Sunteți pe pagina 1din 410

Jackie Collins

Celebritat
e
Traducere din limba englez
Bogdan Stupariu
2
3
Poor Little Bich Girl
Jackie Collins
Copyright 2009 Jackie Collins
Copert !ndrei "amar#
$escrierea C%& a Bibliotecii 'a#ionale a (om)niei
C*++%'S, J!C-%.
Celebritate/Jackie Collins0 trad1 Bogdan Stupariu1
Bucure2ti +itera %nterna#ional, 2033
%1 Stupariu, Bogdan 4trad15
%SB' 9678909890082::87
723133346;58;3<3;=13
4
Capitolul 1
Annabelle
Belle S>etlana ?2i e@amina goliciunea ?ntr8o oglind
?nalt, pregtindu8se pentru o ?nt)lnire se@ual de treizeci
de mii de dolari pe or cu Aiul ?n >)rst de cincisprezece ani
al unui magnat arab al #i#eiului1
Belle 2tia c este o Arumuse#e B ce naibaC D Se
cheltuiser destui bani ca s Aie sigur c era Arumoas1 *
opera#ie estetic la nas, comandat de mama sa c)nd ea
a>ea doar paisprezece ani, o opera#ie a s)nilor, la scurt
timp dup aceea B aceasta Ausese decizia ei. !poi,
liposuc#ie B c)nd era ne>oie B mrirea buzelor, periodicele
tratamente cu laser ale Ae#ei 2i ale pielii B ca s se asigure
c tenul ei rm)nea la Ael de alb ca laptele, culoare pe care
se strduise din rsputeri s o ob#in 4Ausese un cal>ar s
scape de pistrui, dar reu2ise51 Belle cutase perAec#iunea
?nc din adolescen#, iar acum aEunsese al naibii de
aproape1 !>ea prul de un ro2u auriu, ondulat 2i lung p)n
la umeri1 *chii ?i erau de un >erde smaragdin impresionant1
Trupul ei B un paradis al desAtrilor1
F$a, se g)ndi ea, pri>indu82i cercettor goliciunea
truAa2, >alorez Aiecare cent din cei treizeci de mii de dolari
depozita#i deEa Arumu2el ?n seiAul meu1G
$e obicei, nu mergea ea ?ns2i la F?nt)lniriG, dar ShariA
(ani B magnatul #i#eiului B insistase c ea era cea care
trebuia s-l ?n>e#e bucuriile trupului pe cel mai t)nr dintre
Aiii lui1 !stAel, ?n cele din urm, pentru o sum princiar,
acceptase1
&udrat, parAumat 2i pregtit de ac#iune, se ?ntinse
dup lenEeria de culoarea piersicii 2i o ?mbrc1
Treizeci de mii pe or nu era ru pentru o treab care,
cel mai probabil, nu a>ea s8i ia mai mult de cincisprezece
minute1
Bine?n#eles, ar Ai putut s reAuze oAerta 2i s8i sugereze s
5
aleag una dintre Aetele ei de douzeci de mii pe or, dar
uneori era distracti> s te Eoci B mai ales c putea s aleag
de pe lista ei de clien#i boga#i, puternici 2i Aaimo2i, care ?i
includea pe to#i, de la cele mai mari staruri de la HollyIood
la o serie de prin#i, magna#i ai industriei, c)te>a
superstaruri rap, zeci de >edete sporti>e 2i prea mul#i
politicieni ca s poat Ai numra#i1
$a, Belle S>etlana, nscut !nnabelle Jaestro, conducea
cea mai e@clusi>ist 2i mai scump aAacere cu dame de
companie din ora2 B ora2ul Aiind 'eI Kork, nu +os !ngelesul
?n care crescuse, ?nconEurat de lu@ul 2i de toat opulen#a
pe care prin#ii ei, dou stele de cinema, putuser s le
cumpere1
Sla> $omnului c scpase de cei doi egocentrici 8mama,
regina diaAan a productorilor independen#i, iar tatl,
regele macho al lucrurilor scumpe de proast calitate1 Ce
spectacol groaznic s8i ai drept prin#iC
C)nd renun#ase la colegiul din Boston 2i se stabilise ?n
'eI Kork, nici unul dintre prin#ii ei iubitori nu ?i acordase
nici cel mai mic credit1 Li, Aiind de prere c o Aiic adult
nu le ?mbunt#ea cu nimic imaginea public, stabiliser s8
i trimit o aloca#ie lunar, spun)ndu8i cu senintate s82i
urmeze >isurile, apoi o lsaser pe cont propriu1
!nnabelle nu a>ea re#ineri c)nd >enea >orba s82i
urmeze >isurile 2i, cur)nd, se trezise prins ?n iure2ul
cluburilor 2i al petrecerilor B un stil de >ia# care o
satisAcuse o >reme, p)n c)nd, ?ntr8o noapte, ?l cunoscuse
pe Mrankie (omano B un $J de succes, care lucra la
petreceri pri>ate 2i, ocazional, la cele mai tari cluburi1 *
singur pri>ire era de8aEuns s te ?ndrgoste2ti de Mrankie1
*riginar din Chicago, Mrankie era un tip bizar 2i atrgtor
?n stilul lui Jichael %mperioli1 Norbea repede 2i aspru, a>ea
prul negru destul de lung, ochi alba2tri 2i reci ca ghea#a 2i
trsturi Aoarte bine deAinite1
&roblema cu Mrankie era c, de obicei, era Aalit, mai ales
pentru c se do>edea a Ai un consumator ?mptimit de
cocain 2i orice ban care ?i ie2ea ?n cale era tras direct pe
nas1
6
!nnabelle czu ?n mreEele lui B cci, ?n ciuda dependen#ei
sale de droguri, Mrankie se do>edise un ade>rat armsar ?n
pat B de Aiecare dat c)nd nu era prea FluatG ca s
presteze1 .a nu 2tia nimic despre trecutul lui 2i nici nu8i
psa1 $in punctul ei de >edere, erau suAlete8pereche1
$up c)te>a sptm)ni de rela#ie nebun, Mrankie se
mutase ?n mansarda ei din SoHo B o mi2care la care ea nu a
obiectat1 Singurul deza>antaE era c, ?n cele din urm,
aEunsese s82i cheltuiasc ?ntreaga aloca#ie ca s8i cumpere
lui droguri, astAel ?nc)t nu trecuse mult p)n c)nd B la
?ndemnul lui Mrankie B ?l sunase pe tatl su din +1!1,
cer)ndu8i s8i mreasc aloca#ia1
(alph Jaestro, Aiul realizat prin miEloace proprii al unui
mcelar din Brooklyn care Ausese ?mpu2cat de un ho# c)nd
biatul a>ea doisprezece ani, o reAuzase categoric1 F!m
reu2it singur, Ar s am nici mcar doi cen#iG, o inAormase
el cu asprime1 F'oi #i8am dat deEa un punct de plecare1
$ac >rei mai mul#i bani, ?#i sugerez s mergi s8#i gse2ti o
sluEb1G
!nnabelle Ausese Aurioas1 &rin#ii ei ?notau ?n milioane
de dolari 2i tticul8star8de8cinema o trimitea s se
angaEezeC $8i naibiiC .ra din ce ?n ce mai e>ident c nu
ddeau doi bani pe ea1
$ou sptm)ni mai t)rziu, ea 2i Mrankie >eniser cu un
plan genial1 Stteau ?ntin2i ?n pat, citind inAorma#ii incitante
despre un politician cstorit, care Ausese prins nu demult
Ac)nd se@ cu prostituate de lu@1
D C)t de prost poate AiO reAlectase Mrankie, scrpin)n8du8
2i Aundul slbu#1 %diotul trebuia s Ai pltit cu bani ghea#1 Pn
Aelul sta, nimeni nu este arestat 2i to#i merg acas Aerici#i1
D Banii ghea# sunt buni doar pentru Aetele speciale,
conAirmase !nnabelle1
D $a, spusese Mrankie ?n glum1 'u pentru o cur>
gurali>, care8o s82i >)nd po>estea, ci pentru Aetele
Aoarte speciale1 Ltii la ce Ael de tipe m reAer1 Jodele,
actri#e B sunt ?ntotdeauna ?n cutarea unui c)2tig
suplimentar1 %ar a>antaEul aAacerii este c le cunoa2tem pe
toate1
7
Sigur1
D $eciQ reluase Mrankie dup c)te>a minute, te
g)nde2ti la ce m g)ndesc 2i euO
Pntr8ade>r, 2i ea se g)ndea tot la asta1 Li astAel ?ncepuse
a>entura lor1
+a ?nceput, am)ndoi o consideraser o distrac#ie, dar,
dup c)te>a luni, aEunsese una dintre cele mai de succes
aAaceri cu Aete de companie din ora21
+uat de >alul succesului, !nnabelle ?2i crea cur)nd dou
identit#i1 .ra ?n acela2i timp !nnabelle Jaestro, o Aat care
se chinuia s reu2easc ?n industria modei ca designer
ocazional, 2i Belle S>etlana 4?i plcea sunetul e@otic al
numelui de Aamilie rusesc5, o Aemeie misterioas, capabil
s gseasc Aata potri>it pentru a satisAace Aanteziile
oricrui brbat1
+a un anumit pre#1
Rn pre# mare, ?n Aunc#ie de cerin#e1
Metele lui !nnabelle nu erau prostituate1 .rau Aemei de
carier, stilate, artoase, care se bucurau de un >enit
suplimentar1 Jodele, actri#e, c)ntre#e, designeri, toate
elegante, iste#e 2i discrete, unele dintre ele chiar celebre1
Musese ideea lui !nnabelle ca Aetele pe care le recrutau
s poarte m2ti atunci c)nd mergeau la lucru, ca s82i
ascund identitatea1 .ra sigur c brba#ii >or Ai atra2i de
mister, iar Aetele erau 2i ele Aericite, imagin)ndu82i c
purtatul m2tilor a>ea s ascund cine erau ele cu
ade>rat1
'u era deloc greu s gseasc Aata potri>it1 Mrankie, un
ade>rat $on Juan ?nainte s se cupleze cu !nnabelle, le
cuno2tea pe toate 2i se Aolosea de Aelul su impresionant de
a Eongla cu >orbele ca s le con>ing s Aac orice1 *
grmad de c)2tiguri neimpozabile era o mare tenta#ie 2i,
a2a cum subliniase Mrankie, cum cele mai multe Aete 2i8o
trgeau pe gratis, ce mare scoAal era dac o Aceau contra
unei sume generoaseO Jai ales dac era posibil s rm)n
anonime1
Mrankie ?i >eriAica pe to#i poten#ialii lor clien#i, ?n timp ce
!nnabelle lua legtura cu Aetele 2i aranEa ?nt)lnirile1 Bgau
8
?n buzunar ?mpreun 2aizeci la sut din Aiecare sum 2i, ?n
cur)nd, aEunser s se scalde ?n bani1 Pntotdeauna era
>orba de bani ghea#, nu e@ista nici un Ael de document1
$eEa Aceau asta de aproape un an 2i ce aAacere
proAitabil se do>edise a AiC 'ici !nnabelle 2i nici Mrankie nu
a>useser >reo nemul#umire, p)n ?n momentul ?n care
am)ndoi ?n#eleseser c a>eau ne>oie de aEutor1
$up ce se g)ndise o >reme la acest aspect, Mrankie o
recrutase pe Janey BonaAacio, una dintre numeroasele lui
>eri2oare, care locuia ?n Brooklyn 2i era contabil1 *
?ntrebase dac era interesat s lucreze pentru el, iar ea,
deoarece sim#ise dintotdeauna o pasiune nemsurat
pentru >rul Mrankie, renun#ase imediat la >echea sluEb1 .l
o angaEa s rspund la teleAoane 2i s programeze
?nt)lnirile Aetelor1
Janey, o mam necstorit de o sut douzeci 2i cinci
de kilograme, cu un Aiu de nousprezece ani, Chip, era
?nc)ntat c primise sluEba1 S82i adore >rul de la distan#
era una, dar s lucreze propriu8zis pentru el era un >is
de>enit realitate, chiar dac aAacerea pe care o conducea
?mpreun cu prietena lui cea ?ng)mAat era destul de
dubioas1
!nnabelle a>ea ?ncredere ?n Janey, ?ns nu 2i ?n Chip 8un
pierde8>ar posac, mult prea plin de el 2i ?ntotdeauna
nemul#umit1 !nnabelle ?l >edea ca pe un Mrankie ?n
de>enire, dar nu at)t de Aermector1 %% Aoloseau pentru
diAerite comisioane 2i ca 2oAer1
D Cel pu#in, ei Aac parte din Aamilie, o asigurase Mrankie1
'u ne >or ?n2ela niciodat1
D 'u Ai at)t de nai>, rspunsese ea1 C)nd se aEunge %a
bani, Aiecare are un plan1
D Hei B spusese Mrankie1 * pltim pe Janey suAicient de
bine c)t s ne asigurm c ?2i #in gura1 Li nu uita Janey are
o slbiciune pentru mine, nu ar Aace niciodat nimic s m
rneasc1
!nnabelle nu era at)t de sigur1
*
9
$up ce se ?ncredin#a c arta c)t se putea de
seductor, !nnabele sun Eos s >eriAice dac ma2ina o
a2tepta1 +ocuin#a ei principal era un apartament de pe
&ark !>enue, unde ea 2i Mrankie ?2i petreceau cea mai mare
parte din timp, dar pstrase ?n continuare 2i mansarda din
SoHo, locul unde prin#ii ei 2i >echii prieteni o puteau
contacta1 'u c prin#ii ei ar Ai Acut8o prea des B ?i auzea
poate o dat la c)te>a sptm)ni1 %n pri>in#a >echilor
prieteni B nu era interesat de ei, acum a>ea o >ia# nou
2i, ?n aceast >ia# nou, Aoarte pu#ini oameni 2tiau cine
erau prin#ii ei 2i de unde >enea1 !2a ?i plcea1
Jai de>reme, Mrankie plecase cu ma2ina la !tlantic City,
ca s petreac Ieekendul cu doi dintre prietenii si, Bobby
Santangelo Stanislopoulos 2i J1J1, partenerul de aAaceri al
lui Bobby1 !nnabelle ?i 2tia pe am)ndoi, cci pe >remuri
merseser to#i la acela2i liceu ?n Be>erly Hills1
$a, groza>e >remuriC Bobby 2i J1J1 erau cu un an mai
mare dec)t ea, dar nu uitase niciodat noaptea de pomin
a balului de absol>ire, c)nd to#i trei ie2iser ?mpreun, se
ame#iser complet, iar ea sA)r2ise prin a82i Aace de cap cu
am)ndoi1
HmmQ doar una dintre escapadele adolescentine
scpate de sub control, de2i Ausese chiar o e@perien#
memorabil1 'ici Bobby, nici J1J1 2i nici ea nu mai
pomeniser >reodat nimic despre asta1 .ra un subiect
tabu1
!poi, ?ntr8o noapte, la c)#i>a ani dup ce se mutase ?n
'eI Kork, intrase ?n Jood 2i ?i gsise acolo B Bobby 2i J1J1
%ni#ial, a Aost chiar un 2oc s8i >ad, dar ?ncepur repede s
>orbeasc 2i s82i aminteasc de >remurile bune de
demult1 $e Aapt, J1J1 Ausese cel care o prezentase lui
Mrankie1
'u8i spusese niciodat lui Mrankie despre noaptea de
nebunie cu doi dintre cei mai buni prieteni ai si B unele
lucruri era mai bine s rm)n ?n trecut1 Pn aAar de asta,
nu82i imagina c ar Ai Aoarte ?nc)ntat dac ar aAla >reodat,
mai ales c, atunci c)nd era ner>os, Mrankie de>enea
>iolent1
10
$eoarece Eocurile de noroc preau s Aie noua lui
pasiune, nu obiectase c)nd auzise c pleac1 &rietenul ei
instalat la ea acas era o pacoste 2i Eumtate, astAel ?nc)t
nu o deranEa s mai petreac din c)nd ?n c)nd o noapte pe
cont propriu1 %e2irea Ar Mrankie i8ar permite o pauz bine8
>enit1
&ortarul o inAorm c, ?ntr8ade>r, 2oAerul ei parcase
aAar1
Se ?ndrept spre ie2ire, nu ?nainte de a82i lua po2eta
Chanel1
Pn momentul ?n care p2i aAar din apartament, teleAonul
?ncepu s sune1 !lese s8l ignore B a>ea o Ai@a#ie cu
teleAoanele, ura s rspund la ele1 *ricine ar Ai Aost putea
s lase un mesaE1
&rsi apartamentul 2i cobor? cu liAtul, ?nc)ntat de
perspecti>a c >a ini#ia un t)nr inocent ?n desAtrile
se@ului1 Tatl su, ShariA (ani, era unul dintre cei mai
importan#i clien#i ai lor1 ShariA cerea o Aat diAerit de mai
multe ori pe sptm)n 2i se ?ntorcea ?ntotdeauna pentru
mai mult1 !nnabelle ?l considera pe ShariA (ani un client
clasa ?nt)i, alturi de starul de cinema de la HollyIood, un
>)ntor de Aemei nes#ios, 2i de rockerul de Hall oA Mame3,
cu penis de douzeci de centimetri 2i ?nclina#ie pentru
Aemei care acceptau s se antreneze cu el la diAerite
acti>it#i ?n baie1
D Bun ziua, domni2oar S>etlana, spuse portarul, ie2ind
de dup teEgheaua lung de marmur 2i Arec)ndu82i
m)inile, ?n a2teptarea unui bac2i2 consistent1
!nnabelle ?i strecur discret o bancnot de douzeci de
dolari1 Pn>#ase mai demult c era inteligent s8i Aac pe
to#i Aerici#i1
&ortarul ?ncerc s nu se holbeze la ea1 Cu prul de un
ro2u8deschis 2i trupul suplu, era o Arumuse#e1 Totodat, era
2i Aoarte misterioas1 'imeni din cldire nu 2tia ce Aceau
ea sau prietenul ei, doar c erau tineri, boga#i 2i a>eau o
grmad de prieteni arto2i1
!nnabelle p2i aAar, se a2ez pe bancheta lu@oas de
piele a Jercedesului pe care ?l cumpraser recent 2i se
11
ls pe spate1 Se bucura c era >orba de o ?nt)lnire de
dup8amiaz, deoarece hotr)se ca, dup lec#ia cu biatul,
s intre la Saks 2i s82i cumpere noua po2et de piele &rada
pe care o >zuse ?n catalog1 Li, din moment ce Mrankie nu
se prea omora s8i cumpere cadouri, poate a>ea chiar s se
rsA#e cu o biEuterie $a>id Kurman1
3 Tip de muzeu, real sau imaginar, ?nAiin#at pentru a
onora personalit#ile cu cele mai importante realizri dintr8
un anumit domeniu 4n1 red15
F$a, asta >oi Aace, se g)ndi ea >istoare1 J >oi rsplti
pentru cinci minute de munc nu at)t de grea1 Jerit asta1G
D Salut, spuse Chip, pri>ind ?n oglinda retro>izoare 2i
analiz)nd8o cu ochii si ?ngu2ti1 Ce mai AaciO
D 'u sunt ?ntr8o dispozi#ie de con>ersa#ie, Chip, spuse ea
direct, apoi ?l ignor, Aiindc o deranEa, ?ntotdeauna o
Acuse1 .ra ce>a la elQ
D Scuz8m c e@ist, mormi el1
+a naibaC Chiar ?n momentul acela, hotr? c Chip trebuia
s plece1 Cu c)t mai repede, cu at)t mai bine1
12
Capitolul 2
Denver
'umele meu este $en>er Jones, am douzeci 2i cinci de
ani 2i sunt o a>ocat a2a8zis pe >al, con>ocat s Aac parte
din echipa de aprare a lui (alph Jaestro B un actor de
Ailme de ac#iune de megasucces B de acuza#ia de crim, ?n
cazul ?n care >a Ai arestat1
Mrumoasa lui so#ie B tot un star de cinema B, "emma
Summer Jaestro, este moart1 Pmpu2cat ?n Aa#1 "ata cu
Arumuse#ea ei diaAan1
.ste ?nceputul lui decembrie 2i, ?n ciuda soarelui
strlucitor din CaliAornia, zpada Aals este deEa adunat
Arumos de8a lungul aleii re2edin#ei Jaestro, lucru pe care ?l
obser> ?n timp ce strbat drumul ctre ea1 'u m
surprinde, deoarece am mai Aost aici ?nainte, acum mul#i
ani, c)nd eram o Aat usc#i> de doisprezece ani 2i
?ncercam s m dau bine pe l)ng cea mai popular Aat
din 2coal, !nnabelle Jaestro1
D Spad AalsC ?mi amintesc c am e@clamat prima
dat c)nd am >izitat >ila Jaestro1 Nrei s spui c prin#ii ti
au adus zpad Aals 2i au ?mpr2tiat8o de8a lungul aleiiO
!m pri>it #int 2i ne?ncreztoare la cea mai nou prieten a
mea1
!nnabelle Jaestro, ?n >)rst de doisprezece ani, s8a uitat
la mine sAidtoare1
D $en>er Jones, mi8a spus, str)mb)ndu82i nasul plin de
pistrui, ?n timp ce proteza de pe din#i capta lumina soarelui
de dup8amiaz1 .2ti at)))t de proastC !ici este Be>erly
Hills, idioatoC 'u a>em zpad ade>rat ?n Be>erly Hills1
D 'u a>e#iO am mormit eu, proaspt >enit din
Chicago, cu prin#ii mei nu tocmai normali1 Tata B a>ocat
nonconAormist1 Jama, o acti>ist politic 2i, uneori,
gospodin1
D 'ici >orbC izbucnise !nnabelle, de parc eram
13
proasta satului1 .2ti at)t de grea de cap1
D Pmi pare ru, am mormit eu, cu toate c habar n8
a>eam pentru ce ?mi ceream scuze1
!nnabelle a luat un pumn plin de zpad Aals 2i l8a
aruncat cu putere ?n Aa#a mea1 +8am sim#it ca pe o bucat
de >at de zahr1
D Haide, mi8a spus, alerg)nd cu picioarele ei lungi pe
aleea acoperit de zpad1 Ji8e o AoameC
!m mers dup ea, cur#)ndu8m de zpada Aals de pe
Aa# 2i din pr1
!stea s8a ?nt)mplat atunci, dar, de2i acum nu mai sunt
Aata aceea nai> de doisprezece ani, nu o >oi uita niciodat
pe !nnabelle, pistruii ei 2i Aelul ?n care82i str)mba nasul1 'u
am mai >zut8o de o grmad de ani, cci am pierdut
legtura dup liceu1 Jai apoi am auzit c a prsit +1!1 ca
s Aac colegiul ?n Boston 2i, dup ce s8a lsat, se pare c s8
a mutat ?n 'eI Kork, unde se ocupa cu ce>a legat de
mod1
J ?ntrebam unde era !nnabelle acum 2i dac >oi da
peste ea1 'u am rmas prietene mult timp1 'u am Aost
niciodat suAicient de mi2to pentru ea B m interesa prea
mult lucrul 2i eram diAerit, dup gustul ei1 Treaba ei era s
hoinreasc pe Jelrose 2i (obertson ?n cutarea celei mai
noi gen#i sau a ultimilor Eean2i la mod, iar lucrul acesta nu
prea era pe placul meu1 Chiar dac a2 Ai dorit, cu siguran#
nu a2 Ai Aost capabil s8mi permit stilul de >ia# al prin#esei
Jaestro1 $e Aapt, am sim#it o u2urare c)nd !nnabelle a
?nceput s m ignore 2i s umble cu un grup de Aete la Ael
de bogate, cu prin#i la Ael de celebri1
&ierderea prieteniei lui !nnabelle nu a Aost cine 2tie ce1
Jama mea era u2urat1 'u8i plcuse niciodat prea mult de
ea sau de lucrurile reprezentate de Aamilia ei1 Maim1
Bog#ie uria21 Toat scena din Be>erly Hills1 Jama s8a
bucurat mai mult c)nd m8am ?mprietenit cu Carolyn
Henderson B o Aat care a>ea ce>a ?n cap, al crei tat era
chirurg estetician 2i a crei mam lucra ?n imobiliare1
%mediat ce Carolyn a absol>it colegiul, a reu2it s se
angaEeze ca intern la Tashington1 .ste ?n prezent asistenta
14
personal a senatorului "regory Stoneman1 Suntem ?n
continuare prietene apropiate, chiar dac locuim ?n ora2e
diAerite1 Uinem periodic legtura, cu toate c nu este
?ntotdeauna u2or, am)ndou Aiind Aoarte ocupate1 Sla>
$omnului c e@ist e8mailul 2i SJS8urile1
!nul acesta, Carolyn a promis s aEung ?n +1!1 de
Crciun, ?n ciuda muntelui de treburi care m Aac pe mine
s par o lene2 2i, crede#i8m, nu sunt o persoan care se
las pe t)nEal1
$e8abia a2tept s8mi petrec timpul cu ea, mai ales c
am)ndou ne8am despr#it recent de prietenii no2tri, ceea
ce ?nseamn c >om a>ea destule de discutat1 Carolyn a
rupt8o cu prietenul ei, Jatt, din cauz c l8a prins ?n2el)nd8
o B ceea ce nu a reprezentat o surpriz pentru nimeni1 Jatt
era un Eurnalist politic pe >al, despre care toat lumea 2tia
4e@cept)nd8o aparent pe Carolyn5 c a>ea o problem
maEor cu prohabul1
$espr#irea mea a Aost o alt po>este1 Josh B un doctor
de succes ?n mediul sporti> B a Aost cel care m8a prsit1 S8a
pl)ns c pun munca pe primul plan 2i c el s8a sturat s Aie
?ntotdeauna al doilea1
Jedit)nd la asta, trebuie s recunosc c a>ea dreptate
sau, poate, pur 2i simplu nu l8am iubit suAicient1
Josh 2i cu mine am Aost ?mpreun trei ani, a2a c
despr#irea a >enit ca un Ael de zdruncintur, dar nu am
inima Ar)nt1 Trebuie s recunosc c ?mi lipsesc duminicile
?n care de>oram ziarele ?n apartamentul nostru, plimbrile
lungi 2i energice din Canionul Jalibu, pri>itul la TN, la
.ntourage 2i $e@ter, 2i ?nAulecatul m)ncrii mele chineze2ti
Aa>orite direct din cutie1
'u ?mi lipse2te se@ul, nu a Aost at)t de groza> nici la
?nceput1 +a Ael ca cele mai multe rela#ii, a ?nceput incredibil
de lasci> 2i de pasionant, dar dup 2ase luni s8a
transAormat ?ntr8un se@ conAortabil 2i plictisitor1
Rnde a disprut toat pasiuneaO Hei B nu sunt e@pert,
dar am trecut prin >reo dou rela#ii tentante ?n Aacultate B
una cu un proAesor cstorit 2i una cu un mare atlet1 %n
ambele cazuri, se@ul a Aost uluitor, a2a c sigur ?mi dau
15
seama de diAeren#1 &e de alt parte, culcatul cu un brbat
?nsurat nu este pentru mine1 &rea multe minciuni 2i
complica#ii1
J g)ndesc uneori c !my Tinnehouse, c)inele nostru, ?i
simte mai mult lipsa lui Josh dec)t o simt eu1 !m dat de
!my B o ras mi@t B ?n timp ce rtcea pierdut 2i murdar
pe plaEa Nenice, a2a c am luat8o acas 2i am botezat8o
dup c)ntrea#a mea Aa>orit, din cauza m)r)itului ei
gutural, care ri>aliza cu >ocea Eoas 2i se@i a lui !my1
C)nd Josh a plecat, am mo2tenit8o pe !my1 FMr dreptul
la >izitG, l8am inAormat eu cu rceal1 $e2i, ?n realitate,
>oiam s8i spun FM pa2i, ticlosule, tu m prse2ti pe
mineCG
+ui Josh nu i8a plcut Aaza cu c)inele B dar, hei, dac a
>rut s plece, e@act asta a primit1 !AarC "ataC S8a
terminat1 'u cred ?n prelungirea lucrurilor la inAinit1 C)nd
ce>a s8a terminat, este mai bine s8i pui capt cu totul1
$e data aceasta, mama mea nu a Aost Aericit, ?l plcea
pe Josh, la Ael 2i restul Aamiliei, mai ales cei trei Ara#i ai mei
mai mari1
&catC Josh putea Ai plcut ca prieten dar, cu siguran#,
nu era brbatul cu care plnuiam s8mi petrec restul >ie#ii1
Li cine ar putea Ai acel brbatO !de>rul este c nu l8am
gsit ?nc 2i perspecti>ele nu sunt prea promi#toare ?n +1!1
Singurii brba#i cu care m ?nt)lnesc sunt clien#ii, 2i ace2tia
sunt, de obicei, cstori#i sau homose@uali1 Jai e@ist apoi
2i a>oca#ii 2mecheri care conduc &orsche sau Jercedes 2i
umbl cu modele blonde de douzeci de ani sau cu actri#e
care au de toate1
'u c a2 arta ru1 $ac nu a2 tri ?n +1!1, cred c a2 Ai
considerat e@trem de atrgtoare1 !m prul lung,
castaniu, cu sc)nteieri aurii naturale, ochi de un c8prui8
deschis, am un metru 2aptezeci 2i port haine mrimea ;7
4mare, dup standardele din Be>erly Hills B mic, pentru
restul #riiC51
*k, nu sunt &amela !nderson 2i B crede#i8m B nu am nici
o dorin# s Aiu1 *rice Aalsitate m dezgust 8buze, s)ni,
pome#i 2i brbii1 &AuiC +a ce se g)ndesc Aemeile asteaO
16
!de>rul este c, dac Josh nu s8ar Ai despr#it de mine,
l8a2 Ai prsit eu pe el ?n cele din urm, deoarece conAortul
este groza> pentru o >reme, dar pasiunea este, cu
siguran#, ascuns unde>a acolo 2i chiar inten#ionez s o
gsesc1 !sta >oi Aace c)nd am s am timp, cci, cum e
posibil s Ai men#ionat 2i ?nainte, sunt o persoan obsedat
de munc1
Toate acestea s8au ?nt)mplat acum trei luni 2i umbl
>orba c Josh are o nou prieten B stilist de staruri, blond
2i anore@ic, pe care a ag#at8o ?ntr8un club1
HmmQ apropo de nerbdare1 *ricum, ?i urez succes, nici
c s8ar putea s8mi peseC
.u am pu#in mai mult putere de Eudecat1 Pn momentul
de Aa#, nu sunt interesat de nimic permanent1 !m hotr)t
c ar trebui s m distrez pu#in, ?n timp ce8l a2tept pe
$omnul &erAec#iune s82i Aac apari#ia1
D !i ?nt)rziat, m8a doEenit 2eAul meu, ?nt)mpin)n8du8m
%a u2a conacului Jaestro1
LeAul meu, Meli@ Saunder B sau $omnul $in#i8de8(echin,
cum este cunoscut ?n birou, din cauz c, recent, 2i8a
?mbrcat din nou din#ii 2i ace2tia strlucesc ca un 2ir de
Aaruri orbitoare B este pregtit de ac#iune1 .ste un brbat
cu o Aigur impozant, cu nas ascu#it 2i o claie de pr de un
argintiu nebun ?n spate B seamn ?ntr8un Ael cu un $on
-ing alb1 $e asemenea, are o ?nclina#ie pentru costumele
Brioni de culoare deschis, cm2ile colorate 2i pantoAii cu
>)rAul ascu#it, din piele de 2op)rl, >opsi#i ?ntr8o >arietate
de culori insuportabile1 Cei mai mul#i oameni ?l pri>esc ca
pe un e@centric1
Saunder, Mields, Simmons V Johnson este numele Airmei
de a>ocatur pentru care lucrez1 !m ?nceput ca aEutor de
a>ocat pentru ei ?n timp ce eram ?nc la $rept, iar, dup ce
am trecut e@amenul de barou, m8au angaEat ca asociat1
$up trei ani, am Aost promo>at ca asociat senior1
'u8mi place s par lipsit de modestie B de Aapt, nu
chiarC D $ar sunt bun, Aoarte bun 2i cted c $omnul
$in#i8de8(echin m iube2te1 'u ca Aemeie, ci ca pe m)na lui
dreapt B o m)n pe care 2tie c se poate baza
17
?ntotdeauna1 *mul este un a>ocat e@cep#ional, cu o minte
brici, astAel ?nc)t, de8a lungul anilor, am ignorat din#ii mai
albi dec)t albul, prul zb)rlit 2i costumele e@agerat de
scumpe 2i am ?n>#at tot ce8am putut de la el1 .ste un
proAesor e@celent, iar eu ?n># repede, a2a c s8a do>edit a
Ai o combina#ie perAect pentru am)ndoi1 J a2tept ca, ?n
cur)nd, s Aiu promo>at la ni>elul de partener Eunior1
Bnuiesc c Josh are dreptate, pun munca pe primul
plan, iar acum nu am nici un moti> s nu o Aac1
Ji8am pri>it ceasul B Cartier B, un cadou de ziua mea de
la $omnul $in#i8de8(echin1 &ersonal, nu m prea
intereseaz mrcile, dar ceilal#i oameni par s le pre#uiasc
Aoarte mult, mai ales ?n Be>erly Hills1
D $ou minute nu se consider ?nt)rziere, am spus
direct1
Meli@ Saunder ridic o spr)ncean stuAoas1
D Pntotdeauna ai o replic, spuse el, de>enind aproape
irascibil1
D !cesta este ade>rul, am rspuns1
D Mata care >ede ?ntotdeauna lucrurile ?n alb 2i negru,
continu sec, lo>indu82i brbia cu degetul arttor pu#in
?ndoit1
D 'u este nimic gre2it ?n asta, am replicat1 'e>oia de a
a>ea ultimul cu>)nt este unul dintre obiceiurile mele care ?i
?nnebunesc pe oameni1 'u dau doi bani, ?mi place s am
ultimul cu>)nt1 %n plus, nu >reau s par lipsit de modestie,
dar de obicei am dreptate1
D Rrmeaz8m, spuse el1 !>em de lucru1
Sunt considerat o a>ocat pe >al deoarece, ?n ultimele
optsprezece luni, am aprat cu mare succes doi brba#i
e@trem de importan#i1 Clientul numrul unu era un director
de studio Aoarte cunoscut, acuzat de >iol de ctre o >edet
de tele>iziune a crei carier o luase la >ale1 &rocesul care
urma s aib loc a #inut prima pagin a ziarelor timp de mai
multe luni, culmin)nd cu perioada celor cinci zile de
tribunal1
!ctri#a nu era o Aemeie popular1 Jucase rolul unei
ticloase ?ntr8un serial de tele>iziune timp de mai mul#i ani1
18
'u ?mi Ausese greu s8i con>ing pe Eura#i c rolul ei de la
tele>izor i se potri>ea 2i ?n realitate, prezent)ndu8l, ?n
acela2i timp, pe directorul de studio din perspecti>a Aamiliei
sale Aericite, art)nd c, cel pu#in ?n ceea ce8l pri>ea, acea
noapte de se@ a a>ut loc de comun acord, el iubindu82i
so#ia 2i Aamilia 2i regret)nd proAund ?ntregul incident1 !poi
am scos ?n e>iden# c)t de mult a>ea ne>oie B de Aapt, c)t
de mult t)nEea actri#a dup titlurile de prima pagin ale
carierei ei Aulminante apuse1 Li cum urmrise s se rzbune
pe dl director de studio1 F!#i >zut Ailmul lui Beyonce,
Obsessed1., am declarat teatral ?n pledoaria Ainal,
Ai@)ndu8i pe Eura#i cu ochii mei cprui, despre care s8a spus
c pot Ai chiar hipnotizan#i1 F&ermite#i8mi s > sugerez s
considera#i aceasta drept >ersiunea din >ia#a real1 &une#i8
> dumnea>oastr ?n pielea acestui om1G * pauz lung, de
eAect1 F$a, este ade>rat, clientul meu 2i8a ?n2elat so#ia,
dar nu a pretins niciodat c este un sA)nt1 %ar asta este tot
ce8a Acut1 * noapte de slbiciune cu o actri# seductoare,
hotr)t s82i relanseze cariera1 !2adarQ din cauza unei
gre2eli 2i a unei actri#e >e2teEite, care se simte respins,
acest brbat ne>ino>at ar trebui s piard totOG * alt
pauz lung, semniAicati>1 Pnc un contact >izual intens1
F.u nu cred asta1 $umnea>oastrOG
Jura#ii erau cumpra#i1
(ezultatul o mare >ictorie1
To#i cei din Airm erau mai mult dec)t mul#umi#i de
modul ?n care m descurcasem ?n sala de tribunal 2i, ?n mai
pu#in de 2ase luni, mi8a Aost ?nm)nat un alt caz de mare
amploare1 $e data aceasta era >orba despre un ?ndrgit
actor de comedie, acuzat c s8ar Ai e@pus unor copii ?n
locuri publice1 +8am prezentat ca Aiind de o puritate ie2it
din comun1 !>ea o Aamilie pe care o ?ndrgea1 * so#ie pe
care o iubea1 &ropriii si copii, pe care ?i adora1
!m oAerit apoi pasionata pledoarie Ainal, despre cum
acest om B acest om bl)nd, care a str)ns at)#ia bani ?n
ac#iuni de caritate pentru copii B nu ar Ai rnit >reodat un
copil 2i nici mcar nu s8ar g)ndi s o Aac1
$in nou, am c)2tigat1
19
Li8acum asta1 Rn omor1 Cu toate c nimeni nu ?l acuzase,
de Aapt, pe (alph Jaestro de uciderea so#iei, ?nc1
D Cred c ar trebui s m pune#i la curent cu cazul, i8am
spus $omnului $in#i8de8(echin, urm)ndu8l ?n interiorul >ilei
impozante1
Meli@ se opri 2i m btu pe umr, ?n timp ce8mi 2optea
conAiden#ial ?n ureche
D (alph Jaestro este un Aoarte mare star de cinema1 Se
opri pentru o clip, ca s ree@amineze ceea ce tocmai
spusese1 Nreau s spun, era cel mai mare1 'u neaprat ?n
zilele noastre, dar 2tampila de star de cinema rm)ne,
indiAerent dac mai Aaci sau nu bani serio2i1
D Li elQO am ?ntrebat curioas1
D .lQ ceO
D Jai Aace sau nu bani Arumo2iO
D !sta este irele>ant, spuse #)Anos Meli@1
J ?ntrebam dac acum era momentul potri>it s8i spun
c ?mi era cunoscut Aamilia Jaestro 2i c mersesem la
aceea2i 2coal cu Aiica lor1 $ar am hotr)t c nu era
necesar1 *ricum nu 2i8ar Ai amintit de mine1
Meli@ ?ncepu s8mi po>esteasc ce se ?nt)mplase1 $up
c)te se pare, so#ii Jaestro participaser la o mare
str)ngere de Aonduri ?n seara precedent, la Hotelul Be>erly
Tilshire, 2i se ?ntorseser acas la ora unsprezece1 "emma
Summer Jaestro mersese direct sus, ?n dormitorul ei, ?n
timp ce (alph rmsese Eos, uit)ndu8se la tele>izor,
bucur)ndu8se de unul dintre trabucurile lui cubaneze
scumpe 2i, cel mai probabil, ilegale1 !poi a ie2it aAar s82i
>ad c)inii B doi pitbulli Aioro2i care nu erau lsa#i ?n
interiorul >ilei1
Pn Eurul orei unu noaptea, urcase ?n dormitorul su B so#ii
Jaestro a>eau dormitoare separate, un lucru nu prea
neobi2nuit printre cuplurile de celebrit#i1 !ici s8a mai uitat
la tele>izor, p)n c)nd, ?n cele din urm, ?n Eurul orei trei, a
adormit1 C)nd s8a trezit la ora 2ase diminea#a, a mers la
sala lui pri>at de Aor#, din spatele casei 2i, abia c)nd
menaEera lor din "uatemala, +upe, a descoperit trupul
"emmei B ?mpu2cat ?n timp ce se aAla ?ntins ?n pat B, 2i8a
20
dat 2i el seama c ce>a nu era ?n ordine1
!m pus imediat c)te>a ?ntrebri rele>ante1
D &oli#ia a gsit arma crimeiO
D 'u1W
D .@ist >reun semn de intrare prin eArac#ieO
D 'u1
D So#ii Jaestro se ?n#elegeau bineO
D Meli@ ddu din cap1
D Cine 2tieO $ar, imediat ce ?i e@pediez pe detecti>i de
aici, >om aAla1
$oi detecti>i de la in>estiga#ii 2i o legiune de poli#i2ti
cotrobiau prin toat casa1 JenaEera, +upe, era ?n
buctrie, sco#)nd sunete t)nguitoare1 Trupul "emmei
Summer era ?nc ?n patul ei, ?n timp ce AotograAul poli#ist
cobora1
!m ?nceput s >orbesc cu unul dintre detecti>i, un tip
aAro8american, cu o ?nA#i2are de Till Smith mai btr)n1
%magina#ia ?mi spunea c >enise la HollyIood ?n speran#a
c >a Ai descoperit 2i sA)r2ise prin a de>eni detecti>1
!ceasta pare a Ai po>estea celor mai mul#i oameni1 Se
numea &reston, iar partenera lui, o asiatic, era detecti>ul
+ee1
J ?ntrebam dac >reunul dintre ei o sunase pe
!nnabelle 2i ?i spusese 2tirile de>astatoare1 !m sim#it brusc
o senza#ie de grea# ?n ad)ncul stomacului1 Cum >a reu2i
cine>a s dea acel teleAonO
FBun ziua, domni2oar Jaestro1 N sun din partea
$epartamentului de &oli#ie din Be>erly Hills1 Jama
dumnea>oastr este moart, ?mpu2cat ?n cap1 Tatl
dumnea>oastr este principalul suspect1 *h, da, 2i
permite#i8mi s proAit de aceast ocazie s > urez un
Crciun Aericit1G
D Ce s8a ?nt)mplatO m)r)i Meli@1 !2tepta ?ntreaga mea
aten#ie ?n toate circumstan#ele B o minte rtcitoare nu ?i
era de nici un Aolos1
D Miica lor a Aost anun#atO am ?ntrebat1
Meli@ ?2i ?ncrunt spr)ncenele1
D $e unde 2tii c au o AiicO
21
D Uine de cuno2tin#ele generale, am rspuns repede,
nepregtit ?nc s dez>lui legtura mea cu Aamilia
Jaestro1
D $in c)te 2tiu eu, nimeni nu a Aost ?nc anun#at, spuse
Meli@, b)Eb)ind ?n buzunarul hainei dup un pachet de gum
de mestecat cu arom puternic de ment1 Mr s8mi
oAere 2i mie >reuna, ?nghi#i dou, ?nainte s pun pachetul
?napoi1
D !i habar cum se >a lega presa de subiectul staO
continu el, ?n timp ce respira#ia lui mentolat plutea ?n aer1
Cazurile &hil Spector 2i (obert Blake >or prea ade>rate
picnicuri ?n compara#ie cu acesta1
D Crezi c poli#ia are de g)nd s8l aresteze pe (alph
JaestroO am ?ntrebat curioas1
D 'u 2i dac >or a>ea de8a Aace cu mine, rspunse, ca
?ntotdeauna plin de o ?ncredere de nezdruncinat1 'u e@ist
absolut nici o do>ad c (alph a Acut8o, chiar nici una1
F$ar a Acut8oOG eram curioas s ?ntreb1 Ji8am ?nAr)nat
?ns aceast dorin#1 C)teodat ?n>e#i mai multe
nespun)nd nimic1
22
Capitolul 3
Carolyn
D Ji8ai spus c ai de g)nd s8#i prse2ti ne>asta, spuse
Carolyn Henderson, cu ochii ei de un albastru palid plini de
lacrimi ?n timp ce82i ?nArunta 2eAul B amantul ei, brbatul
care ?i promisese totul 2i nu8i dduse nimic1 Ji8ai promis c
se >a ?nt)mpla ?nainte de Crciun1
Senatorul "regory Stoneman se plimb de8a lungul
biroului su, incapabil s se uite la Aata asta drgu# cu
prul de culoarea mierii 2i ochii ?n lacrimi1 .ra un brbat
?nalt, de apro@imati> cincizeci de ani, cu un pr stuAos 2i
crunt, proAil ac>ilin 2i z)mbet de politician gata pregtit1
D !scult8m, iubito, se lingu2i el pe l)ng ea1 TrebuieQ
D Te8am ascultat, ?l ?ntrerupse Carolyn, ridic)nd >ocea1
Te8am ascultat non8stop ?n ultimii doi ani1 Se uit #int la el,
acuzatoare1 Ji8ai Eurat c >om Ai ?mpreun Crciunul
acesta1 Ji8ai promis c o >ei prsi1
D Ltiu, darQ
D J8ai min#it, "regory, continu ea, ridic)nd 2i mai tare
>ocea1 Pnc nu i8ai spus despre noi, nuO
+acrimile ?ncepur s8i curg pe obraEi ?ntr8un 2u>oi
incontrolabil1
"regory Stoneman se ?ncrunt1 'u e@ista nimic mai
iritant dec)t o Aemeie ?n lacrimi1 .ra suAicient de ru c
trebuia s suporte asta din partea so#iei sale din c)nd ?n
c)nd, iar acum Aata asta ?ncepea s de>in e@trem de
preten#ioas1 'u a>ea ne>oie de astAel de prostii1 %n plus,
cunoscuse recent o Eurnalist britanic, corespondentul
londonez al unui ziar englezesc cu preten#ii1 Mata era t)nr
2i proaspt 2i, ?n ceea ce pri>e2te aspectul, o Acea de
ru2ine pe Carolyn, cu toate c, trebuia s recunoasc asta,
Carolyn a>ea un corp senza#ional B #)#e mari B, unul dintre
moti>ele pentru care ?i ?n2irase toate declara#iile alea Aalse
cum c, ?ntr8o bun zi, >a di>or#a cu siguran# de ne>ast8
23
sa >reodatC $e parc ar Aace asta1
Pn Tashington e@ista un Eoc1 %ar Eocul a>ea reguli stricte1
* a>entur este o a>entur 2i niciodat nu a inter>enit ?ntr8
un mariaE1 *ricine >oia s Eoace trebuia s ?n>e#e s
respecte regulile1
D "ata, spuse el bl)nd1
D +a naiba cu gata, strig ea ner>oas1
D $up Crciun, ?ncepu el1
D 'uC #ip ea1 !i promis 2i m a2tept s te #ii de
promisiune sauQ
D Sau ceO spuse el pe un ton amenin#tor1
D Sau ?i spun so#iei tale despre noi, din moment ce se
pare c tu nu po#i s8o Aaci1
Cu>intele ei at)rnau ?ntre ei precum o cortin neagr1
%ncrunttura lui "regory se ad)nci1 $ac prietenul ei Jatt
ar Ai rmas ?n scen, asta nu s8ar Ai ?nt)mplat1 $ar nu B Jatt
reu2ise o ie2ire brusc1 Li, atunci, ?n ce postur rm)nea elO
Cu o Aat ag#at de el, care ?ncepea s aib preten#ii pe
care nu a>ea nici o inten#ie s le ?ndeplineasc1 Ca 2i cum
asta n8ar Ai Aost suAicient de ru 8acum trecea la amenin#ri1
Pl amenin#a pe el, senatorul "regory Stoneman, membru de
seam al Senatului, cu o reputa#ie neptat 2i un mariaE
solid de douzeci de ani1
Comportamentul ei era inacceptabil, 2i el nu a>ea de
g)nd s8l tolereze1
D Mii amabil 2i nu Aace asta ?n biroul meu, spuse
Stoneman, pri>ind agitat spre u2a ?nchis1
D $e ce nuO ?ntreb ea, ?nro2indu8se1 To#i >or 2ti ?n
cur)nd1
D 'u, nu >or 2ti1
D *h, ba da1
.ra stul p)n peste cap de atitudinea ei1 Cine naiba se
credeaO
D Li cum anumeO ?ntreb cu rceal1
D .u le >oi spune, rspunse ea sAidtoare1 &rima dat
so#iei tale 2i apoi tuturor celorlal#i1
* prinse de bra# ?ntr8o str)nsoare ca de menghin1
D 'u, nu >ei Aace asta, spuse el, iar >ocea i se
24
transAorm ?ntr8o porunc aspr1 'ici s nu te g)nde2ti1
D Pncearc s m opre2ti, rspunse ea, hotr)t s
mearg p)n la capt1
D $e ceO ?ntreb el, Ac)nd un eAort puternic s82i
controleze m)nia1 $e ce, dup at)ta >reme, ?mi Aaci asta
acumO
Carolyn se holb la el, cu buza de Eos palpit)nd, m)inile
tremur)nd1 'u >oise s se aEung la asta, dar trebuia ca el
s 2tie1 Cu>intele ei erau rare 2i 2o>ielnice1
D Sunt ?nsrcinat, spuse ea ?n cele din urm1
D CeeeO spuse el, albindu8se ?n mod >izibil, ?n timp ce
Acu un pas ?napoi1
D Pnsrcinat, repet ea, ?nc)ntat c, ?n sA)r2it, a>ea
?ntreaga lui aten#ie1
D . imposibil, sri el, reAuz)nd s admit ideea1 %ei
pastile1
D Se ?nt)mpl gre2eli, mormi ea1
D $espre ce >orbe2tiO spuse el rstit1
D &ilula nu Aunc#ioneaz ?ntotdeauna, ?i e@plic ea1 Ltii,
se mai ?nt)mpl1
D HristoaseC e@plod el1
D $eci, >ezi, spuse ea, ?ncep)nd s se simt mult mai
calm, acum c ?i spusese, e timpul s Aacem public
rela#ia noastr1 Trebuie1
Timp de un moment sau dou Acu c)#i>a pa2i, ?nainte s
se ?ntoarc spre ea cu o e@presie acuzatoare1
D Ce te Aace s crezi c e al meuO spuse el cu asprime1
.a 2tia c a>ea s spun asta1 * durea, dar cuno2tea
slbiciunea lui "regory mult prea bine 2i, c)nd >enea >orba
de conAruntri, el ?ncerca ?ntotdeauna s se Aereasc de
?n>inuire, la Ael cum Acea 2i ?n cariera lui politic1 Li
totu2iQ ?l iubea1 'u se putea ab#ine1 !cum a>ea copilul lui
cresc)nd ?n ea 2i >oia s Aie cu el mai mult ca oric)nd1
D Sigur este al tu, spuse ea ?n tcere1 'u e@ist nici un
dubiu1
D !r putea Ai al lui Jatt, sus#inu el, Aurios c era prins ?n
cea mai >eche capcan cunoscut de brbat1
D . al tu, repet ea1
25
D Cum po#i Ai at)t de sigurO insist el1
*h, $oamneC * Acea s se simt ca o ratat1 Li, pur 2i
simplu, nu era corect, ?l iubea at)t de mult, ?ntotdeauna ?l
iubise1
D &entru c nu m8am mai culcat cu Jatt de peste trei
luni, spuse ea cu >oce Eoas1 !cest copil este al tu,
"regory, accept asta1
D HristoaseC e@clam el pentru a doua oar1 $e ce8ai
Acut astaO
D $e ce8am Acut astaO rspunse ea, de>enind brusc
Aurioas1 $ac ?mi amintesc bine, tu e2ti cel care >ine ?n
apartamentul meu de dou ori pe sptm)n, pregtit s
mi8o trag la greu1
D 'u Ai at)t de grosolan, spuse el, arunc)ndu8i o pri>ire
dezgustat1 'u #i se potri>e2te1
'u ie2ea a2a cum plnuise ea1 !r Ai >rut ca el s spun
F!i dreptate1 .ste o >este groza>1 !r trebui s Aim
?mpreun1 Noi di>or#a de so#ia mea imediatG1
$aaQ SigurQ %n >isele ei1
%n ad)ncul ei, a>usese o presim#ire c reac#ia lui >a Ai de
rahat1
*At, ar Ai >rut s aib pe cine>a cruia s i se desti8
nuiasc1 $ar, ?nc de la ?nceputul a>enturii, el ?i ceruse s
pstreze o discre#ie absolut, a2a c nu8i spusese nici
mcar lui $en>er, cea mai bun prieten a ei, care locuia ?n
+!1 $en>er 2tia doar c ea a>usese o rela#ie de dragoste cu
Jatt, de care se despr#ise1
!h, Jatt, nici mcar el nu bnuise >reodat ce se
?nt)mpla1 &straser apartamente separate 2i el rmsese
rareori la ea, a2a c reu2ise s pstreze secret a>entura ei
cu "regory1
!cum, tot ce dorea s Aac era s spun lumii 2i, mai
ales, dorea s spun so#iei lui "regory Stoneman B .>elyn1
$in c)te spunea "regory, era o Aemeie rece, autoritar,
care reAuza s Aac se@ cu el1 .ra unul dintre moti>ele
pentru care Carolyn nu se sim#ise niciodat >ino>at c se
culca cu un brbat cstorit1 .l a>ea ne>oie de ea1 .a a>ea
ne>oie de el1 %ntre ei e@ista o legtur Aoarte str)ns1
26
"regory merse p)n la Aereastr 2i pri>i aAar, cu spatele
la ea1
D $eciQ ?ndrzni ea, sper)nd c atitudinea lui urma s
se schimbe 2i s se domoleasc1 Cred c asta ?nseamn c
nu ai de ales1 *ri ?i spui tu so#iei tale, ori ?i spun eu1
.l se ?ntoarse, ochii lui a>)nd o pri>ire ciudat1
D !sta crezi tu c se >a ?nt)mplaO spuse el pe un ton
glacial1
D $a, "reg, rspunse ea curaEoas1 $e data asta,
>orbesc serios1
D Chiar >orbe2tiO
D $a1
.@presia Ae#ei sale era g)nditoare1 .a lu asta ca pe un
semn poziti>1 .ra mai bine dec)t s8l asculte url)nd1
Rrm o tcere lung, apoi el spuse
D 'u ar Ai trebuit s8mi spui aici1 . ce>a despre care
trebuie >orbit ?n particular1
D Sunt de acord, spuse ea u2urat, deoarece se prea
c, ?n cele din urm, socotea ade>rat ceea ce ?i spusese1
D Li trebuie s8mi dai >reo dou sptm)ni s rezol>
problema, adug el, pri>ind8o cu aten#ie1 'u pot s Aac
miracole peste noapte1
D Sunt de acord cu asta, spuse ea repede1
D $up cum 2tii prea bine, continu el, mu2c)ndu82i
buza de Eos, este Aoarte, Aoarte complicat1 . >orba de so#ia
mea 2i trebuie s m g)ndesc 2i la copiii meiQ
D $a, "reg, spuse ea docil1 Pn#eleg c nu >a Ai u2or1
D Mii sigur c nu >a Ai, spuse el pe un ton tios1
D $ar ?mpreun >om reu2i, adug ea cu bl)nde#e1 Totul
>a Ai bine 2i, apoi, ne >om a>ea unul pe altul1
.l ?i arunc o pri>ire plin de ?ngriEorare1
D 'u ai spus nimnui, nuO o ?ntreb el1
D Bine?n#eles c nu, ?l asigur ea1
D .2ti absolut sigurO
D $e ce n8a2 AiO .ste secretul nostru1
D *amenii spun secretele1
D 'u eu1
.l ?ncepu s se plimbe, Ar s se uite la ea1
27
.a respir ad)nc 2i a2tept urmtoarele lui cu>inte1
D C)t de ?nsrcinat e2tiO ?ntreb el1
D Lapte sau opt sptm)ni1 'u sunt sigur1
D !i mers la >reun doctorO
D Ji8am Acut o programare la ginecolog pentru
sptm)na >iitoare, rspunse ea, ?ncuraEat de interesul
maniAestat de el1
D !nuleaz8o, spuse brusc1 Nreau doar ce8i mai bun
pentru copilul nostru1 Noi aranEa s te >ad cine>a1
FCopilul nostru1G C)t de ame#itoare erau aceste cu>inte,
>enind din partea lui "regory1 "regory al ei1
Se g)ndi la momentul de acum dou luni, c)nd so#ia 2i
copiii lui erau pleca#i din ora2, iar el o dusese ?n casa lui1
&etrecuser c)te>a ore magice ?mpreun1 .l Ausese at)t de
tandru0 la Ael Ausese 2i ea1 Trebuie s Ai Aost ziua ?n care a
rmas ?nsrcinat1
+s)ndu8se prad unui sentiment brusc de aAec#iune, se
apropie de el, arunc)ndu82i bra#ele ?n mod impulsi> ?n Eurul
g)tului su1
D Pmi pare ru, "reg, ?i 2opti ea, ghemuindu8se l)ng el
2i inspir)ndu8i mirosul masculin1 'u am >rut s se ?nt)mple
asta1 $ar acum, c s8a ?nt)mplat, cred c a Aost sortit s Aie
a2a1 Ltii c)t de mult te iubesc 2i c >oi Ai ?ntotdeauna aici
pentru tine1
D Ltiu, spuse el, cu mintea umbl)ndu8i ?ntr8o sut de
direc#ii diAerite, nici una dintre ele plcut1
D Na Ai a2a o u2urare c)nd >om putea ie2i ?n public,
spuse ea, imagin)ndu8se alturi de el la e>enimentele
importante de la Tashington 2i la strlucitoarele petreceri
de sear1 Nei >edea1
D $a, spuse el ?ncet1 'umai c trebuie s m la2i s Aac
lucrurile ?n Aelul meu1
D Te >oi lsa, spuse ea repede1
D 'u trebuie s spui nici un cu>)nt nimnui, continu el1
.ste obligatoriu1 Pn#elegiO
D $a, bine?n#eles c ?n#eleg, spuse ea, srut)ndu8l,
plimb)ndu82i limba ?nuntrul 2i ?n aAara gurii lui1
Pn ciuda >oin#ei sale, era con2tient de agita#ia Aamiliar
28
pe care o sim#ea ?n pantaloni1 Se sim#ea Aurios, prins la col#
2i amenin#at 2i, cu toate acestea, t)rAa asta intrigant
putea ?nc s8i pro>oace o erec#ie1
P2i lipi m)inile de s)nii ei 2i ?i prinse sA)rcurile prin bluz1
D Pncuie u2a, 2opti el dup c)te>a secunde, cu >ocea
plin brusc de dorin#1 !poi d8#i bluza Eos, stai ?n genunchi
2i A acel lucru cu limba pe care ?l Aaci at)t de bine1 Pl >om
considera o srbtorire1
D $a, "reg, murmur ea, pe deplin recunosctoare c
totul >a Ai bine1 *rice >rei tu1
29
Capitolul 4
Bobby
C)nd Bobby Santangelo Stanislopoulos intra ?ntr8o
?ncpere, Aemeile ?l obser>au nu doar Aiindc a>ea peste un
metru optzeci, douzeci 2i ce>a de ani 2i era ?n mod
incontestabil atrgtor, ci 2i Aiindc a>ea stil1 Cu prul su
destul de lung, cu ochii negri ca noaptea, nasul grecesc 2i
linia pronun#at a ma@ilarului, le ?nnebunea pe Aemei1 Li nu
era >orba c arta incredibil de bine B de2i arta1 Li nu era
>orba c era mo2tenitorul unei a>eri impresionante 8de2i
era1 'u, era altce>a1 Rn amestec de John -ennedy Jr1 c)nd
era t)nr, un pic din Aelul de a Ai al lui !shton -utcher 2i
alura misterioas a lui (obert &attison1
Tatl grec 2i miliardar al lui Bobby B rposatul $imitri
Stanislopoulos, Ausese un brbat puternic, o ade>rat Aor#
?n lumea transporturilor 2i comer#ului1 Bobby nu
maniAestase nici o dorin# de a clca pe urmele tatlui su,
acel gen de aAacere neAiind pentru el1 'ici nu dorea s
?ntreac succesul mamei sale B +ucky Santangelo, de8o
Arumuse#e slbatic B, o Aemeie care Acuse ?ntotdeauna
lucrurile ?n Aelul ei, incluz)nd aici construirea mai multor
hoteluri de lu@ ?n +as Negas 2i conducerea 2i de#inerea
Studiourilor &anther Jo>ie timp de mai mul#i ani1 Bobby
Ausese ?nconEurat ?ntotdeauna de oameni care au realizat
lucruri impresionante1 %n aAar de prin#ii lui, mai era tatl
su >itreg B +ennie "olden B, un Aost actor de comedie 2i
star de cinema, care acum scria 2i regiza Ailme
independente de mare succes1 Li bunicul din partea mamei,
incomparabilul "ino Santangelo1
!2adarQ ce trebuia s Aac un t)nr student ca s82i lase
amprenta asupra lumiiO
$in Aericire, Bobby a>ea propriile sale idei mari 2i, Ar s
cear permisiunea sau prerea nimnui, renun#ase la
Aacultate, se ?ndreptase spre 'eI Kork alturi de cel mai
30
bun prieten al su, J1J1, Aiul aAro8american al unui renumit
neurochirurg, 2i ?mpreun adunaser un grup de in>estitori,
lucru care le8a permis s deschid Jood, un club pri>at
care, dup doar c)te>a luni, a>u un succes imens 2i de>eni
prima alegere pentru petrecerea nop#ilor1
Bobby era un hibrid al ambilor prin#i1 Jo2tenise
personalitatea dominant a lui $imitri, ?mpreun cu sim#ul
su practic pentru aAaceri, 2i era ?nzestrat 2i cu Aarmecul
letal al lui +ucky, ?ncp#)narea 2i puterea ei de caracter1 *
combina#ie deloc rea1
To#i >oiau s se ?mprieteneasc cu Bobby, ?ns +ucky ?l
?n>#ase, ?nc de la o >)rst timpurie, c atunci c)nd >enea
>orba de prieteni 2i cuno2tin#e, trebuia s dea do>ad de
Aoarte mult discernm)nt1 F*amenii >or dori lucruri de la
tine deoarece e2ti cine e2ti, ?l a>ertizase ea1 Banii reu2esc
?ntotdeauna s atrag oamenii nepotri>i#i1 Rit8te la
Brigette 2i la seria de rata#i care s8au #inut de ea de8a
lungul timpului1 .ste norocoas c a supra>ie#uit1G
Brigette Stanislopoulos era nepoata lui Bobby, cu toate
c era cu aproape un deceniu mai btr)n dec)t el1
Brigette era Aiica *lympiei, sora >itreg decedat a lui
Bobby, 2i nepoata de mult rposatului $imitri1
Se prea c a>useser loc multe mor#i ?n partea
Stanislopoulos a Aamiliei1 Bobby pstrase ?ntotdeauna
con>ingerea c era mai mult un Santangelo1
Uinea Aoarte mult la Brigette, dar din po>e2tile pe care le
auzise reie2ea c aceasta se ?ndrgostise ?ntotdeauna de
brba#i nepotri>i#i 2i, drept rezultat, pltise de Aiecare dat
un pre# pe msur1
$in cauza e@emplului lui Brigette, Bobby o luase pe o alt
cale, ?n special cu Aemeile1
!>usese multe prietene, nici una dintre ele important,
toate ?ns incredibil de Arumoase1 Mete de societate,
modele, actri#e1 Cum >eneau, a2a plecau1 Se bucura de ele1
$e ce nu ar Ai Acut8oO
'ici una nu ?nsemnase nimic, cu e@cep#ia lui SerenityD o
Aemeie care ?l obsedase acum optsprezece luni, p)n c)nd
?l prsise1 !>usese o a>entur de8o noapte cu prietenul lui,
31
Mrankie (omano, dup care dispruse misterios alturi de
so#ul ei rus, $umnezeu 2tie unde1
!poi apruse Seena, o c)ntrea# de succes, cunoscut
doar dup prenume1 Seena a>ea peste patruzeci de ani,
dar poseda un trup ca al Jadonnei, a>ea o atitudine de Aat
rea 2i sus#intori Arenetici1
Memeia aceasta era ce>a diAerit, o Arumuse#e e@otic
8Eumtate brazilian, Eumtate amerindian1 Nenea ?n Jood
cu cortegiul ei de adoratori cel pu#in de dou ori pe
sptm)n, de Aiecare dat cu un alt tip t)nr dup ea 2i,
?ntr8un Ael sau altul, spre ener>area cresc)nd a lui Bobby,
reu2ea de obicei Aie s Alirteze cu el, Aie s8l ignore complet1
Schimbrile de dispozi#ie ale Seenei ?l scoteau pu#in din
min#i1 .ra o minune c reu2ea s82i #in pasiunea pentru
sine 2i nu le8o destinuia lui J1J 2i lui Mrankie 8mai ales lui
Mrankie B, care era $J la club 2i prietenul !nnabellei
Jaestro1
.@istau momente c)nd Bobby nu se putea ab#ine s nu
se ?ntrebe de ce el 2i Mrankie erau prieteni a2a de apropia#i0
erau at)t de diAeri#i ?nc)t situa#ia era ridicol1 +ui Mrankie ?i
plcea s ia cocain 2i s se ame#easc1 +ui Bobby nu8i
plcea1 Mrankie o ?n2ela pe !nnabelle1 Bobby credea ?n
rela#iile monogame1 Mrankie sim#ea o a>ersiune pentru
munca ade>rat1 Bobby se descurca ?n aAaceri1 Pmpreun
cu J1J1 plnuia e@tinderea prin Aranciz, ceea ce implica
deschiderea unor cluburi Jood ?n Jiami, +ondra 2i, poate,
Josco>a1
Pn ciuda diAeren#elor dintre ei, lui Bobby ?i plcea s
cread c Mrankie ?i >a acoperi ?ntotdeauna spatele 2i
>ice>ersa1 Pn plus, a>eau o amintire comun, Serenity
8Arumosul model slo>ac, care se culcase cu am)ndoi, dup
care ?2i luase tlp2i#a1
Bobby continua s simt durerea pro>ocat de
respingerea lui Serenity1 Hotr? cu ?n#elepciune s nu se
?ncread nici ?n J1J1, nici ?n Mrankie ?n pri>in#a celei mai
recente obsesii a sa1 $ac le8ar Ai spus despre interesul lui
pentm Seena, ei l8ar Ai btut la cap cu remarcile lor cretine
2i cu glumele lor sarcastice, a2a c mai bine nu zicea nimic1
32
!sta nu ?nsemna c nu sim#ea ne>oia s >orbeasc cu
cine>a despre ea B s aud o prere neprtinitoare asupra
situa#iei1 .a era interesat de elO Sau ?i plcea s8l
torturezeO Cci 2tia s Aac asta mai bine ca oricine1
Se ?ntreba adesea de ce Aemeile de care era atras cel mai
tare erau 2i cele care ?l respingeau1 Cea mai bun prieten
a lui +ucky, Nenus, ?l tratase ca pe un copil1 Serenity ?l
tratase ca pe un c#el de salon ener>ant1 Li acum Seena
8ce plnuise pentru elO Li de ce o dorea at)t de tareO 'ici
un psihiatru nu i8ar putea rspunde la asta1
Ca s nu se mai g)ndeasc la $onX2oara Superstar,
hotr? s82i ia liber ?n Ieekend 2i s Aac o cltorie la
!tlantic City, cu Mrankie 2i cu J1J1 Mrankie ?l btea la cap cu
asta de c)te>a sptm)ni, a2a c de ce s nu82i ?ngduie o
mic permisieO
&oate c Seena ?i >a sim#i lipsa, cu toate c, Aiind Aemeia
care era, probabil c nici mcar nu >a obser>a c este
plecat1
Y
$rumul spre !tlantic City Au parcurs cu >itez ma@im1
Mrankie >oise cu disperare s ia noul Merrari de culoare
ro2ie, dar, a2a cum subliniase pe bun dreptate J1J1, de8
abia era loc pentru dou persoane, darmite pentru trei,
a2a c sA)r2ir prin a lua totu2i BJT8ul sedan de culoare
neagr al lui Bobby1 !r Ai putut Aoarte u2or s82i cumpere
ultimul model de +amborghini sau de &orsche, dar nu8i
plcea s ias ?n e>iden#, mai ales c, odat cu
ani>ersarea a douzeci 2i cinci de ani, ?2i mo2tenise
impresionanta parte din a>erea rposatului su tat B
de>enind astAel 2i mai bogat1
.l 2i Mrankie nu discutau niciodat despre bani1 .ra unul
dintre acele subiecte tabu de care nici unul nu se a>entura
s se apropie, de c)nd Mrankie ?i ceruse un ?mprumut la
?nceputul prieteniei lor 2i Bobby ?l reAuzase categoric1 'u
a>ea de g)nd ?n nici un caz s Ainan#eze dependen#ele de
narcoman ale lui Mrankie1 %n plus, +ucky ?l ?n>#ase c era o
gre2eal mare s ?mprumute bani1 FNei pierde un prieten,
33
care >a sA)r2i prin a te ur?, ?i e@plicase ea1 !2a c, Aie ?i dai
banii 2i nu a2tep#i nimic ?n schimb, Aie ?l reAuzi pur 2i
simpluG1 ! Aost un sAat e@celent1
%n aAar de a Ai $J, Mrankie reu2ise recent ?n ceea ce
sus#inea c era o aAacere de in>esti#ii de succes B ce>a ?n
care se implicase alturi de !nnabelle1 Bobby 2i J1J1 2tiau
e@act cu ce se ocupa Mrankie, cci Aetele >orbeau, dar
hotr)ser s a2tepte p)n ce le >a spune chiar el1
!Aacerea trebuie s Ai ?nAlorit, deoarece ultima achizi#ie a lui
Mrankie B Merrari8ul cel ro2u B demonstra prea bine c,
indiAerent ?n ce Ael de aAacere era implicat, ?i aducea o
grmad de bani1
Pnainte s plece, Bobby >orbi la teleAon cu +ucky1 .a ?2i
?mpr#ea timpul ?ntre +as Negas, +1!1 2i oriunde se ?nt)mpla
ca so#ul su, +ennie, s turneze unul dintre Ailmele sale1
$duse de ea ?n +as Negas, unde era ocupat cu The
-eys, ultima ei crea#ie B un magniAic comple@ alctuit dintr8
un hotel 2i apartamente1 $eschis ?n urm cu doar doi ani,
The -eys era deEa un mare succes1
'ici o surpriz, tot ce atingea +ucky se transAorma ?n aur1
Miind Aiul ei, Bobby trebuia s rm)n la ?nl#imea reputa#iei
mamei sale1 Ltia prea bine asta1 .ra unul dintre moti>ele
pentru care >enise ?n 'eI Kork 2i ?2i Acuse propria sa
aAacere1 "ata cu concuren#a1
Sla> $omnului c totul mersese bineC !>ea un club de
succes B urmau s >in 2i altele1 Rn apartament groza> ?n
Test Side1 &rieteni1 * >ia# social nebun1 Li o mam, un
tat >itreg, dou surori pe Eumtate 2i diAeri#i al#i membri ai
Aamiliei pe care ?i iubea1 Jai ales c cei mai mul#i dintre ei
locuiau ?n CaliAornia 2i el era stabilit ?n 'eI Kork1
%n ceea ce pri>ea mo2tenirea sa, era o responsabilitate
uria21 Li, ?n loc s82i arunce ochii asupra ei, hotr)se s nu
se ating de ea p)n c)nd nu >a Ai mai btr)n 2i mai
?n#elept1 !cum a>ea aproape douzeci 2i 2ase ani 2i reu2ea
pe cont propriu1 .ra suAicient ca s aib o prere al naibii
de bun despre el1 Jo2tenirea sa putea s rm)n
deoparte 2i s Aac proAit1 Se sim#ea de o mie de ori mai
bine c)nd 2tia c tria de pe urma banilor pe care ?i Acea el
34
?nsu2i1
D Hei, spusese +ucky la teleAon, pr)nd ?nc)ntat s8l
aud1 Ce mai Aace Aiul meu cel mai importantO
D Miul cel mai important este pe drumul spre !tlantic
City, unde ?l a2teapt douzeci 2i patru de ore de depra>are
2i se@, spuse el >esel1
D +a Ael ca bunicul tu, rspunse +ucky, 2i el 2i8o imagin
z)mbind c)nd spuse asta1
D Serios, adaug el, plec cu J1J1 2i cu Mrankie1 Pmi ?nchid
teleAonul1
D !2 preAera s nu Aaci asta, spuse +ucky1 Rrsc c)nd nu
pot s dau de tine1
D $ouzeci 2i patru de ore, mam1
D Bine, spuse ea, oAt)nd teatral1 'u8mi >oi Aace griEi1
D $aaa, de parc #i8ai Aace >reodatC
+ucky ?ncepu s r)d1
D Singura persoan pentru care ?mi Aac griEi este
Brigette1 !i >zut8o ?n ultima >remeO
D !m sunat8o acum >reo dou zile1 &rea s Aie *-1
D .2ti unchiul ei, ?l mustr +ucky1 !2 >rea s pstrezi
legtura cu ea1
D $a, un unchi care se ?nt)mpl s Aie cu zece ani mai
t)nr dec)t ea, sublinie Bobby1 'u e ca 2i cum am a>ea o
grmad de lucruri ?n comun1
D 'u conteaz1 Ltii c atrage rata#ii ca un magnet,
cine>a trebuie s aib griE de ea, iar eu nu sunt acolo1
D !m ?n#eles, spuse Bobby, m)zglind numele lui
Brigette pe un bile#el de l)ng teleAon, ca s nu uite1 * >oi
suna din nou c)nd m >oi ?ntoarce1
D Jul#umesc, spuse repede +ucky1 !h, transmite8i
salutri lui J1J1 C)nd a>e#i de g)nd >oi doi s petrece#i un
Ieekend la hotelO J1J1 Pmi este Aoarte drag1
D $a, J1J1 este super, conAirm Bobby, amintindu82i de
c)t de mult timp se cuno2teau1 +iceu1 Macultate1
$eschiderea clubului1 !>eau ?mpreun multe amintiri
Arumoase1 Li, cum am)ndoi a>eau bani, nu >oiser
niciodat nimic unul de la cellalt B doar prietenie1
D Pn legtur cu hotelul, cum mergeO ?ntreb Bobby,
35
pri>indu82i ceasul 2i g)ndindu8se c era timpul s8o ia din
loc1
D PnAloritor1 'u mai a>em nici un loc liber1 Chiar 2i "ino
>ine ?n >izit, a2a c i8am pregtit propriul apartament1
Trebuie s8l >ezi, Bobby1 *mul sta e regele piscinei, toat
lumea ?l iube2te1 Brba#i, Aemei B mai ales Aemei1 . un
ade>rat mascul1
Bunicul "ino Santangelo1 C)nd>a o celebritate ?n +as
Negas, ?n zilele lui Jeyer +ansky 2i Bugsy Segal, c)nd +as
Negasul era de8abia la ?nceput1 "ino, care construise mari
hoteluri, luptase ?mpotri>a ri>alilor corup#i, se culcase cu
sute de Aemei 2i crease un imperiu1 !cum a>ea nouzeci 2i
2apte de ani 2i era ?nc acti>, cu o so#ie mult mai t)nr 4a
patra5 2i o poAt groza> de8a tri1
D Transmite8i salutri din partea mea, spuse Bobby1 %i
purta un ade>rat respect uimitorului su bunic1 "ino
Santangelo era o Aor# a naturii1
D Salut8l chiar tu, rspunse +ucky1 Btr)nul plnuie2te
o cltorie la 'eI Kork1
D SeriosO $oamneC !r trebui atunci s ?ncep s adun o
grmad deQ stripteuzeQ &rostituateQ
D &aige >a Ai ?nc)ntat s aud c)t de bucuros e2ti,
spuse +ucky cu bl)nde#e, men#ion)nd numele actualei so#ii
a lui "ino1
()ser am)ndoi1
D !propo, adug +ucky, Ja@ >rea neaprat s
>orbeasc cu tine1
D Rnde este sora mea cea micO
D Ja@ nu mai este at)t de mic, Bobby1
D $a, pot s cred asta1
D Li, chiar acum, este probabil la o ?nt)lnire cu ?nc unul
dintre prietenii ei e@cita#i1
D $ar c)#i prieteni e@cita#i areO ?ntreb el amuzat1
D C)#i poate s Aac rost, rspunse +ucky, oAt)nd
resemnat1
D *-, o >oi suna mai t)rziu1
D !2a s Aaci1 !m presim#irea c e pregtit s8o ia pe
cont propriu 2i nu am cum s8o opresc1 (eAuz categoric s
36
mearg la Aacultate 2i orice ?i sugerm noi1
D !ccept, mam, c este o slbatic, la Ael ca tine1
D .u a trebuit s lupt pentru supra>ie#uire, spuse +ucky,
amintindu82i ?ncruntat de trecut1
D !m mai auzit asta1 * >oi suna cu siguran# pe Ja@1 !i
griE de tine1
D 'u eu ar trebui s8#i spun #ie astaO
D $a, da1 Stai lini2tit, mam1
D $a, Bobby, spuse +ucky cu sarcasm1 Cum spui tu1
D Bobby z)mbi1 Jama lui era o Aigur1 $e o Arumuse#e
nebun chiar 2i acum 2i pregtit s Aac Aa# oricui1 +ucky
trecea prin >ia# ?n Aelul ei 2i ddea la o parte pe oricine
?ncerca s o opreasc1
Ja@, sora sa de aproape optsprezece ani, era copia Aidel
a lui +ucky1 * Arumuse#e gurali>, creia nu8i era Aric de
nimic, era ?ndrznea#, impertinent 2i poseda o inteligen#
de ghetou1 Cu toate c +ucky 2i +ennie ?ncercaser s o
proteEeze, nu ?ngduise niciodat s8i Aie ?ngrdit
libertatea, nici mcar dup rpirea de acum doi ani, c)nd
a>ea doar 2aisprezece ani, care ?i schimbase >ia#a1 +a Ael ca
+ucky, Ja@ nu Acea compromisuri1
Bobby 2tia c ea >oia cu disperare s se ?ntoarc la 'eI
Kork 2i s se mute cu el1 %i lsase destule indicii ?n sensul
sta1 $ar el nu era ?n cutarea unei colege de camer1 Li,
cu siguran#, nu a>ea nici o inten#ie s Aie responsabil
pentru ea1 Sora lui cea mic era mult prea diAicil1
%% >izitase cu un an ?nainte, la c)te>a sptm)ni dup
absol>irea liceului1 Sosise pregtit s petreac B un lucru
cu totul nebunesc1 %% trecur Aiorii c)nd ?2i aduse aminte1
Miecare tip din club pusese ochii pe ea B ?n special Mrankie1
'u dup mult >reme, Bobby Ausese ne>oit s o trimit
?napoi ?n +1!1, ?nainte ca ea s intre cu ade>rat ?n bucluc1
$a B repetarea unei astAel de perAorman#e nu aprea pe
agenda lui1 Supra>egherea unui adolescent nu era deloc
treaba lui1
Li totu2iQ Ja@ era o Aat e@traordinar1 Li trebuia s
admit c ?i era dor de ea1 C)teodatQ
37
Capitolul 5
Annabelle
Uinta ?nt)lnirii Rn adolescent
*ra 39100
+ocul The Mour Seasons
Camera !partament
'umele biatului *mar
%n timp ce se aAla ?n liAt, !nnabelle ?2i netezi partea de Eos
a rochiei de mtase1 Sim#i materialul dens 2i plin de
senzualitate pe piele1 'u purta lenEerie de corp B doar
rochia Aoarte scurt, haina ei din blan de >ulpe de
culoarea mierii 2i ghetele scurte cu toc ?nalt, marca
Christian +ouboutin1
Pnainte s aEung la u2a apartamentului biatului, ?2i
puse pe ochi o masc din satin, semnul distincti> al tuturor
Aetelor sale1 'u c ar Ai putut Ai recunoscut, precum cele
mai multe dintre Aetele care lucrau pentru ea, ci pentru c
?n#elesese iute c misterul reprezenta totul1
Jomentul ?n care ?2i puse masca pe ochi o duse ?ntr8un
alt loc B un spa#iu capti>ant, unde de>enea Belle S>etlana,
o Aemeie Ar trecut, care se aAla la ani8lumin distan# de
!nnabelle Jaestro, Aiica necunoscut 2i nebgat ?n seam
a dou staruri de cinema Aaimoase1
R2a apartamentului Au deschis cu zgomot de o matahal
de douzeci 2i ce>a de ani, ?n haine largi de rapper, cu
nenumrate lan#uri de aur 2i diamant at)rn)ndu8i de g)t 2i
ni2te ochelari de soare ce8i cdeau pe8o parte ?ntr8un Ael
oribil, cercei enormi cu diamant 2i un tatuaE complicat,
?nA#i2)nd un dragon, pe antebra#1
!nnabelle Au 2ocat1 'u ar mai Ai trebuit s Aie nimeni de
Aa#1 %i spusese asta Aoarte clar lui ShariA (ani1
D J a2teapt *mar, spuse ea, imagin)ndu82i c
aceast creatur era garda de corp a biatului1
38
D Ltiu, chicoti brbatul1 .u sunt *mar1
D . imposibil, spuse ea, ?ntru c)t>a uluit1 'u se poate
s ai cincisprezece ani1
Sco#)nd un nou chicotit nebun, se ?ntinse spre ea, o
prinse de ?ncheietura m)inii 2i o trase repede ?n
apartament, aproape dezechilibr)nd8o1
D Cincisprezece 2i gata din plin de ce>a ac#iune
Aierbinte, hohoti el, tr)ntind u2a cu piciorul ?ncl#at ?n
pantoAi 'ike1 'e >om Aace de cap, t)rAoC !m a2teptat toat
ziua1
*
$ac e@ista un lucru pe care Mrankie (omano ?l 2tia
despre prietena lui !nnabelle, acesta era c ura teleAoanele
mobile B ?ntotdeauna le urase1 $e Aapt, ura teleAoanele ?n
general1 * deranEa c oricine putea s dea de ea la orice
or, doar Aiindc a>ea un teleAon ?n po2et1 Mrankie ?i
spunea adesea c e nebun, din moment ce el nu rm)nea
niciodat Ar i&hone8ul 2i BlackBerry8ul lui, pe care le
Aolosea constant1 $ar !nnabelle era de neclintit1 'ici un
teleAon mobil pentru ea, preAera csu#a >ocal de la
teleAonul de acas, pe care o >eriAica rareori1
D $ac se i>e2te o urgen#O ?ntreba adesea Mrankie1
D !tunci, m >oi ocupa de ea c)nd >oi aEunge acas,
rspundea ?ntotdeauna1
!2a c, dup ce Mrankie se caz %a hotel 2i aAl de la
tele>izor 2tirea despre uciderea "emmei Summer, nu a>ea
nici o modalitate prin care putea s dea de !nnabelle1 .ra
capti> unde>a, cu un pu2ti arab de cincisprezece ani, pe
care ?l ini#ia ?n bucuriile se@ului1 %ntre timp, mama ei Ausese
?mpu2cat mortal ?n +1!1
!ceasta era, e>ident, urgen#a ?n legtur cu care ?2i
Acuse griEi ?ntotdeauna1
S8o ia naiba pe !nnabelle c reAuz s82i ia teleAon1 .ra o
?ncp#)nat 2i Eumtate, care insista ?ntotdeauna s Aac
lucrurile ?n Aelul ei1 $e obicei, el nu obiecta, dar astzi era
cu totul altce>a1
Pncerc s82i aminteasc dac ea men#ionase unde >a
39
a>ea loc ?nt)lnirea, dar Acuser am)ndoi at)t de multe
glume pe seama asta ?nc)t nu82i mai amintea1 Tot ce ?2i
aducea aminte era c ?ncasau u2or treizeci de mii de dolari,
?n schimbul unei scurte h)rEoneli se@uale cu un adolescent,
lucru care nu >a dura mai mult de trei minute1
D !Al dac are cum>a o sor, glumise Mrankie1 * rezol>
eu la acela2i pre#1
D Chiar nu >ei Aace asta, ripostase !nnabelle, art)n8du8
2i gelozia aprins1 Pn ceea ce o pri>ea, era normal ca ea s
ser>easc un client sau doi, dac plteau suAicient de bine,
dar Mrankie cu o alt Aemeie B ?n nici un caz1
Mrankie 2tia prea bine regulile casei 2i de aceea nu
dep2ise limita niciodat1 $e ce s distrug cel mai recent
Merrari pe care ?l cumpraseO
D (ahatC mormi el1 Ce ar trebui s AacO .ra ?n !tlantic
City cu bie#ii 2i 2tia c, dac i8ar Ai spus 2tirile lui
!nnabelle, s8ar Ai a2teptat ca el s se ?ntoarc imediat
acas1
'u c nu8i plcea de ea B era cea mai groza>1 C)te alte
Aemei ar Ai acceptat aAacerea la care se ?nhmaser ei cu
at)ta entuziasm nestp)nitO Li la care participa atunci c)nd
banii erau pe msur1
$ar el Acuse aceast e@cursie ca s se distreze 2i nici nu
se poate spune c !nnabelle era apropiat de mama ei1 $e
Aapt, din pu#inele momente ?n care >orbise despre mama ei
Aaimoas, reie2ea tocmai contrariul1
%i trecu prin minte c, din moment ce moartea prematur
a "emmei Summer era peste tot la tele>izor, nu era ne>oie
ca el s Aie cel care8i >a spune1 Na aAla Aoarte cur)nd 2i
c)nd, ?n cele din urm, ?l >a suna, >a lsa s se ?n#eleag c
nu aAlase1
$a, asta ar Aunc#iona1 Jai ales dac ?2i >a ?nchide
teleAonul ce>a >reme, astAel ?nc)t cel pu#in s se poat
bucura de c)te>a ore de libertate1
Mrankie a>ea ?ntotdeauna un rspuns la orice problem1
Hotr)t s82i scoat din minte 2tirea din +1!1, se altur
lui J1J1 2i lui Bobby ?n cazinou1
D &e unde8ai umblat, omuleO ?ntreb J1J1, art)nd spre
40
un scaun liber de la masa de blakEack1
Cu capul su ras, din#ii de un alb strlucitor 2i ochii
cprui prieteno2i, Aemeile ?l considerau pe J1J1 irezistibil,
chiar dac nu a>ea Aoarte mul#i bani1 Toate >oiau s8l
ddceasc B cu toate c, odat ce intrau ?n patul lui,
ultimul lucru la care se g)ndeau era ddcirea1 J1J1 a>ea
talente ascunse1
D !m Aost la bud, anun# Mrankie, smulg)nd o pri>ire
dezaprobatoare din partea unei Aemei mai ?n >)rst de la
captul cellalt al mesei1
D .u pierd totul, ?n timp ce Bobby cur# masa, se
pl)nse J1J1
D Bobby ?ntotdeauna cur# tot, bombni Mrankie, a2e8
z)ndu8se la mas1 . ?n Airea lui1
+u)ndu82i ochii pentru o clip de la cr#ile crupierului,
Bobby ?i arunc lui Mrankie un r)nEet de>astator1
D Stai Eos1 Joac, ordon el1 !m ne>oie de cine>a la masa
asta care 2tie ce Aace1
D %isuseC se pl)nse J1J1, d)ndu82i ochii peste cap1 Pncerc
s Aac 2i eu ce pot 2i asta mi8e mul#umireaO
Mrankie ?i ddu bani crupierului ?n schimbul Eetoanelor1
D %ntru, mormi el1
Bobby ?i arunc ?nc o pri>ire1
D Lterge8#i nasul, spuse el cu glas sczut1 !r#i ca 2i cum
ai Ai czut ?ntr8un borcan cu pudr pentru copii1 'u ?n#eleg
de ce e2ti a2a prins de rahatul la1
Pn mod automat, Mrankie ?2i puse m)na %a nas1 P% scotea
din srite Aaptul c Bobby reAuza s ?n#eleag1 Mr cocaina
care ?l #inea ?n priz, nu ar Ai putut Aunc#iona, pur 2i simplu1
Pncepuse s umble cu Bobby 2i cu J1J1 acum un an, c)nd
Ausese $J la clubul lor1 J1J1 Pl angaEase s lucreze la mai
multe petreceri pri>ate 2i nu dur mult p)n c)nd el 2i
Bobby aAlar c se culcau cu aceea2i Aat B Serenity B, o
t)rA mieroas 2i mult prea ?ncreztoare ?n sine1 Crezuse c
?i putea Aenta, dar c)nd aAlaser c am)ndoi trecuser prin
patul ei, ?ncepu s se lege o prietenie ?ntre ei B cu toate c
pro>eneau din medii total diAerite1
Bobby apar#inea unui loc cu mul#i, mul#i bani, ?n timp ce
41
Mrankie era Aiul unei mame timide 2i al unui dur 2eA de
sindicat italian din Chicago, care obi2nuia s8i bat pe
am)ndoi de le suna apa8n cap, p)n c)nd, la >)rsta de
cincisprezece ani, biatul ?ncercase s82i apere mama, 2i
tatl su ?l btuse at)t de ru ?nc)t trebuise s Aie dus la
spital1 $ou sptm)ni mai t)rziu, ?2i lu rmas8bun de la
mama sa, Augi de acas ?n miElocul nop#ii, a>)nd ?n buzunar
doar 2aptezeci de dolari 2i se ?ndrept direct spre 'eI Kork1
'u pri>ise nici o clip ?n urm, cu toate c, adeseori, >isa s
se ?ntoarc acas 2i s8i bage un glon# ?ntre ochi tatlui su1
&oate prea lini2tit ?n e@terior, dar ?n interiorul lui Mrankie
era ascuns o Aurie mortal, care oric)nd putea s ias la
supraAa#1
D Jocul sta e8o prostie, se pl)nse Mrankie, dup ce
pierdu de patru ori la r)nd1
J1J1 era de acord1 'ici el nu o ducea mai bine, ?n timp ce
Bobby continua s rad tot1
D Hei, spuse Bobby, arunc)nd crupierului un mrinimos
Eeton de o sut de dolari1 $ac nu mai a>e#i cheA, hai s ne
despr#im1 'u m deranEeaz1
D %n sA)r2it, e@clam Mrankie, ?mping)ndu82i scaunul
departe de mas1 !>ea doar un sentiment >ag de >in c
nu se grbea s se ?ntoarc la 'eI Kork, s Aie alturi de
!nnabelle1
Ce naiba B doar nu a>ea de g)nd s renun#e la o noapte
petrecut ?mpreun cu bie#ii1 Li poate o Aat sau dou,
pentru c dac !nnabelle nu era ?n preaEmQ cine 2tie ce ?i
>a aduce seara1
Y
* team ad)nc puse stp)nire pe !nnabelle1 Jatahala
asta transpirat, ?mbrcat ?ntr8un echipament ce se >oia
de star rap 2i cu un tatuaE e@agerat, nu era, cu siguran#,
t)nrul 2i inocentul biat arab la care se a2teptase ea1 'u
era din *rientul JiElociu, era american sut la sut1 Li, cu
certitudine, nu a>ea cincisprezece ani1
'u8i plcu deloc modul ?n care o bruscase ?n apartament
2i aproape o aruncase pe o canapea1
42
D . imposibil ca tu s Aii Aiul lui ShariA (ani, spuse ea,
rede>enind calm, ?n timp ce82i Acea planuri cum s scape
mai repede1 'ici un Ael de se@ cu bdranul sta1 'u,
domXle1
D Te ?ndoie2ti de mine, t)rAO rspunse el pe un ton
rzboinic, a2ez)ndu8se ?n Aa#a ei cu picioarele ?ntinse1
Btr)nul meu te8a pltit ?n a>ans 2i nu ca s pui ?ntrebri
t)mpite1 !2a c, d8#i naibii Eos hainele 2i hai s8ncepem1
D ! a>ut loc o mare gre2eal, spuse ea, reu2ind s82i
pstreze calmul1
D Li care dracuX ar Ai gre2eala astaO m)r)i el, ?ncruci2)n8
du82i bra#ele pe pieptul su bine Acut1 Ui8ai primit banii,
nuO
$a, primise mormanul de bani, adus ?n diminea#a aceea
de unul dintre oamenii lui ShariA (ani1 Banii erau chiar
acum ?n seiAul ei1
D !m spus c a a>ut loc o eroare, repet ea1 Trebuie s
>orbesc cu tatlQ tu1
D Ltii ceO spuse el, r)nEind lasci>1 $e8ndat ce ?ncepem,
t)rAo, po#i s >orbe2ti c)t >rei1
Li, cu aceste cu>inte, ?2i ls Eos pantalonii, art)n8du82i
straturile multiple de grsime ?ncre#it, alb din Eurul
miElocului 2i, mai Eos, un penis mic, Aurios, necir8cumcis,
?ndreptat ?n direc#ia ei1
!nnabelle nu mai Ausese niciodat ?ntr8o astAel de
situa#ie, cu toate c, uneori, auzise po>e2ti despre
comportamente ur)te de la Aetele ei1 Musese cazul starului
de tele>iziune cruia ?i plceau strangulrile 2i care
aproape c mersese p)n la capt cu o Aat ghinionist1
Sau a starului rock care sim#ea ne>oia brusc s produc
durere proAund1 Jai era c)ntre#ul care ?ncercase s
implice un copil, ?nainte ca Aata cu care se F?nt)lneaG s8l
lase balt1 *h, da, auzise multe lucruri, dar nu trecuse
niciodat personal printr8o situa#ie diAicil1
!cum acea situa#ie era aici 2i se ?ntreba cum ar Ai trebuit
s8i Aac Aa#1
D Suge8mi8o, porunci *mar, ?mping)ndu82i penisul spre
ea1 Suge8o tare1
43
D 'uC spuse ea cu Aermitate, Ac)nd eAorturi s se ridice
de pe canapea1 !sta nu se >a ?nt)mpla1
D !sta s8o crezi tu, url el1
Li, ?nainte ca ea s se ridice ?n picioare, se arunc
deasupra ei, ?ndes)ndu8i penisul ?n gur 2i, ?n acela2i timp,
rup)ndu8i partea din Aa# a rochiei 2i dez>elindu8i s)nii1
!r Ai strigat dac ar Ai Aost posibil1 $ar nu era1
*mar era pus pe treab 2i era e>ident c nu a>ea nici o
inten#ie s8o lase mai moale1
44
Capitolul 6
Denver
S dai m)na cu (alph Jaestro nu era o e@perien#
plcut1 J)na lui era mare, crnoas 2i alunecoas din
cauza transpira#iei1
'ici un semn c m8ar Ai recunoscut nu s8a >zut pe chipul
su bl)nd ?n momentul ?n care a dat m)na cu mine1 $ar de
ce ar Ai trebuit s se >adO 'u e@ista nici un moti> pentru
care ar Ai trebuit s82i aminteasc de mine1 %n Aond, de ce 2i8
ar aminti un mare star de cinema precum (alph Jaestro o
Aat sAriEit din Chicago, care umblase cu Aiica sa cu mul#i
ani ?n urmO
D Condolean#e pentru pierderea dumnea>oastr, am
murmurat plin de respect1 Hei B chiar dac o Acuse sau
nu, ca parte din >iitoarea echip care ?l >a apra, trebuia s
sper c era ne>ino>at1
D Jersi, mormi el, practic ignor)ndu8m, ?n timp ce se
?ntoarse repede spre Meli@1 !ceasta este secretara taO
?ntreb el, trosnindu82i degetele1
D 'u, rspunse Meli@ cu rbdare1 $en>er este colega
mea1 .ste o asociat minunat 2i des>)r2it 2i pot s te
asigur personal c este o Aat genial, care a Acut o munc
remarcabil pentru Airma noastr1
"enial, remarcabilC J8am sim#it pu#in m)ndr de mine1
.ra pentru prima oar c)nd auzeam o astAel de declara#ie
poziti> ?n legtur cu aptitudinile mele din partea 2eAului
meu, cu toate c nu eram ?nc)ntat c se reAerise la mine
cu termenul FAatG1 Cu siguran# c FAemeieG era mai
potri>it, nuO
(alph Jaestro nu Au impresionat1
D !rat ?ngrozitor de t)nr, bodogni el, neart)nd mai
deloc ?ndurerat1 Li ce Ael de nume este $en>erO
F. numele meu, ticlosuleC !2a c s nu te prind c te
legi de el1G
45
'u se leg nici el 2i nici Meli@, care 2tia prea bine c nu
trebuia s Aac asta1 !>usesem aceea2i discu#ie ?n legtur
cu numele la c)te>a luni dup ce m alturasem Airmei1
D &oate ar trebui s8#i schimbi numele cu unul mai pu#in
ciudat, sugerase Meli@1
CiudatO 'u considerasem niciodat c $en>er este
ciudat1 $e Aapt, eram Aoarte ata2at de numele meu1
ConAorm e@plica#iei prin#ilor mei, Ausesem botezat dup
numele ora2ului ?n care am Aost conceput, 2i $en>er mi se
potri>ea Aoarte bine1
Cei doi detecti>i prsiser camera, dar rmseser ?n
cas, oprindu8se ?n holul principal, ?ncerc)nd, Ar ?ndoial,
s hotrasc urmtoarea mi2care1 S aresteze sau s nu
aresteze1 !ceasta era ?ntrebarea care ?i Arm)nta1
'ici o arm1 'ici o moti>a#ie e>ident1 'ici un martor1
Bnuiala mea era c nu >or risca1 (alph Jaestro este
Aaimos1 !re inAluen#1 Cunoa2te pe cine trebuie1 Li, ?n
Be>erly Hills, s ai legturi ?nseamn totul1
D 'u este nimic gre2it ?n a Ai t)nr, am spus eu Ac)nd
pe istea#a, un lucru probabil nu Aoarte inteligent din partea
mea, cci, dup aceea, $l Jaestro m ignor 2i >orbi numai
cu Meli@, chiar 2i c)nd eram cu cea care punea ?ntrebrile1
$ac e@ist un lucru pe care nu8l suport, acesta este un
2o>in grsan1 Li, cu toate c (alph Jaestro nu e gras B de
Aapt, arat surprinztor de atletic B, este e>ident un 2o>in1
!m ?nceput s m ?ntreb dac era >ino>at1 Nino>at c 2i8
ar Ai ?mpu2cat Arumoasa so#ie ?n cap1 Nino>at c i8ar Ai ucis
Arumuse#ea 2i >iitorul1
&ac1 &ac1 .2ti moart1
Pntotdeauna Ausese obsedat de arme1 Pnc ?mi mai
amintesc cum, ?ntr8o bun zi, !nnabelle m t)r)se ?n
subsol, unde se gsea o camer ?ncuiat, dedicat colec#iei
lui de arme1 Bine?n#eles c !nnabelle era specialist ?n
spargerea ?ncuietorilor Aragile1 .ra una dintre acele Aete
care Aceau tot ce >oiau, 2i scpau ?ntotdeauna basma
curat1 Li ?n acea zi inten#ia ei Ausese s se laude cu
colec#ia de arme a Aaimosului ei tat1
!m hotr)t c era >remea s re?mprosptez memoria
46
domnului Jaestro1 Ce naiba, cu siguran# nu a>eam nimic
de pierdut1
D $omnule Jaestro, am ?ndrznit eu, sau > deranEeaz
dac > zic (alphO
Pmi arunc o pri>ire >eninoas1 $a, ?l deranEa, i se citea
pe Aa#a lui de >edet de cinema1
D Pnc mai a>e#i camera cu arme de la subsolO am
continuat eu1
D CeO spuse Meli@, luat prin surprindere1
D &ardonO spuse (alph, uimit 2i el ?ntru c)t>a1
D Camera cu arme, am repetat1
D Care camer cu armeO inter>eni Meli@, aproape
scuip)nd o bomboan mentolat1
D $e unde 2tii despre acea camerO dori s aAle (alph,
Ai@)ndu8m cu o pri>ire bnuitoare, demn de o >edet de
Ailme de ac#iune1
Cel pu#in, a>eam, ?n sA)r2it, aten#ia lui1
D .u 2i Aiica dumnea>oastr, !nnabelle, am Aost
prietene, am rostit eu1 !m Aost ?mpreun la 2coal1
!cum era r)ndul lui Meli@ s8mi arunce o pri>ire care
spunea FCum se Aace c aAlu asta de8abia acumOG
D Tu 2i !nna a#i Aost prieteneO ?ntreb (alph, de parc ar
Ai spus Fcum este posibilOG1
D $a, am Arec>entat acelea2i locuri pentru o perioad
scurt de timp1
D Li ai >enit ?n casa meaO
!m obser>at c a spus Fcasa meaG, nu Fcasa noastrG1
%nteresant1
D Corect, am spus, sim#ind c eu eram cea interogat1
D $eci, spui c Aiica mea te8a dus ?n camera ?n care se
aAl colec#ia mea personal de armeO spuse el, tonul su
suger)nd c se sim#ea insultat de ideea c ea ar Aace un
astAel de lucru1
D &robabil c se ddea mare ?n numele dumnea>oastr,
am rspuns1 Lti#i cum sunt copiii1
(alph ddu din cap de parc ?nc nu putea s cread
ceea ce auzea1
J8am Aolosit de timpul acesta ca s8i studiez chipul1 .ra,
47
cu siguran#, o Aigur destinat marelui ecran1 $eloc
comun, cu trsturi dure, cu un ma@ilar puternic 2i din#i
albi, (alph Jaestro era chipe2 ?n stilul >echilor >edete de
Ailme de ac#iune1 Transmitea acea >ibra#ie caracteristic lui
Harrison Mord 2i lui Bruce Tillis1 $estul de se@y, dac ?#i
plac tipii mai btr)ni1 Jie, de Aapt, nu8mi plac1 &reAer s Aie
tineri 2i s arate mult mai bine dec)t acest btr)n star de
cinema1
D Se ddea mare ?n numele meu, nuO spuse ?n cele din
urm (alph1
D Cam a2a ce>a, am ?ndrznit eu1 $up cum am spus,
2ti#i cum sunt copiii1
D 'u, nu 2tiu, z)mbi el dispre#uitor, ?ncre#indu82i buza de
sus1 Cum suntO
(alph Jaestro se >oia hazliu1 Mrumoasa lui so#ie era
moart la etaE, 2i el se purta ca un mare ticlos, care nu
a>ea nimic altce>a ?n minte dec)t ener>area pe care i8o
pro>oca g)ndul c doi copii ?i in>adaser intimitatea ?n
urm cu c)#i>a ani1
!m tcut Aiindc 2tiam c, dac mai spuneam ce>a, se
termina cu mine1 %ar eu >oiam s Aiu implicat ?n acest caz,
cci a>ea mare poten#ial1
Jai t)rziu, tot ?n ziua aceea, n>li presa1 'u c ar Ai
putut intra ?n cas, nici mcar pe aleea lung, unde >)ntul
?mpr2tia zpada Aals1 $ar camerele de supra>eghere
artau c se gsea pe strad 2i era dornic de rzbunare1
Camioane cu camere de ?nregistrat, ?n care ziari2tii
transmiteau ?n direct cu microAoane #inute ?n m)n 2i a>)nd
o atitudine de oameni sco2i din srite, paparazzi cu aparate
cu obiecti>e lungi, care mi2unau ca Aurnicile1
Ne2tile rele circul repede, 2i acestea se do>edeau a Ai
suculente1 Pmpu2carea slbatic a unei Aemei Arumoase1
$ou mega>edete de cinema1 Bani1 Celebritate1 HollyIood1
*h, da B cu siguran#, >a umple prima pagin a ziarelor1
Jai bine mi8a2 aminti s8i sun pe prin#ii mei1 'imic nu le
place mai pu#in dec)t s m >ad la 2tirile de la tele>izor
Ar s8i Ai anun#at ?nainte1 Tatl meu a Aost ?ngrozit c)nd
am de>enit o a>ocat a aprrii Aoarte bine pltit1 Crede
48
c ar Ai trebuit s urmez calea unui procuror cinstit 2i s
aEung ?n cele din urm procuror general1
.>ident, nu eram de aceea2i prere cu el1 !prarea
oamenilor reprezint o pro>ocare, 2i mie ?ntotdeauna mi8au
plcut pro>ocrile1 %n plus, tatl meu este procuror ci>il B
unul e@celent B a2a c, atunci c)nd am hotr)t s studiez
dreptul, nu >oiam s Aiu comparat cu el1 'imic nu este mai
distrugtor pentru suAletul cui>a dec)t ?ncercarea de a
urma proAesia unuia dintre membrii Aamiliei1
!de>rul este c ?mi iubesc tatl, dar s Aac acela2i lucru
ca el B nici >orb1
%n timp ce p2eam pe alee ca s ie2im, Meli@ ?mi arunc
una dintre pri>irile lui ptrunztoare1
D .i bineO ?ntreb el, dreg)ndu82i glasul1 Pntotdeauna m
bazez pe intui#ia ta1 Ce crezi, $en>erO . >ino>at sau nuO
'u m8am grbit s rspund deoarece, sincer, nu eram
sigur1 %ar Aaptul c (alph Jaestro ?2i ucisese sau nu so#ia
nu conta cu ade>rat1 'oi eram a>oca#ii aprrii, a>eam o
sarcin de ?ndeplinit 2i aceasta era s8l proteEm pe (alph
Jaestro indiAerent de situa#ie1
D 'u sunt sigur, am rspuns ezitant1 Cu siguran#, nu
pare de>astat1
Meli@ ?2i lu o alt bomboan, neobosindu8se ?n
continuare s8mi oAere 2i mie una1
D 'u8l >or aresta, spuse el cu pricepere1 !re prea multe
cuno2tin#e1
D Li ea trebuie s Ai a>ut multe cuno2tin#e, i8am atras eu
aten#ia1
D !h, dar ea e moart1
D Serios, cine ar Ai crezutO
D Nom rm)ne cu ochii pe el, adug Meli@1 Mii pe Aaz1 %8
am dat lui (alph numrul tu de mobil1 %8am spus c poate
s te sune la orice or din zi sau din noapte1
D Jul#umesc Aoarte multC $e ce numrul meuO Ce a>ea
teleAonul tu mobilO
D &resa >a Aace din asta un mare scandal, continu Meli@1
$ar pot s garantez c (alph nu >a Ai arestat1
S bag la cap dac m >oi hotr? >reodat s omor pe
49
cine>a, mai ?nt)i trebuie s de>in celebr, apoi trebuie s
m asigur c >oi comite crima ?n Be>erly Hills1 Starurile de
cinema pot s scape cu orice1 Sau a2a pare1
Jul#imea de ziari2ti sri c)nd ne zri ie2ind pe poarta
impozant din Aier AorEat1 Meli@ este bine cunoscut de mass8
media 2i, de c)nd cu cele dou cazuri rsuntoare ale mele,
?mi place s cred c 2i eu sunt1 *ricum, ?ntotdeauna iau
e@emplul 2eAului meu, 2i gestul lui este acela de a ridica o
m)n Aerm 2i a anun#a pe un ton rsuntor
D 'ici un comentariu, oameni buni1 $a#i8>, > rog,
?napoi1
Ltiu c denot superAicialitate, dar astAel reu2esc s Aac
s nu8mi apar poza ?n ziare1
D Hei, $en>er, strig dup mine unul dintre reporterii
care intrau ?n direct1 Care este opinia ta ?n legtur cu
astaO
%8am aruncat o pri>ire scurt1 Pl >zusem pe tipul sta la
tele>izor ?n ultimele sptm)ni1 Nenise recent la sluEba sa
din +1!1 de la o emisiune de 2tiri popular din San $iego1
!cum era aici ?n carne 2i oase1 Li trebuie s recunosc c
a>ea o carne destul de tentant pentru o Aat care #inuse
un regim de abstinen# se@ual1 .ra un latin cu un corp de
taur, ochi de culoarea Aumului 2i un z)mbet Audul1 Ba mai
mult B s8a sim#it suAicient de rela@at s8mi zic pe nume,
ceea ce mi8a satisAcut orgoliul nemrginit1
!m decis c este, probabil, groza> ?n pat1 $e obicei, a2a
sunt brba#ii latini B sau cel pu#in a2a am auzit1
HmmQ poate a >enit >remea s8l testez1
D Pmi pare ru, ?nc nu am o prere, am rspuns,
atrg)nd o pri>ire dezaprobatoare din partea lui Meli@, care
ar Ai preAerat ca eu s rm)n tcut1
D C)nd >ei a>ea, ?mi dai un teleAonO suger $l +atino,
strecur)ndu8mi repede cartea lui de >izit1
!m aEuns la ma2ina lui Meli@, un Bentley negru
conser>ator1 LeAul meu intr 2i, cu un F'e >edem la birouG
rapid, o lu din loc1
J8am ?ntors 2i m8am ?ndreptat spre Camero8ul meu
argintiu, >echi de patru ani, primit cadou din partea
50
prin#ilor mei cu ocazia ani>ersrii a douzeci 2i unu de ani1
D Mrumoase ro#i, murmur $l +atino, p2ind ?n urma mea
pe trotuar1
J8am uitat pe Auri2 la cartea lui de >izit1 Jario (i>iera1
Rn nume chiar de neuitat1
'u am putut s nu m ?ntreb dac mai era 2i altce>a de
neuitat la el, se@ul Aiind pe lista mea de lucruri absente1
Cred c am ne>oie, de Aapt, 2tiu al naibii de bine c am
ne>oie1
D Jersi, am spus neatent, con2tient c mirosea a
iarb 2i a sudoare, o combina#ie puternic1 Ji8am imaginat
c trebuie s Ai Augit sau s Ai ridicat greut#i c)nd Ausese
sunat s >in la lucru 2i nu a>usese timp s Aac un du21
$oar g)ndul la asta, 2i era suAicient s m e@cite1
D Ce8ai zice s ne ?nt)lnim mai t)rziu s bem ce>aO
suger Jario, apropiindu8se de mine1 .ra e>ident c era
atras de mine la Ael de mult c)t eram eu atras de el1
HmmQ s bem ce>a B nu e cum>a un euAemism pentru
se@ 2i tot tac)mulO
Bine?n#eles c era B a2a c, de ce nuO Miindc eu, cu
siguran#, sunt pregtit, mai ales c Josh a trecut peste
despr#ire ca un tren e@press, 2i eu am de>enit imediat o
clugri#C
FCe8i prea mult, stric, iar eu sunt pregtit de ac#iune, 2i
chiar din plin1 !2a c arat tot ce po#i, domnule (eporter1G
D Sigur, am rspuns simplu, g)ndindu8m c arat tare
bine, c eu sunt e@citat 2i am)ndoi suntem disponibili1 Sau
nu suntemO
J8am uitat repede la m)na lui1 'ici un inel1 !tunci, Aoarte
bine B ?n ceea ce m pri>e2te, aAacerea este ca 2i ?ncheiat1
51
Capitolul 7
Carolyn
Carolyn conduse spre apartamentul ei zpcit de
Aericire1 %i spuseseC Chiar ?i spuseseC
.ra o a2a mare u2urare1 %ar 2tirea cea mai important era
c "regory Ausese de acord c cel mai bine era s82i
inAormeze so#ia despre a>entura lor B o a>entur care, ?n
cele din urm, >a culmina cu cstoria lorC
.i bineQ el nu men#ionase chiar cstoria, dar ea era
sigur c, dup declararea di>or#ului 2i dup ce >a de>eni
un brbat liber, iar copilul lor se >a na2teQ da, cu siguran#
se ?ntrezrea o cstorie1
S)mbi ?n sinea ei, aproape trec)nd pe culoarea ro2ie a
semaAorului1
$umnezeuleC .ra at)t de emo#ionat1 Se culca cu acest
brbat de peste un an 2i, ?n aceast perioad, el ?i Acuse
nenumrate promisiuni c82i >a prsi so#ia, dar nu82i
#inuse nici una dintre ele1 %n cur)nd trebuia s se ?nt)mple
2i ardea de nerbdare1
Bine?n#eles, nu era nai>, e@ista ?ntotdeauna posibilitatea
ca el s82i ?ncalce din nou promisiunea1
$ar de data aceasta era sigur c nu o >a Aace1 $e data
aceasta era 2i un copil la miEloc, iar Aaptul c ?i purta copilul
era singurul lucru care conta1
$e data aceasta, nu e@ista nici un pericol1
Y
F! naibii t)rA preAcutCG, mormi "regory Stoneman ?n
timp ce urc ?n +e@usul su albastru8?nchis 2i porni spre
cas1 *are Carolyn chiar credea c >a prsi o Aemeie ca
.>elyn pentru o Aeti2canO * Ai Aiind ea dotat cu ni2te #)#e
groza>e, dar Carolyn Henderson era o nimeni, un nimic, ?n
timp ce .>elyn era culti>at, o Aemeie stilat, o gazd bine
cunoscut ?n Tashington 2i, mult mai important, se trgea
52
dintr8o Aamilie puternic 2i e@trem de bogat1
Tatl lui .>elyn era Eudector, mama ei era
mo2tenitoarea unei a>eri ?n domeniul te@tilelor1 Mamilia
BamBerry a>ea bani, tradi#ie 2i o origine e@celent1
"regory nu ar Ai renun#at niciodat %a toate acestea, mai
ales c pro>enea dintr8un mediu mult mai modest1 Tatl lui
era >)nztor de ma2ini 2i mama lui era o Aost asistent
medical1 $ac era sincer, ?2i pri>ea Aamilia ca pe ce>a
ru2inos 2i, cu c)t ?i >edea mai pu#in, cu at)t mai bine1
Pnt)lnirea 2i cstoria cu .>elyn ?i spriEinise nespus de
mult cariera politic, permi#)ndu8i s promo>eze ?n cercuri
sociale care, ?nainte de .>elyn, ?i Auseser inaccesibile1
%n aAar de asta, trebuia s se g)ndeasc la copiii lui,
Clarence, de unsprezece ani, 2i Jiranda, care a>ea 2apte
ani1 $ou stele strlucitoare ?n altminteri complicata sa
>ia#1
.i bineQ complicat doar din cauza bietei sale asistente,
care8i Acuse cel mai >echi truc din lume1 FSunt
?nsrcinatG, spusese ea B cu>intele pe care nici un brbat
nu >rea s le aud de la o Aemeie cu care se ?nt)lne2te doar
pentru se@1
Ce s Aac acumO S8i oAere bani ca s Aac un a>ortO 'u,
o cuno2tea destul de bine pe Carolyn ca s 2tie c nu >a Ai
niciodat de acord s Aac un a>ort1 S8i aranEeze s stea
?ntr8un apartament, s a2tepte p)n >a na2te 2i s dea
copilul spre adop#ieO %n nici un caz nu >a accepta adop#ia1
!tunci ce s AacO Carolyn Henderson >oia ca el s o
prseasc pe .>elyn 2i s se cstoreasc cu ea1 'u a>ea
nici un dubiu c acesta era lucrul pe care ?l a2tepta de la el1
Jane>rele ei ?l duseser ?ntr8un col# 2i acum nu a>ea nici o
scpare1 Sau e@istaQ
D Salut, ?i strig -erri Tyson, ?n timp ce Carolyn trecea
pe l)ng ea ?n drum spre apartamentul ei1
Carolyn se opri brusc1 .ra at)t de cuAundat ?n g)nduri
?nc)t nu o obser>ase pe >ecina ei ie2ind din apartamentul
de >iza>i1
-erri era Eumtate aAro8american 2i Eumtate asiatic1
53
$urdulie 2i drgu#, cu prul scurt 2i cre# 2i cu o
personalitate plin de Aarmec, era secretar la o Airm de
a>ocatur1 .ra o Aemeie care schimba prietenii pe band
rulant, pe cei mai mul#i dintre ei gsindu8i pe internet1
D !r#i de parc tocmai ai Ai c)2tigat la loterie, remarc
-erri1 Mie asta, Aie ai parte de un se@ nebun1
Carolyn se g)ndi bine la rspunsul ei B ar Ai dorit s8i
poat spun lui -erri totul1 .rau prietene B nu apropiate B,
dar luaser cina ?mpreun ?n ora2 de c)te>a ori, merseser
?n >reo dou baruri, Acuser schimb de po>e2ti horror
despre Ao2ti prieteni1
D 'u, ar Ai groza> s Aie a2a, oAt Carolyn1 $ar, din
pcate, nu e ade>rat1
-erri se art sceptic1
D 'ici un nou armsar la orizontO se interes ea1 'u de8
alta, dar pari strlucitoare1
D Trebuie s Aie noul meu machiaE, rspunse Carolyn
plin de modestie1 Mardul de la '!(S1 Se cheam *("!SJ1
.ste e>ident c are eAect1
D Mii sigur c are, chicoti -erri1 Trebuie s mi8l iau 2i eu1
$ac e2ti liber m)ine, poate mergem prin mail1 Ce ziciO
D Te anun# eu, rspunse Carolyn, eschi>)ndu8se1 !cum,
c ?i spusese lui "regory c ?i purta copilul, a2tepta ca
lucrurile s se schimbe1 Chiar dac nu ?i spunea imediat
so#iei sale, >a dori probabil s petreac mai mult timp cu
ea1
D Sun8m, spuse -erri, ?ndrept)ndu8se spre scrile ce
ddeau ?n strad1 Noi Ai acas mai t)rziu1
D Te >oi suna, spuse Carolyn, descuind u2a
apartamentului su1
$oamneC .ra at)t de Aericit, ?nc)t trebuia s spun
cui>a1 $ar ?n cine putea a>ea ?ncredereO &oate ?n prin#ii
eiO 'ici >orb1 .i erau minuna#i 2i o sus#ineau, dar Aaptul c
se culcase cu un brbat cstorit B mai ales c acel brbat
cstorit s8a ?nt)mplat s Aie 2eAul ei B nu o >a aEuta deloc1
Jama ei, Clare, cu siguran# nu >a Ai de acord1 %ar "eorge,
artosul ei tat, care era chirurg estetician, >a Ai 2ocat 2i
decep#ionat de Aeti#a lui1 'u >oia s8i dezamgeasc,
54
?nsemnau totul pentru ea1
!tunci de ce s nu8i spun lui $en>er, cea mai bun
prieten a ei ?nc din perioada 2coliiO
Spre deosebire de cei mai mul#i oameni, $en>er putea s
#in un secret 2i >a Ai pe deplin ?nc)ntat, cu toate c 2i ea
>a Ai Aoarte surprins, din moment ce Carolyn nu8i spusese
niciodat c era implicat ?ntr8o a>entur Aierbinte 2i
serioas cu senatorul1
F*h, $umnezeuleC se g)ndi emo#ionat Carolyn1 'u mai
pot s #in asta doar pentru mineC %i >oi spune lui $en>er1 *
>oi suna disear1G
*
D TatiC TatiC TatiC #ip Jiranda, prinz)ndu8se de
picioarele tatlui ei1
D Ce mai Aace Aata meaO spuse "regory, aplec)ndu8se
s82i ia Aeti#a drgla2 ?n bra#e1
D !m a>ut o zi Arumoas la 2coal, ?l anun# Jiranda,
lo>indu8l peste obraz cu dege#elele ei pu#in lipicioase1 Tu ai
a>ut o zi >esel, tatiO !>utO !>utO !>utO
F'u, nu am a>utG, ar Ai >rut el s urle1 F!m a>ut o zi
imposibil1 Cea mai grea1G Cu toate c nu putea s nu #in
cont de se@ul oral de clas mondial pe care Carolyn
reu2ise s i8l oAere1 SatisActor ?n acel moment, dar acum
regreta c8i permisese s8l ating, deoarece ?n ceea ce ?l
pri>ea totul se sA)r2ise, chiar dac ea nu 2tia asta1
.>elyn ie2i plutind din suAragerie ?n holul din Aa# al casei
lor Arumos aranEate1 .>elyn era ?ntotdeauna impecabil1 'ici
un Air din prul ei blond8deschis nu era nelalocul lui, nu se
>edea nici o ?ncre#itur pe rochia ei neagr, 2ic, pentru
ocazii Aesti>e, marca Nalentino, mulat pe corpul sub#ire,
toniAiat1 +a patruzeci de ani, .>elyn era o Aemeie Arumoas1
&roblema era c nu mai a>ea douzeci 2i ce>a de ani, 2i
"regory de8asta a>ea ne>oie pentru se@ B o Aat de
douzeci 2i ce>a de ani, care s8l >enereze1 * Aat care s8i
ia scula ?n gur 2i s i8o sug bine1 Mata cu care se ?nsurase
acum douzeci de ani era acum o Aemeie care nici mcar
nu 2i8ar Ai putut imagina s Aac se@ oral1
55
D Cum a Aost astziO ?l ?ntreb .>elyn 2i, Ar s a2tepte
un rspuns, ?l anun# c trebuie s participe la o str)ngere
de Aonduri 2i c ar Aace bine s Aac un du2 2i s se
?mbrace1
+egtura dintre el 2i .>elyn nu Ausese niciodat prea
str)ns1 !>eau rela#ii intime mult mai rar dec)t ?2i imagina
el c au cele mai multe dintre cuplurile cstorite1 Se@ul
de>enea din ce ?n ce mai pu#in Arec>ent, poate o dat la
dou luni1 Li ?ntotdeauna era la Ael1 .>elyn sttea pe spate,
a>)nd pe chip o e@presie ?ndurerat, ?n timp ce el Acea
toat munca1 .>elyn nu aEungea niciodat la orgasm1
.>elyn socotea se@ul oral ca Aiind ce>a per>ers1 .>elyn
considera c scula lui este ur)t 2i dezgusttoare 2i
niciodat nu >oise s8l ating acolo Eos1 !de>rul era c
.>elyn ura se@ul, a2a c cine putea s8l ?n>inuiasc pentru
Aaptul c umbla dup plcere ?n alt parteO 'imeni, asta
era clar1
*
Carolyn era at)t de entuziasmat ?nc)t practic dansa prin
apartamentului ei1 'ume Aanteziste ?i zburau prin minte1
Senatorul Stoneman 2i ?nc)nttoarea lui so#ie, Carolyn1
$oamna "regory Stoneman1 Carolyn Stoneman1 Toate
sunau perAect1 .ra ?n e@taz1
F!stzi este o zi magicG, se g)ndi1 F!stzi este ?nceputul
noii mele >ie#i1 %% iubesc pe "regory at)t de mult 2i >om Ai
at)t de Aerici#i ?mpreun1G
P2i lu teleAonul mobil 2i o sun pe $en>er ?n +1!1 'ici un
rspuns1 Csu#a >ocal ?i ceru s lase un mesaE1 HmQ
aceasta nu era o >este pe care s i8o lase ?n csu#a >ocal1
D Sunt eu, Carolyn, spuse ?n cele din urm1 Li >reau s8#i
?mprt2esc ce>a important1 $ac >rei s auzi despre ce e
>orba, sun8m ?napoi1 $e8abia a2tept s >orbesc cu tine,
a2a c grbe2te8teC
Pnchise, a>)nd un z)mbet larg pe chip1 "regory nu putea
s se ener>eze pe ea doar Aiindc spusese unei singure
persoane1 %n plus, el nu >a aAla niciodat1
56
Capitolul 8
Bobby
Mrankie sim#ea o ne>oie stringent s mearg ?ntr8un
club de striptease1 Bobby nu >oia1 J1J1 era pregtit s
mearg oriunde1 +e Acea ?ntotdeauna pe plac celorlal#i1
D $e ce ai >rea s mergi s >ezi o grmad de Aemei de
nota patru ?n !tlantic City, c)nd ai acas o Aemeie de nota
zeceO spuse Bobby, g)ndindu8se la !nnabelle 2i la c)t de
mult ?i plcea ei de Mrankie1
Mrankie nu se g)ndea la !nnabelle1 %zgonise toate
g)ndurile legate de ea 2i de mama ei moart1 Ce dracuX,
>enise s se distrezeC
D HristoaseC Bobby, >orbe2ti c)teodat de parc ai a>ea
cincizeci de aniC se pl)nse el1
D $a, replic Bobby1 &oate pentru c sunt de2tept1
D Cine spune astaO zise Mrankie, str)mb)ndu8se1
D .u, rspunse Bobby, lo>indu8l ?n Eoac cu pumnul ?n
stomac pe Mrankie1
D &ute#i s > pune#i de acord 2i s hotr)#i ce AacemO
insist J1J1 Jor de Aoame aici1 Hai s mergem la asiatici1
D Bine g)ndit, chiar ?mi plac mult t)rAele asiatice, r)nEi
poAticios Mrankie1 Ltia#i c asiaticele #ip tareO ?mi placC
D P#i place orice are puls, spuse impasibil Bobby1
D Li #ie nuO contraatac Mrankie1
D !m o bnuial c posed mai mult discernm)nt dec)t
tine, spuse Bobby z)mbind1
D $a, at)t de mult discernm)nt ?nc)t umbli doar dup
cele pe care nu po#i s le ai1 Ce zici despre astaO
Bobby hotr? s ignore comentariul >oalat al lui Mrankie1
D .2ti un nemernic pri>ilegiat, bombni Mrankie, glumind
doar pe Eumtate1
D $u8te dracului, rspunse Eo>ial Bobby1
D $a, da, oAt Mrankie, Ar s se simt Eignit1 $ac a2
putea Aace asta, >ia#a mi8ar Ai mult mai u2oar1
57
D "ata, bie#i, suntem ?ntr8un cazinou, spuse J1J1 !>e#i
de ales B Eocuri de noroc sau m)ncare, a2a c hotr)#i8>
odat1
D Mriptur, hotr? Bobby1 !m ne>oie de putere, dac ?mi
>oi petrece restul nop#ii cu idiotul sta1
Mrankie ?2i ddu ochii peste cap1
D $oar un idiot ?2i d seama de idio#enia altuia1
D Chiar crezi astaO spuse Bobby, uit)ndu8se dup o
blond Aocoas care trecea pe l)ng ei alturi de un brbat
mult mai btr)n1
D Sunt sigur de asta, rspunse Mrankie, rotindu82i
pri>irea dup Aundul blondei1
!Eunser ?n cele din urm ?n JortonXs Steak House, unde
chelneri#a nu pierdu >remea c)nd obser> trei brba#i
tineri, se@y 2i, e>ident, necstori#i1 Se uit #int la Mrankie,
iar el ?i arunc acea pri>ire de biat ru pe care ea o gsea
?ntotdeauna irezistibil1
Mrankie era ?ntr8o dispozi#ie poziti> pentru Alirt1
Chelneri#ele nu8l interesau de obicei, dar aceasta a>ea un
bagaE groza> 2i nu a>ea de g)nd s risipeasc o noapte
departe de !nnabelle1 Pn aAar de asta, !nnabelle se bucura
de ce>a ac#iune, asa c de ce nu ar Ai Acut 2i el la AelO
D Cum te cheam, ArumoasoO o ?ntreb el, dup ce
comand o Ariptur, cartoAi prEi#i 2i, m)ncarea lui Aa>orit,
rondele de ceap prEite1
.a se aplec deasupra mesei, plimb)ndu82i limba peste
buza de Eos ?n cel mai pro>ocator mod cu putin#1
D &atricia, spuse ea1 $ar prietenii ?mi spun Tree1
D Rn nume neobi2nuit pentru o Aat neobi2nuit, spuse
Mrankie, Ac)nd apel la Aarmecul lui de doi bani, care ?l aEuta
?ntotdeauna at)t de bine1 .2ti prea raAinat ca s te
spete2ti muncind la o asemenea sluEb1 Cum se Aace una ca
astaO
D $e Aapt, sunt actri#, ?i e@plic ea, cu o e@presie
serioas pe chip1 Mac asta ca s pltesc chiria p)n c)nd
?mi >oi permite s m mut la 'eI Kork1
Bobby 2i J1J1 Acur un schimb de pri>iri1 Ltiau e@act ce
>a spune Mrankie ?n continuare1
58
'u i8a dezamgit1
D Te8a2 putea aEuta, se oAeri el cu >ocea cea mai sincer
cu putin#1
Bobby ridic cinic o spr)ncean1 J1J1 P2i ?nbu2i un hohot
de r)s1
D SeriosO spuse Tree, ?ntreb)ndu8se dac tipul sta a>ea
la Ael de multe >rEeli ?n el ca aproape to#i ceilal#i1
D $a, serios, continu Mrankie1 Cunosc oameni1 !m
rela#ii1
J1J1 P2i ddu ochii peste cap1
D +a ce or ie2i disearO insist Mrankie1
Tree se opri pentru un moment1 Tipul sta era destul de
drgu#, cu prul su lung 2i ochii dornici de se@, 2i poate
8doar poate B ar Ai Aost ?n stare s8o aEute1
D +a un2pe, spuse ea, ling)ndu82i iar2i buzele1
D !tunci, la un2pe1
D Ltii, spuse Bobby dup ce chelneri#a trecuse la o alt
mas1 !r trebui s8#i gse2ti ni2te replici noi1
D $a, chicoti J1J1 Sunt ?n>echite, omule1 F!m rela#iiG pur
2i simplu nu #ine1
D 'u este o replic, protest Mrankie, sim#indu8se plin de
sine1 &ot s8i aduc acelei Aete o grmad de bani1
D Mc)nd ceO se interes Bobby1
D Ce>a ce >ine ?n mod natural, rspunse Mrankie1 Pi >oi
Aace un test de ?ncercare 2i > >oi spune1
D 'e >ei spune ceO insist J1J1, schimb)nd alte pri>iri
pline de sub?n#eles cu Bobby1
Mrankie se opri pentru un moment1 !r trebui sau nu s le
spun despre a>entura prin care se ?mbog#iser el 2i
!nnabelleO Noia tare mult s se dea mare c Acuse o
mul#ime de bani, dar 2tia c unde>a ?n interiorul lui Bobby
sttea la p)nd o puternic rigoare moral 2i a>ea
sentimentul c era posibil ca Bobby s nu aprobe aceast
nou aAacere a lui1
&e de alt parte B la naibaC Bobby conducea un club unde
butura, drogurile 2i se@ul ocupau un loc central, a2a c
cine era el s obiectezeO
Mrankie hotr? s mearg p)n la capt 2i s dez>luie
59
ade>rul1
D Bie#i, >oiam de mult s > spun ce>a, ?ncepu el1
D $ac e >orba de prostituate, 2tim, spuse Bobby direct1
Mrankie rmase mut de uimire, iar Aruntea i se ?ncre#i1
D .hO
D CeO r)se zgomotos J1J1 Credeai c era un secretO
D N bate#i Eoc de mineO spuse Mrankie, ?n timp ce ochiul
st)ng ?i z>)cni, un semn sigur c era tulburat1
D Cine 2i8ar bate Eoc de 2eAul 2mecherilorO spuse Bobby
r)z)nd1
D %#i dai seama c 2tim, adug J1J1
D $e Aapt, chiar a2teptam s >edem c)t timp ?#i >a lua
p)n c)nd >ei a>ea tupeul s ne spui, spuse Bobby,
Ac)ndu8i cu ochiul lui J1J1
D %isuseC bombni Mrankie1 'u m a2teptam s Aie o
inAorma#ie public1
D 'u este, spuse Bobby1 $ar Aetele au gur mare 2i
acum, c se 2tie, ai Aace bine s Aii Aoarte atent1
D !tentO spuse Mrankie, ochiul su st)ng ?nc z>)cnind1
$e ceO
D Miindc ai putea Ai arestat pentru codo2ie, ?i oAeri J1J1
un moti>1
D Ce dracuX ?nseamn codo2ieO izbucni Mrankie1
D N)nzare de psrici, spuse J1J1
D 'oi nu >indem nimic, insist Mrankie1 $oar aranEm
?nt)lniri ?ntre doi adul#A care ?2i dau consim#m)ntul1
D Li ?ncasa#i un comision, corectO spuse Bobby1
D !sta ?nseamn codo2ie, lmuri J1J1
D (ahat, nimeni nu poate s do>edeasc nimic, zise
Mrankie, ?ncerc)nd s se apere1 .ste o aAacere doar cu bani
ghea#, Ar cr#i de credit, Ar h)rtii1 'u suntem t)mpi#i1
D Totul sun a Ai Aoarte bine organizat, dar s nu8mi ceri
s te scot pe cau#iune c)nd >ei aEunge pe prima pagin din
New York Post, ?l a>ertiz Bobby1 !i Acut destui bani ?nc)t
s8#i cumperi un Merrari, a2a c sAatul meu ar Ai s ie2i c)t
mai po#i1
D Ui8ai pierdut min#ileO spuse Mrankie, ne>enindu8i s
cread1 !sta e cea mai tare aAacere1 'u8#i ba#i capul, nu8#i
60
rupi spatele muncind, e ca o plimbare ?n parc1
D $a, 2i te >ei plimba p)n >ei aEunge direct ?ntr8o
celul, inter>eni J1J1 *mule, e2ti un pe2teC !stAel de chestii
sunt ?mpotri>a legii1
D $e c)nd ai de>enit procurorO ?2i art Mrankie col#ii,
nemul#umit de direc#ia ?n care e>olua discu#ia1 !2teptase
complimente, nu critici1
D Hei, zise ?n 2oapt J1J1 . aAacerea ta1 Cu siguran#, nu8
i a mea1
D J duc s Aac o plimbare, spuse Mrankie, ridic)ndu8se
brusc de la mas1 N aEung din urm mai t)rziu1
D ! decurs bine, spuse sec Bobby, de ?ndat ce Mrankie
se Acu ne>zut1
D Mrankie e un dobitoc, remarc J1J1 !m)ndoi 2tim asta,
m ?ntreb de ce umblm cu elO
D Miindc e dobitocul nostru, spuse Bobby, loial ca8ntot8
deauna1 Li asta ?nseamn c trebuie s a>em griE de el1
D S8l Aacem s renun#e la cocain ar Ai un ?nceput, zise
J1J1 !poi, poate, >a ?ncepe s ia lucrurile mai ?n serios1
!Aacerea asta cu >)nzarea de psrici este o mare
gre2eal1
D Pl 2tii pe Mrankie, nu ne8ar asculta deAel, declar Bobby1
D !tunci, ce zici de !nnabelleO suger J1J1 &oate ar
trebui s >orbim cu ea1
D Mii seriosC !nnabelleO ?#i ba#i Eoc de mineC .a e mai rea
dec)t Mrankie, spuse Bobby1 Li c)nd >ine >orba de biatul
nostru, ?n ochii ei, el nu gre2e2te niciodat1 Ltii prea bine
asta1
Tree se ?ntoarse la masa lor, aduc)nd cu ea diAerite Aeluri
de m)ncare1 &ri>i ?n Eur cut)ndu8l pe Mrankie 2i Au
dezamgit s >ad c plecase1
D Rnde e prietenul >ostruO ?ntreb curaEoas, pun)nd
AarAuriile cu m)ncare pe mas1
D 'u8#i Aace griEi, spuse J1J1 Se ?ntoarce el1
Tree ezit un moment1
D Bie#i, pot s > ?ntreb ce>aO spuse ea cu glas sczut1
D Spune, zise Bobby, ?nArupt)ndu8se din Ariptur1
D &iQ din cauz c lucrez aici, o grmad de tipi
61
e@cita#i se dau la mine1 Lti#i cum e1 Sunt ?n ora2 Ar
ne>estele sau prietenele lor 2i cred c e sezon deschis la
chelneri#e1
D Ce >rei s 2tiiO ?ntreb J1J1, ?nh#)nd cu poAt cartoAii
prEi#i direct cu degetele1
D &iQ ahQ prietenul >ostru poate cu ade>rat s m
aEute sau totul a Aost doar o replicO
D .2ti o Aat istea#, spuse Bobby1 $8#i seama singur1
Tree ?i arunc o pri>ire dezamgit1
D $eci e numai gura de elO ?ntreb ea1
D $epinde la ce te a2tep#i1
D *k, mersi, spuse Tree pe un ton 2o>ielnic1 !tunci cred
c pot s am ?ncredere ?n el1
F!i ?ncredere ?n el s Aac ceOG se g)ndi Bobby1 FS te
duc ?n pat 2i s #i8o trag p)n nu mai 2tii de tine1 $a,
bine?n#eles, cu siguran# po#i s ai ?ncredere ?n el c >a Aace
asta1G
Jai t)rziu, Tree se ?ntoarse cu nota de plat1 Bobby ?2i
scoase cartea de credit 2i, c)te>a minute mai t)rziu, Tree
>eni cu chitan#a pe care el trebuia s8o semneze1
D 'u8i a2a c e ?ngrozitor ce i s8a ?nt)mplat "emmei
Summer, coment ea, hotr)nd c de8acum erau prieteni 2i
era c)t se poate de normal s con>erseze cu bie#ii 2tia1 %n
realitate, ?ncepea s se g)ndeasc c nu alesese biatul
potri>it cu care s Alirteze1 Tipul brunet, cu ochii mari 2i
cprui 2i cu acea chelie se@i era cu siguran# drgu#1 Li
cellalt era un ade>rat armsar1 Se spune c e posibil ca
(alph Jaestro s o Ai Acut, continu ea1 Noi ce crede#iO
D S Ai Acut ceO ?ntreb Bobby, semn)nd nota de plat,
dup ce adugase un bac2i2 mai mult dec)t generos1
D S82i ?mpu2te so#ia ?n Aa#, spuse Tree, cu un ochi la
manager, un tip cruia nu8i plccea ca Aetele sale s
zbo>easc pe la mese1
D CeeO strig J1J1
D Spui c "emma Summer a Aost ?mpu2catO ?ntreb
Bobby, 2ocat la auzul >e2tii1 $e unde 2tii astaO
D &entru c e peste tot, spuse Tree, surprins c nu
auziser o 2tire at)t de important precum ?mpu2carea ?n
62
propriul pat a unei Aaimoase >edete de cinema1 . la
tele>izor, pe internet, peste tot1
D (ahatC spuse Bobby1 !r trebui s mergem s8l gsim
pe Mrankie chiar acum1 Trebuie s se ?ntoarc degrab la
!nnabelle1
D Cine e !nnabelleO ?ntreb Tree1
D 'u conteaz, spuse Bobby, m)zglindu82i la repezeal
semntura pe nota de plat 2i srind ?n picioare1 Trebuie s
plecm1
D $eci, crede#i c e ?n regul dac m cuplez cu
prietenul >ostruO ?ntreb plin de speran# Tree1
D 'u m8a2 baza pe asta, spuse J1J1, ridic)ndu8se de la
mas1 !m o bnuial c nu82i >a Aace apari#ia1
Li astAel, cei doi ?2i luar tlp2i#a, ls)nd ?n urm o
chelneri# oarecum uluit, plin de speran#e 2i >ise care, cu
siguran#, nu a>eau s se ?mplineasc prea cur)nd1
63
Capitolul 9
Annabelle
Uin)ndu82i str)ns haina ?n Eurul ei ca s82i ascund rochia
rupt, !nnabelle reu2i ?n cele din urm s ias din camera
de hotel ?n care *mar (ani B dac acesta era cu ade>rat
numele lui B o #inuse capti> ?n ultimele dou ore1 Ceea ce i
se ?nt)mplase era de ne?nchipuit1 Musese mai mult sau mai
pu#in >iolat 2i brutalizat, tratat precum un obiect Aolosit
pentru plcerile unui brbat1 *mar Ausese mai mult dec)t
dur cu ea, neart)ndu8i nici un Ael de respect1 Considera c
Ausese cumprat 2i pltit, ceea ce, din punctul lui de
>edere, ?i permitea s Aac orice >oia1 (ugmin#ile ei B
F*pre2te8teCG F'uCG F!sta nu se >a ?nt)mplaCG B nu8l
impresionaser deloc1 Se zbtuse, dar asta nu8i Ausese de
nici un Aolos1 Musese ne?ndurtor1 Ticlosul se purtase cu ea
ca 2i cu o t)rA ieAtin de pe strad1
Cu m)ini tremur)nde, ?2i scoase din po2et teleAonul
mobil pe care ?l Aolosea doar c)nd mergea la F?nt)lniriG 2i ?l
sun pe Chip1
D %es acum, spuse ea, p2ind ?n liAt1 .2ti aAarO
D Pmpu#itul de portar m8a alungat, se pl)nse Chip pe
tonul su miorlitor1 !i spus c nu >ei sta mai mult de
Eumtate de or1
D 'u conteaz ce8am spus, se rsti ea ?n timp ce liAtul
cobora rapid1 Nino aici acumC
R2ile liAtului se deschiser 2i ea p2i ?n holul mare al
hotelului, sper)nd 2i rug)ndu8se s nu ?nt)lneasc pe
cine>a cunoscut1 (mase nemi2cat pentru o secund,
tremur)nd la amintirea m)inilor transpirate ale lui *mar
&este tot pe corpul ei, in>ad)ndu8i cele mai intime locuri,
m)ng)ind8o 2i mane>r)nd8o de parc ar Ai Aost o bucat de
carne1
$8l dracului de grsan nemernicC Sub nici o Aorm nu8l
64
>a lsa s scape nepedepsit1 'umai s aud ShariA (ani ce
s8a ?nt)mplat 2i atunci s >ezi scandalC
%n Aa#a hotelului nu se >edea nici urm de Chip1 PnEur)nd
?n g)nd, ?i ceru portarului s8i cheme un ta@i1 Chip sosi cu
Jercedesul chiar ?n momentul ?n care era pe punctul s
intre ?n ta@i1 .zit un moment, ?ncerc)nd s se hotrasc
dac s rm)n cu ta@iul sau s mearg cu Chip1
Chip cla@ona1
%diotulC Rltimul lucru de care a>ea ne>oie era atragerea
aten#iei1 %i oAeri bani 2oAerului ta@iului, apoi se ?ntoarse 2i se
?ndrept spre Jercedes1
D Rnde erai mai e@actO ?l ?ntreb pe un ton dominator,
strecur)ndu8se pe bancheta din spate1
D TraAicul, se >ait Chip1 . un miracol c am aEuns aici
at)t de repede1
D .2ti concediat, izbucni ea, >rs)ndu82i ner>ii pe
>echiul ei 2oAer1
D 'ici g)nd, spuse Chip, pri>ind8o ?n oglinda
retro>izoare1 'u8i >ina mea c ora2ul sta are mai mult
traAic dec)t un cuib plin de Aurnici1
'u zise nimic1
D 'u ar#i prea bine, ?ndrzni Chip, Aiind c)t pe ce s
lo>easc un pieton neatent1 Te sim#i bineO
D Uine8#i gura, mormi ea, clocotind de Aurie1 Te pltesc
s conduci, nu s >orbe2ti1
Chip Au pus cu botul pe labe1 Pl concediase o dat 2i, dac
o Acea 2i a doua oar, era posibil chiar s >orbeasc
serios1 Li nu >oia s82i piard sluEba B era un post comod1
*
ShariA (ani era ?n miElocul unei ?nt)lniri importante de
aAaceri, c)nd unul dintre multele sale teleAoane mobile
?ncepu s >ibreze ?n buzunarul hainei1 Scuz)ndu8se c
pleac de la masa de discu#ii, scoase teleAonul care >ibra 2i
?2i ddu seama c era teleAonul lui de se@ B cel pe care ?l
Aolosea ca s aranEeze toate legturile1 ShariA (ani a>ea o a
patra ne>ast Aoarte geloas 2i Aoarte t)nr, nemai8
pomenind de numeroasele cuno2tin#e de aAaceri care ar Ai
Aost ?nc)ntate s8l aib cu ce>a la m)n1 !stAel se e@plica
65
teleAonul de se@, care era ?nscris sub unul dintre numele
sale Aa>orite 2i Aolosit numai ca s aranEeze ?nt)lniri
FspecialeG1 'umrul de pe care era sunat arta numele lui
Belle S>etlana1
+a naiba, de ce ?l suna pe elO Belle ar Ai trebuit s
Aoloseasc acest numr doar ca s8i conAirme F?nt)lnirileG1
%ar restul sptm)nii Ausese deEa aranEat B o Aemeie diAerit
?n Aiecare zi B Aemei alese personal de Belle pentru el1 .a
2tia ce ?i plcea lui1
Se g)ndi s nu rspund, dup care hotr? c era,
probabil, mai ?n#elept s o Aac, pentru c era posibil ca
Belle s doreasc s schimbe una dintre F?nt)lnirileG lui1
D $aO spuse el, cobor)ndu82i glasul ?n timp ce se
deplasa spre u2a slii de conAerin#1
D ShariAO ?ntreb !nnabelle, cu >ocea tremur)nd de Auria
pe care a>ea s8o dezln#uie cur)nd asupra lui1
D Ce >reiO se rsti el1
!nnabelle nu era ?ntr8o dispozi#ie ?n care s accepte o
replic tioas1 Cu siguran#, ShariA (ani 2tia e@act ce
dorea1 .l ?i aranEase ?nt)lnirea cu un monstru adolescent
?nnebunit dup se@ B Ar ?ndoial, nu un >irgin1 !cum
trebuia s suporte consecin#ele1
D 'uQ nu pot s cred ce mi8ai Acut, spuse ea, potic8
nindu8se de Aurie1
D Ce >reiO repet el pe un ton 2i mai glacial1
D NreauQ >reauQ ")ndindu8se la ?ntrebare, !nnabelle
?n#elese c nu 2tia ce >oia1 * scuz, da, asta >oia B o scuz
pentru c8i stabilise o ?nt)lnire cu un slbatic 2i un
nemernic, a2a8zisul su Aiu1 Li un alt lucru B >oia ca 2i
biatul s82i cear scuzeC BiatulC HaC
D Miul tu este un porcC ls ea s8i scape1 J8a tratat
ur)t1 ! Aost dur, >iolent 2i lipsit de respect1 Ji8ai spus c
este un >irgin de cincisprezece ani 2i 2tii prea bine c nu e
ade>rat1 NreauQ
!nnabelle era at)t de prins cu pl)ngerea ei, ?nc)t nu
auzi clicul de la cellalt capt al Airului1
C)nd descoperi c el nu o mai asculta, ?2i ie2i din min#i1
(ani ShariA ?i ?nchisese teleAonul ?n nasC Janierele lui erau
66
?ngrozitoare1 Cu cine credea el mai e@act c are de8a AaceO
* >oce din capul ei ?i 2opti T)rA1 Cur>1 &rostituat1
!cestea erau cu>intele pe care nu >oia s le aud1 'u era
nici unul dintre aceste lucruri1 .a era o neIyorkez stilat,
bogat, care reu2ise de una singur, Ar nici un aEutor de
la prin#ii ei staruri de cinema1
*chii i se umplur de lacrimi de Arustrare1 Rnde era
Mrankie c)nd a>ea ne>oie de elO
Y
Mrankie era ?ntr8un club de striptease, bucur)ndu8se de
un dans ?n poal din partea unei ro2cate ?mbuAnate, cu s)ni
Aal2i uria2i 2i o limb Aoarte acti>1 $ansatoarea era
ocupat s8i ling g)tul, c)nd el con2tientiza brusc c era o
risip de timp s rm)n suprat pe Bobby 2i pe J1J1 .rau
doar in>idio2i c el reu2ise s Aac o aAacere at)t de bun
?nc)t a>ea succces1 Li cine putea s8i ?n>ino>#eascO %n
Aond, nu putea s rm)n $J pentru totdeauna, trebuia s
mearg mai departe1 Li dac mersul mai departe ?nsemna
s se scalde ?n bani, atunci bra>o luiC Bobby 2i J1J1
pro>eneau din Aamilii bogate, 2tiau ei ce ?nseamn s te
descurci de unul singur, Ar nici un aEutor de la nimeniO
Mrankie se considera un ade>rat supra>ie#uitor1 &ornise
de Eos 2i aEunsese p)n ?n >)rA1
$e8a lungul drumului, e@istau c)te>a lucruri pe care le
regreta1 C)te>a amintiri ?ntunecate 2i de ru augur pe care
dorea s le uite1 C)te>a amintiri Aoarte sumbre, pe care le
alunga de Aiecare dat c)nd ?2i Aceau apari#ia1
Cocaina ?l aEuta s uite lucrurile rele1 Cocaina ?i crea
?ntotdeauna o dispozi#ie bun, Acea s8i Aie u2or s
realizeze orice ?2i propunea, ?l Acea s se simt ca un
?n>ingtor1 Cine ar Ai crezut c prizatul c)tor>a Aulgi de
pudr alb ar putea a>ea un eAect at)t de ?ncuraEatorO
*biceiul lui era costisitor, dar el considera c merit Aiecare
cent1 'u era >orba s ia heroin sau alte chestii tari1 %i
plcea cocaina1 Jare lucruC
$ansatoarea de>enea nelini2tit1 .@ecuta cele mai bune
mi2cri ale ei, ?ns el nu rspundea1 P2i legna sA)rcurile
67
acoperite aproape de gura lui, ?n timp ce ?2i ?nAigea pel>isul
?ntre picioarele lui1 +imba ei ?nc era ocupat serios cu
g)tul lui B se ?ndrepta spre urechea lui st)ng B, cu toate c
atingerea propriu8zis a clientului era strict interzis1 'u8i
psa1 .ra o dansatoare care Acea tot ce putea ca s merite
un bac2i2 gras1
Mrankie se ridic brusc ?n picioare, Ac)nd8o s cad pe
spate1
Pntins pe podea, era gata s arunce un 2u>oi de insulte,
c)nd el bg m)na ?n buzunar, scoase mai multe bancnote
de douzeci de dolari 2i le arunc spre ea1
D !lt dat, bolborosi el1 'u am cheA acum1
Pntruc)t Mrankie nu rspundea la teleAonul mobil,
suprat, !nnabelle ?i trimise un mesaE, dup care o sun
pe Bethany B una dintre Aetele care lucrau uneori pentru ea1
D &o#i s treci pe la mineO ?ntreb ea, sim#ind ne>oia s
Aie ?n compania cui>a1 Mrankie e ?n !tlantic City 2i sunt
singur1
Bethany, o c)ntrea# de bar care rmsese ?n bran2
mai mul#i ani dec)t ar Ai Aost cazul, Au bucuroas de
in>ita#ie1 !Eunse Eumtate de or mai t)rziu, cu o sticl de
2ampanie B Cristal, bine?n#eles B 2i o cutie de suc de
portocale1
D J g)ndeam s pregtesc cocktailuri Jimosa, anun#
Bethany, ?ndrept)ndu8se spre buctrie1
D * idee e@traordinar, spuse !nnabelle aparent cu o
atitudine curaEoas, cu toate c ?nc se sim#ea Aolosit,
abuzat 2i Aurioas1
D Totul este ?n regul, BelleO ?ntreb curioas Bethany1
D 'u1 'u este, spuse !nnabelle, urm)nd8o pe Bethany ?n
buctria aproape nou, care nu Ausese niciodat Aolosit
Aiindc !nnabelle nu gtea, Aiind crescut ?ntr8o cas ?n care
a>eau oameni care gteau 2i Aceau orice altce>a trebuia
Acut1
D . >orba de MrankieO ?ntreb Bethany, plin de
?n#elegere, dar pregtit ?n acela2i timp de >reo b)rA
picant1 N8a#i certat cum>aO . un tip tare atrgtor, dar
sunt sigur c nu e cel mai u2or deQ
68
D $e ce8ar Ai >orba de MrankieO o ?ntrerupse !nnabelle,
trec)nd imediat la o atitudine deAensi>1
Bethany deschise Arigiderul 2i scoase ni2te ghea#1
D $eoarece, de obicei, e >orba despre un brbat, spuse
ea, aleg)nd dou pahare ?nalte din dulapul de buctrie 2i
arunc)nd ?n ele >reo dou cuburi de ghea#1 To#i brba#ii
sunt ni2te ticlo2i, nu ?n#eleg niciodat de ce le acceptm
toate rahaturile1 Jn)nc, trag >)nturi, dorm 2i sAorie1 Li
crede8m B >ibratorul meu ?mi oAer un se@ mai bun1
F.>ident, nu s8a culcat niciodat cu MrankieG, g)ndi
!nnabelle1
D $e Aapt, am Eurat c renun# la brba#i, continu
Bethany1 %n aAar de cazul ?n care pltesc1 !cum m
intereseaz doar cariera mea, asta8i important pentru
mine1
D .i bineQ spuse !nnabelle, ?ntorc)ndu8se ?n suAragerie1
!propo de pltit, ai ?nt)lnit >reodatQ ahQ un client careQ
ahQ s8a purtat ur)t cu tineO
D 'u le spune clien#i, spuse tios Bethany, a2ez)ndu8se
pe canapea1 Cu>)ntul Fclien#iG ne Aace s prem ni2te t)rAe,
2i nu suntem1 Suntem Aemei care au o carier 2i care
c)2tig o grmad de bani Ac)nd ce>a ce alte Aemei Aac pe
gratis1
D !sta nu8mi rspunde la ?ntrebare, spuse !nnabelle,
deloc interesat de analiza pe care o Acea Bethany aAacerii
cu dame de companie1
D Pntrebarea ta, hmQ spuse Bethany, arunc)ndu8i o
pri>ire ptrunztoare1 'u credeam c mergi la F?nt)lniriG1
D 'u merg, rspunse imediat !nnabelle1 Pntreb pentru
una dintre celelalte Aete1 ! AostQ abuzat1
D !buzatO CumO ?ntreb Bethany, ridic)nd o
spr)ncean machiat1
D TiQ ahQ tipul a Aost Aoarte dur cu ea1 &ractic, a >iolat8
o1
D ! pltitO se interes Bethany, a>)nd ?n minte doar
aAacerile1
D $a1
D !tunci nu este un >iol, nuO spuse Bethany, sorbin8du82i
69
butura1 .ste o aAacere ?ncheiat1
Situa#ia lui !nnabelle de>enea mai diAicil cu Aiecare
minut care trecea1 $e ce nu putea Bethany s ?n#eleagO
D $ar hai s zicem c nu >oia, spuse ea, continu)nd1 S8a
rzg)ndit, nu era mul#umit de cum arta tipul1
D Pntrebarea ade>rat este a luat baniiO repet cu
?n#elepciune Bethany1
D Ti8am spus da1
D !tunci, a2a cum am spus, e o aAacere ?ncheiat, nu e
>orba de nici un >iol1 Caz ?nchis1 !cum, continu Bethany
inspirat, ai ce>a 2naps de piersiciO $ac ?l adugm la
Jimosa noastr, o s te rela@ezi imediat1 Li apoi po#i s8mi
spui totul despre ceea ce te8a scos din srite1
* or mai t)rziu, ?nc suprat 2i aproape but,
!nnabelle reu2i s scape de Bethany1 'u Ausese u2or,
deoarece Bethany era la a treia Jimosa 2i, cu toate c
!nnabelle crezuse c a>ea ne>oie de companie, ?n#elesese
c ?i era mai bine singur1
Sub prete@tul unei dureri de cap acute, reu2i s aEung ?n
dormitor 2i se arunc pe pat1
$ac Aiul grsan 4Ar ?ndoial, nelegitim5 al lui ShariA ?i
dduse o boalO Sau, mai ru, o lsase ?nsrcinatO
!>usese prezer>ati>e ?n po2et, dar micul ticlos ?n clduri
o ?mpiedicase s aEung la ele1 &utea s8l dea ?n Eudecat1
$a, s8l dea ?n Eudecat pe ShariA (ani 2i ?ntreaga lui Aamilie
nenorocit1 !>ea probabil o grmad de Aii de la diAerite
Aemei1 !lbi, negri, arabi, americani, asiatici1
$a, dar cum putea s8l dea ?n Eudecat Ar s di>ulge
?ntregul EocO Jocul eiQ 'umai c)nd ?2i imagina ce Ae#e ar
Aace mami 2i tati, staruri de cinema, dac ar aAla >reodat
ce Ael de aAacere conduce Aeti#a lor dragQ
$up un timp, czu ?ntr8o stare de trans1 Mrankie >a
rezol>a totul1 Pntotdeauna o Acea1
70
Capitolul 10
Denver
Jario este tot ce8a2 putea cere de la un brbat1 !rat
at)t de bine B din >)rAul degetelor lui de la picioare, cu
Aorme at)t de Arumoase, p)n la pielea lui mslinie1 Li
abdomenul lui B ei bine, pot s spun c e dus la salC . de
clas mondialC
!m o Ai@a#ie cu abdomenul B cred c m raportez la el la
Ael cum brba#ii se raporteaz la s)ni1 . un Ael de obsesie1
&oate c nu ar Ai trebuit s trec prin patul lui Jario chiar
?n noaptea ce8a urmat primei noastre ie2iri B un moment pe
care cu greu a2 putea s8l numesc ?nt)lnire1 $ar ce naiba B
dou cocktailuri Cosmopolitan 2i nici unul dintre noi nu mai
a>ea nici un Ael de inhibi#ii1
Li da, am Aost slbatici1 !m mers imediat acas la el1 'e8
am aruncat ?n pat 2i am renun#at c)t am putut de repede la
haine1 $in Aericire, el s8a ?ntins dup un prezer>ati> aAlat la
?ndem)n, cci eu nu mai g)ndeam ra#ional1 Li am mers
p)n la capt, 2i chiar 2i mai departe1 ! Aost att de bine
c nu mai >oiam s se termine1 Bnuiesc c sunt cam
Alm)nd de se@ ?n momentul sta, iar Jario 2tia toate
mi2crile potri>ite1 Jai ?nt)i, m)inile lui au Aost pretutindeni
B degete lungi 2i sub#iri care se mi2cau cu >iteza Aulgerului
B e@plor)nd toate locurile potri>ite1 (apid, dar alunecos 2i,
e>ident, Aoarte abil ?n gsirea locurilor cheie1
J8am deschis lui precum o Aloare ?nsetat de ap1 Noiam
at)t de tare s simt un brbat ?nuntrul meu,
Rn brbat ade>rat1 Li Jario a ?nscris, cu siguran#, toate
punctele1
!cum doarme 2i ?i analizez ?nt)i trupul, apoi casa1
&o#i s aAli Aoarte multe despre o persoan din modul ?n
care trie2te 2i, din moment ce Jario nu se a2tepta s >in
?n csu#a lui din Mountain, sunt impresionat c e at)t de
71
curat 2i de ordonat1 !proape nici un Ael de dezordine, doar
>reo dou >ase murdare ?n chiu>et 2i un tricou mototolit
aruncat pe podeaua de la baie1 %n rest, totul e Aoarte ?ngriEit1
&rea ?ngriEitO &ot doar s obser> c e mult mai ?ngriEit
dec)t Josh, care era un nt)ng c)nd >enea >orba s Aac
pu#in cur#enie ?n urma lui1
%n ceea ce pri>e2te acti>itatea din patQ dubl, tripl,
T*TC 'ici s nu mai >orbimC Bine?n#eles c Jario a reu2it
s m satisAac din prima ?ncercare 2i lucrul acesta nu se
?nt)mpl ?ntotdeauna1 Rneori putea s dureze c)te>a
sptm)ni p)n ce Josh m ducea ?n punctul ?n care a>eam
orgasm1
HmmQ poate c acesta a Aost unul dintre moti>ele
pentru care am)ndoi am intrat ?ntr8o rutin1 $omina
plictiseala1 Li atunci c)nd plictiseala intr ?ntr8o rela#ieQ
!de>rul gol8golu# este c de2i Josh a pus capt rela#iei,
crede#i8m, eram mai mult dec)t pregtit1
D Hei, strig Jario din dormitor1 Rnde e2tiO
D %#i EeAuiesc apartamentul, am rspuns eu1 'umai c nu
gsesc nimic care s merite luat, ?n aAar de dou C$8uri cu
Santana 2i o poz semnat de $erek Jeter1 Ce Aaci cu o
pozQ
D . o po>este lung, chicoti el, ie2ind din dormitor gol8
pu2c1
.ram bucuroas c Ausesem destul de prudent s8i iau
halatul de baie, Aurat de la un e>eniment Nanity Mair 8a>ea
inscrip#ionat pe spate Nanity Mair The HollyIood %ssue1 $a,
Acusem o mi2care e@celent oblig)ndu8l
S umble dezbrcat1 *chii mi s8au oprit pe trupul lui
artos1 .ra o pri>eli2te nemaipomenit1
D Nino8ncoa, spuse el, ?ntinz)ndu8se lene2 dup mine1
Pnapoi ?n pat urgent1
Pmi plcea cum ?i Aunc#iona mintea1 Pnapoi ?n pat, de2i
doar cu o or ?nainte eram ca doi liceeni e@cita#i ?n noaptea
balului de absol>ire1 $ar cine sunt eu s m opunO Jario
(i>iera era e@act distrac#ia pe care o cutasem1 .i bine, o
cutasem B mai bine spus, la care sperasem1 . atletic1 !m
72
?ncercat s nu8l dezamgesc1 . a>enturier1 +a Ael sunt 2i eu1
. nestul1
$in pcate, sunt epuizat, a Aost o zi e@trem de lung 2i
nu sunt obi2nuit cu acti>itatea asta se@ual slbatic 2i
minunat1 J dor coapsele, sA)rcurile de>in prea sensibile
2i o noapte de somn ?n propriul meu pat ?ncepea s Aie o
idee e@celent1
$ar ahQ $umnezeuleCQ Mr s am nici mcar timp s
m g)ndesc la asta, suntem ?napoi ?n pat 2i, cu aEutorul
mi2crilor lui abile, Jario m Aace s8mi re>in1
J Aurnic peste tot 2i ?ncep s tremur de plcere, at)t
este de satisActor se@ul, la care se adaug un limbaE
deocheat care trebuie s recunosc c m e@cit1
D .2ti o u2uratic, spuse el, z)mbindu8mi rutcios, cu o
pri>ire mul#umit de sine, Aiindc 2tie c se pricepe1
%8am obser>at din#ii, perAec#i 2i e@cep#ional de albi1 Pmi
aminteau de din#ii lui Jark Consuelos1 Pn caz c >
?ntreba#i, Jark Consuelos este e@trem de atrgtorul so# al
lui -elly (ipa1 Li dac nu 2ti#i, -elly (ipa este partenera de
pe ecran a >e2nicului t)nr star de tele>iziune (egis
&hilbin1
D R2uraticO am rspuns eu, z)mbind rutcios1 !sta e o
insultO
D 'u, spuse el >esel1 P#i place se@ul la Ael de mult ca mie1
Li uite ce8mi place la tine nu e2ti genul la de Aat care
alege s se preAac1
.ra ce>a poziti> sau negati>O
'u l8am ?ntrebat, pentru c m sim#eam Aoarte bine cu
acest brbat pe care de8abia ?l cunoscusem1 Li e ridicol,
pentru c ar putea Ai un >iolator, un criminal ?n serie, un ho#
sauQ
Pnceteaz cu g)ndurile astea1 !m a>ut ?ntotdeauna o
imagina#ie Aoarte acti>1 Rneori este at)t de proliAic ?nc)t
?mi creeaz necazuri mari1
D Cred c ar trebui s plec, m8am hazardat eu1 ! trecut
de mult ora mea de culcare1
D $ar ne8am culcat deEa, ?mi atrase aten#ia Jario cu un
r)nEet lasci>1 !cum sunt lihnit de Aoame1 Ce zici dac
73
mergem s lum un hamburgerO
!h, deliciosC J)ncareC Trebuie s recunosc c 2i mie mi8
era Aoame1 Se@ul groza> ?ntotdeauna ?mi Aace poAt de
m)ncare1
Pnainte s pot spune da, teleAonul mobil aAlat ?n po2et
?ncepu s c)nte I I were a bo! a lui Beyonce1 J8am ?ntins
dup el 2i am rspuns1 Jare gre2eal1 .ra (alph Jaestro1 Li
trecuse de dou diminea#a1 +a naibaC $e ce am rspunsO
&entru c asta era sluEba mea1 Li $omnul $in#i8de8(echin
de>ine indisponibil dup ora zece seara1
D Bun, am spus eu oarecum prudent1 Totul este ?n
regulO
D Trebuie s >orbesc cu tine, spuse (alph la Ael de rstit
ca de obicei1
D . dou diminea#a, i8am zis eu, cu toate c sigur 2tia
asta, nuO
D !m ne>oie s >ii aici chiar acum, a spus el ?nainte s
?nchid1
D Cine a AostO m8a ?ntrebat Jario, de>enind un reporter
bgre#1
D Rn amant gelos, am rspuns >ag, lu)ndu8mi Eean2ii, ?n
timp ce m uitam pe Eos dup chilo#ii tanga, care, e>ident,
erau de negsit1
D 'u te cred1
D Bine?n#eles c nu m crezi, am rspuns, hotr)nd c
nu a>eam de ales 2i c trebuia s merg Ar lenEerie1 Li nici
nu ar trebui s m crezi1
Jario ?mi arunc o pri>ire lung 2i ironic1
D .2ti diAerit de cele mai multe dintre Aetele cu care m8
am ?nt)lnit, spuse el1
D Trim ?n +1!1, a2a c sla> $omnului c ai zis asta, am
rspuns eu1
D .2ti direct, spuse el1 Li cred c8mi place1
D %n cazul sta, am rspuns repede, mul#umesc pentru
partida memorabil de se@, dar m tem c trebuie s8o iau
din loc1
%zbucni ?n r)s1 +a Ael am Acut 2i eu1 !poi se aplec 2i m
srut pe buze, un srut lung suculent B att de plcutC
74
D Te >oi suna, mi8a promis1
D Rn plan perAect, am rspuns eu, ?ncl#)ndu8mi
pantoAii1 'u a2tepta prea mult1
$up care am plecat, am urcat ?n ma2in 2i m8am
?ndreptat spre proprietatea Jaestro1
*
(alph Jaestro Auma un trabuc Aoarte mare, puAia din el
2i suAla un Aum gros prin tot salonul1
&urta un halat de baie maro din mtase, cu 2nururi
negre1 %n picioare a>ea papuci de cas de aceea2i culoare1
$in nou, nu mi s8a prut c arta ca un brbat ?n doliu1
!sta trebuie s Aie noaptea mea cu brba#i ?n halate de
baie, numai c preAer >ersiunea alb, mai simpl, de pe
Jario1 Li, cu siguran#, preAer ce este dedesubt1
D Bun, am spus, oprindu8m din tu2ea care sugera c
ursc Aumul de #igar1
D !r#i de parc tocmai #i8a tras8o cine>a, remarc
(alph1 'u era c)tu2i de pu#in un brbat care g)nde2te
?nainte s >orbeasc1
!m hotr)t s nu m cobor la ni>elul lui 2i s ignor
comentariul se@ist1
D Cu ce pot s > aEut, domnule JaestroO am rostit,
?ncerc)nd s pstrez o rela#ie proAesional client8a>ocat, ?n
timp ce m ?ntrebam dac artam la Ael de strlucitoare
cum m sim#eam1 $up c)te se prea, da1
D !i putea s te urci ?ntr8un a>ion 2i s zbori p)n la 'eI
Kork, rspunse el pragmatic1
D Li de ce8a2 Aace astaO am ?ntrebat1 !m ?n>#at s nu
Aiu surprins niciodat de lucrurile pe care le cer clien#ii, cu
toate c zburatul la 'eI Kork la ora dou reprezenta o
noutate1
D $eoarece, spuse (alph rar, o 2tii pe Aiica mea 2i nu pot
s dau de ea1 !2a c depinde de tine s mergi dup ea 2i s8
o aduci aici1
D $epinde de mine s Aac ceO am ?ntrebat, ?ncrunt)n8du8
m, Aiindc era o cerere ridicol1
D 'u e2ti surd, nuO
75
D &ardonOC am spus, g)ndindu8m c era un porc 2i c
poate ?2i ?mpu2case Arumoasa so#ie1
D Mat, pentru numele lui $umnezeuC 'u8#i cer s zbori
p)n pe +un, spuse #)Anos1 !nnabelle ar trebui s Aie aici
cu mine 2i tu e2ti singura persoan la care pot s m
g)ndesc s o aduc ?napoi1
D $omnule Jaestro, (alph, am spus ezitant1 'u am mai
>zut8o 2i nu am mai >orbit cu !nnabelle de c)#i>a ani, a2a
c nu prea cred c eaQ
D $eEa am discutat asta cu Meli@, spuse el, ?ntrerup)n8
du8m ca 2i cum nimic din ceea ce a>eam de spus nu
conta1 Li e de acord c !nnabelle ar trebui s Aie aici1 Li, de
asemenea, e de acord c e2ti singura persoan care ar
putea s8o con>ing s >in1
D $arQ, am ?nceput s spun1
(alph nu a>ea cheA de discu#ii1
D !i un bilet electronic pe laptop, spuse el Aranc1 Cursa
Rnited, ora 2apte diminea#a1
Pmi ?nm)na o copie scoas la imprimant1
D !ici ai adresa 2i numrul ei de teleAon1 !m lsat un
mesaE pe robotul ei teleAonic c e2ti pe drum1
Li, cu aceste cu>inte, ?mi suAl ?n Aa# un nor respingtor
de Aum de trabuc 2i Alutur o m)n ?n direc#ia mea, ?n
sensul c sunt liber s plec1
D 'oapte bun, spuse el, pun)nd capt oricrei alte
discu#ii1
Murioas la culme, am prsit mo2ia Jaestro1 Cine dra8
cuX crede (alph c sunt B o Aat8curierO
.ra o prostie imens 2i nu8mi >enea s cred c Meli@
Ausese de acord ca eu s Aac asta1 $8l naibii pe (alph
$omnul Star8de8Cinema JaestroC Li d8l naibii 2i pe $omnul
$in#i8de8(echinC Sunt a>ocat, nu ser>iciu de escort1 $e
ce8ar trebui s zbor eu la 'eI Kork s o aduc acas pe
!nnabelle Jaestro, pentru ?nmorm)ntarea mamei eiO $e ce
trebuia s Aac eu astaO
76
Capitolul 11
Carolyn
$up ce o sun pe $en>er 2i lu legtura cu csu#a ei
>ocal, Carolyn ?2i dorea s o Ai ?ntrebat pe -erri unde
mergea 2i, poate, s i se Ai alturat1 !drenalina ei ddea pe8
aAar 2i nu a>ea cheA s petreac seara de s)mbt singur
?n micul ei apartament1
Ce Acea "regoryO Se g)ndea oare la eaO Se g)ndea la
copilul lor 2i la >iitorul lor ?mpreunO .ra 2i el la Ael de Aericit
ca 2i eaO
&ur 2i simplu nu mai a>ea rbdare p)n c)nd >or Ai
?mpreun ?n public, ?n >zul tuturor1 P2i imagina Aa#a pe care
o >a Aace so#ia %ui c)nd ?i >a spune1 .>elyn era o Aiin# rece
2i era Aoarte e>ident c nu8l iubea, a2a c de ce i8ar Ai
psatQ
"regory ?i spusese de multe ori c el 2i .>elyn nu Aceau
dragoste niciodat, c nu a>eau interese comune 2i c ar Ai
di>or#at de ea de mult dac nu ar Ai Aost copiii1
Carolyn 2tia c era o situa#ie8cli2eu B un brbat ?nsurat cu
o so#ie care nu8l ?n#elegea B, dar, cu toate acestea, ea tot ?l
credea1 "regory era diAerit, a>ea integritate, 2i ea ?l iubea
din tot suAletul1
")ndindu8se la acest lucru, ar Ai dorit s nu Ai Aost
necesar s strige 2i s8l amenin#e ?n birou mai de>reme1
$ar sarcina ei nu era ce>a ce nu trebuia luat ?n serios 2i
Ausese obligat s8l zdruncine ca s ?n#eleag c, de8acum
?ncolo, situa#ia lor trebuia sZse schimbe dramatic1
Pn#elesese, ?n cele din urm ?n#elesese1 !cum, tot ce a>ea
de Acut era s mai a2tepte pu#in1
*
D %isuse, .>elyn, cine sunt oamenii ace2tiaO ?i 2uier
"regory la ureche so#iei sale1
.>elyn ?2i aranEa un cercel Cartier din rubin 2i diamant 2i
77
rspunse cu >oce sczut
D !ce2ti oameni sunt inAractori care s8au ?ndreptat 2i
care Aac din ora2ul nostru un loc mult mai sigur1
D Ce naiba >rea s ?nsemne astaO m)r)i el, Aoarte
nemul#umit c ?l t)r)se la ?nc unul dintre plictisitoarele ei
e>enimente caritabile1
D Pl >ezi pe brbatul de8acoloO spuse ea, art)nd spre un
brbat latin brbos, ?mbrcat ?ntr8un costum care nu i se
potri>ea deloc 2i care a>ea un tatuaE oribil pe g)t 2i un
cercel de aur imens1
D $a1 Pl >d1 Ce e cu elO
D . un Aost membru al unei bande, care s8a dat de
partea noastr1 Pn prezent, le d sAaturi bie#ilor tineri cum
s nu cad ?n capcana >ie#ii de cartier1
!scult)nd8o pe .>elyn cum >orbea, "regory Au 2ocat de
c)t de deplasat era discursul ei1 Ce naiba 2tia ea despre
>ia#a ?ntr8o bandO So#ia lui, Actoarea de bineC !>ea
?ntotdeauna o cauz1 Pntotdeauna se purtase ca o
mironosi#1
D Haide, spuse .>elyn, apuc)ndu8i bra#ul1 Te prezint1
"regory nu a>ea nici o dorin# s Aie prezentat unui Aost
membru al unei bande1 !>ea alte lucruri pe cap, cum ar Ai
ce s Aac cu Carolyn1 &l)ngcioasa, ?nsrcinata Carolyn1
.>elyn ?l conduse prin camer 2i, cu cea mai bun >oce
de doamn manierat, spuse
D (amirez, >reau s #i8l prezint pe so#ul meu, senatorul
"regory Stoneman1
(amirez ?i aunc o pri>ire ?mpietrit1
"regory recunoscu pri>irea, care spunea Fdu8te dracului,
nemernic albG1 Tipul sta nu era nici un Ael de bandit
?ndreptat1 .ra un inAractor care ?2i Acea rela#ii1
D .ste o plcere s te ?nt)lnesc, spuse "regory, pun)n8
du82i pe chip z)mbetul Aals de politician1 So#ia mea ?mi
spune c Aaci o munc de toat ispra>a pentru ora2ul
nostru1
D Pncerc, rspunse (amirez, arunc)ndu82i pri>irea prin
camer1 'u e u2or, dar ?ncerc1
78
D .@celent, spuse "regory, Ac)nd semn cu m)na unui
chelner1 !>ea ne>oie de ?nc un pahar1
D $a, spuse .>elyn, ?n>)rtind o br#ar sub#ire de
diamant pe ?ncheietura delicat a m)inii sale1 !>em ne>oie
de mai multe Aonduri pentru centrele pe care (amirez
plnuie2te s le deschis peste tot ?n ora21 %n momentul de
Aa# a>em doar unul 2i este Aoarte important s #inem
bie#ii tineri departe de strad1 Sper s organizm un
concert special ca s str)ngem bani1 (amirez crede c
putem s Aacem rost de o sum destul de mare de la acei
oameni rapper implica#i1
F*ameni rapperCG .>elyn tria ?n alt lume1 Chiar 2i el
2tia c termenul corect era Farti2ti rapG1
D *rice po#i s Aaci ca s aEu#i este bine8>enit, spuse
(amirez1 &oate treci m)ine, s >ezi cu ochii ti munca pe
care o Aacem1
F$aG, se g)ndi "regory, Fe@act a2a plnuiesc s8mi
petrec duminica1G
D . posibil s da, spuse el1 $ar e posibil 2i s nu1
(amirez a>ea pri>irea Ai@at pe br#ara lui .>elyn1
F+a naibaCG se g)ndi "regory1 FSper c nu 2tie unde
locuim1G
*
'ellie Mortuna locuia ?n apartamentul de l)ng cel al lui
Carolyn1 'ellie era btr)n B a>ea mai bine de optzeci de
ani B 2i, din c)te se prea, nu a>ea pe nimeni1 To#i muriser
?naintea ei1 'ici o rud1 'ici o prieten1 'imeni1
Cu mult timp ?n urm 2i ?ntr8un loc ?ndeprtat, 'ellie
Mortuna Ausese o Arumoas starlet de cinema, ?n >)rst de
optsprezece ani, care tria ?ntr8o >il din HollyIood cu un
btr)n productor staAidit B care se ?nt)mpla s Aie milionar1
%n anii X;0, milionarii ?nsemnau ce>a, pe c)nd ?n ziua de azi
trebuie s Aii miliardar ca s Aii important1 *ricum, a2a
spunea 'ellie1 .ra Aoarte >orbrea# 2i o Aigur 2i Eumtate1
Carolyn ?ncerca s treac pe la ea cel pu#in o dat la
dou zile, ca s se asigure c scumpa ei btr)n era ?nc ?n
>ia# 2i s8i hrneasc pisica pduchioas, "abie1 $up
79
c)te se prea, pe >remea c)nd 'ellie era la apogeul
carierei ei, Ausese amanta multor staruri de la ?nceputurile
cinematograAiei B inclusi> a lui Clark "abie B, ale cror poze
?nglbenite stteau m)ndre ?ntr8o ram de argint ?n stil !rt
$eco, a2ezat pe poli#a de deasupra cminului1 &e poz era
scris F$ragei mele 'ellie, cu dragoste, din partea lui
ClarkG1
&utea s Aie poza unei admiratoare sau putea s Aie chiar
autentic1
'ellie o asigurase pe Carolyn c era autentic1
D &e Aiecare motan pe care l8am a>ut l8am botezat
"abie, spunea adesea 'ellie1 $up care z)mbea 2i de>enea
>istoare1 .ra un brbat des>)r2itQ 'u8l >oi uita
niciodat1
C)nd a>ea timp, lui Carolyn ?i Acea plcere s asculte
po>e2tile lui 'ellie despre >echiul HollyIood1 .rau pline de
strlucirea 2i de Aarmecul trecutului, iar 'ellie le depna cu
at)t de mult sa>oare1
D Memeile Arumoase din ziua de azi arat toate la Ael,
bombnea 'ellie1 Li modul ?n care se ?mbracC $e8a dreptul
dezgusttorC &e >remea meaQ
Cu g)ndul la "regory, Carolyn btu la u2a lui 'ellie 2i Au
u2urat B la Ael ca ?ntotdeauna B s o gseasc pe btr)na
doamn >ie 2i sntoas, st)nd ?n Aa#a tele>izorului 2i
urmrind canalul .C, Aa>oritul ei1
D !m >enit doar s te >eriAic, zise Carolyn cu >oce tare1
'u pot s stau1
D Bun, drag, ar#i at)t de bine astzi, spuse 'ellie,
2ireat 2i atent ca ?ntotdeauna1 %#i strlucesc ochii de
Aericire1 !>em cum>a un nou prietenO
Carolyn nu82i putu opri un z)mbet1
D &iQ nu chiar nou, spuse cu bl)nde#e1 Jai degrabQ
nu 2tiuQ de>otat1
Jotanul "abie merse tiptil p)n la ea 2i ?ncepu s se
Arece languros de piciorul ei1 Se aplec s8l ating 2i el
toarse zgomotos1
D Cred c 2tiu, spuse 'ellie, d)nd din cap cu
?n#elepciune1 . t)nrul acela drgu#, prietenul tu B cum ?l
80
cheamO !h, da1 Jatt1 Te8a cerut ?n cstorie, nuO
D 'u, spuse Carolyn, d)nd din cap1 Jatt apar#ine
trecutului1
D Totu2i, este cine>a, nuO insist 'ellie, continu)nd s o
e@amineze1 Cine esteO
Carolyn ar Ai dorit s ?i poat spune1 !r Ai dorit s poat s
strige din to#i plm)nii Sunt ?nsrcinat cu copilul lui
"regory StonemanC Sunt ?nsrcinat, ?nsrcinat,
?nsrcinatC
D $oar un >echi prieten, spuse ea, Ar s o lmureasc1
D !hQ >echi prieteni, cuget 'ellie1 !m a>ut o grmad
din 2tia1 Nechi parteneri de Ailmri1 Nechi aman#i1 Nechi
brba#i cstori#i care nu puteau s stea lini2ti#i1 !h, da,
>echi prieteniQ
D +8ai hrnit pe "abieO ?ntreb Carolyn, schimb)nd
repede subiectul1 +ui 'ellie ?i plcea s bat c)mpii despre
numeroasele ei a>enturi amoroase, 2i ea nu era dispus s
asculte1
D $a, drag, spuse 'ellie1 $ar ?#i mul#umesc oricum c ai
trecut pe8aici1 Ltii c)t de mult apreciez asta1
D &lcerea e de partea mea, spuse Carolyn, ie2ind
repede pe u21 %n timp ce se ?ndeprta, hotr? c ar Ai un
gest Aoarte Arumos s8o in>ite pe 'ellie Mortuna la nunta lor1
Senatorul "regory Stoneman
V
$omni2oara Carolyn Henderson
N in>it s Ai#i martori la cstoria lorQ
$aC $aC $aC
*
D 'uC spuse tios "regory, ?n timp ce el 2i .>elyn erau ?n
ma2in, ?n drum spre cas1 'u >oi >izita un centru inAestat
de 2obolani, plin cu inAractori, doar pentru c tu crezi c e o
idee bun1
.>elyn rmase calm, ca ?ntotdeauna1
81
D "regory, dragule, spuse ea cu o >oce moale ca
mtasea1 Nizitarea lui (amirez la centru ?#i >a ?mbunt#i
reputa#ia1 !legtorii >or aprecia un asemenea gest de
bun>oin#, ?ntotdeauna o Aac1 &une8o pe micu#a ta
asistent s inAormeze presa1 .ste o ocazie e@celent s
apari ?n pozele din ziare1
$e ce se reAerea ?ntotdeauna la Carolyn ca la Fmicu#aG sa
asistentO Carolyn a>ea cel pu#in un metru 2i 2aptezeci de
centimetri, nu era deloc mic1 .ra Aelul lui .>elyn de8a o
reduce la tcereO 'u c ar Ai bnuit ce>a, dar .>elyn era
mai pu#in dec)t mgulitoare ?n legtur cu oricare alt
Aemeie1 +a un dineu organizat la Casa !lb Ausese a2ezat
l)ng "Iyneth &altroI, pe care o numise FminuneG, apoi B
Fnimic slbnogG1 .ra cea mai umilitoare remarc a lui
.>elyn1 Ce >oia s spun cu ade>rat era c ele erau mai
pu#in dec)t ea B mici 2i lipsite de importan#1
.>elyn era snoab1 Se mritase cu el doar Aiindc a>ea
2ansa s aEung departe ?n politic, mai ales a>)ndu8i pe
.>elyn 2i puternica ei Aamilie ?n spate1
+8a iubit >reodatO &robabil c nu1 $ar a>eau doi copii
minuna#i, snto2i 2i cariera lui a>ansa ?n direc#ia potri>it
2i, ?n general, >ia#a ?2i urma cursul Airesc1
!cum, Fmicu#aG Carolyn Henderson era hotr)t s
distrug totul1 Li ce8ar trebui s Aac el ?n pri>in#a astaO Rn
lucru era mai mult dec)t clar trebuia s Aac ce>a 2i ?nc
repede1
82
Capitolul 12
Bobby
!Eun2i ?napoi ?n camera lor de hotel, J1J1 era ocupat s
str)ng bagaEele de peste noapte, ?n timp ce Bobby trimise
dup Mrankie1 Pncercase s dea de el la teleAonul mobil, Ar
s reu2easc1 Pncercase, de asemenea, s8o contacteze pe
!nnabelle, ca s8o anun#e c erau pe drumul de ?ntoarcere ?n
ora21 'ici ea nu rspunsese la teleAon1
&)n atunci, J1J1 dduse drumul la tele>izor 2i auziser
groaznica po>este a mor#ii "emmei Summer1
D 'u8mi >ine s cred c nu am auzit despre asta mai
de>reme, spuse Bobby perple@1 Pmi pare at)t de ru pentru
!nnabelle, trebuie s Ai ?nnebunit de durere1
D Crezi c e posibil ca btr)nul s8o Ai Acut8oO ?ntreb J1J1
Pntotdeauna m8a speriat de moarte1
D &oate e un star de cinema t)mpit, dar nici chiar at)t
de t)mpit ?nc)t s8o ?mpu2te ?n propria lor cas, cuget
Bobby1 Cine ar Aace una ca astaO
D $a, reAlect J1J1 *ri e t)mpit, ori e at)t de arogant
?nc)t crede c poate s scape1
D Jass8media se >a lega de asta, spuse Bobby1 .
scenariul lor de >is1 $ou staruri de cinema 2i o crim1
!r trebui s o sune pe +uckyO ?2i aminti c, atunci c)nd
ea de#inuse Studiourile &anther, (alph Jaestro 2i "emma
Summer apruser am)ndoi ?n Ailme produse de studioul ei1
Trebuie s o Ai cunoscut pe "emma, poate chiar Ausese
prieten cu ea1
Mrankie n>li ?n apartament r>2it1
D !i trimis dup mineO ?ntreb el, cu prul lung intr)ndu8
i ?n ochi1 $e ce dracuX ai Acut astaO .ra c)t pe ce s c)2tig
tot la barbut1
D Bnuiesc c n8ai auzit 2tirile, spuse Bobby pe un ton
sumbru1
D Care 2tiriO ?ntreb Mrankie, ?n timp ce ?2i spunea F*h,
83
rahatC !u aAlat1 !dio Ieekend de libertate cu bie#ii1 Ce
pcatCG
D Jama lui !nnabelle a Aost ?mpu2cat, spuse hotr)t
Bobby1 Tocmai am aAlat 2i noi1
D %isuseC spuse Mrankie, strduindu8se s Aac o Aa# c)t
mai 2ocat1 Ce dracuX s8a ?nt)mplatO C)ndO CumO .
moartO
D $a, e moart de8a binelea, spuse Bobby1 Rit8te la
tele>izor1 !r trebui s8o suni imediat pe !nnabelle1
D $a, omule, spuse J1J1, intr)nd 2i el ?n discu#ie1 Trebuie
s te ducem imediat ?napoi ?n 'eI Kork1
D Ltii c !nnabelle nu are nici un teleAon la ea, spuse
Mrankie, scos din srite c asta ?nsemna, cu siguran#, o
plecare rapid1
D !tunci ?ncearc la apartamentul >ostru, spuse Bobby1
&un pariu c e acolo1
D $a, da, spuse Mrankie, merg)nd apsat spre tele>izor
2i pretinz)nd c >ede 2tirile pentru prima dat1
D .@ist un z>on conAorm cruia e posibil ca babacul ei
s8o Ai Acut8o, inter>eni J1J1 Pntregul tablou e Aoarte brutal1
Tu ce creziO
D 'u i8am cunoscut niciodat pe prin#ii ei, spuse
Mrankie1 Li, crede#i8m, !nnabelle nu era apropiat de ei1
$e8abia dac >orbeau1
D Trebuie s Aii alturi de ea, spuse Bobby1 !m
?mpachetat tot 2i suntem pregti#i de plecare, a2a c
sugerez s8o lum din loc1
D Sigur, spuse Mrankie Ar tragere de inim1
F+a re>edere rendez8>ous cu chelneri#a se@y de la
JortonXs1 &cat1G !r Ai putut s i8o trag, apoi s8o recruteze1
*
C)te>a ore mai t)rziu, Bobby ?2i trase BJT8ul l)ng
cldirea unde locuiau Mrankie 2i !nnabelle1
Mrankie nu se grbi s ias din ma2in1 .ra t)rziu,
trecuse de miezul nop#ii 2i ultimul lucru de care a>ea cheA
era s8o asculte pe !nnabelle cum se pl)nge de prin#ii ei1
Ltia c e@act asta >a Aace1 Rna dintre plcerile ei era s se
84
pl)ng de mami 2i de tati1 .ra >orba ?ntotdeauna despre
cum ei erau interesa#i doar de propriile lor persoane 2i
despre cum nu8i acordaser nici o aten#ie c)nd ?ncepuse s
creasc1 $e obicei ?i spunea s nu se mai pl)ng, dar ?n
seara asta circumstan#ele erau diAerite 2i, cu toat tragedia
care se petrecuse, >a Ai obligat s stea 2i s8o asculte c)te>a
ore bune1 .ra >remea s Aie prietenul plin de ?n#elegere, era
sigur de lucrul sta1
D Nrei s >enim sus cu tineO ?ntreb Bobby, Ar prea
mult tragere de inim1
D $a, omule, poate ar trebui, spuse J1J1, la Ael de lipsit
de entuziasm1 !m)ndoi 2tiau c)t de melodramatic putea
s Aie !nnabelle 2i c ast8sear ?2i >a pierde controlul,
de>enind isteric1
Mrankie hotr? c nu era necesar1
D &ot s am griE de ea1
D BineQ spuse Bobby1 'u uita s8i transmi#i c o iubim 2i
spune8i c ne pare Aoarte ru pentru ce s8a ?nt)mplat1 Te
>om suna c)t mai repede1
D !m ?n#eles, spuse Mrankie, ?ndeprt)ndu8se ?n cele din
urm de ma2in1
*dat ce Mrankie dispru, Bobby spuse
D &oate8ar trebui s oprim la club, s8i surprindem pe
to#i1
D Corect, Au de acord J1J1 'u m8ar deranEa s >eriAic c)#i
chelneri se gsesc ?n spate, cu o grmad de Aripturi bgate
?n pantaloni1
J1J1 a>ea o Ai@a#ie ?n legtur cu Aurturile personalului1
$ac ar Ai Aost dup el, s8ar Ai instalat camere >ideo peste
tot, din buctrie p)n ?n toaleta angaEa#ilor1
!titudinea lui Bobby era mai rela@at1 Pn>#ase de la
+ucky c, ?n aAacerile cu hoteluri 2i cluburi, ai ?ntotdeauna
pierderi B era o realitate Aaptul c barmanii >or ?nlocui "rey
"oose Nodka cu o marc mai ieAtin, chelnerii >or Aura 2i
lucrtorii de la buctrie >or lua acas tot ce >or putea1
!t)ta timp c)t Aurturile nu erau e@agerate, era mai bine s
accep#i acest Aapt 2i s nu te stresezi1
Bobby se ?ntreb dac Seena >a Ai ?n club, ?nconEurat de
85
grupul ei obi2nuit de lingu2itori1 Sper c >a Ai, apoi imediat
sper c nu >a Ai1
+a naiba, pasiunea pentru ea era ridicol1 .ra ea o
>edet Aaimoas, talentat, dar se purta cu el ca 2i cum nici
n8ar Ai e@istat, iar el nu era obi2nuit s Aie ignorat1 Totu2i,
era un Stanislopoulos, 2i mama lui era +ucky Santangelo1
Jerita respect1 Li a>ea de g)nd s8l ob#in1
*
D Pnc un Bellini, comand Seena cu >ocea ei pu#in
accentuat, pu#in rgu2it1
T)nrul artos din st)nga ei lu imediat aminte1 .ra un
model peruan de nousprezece ani 2i cea mai recent
Eucrie a Seenei1 %% purta dup ea ca pe un troAeu1 Biatul
era chiar Arumos, cu ochi adormi#i, buze #uguiate 2i obraEi
?mbuEora#i1 Seena ?i spunea &uppy1 Tuturor le spunea
&uppy, cci aprea cu c)te unul nou ?n Aiecare lun1
$in col#ul ochilor ei machia#i e@otic, ?l obser> pe Bobby
Stanislopoulos Santangelo intr)nd ?n club1 !rt)nd at)t de
bine1 Pncerc)nd din rsputeri s par calm1 $orind at)t de
mult s o aib1
Se ?ntreb c)t de surprins ar Ai dac ar aAla c, ?n urm cu
douzeci 2i cinci de ani, c)nd ea a>ea doar cincisprezece
ani, tatl lui, marele $imitri, o deAlorase pe iahtul su
magniAic ?n sudul Mran#ei1
Rn z)mbet ?i Euc pe buzele stacoEii1 !hQ $imitriQ Ce
brbat, ce amantQ !2a tat, a2a AiuO !r trebui s ?ncerce s
aAleO &oate1 . posibil ca acest lucru s o amuze1 $ar e
posibil 2i s nu o amuze1
Bobby se apropie cu repeziciune de masa ei1 !Eunsese
t)rziu ?n seara asta1 $e obicei, ?2i Acea apari#ia mai
de>reme1 &ri>indu8l, trebuia s admit c a>ea un anumit
stil, cu toate c stilul nu reprezenta totul1 Condimentarea
era preAerabil1 $ac nu a>eau nousprezece ani, Seena
preAera s Aie mai btr)ni 2i e@traordinar de puternici1
Tinere#ea e@trem 2i puterea e@cesi> B ?n lumea Seenei,
acestea erau cele mai tari aArodisiace1
Continu s obser>e cum Bobby ?2i Acea drum spre ea,
86
oprindu8se la Aiecare mas1 &ri>ea cum Aiecare Aemel din
club se ag#a de bra#ul lui, ?ncerc)nd s8l con>ing s se
a2eze la masa ei1 Nedea cum se retrgea cu o mi2care
politicoas a capului 2i c)te>a cu>inte amabile1
%n cele din urm, se prezent la masa ei1
D Seena, spuse el, Euc)nd rolul gazdei perAecte1 J
bucur s te >d1 !i ne>oie de ce>aO &ot s8#i aduc ce>aO
D Bobby, dac Seena dore2te ce>a, zise ea trgnat,
Euc)ndu8se cu prul lung al lui &uppy, Seena ?i >a cere unui
chelner1
Bobby ddu aAirmati> din cap1 Cel pu#in, ?n seara aceasta
?2i amintea numele lui, ceea ce nu se ?nt)mpla ?ntotdeauna1
D $a1 Sigur, spuse el1 $ar a2 >rea s trimit o sticl de
Cristal pentru tine 2i grupul tu1
D * singur sticlO spuse ea cu o ?nclinare u2oar a
capului1
HristoaseC ?i amintea a2a de mult de Serenity, chiar dac
era mai btr)n cu cel pu#in douzeci de ani1 !>ea aceea2i
atitudine bdran1
D Sau dou, spuse el, hotr)t s8o ?nArunte1
&uppy z)mbi superior1
F$aG, g)ndi Bobby, Fz)mbe2te ?n continuare, tipule, ?n
cur)nd >ei Ai modelul lunii trecuteG1
Seena ?i arunc o pri>ire Aoarte pro>ocatoare, apoi ?2i
ddu pe spate prul negru 2i lucios, care ?i aEungea dincolo
de talie1
D Cinci sticle, Bobby, spuse ea, art)nd spre grupul de
parazi#i care o ?nconEurau1 &rietenilor Seenei le este sete1
Bobby ?2i pstr calmul, ?ncerc)nd s nu se g)ndeasc
deloc c)t de impresionant arta ?n seara aceasta, ?ntr8o
rochie sub#ire de culoarea ciocolatei, care de8abia ?i
acoperea s)nii1 &utea s8i >ad sA)rcurile1 $a, cu siguran#,
putea s8i >ad sA)rcurile1
D $ou sticle din partea casei, spuse lini2tit1 &entru
restul mi8e team c >a trebui s > ta@m1
P2i arcui o spr)ncean pictat1
D 'u >orbe2ti serios, nuO
.ra hotr)t s rm)n Aerm pe pozi#ie1 SuAerea, poate,
87
de un Ael de pasiune nebun, dar aAacerile erau aAaceri1
D (egulile casei, spuse amabil1
D !h, Bobby, oAt ea1 .2ti con2tient c Seena poate s
mearg oriunde ?n lume 2i s primeasc totul pe gratisO
D 'orocul tu, spuse el, test)nd8o1
Se >a ridica 2i >a plecaO Sau >a rm)neO Ce dorea s
AacO Sincer, nu 2tia1
D $a, murmur ea pe un ton sarcastic1 Seena este
e@traordinar de norocoas1 Rn apropo e>ident1 $ar tu,
BobbyO Tu e2ti norocosO
!cela era cel mai lung schimb de cu>inte pe care ?l
a>useser >reodat 2i, cum era e>ident c rm)nea, se
g)ndi s ?ncerce mai mult, cu toate c ea m)ng)ia ?n
continuare cu o m)n ceaAa lui &uppy1
&uppy ?l Ai@a cu pri>irea B ?i transmise un anumit Aior
homose@ual1 Ce era astaO
D .uQ ahQ cred c omul ?2i Aace singur norocul, spuse
Bobby, dreg)ndu82i >ocea1
D Continu s g)nde2ti a2a, rspunse Seena1 'ai>itatea
este o calitate at)t de special1
Li, Ar s mai adauge ce>a, ?l trase pe &uppy spre ea 2i
se ls ?n >oia unui lung 2i intim srut Aran#uzesc1
Bobby plec de la mas1 $8o naibii pe Seena 2i ?ntregul
ei anturaE de parazi#iC Se Euca cu el, iar lui nu8i plcea asta1
Sau e@act asta ?i plceaO
88
Capitolul 13
Annabelle
D Treze2te8te, iubito, Aredona Mrankie1 Haide, scumpo,
deschide ochii aceia se@y1
!nnabelle se ?ntoarse pe partea cealalt1 Cine>a o
scutura de umr, cine>a o smulgea din cel mai ?nc)nttor
>is pe care8l a>usese >reodat1 %n >isul ei, se Acea c era
?ntins pe pat ?ntr8o camer lu@oas de hotel, care a>ea
pri>eli2te spre ocean1 Cu ea erau Chase CraIAord 2i Brad
&itt1 Chase era ocupat s8i srute g)tul, ?n timp ce Brad ?2i
a2tepta rbdtor r)ndul1 $ar Brad ?ncepea s de>in
nelini2tit B ?ncepu s8o scuture puternic de umr 2iQ
D *h, $umnezeule, e@clam !nnabelle ?n momentul ?n
care se trezi tresrind 2i8l >zu pe Mrankie st)nd deasupra
ei1 Ce Aaci aiciO Trebuia s Aii ?n !tlantic City1
D J8am ?ntors de8ndat ce am auzit, min#i el, st)nd pe
marginea patului1 $oar nu credeai c am s te las s treci
singur prin asta, nuO
!nnabelle se Arec la ochi, nedorind s prseasc >isul,
dar Aericit c Mrankie era suAicient de ?ngriEorat ?n legtur
cu e@perien#a ei umilitoare cu Aiul lui ShariA (ani ?nc)t s
renun#e la Ieekendul lui cu bie#ii 2i s se grbeasc la ea1
D Mrankie, murmur ea, ?ntinz)ndu8se s8i ating obrazul
cu degetele1 ! Aost at)t de groaznicQ
D Ltiu, iubito, spuse cu bl)nde#e1 .ste un lucru teribil,
dar hai s Aim sinceri B nu e ca 2i c)nd a#i Ai Aost apropia#i1
D !propia#iC e@clam ea, ?ncerc)nd s se ridice1
!propia#iC +a naiba, am Aost ?n aceea2i camer1 Ce
apropiere mai mare e@istO
D Calmeaz8te, spuse Mrankie, socotind c era ?n stare
de 2oc 2i c habar nu a>ea ce spunea1
D C)t este ceasulO dori !nnabelle s aAle, Ai@)ndu8l cu
pri>irea1 Cci, indiAerent c)t e ceasul, >reau s pui m)na pe
teleAon, s8l suni pe Aiul la de c#ea 2i s8i spui c)te ce>a1
89
Ui8am spus c mi8a ?nchis teleAonul ?n nasO $e Aapt, 2i8a
?nchis de tot teleAonul1 %#i >ine s creziO
!2adarQ (alph Jaestro i8a ?nchis teleAonul propriei sale
Aiice1 &oate c (alph chiar ?2i ?mpu2case so#ia 2i se sim#ea
>ino>at1 Totu2i, erau oameni de la HollyIood 8cine 2tie de
ce Ael de Aapte brutale erau capabili1
Jintea lui Mrankie ?ncepea s Aie suprasolicitat1 $ac
(alph Jaestro ?2i omor)se so#ia, era condamnat 2i, ?n cele
din urm, aEungea ?n ?nchisoare B cine >a mo2teni totulO
Miind singurul lor copil, bine?n#eles c !nnabelle1 Toat
chestia asta cu crima s8ar putea sA)r2i cu o grmad de
bani1
Mrankie se imagin imediat trind ?n +1!1, locuind ?ntr8o
>il, d)nd petreceri slbatice pe marginea piscinei 2i
intr)nd ?n contact cu toate superstarurile1 $in lumea
Ailmului, a sportului, a muzicii B >a aEunge s le cunoasc pe
toate1
%% intriga Aaptul c, de Aiecare dat c)nd sugerase s Aac
o cltorie p)n ?n +1!1, ea ?l reAuzase1
D 'u mai >reau s merg niciodat acolo, ?l inAormase ea
?n mai multe r)nduri1 Silele trite ?n +1!1 au Aost cele mai
neAericite din >ia#a mea1
!cum totul se schimbase1
D .i bineO ?l ?ntreb !nnabelle, cu o pri>ire hotr)t ?n
ochi1 !i de g)nd s8l suni sau nuO
D Hei B spuse Mrankie, ridic)nd din umeri1 Maza e c 8nici
mcar nu8l cunosc pe tip, a2a c ce i8a2 putea spuneO
D &entru numele lui $umnezeuC se re>olt !nnabelle, ?n
timp ce ochii ei >erzi strluceau1 Bine?n#eles c8l 2tii1 Spune8
i doar c nu mai Aacem niciodat aAaceri cu el1
D CeO spuse Mrankie destul de conAuz1 !nnabelle era mai
aAectat dec)t se a2teptase1
D %%Q ursc, spuse !nnabele scr)2nind din din#i1 Li, dac
>rei s 2tii, nu8mi pas c)#i bani >om pierde1 'u e mare
lucru, >om compensa de altunde>a1 Balta are o grmad de
al#i miliardari B >om pune un n>od 2i >om prinde c)#i>a1
.ra ?n delir, lucrul acesta era e>ident1
D !scult, iubito, ?ncepu eu1 Ltiu c este greuQ
90
D "reuOC e@plod ea1 Ce8ar Ai s te ui#i la >)ntile meleO
Sunt plin de ele1
D HmO mormi el, de>enind din ce ?n ce mai conAuz cu
Aiecare minut care trecea1 !nnabelle ?2i pierduse complet
min#ile1
D N)nti, Mrankie, spuse ea, mic2or)ndu82i ochii1 N)8
nti de la un grsan cretin care nici g)nd s aib
cincisprezece ani1 Li mu2cturi B m8a mu2cat de coapsC +ui
ShariA (ani ar trebui s8i Aie ru2ine c mi8a aranEat o
?nt)lnire cu a2a8zisul su Aiu1 'elegitim, sunt sigur, cci cu
siguran# nu era inocentul biat arab cu care ShariA ne8a
Acut s credem c urma m ?nt)lnesc1 .ra un rapper
american gras 2i pros1
*h, rahatC !nnabelle nici mcar nu >orbea despre
moartea mamei sale1 * ddea ?nainte cu ?nt)lnirea ei de
dup8amiaz cu Aiul lui ShariA (ani1 %isuse HristoaseC Ltia
oare c mama ei e moartO %i spusese cine>aO
D !i auzit 2tirileO ?ndrzni el1
D !i citit mesaEul pe care #i l8am lsat pe teleAonO spuse
ea direct1 Cci mi se pare c nu8#i pas c am Aost btut 2i
>iolatC Ce se ?nt)mpl cu tineO
D Sunt aici, nuO spuse el, regret)nd c nu82i >eriAicase
mesaEele1 Musese prea ocupat s piard la blackEack, s
agate o chelneri# drgu# 2i aproape s se bucure de un
dans ?n poal1
D %ubito, spuse el, d)ndu82i seama ?n cele din urm c el
era cel care trebuia s8i spun1 !r trebui s aAli ce>a1
D CeO spuse ea, Aurioas c el nu reac#iona ?ntr8o
manier mai hotr)t1
D . >orba deQ mama ta1
D Ce8i cu eaO
D %isuse, nu 2tiu cum ar trebui s8#i spun asta, rspunse
el1 !2a c nu cred c e@ist o alt cale dec)t s8#i zic direct1
Se opri 2i inspir ad)nc aer1 Jama ta a Aost omor)t astzi
mai de>reme1 ! Aost ?mpu2cat ?n Aa#1
Se ls o tcere sinistr1
D .uQ ahQ credeam c 2tii, adug el necon>ingtor,
pri>ind8o mai de aproape ca s >ad cum reac#ioneaz1
91
!nnabelle se holb la el ne?ncreztoare1 Ce spuneaO
$espre ce >orbeaO Nisa oareO Nisul ei de>enise cum>a un
co2mar ridicolO
D Pmi pare ru, iubito, spuse el1 . o ade>rat lo>itur,
2tiu1
D C)ndO spuse ea ?n cele din urm, recpt)ndu82i
respira#ia1 C)nd s8a ?nt)mplat astaO
D Pn cursul acestei dimine#i, ?n +1!1 'u 2tiu multe, doar
ce8am >zut la tele>izor1 $e8ndat ce8am auzit 2tirea, m8am
urcat ?n ma2in 2i am >enit c)t am putut de repede acas1
D Pn diminea#a asta, repet proste2te, Ar nici o
e@presie pe chip1 Cum de nu m8a contactat nimeniO
D Sunt sigur c cine>a trebuie s8o Ai Acut1 Ui8ai >eriAicat
mesaEeleO
$du din cap c nu1 Brusc, totul pru ireal1 Jama ei
Ausese omor)t1 Jama ei, Arumuse#ea de talie mondial1
Memeia pe care to#i o iubeau1 .roina a nenumrate Ailme1
!ctri#a c)2tigtoare de *scar, cu un talent incontestabil1
Jama ei1 %ntangibila "emma Summer1 * Aemeie de care
nu Ausese niciodat apropiat1 * Aemeie care permisese ca
unicul ei copil s Aie crescut de o serie de ddace
negliEente1 * Aemeie care petrecuse cea mai mare parte din
copilria Aiicei sale departe, pe platourile de Ailmare1 $oar
dac nu era ne>oie de o 2edin# pentru coperta re>istelor
People sau Nanity Mair B caz ?n care se aduga o Aeti#
drgu# de cinci ani, pentru ca poza s Aie mai
emo#ionant1 !poi, dup >)rsta de opt ani, nu au mai
e@istat sesiuni Aoto1 *pt ani era prea mult ca s mai Aie
considerat drgu#, cu toate c, uneori, tatl ei o ducea la
meciurile celor de la +akers 2i erau AotograAia#i st)nd pe
marginea terenului1 $ar chiar 2i el a ?ncetat s mai Aac
asta c)nd ea a aEuns la pubertate1
!h, da, pubertatea1 $daca ei sud8aArican o ?n>#ase
realit#ile >ie#ii1 Jama ei hotr)se c a>ea ne>oie de o
opera#ie plastic la nas la >)rsta de paisprezece ani1 Li un
t)nr grdinar me@ican, care lucra pe proprietatea lor, o
?n>#ase cum s Aac o Aela#ie1
+a 2coal se perAec#ionase ?n arta se@ului oral, de>enind
92
cea mai popular Aat din clasa ei1 Se@ul era Aelul ei de a
primi aten#ie din plin1 .@cela ?n acest domeniu1
$e asemenea, mai erau cumprturile, pentru c prin#ii
ei nu se zg)rceau c)nd >enea >orba s8i oAere bani1 %8au
?nm)nat o mul#ime de cr#i de credit 2i i8au Acut cadou un
&orsche cu ocazia ani>ersrii a 2aisprezece ani1 *rice
pentru a nu le sta ?n cale1
!2a era ea, o Aat popular, o Aat bogat, o Aat
rsA#at, 2i nimeni ?mpreEur care s8o opreasc s Aac orice
ar Ai >rut1
Li ceea ce >oia era s scape de prin#ii ei, >edete de
cinema egocentrice1 S plece de acas 2i s scape de
eticheta F!ceasta este !nnabelle1 Jama ei este "emma
Summer, 2i tatl ei este (alph JaestroG1
Jutatul la 'eI Kork Ausese cel mai bun lucru pe care ?l
Acuse >reodat1 Moarte pu#ini oameni 2tiau cine erau
prin#ii ei 2i cine era ea cu ade>rat1 !2a ?i plcea1
"emma Summer1 Jama1 Joart1 Li nici mcar nu a
apucat s o cunoasc1
D NeriAic mesaEele de pe teleAonul din apartamentul din
SoHo, spuse ea cu glas stins1 !cela este singurul numr pe
care ?l are (alph1
Mrankie Acu astAel 2i bine?n#eles c erau o grmad de
mesaEe, inclusi> unul succint chiar de la (alph, care spunea
c trimitea pe unul dintre a>oca#ii lui la 'eI Kork ca s8o
aduc acas1
Mrankie o inAorm pe !nnabelle, iar ea ddu cu
?ncp#)nare din cap1
D (eAuz s m ?ntorc ?n +1!1, spuse ea hotr)t1 $e ce a2
Aace8oO
D &entru c e >orba de mama ta, spuse Mrankie,
?ncerc)nd s8i aduc argumente1 Trebuie s8o Aaci, iubito1 Na
Ai o ?nmorm)ntare 2i trebuie s Aii acolo1 Noi >eni cu tine1
'u8#i Aace griEi pentru asta, >oi Ai tot timpul alturi de tine1
93
Capitolul 14
Denver
Sborul meu la 'eI Kork a Aost lipsit de e>enimente, ?n
aAar de Aaptul c l8am >zut pe $ennis +eary plimb)n8du8
se de colo p)n colo, ?n a2teptarea ?mbarcrii ?n a>ion1 Cum
sunt o mare admiratoare a serialului "esc#e $e, m8am
g)ndit s merg la el 2i s8i spun ce serial inteligent 2i
antrenant are, dar apoi m8am g)ndit c 2tia asta deEa 2i c
probabil ?n ochii lui >oi prea o admiratoare imatur 2i
>istoare sau B mai ru B o obsedat1 !2a c m8am
controlat 2i, ?n schimb, am citit edi#iile de +!1 $in 'eI York
Post 2i R1S1!1 %oda!, ambele con#in)nd titluri uria2e despre
moartea brutal a "emmei Summer Jaestro1
J8au Acut s ?n#eleg c, ?n momentul ?n care >oi aEunge
la !nnabelle, ea >a Ai aAlat deEa ?ngrozitoarea 2tire1 $e Aapt,
e posibil s se Ai urcat deEa ?ntr8un a>ion, cu direc#ia +1!1 S8
ar putea s ne intersectm ?n aer, ceea ce ?nsemna c
drumul meu la 'eI Kork era lipsit de sens1
J8am ?ntrebat cum >a primi !nnabelle >estea mor#ii
mamei ei1 .ra o ?nt)mplare at)t de cutremurtoare 2i de
teribil1 S Aii ?mpu2cat ?n Aa# ?n propriul tu patQ
Timp de o secund, am ?ncercat s m pun ?n locul lui
!nnabelle1 $ac era >orba de mama meaO Sla> $omnului
c asta era imposibil1 Sau nuO Cine 2tie ce ne p)nde2te
dup col#1 To#i ?n#elegem mai de>reme sau mai t)rziu c
destinul are Aelul su de a ne Euca Aarse nea2teptate1
")ndurile mele s8au mutat asupra lui Jario1 !r Ai trebuit
s8l sun sau s8i trimit un mesaE ca s8i spun c nu sunt ?n
ora2O Sau ar percepe asta ca pe8un a>ans prea puternic,
>enit prea de>remeO
(ahat1 'u ar trebui s am asemenea g)nduri, nu e ca 2i
cum am a>ea o rela#ie1 Jario nu este prietenul meu 2i nici
nu a2 >rea s Aie1 Sunt Aericit singur1 Chiar Aoarte Aericit1
Cu toate c, uneori, ?mi lipse2te statul alturi de cine>a ?n
94
pat, lucru pe care8l prime2ti doar atunci c)nd e2ti cu un
iubit potri>it1
$up ce am decolat, mi8am >eriAicat BlackBerry8ul1 .rau
mai multe mesaEe1 Taic8meu, spun)nd c8mi citise numele
?n pres 2i ?ntreb)ndu8m ce se ?nt)mpl cu cazul1 'u am
a>ut nici un moment liber ca s8l sun1 Meli@, rea8mintindu8
mi c trebuie s8o aduc acas pe !nnabelle c)t se poate de
repede, respect)nd instruc#iunile lui (alph1 Li B uraC D Rn
apel de la Carolyn, care m inAorma c a>ea s8mi spun
ce>a de mare importan#1
Carolyn e prietena mea cea mai bun dintotdeauna1 Sper
c >e2tile ei sunt bune B de genul c s8a ?mpcat cu Jatt 2i
plnuiesc s se cstoreasc1 Carolyn ar trebui s Aie
mritat1 . genul acela de Aat1 $e2teapt, sensibil 2i
protectoare, orice brbat ar Ai norocos s o aib1
.u nu sunt genul care s se mrite1 'u am nici o dorin#
s Aiu legat de un brbat pentru totdeauna1 'u posed nici
un Ael de instinct matern, de2i iubesc copiii altora1 Li
nicidecum nu sunt protectoare1 'u, trebuie s recunosc c,
pentru mine, cariera este Aoarte important 2i acum, cu
siguran#, este pe primul loc1 $e aceea sunt ?n 'eI Kork 2i
nu schimb tandre#uri ?n pat cu Jario, a>)nd parte de chiar
2i mai mult se@ e@cep#ional1
.u 2i Carolyn nu ne8am >zut de Aoarte mult timp 2i mi8e
dor de ea1 !2tept cu mare nerbdare >izita ei ?n +1!1 !
promis c >a sta zece zile 2i am Acut tot Aelul de planuri1
J g)ndesc c ne8am putea duce pentru >reo dou zile ?n
+as Negas 2i, poate, s >izitm o sta#iune1 !m)ndou
lucrm at)t de mult, ?nc)t >izita ei >a Ai un prete@t e@celent
s nu Aacem nimic dec)t s ne rela@m1 +8am a>ertizat deEa
pe Meli@ c >oi aduga la >acan#a de Crciun cele c)te>a
zile de concediu care mi8au rmas1 'u a primit prea bine
>estea1
%n timp ce stteam ?n aAara aeroportului, tremur)nd ?n
a2teptarea unui ta@i, m8am ?ntrebat dac se@ul cu Jario era
la Ael de e@cep#ional cum crezusem1 &oate pruse groza>
Aiindc nu mai Acusem asta de ce>a >reme1 Sau poate Josh
era Aoarte slab la pat1
95
Sracul JoshQ nu mai e problema mea1
!m zrit ?n cele din urm un ta@i 2i l8am luat ?nainte s o
Aac altcine>a1
D PncotroO ?ntreb 2oAerul, un brbat alb morocnos, cu
ni2te c)rlion#i care nu i se potri>eau 2i cruia ?i lipsea un
dinte din Aa#1
Bun ?ntrebare1 'u ?mi Acusem rezer>are la nici un
hotel, Aiindc tot ce plnuisem era s m ?nt)lnesc cu
!nnabelle, s o con>ing s zboare ?napoi cu mine ?n +1!1 2i
s prind urmtorul zbor ?napoi1
!m cutat ?n BlackBerry adresa din SoHo pe care mi8o
dduse (alph 2i l8am inAormat pe 2oAer s m duc acolo1
!poi am ?ncercat s sun pe numrul pe care tot (alph mi8l
dduse, dar a intrat robotul teleAonic, ceea ce prea de
?n#eles, cci sunt sigur c !nnabelle nu ar rspunde la
teleAon la o or ca asta1
%8am lsat un mesaE FSalut B sunt $en>er Jones1 'u 2tiu
dac ?#i aminte2ti de mine, dar acum sunt asociat la Airma
de a>ocatur a tatlui tu 2i sunt aici ca s te ?nso#esc
?napoi ?n +1!1 pentru ?nmorm)ntareG1 !m adugat ?n mod
penibil F?mi pare ru pentru pierderea suAeritG1
J8am ?ntrebat dac ?2i >a aminti de mine1 Totu2i, $en>er
Jones nu este chiar un nume banal1 !m petrecut ?mpreun
o perioad distracti>, p)n c)nd m8a prsit1 $ar asta s8a
?nt)mplat cu mult timp ?n urm1 .ram copii pe8atunci 2i
sunt sigur c e mai de treab acum1
&rad unui impuls de moment, l8am sunat pe Jario1 'u
am >rut, dar cum>a teleAonul meu a hotr)t s Aac asta1
D Hei, spuse el1
D Hei, am rspuns1 "hici unde suntO
D Ltiu unde ar trebui s Aii, spuse el, pr)nd chiar
bucuros c m aude1
D Li unde ar Ai astaO am ?ntrebat sAioas, dar ?ngrozit de
mine ?nsmi, cci nu sunt o Aat sAioas1 . ce>a la Jario
care scoate la supraAa# Aata din mine1 &oate c abdomenul
lui de clas mondial e de >in1 Jai degrab penisul lui de
clas mondial1
D Pn pat, l)ng mine1
96
Chicoteli, chicoteli1 *A, rahatC
D Sunt ?n 'eI Kork, am reu2it s spun, pu#in emo#ionat1
!ceast inAorma#ie ?i st)rni interesul1
D SeriosO Ce Aaci acoloO
!r trebui s8i spunO 'u1 . reporter de tele>iziune, a2a c
nu pot s8i dau prea multe inAorma#ii1
D !m c)te>a treburi personale de rezol>at, am rspuns,
astAel ?nc)t s sune c)t se poate de >ag1
D Credeam c e2ti implicat ?n cazul (alph Jaestro,
spuse el bnuitor1
&escuia >reun subiectO &robabil1 Pn Aond, este Eurnalist1
Trebuia s Aie curios1
D Sunt, am rspuns atent1 Nreau s spun c Airma mea
este1 $ar ?n momentul de Aa# nu e nimic de Acut1
D %n aAar de cazul ?n care (alph Jaestro este arestat,
declar el1
D Li de ce l8ar aresta pe (alph JaestroO am ?ntrebat, iar
tonul meu de>eni glacial, cci plnuisem s am o
con>ersa#ie personal despre noaptea noastr uimitoare de
se@, nu o discu#ie despre cazul Jaestro1
D S>onurile spun c nu au pe nimeni altcine>a, spuse el1
!r trebui s arunci o pri>ire pe bloguri1 Toate se ocup de
cazul sta1
D . ridicolC am e@clamat, srind ?n aprarea clientului
meu1
D $aO spuse Jario, oprindu8se pentru o secund1 .2ti
sigurO
D Trebuie s plec, am spus, de>enind brusc
nerbdtoare s ?nchid teleAonul1
D C)nd te ?ntorciO
D &oate mai t)rziu1 &oate m)ine1
D * cltorie scurt1
D !2a e1
D $eciQ $en>er, spuse el, iar >ocea ?i de>eni se@y 2i
seductoare1 Cin ?n momentul ?n care te ?ntorci, daO
Ji8a plcut la nebunie Aelul ?n care mi8a rostit numele1
!m reu2it s pronun# un nepstor FSigurG 2i am ?nchis
repede1 Jario (i>iera ar putea s Aie o belea1 !m petrecut
97
?mpreun doar o singur noapte 2i deEa m g)ndeam la el
mult prea mult1
Y
$up o or de ambuteiaEe ?nAiortoare 2i un stil nebun de
a conduce, 2oAerul ta@iului m ls ?n Aa#a unei cldiri din
SoHo1
J8am uitat la ceas, era aproape patru 2i Eumtate, ora
'eI Korkului, 2i pu#in cam Arig1 &un)ndu8mi pe umeri haina
mea nu chiar Aoarte clduroas, am >eriAicat 2irul de
butoane de l)ng u2 2i am zrit !1 Jaestro1 $up ce am
apsat pe sonerie, am a2teptatQ 2i am a2teptatQ 2i am
a2teptat1
'ici un rspuns1 Sunt sigur c instinctul meu este corect
2i c !nnabelle este deEa ?n a>ion spre +1!1 Blestematul de
(alph Jaestro 2i instruc#iunile lui stupide1 !cum a2 putea Ai
?n biroul meu ?nsorit din Century City, ?n loc s8mi ?nghe#e
Aundul de Arig ?n Aa#a unei cldiri ?nchise din SoHo1
Pn timp ce plnuiam urmtoarea mea mi2care, un brbat
?nalt 2i tinerel ie2i din cldire1 .ra ?mbrcat ?ntr8o Eachet
militar lung, de culoare kaki, a>ea un Aular >rgat 2i unul
dintre acele Aesuri cu care era AotograAiat ?ntotdeauna Jake
"yllenhaal1
Pmi era at)t de Arig ?nc)t sim#eam ne>oia s8i smulg
cciula de pe cap1 'imeni nu m pregtise pentru iarn la
'eI Kork 2i nu eram deloc ?mbrcat adec>at1
D Scuz8m, am spus, abord)ndu8l1 * cuno2ti cum>a pe
o anume !nnabelle JaestroO
D &e cineO spuse el, oprindu8se pentru un moment1
D !1 Jaestro, am rspuns, art)nd spre 2irul de sonerii1
+ocuie2te aici1
D !h, zise el, ?ncre#indu82i Aruntea1 Pnseamn c te reAeri
la ro2cata de la ultimul etaE1 !m >zut8o de >reo dou ori ?n
ultimul an1 'u >ine prea des aici1
D Credeam c aici locuie2te1
D 'u1 $in c)te am auzit, are un prieten ?n centrul
ora2ului, cred c st cu el1
D Ltii cum>a unde anumeO am ?ntrebat, AAec)ndu8mi
98
m)inile una de alta, ?n speran#a c mi se >or ?nclzi1
D Pmi pare ru, nu pot s te aEut, spuse el 2i se ?ndrept
cu pa2i mari spre strad1
Pnainte ca u2a principal s se ?nchid, m8am strecurat
?nuntru1 Cel pu#in era mai cald pe hol 2i puteam s m
g)ndesc care ar trebui s Aie urmtoarea mea mi2care1
Stteam l)ng un 2ir de cutii po2tale 2i am Acut o scurt
>eriAicare ca s >d ce se gsea la !1 Jaestro1 Tipul cu
Eacheta militar a>ea dreptate1 .ra clar c !nnabelle nu
petrecea mult timp aici B cutia ei po2tal ddea pe8aAar 2i,
cum nu era ?nchis, am cutat prin coresponden#a ei ca s
>d dac pot gsi ce>a pe care s Aie scris numele
prietenului ei1
'imic ?n aAar de reclame, Aacturi 2i abonamente la mai
multe re>iste1 &o'#e. In(t!le. )arpers. $a, asta era cu
siguran# cutia po2tal a lui !nnabelle1 Li, chiar la Aundul
mormanului, am descoperit un numr din "ollin' (tone. .ra
adresat lui Mrankie (omano, pe adresa lui !nnabelle1 BingoC
Trebuie s Aie prietenul ei1
!m hotr)t s8l sun pe (alph Jaestro1 $omnul
!mabilitate1
Bine?n#eles c am Aost inAormat de ctre o asistent
impertinent c domnul Jaestro nu primea nici un teleAon
2i, c)nd am asigurat8o c era Aoarte important 2i a>ea
legtur cu Aiica lui, a re>enit cu un scurt FMr e@cep#iiG,
dup care mi8a ?nchis teleAonul1 Moarte plcut1
!poi l8am sunat pe Meli@ 2i i8am spus ceea ce 2tiam1
D (m)i prin preaEm, a spus Meli@1 Noi aAla unde este 2i
te >oi suna1
FHaC (m)i prin preaEm1G Se pare c nu82i ddea seama
c >remea din 'eI Kork era rece ca ghea#a1
Mr nici o tragere de inim, am prsit cldirea, mi8am
t)r2)it picioarele prin cartier 2i am descoperit o caAenea
mic 2i murdar1 C)nd zic murdar, >reau s spun c nu
era deloc curat 2i strlucitoare ca o Statbucks sau CoAAee
Bean B locul sta a>ea personalitate1 %% a>ea de asemenea
2i pe tipul ?n Eachet militar, care sttea la o mas 2i bea o
can cu caAea, ?n timp ce tasta la laptop1
99
D Salut, am spus eu, ?ndrept)ndu8m spre teEghea1
$e8abia ?2i ridic pri>irea1
Cam at)t ?n ceea ce pri>e2te atracti>itatea mea1 Bine,
presupun c nu artam prea bine cu prul nesplat, prins
?ntr8o coad r>2it la spate, cu ochii ?nro2i#i de nesomn 2i
nasul ro2u1
!proape c mersesem direct din patul lui Jario ?n
aeroport, iar dormitul ?n a>ion nu se numr printre
preAerin#ele mele1 &reAer s rm)n treaz, pentru orice
e>entualitate1
!m mers p)n la teEghea 2i am comandat un cappuccino
2i o Aelie de prEitur de mere apetisant unui brbat
?ndesat, de >)rst miElocie, care prea ie2it dintr8o scen
din *amilia (oprano. .ra nebrbierit, cu un pr negru prost
>opsit, tapat ?n stilul lui $onald Trump, ten palid 2i pleoape
grele1
!scult)ndu8mi impulsul, l8am ?ntrebat dac ?l 2tia cum>a
pe un anume Mrankie (omano1 &)n la urm, era o micu#
caAenea de cartier, a2a c era posibil1
Brbatul se g)ndi un moment, apoi spuse
D $a, mi8l amintesc pe Mrankie1 .ra o Aigur, dar nu mai
>ine pe8aici1
Ce noroc chior, am nimerit de la prima ?ntrebare1
D Ltii unde l8a2 putea gsiO am ?ntrebat1
D 'u 2tiu1 .ra un Ael de $J B ?2i c)2tiga e@isten#a pun)nd
muzic1 *bi2nuia s >in aici ?n Aiecare diminea#1
D Ltii dac e@ist >reo posibilitate s8l localizezO am
?ntrebat, ?ntr8un stil mult prea apropiat de cel al unui
a>ocat1
D $e ceO .2ti ?nsrcinatO Brbatul izbucni ?n r)s la
remarca sa incredibil de se@ist1
Tipul cu Eachet militar ridic ochii din laptop1 P2i dduse
Eos Aesul, art)nd un smoc de pr blond 2i cre#1
D $e Aapt, am spus, pstr)ndu8mi demnitatea, Mrankie a
mo2tenit ni2te bani1 $e aceea trebuie s8l gsesc, ca s m
asigur c prime2te ceea ce i se cu>ine1
$omnul $in#i8de8(echin B nscut Meli@ B m ?n>#ase s
pomenesc ?ntotdeauna de bani atunci c)nd trebuia s dau
100
de cine>a1 Cu>)ntul a>ea puterea magic s deschid u2i1
D Copiii >or Ai Aerici#i s aud asta, spuse brbatul din
spatele teEghelei, scrpin)ndu82i brbia1 Cred c a>em o
carte de >izit sau ce>a1 Bi B Jara, url el1 Ji2c8#i Aundul
la gras Xncoa1
Jara apru din spate, iar pe buze i se legna o #igar
interzis1 .a era, e>ident, so#ia brbatului 2i arta la Ael de
bine1 * ton de machiaE, coapse ample 2i o e@presie acr a
Ae#ei1 HB* ar Ai ales8o instantaneu1
D Ce8iO se rsti ea1
D Mata8l caut pe Mrankie (omano B ?#i aminte2ti de
pu2tiul la $[ B obi2nuia s >in aici tot timpul1 'u #i8a dat
cartea lui de >izit, c)nd te g)ndeai tu c ai putea s8l
Aolose2ti la nunta >eri2oarei taleO
D &rea scump, se smiorci ea1 Ce credea aAurisitul la
mic, c eram Acu#i din aurO
D $a, da, Au de acord brbatul1 $ar mai ai cartea de
>izit, nuO
D !m aruncat8o, zise Jara, ?ndrept)nd spre mine o
pri>ire de ghea# B de parc nu ?n#elegea cum de8am
?ndrznit s ?ntreb1
D Pmi pare ru, Aeti#o, spuse LeAul JaAiei1 &lcinta8i din
partea mea1 &oAt bun1
Ji8am luat plcinta 2i cappuccinoul 2i m8am retras la o
mas din col#1 $ou minute mai t)rziu, tipul ?n Eachet
militar se aplec ?n Aa# B cum am spus 2i ?nainte, locul era
str)mt B 2i ?mi ?nm)na o bucat de h)rtie1
D Ce este astaO am ?ntrebat, obser>)nd c a>ea ni2te
ochi cprui Aoarte atrgtori, mrgini#i de ni2te gene lungi
2i groase1
D 'umrul lui Mrankie (omano, spuse el1
D Cum aiQ
D !m auzit con>ersa#ia >oastr, a2a c l8am cutat pe
"oogle1 Mrankie (omano, $J1 &etreceri1 .>enimente1
D *hQ IoI, mersi, am spus recunosctoare1 Chiar
trebuie neaprat s iau legtura cu el1
D 'u e2ti neI8yorkez, nuO
D Cum #i8ai dat seamaO
101
D 'u 2tiu, cred c dup cum e2ti ?mbrcat1
D Ce m d de golO am ?ntrebat curioas1
D Haina sub#ire1 Mr cizme1 Mr Aular1 Mr mnu2i,
?nseamn c #i8e tare Arig1
D Pmi e, am mrturisit, obser>)nd c ochii cprui se
potri>eau Aoarte bine cu prul blond c)rlion#at1 $e Aapt, ?n
momentul ?n care te8am >zut am >rut s8#i smulg de pe
cap basca aia care pare at)t de clduroas, am adugat ?n
glum1
S)mbi1 !>ea din#i str)mbi, nu perAec#i ca ai oricrui tip
din +1!1, dar nu at)t de str)mbi ?nc)t s nu8#i plac1
D .ste al tu, spuse el, oAerindu8mi galant Aesul lui1
D 'u pot accepta, am protestat1
D Sigur c po#i1 $oar nu8#i oAer un diamant1 Pn plus, prul
tu arat ca 2i cum ar a>ea ne>oie urgent s Aie sal>at1 *
noapte greaO
D $e Aapt, a Aost o noapte groza>, am spus, g)ndin8du8
m la Jario1 $ar a trebuit s m scol la ora 2apte 2i s >in
direct aici1
D $e undeO
D $in +1!1 'u #i8ai dat seamaO
D 'u, spuse el, d)nd din cap1 8SeriosO
D $a1
D $in ce cauzO
D &rintre altele, nu ai un bronz Aals1 S)mbi satisAcut din
nou 2i ?mi oAeri m)na1
D Sam B 2i tu e2tiO
D $en>er1
D %nteresant nume1 $iAerit1
D !2a credeau 2i prin#ii mei1
D $e ce e2ti aici de Aapt, $en>erO ?ntreb el, adug)nd
mai mult zahr la caAeaua sa 2i amestec)nd cu >igoare1
D !Aaceri1
D Ce Ael de aAaceriO
D !hhC .2ti curios1
D $a, mi s8a mai spus asta, zise el cu un z)mbet crispat1
. din cauz c sunt scriitor, m Aace s >reau s 2tiu totul1
Pn capul meu ?ncepur s se aprind ni2te semnale de
102
alarm1 Scriitor sau EurnalistO Rn reporter bgcios, care
sttea la p)nd ?n Eurul cldirii lui !nnabelle, sau doar un
>ecinO
D Ce Ael de lucmri scriiO m8am interesat eu1
D Scenarii, spuse el, sorbind din caAea1 Li tu B cu ce te
ocupiO
D Sunt asociat la o Airm de a>ocatur din +1!1, am
rspuns, Euc)ndu8m cu plcinta mea cu mere, ?n timp ce
m g)ndeam c sracul tip ar trebui s se mute ?n +1!1,
unde cei mai mul#i oameni ?ncearc s scrie un scenariu1
'u are nici o 2ans s primeasc >reo propunere ?n 'eI
Kork1
D Li de ce ?l cau#i, de Aapt, pe Mrankie (omanoO ?ntreb
el, aplec)ndu8se ?n Aa#1
'u m8am sim#it dispus s8mi schimb po>estea1
D ! mo2tenit ni2te bani, am rspuns >ag1 Sunt aici ca s
m asigur c aAl despre asta1
D HmmQ spuse Sam, sceptic1
D Trebuie s gsesc o baie, am spus, hotr)t s pun
capt acestei con>ersa#ii1
J8am ridicat 2i m8am apropiat de teEghea1
D .@ist cum>a o toalet pentru Aemei pe care a2 putea
s o AolosescO am ?ntrebat Arumos1 Totu2i, ?mi dduse o Aelie
gratuit de plcint1
D &entru tine, iubito, orice, spuse brbatul, care, dup
c)te se prea, ?ncepuse s m plac din momentul ?n care
pomenisem de bani1 Jara, strig el, ?ntorc)ndu82i capul1 *
client >ine ?n spate s Aoloseasc TC8ul1
$eschise o despr#itur din teEghea 2i m conduse1 !m
crezut pentru un moment c m >a m)ng)ia pe Aund, dar,
din Aericire, se ab#inu1
'u sim#eam ne>oia s urinez1 Noiam de Aapt s8l sun pe
tipul sta, Mrankie (omano, 2i s aAlu dac 2tia unde era
!nnabelle, astAel ?nc)t s8o pot duce ?napoi ?n +1!1
Jara m ?nt)mpin pe coridorul din spate cu o pri>ire
?ncruntat 2i duhnind a #igar1
D !colo, mormi ea, ?ndrum)ndu8m spre o toalet mic
2i ?ntunecat1 Li s n8arunci nimic ?n >asul de toalet, m
103
a>ertiz1 'u >reau s se ?nAunde1
Li cu aceste cu>inte bl)nde, ?mi ?nchise u2a ?n nas1
Ji8am scos teleAonul 2i am tastat numrul lui Mrankie
(omano1
104
Capitolul 15
Carolyn
$uminic diminea#, Carolyn se trezi t)rziu1 $e obicei,
ceasul ei de2tepttor o trezea la ora 2ase, dar astzi era
altAel1 !stzi era duminic 2i putea s lene>easc ?n patul ei
c)t a>ea cheA1 &cat c "regory nu putea s lene>easc
alturi de eaQ, dar ?n cur)ndQ
Pncerc s82i imagineze cum >or arta duminicile lor c)nd
>or Ai ?mpreun1 +ungi 2i tihnite1 Na pregti micul deEun, ?n
timp ce "reg >a citi ziarele 2i se >a uita la emisiunile
politice de la tele>izor1 Ltia c ?i plcea s Aac asta
deoarece, acum c)te>a luni, aranEase ca ea s8l ?nso#easc
?ntr8o cltorie de aAaceri ?n 'eI Kork 2i petrecuser
?ntregul Ieekend ?mpreun1 Mericire total, cu toate c B
dac era sincer cu ea ?ns2i B, uneori, apetitul lui se@ual
>ira spre partea egoist1 %i plcea nespus ca ea s8i Aac
se@ oral, sus#in)nd c era cel mai bun de care a>usese
parte >reodat1 &artea trist era c niciodat nu e@istase
reciprocitate, ceea ce era o mare dezamgire1
.ra sigur c, odat ce >or tri ?mpreun, lucrurile se >or
schimba1 %i >a spune ?n cel mai Arumos mod cu putin# ceea
ce dorea ?n pat, 2i el, bine?n#eles, se >a conAorma1 $e ce nu
ar Aace8oO
!cum, st)nd ?n pat sub ptur, 2i8ar Ai dorit s poat s8l
sune, chiar 2i numai pentru a8i spune bun diminea#a 2i a8i
auzi >ocea1
$ar nu, ?i dduse instruc#iuni stricte s nu8l sune
niciodat acas duminica1 F?mi petrec toat ziua cu copiii, ?i
spusese el1 Mr ?ntrerupere, ?n aAar de cazul ?n care e
>orba de o urgen# stringent1G
(espect)ndu8i cererea, ?2i stp)ni ne>oia de a8i teleAona
2i o sun ?n schimb pe -erri, spun)ndu8i c putea ?ntr8
ade>r s mearg la mail1 Stabilir s se ?nt)lneasc la
pr)nz1
105
Pntr8un Ainal, se ridic, Acu un du2, ?2i studie burta ?n
oglinda de la baie din toate unghiurile, s >ad dac era
deEa >izibil 2i ?2i ddu seama c era mult prea de>reme s
obser>e ce>a1 'u se >edea nici mcar cea mai mic
umAltur1
PnsrcinatC Se ?mbarca ?ntr8o cltorie capti>ant1
Y
*rice ca s ias din cas 2i s scape de prezen#a
s)c)itoare a lui .>elyn1 Memeia ?l suAoca1 "regory sim#ea
asta din ce ?n ce mai tare, cu Aiecare zi care trecea1
St)nd ?n spatele biroului masi> de mahon din camera sa
de lucru, se g)ndi s o sune pe -aty, Eurnalista englezoaic
pe care o ?nt)lnise recent la o conAerin# de pres1 -aty era
t)nr, plin de ambi#ii 2i, cu siguran#, ?i artase c o
interesa1
!poi se g)ndi c ar prea prea nerbdtor dac ar suna8o
?ntr8o duminic1 &oate cel mai bine ar Ai s a2tepte o zi sau
dou, dup care s8l pun pe Jauriel s aranEeze un pr)nz
pentru sptm)na >iitoare1 -aty spusese c >oia s8i ia un
inter>iu1 Moarte bine1
&roblema rm)nea c ?l a2tepta o duminic lung 2i
plictisitoare1 !m)ndoi copiii stteau cu bunicii din partea
mamei ?n Ieekend 2i, astAel, rm)nea cu .>elyn1
%n c)te>a minute, problema Au rezol>at de (amirez
*rtego, care ?l sun pe numrul lui pri>at1 Cum dracuX
reu2ise (amirez s Aac rost de numrul lui pri>atO .>elyn,
bine?n#eles1
D $omnule senator, spuse (amirez1 J8am g)ndit s
ducem p)n la capt con>ersa#ia de seara trecut1 $ac
pute#i s aEunge#i astzi, oamenii >or Ai Aoarte Aerici#i s >
>ad1
Pnainte s se g)ndeasc la un moti> pentru care s spun
c nu poate aEunge, (amirez ?i ddu detaliile ?n legtur cu
locul unde s >in1
'u era a2a de suprat, pentru c cel pu#in a>ea o scuz
Aoarte bun s scape de .>elyn 2i s plece de acas1 .ra
sigur c so#ia lui drag nu >a dori deloc s8l ?nso#easc 2i
106
nu se ?n2el1 $up ce ?i zise c era prea ocupat s mearg
unde>a, .>elyn ?ntreb
D Ui8ai sunat mica secretar s8i spui s anun#e presaO
D 'u am de g)nd s o deranEez pe asistenta mea
duminica, spuse el, pun)nd accentul ?n mod deliberat pe
cu>)ntul FasistentaG1
D &cat, spuse .>elyn, ?mbrcat elegant, ?ntr8un
costum crem de zi, cu pantaloni 2i perle1 .ste o
oportunitate e@celent de a Ai AotograAiat1
D $a, rspunse el sec1 .u 2i membrii unei bande de
cartier1 Ce AotograAieC
D 'u, drag, ?l corect .>elyn1 Tu aEut)nd la un centru
comunitar, asigur)ndu8te c ora2ul nostru Arumos este ?n
siguran#1
F$umnezeule, so#ia lui btea c)mpii Ar nici o re#inere1G
Pi trecu prin minte c acum a>ea un moti> ?ndrept#it s o
sune pe -aty, Eurnalista englezoaic1 !r putea s o ?ntrebe
dac ar dori s aib e@clusi>itate la >izita lui la centrul
comunitar, Aiindc a>ea ne>oie disperat de ce>a care s8i
distrag aten#ia1 'u putea s82i ia g)ndul de la >estea cu
copilul lui Carolyn 2i de la cum naiba ar putea s rezol>e
problema aceea1 'ici g)nd s8i permit s distrug tot ceea
ce ?ndrgea1 $ac aAla .>elyn, se >a asigura c >a Ai
pedepsit ?n toate Aelurile cu putin#1 Pi >a lua imediat copiii,
>a ?ncerca s8i distrug reputa#ia, 2i scandalul care >a
decurge de aici >a pune Ar ?ndoial capt carierei sale1
!>ea ne>oie s8o scoat pe Carolyn din >ia#a lui, iar asta
c)t mai cur)nd1 $ar cumO !ceasta era ?ntrebarea1 +a naiba
cu Carolyn, 2i la naiba 2i cu .>elynC Nipere de un calibru
diAerit, dar tot >ipere1
*
-erri era o cumprtoare a>id, care a>ea o slbiciune
pentru malluri1 Carolyn ura s mearg la cumprturi 2i nu
putea suAeri mallurile1
-erri Augea de la un magazin la altul cu entuziasmul unui
c#elu2 abia nscut1 Carolyn o urma1
D Pmi place at)t de mult asta, e@clam -erri, prob)nd
107
Aericit mai multe perechi de pantoAi cu toc ?nalt, de o
inAinitate de culori1 Ce creziO o ?ntreb pe Carolyn, ?n timp
ce se cltina prin magazinul de pantoAi ?ntr8o pereche de
pantoAi galbeni cu toc cui, care ?i Aceau picioarele s par
chiar 2i mai scurte dec)t erau1
D BeEul ar putea Ai o culoare mai practic, suger
Carolyn, ?ncerc)nd s Aie diplomat1 BeEul merge cu orice1
Sau poate negru1
D &lictisitorC strig -erri1 \sta8i un lucru de care nimeni
nu m8a acuzat >reodat1 &lictisitoareO 'uuuC
Carolyn o credea, cci -erri nu se oprea niciodat din
>orbit 2i ?ntotdeauna a>ea ce>a de spus1 %n ultima >reme,
aproape numai despre a>enturile ei pe internet1
D .@ist c)te>a site8uri incredibile, o asigur -erri,
Ac)ndu8i cu ochiul1 Tot ce trebuie s Aaci este s postezi
AotograAia ta 2i o descriere scurt1 !poi, ?nainte chiar s8#i
dai seama B la Ael ca ?n c)ntec B, ?ncepe s plou cu
brba#iC
Carolyn ddu aAirmati> din cap, simul)nd interesul, cu
toate c nu82i putea imagina nimic mai ru dec)t gsirea
unui brbat pe internet1 %n aAar de asta, ea a>ea acum
brbatul ei, iar "regory Stoneman era cel mai bun brbat
pe care 2i l8ar putea dori >reodat1
Y
Strada pe care se gsea centrul comunitar al lui (amirez
era aruncat ?n miElocul unei mahalale1 Pn timp ce cuta un
loc unde s82i parcheze ma2ina scump, "regory regret c
nu82i sunase 2oAerul1 So#ia lui ar Ai putut cel pu#in s8l
a>ertizeze1 Cunosc)nd8o pe .>elyn, >orbea Aoarte
con>ingtor, dar probabil c nu >izitase niciodat cartierul,
a2a c habar nu a>ea unde ?l obliga s mearg1
Cel pu#in, -aty era pe drum1 -aty, cea cu accent britanic,
#inut elegant 2i s)ni mici, dar atrgtoare1 * sunase, ?i
spusese unde >a Ai, 2i ea proAitase de ocazia de a relata
>izita lui1
D &ot s8mi aduc AotograAulO ?ntrebase ea1
D $e ce nuO spusese el1
108
!>ea planuri cu -aty odat ce Carolyn era scoas din
schem1 Rn brbat nu putea s triasc doar cu .>elyn 2i
s Aie satisAcut se@ual1 Trebuia s aib mai mult, 2i -aty
prea s Aie o candidat potri>it1
$up ce gsi un loc de parcare l)ng un teren >iran, ie2i
din ma2in Ar nici o tragere de inim, sper)nd c >a mai
Ai acolo la ?ntoarcere1
Jerg)nd pe Eos spre centrul aAlat la Eumtate de c>artal
distan#, trecu pe l)ng doi be#i>i btr)ni 2i crun#i, care se
spriEineau de zidul unei cldiri ?n ruin 2i beau din aceea2i
sticl de butur ieAtin1 * me@ican trecu ?n grab
?mping)nd un crucior cu doi bebelu2i ?nuntru, ?n timp ce
un #)nc care82i sugea degetul mare, mergea ?n spatele ei1
$oi hispanici care artau dubios erau ?ntin2i pe treptele
centrului1 Se uitar ur)t la "regory ?n momentul ?n care
trecu pe l)ng ei 2i intr ?n cldire B care era, de Aapt, un
>echi depozit abandonat1
%ntr ?ntr8o camer uria2, plin de grupuri de oameni de
toate culorile1 &ri>i grbit ?n Eur, ?l obser> pe (amirez 2i
p2i hotr)t ctre el1
(amirez se retrase dintr8o con>ersa#ie cu o Aemeie
obez, ?mbrcat ?ntr8o rochie ?n ?ntregime aArican, un
predicator alb 2i un adolescent agitat, 2i ?i ie2i ?n
?nt)mpinare1
D !i >enit, spuse (amirez1
D 'u credeai c am s >inO rspunse "regory,
obser>)nd c locul mirosea a gunoi putred, cu nuan#e >agi
de urin1
D &oliticienii, spuse hotr)t (amirez1 &romit o grmad
2i nu Aac nimic1
D Ce te a2tep#i s Aacem noiO ?ntreb "regory, cu o
e@presie Aals de ?ngriEorare ?ntiprit pe chip1
D Bani, spuse (amirez, art)nd cu m)na ?n Eur1 +ocul
sta e o drpntur1 !>em ne>oie de to#i banii de care
putem Aace rost ca s8l ?mbunt#im, s bgm cldur, s
lum c)te>a scaune pe care s stea oamenii 2i un Arigider
care s Aunc#ioneze1 S8l Aacem un loc ?n care copiii >or s
>in 2i s stea1 Trebuie s8i lum de pe strad, e singura
109
cale prin care putem s schimbm ce>a1
D .>elyn este str)ngtoarea de Aonduri din Aamilie,
spuse bl)nd "regory1 !r trebui s >orbe2ti cu ea1
D &o#i s ne aEu#i, spuse (amirez, ignor)nd trimiterea la
.>elyn1 Rn cu>)nt ?n locul potri>it poate s ne aEute s
primim o burs1
D Noi >edea ce pot Aace, promise "regory, ?ntreb)n8du8
se c)nd ?2i >a Aace apari#ia -aty1 !r Ai bine s Aie c)t mai
cur)nd, cci nu >a sta aici prea mult1
D $ar tu e2ti omul care se poate asigura c se >a
?nt)mpla asta, continu (amirez1 Haide cu mine, ar trebui
s8i cuno2ti pe c)#i>a dintre cei care m aEut, s >ezi c)t
de mult muncesc to#i1
D Bine, spuse "regory, ?n#eleg)nd c nu e@ista nici o
scpare imediat1
Carolyn sttea la Mood Court, ?nghi#ind m)ncare
chinezeasc din cutii de carton alturi de -erri1 Ca de
obicei, -erri >orbea non8stop1
D !m ie2it odat cu un tip, zise ea, mu2c)nd dintr8o
bucat de carne gras1 Li, la ?nceput, prea perAect normal1
'u era chiar Sac .Aron, dar nici departe nu era1
Carolyn ddu aAirmati> din cap, ?ncerc)nd cu disperare s
par interesat de ?nc una dintre a>enturile ratate ale lui
-erri1
D !m ie2it de >reo dou ori, continu -erri, ling)n8du82i
sosul de pe degete1 $up care m8a inAormat c, din
moment ce am Aost la dou ?nt)lniri 2i el a pltit, era timpul
s Aacem se@1 %#i dai seamaO Ca din senin >ine cu o idee ca
asta1
D Locant, murmur Carolyn, lu)nd o gur de ap1
D 'uC e@clam -erri1 Pnc nu am aEuns la partea 2ocant1
D Continu, spuse Carolyn, reu2ind s arunce o pri>ire la
ceas1
D Noia se@ cu mine 2i cu Aosta lui prietenC $up c)te se
prea, ea a2tepta ?n apartamentul lui, pregtit de
petrecereC -erri ?2i ddu ochii peste cap1 &o#i s8#i
imagineziOC C)t de sc)rbos poate s AieC
D Bnuiesc c ai zis nu1
110
D 'u, zuC !rt eu a idioatO
Carolyn se uit din nou la ceas1
D !r trebui s aEung acas, spuse ea, nemaia>)nd
ast)mpr1 Te superi dac plecm cur)ndO
D SeriosO spuse -erri pe chipul creia se citea
dezamgirea1 'u am mers nici la Eumtate dintre magazine1
D !m ce>a treab pe care trebuie s o termin 2i am
promis c trec pe la 'ellie, ?i e@plic Carolyn1 . singur1
Trebuie s Aie greu pentru ea Ar prieteni sau Aamilie1
D .2ti at)t de bun c Aaci asta, oAt -erri, ?ndes)ndu82i
?n gur o bucat de carne de pui1 Tot timpul >reau s trec
pe la ea s >d ce Aace, dar niciodat nu am timp suAicient,
cu toate c merg dup medicamentele ei ?n Aiecare lun1
D J g)ndesc c programul tu de ?nt)lniri te #ine
ocupat, spuse Carolyn, pe Eumtate glumind1 &e c)te site8
uri de ?nt)lniri ai zis c e2tiO
D &e8o grmad, rspunse -erri cu un z)mbet plin de
>oio2ie1 Li 2tii ce B trebuie s te ?nscriem 2i pe tine1 %#i >a
plceaC . at)t de distracti>1
F'uG, g)ndi Carolyn1 F'u8mi >a plcea deloc1 !m gsit
iubirea >ie#ii mele 2i, ?n cur)nd, >a Ai numai al meu1G
111
Capitolul 16
Bobby
.ra un grup de bie#i care se ?nt)lnea 2i Euca soAtball ?n
parc duminic diminea#a1 !>ea stabilit o anumit rutin
se adunau nou sau zece bie#i 2i ?n Aiecare sptm)n B
dup meci B, unul dintre ei ?i gzduia pe ceilal#i pentru
restul zilei ?n apartamentul lui1 ! gzdui ?nsemna pregtirea
a numeroase delicatese, asigurarea unei cantit#i
abundente de gustri,1 ! unui stoc ?ntreg de bere
european 2i B cel mai important lucru dintre toate B
de#inerea tuturor pachetelor cu programe de sport,
>izionate pe cele mai recente tele>izoare de ?nalt deAini#ie1
P2i spuneau echipa F$uminica ?n parcG1 Mondatorii erau
Bobby 2i J1J1
Bobby pre#uia timpul petrecut cu bie#ii B accesul
Aemeilor nu era permis B Aiind o zi numai pentru brba#i1
Mrankie nu era membru al clubului1 'u era genul lui s
rela#ioneze cu bie#ii B preAera s stea cu !nnabelle, s
prind cel mai recent Ailm de ac#iune, s Eoace biliard sau s
schimbe o m)n sau dou la un Eoc de cr#i1
Bobby era u2urat, deoarece, cu toate c el 2i J1J1
acceptau Ar s >rea consumul de droguri al lui Mrankie,
ceilal#i nu ar Ai Aost la Ael de bucuro2i1 %n codul lor, consumul
constant al cocainei era ce>a caracteristic rata#ilor1 .ra *-
la o petrecere din c)nd ?n c)nd, dar prizatul de mai multe
ori pe zi era, cu siguran#, ce>a negati>1 .@istau momente
?n care Bobby ?ncerca s >orbeasc cu Mrankie despre
consumul lui e@cesi> de cocain, dar nu a>ea niciodat cheA
s asculte, a2a c, de Aiecare dat, con>ersa#ia lor se
termina Ar nici un rezultat1
.chipa F$uminica ?n parcG era Aormat din doi tipi care
lucrau la ni2te Aonduri de in>esti#ii, un geniu al
computerelor, un tobo2ar cu o Aorma#ie rock, un bancher de
in>esti#ii, un buctar renumit, un Euctor proAesionist de
112
tenis 2i un actor care apruse ?ntr8un serial diAuzat ?n timpul
zilei1 +egtura de prietenie dintre ei era special1 Cel mai
t)nr membru a>ea douzeci 2i trei de ani B acesta era
buctarul1 Li cel mai btr)n a>ea treizeci B bancherul de
in>esti#ii1 To#i ?2i lsau necazurile acas 2i se bucurau de o
zi rela@ant, lipsit de stres1 'ici unul nu era cstorit 2i
nici unul nu era aproape s Aac pasul cel mare, cu toate c
Aemeile erau mereu subiect de discu#ie1 Rnul dintre ei a>ea
?ntotdeauna de po>estit despre o ?nt)lnire B iar ceilal#i
puteau s8i oAere sAaturi1 F%8ai tras8oOG era cea mai des
?nt)lnit ?ntrebare de pe agenda lor1
$uminica aceasta era r)ndul lui Bobby s Aie gazd, dar
era ?ngriEorat pentru Mrankie 2i !nnabelle1 Se ?ntreba
continuu dac ar trebui s lase balt totul 2i s petreac
ce>a timp cu ei1 !nnabelle era o pacoste, dar o 2tia din
liceu 2i, ?ntr8un Ael, ?i prea ru pentru ea B mai ales acum1
Pl sun pe Mrankie, care mormi c este somnoros 2i c8l
>a suna ?napoi mai t)rziu1
D Cum se simte !nnabelleO >ru s 2tie Bobby1
D Jai t)rziu, omule, rspunse Mrankie cu un cscat uria21
Cam at)t cu petrecutul timpului ?mpreun1 Mrankie,
e>ident, a>ea totul sub control1
Pn parc era rece 2i ?nghe#at, dar >remea geroas ?l Acea
s dea ce a>ea mai bun din el 2i, ?n momentul ?n care se
?ntoarse la apartamentul lui, se sim#ea plin de >igoare 2i
pregtit pentru orice1
&entru o clip, ?n timp ce ?ntindea pe blatul din buctrie
Aeliile de came rece, cartoanele cu salat de cartoAi 2i salat
de >arz, ?i trecu prin minte c ar Ai Arumos s aib o
prieten care s8l aEute c)nd a>ea ne>oie8 'u e@istase
niciodat cine>a special, cine>a care s Ai rezistat mai mult
de dou luni1 &ur 2i simplu, nu era at)t de interesat de
Aetele cu care se ?nt)lnise, modele Arumoase 2i actri#e, Aete
petrecre#e 2i Aete tinere din ?nalta societate B cele mai
multe dintre ele aAlate ?n cutarea unui so# bogat1 *h, da,
minunat pentru c)te>a sptm)ni sau luni de se@ groza>,
dar cam at)t1
!sta nu ?nsemna c era ?ngriEorat1 !>ea s ?mplineasc ?n
113
cur)nd douzeci 2i 2ase de ani B prea t)nr ca s se
g)ndeasc s se ?nsoare, dar o prieten stabil ar Ai un
lucru chiar at)t de ruO
Mrankie a>ea o prieten stabil, !nnabelle, 2i tot ceea ce
>oia era s o ?n2ele, a2a c, dac te g)nde2ti la asta, care
era rostulO
Bobby >edea ?n +ucky 2i +ennie un e@emplu gritor
pentru c)t de minunat ar trebui s Aie o rela#ie1 !m)ndoi
erau e@trem de independen#i, dar totodat erau 2i iubitori 2i
nestatornici, ?nAlcra#i 2i entuzia2ti, 2i, dup at)#ia ani de
csnicie, ?n continuare ?ndrgosti#i nebune2te unul de altul1
!sta dorea 2i el1 * rela#ie plin de pasiune1
Seena era pasional1 .ra cu c)#i>a ani mai mare dec)t el,
dar 2tia c, dac ar Ai cu ea, lucrurile n8ar Ai niciodat
plictisitoare1
$e Aapt, ce importan# a>ea >)rstaO Jadonna a>ea peste
cincizeci de ani 2i arta incredibil de bine1 $emi Joore era
cu un tip cu mai bine de zece mai t)nr ca ea1 Mr s mai
pomeneasc de cea mai bun prieten a mamei sale B
atrgtoarea 2i superba Nenus B, cstorit cu Billy Jelina,
un star de cinema cu mult mai t)nr dec)t ea1
+a naibaC ?2i promise sie2i c, data >iitoare c)nd o >a
>edea pe Seena, cu siguran# >a merge p)n la capt1
*
$ata >iitoare >eni mai de>reme dec)t crezu el1 !duna
AarAuriile ?n buctrie, dup ce to#i bie#ii plecaser 8inclusi>
J1J1 D, 2i era pe punctul s8l sune din nou pe Mrankie, c)nd
auzi b)z)itul soneriei de la intrare1
")ndindu8se c unul dintre bie#i ?2i uitase ce>a,
deschise larg u2a 2i se trezi c ?n Aa#a lui sttea chiar
Seena1
D Bobby, rosti ea trgnat, trec)nd pe l)ng el 2i
intr)nd ?n apartament, de parc l8ar mai Ai >izitat de o
grmad de ori ?nainte1 Seena era prin apropiere1 J8am
hotr)t s >d cu ochii mei cum trie2te mo2tenitorul unei
a>eri ?n domeniul transporturilor1
Locat 2i curios, se sim#i imediat scos din srite de Aaptul
114
c 2tia despre mediul lui1 .ra discret, sttea tot timpul
departe de b)rAele ziarelor, nu discuta niciodat cu nimeni
despre mo2tenirea lui, cu e@cep#ia lui J1J1 $eci, cum aAlase
ea mai e@actO Li ce cuta ?n apartamentul luiO
'u c l8ar Ai deranEat1
Cum putea s8l deranEeze, c)nd obiectul tuturor
Aanteziilor sale recente sttea ?n suArageria lui,
?n>e2m)ntat din cap p)n8n picioare ?n piele neagrO !>ea
pe ea o Aust scurt de piele, ciorapi8plas, ghete ?nalte
care ?i acopereau pulpele 2i un Eerseu negru din ca2mir, cu
guler colant, asortat cu o geac de motociclist din piele, cu
#inte de argint1 &rul ei negru ca tciunele ?i cdea p)n
dincolo de talie ca o cortin dreapt, iar machiaEul ei e@otic
?i scotea ?n e>iden# ochii migdala#i1
Se sim#ea pu#in dep2it de situa#ie din cauz c a>ea ?n
Aa#a sa o Aemeie creia ?i plcea s domine, dar lui Bobby
nu8i psa1 .a era aici, ?n apartamentul lui 2i depindea de el
s Aac o mi2care1 +a ce se a2tepta de la elO !ceasta era
?ntrebarea1 .ra at)t de obi2nuit s Aie el cel care de#ine,
controlul, ?nc)t aceasta era o e@perien# cu totul nou1
Sco#)nd un pachet de "auloise din po2eta &rada uria2
din piele de crocodil, lu o #igaret 2i o aprinse cu o
brichet !rt $eco din argint1 Melul ?n care atinsese Alacra
de >)rAul #igaretei era e@trem de senzual1 Bobby hotr?,
Ar s8i spun, c Aumatul nu era permis ?n apartamentul
lui1
%nspir ad)nc, apoi, ?n timp ce8l pri>ea de aproape cu
ochii ei de pisic, e@pir ?ncet1
D Rite8ne aici, spuse ea ?n cele din urm, un Air de Aum
puternic mirositor ridic)ndu8se ?n aerul dintre ei1 Pmpreun,
singuri1 'u asta ai a2teptat, BobbyO
D 'ici un armsar t)nr astziO ?ntreb el, ?ncerc)nd s
par rela@at1 Rnde8i anturaEul care8#i sorbea Aiecare cu>)ntO
Ce s8a ?nt)mplatO
D .2ti dezamgitO rspunse pe un ton batEocoritor1 %#i
Aceai speran#e pentru o partid ?n treiO Sau poate e2ti
homose@ual1 Rrm un suspin lung 2i ad)nc1 !hQ a2a o
Arumuse#e1 * alt pauz lung1 .2ti homose@ual, BobbyO
115
$umnezeuleC %i amintea de Serenity B tot sarcasmul 2i
ranchiuna scuipate de o gur pe care >oia cu disperare s o
srute1
!sta ?l e@citaO $in c)te se prea, da, pentru c sim#ea
deEa erec#ia 2i dorea c)t putea de tare s pun m)na pe ea
2i pur 2i simplu s mearg p)n la capt1
!r trebui s8o Aac1 Miindc de aceea era ea aici, nu din alt
moti>1 $omni2oara Superstar >enise ?n >izit ca s >ad ce
putea el s8i oAere1 Li nu a>ea nici o inten#ie s o reAuze1
116
Capitolul 17
Annabelle
!nnabelle era ?ntr8o stare de 2oc total1 Maptul c era
probabil una dintre ultimele persoane care atlase despre
moartea mamei sale o Acu s se simt ru1 $e ce nu
rspunsese la teleAon mai de>remeO Sau mcar s Ai pornit
tele>izorulO
Rra Aaptul c trebuise s Aie Mrankie cel care ?i dduse
>estea de>astatoare1 S8l ia naiba pe MrankieC
%ntr8un Ael sau altul, se pornise ?ntre ei o ceart uria21
Mrankie insistase s8l sune imediat ?napoi pe tatl ei 2i s se
pregteasc s plece ?mpreun spre +1!1 !nnabelle nu
>oise s >orbeasc cu (alph, astAel ?nc)t, ca s se rzbune,
strigase c el ar trebui s pun m)na pe teleAon 2i s8i
strige lui ShariA (ani c era un nemernic, ?n loc s insiste ca
ea s8l sune pe (alph1
%n toiul certei lor, !nnabelle lu o sticl de >otc 2i ?ncepu
hotr)t s bea hulpa> din ea1 .ra prea tulburat ca s
g)ndeasc corect 2i, cum a>ea o toleran# sczut la
alcool, nu trecu mult timp p)n se chercheli de8a binelea1
Mrankie scoase atunci mai multe liniu#e de cocain 2i le
priz chiar ?n Aa#a ei1 'u82i permitea de obicei s o lase s8l
pri>easc, deoarece ea nu lua nici un Ael de droguri B
preAera ispita alcoolului1 $ar sim#ise ne>oia s se
ame#easc de tot, a2a c nu8i mai pasase1
Cearta lor de>enise 2i mai >iolent1 .a ?l Acuse un drogat
neAolositor, lipsit de curaE1 .l o Acuse o prin#es a Aututului,
lipsit de con2tiin#1 .a strigase c el nu era nimic mai mult
dec)t un pe2te 2i habar nu a>ea s se ocupe
$e ce>a serios1 .l ?i strigase ?napoi c ea nu era nimic
altce>a dec)t o t)rA egoist, Ar inim, lipsit de emo#ii 2i
nu8i psa dec)t de ea ?ns2i1 !cestea erau doar c)te>a
dintre insultele schimbate de cei doi1
Pn cele din urm, !nnabelle mersese cltin)ndu8se ?n
117
dormitor, #in)nd ?n continuare ?n m)n sticla de >otc pe
Eumtate goal1 %i ?nchisese u2a ?n nas lui Mrankie, czuse
pe pat 2i rmsese treaz, z>)rcolindu8se ?ntruna, p)n
c)nd, ?n cele din urm, adormise ?n primele ore ale
dimine#ii de duminic1
Mrankie rezistase ne>oii puternice de a pleca 2i nea>)nd,
oricum, unde s plece, sA)r2ise prin a ?ncerca s doarm pe
canapea1
!m)ndoi dormiser du2i p)n duminic dup8amiaz 2i
de8abia la ora patru !nnabelle se ridic, pl)ng)ndu8se de o
mahmureal teribil1
(mase ?ntins pe pat pentru un moment, g)ndin8du8se
la e>enimentele din ziua precedent, drept care
monstruozitatea 2i groaza a ceea ce a>usese loc ?n +os
!ngeles o dobor)r 2i ?ncepu din nou s pl)ng cu suspine,
suspine sA)2ietoare care puser stp)nire pe ?ntreaga ei
Aiin#1
&lan2etele ei ?l trezir pe Mrankie, care, uit)nd de cearta
lor Aeroce, se grbi s intre ?n dormitor, cci, dac e@ista
>reun lucru care ?l aAecta, acesta era s >ad 2i s aud o
Aemeie pl)ng)nd1 %deea ?n sine ?i trezea amintiri ur)te1
Bruta de taic8su obi2nuia s8o bat slbatic pe maic8sa
aproape sptm)nal 2i, din c)te ?2i amintea, lui ?i re>enise
?ntotdeauna datoria s8i aline durerea1
Se sim#ise mereu >ino>at c Augise de acas, Aiindc cine
mai rmsese s o consoleze dac el era plecatO 'imeni,
acesta e ade>rul1 Mrankie trecuse peste asta1 .ra ocupat
s82i creeze o >ia# nou 2i nu mai e@ista cale de
?ntoarcere1
D Hei, iubito, o alint el, str)ng)nd8o ?n bra#e1 . *-, totul
>a Ai bine1
D 'u, nu e, se smiorci ea1 Jaic8mea e moart 2i, 2tii
ce>a, Mrankie, de8abia am cunoscut8o1
D 'u8i >ina ta, spuse el, ?ntinz)ndu8i un 2er>e#el1
D &oate e, spuse ea, ridic)ndu8se ?n capul oaselor 2i
2terg)ndu82i ochii1 &oate ar Ai trebuit s rm)n 2i s o oblig
s m bage ?n seam1
D 'u a>eai cum s Aaci asta, o asigur el1 Uin)nd seama
118
de ceea ce mi8ai spus, era tot timpul pe platourile de
Ailmare sau poza pentru o re>ist1 .ra o Aemeie Aoarte
ocupat1
D !r Ai trebuit s m strduiesc mai mult, se lamenta
!nnabelle, cople2it de un sentiment cumplit de regret 2i
de amrciune1
D 'u, iubito, spuse Mrankie, Ac)nd p)n la capt pe
iubitul cel bun1 !i Acut tot ce8ai putut1
D Chiar crezi astaO ?ntreb ea cu glas tremurtor1 .2ti
sigurO
D 'u am nici un dubiu, iubito1
!nnabelle petrecu restul dup8amiezii pri>ind la tele>izor
toate relatrile 2i po>e2tile legate de dispari#ia mamei sale1
.ra ca 2i cum, ?n cele din urm, ?n#elesese ceea ce a>usese
loc cu ade>rat 2i acum >oia s aAle toate detaliile1
Mrankie ?ncerc de >reo dou ori s8i sugereze s8l sune
pe (alph, dar ea ?l alung 2i rmase ?n Aa#a tele>izorului1
.ra u2urat c prea s Ai uitat cel pu#in de e@perien#a ei
ur)t cu Aiul lui ShariA (ani, ceea ce reprezenta o 2tire
e@celent, deoarece ShariA era clientul lor cel mai
important, 2i pierderea lui ar Ai Aost un dezastru1 $e ?ndat
ce o calm pe !nnabelle, pregti o cea2c de ceai >erde, ?i
ddu dou pastile ?mpotri>a migrenelor 2i o con>inse s
rm)n ?n pat p)n ce se >a sim#i mai bine1 * sunase pe
asistenta lor, Janey, s se ocupe de tot1
Janey nu >enea ?n Ieekend, lucra de acas, pe
computerul pe care i8l cumprase el1
D Pmi pare at)t de ru, se t)ngui Janey la teleAon1 Cum
se simte !nnabelleO Li, mai important B tu cum te sim#iO
Janey era una dintre pu#inele persoane din >ia#a lor care
2tia ?ntr8ade>r cine erau prin#ii lui !nnabelle1 Mrankie o
pusese s Eure c >a pstra secretul, amenin#)nd8o c, ?n
cazul ?n care >a spune ce>a cui>a ?n legtur cu !nnabelle
sau cu aAacerea pe care ei o conduceau, ?2i >a pierde
sluEba1 $in moment ce Janey nu ar Ai permis s inter>in
ce>a ?ntre ea 2i iubitul ei >eri2or, Ausese de acord1 Totu2i,
Aiul ei, Chip, nu Ausese de acord1
Mrankie nu8l considerase niciodat pe Chip o amenin#are1
119
%n ceea ce ?l pri>ea, biatul lui Janey era prin preaEm doar
ca s ?ndeplineasc ordinele celorlal#i1 Cel pu#in, putea s
conduc o ma2in 2i Acea parte din Aamilie 8asta trebuia s
conteze ?ntru c)t>a1 %n plus, Chip nu ar Ai ?ndrznit niciodat
s o sAideze pe mama sa1
Mrankie o instrui pe Janey s >eriAice de dou ori
F?nt)lnirileG Aiecrei Aete 2i s se asigure c lucrurile erau pe
drumul cel bun1
D !nnabelle o s aib ne>oie de c)te>a zile libere, o
inAorm el1 S8ar putea s trebuiasc s zburm spre +1!1,
a2a c depinde de tine s te asiguri c ai totul sub control1
S n8o dai ?n bar1 * s prime2ti un bonus gras pentru asta,
Janey, a2a c A8l pe Mrankie s Aie m)ndru de tine1
D !r trebui s >in astziO ?ntreb Janey, disperat s
aEung c)t putea de aproape de Mrankie1 !2 putea aEunge
acolo ?ntr8o or1
D 'u e ne>oie, spuse el, nerbdtor s ?nchid teleAonul1
Te sun eu mai t)rziu1 TreX s ?nchid acum B m sun pe
cealalt linie1
*
Chip BonaAacio aspira la lucruri mult mai mre#e dec)t s
conduc o ma2in pentru o grmad de cur>e, s8i ridice
hainele de la cur#torie >rului su de8al doilea 2i, ?n
general, s Aac orice ?i cerea t)rAa aia ?ng)mAat,
!nnabelle Jaestro1
*h, da, 2tia el prea bine cine era ea1 P2i pusese ?n cap s
aAle de ?ndat ce ?ncepuse s lucreze pentru ei, cu toate c
mama lui ?ncercase s8i spun c)t mai pu#ine lucruri cu
putin# despre aAacerea pe care !nnabelle 2i Mrankie o
conduceau1
Ce credea eaO C era chiar un idiotO
$a, aparent, a2a credea1
Pi con>enea Aaptul c Janey credea c era prost, ?nc
locuia acas B era prea lene2 s se mute 2i mama sa Acea
totul pentru el1 "tea, Acea cur#enie, ?i spla ruAele, ?i
ddea bani de Aiecare dat c)nd a>ea ne>oie 2i nu era
e@cesi> de ciclitoare, cu toate c, uneori, ?l ruga s arate
120
un interes ?n legtur cu ce>a B orice1 $a1 Chiar a2a1
C)nd nu se spetea alerg)nd ca nebunul pentru Mrankie
8un brbat pe care ?l in>idia 2i ura ?n acela2i timp B, preAera
s piard >remea, s se uite la tele>izor, s descarce Ailme
porno, s parieze la Aotbal american, s i8o trag oricrei
Aete pe care putea s pun m)na 2i s bea bere c)t se
putea omene2te de mult1
Jamei sale nu8i trecuse niciodat prin cap c el 2tia tot
ce se ?nt)mpla, inclusi> identitatea unora dintre cele mai
cunoscute Aemei pe care le transporta la micile lor ?nt)lniri
deocheate1 To#i se purtau de parc era in>izibil, dar el era
mai de2tept dec)t credeau ei, a>ea propria agend plin cu
toate inAorma#iile pe care le adunase1
Joartea "emmei Summer Jaestro i se pru ocazia mult
a2teptat1 &o>estea sinistr se gsea pe prima pagin a
tuturor ziarelor 2i pe Aiecare site de internet din #ar1
Chip era sigur c era periculos de aproape s Aac rost de
ni2te bani serio2i1
Chip BonaAacio a>ea planuri mari pentru >iitorul su1 Li
acestea nu o includeau pe grsana, dependenta de Mrankie,
prostnaca, ener>anta de maic8sa1
'ici g)nd1
121
Capitolul 18
Denver
D Salut, am spus, u2urat pentru c, ?n sA)r2it, mi se
rspunsese de pe teleAonul prietenului lui !nnabelle1
Mrankie (omanoO
D Cine >rea s 2tieO spuse o >oce masculin
ne?ncreztoare1
D 'umele meu este $en>er Jones, am spus repede, Ar
s m las impresionat de suspiciunea lui1 Sunt a>ocata
care lucreaz pentru (alph Jaestro 2i sunt aici, ?n 'eI
Kork, ca s ?ncerc s o contactez pe Aiica lui, !nnabelle1
D $e ceO ?ntreb el cu precau#ie1
D &iQ sunt sigur c ai auzit despre tragedieQ
D Cine nu a auzitO
D $eci po#i s ?n#elegi c trebuie s >orbesc cu
!nnabelle1 Li chiar urgent1 &o#i s8mi dai un numr la care
s dau de eaO
D $e unde ai numrul meuO
D $in cartea de teleAoane, am rspuns concis1 Mrankie
(omano1 $J1 CorectO &rietenul lui !nnabelle1
D Ce te Aace s crezi c sunt prietenul eiO
&entru numele lui $umnezeuC .ra mai >iclean dec)t cei
de la C1%1!1C ?mi era Arig, eram obosit 2i ?ncercasem s dau
de ea timp de c)te>a ore1 Sla> $omnului cu Sam, pentru
c i se Acuse mil de mine 2i m lsase s m ?ntorc ?n
apartamentul lui 2i s stau acolo c)t am ?ncercat s dau de
prietenul lui !nnabelle, care se purta acum ?n cel mai
ener>ant mod cu putin#1 *are de ce am mai plecat din
patul lui Jario, Aiindc e@act acolo >oiam s Aiu acum,
rsA#at, ?nclzit 2i Ac)nd se@ groza>O ?n schimb,
Sunt ?n apartamentul unui strin1 $e Aapt, nu chiar a2a
strin B destul de atrgtor, cam ?n Aelul lui *Ien Tilson B,
?mi ?nghea# Aundul de Arig 2i m ?ntreb c)t de t)rziu
continu s decoleze a>ioanele spre +1!1
122
D &o#i s m aEu#i s o gsesc sau nuO am spus, pierz)n8
du8mi rapid rbdarea1
D (alph trimite un a>ion particularO
D &ardonO am spus, d)ndu8mi seama c tipul sta nu era
doar un nemernic, ci era un nemernic agresi>1
D *mul trebuie s aib propriul %ui a>ion, insist Mrankie1
D 'u are, am spus hotr)t, cu toate c habar n8a>eam
dac (alph a>ea sau nu1 Li dac totu2i a>ea un a>ion, cu
siguran# nu8l oAerise1
D Se poate s >orbesc cu !nnabelleO am ?ntrebat,
de>enind nerbdtoare1 %8am lsat mai multe mesaEe1 'u
mi8a rspuns la nici unul dintre ele1
D !nnabelle nu este disponibil1
Ji8am Eucat ceea ce speram s Aie cartea c)2tigtoare1
D * cunosc pe !nnabelle, i8am e@plicat1 !m Aost
?mpreun la 2coal ?n +1!1 Spune8i c $en>er Jones e la
teleAon1 Sunt sigur c82i >a aminti de mine1
D Ltii ce, zise Mrankie, deloc impresionat1 * s te sun
?napoi1
+a naibaC Trebuie s aEung acas1 Cltoria asta nu8mi
prie2te1 Li cum se Aace c Meli@ nu m8a sunatO
%8am dat lui Mrankie numrul meu de mobil 2i i8am spus
D Te rog, c)t mai repede1
!poi i8am ?nchis, c)t se poate de Arustrat1
D &roblemeO ?ntreb Sam, intr)nd ?n camer 2i aduc)nd
o can cu ce>a Aierbinte1
D &rietenul lui !nnabelle pare s Aie un ade>rat
nemernic, am mormit eu1
!Euns ?n acest moment, ?i dez>luisem lui Sam
ade>ratul moti> pentru care eram ?n 'eI Kork1 $up
prima mea ?ncercare de8a da de Mrankie, c)nd ?nc eram ?n
caAenea, m ?ntorsesem la masa mea din col#, ?ntreb)n8du8
m ce anume ar Ai trebuit s Aac mai departe1 Mr s mai
am nimic de pierdut, i8am spus ?n cele din urm lui Sam
ade>rul despre moti>ul pentru care eram acolo 2i cum nu
m puteam ?ntoarce ?n +1!1 Ar !nnabelle1
Sam se do>edise a Ai un asculttor Aoarte ?n#elegtor1
$up o or, sugerase c poate a2 dori s stau ?n
123
apartamentul lui ?n timp ce continuam s ?ncerc s dau de
!nnabelle sau de Mrankie B oricare dintre ei ar Ai rspuns
primul la teleAon1
(ecunosctoare, i8am acceptat oAerta 2i acum m
gseam e@act acolo, Aierb)nd de Arustrare, st)nd pe
canapea ?n apartamentul lui Aoarte Arumos 2i ?ncptor 2i
a2tept)nd ca imbecilul de prieten al lui !nnabelle s m
sune ?napoi1
D Bea asta, zise Sam, ?nm)n)ndu8mi cana pe care o
adusese1
D Ce e astaO am ?ntrebat, g)ndindu8m dac nu cum>a
plnuia s8mi strecoare un drog 2i s8mi >ioleze bietul trup
rece1 'u c ar e@ista cine>a care ar dori s m >ioleze
a>)nd ?n >edere Aelul ?n care artam1 Sunt sigur c nasul
meu e mai ro2u dec)t al lui (udophC
D . ciocolat cald, cu un pic de drogul >iolului, spuse
de8a dreptul1
ToIC . ca 2i cum ar putea s8mi citeasc g)ndurile1
D Sunt a>ocat, i8am reamintit eu cu destul de mult
asprime1
D Ltiu, spuse el1 $e aceea ?#i oAer toate inAorma#iile de la
?nceput1 Se opri 2i z)mbi1 Chiar la lucrul acesta te g)ndeai1
D 'u, nu m g)ndeam, am rspuns, ?nbu2indu8mi un
sur)s st)nEenit1
D Ba da, zise el cu un z)mbet atotcunosctor1 .@act la
asta te8ai g)ndit1
%8am z)mbit 2i eu la r)ndul meu1 J8am sim#it brusc Aoarte
conAortabil ?n apartamentul unui brbat pe care ?l
cunoscusem doar cu dou ore ?n urm1
!m stat pe canapeaua lui sorbind din ciocolata cald,
rug)ndu8m ca Mrankie (omano s m sune ?napoi 2i s mi8
o dea pe !nnabelle la teleAon, astAel ?nc)t s pot pleca
naibii de aici 2i s m ?ntorc ?n +1!1
Cu toate cQ lucrurile nu erau at)t de rele1 Sam era
destul de atrgtor, de2i slab 2i ?nalt1 Li trebuie s recunosc
c ne ?ndreptam cu siguran# spre un Alirt maEor1
%i eram necredincioas lui JarioO
&e dracuXC Jario nu era prietenul meu 2i nici nu m
124
pregteam s sar ?n pat cu Sam1
Cu toate cQ acest g)nd mi8a trecut prin minte1
$e la o secet total la doi pretenden#i arto2i 2i totul ?n
decursul a dou zile nebune, pline de distrac#ie1 .ra un Ael
de nebunie1
D Ui8e AoameO ?ntreb Sam, duc)ndu8se spre buctria
de care nu ne despr#ea nici un zid1 !2 putea s pregtesc
ni2te ou sau, dac #i8e Aoarte Aoame, dup col# se gse2te
un restaurant care ser>e2te spaghete1
D $e ce e2ti at)t de drgu# cu mineO l8am ?ntrebat,
srind de pe canapea 2i urm)ndu8l ?n partea cealalt a
camerei1
D !h, spuse el nehotr)t1 &oate pentru c e2ti de2teapt
2i atrgtoare 2i mi8ai plcut de c)nd te8am >zut1 $e
asemenea, e2ti superb1
SuperbOCC Norbea cu mine, cea cu prul ciuAulit, nasul
ro2u 2i trupul d)rd)ind de ArigO
D HmmQ am spus1 Te8ai ?ntors de cur)nd de pe o insul
prsit, unde ai Aost pri>at de companie AemininO
D 'u po#i s prime2ti un compliment, nuO spuse el,
tachin)ndu8m1
D 'u am Aost niciodat o specialist ?n a2a ce>a1
D .i bine, e2ti superb, spuse el1 !i ce>a ce aduce cu
Julia (oberts1
+ Prett! ,oman sau -rin Brocko.ich/. !m ?ntrebat pe un
ton sarcastic1
D &rostituata sau tipa istea#, cuget el1 !sta zic 2i eu o
combina#ie groza>1
D Nrei s ?ncetezi, am zis, cu toate c nu mi8am putut
?nAr)na un z)mbet1
()se 2i ?2i ls coatele pe teEghea1
D J8am despr#it recent de o scorpie nemaipomenit1
D SeriosO am ?ntrebat, coco#)ndu8m pe marginea unui
taburet ?nalt, u2urat c discu#ia o lua ?ntr8o nou direc#ie1
D 'ormal c m8am despr#it1 !m prins8o trg)ndu82i8o
cu cel mai bun prieten al meu1 Ce imagine cli2eu, nuO $du
dezaprobator din cap, de parc nu putea s cread c i se
?nt)mplase tocmai lui1 $ac a2 scrie despre asta, adug el
125
destul de conAuz, s8ar r)de mult pe seama mea1
D .u n8a2 r)de1
D $e ceO
D &entru c ?ntotdeauna e >orba de cel mai bun prieten,
am zis cu inima u2oar1 'u ?nceteaz niciodat s
surprind1
Pmi arunc o pri>ire1
D * e@perien# personalO
D Pn mod categoric, nu, am spus hotr)t1
D $ar tuO m ?ntreb el, strduindu8se s par c)t mai
nepstor1 .2ti ?ntr8o rela#ie ?n momentul de Aa#O
D Pn mod categoric, nu, am repetat1 Li, dup o pauz
plin de ?n#eles, nu am putut s nu8l ?ntreb B dar tuO
D Pn mod categoric, nu, spuse el, imit)ndu8mi >ocea1
!poi izbucni ?n r)s1
Cred c s8ar putea s8mi plac de tipul sta1 Rn r)s
molipsitor1 PnA#i2area lui *Ien Tilson, scriitor 2i are 2i
sim#ul umorului1 * combina#ie aproape letal1
Bine?n#eles c8mi ?nchipui c nu are ni2te mu2chi
abdominali mortali precum Jario, dar mu2chii abdominali
sunt cu ade>rat importan#iO 'u1 $oar c dau bine1
D $eci, spuse Sam, ?ndoindu82i degetele lui lungi 2i
ascu#ite1 'oi ce hotr)re am luatO Spaghete sau ouO
Tocmai Aolosise cu>)ntul FnoiG, de parc eram un cuplu,
ceea ce cu siguran# nu eram1
D $ac spaghete ?nseamn s m a>enturez aAar, am
spus, mim)nd un tremurat comic, atunci >otul meu este
pentru ou1
D * alegere Aoarte bun, zise el, deschiz)nd u2a unui
dulap 2i sco#)nd o tigaie1 %art8mi lipsa de modestie, dar
sunt un maestru8buctar c)nd >ine >orba de ou1
D Chiar e2tiO
D *h, da1 *u EumriO *chiuriO MierteO Sau ce zici de o
omletO
J8am uitat la ceas1 .ra aproape ora opt1 .@ista >reo
2ans s8o gsesc pe !nnabelle 2i s8o urc ?ntr8un a>ion ast8
searO Moarte pu#in probabil1
D Jumri e Aoarte bine, am spus1
126
D JoiO TariO
D &ardonO
D *ule1
!m z)mbit am)ndoi1 J sim#eam ca 2i cum l8a2 Ai
cunoscut de cel pu#in o sptm)n1
D Joi, am murmurat, toate g)ndurile la Jario Aiind
am)nate pentru moment1
D !2a ?mi plac 2i mie, spuse el, deschiz)nd Arigiderul 2i
lu)nd o cutie de carton cu ou organice1
D Ltii, am ?ndrznit eu1 $up ce terminm de m)ncat, ar
trebui s ?ncep s caut un hotel1
St)nd cu spatele la mine, spuse pe tonul cel mai normal
D &o#i s stai aici dac >rei1
*h, rahatC &robabil c a sunat ca 2i cum a2 Ai btut un
apropo1 C)t de penibilC
D . ok, am rspuns repede1 PmiQ place s stau la hotel1
D SeriosO spuse el, necrez)ndu8m nici o secund1
Cu Aiecare minut care trecea, eram din ce ?n ce mai
penibil1 Pmi place s0 sta# la hotel. !de>rul e c ursc
hotelurile de c)nd am Aost mu2cat de o plo2ni# ?ntr8un
hotel din &hoeni@, ?n timp ce urmream s ob#in inAorma#ii
despre o so#ie inAidel1
Sunetul melodiei J/J ,ere 1 Bo! a lui BeyonceW umplu
camera1 BlackBerry8ul meu era ?n ac#iune, a2a c am bgat
repede m)na ?n buzunar 2i l8am scos1
D J)ine diminea#, spuse direct Mrankie (omano1 +a
zece diminea#a, la apartamentul nostru din SoHo1 Ltii unde
eO
'u 20#3 da1
D (ezer> dou bilete la clasa ?nt)i pentru zborul Rnited
ctre +1!1 de la ora dou1 Li asigur8te c ai o limuzin s
ne duc la aeroport 2i una la cellalt capt1 Nom a>ea
ne>oie de un apartament la Hotelul Be>erly Hills, o ma2in
2i un 2oAer disponibil non8stop1 'e >edem la apartament1 Li,
Ar s a2tepte ca eu s spun >reun cu>)nt, ?nchise1
Jisiune ?ndeplinit1
Cel pu#in, a2a credeam1
127
Capitolul 19
Carolyn
$in moment ce Carolyn Acea pe >ecina cea bun, -erri
sim#i c ar trebui cel pu#in s depun un eAort 2i s mearg
cu ea la apartamentul lui 'ellie1
Carolyn nu inten#ionase s o >iziteze pe 'ellie at)t de
cur)nd, dar, de >reme ce o Aolosise ca prete@t ca s
prseasc mallul, nu a>ea ?ncotro acum c)nd -erri alesese
s o ?nso#easc1
!Eunse acolo, cele dou >ecine rmseser 2i discutaser
tot soiul de Aleacuri cu btr)na Aemeie gurali> timp de
peste o or1 'ellie era surescitat de uciderea Aaimoasei
>edete de cinema, "emma Summer Jaestro1 !>ea tot Aelul
de teorii ?n legtur cu ce ar Ai putut s se ?nt)mple1 Li dup
ce epuizase diAeritele scenarii pe care le in>ocase, ?ncepu
s se ?ntoarc ?n timp 2i s e>oce scandalul Matty !rbuckle,
care a>usese loc la HollyIood cu multe decenii ?n urm1
$up care ?ncepu s >orbeasc despre Jarilyn Jonroe 2i
legturile ei cu John 2i cu Bobby -ennedy1
D !m cunoscut' pe Jarilyn, dez>lui 'ellie cu un
z)mbet secretos, suger)nd c era posibil s Ai Aost
apropiate1 .ra de o Arumuse#e incandescent1 Totu2i, a>ea
oasele mari1 'u conta, Aiecare brbat pe care ?l ?nt)lnea o
dorea nebune2te1 .ra o ?nc)ntare s8o >ezi1
$up zece minute de Jarilyn 2i Ara#ii -ennedy, 'ellie
re>eni la subiectul uciderii "emmei Summer1
Pn acel moment, Carolyn hotr? c era cel mai bine s nu
men#ioneze c, atunci c)nd era doar o copil, participase la
mai multe petreceri ani>ersare date pentru Aiica "emmei,
!nnabelle, la >ila Jaestro1 $intr8un moti>
'echibzuit, mama sa o obligase s mearg, pretinz)nd
c era lucrul cel mai politicos pe care putea s8l Aac, din
moment ce ?ntreaga clas Ausese in>itat1 !>ea zece ani
8cum putea s o contrazicO
128
+a Aiecare petrecere, zbo>ea ?n chip ciudat 2i ezitant ?n
Aundal, pri>ind cum clo>nii de circ oAereau spectacole,
eleAan#ii >ii se perindau pe peluzele ?ngriEite 2i un 2ir de
ponei ?i plimba pe copii ?n cercuri1 .@ista, de asemenea, un
cort uria2 de petrecere, cu mese pline cu hotdogi,
hamburgeri, pizza, prEituri 2i torturi1 Carolyn ?2i amintea c
era destul m)ncare ca s8i hrneasc pe cei Ar adpost
timp de un an1
"emma Summer aprea doar atunci c)nd camerele
>ideo erau pornite1 Carolyn ?2i aminti c se g)ndea c nu
pruse o mam Aoarte implicat, dar, de Aapt, nici
!nnabelle nu era cea mai docil dintre Aiice1 !nnabelle se
luda ?ntotdeauna, sco#)nd ?n e>iden# >ia#a ei pri>ilegiat
?n Aa#a celorlal#i copii1
$in Aericire pentru Carolyn, c)nd !nnabelle ?mplini
treisprezece ani, petrecerile se oprir1 Sau, cel pu#in, spre
u2urarea lui Carolyn, in>ita#iile ?ncetar s mai >in1 !tunci
se ?mprietenise cu $en>er 2i legaser o prietenie de
nezdruncinat1
$en>er nu o sunase ?napoi, ceea ce era surprinztor
a>)nd ?n >edere mesaEul criptic pe care ?l lsase pe csu#a
ei >ocal1
$umnezeuleC Trebuia s spun cui>a c)t mai repede
>estea cea mare sau, altAel, >a e@plodaC
Y
D Trebuie s Aacem tot posibilul s ?ntrerupem ciclul
acesta al copiilor care nu au tat 2i care se adun ?n bande,
lectur (amirez, cu chipul su ciupit de >rsat asemenea
unei m2ti aspre, pe un ton rsuntor 2i se>er1 Rnde nu8i
nici un tat ?n cas 2i mama e prins
Cu drogurile sau poate are dou sluEbe ca s #in Aamilia
pe linia de plutire, atunci bie#ii 2tia aleg o Aamilie nou B
Aamilia care ac#ioneaz pe strzi1 %ar eu ar trebui s 2tiu1
!m Aost unul dintre ei1
"rupul de oameni care ?l ?nconEura ?l aprob1
D Bandele de pe strzi au ne>oie ca armata lor s Aie c)t
129
mai mare, continu (amirez, ridic)nd >ocea1 !2a c ?ncep
s recruteze copii de doar un2pe sau doi2pe ani1 &)n c)nd
aEung la 2ai2pe ani, ace2ti copii sunt criminali ?nri#i, Ar
nici un >iitor1 'oi to#i trebuie s oprim asta1 .ste datoria
noastr ci>ic1 Li putem s o Aacem, oameni buni1
D Bra>o, ?ncepu s >orbeasc -aty, Eurnalista
englezoaic >enit tocmai c)nd "regory se g)ndea la o
ie2ire rapid1
"regory obser>ase deEa c era minion 2i numai bun s
i8o trag, ?n perechea ei de cizme Rgg ?nalte p)n la
genunchi, Eean2i str)m#i 2i o bluz albastr Aoarte scurt,
dar >eni cu un adaos neAericit, iar acest adaos era so#ul ei,
care se ?nt)mpla s Aie AotograAul1
"regory ?2i pierduse cumptul1 'u putea s cread ce
ghinion a>ea1 * asistent ?nsrcinat, iar acum Aata pe care
o a>ea ?n minte pentru plcerea lui personal se do>edea a
Ai mritatC
$up ce se g)ndi mai bine, hotr? c nu era a2a de
atrgtoare1 &rea t)nr 2i >esel1 Nocea ei pi#igiat, cu
un puternic accent britanic, ar de>eni ?n cur)nd ener>ant1
Li era destul de e>ident c ?2i rodea unghiile B un obicei
dezgusttor1
(amirez continua s >orbeasc, ?n timp ce "regory se
?mpca cu ideea c nu e@ista nici o scpare p)n c)nd
prelegerea aceasta despre >ia#a de pe strzi nu >a aEunge
la Ainal1
-aty prea Aascinat, ?n timp ce so#ul ei B un cretin ?nalt,
costeli>, cu Eean2i 2i mai str)m#i dec)t ai so#iei B nu se mai
oprea din AotograAiat1
"regory se strduia s pstreze o e@presie preocupat
pe chipul su1 'u era u2or1 C)nd >a tcea odat (amirezO
*
F.u sunt din nou, unde e2tiOG Carolyn ?i trimise un mesaE
lui $en>er1 FSun8m de ?ndat ce prime2ti mesaEul1 !m o
>este Aoarte important1G
P2i >eriAic robotul teleAonic ?nc o dat, ca s Aie absolut
sigur c "regory nu ?ncercase s o contacteze1
130
.ra un eAort inutil1 Bine?n#eles c nu o >a suna1 $uminica
era ziua Aamiliei1 Cu toate c, #in)nd cont de starea ei,
sperase s primeasc cel pu#in un mesaE scurt1 Cerea prea
multO
$a, cerea1 Cel mai probabil, era ocupat cu copiii 2i nu82i
ddea seama de toate celelalte1 "regory era un tat
minunat 2i, ?n >iitorul Aoarte apropiat, >a Ai un tat minunat
pentru copilul pe care ?l purta ea1
'u Ausese u2or s scape din apartamentul lui 'ellie1
Btr)nei Aemei ?i plcea s >orbeasc, a2a c, ?ntre
Alecreala ei continu 2i cea a lui -erri, Ausese o zi
epuizant1 $e8abia a2tepta ziua de luni, c)nd >a Ai ?napoi la
birou, a>)ndu8l pe "regory la doar c)#i>a metri de ea1 %ntre
timp, nu a>ea altce>a de Acut dec)t s >iseze cu ochii
deschi2i la >iitorul lor ?mpreun1
'imic gre2it ?n asta1
*
$up prelegerea nesA)r2it a %ui (amirez, scparea apru
sub Aorma a doi brba#i latino8americani care a>eau pu#in
peste douzeci de ani 2i care merser direct la (amirez B
?mping)ndu8i pe oameni din calea lor B 2i ?ncepur s8l
hr#uiasc ?n spaniol, zbier)nd 2i Alutur)ndu82i armele ?ntr8
un mod amenin#tor1
Cu toate c era e>ident c (amirez ?ncerca s82i pstreze
calmul, dup c)te>a momente, nu mai rezist 2i ?ncepu 2i el
s zbiere1
F%isuse HristoaseC se g)ndi "regory1 Ce naiba se
?nt)mplOG
!runc o pri>ire scurt ctre intrare, ?ntreb)ndu8se dac
ar trebui pur 2i simplu s plece1 S ias ?nainte ca asta s ia
amploare1 'u 2tia spaniol, dar Auria cu care (amirez 2i cei
doi brba#i pronun#au cu>intele era e>ident1
-aty rmase cu gura cscat, ?n timp ce so#ul ei continu
s Aac AotograAii B p)n c)nd unul dintre brba#i ?i art
semnul uni>ersal cu degetul miElociu 2i re>rs asupra lui
urmtoarele cu>inte
D Pnceteaz cu aparatul la aAurisit sau am s #i8l bag ?n
131
aAurisitul tu Aund alb1
.ra bine de 2tiut c >orbeau engleza1
Brbatul agitat ?2i ?ndrept din nou aten#ia spte (amirez
2i cearta continu1
-aty se mut l)ng "regory1
D Norbi#i spaniola, domnule senatorO ?i 2opti ea1
D 'u, ?i rspunse el, sim#ind adierea plcut a
parAumului ei de Alori1 TuO
D Se ceart ?n legtur cu o aAacere cu droguri, spuse ea
cu o >oce Eoas1 &retind c (amirez le datoreaz bani 2i c
ar trebui s plteasc sau altAelQ
D Ce le rspundeO
D +e zice s ias1
D $ar nu8l ascult1
D 'u1 $du negati> din cap1 Cred c cel cu bandana
ro2ie e Arate8su1
"regory se uit mai bine la brbatul cu bandan ro2ie
legat de Arunte1 .ra ?mbrcat ?n uniAorma obi2nuit tricou
Aoarte larg, pantaloni lbr#a#i, care stteau astAel ?nc)t
preau gata s cad de pe el, 2i teni2i cu galben, negru 2i
argintiu, cu 2ireturile nelegate1 Rn medalion mare de aur
at)rna de un lan# lung ce i se legna la g)t, ?n timp ce
antebra#ele sale erau acoperite cu diAerite tatuaEe1 Semna
?ntr8ade>r cu o >ersiune mai t)nr a lui (amirez, dar, ?n
timp ce (amirez rsp)ndea o anumit stare de calm, chipul
acestui brbat t)nr era str)mbat de o Aurie amar1
So#ul lui -aty ?2i ?mpachetase aparatul 2i acum apuc
bra#ul so#iei sale1
D Hai s mergem, spuse el brusc1 Cine 2tie unde se
aEunge1
D $omnule Stoneman, spuse -aty, holb)ndu8se la el1 !r
trebui s merge#i cu noi1
D $a, da, cred c e o idee e@celent, Au de acord
"regory, ?nEur)nd8o ?n 2oapt pe .>elyn pentru c8i
permisese s rm)n capti> ?ntr8o situa#ie cu un a2a mare
poten#ial de risc1 +ua#i8o ?nainte, > urmez1
%n momentul ?n care aEunser aAar, so#ul lui -aty o bg
repede ?n camionul lui, parcat paralel cu 2irul de ma2ini1
132
$e8abia ?i oAeri 2ansa s82i ia rmas8bun de la "regory
?nainte s8o ia din loc, ls)nd ?n urma sa, pe trotuarul
npdit de buruieni, un senator uimit 2i ?ntru c)t>a suprat1
"regory nu era deloc mul#umit1 * duminic perAect irosit
?ntr8un asemenea hal1
%n timp ce p2ea pe strad, sper)nd 2i rug)ndu8se ca
ma2ina lui s Aie parcat ?n e@act acela2i loc ?n care o
lsase, izbucni un mare Areamt ?n Aa#a centrului 2i cei doi
brba#i latino8americani care se certaser cu (amirez ie2ir
intempesti> 2i ?ncepur s alerge pe strad1 * rabl de
ma2in se auzi ?n spate1
"regory se ?ntoarse s se uite1 Pncepur s se aud brusc
?mpu2cturi1 Sim#i ce>a care8l zg)rie deasupra capului,
arunc)ndu8l pe spate1
!poi cdeaQ cdeaQ 2i totul de>eni negru1
133
Capitolul 20
Bobby
D !m senza#ia c sta e doar un Eoc pentru tine, spuse
Bobby, aEung)nd s ?n#eleag c intrase direct ?n capcana
plnuit cu iscusin# de ctte Seena1
Sosise la apartamentul lui cu inten#ia clar s8l
ademeneasc ?n pat, 2i el, Aire2te, mersese p)n la capt1
$e ce nu ar Ai Acut8oO .ra e@trem de atrgtoare 2i a>ea o
slbiciune pentru ea1 .ra ce>a ira#ional1 $ar de ce B dup
ce se ?nt)mplase B se sim#ea ca o Aat care se oAerise ?nc
de la prima ?nt)lnireO Li8o trseser mult prea de>reme1
Jam, era at)t de ner>os pe el ?nsu2i1
D Rn EocO ?ntreb Seena, proptindu8se cu naturale#e ?ntr8
un cot, cu prul lung 2i negru cz)ndu8i pe umerii largi1
Complet dezbrcat 2i art)nd e@traordinar de bine, cu
pielea neted 2i lucioas, mu2chi puternici 2i membre slabe
2i curbate1
D $a, un Eoc, repet el, iar apoi, hotr)t s demonstreze
ce>a, adug dar 2tii, Seena, nu sunt unul dintre aman#ii
ti B tipul de brbat cu care te distrezi 2i apoi ?l dai la o
parte1
D !m spus eu c e2ti, BobbyO rosti ea trgnat, arcuin8
du82i o spr)ncean perAect pensat 2i desenat1 Li ar trebui
s subliniez, adug ea imediat, c nimic nu este mic la
tine1 $ar sunt sigur c multe Aemei #i8au spus asta1
D Norbesc serios, zise el, ?ncerc)nd s scape de senza#ia
c ea ?l Aolosise pentru plcerea 2i distrac#ia ei personal1
D !t)t de t)nr, oAt ea, ling)ndu82i ?ncet buzele1 Trist c
Seena se ?ndreapt ?ntotdeauna spre cei tineri1
D Cum se Aace c sco#i ?n Aa# trucul cu >)rstaO spuse el
iritat, deoarece atitudinea ei truAa2 era insuportabil1 C)t
ai B e2ti cu cincisprezece ani mai btr)n ca mineO ?n ziua
de azi, asta nu e nimic1
D $e Aapt, zise ea, aplec)ndu8se peste el ca s aEung la
134
po2eta ei din piele de crocodil pe care o pusese pe podea,
l)ng pat, cu sA)rcurile sale e@cep#ional de mari 2i de tari
Arec)ndu8se de pieptul lui1 .2ti mai matur dec)t cuceririle
mele obi2nuite1
CuceririC Se reAerea la el ca la o cucerireO +a dracuXC Cu
cine credea ea mai e@act c are de8a AaceO .l era un
Santangelo1 !r Aace bine s se poarte ca atare1
+u)nd un pachet de "auloise din po2et, scoase un
chicot gutural1
D Sracul Bobby, spuse batEocoritor1 !t)t de chipe2, de
bogat, dar trebuie s mai lucrezi la respectul de sine 2i,
poate 2i tehnica ta de a Aace dragoste ar putea Ai
?mbunt#it pu#in1
Rimit de ceea ce ?n#elese, ?2i ddu seama c ea era o alt
Serenity B o scorpie indiAerent, care ?ncerca s82i bat Eoc
de ?ncrederea lui ?n sine1 'imeni nu se mai pl)nsese de
tehnica lui de a Aace dragoste ?nainte1 $in c)te 2tia el, era
un amant des>)r2it, griEuliu, nu prea rapid 2i era destul de
sigur c Acea toate mi2crile potri>ite1
&e ce buton ?ncerca ea s apeseO
D Credeam c tu ai >enit la mine, spuse el pe un ton
tios1
D Seena ?ntotdeauna >ine, Bobby, zise ea, aprinz)n8du82i
o #igar1 !m griE s se ?nt)mple astAel1
!cum era de8a dreptul scos din srite1
D Ce >rei s spuiO C nu ai ne>oie de mineO C po#i s
Aaci totul singurO
D *rice Aemeie care depinde de un brbat ca s8i oAere
un orgasm este Aie o proast, Aie ?ndrgostit, rspunse ea,
suAl)nd rotocoale de Aum ?n direc#ia lui1 Seena a descoperit
asta cu mult timp ?n urm1
&erAect, chiar perAect1 $duse tot ce a>usese mai bun, 2i
ea ?l punea la pm)nt1 !sta era ideea ei de postludiuO Cele
mai multe Aemei optau pentru o ?mbr#i2are 2i c)te>a
cu>inte drgu#e1 Seena preAera s #inteasc Eugulara1
!r Ai trebuit s 2tie1
D Bnuiesc c am cam terminat aici, spuse el, reAuz)nd
cu hotr)re s o mai lase s8l scoat din srite mai mult
135
dec)t o Acuse deEa1
.a se ?ntinse precum o pisic deosebit de atletic, ?2i
arunc bra#ele musculoase deasupra capului 2i scoase un
sunet de parc ar Ai tors1
D Seena nu se grbe2te, ?l asigur ea1 *ric)nd e2ti gata,
poate ar trebui s ?ncercm din nou1
$up care ?2i stinse #igara pe noptiera de sticl de la
marginea patului, se ?ntoarse spre el, ?2i plimb degetele ei
lungi pe pieptul lui 2i murmur
D $e c)t timp crezi c ai ne>oie, BobbyO Seena poate
de>eni Aoarte nerbdtoare1
Y
Jai t)rziu, c)nd se trezi, habar nu a>ea c)nd plecase
Seena, Aiindc acum era luni diminea# 2i ea nu se >edea
nicieri1
Cu toate c, atunci c)nd se ridic ?n capul oaselor 2i pri>i
?n Eur, descoperi c)te>a semne1 Jucurile de #igar de pe
noptiera de la marginea patului0 paharul umplut pe
Eumtate cu coniac B urma ruEului ei ro2u pe pahar0 mirosul
parAumului ei de mosc, care adia ?n aer precum un Ael de
amintire olAacti>1
.ra surprinsO
'u1 !r Ai trebuit s bnuiasc c >a pleca ?n tcere ?n
miElocul nop#ii, Ar ca mcar s82i ia rmas8bun1 .a era
brbatul1 .l era Aemeia1
+a dracuXC .ra o situa#ie care8l scotea din srite1
$e Aiecare dat c)nd ea propusese s Aac dragoste, el
se supusese1 .i bine, asta nu se >a mai repeta1 !>ea de
g)nd s se ?mbrbteze, s ?nceteze cu pasiunea lui sAioas
2i s82i recupereze curaEul1
! doua oar c)nd 2i8o trseser, ea ?l Acuse s se simt
de parc ar Ai dat o prob pentru rolul amantului perAect1 %n
Aiecare clip, a>usese sentimentul c ea era pe punctul s
strige
D Pmi pare ru1 'u e suAicient de bine1 RrmtorulC Seena1
Ce Aemeie aAurisitC Li totu2iQ
'uC 'u se mai ?nscria pentru o a doua rund1 Pn nici un
136
caz1
%i sun teleAonul 2i sri s rspund1 &oate era Seena,
care urma s8i spun c petrecuse o noapte Aantastic 2i de
neuitat, c era cel mai bun amant pe care ?l a>usese
>reodat si ?ntreba c)nd puteau s8o mai Aac din nouO
.ra J1J1
D Ce AaciO mormi Bobby, cuprinz)nd ?nc o dat cu
pri>irea mormanul de mucuri de #igar de pe noptiera lui de
sticl1 $onX2oara Superstar ar Ai putut cel pu#in s cear o
scrumier1 $ar nu, nu era stilul ei1 Seena tria ca s82i bat
Eoc de oameni, ?i plcea s8i testeze B doar ca s >ad e@act
cu ce8ar putea s scape1
D !>em o ?nt)lnire la ora unsprezece cu in>estitorii ru2i
pentru aAacerea Jiami, ?i reaminti J1J1 S nu8mi spui c ai
uitatO
Bobby se uit cu coada ochiului la ceas1
D 'u e nici mcar opt, J1J1 Ce8i cu panica astaO
D 'ici o panic, omule1 J g)ndeam c, ?nainte de
?nt)lnire, ar trebui s trecem pe la !nnabelle, s8i
transmitem condolean#ele noastre1
D $a, ai perAect dreptate, Au de acord Bobby1 Pl sun pe
Mrankie ca s8i spun c >enim1
D M asta 2i, Aiindc tot >orbim B ce s8a ?nt)mplat cu tine
asearO Credeam c ni te alturi la 'obuO
D !m Aost re#inut1
D Cine>a cunoscutO
D * prieten mai >eche a trecut pe la mine1
D %8aiQ
D 'ici mcar nu ?ntreba, spuse repede Bobby1 S
spunem doar c a Aost o noapte Aoarte lung1
Pnchiz)nd teleAonul, merse ?n buctrie, de unde lu mai
multe prosoape de buctrie, se ?ntoarse ?n dormitor 2i
cur# mizeria lsat de mucurile de #igar ale Seenei1
Cine Acea astAel de lucruriO .ra ce>a grosolan1 Se
?ntreb ?nc o dat de ce nu ?i ceruse o scrumierO Cu
siguran#, nu Ausese timid c)nd ?i ceruse s8i Aac se@ oral1
$e Aapt, nu ?i ceruse, c)t mai degrab ?i poruncise ?ntr8un
mod arogant1
137
D !rat8i Seenei ce poate s Aac limba ta, Bobby,
murmur ea, de parc penisul lui era inutil1
%isuseC %% Acuse s se simt al dracului de nelalocul lui1
Pi Acuse se@ oral timp de aproape Eumtate de or 2i
degeaba1 Se oprea inten#ionat, era sigur de asta1
!poi ?ncepuser s 2i8o trag din nou1 .% nu era deloc
pleo2tit, dar energia acestei Aemei era nesA)r2it1 .ra un
pachet de neoprit de mi2cri yoga 2i de pozi#ii imposibile1
C)nd terminaser, se sim#ea de parc se luptase timp de
mai multe runde cu Jike Tyson, c)nd se aAla la apogeul
carierei sale1
Ceruse ctu2e1 .l nu a>ea a2a ce>a1
Ceruse un >ibrator1 .l nu a>ea nici asta1
%i spusese c ?i plcea s Aie lo>it peste Aund cu mnu2i
de piele1 &cat1 Jnu2ile de piele nu erau plcerea lui1
$ac se g)ndea bine B nici lo>itul peste Aund, nici
>ibratoarele 2i nici ctu2ele1 'u erau toate acestea Aeti2uri
>echi ale brba#ilor obsceniO
$ata >iitoare, Seena >a >eni pregtit, se pl)nsese ea1
Ce8o Acea s cread c >a mai e@ista o dat >iitoareO
$up maratonul de se@, adormise 2i se trezise c)nd ea
nu mai era prezent1 !cum era diminea# 2i ea era plecat1
FTreci peste astaG, ?2i spuse, Fuit8o pe $omni2oara
Superstar &er>ersG1 F?#i Aace ru 2i tu 2tii asta1G
! terminat8o cu ea1 *h, da, cu siguran# a terminat8o cu
ea1
138
Capitolul 21
Annabelle
D Sburm spre +!1 J)ine, o inAorm Mrankie pe
!nnabelle1 Jergem prima dat la apartamentul din SoHo,
ca s ne ?nt)lnim cu a>ocatul tatlui tu1 Ce zici de astaO
!nnabele ?i arunc o pri>ire ?ncruntat1
D Credeam c #i8am spusQ
D 'u, o ?ntrerupse el brusc1 Trebuie s Aii acolo pentru
?nmorm)ntarea mamei tale1 'u #i8ai ierta8o niciodat, dac
nu ai Ai acolo1 (m)ne a2a, iubito, am luat decizia asta 2i
mergem1 !>ocatul a pregtit totul ca noi s cltorim
conAortabil1
!nnabele era gata s8l contrazic, dar apoi hotr? s se
opreasc1 Mrankie a>ea dreptate1 !r trebui s mearg la
?nmorm)ntarea mamei sale1 %n plus, dup ce urmrise
po>estea de>astatoare prezentat la tele>izor, era
nerbdtoare s aAle ade>rul gol8golu#1
.ra posibil ca tatl ei s Aie suspectatO
'u1 %mposibil1 Tati star8de8cinema nu i8ar Ai Acut
niciodat ru "emmei1 P2i iubise 2i adorase Arumoasa so#ie
p)n ?n punctul ?n care ?i e@cludea pe to#i ceilal#i B inclusi>
pe propria sa Aiic1
!nnabelle criticase adesea pu#inele momente ?n care
Ausese singur cu tatl ei, >edeta de cinema1 .l nu8i Acuse
niciodat un compliment 2i nici nu o ?ntrebase despre >ia#a
ei B ?ntotdeauna era >orba despre c)t de minunat 2i
talentat era "emma, precum 2i de c)t de loial era 2i ce
Aire bun a>ea so#ia lui1
D !r trebui s ?ncerci s Aii mai mult ca maic8ta,
spusese el odat cu o >oce aspr1 Jaic8ta e Aemeia
perAect1
!nnabelle ?n#elesese imediat din asta c ea era Aiica
imperAect1
'u e de mirare c de8abia a2tepta s plece1 $eparte, c)t
139
mai departe1
!cum se ?ntorcea, deoarece Mrankie a>ea dreptate
8?ntotdeauna ar Ai regretat ce>a dac nu se ducea1
FCaliAornia, sosescG, g)ndi ea amar1
D $e ce mergem la apartamentul din SoHoO ?ntreb ea,
?ncerc)nd s se hotrasc ce ?mbrcminte s
?mpacheteze1
D &entru c acolo crede Aamilia ta c locuie2ti, ?i e@plic
Mrankie1 Li dac aAl despre &ark !>enue, e posibil s pun
o serie de ?ntrebri despre cum de po#i s8#i permi#i
apartamentul sta1
D &oate ar trebui s8i spun dragului meu tat despre
aAacerea noastr de Aoarte mare succes, spuse ea, cu o
sc)nteiere rutcioas ?n ochi1 !2a poate m >a obser>a ?n
cele din urm1
D Haide, iubito, oAt Mrankie1 'u se poate ca (alph s Aie
at)t de ru1
D !2teap p)n8l >ei ?nt)lni1 Cu $omnul Star8de8Cinema
nu e u2or, o s >ezi cu ochii ti1
D $a, dar ui#i c eu m ?n#eleg cu toat lumea, se lud
Mrankie1 Tati, $omnul8Star8de8Cinema, m >a plcea c)t se
poate de mult1
D Nom >edea, spuse !nnabelle, deschiz)ndu82i sertarul
cu biEuterii 2i aleg)nd c)te>a piese pe care s le ia cu ea1 Li
?#i spun de pe8acuma, adug ea1 'ici g)nd s locuiesc ?n
cas1
D !m a>ut griE de asta, spuse triumAtor Mrankie1
!partament la hotelul Be>erly Hills1 * limuzin aAlat %a
dispozi#ie non8stop1 Sunt oaspete sau ce naibaO
D (alph a Aost de acord cu toate asteaO ?ntreb ea,
surpins c tatl ei atotstp)nitor nu insistase ca ei s
locuiasc ?n cas1
D Te >rea ?n +1!1, nuO
D Bnuiesc, spuse ea, tem)ndu8se de Aaptul c >a trebui
s petreac timpul alturi de tatl ei1 !propo, ce Aacem cu
aAacerea noastrO 'u putem s plecm pur 2i simplu1
D J8am ocupat de toate, iubito1 Janey inter>ine ca s se
asigure c totul merge ca uns1
140
D *h, e de8a dreptul groza>, r)se dispre#uitor !nnabelle1
D $e Aapt, oricum Aace asta, spuse Mrankie1
D 'u chiar, ?l contrazise !nnabelle1 Tu recrutezi Aetele 2i
eu m ocup de obicei de clien#i1
D * s8i zic lui Janey s se mute aici c)t timp suntem noi
pleca#i1
D Cred c ar trebui s8mi ?nchid dulapul, spuse cu
sarcasm !nnabelle1 Sunt sigur c >a dori neaprat s8mi
?ncerce toate rochiile1
D $e ce e2ti ?ntotdeauna at)t de pornit ?mpotri>a eiO
spuse Mrankie, iar ochiul su st)ng ?ncepu s clipeasc1
Mace o treab Aoarte bun1
!nnabelle a>ea dubiile ei1 'u8i psa de Janey 2i se >edea
lucrul acesta1 .a 2i Mrankie a>eau pus pe roate o aAacere
?nAloritoare, se scldau ?n bani 2i nu >oia ca cine>a s8i dea
planurile peste cap1 S8o lase pe >eri2oara lui Mrankie s se
ocupe de tot s8ar Ai putut do>edi o mare gre2eal1
D &oate ar trebui s rm)i aici cu Janey, suger1 Ltii, ?n
caz c apare >reo problem1
D 'ici g)nd, spuse Mrankie, ?ncrunt)ndu8se1 'u a>ea de
g)nd s rateze o cltorie la +1!1 Janey poate s se ocupe
de tot1 %n plus, adug el, apropiindu8se de ea 2i
m)ng)indu8i bra#ul, Aata mea cea mai bun nu pleac
nicieri Ar mine, iar asta o promite Mrankie (omano1
*
D Nreau s >orbesc cu persoana care se ocup de asta,
insist Chip BonaAacio, arunc)ndu82i pri>irea dintr8o parte
?ntr8alta1
.ra luni diminea# la prima or 2i se aAla la recep#ia unei
cldiri uria2e din sticl 2i o#el, unde se gsea unul dintre
cele mai mari tabloide din ora2 B %r#th 4 *act.
Mata care sttea ?n spatele biroului, o blond splcit cu
e@tensii de pr ca paiele 2i gene Aalse prost aplicate, ?i
Acea >ia#a grea, cu toate c ?i spusese c a>ea de >)ndut o
po>este e@trem de important1
D !i programat o ?nt)lnireO ?ntreb ea pentru a treia
oar1
D Ui8am mai spus de8at)tea ori B nu am ne>oie de nici o
141
?nt)lnire, spuse el ner>os, con2tient c acneea de care ?i era
at)t de team ?ncol#ea pe ?ntreaga lui brbie, doar pentru
c aceast scursur ?i ddea at)tea bti de cap, cci
necazurile ?i agra>au ?ntotdeauna starea1
D Ba ai ne>oie, spuse ea, pri>indu8l aspru1 *ricine are
ne>oie1
D Chiar 2i "eorge ClooneyO spuse el, pro>oc)nd8o1
D Tu nu e2ti "eorge Clooney, rspunse ea cu dispre#,
?ntreb)ndu8se dac >a trebui s cheme paza ca s scape de
ratatul sta1
D Cum te nume2tiO rbuAni el1
D 'umele meuO Ce ne>oie ai de numele meuO
D &entru c, atunci c)nd o s8mi cumpere po>estea
pentru un milion de parai, o s m asigur c >ei Ai dat
aAar1
D *h, da, spuse ea cu un r)nEet batEocoritor1 $e parc ai
a>ea o po>este care merit >)ndut1 Chip Acu un pas
?napoi1
D Nrei s ri2tiO ?ntreb el, arunc)ndu8i ceea ce considera
el a Ai cea mai eAicient pri>ire dispre#uitoare1 Conduc un
Jercedes, nu sunt un p)rlit de pe strad, ?n#elegi1 !m
rela#ii, cunosc oameni importan#i1
Mata lo>i cu unghiile ei ca ni2te gheare pe teEgheaua
acoperit cu sticl a recep#iei1 Li acestea erau Aalse ca 2i
genele, iar cu o noapte ?nainte, la o petrecere cu prietenul
ei care se ddea rapper, una dintre ele czuse1 !>ea o
migren groaznic din cauza prea multor !ppletini bute 2i
aceast discu#ie nu8i Acea plcere1 Cu siguran#, nu8i Acea
plcere s asculte amenin#rile dobitocului sta c >a Ai
dat aAar1 $ar dac totu2i era sincer 2i a>ea o po>este
tareO Na Ai ?n>ino>#it c nu l8a lsat s intreO
Hotr)nd s nu ri2te, lu pe nea2teptate o decizie1
D $l Taitrose nu este astzi, dar m)na lui dreapt este,
spuse ea, e>it)nd contactul >izual1 &o#i s urci, etaEul 2ase1
Te >a ?nt)mpina cine>a la liAt1
Chip era entuziasmat1 %deea cu luatul numelui unui
angaEat chiar Aunc#ionaseC %% >zuse pe Mrankie Aolosind8o de
o mie de ori 2i ?i Aunc#ionase ?ntotdeauna1 !cum el, Chip
142
BonaAacio, era cel mai tare1
!sta da, reu2it1
*
$iminea#a, ?nainte s82i prseasc apartamentul ca s
mearg ?n SoHo, !nnabelle >orbi la teleAon cu mai multe
dintre Aetele care lucrau ocazional pentru ei1 Noia s Aie
sigur c 2tiau toate c era doar ce>a temporar Aaptul c
a>eau de8a Aace cu Janey, ea urm)nd s plece ?ntr8o scurt
cltorie de aAaceri ?n +1!1
!poi o sun pe Janey 2i ?i ddu instruc#iuni clare despre
cum s se poarte cu Aetele c)nd treceau pe la apartament1
D Mr b)rAe, o a>ertiz ea1 Mr s le ?nnebune2ti cu
Alecreli proste2ti1 Li s nu le ceri autograAe1 !i ?n#elesO
D $e parc a2 Aace8o, se miorli Janey, uit)nd inten#ionat
de momentul ?n care ?i ceruse unui Aoarte cunoscut model
care prezenta lenEerie intim s se semneze pe posterul cu
imaginea ei din &layboy1 Janey ura s aib de8a Aace cu
!nnabelle1 Mrankie era omul ei de baz1
D Sper c am lmurit acest lucru, spuse !nnabelle,
g)ndindu8se la sugestia lui Mrankie din noaptea precedent
de a8i da lui Janey combina#ia seiAului lor1 %i spusese
categoric nu1
D Haide, iubito, ?i zisese el, ?ncerc)nd s o con>ing s
cedeze1 Ce s Aac cu to#i banii ghea# pe care ?i aduc
AeteleO
D &oate s8i ascund sub Aundul ei gras, spusese
!nnabelle, Ar nici o inten#ie de a Aace concesii de data
aceasta1 Sunt sigur c are loc destul1
&olitica lui Mrankie de a se plti numai cu bani ghea# era
respectat1 Rneori clien#ii plteau ?n prealabil B precum
ShariA (ani, dar de obicei Aetele str)ngeau banii 2i apoi
lsau comisionul1 'u era cea mai bun metod de a Aace
aAaceri, dar Mrankie era loial politicii sale Ar h)rtii, ?n acest
Ael, credea c nu >or putea Ai prin2i niciodat1
'ai>itatea lui era impresionant1
143
Capitolul 22
Denver
'u sunt o stricat 2i, cu siguran#, nu sunt nici t)rA
8cu>inte pe care le Aolosesc brba#ii ca s le reduc pe
Aemei la tcere1 Se ?nt)mpl pur 2i simplu s8mi plac
Aoarte mult se@ul 2i, ca s Aiu sincer, de ce naiba nu mi8ar
plceaO $ac cine>a ia msurile de precau#ie potri>ite, nu e
nimic gre2it ?n a a>ea o scurt a>entur de8o noapte1
Bine, gre2eala mea, dou scurte a>enturi de8o noapte 82i
nu chiar at)t de scurte1
Hei B dac eram un tip, nimeni nu ar Ai zis nici c)r1
Cum am spus deEa de nenumrate ori, >in dup o
perioad lung de secet 2i s8a ?nt)mplat s ?nt)lnesc doi
brba#i interesan#i 2i se@y1 Jario, cel cu mu2chi abdominali
Aabulo2i, 2i Sam, care e pu#in cam ciudat, dar pare s Aie un
tip de treab1 . posibil ca mu2chii abdominali s nu Aie la Ael
de Aabulo2i ca ai lui Jario, dar toate celelalte sunt ?ntr8o
stare de Aunc#ionare e@celent 2i da B se@ul a Aost din nou
de neuitat1
'u8mi amintesc e@act cum s8a ?nt)mplat1 $e Aapt, da, ?mi
amintesc1 $up ce am luat teleAonul 2i am Acut toate
pregtirile pentru apropiata cltorie a lui !nnabelle 2i
Mrankie, Sam a hotr)t c a>eam ne>oie s m rela@ez, a2a
c a deschis o sticl de >in 2i am r)s de Aaptul c >inul 2i
oule Eumri nu mergeau prea bine ?mpreun1
'u, nu m8am ?mbtat, ci am de>enit u2or euAoric1 C)nd
a ?nceput s m srute a Aost reciproc, cald 2i plcut1
'e8am srutat destul de mult timp ?nainte ca el s se
a>entureze mai departe, ceea ce a Aost bine Aiindc Sam
Srut Aoarte bine1 Hei B suntem am)ndoi adul#i, a2a c
atunci c)nd srutatul a progresat p)n ?ntr8un punct ?n care
nici unul dintre noi nu >oia s se opreasc B nu ne8am oprit1
Sam a>ea mi2cri care ?mi aminteau de acea od
dedicat artei de a Aace dragoste a celor de la &ointer
144
Sisters B SloI Hand1 !dele sau $uAAy ar trebui neaprat s
mearg din nou ?n studio 2i s Aac un remake B ar Ai un
mare hit1
*ricum, m8am abtut de la subiect1 +sa#i8m s
Aormulez astAel Sam era, de asemenea, un c)2tigtor ?n
pat1 Rn stil total diAerit de8al lui Jario, dar tot un c)2tigtor1
!tingerea lui Sam era mai cumpnit, mai palpabil, ?ntr8un
Ael, mai iubitoare1 !cum ?n#eleg c ar putea s sune ridicol,
din moment ce ?l cuno2team doar de c)te>a ore, dar am
sim#it legtura Aoarte puternic1
Ji8am pierdut controlulO
'ici g)nd1 Sunt o Aemeie american normal, sntoas,
care se poart precum un brbat american normal,
sntos1 Bra>o mieC
J8a dezbrcat ?ncet, Ar s se grbeasc1 Li l8am lsat1
'ici o renun#are Aebril la haine din partea mea, cum
Acusem cu Jario1 'u, de data asta era diAerit1 Jirosea
bine, iar asta era e@citant1 Ju2chii lui abdominali nu erau
deloc perAec#i B dar asta era de a2teptat B Aiind un neI8
yorkez palid, nu un zeu al soarelui bronzat din +1!1
Ji8a plcut c nu se grbea, srut)ndu8m peste tot B
chiar peste tot1 Ji8a plcut c a a2teptat ca eu s aEung la
punctul culminant ?naintea lui1 Ji8a plcut c nu s8a
?ndeprtat de mine c)nd a terminat1 $a, se@ul cu Sam a
Aost o e@perien# satisActoare1
!cum e luni diminea# 2i sunt nerbdtoare1 !stzi ?i >oi
?nso#i pe !nnabelle 2i pe prietenul ei agresi> ctre +1!1
Sam e la du21 J g)ndeam s m duc l)ng el, dar din
moment ce nu suntem chiar un cuplu, am renun#at la acel
g)nd1
Josh 2i cu mine obi2nuiam s Aacem du2 ?mpreun1 'e
pstram astAel energia 2i probabil c am Acut cel mai bun
se@ al nostru ?n timp ce eram uda#i de cascadele de ap1
+ui Josh ?i plcea e@trem de mult c)nd ?i Aceam se@ oral la
du21 +ucrul acesta ?i plcea cel mai mult1
J ?ntreb dac Aace du2 cu $omni2oara Stilist8de8
staruri1 &robabil c nu1 .u eram cea care ?l a#)#am
?ntotdeauna1
145
!cum, de ce oare m g)ndeam la JoshO
Jai Aac asta din c)nd ?n c)nd1 Mr nici un moti>1
Srind din patul conAortabil 2i tihnit al lui Sam, m8am
?ntins dup BlackBerry8ul meu1 !>eam numeroase mesaEe,
nici unul care s necesite o aten#ie imediat1 !m z)mbit la
mesaEul criptic de la Carolyn 2i i8am trimis imediat altul
?napoi1 F%n 'eI Kork1 Pnapoi ?n +1!1 astzi1 $e8abia a2tept s
aud >estea ta1G
Sam ie2i plin de prospe#ime de la du2, cu un prosop
?nA2urat simplu ?n Eurul miElocului1
D . numai al tu, spuse el1
Se reAerea la du2 sau la ceea ce 2tiam c st ascuns sub
prosopO
Pn g)ndul meu, mi8am dat dou palme1 J distram prea
mult, c)nd de Aapt ar trebui s m concentrez asupra
muncii1 Pn aAar de asta, eram nerbdtoare s m ?ntorc ?n
+1!1 2i s aAlu e@act ce se ?nt)mpla1 .ra (alph suspect ?n
cazul de crim al so#iei saleO Sau pur 2i simplu mass8media
Eongla cu o serie de titluri lipsite de ?n#eles, pentru a >inde
ziare, re>iste 2i shoI8uri de tele>izuneO Trebuia s 2tiu1 .ra
sluEba mea 2i era absolut necesar s sap ?n ad)ncime ca s
aAlu po>estea ade>rat1 .ra prea de>reme ca s8l sun pe
Meli@, dar nu mai a>eam rbdare1 (alph Jaestro ?mi
ocupase mintea 2i a>eam ne>oie de inAorma#ii1
D Jersi, i8am spus lui Sam, nesim#indu8m deloc ciudat
pentru e>enimentele din serile precedente, cu toate c
eram ?nA2urat ?ntr8un cear2aA, Ar s pot pune pe mine
altce>a dec)t hainele mele de ieri1
J8am ?ndreptat spre baie 2i am ?nchis u2a1 Sam pusese o
periu# de din#i ?nc nedesAcut 2i un tub mic de past de
din#i1 !m adugat aten#ia la lista lui de calit#i1
ToIC $e8abia a2teptam s8i spun lui Carolyn despre cei
doi tipi ai mei1 Superarmsarul Jario B se@ pasionant,
latino1 Li Sam B lini2tit, iste# 2i atent1
Lederea sub un torent de ap cald, m)ng)ietoare era
?nc)nttoare1 !nticipam ?nt)lnirea mea cu !nnabelle1 Cum
>a Ai acumO !ceea2i Aiin# rzg)iat, plin de sineO Sau
poate e>oluase1 %ar Mrankie (omanoO +a teleAon pruse
146
?ncrezut, cu lista lui de cereri1 * s8l ursc de cum o s8l
>dO .ram pornit ?mpotri>a brba#ilor care se considerau
Aiin#e superioare1 Mrankie prea s Aie genul acesta de tip1
!m pri>it atent la reAle@ia mea din oglinda de la baie1
'u e bine1 .@act Julia (oberts1 HaC Jai degrab Julia ChildC
%n orice caz, am Acut tot posibilul ca s art prezentabil
pentru apropiatele mele ?ndatoriri de ?nso#itor1
$up ce m8am ?mbrcat, am ie2it de la baie, 2i l8am gsit
pe Sam ocupat ?n buctrie, pregtind cltite1
D .2ti sigur c e2ti scriitor, 2i nu buctarO am glumit eu,
g)ndindu8m c)t de bine arta ?n Eean2i 2i ?ntr8un tricou
decolorat1 'u a>ea nimic ?n picioare 2i prul lui cre# 8?nc
umed de la du2 B era ciuAulit 2i Aoarte se@y1
D %eri a Aost o surpriz mare, remarc el, arunc)ndu8mi o
pri>ire recunosctoare1 'u m a2teptam ca o Aemeie
Arumoas s intre ?n caAeneaua din cartierul meu1
Sim#eam cum ro2esc1 Li nu sunt deloc genul de Aat care
ro2e2te1
D 'ici eu nu m a2teptam s petrec noaptea cu un
brbatQ uhQ at)t de interesant, i8am rspuns1
(idic o spr)ncean 2i z)mbi cu Eumtate de gur1
D %nteresantO $oar cu at)ta po#i s >iiO
D J8ai prins nepregtit, d8mi mai mult timp1
D !i la dispozi#ie tot timpul de care ai ne>oie1
D Jersi, am spus, pu#in agitat, dar trebuie s urc doi
oameni ?ntr8un a>ion spre +1!1, a2a c >a trebui s8o lsm
pe alt dat1
D . doar ora nou, spuse el, d)ndu8mi un pahar cu ce>a
ce semna a suc de portocale proaspt stors1 %a loc 2i sa>u8
reaz8#i cltitele1
D &arc ai Ai maic8mea1
D "roza>, mersi, spuse el preAc)ndu8se1 !mbi#ia mea ?n
>ia# a Aost dintotdeauna s par ca mama cui>a1
Ji8a trecut brusc prin minte c ar trebui ?n mod categoric
s iau micul deEun cu brbatul acesta, cu care petrecusem
noaptea, pentru c probabil nu8l >oi mai >edea niciodat1
Li8mi plcea de el B ?n aAar de asta, nu a>eam unde
altunde>a s merg1 'u puteam s stau ?n Aa#a u2ii de la
147
intrare a lui !nnabelle timp de o or1
D &ot s primesc 2i sirop la cltiteO am ?ntrebat1 Ce>a
ade>rat, nu un ?nlocuitor cu ni>el sczut de grsimi1
D !rt eu ca un tip care #i8ar da un ?nlocuitorO
D 'u, am spus, a2ez)ndu8m pe un taburet 2i pri>indu8l
cum ?ntoarce o cltit1
D !tunci rela@eaz8te 2i sa>ureaz, spuse el, mut)nd
cltita pe o AarAurie 2i ?nm)n)ndu8mi8o, urmat de o sticl
cu sirop organic de ar#ar B din la scump1
!m turnat sirop 2i am luat o ?nghi#itur1
D $eliciosC am e@clamat1 Cine te8a ?n>#at s Aii un
asemenea >rEitor ?ntr8ale buctrieiO
D %#i aminte2ti de scorpia de logodnic de care ?#i
spuneamQ
D "lume2tiO
D .ra B este B buctar proAesionist1
D Cel pu#in ai rmas cu ce>a de pe urma ei1
D $epinde din ce perspecti> pri>e2ti1
D &ari ne?mpcat1
D $eloc, spuse el rela@at1 Cred cu trie c lucrurile se
?nt)mpl dintr8un anumit moti> 2i dac eram ?n continuare
cu ea, nu mi8a2 Ai petrecut diminea#a cu o a>ocat
strlucitoare 2i Arumoas din +1!1
HmmmQ era a doua oar c)nd ?mi spunea c sunt
Arumoas1 +ingu2irea ?l >a duce cu siguran# oriunde >oia
s aEung1
D Maci cam u2or complimente, am remarcat eu, sorbind
din sucul meu de portocale B care era, ?ntr8ade>r, proaspt
stors1
D $oar c)nd sunt meritate, spuse el, pun)nd o a doua
cltit pe AarAurie1
D Pncerci s m ?ngra2iO am glumit eu1 Sunt deEa uria2,
dup standardele din +1!1
D !i un corp nemaipomenit, spuse el1
ToIC Complimentele >eneau din ce ?n ce mai repede 2i
mai puternice1 .ra deEa destulC
D Te deranEeaz dac dau drumul la tele>izorO am spus
repede1 Trebuie s >d ce se ?nt)mpl cu cazul Jaestro1
148
Pmi ddu telecomanda1
D Chiar te rog1
%he %oda! (how se ocupa numai de asta1 Jatt, Jeredith,
!l 2i !nne erau ?n miElocul uneia dintre discu#iile lor de
grup1 Subiectul era Eusti#ia de la HollyIood1 Pntrebarea era
cum se Aace c celebrit#ile reu2esc ?ntotdeauna s scapeO
'u pomeneau numele lui (alph, dar aluzia era c e@ista o
mare posibilitate ca el s Ai Aost cel >ino>at1
D $8mi teleAonul tu mobil, spuse Sam, aplec)ndu8se
deasupra mea1
D &ardonO
D &un ?n el toate inAorma#iile despre mine, ca s nu ai
nici o scuz s nu pstrezi legtura1
'u am gsit nici un moti> real ca s obiectez1 &e l)ng
asta, >oiam toate Aormele prin care puteam s comunic cu
el adres, teleAon mobil, teleAon Ai@, e8mail1 Tocmai
petrecusem noaptea cu tipul acesta, a2a c de ce nuO
%8am dat asculttoare teleAonul meu 2i, ?n schimb, el mi %8
a dat pe8al lui1 %n mod e>ident, aceasta e cea mai recent
Aorm de intimitate B descrcarea tuturor inAorma#iilor tale
?n teleAonul mobil al altuia1
D !2adarQ m8am a>enturat eu1 Noi pleca ?n cur)nd1
D !m ce>a pentru tine, spuse el1
*h, $umnezeule, sper c nu este plata pentru noaptea
noastr de dezm#1 C)t de umilitor ar Ai asta, s cread c
sunt o prostituat, mascat ?ntr8o a>ocatC
N8am spus c am o imagina#ie Aoarte acti>O
D $espre ce e >orbaO am ?ntrebat ?ntr8o doar1
D Mr nici o obiec#ie, spuse el, ?ntinz)ndu8se spre mine
2i d)ndu8mi basca lui tricotat 2i Aularul >rgat1
D ToIC am e@clamat, accept)nd gra#ios cadoul lui1
D Cel pu#in ?#i >a #ine cald ?n drum spre aeroport1
D Jersi, Sam, am spus, Aoarte mi2cat c82i Acea griEi
pentru sntatea mea1 Moarte Arumos din partea ta1
S)mbi, aAi2)ndu82i din#ii str)mbi1
D 'u ai pentru ce, spuse el, ?nainte s se aplece din nou
asupra mea 2i s m ?mbr#i2eze tandru1
J8am ?ntins spre el 2i l8am ?mbr#i2at ?napoi, inspir)nd
149
parAumul lui masculin 2i bucur)ndu8m de el1
Ce pcat c nu locuie2te ?n +1!1 !r putea Ai ?nceputul a
ce>aQ
Sau ar putea s nu Aie1
150
Capitolul 23
Carolyn
Trezindu8se ?ntins ?ntr8un pat neAcut, ?ntr8o camer
necunoscut, senatorul "regory Stoneman se strduise s8
2i aminteasc unde se aAla 2i ce se ?nt)mplase e@act1 %n
mintea lui era o conAuzie total1 %isuse HristoaseC Musese
?mpu2catO 'u ar trebui s Aie ?ntr8un spitalO Ce naiba se
?nt)mplaO
Capul ?i z>)cni cu putere, ?n timp ce ?ncerca s se ridice
2i s82i recapete orientarea1
* Aat m)nioas, dar drgu#, cu Eean2i tia#i 2i un maieu
str)mt de culoare portocalie, se art, ?l pri>i insistent 2i
strig peste umrul ei
D Hei, Benito, s8a trezit btr)nulC
Benito, brbatul latin energic, cu bandana ro2ie care ?i
brzda Aruntea, apru imediat ?n camer1
D *mule, mormi Benito, cu ochii ?n>)rtindu8i8se ?n cap
ca un 2obolan ?n cu2c1 !i czut ca un bolo>an1 'oi te8am
luat ca s te8aEutm1
D $espre ce >orbe2tiO spuse "regory, ?ntinz)ndu8se ca
s82i cerceteze capul cu m)na1 %% durea t)mpla, era
neplcut la atingere 2i e@trem de sensibil1 'u am czut,
spuse el, ?ntr8o izbucnire brusc de Aurie1 $ac ?mi amintesc
corect, cine>a m8a ?mpu2cat1
D Rn accident, omule, spuse Benito, mut)ndu82i pri>irea
spre teni2ii lui colora#i1 "lon#ul a trecut pe l)ng B nu ai
dec)t o Eulitur amr)t1
D &ardonO spuse "regory, din ce ?n ce mai Aurios1
D !scult, omule B nimeni nu >rea necazuri, iar tu nu
>rei publicitate negati> la chestia ta, d8aia te8aEutm1
D 'u m8a#i aEutat, spuse Aurios la culme "regory, ridi8
c)ndu8se p)n la capt1 'u e nici un dubiu c tu m8ai
?mpu2cat1 Chem poli#ia1
D Ui8am zis, strig triumAtoare Aata1 * s te toarne
151
naibii1
D Taci dracului din gur, ?2i art col#ii Benito, ?ntorc)n8
du8se spre ea1 '8o s cheme nici un p)rlit de poli#ai1
D $e ce sunt aiciO >ru s 2tie "regory1 $e ce nu m8a#i
dus direct la camera de urgen#O
D Ui8am zis deEa B nu ai nimic altce>a dec)t o zg)rietur,
?i e@plic Benito1 'emernic norocos ce e2ti1 !rma s8a
descrcat din gre2eal1 $ar dac poli#aii miros ce>a B m
duc ?napoi, iar eu nu m duc ?napoi din nou pentru un
accident t)mpit1 Pn#elegiO
D 'u, spuse "regory cu ?nd)rEire1 Sigur c nu ?n#eleg1
Benito se mi2ca ner>os de pe un picior pe altul1
Jedalionul mare de aur de pe piept ?ncepu s zboare peste
tricoul lui lbr#at1
D !ccident, omule, repet el, scrpin)ndu8se lini2tit ?ntre
picioare1 TreX s ?n#elegi1 Ui8am Acut ru, acum e2ti aici 2i8#i
art c8mi pare ru, rahaturi din astea1 Li Aac orXce >rei s
Aac B orXce B atunci >om Ai chit1
"regory sim#i brusc c totul era la locul lui1 Pn#elese1
&ricepuse1
$umnezeu ?i auzise strigtul de aEutor 2i ?i oAerise solu#ia
la cea mai mare problem a lui1
Benito sttea ?naintea lui1 Sal>atorul lui1
Y
Cei mai mul#i oameni urau s mearg la lucru luni
diminea#a, ?ntruc)t asta ?nsemna sA)r2itul Ieekendului 2i la
orizont se artau cinci zile lungi de lucru1 Cu toate acestea,
Carolyn de8abia a2tepta1 &entru ea, luni diminea#a ?nsemna
cinci zile capti>ante, ?n care lucra ?n apropierea senatorului
"regory Stoneman1 Senatorul ei, "regory Stoneman,
deoarece ?n cur)nd >a Ai numai al ei1
'u putea s nu se ?ntrebe dac ?i spusese lui .>elyn p)n
acum1 !pruse aceast ocazieO Li dac nu, de ce nuO
Nenise >remea ca el s renun#e la prete@tele penibile1
Nenise >remea ca el s Aie puternic 2i s8o ?nArunte pe .>elyn
o dat pentru totdeauna1 .@act asta promisese el c >a
Aace1
152
S)mbi ?n momentul ?n care intr ?n birou1 %% salut pe cel
mai nou intern al lui "regory 2i ddu din cap la cealalt
asistent a lui B Juriel B o Aemeie mai ?n >)rst, care se
ocupa cu pregtirea discursurilor 2i a e>enimentelor
sociale1
D Bun diminea#a tuturor, spuse ea Aoarte >esel1 'u8i
a2a c e o zi superbO
Juriel, ?mbrcat ?ntr8un costum cu pantaloni de un
maroniu noroios, care ?i scotea ?n e>iden# silueta ?n Aorm
de par, se uit la ea de parc nu ar Ai Aost ?n toate min#ile1
D $e Aapt, e Aoarte Arig, spuse ea bosumAlat1 Li ?n dup8
a8miaza asta, prognoza meteo spune c >a Ai ploaie 2i poate
chiar ninsoare1
D !h, da, rspunse >esel Carolyn1 $ar acum soarele se
>ede printre nori 2i, mai t)rziu, dac a>em noroc, e posibil
s >edem un curcubeu1
D Pntotdeauna optimist, spuse Juriel, pe un a2a ton
?nc)t FoptimistG sun ca un cu>)nt ur)t1
'u e@ista mult dragoste ?ntre cele dou Aemei1 Juriel
lucrase pentru senator timp de zece ani 2i, c)nd Carolyn
>enise la bord, se sim#ise desconsiderat1 +ui Juriel ?i
displcuse ?ntotdeauna Carolyn, mai ales c)nd ?ncepuse s
bnuiasc c ?ntre FAata nouG, cum ?i zicea ?ntotdeauna %ui
Carolyn, 2i 2eAul ei, stimabilul senator, e@ista mai mult
dec)t o rela#ie proAesional1
D $omnul senator Stoneman nu >a >eni la birou ?n
aceast diminea#, spuse Juriel, ?nc)ntat c ea era cea
care ?i comunica inAorma#ia, 2i nu Carolyn ei1
D Cum adic nu >a >eni la birouO ?ntreb Carolyn, iar
z)mbetul ?i dispru de pe Aa#1 $e unde 2tiiO
D $8na Stoneman m8a sunat acas1
D Li ce8a spusO ?ntreb Carolyn, cu mintea alerg)ndu8i ?n
toate direc#iile1
D Ji8a spus c nu >a >eni la birou p)n dup8amiaz1
D $e ce te8a sunat pe tineO
D .ste asta o problemO rbuAni Juriel, ?ntinz)ndu82i
g)tul ei costeli>1
D RhQ nu, spuse1 J8am mirat pur 2i simplu de ce nu m8a
153
sunat pe mine1
D * 2tiu pe so#ia domnului senator de mul#i ani,
rspunse Juriel cu un z)mbet superior1 Norbim adesea la
teleAon1
D Moarte B uh B bine, spuse Carolyn, hotr)t s nu lase
s se >ad Aaptul c era tulburat1 Ui8a dat >reun moti>
pentru care domnul senator >ine mai t)rziuO
D 'u, spuse Juriel, satisAcut c ?i distrusese ziua FAetei
noiG1 !m anulat deEa toate ?nt)lnirile lui din diminea#a
aceasta 2i de la pr)nz1 'u e ne>oie s te deranEezi1
Murioas c Juriel ?2i asumase sarcina de a anula
?nt)lnirile de care trebuia s se ocupe ea, Carolyn se
retrase ?n micul, dar plcutul ei birou1
"regory ?i spusese lui .>elyn 2i de aceea nu >enea dec)t
mai t)rziuO .ra o posibilitate1 .>elyn poate era isteric, a2a
c a>ea sens ideea c el era ocupat cu rezol>area situa#iei1
&oate se ?nt)lneau deEa cu un a>ocat de di>or#uri1
Sim#ind un Aior de emo#ie, Carolyn hotr? c "regory
Acuse ?n cele din urm ce trebuia, era sigur1 $up
discu#ia lor de s)mbt, c)nd ?i dez>luise c era
?nsrcinat, el e>ident ?n#elesese c era momentul s
ac#ioneze1 'u mai era timp de nici o am)nare1
Bra>o lui "regory1 $e8abia a2tepta s8l >ad1
*
$uminic dup8amiaza t)rziu, "regory se ?ntorsese acas
cu un plasture pe t)mpla zdrelit 2i cu o durere de cap
insuportabil1 .>elyn era ?n camera de zi, gzduin8du8le pe
c)te>a dintre prietenele sale la un Eoc de canast1 $e8abia
?2i ridicase pri>irea c)nd "regory intrase ?n cas1 *bser>ase
ulterior plasturele 2i, cu o lips accentuat de interes, ?l
?ntrebase ce se ?nt)mplase1
D J8am lo>it de o u2 ?n mahalaua aia aAurisit ?n care
m8ai trimis, spusese el concis1 Li asta Ausese tot1 'ici mcar
nu se deranEase s8l ?ntrebe ce a discutat cu (amirez1
$e8abia dormise ?n acea noapte B mintea ?i lucra continuu
B, ?ntreb)ndu8se dac scenariul pe care ?l aranEase cu
Aratele lui (amirez, Benito, >a Aunc#iona1 .ra un plan
154
nebunesc cel pe care8l nscocise, iar el 2tia asta1 $ar ?i
lsase oare Carolyn >reo alt posibilitateO
'u1
Carolyn era hotr)t s8i distrug 2i s8i nimiceasc
>ia#a1 %% obligase, astAel, s riposteze1 'u era >ina lui, era a
ei1
Benito1 Rn t)nr brbat latin cu porniri criminale1 Rn
traAicant de droguri care intrase 2i ie2ise din 2coala de
corec#ie, apoi din ?nchisoare, ?ncep)nd de la >)rsta de
paisprezece ani1 Rn brbat disperat, pentru c dac Benito
ar Ai Aost acuzat de ?mpu2carea unui senator, cu siguran#
ar Ai ?nchis pentru mult, mult >reme1 Jai era apoi 2i
chestiunea rpirii1 %n loc s8l duc la un spital Benito ?l
urcase ?n EaAul lui de ma2in 2i ?l transportase la
drpntura creia el ?i zicea cas1
$a, era rpire ?n toat regula, o inArac#iune Aederal1
!de>rul era c Benito nu trsese deloc ?n el1 Pn timp ce
prsea centrul comunitar, o ma2in plin cu membrii unei
bande ri>ale trecuse pe8acolo1 !ce2tia ?l obser>aser 2i
?ncepuser s trag1 Benito ripostase imediat, de8aici 2i
glon#ul rtcit care 2uierase pe l)ng capul lui "regory1
"regory 2tia prea bine c, dac ar Ai Aost o ?mpu2ctur
direct, ar Ai Aost omor)t1 &ur 2i simplu1 Pn doar c)te>a
secunde1
$ar nu Ausese o ?mpu2ctur direct, ci, cum se
do>edise, un e>eniment Aortuit1 Rn e>eniment de care
plnuia s proAite din plin1
*
Timp de mai bine de o or, Carolyn se ?ntreb dac ar
trebui s sune acas la "regory1 %n Aond, era asistenta lui 2i
era o zi de lucru1 Cu siguran# a>ea dreptul s sune acas
la el1
%n aAar de cazul ?n care .>elyn 2tia despre ea0 atunci nu
ar Ai Aost o mi2care at)t de inteligent1 'u1 $eloc
inteligent1
Mr nici o tragere de inim, se a>entur s intre ?n biroul
lui Juriel1 Camera mirosea a liliac 2i a Aum de #igri sttut1
155
$a, Juriel a>ea un obicei ur)t B Auma, cu toate c pretindea
?ntotdeauna c s8a lsat1 Jirosul cople2itor de liliac nu
ascundea nimic1
D $oamna Stoneman a men#ionat >reo or la care ar
putea s >in domnul senator la birou astziO ?ntreb ea1
Juriel ?2i ridic pri>irea de pe biroul ei, cu Aruntea plin
de cute1
D 'u, drag, nu a men#ionat1
D Pn#eleg, spuse Carolyn, adug)nd >esel ei bine, sunt
sigur c >a >eni ?n cur)nd1
D Sau poate nu, spuse Juriel cu asprime1
D &ardonO
D &oate ?2i ia o zi liber, suger Juriel cu un z)mbet
>iclean1 &oate el 2i doamna Stoneman petrec timpul
?mpreun, ?n timp ce copiii sunt la 2coal1
Carolyn nu se putu ab#ine1
D $e ce8ar >rea s Aac astaO zise ea1
D !ni>ersarea cstoriei lor urmeaz s Aie sptm)na
>iitoare, spuse Juriel, z)mbetul >iclean continu)nd s
pluteasc pe buzele ei sub#iri1 J g)ndesc c poate o duce
la cumprturi, la magazinul ei preAerat de biEuterii1
Carolyn se retrase din camer1 Cu siguran#, nu se
?nt)mpla a2a ce>a1 Na >eni ?n cur)nd 2i totul >a Ai bine1
156
Capitolul 24
Bobby !i Annabelle
Pn timp ce Bobby ?l a2tepta pe J1J1 s >in dup el,
Mrankie ?l sun ca s8i spun c, dac doreau s o >ad pe
!nnabelle, ar trebui s >in la apartamentul din SoHo1
D Nom Ai acolo, spuse Bobby1
*ric)t ?ncerca, nu reu2ea s8o dea uitrii pe Seena1
")ndul ?i sttea ?n permanen# la ea1 Li c)t de prosteasc
era atitudinea astaC Memeia era Aaimoas, un ade>rat
superstar, iar el nu a>ea nici mcar numrul ei de teleAon1
'u i8l ceruse1
.a nu i8l oAerise1
Ceea ce ?nsemna c, dac >oia s dea de ea, nu prea
a>ea cum s8o AacO
'u a>ea importan#, pentru c nu a>ea nici o dorin# s8o
contacteze, nuO
* >oce din capul su ?l a>ertiz nici g)nd1
* alt >oce spuse si'#r. 5e ce n#6 - o parad0 al
drac#l#i de neb#n0. 5e ce s0 n# proite/.
.ra e>ident c sentimentele lui erau contradictorii1
Bnuiala lui era c, ?n clipa ?n care Seena se >a hotr?, >a
aprea pur 2i simplu la apartamentul su, neanun#at, la Ael
cum Acuse 2i prima oar0 2i, cunosc)nd8o pe Seena, ea >a
a2tepta o reluare imediat1
Pn#elese c nu se aAla ?ntr8o situa#ie lini2titoare1 Memeia
se Euca cu mintea lui 2i, dac era iste#, trebuia s renun#e
acum, ?nainte ca ea s apar la u2a lui, ?narmat cu ctu2e,
>ibratoare 2i $umnezeu 2tie ce alte lucruri1
.ra oare destul de puternic ca s8i ?ntoarc spateleO Na
trebui s ?ncerce s >ad1
Y
!nnabelle se Aoia pe bancheta din spate a Jerce8desului1
!>ea toate lucrurile ?mpachetate 2i era pregtit s mearg
157
?n +1!1, dar ?n timp ce se ?ndreptau spre apartamentul din
SoHo ca s se ?nt)lneasc cu a>ocatul pe care tatl ei ?l
trimisese, nu putea s nu se simt speriat1 Cum >a Ai c)nd
?l >a >edea pe (alphO 'u8l mai >zuse de peste un an1 $e
Aapt, nu8i >zuse pe nici unul dintre stima#ii ei prin#i de8
at)ta timp1 !cum nu o >a mai >edea niciodat pe maic8sa
B ?n aAar de cazul ?n care (alph opta pentru un sicriu
deschis, dar ea bnuia c nu >a alege asta, din moment ce
"emma Ausese ?mpu2cat ?n Aa#, Arumuse#ea ei diaAan
Aiind distrus pentru totdeauna1
!nnabelle ?2i aminti ultima lor ?nt)lnire1 Cel mai recent
Ailm de e@cep#ie al lui (alph a>ea premiera la 'eI Kork, iar
ei o in>itaser s asiste la marea deschidere1 'u >oise s
mearg, a2a c pretinsese c era prea ocupat cu aAacerea
ei de design0 ?n schimb, trecuse pe la Hotelul Mour Seasons,
unde erau caza#i1
+uaser micul deEun ?mpreun, ?n lu@osul lor apartament
N%&1 Ca de obicei, !nnabelle ?2i aminti c se g)ndea c erau
cel mai Arumos cuplu pe care ?l >zuse >reodat, perAect din
punct de >edere Aizic ?n toate pri>in#ele1 (alph, ?nalt 2i cu o
Aa# dur B strlucitor ?n piEama de mtase, halat ro2u 2i
papuci de cas preten#io2i, cu monogram1 "emma, o z)n
?ntr8un negliEeu de un roz palid, cu bucle aurii care ?i
?nconEurau chipul minunat 2i cercei btu#i cu pietre mici de
diamant, prin2i de urechile ei delicate1
&ruser mul#umi#i s8o >ad1
D !r#i minunat, spusese "emma pu#in surprins1
D $a, ddu din capul su mare de supererou (alph1 .
e>ident c 'eI Korkul #i8a priit1
Pn#elesese din cu>intele lor c ar preAera ca ea s rm)n
?n 'eI Kork B ochii care nu se >d se uit B, departe de
lumina orbitoare a ilu2trilor ei prin#i1
(alph ?i strecurase un cec de zece mii de dolari1
D Ce>a mic ?n plus, spusese el, Ac)ndu8i semn cu ochiul1
Cheltuie2te8i cumptat1
F$a, tatiG, g)ndise ea1 F%#i promit c ?i >oi cheltui
cumptat 2i nu m >oi ?ntoarce ?n +1!1 s > tulbur >ia#a
idilic1G
158
!sta a Aost atunci, iar acum lucrurile stau cu totul altAel1
%n cur)nd, >a Ai ?ntr8un a>ion ce >a zbura spre +1!1, locul ei
deloc preAerat1
D .2ti okO ?ntreb Mrankie, bt)nd8o pe genunchi1
D Sunt bine, rspunse cu rceal1 $e ce n8a2 AiO
Mrankie ridic din umeri1 * dat era isteric ?n legtur cu
Aiul dur al lui ShariA (ani B un incident de care prea, din
Aericire, s Ai uitat1 Li ?n clipa urmtoare era ?mpcat cu
sine 2i plnuia ce haine >a lua cu ea ?n +1!1 Rciderea mamei
sale nu prea s Ai dus la o transAormare anume1 'u o
?n#elesese niciodat cu ade>rat pe !nnabelle 2i nici
schimbrile ei de dispozi#ie1 $ar cui ?i psaO .ra prea
ocupat ?ncerc)nd s par blazat ?n legtur cu cltoria, cu
toate c era c)t se poate de entuziasmat c mergeau1
&oate c circumstan#ele nu erau ideale B dar heiC D Se
?ndrepta spre +1!1 Li de8abia a2tepta1
Y
!t)t Bobby, c)t 2i J1J1 a>eau un sentiment bun ?n
legtur cu oprirea la !nnabelle, pentru prezentarea
condolean#elor1 To#i trei se cuno2teau ?nc din liceu 2i, cu
toate c nu Auseser niciodat Aoarte apropia#i, a>eau
c)te>a amintiri comune B mai ales noaptea scandaloas a
balului de absol>ire, c)nd to#i trei se Acuser mai mult
dec)t mang 2i sA)r2iser prin a a>ea o partid ?n trei ?ntr8
un apartament din hotelul Be>erly Hills, rezer>at cu
precau#ie pentru !nnabelle de ctre iubitorii ei prin#i B
care >oiau ca Aata lor s aib o noapte de bal memorabil
?mpreun cu prietenii ei1 *h, da, se do>edise a Ai cu
ade>rat memorabil, cu toate c amintirile tuturor despre
ea erau Aoarte ce#oase, din cauza cantit#ii de alcool
consumate1
Mrankie ?i ?nt)mpin pe bie#i la u2a apartamentului din
SoHo1
D $e ce sunte#i aici, 2i nu la apartamentul de pe &ark
!>enueO >ru s 2tie J1J1
D Miindc aici crede (alph c locuie2te !nnabelle, e@plic
Mrankie1 P2i trimite a>ocatul ca s ne ?nso#easc spre +1!1
Trebuie s a>em griE1
159
D Corect, aprob Bobby1
D Cltorim la clasa ?nt)ia tot drumul, se lud Mrankie1
!m aranEat totul1
D 'u m ?ndoiesc, spuse Bobby1
!nnabelle apru ?mbrcat ?ntr8o salopet lucioas
Nalentino, cizme ?nalte Jimmy Choo peste pantalonii str)m#i
2i o Eachet scurt, cochet, din blan de >ulpe1 &rul ei de
un ro2u 2ters era prins pe Eumtate la spate 2i o pereche
mare de ochelari de soare Chanel ?i ascundeau ochii1
D Salut, bie#i, spuse ea plictisit1
Miecare dintre ei o ?mbr#i2a pe r)nd, aplec)ndu8se 2i
spun)nd obi2nuitul F?mi pare ru pentru pierderea
suAeritG1
D Li mie ?mi pare ru c >8am t)r)t ?n locul sta B e o a2a
drpntur, mormi !nnabelle, holb)ndu8se ?n Eur la
spa#iul luminos 2i aerisit, care nu era nicidecum o
drpntur1
D Stm aici doar cincisprezece minute, spuse cu asprime
Mrankie1 'u te mai pl)nge1
!nnabelle ?2i ridic ochelarii 2i ?i arunc o pri>ire ur)t1
Mrankie ?ncepea s8o calce pe btturi1 $e ce nu se cuplase
2i ea cu cine>a ca BobbyO .ra din cale8aAar de se@y 2i at)t
de chipe21 .i doi ar Ai reprezentat o combina#ie e@plozi>1 %n
plus, era bogat1 Jegabogat1 $ac ar Ai Aost ?mpreun cu
Bobby, putea s renun#e la a mai conduce prostituate 2i
putea s triasc ?n continuare o >ia# de lu@1
HmmQ problema era c, dup incidentul acela ?n trei,
Bobby nu se mai uitase la ea, de parc regreta po>estea
lor1 Pn aAar de asta, era unul dintre cei mai buni prieteni ai
lui Mrankie, a2a c, at)ta timp c)t ea 2i Mrankie rm)neau
un cuplu, lucrurile nu puteau progresa1
D *ricum, mersi c8a#i >enit, bie#i, spuse ea1 . Arumos
din partea >oastr c8a#i Acut at)ta drum p)n aici1
D 'ici o problem, spuse Bobby, g)ndindu8se c nu
prea deloc tulburat de tragedia care a>usese loc recent
?n +1!1 !titudinea ei era de un calm remarcabil1 Mrankie era
cel ner>os, umbl)nd prin apartament agitat 2i mult prea
energic, 2i, ?n plus, drogat p)n ?n mdu>a oaselor1
160
Bobby ?ncerc s82i imagineze cum ar reac#iona el dac i
s8ar ?nt)mpla >teodat ce>a mamei sale, +ucky Santangelo
B cea periculos de Arumoas 2i >e2nic plin de >ia#1 Cu
siguran# ar ucide, ar ?ncerca s se rzbune, ar Aace ce>a B
cci, ?n Aond, era un Santangelo1 Mr ?ndoial c nu ar a>ea
o stare de calm precum !nnabelle1 Rn lucru era sigur B prin
>enele ei nu trecea deloc s)nge italian1
D Rnde8i a>ocatulO ?ntreb !nnabelle, pri>ind
nerbdtoare la ceas1 'u ar trebui s Aie aiciO . aproape ora
zece1
D !m uitat s precizez, spuse Mrankie1 !>ocatul e de Aapt
o a>ocat B zice c te cunoa2te1
D J cunoa2teO ?l ?ntreb !nnabelle1 Cum e posibil s
m cunoascO
D 'u 2tiu, spuse Mrankie, pocnindu82i degetele1 'u
conteaz, >a aEunge ?n cur)nd1 Tot ce trebuie s 2tim e c
pare s8i plac s de#in controlul1
D "roza>C se pl)nse !nnabelle, iar gura i se transAorm
?ntr8o grimas de irascibilitate1 Na trebui acum s ne luptm
cu una dintre scorpiile ner>oase ale lui (alph, cu unul dintre
c)inii lui de paz1 $e8abia a2teptC
D Cred c noi plecm, spuse Bobby1 'u a>ea de g)nd s
stea 2i s8i asculte pe !nnabelle 2i pe Mrankie cum se
ciondneasc1
D Ji8a2 Ai dorit s >ii cu noi, oAt !nnabelle1 * s am
ne>oie de tot spriEinul pe care pot s8l primesc, iar tu ai Aost
?ntotdeauna un prieten at)t de bun cu mine, Bobby1
D .2ti o Aat puternic, >ei trece peste asta, o asigur el1
Tot ce trebuie s Aaci este s8#i pstrezi calmul1 S nu la2i
pe nimeni 2i nimic s te aAecteze1
D Corect, aprob J1J1 Te >ei ?ntoarce aici ?nainte s8#i dai
seama1
D &resupun c da, reu2i ea s zic, >ocea ei sting)ndu8se
?n timp ce se ?ntindea s ating bra#ul lui Bobby1
!cesta se smuci instincti>, sim#ind c Mrankie nu >a Ai de
acord cu modul ?n care ea prea s se apropie de el1
+imbaEul corpului o ddea de gol, iar !nnabelle se apleca cu
siguran# spre el1
161
D !r trebui s mergem, anun# J1J1 * ?nt)lnire
important cu un grup de in>estitori ru2i1 Jood, Josco>a
8deEa >d totulC
D Sun Aoarte interesant, murmur !nnabelle1 $ac se
rezol> totul, >oi >eni la marea lansare1 To#i ?mpreun ?n
(usia, ce cltorie ar AiC
D $a, merge#i 2i da#i8i pe spate, bie#i, spuse Mrankie,
altur)ndu8li8se1 Nom Ai am)ndoi ?n Josco>a, ca s sr8
brim cu >oi1 Ca>iar, >otc B presimt c Josco>a e genul
meu de ora21
D Tu presim#i peste tot c e genul tu de ora2, glumi
Bobby, ?n timp ce el 2i J1J1 se ?ndreptau spre u21
!nnabelle ?2i Alutur m)na Ar tragere de inim, ?n semn
de rmas8bun1
Mrankie deschise u2a de la intrare ca ei s poat ie2i, iar
?n timp ce Acea asta B apru $en>er1
!pari#ia ei ?i Acu pe to#i trei s se opreasc brusc1
162
Capitolul 25
Denver
D BobbyC ?mi scp numele lui ?nainte s pot s m
opresc1 Bobby SantangeloO am adugat, pretinz)nd c
eram conAuz, cu toate c nu eram B chiar deloc1 Musesem
transportat ?napoi ?n timp, la Aata de treisprezece ani,
bleaga 2i prea mare pentru >)rsta ei, care a>ea o pasiune
uria2 pentru un biat dintr8o clas mai mare, care habar
nu a>ea c e@ista, darmite c ?l plcea1
Bobby Santangelo Stanislopoulos era marea pasiune a
tuturor Aetelor care nu aEunseser ?nc la pubertate1 Chipe2,
charismatic, campion la baschet 2i Aoarte bun la Aotbal, se
trgea dintr8o Aamilie e@trem de interesant 2i
Aermectoare1 !lturi de cel mai bun prieten al su, la Ael
de chipe2ul J1J1, Bobby era un ade>rat star, care putea s
aib orice Aat dorea1 Li a>ea, oh, da, a>eaC $e8a lungul
anilor, schimbase Aetele cu o >itez uluitoare, incluz)nd aici
2i noaptea balului de absol>ire, unde legenda spunea c el
2i J1J1 Auseser implica#i ?ntr8un Ael de h)rEoneal se@ual
nebuneasc cu !nnabelle1 Musese subiectul de con>ersa#ie
Aa>orit al 2colii timp de c)te>a sptm)ni1 !nnabelle
umblase cu un z)mbet de cunosctor, cu toate c ?mi
amintesc c obser>asem c nu Ausese niciodat una dintre
norocoasele care aEunseser s82i dea ?nt)lnire cu Bobby1
Cred c asta a ener>at8o la culme1
!cum m aAlam acolo, pe drum spre apartamentul lui
!nnabelle1 Li acolo era el B pasiunea >isurilor mele din
copilrie B, Bobby Santangelo Stanislopoulos1 ! Aost o
nebunie c mi8am amintit numele lui ?ntreg1
D Te cunosc de unde>aO ?ntreb el, oAerindu8mi un
z)mbet enigmatic1 .ra c)t se poate de clar c habar n8a>ea
cine eram1
(ecpt)ndu8mi calmul, m8am adaptat situa#iei1
D !h, de Aapt, nu chiar, am zis eu, strduindu8m s
163
rm)n rela@at1 %% reprezint pe (alph Jaestro1
D Tatl lui !nnabelleO
D Corect1 Sunt aici s8o ?nso#esc pe !nnabelle spre +1!1 Li,
ah, ei bine, e destul de ciudat, dar am mers la aceea2i
2coal cu !nnabelle, iar tu erai %a acela2i liceu1 $eciQ te
cunosc, dar nu chiar1
Pmi aAi2 un z)mbet larg1 $in#i perAec#i1 Bine?n#eles1 J8a2
Ai a2teptat la ce>a mai pu#inO J ?ntrebam cum erau
mu2chii lui abdominali1
D !i o memorie Aantastic, spuse el bine>oitor1 .u nu
sunt bun de nimic c)nd >ine >orba s8mi amintesc ce>a1
D Cred c e din cauz c sunt a>ocat, am rspuns1 .
unul dintre trucurile meseriei1 'u uit niciodat o Aa#1 Jai
ales una ca a ta1
D !>ocat, hO spuse el, cu ochii negri ?ndrepta#i asupra
mea1 !r#i prea t)nr ca s Aii a>ocat1
$ac sta era un compliment, l8am acceptat1
D !2a artO am spus, obser>)nd c arta chiar mai bine
dec)t ?n liceu1
D 'u e un lucru ru, spuse el1 !2 Ai Aost Alatat dac m8a2
Ai aAlat ?n locul tu1
!m Acut schimb de pri>iri1 Rna dintre acele pri>iri care
dureaz cu c)te>a secunde prea mult, dar ?ntr8un sens bun1
D .i bine, am ?nceput1 Li tocmai c)nd eram pe punctul s
continum dulcele nostru Alirt, tipul slbnog cu prul mai
lung 2i trsturi ascu#ite ne ?ntrerupse1
D Tu e2ti a>ocatul trimis de (alphO CorectO ?ntreb el1
.2ti aici ca s te ocupi de tot1
D Tu trebuie s Aii Mrankie (omano, am rspuns, ochii
mei, aAla#i ?n alert permanent, obser>)nd o rm2i#
sub#ire de praA alb sub nara st)ng a lui Mrankie1 Jinunat1
J8am pricopsit cu un drogat pe care trebuie s8l duc ?n +1!1
D !2a8i, spuse Mrankie, arunc)ndu8mi o nou pri>ire cu
ochii lui alba2tri ca ni2te buc#i de ghea#1
!ceasta era, e>ident, diminea#a unei inspec#ii detaliate1
.ram at)t de Aericit c m splasem pe cap 2i Acusem
eAortul s art c)t de c)t decent1 Bine?n#eles c mai a>eam
pe chip 2i strlucirea tocmai8mi8am8tras8o8dou8nop#i8la8
164
r)nd, a2a c m sim#eam ?ncreztoare c artam destul de
bine B ?n ciuda hainelor nepotri>ite pentru o iarn ?n 'eI
Kork1
J1J1 Pmi arunc o pri>ire curioas1
D Hei, spuse el1
D Salut, i8am rspuns, d)nd u2or din cap1
Totul prea prea din alt lume1 * zdruncintur total
pro>ocat din trecut1
D %ntr, spuse Mrankie1 Bie#ii tocmai ie2eau1
D Scurt, dar dulce, spuse Bobby, Ac)ndu8mi semn cu
ochiul1
D Corect, am rspuns, adug)nd un pripit !propo, dac
ai >reodat ne>oie de un a>ocat B t)nr, dar meseria2
8caut8m1 $en>er Jones1 Sunt la Saunders, Mields,
Simmons V Johnson1 Li apoi, ?nainte s pot s m opresc, i8
am strecurat cartea mea de >izit1
Ce AacO Ji8e at)t de ru2ineC 'u8mi st deloc ?n caracter
s m dau ?n spectacol pentru aAaceri1 *h, $umnezeuleC
Nremea rece ?mi transAorm creierul ?ntr8un ade>rat terciC
Bobby 2i J1J1 plecar, iar eu l8am urmat pe Mrankie ?ntr8
un apartament spa#ios, luminos, dar care arta ciudat de
lipsit de >ia#1
!nnabelle era ?ntins pe o canapea de culoarea lm)ii,
sorbind din doz o Coca8Cola dietetic1 Tele>izorul era
pornit pe The NieI, unde .lizabeth Hasselbeck 2i Joy Behar
se ciondneau B discutau despre ce>a politic1
!nnabelle prea pregtit pentru o e>adare rapid1 .ra
?mbrcat toat ?n negru B negru scump, negru Aoarte
scump1 &rul ei ro2cat era str)ns la spate 2i ochii ?i erau
acoperi#i de ni2te ochelari e@agerat de mari1 Marmecul ?n
persoan1 J a2teptasem la altce>aO
Pmi arunc o pri>ire, dup care a>u o reac#ie Aoarte
rapid1 Uin)nd cont de ochelarii de soare enormi 2i de
restul, mi s8a prut c Aa#a, sau ceea ce am putut s >d
din Aa#a ei, ?i Au strbtut de o e@presie de surpriz B de
Aapt, chiar de 2oc1
D $en>erO se ?ntreb ea cu o >oce care se ridica1 *hQ
$umnezeuleC Tu e2ti1
165
'u m a2teptasem nici mcar s m recunoasc,
darmite s82i aminteasc numele meu1 'u ne mai
>zusem de ani buni 2i sunt sigur c artam total diAerit
de adolescenta mai degrab serioas, cu prul de un
maroniu murdar, c)te>a kilograme ?n plus, care purta
aparat dentar1 Sau, cel pu#in, speram c artam1
Brusc, a>eam din nou cincisprezece ani 2i eram Aata
simpl, istea#, spre deosebire de celelalte din grup1
D $a, eu sunt, am spus, ?ncerc)nd s m adun1 'u ne8
am >zut de mult >reme1
D !i perAect dreptate, spuse !nnabelle, srind ?n
picioare1 Rit8te la tine B ar#i Aantastic1 "roza>
transAormareC
Rltimul lucru pe care ?l a2teptam s ias din gura lui
!nnabelle Jaestro era un compliment1
&entru o secund, am rmas mut de uimire1 %n to#i anii
de c)nd o cunoscusem, !nnabelle nu8mi spusese niciodat
ce>a Arumos1
D Rh, la Ael 2i tu, am zis, amintindu8mi de ultima
e@pedi#ie de cumprturi la care Ausesem ?mpreun, c)nd
m inAormase c eram mult prea gras ca s intru ?n
>reuna dintre perechile de blugi create de designeri care se
>indeau la Mred Segal B Jecca cumprturilor pentru Aetele
bogate din Be>erly Hills, cu bani de spart1
+a acea dat a>eam sntoasa mrime treizeci 2i opt, ?n
timp ce !nnabelle a>ea nesntoasa mrime zero1
D Chiar e2ti a>ocatO ?ntreb !nnabelle, pr)nd, de Aapt,
>ag interesat1
!m dat din cap c da1
D . nemaipomenitC e@clam ea, a2ez)ndu8se Eos din nou
2i pun)ndu82i Coca Cola dietetic pe msu#1 Sunt at)t de
m)ndr de tine1
$e ce8ar Ai m)ndr de mineO $up scurtul nostru an de
prietenie unilateral, de8abia luase cuno2tin# de e@isten#a
mea1
D Tatl tu este Aoarte Aericit c >ii acas, am spus,
pr)nd oribil de Aals1 Li permite8mi s proAit de aceast
ocazie ca s8#i spun c)t de ru ?mi pare pentru mama ta1
166
!nnabelle ?2i cobor? ochelarii 2i8mi arunc o pri>ire de
piatr1
D $eci, spuse hotr)t1 Btr)nul ticlos a Acut8oO
$omnul Star8de8Cinema a cedat ?n cele din urm 2i a
spulberat aAurisita de perAec#iuneO
!m rmas Ar cu>inte1 Neninul din >ocea ei era palpabil1
Mrankie sal> situa#ia1 &rinz)ndu8m rapid de bra#, m
trase spre Aereastr1
D 'u bga8n seam nimic din ce zice, mormi el1 . ?ntr8o
Aaz de negare proAund, nu 2tie despre ce >orbe2te1 %gnor8
o1
Norbise prietenul ?ngriEorat1 * persoan remarcabil, cum
nu mai >zusem niciodat1
!2 Ai >rut s82i 2tearg nasul, cci restul de praA alb ?l
ddea imediat de gol1
Rit)ndu8m pe Aereastr, l8am obser>at pe Sam pe
strad, cu laptopul sub bra#1 .ra probabil ?n drum spre
caAenea, despre care ?mi dez>luise c era locul lui Aa>orit
pentru scris1 J ?ntrebam ce8ar Aace din aceast scen1
!nnabelle se ridic din nou de pe canapea1
D &lecm sau ce AacemO ?ntreb ea, tonul >ocii sale
de>enind aproape irascibil1 Cu c)t termin mai repede cu
asta, cu at)t m >oi sim#i mai bine1
Mrankie ?mi arunc o pri>ire1
D +imuzina este EosO
D . pregtit 2i a2teapt, am rspuns, deplin stp)n pe
situa#ie1
D !r trebui s8i spui 2oAerului s >in s ne ia bagaEele1
D Sigur, am rspuns bine>oitoare1 * cdere brusc de la
a>ocat la asistent1 $e8abia a2teptam s8i duc la destina#ie
pe cei doi1
!nnabelle 2i Mrankie1 * pereche creat ?n rai1 Sau nuO
Bnuiesc c depindea de mine s aAlu asta ?n lunga
noastr cltorie spre >est1
Y
'u mi8a trebuit Aoarte mult timp s8mi dau seama c
!nnabelle nu se schimbase deloc1 .ra mai ?n >)rst dar, cu
167
siguran#, nu era mai ?n#eleapt1 Habar nu a>ea cum s se
poarte cu oamenii B ?ncep)nd cu 2oAerul limuzinei noastre1
$in momentul ?n care intr ?n limuzin, ?ncepu s se pl)ng
?n legtur cu calit#ile lui de 2oAer1 $up cum spunea
!nnabelle, conducea prea repede0 opririle lui erau prea
bru2te0 cldura din ma2in era insuportabil0 tele>izorul nu
Aunc#iona cum trebuie1
C#ea1 C#ea1 C#ea1 Tot drumul p)n la aeroport1
!m Aost uimit c nu a>ea nici o ?ntrebare ?n legtur cu
moartea mamei sale, cum suporta (alph situa#ia, detalii
despre ?nmorm)ntare B nimic1
Mrankie prea obi2nuit cu Alu@ul constant de pl)ngeri1
!legea mai mult sau mai pu#in s Aie de acord 2i s8o ignore1
%stea# strategie1
+a aeroport am aranEat pentru ser>icii speciale, care ne
a2teptau la cobor)re1 !nnabelle ?i ?nm)na Aemeii geanta de
>oiaE grea, marca +ouis Nuitton, dup care se purt ca 2i
cum Aemeia nu e@ista1
$in Aericire, am trecut rapid de check8in, de2i, c)nd am
aEuns la paz, !nnabelle reu2i s Aac o scen ener>ant1
D Trebuie s8mi dau Eos Eos cizmeleO se miorli ea1
&odeaua e Eegoas1
D To#i trebuie, i8am e@plicat, rug)ndu8m s tac1 Cine
naiba se credeaO Li trebuie, de asemenea, s8#i sco#i
cureaua 2i s8#i dai Eos Eacheta, am adugat, ener>)nd8o 2i
mai tare1
D (ahatC rbuAni !nnabelle, ?n timp ce un 2ir de cltori
sco2i din srite a2teptau nerbdtori ca ea s scape odat
de cizmele ei ?nalte B ceea ce prea s dureze o >e2nicie1
Mrankie o luase deEa ?naintea ei, ls)ndu8m pe mine s
m ocup de situa#ie1
FJersi, Mrankie, 2i eu te iubesc1 . prietena ta, tu ar trebui
s te ocupi de rahaturile ei1G
%n momentul ?n care ?i urcasem pe am)ndoi la locurile
N%&, deEa m sturasem1 %8am lsat ?n m)inile escortei
noastre 2i am ie2it s dau c)te>a teleAoane scurte1
Jai ?nt)i Meli@, 2eAul meu1 'u8mi psa c era diminea#a
de>reme ?n +1!1 Noiam doar s raportez c, Sla> $omnului,
168
eram pe drum1
D Bra>o, AatC spuse Meli@1
'u suportam c)nd ?mi zicea FAatG B m trata cu un aer
at)t de superior1 &oate era timpul s schimb Airma de
a>ocatur, s merg mai departe1 'u >reau s par lipsit de
modestie, dar am reu2it s8mi c)2tig o reputa#ie stelar 2i,
uneori, am impresia c Meli@ nu m trateaz cu respectul pe
care8l merit1
&e urm l8am sunat pe taic8meu1 Ltiam c Aamilia mea
trebuie s se Ai ?ntrebat ce naiba s8a ?nt)mplat cu mine,
deoarece o parte din tradi#ia Aamiliei noastre este un
teleAon pe zi1
D $e ce te8au trimis la 'eI KorkO >ru tata s 2tie1 !r Ai
trebuit s trimit o asistent1
Pi ddeam dreptate din toat inima 2i l8am inAormat c >oi
Ai acolo pentru obi2nuita noastr cin de Eoi seara1
D !i Aace bine s Aii, spuse el1
Cina de Eoi seara este o tradi#ie de Aamilie1 To#i ne
adunm la casa prin#ilor no2tri1
Seamn cu o scen a maAiei, cu cei trei Ara#i ai mei,
diAeritele lor ne>este 2i prietene 2i mai multe nepoate 2i
nepo#i1 $e Aapt, e groza>, deoarece ?n toat nebunia de a
lucra ?n +!1, seara de Eoi reprezint stabilitate 2i protec#ie1
Josh 2i cu mine iubeam serile noastre de Eoi petrecute cu
Aamilia1
J8am g)ndit la Josh, apoi imediat la Sam 2i la Jario1 'u
a>usesem cu ade>rat timp s trec ?n re>ist e>enimentele
recente din >ia#a mea1 Rltimele dou zile Auseser
nemaipomenite1 Se@ cu doi tipi total diAeri#i1 HmmQ
?ndrznea# de mineC
!scult)nd un impuls de moment, i8am trimis un mesaE lui
Jario1 FRrc ?n a>ion1 Ce zici de cin disearOG
!poi i8am trimis un mesaE lui Carolyn1 F?mi lipse2ti ?n
continuare1 &e drumul de ?ntoarcere spre +1!1 Te sun c)nd
aEung1G
$up ce8am terminat cu apelurile, m8am ?ntors ?n
sectorul N%&, unde !nnabelle se ?ntinsese pe o canapea 2i
se aAla la a treia >otc cu ghea#1
169
Pnc)nttor1 Rn dependent de droguri 2i o be#i>1 Ce
?nceput de zi perAectC
170
Capitolul 26
Carolyn
D Rnde e2tiO ?ntreb Carolyn, u2urat c "regory sunase
?n cele din urm1 !m ?nnebunit de griE1 .ste totul ?n regulO
Pntruc)t nu >enise la birou ?ntreaga zi, ?ncepuse s se
?ngriEoreze1 'u8i sttea ?n Aire lui "regory s82i ia o zi liber1
D Totul e bine, o asigur el1 $e ce n8ar AiO
D Ltii de ce, rspunse ea cu o >oce sczut, ?n timp ce
>orbea la teleAonul ei mobil1
D $a, desigur, spuse el, dreg)ndu82i glasul1 $ar trebuie
s8n#elegi c sunt ne>oit s m mi2c ?ncet1
S se mi2te ?ncetO Ce ?nsemna astaO
'u se putu ab#ine s nu Aac o remarc rutcioas1
D Juriel a spus c bnuie2te c ai mers s cumperi
biEuterii cu ne>ast8ta1
D *h, pentru numele lui $umnezeuC e@clam el1 Te rog,
nu8mi spune c tu chiar ai crezut8o1
D 'u 2tiam ce s cred1
D J 2tii mai bine de8at)t1
D $a, 2tiu, dar c)nd nu ai >enit astziQ
D Pnceteaz, te rog, cu absurdit#ile, spuse el iritat1
D 'u e nici o absurditate, spuse ea, #in)nd teleAonul
Aoarte aproape1 Ji8am Acut griEi1
Rrm un scurt moment de tcere1
D Ltie cine>a c >orbimO spuse el ?n cele din urm11
D &ardonO
D 'u mi8ai spus numele cu >oce tare, nuO
D 'u1
D .2ti singur ?n biroul tuO
D $a, spuse ea, pu#in nedumerit1 Li nu ?n#eleg de ce
suni pe mobilul meuO Cum se Aace c nu ai sunat pe
numrul de la birouO
D &entru c, de8acum ?nainte, tot ce e ?ntre noi trebuie
s rm)n ?n particular1 P2i drese din nou glasul1 'u e@ist
171
nici un moti> ca cine>a s 2tie ce>a1 Consolidez >iitorul
nostru, Carolyn1 Uine minte asta1
D !sta ?nseamn cQ
D Pnseamn c am griE de toate ?n Aelul meu, a2a c
?ncepe s ai ?ncredere ?n mine 2i nu mai pune at)tea
?ntrebri1
Sim#i un nou Aior de Aericire1 Brbatul pe care ?l iubea
a>ea griE de toate, ceea ce ?nsemna c, nu peste mult
timp, secretul lor >a Ai Acut public 2i to#i >or 2ti B inclusi>
Juriel cu atitudinea ei ?ncrezut, dezaprobatoare1
D !m ?ncredere ?n tine, spuse ea cu bl)nde#e1 $ar nu
puteam s nu8mi Aac griEi1
D !m o surpriz pentru tine, spuse el1
D !iO
D Ce>a ce meri#i1
S)mbetul ei se transAorm ?ntr8unui de izb)nd1
D Ce esteO 2opti ea emo#ionat1
D !scult8m cu Aoarte mare aten#ie, spuse el cu o >oce
?ncordat1 !poi >reau s8mi urmezi instruc#iunile la liter1
D Sun misterios, spuse ea1
D 'u e misterios1 . e@act cum am spus mai de>reme,
trebuie s Aim perse>eren#i 2i s p2im cu Aoarte mare
aten#ie1
D Ltiu, tot ?mi spui asta1
D !tunci sper c ascul#i1
D !scult1
D *k, Carolyn1 !scult, te rog, ?nc o dat, pentru c
e@act asta >reau s AaciQ
172
Capitolul 27
Bobby
D Ji se pare doar mie sau )2tia doi sunt cel mai ciudat
cuplu din lumeO ?ntreb J1J1, ?n timp ce el 2i Bobby se
?ndreptau spre ?nt)lnirea cu poten#ialii in>estitori ru2i, o
?nt)lnire care, anticipau ei, >a duce la o e@tindere maEor a
aAacerilor clubului lor1
D Hei, dac asta te e@cit, rspunse Bobby, g)ndin8du8se
?nc la Seena1
D !nnabelle e rece ca un aAurisit de camion de ghea#,
mormi J1J1 Ce naiba, nu se prinde c maic8sa a Aost
ucisO Ce8ar Ai dac ar arta un dram de sentimenteO
D Tot timpul a Aost a2a, remarc Bobby1 !du8#i aminte de
liceu1
D Pmi aduc 2i regret, spuse J1J1, Ac)nd o grimas1
D Ce regre#iO
D Ltii tu, chestia cu noaptea balului1
D 'imeni nu a ?ncercat s proAite de nimeni, sublinie
Bobby1 ! Aost de comun acord, eram to#i mang1
D $a, dar Aelul ?n care8mi amintesc de asta B a2 Ai
preAerat s nu se Ai ?nt)mplat1
D &rea t)rziu acum, dup zece ani, spuse Bobby, sco8
#)ndu82i teleAonul care >ibra1 Se opri pentru o secund
?nainte de8a rspunde, ?ntreb)ndu8se dac ar putea Ai
Seena, cer)ndu8i s repete e@perien#a1
%8ar Ai plcut oare o astAel de repeti#ieO &oate c da1 &oate
c nu1
Rn lucru era sigur B era conAuz1
$in Aericire sau din neAericire, nu era Seena, ci +ucky1
D Te8ai trezit de>reme, spuse el1
D Ce altce>a e nouO rspunse +ucky aspru1
D Ce pot s Aac pentru tine, mamO
D Nino s locuie2ti ?n +1!1
D .hO
173
D "lumeam doar, spuse +ucky ?ncet, ?ns am o
propunere care cred c te intereseaz1
D !iO
D Ce>a cu care m8ai s)c)it1
D CeO ?ntreb el cu >dit interes1
D !sear l8am dat aAar pe nenorocitul care conducea
principalul local de noapte, The -eys1 ! de>enit
ne?ndem)natic1 %eri am aAlat cu certitudine c >inde droguri
2i spal bani1 %#i >ine s creziO 'u e o mi2care inteligent s
Aaci astAel de porcrii pe proprietatea mea1
D Corect1
D %8am spus idiotului c, dac nu >rea s8i tai boa2ele 2i
s i le ser>esc la micul deEun cu dou ou prEite 2i o Aelie
de 2unc, ar Aace bine s plece dracului de totC %mediat1
Bobby ?ncepu s r)d1 +ucky 2tia s Eongleze cu
cu>intele1
D Ce8a spus idiotulO
D Bobby, chiar crezi c i8am dat ocazia s spun ce>aO
J 2tii1 (espect regulile nu te pune niciodat cu un
Santangelo1
D $a, mam1 Ltiu regulile1
D $obitocul ar Ai trebuit s #in cont de regulile mele,
spuse +ucky1 . dus1
D !2a, pur 2i simpluO
D $a, spuse +ucky Aerm1 &ur 2i simplu1
D Li acumO
D !cum, a2 putea, ?ntr8un Ainal, s8#i solicit ser>iciile
pentru a prelua clubul1 Ce>a ce m8ai implorat s Aac de
c)nd am deschis The -eys1
D Hei B n8am implorat, mam, o corect Bobby1 Sunt un
Santangelo, ai uitatO Rn Santangelo nu implor1
D !tunci, ce zici dac8#i cerO
D !sta a Aost ?n urm cu c)#i>a ani1 %n cur)nd, ne >om
pune pe picioare ?n Jiami1 J1J1 2i cu mine a>em un Ael de
Aranciz mi2to pentru Jood1 %n diminea#a asta ne ?nt)lnim
cu un sindicat de in>estitori ru2i, deci nu sunt sigur1
D $a sau nu, BobbyO spuse +ucky nerbdtoare1 Nrei sau
nuO 'u te Euca cu mine, pentru c am)ndoi 2tim cine >a
174
c)2tiga p)n la urm1
D Trebuie s >orbesc cu J1J1
D Norbe2te1 $ac rspunsul e da, te a2tept m)ine s
batem palma1
D J)ineO %n +as NegasO 'u8i cam repedeO
D . o aAacere, Bobby1 Li aceasta e o oAert unic1 Su8n8
m ?napoi ?n decursul acestei ore1
$up aceea a ?nchis1 +ucky Santangelo1 Memeie de
aAaceri1 Mrumuse#e de talie mondial1 * pacoste1 * Aor# a
naturii de neoprit1 Jam1
D Ce8iO a >rut J1J1 s 2tie1
D '8o s8#i >in s crezi, spuse Bobby, scutur)ndu82i
?ncet capul1
D %ncearc8m1
D The -eys1 $ac >rem s prelum concesiunea clubului,
poate Ai al nostru1
*
(u2ii Aormau un grup misterios de miliardari1 Trei brba#i
2i so#ia unuia dintre brba#i, o Aemeie ?n >)rst, cu o Aorm
sinistr a ochilor, o Aa# ce prea umAlat cu Boto@, buze
ro2ii strlucitoare 2i o atitudine dispre#uitoare1
Brba#ii a>eau to#i chelie 2i bur#i proeminente, din#i
galbeni 2i personalit#i dezagreabile1 Bobby ?i ur? pe to#i la
prima >edere1 Jo2tenise sim#ul critic al lui +ucky 2i sim#ul
dez>oltat pentru aAaceri al lui $imitri1
(u2ii le8au propus o ?n#elegere at)t de ridicol orientat
?ntr8o direc#ie, ?nc)t Bobby 2i J1J1 abia a2teptau s ias din
biroul lor e@cesi> decorat1
D Ltii, spuse Bobby pe c)nd se ?ndreptau spre liAturi
dup o ?nt)lnire dezamgitoare, +ucky mi8a spus
?ntotdeauna B c)nd o u2 se ?nchide, o alta trebuie s se
deschid1 Cred c ne uitm la o u2 deschis spre +as
Negas1 Ce prere aiO
D Cred c po#i Aace o ?n#elegere cu +ucky 2i atunci, cu
siguran#, ne urcm ?n a>ion, spuse J1J1 entuziasmat1 J
2tii, iubesc +1!18ul1 C)t despre +as Negas, cu siguran#
putem Aace lucrurile s mearg1
175
Bobby ?l aprob1 Tot timpul ?2i doriser +as Negasul, care,
p)n la urm, era mo2tenirea lui bunicul "ino, alturi de
Bugsy Siegal, Ausese unul dintre pionierii sA)r2itului anilor
X:01 "ino construise unul dintre primele mari hoteluri din
Negas, ?2i ?ncepuse imperiul, pe cont propriu dou hoteluri
magniAice1
&entru prima oar, Bobby se g)ndi s Aoloseasc a>ionul
Stanislopoulos B de2i nu obi2nuia s proAite de astAel de
beneAicii lu@oase, era >orba despre Negas, iar dac Aoloseau
a>ionul ar Ai aEuns acolo mai repede1
+ui J1J1 Pi plcea ideea1
D '8am Aost niciodat ?n a>ionul Stanislopoulos, remarc
el1
D !sta pentru c nu l8am Aolosit niciodat, rspunse
Bobby1
D *mule, dac a2 a>ea un a>ion la dispozi#ia meaQ
D . a>ionul companiei1 . pentru Consiliul $irector1
D Li pentru tine, sublinie J1J1
D Li pentru Brigette, spuse Bobby repede1 .a poate s8l
Aoloseasc oric)nd dore2te1
D Ce Aace BrigetteO ?ntreb J1J1 'u mai >ine pe la club1
Ji8e dor s o >d1
Bobby se conArunt cu un sentiment de >ino>#ie, ?i
promisese lui +ucky c >a a>ea griE de nepoata lui,
Brigette, 2i totu2i nu o sunase de c)te>a sptm)ni1 Rltima
dat c)nd >orbise cu ea, ?i men#ionase ce>a despre o
persoan nou cu care se >edea1 Bobby 2tia c ar Ai trebuit
s insiste, cum ar Ai Acut +ucky, dar ce naiba B a>ea altele
pe cap1 Brigette era mare, ?2i putea purta singur de griE B
oare era ?n stareO
'u1 Toat lumea 2tia c Brigette atrgea rata#i1 Trgeau
?n direc#ia ei precum Aurnicile care se ?ntrec spre un bol cu
miere1
D * sun pe Brigette, decise Bobby, s >d dac >rea s
>in cu noi1 !Aaceri plus distrac#ie1 S proAitm din plin1
D Ji2to, rspunse J1J1 Li dac tot lum a>ionul, ce8ar Ai
dac mi8a2 aduce prietenaO
D Ce prietenO ?ntreb Bobby u2or surprins1
176
D * Aat cu care m >d, rspunse J1J1 pe un ton Airesc1
D SeriosO
D CeO J1J1 glumi1 Crezi c o in>entezO
D '8ai zis niciodat c te >ezi cu cine>a1
D '8ai ?ntrebat niciodat1 $ac ai Ai aprut asear la
cin, ai Ai cunoscut8o1
D Cine eO ?ntreb Bobby curios1
D Cine>a special, rspunse J1J1, z)mbind satisAcut de
sine ?nsu2i1 S8ar putea s8mi Ai gsit aleasa1 Bobby se
?ncrunt cu cinism1
D !cum ?mi spuiOC
D Noiam s Aiu sigur, omuleC 'u8i nimic ru ?n asta1
D !du8o, spuse Bobby1 P#i spun ce cred1
D Cu tot respectul, Arate, dar c)nd >ine >orba de ea mi
se rupe de ce crezi tu1
*
D $a, spuse Brigette1
D $aO repet Bobby1
D $e ce nuO Sun ca o cltorie distracti>, spuse
Brigette1 'u am mai Aolosit de secole a>ionul1 %% aduc pe
-ris1
D Cine8i -risO
D 'oul meu prieten1
D .2ti sigur c >reiQ
D $a, Bobby, > >e#i ?n#elege1 P#i promit solemn c -ris
nu e unul dintre rata#ii mei1
$esigur1 Jai auzise asta ?nainte1 !>ea ?ns 2ansa s8l
Eudece singur 2i, Ar ?ndoial, +ucky ar Ai >rut s8l cunoasc
pe noul brbat din >ia#a lui Brigette1
$eci cltoria e sigur1 !>ionul >a Ai gata s decoleze la 7
diminea#a1 J1J1 P2i >a aduce noua prieten, Brigette ?2i >a
aduce noua iubire, 2i BobbyQ .i bine, BobbyQ >a zbura
singur1
177
Capitolul 28
Annabelle
Pntoarcerea ?n +os !ngeles ?i trezi amintiri lui !nnabelle1
C)nd cobor)se din a>ion, se oprise pentru o secund 2i
inhalase mirosul ?nc Aamiliar din +1!1 B un amestec de Aum
2i iasomie1 %nspirase ad)nc 2i se pregtise pentru
?ntoarcerea acas B a2a cum era ea1
$in Aericire, nu >a sta ?n casa Aamiliei B Mrankie Ausese
suAicient de iste# ?nc)t s aranEeze s stea ?ntr8un
apartament din hotelul Be>erly Hills1
!hh, The &ink &alace, cum se numea lu@osul hotel pe
>remuri1 $e c)te ori chiulise !nnabelle de la 2coal 2i
pierduse >remea la snack8barul de Eos, ?nAulec)nd ham8
burgeri, milkshake8uri 2i Aaimoasa salat mrun#it 'eil
JcCarthty a hotelului1 Mlirtase adesea cu brba#i ale2i la
?nt)mplare, crora le plcea s petreac timpul cu o
chiulangioaic de cincisprezece ani1 .ra nemaipomenit, mai
ales, c)nd, ?n cele din urm, dez>luia cine era1
Rn productor ?n >)rst pe care8l ag#ase a Acut pe el
c)nd i8a spus c tatl ei era (alph Jaestro1 %n acel moment,
?i Acea se@ oral ?n apartamentul lui de l)ng piscin, iar
scula i se retrsese de8ndat ce auzise1
Nremuri buneC
!cum se ?ntorcea la The &ink &alace cu prietenul ei,
Mrankie, 2i cine 2tie ce surpriz >a a>eaC
$en>er ?i caz pe am)ndoi 2i ?i conduse la apartamentul
lor1
D Tatl tu te a2teapt la re2edin# pentru cin, o
inAorm pe !nnabelle1
D Cu tineO ?ntreb !nnabelle1
D 'u, nu cu mine1
D $ar trebuie s Aii acolo, se >ait !nnabelle, spriEinin8
du8se pe bra#ul lui $en>er1 'u pot s merg dec)t dac >ii 2i
tu1 .2ti omul meu de baz1 !m ne>oie de tine1
178
D 'u sunt in>itat, e@plic $en>er1
Mrankie ?i arunc o pri>ire ptrunztoare1
D .a te in>it, spuse el, pun)ndu82i m)na pe bra#ul ei 2i
conduc)nd8o spre u21 'u >rem cu to#ii s mearg c)t mai
bine cu putin#O
D Sunt unul dintre a>oca#ii domnului Jaestro, nu sunt
ddac, sus#inu $en>er1
D M asta pentru ea, insist Mrankie1 . >ulnerabil acum,
are ne>oie de tot aEutorul1 Tu e2ti una dintre prietenele ei
cele mai >echi1
D Sunt pe dracuXC spuse $en>er aprins1
D 'u conteaz1 &ur 2i simplu, A8oC spuse Mrankie, d)n8
du8i un imbold delicat s ias pe u21
!nnabelle era ocupat s e@ploreze apartamentul1 $in
Aericire, era pe gustul ei1 $up ce test patul, comand o
duzin de perne 2i o cu>ertur curat1 %nspecta apoi baia de
marmur 2i ceru trei duzini de prosoape mari 2i mai multe
halate de baie1 $up aceea ?2i Acu o programare pentru +a
&rairie, la spa1
Pntre timp, Mrankie se plimb prin hotel1 $ep2ea cele
mai nebune2ti >isuri1 "rdina era un amestec magniAic de
bougain>illea, trandaAiri 2i palmieri e@otici de toate tipurile0
nu mai >zuse niciodat a2a ce>a1 Nremea era cldu# 2i
senin, cu o briz rcoritoare1 &iscina, cu toat grandoarea
ei olimpic, era ?nconEurat de cabane pri>ate1 Pnchirie
imediat una, pe contul camerei1 P2i Acu apoi drum spre
Aaimosul &olo +ounge 2i arunc o pri>ire1 !>u impresia c ?l
>ede pe Justin Timberlake st)nd ?ntr8un separeu cu o
blond delicioas1
(ahatC !cesta era genul lui de ora2 de ac#iune1 Mrankie
se putea imagina instalat aici1 Mrankie (omano 8Aurnizor de
prin#ese clasa ?nt)ia unei suite de brba#i e@cita#i, care
preAerau s plteasc mai degrab dec)t s se Eoace de8a
?nt)lnirile1 Brba#i e@cita#i, Aaimo2i, care cur)nd >or de>eni
clientela lui1
Mrankie 2i8i imagin pe Cruise, Clooney, Snoop $og 8da B
poate chiar Timberlake1
Mrankie r)nEi pentru sine1 +1!1 era locul lui, iar cu pu#in
179
aEutor din partea !nnabellei putea s se asigure c >or
rm)ne acolo1
*
Simon Taitrose se ls ?n scaunul ergonomie capitonat
cu piele, situat ?n spatele biroului aglomerat 2i se holb la
tinerelul nehotr)t care se strecura ?n biroul lui1
D Ce ai pentru noi, ChipO spuse el1
Chip BonaAacio clipi rapid de c)te>a ori1 !cest brbat,
Simon Taitrose, cu accentul lui englezesc 2i ochii lui >icleni
?l nelini2tea8?i amintea lui Chip de inAamul Simon CoIell, de
la TN1 $irect, pro>ocator 2i nesim#it, dar Chip nu ?l >izita pe
Simon la birou ca s se ?mprieteneasc1 'u1 !>ea de
>)nzare o po>este 2i Acuse o tentati> de aAacere pentru
care ar Ai Aost pltit cu o grmad de bani1 'u trebuia dec)t
s aduc do>ada c po>estea pe care o >indea era
ade>rul8ade>rat1
!>usese deEa dou ?nt)lniri la %r#th 4 *act, una cu m)na
dreapt a lui Simon, o Aemeie dur, cu din#ii de iepure 2i un
strabism neAericit1
Cea de8a doua ?nt)lnire Ausese cu Simon ?nsu2i, care ?l
inAormase c, dac putea s8i aduc do>ada solid c
!nnabelle Jaestro era implicat ?n aAacerea cu dame de
companie, atunci ?i >a ob#ine plata1
$o>ada solid1 %n ce consta o do>ad solidO
.i bine, pentru ?nceput, momentul nu ar Ai putut Ai mai
potri>it1 Mrankie 2i !nnabelle erau pleca#i din ora2 2i mama
lui sttea ?n apartamentul lor din &ark !>enue a>ea ocazia
perAect s descopere orice ar Ai putut s gseasc1 Pn
primul r)nd trebuia s8o scoat pe maic8sa din schem1 .ra
curioas, ?i plcea s se amestece ?n aAacerile lui1
'ici o problem, a>ea un plan, iar ?ntr8o luni dup8a8
miaz ?l puse ?n aplicare B strecurase dou somniAere ?n
ceaiul ei B mi2care ce8o trimisese pe tr)mul >iselor,
ls)ndu8l liber s hoinreasc prin blestem#ia de
apartament, cut)nd orice8ar Ai putut s gseasc pentru a
?nchega po>estea1
Li a cutat0 a ?nceput din dormitorul principal, unde nu a
180
gsit altce>a dec)t haine de Airm, pantoAi 2i po2ete1
.>ident c !nnabelle Jaestro cheltuia bani de parc ar Ai
Aost o ade>rat di>1
Se uit la porcriile lui Mrankie0 descoperi cra>ate de
dou sute cinci zeci de dolari cu etichetele de pre# ?nc
prinse0 Eachete Hugo Boss, costume Brioni0 haine sport
scumpe 2i o grmad de bluze de ca2mir negre 2i asortate1
Trebuie s Ai cheltuit o a>ere ?mpreun1 Chip sim#i c8l
roade in>idia1 .l Acuse toat aAurisita de munc,
conduc)ndu8le pe cur>e oriunde a>eau ne>oie s mearg,
?n timp ce domni2oara cu8nasul8pe8sus Jaestro 2i prietenul
ei drogat culeseser toate a>antaEele1
+a dracuX cu am)ndoiC Chip dduse ?n >ileag Eocul lor
sucit0 la naiba cu consecin#ele, cur)nd >a a>ea grmada lui
de bani de aruncat1
Sertarele ?ncuiate din birou oAeriser toate do>ezile 2i
pozele de care ar a>ea >reodat ne>oie1
D %at do>ada, spuse el ?ncerc)nd s par macho, ?n
timp ce ?i ?ncredin#a plicul maro, ?ntinz)ndu8l peste biroul
dezordonat al lui Simon1
D Li ce anume a>em aiciO spuse Simon, deschiz)nd 2i
>rs)nd con#inutul lui pe birou1
D $estule, se lud Chip1 Toate chestiile siropoase1
D Siropoase, haO ?ntreb Simon1 !r Ai bine s Aie, pentru
c m scoate din srite s8mi pierd >remea1
D '8a2 >rea s Aac asta, rspunse Chip cu un chicotit
scurt1
D 'u, prietene, n8ai >rea, spuse Simon select)nd
obiectele din plicul lui Chip1 (idic o poz a lui !nnabelle cu
prin#ii ei Aaimo2i 2i o scrut1 !>ea apro@imati>
cincisprezece ani c)nd Ausese Acut AotograAia1
D $rgu# Aata, remarc el1 !i ce>a mai recentO
D Jai caut, spuse Chip1
Simon lu o alt poz1 !ceea era cu !nnabelle, Mrankie 2i
dou dintre Aetele care lucrau ocazional pentru ei B una, o
c)ntrea# destul de cunoscut, cealalt, o actri# de serial
sptm)nal B ambele, persoane publice1
D &e aceste dou Aete care lucreaz, spuse Chip, le8am
181
condus la multe ?nt)lniri1
D Tu le8ai condusO
D $a1 +e plcea s Aac ni2te bani ?n plus B iau zece
miare dintr8un Aoc1
D $o>adaO spuse Simon1
D Nei >edea, rspunse Chip1 !m poze cu ele cu m2tile
puse, am Aacturi de hotel, am ?nt)lniri, date, nume de
clien#i1 Totul e acolo1
D Bine atunci, spuse Simon Arunzrind prin mai multe
poze1 Se pare c a>em o po>este mortal1 &artea bun e
c, dac o grbesc, o Aacem prima pagin ?n edi#ia de
miercuri0 la timp pentru ?nmorm)ntarea de Eoi1
182
Capitolul 29
Denver
'orocul meu aAurisit B !nnabelle a decis c sunt cea mai
bun prieten a ei din lume 2i Meli@ are impresia c asta e o
2tire e@celent1 *rice ca s8l pstreze pe clientul numrul
unu, domnul (alph Jaestro, Aericit, inclusi> s m sacriAice
pe mine pentru caz1
'u c ar Ai Aost >orba despre un caz ?n sine, deoarece ?n
timp ce ?nghe#am ?n 'eI Kork, Auseser re#inu#i doi
suspec#i1 * mi2care rapid a $epartamentului de &oli#ie din
Be>erly Hills1 .ram impresionat1
Suspectul numrul unu B uzurp)ndu8i prima pozi#ie lui
(alph, era obsedatul/A)nul care se pare c ar Ai Acut toat
urmrirea 4scrisori, cadouri, amenin#ri, declara#ii de
dragoste/ur din 'eI *rleans5, deci nimeni nu luase
amenin#rile ?n serios1 $up mult mediatizata ucidere a
"emmei, sora obsedatului/A)nului a ie2it s dez>luie c
presupusul obsedat Aan decolase spre +os !ngeles cu dou
zile ?nainte, cu inten#ia de a se ?nt)lni cu Aemeia
>isurilor/co2marurilor lui1
Suspectul numrul doi B ?l ?ndeprta 2i mai mult pe (alph
de prima pozi#ie B era un brbat misterios pe care
paparazzi ?l surprinseser lu)nd pr)nzul cu "emma ?ntr8un
restaurant izolat de pe dealurile din apropiere de Jalibu1
MotograAiile Auseser Acute cu o zi ?naintea crimei1 'imeni B
nici mcar (alph B nu 2tia cine este brbatul1
!>ea "emma o rela#ie secretO %% ?n2ela pe (alphO &)n
la urm, nu era cuplul de staruri chiar a2a perAectO Site8
urile de internet cu b)rAe erau ?n alert ma@im1
$ar s ne ?ntoarcem la mine 2i la noua mea prieten,
!nnabelle Jaestro1
D !m o >ia#, l8am inAormat pe Meli@1 $e ce crezi c e
a2a important s m duc ?n aceast sear la cin cu
!nnabelleO (alph nici mcar nu m place, m trateaz de
183
parc a2 Ai asistenta ta1 Sunt o a>ocat e@celent, Meli@,
merit respect1
Meli@ Saunders, cunoscut 2i ca $omnul $in#i8de8(echin,
m8a lini2tit ?n modul lui u2or ?ng)mAat1 .ra >orba despre c)t
de importante sunt rela#iile client8a>ocat, despre Aelul cum
clientul depinde de a>ocat, nu doar ?n calitatea lui de
consilier legal, c)t 2i ca un prieten loial 2i demn de
?ncredere1
&)n la urm am cedat, pentru c ade>rul e c nu m8ar
Ai deranEat s obser> interac#iunea dintre !nnabelle 2i
Aaimosul ei tat1 Ca o Ain obser>atoare a
comportamentului uman, ?n acel mod ?ntru c)t>a per>ers,
a2teptam oarecum asta1 Rnul dintre lucrurile pe care le Aac
?n instan# este s urmresc cu aten#ie Euriul 2i reac#iile lui,
p)ndind chiar 2i cel mai mic indiciu la cea mai mic
inAorma#ie1 $escopr c ?n momente critice, d tot timpul
roade1
Jario ?mi rspunsese la mesaE1 FCinm ?mpreun1 !bia
a2tept1G
J g)ndeam dac s8l sun, dar am hotr)t s nu1 Rn alt
mesaE e suAicient1 Scurt 2i la subiect1 FScuze1 'u cinm din
moti> de lucru1 Ce zici de m)ine searOG
'u ?mi psa a2a de mult1 Jario era o distrac#ie0 cu
siguran#, nu era ?nceputul a ce>a important1
Carolyn ?mi trimisese un alt mesaE c)t timp eram ?n
a>ion1 FTrebuie s >orbim1 Se ?nt)mpl at)tea1G
Trebuia s aEung ?n +os !ngeles pentru >acan#a de
Crciun, peste dou sptm)ni1 !bia a2teptam s discutm,
s8mi petrec timpul cu ea, Ac)nd o grmad de chestii de
Aete, pentru care prea c nu8mi gseam timp s le Aac
singur1 Pmi imaginam o zi lene2 2i rela@ant la spa8ul
coreean1 Cumprturi Ar griEi la The "ro>e1 * grmad de
Ailme1 &oate chiar un Ieekend prelungit ?n &alm Springs, cu
hairstylistul homose@ual suprem, Teddy1 Carolyn era o
prieten ade>rat, genul de persoan care ?#i e alturi
orice s8ar ?nt)mpla1 Pmi puteam da seama c era cu
ade>rat entuziasmat de ce>a 2i a2teptam cu nerbdare
s aud 2tirile ei1
184
Y
Pn timp ce a2teptam limuzina la intrarea hotelului,
!nnabelle m lu de m)n 2i ?mi spuse
D Jul#umesc c ai Acut asta, $en>er1 Ltiu c nu Aace
parte din Ai2a postului tu, apreciez cu ade>rat1
F!nnabelle s aprecize ce>aOC 'u8i st ?n Aire1G
!poi adug, sporindu8mi conAuzia
D Ltii c te in>idiam ?ntotdeauna la 2coalO Nia#a ta
prea a2a normal ?n compara#ie cu a mea1 !>eai prin#i
care chiar >eneau la e>enimentele 2colii 2i care preau c
#in la tine1 .ram in>idioas1
()dea de mineO !nnabelle Jaestro1 %n>idioas pe mineO
%mposibil a2a ce>a1
Pnainte s mai poat spune ce>a, apru Mrankie, dup ce
se prezentase unui Aaimos Euctor de baschet, care sttea
l)ng intrare a2tept)ndu82i ma2ina1
D $oamneC e@clam Mrankie, satisAcut de sine pentru
c obser>ase o alt celebritate1 !cest (ick Mo@ este un
nemernic ?nalt1 +8am in>itat s treac pe la Jood data
>iitoare c)nd e ?n 'eI Kork1 %8am dat cartea de >izit1
D Cine e (ick Mo@O ?ntreb !nnabelle absent1
D Cine e (ick Mo@O chicoti Mrankie1 Rn mare Aost la
+akers1 Toat lumea 2tie cine e (ick Mo@1 ! Aost cstorit cu
Nanessa Tilliams, o tip bun1
Chiar c)nd !nnabelle era pe punctul de a ?ntreba cine e
Nanessa Tilliams B 2i a2 Ai putut s8i e@plic pentru c sunt o
Aan ?nrit a lui Betty cea ur)t B, limuzina opri 2i ne8am
urcat cu to#ii ?n ea1
Sece minute mai t)rziu am aEuns la re2edin#, iar (alph
Jaestro, cu o Aigur ne?ndurtoare, ne ?nt)mpin la u2a
impuntoarei >ile1 J salut cu o mi2care a capului, ?i
str)nse m)na lui Mrankie 2i se ?nclin s o onoreze pe
!nnabelle cu o ?mbr#i2are ciudat1 'ici unul dintre noi nu a
scos >reun cu>)nt ?n timp ce ?l urmam ?n cas1
%8am aruncat o pri>ire lui !nnabelle1 Ma#a ei perAect nu
trda nimic1
(alph ne conduse ?n uria2a camer de zi, unde un portret
185
uria2 al lui (alph 2i al "emmei trona deasupra poli#ei
cminului, un bu2tean Aals ardea strlucitor 2i un chelner se
mi2ca tcut ?n spatele unui bar e@cep#ional de lung1
D Comanda#i8> buturile, spuse (alph cu o >oce
?nstrinat1 +ua#i orice dori#i1
!m obser>at c bronzul i se 2tersese de ultima oar c)nd
ne ?nt)lniserm1 &robabil c un salon de bronzat nu era cea
mai bun idee ?n aceast perioad diAicil1 Cu siguran# c
(alph a>ea oameni care >eneau la el1
%n timp ce meditam la bronzul disprut, !nnabelle ceru
un Jartini, iar Mrankie un Jack cu ghea#1 Mrankie a>ea ?n
mod e>ident impresia c Jack 4not Jack, nu Jack $aniels5
era butura Aierbinte a HollyIoodului1 Se pare c a>ea
dreptate, deoarece (alph comand acela2i lucru1
!m optat pentru un pahar de >in alb1 * butur slab,
dar mcar rezistam p)n la sA)r2it ?n timp ce to#i cei din
Eurul meu erau be#i1 S se ?mbete era clar ?n program,
pentru c !nnabelle ?2i goli paharul cu trei ?nghi#ituri rapide
2i ceru imediat un al doilea1
*h, daC S8i dm drumulC Uine#i8> bine, pentru c am o
puternic bnuial c >a Ai o noapte diAicil1
%magina#i8> s Ai#i la o cin unde este destul de e>ident
c toat lumea ur2te pe toat lumea dar, de dragul
aparen#elor, domne2te polite#ea1
S8ar Ai putut crede c (alph gzduia o cin pentru c)#i>a
Aani a>izi care c)2tigaser o sear de petrecut cu marele
(alph Jaestro1 .ra ?ncordat, st)nEenit 2i distant1
Mrankie, pe de alt parte, nu a tcut deloc1 &rins ca de
obicei ?n mreEele cocainei 4oh, da, nu8mi luase mult s8mi
dau seama c numeroasele >izite la baie nu erau ca s
urineze5, a continuat s >orbeasc despre hotel, ora2,
>reme 2i ce onoare era s8l ?nt)lneasc pe nemaipomenitul
(alph Jaestro1
D !m >zut toate Ailmele ?n care ai Eucat >reodat, se
entuziasma Mrankie, cer2ind o pri>ire de la !nnabelle, care
habar n8a>ea c era a2a mare Aan1 Brain7dead, %he Great
1merican %rain ,reck, 8olt, *indin' $r. Lee. !m crescut
uit)ndu8m la Ailmele tale1 Tu 2i Bruce Tillis1 Noi, bie#i,
186
sunte#i mai tari dec)t oricine altcine>a1
!>eam o presim#ire c (alph inten#ionase s8i displac
prietenul lui !nnabelle, dar laudele >eneau at)t de rapid 2i
de Aurios ?nc)t enormul ego al lui (alph nu putu rezista1
!proba din cap, accept)nd sla>a de parc i se cu>enea1
.u 2i !nnabelle ascultam ?ntr8o tcere deplin cum
Mrankie continua s >orbeasc ?n detaliu despre Aiecare
dintre numeroasele Ailme ale lui (alph1
$up o >reme, a ?nceput s de>in e>ident c !nnabelle
nu mai putea s reziste1
D Scuza#i8ne, spuse ea, ridic)ndu8se 2i arunc)ndu8mi o
pri>ire tioas1 'e ?ntoarcem imediat1
HmmQ se pare c asta ?nseamn s merg cu ea 2i s ?l
lsm pe Mrankie s ?l pupe ?n continuare ?n Aund pe (alph B
act care se pare c8i Aace plcere1
!nnabelle m conduse ?ntr8o camer de baie pentru
oaspe#i decorat cu o mul#ime de nuan#e de turcoaz 2i
auriu1
D !m o ne>oie cumplit de8o #igar, mormi ea, b)Eb)ind
?n po2eta ei Balenciaga dup pachetul de Jarlboro1 'u8i a2a
c e o torturO
D Pmi imaginez c tatl tu e ?nc ?n stare de 2oc, am
spus eu necon>ingtor1 &e l)ng asta, Mrankie a cam
monopolizat con>ersa#ia1
D Mrankie poate Ai a2a nemernic, spuse !nnabelle,
alung)nd imaginea prietenului ei cu o mi2care tioas a
m)inii1 Cine ar Ai 2tiut c ?l >enereaz pe (alphO .u, cu
siguran#, nu 2tiam1
D 'u a>eai nici o ideeO
D 'ici una1 'ada1 'ici mcar nu am >orbit >reodat
despre Aamilia mea, iar acum acest spectacol de >enerare1
Sincer s Aiu, sunt Aurioas1
D 'u te ?n>ino>#esc1
D *h, $en>er, spuse !nnabelle ag#)ndu8se brusc de
bra#ul meu1 P#i sunt at)t de recunosctoare c e2ti aici1
Sincer, nu a2 Ai putut trece prin asta dac nu ai Ai Aost prin
preaEm s m spriEini1
D !stea8s Aleacuri, am spus eu, ?nghi#ind repede1 !i Ai
187
Aost bine1
D 'u, nu a2 Ai Aost1
D Ba da, ai Ai Aost, am insistat eu1
Ce se ?nt)mplase aiciO $e ce de>enisem dintr8odat
$oamna %ndispensabilO
D *ricum, continu !nnabelle, e2ti aici 2i, at)ta timp c)t
stm ?mpreun, >oi Ai capabil s Aac Aa#1 Pnmorm)ntarea e
Eoi 2i, imediat dup aceea, >reau s Aiu ?ntr8un a>ion ?napoi
?n 'eI Kork1 &o#i s aranEezi astaO
(ahatC $eci adaug agent turistic la Ai2a postului meu1
+a mas, Mrankie cita replici din Brain7dead 2i (alph
prea, ?n sA)r2it, plictisit1 %gnor)nd c Mrankie era ?n miElocul
citatului, (alph o Ai@ pe !nnabelle cu o pri>ire rece 2i
spuse
D J a2tept s te ui#i printre lucrurile mamei tale c)t
timp e2ti aici1 JenaEerele te >or aEuta1 Mii atent s nu
?ncerce s ia ce>a1
D Nrei s Aac eu astaO spuse !nnabelle, deloc ?nc)ntat
de idee1
D $a, tu, spuse (alph tios1 'u mai e nimeni din Aamilie,
prin urmare este responsabilitatea ta1 S Aii aici la zece
diminea#a1
D $arQ
D !nnabelle, spuse (alph, cu >ocea lui rece ca ghea#a1
.2ti Aiica ei1 .ste ceea ce 2i8ar Ai dorit1
D 'u prea cred, mormi !nnabelle1
D .i bine, eu cred, spuse (alph, marea >edet de
cinema, uit)ndu8se de sus la ea1
SA)r2itul discu#iei1
%ntr8un Ainal, am scpat de8acolo la nou 2i Eumtate1
D . timpul de petrecere, spuse Mrankie, Arec)ndu82i
m)inile la perspecti>a unei nop#i slbatice de HollyIood1
Care e locul de Arec>entatO
Pmi aEunsese por#ia de Mrankie (omano pentru o noapte1
D J dep2e2te, am spus eu cu o rapid str)ngere de
umeri1 J duc acas, la culcare1
D Pn nici un cazC e@clam Mrankie1 Pn seara asta ne Aacem
de cap1 Trebuie s 2tiu ce se ?nt)mpl ?n ora2ul sta1 S8i
188
prind Areamtul1
D Pmi pare ru, am spus1 'u8mi plcea deloc1 Sunte#i pe
cont propriu1
D $a, spuse !nnabelle, de acord1 .2ti pe cont propriu,
Mrankie1 $up cin 2i dup toat tensiunea asta, sunt
epuizat1
D %isuse HristoaseC se pl)nse Mrankie1 Ce e ?n neregul
cu >oi douO
D LoAerul te >a ghida ?n direc#ia potri>it, am spus eu1
%mediat dup ce ne las pe noi la hotel, de unde ?mi >oi lua
ma2ina, iar !nnabelle poate s doarm lini2tit toat
noaptea1
D C)#i ani a>e#iO CincizeciO r)nEi Mrankie1
D $e Aapt, douzeci 2i cinci, am spus eu dispre#uindu8l 2i
mai mult cu Aiecare minut care trecea1 $ar nu8#i Aace griEi,
sunt sigur c te po#i distra de unul singur1
!nnabelle ?2i ?nbu2i un chicotit1 'u se ?nt)mpla des ca
lui Mrankie s nu i se Aac pe plac1
+a hotel, !nnabelle 2i cu mine ne8am strecurat din
limuzin 2i Mrankie a plecat $umnezeu 2tie unde1
!nnabelle nu prea deranEat1
D !i dreptate, poate s82i poarte 2i singur de griE, spuse
ea1 'e >edem diminea#, $en>er1
D 'e >edemO
D +a ora zece1 Nom merge ?mpreun s rezol>m cu
lucrurile mamei1
D Rite, !nnabelle, am spus eu sim#indu8m ciudat1 Chiar
mi8ar plcea s te aEut, dar e ce>a B trebuie s Aiu la birou
m)ine1 Sunt ?n urm cu toate1 !m o mie de lucruri pe care
trebuie s le rezol>1
D 'u8#i Aace griEi, spuse !nnabelle, Alutur)ndu82i m)na1
!m s8l pun pe (alph s rezol>e cu 2eAul tu1 !min8te2te8#i
asta B c)t sunt ?n +1!1, e2ti doar a mea1
C tot >eni >orba de prins ?n capcan1 Se prea c nu am
de ales1
189
Capitolul 30
Carolyn
Jar#i diminea#a, Carolyn se trezi de>reme1 .ra prea
agitat ca s poat dormi1 "regory ?i promisese o surpriz
2i g)ndul la ce8ar putea Ai o ?nnebunea1 .ra sigur c e
>orba despre ce>a ce ?i plcea, ce>a ce a>ea legtur cu
>iitorul lor ?mpreun, ce>a e@traordinar1
Mredon)nd ?ncet, pentru sine, se hotr? s alerge ?nainte
de a merge la ser>iciu1 Pmbrc)ndu8se ?ntr8un costum de
sport albastru8deschis 2i ?ncl#minte &uma, prsi
apartamentul 2i se ?nt)lni ?nt)mpltor cu -erri1
D J bucur s te >d, e@clam -erri1 Nreau s8#i cer o
mare Aa>oare1
D Spune, rspunse Carolyn1
D Ltii c tot timpul ?i iau medicamentele lui 'ellie o dat
pe lun1
D Ltiu c le iei, iar ea chiar apreciaz asta1 . Aoarte
amabil din partea ta1
-erri ridic din umeri1
D Cred c e una dintre cele dousprezece Aapte bune ale
anului, dar acum >ine rugmintea1 'u pot merge astzi 8m
a2teapt o ?nt)lnire Aierbinte 2i asta se ?nt)mpl dup
ser>iciu1 Cum lui 'ellie i s8au terminat somniAierele 2i
medicamentele pentru inim, ai putea s le ridici tu ?n locul
meu 2i s le la2i la apartamentO
D Sigur c pot, spuse Carolyn1 'ici o problem1
D Totul este pltit dinainte, e@plic -erri1 !m dat re#eta
de ieri la Aarmacie1 Nor Ai gata dup ora cinci1
D Se rezol>, spuse Carolyn1
D .2ti o drgu#, spuse -erri, aplec)ndu8se 2i
?mbr#i2)nd8o rapid1
D !r trebui s Aacem cu r)ndul, oricum1
D Sunt de acord cu asta1
D !r Ai trebuit s ne g)ndim dinainte1
190
D .i, tu8#i Aaci treaba ta, tot timpul ai griE de draga de
btr)n, asigur)ndu8te c respir1
D Macem am)ndou ce putem1
D Ce8ai spune de un mic deEun de>reme m)ineO suger
-erri1 &ot s8#i dau toate detaliile murdare de la ceea ce
sper c >a Ai o noapte de dorin# nebuneasc1
D Sun bine, spuse Carolyn1 !poi nu se putu ab#ine 2i
complet s8ar putea s am 2i eu ni2te >e2ti minunate1
D "roza>C spuse -erri1 !i pe cine>aO
D S8ar puteaQ rspunse Carolyn, aproape tentat s8i
di>ulge totul1
D !2a te >reau1 J)ine po#i s po>este2ti totul despre el1
!cela2i loc, aceea2i or1 Mac cinste1
Carolyn ddu din cap1
D !i griE s notezi Aiecare detaliu1
D *h, a2a >oi Aace, spuse -erri z)mbind1 'u8#i Aace griEi
pentru astaC
*
Jai t)rziu, ?n aceea2i zi, Carolyn se strecur ?n biroul lui
Juriel 2i spuse
D Noi pleca mai de>reme astzi1
D $e ce anumeO o interog Juriel, u2or Eignit de Aelul
rigid ?n care se postase e@act ?n spatele biroului ei1
D Senatorul 2tie, continu Carolyn1 %8am spus de
sptm)na trecut1
D Jie nu mi8a spus1
D P#i spune totulO
D Rnde mergiO ?ntreb Juriel, bt)nd u2or cu stiloul pe
birou1
F'u e treaba taG, era tentat Carolyn s8i spun, dar nu a
Acut8o1 Li8a pstrat calmul1
D +a dentist, spuse ea scurt1 D Pn miezul zileiO Carolyn
ridic din umeri1
D Senatorul a spus c e8n regul 2i, Aiindc se pare c nu
se mai ?ntoarce, sincronizarea e perAect1
D &rogramrile ?n interes personal ar trebui s aib loc
dup orele de ser>iciu, spuse Juriel cu aAectare1 Cu
191
siguran#, e2ti con2tient de asta1
D $a, sunt con2tient, rspunse Carolyn1 $ar mai sunt 2i
e@cep#ii1
D &entru unii oameni, puAni Juriel dezaprobator1
Carolyn nu se putu ab#ine s nu Aac un comentariu care
s o ener>eze pe Juriel1
D .i bine, spuse ea, se pare c sunt unul dintre aceia1 &e
mai t)rziu, Juriel1
Scpat din birou Ar ?ntrebri suplimentare, ?2i croi
drum spre parcarea subteran1 +ucrurile erau pe punctul de
a se schimba1 .ra minunat 2i ea de8abia a2tepta1
Se urc ?n &ontiacul ei din 2009 2i rmase lini2tit pentru
c)te>a momente, contempl)ndu82i >iitorul1 P2i imagina tot
Aelul de scenarii1 "regory Ausese misterios, dar e@trem de
Aerm1 ! spus c a>ea o surpriz pentru ea1 Ce8ar putea AiO
C)nd >orbiser la teleAon ?n ziua precedent, ?i dduse
indica#ii stricte pe care trebuia s le urmeze Ar nici o
?ntrebare1
D 'u spune nimnui nimic, o a>ertiz el1 $ac8o Aaci, totul
>a Ai stricat1
$e parc8ar Ai Acut8o1 .ra pu#in probabil s i se
destinuiasc dezaprobatoarei Juriel sau noului stagiar
care purta pantoAi din piele lcuit cu un numr mai mare 2i
o cma2 *@Aord, cu nasturi p)n Eos, care ?i sttea prost1
Cu>intele lui "regory ?i rsunau ?n cap1 Jergi pe
autostrada principal, peste pod, apoi ia8o pe Loseaua 30=1
Pntoarce la ie2irea 30 2i condu apro@imati> cincisprezece
minute p)n aEungi la o sta#ie Shell abandonat1 !2teapt
acolo p)n te contactez1
!>ea o bnuial c 2tia e@act ce plnuise el1 !ranEase s
se ?nt)lneasc cu ea ?ntr8un loc retras, departe de ochii
curio2i, iar apoi o ducea s >ad o cas1
$aC Ce altce>a ar putea AiO
.ra la mintea coco2ului1 "regory punea bazele noii lor
>ie#i ?mpreun1 .ra sigur de asta1
192
Capitolul 31
Bobby
'oua prieten a lui J1J1 era o >ersiune ?n miniatur a lui
Janet Jackson1 SA)2ietor de Arumoas, cu statura unei Nenus
de buzunar, a>ea doar optsprezece ani 2i ?ncerca din greu
s ptrund ?n industria muzical1
Bobby ?l lu deoparte pe J1J1, ?n timp ce o a2teptau pe
Brigette s aEung la aeroportul pri>at1
D *h, rahatC . un copilC e@clam el1 %isuse, J1J1 e
aproape de aceea2i >)rst ca Ja@1 +a ce te8ai g)nditO
D J8am g)ndit c mi8am gsit, ?n sA)r2it, aleasa,
rspunse J1J1 'u e nimic ru ?n asta, ar trebui s ?ncerci 2i
tu odat1
D Trecem cu ea peste grani#ele statelor, sublinie Bobby1
Bine mcar c e legal1
D .i, Arate, are optsprezece, nu doisprezece ani, se rsti
J1J1 Li a2 aprecia dac ai termina cu comentariile 2i ne8am
>edea de program1
D Mie, mormi Bobby1 (pirea unui copil, ce8mi pas
mieO
.l 2i J1J1 erau prieteni din clasa a opta1 Musese ?ntodea8
una un $on Juan, Aetele ?l iubeau, dar ?n ceea ce8l pri>ea pe
Bobby, prietenul lui era mult prea t)nr s se a2eze la casa
lui1 $e2i trebuia s admit c J1J1 2i Cassie Aormau un cuplu
Aoarte artos, iar Cassie prea drgu# B dar drgu# nu era
?n general genul lui J1J10 ?i plceau cele neast)mprate 2i
se@y1
Brigette sosi t)rziu, ca de obicei B o trstur pe care o
mo2tenise de la *lympia, mama ei decedat1 *lympia
Ausese sora >itreg a lui Bobby 2i, chiar dac Brigette era
cu zece ani mai ?n >)rst dec)t el, ?i era ?ntr8ade>r unchi B
un lucru pe seama cruia se amuzau des1
D !i ?nt)rziat, spuse el, anun#)nd ceea ce era e>ident1
D Ltiu, spuse ea cu un r)nEet care nu82i cerea scuze1
193
Bobby era mul#umit s obser>e c Brigette prea Aericit1
Trebuie s Ai Aost inAluen#a noului prieten1
* blond ?nalt 2i atletic se i>i din limuzina lui Brigette1
* blond cu prul scurt, umeri la#i, un bronz sntos 2i un
z)mbet larg1
Brigette o lu de m)n1
D Bobby, anun# ea, z)mbind1 Nreau s o cuno2ti pe
-ris1 .a e Aemeia care mi8a readus z)mbetul pe buze1 'u e
minunatO
*
&e tot timpul zborului spre +as Negas, Bobby s8a g)ndit
continuu la ce8ar Ai spus +ucky despre aceast nea2teptat
turnur a lucrurilor1 Schimbarea de echip a lui Brigette
>enea ca o surpriz, de2i c)nd se g)ndi la asta nu era chiar
at)t de 2ocat1 &)n la urm, Brigette e@perimentase un 2ir
de rata#i 2i de psihopa#i B to#i brba#i B, deci, poate, cu o
Aemeie ar a>ea mai mult noroc1 .ra, cu siguran#, destul de
Aericit 2i arta Aantastic1 .a 2i -ris se prosteau ca ni2te
adolescente1
-ris era o Euctoare proAesionist de tenis cu destul de
mare succes1
D 'e8am cunoscut ?n Hampton la &etrecerea ?n !lb a lui
&1 $iddy, dez>lui Brigette1 .u eram cu un actor 2omer care
hotr)se c eu sunt cecul lui de plat a tuturor Aacturilor B
inclusi> pensia alimentar a Aostei so#ii, iar -ris se
despr#ise recent de prietena ei cu care Ausese mult timp1
D Musesem ?mpreun opt ani, se amestec -ris1 Noia un
certiAicat de cstorie 2i un copil1 Tot ce >oiam eu era s se
termine1
D 'ici una dintre noi nu ne uitamQ
D &)n c)nd ne8am uitat una ?nspre cealalt, o
?ntrerupse -ris1
D Li apoi, adug Brigette cu un chicot timid1 ! Aost o
lo>itur de Aulger1 !m 2tiut imediat c ?mi >a schimba >ia#a
2i, chiar dac suntem ?mpreun doar din >ar, mi8a
schimbat8o1
-ris ?i str)nse m)na lui Brigette 2i apoi se concentra o
194
clip asupra lui Bobby1
D Sunt Aericit c ?n sA)r2it, te8am ?nt)lnit, spuse ea1 Ltiu
c Aamilia ?nseamn mult pentru Brigette, a2a c, dac s8a
i>it ocazia s Aacem aceast cltorie ?mpreun, am)ndou
am spus un rsuntor FdaGC !bia a2tept s cunosc 2i restul
Aamiliei1
D %i >ei cunoa2te, spuse Bobby, arunc)nd o pri>ire spre
J1J1 2i Cassie care erau unul peste cellalt1
&rea c el era cel ciudat1 $e unul singur1 Mr Eumtatea
lui1
Tot ce a>ea era atrac#ia lui pentru o >edet Aaimoas,
care ?l Aolosise pentru ser>iciile sale se@uale1 Mrumos1
Y
Rltimul lucru pe care se a2tepta Bobby s8l >ad, ?n timp
ce limuzina argintie, Aoarte lung, de opt pasageri ?i ducea
de la aeroport la The -eys, era un panou uria2 cu Seena pe
bule>ardul principal, >estind o apari#ie de8o singur sear la
hotelul The Ca>endish1 Trebuia s apar ?n seara
urmtoare1
%isuseC 'u era nici o scpareO
The Ca>endish B un hotel situat chiar l)ng The -eys, iar
proprietarii, un cuplu de lesbiene, erau prieteni buni cu
+ucky 2i +ennie1
+ui Bobby ?i trecu prin cap c, m)ine sear, ?mpreun cu
grupul su, >a sta l)ng scena de la The Ca>endish
urmrind8o pe Seena1 'u e mare scoAal, nici nu >a 2ti c a
Aost acolo1 Na sta ?n public ca oricare alt Aan1
D *h, pri>i#iC e@clam Cassie, aplec)ndu8se pe Aereastr
2i uit)ndu8se la panou1 Seena >a aprea aici m)ine sear1 *
iubescC J1J1, putem mergeO
&utea s8i cear s se dezbrace la pielea goal 2i s
alerge pe strad, cci J1J1 era ?ndrgostit p)n peste cap1
D $esigur, drag, >oi ?ncerca s iau bilete, promise J1J1
D &robabil c +ucky le8a luat deEa, remarc Bobby1
D Sau, dac nu le8a luat, de ce nu o suni tu pe SeenaO
suger J1J1 Tot timpul te pri>e2te de parc ai Ai urmtoarea
ei cin1
195
Bobby Au surprins s >ad c J1J1 obser>ase 2i nu
spusese nici un cu>)nt p)n acum1
D CreziO spuse el, ?ncerc)nd s par degaEat1
D Haide, Arate, spuse J1J1 tachin)ndu8l1 Ltii la Ael de bine
ca mine c Seena te place1 Te >rea, omule1 Nrea s82i Aac
de cap cu tine1
D '8am obser>at1
D $a, sigur, spuse J1J1, Ac)ndu8i cu ochiul lui Cassie1 Tu
n8ai obser>at, dar toat lumea din club a obser>at1
D Rah, e@clam Cassie, aplaud)nd1 Seena e
nemaipomenit1
D Li bise@ual, adug -ris, altur)ndu8se con>ersa#iei1
Trebuie s spun c nu8mi place o Aemeie care nu poate s
se hotrasc1
F$e8ar 2tii numaiG, se g)ndi Bobby1
Pnainte s82i poat duce g)ndul p)n la capt, limuzina
intr ?n comple@ul The -eys1
196
Capitolul 32
Annabelle
Jicul deEun la &olo +ounge cu Mrankie mahmur ?i ocup
lui !nnabelle toat diminea#a1 Se Euc ?n AarAurie cu oule
Benedict, ?n timp ce btea nerbdtoare cu piciorul ritmul
pe podea1
D !bia a2tept s ne ?ntoarcem ?n 'eI Kork, mormi ea1
Mrankie ?2i ridic ochelarii retro (ay8Ban, care dez8>luir
ni2te ochi inEecta#i1
D Haide, locul sta e mi2to, iubito, spuse el plin de
entuziasm1 !r Ai trebuit s >ii cu mine asear1 %#i spun B e un
loc minunat, l8ai ratat1
D Sunt sigur c a2a e, rspunse !nnabelle cu aAectare,
uit)nd e>ident de anii nebune2ti ai adolescen#ei ei1 Ltiu
Aoarte bine cum e +1!18ul1 Tipi btr)ni 2i decrepi#i cuprin2i
de Aebra Niagra 2i aAla#i ?n cutare de Aemei 2i minore
imbecile ce82i e@pun absen#a lenEeriei intime1 !dorabilC
D "enul nostru de ora2, glumi Mrankie, d)nd pe g)t un
pahar de suc de portocale1 Ltii, iubito, putem Aace un proAit
aici1 Cci, din c)te8mi dau seama, nu a2teapt dec)t s8l
prelum1
D $e ce am >rea +os !ngeles, c)nd a>em 'eI KorkulO
spuse !nnabelle, ?ncrunt)ndu8se1
D .@tindere, iubito1 $espre asta e >orba ?n aAaceri1
D $ar, Mrankie, pleda ea, hotr)t s8l Aac s se
rzg)ndeasc1 Sigur ?#i dai seama c trebuie s de#inem
controlulO 'u ne putem conduce aAacerea dintr8un alt ora21
D !tunci ar trebui s ne g)ndim s petrecem mai mult
timp ?n +1!1, spuse el continu)ndu82i g)ndul1 !ducem pe
cine>a ca Janey, s conduc lucrurile c)nd noi nu suntem
aici1
D Sigur, murmur !nnabelle cu sarcasm1 .@ist o Janey
ascuns dup Aiecare col#1
D Noi gsi pe cine>a, insist Mrankie1 J 2tii, ?i miros eu1
197
D 'u ?n#eleg de ce nu po#i Ai mul#umit cu ceea ce a>em,
spuse !nnabelle, dorindu82i s nu Aie a2a de al naibii de
?ncp#)nat1
D &entru c >reau mai mult, iubito, e@plic el1 'u e nimic
ru ?n asta1
!nnabelle ?2i ?mpinse AarAuria1 Mrankie ?ncepea s8o calce
din nou pe ner>i1 $e ce era a2a Ai@at pe +1!1, c)nd 2tia c ea
?l uraO
Se uit la ceas1 Rnde era $en>erO Sla> $omnului c
a>ea pe cine>a pe care se putea baza s8o scoat din
aceast ?ncurctur1
!mintirile lui !nnabelle despre $en>er la 2coal erau
?nce#o2ate1 P2i amintea >ag c petrecuser ce>a timp
?mpreun, dar lui $en>er nu8i plcea s mearg ?n cluburi 2i
la cumprturi B tot timpul punea 2coala 2i Aamilia pe
primul loc, plus c nu a>ea niciodat bani de spart1 $ac se
g)ndea mai bine, $en>er Ausese un ade>rat cal de btaie1
'u conta, pentru c ea era acum aici 2i !nnabelle a>ea
ne>oie de spriEinul ei, din moment ce de>enea dureros de
e>ident c nu se putea baza pe Mrankie1
D !cela nu e cum>a Jel "ibsonO ?ntreb Mrankie,
cobor)ndu82i >ocea atunci c)nd Aaimosul actor trecu pe
l)ng masa lor1 %isuse, tipul arat minunatC
D Cui ?i pasO spuse !nnabelle, d)ndu82i prul pe spate1
Li ce8a Aost toat prostia aia de8asear dintre tine 2i (alphO
!i idee c)t de idiot ai prutO
Cu>)ntul FidiotG nu i8a czut bine lui Mrankie1
D Ce #i s8a ?nAipt ?n Aund ?n diminea#a astaO spuse el
iritat1
D Se pare c nu tu, ?i rspunse !nnabelle, reAuz)nd s se
uite la el1
D Ce >rea s8nsemne astaO
D Pnseamn c ne ?ndeprtm unul de cellalt, spuse ea,
pri>ind ?n gol1
Mrankie rmase tcut pentru un moment, timp ?n care
e>alua ce se ?nt)mpla1 &rietena lui de>enise nepoliticoas
cu el, lucru pe care el nu8l aprecia1 P2i ddu seama c era
suprat din cauza mamei ei, de2i nu prea s82i dea
198
seama1 $ar acesta nu era un moti> s se rzbune pe el1
.rau ?n sA)r2it ?n +1!1 2i ar Ai trebuit s se bucure de Aiecare
minut, ?n loc s82i sar la g)t unul altuia1
$ecise s sal>eze ziua, s dea drumul Aarmecului Mrankie
(omano, s8o ademeneasc ?napoi ?n cea mai bun rela#ie
pe care >a putea s8o e@perimenteze >reodat1
D Ltii ce, spuse el, suntem am)ndoi agita#i, au Aost
c)te>a zile de co2mar, dar 2tii c)t de mult te iubesc, nu8i
a2a, iubitoO Se aplec asupra ei 2i82i Arec nasul de g)tul ei,
e@act cum 2tia c o e@cit1 %n seara aceasta te scot la cin,
doar noi doi1 Li apoiQ
D Mrankie, ?ncepu ea s spun, Ac)nd o ?ncercare
2o>ielnic de a8l ?ndeprta1
D 'u te obosi s te opui, spuse el Aerm1 !i dreptate,
a>em ne>oie de ce>a timp pentru noi1 +as pe mine, iubito,
>oi aranEa totul1
Y
D !i un prietenO ?ntreb !nnabelle ?n timp ce limuzina le
purta spre re2edin#a Jaestro1
D $a, de2i nu locuim ?mpreun, rspunse $en>er,
nedorind s8i mai dez>luie lui !nnabelle alte detalii despre
>ia#a ei amoroas1
D Moarte ?n#elept, aprob !nnabelle pe c)nd ?2i aprinse o
#igar1 &e de alt parte, tu ai Aost ?ntotdeauna mai
de2teapt1 Cine are ne>oie de un brbat s Aac dezordine
?n apartamentO Sau ai o casO
D 'ici o cas1
D !partamentele sunt mai bune1
D &resupun c da, spuse $en>er, ur)nd aceast
con>ersa#ie care nu ducea nicieri1
D !m un apartament Aantastic ?n 'eI Kork, se lud
!nnabelle1
D Ltiu, l8am >zut1 !nnabelle tcu imediat1 Norbea
despre uluitorul 2i spa#iosul apartament din &ark !>enue,
nu despre drpntura din SoHo1 &robabil c $en>er nici
n8ar Ai obser>at diAeren#a1
!u parcurs restul distan#ei ?n tcere, p)n c)nd au aEuns
199
pe proprietatea Jaestro1 &e c)nd a2teptau s se deschid
poarta de la captul aleii, c)#i>a paparazzi rtci#i au ie2it
din tuAri2 2i au ?nceput s AotograAieze1
!nnabelle ?2i acoperi imediat Aa#a cu m)inile1
D !h, $umnezeuleC se ?ngriEor ea1 'u pot Ai AotograAiat1
*amenii din 'eI Kork nu au nici o idee cine sunt1 .
imposibil1
$en>er decise s nu sublinieze c la ?nmorm)ntare >or Ai
cople2i#i de echipe ale tele>iziunilor, AotograAi 2i pres1 Na Ai
o Arenezie mass8media1
*dat ce au aEuns la re2edin#, +upe, menaEera lui
Jaestro, rspunse la u21 +e conduse p)n la scara
principal ctre somptuoasa garderob a "emmei, o
?ncpere aproape la Ael de mare ca ?ntregul apartament al
lui $en>er1
!nnabelle se arunc pe o elegant canapea roz, de dou
persoane 2i, cu un oAtat de epuizare, spuse
D &ur 2i simplu nu pot Aace asta1 Na trebui s8o Aaci tu ?n
locul meu1
$intr8odat, $en>er se sim#i cople2it de un 2ir de
amintiri neplcute1 !nnabelle smiorcindu8se la liceu
F'u pot Aace testul la istorie, >a trebui s8l Aaci tu ?n locul
meu1G F'u pot aEunge la cantin, >a trebui s8mi iei
pr)nzul1G F'u m pot duce la petrecerea lui Carolyn, >a
trebui s8i spui tu1G
$en>er se trezise ?ntr8un iad al amintirilor neplcute 2i
nu8i plcea asta1 Musese o >reme c)nd ?ncercase cu
disperare s Aie una dintre Aetele tari1 .ra at)t de disperat
?nc)t Acuse tot ce8i ceruse !nnabelle1 !cum ?ns lucrurile
stteau diAerit 2i tot ceea ce >oia era s se ?ntoarc la biroul
ei 2i s82i reia cariera ?nAloritoare1
D "hici ce, e@clam ea, lo>indu82i u2or ceasul1 !m uitat
de8o ?nt)lnire Aoarte important la care ar trebui s Aiu ?n
aceast diminea#1 Pmi pare ru, trebuie s plec1
D $ar am ne>oie de tine, hohoti !nnabelle1 'u po#i
pleca1
D 'u8#i Aace griEi, o >oi trimite aici pe asistenta mea,
Jegan1 Jegan e Aoarte competent, se >a descurca
200
minunat1 P#i >a plcea1 Li, ?nainte ca !nnabelle s mai poat
obiecta, se ?ndrept spre u21
!nnabelle era li>id1 'u8i >enea s cread c Ausese
prsit c)nd a>usese ne>oie de cine>a1 $en>er Jones ar
trebui s8o pupe ?n Aund, nu s8o abandoneze1 Ce prieten
bun s8a do>edit a AiC
*
$in cortul pri>at al hotelului Be>erly Hills, Mrankie
urmrea ac#iunea1 'u se ?nt)mplau prea multe, oricum,
Aiind ?nc de>reme1 Jai era o grmad de timp ca o suit
de >edete din Ailme s apar 2i s piard >remea1 $e
preAerat, Jessica !lba 2i Jegan Mo@, ?n cei mai ?ngu2ti bikini
brazilieni1
Musese a2ezat un 2ezlong pentru el, l)ng piscin, deci
dup ce se acoperi cu lo#iune de plaE, ie2ise din cort,
a2tept)nd Bloody Jary8ul comandat dinainte1
Seara trecut Ausese prins ?ntr8un scandal1 C >eni >orba
despre un paradis al Aemeilor B asta era +1!1C Mete pe
sturate1 Mete ?n outAituri minuscule, cu spatele gol,
aproape topless1 Mete cu pr blond 2i lung 2i s)nii, e>ident,
Aal2i1 Mete cu pr ?nchis la culoare 2i lung, cu buze, e>ident,
Aalse B ?ncercau cu disperare s8o ?ntreac pe zei#a !ngelina1
&cat c nici una nu reu2ea1
Mrankie mersese ?n c)te>a cluburi cu e>enimente1 %n al
doilea club ocupase un loc la bar 2i urmrise ac#iunea1
$up ce8i strecurase barmanului cartea lui de >izit, ?l
?ntrebase dac nu era >reunul dintre proprietari prin
preaEm1
&)n la urm, (ick "reco, tipul care conducea clubul, dar
care era 2i ac#ionar, a aprut 2i s8a prezentat1
+ui Mrankie i s8a prut c (ick are ce>a Aamiliar, dar nu
2tia de unde s8l ia1
D Scuze, tipule, dar nu cutm nici un $J, spuse (ick
lo>indu8l prietene2te pe spate1
D 'u8#i bate capul, c nu8mi caut de lucru, rspunse
Mrankie1 Sunt ?n ora2 pentru ?nmorm)ntarea mamei
prietenei mele1 "emma Summer1 &robabil c8ai citit despre
201
asta1 Rn caz care Aace >)l>1
D (ahat, spuse (ick, impresionat proste2te1 Ce aiureaC *
pauz scurt 2i apoi Aiica ei chiar e prietena taO
FCe credea cretinul B c in>entase astaOG
D .8n regul, spuse el, obser>)nd neatent ?ncperea1
!nnabelle Jaestro1 +ocuim ?mpreun ?n +1!1
(ick pocni din degete ctre barman1
D &ot s8#i cumpr ce>a de but1
D Sigur, spuse Mrankie amabil1 $e ce nuO
Li a2a au ?nceput s discute, iar Mrankie a decis c (ick ar
putea Ai o legtur e@celent, mai ales atunci c)nd
(ick dez>lui c Ausese o >edet ?n adolescen# 2i
apruse la TN ?n anii X901
D Ltii, mi s8a prut c te cunosc, spuse Mrankie, amin8
tindu82i de anii adolescen#ei lui1 'u erai ?n shoI8ul acela cu
mama Aierbinte 2i doi muco2i ener>an#iO
D !la sunt eu, spuse (ick m)ndrindu8se cu amintirea
Aostei lui glorii1 ! rulat trei ani1 . ce>a ce nu >oi uita
niciodat1
Mrankie se uit pentru a doua oar la brbatul coco#at pe
scaunul de l)ng el (ick a>ea mai pu#in de patruzeci de
ani acum, dar ?nc mai pstra urme ale Aostului idol al
adolescen#ilor1 *chi cprui ca de >i#el, ascun2i ?n spatele
ramelor de s)rm ale ochelarilor1 &rul 2aten de culoarea
nisipului era ?ngriEit, iar hainele erau cu siguran# la mod
?n anii X90 B o cma2 roz cu nasturii p)n Eos, blugi +e>iXs
str)n2i pe corp 2i cizme de coIboy cu >)rA ascu#it1
FCe t)r)turG, se g)ndi Mrankie1 F*ra2ul sta e pregtit
pentru o preluare, 2i eu sunt omul potri>it s8o Aac1 !m
ne>oie de aEutor, iar bdranul sta ar putea Ai ceea ce
caut1G
D $eciQ (ick, se a>entur el1 'oi doi ar trebui s ne mai
>edem1
D $a, sigur, spuse (ick, mi8ar plcea1
D Ce8ai spune de m)ineO suger Mrankie1 !m putea lua
pr)nzul la piscina de la hotelul Be>erly Hills1 !m o
propunere de aAacere care te8ar putea interesa1
D $e ce nuO spuse (ick1 Sunt ?ntotdeauna deschis ideilor
202
noi1
Mrankie z)mbi1 .ra regele rela#iilor1 .ra ?n ora2 de mai
pu#in de douzeci 2i patru de ore 2i deEa era ?n ac#iune1
Nia#a era bun1
Nia#a era Aoarte bun1
203
Capitolul 33
Denver
!m primit un mesaE de la Sam 2i l8am citit ?n drum spre
birou
Pmi lipse9te Los 1n'elina mea c# nas#l ro9#. %imp#l
petrec#t :mpre#n0 a ost special. %# e9ti special0. ;#i :i mai
ac e# cl0tite ac#m6
Rn z)mbet ?mi acoperi toat Aa#a1 'u putea s nu8mi
plac Aaptul c8i era dor de mine1 Tare dor, din moment ce8
mi trimisese un mesaE ca acesta1
J8am g)ndit la rspuns1 Trebuia s aib e@act tonul
potri>it, nu putea s sune plat1 !m aEuns ?n cele din urm
la )mm3 amintirea cl0titelor speciale. ;# si'#ran<0, a9
mai a.ea che de7o portie.
!mbiguu1 'umai bun1
Pnc z)mbeam c)nd am intrat ?n birou1
$omnul $in#i8de8(echin ?mi 2terse cur)nd z)mbetul de
pe Aa# cu o prelegere acr despre importan#a rela#iilor
client8a>ocat1
!m Aost de neclintit1 %8am spus c ce e prea mult e prea
mult 2i c nu eram un babysitter caliAicat1
!ccept ?n cele din urm Aaptul c terminasem, iar apoi
m inAorm c am)ndoi >om asista la ?nmorm)ntarea de Eoi
?n semn de respect1 !m Aost de acord1
!m aEuns ?n sA)r2it ?n biroul meu 2i am chemat8o pe
Jegan B interna mea personal, care, din pcate, nu era
asistenta competent pe care i8o promisesem lui !nnabelle1
Jegan era Aiica unui asociat de aAaceri al $omnului $in#i8
de8(echin 2i era c)t se poate de grea de cap1 !m ?ncercat
s8o ?n># un lucru sau dou, dar a te Aace ?n#eles de ctre
ea era ca 2i cum ai merge prin de2ert la amiaz ?n haine de
schi1
Jegan era o Aat de bani gata, cu nimic altce>a ?n minte
dec)t cumprturi, mers ?n cluburi 2i prieteni1 .roinele ei
204
erau +indsay +ohan 2i &aris Hilton1 %% >enera pe Sac .Aron 2i
?i considera pe "eorge Clooney 2i pe Brad &itt doi brba#i
Aoarte btr)ni1
$e Aapt, dac stai s te g)nde2ti, e probabil persoana
perAect ca s umble cu !nnabelle1 $ou pu2toaice
rzg)iate, ?mpreun1
!m trimis8o la >ila Jaestro cu a>ertizarea aspr s aib
griE cum se poart 2i s ?ncerce s reprezinte Airma ?ntr8un
mod mul#umitor1
Jegan Au ?nc)ntat s scape de ?ndatoririle plictisitoare
de la birou1
$up ce a plecat, m8am a2ezat %a birou 2i m8am uitat
peste cazurile str)nse acolo1 Rn caz de Aurt din magazine
ce implica un Aost prezentator de tele>iziune 2i un magazin
mic1 Li un caz de agresiune cu circumstan#e agra>ante
?ntre un rapper 2i un membru de seam al lumii
paparazzilor1 'imic prea interesant, dar, din moment ce
ambele cazuri implicau oameni destul de cunoscu#i, >oi
?ncerca s scot c)t mai mult din ele1
Pntr8un Ael, regretam Aaptul c (alph nu Ausese acuzat de
uciderea so#iei sale1 !r Ai Aost o nebunie de caz s aEut la
aprarea lui1 Meli@ ar Ai Acut o treab e@celent 2i eu a2 Ai
Aost e@act l)ng el, pri>ind 2i ?n>#)nd1
$up o >reme, l8am sunat pe medicul >eterinar ca s8l
?ntreb despre c)inele meu, !my Tinehouse1 +ui !my nu8i
plcea s Aie ?nchis ?ntr8un adpost, a2a c, de Aiecare dat
c)nd cltoream, o duceam la medicul meu >eterinar, unde
era tratat ca pe regina care credea ea c este1
D Noi >eni s8o iau pe !my mai t)rziu, am inAormat8o pe
recep#ioner1
D !h, domni2oar Jones, prietenul dumnea>oastr a
>enit cu pisica lui ieri diminea# 2i, c)nd a obser>at8o pe
!my, a spus c o ia el1 Ji8a spus c 2ti#i despre asta 2i c
totul a Aost aranEat1
D &rietenul meuO
D $omnul Jeyer1
&entru un moment, am Aost cople2it de un sentiment de
uimire 2i de Aurie1 $omnul Jeyer1 Josh Jeyer1 Mostul tip cu
205
care Ausesem1
D CeO am rbuAnit1
D !my prea Aericit s8l >ad, spuse recep#ionera1
Coada i se zbtea de parc o luase razna1 .ste *- c i8am
dat drumulO
'u, nu este ok, .ac0 proast0 ce e9ti= 8osh a .r#t
:ntotdea#na s7o p0stre2e pe 1m! 9i i7am sp#s c0 niciodat0
n# se .a :ntmpla asta. 1 o <ine pe 1m! era el#l me# de a7
l pedepsi pe 8osh, de a7i ace c#nosc#t c0 n# p#tea
:ntotdea#na s0 ac0 tot ce .rea el. Si ac#m tocmai o l#ase.
-i bine, d#c07se drac#l#i>. 1sta e r02boi.
D RhQ de Aapt, pe >iitor, > rog s nu mai da#i c)inele
meu nimnui ?n aAar de mine, am spus, ?ncerc)nd s nu8mi
pierd cumptul1
D Pmi pare at)t de ru, se t)ngui recep#ionera1 Sper cQ
D 'u conteaz, am spus, ?ntrerup)nd8o1 J >oi ocupa eu
de asta1
$up ce8am tr)ntit teleAonul, l8am sunat pe Josh pe
teleAonul mobil1 $in Aericire, nu82i schimbase numrul, dar,
din neAericire, nu l8am prins la teleAon am dat de aAurisita
lui de csu# >ocal1
(#nt 5en.er, am sp#s, olosind#7m0 de cea mai b#n0
.oce a mea rece. 1i l#at7o pe 1m! 9i asta n#7mi place. ?tii
c0 am c02#t de acord s0 r0mn0 c# mine @ a9a c0, ce
drac#>, 8osh= (#n07m0 de7ndat0 ce prime9ti asta.
!m ?nchis, scoas din srite de tupeul lui1 Cum de
?ndrzne2te s8mi rpeasc c)inele1
Pn0 la ora cinci, 8osh :nc0 n# s#nase.
*i# de c0<ea=
"0pitor de cini=
Nemernic#l naibii=
Ji8am dat seama c era ne>oie de8o conAruntare dac
doream s8o recuperez pe !my1 Ltiam unde lucra Josh, adic
unde a>ea griE de membrele unora dintre cele mai mari
staruri sporti>e din ora2, dar m8am g)ndit c am mai multe
2anse s8mi recuperez c)inele dac merg acas la el1
!stAel, la c)te>a minute dup ora cinci, am plecat 2i am
condus spre casa lui din Hancock &ark1 $a, dup ce ne8am
206
despr#it, Josh a cumprat o cas B ce>a ce nu se g)ndise
niciodat s Aac at)ta timp am Aost ?mpreun1
'u mai Ausesem niciodat ?n casa lui, cu toate c, trebuie
s recunosc, dup ce8am aAlat c a cumprat8o, am trecut
de >reo dou ori pe8acolo1
Casa lui Josh nu se aAla la strad, ?n Aa# a>)nd o peluz
>erde bine ?ngriEit 2i o mul#ime de pomi1 Nechiul stil
colonial era Aoarte impresionant1
!m parcat pe 2osea, am mers p)n la u2a de la intrare 2i
am apsat butonul soneriei1
* Aemeie scund, ?nspim)nttor de slab, cu bucle aurii
lungi 2i o e@presie dur pe Aa#, deschise u2a1 !>)nd mai
pu#in de treizeci de ani 2i obligatoriul ten Aals de +1!1, era
?mbrcat din cap p)n8n picioare cu haine casual de Airm1
D $aO ?ntreb ea, cu o m)n pe 2oldul ei osos1 Tonul ei
era la Ael de prietenos ca o gleat plin cu rahat1
D Salut, am zis, ?ncerc)nd s pri>esc pe l)ng ea1 Josh
este pe8aiciO
P2i miEi ochii da#i cu prea mult mascara1
D Cine >rea s 2tieO
D .u >reau1
D Li tu e2tiQO
D $en>er1 'ici un semn de recunoa2tere nu se >zu pe
Aa#a ei ?ngust1 $en>er Jones, am adugat, deoarece eram
sigur c ?i spusese despre mine1 Pn continuare nimic1 Mosta
prieten a lui Josh1
%nAorma#ia aEunse ?n sA)r2it la creierul ei c)t bobul de
mazre1 Sunt nedreaptO 'u cred1 . o idioat, ?mi dau
seama Aoarte u2or1
D !re c)inele meu, am spus lini2tit1 %% >reau ?napoi1
D Ce u2urare, spuse $omni2oara Slbnoag1 'u suport
creatura aia soioas1 C)inii ?mi pro>oac cele mai rele
alergii1
Ca 2i cum ar Ai >rut s demonstreze c spune ade>rul,
strnut de dou ori 2i se holb la mine de parc ar Ai Aost
>ina mea1
'orocosul de Josh1 P2i gsise Aata potri>it1
D Rnde e !myO am ?ntrebat, pu#in Eignit1
207
D !myO ?ntreb nedumerit1
D C)inele meu1
D *h, chestia aia1 +8am ?nchis ?n magazia din spate, ?mi
>enea s8o plesnesc1
D $e ce8ai Acut astaO
D Ui8am spus1 !lergii, zise $omni2oara Slbnoag,
?nbu2indu82i un cscat1 &e deasupra, c)inele la prost latr
?ntruna1 Cum ?l supor#iO
D !my latr deoarece ai ?nchis8o, am spus1 Rnde8i JoshO
D Pn drum spre cas, bnuiesc1
D !tunci o s8mi iau c)inele 2i8o s plec1
D Josh 2tie c iei c)ineleO
D $a, am spus hotr)t1 Totul e aranEat1
D !tunci, spuse ea1 !r trebui s intri, pentru c eu nu
deschid u2a de la magazie, s nu m mu2te c)inele la
t)mpit1
!2 >rea euC
!m intrat ?n cas, unde era o mare dezordine1 Teancuri
de haine erau ?ntinse prin suAragerie 2i diAerite grmezi de
accesorii umpleau Aiecare mas1 $omni2oara Slbnoag,
stilist8de8staruri, ?2i marcase cu siguran# teritoriul1
Singurul semn c Josh locuia aici era un tele>izor cu
ecran plat uria2 2i >echiul su scaun conAortabil, scaunul pe
care n8am reu2it niciodat s8l con>ing s8l arunce1
HaC 'u renun#ase niciodat la scaun, dar nu a>usese nici
o problem s renun#e la mine1
'u c8mi psa1 Sincer, nu8mi psa deloc1
%n deprtare, am auzit8o pe !my ltr)nd1 Brusc, Josh intr
>al>)rteE ?n cas1
Josh Jeyer1 Mostul meu prieten1 Brbatul cu care
petrecusem odinioar mai mul#i ani pre#io2i1
J8am uitat la el1 S8a uitat la mine1 &entru o clip, a Aost
ca 2i cum timpul ?ncetase s mai curg, eram din nou
?mpreun 2i nimic nu se schimbase1
D Ce se8nt)mpl aiciO ?ntreb Josh, pun)nd capt >rEii1
Ce cau#i aici, $en>erO
J8am uitat la el cu rceal1 Cum ?ndrzne2te s8mi Aure
c)ineleO %ar apoi mai are 2i tupeul s m ?ntrebe ce caut ?n
208
casa luiO
!m obser>at c luase ?n greutate1 &usese cel pu#in >reo
cinci kilograme 2i n8am putut s nu m simt mul#umit,
2tiind c art bine, chiar dac, probabil, artam ca o uria2
st)nd l)ng $omni2oara Slbnoag, care nu are mai mult
de un metru cincizeci1
D Ji8ai luat c)inele, am spus pe un ton acuzator1
D C)inele nostru, mi8o ?ntoarse el1
D 'u1 C)inele meu1
D !i lsat8o pe !my la >eterinar1 !m >zut8o c era
neAericit, a2a c am luat8o de8acolo1
D 'u a>eai nici un drept s Aaci asta1
D !>eam toate drepturile1 !m gsit8o pe !my ?mpreun,
?#i aminte2tiO
D Jicii tale prietene nici mcar nu8i plac c)inii, a2a c de
ce8ai lua8oO
D Nezi, ?ntotdeauna ?ncerci s controlezi totul, r)nEi
dispre#uitor Josh1 !my a Aost c)inele nostru1 !m dreptul s8o
iau1
D 'u1 'u ai1
D Ba da, am1
D +ini2ti#i8>C spuse $omni2oara Slbnoag, bg)n8du8
2i corpul ei ine@istent ?ntre noi1 %a8#i c)inele 2i pleac1 Noi
doi ?mi pro>oca#i o migren1
!lergii, migrene1 Josh ?2i gsise un ade>rat troAeu1
D $a, Josh, am spus, obosit de8at)tea certuri1 $8mi
c)inele1
"ura lui Josh lu Aorma unei linii sub#iri, drepte B semn
sigur c era scos din srite1
+8am iubit >reodat cu ade>rat pe acest brbatO
Bnuiesc c da, dar acum nu8l mai iubesc1
D Bine, spuse el, bosumAlat ?n continuare1
D Bine, am rspuns, Ai@)ndu8l cu pri>irea 2i Ac)ndu8l s8
2i ?ntoarc capul1
C)te>a minute mai t)rziu, am plecat de8acolo cu !my
Tinehouse, am)ndou Aericite c scpasem1
! trebuit s Aac o scurt oprire la birou, dup care am
luat o cin t)rzie cu Jario, a2a cum plnuisem1 Pmi
209
trimisese deEa un mesaE, conAirm)ndu8mi c ar trebui s ne
?nt)lnim la !go1 !2 Ai a>ut timp doar s merg acas 2i s m
schimb ?n ce>a potri>it pentru o ie2ire ?n ora2 cu Jario1
Rrma s se termine, probabil, acas la el1
HmmQ $up conAruntarea mea cu Josh, a>eam ne>oie
de pu#in aten#ie drgstoas, iar Jario era tipul potri>it s8
o Aurnizeze1
!m mers cu ma2ina direct la birou, am lsat8o pe !my cu
paznicul meu Aa>orit de la parcare 2i am luat liAtul p)n sus,
la etaEul patruzeci 2i doi1
Jegan se ?ntorsese 2i strlucea de Aericire1
D J8am distrat cel mai tare, se entuziasma ea1 !nnabelle
e nemaipomenitC
!h, da, nimic nu se compar cu umblatul prin hainele
unui star de cinema ucis, ca s aduc z)mbetul pe Aa#a unei
Aete1
D $omnul Sanders #i8a cerut s arunci o pri>ire la aceste
AotograAii, adug Jegan, ?nm)n)ndu8mi un plic1
D Ce sunt asteaO
D '8a spus1 &ot s plec acumO
D Sigur, am spus, deschiz)nd plicul1
Meli@ pusese ?n plic un bilet mic1
5en.er. Ait07te la po2ele acestea c# Gemma (#mmer.
;e.a s#'estii6 "alph e ner0bd0tor s0 9tie cine e b0rbat#l.
Bine?n#eles c (alph era nerbdtor s 2tie1 Mrumoasa lui
so#ie Ausese AotograAiat cu un alt brbat cu o sptm)n
?nainte s Aie ucis1
!m pri>it ?ndelung AotograAiile1 .rau patru1 "emma arta
bine, era e>ident c se sim#ea bine, ciocnea paharul cu
strinul B un brbat abia >izibil, 2i doar din proAil1 .rau
Acute la un restaurant retras, sus pe dealurile de l)ng
Jalibu1 MotograAul trebuie s o Ai urmrit pe "emma acolo,
dup care se ascunsese ?n tuAi2uri ca s Aac AotograAiile1
J8am uitat o dat, de dou ori, de trei ori1 !poi mi8am
dat seama1
Brbatul misterios era tatl lui Carolyn1
210
Capitolul 34
Carolyn
Rltimul lucru pe care 2i8l amintea Carolyn era c82i oprise
ma2ina l)ng benzinria Shell prsit B ?nchis cu mult
timp ?n urm B 2i a2tept rbdtoare s soseasc "regory1
'u putea s82i aminteasc tot ce se ?nt)mplase mai
departe, cu toate c a>ea amintiri >agi despre o Aat care8i
btuse la geam B o t)nr hispanic aparent agitat 2i
poate ?ntr8un Ael de ?ncurctur1 Miind un bun samaritean,
Carolyn ?2i cobor)se geamul s >ad dac putea s aEute 2i
asta era tot B nici o alt amintire1
!cum se trezise ?n portbagaEul prAuit al unei ma2ini
aAlate ?n mi2care, cu m)inile 2i gleznele legate 2i cu o c)rp
Eegoas ?n gur1
&anica puse imediat stp)nire pe ea1 .ra un co2marO Se
>a trezi cu siguran# imediat1 $ar nu1 .ra legat ?n
portbagaEul unei ma2ini, iar >ehiculul se aAla ?n mi2care1
Mierea ?i umplu g)tul, dar o ?nghi#i, tem)ndu8se c s8ar
putea suAoca1
Pncerc s se mi2te1 %mposibil1
J)inile ?i erau legate la spate cu un cablu electric1 !cesta
?i tia ?ncheieturile m)inilor 2i o durea1 F$oamne, te rog,
aEut8mCG
Noia teribil s spun cu>intele cu >oce tare, dar lucrul
sta era imposibil, a2a c le c)nt ?n lini2te ?n capul ei, ca o
incanta#ie lini2titoare, 2i sper c, ?ntr8un Ael sau altul, .l o
>a auzi1
D Sigur nu >a muriO ?ntreb (osa, prietena de
2aisprezece ani a lui Benito1 (osa era o Aat Arumoas B
Arumuse#ea ?i era stricat de o cicatrice alb sub#ire, care ?i
acoperea ?n ?ntregime obrazul st)ng, rezultatul unei lupte
de band doar ?ntre Aete1 Jama ei o pedepsise pentru asta,
o #inuse ?nchis ?n cas dou sptm)ni ?ntregi1
D $e c)te ori trebe s8#i zic, rspunse Benito cu o
211
cuttur ur)t1 $oar bgm pu#in Aric ?n p#ta, ca s
piard copilul la nenorocit1
D Tot ce trebuia s Aac era s8l Aac pe tip s 2i8o
scoat, Au de prere (osa1 Jerge de Aiecare dat1
D Li de8aia ai un copil de zece luni care trie2te cu
mama ta, spuse Benito cu o e@presie acr1 %n plus, ea nu
>rea s82i arunce copilul, nemernicul de senator >rea asta1
D Rn ?mpu#it, mormi (osa, sorbind hulpa> dintr8o doz
de (ed Bull, dup care se 2terse la gur cu dosul palmei1
*ricum, de ce Aaci asta pentru elO
D * Aac pentru c n8am cheA s8aEung iar la p)rnaie, spuse
Benito ener>at1
D Ce >rei s Aaci cu eaO ?ntreb (osa, deschiz)ndu82i
po2eta 2i lu)nd o pudrier Co>er "irl, pe care8o 2terpelise
din Aarmacie1
D Crezi c 2tiuO spuse Benito, clipind rapid1 C)t de mult
?#i ia s pierzi un aAurisit de copilO
(osa ridic din umeri, dup care ?ncepu s82i e@amineze
cu aten#ie Aa#a ?n oglinda retro>izoare1
D 'u 2tiu, spuse ?n cele din urm, descoperind un co2
care trebuia stors1 $ar o Aat de la 2coal a mers la un tip
irlandez B a Acut un a>ort pentru cincizeci de parai1 $e ce
n8o ducem acoloO
D &entru c trebuie s par un accident, insist Benito,
dorind ca (osa s82i #in gura ?nchis mcar o dat1
D $e ceO ?ntreb (osa, trec)ndu82i limba peste buze1
D Pnceteaz odat cu ?ntrebrile tale nenorocite, m)r)i
Benito1
Se >edea cu (osa cu ?ntreruperi de c)nd ea a>ea
cincisprezece ani, de aproape 2ase luni B un record pentru
el1 .ra dispus s Aac diAerite lucruri pentru el, nu8l btea
la cap prea mult 2i i8o sugea ca o >eteran1
$eza>antaEul era c ea a>ea un copil cu un membru al
unei bande ri>ale 2i, de Aiecare dat c)nd aprea o ocazie,
nenorocitul ?ncerca s8l Aac disprut1 .ra o r)c perpetu,
iar Benito se g)ndea serios s8o prseasc pe (osa din
cauza asta1
$ar nu acum, nu cu t)rAa ?nsrcinat a senatorului legat
212
?n portbagaEul ma2inii lui1 '8ar Ai iste# din partea lui1
Y
D $isear e cu #inut obligatorie, ?i aminti .>elyn
Stoneman so#ului su la interAon1
Rn alt e>eniment cu #inut obligatorie era ultimul lucru
de care a>ea ne>oie "regory1
$ar 2tia prea bine c)t de prudent era din partea lui s
participe, deoarece, ?n timp ce Carolyn era pe lista
absen#ilor, el trebuia s se asigure c Aiecare mi2care pe
care o Acea era obser>at1
'u c cine>a ar Ai raportat dispari#ia lui Carolyn1 Uin)nd
seama de Aaptul c tria singur, asta putea s dureze zile,
iar p)n atunci ea se >a ?ntoarce ?n mod sigur, Ar >reun
copil care s creasc ?n p)ntecul ei1 C)nd se >a ?ntoarce,
"regory o >a comptimi, >a Aace glgie ?n legtur cu
necesitatea unor legi mai dure pentru combaterea
inArac#iunilor1 Li apoi B se >a i>i momentul potri>it B se >a
despr#i de ea1
$ac norocul era de partea lui, 2ocul rpirii ar trebui s8o
Aac s piard copilul ?n scurt timp B poate ?n c)te>a ore1 Li
c)nd se >a Ai ?nt)mplat asta, ea >a Ai eliberat, iar "regory
>a Ai, de asemenea, eliberat1 .ra planul perAect1
Pi dduse instruc#iuni lui Benito s nu8i Aac ru, doar s8o
zguduie pu#in1 'u c Benito ar Ai Aost cea mai de ?ncredere
Aiin# uman de pe planet, dar "regory nu a>usese de
ales1 Copilul trebuia s dispar 2i Benito prea s Aie
singura lui sal>are1
.>elyn apru la u2a dressingului su, ?n>e2m)ntat ?ntr8o
rochie alb 2i lung, Carolina Herrera, 2i cu ni2te diamante
elegante1
D 'u e2ti gata, ?l doEeni ea, ridic)nd spre el un deget pe
care a>ea un inel1
D $8mi cinci minute, spuse morocnos "regory, ?ntin8
z)ndu8se dup o cma2 alb apretat de pe un umera2 din
apropiere1 . tot ce am ne>oie1
Y
213
Carolyn sim#i ?nc o dat cum Aierea ?i urc ?n g)t 2i ?nc
o dat reu2i s8o ?nghit1
Ja2ina mergea pe un teren dur 2i ea era incapabil s
protesteze pentru Aaptul c era aruncat ?n toate direc#iile1
Pncerc s se calmeze 2i s g)ndeasc ra#ional1 C)nd
"regory aEunsese la ?nt)lnire 2i obser>ase c lipsea
8raportase cu siguran# dispari#ia ei la poli#ieO
Sau nuO Cunosc)ndu8l pe "regory, e posibil s Aie prea
circumspect ca s Aac asta B ?ntotdeauna se ?ngriEora at)t
de tare ?n legtur cu pre#ioasa lui reputa#ie1
$ar dac ma2ina ei era ?n continuare l)ng sta#ia de
benzin abandonat, atunci "regory 2tia cu siguran# c
ce>a nu e ?n regul 2i bine?n#eles c >a raporta1 Con2tiin#a
lui ?l >a Aor#a s Aac asta1
$ar dac acela sau aceea care o #inea ?nchis ?n
portbagaEul ma2inii sale ?i Aurase &ontiacul 2i o luase din
locO !tunci cum >a 2ti "regory c a Aost rpitO
+acrimile ?i umplur ochii 2i ?ncepur ?ncet s8i curg pe
obraEi1
Cum >a 2ti "regoryO !sta era ?ntrebarea1
Li cine o >a sal>aO
214
Capitolul 35
Bobby
%nspect)nd loca#ia clubului The -eys cu J1J1 2i +ucky,
Bobby sim#i bucuria succesului1 Na prelua ?n sA)r2it locul, ?i
>a schimba numele ?n FJoodG 2i >a crea cel mai de succes
loc de ?nt)lniri nocturne din +as Negas1 .ra ce>a la care
>isase de c)nd +ucky construise The -eys1 * btuse
?ntotdeauna la cap s8i permit s ob#in concesiunea
clubului, dar ea se ?mpotri>ise, spun)nd c trebuia mai ?nt)i
s demonstreze c poate s Aac asta1 .i bine, o do>edise
cu prisosin#1 $eschis de aproape trei ani, Jood din 'eI
Kork ?nota ?n bani 2i ?n cur)nd, >a Aace o ?n#elegere s
deschid Jood ?n Jiami, iar acum a>ea +as Negasul1
D Ltii c >om Aace schimbri maEore, o inAorm el pe
+ucky1
D ToI, rosti ea1 Sunt at)t de surprins1
D Nrei amprenta noastr pe el, nuO spuse el, obser>)nd
c mama lui nu se schimba deloc B cu buclele ei ?ntunecate
2i lungi, pielea mslinie 2i ochii mai negri dec)t noaptea B,
Aiind ?n continuare cea mai Arumoas Aemeie pe care o
>zuse >reodat1 Li cea mai de2teapt1
D $e8aia te8am sunat, Bobby1
D 'u, o contrazise el1 J8ai sunat pentru c sunt singurul
?n care po#i s ai ?ncredere c nu8mi construiesc propria
mea aAacere pe banii ti1
D $eloc ade>rat, obiect +ucky1 Sunt o grmad de
proprietari onorabili de cluburi pe care puteam s8i solicit
(ande "erber, Brent BolthouseQ
D Continu, mam, spuse el sigur de sine1 Ltii c ai
ne>oie de mine1
D !mO
D $a B spune8o, o ?ndemn el1 Haide B spune8o1
D !m ne>oie de tineC spuse +ucky teatral, ?ntr8o manier
batEocoritoare1 Li de tine, J1J1
215
D Jersi, doamn "olQ
D +ucky1
D Rh, mersi, +ucky, mormi J1J1 %ncredibila mam a lui
Bobby reu2ea ?ntotdeauna s8l Aac s se simt din nou ca
un copil1
D %#i dai seama, J1J1, > cunosc pe tine 2i pe Aamilia ta de
c)nd a>eai doi2pe ani, spuse +ucky, z)mbind spre J1J1 Tatl
tu a a>ut griE de "ino, c)nd a a>ut problema aia cu
ane>rismul1 %ar mama ta este cea mai ?nc)nttoare Aemeie
din lume1
D $a1 Li pun pariu c nu 2tiai c J1J1 are ?n continuare o
pasiune pentru tine, glumi Bobby1 'umai c acum are o
prieten, a2a c am o bnuial c, probabil, e2ti ?n
siguran#1
D Cine >rea s Aie ?n siguran#O ?l tachina +ucky, Alirt)nd
u2or1
J1J1 se uit la Bobby1 .ra mai mult dec)t ru2inat1
D $e ce nu8i spui mamei tale cine are ce>a cu tineO
spuse el, ?ncrunt)ndu8se1
D Li cine ar Ai aceeaO ?ntreb +ucky, u2or amuzat1
D Seena, zise J1J1 Pi ard clc)iele dup Bobby, la modul
serios1
Bobby ?i arunc lui J1J1 o pri>ire ur)t1
D &rostii, mormi el1
D Ce coinciden#, spuse +ucky1 &entru c m)ine8sea8r ?i
>edem shoI8ul1 !m auzit c e uimitor, a2a c am cumprat
bilete pentru to#i1
D $8l ?ncolo de shoI, spuse Bobby, hotr)t s scape de
subiectul superstarului prdtor1 'u e2ti interesat s auzi
ce Ael de schimbri >oi AaceO
D !m o puternic bnuial c a2 putea ghici, spuse
+ucky z)mbind1 $ar d8i btaie B spune8mi oricum1
Bobby ?2i prezent planurile sale pentru Jood ?n +as
Negas1 !>ea multe idei 2i prima dintre ele era s scape de
scara luminat, A)nt)nile interioare 2i operele de art
scumpe1 &lanul lui era s creeze o copie a lui Jood din 'eI
Kork1
D Trebuie s aib un >entilator, ce>a care s te dea pe
216
spate, insist el1 !cum e +as Negas la mod1
D !Aacerile au Aost ?ntotdeauna bune, sublinie +ucky1
!ducerea oamenilor ?n club nu a Aost niciodat o problem1
D 'u e >orba despre c)t de mul#i bani ?n>)rti, insist
Bobby1 . >orba mai mult de mul#ime1
D Li mul#imea ar trebui s AieO ?ntreb +ucky1
D Mr turi2ti B ?n aAar de cazul ?n care sunt tineri 2i
arat bine1 Mr grsani1 !2a cum #i8am spus c)nd l8ai
deschis prima oar B trebuie s Aaci din club un loc unde
localnicii s stea dup ce termin lucrul1 $eciQ Aete se@y ?n
haine se@y1 Tipi boga#i cu Merrariurile 2i Bentley8urile
parcate aAar1 Celebrit#i aAlate ?n >izit1 *ricine cu o
atitudine mi2to1 %n cutarea acestui Areamt mergem noi1
D *-, bie#i, spuse +ucky, Aiind repede de acord1 Cred c
am ?n#eles ideea1
D SigurO spuse Bobby, surprins c nu se ?mpotri>ea
schimbrilor pe care el a>ea de g)nd s le Aac1
D Sigur c am ?n#eles, a2a c ce8a#i zice s ?ncheiem un
contractO !poi putem s ne rela@m 2i s ne distrm1
Bobby z)mbi satisAcut1
D Ji8ai captat aten#ia1
Y
Jai t)rziu, sora lui pe Eumtate, Ja@, a Aost cea care ?i
capt cu ade>rat aten#ia1 Neni la camera lui de la The
-eys Ar s anun#e, btu cu putere ?n u2 2i intr1
'8o mai >zuse de c)te>a luni 2i, la >)rsta de
2aptesprezece ani, ?nAlorise 2i de>enise de8o Arumuse#e
des>)r2it B, dar ?nc nu82i pierduse latura slbatic1 Ja@
era imaginea ?n oglind a lui +ucky la aceea2i >)rst1 Pnalt,
supl 2i cu o grmad de bucle negre rebele, pielea
mslinie ars de soare, buze pline 2i personalitate din plin1
Singura diAeren# erau ochii ei1 !i lui +ucky erau ?ntuneca#i
2i inten2i, ai lui Ja@ erau >erzi ca un smarald strlucitor1
%n momentul ?n care deschise u2a, se arunc ?n bra#ele
lui, ?2i ?ncolci picioarele lungi ?n Eurul taliei lui 2i ?l ?mbr#i2a
str)ns1
D Rah, spuse el r)z)nd, ?n timp ce ?ncerca s se desAac1
217
'u se cade, e2ti mult prea mare1
D HaC e@plod Ja@ ?ntr8un r)s slbatic1 !m zburat p)n
aici doar ca s te >d1 J a2tept mcar la o primire
decent1
D (zg)iatoC spuse el aAectuos1
D !AemeiatuleC rspunse ea, ochii >erzi strlucindu8i1 .2ti
at)t de nasol, Bobby1 $e ce nu mi8ai spus c >iiO ! trebuit
s aud de la mama1 !2a c m8am urcat ?ntr8un a>ion 2i uite8
m aici1
D Li eu m bucur s te >d, spuse el, r)z)nd ?n
continuare1
D $ar oricum te iubesc, Aratele meu mai mare, adug
ea cu un z)mbet molipsitor1
D J iube2ti, haO
D $a1
D . bine de 2tiut1
D Li tu m iube2ti, nuO
D Rneori, o tachina el1 C)nd nu m sco#i din srite1
D Haide, Bobby, spuse ea, ?ncrunt)ndu8se ?n glum1 'u
m Aace s8mi pierd >remea1
D Cine te Aace s pierzi >remeaO
D TuC TuC TuC url ea1
D Calmeaz8te1
D Rnde e J1J1O ?ntreb ea, schimb)ndu82i dispozi#ia 2i
deschiz)nd minibarul1 !r trebui s8l t)rsc dup mine ?napoi
?n +!1
D Li de ce8ai Aace astaO
D &entru c prietena mea cea mai bun, Cookie, e
disperat s82i Aac de cap cu el1
D &rietena ta Cookie e mult prea t)nr ca s82i Aac de
cap cu oricine1
D +ini2te2te8teC spuse Ja@, d)ndu82i ochii peste cap1 %n
ce secol te8ai nscutO
D . groza> s te >d, pu2toaico, spuse Bobby, z)mbind1
!i aceea2i gur mare1
D Ui8a spus >reodat cine>a c ?ncepi s semeni cu
bunicul "inoO ?ntreb ea, sco#)nd un pachet de mVm din
minibar1
218
D Li sta8i un lucru ruO
D Rite care8i treaba, Bobby, oAt ea, ?ndes)ndu82i o
m)n de mVm ?n gur1 Cred c e timpul s >in la 'eI Kork
2i s m mut cu tine1 Rn plan mi2to, nuO
D 'u, spuse el, d)nd negati> din cap1 'u8i deloc un plan
mi2to1
D $e ceO >ru ea s 2tie1 Tocmai mi8ai spus c m iube2ti1
Li m8a2 purta Arumos1 Sincer, Bobby B tu ?#i >ezi de8ale tale
2i eu de8ale mele1
D Jersi, spuse el sec1 !sta ?nseamn c am permisiunea
taO
D HaC HaC +ini2te2te8te, Bobby1 D Pmi pare ru1
(spunsul este nu1
D $e ceO $e ceO $e ceO
D &entru c trebuie s mergi la Aacultate, ?i #inu el o
predic1 Ltii c +ucky 2i +ennie asta se a2teapt s Aaci1
D '8o s Aac asta, spuse ea cu ?ncp#)nare1
D Li ce moti> aiO
D &entru c mama nu a mers, tu ai mers dou minute 2i
ai renun#at imediat1 !2a c de ce trebuie s suAr euO 'u e
corect1
D * educa#ie corect ?nseamn Aoarte mult, Ja@1
D (ahatC mormi ea, tr)ntindu8se pe canapea, cu
picioarele ei lungi 2i bronzate ?ntinse sub cea mai scurt
dintre Auste1
D 'u, spuse el scurt1 !sta8i >ia#a1
D *muleC se pl)nse ea1 $e>ii la Ael de nasol ca mama1
Pnseamn c >a trebui s plec pe cont propriu Ar nici un
aEutor de la tine1
D Li s mergi undeO
D * s >ezi, spuse ea gra#ios1 'ici o Aacultate pentru Aata
asta1 T)nEesc dup a>entur cu ! mare1 Li dac >rei s 2tii,
nimeni B 2i >orbesc serios c nimeni B nu poate s m
opreasc1
Bobby ddu din cap dezaprobator1 Pi prea ru pentru
+ucky 2i +ennie B a>eau probleme mari pe cap1
D Ce Ael de a>enturi ai ?n minteO ?ntreb el1
D *h, 2tii tu, rspunse ea >ag1 S mi8o trag cu o
219
grmad de tipi B alegerea mea1 Rn Ael de a tri la limit1
D +a limita a ceO ?ntreb el, ?ncerc)nd s nu r)d1
D Tu pur 2i simplu nu ?n#elegi, nuO spuse ea, arunc)ndu8i
o pri>ire ur)t1 .u ?mi apar#in mie1 'u sunt Aata cea mic a
lui +ucky sau surioara ta ori copilul lui +ennie "olden1 Sunt
eu1
D 'imeni nu are ce>a cu acest sentiment1
D Ji2to, pentru c sunt unic 2i plnuiesc s8mi Aac
propria aAacere1
D Li c)nd se >a ?nt)mpla astaO
D Jai de>reme dec)t cred to#i, spuse ea ?n chip
misterios1
D $aO
D Mii sigur de asta, Aratele meu mai mare, spuse ea, ochii
>erzi trimi#)nd semnale periculoase1
D !cum pari a Ai +ucky1
D Li sta8i un lucru ruO spuse ea, imit)ndu8l1
D Haide, surioar, spuse el, lu)nd8o de m)ini 2i trg)nd8
o de pe canapea1 !>em o cin important la care trebuie s
aEungem1 Brigette 2i noua ei prieten1 J1J1 2i Aata lui1 !2a c
ai Aace bine s te por#i Arumos1 Na Ai destul timp s >orbim
despre >iitorul tu mai t)rziu1
D Crede8m, Bobby, amenin# ea1 * s >orbim1 Li o s
c)2tig de data asta B o s >ezi1
220
Capitolul 36
Annabelle
D Pmpacheteaz totul 2i spune s Aie pus la pstrare, o
instrui !nnabelle pe +upe1 Sunt prea suprat ca s m
ocup acum de ce>a1 * s >d eu alt dat1
D $a, domni2oar !nna, spuse asculttoare +upe1 &entru
un moti> oarecare, nu reu2ise niciodat s pronun#e corect
numele ?ntreg al !nnabellei1 BiEuteriile doamnei "emmaO
adug +upe, Aoarte ?ngriEorat1 Ce Aac cu eleO
!nnabelle bnuia c toate biEuteriile scumpe ale mamei
sale se aAlau ?n siguran# ?ntr8o banc sau erau puse ?ntr8un
seiA ascuns unde>a ?n cas1 Sincer, nu8i psa1 BiEuteriile
"emmei nu erau pe gustul ei1
D +as8le, rspunse ea nehotr)t1 * s m uit la ele
m)ine1
%n momentul acela era nerbdtoare s scape de8acolo1
Pntoarcerea acas era deprimant, o Acea s8i Aie ru Aizic1
Toate amintirile ur)te ale anilor ei de adolescen# o
cotropiser 2i se rzbunaser1 !>ea ne>oie s scape din
casa ei din copilrie 2i s Aac ce>a care s8i ia g)ndul de la
apropiata ?nmorm)ntare1
C)nd aEunse Eos, Jegan sttea chiar l)ng u2a de la
intrarea principal1
D $en>er m8a trimis, anun# Jegan1 JenaEera ta m8a
lsat s intru1 Sunt Jegan 2i am >enit aici s te aEut1
!nnabelle arunc o scurt pri>ire ?n Eur1 $in Aericire,
(alph nu se >edea nicieri1
D Nino, spuse ea, msur)nd8o rapid din cap p)n8n
picioare 2i hotr)nd c prea s Aie partenera potri>it
&entru o zi distracti> de acti>itate comercial1 Jergem
la cumprturi1
Y
Mrankie se asigur c era a2ezat la o mas principal,
221
l)ng piscin, de unde putea s8i >ad pe to#i1 Se g)ndi c
ar Ai putut s comande pr)nzul ?n caban, dar o mas
e@celent, chiar ?n Aa#, era mult mai impresionant1 Pn
plus, cine >oia s stea ascunsO Mrankie sim#ea ne>oia s Aie
>zut1
Spionase deEa o Aat perAect pentru acti>itatea lor din
+1!1, unde trebuiau s ia totul de la zero1 Mata era ?nalt 2i
bine legat, cu un corp mortal, care ?i amintea de Rrsula
!ndress ie2ind din mare ?ntr8unui din primele Ailme cu
James Bond B un Ailm pe care8l >zuse la tele>izor de
nenumrate ori1 P2i amintea cu u2urin# c8i plcuse Aaptul
c Bond era un tip at)t de 2mecher B genul lui de tip1 %ar ?n
ceea ce o pri>e2te pe RrsulaQ ei bine, ea era Aemeia
imaginar care ?l cluzise ?n multe dintre nop#ile sale de
adolescent singur1 Trise primul lui orgasm cu
?nc)nttoarea Rrsula1
Mata ?n chestiune era cu un btr)n decrepit, care prea
gata s dea ortul popii ?n orice minut1 Tipul a>ea prul
crunt B ?n mod surprinztor, o grmad de pr B 2i o barb
alb l#oas1 Mata purta o pereche de bikini at)t de mici
?nc)t nici n8ar Ai trebuit s se deranEeze s 2i8i pun1 Mrankie
o prinse pri>ind, din c)nd ?n c)nd, ?n direc#ia lui1 Sim#ise c
tipa >oia cu disperare s 2i8o trag1 Bo2orogul nu prea
capabil nici mcar de8un strnut, darmite de altce>a1
Mrankie era pregtit ?n cazul ?n care ea ar Ai >enit pe la el1
(ick "reco aEunse cu zece minute ?nt)rziere, ?mbrcat ?n
?ntregime ?n alb1
D Credeam c ai zis c ne ?nt)lnim la &olo +ounge, spuse
el, sim#indu8se e>ident oAensat1 !2teptam sus1
D 'u, rspunse Mrankie, Ar s se ridice, ?n semn de
putere1 !m zis de la ?nceput l)ng piscin1 Sunt un tip din
'eI Kork, trebuie s m bronzez1
D $a, spuse (ick, trg)ndu82i un scaun 2i a2ez)ndu8se1
Ce zici de >remea noastrO . decembrie1 'u e ru, nuO
D Tocmai de8aia nu m8ar deranEa s m mut aici, ?2i
?ngdui Mrankie s se destinuie, mestec)nd un col# de
p)ine1
D SeriosO
222
D Pmi place clima, spuse Mrankie1 Ca s nu mai zic de
peisaE, adug el, art)nd spre Aata ?n bikini care sttea
acum pe marginea piscinei, legn)ndu82i picioarele lungi ?n
ap1
D &o#i a>ea ce>a mai bun dec)t ea, spuse (ick cu un
chicotit obscen1 !i >zut deEa psric Aierbinte care umbl
pe la clubul meu1
D .@actC spuse Mrankie1
D $ar s nu uitm c ai o prieten, nuO remarc (ick1
D $a, !nnabelle, spuse Mrankie, Ac)nd semn chelnerului
B un brbat cruia ?i dduse mai de>reme un bac2i2 Arumos,
ca s se asigure c era ser>it non8stop1 $ar sunt aici s8#i
spun, (ick, c doamna mea este Aoarte ?n#elegtoare, m
las s8mi >d de treburile mele1
D \sta8i genul de Aat pe care e bine s8o ai, spuse (ick,
Arec)ndu82i palmele una de alta1
!i dreptate, Au de acord Mrankie, comand)ndu82i o
Jimosa, ?n timp ce (ick ceru o >otc cu ghea#1
F. un butor de ziG, g)ndi Mrankie1 FCu at)t mai u2or de
manipulat1 * s8mi Aac un renume cu tipul sta1 * s8i
preiau ?ntregul ora21 Toat lumea >a 2ti cine este Mrankie
(omano1G
!nnabelle se sim#i mul#umit de ziua petrecut la
cumprturi cu Jegan1 Jerseser ?n cele mai bune locuri,
inclusi> ?n locul Aa>orit al lui !nnabelle, Mred Segal, 2i ?n cel
pe care Jegan nu8l rata niciodat B -itson de pe (obertson1
!poi strbtuser toate magazinele mari B 'eimanXs,
BarneyXs 2i SakXs, sA)r2ind cu Ja@Aield, de pe Jelrose, unde
!nnabelle ls >reo opt mii pe dou haine mi2to1
C)nd aEunsese ?napoi la hotel, era ?ncrcat cu saco2e de
cumprturi 2i se sim#ea al naibii de mul#umit de sine1
Cumprturile o Aceau ?ntotdeauna s se simt at)t de
bine1
Mrankie a>ea cocaina lui1 .a a>ea c)rdul ei negru de la
!merican .@press1 Rn schimb echitabil1
.ra pe punctul s o sune pe Janey, s >eriAice dac era
totul ?n regul, c)nd cei de la centrul spa al hotelului sunar
?n apartament, s8i reaminteasc de programarea de dup8
223
amiaz1
(enun#)nd la teleAonul ctre Janey, plec, gata de un
rsA# minunat1
Y
Pn timp ce lua pr)nzul, Mrankie primi un teleAon de la
Bobby1
D Scuz8m, ?i spuse lui (ick, ?n timp ce se ?ntorcea ?ntr8
o parte ca s rspund1
D "hici unde suntem, spuse Bobby, pr)nd drogat1
D Pn !tlantic City, Ac)ndu8> de cap cu chelneri#a mea,
glumi Mrankie1 Cum o chemaO
D 'u, omule, suntem ?n +as Negas, spuse Bobby r)z)nd1
D P#i ba#i Eoc de mine1
D Sunt aici cu J1J1 2i cu prietena lui1
D J1J1 are prietenO spuse surprins Mrankie1 Cum aratO
D T)nr, negres 2i drgu#1 . ?ndrgostit1
Mrankie nu era interesat s aud despre >ia#a amoroas
a lui J1J1 !>ea lucruri mai importante pe cap1
D Cum de sunte#i aiciO spuse el1 Tocmai >8am >zut ?n
'eI Kork, nu prea#i s > pregti#i s merge#i unde>a1
D !m primit un teleAon de la +ucky, care ne8a ?ntrebat
dac >rem s prelum concesiunea clubului The -eys1
D Ce surpriz, dar asta ai dorit dintotdeauna, nuO
D Sigur1 Li m g)ndeam c tu 2i !nnabelle a#i putea s
> lua#i o >acan# de douzeci 2i patru de ore ?n +as Negas1
Noi trimite a>ionul dup >oi1
D %#i Aolose2ti, ?n sA)r2it, a>ionulO zise Mrankie, 2ocat c
Bobby proceda astAel1 Ce te8a apucatO
D !>eam ne>oie s aEung aici repede1
D %isuse, spuse Mrankie, cu mintea zb)rn)indu8i ca de
obicei1 +as Negas sun ca un plan1
D 'u sun1
D $a, dar Aaza e c trebuie s Aim aici Eoi pentru
?nmorm)ntare1
D 'ici o problem1 Sburm to#i ?napoi spre +1!1, Eoi
diminea#1 +ennie e plecat, a2a c +ucky m8a rugat s8o
?nso#esc1
224
D +ucky merge la ?nmorm)ntareO
D Se pare c "emma a Acut >reo dou Ailme pentru
&anther pe c)nd +ucky conducea studioul1 %i plcea de ea1
D * s >orbesc cu !nnabelle, spuse Mrankie surescitat1
$ar po#i s Aii sigur c o s Aiu acolo, cu sau Ar ea1
D !tunci o s8o iau ?nainte 2i Aac toate pregtirile1 Sun8
m mai t)rziu1
D $esigur, spuse Mrankie, ?nchiz)ndu82i teleAonul1
(ick ?l pri>i ?n e@pectati>1
D Cel mai bun prieten al meu, Bobby Santangelo, ?i
e@plic Mrankie pe un ton banal, ?n timp ce se g)ndea c
Bobby nu ar Ai putut s sune ?ntr8un moment mai bun1 (ick
era deEa impresionat1 !sta ar trebui s8l dea direct pe
spate1 Rh, trimite a>ionul lui ca s m duc ?n +as Negas1
D . acel Bobby SantangeloO ?ntreb (ick1 Miul lui +ucky
SantangeloO Tipul care de#ine Jood ?n 'eI KorkO
D Bobby e cel mai apropiat prieten al meu1 'e g)ndim s
de>enim parteneri1
D MrumosO
D 'u e a2aO spuse Mrankie cu un r)nEet mul#umit de sine1
Li apoi, dup o lung pauz $eci, (ick, ce8ai zice ca tu 2i
cu mine s >orbim pu#in despre aAaceri1 'u m8ar deranEa s
deschid un local ?n +1!1
*
D Cum a Aost aziO ?ntreb Mrankie, c)nd el 2i !nnabelle
se ?nt)lnir ?n cele din urm ?n apartament ?n Eurul orei
cinci1
D $e rahat, se pl)nse !nnabelle, hotr)nd s nu zic
nimic despre cheAul ei de cumprturi 2i despre timpul
rela@ant petrecut la spa1
D Trebuie s Ai Aost greu s sortezi lucrurile mamei tale,
spuse Mrankie, ?ncerc)nd s par plin de compasiune1 Te
?n#eleg, iubito1
D ! Aost, Au de acord !nnabelle cu un oAtat ipocrit1 'ici
nu8#i po#i imagina1
D 'u8#i Aace griEi, pentru c am plnuit o cin romantic
pentru disear1 Li m)ine te duc cu a>ionul ?n +as Negas
225
pentru o zi1 !m hotr)t c ai ne>oie de o pauz1
!nnabelle Acu ochii mari1
D +as NegasO ?ntreb ea1 Ce8i ?n +as NegasO
D &entru ?nceput, Bobby1 Li am reu2it s8l con>ing s
trimit a>ionul lui dup noi1
D Ce Aace Bobby ?n +as NegasO ?ntreb ea, g)ndindu8se
c lucrurile ?ncepeau s mearg mai bine1
D &reia un club1 Li >a Ai la ?nmorm)ntarea mamei tale
alturi de mama lui, a2a c ne >om ?ntoarce to#i ?napoi cu
a>ionul Eoi diminea#1 'u e tareO
D $a, spuse !nnabelle, ?nc)ntat pe ascuns1 !i at)t de
mare dreptate, chiar am ne>oie de8o pauz1
D Sigur c ai, Au de acord Mrankie, ne2tiind sigur dac era
mul#umit sau dezamgit c mergea 2i ea ?n +as Negas1
Pnainte s plece la cin, sun (alph1 !nnabelle era
ocupat cu aplicatul ultimelor retu2uri machiaEului ei ?n
baie, a2a c Mrankie ridic teleAonul1
D N a2tept pe am)ndoi la cin acas, spuse (alph
brusc1
D 'e a2tep#iO spuse Mrankie, rmas Ar grai pentru
prima dat1 'u ne8am g)ndit la asta1 Tocmai ne pregteam
s mergem s m)ncm la Spago1
D Bine, spuse (alph, un brbat al hotr)rilor rapide1 'e
>edem acolo1 Pnchise teleAonul ?nainte ca Mrankie s poat
obiecta1
'u c Mrankie ar Ai obiectat, cci ?l >enera pe (alph
Jaestro, dar, cu toate acestea, era sigur c >enirea lui
(alph la Spago nu >a Ai pe placul !nnabellei, ba chiar o >a
scoate din srite1
$up ce se g)ndi la asta c)te>a minute, hotr? c lucrul
cel mai inteligent era s nu8i spun c (alph sunase1 S
Aac pe prostul 2i, c)nd aprea (alph, s par surprins1
!nnabelle ie2i de la baie purt)nd una dintre noile ei
achizi#ii1
D !r#i ca o >edet, iubito, coment Mrankie1 Mierbinte 2i
se@y, sta8i genul meu de Aat1
D J8am oprit pe drumul de ?ntoarcere spre hotel 2i am
Acut cumprturi, ?i mrturisi !nnabelle, Ac)nd
226
* piruet cu eleganta ei rochie din piele de culoarea
bronzului, marca $olce V "abbana1 %#i placeO
D Pmi place mult rochia, spuse Mrankie, ?ntinz)n8du8se
dup ea 2i prinz)nd8o de miEloc1 $ar ce ?mi place cu
ade>rat e trupul care e ?n ea1
!nnabelle z)mbi u2or1 C)teodat, Mrankie 2tia e@act ce
s spun1
227
Capitolul 37
Denver
&rimul lucru pe care8l a>eam ?n minte era s ?ncerc s o
sun pe Carolyn1 'u a>eam nici cea mai mic idee ce8i >oi
spune1 Ltiam doar c trebuia s >orbim ?nainte s spun
altcui>a despre descoperirea mea1
Carolyn nu rspunse, a2a c i8am trimis un mesaE1 (#n07
m0 imediat. Rrgent1X J8am g)ndit c0 asta o s07i atra'0
aten#a.
!poi am ?nceput s m g)ndesc la prin#ii ei1 Clare 2i
"eorge Henderson1 'u ?i mai >zusem de mult timp, dar
Carolyn >orbea ?ntotdeauna despre cei doi cu dragoste 2i
aAec#iune1 C)nd eram mai tinere 2i Carolyn locuia acas, de
Aiecare dat c)nd treceam pe la ea preau s se ?n#eleag
de minune1
"eorge Henderson era un chirurg estetician Aoarte
respectat1 J ?ntrebam dac a2a se ?nt)lnise cu "emma1
Clare Henderson B odinioar asistenta lui "eorge B lucra
?n imobiliare1 Ji8o aminteam pe Clare ca pe o Aemeie
plcut B drgu#, dar nu o mare Arumuse#e1
"eorge, pe de alt parte, era un brbat Aoarte atrgtor,
?nalt 2i slab, cu un Aarmec natural1 Toate prietenele
adolescente ale lui Carolyn a>useser o pasiune pentru el1
'u8i mai >zusem pe so#ii Henderson de cel pu#in doi ani,
dar Carolyn men#iona adesea c am)ndoi o duceau bine, ?n
special "eorge1 &strase o atitudine retras, nu82i Acuse
publicitate, dar, potri>it lui Carolyn, lucrase cele mai
Aaimoase chipuri de la HollyIood1 Mcea de asemenea o
munc pro bono la un spital de copii 2i, de dou ori pe an,
>izita #rile srace ale lumii, Aolosindu82i abilit#ile ca s8i
aEute pe oamenii desAigura#i1 Carolyn spunea adesea c)t de
m)ndr era de el1
"eorge Henderson nu era deloc candidatul potri>it
pentru implicarea ?ntr8o rela#ie cu una dintre cele mai
228
Arumoase Aemei din lume1 $ar Ausese AotograAiat cu "emma
2i orice neghiob poate s obser>e, doar uit)n8du8se la
AotograAii, c ace2ti doi oameni erau puternic atra2i unul de
altul1
$e ce am Aost eu singura care l8a recunoscutO
$eoarece nu era prea probabil ca Aaimo2ii lui clien#i s
Aac un pas ?nainte B conAorm aproape Aiecrei actri#e de la
HollyIood, Arumuse#ea ei era dat de $umnezeu, neatins
de bisturiul unui chirurg estetician1
HmmQ "eorge Henderson1 !r trebui s8l sun pe Meli@ 2i
s8i spun c l8am identiAicat pe brbatul care se aAla alturi
de "emmaO Sau ar trebui s a2tept p)n ce >oi Ai >orbit cu
Carolyn 2i >oi Ai aAlat e@act ce se ?nt)mplO
!m hotr)t s a2tept1 'u >oiam s declan2ez ce>a Ar
s m consult cu ea1
Pntre timp, Jario m a2tepta la !go1 'u8mi strica pu#in
rela@are binemeritat, ca s nu mai >orbesc de o mas
bun, urmat de ni2te se@ ?n stilul lui Jario1
RahC J transAormam ?ntr8un maniac se@ualOC
'u1 .liberez pur 2i simplu tensiunea1
S8l >d pe Josh ancorat ?n noua lui >ia# alturi de
domni2oara Stilista Slbnoag nu era modul meu Aa>orit
de8a petrece o dup8amiaz1 Pn plus, Jario Acea ca Josh s
arate ca un pierde8>ar ie2it din Aorm1
J8am grbit s aEung acas, am hrnit8o pe !my, am
Acut un du2 scurt, mi8am Acut unele retu2uri la machiaE,
mi8am luat pe mine o bluz decoltat, pantaloni de mtase
Ar lenEerie intim, dup care am urcat ?n ma2in 2i m8am
?ndreptat spre !go1
Jario m a2tepta1 .i bine, nu chiar a2tepta B mai
degrab sttea la ceea ce bnuiam c e masa noastr,
prins ?ntr8o con>ersa#ie intim cu o blond de HollyIood1
+e numesc blonde de HollyIood pentru c e@ist un grup
de Aemei care arat e@act la Ael1 Toate au un pr blond
lung, gros, strlucitor 4e@tensiile aEut prul s rm)n
a2a51 Me#e netede, bronzate slab, Ar riduri 4un amestec de
Boto@, crem autobronzant 2i tratamente Aaciale
sptm)nale51 Trupuri lungi, Ar grsime 4pilates, yoga,
229
spinning51 Li s)ni Aal2i e@act de mrimea potri>it1
!ceasta, cu Eean2ii ei True (eligion mai mult dec)t mula#i
2i o bluz leEer, cu cercei care se legnau 2i o duzin de
br#ri Je V (o B inclusi> sAoara ro2ie -abbala B, se
potri>ea perAect ?n tipar1
Jario m obser> >enind 2i se ridic imediat, dar blonda
de HollyIood nu a>ea nici o inten#ie s82i mute Aundul ei
at)t de Arumos turnat1 (mase Aerm pe scaunul ei 2i
?ncerc s m ignore, de parc eu a2 Ai Aost intrusa1
D Salut, am spus1 Jai bine s Aii prietenoas dec)t
rutcioas1
Blonda de HollyIood ?mi arunc o pri>ire lipsit de
interes, iar Jario ?2i ?ncolci bra#ele ?n Eurul meu 2i m
?nt)mpin cu o ?mbr#i2are clduroas1
D Bine ai >enit ?napoi, ?mi 2opti ?n ureche1 Ji8a Aost dor
de tine1
D Ui8a AostO am spus, orbit de e@traordinarele sale
gropi#e din obraEi1
D !i Aace bine s crezi, rspunse el1
Blonda de HollyIood se holb la mine, dup care, d)ndu8
2i seama ?n sA)r2it c era ?n plus, se ridic ?n sil1
D Cred c ar trebui s m ?ntorc la prietenii mei, se
a>entur ea, sper)nd, ?n mod e>ident, c Jario ?i >a cere s
rm)n1
'u i8a cerut1 $ar asta nu o opri s8l ia de m)n, s se
aplece spre el 2i s8i 2opteasc ce>a la ureche1
Spre meritul lui, Jario se ddu imediat ?napoi1
D Ji8a Acut plcere s te ?nt)lnesc, spuse el1 'e mai
>edem1
D Sun8m, zise ea, ignor)ndu8m ?nc o dat B ceea ce
era de Aapt >ina lui Jario, deoarece ar Ai trebuit, cel pu#in,
s ne prezinte1
%n sA)r2it, a plecat 2i m8am a2ezat repede1 Scaunul era
cald ?nc de la Aundul ?mbrcat ?n True (eligion al Aetei1
Jario se a2ez 2i el, timp ?n care pe chip i se a2ternu un
z)mbet timid1
!m hotr)t s nu pun nici o ?ntrebare1 'u era genul meu
s Aac pe prietena geloas1 %n Aond, nu a>usesem dec)t o
230
?nt)lnire, nu a>eam cum s8mi arog >reun drept de
proprietate1
D +isa e o prieten >eche, ?ndrzni el s spun1
D 'u at)t de >eche, am ripostat eu, incapabil s m
stp)nesc1
!plec)ndu8se peste mas, ?mi lu m)na ?ntr8a lui1
D "eloasO a ?ntrebat, cu acela2i z)mbet timid pe chip1
!2 putea Ai1 $ar tocmai am Acut se@ cu un strin Aoarte
atrgtor ?n 'eI Kork1 !2adar, geloasO 'u prea cred1
D &oate, am contracarat eu, hotr)nd c nu era nimic
gre2it dac ?i g)dilam orgoliul1
D 'u trebuie s Aii, m asigur el1 +egtura dintre mine
2i +isa apar#ine trecutului1
&rea multe inAorma#ii, nu >oiam s mi8l imaginez pe
Jario ?n pat cu +isa, oricine ar Ai Aost ea1 'u erau Aa>orabile
unei nop#i de poAt trupeasc nestp)nit, iar eu anticipam
o noapte Aoarte poAticioas1
D Jersi pentru inAorma#ie, am spus cu hotr)re1 * >oi
depozita unde>a ?n >ederea unor reAerin#e >iitoare1
!Ai2)ndu82i din#ii lui mai albi dec)t albul, spuse
D !sta ?mi place la tine1
D Ce anumeO
D .2ti btioas1
D SuntO
D (eprezint o schimbare ?n>iortoare1 * grmad de
Aemei Arumoase nu au multe de spus1
Pmi spunea c sunt ArumoasO $a, ?mi spunea1
Jario >a a>ea cu siguran# noroc disear1
*
.@ist ce>a legat de se@ care d o dependen# total1
C)nd nu a mai a>ut parte de asta de ce>a >reme, o Aat
poate categoric s triasc 2i Ar1 $ar c)nd este ?napoi ?n
ac#iune B pzeaC
Li eu eram ?napoi ?n ac#iune la modul serios1
$up cina de la !go B calcan delicios pentru mine, paste
prima>era pentru el 2i o sticl de >in ro2u ?ntre noi B ne8am
?ndreptat ?n grab spre apartamentul lui1 +8am urmat ?n
231
ma2ina mea, anticip)nd ce >a urma1
+8a2 Ai in>itat la mine ?n apartament, dar m8am g)ndit c
!my Tinehouse trise o traum destul de puternic pentru
o zi1 'u a>ea ne>oie de stresul pe care l8ar Ai adugat
giugiuleala dintre mine 2i Jario1
$e cum am trecut dincolo de u2a lui de la intrare, am
?nceput am)ndoi s ne purtm ca ni2te adolescen#i ahtia#i
dup se@1 Hainele ?ncepur s cad cu o >itez alarmant1
&rima dat ale lui, apoi ale mele, p)n c)nd am)ndoi
stteam dezbrca#i ?n micul li>ing al casei sale modeste1 J
trase aproape, astAel ?nc)t s)nii mei ?i atingeau pieptul 2i
penisul lui apsa pe coapsa mea1
D &une8#i picioarele ?n Eurul miElocului meu, ordon el,
prinz)ndu8m de Aund ca s m aEute1
*h, da, nici o problem1
$ar stai o secund B unde era preludiul la care se
pricepuse at)t de bine ultima datO &oate eram e@citat
4din nouOCCC5, dar o mic aten#ie de a m porni 2i mai tare
ar Ai Aost Arumoas1 Li, e@act ?n momentul ?n care m
g)ndeam la asta, se auzi soneria1
.ra trecut de miezul nop#ii 2i ?nclecatul ?n li>ingul lui,
Ar haine pe noi, m Acu s m simt brusc destul de
>ulnerabil1
D Rh, a2tep#i pe cine>aO am ?ntrebat, desAc)ndu8mi
picioarele din Eurul miElocului su1
D .uO 'u, spuse el la Ael de surprins1
D !r trebui s8l ignormO
D !r putea Ai important, hotr? el1 $u8te 2i a2teapt8m ?n
dormitor, m ocup eu de asta1
'u era ne>oie s8mi spun de dou ori1 J8am grbit ?n
dormitorul lui 2i m8am Auri2at ?ntre a2ternuturi1 !poi mi8am
dat sema c ?mi lsasem po2eta ?n camera cealalt 2i
>oiam s nu o Ai Acut, pentru c a>eam ne>oie s8mi >eriAic
teleAonul, s >d dac Carolyn ?ncercase s dea de mine1
.ra imperios necesar s dez>lui identitatea lui "eorge
Henderson m)ine la prima or 2i a>eam mare ne>oie s
>orbesc mai ?nt)i cu Carolyn1
$eodat, se@ul cu Jario nu mai prea at)t de urgent1
232
*ricine sunase la u2a lui de la intrare ?mi stricase plcerea1
Sim#eam o dorin# puternic s m ?mbrac 2i s merg
acas1 $ar nu puteam din cauz c hainele erau
?mpr2tiate pe podeaua lui din li>ing1
Jario se ?ntoarse1 Pnc dezbrcat1 Cu un penis ?nc
impresionant1
!m decis s rm)n p)n terminm ce ?ncepusem1 Li apoi
s8o iau din loc1
D Cine8a AostO am ?ntrebat1 Li nu8mi spune c ai rspuns
la u2 Ar haine pe tineO
D Ji8am proteEat brb#ia cu o pern, glumi el1 * pern
Aoarte mare1
D Credeam c mrimea nu conteaz, am spus >esel1
D "lume2ti, nuO spuse el, srind ?n pat alturi de mine 2i
?ncep)nd s8mi ling sA)rcurile1 !hQ acum primim preludiuC
D P#i plac a>enturile, nuO spuse el cu o >oce Eoas 2i
aspr1 &regtit s ?ncerci oriceO
D $e ceO am ?ntrebat cu suAletul la gur, pornit din nou
la ma@imum1
D &entru c eu sunt1 Pmi Aace plcere s ?mbr#i2ez
?ntotdeauna nea2teptatul1 Se poate do>edi a Ai o ade>rat
cltorie1
Li, cu aceste cu>inte, arunc cear2aAul 2i ?ncepu s
coboare cu limba lui magic pe corpul meu, deprt)ndu8mi
coapsele cu m)inile lui puternice, ling)ndu8m p)n ?n
ad)ncuri1
!m oAtat puternic 2i mi8am ridicat m)inile, acoperin8du8
mi ochii1 Rn brbat care 2tie cu ade>rat s oAere se@ oral
este un giu>aier1 Li Jario 2tia prea bine cum s satisAac o
Aemeie1 Brusc, toate g)ndurile de plecare disprur, ?n timp
ce stteam pe spate 2i m bucuram de ser>iciile limbii lui
talentate1
Se opri pentru un moment1 +8am ?ndemnat s nu se
opreasc1
D *rice Aaci, e at)t de bineee, am murmurat1 Sunt
aproape acoloQ
Li limba lui se ?ntoarse s8mi oAere plcere serioas1
'u m mai puteam ab#ine, era mult prea bine1 Ji8am dat
233
drumul 2i am e@perimentat un orgasm arztor, interminabil,
de propor#ii uria2e1
D *hQ $umnezeule, am icnit, cu trupul >ibr)ndu8mi de
plcere1 ! AostQ orgiasticC
D Se descurc at)t de bine cu cu>intele, 2opti Jario,
mu2c)ndu8mi urechea1
Stai o secund B cum putea s Aie l)ng urechea mea,
c)nd capul lui era ?nc ?ntre picioarele meleO
!tunci mi8am dat seama1 .@ista o a treia persoan ?n
dormitor1
234
Capitolul 38
Carolyn
D S nu m contactezi sub nici o Aorm, ?l a>ertizase
"regory pe Benito1 $ac e necesar, o s te contactez eu1
+ui Benito nu8i psa, primise o misiune 2i, odat ce
misiunea era ?ndeplinit, el 2i senatorul nu mai a>eau nici
un moti> s >orbeasc >reodat1 $oar dac nu intra ?n
bucluc 2i a>ea ne>oie de aEutor, caz ?n care nu >a a>ea nici
o problem s8i cear spriEinul senatorului1 Rn lucru pe care
Benito ?l 2tia sigut era c nu82i >a permite niciodat s Aie
bgat din nou la rcoare1 'iciodat1 Jort 2i ?ngropat era
singura alternati> ra#ional la ?nchisoare1
%ntre timp, misiunea de8a o lua pe t)rAa senatorului 2i a o
zdruncina astAel ?nc)t ea s piard copilul dura prea mult1
Crezuse c totul se >a termina repede1 * lua pe p#ta asta o
plimba c)te>a ore ?n portbagaEul ma2inii sale 2i bingoC D
Copilul disprea1
$ar nu B mersese ore nesA)r2ite ?n aAara ora2ului, pe cele
mai desAundate drumuri pe care le gsise, p)n c)nd, ?n
cele din urm, (osa ?ncepuse s se pl)ng c era obosit 2i
?i era Aoame, 2i c ar Aace bine s se opreasc 2i s >ad
dac realizaser ceea ce ?2i propuseser1
D $eschid portbagaEul, m)r)i Benito, oprind pe o strad
lturalnic 2i pustie1 .ra deEa miezul8nop#ii 2i, dac sttea
s se g)ndeasc, ar putea s82i ia 2i el un hamburger1
Jergi 2i uit8te la ea, porunci el1
D $e ce trebe s8o Aac euO obiect (osa, la Ael de
certrea# ca de obicei1
D &entru c eu nu m uit ?ntre picioarele ei, izbucni
Benito1 !sta nu8i o treab de brbat1
D . aAacerea ta de rahat, spuse (osa pe un ton
beligerant1 Tu ne8ai bgat ?n asta1
D Taci din gur 2i aEut, porunci Benito, lu)nd o lantern
2i ie2ind din ma2in1 Jerse ?n spate, deschise portbagaEul 2i
235
o lumin cu lanterna pe Carolyn1 .a era ?ntins acolo, tot
legat, 2i acum era nemi2cat, ceea ce8l sperie de moarte1
&rimul g)nd care ?i trecu prin cap a Aost dac p#ta murea
la el ?n ma2inO $ac se ?nt)mpla asta, ?nsemna c se
?ndrepta spre p)rnaie sau B chiar mai ru 8spre scaunul de
e@ecu#ie1
Pnchise imediat portbagaEul 2i, Ar s spun un cu>)nt,
se ?ntoarse ?n ma2in 2i merse la drpntura lui de cas B
?mprumutat de la un >r traAicant de droguri, care era la
pu2crie1 *dat aEuns acolo, parc ma2ina pe aleea din
spatele casei, printre gunoaiele care putrezeau 2i, cu pu#in
aEutor dat ?n sil de ctre nemul#umita (osa, mai mult o
trase dup el dec)t o transport ?nuntru pe prietena
?nsrcinat a senatorului, ?nainte s8i dea drumul pe pat 2i
s8o dezlege1
Nestea cea bun era c respira1 Nestea cea rea era c nu
se >edea nici un pic de s)nge 2i chiar 2i el 2tia c, dac ar Ai
pierdut copilul, ar Ai Aost s)nge1 (osa ?l asigurase de asta1
D 'ormal, ?i spusese prietena lui de 2aisprezece ani, de
parc ar Ai Aost un soi de e@pert1 'u 2tim c)t e de
bor#oas1 $ac bebelu2ul e mare, ?l >edem c)nd iese1 Nar8
mea a pierdut copilul 2i prostul la de copil era at)t de
uria2, c nici mcar nu l8a putut arunca la bud1
Benito nu >oise s asculte1 Ce 2tia (osaO !bsolut nimic1
$up ce8i Ai@ Aemeii ?ncheietura de tblia patului cu un
cablu electric rezistent, se Auri2 ?n cealalt camer, porni
tele>izorul, se arunc pe un scaun 2i se holb pierdut la
ecran1
%nstinctul ?i spunea c nu era o situa#ie lipsit de
primeEdii1
%nstinctul ?i spunea c trebuia s scape de Aemeie, purta
ghinion, era o karma negati>1
$in Aericire, nu8l >zuse, dar o >zuse pe (osa1
Li ce dacO .@istau milioane de Aete care artau ca (osa,
cu Austele lor scurte, pantoAi cu platAorme, prea mult
machiaE 2i pr ?nAoiat1 &rizoniera lor nu ar alege8o niciodat
pe (osa la o aliniere 2i, chiar dac ar Aace8o, (osa nu ar
risca s82i deschid gura 2i s8l implice 2i pe el1
236
$e un lucru era sigur trebuia s >in cu un plan nou,
pentru c pstrarea t)rAei ?nsrcinate a senatorului ?n casa
lui nu mai reprezenta o op#iune1
*
Pn timp ce Benito era a2ezat ?n Aa#a tele>izorului, (osa
proAit de ocazie ca s se strecoare aAar pe alee 2i s
deschid u2a din spate a ma2inii lui1 Cuta po2eta Aemeii1
C)nd o luaser, acoperindu8i Aa#a cu un tampon cu
cloroAorm, (osa ?i smulsese po2eta 2i o aruncase ?n grab
pe bancheta din spate1 Benito nu obser>ase, Aiind prea
ocupat s82i lege >ictima incon2tient 2i s8o ?nghesuie ?n
portbagaEul ma2inii lui1
Benito era c)teodat at)t de t)mpitQ Chestia asta cu
luatul Aemeii era o t)mpenie, dar (osa era de acord cu orice
>oia Benito, pentru c era prietenul ei 2i nu era u2or s
gse2ti un prieten c)nd ai un bebelu2 care pl)nge acas, ?n
aAar de asta, Aaptul c a>ea un prieten mai ?n >)rst,
precum Benito, ?i ddea putere ?n 2coal, c)nd se obosea s
treac pe8acolo1 'imeni nu ?ndrznea s8i Aac necazuri
prietenei lui Benito1 To#i 2tiau c era proprietatea lui 2i, prin
urmare, era de neatins1
(osa hotr)se c smulgerea po2etei era bonusul ei
pentru c8l aEutase1 'u pleca cu m)na goal1 $e ce ar Ai
Acut8oO
$up recuperarea po2etei din ma2in, se grbi ?napoi ?n
cas 2i o ascunse sub chiu>eta de la buctrie1 Jai t)rziu,
c)nd Benito >a adormi, >a arunca o pri>ire 2i >a >edea ce
se gse2te ?nuntru1 Spera c bani, Aiindc Benito nu8i
ddea nimic1 Trebuia s Aure din buzunarele lui c)nd el
dormea1
D HeiC url el de pe scaunul su din Aa#a tele>izorului1
!du8mi o alt bere 2i mi2c8#i Aundul aici1
(osa se conAorm1 Ltia ce >oia el1 Bere, urmat de o
Aela#ie serioas1
'u era niciodat ?n#elept s te cer#i cu Benito1
*
237
(ecpt)ndu82i cuno2tin#a, Carolyn ?n#elese c trebuie s
Ai le2inat, pentru c nu mai era legat ?n portbagaEul unei
ma2ini, ci se aAla ?ntins pe un pat ?ngust, lsat ?n Eos, ?ntr8o
camer ?ntunecat, cu ?ncheietura m)inii drepte legat
str)ns de tblia patului1
Habar nu a>ea c aceasta era aceea2i camer ?n care
"regory se trezise cu doar dou zile ?n urm1
Naluri de Aric puser stp)nire pe ea ?n timp ce ?ncerca
s se ridice1 .ra disperat s Aoloseasc baia, stomacul o
durea 2i ?ncepu s tremure incontrolabil1
Camera era mic, rece 2i umed1 %n aer se sim#ea miros
de Aum de #igar 2i de ceap, pe podeaua goal nu se aAla
nici un co>or, iar zdrean# care acoperea Aereastra era
btut cu cuie1 &rin pere#i auzi zgomotul unui tele>izor dat
tare, iar deasupra capului B zgomotul slab al unui elicopter1
Rnde se aAlaO
Ce se ?nt)mpla cu eaO
'u era bogat 2i Aaimoas, a2a c de ce8ar >rea cine>a s8
o rpeascO
&anicat, nu 2tia sigur c)t timp trecuse de c)nd Ausese
rpit1 C)te>a oreO * ziO 'u a>ea nici cea mai mic idee,
dar i se pru c ar Ai noapte, iar stomacul ei care chioria
* inAorm c era Alm)nd, ?n timp ce gura uscat t)nEea
dup ap1
Cople2it de Aric 2i de conAuzie, tot ce putea Aace era s
spere 2i s se roage s se trezeasc mai repede 2i totul s
se do>edeasc a nu Ai altce>a dec)t un co2mar nebun1
!poi ?i >eni o idee1 "regory se >a grbi s8o sal>eze1
Trebuia1
%n Aond, purta copilul lui1
238
Capitolul 39
Bobby
Cina cu Brigette, -ris, J1J1 2i Cassie, +ucky, Ja@, plus cele
dou Aemei ce de#ineau hotelul The Ca>endish, (enne 2i
Susie, a decurs bine1 Ca de obicei, Bobby a Aost impresionat
de abilitatea lui +ucky de a Aace pe toat lumea s se simt
bine, de2i Ja@ o ciclise ?n cea mai mare parte a serii1
Ja@ Santangelo "olden era ?n Aorm 2i nu prea s
renun#e prea repede1
+ucky pru ?nc)ntat de iubita aleas de Brigette, ?n timp
ce -ris era complet Aermecat de +ucky1 (enee 2i Susie
erau ?n raiul lesbienelor, ?n timp ce Cassie 2i Ja@ se
?n#elegeau de minune1
F$e ce nuO se g)ndi Bobby, uit)ndu8se la cele dou Aete
care >orbeau Ar oprire1 !u aproape aceea2i >)rst1G J1J1
era categoric un coruptor de minori1
&)n la urm a>u ocazia s8o prind pe +ucky singur 2i s
>orbeasc doar ei doi1
D Ce se ?nt)mpl cu domni2oara 'ebunaticO ?ntreb el,
reAerindu8se la sora lui mai mic1
D Ja@ ne ?nnebune2te, mrturisi +ucky, Ac)nd un gest
de neputin#, dar ce putem AaceO
D Ce8ar Ai s8o lsa#i s ia propriile deciziiO suger Bobby1
!re aproape optsprezece ani 2i e suAicient de de2teapt1
D 'u at)t de de2teapt pe c)t ai Aost tu %a optsprezece
ani 2i are ?nc 2aptesprezece, rspunse +ucky1 J8ar
?nnebuni s o >d trec)nd prin acelea2i e@perien#e pe care
le8a ?ndurat Brigette1
D Ce te Aace s crezi c s8ar ?nt)mpla astaO ?ntreb el1
D Mii serios, spuse +ucky, scutur)ndu'"i capul1 Ja@ e
t)nr 2i minunat, plus c pro>ine dintr8o Aamilie Aoarte
bogat1 Ltim am)ndoi c to#i dobitocii care >or s
marcheze ?n stil mare >or umbla dup ea1 $e aceea o >reau
ascuns bine la Aacultate, p)n >a Ai suAicient de mare1
239
D 'ici o 2ans, mam, spuse Bobby, scutur)ndu82i capul1
D $e ce spui astaO
D &entru c surioara e gata de ac#iune cu sau Ar
permisiunea ta1
D CreziO
D $eEa mi8a spus c nu >a Aace chestia cu Aacultatea1
D &cat, pentru c nu e@ist nici o 2ans s8o las s82i
Aac de cap1 !sta nu e o op#iune1
D &oate c nu ai nici o op#iune1
D Tot timpul e@ist o op#iune, spuse +ucky ?ntune8c)ndu8
se la Aa#1 Mcu o pauz lung ?nainte de a continua1 Ltii
care e problema principal, BobbyO Seamn cu mine c)nd
eram de >)rsta ei 2i crede8m c nu ascultam de nimeni1
D !sta nu ar trebui s te Aac s ?n#elegi cum eO
D Crede8m, ?ncerc1
D $ac ?mi amintesc bine, nu te8a cstorit "ino la
2aisprezece aniO
D *h, da, cu siguran#, spuse +ucky, cu un r)s sec1 "ino
a Acut8o, pentru c a crezut c a2a m poate controla1
'ormal c nu a Aunc#ionat1 !m Aost mai de2teapt ca el tot
timpul1
D $ar, mam, ai aEuns o ?n>ingtoare1 !i realizat at)tea1
Li ai Acut8o pe cont propriu1
D Jul#umesc, Bobby, dar tot nu ?n#elegi1 'imic nu mai e
simplu, trim >remuri periculoase1
D Jama ta nu a Aost ucis ?nainteO Li Aratele tu, 2i tipul
cu care ai Aost logoditO Li8mi spui mie c lucrurile nu erau
periculoase atunciO %isuse, mam, scute2te8m1
D Sigur c au Aost, dar, a2a cum #i8am spus e o lume
diAerit acum1 &e l)ng asta, eram o tip 2mecher, 2tiam
s am griE de mine ?n orice situa#ie1
D Ja@ e de2teapt1 ! ie2it din chestia aia cu rpirea de8
acum c)#i>a ani1
D 'oroc chior1
D Bnuiesc c 2tii c >rea s se mute ?n 'eI Kork1
D *h, da, 2tiu totul despre asta1 Ji8a in>ocat aceast
Aantezie de8a locui cu tine1
D %n nici un caz, spuse el, scutur)ndu82i capul cu
240
energie1 * iubesc pe surioara mea, dar nu am de g)nd s
Aiu responsabil pentru ea1
D Crede8m, Bobby, te ?n#eleg1
D Hei, tu 2i +enny o s8o scoate#i la capt, tot timpul o
Aace#i1
D Jai mult ca sigur o s ?ncercm1
D Jult noroc, spuse Bobby r)nEind1 * s ai ne>oie1
+ucky z)mbi m)hnit1
D $estul despre Ja@, ce se mai ?nt)mpl cu Aiul meu
preAeratO
D &reiau conducerea clubului tu1 !sta e suAicient s m
#in ocupat1
D J reAeream la o rela#ie, Bobby1 Cum st treabaO Nreo
Aat despre care ar trebui s 2tiuO
D 'imeni special, rspunse leEer1 * pauz, un alt r)nEet1
Trebuie s caut ?n continuare1
%n diminea#a urmtoare, Ja@ zbur ?napoi ?n +os !ngeles1
Bobby o conduse la aeroport1 Pnc o dat, o ?ndemn s se
g)ndeasc s dea o 2ans Aacult#ii 2i ls lucrurile a2a1 'u
a>ea sens s se contrazic cu ea1 Ja@ ?2i >oia libertatea 2i,
?n ceea ce o pri>ea, nimeni nu o putea opri1
Jai t)rziu ?2i petrecu ziua cu J1J1 la club1 !u adus un
arhitect, un designer 2i un constructor1 Cu toat >iteza
?nainte1
$e2i se cuAundase ?n ?nt)lnire, Bobby era cu ochii pe
ceas, ca s Aie prin preaEm s8i ?nt)mpine pe Mrankie 2i pe
!nnabelle, c)nd >or sosi la hotel1 'u era sigur de ce ?i
in>itase, Ausese o decizie dictat de un impuls de moment,
pe care ?ncepea s8o regrete1 Jedit)nd mai proAund, ?2i ddu
seama c poate se g)ndise c a>ea ne>oie de un zid de
oameni ?n Eurul su care s8l proteEeze de Seena,
de>oratoarea de brba#i1 'u c ar Ai plnuit s se lase prins
din nou, dar poate era ine>itabil1
*are unde erau toate Aetele drgu#eO Metele elegante,
inteligente, de >)rst potri>it1 Cu siguran#, nu pierd
>remea la Jood1 Se sturase de modele, de petrecre#e 2i
de mo2tenitoare bogate1
&entru moment, g)ndurile i s8au ?ndreptat spre $en>er B
241
a>ocata cu care se ?nt)lnise ?nt)mpltor ?n 'eI Kork, la
!nnabelle1 .a men#ionase c au Aost la acela2i liceu1 'u82i
mai amintea de ea de8atunci, dar ?i plcea stilul B de2i
?nt)lnirea Ausese scurt1 %i dduse cartea ei de >izit 2i ?i
trecuse prin cap c ar putea s8o sune1 &rea suAicient de
normal1 !>ea o strlucire atrgtoare 2i nu era usc#i>,
arta de parc s8ar putea bucura de o Ariptu8r8dou1 !r Ai
trebuit s8i spun lui Mrankie s8o aduc1
Hei B prea t)rziu acum1 $e Aapt, de ceO ?ncerca pur 2i
simplu s se proteEeze de Seena1
Sau nu ?ncercaO F!rat tot ce po#i, $onX2oar Superstar1
&ot Aace Aa# la tot ce ai1G
Y
C)nd ?nt)lnirea lu sA)r2it, Bobby se trezi de unul singur1
J1J1 plecase cu Cassie, Brigette 2i -ris erau la spa 2i +ucky
era la teleAon, ?n biroul ei somptuos, rezol>)nd aAaceri1
Se ?ntreba dac putea s scape de participarea la
concertul Seenei din acea sear, c)nd ?2i aminti c ?i
in>itase pe Mrankie 2i pe !nnabelle alturi de to#i ceilal#i,
deci nu era cale de ie2ire1
Seena >a Ai pe scen, Aac)ndu82i treaba1 'u era ca 2i cum
ar Ai Aost ne>oit s o >ad sau s82i petreac timpul ?n
particular cu ea1
%mpulsi>, decise s Aac drumul cu limuzina p)n la
aeroport 2i s se ?nt)lneasc el ?nsu2i cu Mrankie 2i cu
!nnabelle1 .ra mai bine dec)t s stea aiurea, Ar s Aac
nimic 2i poate se >or opri cu to#ii la The Tynn 2i >or Euca
c)te>a partide de blackEack, ?nainte de8a se ?ntoarce la The
-eys1
%n timp ce mergea prin holul hotelului, trecu pe l)ng
standul cu re>iste 2i ziare1 Rn titlu ?i atrase aten#ia1 Rn titlu
ce8l opri din drum1
(ahatC Chestia asta nu >a Ai plcut1
242
Capitolul 40
Annabelle
+a bordul a>ionului Stanislopoulos erau dou ?nso#itoare
de zbor, "itta B o olandez atrgtoare, 2i Hani 8o
Arumuse#e haIaiian1 !mbele Aemei erau plcute 2i
competente 2i am)ndou 2tiau cum s se descurce ?n orice
situa#ie1 +ucrau pentru Stanislopoulos Shipping V %ndustries
de peste zece ani B "itta de c)nd a>ea douzeci 2i cinci de
ani 2i Hani cu o zi ?nainte de ani>ersarea a nousprezece
ani1 !stzi, erau ?ns con2tiente c a>eau o problem 2i
am)ndou cugetau la diAerite idei despre cum s8o rezol>e1
Mrankie (omano era la bordul a>ionului cu prietena lui,
!nnabelle Jaestro1 .ra pe drum spre +as Negas B 2i aici era
problema1 S spun ?nc)nttorului cuplu despre ce8ar putea
s8i a2tepte ?n momentul ?n care >or cobor? din a>ion sau s
pstreze o tcere discretO
"itta opt pentru tcere1 Hani credea c e mai bine ca
Arumosul cuplu s Aie a>ertizat dinainte1
Cert)ndu8se, l8au consultat pe unul dintre pilo#i, un
brbat cstorit, mai ?n >)rst, care nutrea o pasiune
secret pentru Hani1
D !r trebui s Aaci ceea ce #i se pare corect, spuse
pilotul, uit)ndu8se la Hani B Aemeia pe care nu ar Ai putut s
o aib niciodat din cauza so#iei 2i a celor trei copii mici pe
care ?i a>ea acas1
D !tunci le spunem, spuse Hani hotr)t1 . mai bine s
Aie a>ertiza#i dinainte1
D 'u ei, el, spuse "itta, diplomat ca ?ntotdeauna1 -l ar
trebui s8o inAormeze1 Jai pu#in ru2inos1
D !2 putea s arunc o pri>ire ?n re>ist, suger pilotul1
D 'u mai a>em un alt e@emplar, rspunse "itta1
D "itta crede c e mai bine dac nu am aduce re>ista la
bord, e@plic Hani1
&ilotul ridic din umeri1
243
D $ac e unul dintre tabloide, atunci probabil c
po>estea se bazeaz pe minciuni, spuse el1 &oate ar Ai mai
bine s n# pomeni#i nimic1 Hani ?i arunc o pri>ire de
ghea# ce8l Aor# s se rzg)ndeasc rapid1 $e2i, adug el
repede, a#i putea s8l lua#i deoparte pe tipul sta, (omano,
2i s8l a>ertiza#i1
D * >oi Aace eu, spuse "itta hotr)t1 . mai bine dac
>ine de la mine1
D $e ceO ripost Hani1 'u e2ti sigur c m descurcO
D Ltiu c te descurci, spuse "itta lini2titor1 $ar dac se
ener>eaz, sunt e@pert ?n a calma oamenii1
D Li eu nu suntO
D !m)ndou suntem, accept "itta1 Ce8ar Ai s8l aduc ?n
buctrie 2i s8i spunem ?mpreunO
D &roblem rezol>at, spuse pilotul, Aericit c scpase1
S8mi spune#i cum se rezol>1
*
D !m o bnuial ascuns c s8ar putea s Ai Aost abuzat
?n copilrie, medita !nnabelle, ridic)nd un bol de alune ?n
timp ce a>ionul lui Bobby rula spre Negas1
D Li8#i aminte2ti ac#m1, spuse Mrankie ne?ncreztor1 Spui
numai prostiiC
D . limpede c am blocat amintirea, insist !nnabelle,
dar acum, c m8ai t)r)t ?napoi ?n +1!Q
D 'u te8am t)r)t niciunde, spuse Mrankie miEindu82i ochii1
%isuseC
.a era ?ntr8o dispozi#ie proast1
D Trebuie s8#i amintesc c a Aost ideea ta minunat s
zburm la +os !ngeles pentru ?nmorm)ntare, ls)nd o
aAacere perAect Aunc#ional ?n 'eI Kork, pe care Janey 2i
Aiul ei idiot probabil c o dau peste cap chiar acum1
D Janey nu d nimic peste cap, rbuAni el1
D !i >orbit cu eaO ?ntreb !nnabelle, lu)ndu82i ochelarii
de soare 2i uit)ndu8se la el1 !i >eriAicat8oO
D %isuse Hristoase, iubito, abia am aEuns aici, murmur
el1 'u crezi c e timpul s nu m mai Areci la ouO
D Credeam c #i8ai lsat oule cu tati, rbuAni !nnabelle1
244
+egate cu panglic roz de satin 2i mul#umirile pentru
ultimul lui Ailm1
D &o#i Ai a2a de aAurisit, spuse Mrankie, cltin)ndu82i
capul1
D (alph Jaestro1 .roul tu, ?l ?n#ep !nnabelle1 Li
probabil agresorul me#.
D Jai scute2te8m, dracului, spuse Mrankie brusc1 C)nd
ai decis s in>entezi po>estea asta/.
D *h, crezi c e o po>este, a2a creziO spuse !nnabelle,
?nAuriindu8se c nu o crezuse imediat1 &)n la urm ar
p#tea i ade>rat1 %ncrunt)ndu8se, decise c trebuie s
mearg la unul dintre acei psihiatri care ar spa ad)nc ?n
copilria ei sinistr 2i ar descoperi totul1
D 'u e >orba c nu te cred, iubito, spuse Mrankie, g)n8
dindu8se c ar trebui cel pu#in s8i Aac pe plac, pentru c
odat ce intra ?ntr8una dintre dispozi#iile ei imposibile putea
Aoarte u2or s se aEung la una dintre scandaloasele certuri
despre nimic, ce te pun la pm)nt1 Cred doar c uciderea
mamei tale te aAecteaz emo#ional1
%n mod nea2teptat, ochii !nnabellei se umplur cu
lacrimi1 $a, bine?n#eles c o aAecta1 !sta 2i atacul Aiului gras
al lui ShariA (ani B ?n pri>in#a cruia Mrankie nu o Acuse
absolut nimic1
%n acel moment, luase o decizie ce urma s8i schimba
>ia#a1 Trebuia s scape de prietenul ei1 Mrankie era un
ticlos to@ic care nu se g)ndea la altce>a ?n aAar de a priza
cocain, a Aace bani 2i a a>ea griE de el ?nsu2i1 &lus c nu
putea suporta ideea c se lingu2ise pe l)ng (alph de
parc ar Ai Aost nenorocitul de pre2edinte al !mericii1 Miorul
dispruse cu siguran#1
!r trebui s8i spun acum, ?n a>ion, 2i s rm)n liber
s Aug la BoobyO
HmmQ ce g)nd interesant, dar probabil c e mai ?n#elept
s a2tepte p)n se ?ntorc ?n 'eI Kork 2i se calmeaz
lucrurile1
Bobby reprezenta, cu siguran#, o perspecti> de >iitor,
dar, Aiind prieten cu Mrankie, trebuia s Aie sigur c
momentul era potri>it1 $ac ?l prsea pe Mrankie, era
245
sigur c Bobby ?i >a oAeri un umr pe care s pl)ng1
Li de aiciQ cine 2tie ce se putea ?nt)mpla1
*
D J scuza#i, domnule (omano, spuse "itta, ating)n8du8
l u2or pe umr1 &ot discuta pu#in cu dumnea>oastrO
D &oAtimO spuse Mrankie, ?ntreb)ndu8se dac lsase
resturi de cocain pe dulapul de la baie, iar aceast Aemeie
?n uniAorma ei elegant roz 2i >erde era pe punctul de a8i
spune c era ?mpotri>a legilor Aederale s prizeze cocain ?n
a>ion1
(ahatC Ce8ar putea AaceO S8l arestezeO %n nici un caz1
.ra paranoic1
D . >reo problemO ?ntreb el, trec)ndu82i automat
m)na pe sub nas 2i 2terg)nd orice urm trdtoare de praA
alb1
D . ce>a despre care ar trebui s Ai#i inAormat, spuse
"itta1 'u cred c ar trebui s8o deranEm pe domni2oara
Jaestro ?n acest moment, deci a#i putea >eni cu mine1
Se uitar am)ndoi la !nnabelle, care czuse ?ntr8un somn
u2or, cu un e@emplar din A( $a'a2ine aproape
alunec)ndu8i din poal1
+ui Mrankie ?i trecu prin minte c era o problem cu
a>ionul1 Rn motor deAect, un mecanism de aterizare blocat1
%isuse HristoaseC &utea Ai oriceC
&rsindu82i locul, o urm pe ?nso#itoarea de zbor ?n
buctrie, unde a doua ?nso#itoare de zbor, o haIaiian
drgu#, sttea cu bra#ele ?ncruci2ate1 'u prea panicat, ci
era mult prea calm ca ce>a s Aie ?n neregul cu a>ionul1
D Ce s8a ?nt)mplat, doamnelorO ?ntreb el, g)ndin8du8se
c ?nso#itoarea de zbor cea t)nr era se@y ?ntr8un Ael
e@otic1
D .ste destul de neplcut, domnule (omano, spuse
"itta, dar am decis c ar Ai mai bine pentru to#i cei
implica#i, dac > inAormm despre situa#ie1
Blestematul de a>ion se pr0b#9ea. 'orocul lui aAurisit1
D Ce situa#ieO reu2i el s spun1 ?i #nde e blestemat#l
de pilotO
246
D . un articol de prima pagin ?ntr8unui dintre tabloide,
spuse Hani direct 2i la obiect1 .ste >orba despre
dumnea>oastr 2i domni2oara Jaestro1
$eciQ rela#ia lor a aEuns ?ntr8un Ainal pe prima pagin1 Ce
era at)t de neplcut ?n astaO !nnabelle nu cochetase
niciodat cu publicitatea, dar pe el nu8l deranEa deloc1 P2i
imagina titlurile1
M(!'-%. (*J!'* B J!SCR+ P' +%B.(T!T. &(%.T.'R+
!(\T*S !+ M%%C.% N.$.T.% $. M%+J CRC.(.LT.
H*++KT**$R+1
!de>rul e c ?ntodeauna ?l atrsese ideea de8a Ai
celebru1
D Ji8e team c nu este un articol Aoarte respectuos,
continu "itta, trezindu8l din re>erie1 !de>rul e c este
destul de scandalos, de aceea ne8am g)ndit c ar trebui s
> a>ertizm ?nainte de debarcare1
D 'u e Aoarte respectuos ?n ce sensO ?ntreb el, ?ntre8
b)ndu8se dac Acuse ce>a ca s st)rneasc >aluri1
D .i, bine, spuse Hani ezit)nd1 * numesc pe doamna
Jaestro, o cunoscut matroan, 2i mai spun c sunte#i un
dependent de droguri 2i c Aace#i rost de Aete pentru
aAacerea cu prostituate pe care o conduce#i >oi doi1
D Mire2te c noi ?n#elegem c nu este ade>rat nimic,
spuse "itta, altur)ndu8se rapid, dar ne8am g)ndit c e mai
bine s > spunem ?nainte s soseasc paparazzi1
D Sper c am Acut ceea ce trebuie, adug Hani, ?n8
treb)ndu8se dac era ce>a ade>rat ?n po>estea aceasta1
Mrankie rmase nemi2cat1 .ra ?n stare de 2oc1 Rn articol
de prima pagin ?n tabloide despre riscanta aAacere pri>at1
S o numeasc pe !nnabelle Fo cunoscut matroanG 2i pe
el un dependent de droguri 2i pro@enet1 Cine8ar putea AiO
!nnabelle 2i8ar pierde min#ile 2i l8ar ?n>ino>#i pe el,
pentru c, dup spusele minunatei prietene, totul Ausese
?ntotdeauna >ina lui1
D Rnde este bucata asta de h)rtie mincinoasO ?ntreb
el, iar >ocea lui sun ca un m)r)it slab1
D Pmi pare ru, domnule (omano, spuse "itta, nu am
adus un e@emplar la bord1
247
D $e ce dracuX nuO spuse el, pierz)ndu82i dintr8odat
calmul1 Pmi bga#i po>estea asta de rahat 2i acum nu a>e#i
nimic s8mi arta#iOC Ce dracuX e ?n neregul cu >oiO
D $omnule (omano, ?ncepu "itta1
D 'u m lua pe mine cu Fdomnule (omanoG, se ?nAurie
el1 N spun ce pute#i Aace pentru mine1 &ute#i s > #ine#i
dracului gurile ?nchise 2i s nu8i suAla#i o >orb prietenei
mele despre acest rahat in>entat1 Pn#elesO
D Cum spune#i dumnea>oastr, spuse "itta, arunc)nd o
pri>ire de F#i8am spus euG ?n direc#ia lui Hani1
Hani nu a Aost mul#umit de reac#ia lui Mrankie1 Cum
?ndrznise s le >orbeasc ?n Aelul acela nepoliticosO
&o>estea din tabloid probabil c era ade>rat, se g)ndi ea,
iar apoi ?ncepu s se ?ntrebe cum se Aace c cine>a at)t de
agreabil 2i de nepreten#ios precum Bobby Stanislopoulos e
prieten cu un bdran1
Mrankie (omano era un porc1 Ca de obicei, "itta a>ea
dreptate, nu ar Ai trebuit s spun nimic ci pur 2i simplu s8l
lase s descopere singur1
*
!nnabelle dormise pe parcusul ?ntregii aterizri1 Mrankie
nu se obosise s8o trezeasc1 Cu c)t o #inea mai departe de
cele dou ?nso#itoare de zbor cu gur mare, cu at)t mai
bine1
Jintea lui era epuizat, dar ?2i dduse seama c nu era
nimic de Acut p)n nu arunca o pri>ire ?n tabloidul Eignitor
2i nu citea Aiecare cu>)nt1
Ticlo2iiC ?i >a da dracului ?n Eudecat1 Na angaEa cel mai
tios a>ocat din 'eI Kork1 (alph ar plti1 (alph ar Ai Aost la
Ael de indignat pe c)t era el, c)nd >enea >orba despre
reputa#ia Aiicei lui1
$e unde dracuX luase tabloidul inAorma#iileO
HristoaseC Trebuia s 2tie e@act ce scriseser1 Jomentul
nu putea Ai mai nepotri>it, cu ?nmorm)ntarea din ziua
urmtoare1 (alph ar Aace pe el1
Trebuia s8o sune pe Janey, s >ad dac ea 2tia ce>a, dar
acum cea mai mare griE era s8o dea pe !nnabelle Eos din
248
a>ion, s8o urce ?n limuzina pe care o trimitea Bobby la
aeroport 2i s ia un e@emplar al tabloidului1
'u putea Ai a2a de ru1
Sau puteaO
249
Capitolul 41
Denver
$ac a2 spune c am Aost Aurioas ar ?nsemna s Aiu
bl)nd1 Jai degrab umilit, ?nEosit 2i descompus din
punct de >edere moral1 Cum de m8am lsat prins ?ntr8o
capcan at)t de respingtoareO
'u sunt o mironosi#, dar o partid ?n trei, Ar s 2tiuO
'uC 'uC 'uC * alt Aemeie strecurat ?n dormitor de ctre
Jario B ca>alerul meu ?n armur deloc strlucitoareO Cu
siguran#, nu1
Ce nemernicC Ce ticlosC Cum a putut s8mi plac
>reodat de elO Jie, care m8am considerat ?ntotdeauna o
Eudectoare e@celent a caracterului oamenilor1
Li ghici cine era persoana ?n plusO
$a, ai ghicit, blonda de HollyIood ?n persoan, Ar
Eean2ii True (eligion 2i Ar bluza dantelat1 Jult pr blond
pe cap 2i nimic mai Eos1 Brba#ilor le plac rase ?n ?ntregime
la HollyIood B a2a pot s pretind c i8o trag uneia de
doisprezece aniC
*dat ce mi8am dat seama de situa#ie, am plecat de8
acolo ?ntr8o secund1 !m Augit din dormitor, mi8am luat
hainele de pe podeaua li>ingului 2i am #)2nit pe u2, cu un
Jario dezbrcat urmrindu8m 2i url)nd
D %ntoarce8te1 Ce s8a ?nt)mplat, iubitoO Credeam c8o s8#i
plac pu#in distrac#ie ne>ino>at1
$istrac#ie ne>ino>atC ?2i btea Eoc de mineO
$istrac#ie ne>ino>at cu o blond de HollyIood sau cu
oricare alt Aemeie nu era pur 2i simplu, genul meu1
!m aEuns la ma2in 2i am pornit, ?n timp ce Jario, ?n
continuare dezbrcat, Augea alturi, bt)nd ?n geamul din
dreapta1 *dat aEuns acas, am stat sub du2 mai bine de
zece minute, ?ncerc)nd s spl toate amintirile Aarsei lui
Jario1
!cum e miercuri diminea# 2i sunt ?n continuare
250
ener>at1 J8am sim#it ca 2i cum a2 Ai Aost luat de proast B
2i, de asemenea, m sim#eam >iolat 2i Aoarte idioat c
permisesem s se ?nt)mple a2a ce>a1 %ndiciul ar Ai trebuit s
Aie >enirea ?n pat a lui Jario Ar s8mi spun cine Ausese la
u21 Li bleaga de mine B Ar nici un moti>, nu l8am Aor#at
s8mi spun1 $umnezeuleC C)t de proast pot s AiuO
$up ce am Acut un alt du2 lung, mi8am luat pe mine un
trening conAortabil, mi8am prins prul ?n coad de cal 2i,
Ar machiaE, am plimbat o !my Tinehouse dornic de
mi2care ?n Eurul c>artalului de >reo dou ori1
Coada lui !my ?ncepu s8i Aluture de ?ndat ce ne8am
apropiat de apartamentul meu1
!m descoperit ?n cur)nd c e@ista 2i un moti> pentru
asta1 Mostul meu prieten, Josh, p)ndea aAar1 .@act
persoana pe care nu a>eam ne>oie s8o >d, mai ales c nu
eram ?mbrcat pentru o conAruntare cu un Aost prieten1
Josh #inea ?n m)ini dou recipiente cu caAea de la
Starbucks 2i o pung cu co>rigi1 !>ea, e>ident, inten#ia s
intre1
!my Tinehouse sri pe el, plin de8o emo#ie de c)ine1 %8
am aruncat o pri>ire ne?ndurtoare1
D Salut, spuse el1
D Ce cau#i aiciO i8am rspuns scurt, hotr)nd c nici
mcar nu8mi psa c m >edea Ar machiaE, ?mi ddu o
caAea1
D *Aert de pace, spuse el, aleg)nd o abordare
prieteneasc1 !m e@agerat lu)nd8o pe !my 2i >oiam s8mi
cer scuze1
Josh alegea ?ntotdeauna momentul potri>it1 'u1
D &ot s intruO ?ntreb el, aplec)ndu8se s8o m)ng)ie pe
!my1
D $e Aapt, am ?nceput eu, preAc)ndu8m c ?mi pri>esc
ceasul1 Trebuie s m pregtesc1 Pnt)rzii1
D Cinci minute, m implor1 $oar at)t ?#i cer1
!m cedat1 'u c a2 Ai >rut ca Josh s intre, dar am Ai@a#ia
asta stupid s nu rnesc sentimentele oamenilor0 2i ?mi
adusese 2i caAea1 Pn plus, a>eam poAt de un co>rig prEit
?nainte s Aac Aa# restului zilei1
251
D Bine, am oAtat1 $oar cinci minute1
D . o Aemeie diAicil, spuse Josh cu >ocea lui glumea#,
dar nu m impresiona1
!m mers ?n apartamentul meu B odinioar, apartamentul
nostru1
!m artat spre punga de h)rtie1
D Co>rigiO am ?ntrebat1
D $e la magazinul tu preAerat, spuse el, Aoarte mul#umit
de sine1 !m onoarea de a8i prEi euO
D Te rog, am spus, sim#indu8m brusc obosit 2i
plictisit1 Habar n8a>eam de ce m >izita Josh 2i, sincer, nici
nu8mi psa1
Josh merse ?n spatele blatului care despr#ea suArageria
mea de zona buctriei 2i puse doi co>rigi ?n prEitor1
D Ui8ai cumprat o cas, am zis indiAerent, a2ez)n8du8
m pe blat1
D Cum #i s8a prutO m ?ntreb >esel, ca 2i cum eram cei
mai buni prieteni1
D Moarte Arumoas1 'orocosul de tine, am spus,
incapabil s renun# la >eninul din tonul meu, pentru c
ceea ce >oiam s spun cu ade>rat era Ui8ai c#mp0rat o
cas0 0r0 mine, iar asta n#B corect.
D . o in>esti#ie sigur, remarc Josh1 Jai ales ?n
economia asta1
D $e ceO Te cstore2tiO am ?ntrebat ca o ade>rat
scorpie1
D 'ici g)nd, spuse el cu >ehemen#1 Tori 2i cu mineQ e
ce>a temporar1 Tori1 $esigurC
D .a 2tie astaO am ?ntrebat, u2or curioas s aAlu dac ?i
c)nta ?n strun1
Josh hotr? s ignore ?ntrebarea mea1 Caracteristic pentru
Josh1 Scoase co>rigii din prEitor, pu#in ar2i, e@act cum 2tia
c8mi plac1 $up ce ?ntinse unt pe8al meu, ?l puse pe o
AarAurie 2i mi8l ?nm)na1
.ra e@act ca pe >remuri1 $ac ar Ai Aost duminic, p)n
acum am Ai luat 'eI Kork Times 2i am Ai ?nceput s citim
Ar nici o grab1
$ar nu e duminic, e miercuri, 2i am o ton de lucruri
252
care trebuie rezol>ate1 %n plus, Josh 2i cu mine nu mai
suntem ?mpreun, a2a c ce naiba caut ?n apartamentul
meuO
D !r#i groza>, spuse el, scrpin)ndu82i brbia ?n timp ce
m e@amina din cap p)n8n picioare1 !i mai slbitO
Spunea c ultima oar c)nd m >zuse eram grasO
Nemernic#l=
D 'u, am rspuns scurt, g)ndindu8m c el sigur mai
pusese c)te>a kilograme1 !ceea2i >eche $en>er1
D !ceea2i >eche 2i Arumoas $en>er, spuse el,
accentu)nd puternic cu>)ntul FArumoasG1
*mule, ce era cu toate complimentele din ultima >remeO
Mcutul de cap trimite cu siguran# semnale nebune1
Ji8am molAit co>rigul, am sorbit din caAea, apoi am
spus
D Jersi c ai trecut, Josh, dar chiar trebuie s plec1
D $a, sigur, spuse el amabil, dup care adug, de
prob ar trebui s mai Aacem asta 2i alt dat, nuO
Gre9it= $ar, oricum, am dat din cap c da1
Jai t)rziu, la birou, mi8a2 Ai dorit s8i Ai spus s se care1
!>ea mult tupeu s treac pe la apartamentul meu Ar s
Aie in>itat1 Cine se credeaO
Jegan btu la u2a biroului meu 2i intr duc)nd o >az
uria2 cu trandaAiri ro2ii1
D Cine>a te place, zise ea pe un ton trgnat, pun)nd
trandaAirii pe biroul meu1 %ar domnul Saunders a cerut s >ii
c)t mai repede1
!m luat bile#elul ata2at trandaAirilor1
F?mi pare r0# par s0 ie c#.intele cel mai 're# de rostit.
$ario.
$a, sigur1
!poi mi8am >eriAicat teleAonul mobil pentru a cincea oar,
s >d dac nu cum>a Carolyn ?mi rspunsese la mesaE1 'u
rspundea nici la teleAon, iar c)nd ?ncercasem mai de>reme
la birou, m inAormaser c nu >enise astzi1 J8am ?ntrebat
dac 2tia despre "eorge 2i "emma1 Pntotdeauna Ausese
apropiat de tatl ei1 &oate c a>ea ?ncredere ?n ea1
Hmm, trebuia s8i dau $omnului $in#i8de8(echin numele
253
brbatului din poza cu "emma1 'u mai puteam pstra
secretul, era timpul dez>luirilor complete1
Y
Meli@ sttea ?n spatele biroului masi>, cu o e@presie aspr
pe Aa#a lui ascu#it, cu picioarele ?ncl#ate ?n 2op)rle
ridicate pe birou1 !stzi, pantoAii din piele de 2op)rl erau
>opsi#i ?ntr8un roz 2ocant de luminos, at)t de nepotri>it
pentru lucru1
Pnainte s pot spune un cu>)nt, arunc un ziar de
scandal pe birou 2i spuse 8!i >zut astaO
!m luat ziarul 2i am aruncat o pri>ire1 Titlul era suAicient
ca s m ?ngrozesc
M%%C! N.$.T.% $. C%'.J! RC%S. C*'$RC. * (.U.! $.
&(*ST%TR!T. PJ&(.R'\ CR &(%.T.'R+ .% '!(C*J!'1
Li l)ng titlu se gsea o poz mai degrab monden cu
!nnabelle purt)nd o rochie de sear sub#ire, a>)nd o
e@presie ispititoare pe chip1
Trebuie s Ai rmas cu gura cscat, Aiindc $omnul
$in#i8de8(echin spuse
D Bnuiesc c nu 2tiai despre astaO
Bnuia corect1 .ram ?ntr8o stare de 2oc total1
D RhQ nu, am reu2it s spun1
D 'u ai Aost cu ei ?n 'eI KorkO m ?ntreb acuzator, de
parc ar Ai trebuit s aAlu tot ?n pu#inul timp pe care ?l
petrecusem cu ei1 !dic, sunt istea#, dar nici chiar a2a
istea#1
D $a, suAicient ca s8i iau 2i s8i duc la aeroport, i8am
e@plicat1 $e8abia am petrecut o zi sau dou umbl)nd cu ei,
deci, cum, $umnezeule, a2 Ai putut s 2tiu despre a2a8
numita lor aAacereO
D Rn a>ocat bun 2tie tot, spuse Meli@, arunc)ndu8mi o
pri>ire critic1
Rn a.ocat b#n n# ar treb#i s0 poarte niciodat0 pantoi
ro2 din piele de 9oprl0. - total nepotri.it. Cn pl#s, c#loarea
:mi r0ne9te ochii.
D Pmi pare ru, abilit#ile mele detecti>istice nu sunt la
?nl#ime, am spus tios1 Cu toate acestea, am numele
254
brbatului din pozele cu "emma Jaestro Acute la Jalibu1
!sta st)rni interesul $omnului $in#i8de8(echin1
D !iO spuse el, lo>indu82i u2or strlucitorii si din#i din
Aa# cu degetul arttor, lung 2i sub#ire1
D 'umele lui este "eorge Henderson, am continuat1 .ste
chirurg estetician1
D .2ti sigurO
D Moarte sigur, am rspuns plin de ?ncredere1 $e Aapt,
este tatl unei prietene de8a mea, Carolyn Henderson1
Carolyn, eu 2i !nnabelle am mers ?mpreun la acela2i liceu1
D Se pare c8i cuno2ti pe to#i, spuse Meli@ pe un ton
sarcastic1
D &i, triesc aici de la unsprezece ani1
D *ricum ar sta lucrurile, spuse Meli@, lu)ndu82i
picioarele de pe birou, (alph ne a2teapt1 Na dori s mu2a8
malizm abera#iile astea din tabloide1 Li hai s >edem
e@act c)t de multe 2tie despre "eorge Henderson1
D N g)ndi#i c ar trebui s >in 2i euO am ?ntrebat, dorind
s spun nu1
Bine?n#eles c n8a spus1 'orocul meu aAurisitC
$eci, >il Jaestro, iat8m, >in din nouC
Tot ce mai lipsea era ca Jario s m a2tepte aAar, 2i
ziua mea ar Ai, din nou, perAect1
255
Capitolul 42
Carolyn
$up ce ?ndurase o noapte lung 2i agitat ascult)nd
ploaia toren#ial de aAar 2i sim#indu8se disperat din cauza
situa#iei ?n care prins, Carolyn nu era sigur dac dormise
sau nu1 Stomacul o durea tare 2i ?ncepea s Aie ?ngriEorat
pentru sntatea copilului ei1
+umina ptrundea prin zdrean# care acoperea Aereastra,
a2a c presupuse c trebuie s Aie diminea#1
Pncepu s se g)ndeasc la Aata care ?i adusese p)ine 2i
ap ?n noaptea precedent1 Mata nu Acea asta singur1 .ra
implicat 2i un brbat, un brbat care nu >oia ca ea s8i >ad
Aa#a1 $up ce Aata o legase la ochi, brbatul o dusese la
baie 2i sttuse acolo ?n timp ce ea urina1 * alt umilin#1
Cine erau ace2ti oameniO Li chiar mai important ce >oiau
de la eaO
+o>it de >aluri de disperare ad)nc, ?ncerc s
g)ndeasc lucid 2i s calculeze c)nd se ?nt)mplaser toate1
Ltia c Ausese luat mar#i dup8amiaz 2i, dup aceea,
Ausese dus, ?nghesuit ?n portbagaEul unei ma2ini, un
nesA)r2it numr de ore1 Trebuie s Ai le2inat de >reo dou
ori, pentru c atunci c)nd se trezise era ?ntins pe acest pat
Eegos, cu ?ncheietura m)inii drepte legat de tblia patului
cu un cablu electric gros1
!cum trebuia s Aie miercuri, deci oamenii ar trebui s8i
simt lipsa1 -erri ar 2ti c ce>a nu este ?n regul, c)nd ar
>edea c nu ?i luase medicamentele lui 'ellie 2i nu se >a
?nt)lni cu ea la micul deEun1 Juriel >a Ai cu siguran#
bnuitoare, c)nd >a obser>a c nu a >enit la birou1 Pn ceea
ce ?l pri>e2te pe "regoryQ
Se ?ntreba ce Acea el, la ce se g)ndea1
C)nd apruse s se ?nt)lneasc cu ea la sta#ia de
benzin abandonat 2i ea nu se aAlase acolo, care Ausese
reac#ia luiO
256
Totul depindea de ?ntrebarea dac ma2ina ei mai era
acolo1 $ac ?i abandonaser ma2ina 2i ea nu era ?nuntru,
atunci trebuia s 2tie c se ?nt)mplase ce>a groaznic 2i,
Ar ?ndoial, sunase la poli#ie1
Sau nuO
*
Benito ?2i petrecu noaptea de mar#i dormind pe Aotoliul
lui din Aa#a tele>izorului, ?n timp ce (osa se ghemuise pe o
>eche canapea uzat1 Pncercase s plece acas, dar Benito
nici nu >oise s aud1
D HeiC Tu rm)i aici, uria2e la ea ?ntr8o manier
amenin#toare1 Li nu m mai bate la cap1
Pnainte s adoarm, o obligase s arunce o pri>ire la
prizoniera lor, s >ad dac mai respir1
Memeia B legat de tblia patului B o Ai@ase cu ochii plini
de groaz 2i cer2ise ni2te ap1
&entru un moment scurt, (osei ?i pruse ru de ea1 %i
adusese o can cu ap 2i dou Aelii de p)ine ?n>echit1
$up ce ?nghi#ise lacom apa 2i de>orase p)inea, Aemeia
?i ceruse s Aoloseasc baia1
(osa Augise la Benito 2i ?l ?ntrebase ce trebuia s Aac1
D 'u >reau s se pi2e la mine ?n pat, mormise el1 +eag8
o la ochi, o ducem noi1
$e ce tot spunea FnoiGO * scotea din srite pe (osa, dar
Acuse ?n sil ceea ce8i ceruse1
C)nd terminase, Benito intrase ?n camer, o desAcuse
pe Aemeie 2i aproape o t)r)se spre toalet1
$e ?ndat ce ea o bgase ?napoi ?n dormitor, el ?i prinsese
din nou ?ncheietura de tblia patului 2i ie2ise rapid1
(osa ?n#elesese c era la Ael de capti> ca 2i Aemeia de
pe pat1 $e ce trebuia s Aie implicat ea ?n treburile lui
BenitoO 'u era rahatul ei, era al lui1
$up ce luase bandaEul de pe ochii prizonierei lor, ie2ise
?nainte ca Aemeia s zic ce>a 2i i se alturase lui Benito ?n
Aa#a tele>izorului1
!cum era diminea# 2i hotr? c ar Aace bine s8i mai
duc Aemeii p)ine 2i ap1 'u >oia s le moar ?n bra#e, asta
257
nu ar Ai Aost deloc bine1 Li, din cauza lui Benito, ar putea
sA)r2i la Ael de >ino>at ca el1
*
Cu mintea pierdut ?n toate direc#iile, Carolyn nu 2tia ce
s cread1 %ntr8un moment era panicat, ?n urmtorul
reu2ea, ?ntr8un Ael sau altul, s rm)n calm1
C)nd Aata cea t)nr se ?ntoarse cu >reo dou Aelii de
p)ine ?n>echit 2i cu Eumtate de sticl de ap cldu#,
hotr? c ar trebui s ?ncerce s lege un Ael de comunicare
cu ei1 Citise unde>a c, dac de>eneai >reodat ostatic,
trebuia s ?ncerci s legi o rela#ie cu rpitorii ti, s8i Aaci s
?n#eleag c e2ti o Aiin# uman1
D Jersi, mormi ea, sorbind recunosctoare din ap1
'umele meu e Carolyn1
Mata sttea nemi2cat 2i o pri>ea Ar nici o e@presie pe
chip1
D $ac urmri#i s ob#ine#i bani, spuse Carolyn,
?ncerc)nd s >orbeasc rar, astAel ?nc)t aceast t)nr s
?n#eleag, tatl meu >a plti1 &ot s > zic cum s8l
contacta#i1 Se opri pentru un moment1 Sau pe 2eAul meu1
LeAul meu este senator, e o persoan Aoarte important, >a
plti s m aduc ?napoi1
Mata rmase mut ?n continuare1
D 'u 2tiu dac sunte#i con2tien#i de ceea ce Aace#i, spuse
Carolyn, Ac)nd tot posibilul s >orbeasc ?ncet 2i rar1 $ar
tu 2i prietenul tu m8a#i rpit1 (pirea este o inArac#iune
Aederal1 &edeapsa este Aoarte se>er 2i uhQ cred c ar
trebui s > spun c sunt ?nsrcinat, a2a c nu m rpi#i
doar pe mine, ci 2iQ
Mata re>eni brusc la >ia#1
D Ltiu c e2ti bor#oas, rbuAni ea1 $e8aia e2ti aici1 !poi,
d)ndu82i seama c spusese probabil prea mult, se grbi s
ias din camer1
Carolyn sim#i cum o cople2esc >aluri de grea#1 Singura
persoan care 2tia c este ?nsrcinat era "regory1 !2adar,
de unde 2tia Aata aceastaO
!poi ?i >eni un g)nd at)t de ur)t 2i de ru, ?nc)t ?ncerc
258
imediat s8l alunge1
"regory a>ea ce>a de8a Aace cu astaO
.ra posibilO
'u1
Ba da.
%oate.
D
D 'ici g)nd s8o pstrez pe t)rA aici, anun# Benito ?n
momentul ?n care se scul, pri>ind8o ?ncruntat1 (ahatul sta
m bag sigur la ?nchisoare, adug el, scrpin)ndu82i cu
>igoare oule1 %i dau drumul1
D Li cu senatorulO ?ntreb (osa, plnuind ?n minte cum
s scape din cas1 !>ea o presim#ire Aoarte rea ?n legtur
cu sA)r2itul acestei po>e2ti, mai ales dup cu>intele
?nArico2toare ale Aemeii despre rpire 2i despre pedeapsa
se>er1 'u era responsabil pentru nimic din ce se
?nt)mplase1 Totul era >ina lui Benito1 .a doar Acea ceea ce8
i poruncea el s Aac1 %n aAar de asta, se uitase deEa la
con#inutul po2etei Aemeii 2i erau c)te>a c)2tiguri serioase
inclusi> un teleAon mobil 2i optzeci de parai1 $e8abia
a2tepta s pun m)na pe tot1
D Pmpu#itul nu 2tie cum s m gseasc, spuse Benito,
plin de bra>ad1 %mbecilul nu poaX s Aac nimic1
D C)nd ai de g)nd s8o sco#i de8aiciO ?ntreb (osa,
nerbdtoare s aAle1
D * s8i dm drumuX pe strad disear, spuse Benito,
?ntinz)ndu82i bra#ele tatuate la greu1 Cur)nd se Aace
noapte1
D $ac rezist p)n atunci, mormi (osa, dorindu82i s
nu o mai includ ?n planurile lui1
D CeO
D 'u arat prea bine1
D T)rAa a pierdut copilul p)nX acumO
D 'u1
D +a dracuXC
D Trebuie s plec acas, risc (osa1 !m >orbit cu mama
azi8noapte1 Copilul meu e bolna> 2i mama trebe s aEung
259
la sluEb1 "rdini#a nu ia copilul c)nd e bolna>, a2a c trebe
s merg1
D 'u mergi nicieri, spuse Benito, uit)ndu8se ?n
continuare ur)t1 'u p)n ce nu o scoatem pe p#ta aAar de8
aici1
D 'u ?n#elegi, trebe s plec, se miorli ea1 Jaic8mea o
s m omoare dac nu iau copilul1
D Pnceteaz cu pl)nsuX tu nenorocit 2i A 2i tu o dat ce8
#i spunC ?i ceru el1
D $ar copilul meu e bolna>, repet ea, ?ncerc)nd s
stoarc o lacrim sau dou, aproape crez)nd propria ei
minciun1
D 'u dau doi bani1
D Ce8o s8i spun luX mamaO
D 'u8i spui nimic, spuse el, ?n continuare ?ncruntat1 Li de
ce trebuie ?ntotdeauna s8mi dai at)tea bti de capO D Pmi
pare ru, spuse ea suprat, retrg)ndu8se1
D Ltii, spuse el cu un r)nEet >iclean1 !m destule Aemei
care sunt cu ochii pe mine1 &ot s aleg orice puta >reau,
a2a c ai griE1
D * s8#i Aac cum ?#i Aac euO spuse (osa, lu)ndu82i
singur aprarea1
D 'u8i ne>oie de diplom ca s mi8o sug, se lud el cu
un r)s ?ng)mAat1 * s Aie plcerea lor1
+ )iEo de p#ta, mormi (osa singura insult ?n spaniol
pe care o 2tia1
$in Aericire, Benito nu o auzi1
260
Capitolul 43
Annabelle 2i Bobby
*are >zuse Mrankie un e@emplar din %r#th 4 MactO
!ceasta era ?nttebarea pe care 2i8o punea Bobby1 Li dac
>zuse, trebuie s Ai turbat1
&entru orice e>entualitate, Bobby ascunse e@emplarul
din Eignitorului ziar de scandal sub Eachet 2i a2tept
nerbdtor s8i ?nt)mpine pe !nnabelle 2i pe Mrankie la
aeroport1
Pn momentul ?n care cei doi cobor)r din a>ionul
particular Stanislopoulos, Bobby ?2i ddu seama c
!nnabelle nu 2tia nimic1 .ra numai z)mbete 2i plin de
entuziasm ?n legtur cu petrecerea nop#ii ?n +as Negas1 'u
prezenta mai deloc imaginea unei Aiice ?ndurerate1
D $e8abia a2tept s >d spectacolul Seenei, spuse ea,
?mbr#i2)ndu8l clduros pe Bobby1 Seena e o interpret
nemaipomenit1 !m >zut spectacolul ei anul trecut ?n
Jiami1 . un ade>tat superstar, ca Jadonna1
% se prea lui sau !nnabelle ?2i Areca inten#ionat s)nii de
elO
Mrankie, pe de alt parte, arta, cu siguran#, de parc
2tia c se ?nt)mplase ce>a1
D Trebuie s urinez, spuse Mrankie ?n timp ce se
apropiau de limuzin1
D $e ce nu ai Acut ?n a>ionO spuse !nnabelle, ?ntor8
c)ndu8se spre el cu o pri>ire ?ncruntat1
D &entru c nu8mi >enea atunci, spuse el, clipind din
ochiul st)ng1 (egina tuturor lucrurilor e de acord ca eu s
merg s urinezO
D Nin cu tine, se oAeri Bobby1
D Ce comod, zise trgnat !nnabelle1 To#i bie#ii
?mpreun1
D Nenim imediat, spuse Mrankie1
D . o 2ampanie ?n limuzin, ?i propuse Bobby1 Simte8te ?n
261
largul tu1
&ornir am)ndoi, deprt)ndu8se de ma2in 2i intr)nd ?n
cldirea aeroportului1
D Bnuiesc c 2tii, declar Mrankie1
D 'ormal c 2tiu, rspunse Bobby1 . un titlu senza#ional
la toate chio2curile de ziare1 Toate au %r#th 4 *act.
D %isuseC e@clam Mrankie, ?n timp ce se ?ndreptau spre
toaleta brba#ilor1 SeriosO
D !i >zut, nuO ?ntreb Bobby1
D 'u ?nc1 Cele dou ?nso#itoare de zbor ale tale m8au
a>ertizat c a aprut, dar nu au adus un e@emplar la bord1
D &regte2te8te, ?l a>ertiz Bobby1 . dur1
D 'u, zu, spuse posac Mrankie1
D Rite1 Bobby scoase e@emplarul din %r#th 4 *act pe
care ?l #inuse sub Eachet1 Cite2te 2i taie8#i >eneleC
Mrankie lu re>ista 2i ?ncepu s citeasc1 Titlul era
suAicient de brutal, dar nu8i >enea s cread ce se spunea
?n articol1 *rele, datele, ?nsemnri cu tranzac#iile Ainanciare,
numele presupu2ilor clien#i 2i ale Aetelor care lucrau pentru
ei1 Pnc 2i mai rele erau AotograAiile intime pe care el 2i
!nnabelle le Acuser doar de distrac#ie1 MotograAii din
colec#ia lor personal1 MotograAii Aurate1 !nnabelle Ac)nd
glume cu c)te>a dintre Aete, #in)ndu82i m2tile ridicate1
MotograAii intime cu ei doi tr)nd>ind ?mpreun ?n pat1
MotograAii din copilria !nnabellei, cu "emma 2i (alph ?n
Aa# 2i ?n centru1
Cum dracuX a pus m)na pe ele tabloidul sta ?mpu#itO
'u e@ista dec)t un rspuns1 Cine>a trebuie s le Ai spart
apartamentul din &ark !>enue 2i s le Ai Aurat1
Mrankie sim#i cum Auria cre2te ?n interiorul lui ca un
>ulcan pe cale s e@plodeze1 $e ce naiba nu8l inAormase
Janey c a>usese loc o spargere la apartamentO Ce
dracuX, o pltea suAicient, a2a c de ce nu8l sunase s8l
a>ertizezeO
* alt t)r)tur proast1 !nnabelle a>ea dreptate1 'u ar Ai
trebuit niciodat s8o angaEeze1
D Trebuie s dau un teleAon, ?i spuse lui Bobby1
D !>ocatului tuO
262
D 'u1 Neri2oarei mele reduse mintal, care ar Ai trebuit s
aib griE de lucruri ?n locul meu1
D &ot s spun c Aace o treab minunat1
D $u8te naibii, spuse Mrankie, arunc)nd cu re>ista ?n
Bobby1 Nezi AotograAiile asteaO Sunt toate 2terpelite din
apartamentul nostru1 !nnabelle o s82i ias din min#i1
D 'u ai ce Aace, acum e peste tot, spuse Bobby,
?ncerc)nd s8l calmeze1 Sptm)na >iitoare >a Ai o 2tire
rsuAlat1
D +a naiba cu asta, spuse Mrankie, cople2it de Autie1 * s8
i dau ?n Eudecat pe to#i cei implica#i1
D Te >a costa, sublinie Bobby1 *dat ce aEungi ?n m)inile
a>oca#ilorQ
D !m banii necesari, rspunse Mrankie, g)ndindu8se la
grmada din seiAul lor de la 'eI Kork1 Jerg p)n la capt1
D $a, dar dac8l ignori, o s dispar1
D S8au ccat pe toat reputa#ia mea, Bobby, 2i genul
sta de rahat rm)ne 2i8mi ?mpute lumea1 S8l ignor B nici
g)nd1
D Pmi pare ru, e o situa#ie nasoal1
D !scult, spuse Mrankie1 M8mi o mare Aa>oare B mergi
cu !nnabelle la hotel, ?n timp ce eu ?ncerc s8mi calculez
urmtoarea mi2care1 Spune8i c am diaree sau ce>a de
genul sta1
D Mrumos1
D &oate nici nu >a >edea, nuO
D Haide, Mrankie, Aii serios1 * s8i zic cine>a de asta1
&entru ?nceput, tatl ei1 Li nu te amgi B o s Aie o grmad
de pres la ?nmorm)ntare1
D Jersi1 J Aaci s m simt mult mai bine1
D Spun doar cum stau lucrurile1 Nrei ade>rul1
D $a1 Corect1
D !tunci, lini2te2te8te1 * ?nso#esc eu pe prietena ta la
hotel1 Li #ine minte sptm)na >iitoare, asta >a Ai o 2tire
Aumat1
*
!nnabelle tr)nd>ea pe bancheta din spate a limuzinei,
263
sorbind 2ampanie, ?n timp ce ?2i analiza op#iunile1 Bobby
Ausese cu siguran# destul de Aericit s8o >ad1 Salutul lui
Ausese mai mult dec)t prietenos, 2i ei ?i plcuse asta1 S)mbi
pentru sine1 *dat ce >a Ai scpat de Mrankie, Bobby >a Ai
prad u2oar, 2i de ce nuO Mr Mrankie care s8i stea ?n
cale, era o partid groza>1 Na renun#a la aAacere 2i i8o >a
da Aostului ei prieten ca pe o compensa#ie, pentru c, de
c)nd cu incidentul cu Aiul lui ShariA (ani, ?ncheiase
socotelile1 Bobby >a putea cu siguran# s8o rsAe#e, nu >a
mai trebui s conduc o aAacere stupid cu dame de
companie1 .l era B sau >a Ai c)nd >a mo2teni totul B un
miliardar1
$a, de ?ndat ce se >or ?ntoarce ?n 'eI Kork, ?i >a spune
lui Mrankie s se mute1 Nor ?mpr#i banii din seiA, iar apoi
>or putea am)ndoi s82i continue >ie#ile1
Pnmorm)ntarea era Eoi1 Nineri se >or ?ntoarce cu a>ionul
la 'eI Kork1 Li s)mbt ?i >a da >estea prietenului ei
dependent de cocain1
FS8a terminat, Mrankie1 %#i doresc o >ia# Arumoas1G
Y
D Hei, spuse Bobby, srind pe bancheta din spate a
limuzinei 2i a2ez)ndu8se l)ng !nnabelle1
D Hei 2i #ie, rspunse ea, g)ndindu8se c)t de chipe2 era
2i ce decizie ?n#eleapt lua ?n legtur cu >iitorul ei1 Rnde8i
MrankieO
D !re probleme cu stomacul, a2a c mai st la baie1 'e
aEunge la hotel1
+ui !nnabelle nu8i >enea s cread ce noroc a>ea1
Singur cu Bobby at)t de cur)ndQ &rea momentul perAect
s ?nceap s planteze semin#ele >iitorului lor ?mpreun1
D Ltii, se a>entur ea, cobor)ndu82i >ocea astAel ?nc)t
2oAerul s nu aud1 *biceiul cu cocaina al lui Mrankie ?ncepe
s scape de sub control1 'u sunt sigur c)t timp mai rezist1
D Jie mi se pare ok, spuse el, hotr)t s rm)n neutru,
?n special ?n perspecti>a a ceea ce era pe punctul s aAle1
'u era acum momentul ca ea s ?nceap s82i Aac griEi ?n
legtur cu dependen#a de cocain a lui Mrankie1 !>ea
264
probleme mult mai mari, gata s o izbeasc ?n plin1
D Tu nu trie2ti cu el, spuse ea cu amrciune1 Tu nu
mergi peste el s >ezi cum prizeaz praAul la alb
dezgusttor, iar apoi Eur c o Aace rar, c)nd eu 2tiu c e un
lucru constant1
D $a, trebuie s Aie o pacoste, spuse Bobby, ?ncerc)nd
s par ?n#elegtor1
D . mai mult dec)t o pacoste, spuse ea cu >ehemen#1
Ltii ce, BobbyO 'u mai pot s ?ndur1 Nreau s ?nchei cu asta1
+a naibaC !sta era ce>a ce nu dorea s aud ?n acel
moment1 !nnabelle 2i Mrankie a>eau de ?nAruntat o
ade>rat Aurtun B 2i cea mai bun cale de a8i Aace Aa#
era s Aac Aront comun1
D !i >orbit cu el, i8ai spus c asta te suprO zise el1
D Mrankie nu e responsabil ca tine, Bobby, spuse ea,
?ntinz)ndu8se 2i acoperindu8i m)na cu a ei1 !i ?ncercat
>reodat s8i bagi min#ile8n capO
D 'u e iubitul meu, remarc Bobby, ?ntreb)ndu8se cum
ar putea s82i scoat m)na de sub a ei Ar s par e>ident1
D Ltii, medita ea1 Mrankie nu e unul de8al nostru, nu a
Aost niciodat1 Tu, cu mine 2i cu J1J1 D 'oi am Aost
?ntotdeauna apropia#i1 %#i aminte2ti de liceuO .ram ca 2i cei
trei mu2chetari, to#i >oiau s Aac parte din grup1
Bobby habar nu a>ea despre ce >orbea1 .l 2i J1J1 nu
umblaser niciodat cu !nnabelle B doar ?n noaptea aceea
Aatal a balului de absol>ire, iar dup aceea au Acut tot
posibilul s o e>ite pe ea 2i grupul de prin#ese pri>ilegiate
cu care82i petrecea timpul1
P2i scoase m)na de sub a ei sub prete@t c >rea o sticl
de -.ian.
D Mr 2ampanieO spuse ea timid, #in)nd paharul spre a
Ai reumplut1
D 'u pot s beau ?n timpul zilei, spuse el, turn)ndu8i mai
mult 2ampanie1 Pmi creeaz mahmureal1
D Sracul copil, Aredona ea ?ncet1 Trebuie s recuperezi
disear1 *h, apropo, asigur8te c stau l)ng tine, cci s8ar
putea s am ne>oie de suportul tu moral1
%isuseC Ce se ?nt)mpla cu !nnabelleO Brusc, perspecti>a
265
de a petrece seara cu Seena prea Aoarte ?mbietoare1 *rice
era mai bine dec)t s Aii ?ncurcat cu biata de !nnabelle
Jaestro ?n aEunul ?nmorm)ntrii mamei ei ucise1 Chiar 2i o
alt h)rEoneal se@ual cu de>oratoatea de brba#i1
266
Capitolul 44
Denver
RhC (alph Jaestro Aurios reprezint un spectacol demn
de urmrit1 Ma#a marelui star de cinema, toat ro2ie 2i
zb)rcit1 *chi Aulgertori ca o Aurtun1 Nocea, un m)r)it
aspru 2i dur1 Rn trup cople2itor 2i Aoarte amenin#tor1
Se plimba cu pa2i mari prin suArageria lui 2i nu era un
brbat Aericit1 Nechiul lui agent de publicitate, &ip, un
brbat scund, aAlat la >)rsta a doua, purt)nd un costum alb
2i o plrie elegant, sttea tcut ?ntr8un Aotoliu uria21
Totul, cu e@cep#ia lui &ip, era uria2 ?n conacul Jaestro,
inclusi> (alph1
%gnor)ndu8m ca de obicei, se npusti asupra lui Meli@ ca
o panter neagr ce82i ?ncol#e2te prada1
D Sunt re>oltat 2i ?ngrozit, url el1 !ceast mizerie e doar
o ?ncercare de8a m Aace de ru2ine1 Ce8ai de g)nd s Aaci cu
astaO
D %i lo>im cu un ordin Eudectoresc ca s oprim numrul
de sptm)na >iitoare, spuse Meli@, calm ca de obicei1
D 'umrul de sptm)na >iitoare, rcni (alph1 Nrei s8
mi spui c mai esteO Se ?ntoarse Aurios spre &ip1 Tu 2tiai de
astaO
&ip, cu o e@presie >ino>at, ddu din cap c nu1
D J tem c da, spuse Meli@ ?n aprarea sa1 *dat ce
zdren#ele astea pun m)na pe un subiect, se aga# de el
p)n ce tot s)ngele e golit din trup1
Chiar 2i eu eram surprins c mai urma 2i altce>a1
Citisem articolul Eignitor pe drum 2i era destul de
?mpopo#onat1 C)t de ru mai putea de>eniO Li de ce Meli@
nu8mi spusese c mai urma 2i altce>aO J scoate din srite
c)nd nu m pune %a curent cu inAorma#iile1
D !i >zut articolul de sptm)na >iitoareO am ?ntrebat1
*chii aproape ?nchi2i ai lui (alph m cutau1
D Tu, rcni el cu >ocea lui puternic1 'u ai Aost cu Aiica
267
mea ?n 'eI KorkO Cu siguran#, 2tiai ce se ?nt)mpl1
D .uQ uhQ doar i8am ?nso#it ?napoi ?n +1!1, i8am e@plicat1
D . >ina prietenului ei dependent de droguri, tun (alph1
.l e cel care a bgat8o ?n asta1 !r trebui s pun o
recompens pentru capul ticlosului luia ?ncrezut1
&ip se Acu 2i mai mic ?n Aotoliul su1 Meli@ 2i cu mine am
schimbat pri>iri 2ocate1
(alph chiar spusese cu ade>rat astaO
$a1 $in neAericire, spusese1
&ip ?2i drese >ocea1
D !i griE ce spui, (alph1 &ere#ii au ziduri, iar dac
prietenul lui !nnabelle ar sA)r2i pe o lespede la morgQ
'u mai trebuia s spun nimic1 Sugestia era Aoarte clar1
D Rnde suntO zbier (alph1 !m sunat la Be>erly Hills 2i
am Aost inAormat c nu se >or ?ntoarce p)n m)ine1
Ji8am amintit de mesaEul pe care ?l primisem de la
!nnabelle, ?n care spunea c pleac la +as Negas ca s
>ad spectacolul de8o noapte al Seenei 2i se >or ?ntoarce la
timp pentru ?nmorm)ntare1 !nnabelle adugase un &1S1
criptic, declar)nd c se a2tepta s8o ?nso#esc la
?nmorm)ntare1 Se pare c sunt Aoarte cuttat pentru
?nmorm)ntri1 Jai ?nt)i Meli@ >oise s8l ?nso#esc pe el, iar
acum !nnabelle insista s merg cu ea 2i cu Mrankie1
!hQ ale'eri, ale'eri.
%8am transmis inAorma#ia despre +as Negas %ui (alph1
D +as NegasC se ener> el1 &entru ceO Ca s ?nha#e 2i
mai multe >agaboande mici 2i murdare pentru aAacerea lor
?nEositoareO Cum crede#i c se reAlect gunoiul sta asupra
meaO Sunt un mare star, nu tatl unei t)rAe aAurisite1 !sta
ar putea s8mi distrug cariera1
C >orbeam de e@agerri1 (alph era, e>ident, un
maestru1
D Se >or ?ntoarce m)ine la prima or, am spus eu,
sper)nd s dezamorsez situa#ia1
D 'u8i suAicient de repede, anun# (alph amenin#tor1
Se ?ntoarse ?nc o dat spre &ip1
D M8mi rost de un a>ion, porunci el, de parc ar Ai cerut
o cea2c de caAea1 Jergem ?n +as Negas1
268
*
Rn a>ion particular 2i iat8ne pe to#i ?n drum spre +as
Negas1 'u am a>ut timp s merg acas, s m schimb1 'u
am a>ut timp s Aac nimic, ?n aAar de a8l suna pe >ecinul
meu B un e@pert ?n artele mar#iale B 2i s8l rog s8o plimbe
pe !my1
Meli@ nu era ?nc)ntat1 !>eam o puternic bnuial c 2i el
ar Ai dorit s82i schimbe hainele B poate s82i ia o pereche
de pantoAi mai pu#in colora#i1
&ip aranEase pentru (alph s Aoloseasc un a>ion al
studioului dar, odat aEuns la bord, (alph se purt ca 2i cum
ar Ai Aost al lui1
$e ?ndat ce aEunserm ?n aer, Meli@ aduse ?n discu#ie
subiectul "eorge Henderson1
D 'ormal c 2tiam c se >edea cu el, spuse (alph, tare
2i abrazi>1
D Nrei s spui c 2tiai c el era ?n AotograAiile aceleaO
?ntteb Meli@, Aoarte deranEat1 $e ce nu ai spus poli#ieiO Sau,
cel pu#in, ar Ai ttebuit s8mi spui mie1 Sunt a>ocatul tu1
D "emma ?2i pre#uia intimitatea, rspunse (alph,
aprinz)ndu82i un trabuc ur)t mirositor1 'u >oia s se 2tie c
se g)ndea la unele schimbri1
$eci, a2a ?i e@plicase AotograAiile intime so#ului ei1 Moarte
inteligent1
D $etecti>ii trebuie s 2tie, spuse Meli@, un brbat tios,
un maniac al lucrurilor Acute corect1
D Sunt detecti>i, las8i s aAle singuri, spuse (alph,
puAind din trabucul su 2i suAl)nd un Aum otr>itor prin
cabin, ?nainte de a da pe g)t dou pahare mari de Ihisky,
unul dup altul1
!m)ndoi brba#ii hotr)r c era treaba mea s
descopr unde stteau !nnabelle 2i Mrankie ?n +as Negas1
Cine8i detecti.#l ac#m>=
$e ?ndat ce am aterizat, am sunat pe mobilul lui
!nnabelle1 'ici un rspuns1 $up aceea l8am ?ncercat pe al
lui Mrankie1 ! rspuns imediat, de patc a2tepta teleAonul
meu1
269
D MrankieO am ?ntrebat1
D Cine8i la teleAonO ?ntreb el, Aoarte suspicios1
D $en>er1
D Ce >reiO
Pncnt0tor= An sal#t att de r#mos.
!m decis s nu men#ionez de re>ista de scandal1 &rea
riscant1 S8ar putea s o ia razna1 !sta, dac aAlase1
D $oar >eriAicam pentru m)ine, am spus pe un ton
normal1 !nnabelle mi8a spus c sunte#i ?n +as Negas
noaptea aceasta1 +a ce or > ?ntoarce#i ?n +1!1O
D 'u 2tiu, zise el1 Trebuie s8l ?ntrebi pe Bobby, ne
?ntoarcem cu a>ionul lui1
5eci, Bobb! a.ea #n a.ion. 5espre ce era .orba6
D Rnde pot s8l gsesc pe BobbyO am ?ntrebat, pstr)nd
un ton deta2at1
D +a %he Fe!s.
D Sta#i to#i acoloO
D Trebe s plec, spuse Mrankie brusc1 &rimisem
rspunsul1
$a, cred c a2 Ai Aost un detecti> e@celent1
&e drumul de la aeroport, ?ntr8o limuzin alb, e@trem de
lung, care ar Ai putut caza conAortabil cincisprezece
oameni, mi8am >eriAicat mesaEele 2i >oice8mailurile, ?n timp
ce &ip suna la %he Fe!s 2i ?i ?n2tiin#a c este ne>oie de un
apartament disponibil pentru (alph Jaestro1
'u primisem ?nc nici un mesaE de la Carolyn 2i ?ncepeam
s Aiu pu#in ?ngriEorat c nu ddea nici un semn de >ia#1
S plece Ar s spun un cu>)nt nimnui nu era genul lui
Carolyn, a2a c de ce nu8mi rspundeaO $e c)te ori am zis
urgent ?ntr8un mesaEO
J8am hotr)t ca, odat aEun2i la hotel, s gsesc un col#
lini2tit 2i s sun din nou la biroul ei1 $ac era plecat, cu
siguran# >or 2ti unde plecase1
%ntre timp, i8am trimis un alt mesaE1
!>eam mai multe >oice8mailuri de care trebuia s trec,
cele mai multe legate de aAaceri, plus dou apeluri de la
Jario, care m ?ntreba dac am primit Alorile de la el 2i
c)nd ne puteam ?nt)lni din nou1
270
Ah, ce 2ici de3 niciodat06
!poi >eni surpriza B un teleAon de la tatl lui Carolyn,
"eorge1 !Alase cum>a c 2tiam c el era brbatul din
AotograAia cu "emmaO .ra o nebunie1 !m ascultat repede
mesaEul lui1
G5en.er. (#nt Geor'e )enderson. Cmi pare r0# c0 te
deranEe2, dar ;lare 9i c# mine am primit #n teleon oarte
t#lb#r0tor de la politia din ,ashin'ton. (e pare c0 ma9ina
l#i ;arol!n, care e :nre'istrat0 pe n#mele me#, a ost
'0sit0 abandonat0. 'u re#9esc s0 da# de ea 9i, c#m 9ti# c0
.oi do#0 sunte#i apropiate, m7am 'ndit c0 poate ai .reo
idee #nde e. (#n07m0, te ro', de :ndat0 ce prime9ti acest
mesaE.
%nima ?ncepu s8mi bat cu putete1 %ntui#ia ?mi spunea c
nu era o >este bun1 !m alunecat pe nesA)r2itele scaune
din piele 2i, ?n cele din urm, am aEuns suAicient de aproape
de 2oAer ca s8l ?ntreb c)t mai dureaz p)n aEungem la
hotel1
D Cinci minute sau cincizeci, anun# 2oAerul, pri>in8du8
m cu un z)mbet ener>ant1 Totul depinde de traAicul din
+as Negasul nostru1
D Nezi dac po#i s aEungi ?n cinci, am spus, direct 2i la
obiect1 $omnul Jaestro se grbe2te1
D $esigur, domni2oar1
1r0tam ca o domni9oar06 1r treb#i s0 mi se adrese2e c#
Gdoamn0.
Jintea ?mi umbla aiurea1 Pntotdeauna Aace a2a c)nd sunt
stresat1 Trebuia s8l sun pe tatl lui Carolyn 2i nu >oiam s8
o Aac din limuzin, prin urmare, trebuia s a2tept, oric)t ar
Ai Aost de Arustrant1
!m ?ncercat s m g)ndesc la alte lucruri1 Bobby
Santangelo Stanislopoulos ?mi >eni ?n minte1 !2adarQ a>ea
propriul su a>ion1 Cum se ?nt)mplase astaO
!poi mi8am amintit1 'u numai c era ru2inosul Aiu al lui
+ucky Santangelo, dar z>onurile care circulau ?n Eurul 2colii
spuneau c tatl lui era un Ael de magnat grec al
transporturilor, un miliardar care murise c)nd Bobby era
t)nr 2i c Bobby 2i nepoata lui a>eau s mo2teneasc totul
271
c)nd aEungeau la o anumit >)tst1
HmmQ bnuiesc c a>ionul Aace parte din tot1
D !m aEunsO m)r)i (alph, pr)nd mai degrab un c)ine
Aurios dec)t un star de cinema de talie mondial1
D Cinci minute sau cincizeci, am rspuns, ?ncerc)nd s
nu inhalez prea mult Aum de #igar1 Totul depinde de
traAicul din +as Negas1
D $8l dracuX de traAic, zbier el1 Se ?ntoarse spre
agentul lui de publicitate intimidat, care ?mbtr)nea cu
Aiecare minut care trecea1 &ip, ordon el, sun pe cine>a 2i
adu8mi o escort a poli#iei, trebuie s Aiu acolo ac#m=
272
Capitolul 45
Carolyn
Senatorul "regory Stoneman ducea aceea2i >ia# ca de
obicei1 &entru unii, era un om eAicient, muncitor, care ?2i
>edea de aAaceri1 Totu2i, suAletul lui era rece ca un sloi de
ghea#, a2a c spera c o >a re>edea ?n cur)nd pe Carolyn
Ar copil ?n burt 2i c toate >or Ai ca ?nainte1 .i bineQ
aproape ca ?nainte, mai pu#in un copil B nici mcar un copil
B doar un Aetus cate cre2tea ?n p)ntecele lui Carolyn1
'u8i lsase alt porti#, ?n aAar de a ac#iona cum>a,
?nainte s Aie prea t)rziu1 'u a>ea nici o alternati>, dec)t
s se g)ndeasc la un mod oatecare de8a o opri s8i
distrug >ia#a lui 2i a Aamiliei sale B mai ales a celor doi
copii minuna#i care trebuiau s Aie proteEa#i cu orice pre#1
!ngaEarea unui gangster 2i traAicant de droguri nu era
nici pe departe cea mai bun solu#ie ?n situa#ia actual, dar
Ausese singura la ?ndem)n1 $ar atunci i se pruse at)t de
simpluQ
!cum ?ncepea s82i Aac griEi c mersese prea departe1
Sla> $omnului c8i spusese lui Benito s nu dea prea tare
?n ea, ci doar s8o scuture at)t c)t s piard sarcina, iar
dup aceea s8o elibereze1
$ar nu a>ea cum s8i ia at)ta timp1
Musese rpit mar#i dup pr)nz, iar acum era aproape
miercuri sear, a2a c unde naiba eraO
!>ea numrul de mobil al lui Benito, dar nu ?ndrznea s8
l sune1 TeleAoanele mobile puteau Ai urmrite 2i era absolut
necesar ca nimeni s nu Aac legtura ?ntre el 2i dispari#ia
lui Carolyn1
"regory tocmai ?ntorcea problema pe toate Ae#ele, c)nd
Juriel intr ?n birou1
D $omnule senator, zise ea, pr)nd ?ngriEorat1 ! >enit
un detecti> care >rea s discute cu dumnea>oastr1 &ot s8l
aduc aiciO
273
Y
(osa reu2i s ias din cas, sub prete@tul c se ducea la
magazin s cumpere de m)ncare1 +ui Benito ?i plcea la
nebunie m)ncarea nesntoas, se ddea ?n >)nt dup
%winkies, gogo2i 2i cartoAi prEi#i, pe care ?i ?nmuia ?n mult
sos picant1 Pn pu2crie nu ?n>#ase s mn)nce sntos1
(osei nu8i psa, pentru c 2i ea se hrnea cu aceea2i
m)ncare0 era gustoas 2i ieAtin1
Pnainte s plece de acas, pusese lucrurile din geanta de
piele a lui Carolyn ?n po2eta ei contraAcut, +ouis Nuitton,
cumprat de la un >)nztor stradal cu 3= dolari1 !chizi#iile
erau groza>e, cea mai important Aiind un i&hone1 Rn
i&hone e@celent, cu muzic, poze 2i tot Aelul de alte chestii1
(osa era ?n al noulea cer1 !>ea 2i ea un mobil ieAtin care
nu era bun de nimic1 $ar acum a>ea un i&honeC
Chestia era cum s umble cu drco>enia asta1 &rea
complicat1 (eu2i s8l deschid 2i aps pe aplica#ia iTunes1
C)t de tareC !u aprut zeci de c)ntece, iar ea a selectat
Boom Boom de la Black .yed &eas1
!scult)nd melodia cu z)mbetul pe buze, merse ?n pa2i de
dans p)n la magazinul din col#, uit)nd tot ce se petrecea
?n Eurul ei1 .ra at)t de cuAundat ?n muzic, ?nc)t nici nu le8
a obser>at pe cele trei adolescente care au ?nconEurat8o pe
nesim#ite, i8au smuls po2eta 2i i&hone8ul din m)n, au pus8o
la pm)nt, au lo>it8o ?n Aa#, ?n cap 2i ?n stomac 2i au 2ters8
o1
Rltimul lucru la care s8a g)ndit (osa a Aost B FBenito are
s m omoareG1 !poi 2i8a pierdut cuno2tin#a1
274
Capitolul 46
Bobby !i Annabelle
D Hei, pu2tiule, acum e2ti de capul tu, ?i spuse +ucky lui
Bobby1 !m s returnez biletele la spectacolul Seenei 2i nu
uita s le zici c (enee 2i Susie dau o cin dup concert,
a2a c >ino neaprat1 (enee > a2teapt pe to#i1
D Hai, mam, sunt prietenele tale, se pl)nse Bobby1 %ar
acum ne la2i balt1 !sta ce mai eO
D +ennie st doar trei ore ?n +1!1, ?n drum spre loca#ia de
Ailmare din 'oua Seeland, ?l lmuri +ucky1 Li >reau s
petrec cu el toate cele trei ore1 .8n regul, primul meu
nscutO
D Cred c de8asta a>e#i cea mai groza> csnicie din
ora2, spuse Bobby, ?ntreb)ndu8se dac o s aib 2i el
>reodat o asemenea rela#ie1
+ucky ?i adres z)mbetul ei strlucitor1
D $a, Bobby, chiar sta e moti>ul1 +ennie e tot timpul pe
primul plan1
!sta ?nsemna c era prins1 Concert1 Cin intim1 Heena.
Heena. Heena.
To#i musaAirii lui de8abia a2teptau s8i >ad spectacolul1
Brigette 2i -ris, J1J1 2i Cassie, !nnabelle 2i Mrankie1 Ce mai
ga2cC
$e ce nu putea s zboare ?napoi ?n +1!1 cu +ucky 2i s8i
lase pe to#i acoloO
&entru c8i in>itase 2i ar Ai Aost o bdrnie 2i o lips de
respect din partea lui1
!2a cQ n8a>ea scpare1
Se ?ntreb ce mai Acea Mrankie1 !Alase oare cine
>)nduse po>estea tabloiduluiO *aie a>usese c#raE#l s8%
spun lui !nnabelleO Li dac i8ar spune, i8ar mai rm)ne
boa2ele la locul lorO !nnabelle deEa mormia ce>a despre
despr#ire, iar po>estea din %r#th 4 *act a>ea s grbeasc
lucrurile1
275
$orind s aAle ce Acea Aiecare din ei, o sun pe Brigette,
care ?i spuse c ea 2i -ris se pregteau s se duc la
cazinou1
D -ris nu a mai Eucat niciodat, zise Brigette emo#ionat1
!m s8o ?n># blackEack1
Bobby spera c ea nu >a proAita de pe urma patimii
pentru Eoc a prietenei sale1 '8ar Ai Aost corect1
!poi ?l sun pe J1J1, care ?i spuse c el 2i Cassie a>eau de
g)nd s rm)n ?n apartament p)n la spectacol1
D 'e >edem ?n holul hotelului la 2apte, zise Bobby1 S nu
?nt)rzia#i1
D $a, Arate, >enim la timp, ?l asigur J1J1 Cassie e Aoarte
?nc)ntat1
FCred 2i euG, se g)ndi Bobby1 J1J1 era o cucerire groza>1
C)nd +ucky construise The -eys, se g)ndise 2i el s
cumpere un apartament ?n blocul de lu@ de l)ng hotel1
!cum era mul#umit c nu o Acuse B Negasul era pentru
petrecerile de burlaci, pentru cstoriile Acute Aie din
dragoste, Aie la be#ie, 2i pentru a pierde bani la mesele de
Eoc1 +ucky iubea ora2ul, dar lui nu8i prea plcea, cu toate c
pro>ocarea de a Aace din Jood cel mai spectaculos club din
ora2 ?l atrgea Aoarte mult1 Se hotr)se deEa s Aac na>eta
?n primele luni, ca s pun clubul pe picioare, iar apoi s
lase acolo un director de ?ncredere, pentru a8l conduce
dup indica#iile lui1
Stul de singuttate, se g)ndi s se duc Eos ca s se
>ad cu Brigette 2i -ris1 .ra mai bine dec)t s nu Aac
nimic1
*
&)n s dea de Janey la teleAon, Mrankie intrase deEa la
bnuieli ?n pri>in#a implicrii ei ?n po>estea cu tabloidul1
%reb#ia s 2tie ce>a despre asta, altAel de ce nu8l sunase pe
ell Li mai ru, nu rspundea la teleAonul din apartamentul
din &ark !>enue, unde trebuia s #in situa#ia sub control1
$oar dup ce o sun de trei ori ?i rspunse ?n cele din urm
la mobil
D Ce pana mea, JaneyO ?i #ip el ?n teleAon1 Cine a Acut
276
astaO Li ?2i ddu seama imediat dup ce pusese ?ntrebarea1
.ra Ea>ra aia lene2 2i ticloas de biat al lui Janey1
D Chip e, nuO url el1 Cretinul la ne8a >)ndut1
D .u n8am nici un amestec1 '8am 2tiut nimic, zise Janey,
intr)nd imediat ?n deAensi>1
D 'u m lua de Araier, Janey, o a>ertiz Mrankie1 Sper c
n8ai de g)nd s8o Aaci1
D &iQ spuse Janey ?n sil, dac a Aost Chip, atunci
trebuie s8o Ai Acut pe la spatele meu1
D 'u mai m)nca rahat, zise Mrankie, cu ochiul st)ng
bt)ndu8i8se de Aurie1 Cum a pus m)na pe poze, dac nu l8
ai aEutat tuO '8a>ea cum1 Tu e2ti cea care are griE de
apartament1 Trebuie s8i Ai dat o m)n de aEutor1
D +e8a Aurat, recunoscu Janey, ?ncep)nd s se smiorcie1
Jai mult ca sigur, a cutat peste tot c)t timp am Aost
le2inat1 Rrm o pauz st)nEenitoare1 Mrankie, suspin ea,
am o groaznic bnuial c m8a drogat1 &e mine, pe propria
lui mamC Cum de8a putut s Aac a2a ce>aO
D Rnde8i ticlosulO ?ntreb Mrankie, imagin)ndu82i ?n
detaliu ce a>ea s8i Aac lui Chip c)nd punea m)na pe el1 !i
Aace bine s aAli, pentru c, atunci c)nd m ?ntorc, am s8i
Ar)ng ?n dou g)tul la slbnog1
D *, Mrankie, se t)ngui Janey disperat1 Te rog s nu mai
zici a2a ce>a1 Chip Aace parte din Aamilie1 $oar 2tii ce biat
bun e8n Aond1
D (ahatC . un ratat de prim m)nC
D Sigur i8a oAerit cine>a o grmad de bani1 . t)nr 2i nu
2tie multe1
D 'u8mi pas nici c)t negru sub unghieC C)nd o s pun
m)na pe dementuX de Ai8tu, are s ?n#eleag al naibii de
bineC $e Aapt, o s regrete ziua ?n cate s8a nscut1
D 'u, Mrankie, se rug Janey de el1 Te rog, nu te pripi, te
implorC
D Taci naibii din gur, JaneyC Jai bine #i8ai mi2ca Aundul
la gras 2i te8ai duce s8l cau#i1 Chip are s plteasc
scump pentru asta1 S8a dus dracului aAacerea noastr, ca s
nu mai zic de reputa#ia mea1
D Pmi pare ru, Mrankie, se smiorci ea1
277
D !r trebui s8#i par ru c l8ai nscut pe ticlosuX la
mic, zise Mrankie, ?nainte s ?nchid teleAonul1
Jai era ?nc la toaleta brba#ilor de pe aeroport, iar mai
mul#i in2i care82i Aceau ne>oile se holbau la el1
N)r)ndu82i teleAonul ?n buzunar, se uit 2i el Ai@ la ei1
D !i o zi proastO ?ndrzni unul dintre brba#i1
D +as8m naibii ?n paceC mormi Mrankie, iar c)nd ie2i,
ddu imediat de un chio2c de ziare care a>ea un teanc de
numere ale neru2inatului tabloid %r#th 4 *act.
Mcu un gest amplu cu m)na 2i dobor? la pm)nt
re>istele, care se risipir peste tot1
Bombnind, porni ?n cutarea unui ta@i1
*
!partamentul pe care i8l rezer>ase Bobby la The -eys era
2i mai lu@os dec)t cel de la hotelul Be>erly Hills, care era
un pic prea tradi#ional pentru gusturile lui !nnabelle1
!partamentul de la The -eys a>ea un enorm pat rotund,
acoperit cu o cu>ertur de blan 4artiAicial, desigur, cci
+ucky sus#inea cu trie &.T!5, un tele>izor uria2 cu ecran
plat 2i o ?ntreag bibliotec ?n cate erau cele mai recente
$N$8uri, C$8uri 2i cr#i de succes1
Baia era toat ?n marmur >erde pal, cu un tele>izor
?ncastrat ?n ta>an, chiar deasupra czii, pentru ca oaspetele
s stea conAortabil pe spate ?n ap 2i s82i >ad programele
preAerate1
!nnabelle regret c nu rm)neau acolo mai mult timp1
Li8ar Ai dorit s ?mpart patul cu Bobby, nu cu Mrankie1
$a, ?n cur)nd, ?n cur)nd1 .ra sigur de asta1
$aX unde naiba era MrankieO ?nt)rzia de la aeroport, iar ei
nu8i plcea deloc s a2tepte1
Se g)ndi s pro>oace o ceart monstruoas, c)nd
aEungea el 2i s termine ?n sA)r2it cu el1 SauQ nu era mai
bine s a2tepte p)n dup ?nmorm)ntareO
&oate c da1 $ar c)nd !nnabelle dorea ce>a, se a2tepta
s ob#in imediat, ceea ce ?n acest caz ?nsemna s8i dea
papucii de8ndat ce sosea1
$ar nu, trebuia s Aie de2teapt 2i s a2tepte p)n se
278
?ntorceau am)ndoi la 'eI Kork1 $ac o Acea acum,
Mrankie era ?n stare s plece imediat la 'eI Kork Ar ea 2i
s goleasc seiAul1 Pi sttea ?n Aire s Aac a2a ce>a 2i erau
mul#i bani ghea# ?n seiAul lor B cel pu#in c)te>a sute de mii
de dolari1
!poi ?i trecu prin minte un g)nd B de ce8ar Ai ?mpr#it
banii cu elO .a era creierul opera#iunii1 $e ce n8ar pstra
totul pentru eaO
.ra o idee genial1 Pnainte s8l prseasc, a>ea s
scoat to#i banii 2i s8i pun ?ntr8o caset la banc doar pe
numele ei1 Mrankie o s8o ia razna, dar n8o s mai poat Aace
nimic1 ;e p0cat de tine, *rankie=
!nnabelle ?2i ddu seama c mai trebuia s se
g)ndeasc la multe, ca s nu ia decizii pripite1
*
Nr)nd s82i ?ncerce norocul, Mrankie se opri la o mas de
rulet ?n drum spre apartament 2i puse dou mii de dolati
pe negru1 C)2tig1 +s miza de patru mii 2i ie2i din nou
negru1 C)2tigase 2ase mii de dolari ?n c)te>a minute B dup
ce pusese ?n Eoc doar dou mii1 &oate c norocul i se
schimba 2i toat po>estea asta cu tabloidul a>ea s treac
neobser>at1
$a, sigur, c)nd o Aace plopul pere 2i rchita mic2unele1
P2i ?ncerc din nou norocul cu to#i cei opt mii de dolari1 Li,
spre uimirea lui, ie2i din nou negruC
+u)ndu82i cei 2aisprezece mii de dolari c)2tiga#i ?n
Eetoane de o mie, se duse s ?ncaseze banii1 &e drum o zri
pe Brigette Stanislopoulos care sttea la una dintre mesele
de blackEack1 +)ng ea era o blond cu trup de zei#1
'e>r)nd s piard >reo ocazie, Mrankie se ?ndrept spre
ele1
D Scuze, zise el, bt)nd8o u2urel pe Brigette pe umr1
.2ti Brigette, nuO 'e8am ?nt)lnit la Jood din 'eI Kork de
c)te>a ori1 .u sunt Mrankie (omano, bun prieten cu Bobby1
'e >edem cu to#ii disear1
D $esigur, Mrankie, spuse Brigette, z)mbind politicos1
Bobby mi8a zis de tine 2i te #in bine minte1 .2ti cel mai tare
279
$J1
Jiculi#, era a2a Arumoas, dar un pic mai ?n >)rst
dec)t ?i plcea lui B ?n Eur de treizeci de ani B, dar era
superbogat, ca 2i Bobby1 !uzise multe despre Brigette
Stanislopoulos 2i Aatala ei atrac#ie pentru rata#i1 $e n8ar Ai
Aost cu !nnabelle, o Aemeie ca Brigette, cu sc)nteietorii ei
ochi alba2tri, prul blond ?n >aluri 2i doldora de bani ar Ai
Aost e@act ce8i trebuia1 '8a>ea nimic dac se combina cu o
Aemeie mai ?n >)rst1 $a, >oluptuoasa mo2tenitoare era Ai@
pe placul lui1
D .a e partenera mea, -ris, zise Brigette, prezent)ndu8l
celeilalte blonde de l)ng ea, alt Aemeie trsnet1
Ce na2paC Jo2tenitoarea era lesbian1 'asol de totC
$e2iQ ar putea Aace o partid ?n trei, cci era ?nc)ntat de
ce >edea1
Bobby ?l trezi din >isare >enind prin spate 2i spun)ndu8i
8Te8ai ?ntors1
D $a, da, zise Mrankie1
D Nd c ai Acut cuno2tin# cu Brigette1
D Ji bie#i, spuse Brigette cu un z)mbet plcut1 *ric)t
mi8ar plcea s stau aici 2i s trncnesc, ?ncerc s8i art
lui -ris cum se Eoac blackEack1 &utem s ne >edem mai
t)rziuO
D !i priceput, zise Bobby, lu)ndu8l pe Mrankie de bra#1 S
ne crm, Arate1
S8au ?n>)rtit prin cazinou1
D Tocmai am c)2tigat o groaz de bani, zise Mrankie,
?nc u2or ame#it de marele su c)2tig1 Trebuie s ?ncasez
Eetoanele1
D %8ai zis 2i lui !nnabelleO ?l ?ntreb Bobby ?n timp ce se
duceau la cas1
D $espre marele c)2tigO Acu Mrankie cu nepsare1
D 'u, despre po>estea din tabloid, t)mpituleC
D Sper c n8o s aAle, zise Mrankie, arunc)nd Eetoanele
pe teEgheaua de la cas1
D !tunci e2ti un dobitoc mai mare dec)t am crezut, zise
Bobby, scutur)nd din cap, uluit de nesim#irea lui Mrankie1
Sigur c8o s aAle1 Crede8m B ar Ai mai bine s8o aud de la
280
tine1
D '8o 2tii pe !nnabelle, zise Mtankie ursuz1
D Ba cred c8o 2tiu1 !scult8mi sAatul 2i spune8i1
D Jai ?ncolo, zise Mrankie, ?ndes)ndu82i teancurile de
bani ?n buzunare1 !cum am m)n bun, iar pe Mrankie nu8l
opre2te nimeni c)nd d o lo>itutC
281
Capitolul 47
Denver
(alph Jaestro era escortat de poli#ie1 'u8mi >enea s
credC $oi poli#i2ti 4bine Acu#i, nu glumC5 pe motociclete
apruser pe nea2teptate, cu sirenele pornite, Ac)ndu8ne
loc ?n traAic1 %n opt minute am aEuns la hotel1
$ar ce hotel, The -eys B o cldire mrea#1 Spre
deosebire de maEoritatea hotelurilor din Negas, The -eys
era elegant 2i sobru1
'u mai Ausesem ?n Negas de c)nd petrecusem un
Ieekend cu Josh la Hard (ock, c)nd a>usese o ?nt)lnire cu
Ao2tii colegi de Aacultate 2i insistase s8l ?nso#esc1 Ce
co2marC Totu2i, nu 2tiu cum, dar se@ul cu el a Aost groza>1
Cred c Negasul l8a e@citat pe Josh1
Nale#ii, portarii, hamalii 2i doi tipi ?n costume negre ne8au
?nconEurat limuzina, iar c)nd (alph a cobor)t, to#i s8au
repezit la el, dorind s8% pupe ?n Aund pe marele star de
cinema1 .ra ce>a ce nu >edeai ?n Aiecare zi, de2i (alph
prea obi2nuit cu a2a ce>a, cci n8a bgat ?n seam pe
nimeni c)t timp a Aost condus prin holul de recep#ie la liAtul
pri>at, iar apoi la un minunat apartament cu patru camere,
cu o mas de biliard, un bar cu de toate 2i un pian alb ?n
li>ing1 +)ng apartament, sc)nteia un bazin cu ap azurie,
aAlat ?n miElocul unei terase spectaculos aranEate1
Stteam doar >reo dou ore, dar (alph Jaestro, marea
>edet de cinema, trebuia s aib tot ce era mai bun1
Trebuia s8l sun pe "eorge Henderson, dar nu >oiam s8o
Aac din apartament, a2a c m8am scuzat c trebuie s
cumpr ce>a de la Aarmacie 2i am ?ntins8o1
$ac pomene2ti de Aarmacie unui brbat, se sperie
imediat, iar Meli@ nu Acea >reo e@cep#ie, dar mi8a zis s >in
repede ?napoi1 +a parter, am cutat un col# lini2tit pe l)ng
o intrare lateral 2i mi8am scos mobilul, dar, ?nainte s
teleAonez, cine se ?ndrepta spre mineO Bobby 2i Mrankie1
282
'u a>eam unde s m ascund, era prea t)tziu1 Mrankie
m >zuse 2i cei doi >eneau cu pa2i grbi#i ?n direc#ia mea1
D Ce naiba Aaci t# aiciO m8a ?ntrebat Mrankie, bt)n8du8i8
se tare ochiul st)ng1 'u m8ai sunat din +1!1 adineauriO
D '8am zis c sun din +1!1, i8am rspuns, intr)nd ?n
deAensi>1
D Ce dracuX se ?nt)mplO se interes Mrankie, apropiin8
du8se prea mult de mine1
La naiba= Ce a2 Ai putut s8i spunO C zburasem aici cu
(alph care >rea s8l omoareO Li, dac era de2tept, ar Ai
Augit Ar s se mai uite ?napoi1
D +as Aata ?n pace, zise Bobby, adres)ndu8mi unul
dintre z)mbetele sale strlucitoare1 * iei la ?ntrebri de
parc ai Ai procuror1
D 'u8mi place s se Eoace nimeni cu mine, mormi
Mrankie1 $e ce m8a min#it c8i ?n +1!1O Simt c e ce>a putred
la miEloc1
Bobby m pri>i ?n#elegtor1 'u puteam s nu m uit la
buzele lui1 Cum putea a>ea un brbat buze at)t de
apetisanteO .ra posibil, pentru c el sigur le a>ea1
D Rite ce e, am zis eu, hotr)ndu8m s spun ade>rul1
$ac >rei s 2tii, am zburat cu (alph Jaestro1 .ste tare
suprat de articolul din %r#th 4 *act 2i a >enit aici dup
!nnabelle, ca s8o ia acas cu el1 Mrankie arta de parc i8ar
Ai dat cine>a o palm1
D (alph Jaestro8i aiciO reu2i el s ?ngaime1 !ici ?n
NegasO
D J tem c da, am rspuns eu calm, arunc)nd din nou
o pri>ire pe Auri2 la buzele lui Bobby1
D +a naibaC e@clam Mrankie, complet dezumAlat1 $oar n8
a crezut rahatuX laO
D Ba cred c daC Ltii c sunt poze, amnunte, am
continuat eu1
Mrankie era c)t pe ce s Aac o criz de ner>i1
D Care8i treabaO ?ntreb Bobby1 *are trebuie s se duc
Mrankie s8l >ad 2i s8i e@plice c totul e o mare
ne?n#elegereO
+8am admirat pe Bobby c ?ncerca s82i scoat prietenul
283
din ?ncurctur1 &e de alt parte, ce ne?n#elegere ar Ai putut
s AieO
D Cred c, dac Mrankie reu2e2te s8l e>ite, ar Ai Aoarte
inteligent din partea lui, am sugerat eu1 Trebuie s ?n#elegi
c (alph e tare Aurios1 . ?nsetat de s)nge, probabil al lui
Mrankie1
D !nnabelle nu a >zut ?nc articolul, zise Mrankie,
bt)ndu8i8se ochiul st)ng din ce ?n ce mai tare1 Trebuie s
dau de ea ?naintea lui (alph1
Bobby se aplec 2i m lu de bra#1
D &oate ne Aaci tuturor o Aa>oare 2i nu8i zici lui (alph c
l8ai >zut pe Mrankie, spuse el1 $8i timp de g)ndire1
D Cred c pot s8o Aac, am replicat eu, nederanEat de
Aaptul c Bobby se apropia din ce ?n ce mai mult de mine1
D Trebe s plec, ne anun# brusc Mrankie1
'8am mai apucat s zicem nimic, c el a 2i ?ntins8o,
ls)ndu8m singur cu Bobby1
D Jiculi#C oAt Bobby1 Ce chestie de rahatC Trebuie s
beau ce>a1 Tu nu >reiO
D S8a Acut, i8am rspuns eu, uit)nd de Meli@, de (alph 2i
de lingu2itorul &ip1 Na trebui s se descurce 2i Ar mine1
D S mergem la The Ca>endish, propuse Bobby,
prelu)nd ini#iati>a1 . mai lini2te acolo1
Cine eram eu s8l contrazicO Rrma s beau ce>a cu tipul
dup care mi se aprinseser clc)iele ?n adolescen#,
Bobby Santangelo Stanislopoulos, 2i nimic 2i nimeni nu m
putea ?mpiedica1
*
$up o or, tot nu8l sunasem pe "eorge Henderson 2i
nici nu8i ddusem raportul lui Meli@, care acum era sigur Aoc
2i par pe mine1 $ar uneori trebuie s te la2i purtat de >al,
iar acum era momentul1
Steam aAar pe terasa barului de la Ca>endish sorbind
cocktailuri JoEito B m rog, nu era chiar a2a B eu beam un
JoEito, iar Bobby, bere direct din sticl1
D . mai gustoas a2a, m8a asigurat el1
Norbeam am)ndoi Ar oprire, iar el mi se prea Aoarte
284
interesant 2i deloc superAicial1 +a 2coal, credeam c era
cel mai artos dintre to#i B dar era bogat B a2a c sigur
plictisitor 2i plin de el1
$ar nu era a2a1 'u era deloc a2a1
Pmi po>estea despre clubul lui din 'eI Kork 2i c dorea
s preia controlul asupra celui de la The -eys1 .ra plin de
idei sclipitoare 2i de entuziasm1 !poi a ?nceput s m
?ntrebe ce ?mi doream s Aac e# ?n >iitor1
RauC &urtam o con>ersa#ie cu el, ceea ce era Aoarte
neobi2nuit, ca s nu zic mai mult1 JaEorit#ii brba#ilor le
plcea s >orbeasc a2a de mult despre ei la prima
?nt)lnire, ?nc)t nu mai sim#eau ne>oia s aAle 2i unele
lucruri despre Aemeia cu care erau1 'u c ar Ai Aost o
?nt)lnire, ci doar discutam la un pahar despre problema lui
Mrankie1 'u c8mi psa mie de Mrankie, dar Bobby B Aiindu8i
prieten de ndeEde B prea ?ngriEorat1
$a, o ?nt)lnire ar Ai Aost cu totul altce>a1 Li poate cQ
'uC Ce prostii mai spun 2i euC Bobby probabil se >edea
cu top8modele 2i actri#e, Arumuse#i ade>rate 2i anore@ice,
crora le plcea s82i >erse ma#ele1
D $e ce z)mbe2tiO m8a ?ntrebat el deodat1
D &iQ nu mi8am dat seama1
D $a, a>eai chipul destins de un z)mbet larg1
D $aO am Acut eu, de parc eram inocen#a ?ntruchipat1
D Sigur c da1
D &oate c m g)ndeam la munc, am zis eu pe un ton
>ag1
D &oAtimO ?mi arunc el o pri>ire ?ntrebtoare1 .i bine,
m Alatezi, zise el ironic1 $ar de ce te Aace s z)mbe2ti
g)ndul la muncO
D $omnul8$in#i8de8(echin1 LeAul meu1 J Aace
?ntotdeauna s z)mbesc1
D l8a gsit o porecl 2eAului ei, zise Bobby, scutur)nd din
cap1 Ltii c e2ti amuzantO
D Pncerc s Aiu, am completat eu, sim#indu8mi teleAonul
>ibr)nd a 2asea oar1 Te superi dac8mi >eriAic mesaEele 2i
dau un teleAon scurtO
D Te rog1 Nrei s rm)i singurO
285
D 'u8i ne>oie1 !m o prieten la Tashington care pare s
Aie pe lista de petsoane disprute 2i trebuie s8l sun pe
taic8su, s >d dac a gsit8o1
Bobby ddu din cap aprobator1 !>ea cei mai Arumo2i ochi
din lume, ?ntuneca#i 2i ptrunztori1 Pmi ?nchipui c e mortal
?n pat1
"eorge Henderson ?mi lsase alt mesaE s8l sun, dar,
c)nd l8am apelat, nu a rspuns1 !2a c i8am lsat un mesaE
?n care i8am scris c nu 2tiu unde e Carolyn 2i l8am rugat s
m0 sune din nou1 Pn acest timp, i8a sunat 2i lui Bobby
teleAonul1 S8a ridicat 2i a plecat de la mas1 Se prea c el
a>ea ne>oie de intimitate1
C)nd s8a ?ntors, a>ea o e@presie g)nditoare pe Aa#a lui
Arumoas1
D . totul ?n regulO l8am ?ntrebat, sorbind din JoEito1
D Cred c pot s8#i spun, deoarece sunt ?ncredin#at c
e2ti de partea noastr, zise el, lu)ndu82i sticla de bere 2i
trg)nd ?nc o du2c zdra>n1
D Ce s8mi spuiO l8am ?ntrebat, Aericit c a>ea ?ncredere
?n mine1
D !nnabelle 2i Mrankie se ?ntotc ?n +1!1 Sunt de2tep#i c8
2i iau zborul c)t mai pot1
D RauC am Acut eu1 (alph are s Aie 2i mai Aurios1
D 'u trebuie s8i spui, m a>ertiz Bobby1 (m)ne ?ntre
noi1
D &e cu>)ntul meu de cerceta2, am tspuns, Ar s m
g)ndesc cui ar trebui s Aiu loial1
D 'u prea ar#i a cerceta2, zise el z)mbind1
D 'uO i8am rspuns ca o Aat care8i Aace ochi dulci1
D 'u, nu pari, ?mi zise el, Alirt)nd la r)ndul su1
*, $oamneC Tare8mi mai plcea astaC
D !propo, zise Bobby, am ni2te bilete ?n plus la concertul
Seenei de disear1 'u >rei s >iiO $ac >rei, po#i s mai iei
pe cine>a cu tine1
D Sunt singur, am adugat repede1 '8am pe nimeni
acum1
S8a uitat la mine cercettor1
D !tunci >ino cu noi, zise el1
286
&e c)nd ne pri>eam ?n ochi, s8a produs o mare agita#ie,
iar celebra c)ntrea# Seena 2i cele cinci grzi de corp care
erau cu ea 2i8au Acut o intrare Aurtunoas ?n bar1
Bobby s8a ridicat imediat ?n picioare 2i a studiat8o cutios
cu pri>irea1 * >zusem odat pe Jadonna ?n carne 2i oase
2i mi se pruse mult mai scund dec)t pe scen sau la
tele>izor1 Cu Seena se ?nt)mpla e@act pe dos1 .ra o Aemeie
?nalt, gra#ioas ca o lebd, cu prul negru ca tciunele,
care ?i cdea pe spate p)n ?n talie, cu ochii ca de pisic,
machia#i din plin, 2i buze rubinii, crnoase1 C)nd a trecut pe
l)ng noi, ne8a ?n>luit parAumul ei puternic1 Bobby s8a
uitat la ceas 2i a cerut imediat nota de plat1
D Te duc la hotel, a zis el1 Li nu uita, nu 2tii c !nnabelle
2i cu Mrankie se car de8aici1
D 'u 2tiu nimic, am repetat eu, g)ndindu8m ce po>este
s8i ?ndrug lui Meli@ ca s mai stau o noapte ?n Negas1
Chelnerul a >enit cu nota de plat, Bobby i8a dat banii 2i
ne8am ridicat s plecm1 C)nd ne ?ndreptam spre ie2ire, l8a
strigat pe nume o >oce proAund 2i rgu2it1
Bobby s8a oprit deodat 2i s8a ?ntors1
D Seena, zise el, de parc nu o obser>ase mai ?nainte1
Cum ar Ai putut s n8o >adO Ce surprizC
D * surpriz, Bobby, rosti ea trgnat, ?n timp ce rotea
piciorul pahatului cu degetele ei sub#iri ?ntr8un mod Aoarte
sugesti>1 Ce Ael de surpriz e asta c)nd >ii la concertul meu
disearO
D Chiar a2a, zise el concis1 $e8abia a2teptmC
Mr s mai spun nimic, m lu de bra# 2i m duse de
acolo1
*
Meli@ era Aurios, ?i sticleau ochii 2i prea scos din min#i,
e@act cum m a2teptam1
D &e unde8ai umblatO ?mi 2uier el la ureche1 .ra at)t de
aproape de mine, c ?i sim#eam mirosul de ment al
respira#iei1
D S >ezi ce chestie, i8am rspuns, ?ncep)nd s8i >)nd
gogo2i1 !m dat nas ?n nas cu sora maic8mii 2i Aamilia ei1
287
+ocuiesc ?n $etroit 2i nu i8am >zut de cinci ani1
D !m >enit aici cu treab, ?mi aminti Meli@ pe un ton
se>er1 'u e timp de reuniuni de Aamilie1
D Pn#eleg, i8am rspuns, reAuz)nd s m las intimidat1
Tocmai de aceea, de ?ndat ce8am putut, am Augit spte >oi1
$ar mai e ce>a B a trebuit s8i promit c stau peste noapte
aici1 'u8#i Aace griEi, am adugat repede, Ar s8i las timp
s protesteze1 * s iau un a>ion de diminea# spre +1!1 *
s m ?ntorc la timp pentru ?nmorm)ntarea lui Jaestro1
Meli@ nu a>ea un rspuns gata pregtit B ceea ce nu i se
?nt)mpla prea des1
D (alph nu d de Aiic8sa, zise el ?ntr8un Ainal1 $in
moment ce nu8i rspunde nimeni din apartament, (alph
>rea s dai tu de ea 2i s8o aduci aici Ar prietenul ei1 !re s
se ocupe mai t)rziu de Mrankie (omano1
D Li cum s Aac a2a ce>aO am ?ntrebat eu perple@1 !r
putea Ai oriunde1 %n aAar de asta, nu se duce nicieri Ar
Mrankie1
D !nnabelle are ?ncredere ?n tine, zise Meli@1
D Ltiu, am rspuns eu g)ndindu8m ce le'0t#r0 are
astal *ra2ul sta e imens, am adugat1 Cum s8o gsescO
D Te descurci tu, spuse Meli@ repezit1 !i o or la
dispozi#ie1 $up aceea, ne ?ntoarcem cu a>ionul ?n +1!1 %ar
tu, t)nr doamn, Aaci o gre2eal c nu >ii cu noi1 J8a
amenin#at cu degetul arttor 2i mi8a mai aruncat o pri>ire
Aoarte se>er1 * Aoarte mare gre2ealC
288
Capitolul 48
Carolyn
'imeni nu 2tia cine e latino8americana aia ?ntr8un top
ieAtin 2i ptat de s)nge 2i cu o Aust minuscul1 Scuse un
timp pe strad ?n ploaia toren#ial, ?nainte ca un trector s
sune la sal>are 2i s >in paramedicii1
$octori#a de gard de la urgen# a >zut c era Aoarte
t)nt, dar, dup o consulta#ie amnun#it, 2i8a dat seama
c Ausese >iolat ?nainte s Aie btut 2i c nscuse un copil
cu pu#in timp ?n utm1
Mata era incon2tient, a>ea rni gra>e la cap 2i la Aa#, iar
ochiul drept era cel mai aAectat1 $octori#a nu era sigur c
?i poate sal>a ochiul1 'u era specialitatea ei1 !2teptau s8o
e@amineze un oAtalmolog1
Pntre timp, Aata era tot incon2tient 2i, p)n nu s8a trezit
din le2in, nimeni n8a 2tiut cine era1
*
D 'u mai am cheA de nici un alt e>eniment caritabil,
spuse "regory Stoneman, negru la Aa# de suprare1 Sear
de sear m t)r2ti dup tine, .>elyn, la chestii de8astea,
de2i 2tii prea bine c)t le detest1
D *amenii cate >in la e>enimente ca acela din seara
asta sunt cei care te spriEin ?n Aunc#ie, zise .>elyn,
?ncrunt)ndu8se la el ca de obicei1 .i sunt aceia care >oteaz
pentru tine, "regory, 2i ar Ai bine s nu ui#i asta1
*, doamne, ce preAcut era .>elynC
%8ar Ai plcut s i se Aac Aac se@ oral chiar acum1 Scula
lui t)nEea dup gura str)mt a lui Carolyn, dup Aelul ?n
care ?l #inea str)ns cu m)inile c)nd ?2i ddea drumul, dup
Aaptul c nu8l reAuza niciodat 9i dup cum ?l lsa s
eEaculeze ?n gura ei1
D J ascul#i, "regoryO Acu ea pe un ton poruncitor1 !i o
or la dispozi#ie s Aii gataC 'u8i #inut de gal, un costum e
289
de aEuns1 S8#i pui cma2a albastr cea nou 2i butonii de
aur pe care #i i8a druit taic8meu de Crciun1
!cum ?i mai spunea 2i cum s se ?mbraceO $umnezeuleC
Memeia asta chiar era nesuAerit1
Se ?ntreb ?n treact ce8ar Aace ea dac s8ar apleca peste
birou 2i ar lua8o pe la spate, bg)ndu82i scula e@citat ?n
gauta cea str)mt din spate 2i i8ar trage8o1 !r #ipa, asta ar
Aace1
*, ;arol!n, ;arol!n. ;e7am 0c#t6 Ande e9ti6
Nenise un detecti> la biroul lui ?n acea diminea#1 &oli#ia
gsise ma2ina lui Carolyn abandonat, cu portiera de pe
partea 2oAerului larg deschis1 $etecti>ul >oia s 2tie dac
a>ea >reo idee unde ar putea Ai1
Scututase din cap 2i reu2ise s par ?ngriEorat1 !tunci,
Jutiel ?i spusese poli#istului c Aata plecase la dentist ?n
ziua precedent 2i nimeni n8o mai >zuse de atunci1
D 'u s8a ?nt)mplat nimic gra>, nuO ?ntrebase el, pre8
Ac)ndu8se e@trem de ?ngriEorat1
$etecti>ul rmsese impasibil1
D TeleAona#i8ne dac auzi#i ce>a, domnule senator1
D $esigur, spusese "regory1
Sigur c era gra>1 * Aemeie disprut1 * ma2in
abandonat la dracu8n praznic1 .ra e@trem de gra>1
$e ce nu ascunsese Benito ma2inaO
$ar unde naiba era el acumO
.ra un gangster, nu un tip cu minte1
$eodat, "regory se sim#i cuprins de remu2cri1
D !propo, zise .>elyn, Euc)ndu8se cu unul dintre cerceii
ei cu rubine1 Ji8a spus (amirez mai de>reme s8i teleAonezi
sau s treci pe la centru1 !re ce>a s8#i spun1
"regory sim#i un gol ?n stomac1 Ce naiba >oia (amirez de
la elO
*
+ui Benito nu8i >enea s cread c (osa ?i arta at)ta
lips de respect, dup ce ?i dduse >oie s mearg la
magazin dup m)ncare1 Ltia e@act unde era alergase
acas la copilul ei B copilul Acut cu alt brbat, un du2man
290
dintr8o band ri>al1
Blestem)nd printre din#i, Eur s o pedepseasc pe (osa
pentru asta1 'ici o Aemeie care nu8i arta respectul cu>enit
nu scpa nepedepsit1 Cum de ?ndrznea s82i pun copilul
mai presus de elO .ra o insult1 !>ea noroc c o #inea pe
l)ng el1 %ra asta nerecunosctoareC
!cum trebuia s gseasc o solu#ie s8o scoat pe t)rAa
gra>id a senatorului din cas Ar aEutorul (osei1 Cine
a>ea timp de prostiile asteaO .l a>ea treburi de Acut,
oameni de ?nt)lnit1 !Aacerea lui cu droguri era ilicit, dar
proAitabil 2i nu mergea singur1
*
Pnlemnit de Aric, Carolyn ?ncerc cu disperare s82i
dezlege cablul electric de la m)na dreapt1 Cei care o
rpiser nu s8au g)ndit c era st)ngace 2i, cu toate c
nodurile erau greu de desAcut, a>ea senza#ia c se
descurca1
Jcar s Ai a>ut un cu#it sau altce>a ca s taie cu el
nenorocitul de cablu1 !r Ai Aost mult mai u2or1 $in cealalt
camer se auzea mereu zgomotul Acut de tele>izor1
Trecuser mai multe ore 2i nu >enise nimeni la ea1 *are
>oiau s8o #in legat de pat ca pe un c)ine, p)n c)nd
mu#ea de AoameO
Spaima ?i era amestecat cu o Aurie din ce ?n ce mai
mare1 'u era proast1 Pncepea s ?n#eleag c dragostea
probabil o orbise 2i nu82i dduse seama cine era ade>ratul
"regory Stoneman1
$e ce ?i dduse ?nt)lnire ?ntr8un loc a2a de pustiuO
$e ce ?i interzisese cu des>)r2ire s spun cui>a c era
gra>idO
$ar putea Ai 2i mai ru B oare aranEase "regory s Aie
rpit pentru c8i purta copilul ?n p)nteceO
Cu c)t se g)ndea mai mult la asta, cu at)t era mai
con>ins c "regory putea Ai implicat1
% se Acea ru1 Ce om ticlos putea s Aie ca s
nscoceasc a2a un planC Li ce credea c >a realizaO
*are oamenii 2tia o >or omor? pe ea 2i pe copilul din
291
burtO !sta s AieO
Pncerca ?n continuare s se elibereze1
292
Capitolul 49
Bobby !i Denver
Bobby nu Ausese prea impresionat c)nd o >zuse pe
Seena la Ca>endish1 $e Aapt, Ausese ?nc)ntat s >ad cum
arta Seena ?n lumina puternic a zilei1 % s8a prut Aoarte
dur, cu machiaEul ei e@agerat 2i strident 2i cu lunga coam
de pr negru ca abanosul1 $e2i era o ade>rat sporti> ?n
pat, ?n aAara lui, celebrul corp bine lucrat prea Aoarte
masculin1 !>ea mu2chi de brbat 2i bra#ele lungi cu >ene
proeminente1 'u a>ea nimic Aeminin1
Sttea aici cu o Aat normal, Aoarte atrgtoare, cu un
trup armonios, cu buze crnoase de la natur 2i cu cei mai
Aascinan#i ochi cprui1 $en>er1 $rgu#, de2teapt, iar el o
plcuse imediat1
$up ce s8a despr#it de ea, s8a ?ntors ?n apartament,
sim#indu8se ?n culmea Aericirii1 &oate sta era ?nceputul unei
rela#ii1 .a spusese c era singur, ca 2i el B 2i cine 2tie ce se
putea ?nt)mplaO
Seena era doar o a>entur, o alt e@perien#1 Li cu asta,
basta1
Pntr8o clipit, ?2i ddu seama c8i trecuse pasiunea pentru
ea1
!r Ai Aost bine s Aac un du21 Sco#)ndu82i hainele, intr ?n
baie 2i deschise tele>izorul din perete pe un canal sporti>1
!poi a stat sub cele 2ase capete de du2 cu Eet puternic,
ls)ndu8se ?n >oia toren#ilor de ap care ?l biciuiau1
Se ?ntreb cum s8ar ?n#elege minunata 2i autoritara sa
mam cu $en>er1 +ui +ucky i8ar plcea $en>er, pentru c
era de2teapt 2i independent B genul ei de Aemeie
preAerat1 Pns Ja@ ar detesta8o, cci sora lui mai mic era
e@trem de geloas pe orice Aemeie cu care se ?nt)lnea1
&entru Ja@, el era Aratele mai mare 2i s8o Aereasc
$umnezeu pe Aemeia care ocupa un loc mai important
dec)t ea ?n inima lui1
293
!pa rece era re>igorant1 Tele>izorul era dat a2a de tare,
c Bobby nu auzi u2a de la baie deschiz)ndu8se1 C)nd
cine>a se strecur ?n cabina de du2, Au luat prin
surprindere1
D Bun, Bobby, rosti trgnat Seena ?n pielea goal, cu
>ocea ei proAund 2i rgu2it1 !poi, lu)ndu8i ?n m)n
boa2ele, adug #i8a Aost dor de mineO
.ra tipic pentru Seena s8i Aac a2a ce>a1
D Cum naiba ai intrat aiciO ?ntreb el uimit, ?ncerc)nd s
se dea ?napoi B lucru imposibil, dat Aiind c ea ?l str)ngea
Aoarte tare de testicule1
Seena izbucni ?ntr8un r)s rgu2it1
D Sper c 2tii c Seena poate ptrunde oriunde >rea 2i
poate ob<ine orice dore2te1 %ar acum Seena >rea s #i8o
sug1 !2a c nu te opune, doar simte8te bine1
Li, ?nainte s poat Aace o mi2care sau altce>a, marea
>edet se puse ?n genunchi s8i sug scula B care reac#iona
cum >oia ea B penttu c se ?ntrise deodat ca piatra1 .l nu
a>ea nimic de spus ?n treaba asta1
Seena nu Acea nimic pe Eumtate1 $e asemenea, i se
potri>ea mai bine 2i porecla de regin a Aela#iilor1
+8a supt p)n a tmas Ar pic de >lag, iar el nu s8a
opus c)tu2i de pu#in B mai bine zis, scula lui1 $up ce8a
terminat, i8a zis c trebuie s se pregteasc de spectacol,
ls)ndu8l la du2 cu apa curg)nd pe el 2i a plecat pe
nesim#ite, a2a cum 2i >enise1
Sla> $omnului c nu trebuia s8i e@plice asta >reunei
iubite, pentru c, dac ar i a.#t o iubit, nu l8ar Ai crezut
niciodat1
Sim#indu8se Aolosit 2i m)nios pe sine ?nsu2i, ie2i din du2 2i
se ?mbrc ?n grab1 $e Aapt, Seena abuzase de el, iar scula
lui se lsase de bun>oie1
+a naibaC $e ce nu ?ncuiase u2a de la camer sau mcar
pe cea de la baieO
$ar, cunosc)nd8o pe Seena, u2ile ?ncuiate nu a>eau nici
un eAect asupra ei1 Super>edeta era ?n stare s sparg o
us cu psric1
Pnc suprat, ie2i din apartament 2i se duse Eos1
294
Y
Li iat8m ?n Negas, Ar s am unde s m duc p)n la
ora ?nt)lnirii 4da, consider asta o ?nt)lnire amoroas5 cu
Bobby1
.ra aproape cinci, a2a c mai a>eam dou ore de pierdut
p)n s m >d cu el1 C)nd (alph 2i anturaEul su au
plecat, apartamentul de lu@ nu mai era disponibil, a2a c
rmsesem pe cont propriu1 !2a c am hotr)t rapid c
trebuia s8mi cumpr ni2te haine 2i poate s m aranEez la
un coaAor1 Jai trebuia 2i s8mi gsesc o camer pentru la
noapte, dac nuQ 'uC .ra prea de>remeC Bobby nu e un tip
oarecare, ci e special1
J8am dus la mail 2i mi8am cutat ce>a potri>it1 'imic
prea se@y B m8ar Ai dat de gol1 Ce>a atracti>, dar 2i discret1
.ram ?n Negas 2i era imposibil s gsesc ce >oiam1
$up ce8am colindat mai multe magazine, am gsit ?n
sA)r2it rochia perAect o crea#ie $onna -aran cu un umr
gol, Acut din Eerseu de mtase moale 2i ro2u1 Jult prea
scump, dar nu8mi psa c)t cheltuiam, a2a c eram dispus
s dau pe ea salariul pe dou sptm)ni1
&roblema era c, dup ce8am cumprat rochia, 2tiam c
trebuie s8mi iau 2i pantoAi asorta#i la ea1
Treaba e c de obicei nu sunt o persoan e@tra>agant,
dar pentru ?nt)lnirea de azi a>eam de g)nd B e>ident s
cheltui o plrie de bani1 Li nici acum nu8mi dau seama de
ce1
Ba nu, ?mi dau seama1 !ceast a2a8zis ?nt)lnire cu
Bobby ?mi aduce aminte de penibilii ani ai adolescen#ei1 Ce
Aericit sunt c biatul dup care mureau toate Aetele pe
atunci ?mi d aten#ie miel
J comportasem at)t de imaturC J descotorosisem de
2eAul meu, ca s nu mai spun de un client important al
Airmei ca s m simt 2i eu bine odat1 Ce purtare
prosteascC Ce se ?nt)mplase cu Aata pentru care ser>iciul
era pe primul locO
&arc nu mai eram eu ?nsmi1
!poi am gsit pantoAii potri>i#i, ni2te sandale aurite cu
295
bride, tocuri Aoarte ?nalte 2i e@trem de scumpe1
S le cumprO S nu le cumprO
*, $oamneC J transAorm ?ntt8una dintre Aetele din %ot#l
despre seI, iar eu nu sunt deloc a2a1
!m cumprat pantoAii, iar apoi m8am dus la coaAor, unde
mi s8a splat prul 2i mi s8au Acut bucle cu Aohnul, apoi am
Aost sAtuit s8mi Aac un machiaE proAesionist1 Rn gest 2i
mai nebunescC
$up ce machieurul 2i coaAeza 2i8au terminat treaba, mi8
am pus la toalet noua rochie 2i m8am studiat ?n oglinda
enorm1 .ram eu ?n >ersiunea ultra2ic1 * schimbare
radical1
*are ?mi plcea cum artamO 'u etam sigur1 $ar eram
sigur c a2a, pu#in schimbat cum eram, o s Aiu mai pe
placul lui Bobby, cu gene Aalse 2i tot restul1
*
!t)t J1J1, c)t 2i Cassie z)mbeau ame#i#i c)nd Bobby a
>enit la ei, ?n barul de la parter1
D &re#i Aerici#i, obser> Bobby 2i ?2i comand o bere1
D $a, suntem, replic J1J1, schimb)nd un z)mbet cu
sub?n#eles cu t)nra sa prieten1
D $aX ce8iO ?ntreb Bobby1 !#i c)2tigat la blackEackO
D Jai bine, rspunse J1J1, lrgindu8i8se z)mbetul pe Aa#1
D Hai, ziC
D 'e8am cstoritC chi#i Cassie, strlucind de Aericire1
'u e groza>O
D Ce a#i AcutO
D 'e8am cstorit, Arate, zise J1J1, emo#ionat1 !m Ai >rut
s ne Aii martor, dar a Aost ce>a Acut sub impulsul
momentului1
D Ce naibaC zise Bobby, scutur)nd din cap1 Jaic8ta o s
te omoare1
D $ac o >ede pe Cassie, n8are s8o Aac, zise J1J1
Pncreztor1 * s8o ?ndrgeasc1
D .2ti sigurO
D $a, Arate1 'u po#i s pari mai Aericit pentru noiO
D $e8abia a2tept s8o ?nt)lnesc pe Seena, spuse Cassie cu
296
o >oce pi#igiat1 'u ne >edem cu ea dup spectacolO
D Sigur c da, zise Bobby, depl)ng)nd pierderea
prietenului su cel mai bun, cci nu se ?ndoia c, dup
anun#ul lui J1J1, n8o s mai aib ocazia s stea de >orb
?ntre patru ochi1
D Rnde sunt !nnabelle 2i MrankieO ?ntreb J1J1 Trebuie s
le spunem 2i lor1 * s Aacem o petrecere de pomin mai
t)rziu1
D S8a i>it ce>a urgent, e@plic Bobby1 ! trebuit s se
?ntoarc am)ndoi degrab ?n +1!1
D &catC '8o s8mi >ad mireasa1
Bobby nu era pregtit s se conArunte cu nebunia lui J1J1
chiar acum1 S te cstore2ti ?n +as NegasC Ce do>ad de
prost gustC Mr contract prenup#ial1 Mr o nunt ca la
carte1 &rin#ii lui J1J1 P2i >or ie2i din min#i1
$eodat, au aprut Brigette 2i -ris, am)ndou numai
z)mbet1 To#i preau s se distreze de minune, ?n aAar de
el1 Bobby era con>ins c s8ar Ai sim#it 2i el minunat, de n8ar
Ai Aost incidentul cu Seena1 Se g)ndi c ar Ai trebuit s8o dea
aAar de la du2 2i s8i Ai spus c se care naibii din >ia#a lui,
dar era prea t)rziu1
$ar nu o Acuse, pentru c nenorocita aia a lui de scul
>oia cu tot dinadinsul s Aie ?n centrul aten#iei1
+a naibaC Rn pic de stp)nire nu i8ar Ai stricat deloc1
*
Mc)ndu8mi drum prin cazinou pe tocuri mult mat ?nalte
dec)t purtam de obicei, mi8am dat seama c, ?n rochia
ro2ie cea #iptoare, cu noua coaAur 2i cu machiaEul strident
2i strlucitor, nu m sim#eam deloc bine1
Brba#ii ?mi acordau mult aten#ie 2i nu8mi plcea 8m
Acea s m simt e@pus 2i >ulnerabil1 C)t despre
>ulnerabilitate, cu rochia asta nu se putea putta sutien, a2a
c se >edea aproape totul1
Ce nu era ?n regul cu mineO Ce era cu dorin#a asta
subit s iau ochii tuturorO
.>ident c intram ?n competi#ie cu droaia de Aemei care
?mi ?nchipuiam c se #ineau ca scaiul de Bobby1
297
Mr s 2tiu de ce, am ?nceput s m ener>ez1 &e elC .ra
numai >ina l#iJ$e ce m8am pus ?ntr8o asemenea situa#ieO
.ram c)t se poate de ridicol1 Trebuia s iau a>ionul de +1!1
cu $omnul8$in#i8de8(echin 2i cu (alph, starul de cinema1
!m o proAesie, sunt a>ocat, nu una dintre g)sculi#ele alea
?ndrgostite care ?ncearc s se Aac obser>ate1
&)n s aEung la bar, unde stabilisem s ne ?nt)lnim, m
2i hotr)sem s8i spun lui Bobby c ?mi pare ru, dar nu
puteam s mai stau1
$ar decizia mea n8a mai >alorat nici doi bani c)nd s8a
tidicat s m salute1 &urta o cma2 albastr deschis la
g)t, blugi de culoare ?nchis 2i o curea sub#ire de piele, iar
prul lui negru, ?nc umed, ?i cdea ?n bucle peste guler1
Jario +opez, cu gropi#ele 2i mu2chii si abdominali bine
lucra#i, nu arta nici pe departe a2a de bine1
D RauC e@clam Bobby, trg)ndu8m spre el ca s m
str)ng bl)nd ?n bra#e, de parc ar Ai Aost ce>a intim ?ntre
noi1 Rit8te la tineC
-ra oare #n compliment6 5oamne, te ro' s0 ie #n
compliment=
D RauC am ripostat1 Rit8te la tine=
D Cred c artm am)ndoi Aoarte bine, zise el, cu un
z)mbet larg 2i irezistibil1
D !2a zic 2i eu, am reu2it s spun, abia put)nd s respir1
J8a prezentat prietenilor lui, iar apoi m8am pierdut toat
?n ochii lui ad)nci 2i ptima2i1
Ltiam Ar umbr de ?ndoial c a>ea s Aie o noapte de
neuitat1
298
Capitolul 50
Annabelle
'u numai c a trebuit s se ?ntoarc ?n +!1 Pnainte s8i
gseasc (alph 2i s se conArunte cu ei, dar au a>ut de
?ndurat 2i ru2inea de a zbura cu un a>ion de linie1
!nnabelle era Aurioas la culme1 Mrankie ?i distrusese
>ia#a0 planurile ei minu#ios elaborate de a duce cu Bobby
un trai simplu 2i ?nc)nttor se duseser pe apa s)mbetei1
&roblema era c prietenul ei dependent de droguri le
Acuse ru am)ndurora angaE)nd8o pe >aca aia de >ar8sa
2i pe biatul ei retardat1 ! tunat 2i i8a adunatC %% a>ertizase
pe Mrankie ?n repetate r)nduri c ia doi nu erau buni de
nimic, dar, din pcate, el nu o ascultase1 !cum po>estea lor
se lAia pe prima pagin a celui mai mizerabil tabloid din
ora2, iar ea era descris ca o matroanC .a, matroan, ce
ridicolC
Jai ?nainte, c)nd ?2i Acuse Mrankie apari#ia ?n
apartament, Ausese gata s8l repead c ?nt)rziase1 $ar,
p)n s scoat un cu>)nt, el ?i 2i ?ntinsese un pachet ?n>elit
cu gust ?n h)rtie pentru cadouri 2i o ?ndemnase s8l
deschid1
!nnabelle nu a>ea ne>oie de multe ?ndemnuri ca s
deschid un cadou1 ! rupt repede ambalaEul, d)nd la i>eal
o cutie neagr de piele, ?n care erau ni2te cercei cu
diamante sc)nteietoare1
!2aQ se g)ndi ea1 +a #rma #rmei, poate c0 *rankie n#7i
#n ratat chiar a9a de mare.
Cerceii erau scumpi 2i raAina#i1 !nnabelle era 2i ea o dat
impresionat1
$up ce 2i i8a pus 2i s8a admirat ?n oglinda de la baie, s8a
?ntors ?n dormitor, unde l8a gsit pe Mtankie cu cheA de
h)rEoneal1 Pi rspunsese cu entuziasm, cci, atunci c)nd
era ?n toane bune, se@ul cu el era remarcabil, iar ?n ultimul
timp, nu mai Acuser dragoste1
299
! dezbrcat8o ?ncet, p)n n8a rmas dec)t cu cerceii 2i
cu pantoAii cu bride de la Jimmy Choo1 !poi a spriEinit8o de
Eacuzzi, i8a depttat picioarele, s8a pus ?n genunchi 2i s8a
cobor)t spre ea1
Mrankie nu8i Acea niciodat a2a ce>a, a2a c a Aost
?nc)ntat, ?n Ainal, a a>ut un orgasm cutremurtor1
$ar apoi, Mrankie stricase totul B a2a cum Acea de obicei
B spun)ndu8i de po>estea lor publicat pe prima pagin din
Truth 4 *act. %ar pe deasupra, a mai anun#at8o c (alph era
?n Negas ca s8i despart, s8o ia cu el ?n +1!1, s8o ?nchid ?n
camera ei 2i s arunce e>entual cheia la gunoi1
Mrankie e@agera, dar !nnabelle nu a>ea de unde s 2tie1
C)nd, ?n cele din urm, 2i8a Acut curaE 2i i8a artat un
numr din %r#th 4 *act, 2i8a ie2it din min#i1 .a s Aie
descris ca o matroan 2i uneori ca o prostituat, asta
?ntrecea orice msurC
D Trebuie s plecm de8aici, zise Mrankie asud)nd 2i agi8
t)ndu8se1 M bagaEele 2i hai s8o ?ntindem1
D $aX cum rm)ne cu spectacolul SeeneiO ?ntrebase ea1
FLi cu BobbyOG a >rut s adauge, dar s8a ab#inut1
D S8l ia naiba de concertC Nrei s ne gseasc (alphO
Trebuie s ne despr#im ca acum Eumtate de ot1
!nnabelle Acuse ce i se spusese, dar nu Ar s
protesteze 2i s se pl)ng tot drumul1
!u aEuns ?n cele din urm la aeroport, iar acolo, dezastru
totalC Trebuiau s se ?mbarce ?ntr8un a>ion de linie care nu
a>ea clasa businessC Ba 2i mai ru, locurile lor erau ?n
coada a>ionului1
!nnabelle 2i8a e@primat nemul#umirea ?nso#itoatei de
bord aAro8americane, care nu ddea doi bani pe ei1
D %mi pare ru, zise aceasta, de2i nu8i psa nici c)t negru
sub unghie1 !>ionul e plin1 !>e#i noroc c a#i gsit 2i aceste
locuri1
D 'orocO 'u cred, zise !nnabelle pe un ton dispre#uitor1
Pnso#itoarea de bord plec de la ei1 !>usese o zi grea 2i
nu a>ea dispozi#ia necesar de a trata cu un client diAicil1
D $etest chestia astaC zise !nnabelle cu >oce tare1 Cine
sunt ur)#ii 2tia care >in cu at)tea rahaturi la bordO
300
D Se numesc bagaEe de m)n, zise Mrankie, dorindu82i ca
ea s nu Aac scandal1 Pncerca s plnuiasc urmtoarea lor
mi2care 2i nu era u2or1 S se ?ntoarc la 'eI KorkO Sau s
nu renun#e 2i s mai rm)n pe8aici pentru ?nmorm)ntareO
D BagaEe de m)nC puAni !nnabelle1 !rat ca tot ce se
aAl ?n casele lor mizerabileC
D Scuza#i8m, zise Aemeia ?ntre dou >)rste cu un
permanent prost Acut de pe partea cealalt a culoarului,
nu sunte#i cum>a Aiica starurilor de cinema care a aEuns
prostituatO
!nnabelle se albi la Aa#1 Cotoroan#a asta umAlat ?i zicea
ei prostituatC Cum de era cu putin#O
D * conAunda#i, doamn, zise repede Mrankie, aplec)n8
du8se ?n Aa# ca s8o Aereasc pe !nnabelle de pri>irile
indiscrete ale Aemeii1
D 'u, insist Aemeia cu o >oce strident1 'u Aac nici o
conAuzie1 !m citit despre >oi doi azi8diminea#, la
caAeneaua din hotel1 Pi amenin# cu degetul1 '8a#i Acut
bineC $elocC
D !#i ?n#eles gre2it, zise Mrankie suprat, dorindu82i ca
Aemeia s82i >ad de treaba ei1
$ar ener>anta pasager n8a>ea nici o inten#ie s Aac a2a
ce>a1
D Noi sunte#i1 ?ti# c sunte#i >oi, zise ea, ?nghiontin8du82i
so#ul care se cuAundase ?n locul de l)ng ea, ?ncerc)nd s
pretind c habar n8a>ea despre ce era >orba1 .i sunt,
Mred, #ip ea1 Ui8am zis euC S le cer un autograAO
D +as8o balt, "ladys, spuse Mred iritat1
D $aX de ceO nu se ls Aemeia1 !utograAul lor poate
>alora c)#i>a dolari pe e7Ba!, nu se 2tie niciodat1
D J8ndoiesc, zise Mred, bg)ndu82i capul ?n re>ista
companiei aeriene1
D *, zise ea dezaprobator1 Te ?ndoie2ti de tot ce spun
eu1 $aX ?#i zic c8s ei 2i am s8i Aac eu s semneze ce.a.
Mrankie ?ncerc s Aac abstrac#ie de cei doi1 !>ea prea
multe pe cap ca s8i pese de o bab cu gura mare care ?i
tot deranEa1
!nnabelle se cuAund ?n Aotoliu 2i8l rug pe Mrankie s8i
301
aduc un pahar cu 2ampanie1
D 'u 2i pe linia asta, ?i spuse el, g)ndindu8se c Aata
tria pe alt lume1 Trebe s8a2tep#i p)n aEungem la hotel1
$eEa i se contura un plan ?n minte1 $ac ar Ai putut Aolosi
po>estea asta ?n a>antaEul lorO S proAite de ea ca s82i Aac
reclamO S82i Aac apari#ia la ?nmorm)ntarea "emmei
Summer Jaestro 2i s8i sAideze pe to#iO !nnabelle ar Ai Aost
cea care ar Ai atras toate pri>irile asupra ei1 .a ar Ai
ade>rata >edet, iar (alph ar trece pe planul doi1 &resa se
ddea ?n >)nt dup scandaluri, iar sta era unul enorm1
Mrumoasa Aiic a dou super>edete B dintre care una Ausese
recent asasinat B prins >)nz)ndu8le ca prostituate de lu@
pe cele mai atrgtoare Aemei din elita 'eI KorkuluiC
$ac !nnabelle era >edeta, trebuia s e@iste 2i un
ticlos1 .l ar Ai Aost bun ?n acel rol1 Cuplului din reality shoI8
ul The Ht/ls nu i8a mers prea ru1 Heidi 2i Spencer sau
Speidi, cum ?l poreclise presa1
$a, aceast po>este i8ar Ai putut propulsa ?n sAerele ?nalte
ale celebrit#ii, a2a cum sperase el mereu1 Li ce dac
de>eneau cunoscu#i ?n urma unui scandalO Tot a>eau s Aie
celebri1
!>eau ne>oie de un manager inteligent ca s8i pun pe
drumul cel bun, o persoan competent ca s8i ?ndrume 2i
s8i apere1 * persoan care s8i scoat din anonimat1
!nnabelle nu trebuia s se duc la )oward (tern (how
sau la 1ccess )oll!wood. &rimul ei inter>iu ar trebui s Aie
cu Barbara Talters sau $iane SaIyer1 $up aceast
e@clusi>itate, pe canapea, la The &iew. !nnabelle le >a
spune Aemeilor po>estea ei, care >a Ai despre Fsraca Aat
bogatG sau, ?n cazul lui !nnabelle, Fsraca t)rA bogatG1
Joderatoarele de la The &iew a>eau s ?nghit glu2ca1
!sta a>ea s8i Aac rost de o apari#ie la Oprah, iar dup
aceea >a semna un cotract de mai multe milioane de dolari
pentru o carte1 $ac totul mergea ca pe roate, ar Ai aEuns
mai celebri dec)t 2i8au >isat1
Mlu@ul de adrenalin din s)ngele lui Mrankie atinsese cele
mai ?nalte cote1 'u trebuia cu nici un pre# s piard aceast
ocazie1
302
Tot ce8i rm)nea de Acut era s8o con>ing 2i pe
!nnabelle1
303
Capitolul 51
Carolyn
$up ce mai lu o ?nghi#itur8dou de Ihisky ieAtin direct
din sticl 2i arunc o pri>ire aAar, Benito constat cu
satisAac#ie c ?n cur)nd a>ea s Aie destul de ?ntuneric ca s8
o scoat pe t)rAa senatorului din cas 2i s8o lase pachet pe
unde>a B oriunde, at)t timp c)t era departe de el1
Buse toat ziua, Aurios c (osa ?l prsise, ls)ndu8l Ar
nimic de m)ncare, cu e@cep#ia c)tor>a biscui#i >echi 2i a
Eumtate de borcan de unt de arahide r)nced1
'u8i >enea s cread c (osa a>usese tupeul s8i Aac
una ca asta1 T)rAuli#a1 Toate erau ni2te t)rAuli#e nenorocite B
inclusi> cea care8i ocupa acum dormitorul1 Cu c)t a>ea s
scape mai repede de ea, cu at)t mai bine1
Se sturase s stea ?nchis ?n cas 2i s nu82i poat >edea
de treburi, ?n#epenit ?n Aa#a tele>izorului, pri>ind la toate
rahaturile1 &lictiseala punea stp)nire pe el1 !>ea ne>oie
de8un Ailm porno, s8l scoat din toropeal1
Se trase l)ng masa 2ubred de l)ng tele>izor 2i
scormoni ?n $N$8urile ?ngrmdite pe podea, care alctuiau
colec#ia >rului su1
&rintre "ambo % 2i %% 2i un morman de $N$8uri cu lupte,
gsi unul cu titlu promi#tor P0s0rici ne're 9i 'rase.
'u c s8ar Ai dat ?n >)nt dup cur>e de culoare, nici
>orb1 $ar ?n asemenea momente nu era cazul s Aac
nazuri1
$up ce introduse discul ?n player, mai lu o gur de
Ihisky 2i se a2ez, gata s82i oAere pu#in plcere1
D !#i gsit >reun act de identitate asupta eiO o ?ntreb
detecti>ul +enno@ pe doctori#, o brunet micu# de
statur1
Stteau am)ndoi ?n picioare, l)ng patul de spital al
(osei1 $etecti>ul era un brbat ?nalt, cu pr rar 2i crunt 2i
trsturi pronun#ate1 %n mod ciudat, ?i amintea doctori#ei de
304
Clint .astIood B a>ea acel aer lini2titor care prea s8#i
transmit c are totul sub control1
$octoti#a "lass scutur din cap1
D 'imic, spuse, dorindu82i s8i Ai putut oAeri mai multe
inAorma#ii1 Cine a btut8o pe sraca Aat i8a luat 2i pantoAii1
'u a>ea pe ea dec)t bluza 2i Austa1
D Niolen#a stradal a scpat de sub conttol ?n acel
cartier, remarc detecti>ul +enno@, not)nd ce>a ?n caietul
lui1 Bande, dependen#i de droguri, ho#i, prostituate1
1de.0rata scursur a societ#ii1 Ji2un pe8acolo ?ntr8o
>eselie 2i atac pe cine pot1 'imeni nu e ?n siguran#1
$octori#a "lass ?ncu>iin# printr8o mi2care a capului 2i se
surprinse ?ntreb)ndu8se dac o Ai ?nsurat1
D $ac >re#i s 2ti#i, continu detecti>ul +enno@, nici
mcar e# n8a2 clca pe8acolo dup cdetea nop#ii1 !t)t de
aAurisit e haznaua aia1
D Chestia asta nu s8a ?nt)mplat noaptea, ?i atrase aten#ia
doctori#a "lass1 .ra lumin c)nd au adus8o1
D Biata copil, murmur detecti>ul +enno@, ?ntinz)n8du8i
doctori#ei cartea lui de >izit 2i spun)ndu82i ?n sinea lui c
era o Aemeie e@trem de atrgtoare1 Mace#i8mi o Aa>oare 2i
pune#i pe cine>a s m sune c)nd ?ncepe s >orbeasc1
D Nre#i s spune#i dac0 ?ncepe s >orbeasc, replic
doctori#a "lass1
D $a, zise detecti>ul +enno@, cltin)nd obosit din cap1
'u stric s punem binele ?nainte1
Y
Cu ochii pe d)ra de lumin care rzbtea din ce ?n ce mai
stins din spatele draperiei care acoperea Aereastra, Carolyn
aproape reu2ise s se elibereze de legturile care8i
str)ngeau ?ncheieturile1 Teama ?ns cre2tea1 %nima ?i btea
nebune2te 2i o mul#ime de ?ntrebri noi i se ?n>lm2eau ?n
cap1
!>ea un plan de scpareO 'u chiar, 2i ttebuia s ia ?n
calcul o gtmad de necunoscute1 Chiar dac ar reu2i s
ias de acolo, ce8a>ea s Aac dup aceeaO Jai ales c
habar nu a>ea ?n ce parte a ora2ului se aAl1
305
'u a>ea nici bani, nici teleAon, iar hainele ?i erau murdare
2i pline de unsoare lipicioas, dat Aiind c Ausese ?ncuiat ?n
portbagaEul unei ma2ini1 &e deasupra, murea de Aoame, de
sete, de oboseal 2i de griE pentru bebelu2ul ei1
$ar mai presus de orice era hotr)t B hotr)t s ias
cum>a din capcana asta degradant 2i s8l ?nArunte pe
"regory, cci acum era aproape sigur c el era
rspunztor de toate1
$ac era a2a, a>ea s8l Aac s plteasc pentru trdarea
lui, trdarea a ceea ce ea ?2i imaginase a Ai iubire
?mprt2it1
!>ea s8l Aac s plteasc cu ?ns2i cariera lui, Aiindc
?n#elesese ?n cele din urm c nenorocita lui de carier era
tot ceea ce conta cu ade>rat pentru el1
5omn#le senator Gre'or! (toneman, .e<i a.ea parte de7
o s#rpri20 #rt0.
306
Capitolul 52
Bobby !i Denver
Bobby nu era aproape deloc surprins de primirea
clduroas care i se Acuse lui $en>er1 .ra de2teapt 2i
plcut 2i B la naibaC D Teribil de atrgtoare1 &u#in cam
ptea atrgtoare, Aiindc, pe l)ng Aaptul c J1J1 se holba ?n
decolteul ei, nici -ris nu82i lua pri>irea de la ea1 'ici
Brigette, nici Cassie nu preau s bage de seam, at)t erau
de surescitate la g)ndul c urma s mearg la spectacolul
Seenei1
Bobby era departe de8a le ?mprt2i entuziasmul1 Rltimul
lucru pe care 2i8l dorea era s stea 2i s8o urmreasc pe
Seena pe scen timp de dou ore1 $ar cum s se sustragO
'u8i >enea ?n minte nici o scuz potri>it1
(enee 2i Susie, patronii hotelului The Ca>endish, ?i
?nt)mpinar ?n lobby la sosire1
D Seena e nerbdtoare s se ?nt)lneasc cu >oi to#i
dup spectacol, spuse (enee1 Pmi pare ru c +ucky nu
poate s ni se alture1
D $a, zise Bobby1 +ucky > transmite toat dragostea ei1
D $umnezeuleC $e8abia a2tept s8o >d pe Seena pe
scen, e@clam Cassie, plin de un entuziasm copilresc1 .
un star absolut1 %i ascult muzica 2i o urmresc la tele>izor 2i
?n Ailme de la cinci aniC
D S nu cum>a s8i spui 2i ei asta, o a>ertiz (enee1 'ici
un artist nu #ine s8i Aie amintit >)rsta, mai ales de ctre o
scumpete mic, a2a cum e2ti tu1
D %a m)inile de pe ne>ast8mea, zise J1J1 Pn direc#ia lui
Bobby, sotto .oce.
D .2ti ?n siguran#, rspunse Bobby, dup care, amin8
tindu82i ce>a ce ?i spusese +ucky, adug o prea Susie
bl)nd, dar dac lui (enee ?i d prin g)nd s calce str)mb
8pi s te #iiC
D . bine de 2tiut, zise J1J1
307
*
&rietenii lui Bobby preau de treab1 Ji l8am amintit pe
J1J1 din liceu B ?ntotdeauna Ausese tipul ?mbrcat la mod,
cu o ma2in ultimul rcnet1 &rietena lui era o pu2toaic
dulce, Aremt)nd de nerbdare la g)ndul c a>ea s8o >ad
pe Seena ?n concert1
Trebuie s recunosc c nu m dau ?n >)nt dup genul de
muzic pe care o c)nt Seena1 . pu#in cam prea dance8
techno pentru gustul meu1 Sunt mai degrab genul de Aat
care ascult John Jayet 2i Jason Jraz1 $e asemenea, ?mi
place mult muzica soul mai >eche, de prin anii optzeci1
!m >rut s 2tiu ce Ael de muzic ?i plcea lui Bobby1
(ockO (apO SoulO * combina#ie ?ntre acesteaO .rau at)t de
multe lucruri despre el pe care nu le 2tiam1
D Hei, mi8a spus, #in)ndu8m de bta# ?n timp ce ne
?ndreptam spre locurile noastre, care se nimeriser chiar ?n
r)ndurile din Aa#, pe centru1 $ac nu8#i place shoI8ul,
putem s ne AoAilm 2i s8i prindem pe ceilal#i din urm mai
t)tziu1
D 'u, nu putem, i8am replicat, sa>ur)nd atingerea m)inii
lui pe bra#ul meu dezgolit1 Suntem chiar ?n c)mpul >izual al
Seenei1
D '8o s obser>e, a spus el pe c)nd Brigette se a2eza pe
scaunul de l)ng el1
D Ba sigur o s obser>e1
D LiQ , ia spune, a zis el cu un z)mbet ?n col#ul
buzelor1 !i scos rochia aia se@y din po2etO
D &oAtimO am Acut eu, ?nAt)n)ndu8mi dorin#a puternic
de a ridica m)na ca s8i ating perii aspri 2i scur#i de pe
brbia neras1
D !i zburat ?ncoace doar pentru o zi, a2a8iO
D Corect1
D Te a2teptai s rm)iO
D $e Aapt, i8am mrturisit, dac #ii neaprat s 2tii, m8am
dus 2i8am cumprat rochia asta dup ce ne8am ?nt)lnit1 !m
cumprat8o special ca s8o pott ?n seata asta1 &entru tine,
am adugat cu ?ndtzneal1
308
D &enttu mineO a spus el, ridic)nd o spr)ncean1
D Cel mai popular biat din liceu, care nici mcar n8a
2tiut >reodat c e@ist, am zis ?n glum1 !2a c m8am
g)ndit s m Aac remarcat ?n seata asta1
D *, remarc din plin, a rspuns el, 2i z)mbetul i s8a
transAormat ?ntr8un r)nEet p)n la utechi1
D .@celent, am zis rspicat1 !sta ?nseamn c nu mi8am
irosit salariul pe dou sptm)ni1
D Nai, $en>er, a oAtat el1 'u 2tii ce se spune B c nu
rochia Aace o Aemeie, ci Aemeia Aace rochia1
!m ro2it1 Jur c da1 Li eu nu ro2esc1
*, la naiba, de ce nu luasem a>ionul ?napoi spre +1!1
Pmpreun cu Meli@O
Chestia asta ar putea Ai ?nceputul a ce>a ce a>ea toate
2ansele s8mi rstoarne lumea cu susul ?n Eos1
Noiam astaO
$a, ?n clipa aceea chiar >oiam1
*
Pnainte ca Seena s82i Aac apari#ia, o prezentatoare de
origine asiatic ?mbrcat ?ntt8un smoching albastru
electric, cu un bici ?n m)n, urc pe scen 2i, adres)n8du8se
publicului pe un ton se>er, spuse c nu a>eau >oie s Aac
AotograAii 2i c etau ruga#i s82i ?nchid teleAoanele mobile1
Nestea nu o bucur prea tate pe $en>er1
D !2tept un teleAon important, ?i 2opti ea lui Bobby1
D &une8l pe >ibra#ii, o sAtui el1 %ar dac e cum>a >reun
iubit e@citat, spune8i c s8a ttezit prea t)rziu1
D 'u a2tept teleAoane de la iubi#i e@cita#i1 Li, crede8m,
dac mi8ar Ai >reunul iubit, n8ar Ai e@citat, ci complet
mul#umit 2i satisAcut1
D *hoC Acu Bobby 2i izbucni ?n r)s1 !i o prere Aoarte
bun despre tine1
P2i z)mbir unul altuia ?n timp ce luminile scdeau ?n
intensitate, p)n c)nd sala rmase ?ntr8un ?ntuneric
compact1 %n clipa urmtoare, un reAlectot pozi#ionat central
lumin o cu2c aurie ce cobora din ta>an 2i ?n care se aAlau
Seena 2i doi tigri albi >ii1 &ublicul ?2i re#inu un strigt de
309
emo#ie la auzul acordurilor tot mai puternice ale single8ului
Power, cel mai recent hit al superstarului, care se aAla pe
prima pozi#ie ?n toputi1
Pmbrcat ?ntt8o salopet mulat Aumurie, care ?i scotea
?n e>iden# toate rotunEimile corpului ei toniAiat, cu tigri
tolni#i de8o parte 2i de alta, Seena ?2i ?ntre#inea publicul
adorator ca o ade>rat proAesionist1
%e2ind din cu2c, ls tigrii ?n urm 2i ?ncepu s c)nte 2i
s danseze pe o coregraAie complicat, alturi de 2ase
dansatori de culoare ?n costume mulate cu imprimeu
leopard, care la sA)r2it o ridicar pe bra#e 2i o #inur ?n aer
?ntr8o postur amintind de o regin a Aaraonilor1
&ublicul se dezln#ui1 Seena era regina lor ?n carne 2i
oase, iar ei o adorau ?n Aa#a altarului1
$up alte dou numere elaborate, Seena se ?ndrept
rela@at spre microAon pentru un schimb de replici
spirituale cu publicul ei adorator1 Miecare cu>)nt pe care8l
spunea era primit cu suspine 2i aplauze, dar 2i cu emo#ie
anticipati>, cci lumea se ?ntreba ce8are s8i ias pe gur
?n clipa urmtoare1 Seena era cunoscut pentru Aaptul c
spunea cele mai scandaloase lucruri1
Ca de obicei, a>ea publicul la degetul mic, iar asta o
?ncuraEa ?ntotdeauna s82i Aor#eze limitele1
&ri>ind8o, Bobby ?ncepea s se simt incomod1 Li8ar Ai
dorit s82i poat 2terge din memorie h)rEoneala de la du2
de mai de>reme1 .ra mult spus h)rEoneala B de Aapt, Seena
ob#inuse ceea ce dorise, ca de obicei1 P2i promise sie2i s nu
mai lase acest lucru s se ?nt)mple >reodat1
!runc)nd o pri>ire Auri2 spre $en>er, >zu c citea un
mesaE pe teleAonul mobil1 Cu siguran#, rmsese tot at)t
de pu#in impresionat de Seena 2i de teatrul ei ieAtin ca 2i
el1
D $ac >ocea mea sun at)t de bine ?n seara asta, a2
>rea s men#ionez contribu#ia iubitului meu, Bobby
Stanislopoulos, ?ng)n Seena ?n microAon1 Bobby este
brbatul care 2tie e@act de ce are ne>oie Seena ca s
scoat sunetele dulci pe care le iubi#i1
&ublicul url aprobator1
310
Bobby nu82i credea urechilor1 %ubitO .ra cum>a o
nenorocit de 'l#m06==
J1J1 se aplec peste Brigette cu un r)nEet p)n la urechi
2i82i ridic degetul mare ?n semn de apreciere1
$en>er se opri din citit 2i se concentra asupra Aemeii de
pe scen1
D Nede#i >oi B rosti Seena trgnat, sa>ur)nd Aiecare
moment al straniului ei anun# B, c)nd Seena >rea ca >ocea
ei s Aie la ?nl#ime, Seena caut un anumit tip de nectar
masculinQ
Rrm o pauz lung 2i sugesti>1
D !2adar, Bobby111 proAit de aceast ocazie ca s8#i
mul#umesc pentru du2ul din seara aceasta 2i pentru
deliciosul nectar al dragostei care 2i8a Acut att de bine
eAectul1
&ublicul ?2i ?nso#i aprobarea cu #ipete1
'umai incredibila Seena putea ?ndtzni s mearg at)t
de departe1
*
#ncercam s citesc un mesaE urgent de la "eorge Hen8
derson, c)nd pe nea2teptate Seena a men#ionat numele lui
Bobby1 Jai mult dec)t at)t B l8a numit iubitul ei1 I#bit/.
RauC $e data asta chiar c s8a asigurat de aten#ia mea
e@clusi>1
$uduia Superstar a continuat apoi s scuipe o pletor de
euAemisme1
'u sunt proast, crede#i8m B am prins ideea1 +a Ael a
Acut 2i restul lumii din nenorocita aia de sal1
Ce preAcut uns cu toate aliAiileC ")ndul la ea 2i la
Bobby mi8a pro>ocat grea#1 Mir8ar s Aie, c bine8i mai
nimeream 2i euC
Bobby a ?nceput s m trag de bra#, cu o e@presie
?ndurerat1
D 'u e ceea ce crezi, a 2optit cu Eumtate de gur,
pierz)ndu82i calmul 2i aproape b)lb)indu8se1 . nebun1
$e ce spun brba#ii ?ntotdeauna Fnu e ceea ce creziG
c)nd sunt prin2iO . o replic mai pu#in con>ingtoare chiar
2i dec)t Fnu e2ti tu de >in, eu suntG1
311
Ji8am re>enit repede1 'u8i l0sa niciodat0 s0 .ad0 c0><i
pas0. !2a m8a ?n>#at mama1 Jersi, mam0=
D Rite ce e, am spus, reu2ind s8mi pstrez stp)nirea
de sine1 Te asigur c nu are legtur cu anun#ul pe care l8a
Acut Seena0 pur 2i simplu trebuie s plec1 !m primit un
mesaE cu pri>ire la o urgen# sur>enit la Tashington, care
o implic pe prietena mea cea mai bun1 Trebuie s merg
direct la aeroport acum1
Sigur c nu m8a crezut1 $e ce8ar Ai Aacut8oO
Seena ?ncepuse un alt numr1 '8a>eam nici o inten#ie s
mai rm)n, a2a c m8am ridicat c)t de ?ncet am putut, m8
am strecurat printre prietenii lui 2i am ie2it repede1
Bobby a srit ?n picioare 2i m8a urmat1 %ntuisem c a2a
a>ea s se ?nt)mple, dar nu ?l aEuta cu nimic, cu absolut
nimic1
312
Capitolul 53
Annabelle
Mrankie nu era niciodat mai Aericit ca atunci c)nd se aAla
?n miezul ac#iunii, iar a ?ntoarce o situa#ie Ar sor#i de
izb)nd ?n Aa>oarea sa implica ac#iune din plin1 (eAuza s le
permit celor de la %r#th 4 *act s8i pteze reputa#ia 2i s
se ?ncununeze cu laurii >ictoriei1 'ici >orb, a>ea s
?ntoarc lucrurile a2a cum numai el 2tia s o Aac1
C)nd a>ionul lot ateriza pe !eroportul %nterna#ional din
+os !ngeles, o inAorm pe !nnabelle c nu se >or mai caza
la hotelul Be>erly Hills1
D 'u8i o mi2care bun, ?i spuse el1 (alph o s ne
gseasc 2i e@act chestia asta >rem noi s8o e>itm, a2a c
uite care8i planulQ
!nabelle ascult ?n timp ce el ?i e@puse ce8a>ea de g)nd1
* inAorm c inten#iona s angaEeze un impresar care a>ea
s se ocupe de toate, inclusi> de minimizarea pietderilor ?n
po>estea cu cei de la Truth 4 *act.
D * s8aEungem celebri, iubito, o asigur el1 !pari#ii la
tele>izor, un realit! show, tot tac)mul1 * s ne scldm ?n
bnet1
Suna bine ?n teorie, dar cine8ar Ai putut spune dac
Mrankie a>ea s reu2eascO
D 'u8#i Aace griEi, spuse el pe c)nd se cazau sub un nume
Aals ?ntr8un apartament de la Sunset Jar]uis B un hotel la
care credea c (alph nu8i >a gsi1
D Cum rm)ne cu bagaEul meuO ?ntreb ea, Ac)nd ?n
continuare pe prin#esa de HollyIood1 Toate lucrurile mele
sunt la hotelul Be>erly Hills1 !m ne>oie de lucrurile mele,
de haine, de cosmetice1
D J ocup eu de ele, ?i spuse el1 Tu stai lini2tit 2i lasX pe
mine1
D $oamne, Mrankie, se pl)nse ea, apr)nd dintt8odat
aproape >ulnerabil1 Suntem ?n rahat p)n la g)t1
313
D Ba deloc, iubito1 %e2im noi la liman, n8o s te
dezamgesc niciodat1
!nnabelle decise c, la utma urmei, tipul nu era chiar
ru1 Cel pu#in era l)ng ea 2i se putea baza pe el p)n la
capt, iar asta nu eta de lepdat1
Mrankie alerg ?ncoace 2i8ncolo, ?ncerc)nd s82i instaleze
prietena c)t mai comod1 Pndat ce o >zu a2ezat ?n Aa#a
tele>izorului cu o sticl de 2ampanie Cristal 2i un Ailm cu
+eonardo $iCaprio care putea Ai >izionat e@clusi> ?n sistem
pa!7per7.iew, ddu primul teleAon1
$oat de un teleAon a>ea ne>oie ca s82i pun rela#iile ?n
Aunc#iune1
Y
Manny Bernstein a>ea o reputa#ie1 Manny Bernstein nu
era o Aemeie cu care s ?ndrzne2ti s te pui ru1 +a >reo
cincizeci de ani, era mare 2i insolent, cu o claie de pr
c)rlion#at 2i >opsit portocaliu, s)ni enormi pe care nu se
sAia s8i arate c)nd se i>ea ocazia, ochelari cu tame btute
cu pietre sttlucitoare 2i o gur c)t o 2ur1 Se adresa oricui
cu FscumpuleG sau Fppu2G, iar dac erai pe lista ei
neagr, te Acea FpizdG1
'imeni nu >oia s Aie pe lista neagr a lui Manny, cu at)t
mai mult (ick "reco, care rmsese ?n rela#ii apropiate cu
Aostul lui impresar, de2i Manny nu8i mai gsise niciodat alt
Eob dup terminarea sitcomului care8l Acuse celebru ?n anii
X901
C)nd Mrankie ?l sun pe (ick B care 2tia totul despre
po>estea cu %r#th 4 *act, ca de altAel toat lumea de la
HollyIood B 2i ?l ?ntreb cu cine8ar trebui s se >ad, (ick
nu sttu pe g)nduri1
D Mostul meu impresar, Manny Bernstein1 Manny a Acut
mai mul#i bulangii la >ia#a ei dec)t ai Acut tu cur>e1 'u e
om pe care s nu8l 2tie1
D &o#i s8mi aranEezi o ?nt)lnire cu ea imediatO ?ntreb
Mrankie1 Li prin FimediatG >reau s zic astzi1
D Sigur c da, con>eni (ick1 %ar dac aEunge#i s Aace#i
aAaceri ?mpreun, a2tept o aten#ie pentru c >8am pus ?n
314
legtur1 'e8am ?n#elesO
D &une8ne ?n legtut ?n urmtoarele dou ore 2i ai s8o
prime2ti1
.@act o or mai t)rziu, Mrankie se aAla ?n bitoul strident
decorat al lui Manny, pri>ind AotograAiile ?nrmate de pe
pere#i, care o ?nA#i2au pe Manny cu tot Aelul de
personalit#i, de la pte2edintele Clinton la John Tra>olta1
(ick "reco era 2i el de Aa#, mirosind puternic a aAtersha>e
2i ?mbrcat tot ?n alb, ca de obicei1 !m)ndoi a2teptau s
apar Manny1
Mrankie trgea mereu cu ochiul la ceas1 (ick spusese o
or0 unde era atunci Aemeia asta, care B potri>it lui (ick
8urma s rezol>e totulO
D +ui Manny ?i place s82i Aac intrarea ?n stil mare,
remarc (ick1 . e@centric, dar ?#i Eur c e singura persoan
pe care #i8ai dori8o de partea ta1 !te toat puterea 2i
inAluen#a de care ai ne>oie1 Cum #i8am spus B Manny e o
tornad1
Tornada ?2i Acu intrarea cea mare douzeci de minute
mai t)rziu1 %ntt ?n birou Ar s se grbeasc,
?n>e2m)ntat ?ntr8un caAtan purpuriu, care nu se asorta
deloc cu prul ei portocaliu, 2lapi cu paiete, cercei mari c)t
roata carului 2i zeci de br#ri zngnitoare de aur1 Sub
bra# str)ngea un pudel minuscul, cu blana >opsit ?n
aceea2i nuan# ca prul ei1
D Bie#i, ?i aborda, tr)ntindu82i Aundul de dimensiuni
considerabile pe scaunul cu imptimeu leopard din spatele
mesei cu blat de sticl1 !m >enit, nu m8am #icnit, ce dracuX
de problem a>e#i de8a trebuit s renun# la 2edin#a mea de
acupuncturaO
D M cuno2tin# cu Mrankie (omano, zise (icky1 &oate c
l8ai >zut pe coperta re>istei Truth 4 *act sptm)na asta1
D $ac l8am >zutC %8am 2i tras8oC hohoti Manny, ?ntre8
rup)ndu82i diatriba pentru a Aace o glum1 'u, copii, nu i8
am ttas8o, continu ea1 !la trebuie s Ai Aost biatul de la
li>rri1 !i >zut o pu#, le8ai >zut pe toateC
Mrankie ?i arunc lui (ick o pri>ire amenin#toare1 1sta
era Aemeia pe m)na creia ttebuiau s se lase el 2i
315
!nnabelleO 'iciodat1
$du s se ridice1
D Stai pe loc, ordon Manny, sco#)ndu82i ochelarii cu
piette Aalse 2i ?n>)rtindu8i pe deget1 Pn>a# s gu2ti o glum
2i noi doi o s ne ?n#elegem de minune1
&entru prima dat ?n >ia#, Mrankie rmsese Aat
cu>inte1
D !m citit tr2enia, continu Manny1 !2a c ia spune8mi,
domnule &e2te, cu ce >rei s te alegi din astaO MaimO
BaniO "lorieO Miindc pot s #i le oAer pe toate1
D .2ti sigur de astaO
D &pu2el, sunt la Ael de sigur cum sunt de poAta de
cur>e a unui marinar sttut1
Li, Ar s 2tie de ce, Mrankie se sim#i deodat con>ins1
*
*dat terminat Ailmul cu +eonardo $iCaprio, !nnabelle
?ncepu s se plictiseasc1 Mrankie ?i spusese s nu plece
nicieri, dar ei nu8i con>enea s stea ?nchis ?ntr8o camer
de hotel1 Se a2ez ?n miElocul patului imens, se rezem de8o
grmad de perne puse una peste alta 2i ?ncepu s
butoneze telecomanda, schimb)nd canalele p)n ddu de
.ntertainment %oni'ht, o emisiune la care se uita c)teodat
B probabil pentru c Jark Steines era at)t de drgu#1
Jary Hart se aAla pe un platou de Ailmare ?n aer liber
alturi de Shia +aBeouA, chestion)ndu8l pe t)nrul actor cu
pri>ire la >ia#a lui amoroas1
'ea>)nd ce Aace, !nnabelle ?i urmri p)n c)nd un calup
de reclame in>ada ecranul1
$up reclame, un Jark Steines cu min gra> anun# c
?ntterupe programul cu 2tiri de ultim or 2i, din turuiala lui,
!nnabelle ?2i ddu seama c era >orba despre uciderea
mamei sale 2i c cine>a Ausese arestat1
(idic)ndu8se, ?l strig imediat pe Mrankie1 !poi ?2i aminti
c era plecat, ca s se ?ngriEeasc de >iitorul lor1
+a naibaC Trebuia s >orbeasc cu el1 Li trebuia s8o Aac
acum1
Y
316
D Simon, englezoi ticlos, rcni Manny ?n teleAonul ei roz
2i demodat, coco#at pe masa cu blat de sticl1 Cu>intele
erau rostite cu un amestec de aAec#iune >esel 2i >enin
abia mascat1 Ce8#i Aac boa2ele alea mari astziO
D Manny Bernstein, Acu Simon Taitrose, editor la %r#th
4 *act. Boa2ele mele sunt cum nu se poate mai bine1 Ce
Aac ale tak, iubitoO Tot mari 2i sltre#eO
D !le mele sunt #)#e, ticlos ?n clduri, hohoti Manny1
D Cum a2 putea s le uitO
D J8ai nimerit aici, porco>anule1 *dat ce le8ai >zut, nu
le mai ui#i1
Toat aceast con>etsa#ie se #inea cu diAuzorul
teleAonului pornit1 Mrankie 2i (ick alctuiau publicul atent al
lui Manny1
Mrankie era impresionat de Aaptul c ea 2tia ptecis pe
cine s sune 2i c a>ea numrul de8acas al omului, dat
Aiind c ?n 'eI Kork era cu trei ore mai t)rziu1
D &resupun c #i8am insultat >teun client, spuse Simon
Taitrose1 !2a8i, iubitoO $e ce m8ar suna altAel doamna ?n
persoan, ?ntterup)ndu8mi cina cu o buc#ic Araged1
D !i ?nt)lnire cu alt cur>, SimonO ?ntteb Manny
sarcastic, Ac)nd cu ochiul ?nspte publicul cate o asculta
>rEit1 . >reuna dintre Aetele lui Mrankie (omanoO
D %isuseC S nu8mi spui c Mrankie (omano e clientul tu,
gemu Simon1
D Ba da, dragule1 !2a c >reau s aAlu dou lucruri1 Cine
#i8a >)ndut po>esteaO Li8ai Aace bine s8mi ttimi#i partea a
doua pe e8mail, dac nu >rei ca un proces mare, gras 2i
suculent s se8abat asupra Aundului luia slbnog al tu1
D +a naiba, Manny, se ?mpotri>i Simon1 Miecare cu>in#el
publicat e ade>rat1
D Sigur c da, ppu2el, zise Manny cu glas c)ntat1 +a Ael
de ade>tat ca Aaptul c t# nu Aolose2ti Niagta1
D CeO
D Trimite8mi partea a doua pe e8mail 2i mai >orbim1
Pnchise cu un z)mbet satisAcut, deschise sertarul
biroului ei 2i scoase de acolo un teanc de Aa@uti pe cate i8l
317
?ntinse peste mas lui Mrankie1
D &artea a doua, zise1 Cite2te8o, apoi pune8te ?n
genunchi 2i mul#ume2te8mi1
D $ar abia i8ai cerut s8#i trimit partea a douaC Acu
(ick ttanspii)nd abundent, cci Manny reAuza s porneasc
aerul condi#ionat1 %nsista ca temperatura din biroul ei s
rm)n mereu la ;0^ C1
D !sistenta principal a lui Simon e ochiul meu din
ceaA, dac ?n#elegi ce >reau s spun, zise ea cu un alt
z)mbet atot2tiutor1 %mediat ce mi8ai spus care8i scopul
acestei ?nt)lniri, mi8a picat Aisa1 Simon Taitrose merit s82i
mi2te Aundul drept rsplat pentru ?n#elegerea pe care am
s i8o propun1
Mrankie era ocupat s citeasc pattea a doua1 $eodat
a>ea rude 2i prieteni de e@isten#a crora nu 2tiuse
niciodat, >edea poze cu el de c)nd era copil 2i declara#ii
ale lui taic8su B ratatul la nenorocit care8l btea p)n8l
lsa lat 2i pe care l8a durut ?n Aund c)nd a plecat de8acas
la cincisprezece ani1
D Ce ccat, zise el Aurios, arunc)nd Aa@urile ?napoi pe
mas1 '8am auzit ?n >ia#a mea de >reunul dintre nenoroci#ii
2tia care pretind c au Aost la 2coal cu mine1 C)t despre
taic8meu, n8am mai >orbit cu el de zece ani1
D Stai lini2tit, ppu2el, zise Manny1 * s8i pun eu capt1
Simon mi8e datot >)ndut1 Li ?n schimb, dup inAorma#iile
publicate ?n e@clusi>itate de presa respectabil B 2i Aolosesc
termenul FrespectabilG ?n sens larg B o s8i aruncm un os1
Rn tete8)8tete cu !nnabelle1 %a spune8mi, ppu2el, unde e
partenera ta ?n aAacerile cu carne >ieO
D +a hotel, spuse Mrankie1 'e ascundem ca s nu pun
(alph m)na pe ea1 !m auzit c e nebun de Aurie 2i8mi
poart s)mbetele1
D *, (alphie, oAt Manny cu un licr ?ndeprtat ?n pri>ire1
+8am a>ut la cincisprezece ani, c)nd eram ?nc >irgin1 !
Aost o a>entur de8o noapte1 ! pus ochii pe mine la o
petrecere, l8a trimis pe trepdu2ul lui s >ad dac #)#ele
mele sunt ade>rate, dup care m8a dus sus 2i 2i8a Acut
damblaua cu mine1
318
%zbucni ?n hohote de r)s la aceast amintire1
D Main scul1 'u destul de mare pentru mine1
Pnc o dat, Mrankie rmsese Ar cu>inte1
319
Capitolul 54
Carolyn
P0s0rici ne're 9i 'rase nu era nici pe departe Ailmul lui
porno preAerat, ?ns Benito tot ?ncepea s se simt e@citat1
Mu tentat s se masturbeze, de >reme ce (osa nu era acolo
s8l satisAac1
'u tu m)ncare, nu tu psric1 Ce dracuX se presupunea
c trebuie s Aac un brbat ca s aib parte de pu#in
distrac#ieO
P2i aminti apoi c pe patul lui zcea o psric numai
bun1 * psric suAicient de bun chiar 2i pentru un
senator1 %ar dac ?2i ?mpl)nta scula mare 2i gras ?n
psric aia, poate c reu2ea s desprind copilul pe care8l
purta ?n p)ntece 2i atunci toat lumea a>ea s plece acas
mul#umit1
$a1 !>ea s8o lege la ochi, s i8o tiag, s8o ame#easc cu
ni2te cloroAorm, s8o >)re ?n portbagaEul ma2inii 2i s8o lase la
>reun col# de strad, destul de departe ca s nu poat
arta nimnui drumul spre casa lui >ru8su1
+a naiba cu (osa1 '8a>ea ne>oie de ea1 (ezol>ase singur
problema1
Se ?ndrept spre u2a dormitorului 2i o crp c)#i>a
centimetri1 Pn camer era destul de ?ntuneric, dar putu s82i
>ad >ictima z>)tcolindu8se pe pat1
!poi, chiar ?n clipa ?n care se pregtea s tr)nteasc u2a
de perete 2i s82i conduc penisul ?n erec#ie ?n dormitor,
sun teleAonul1
(ahatC Cum nu se poate mai prostC ?nchise totu2i u2a 2i
ridic receptorul, ?n caz c era >reun teleAon de aAaceri1
.ra Arate8su cel mare, (amirez1
*
* clip, Carolyn rmase complet paralizat1 Mrica o ?n8
>lui asemenea unei perdele de cea# 2i se sim#i incapabil
320
s se mi2te1 !proape reu2ise s se elibereze, c)nd u2a
?ncepu s se deschid1 $in Aericire, sun un teleAon 2i cine o
Ai Aost ?n prag ?nchise u2a 2i plec1
.ra aproape prea speriat ca s Aug1
&ino7<i :n ire, ?2i auzi >ocea interioar ?n cap1 ;el p#<in
:ncearc0 s0 scapi din 'a#ra asta de iad. *07o= *07o ac#m=
$esAc)nd 2i ultima legtur, ?2i ls picioarele pe podea1
'u mai a>ea pantoAi, ?i czuser mai mult ca sigur c)nd o
luaser prima dat, dar lipsa pantoAilor era cea mai mic
dintre griEile ei1
Tremur)nd, se ddu Eos din pat 2i alerg la Aereastt,
smulg)nd ?nnebunit draperia rupt care8o acoperea1
!Aar era ?ntuneric bezn1 'u >edea nimic1
%nima ?i btea s8i sat din piept, dar perse>era1
Mereastra se deschidea spre e@terior cu aEutorul unui
m)ner ruginit1 'u e@ista ?ncuietoare 2i 2tia c spa#iul eta
str)mt, dar cu pu#in noroc a>ea s se poat strecura pe
acolo1 Trebuia s8o Aac1
Jintea ?i Au in>adat de tot Aelul de g)nduri1
$ac rpitotii ei intrau ?n camer 2i o ttgeau ?napoi c)nd
ea reu2ise s ias doar pe EumtateO
$ac se ?nAutiau at)t de tare ?nc)t o luau la btaie sau
poate chiar o omora#=
*ric)t de ?nArico2at ar Ai Aost, nu mai putea da ?napoi1
%ntr8un Ael sau altul trebuia s82i ?nceap e>adarea1
D S te ia dracuXC utl Benito ?n teleAon1 '8am de g)nd s8
ascult nimic din ce8ai de zisC
D Stai calm, Arate, tspunse (amirez1 'u8#i cer dec)t s
>ii la centru m)ine ca s >orbim1
D $e ce dracuX a2 Aace astaO rcni Benito1
D Rmbl >orba c te8au luat ?n >izot, spuse (amirez
calm1 Li eu pot s te aEut1
D 'u m Areca la melodie doar Aiindc te crezi tu regele
samaritenilor, se str)mb Benito1 !m >e2ti noi pentru tine1
$ac se8apropie >reunul de mine, o s Aie rzboi1 !m o
armat ?ntreag ?n spatele meu1
D Cu ce te mai aEut armata dac8#i trage unuX un glon#
?n capO zise (amirez, >ocea ra#iunii1 'ici o armat n8o s te
321
sal>eze atunci1
D $u8te draculuiC url din nou Benito, ?nainte s
tr)nteasc receptorul ?n Aurc1
Mrate8su ?l scotea din min#i1 Jereu ?ncerca s8l con>ing
s >in la centtu 2i s se ciasc1 Rltima dat c)nd mersese
acolo Ausese c)t pe ce s Aie ?mpu2cat la plecare1 Tot
tticu#ul nenorocitului de copil al (osei1 Ltia c >enise
>remea s schimbe situa#ia 2i s8l cure#e pe pu#oiul la
Eegos1
(ememora con>ersa#ia cu Arate8su1 'u l8ar mira dac
(amirez ar ?ncerca s8l prind8n curs1 S scape de el 2i,
sub aparen#a domnului Curat8ca8+acrima, s8i ia locul 2i s
preia aAacerea lui de succes cu droguri1
!ha, asta era, (amirez era gelos, >oia s pun m)na pe
bunul lui1
Cu8at)t mai ru1 Mr#iorul cel mare n8a>ea s primeasc
nimic1
322
Capitolul 55
Bobby !i Denver
.ram ?n drum spre aeroportul din Negas B eu 2i Bobby1
C)nd i8am spus despre urgen#a care m chema la
Tashington, a insistat s m duc cu a>ionul lui, ?n ciuda
obiec#iilor mele1 ! hotr)t apoi c era mai bine s >in cu
mine, ?n caz c a>eam ne>oie de orice Ael de aEutor din
partea lui1
Ce era s AacO JesaEul lui "eorge Henderson suna ca un
strigt disperat de aEutor 2i, cu toate c "eorge nu8mi cerea
s m duc la Tashington B unde el se aAla deEa ?mpreun cu
so#ia B, 2tiam c trebuie s plec1 %ar dac cel mai rapid
miEloc de a aEunge acolo era cu a>ionul lui Bobby, a2a s
Aie1
Carolyn dispruse B nu la modul Fa plecat >reo c)te>a
zileG, ci la modul Fa Aost rpitG, care8#i ddea Aiori1 Li
oricine s8a uitat >reodat la 2tiri 2tie e@act ce ?nseamn
asta1
$e cele mai multe oti, sintagma FAemeie disprutG este
sinonim cu >iol 2i crim1
&otri>it lui "eorge, poli#ia gsise ma2ina lui Carolyn
abandonat ?ntr8o loca#ie ?ndeprtat, cu u2a din dreptul
2oAerului deschis 2i unul dintre pantoAii ei aruncat pe Eos1
'u apruse la ser>iciu, lipsise de la micul deEun pe care
stabilise s8l ia ?mpreun cu o >ecin 2i nu mai Ausese
>zut de Eoi dup8amiaz, c)nd plecase de la birou pentru
o a2a8zis programare la dentist1 Pn momentul ?n care
Ausese contactat, dentistul declarase c n# 0c#se nici o
programare1
'u a>eam idee cu ce a2 Ai putut Ai de aEutor, dar Carolyri
era prietena mea cea mai bun 2i 2tiam c ttebuie s Ain
acolo, mcar pentru a8i spriEini moral pe prin#ii ei, dacL nu
mai mult1
+8am sunat pe Meli@ ?n drum spre aeroport1
323
D 'u ?n#eleg ce8i cu tine ?n ultima >reme, m8a repezit
Meli@, Aermector ca de obicei1 'u8#i pas de sluEba taO
Meli@ Ac)nd pe rnitul1 Sigur c8mi psa1 %n tot timpul c)t
am lucrat la Saunders, Mields, Simmons V Johnson, am pus
?ntotdeauna sluEba pe primul loc B Josh poate s0 conAirme1
J8am ?nttebat din nou dac nu cum>a >enise timpul s
trec la ni>elul urmtor1 Sunt sigur c pot ob#ine un post
e@celent ?n alt patte1
$up aceea mi8am sunat >ecinul de alturi, ca s8E spun
c nu m ?ntorc acas ?n urmtoarele zile 2i s8l rog s aib
griE de !my Tinehouse ?n locul meu1
D . bine, m8a asigurat el1 Stai lini2tit1
$e ?ndat ce8am ?nchis teleAonul, Bobby a ?nceput s_ se
intereseze de caz1
D . totul ?n ordineO m8a ?nttebat cu o solicitudine care
m scotea din srite, de patc asta a>ea s m Aac s ui#
discursul re>elator al Seenei B discurs pe care nici eu, nicE
el nu8l men#ionasem1
$iscursul acela nemen#ionat sttea ?ntre noi ca ur`eleAant
?ntr8o camer B cu e@cep#ia Aaptului c noi nu ne aAlam ?ntr8
o camer, ci ?ntr8o limuzin ?n drum spre aeroport 2i spre
a>ionul personal al lui Bobby1
'oi doi nu ne potri>im deloc B unde mi8o Ai minteaO
*
$e c)nd Bobby ?2i dduse seama c a>ea o anumita
putere mul#umit mo2tenirii lui, reu2ise s preia controlul ?n
mai toate situa#iile1 !>usese de ?n>#at de la Aiecare dintre
prin#ii lui 2i, cu toate c era copil c)nd murise $imitri, ?l
studiase pe rposatul su tat ?n AotograAii 2i pe casete
>ideo 2i obser>ase Aelul ?n care acesta ac#iona1 $imitri se
remarcase ?ntotdeauna ptin chatism, compasiune 2i
control neabtut1 Cei ttei C1
+ucky a>ea la r)ndul ei o manier proprie de a rezol>a
lucrurile, care nu prea s dea gre21
!mbii prin#i erau duri, loiali 2i ambi#io2i, am)ndoi 2tiau
ce >or 2i ?ntotdeauna ie2eau ?n>ingtori1
Bobby ar Ai >rut s Aie la Ael1 P2i ddea seama c se
324
nscuse ?ntr8o Aamilie pri>ilegiat, dar a>usese griE s nu
pice ?n capcanele pe care #i le ?ntinde o a>ere enorm 2i, cu
siguran#, nu se Aolosise niciodat de Aizicul lui e@ttem de
atrgtor pentru a ob#ine a>antaEe personale1 Se strduise
din rsputeti s se realizeze prin Aor#e proprii 2i reu2ise1
Rnul dintre lucrurile cu care se m)ndrea era Aaptul c se
puttase ?ntotdeauna bine cu Aemeile, asigur)ndu8se c
ruptura nu era dureroas atunci c)nd rela#ia nu Aunc#iona,
?ncercase s Aie un biat bun1
!cum, Seena reu2ise s8l Aac s par Eucria ei t)mpit1
Li era Aurios1 &e Seena1 $ar mai presus de toate, pe el
?nsu2i1
$in clipa ?n care acele cu>inte zburaser de pe buzele
s)ngerii ale Seenei, $en>er ?ncepuse s8l trateze ca 2i cum
ar Ai Aost o cuno2tin# ?ndepttat, cu cate era ne>oit s82i
petreac timpul1 Sigur, acceptase s mearg cu a>ionul lui,
dar acest lucru se datora unei urgen#e sur>enite la
Tashington, nu Aaptului c >oia s Aie cu el1
'u 2tia ce s8i spun1 S ?ncerce s se e@pliceO K00,
5en.er, #ite c#m a ost @ Heena a intrat :n cabina mea de
d#9 pe nea9teptate, e# n7am in.itat7o niciodat0, 9i, 000, da,
mi7a l#at>O7n '#r0, dar, 0003
(ahatC Ce8ar Ai putut rezol>a cu astaO
.ra prima Aat pe cate o plcea dup mult timp, iar
Seena ?i spulberase orice speran# de a duce lucrurile mai
departe1
+imuzina se opri la aeroport 2i o escort ce Acea parte
din ser>iciile speciale ?i conduse la a>ion1
*dat ?mbarca#i, $en>er obser> unde se a2ezase Bobby
2i alese inten#ionat un loc de partea cealalt a culoarului de
trecere1 "itta, una dintre attgtoatele ?nso#itoate de zbor,
o ?ntteb dac a>ea ne>oie de ce>a1
D 'u, spuse ea1 Jul#umesc oricum1
D Ltii, zise Bobby, aplec)ndu8se spre ea, peste spa#iul
care ?i despt#ea1 .@ist un dormitor la bord, ?n caz c >rei
s dormiQ
Cu>intele i se stinser pe buze1 Jen#ionarea unui
dormitor prea un apropo ridicol, ca 2i cum ar Ai ?ncercat s8
325
i Aac a>ansuri1 Ceea ce nu Acea1 Chiar deloc1
$e2i i8ar Ai plcut1 *, da, tare i8ar Ai plcut1
&roblema era c Seena ?i distrusese orice 2ans1
*
Ce ciudat, atunci c)nd ?n >ia#a cui>a se petrece o dram,
orice altce>a pare lipsit de importan#1 Cu dou ore ?n urm
Ausesem de8a dreptul obsedat de Bobby0 ?n clipa aceea
?ns nu8mi mai psa1 Musesem chiar e# cea care alergase
?ncoace 2i8ncolo 2i82i cheltuise tot salariul pe o rochie 2i
pantoAi de designerO Cea cate Ausese la coaAorO Cea care
?ndurase disconAortul cauzat de ni2te idioate de gene Aalse
2i o ton de machiaEO Ce proast AusesemC Trebuie s Ai
a>ut un moment de rtcire1
!cum nu m puteam g)ndi dec)t la Carolyn1 Rnde era
oareO Musese rpit, a2a cum p#ea s bnuiasc "eotge
HendersonO $e unde trebuia s ?ncepem cutateaO
'u a>eam rspuns la nici una dintte aceste ?ntrebri, iar
pentru cine>a cate simte ne>oia s aib tot timpul situa#ia
sub control, era c)t se poate de Arusttant1
!m ?nceput s m g)ndesc la mesaEele recente pe care
mi le trimisese1 $in Aericire, le pstrez pe toate ?n memoria
teleAonului B pentru orice e>entualitate1 .ra >reun indiciu pe
unde>aO
Ji8am scos teleAonul 2i le8am luat pe r)nd1 Rltimul mesaE
pe care8l primisem de la ea era de luni1 FTrebuie s >orbimC
Se ?nt)mpl o grmad de lucruriCG
Ce ?nsemna asta/. Se ?mpcase cu Jatt, Aostul ei
prietenO Cunoscuse pe altcine>aO
Trebuia s aib legtur cu un btbat, eram sigur1
!m aruncat o pri>ire ?nspre Bobby1 Se prbu2ise ?n
scaunul lui, epuizat probabil dup partida de se@ oral cu
care8l Aericise ?n seara aceea ?nspim)nttoarea >edet1
Seena ?mi amintea de Nampira B o superAemeie de pe alt
planet1
Pmbrcat tot cu rochia mea ro2ie mult prea decoltat 2i
purt)nd pantoAii aceia incomozi cu toc, am ?n2Acat punga
de cumprturi ?n care se aAlau hainele mele >echi, mi8am
326
desAcut centura de siguran# 2i m8am ridicat1
* ?nso#itoare de zbor drgu#, de origine haIaiian, care
se prezentase drept Hani, a dat Auga s >ad de ce a>eam
ne>oie1
D !2 >rea s8mi schimb hainele, Hani, am spus1 Se
poateO
D Sigur c da, a rspuns Hani z)mbind politicos1 Rrma#i8
m1
!m urmat8o ?ntr8un dormitor complet mobilat1 Rn
dormitorC ?n a>ionC
!m >zut acolo un pat dublu, un tele>izor cu ecran plat,
un 2iAonier 2i o baie adiacent, cu tot cu cabin de du2C
J8am ?ntrebat dac Bobby o plimbase 2i pe Seena cu
a>ionul lui1
'u, probabil c 2i ea a>ea propriul 6:61 *amenii mega8
boga#i triau ?ntr8o alt lume1
'u m interesa1 Tot ce >oiam era s8o gsesc pe Carolyn1
$en>er se ?nchise ?n dormitor 2i ie2i dup un sAert de or,
?mbrcat cu hainele pe care le purtase mai de>reme1
&antaloni beE largi, o cma2 alb 2i rcoroas, 2i o Eachet
supradimensionat1 &rul ?i era str)ns la spate ?ntr8o coad
de cal 2i ?2i ?nlturase aproape tot machiaEul1
Bobby ?2i spuse c e minunat de Arumoas1 Mata asta
a>ea o Arumuse#e natural, nu trebuia s se aranEeze1
(ememora rapid momentele plcute pe cate le petrecuser
mai de>reme ?n barul hotelului The Ca>endish1 %ntre ei doi
pruse s se ?nAiripe o legtur at)t de puternic1 Ltia c
nu82i imaginase nimic1 !trac#ia dintre ei Ausese palpabil1
Mir8ar s AieC $e ce trebuise s intre Seena pe Air 2i s
strice totulO
D \, ai gsit tot ce8#i trebuiaO ?ntreb el, sim#indu8se
nelalocul lui, lucru care nu8i sttea ?n Aire1
D '8am cutat, rspunse $en>er rece1 !2 putea s dau
un teleAon de8aiciO
.l o chem pe "itta 2i8i ceru s8i arate lui $en>er unde se
aAla teleAonul1
$en>er ridic receptorul 2i se ?ntoarse cu spatele %a el1
Jurea de cutiozitate s 2tie pe cine sun1 Pi spusese c
327
nu are un iubit, dar de unde s 2tie dac era ade>ratO
Pncerc s se pun ?n locul ei1 * >edet de se@ masculin
d sAoat8n #ar c i8a Acut se@ oral lui $en>er1 Rn g)nd nu
prea plcut1 'u era de mirare c se rcise Aa# de el1
Pncerc s pri>easc partea plin a paharului1 Cel pu#in
acceptase s o duc cu a>ionul lui1 &oate c e@ista o
modalitate s82i plteasc gre2eala1
!poi se g)ndi B Fnici ?ntr8o mie de aniG1
Ce>a ?i spunea c $en>er nu era genul de Aat care s
ierte prea u2or1
328
Capitolul 56
Carolyn
Mrica era at)t de cople2itoate, ?nc)t Carolyn abia reu2ea
s respire1 Cuprins de disperare 2i trg)nd scurt aer ?n
piept, ?ncerc s se lini2teasc 2i s se concentreze, Aiindc
2tia c, indiAerent de necazul ?n cate se aAla, nimic nu a>ea
s8o opteasc din a Aace ceea ce trebuie1 %ar ceea ce trebuia
s Aac era s ias dracului de8acolo1
.ra hott)t s Aug din locul la dezgusttor, unde
Ausese tratat at)t de inuman1
Smucind de Aereastr pentru a o deschide c)t mai mult,
Au lo>it dtept ?n Aa# de stropi grei de ploaie1 !dun)n8du82i
toat Aor#a care8i mai rmsese, reu2i s se ca#ere pe
per>az 2i s82i ?mping trupul prin Aereastra aceea mic,
rm)n)nd aproape ?n#epenit, dar reu2ind ?n cele din urm
s ias printr8un eAort supraomenesc1
%n clipa ?n care atinse pm)ntul, picioarele ei goale se
aAundar ?n noroiul gros, iar ploaia deas care czuse Ar
?ncetare toat ziua ?ncepu s8i biciuiasc trupul, ud)nd8o ?n
c)te>a secunde p)n la piele1
'8a>ea idee unde se aAl1 'u se >edea nici o lumin pe
drum, iar noaptea era neagr ca pcura1 Rnde>a, ?n
deprtare, se auzea un c)ine url)nd 2i huruitul continuu al
unui elicopter
%nstinctul de supta>ie#uire i se declan2a 2i o lu disperat
la Aug1
*
Bombnind 2i ?nEur)nd, Benito ?ncerc s82i 2tearg din
minte teleAonul lui (amirez 2i s82i ?ndrepte aten#ia spre
Ailmul porno care rula pe ecranul tele>izorului1
Cretinul de Arate8su ?l hr#uise dintotdeauna, ?nc de pe
>remea c)nd erau copii 2i locuiau ?ntr8o cocioab cu un
singur dormitor, ?mpreun cu o mam drogat 2i Ar nici
329
un tat1 (amitez Ausese cel care ?l obligase s intre ?n
lumea interlop la doisprezece ani, iar c)nd ?mplinise
treisprezece, (amirez ?l trimisese pe sttad s >)nd
droguri1
(amirez era un ticlos ?nrit care schimbase dintr8oda8t
macazul 2i de>enise o Eigodie >irtuoas 2i ipocrit1 &e
Benito ?l scotea din min#i tupeul lui1
Holb)ndu8se la ecranul tele>izorului, ?ncerc s opreasc
a>alan2a amintirilor din copilrie1
%i lu ce>a timp, dar ?n cele din urm P0s0rici ne're 9i
'rase a>u eAectul dorit, iat scula ?ncepu s i se ?ntteasc
din nou B st)rnit de combina#ia dintre partida de se@
e@plicit la care se uita 2i ura 2i Auria pe care le resim#ea Aa#
de Arate8su1
Cur)nd, hotr? c era timpul s8i atate t)rAei senatorului
cine8i 2eAul1
Se ridic brusc 2i se ?ndrept sigur pe el spre u2a
dormitorului1
330
Capitolul 57
Annabelle
D Cum adic au arestat pe cine>aO se mir Mrankie,
scrpin)ndu8se pe Arunte1
!nnabelle se repezise la el ?n clipa ?n care se ?ntorsese la
hotel, nels)ndu8i ocazia s8i po>esteasc despre >iitorul
lor impresar 2i despre c)t de plin de idei ino>atoare era
Manny Bernstein1
D $ drumul la tele>izor, e pe toate canalele, anun#
!nnabelle cuprins de Arenezie1
D &e cine8au arestatO ?ntreb Mrankie1 &e hr#uitorO
D Ce hr#uitotO Acu !nnabelle, pri>indu8l nedumerit1
!nnabelle Jaestro nu era inAormat1 Se pare c nu
urmrise ancheta pri>ind uciderea propriei sale mame1
D !u spus ce>a de8un hr#uitot, zise Mrankie1 Rn Aan
obsedat din 'eI *rleans care a >enit ?n ora2 s se ?nchine
la picioarele "emmei1 &oli#ia l8a inclus printre suspec#i1
D $e data asta n8au spus cine e, tot ce8au spus e c
cine>a a Aost arestat1
D &robabil te sim#i u2urat, zise Mrankie, lu)nd un 6R&
Ar zahr din minibar1
D &oate c e drgu#ul de tati, suger !nnabelle chicotind
rutcios1
D Ce naiba, !nnabelle, dac era (alph, am Ai 2tiut cu
to#ii, zise Mrankie, u2or dezgustat de Aaptul c ea nu lua
treaba ?n serios1 Li dac >rei s aAli prerea mea despre
asta, simplul 'nd c (alph ar Ai putut s8o Aac mi se pare
bolna>1 &unct1 &oate c8ar trebui s consul#i un psiholog pe
chestia asta1
D %ar t# poate c8ar trebui s consul#i un psiholog cu
pri>ire la obiceiul tu inAect de8a trage pe nas, ripost
!nnabelle, g)ndindu8se din nou c poate Acea o gre2eal
st)nd cu Mrankie1
D !scult, iubito, zise el, ?ncerc)nd s e>ite o ceart1
331
Trebuie s cuno2ti pe cine>a1 Tipa e o aAurisit de tornad,
2i ea o s ne scoat din mizeria asta1
D Li c#m o s Aac chestia asta, mai e@actO se interes
!nnabelle arunc)ndu8i o pri>ire ne?ncreztoare1
D * s8#i spun ea c)nd > ?nt)lni#i, spuse Mrankie,
strduindu8se s nu82i piard rbdarea1 Manny o s ne
e@plice Aiecare mi2care pe care o >om Aace1
D Li c)nd se presupune c8ar trebui s m ?nt)lnesc cu
tornada astaO ?ntreb !nnabelle, preAc)ndu8se c a
apucat8o cscatul1
D %n seara asta1 +a ora zece, ?n grdina restaurantului
Chateau Jarmont1
D . prea t)rziu la zece, Acu !nnabelle irascibil1 !m
schimbat a>ioane toat ziua1 Sunt Ar)nt de oboseal1
D Trebuie s m)ncm ce>a, nuO zise Mrankie e@asperat1
D Jda1
D Moarte bine, atunci hai s8o Aacem1
D $ac >rei, spuse !nnabelle, Ar pic de entuziasm1
D Li iubito, trebuie s te a>ertizez, zise Mrankie,
g)ndindu8se c era mai bine s8o pregteasc pentru torpila
care era Manny1 Memeia asta e cam srit1 $ar crede8m,
Manny Bernstein o s ne aEute s ob#inem tot ce >tem1
*
Pndat ce ddu ochii cu Manny, !nnabelle adopt
atitudinea aceea snoab 2i superioar tipic starletelor de
Be>erly Hills1
Manny se prinse imediat de Eocul ei1 Meti# bogat1 Meti#
rea1 Miic de >edete de cinema care8a beneAiciat de toate
pri>ilegiile, dar nu 2i de aten#ie 2i de iubire1
&e parcursul lungii 2i ilustrei sale domnii la HollyIood ?n
calitate de impresar de top, Manny ?nt)lnise o grmad de
Aete ca !nnabelle1
;almea207te, Au tentat s spun1 FTe8ai combinat cu un
dependent de cocain din tabra gre2it1 !2a c las
aerele, drgu#o, 2i hai s discutm despre >iitorul tu1G
!nnabelle ?i ?ntinse o m)n moale, oripilat la g)ndul c
332
Mrankie inten#iona s Aac aAaceri cu nenorocirea aia de
Aemeie1
Manny nu lu ?n seam m)na ?ntins, ci opt pentru o
?mbr#i2are, dezgust)nd8o pe !nnabelle 2i mai mult, cci o
?n>lui ?ntr8o mireasm de Poison, parAumul pe care
!nnabelle nu8l suporta1
D Manny Bernstein, zise Mrankie1 M cuno2tin# cu
!nnabelle Jaestro, iubitea >ie#ii mele1
Manny ?i Acu cu ochiul lui !nnabelle pe c)nd se a2ezau la
o mas aAar1
D 'u8i a2a c8#i >ine s >omi#i c)nd auzi dulcegriile
astea ieAtineO hohoti ea1
!nnabelle trebui s se declare de acord cu ea1
D \2tia8s brba#ii, ppu2, continu Manny1 To#i scuip
acelea2i teplici obosite1 Ltii ce >teau s spun, nuO
Li imit)nd >ocea Eoas a unui btbat, spuse
D +a naiba, e2ti at)t de Arumoas ?n seara asta1 'u,
Aundul tu nu pare mare ?n rochia aia1 Sigur c o s8#i
cumpr o ma2in nou1 Ce8ar Ai s8mi sugi coco2elul acum,
scumpoO &romit s nu eEaculez ?n guta ta1
'eput)nd s se mai ab#in, !nnabelle izbucni ?n r)s1
Memeia asta ?mbtcat ?n caAtanul ei purpuriu 2i
e@tra>agant, cu cercei enormi, pr portocaliu 2i gura mare
era din cale8aAar de comic1
D %8am spus8o pe8asta 2i pre2edintelui, se conAesa Manny1
Ticlosul e@citat a gustat8o din plin1 !de>tul st)rne2te
?ntotdeauna hohote1
!nnabelle nu >oia s ?ntrebe despre care pre2edinte era
>orba1 &robabil Clinton, nu Bush, 2i mai mult ca sigur c nu
*bama1
Mrankie se rela@a1 Musese ner>os din cauza ?nt)lnirii lui
!nnabelle cu Manny, dar acum ?2i ddea seama de ce a>ea
Manny at)ta succes 2tia cum s abordeze lumea1 %n scurt
timp, !nnabelle czuse complet sub >raEa lui Manny
Bernstein1
*
+a 'eI Kotk, Janey BonaAacio era prad panicii1 &e l)ng
333
Aaptul c Aiu8su Augise cu suma e@orbitant pe care era
sigur c o primise penttu c >)nduse unui tabloid
po>estea despte aAacerea lui !nnabelle 2i Mrankie, ea
trebuia s ?nArunte singur repercusiunile1 %ar repercusiunile
nu erau pu#ine1 TeleAoanele sunau Ar ?ncetare1 (eporterii
2i paparazzi se ?mbulzeau ?n Aa#a cldirii ?n care se aAla
apartamentul 2ic al lui !nnabelle, st)rnind Auria >ecinilor si
snobi1 Clien#ii amenin#au cu procese rsuntoare ?n caz c
numele lor erau Acute publice1 %ar odat dez>luite
identit#ile a2a8ziselor statlete, c)te>a dintre ele se
?nAiin#aset la u2a din Aa#, gata s8i ucid pe Mtankie 2i pe
!nnabelle, sau pe oricine se nimerea1
Janey era un pachet de ner>i1 $ar cu toate c Mrankie ?i
>orbise at)t de ur)t la teleAon, ?nc mai nutrea un
sentiment duios Aa# de el1 (msese tot Mrankie al ei 2i
?ntruc)t Chip Ausese cel cate s>)t2ise o Aapt at)t de
reprobabil, sim#ea c, ?ntr8o anumit msu#,
responsabilitatea era a ei1
&otri>it unui >ecin care a>ea cheia apartamentului ei din
bueens, Chip se e>aporase1 P2i str)nsese toate lucrurile 2i
Augise ?n toiul nop#ii1 'orocul lui, Aiindc atunci c)nd era
clcat pe coad, Janey a>ea un temperament >ulcanic 2i i8
ar Ai luat piuitul lichelei de Aiu8su At nici o remu2care1
*ricare alta ar Ai abandonat apartamentul din &ark
!>enue 2i8ar Ai Augit s se ascund ?n aAara ora2ului1 $ar
Janey ?i rm)nea loial lui Mrankie, sper)nd c acesta o >a
ierta odat ?ntors la 'eI Kork1
Y
D (m)ne stabilit atunci, spuse Manny, atac)nd AarAuria
cu desertul pe care8l comandaser ?mpreun 2i care trona
?n miElocul mesei1 Ltim cu to#ii ce8a>em de AcutO
!nnabelle ddu din cap ?n semn c da1 Se sim#ea cu mult
mai ?n siguran# acum c Manny preluase Ar)iele situa#iei1
D Cum te ?mbraciO o chestiona Manny, ca s se asigure
c !nnabelle re#inuse instruc#iunile pri>ind ?nmorm)ntarea
de8a doua zi1
D %n negru, rspunse !nnabelle asculttoare1 'u cu
334
pantaloni, cu AustQ
D $e lungime decent, o ?ntrerupse Manny1
D Mr biEuterii, cu e@cep#ia crucii mele malteze1 JachiaE
Aoarte pu#in, ?n nuan#e ?nchise1
D &erAect, spuse Manny, ?ntinz)nd Aurculi#a ca s mai ia o
bucat de prEitur cu ciocolat1 Li tu, MrankieO
D $a, da, am priceput, zise el netbdtor1 'imic strident
2i trebuie s8mi #in gura orice s8ar ?nt)mpla1
D 'u8#i Aace griEi, o s Aiu 2i eu acolo s m asigur c
(alph nu se ia de tine B lucru pu#in probabil de altAel, dat
Aiind c presa >a Ai prezent ?n numr mare 2i (alph e un
actor ade>rat1 '8o s ri2te niciodat s82i m)nEeasc
reputa#ia de star de cinema Ac)nd >reo prostie ?n Aa#a
camerelor1
D Ce Aacem dup8aiaO se interes !nnabelle1 'e
?ntoarcem acasO
D * s ne orientm la Aa#a locului, spuse Manny, cu
brbia m)nEit de glazur de ciocolat1
D 'e8am ?n#eles atunci, zise Mrankie1
D $a, ?ncu>iin# Manny, ?nAig)ndu82i Aurculi#a ?ntr8o
prEitur cu br)nz1 !, 2i Mrankie, m)ine dup8amiaz a>em
inter>iul cu cei de la re>ista People, a2a c ?ncearc s nu
prizezi prea mult1 Li >ezi s nu te dai de gol apr)nd cu
praA alb pe nas1
D Rite ce eQ ?ncepu Mrankie1
D 'u te obosi, spuse Manny, ?ntrerup)ndu8l1 !m auzit
toate scuzele posibile 2i nu dau doi bani pe ce Aaci tu ?n
timpul liber, dar c)nd lucrm ?mpreun, n8ai >oie cu
droguri1 &ricepiO
!nnabelle z)mbi1 Pn sA)r2it, cine>a care putea s8% #in pe
Mrankie ?n Ar)u1 Ce mai bonusC
335
Capitolul 58
Carolyn
&ipindu82i turul pantalonilor ?n timp ce se apropia din
nou de u2a dormitorului, Benito aps pe clan#1 P2i sim#ea
scula din nou tare 2i cu cheA, ceea ce8nsemna c t)rAa
senatorului urma s aib parte de8o trata#ie ca la carte1 *
s >ad ea ce poate o scul ade>rat, nu o pu# bleaga de
bo2orog1 Benito *rtego eta genul de brbat pe care nu8l
puteai trece cu >edetea1
$ormitorul era cuAundat ?n ?ntunetic, dar oricum a>ea de
g)nd s82i lege >ictima la ochi B o msur de pre>edere ?n
caz c a>ea s ?ncerce >reodat s8l identiAice1 $a, a>ea s8o
lege la ochi, apoi s aptind lumina, ca s >ad e@act cu ce
Ael de psric se alesese1
%ntr)nd ?n camer, Au izbit de o pal de aer rece ca
ghea#a >enind dinspre Aereastr1 &roasta de (osa trebuie s8
o Ai deschis din cine 2tie ce moti>1 +ocul la prea un
nenorocit de aisberg1
Pnaint)nd pe b)Eb)ite p)n l)ng pat, ?2i ddu seama cu
un amestec de uimire 2i ne?ncredere c prizoniera nu mai
era acolo1
(ahatC T)rAa nenorocit AugiseC
*
*chii (osei se deschiser cu o p)lp)ire a genelor B unul
singur, de Aapt, cci cel drept pulsa duteros 2i era acoperit
cu un bandaE gros1
Pncerc s >orbeasc, dar tot ce reu2i s scoat Au un soi
de otcit, Aiindc gura ?i era Aoarte uscat1
D Rnde suntO se chinui s articuleze1
!pru o inAirmier1
D Stai lini2tit, drgu#, spuse inAirmiera cu >oce bl)nd1
* s8i transmit doamnei doctor c te8ai trezit1
D Nreau la mami, sc)nci (osa, tede>enind o adolescent
336
speriat1
%nAirmiera o anun# pe doctori#a "lass, care ?2i Acu
apari#ia cincisprezece minute mai t)rziu1
$e ?ndat ce doctoti#a se asigur c t)nta era
con2tient 2i >otbea, ?l chem pe detecti>ul +enno@1
D ! inter>enit ce>a, lucrez la alt caz, spuse detecti>ul,
Ar s par mul#umit de aceast situa#ie1 * s trimit pe
cine>a s8i ia o declara#ie1
D 'u >eni#i dumnea>oastrO ?ntreb doctoti#a "lass,
sim#indu8se ?n mod ine@plicabil dezamgit1
D . >orba de8o Aemeie disprut, asistenta senatorului, ?i
e@plic detecti>ul +enno@1 Ltitea o s Aie m)ine ?n toate
ziarele1 LeAul ne8a ?nnebunit deEa1
D Pn#eleg, spuse doctori#a "lass1
D $ac se mai a2az treburile, poate c8am s ttec
m)ine, s >orbesc chiar eu cu Aata1 Mcu o pauz1 Sunte#i
de ser>iciu m)ineO
D Toat ziua1
D 'e >edem atunci1
$octori#a "lass ?2i ?ndrept aten#ia spre pacienta ei1
D Nreau la mami, repet (osa, cu lacrimile 2iroindu8i pe
obraEi1 Nreau la mama ac#m.
Y
D Cu ce te pot aEuta, (amirezO ?ntreb "regory la
teleAon, pe un ton neutru1
Hotr)se c era mai bine s tetmine odat cu teleAonul
la, s aAle ce >oia (amirez1
D . >orba de Arate8meu, spuse (amirez1
D Mratele tuO ?ntteb "regory, ?nghi#ind cu greu1
!Alase oare (amirez ce se petreceaO
.ra oare cu putin# ca Benito s8l Ai dat ?n g)tO
F%isuse HristoaseC Treaba urma s ias la i>eal1G
D Nreau s >orbesc cu tine despre el, continu (amirez1
&o#i s >ii la centru m)ineO . urgent1
(amirez ar Ai putut la Ael de bine s spun F!sigur8te c
ai la tine o grmad de bani, Aiindc am de g)nd s te
2antaEez, nenotocituleG1
337
"regory ?2i mu2c tare buza de Eos1 $a, era un nenorocit,
Aiindc ce pusese el la cale era de neiertat1
D * s Aiu acolo, spuse posac1
Y
* durere atroce sgeta piciorul lui Carolyn ?n clipa ?n care
calc pe ce>a ascu#it1 +s s8i scape un geamt1
$umnezeuleC 'u era de aEuns c era ud p)n la piele,
?nghe#at 2i c ttebuia s Aug ca s82i sal>eze >ia#aO !cum
asta1
&e c)nd ochii ?ncepeau s i se obi2nuiasc cu ?ntunericul,
?2i recapt sim#ul orientrii 2i ?2i ddu seama c alerga ?n
Eosul unei alei in>adate de pubele de gunoi din care se
re>rsa mizeria, de buruieni, ma2ini abandonate, mobil
>eche 2i saltele ?n descompunere1
Rn 2obolan ?i tie calea1 %nbu2indu82i un #ipt, ?2i
continu drumul1 Trebuia s se ?ndeprteze de cas c)t mai
mult cu putin#1 Ce se Acea dac rpitorii descopereau c
Augise 2i porneau ?n cutarea eiO
.ra un lucru la care preAera s nu se g)ndeasc1
338
Capitolul 59
Denver
Bobby ?ncepuse dintr8odat s semene cu un c)ine din
acela mare 2i ener>ant, de care te8mpiedici la tot pasul1
'u 2tia c)nd s se retrag1 .ra e>ident c nu Ausese
niciodat ne>oit s8o Aac1
F%ntoarce8te ?n Negas 2i las8o pe Seena s #i8o sug de8a8
cum 2i p)n la urmtorul meci al celor de la +akersG B ?mi
>enea s8i zic1 $ar bine?n#eles c nu am Acut8o1 Mata bun
din mine nu se8ndur s rneasc sentimentele celorlal#i1
C)teodat sunt at)t de la21 Sau pu#in ipoctit, depinde
de unghiul din care pri>e2ti problema1 J rcisem Aa# de
Bobby pentru c o super>edet cu ?nA#i2are
?nspim)nttoare ?i oAerise o Aela#ie 2i, pe deasupra, Acuse
public ?n plin concert ?nt)lnirea lor amoroas1 %ns ?n
ultimele c)te>a zile Acusem se@ de pomin cu doi brba#i
diAeri#i B cu greu s8ar Ai putut spune c etam o Aecioar
ne?ntinatC
Totu2iQ c)nd Bobby 2i cu mine mersesem s bem ce>a
?mpreun, sim#isem Ar doar 2i poate sc)nteia aceea care
anun# o legtur special1 Maptul c el se grbise s8o lase
pe regina Nampira s i8o ia ?n gur echi>ala cu o insult la
adresa egoului meu1
$ar hei, nu era ca 2i cum m8a2 Ai culcat cu el1 'ici mcar
nu ne srutasem, a2a c poate e@ageram comport)ndu8m
astAel1
J8am a2ezat din nou pe scaunul meu 2i8am ?ncercat s
Aur c)te>a ore de somn1 *dat aEun2i, a>eam ne>oie de
toat energia pe care corpul meu o putea produce1
.ra t)rziu c)nd am aterizat ?n Tashington B Eoi la trei
diminea#a dup ora din Negas 2i 2ase diminea#a dup ora
local1 'u m interesa c)t e ceasul1 %nten#ionam s m
?nt)lnesc cu prin#ii lui Carolyn 2i s aAlu ce se ?nt)mpl1
D &robabil c dotm, a spus Bobby1
339
D "lume2tiO i8am rspuns, arunc)ndu8i o pri>ire
?nghe#at1 Jama ta ar dormi dac tu te8ai aAla pe lista
persoanelor dispruteO
D !i dreptate aici, a spus el, d)nd aprobator din capul
su Arumos1
&oate c m rcisem Aa# de el, dar asta nu ?nsemna c ?l
gseam mai pu#in atrgtot1 La naiba=
&e c)nd zburam spre Tashington, Bobby se ocupase de
toate detaliile B nu ?ncpea ?ndoial c era specialist ?n a2a
ce>a1 * ma2in urma s ne a2tepte la aeroport1 $oamne,
sper c nu e tot o limuzin1 Rn apartament cu dou
dotmitoare Ausese rezer>at pe numele lui ?n acela2i hotel ?n
cate erau caza#i so#ii Henderson1 Chestia asta nu m
deranEa, Aiindc nu a>eam nici cea mai mic inten#ie s
dotm 2i cel pu#in a>ea s ne ser>easc drept baz1
Cu c)te>a minute ?nainte de aterizarea a>ionului, Bobby
a sim#it ne>oia s aduc >orba de incidentul cu Seena0 cu
siguran#, ?2i pregtise e@plica#ia ?n tot acest rstimp1
D c, $en>er, trebuie s8#i spun ce>a ?n legtur cu
Seena, Acu el, pe un ton care8i trda disconAortul1 Nezi tu,
ea e, Q o Aemeie Aoarte autoritar, obi2nuit s ob#in
ce >rea, atunci c)nd >tea1 Li, Q ieri s8a nimerit s m
>rea pe mine1
D +ucrul sta mi8e destul de clat, am spus, reAuz)nd s8i
u2urez situa#ia1
D $a, ei bine, eram la du2 2i a aprut pe nepus mas1
Ltiu c ar Ai ttebuit s8i spun s plece, darQ
D Hei, i8am spus, grbindu8m s opresc a>alan2a de
scuze1 'u ttebuie s8mi dai socoteal1 $e8abia ne8am
cunoscut, Bobby1 'u e treaba mea ce Aaci tu1
D Ba da, este, a insistat el1 !m petrecut ce>a timp
?mpreun mai de>reme 2i a Aost minunat1 ! Acut o pauz
lung1 Trebuie s ?n#elegi c treaba cu Seena n8a ?nsemnat
nimic pentru mine1
D S8ar prea c pentru ea a ?nsemnat ce>a, am zis eu,
reAuz)nd ?n continuare s8l las s scape prea ieAtin1
D Ji8a >enit o idee nebuneasc, a spus el1
D Ce ideeO
340
D Ce8ar Ai s uitm ce s8a ?nt)mplat 2i s8o lum de la
?nceputO a sugerat el, nedezlipindu82i ochii ?ntuneca#i de pe
mine1 Cum #i se pare propunerea mea, $en>erO Miindc mie
mi se pare chiar bun1
$oamneC Brbatul sta era irezistibil1 %n orice alt situa#ie
probabil c l8a2 Ai iertat ?ntr8o clip, dar mintea ?mi era
numai la Carolyn, iar a m arunca ?ntr8o nou rela#ie nu era
tocmai o prioritate pentru mine1
D Rite ce e, am ?n#eles, am zis eu, ls)nd garda Eos1 'u8s
a2a grea de cap1 J8am trezit deodat r)nEind stupid1 !
sunat cum>a ca o glumO
! r)nEit la r)ndul lui1
D $a, ca s Aiu sincer, chiar a2a a sunat1
'e8am uitat unul la altul lung 2i complice1 !poi a spus
ce>a cu ade>rat special1
D %n momentul acesta trebuie s ne concentrm toat
energia ca s8o gsim pe ptietena ta1 Sunt alturi de tine,
$en>er, 2i >oi Aace orice ca s te aEut1 %ns dup aceea o
lum de la capt, ?mi promi#iO
Si ca o ?ndrgostit prostut, m8am trezit murmur)nd
D $a1
341
Capitolul 60
Carolyn
Teama 2i Auria ?l determinar pe Benito s ac#ioneze
rapid1
Team c Aemeia a>ea s82i aminteasc unde se aAla
casa lui 2i c o s8l acuze de rpire1
Murie c reu2ise s se elibereze 2i s Aug1
$e c)t timp disptuse t)rAa senatoruluiO 'u 2tia1 'u
putea Ai prea mult1
*are o aEutase (osaO S Aie acesta moti>ul pentru care ?l
prsiseO +sase oare Aereastra deschis 2i dezlegase
prizonieraO
(ahat1X (ahat1X "ahat=
&oate c deEa a aEuns la poli#ie 2i le8a spus unde s8l
gseasc1
'8a>ea de g)nd s se ?ntoarc la p)rnaie1 'ici >orb1
$ac gaborii ?l arestau, a>ea s dea toat aAacerea la i>eal
?n schimbul unei ?n#elegeri1 Senatotul Stoneman o s Aie
tras la rspundere pentru porcria asta, nu el1
P2i ?n2Aac arma 2i ddu Auga la ma2in1
&oate c nu era prea t)rziu1 &oate c reu2ea s8o prind 2i
s8o t)rasc ?napoi ?n cas1
'enorocita nu a>ea s plece dec)t atunci c)nd ?i spunea
el.
*
C)nd Carolyn ie2i de pe alee 2i aEunse ?n strad, era ud
p)n la piele, piciorul ?i s)ngera 2i 2tia c trebuie s cear
aEutor1
&ri>ind ?n sus 2i8n Eos pe strada murdar, ?2i ddu seama
c se aAla?ntr' zon ru Aamat a ora2ului, cel mai probabil
unde>a ?n cartierul de sud8est, un loc >estit pentru gradul
ridicat de inArac#ionalitate1
'u era nimeni prin preaEm, maEoritatea st)lpilor de
342
iluminat a>eau becurile sparte, iar singurul local deschis
era un bar pe col#1
Lchiopat ?ntr8acolo, durerea din picior de>enind din ce
?n ce mai greu de suportat1
$e8ar Ai reu2it s dea un teleAonQ de at)t a>ea ne>oie ca
s Aie ?n siguran#1 Rn teleAon la poli#ie 2i ar Ai >enit s8o
scoat de8acolo1
%n Aa#a barului, ?mpinse u2a din lemn ca s intre1
* goril aAlat chiar la intrare ?i bloca ?ns calea1 Cu
bra#ele ?ncruci2ate pe pieptul masi>, brbatul url
D %e2i dracului de8aici, cur> ?mpu#itC $e c)te ori s >
spun, cer2etorilor, c n8a>e#i ce cuta aiciC
D $ar euQ
'u8l interesa1 Cu Aa#a ro2ie de m)nie, nu a>ea cheA s8o
asculte1 Se npusti asupra ei, o ?n2Aac de miEloc 2i o8
mpinse pe u2 aAar cu at)ta Aor#, ?nc)t czu ?n canalul de
scurgere1
D Li s nu te mai >d pe8aici, zbier el, ?ntorc)ndu8se ?n
bar 2i tr)ntind u2a1
'u era cu putin#1 Scpase cu >ia# din m)inile
rpitorilor, iar acum era tratat ca un gunoi1
Se ridic ?ncet1
Rn cer2etot trecu pe l)ng ea, ?mping)nd un crucior de
cumprturi1 Pmbrcat ?n zdren#e, cu capul ?nA2urat ?n
steagul !mericii, era urmat ?ndeaproape de un c)ine Eigrit1
!lerg la el 2i ?l implor s8o aEute1
D Nrei s te Eoci cu eaO hohoti el, art)ndu8i se@ul1 * s8
mi clre2ti scula, Aato1 Hai, ser>e2te8te, ia8o8n gur1 .
gratis1
$)nd ?napoi, ?ncepu s alerge din nou ?n Eosul strzii,
ocolind un be#i>an cate8o scuip 2i doi tra>esti#i care o
ignorar complet atunci c)nd ?ncerc s le cear aEutotul1
Trecu pe l)ng dou cabine teleAonice, ambele cu
teleAoanele stricate 2i receptoarele at)rn)nd Ealnic1
%n cele din urm realiz c, p)n a>ea s se lumineze de
ziu, era prea periculos s umble pe strad1
Se ttase l)ng inttarea acoperit a unei case de amanet
2i se ghemui ?ntr8un col# plin de gunoaie, epuizat 2i
343
?nArico2at1
'u a>ea dec)t s a2tepte s se lumineze 2i s se roage
s supra>ie#uiasc acelei nop#i1
Y
Ja2ina nu pornea, ?nAuriindu8l pe Benito la culme1 'u era
momentul ca porcria aia de ma2in s8l lase balt1 'u8l
aEuta nici nenorocita de ploaie cate cdea Ar ?ncetare1
Pncerc s8o porneasc din nou, Ar succes1 Bateria
bolborosi o secund, dup care muri1
Trebuia s plece s8o caute pe t)rAa senatorului, dar cum
s Aac asta Ar ma2inO
P2i aminti apoi c mama (osei a>ea un Buick >echi1
Sttea ?n Aa#a casei degeaba1 !2a c, la dracuX, a>ea s8l ia
el1 !t)ta pagub1
Trg)ndu82i gluga pe cap ca s se apere de ploaie, se
grbi s strbat cele zece c>artale caie8l despr#eau de
casa mamei (osei1
+u)nd ma2ina mmicu#ei ei, se rzbuna pe (osa c8l
prsise1 P#ta= !>ea s plteasc pentru purtarea ei1
344
Capitolul 61
Bobby
Bobby era con>ins c Acuse progrese cu $en>er ?n ceea
ce pri>ea dezastrul pro>ocat de Seena1 Pncercase s8i
e@plice e@act cum se petrecuser lucrurile 2i, spre marea
lui u2urare, dup ce8l ignorase aproape tot zborul, pruse
destul de pu#in aAectat de ?ntreaga po>este1 SA)r2ise chiar
prin a8i z)mbi B un semn ct se poate de bun1
.ra bucuros c putuse s8i pun a>ionul la dispozi#ie ca
s aEung la Tashington1 'u strica s proAite din c)nd ?n
c)nd de a>antaEele pe care i le oAerea a>erea lui de mai
multe milioane de dolari1
.ra, de asemenea, mul#umit de Aaptul c se hotr)se s8o
?nso#easc1 Cu toate c era sigur c J1J1 2i mireasa lui,
precum 2i Brigette 2i ptietena ei nu >or Ai prea ?nc)nta#i ?n
clipa ?n care a>eau s82i dea seama de absen#a lor1 Ca s
nu mai >orbim de absen#a a>ionului1 &robabil c deEa
b)rAeau pe seama acestei plecri1
!t)ta pagub1 &lecase dup Aata pe care o dorea 2i
penttu prima dat ?n >ia# renun#a la orice precau#ii1 +ucky
ar Ai Ar ?ndoial de acord cu ac#iunile sale1 +ucky era o
adept ?n>et2unat a ma@imei Fmergi p)n8n p)nzele albe
pentru a8#i atinge scopurileG1
+a utma urmei, $en>er era o persoan deosebit, 2tia
asta1 Li dac totul a>ea s ias dup cum >oia el, ?ntre ei
doi a>ea s se ?nAiripe o legtur deosebit1
%ntre timp, a>ea de g)nd s8o aEute s82i gseasc
prietena disprut 2i, ?ntruc)t +ucky a>ea rela#ii peste tot, o
sunase din a>ion s o ?ntrebe dac putea Aace ce>a ?n
situa#ia respecti>1
$up ce8i pusese c)te>a ?ntrebri lmuritoare, +ucky se
artase la ?nl#ime, ca de obicei1 %i promisese c >a da
c)te>a teleAoane1 .>ident, cuno2tea oameni ?n Tashington,
inclusi> pe comandantul poli#iei1 %nter>en#ia lui +ucky nu
345
?nsemna c a>eau s8o gseasc imediat pe Carolyn, dar cel
pu#in ?nsemna c persoanele >izate a>eau s82i dea toat
silin#a1
Se hotr? s nu8i spun acest lucru lui $en>er1 &robabil c
era mai bine a2a1
346
Capitolul 62
Denver
!m ciocnit timid la u2a camerei de hotel a so#ilor
Henderson1 %% rugasem pe Bobby s nu m ?nso#easc ?n
camera lor, neAiind un moment potri>it pentru a Aace pre8
zentri1 (msese ?n apartament Ar tragere de inim1
! deschis u2a "eorge Henderson1 .ra un brbat ?nalt, cu
pr grizonant 2i un Aarmec aparte, ?n ochii cruia se citea
durerea1 "eorge a>ea ?nA#i2area unui om sleit de puteri1
* clip m8am ?ntrebat dac dispari#ia lui Carolyn era
ade>rata cauz a suAerin#ei din ochii lui sau dac aceasta
a>ea legtur cu uciderea "emmei Summer1
Pn Aine1 *mul era c)t se poate de abtut1
$e2i nu ne mai >zusem de >reo doi ani, ne8am
?mbr#i2at, iar el mi8a spus cu o >oce sugrumat
D Jul#umesc c ai >enit, $en>er1 Pnseamn mult pentru
mine 2i pentru Clare1
Clare, ne>asta lui, a ie2it din baie1 C)nd>a Ausese o
Aemeie e@trem de atrgtoare, dar acum am Aost 2ocat de
?nA#i2area ei1 .ra slab 2i sAriEit, cu cearcne ad)nci sub
ochi 2i o claie de pr ?nc)lcit, care ?ncepea s albeasc1
Ji8am dat seama c aceast schimbare ?n ceea ce pri>ea
?nA#i2area ei nu putuse s se petreac ?n ultimele douzeci
2i patru de ore1 !>eam ?n Aa#a mea o Aemeie nebun1
%ndiAerent de problemele cu care se conArunta, dispari#ia lui
Carolyn Ausese doar pictura care umpluse paharul1
D Bun, am spus, Ac)nd un pas hotr)t spre ea, gata s8
o ?mbr#i2ez1
S8a dat ?napoi ca un m)nz nr>a21 $up o clip de
tcere sttanie, a ?ntrebat
D Tu unde crezi c e Aiica meaO
Sim#eam o not aproape acuzatoare ?n >ocea ei, de
parc ar Ai treb#it s 2tiu, iar dac nu 2tiam, nu8i eram de
nici un Aolos1
347
D Pmi pare ru, doamn Henderson, am spus ?ncet1 'u
2tiu unde8ar putea Ai Carolyn1
D $ar >oi dou >orbea#i mereu, 2tiu asta, a spus Clare,
cu o sclipire rutcioas ?n ochii ei obosi#i 2i ro2ii1
D 'u e chiar a2a, am rspuns, 2ocat de primirea pe
care mi8o Acuse Aemeia aceasta Aurioas 2i plin de >enin,
care nu mai aducea deloc cu Aemeia cu >oce bl)nd pe care
mi8o aminteam din copiltia mea1
Carolyn 2i cu mine obi2nuiam s ne petrecem timpul
acas la so#ii Henderson, iar uneori Clare Henderson ne
Acea prEituri 2i ne ducea cu ma2ina la mail1 Memeia aceea
cu prul unduios 2i cu purta#i bl)nde dispruse de mult1
D !#i putea cum>a s m pune#i la cutentO am zis,
?ntorc)ndu8m spre "eorge1
D Nai, dar cum s nu poat, a zis Clare, ridic)nd tonul1
&oate s8#i po>esteasc totul despte a>entuta pe care8o
a>ea cu prietena lui, >edeta de cinema ucis de cur)nd1
! Acut o pauz ca s8l pri>easc1
+ 5e7aia lipse2te Carolyn1 . soarta1 &edeapsa lui "eotge
2i a mea1
*dat sA)r2it critica, Clare s8a prbu2it pe marginea
patului neAcut, pl)ng)nd isteric1
"eorge s8a uitat la mine cuprins de disperare B era o
pri>ire care spunea Ce8a ost a ost. 'u mai pot s0 schimb
nimic.
D Pmi pare ru, am spus ?ncet1 $ar n8ar ttebui s ne
concenttm pentru a o gsi pe CarolynO
D Sigur c da, a spus "eorge1 !m primit un teleAon de la
detecti>ul +enno@1 Nrea s mergem la sec#ie c)t de repede
posibil1 $in tonul lui, mi s8a prut mai coopetant dec)t ieri,
c)nd am aEuns1 Sper c au >e2ti bune pentru noi1
Jie chemarea asta la sec#ie nu8mi prea o >este bun1
"siser oare cada>rul lui CarolynO !sta s Ai Aost >estea
cea bunO
$eodat, mi8am dat seama de gra>itatea situa#iei1
&rietena mea cea mai bun dispruse1 Li e@ista
posibilitatea s Aie moart1
348
Capitolul 63
$an% &ontero ' Cartea ()!ti*+toare
Criza economic lo>ise pe toat lumea, dar mai cu
seam pe Hank Jontero B Aost actor, cascador, recuziter 2i,
?n cele din urm, zugra>1 Hank B un tip artos, de2i cam
necioplit B reu2ise ?ntotdeauna s82i asigure un >enit stabil1
+a ?nceput, ?n calitate de actor B Ar succes1 Jai apoi,
Ac)nd pe cascadorul B p)n se rnise gra> 2i un an de zile
primise indemniza#ie de persoan cu handicap1 $up aceea
?2i gsise o sluEb de recuziter ?n cadrul unei companii care
producea reclame TN, dar, din pcate Ausese acuzat de
dispari#ia unei sume de bani 2i trebuise s82i ia zborul1
Pncercase s lucreze ca mecanic, dar dup ce plecase la
plimbare cu Merrariul unui tip cu bani 2i intrase cu ma2ina
?ntr8un zid, Ac)nd8o praA 2i rup)n8du82i pe deasupra un
picior, Ausese concediat1 %n sA)r2it, o cuno2tin# mai >eche
pe care o 2tia din scurta perioad c)t sttuse la ?nchisoare
pentru >tmare corporal gra> 4?l cotonogise pe
dobitocul cu Merrari B po>este lung5 ?i oAerise o sluEb part8
time ca zugra>1 !sta durase p)n se culcase cu Aemeia a
crei cas o zugr>ea, iar brbatul Aemeii sosise acas pe
nea2teptate 2i ?l prinsese trg)n8du8i8o pe la spate
ne>esticii sale bisericoase1
Lomer Aiind, proAita de Aiecare ocazie care8i ie2ea ?n cale1
Pntre timp, ne>ast8sa de8a treia se oAticase, cei doi copii
adolescen#i se oAticaser 2i ei 4unul, adept al stilului "oth,
ailalt, o para2ut5, iar banca amenin#a s8i ia casa1
Hank Jontero era un om disperat c)nd primise o oAert
care promitea s8i schimbe >ia#a1
Li chiar i8o schimbase1
$ar asta Ausese ?nainte ca ne>asta lui actual, o Aost
stripteuz nebun, ?n >)tst de nousprezece ani, s
?ncerce s8l ?mpu2te ?n testicule cu propriul lui pistol de
Aurat 2i Ar licen#, o mi2care care8l determinase pe un
349
>ecin bgcios s reclame incidentul la poli#ie1 %ar pentru c
nu a>eau altce>a mai bun de Acut, doi poli#ai se
?nAiin#aset la el acas 2i, aAl)nd c nu a>ea permis de
portarma 2i obser>)nd rezer>a baban de cocain pe care
ne>as8t8sa o lsase la >edere pe masa din buctrie, ?l
t)r)ser la sec#ie1
Ceea ce n8ar Ai Aost un capt de lume, dac0 arma n# se
nimerea s0 ie aceea9i c# care #sese :mp#9cat0 Gemma
(#mmer.
Hank Jontero era ?ntr8un mare rahat1
350
Capitolul 64
Carolyn
Benito o lu repede la picior, Auria propuls)ndu8l prin
ploaia deas p)n aEunse la casa drpnat ?n care locuia
mama (osei1
!2a cum se a2tepta, Buickul cel >echi 2i cu tabla ?ndoit
era parcat chiar ?n Aa#1 !puc de m)nerul u2ii1 %ncuietoarea
era stricat, a2a c u2a se deschise u2or1
%nteriorul ma2inii mitosea a >atz stricat 2i a
transpira#ie, iar una dintre Aeresttele laterale era spart1
$ar ce8i psa luiO !>ea un singur scop ?n minte, acela de8a
o gsi pe t)rAa senatorului1
$up ce reu2i s porneasc ma2ina, ie2i din parcare 2i
pe8aci #i8e drumul1 Cur)nd, ?2i ddu seama c Buick8ul era
mai rablagit dec)t propria lui ma2in1
!>)nd griE s nu se deprteze de bordur, ?nainta ?ncet,
cu ochii dup t)rAa senatorului1 'u putea s Ai aEuns prea
departe1 %n plus, se sim#ea norocos, iar c)nd Benito se
sim#ea astAel, nimic nu8l putea opri1
*
Pnchiz)nd ochii, Carolyn ?ncerc s82i imagineze c era ?n
siguran#, acas, ?ns zgomotul Acut de ma2inile care
treceau >)E)ind pe l)ng ea o #inea cu sim#urile la p)nd1 *
ga2c de cartier ?2i Acuse apari#ia mai Eos pe strad 2i
punea la cale un soi de curs ilegal de ma2ini1 Brba#ii
chiuiau 2i urlau unul la altul ?n >reme ce ma2inile lor tunate
se ?ntreceau ?n susul 2i ?n Eosul strzii1 !uzea zgomot de
geamuri sparte 2i Aete Aat ?ndoial bete, url)n8du82i
?ncuraErile cu glasuri ascu#ite1
Cu c)t ga2ca de cartier Acea mai mult zgomot, cu at)t
mai str)ns se ghemuia ?n col#ul ei, ?ngrozit la g)ndul c
>reunul dintte ei ar putea s8o >ad1 Citise o grmad de
po>e2ti despre >agabonzi tortura#i 2i ar2i de >ii pentru
351
distrac#ie1 %ar ea era con2tient c e@act a2a trebuie s Ai
artat B o >agaboand care nu a>ea unde s se duc1
!r Ai aEutat8o oareO
'u1 'u credea asta1 %nstinctul de conser>are ?i spunea c
era mai sigur s stea pe loc p)n ?ncepea s se lumineze1
*
Jama (osei, Mlorita, aEunse la spital cu mult dup
terminarea orelor de >izit1 $up ce8i e@plic ?ns
inAirmierei din tuta de noapte c trebuise s gseasc pe
cine>a cu care s lase bebelu2ul Aiicei ei 2i c apoi
descoperise c i se Aurase ma2ina, inAirmiera o ls s intte1
(osa sc)nci c)nd ?2i >zu mama, >rs)nd lacrimi sincere
de remu2care c nu ascultase niciodat ceea ce8i spusese
ea, ?nchipuindu82i de Aiecate dat c 2tie ea mai bine1
Mlorita, o Aemeie micu# 2i ?ndesat, cu un chip ro2co>an
2i m)ini bttorite de munc, ?2i ?mbr#i2a unica Aiic 2i
ochii i se umplur de lacrimi1
D Ji chiL#ita, zise Mlorita duios, legn)nd8o pe (osa ?n
bra#e1 Ji amorcitol ?ncepu apoi s turuie ?n>er2unat ?n
spaniol cum c Benito era cel mai nemernic dintre
nemernici1 .l trebuia s Aie rspunztor pentru ?nt)mplatea
asta ?ngrozitoate1 '8ar Ai ttebuit s8o lase niciodat pe (osa
s petreac at)ta timp cu un asemenea bastardo.
(osa eta prea slbit s se certe cu ea1 'u >orbea prea
bine spaniol, de2i pricepea unde btea maic8sa 2i tindea
s8i dea dreptate1
Pn suAletul ei, (osa 2tia c ceea ce Acuse Benito era
ilegal 2i ru1 '8ar Ai trebuit s8o rpeasc pe Aemeia
senatorului 2i, ?n timp ce zcea ?n patul de spital, (osa ?2i
dduse seama c trebuia s spun cui>a, s8i e@plice c ea
nu a>ea nici o >in1
D Jam, 2opti ea1 !m ce>a s8#i spunQ
*
Benito continua s conduc pe l)ng boidur c)t de ?ncet
cu putin#, cu ochii8n patru 2i ?ncerc)nd s nu scoat
nenorocita de ma2in din >itez1 F'u putea s aEung prea
352
departeG, ?2i spunea Ar ?ncetare1 $oar o >zuse zc)nd pe
pat cu mai pu#in de o or ?nainte s dispar1
!r Ai trebuit s8o lege pe t)rA ca pe8o bucat de salam,
dar (osa ?i spusese c eta de aEuns s8i treac o Aunie ?n
Eurul ?ncheieturilor1
(osa, alt t)rA proast1 * s se asigure el c82i primea
pedeapsa pentru c8l prsise1
&e c)nd conducea ?n Eosul strzii principale, obser>
agita#ie ?n Aa# ni2te tipi se luau la ?ntrecere cu ma2inile1
!poi, ?2i aminti ?ntr8o strAulgerare c se a>enturase ?n
aAara zonei lui de conAort, ?ntr8o parte a ora2ului controlat
de tticul copilului (osei 2i de ga2ca lui1
.ra pe teritoriul lor. !ceasta era strada lor.
(ahatC 'ici mcar nu era cu ma2ina lui1
'u, era ?n Buickul mamei (osei1
+a naibaC !r Aace bine s plece de8aici ?nainte s8l >ad1
!r Aace bine s plece de8aici imediat1
*
Carolyn auzi sc)r#)itul cauciucurilor pe 2oseaua umed1
Sgomotul, strigtele1 %ar apoi, spre groaza ei, auzi Aocuri de
arm unde>a ?n deprtare1
P2i acoperi urechile cu palmele1 \sta era cu siguran# cel
mai ur)t co2mar al ei1
"hemuindu8se c)t mai mult ?n col#ul ei, se rug s >in
diminea#a1
353
Capitolul 65
Bobby
&limb)ndu8se ?ncoace 2i8ncolo prin apartament, Bobby se
sim#ea neputincios1 'u era obi2nuit s Aie dat la o parte, iar
chestia asta ?l scotea din stite1 !r Ai preAerat s mearg cu
$en>er s se ?nt)lneasc cu so#ii Henderson, dar ea
hotr)se c nu era o idee bun, iar el nu >oise s insiste,
a2a c rmsese ?n camer1
$up ce comand caAea prin room8ser>ice, deschise
tele>izorul1 'imeri la emisiunea %he %oda! (how, unde Jatt
+auer ?i lua inter>iu unui alt politician acuzat c 2i8a ?n2elat
ne>asta cu o prostituat1
(ecunosc)nd numele tipului, Bobby ?2i ddu seama c
trebuie s Ai Aost dat de gol de tabloidul care publicase
reportaEul despre !nnabelle 2i Mrankie1 &rost sAtuit,
nenorocitul apruse la tele>izor, ?ncerc)nd s se apere1 Ce
mi2care cretin1
%nter>iul cu politicianul lu sA)r2it 2i ?ncepu teleE urnalul1
Ltirea zilei era despre arestarea unui suspect ?n cazul
uciderii "emmei Summer1 Crainica anun# c poli#ia nu
dorea s Aac public numele persoanei arestate1
Bobby se g)ndi imediat la $en>er1 .ra oare la curent cu
acea arestareO &robabil c nu1
Cu toate acestea, era sigur de un lucru a>ea s Aie c)t se
poate de interesat de 2tire1 Cu at)t mai mult cu c)t 2eAul
ei era a>ocatul lui (alph Jaestro1
(idic)nd receptorul, ceru numrul camerei so#ilor
Henderson1 $e data asta a>ea o scuz e@celent s mearg
acolo1
+a naibaC $en>er n8a>ea s scape a2a u2or de el1 .ra
acolo s8o aEute s82i gseasc prietena 2i asta a>ea s Aac1
"ata cu a2teptatul, nu era obi2nuit s se piard ?n Aundal1
354
Capitolul 66
Denver
Trebuie s recunosc, m8am bucurat Aoarte tare c Bobby
a aEuns la timp ca s ne ?nso#easc la sec#ia de poli#ie1 $a,
o spun din toat inima, sunt u2urat c e aici cu mine1 $e
obicei, sunt super?ncreztoare ?n capacitatea mea de a Aace
Aa# oricrei situa#ii, dar g)ndul la ce8ar Ai putut s i se
?nt)mple lui Carolyn ?mi ddea o stare de ru1
'u sunt o persoan Aoarte credincioas, dar de data asta
nu a>eam ?n cap dec)t FTe rog, $oamne, d s Aie ?n
>ia#G1
&rin minte mi se petindau scenarii ?nspim)nttoare1 Ji8
am amintit c citisem despre o Aat care Ausese ?ngropat
de >ie 2i gsit trei luni mai t)rziu1 Rn alt caz 2ocant Ausese
cel al criminalului ?n serie care ?2i dezmembra >ictimele 2i le
?ngropa sub cas B printre ele se numraser 2i c)te>a
tinere1 !poi a>eam celebrul caz al Chandrei +e>y, stagiar
la Tashington, ale c#ei rm2i#e Auseser descoperite ?ntr8
un parc la treisprezece luni dup dispari#ia sa1
Chandra lucrase pentru un politician cu care a>usese o
a>entur1
* clip m8am g)ndit la 2eAul lui Carolyn, senatorul
"regory Stoneman1 Carolyn >orbise adesea de el ?n termeni
mai mult dec)t Alatan#i1 * dat o acuzasem c ?i czuse cu
tronc, iar ea adoptase o atitudine deAensi> ?n loc s8o ia ca
pe8o glum1
J8am g)ndit la ultimul ei mesaE %reb#ie s0 .orbim= (e
:ntmpl0 o 'r0mad0 de l#cr#ri= Li la mesaEul de dinaintea
acestuia (#n07m0 de :ndat0 ce prime9ti asta. 1m .e9ti
importante>.
Care erau >e2tile acelea importanteO Li ce >oia s spun
prin Se :ntmpl0 o 'r0mad0 de l#cr#ri6
J8am ?ntrebat dac poli#ia luase legtura cu senatorul1
$ac nu o Acuser, le >oi sugera acest lucru1
355
Cum a aEuns acolo, i8am Acut cuno2tin# lui Bobby cu
so#ii Henderson1 Pntre timp, Clare se mai calmase1
Bobby B care nu 2tia nimic despre legtura dintre "eorge
2i "emma Summer B m8a inAormat cu pri>ire la arestarea ?n
cazul "emmei1
+8am >zut pe "eorge intr)nd ?n alert1 .ra mai mult
dec)t e>ident c murea de nerbdare s aAle mai multe,
dar s8a ab#inut, iar buzele i8au rmas pecetluite1
Cel pu#in nu era el uciga2ul, ci doar amantul1
Bobby a aranEat ca o ma2in cu 2oAer s ne a2tepte Eos B
sla> $omnului c era un sedan discret 2i nu >reo limuzin
strident1
D * s mergem ?mpreun, le8am propus so#ilor
Henderson, iar ei au Aost de acord1
.ra prea de>reme ?n +1!1 ca s8l sun pe Meli@ 2i s8l ?ntreb
cine Ausese arestat B pariam deEa pe hr#uitor B, dar,
crede#i8m, abia a2teptam s aAlu toate amnuntele1
356
Capitolul 67
$an% &ontero ' Cartea ()!ti*+toare
Hank Jontero nu era no>ice ?n ale interogatoriilor, dar
cei doi poli#i2ti din Be>etly Hills care8l arestaser erau
neclinti#i1 %% #inuser ?ntr8o camer toat noaptea, pun)ndu8i
acelea2i ?ntrebri la nesA)r2it1 Capul i se ?n>)rtea, at)t era
de intens totul1 %ar Hank Jontero nu reac#iona bine la
chestii intense1
.ta numai >ina ne>esti8sii, &inky B stripteuza de
nousptezece ani cu accent strin 2i s)ni enormi 2i elastici1
.a >oise s ob#in cartea >erde, iar el ?2i pierduse capul la
g)ndul c a>ea s82i petreac nop#ile ?n e@taz, Euc)ndu8se
cu s)nii aceia1 $ar totul se schimbase ?n ru de ?ndat ce se
?nsurase cu ea banca ?ncepuse s8l amenin#e cu
conAiscarea casei, iar cei doi copii ?ngrozitori B rockerul 2i
para2uta B reAuzaser din start s se mute1
$up ce se cstoriser, &inky ?ncetase s mai Aac
striptease, de>enise o scorpie ciclitoare 2i ?l anun#ase c
accesul la s)nii ei era limitat1
+a naibaC Ce se presupunea c trebuie s Aac un brbat
?n cazul staO
!cceptase o sluEb de rahat B cu toate c 2tia c era o
mi2care gre2it B, luase banii 2i8i depozitase ?ntr8un cont
sigur pe numele lui 2i sAbtorise trg)ndu8i8o >ecinei de
alturi B o sudist o@igenat 2i plat ca sc)ndura, care
compensa lipsa s)nilor prin apucturi de maniac ?n pat1
$in neAericire, &inky se ?ntorsese acas mai de>reme de
la sluEb B acum lucra la Hooters B, ?l prinsese asupra
Aaptului, ?i luase arma 2i Ausese c)t pe ce s8l ?mpu2te ?n
ou1
Blonda sudist Augise din cas, un >ecin chemase poli#ia
2i totul s8ar Ai sA)r2it cu bine, dac &inky n8ar Ai lsat o li>r
de cocain pe masa din buctrie1 $a, ?n timpul liber era
dealer de cocain pentru un maAiot din >ecini1 Jinunat
357
Aat1
&oli#i2tii ?i t)r)ser pe to#i la sec#ie1
Jai t)rziu, c)nd ?i >eriAicaser arma, descoperiser c
era aceea2i cu care Ausese ?mpu2cat "emma Summer1
Neselie mare1
Hank era con2tient de Aaptul c puseser laba pe el 2i n8
a>eau s8i dea drumul cur)nd1
$ac nu cum>a reu2eau s cad la ?n#elegere1
358
Capitolul 68
Annabelle
Rrm)nd indica#iile lui Manny, !nnabelle se ?mbrc
modest, toat ?n negru1 .Aectul produs de combina#ia dintre
prul ei de un ro2cat8deschis, crucea maltez btut ?n
diamante de la g)t 2i machiaEul subtil era surprinztor1
!ducea pu#in cu celebra ei mam decedat1
!naliz)ndu8se ?n oglind, ?ncerca sentimente
contradictorii1 Jumtate din ea >oia s Aug ?napoi la 'eI
Kork, s se ascund ?n apartamentul ei 2i s nu schimbe o
>orb cu nimeni1 Cealalt Eumtate >oia s ?nArunte lumea
2i s8i dea dracului pe to#i, cum ?i plcea lui Mrankie s
spun1
$ar era oare ?n stare s pstreze acea atitudineO
'u era at)t de puternic precum preau to#i s82i
imagineze1 %ar g)ndul de a da ochii cu (alph B tticul cel
mare 2i ru B la ?nmorm)ntare ?i Acea stomacul s se
contracte1
C)nd se ?nAuria, (alph era ?nspim)nttor1 P2i aminti c ?n
copilrie obi2nuia s Aug 2i s se ascund ?n dulap de
Aiecare dat c)nd taic8su ?2i pierdea cumptul1
!nnabelle hotr? c a>ea ne>oie de ce>a mai mult dec)t
Mrankie 2i Manny pentru a8i spriEini moralul1 !>ea ne>oie de
$en>er1 Nechea ei prieten din anii de 2coal era at)t de
stp)n pe sine, emana ?ntotdeauna at)ta ?ncredere1 $e8
asta a>ea ne>oie !nnabelle de o persoan poziti>, care
nu a>ea nimic de c)2tigat din Aaptul c ?i era alturi1
$en>er ?i promisese c a>ea s8o ?nso#easc la
?nmorm)ntare1 $ar asta Ausese ?nainte de apari#ia acelei
po>e2ti Eenante ?n %r#th 4 *act. !cum c Ausese zugr>it
ca o nenorocit de codoa2, $en>er probabil c nu mai >oia
s aib de8a Aace cu ea1 %n plus, $en>er era de partea lui
(alph, lucra pentru a>ocatul lui1
Pn acela2i timp, 2tia c $en>er a>ea un suAlet mare 2i
359
poate c, dac ar lua legtura cu ea, ar reu2i s8o con>ing1
*
Mrankie a>ea o grmad de lucruri de aranEat1 Pn loc s
dea ?napoi, (ick "reco era nerbdtor s intre ?n aAaceri cu
el1 Pncepuser s discute despre ?nAiin#area unui club nou,
?n care s8i implice e>entual 2i pe Bobby 2i J1J1, ?n caz c
erau interesa#i1
Manny Bernstein se do>edise la ?nl#ime, 2tia pe toat
lumea 2i se mi2ca cu >iteza Aulgerului1 .l 2i cu !nnabelle
semnaser deEa un contract prin care se angaEau s ?i
cedeze lui Manny douzeci 2i cinci la sut din c)2tigurile
>iitoare1 Manny nu era genul care s stea degeaba1
D * s >orbesc cu cei de la Bra>o, .C 2i JTN pentru un
reality shoI tele>izat sptm)na >iitoare, ?l inAormase ea1
Nei rm)ne ?n +1!1 p)n plecm la 'eI Kork pentru apari#ia
lui !nnabelle la %he &iew. 'u pierde din ochi potul cel
mare, Mrankie1 * s te mu#i ?n +1!1 deAiniti>, a2a c pune8#i
Aundul la slbnog ?n mi2care1
Mrankie nu8i dez>luise >e2tile acelea minunate lui
!nnabelle1 .ra agitat acum, trebuia s se poarte cu griE1
Spera ?ns ca dup ?nmorm)ntare s82i >in ?n Aire 2i s se
bucure ?mpreun de succesul care8i a2tepta1
*rankie (omano B .edet0 media. Trsese lozul c)2tigtor1
$aC ?n sA)r2itC Mrankie (omano a>ea s Aie celebruC
*
+ui Manny Bernstein nu numai c8i plceau
?nmorm)ntrile B le iubea1 &entru Manny, scopul
?nmorm)ntrilor nu era acela de a Eeli mor#ii, ci de a
cimenta legturi >echi 2i de a8#i Aace altele noi0 participai la
ele ca s >ezi 2i s Aii >zut, ca s discu#i despre proiecte
>iitoare 2i s stabile2ti ?nt)lniri pentru pr)nz1 Manny nu
lsase niciodat s8i scape o ocazie, iar ?nmorm)ntrile
erau pline de ocazii 8mai ales dac persoana decedat era o
celebritate1
%nmorm)ntarea "emmei Summer trebuia s Aie o
pepinier de legturi noi 2i interesante1 %ar Manny era sigur
360
c >a beneAicia de un loc ?n Aa#, Aiindc a>ea s82i Aac
apari#ia alturi de noii ei clien#i1
(#rpri20, s#rpri20, "alph $aestro= Ia s07a .edem reac<ia
:n a<a acestei scenete.
Manny alese o rochie neagr ?n>olnat, cercei imen2i,
2lapi argintii strlucitori 4pantoAii cu toc ?i rneau picioarele5
2i o mul#ime de br#ri de argint1
%n cele din urm, Au gata de plecare1
Y
&regtindu8se pentru ?nmorm)ntarea so#iei sale, (alph
Jaestro ?2i alese hainele pe care a>ea s le poarte1
"emma era moart1 Centrul aten#iei urma s Aie el, to#i
ochii a>eau s Aie ?ndrepta#i asupra l#i. Li nu to#i din moti>e
obi2nuite, mul#umit scumpei lui Aiice, !nnabelle1
!nnabelle Jaestro1 Rn copil rebel, o adolescent
imposibil, iar acum, la >)rsta maturit#ii, dezonorase
numele Jaestto, umilindu8l dincolo de orice ?nchipuire1
&rimul lui impuls Ausese s o despart de prietenul ei
mizerabil, s o t)rasc ?napoi acas 2i s8i bage min#ile8n
cap B iat moti>ul pentru care se repezise p)n8n Negas1
$ar Aiindc nu reu2ise s8o gseasc ?n Negas B Ar ?ndoial
c zburase ?napoi la 'eI Kork B se rzg)ndise1
Solu#ia la problemele pe care i le cauza !nnabelle era s8o
dezmo2teneasc, s se lepede de ea B s8o lase s se aAunde
?n proAesia ei ru2inoas1 .ra stul p)n peste cap1
+upe sun la teleAonul din dressing1
D ! >enit domnuX Saunders, ?l anun#1 Li domnuX &ip1
D Spune8le c8o s cobor imediat, spuse (alph, aranE)n8
du82i cra>ata1
.ra o achizi#ie recent1 Jtase neagr1 Lase sute
cincizeci de dolari1
To#i ochii a>eau s Aie pe el1
361
Capitolul 69
Carolyn
+a prima gean se lumin, Carolyn se trezi dintr8un somn
chinuit cu o tresrire1 .ra ?nghe#at, o durea Aiecare os din
corp, gura ?i era uscat, iar piciorul o durea ?n continuare1
Cu toate acestea, era ?n culmea Aericirii, Aiindc reu2ise s
supra>ie#uiasc nop#ii, iar acum era sigur c a>ea s
gseasc pe cine>a pe strad care s o aEute sau cel pu#in
care s sune la poli#ie pentru ea1
Se ridic prudent, abia sim#indu82i picioarele1 &loaia se
oprise ?n sA)r2it, dat era cumplit de Arig1
.ra oare ?n#elept s se a>entureze ?n aAara ascunztorii
eiO
Pnc nu era sigur1
Se uit cu aten#ie ?n Eosul strzii1 Cartierul ?n care se aAla
prea abandonat terenuri >irane in>adate de gunoaie,
cldiri prginite ridicate doar pe Eumtate 2i proteEate de
garduri czute, haite de c)ini Ar stp)n 2i o mic pia#
?nchis1
Cel pu#in se luminase, iar ea era ?nc ?n >ia#1 +a Ael 2i
bebelu2ul ei1 P2i m)ng)ie burta 2i o lu ?n Eosul sttzii1
Trebuia s Aie pe unde>a o sec#ie de poli#ie sau un oAiciu
po2tal, >reo institu#ie unde putea primi aEutor1
P2i Eur s nu mai ignore niciodat un >agabond pe
strad, cci dac nu a>eai bani s dai un teleAon sau s
cumperi o p)ine, erai pur 2i simplu pierdut1
*
Mlorita ?i Eur Aiicei sale c nu >a spune nimnui nimic,
c)nd (osa ?i mrturisi cum ?l aEutase pe Benito s8o rpeasc
pe Aemeia senatorului1 Mlorita ?2i Acu cruce, czu ?n
genunchi, dup care ?ncepu s se roage ?n spaniol ca
$umnezeu s8i ierte pcatele Aiicei ei1
D S nu te mai prind >reodat cu acel des'raciado
362
carbon, se Eelui ea c)nd termin rugciunea1 Cum ie2i din
spital, te trimit la >ar8ta, ?n "uatemala1
D 'u, mam, nu, se ?mpotri>i (osa1 Cum rm)ne cu
copilul meuO
D &entru binele tu, o cert Mlorita, Ar)ng)ndu82i m)inile1
!m eu griE de copil1 Tu stai departe1 !i Acut un lucru
Aoarte ru, (osa1 -st#pido. $ar $umnezeu o s >egheze
asupra ta, mi amorcita. .l o s Aie sal>atorul tu1
(osa ?ncu>iin#1 Jama a>ea dreptate1 $umnezeu o
pedepsise pentru c Acuse un lucru ru1 !cum, $umnezeu
a>ea s8o apere1
*
Joi, senatorul "regory Stoneman plec de>reme de8aca8
s1 &etrecuse o noapte alb ?ntreb)ndu8se de ce >oia
(amirez s8l >ad1 (amirez spusese c era urgent 2i c
a>ea legtur cu Aratele lui, a2a c, ?ndtept)ndu8se spre
centrul comunitar, "regory se pregtea pentru ce era mai
ru1
$ac a>ea de g)nd s8l 2antaEeze, >a plti1 Mir8ar s Aie,
n8a>ea de ales1
'u8i ddea pace nici g)ndul la Carolyn1
Rnde eraO Ce Acuse Benito cu eaO %i spusese s8o ia >reo
c)te>a ore, s8o sperie pu#in p)n pierdea copilul 2i apoi s8i
dea drumul1 Trecuser dou zile 2i nici urm de ea1
$ac ?i Acuser ruO &utea oare s Aie tras la
rspundereO
%isuse HristoaseC C. M\CRS.O
363
Capitolul 70
Denver
%n drum spre sec#ie am ales s stau ?n Aa#, l)ng 2oAer,
2i s8l las pe Bobby ?n spate, cu so#ii Henderson1
.ra deEa opt diminea#a ?n Tashington, ceea ce ?nsemna
c eta cinci diminea#a pe Coasta de Nest1 'u ?ndrzneam
s8l trezesc pe Meli@, dar nu a>eam nici o str)ngere de
inim ?n a o trezi pe stagiara mea, Jegan1 Sco#)ndu8mi
celularul din geant, am Acut ?ntocmai1
Ce surpriz, Aata era treazC
")ndindu8m c era genul care se scoal de>reme, am
zis
D Jegan, trezitul de diminea# e un mod e@celent s8#i
?ncepi ziua1 * s ai timp s rezol>i o grmad de treburi1
D $e Aapt, a rspuns Jegan cu un chicotit c)t se poate
de nepotri>it, abia acum m duc acas1
*, superC .ra beat oateO 'u8mi ddeam seama1
D !m ne>oie de un raport cu pti>ite la cazul Jaestto, am
spus repede1 !m ?n#eles c8a a>ut loc o arestare1 $espre
cine e >orbaO
D Ce >orbO a ?ntrebat Jegan 2i8a lsat s8i scape
c)te>a sughi#uri1
*, da, din neAericire, micu#a 2i sclipitoarea mea stagiar
era beat moart1
D Mirma 2tie cine a Aost arestatO am spus pe un ton
se>er1
D 'u 2tiu, a rspuns ea, >ag ca de obicei1
D !Al 2i sun8m, am zis scurt1 &e mobil1
D $a, s tri#i, a spus Jegan acompaniat de ni2te
chicoteli ?nbu2ite1
Jegan nu era singur1
Jumtate din mine >oia s Aie ?n +1!1 2i s aAle ce se
petrecea1 Cealalt Eumtate 2tia c sunt e@act acolo unde
trebuia s Aiu, ?ncerc)nd s descopr ade>rul cu pri>ire la
364
dispari#ia lui Carolyn1
365
Capitolul 71
Bobby
$etecti>ul +enno@ era un brbat ?nalt, slab 2i ars de
soare, cu trsturi puternice, ochi cunosctori 2i >oce
gra>1
Bobby se g)ndi c arta ca un om care 2tia ce Aace, iar
prima impresie a lui $en>er ?n ceea ce8l pri>ea Au una
poziti>1 !m)ndurora le pru a a>ea situa#ia sub control1
D $omnul 2i doamna Henderson, spuse detecti>ul
+enno@, poAtindu8i pe cei doi so#i abtu#i ?n biroul lui1 N rog
s m urma#i1
Bobby 2i $en>er se aAlau chiar ?n spatele lor1
$etecti>ul +enno@ se opri o clip 2i ridic o m)n
autoritar1
D $umnea>oastr cine sunte#iO
D &rieteni, spuse $en>er repede1 Sunt a>ocat, cea mai
apropiat prieten a lui Carolyn1
D '8a>em ne>oie de a>oca#i, spuse detecti>ul +enno@,
art)ndu8i u2a cu un gest scurt1
Ji2carea aceasta nu Au deloc pe placul lui Bobby1
D $omni2oara Jones nu se aAl aici ?n calitate oAicial, ?l
?ntrerupse Bobby, impun)ndu8se1
$en>er ?i arunc o pri>ire recunosctoare1
D Sunt Bobby Santangelo, continu el1 Suntem gata s
dm o m)n de aEutor ?n orice Ael putem 2i am aprecia
cooperarea dumnea>oastr1 !>em cu to#ii acela2i scop 8s8o
gsim pe Carolyn c)t mai tepede posibil1 CorectO
$etecti>ul ddu din cap aprobator1 C)nd 2eAul trimisese
>otb s Aac din acest caz prioritatea numrul unu, auzise
numele Santangelo men#ionat pe unde>a1
D .i bine, Acu detecti>ul nesigur1 $ac so#ii Henderson
sunt de acordQ
D Suntem de acord, spuse "eorge1
Se ?nghesuir cu to#ii ?n biroul micu# al detecti>ului1 'u
366
erau destule scaune ?n ?ncpere, a2a c Bobby se spriEini de
u21
$en>er ?i arunc o pri>ire B tipul a>ea un aer autoritar, iar
ea se sim#ea ?n siguran# a>)ndu8l alturi1
"eorge Henderson lu cu>)ntul
D 'e8a#i putea pune la curent, > rogO spuse el pe un ton
?ncordat1
D $esigur, spuse detecti>ul +enno@, unindu82i buticele
degetelor sub Aorm de arc1 S8au Acut ce>a progrese de
ieri1
D &rogreseO Acu Clare Henderson 2i chipul i se lumin1
Ji8a#i gsit Aeti#aO . bineO
$etecti>ul +enno@ ?2i drese >ocea1
D Pmi pare ru, doamn Henderson, n8am gsit8o, dar
a>em indicii e@celente1 !m reu2it s identiAicm c)te>a
apeluri Acute de pe mobilul ei B toate >in din aceea2i zon1
D $espre ce zon e >orbaO ?ntreb Bobby1
D J tem c e o parte destul de ru Aamat a ora2ului1
Bnuim c apelurile nu au Aost Acute de Catolyn1 Chiar ?n
momentul acesta oamenii no2tri >eriAic receptorii
apelurilor1
D !#i >orbit cu senatorul StonemanO Li cu colegii de
ser>iciu ai lui CatolynO ?ntteb $en>er, g)ndindu8se c tipul
Aolosea cam multe cu>inte pompoase pentru un poli#ist1
D $a, replic detecti>ul +enno@, >ag ener>at de Aaptul c
aceast t)nt Arumoas, care pretindea c era a>ocat, ?i
>orbea de parc ar Ai Aost un amator1
Sigur c ?i inter>ie>ase pe to#i cei cu care lucra Aata
disprut1 Li pe >ecini1
D $ar pe Aostul ei ptietenO ?ntreb $en>er1
D 'imeni n8a adus >orba de >reun Aost prieten1
D %% cheam Jatt +ondon1 Sunt sigur c e pe list1
D N mul#umesc, domni2oat Jones, spuse detecti>ul
Jones pe un ton sarcastic1 !pteciez c m8n>#a#i cum s8
mi Aac treaba1
Bobby ?i arunc o pri>ire rapid lui $en>er1 !>ea o
puternic bnuial c8o s82i piard rbdarea, 2i asta nu
putea Ai ?n a>antaEul lor1 Pncerc)nd s aplaneze conAlictul, ?i
367
ceru detecti>ului s numeasc zona din care Auseser
Acute apelurile teleAonice1
$etecti>ul +enno@ spuse c nu putea dez>lui acea
inAorma#ie, dar c ?i >a #ine la curent cu toate 2i c cel mai
bun lucru pe care8l puteau Aace era s se ?ntoarc la hotel 2i
s a2tepte1
Bobby bnui c aceast 2edere 2i aceast a2teptare nu
>or Ai pe placul lui $en>er, a2a c, ?ndat ce prsir sec#ia,
se trase deoparte 2i o sun din nou pe +ucky1
Rn lucru putea spune despre mama lui B era o comoar B
2i, chiar dac o trezise, ?i promise s8l sune ?napoi imediat
ce >a a>ea inAorma#iile necesare1
D "rbe2te8te, te rog, insist el1
D Norbe2ti cu mine, Bobby, ?i rspunse +ucky sec1
!Eun2i la hotel, so#ii Henderson urcar direct ?n camera
lor1 Bobby se ?ntoatse spte $en>er 2i8i propuse s mearg
la micul deEun1
D 'u mi8e Aoame, spuse ea apatic1
D Trebuie s mn)nci1
D $e ceO
D &entru c trebuie s8#i pstrezi Aor#ele1
D &entru ceO spuse ea ridic)nd neputincios din umeri1 Ca
s8i identiAic cada>rul, c)nd o >or gsiO
D 'u te g)ndi la asta, spuse el, trec)ndu82i bra#ul pe
dup umerii ei1 Tu nu e2ti genul de Aat care s renun#e1
D $e unde 2tiiO
Bobby o pti>i lung 2i intens1
D &ur 2i simplu, 2tiu1
368
Capitolul 72
$an% &ontero ' Cartea ()!ti*+toare
!>ocatul din oAiciu care Ausese desemnat s8l ape pe
Hank Jontero era scund, gras 2i chel1 'umele lui e $eIey
Mind 2i se aAla ?n miElocul unei crize personale 8l aAurisit de
di>or# care8l Eupuia de tot ce a>ea1
$eIey a>ea tot Aelul de clien#i rata#i ?nAunda#i p)n8g)t 2i
ade>rul era c nu ddea doi bani pe ei1 &lanul 3 era s
scape din rutina aceea cumplit de ?ndat ce >a pus
deoparte suAicien#i bani 2i s plece ?n HaIaii, unc inten#iona
s82i gseasc o localnic Araged 2i nai> 2i triasc
aproape gratis ?nti8o colib de pe plaE1
$eIey se mi2ca ?ntr8o lume imaginar pe care8o pl
muise ?n cel mai mic detaliu1
Pl ur? pe Hank Jontero de la prima >edere1 Hank e tot
ceea ce el nu era1 Pnalt, bine Acut, cu o claie de p0 pe cap1
D !Eut8m s aEung la o ?n#elegere, ?l implor Hank1
FJda, se g)ndi $eIey1 !i Acut un lucru tare tu, a2a 4o
s8#i dau eu o8n#elegere care o s8#i garanteze cel pu#i zece
ani ?n spatele gratiilor, unde8or s #i8o trag ?n ci to#i tipii
care se masturbau la Ailmele "emmei Summer1
D Jrturise2te totul ?n scris, ?l sAtui $eIey pe ultim su
client1 $ totul pe Aa#1 * s te aEute s prime2ti sentin#
mai u2oar1
!2a c Hank, care nu ddea pe8aAar de inteligent Acu
?ntocmai1
369
Capitolul 73
Annabelle
$e nimic nu se bucur presa mai mult ca de o
?nmorm)ntare baban cu 2taiA1 Pnmorm)ntarea "emmei
Summer promitea s ?ntruneasc toate cerin#ele, ba ?nc s
rezer>e 2i surprize1 SluEba religioas la biseric, urmat de
o ceremonie ?n aer liber, cu >edete 2i directori e@ecuti>i de
top din bel2ug1 %n plus, ca un bonus, Aaimosul star de
cinema, so#ul superbei "emma, 2i Aiica ei, !nnabelle,
de>enit c)t se poate de notorie cu douzeci 2i patru de
ore ?n urm, c)nd Ausese dat ?n >ileag drept una dintre
pro@enetele de top ale 'eI Korkului, care nu se ddea
?napoi uneori de la a82i satisAace personal clien#ii1
Toate acestea alctuiau o man cereasc pentru
hoardele de Eurnali2ti ?ntruni#i ?n Morest +aIn Jemorial &ark
B un cimitir rezer>at megastarurilor1 Jai cu seam c
Auseser inAorma#i printr8o surs care dorise s82i pstreze
anonimatul 4Manny Bernstein5 c !nnabelle Jaestro a>ea
s Aie ?ntr8ade>r prezent1
'etbdarea atinsese cele mai ?nalte cote1
Pn gloat se aAla 2i Jario (i>iera, care spera s8o >ad pe
$en>er1 * dduse ?n bar la ultima lor ?nt)lnire 2i, de
atunci, tot ?ncercase s82i rscumpere gre2eala, Ar prea
mare succes1
$en>er era la curent cu tot Aelul de 2tiri ?n e@clusi>itate
pe care8ar Ai putut s i le ?mprt2easc1 Pntre emisiunile de
di>ertisment ri>ale era ?ntotdeauna o competi#ie acerb0
Aiecare cuta s ob#in inAorma#ii pe care al#ii nu le a>eau
2i, ?ntruc)t Ausese recent promo>at coprezentator al unei
emisiuni noi, )oll!wood ,ord, >oia s se aAirme1 $e ce s
nu se Aoloseasc de toate legturile pe care le a>eaO Jario
(i>iera nu era doar un chip atrgtor1
*
370
!plec)ndu8se spre noua ei client, Manny lu m)na lui
!nnabelle ?ntre ale sale1
D Mii puternic, ppu2, ?i spuse plin de >eselie1 * s se
termine mai repede dec)t crezi1
D 'u sunt ?n drum spre dentistC Acu !nnabelle acr,
g)ndindu8se c, uneori, Manny putea s Aie destul de
ener>ant1
Pmpreun cu Mrankie, se aAlau ?ntr8o ma2in de ora2,
neagr 2i discret, ?n drum spre Morest +aIn Jemorial &ark,
?n zona HollyIood Hills1
+ui !nnabelle ?i era team s dea ochii cu (alph1 Taic8
su era un personaE at)t de ?nspim)nttor, at)t de
impozant1 C)nd era mic, a>ea uneori co2maruri ?n care ?i
aprea chipul lui masi>1 Musese o prezen# c)t se poate de
suprtoare1
'umai g)ndul la el ?i trezea acum amintiri ?nArico2toare1
!cel chip impuntor struind deasupra ei nu era o imagine
plcut1
$in neAericire, (alph aAlase acum totul despre aAacerea
pe care o administra ?mpreun cu Mrankie1 .ra con2tient
c trebuia s Aie e@trem de Aurios1
Trebuia s se ?ncread ?ns ?n ce8i spusese Manny B c
taic8su nu putea s8i Aac sau s8i spun nimic de Aa# cu
toat lumea, mai ales c Eurnali2tii a>eau s roiasc pe8
acolo, obser>)ndu8i Aiecare mi2care1
Manny, ?n>e2m)ntat ?ntr8o rochie cu >olane care8o Acea
s par de dou ori mai lat, se ?ntinse dup sticla de
2ampanie pe care8o adusese cu ea, pre>ztoare1 %8o ddu
lui Mrankie, ?mpreun cu ni2te pahare de plastic1
D $eschide8o, ?i ordon1 !poi toarn, ppu2el1 !>em
mare ne>oie de8o du2c, s spargem ghea#a1
Se ?ntoarse spre !nnabelle1
D Norbesc ?n numele am)ndurora, prin#esO
!nnabelle ddu din cap ?n semn c da1 Rn pahar de
2ampanie era e@act ceea ce8i trebuia ca s Aac Aa#
supliciului ce8o a2tepta1 &oate chiar dou8trei pahare1 S Aie
pu#in cherchelit prea o alternati> de pteAerat unei
sobriet#i ?nghe#ate1
371
Y
Pnso#it de a>ocat 2i de &ip, agentul lui de pres de
?ncredere, (alph Jaestro ie2i din cas destul de pregtit
pentru circul care a>ea s urmeze1
%n ultima sptm)n se Acuser multe specula#ii cu
pri>ire la uciderea "emmei, dar acum, din Aericire, toate
b)rAele 2i aluziile ?ncetaset1 !>usese loc o atestare 2i cu
asta basta1
&oli#ia nu Acuse publice amnuntele, dar lumea ?nclina
s cread c persoana arestat eta hr#uitorul din 'eI
*rleans care o urmrise pe "emma1 'ici mcar Meli@ nu
2tia sigur1
(alph Aierbea ?nc de m)nie din cauza dez>luirilor
recente reAeritoare la Aiica sa1 !nnabelle nu era o Aat
de2teapt, ?ntotdeauna Ausese geloas pe rela#ia dintre el 2i
"emma1 Cu greu reu2ise s82i ascund resentimentele pe
care le nutrea Aa# de am)ndoi1
.ra trist, dar acum o terminase cu ea1 !nnabelle n8a>ea
s mai primeasc nici un ban de la el1
Y
&ersoanele care alctuiau con>oiul Aunerar erau pu#ine 2i
demne1 "emma nu a>ea rude apropiate1 Musese singurul
copil la prin#i, iar ai ei muriser1 (alph ?i in>itase doar pe
c)#i>a dintre prietenii lor s se altute 2irului de limuzine
negre care mergeau ?n urma dricului ce purta sicriul
?mpodobit cu Alori al "emmei1 $e Aapt, nu etau at)t prieteni,
c)t proprietari de studiouti 2i directori importan#i1 (alph B
ca 2i Manny B nu lsa s8i scape nici o ocazie care l8ar Ai
putut aEuta ?n catier1
C)te>a elicoptere pline de Eurnali2ti planau deasupra
procesiunii1
Chiar 2i moart, "emma Summer reu2ea s #in prima
pagin a ziarelor1
372
Capitolul 74
$an% &ontero ' Cartea ()!ti*+toare
$ac s8ar Ai acordat premii pentru cea mai complet
mrturisire, Hank Jontero ar Ai ie2it pe locul ?nt)i1 !Eutat de
a>ocatul su, scrisese la ea toat noaptea1 Jen#ionase
Aiecare detaliu pe care 2i8l amintea1 Rn lucru ar trebui spus
despre Hank B a>ea o memorie e@celent c)nd >enea >orba
de detalii1
'imeni n8a>ea s8l ?nchid pe Hank Jontero pentru o
crim pe care Ausese angaEat s8o comit1 'ici nu se punea
problema1
$a1 Chiar a2a1 .ra un asasin pltit1
Rn om din e@terior1
'u era rspunztor de nimic1
%ar Hank Jontero n8a>ea nici o remu2care ?n a8l da de gol
pe cel care8l angaEase1 !bsolut nici o remu2care1
373
Capitolul 75
Denver
Pn alte circumstan#e, m8a2 ?ndrgosti nebune2te de
Bobby 2i, crede#i8m, nu sunt genul romantic B ?ns omul
sta are ce>a de8a dreptul irezistibil1 'u numai c arat
absolut superb, ?ntr8un Ael Aoarte masculin, dar e griEuliu,
amabil 2i, mai presus de toate, dr0'#<i
!r trebui s bat ?n retragere c)t mai repede posibil,
Aiindc e prea bun ca s Aie ade>rat1 $ar g)ndul ?mi Auge
apoi la Seena 2i la partida de se@ oral, a2a c poate nu e
tocmai perAect1 HmmQ
'8ar trebui s m g)ndesc la el, ci ar trebui s m
concentrez numai asupra lui Carolyn, prietena mea
disprut, cel mai probabil >ictim a unui act criminal1 !r Ai
putut s Aie rpit, ucis 2i abandonat ?n >reme ce eu m
?ndrgosteam de un brbat pe care n8o s8l mai >d
probabil niciodat din clipa ?n care ne >om ?ntoarce la
casele noastre1
.l st ?n 'eI Kork1
.u stau ?n +1!1
* e>entual rela#ie n8ar a>ea nici o 2ans1
Pn plus, sunt sigur c are la picioare o ?ntreag armat
de Aemei Arumoase, Aiindc, pe l)ng celelalte calit#i ale
lui, e superbogat1
'u c m8ar interesa banii, nici >orb1 *mul conteaz1
D Jicul deEun e cea mai important mas a zilei, recit
Bobby, conduc)ndu8m prin lobby ?n restaurantul hotelului1
D Norbe2ti ca maic8mea, am 2optit eu1 Pmi arunc o
pri>ire derutat1
D Te iert pentru remarca asta, Aiindc e2ti stresat1
* plasatoate ne8a condus ctre un separeu, z)mbindu8i
insistent lui Bobby tot drumul1
C)te>a secunde mai t)rziu, o osptri# a >enit la masa
noastr 2i ne8a ?nm)nat meniurile1 $in nou, Bobby a Aost
374
rsA#at cu un z)mbet insistent1
!2a ar arta >ia#a l)ng un brbat ca Bobby1 Memeile ar Ai
grmad pe el tot timpul1
$e ce ?i aleg ?ntotdeauna pe cei arto2iO Nezi Jario, un
e@emplu clasic, cu planurile lui pri>ind o partid ?n trei1
Sam, scenaristul pe care8l lsasem la 'eI Kork, era mai
potri>it pentru mine1 Li Josh, c)nd era interesant1 'u acum,
cu cinci kilograme ?n plus 2i atitudinea aceea gen ;red c7
am 0c#t o 're9eal0 cnd ne7am desp0r<it.
Btba#iiC Nia#a ar Ai mult mai simpl At ei1 $ar nu at)t
de amuzantC
D Comand eu pentru tine, a spus Bobby, prelu)nd
controlul1
D $e ce8ai Aace astaO am ?ntrebat1
D Miindc te holbezi la meniul la de parc8ar Ai scris ?ntr8o
limb strin1
D Scuz8m1 'u pot s m concentrez1
D Ltiu, a spus el, pri>indu8m ?n#elegtor1 Trebuie s8#i
Aie greu1
D Carolyn 2i cu mine suntem cele mai bune prietene din
liceu, am spus 2i ochii mi s8au umplut pe nea2teptate de
lacrimi1 . sora pe care n8am a>ut8o niciodat1
D 'u trebuie s8#i pierzi speran#a, a spus Bobby, tr8
g)ndu8se mai aproape 2i pun)ndu8mi o m)n pe dup
umeri1 &oli#ia i8a gsit teleAonul, sta e un semn bun1
D CreziO
D $a, $en>er, a2a cred1
!m reu2it s beau un pahar cu suc de mere, s iau
c)te>a ?nghi#ituti de caAea 2i s mn)nc Eumtate de Aelie
de p)ine prEit1
Bobby a ?nAulecat o AarAurie plin cu ou, 2unc 2i c)rna#i
ca un om ?nAometat1 !poi ne8am scos am)ndoi teleAoanele
mobile 2i8am ?nceput s ne >eriAicm mesaEele1
&timisem destul de multe1 C)te>a erau de la Jario 2i
sunau cam a2a Ji8e dor de ane. Ande e9ti6 5e ce n#7mi
r0sp#n2i la apel#ri6
(al#t, $ario @ iindc0 e9ti #n dobitoc.
!>eam apoi un mesaE concis de la !nnabelle1 ?ti# c0
375
l#cr#rile s7a# schimbat ac#m. 5ar a9 .rea s0 .ii la
:nmormntare c# mine. 1m mare ne.oie de tine.
!nnabelle Jaestto a>ea ne>oie de mineC RauC '8a2 Ai
ctezut niciodat c8am s aud lucrul sta de la ?ns2i
&tin#esa de Be>erly Hills1
Jai era un mesaE scurt de la Meli@ B mai mult ca sigur
trimis de asistenta lui, pentru c to#i cei trecu#i de cincizeci
de ani habar n8au s scrie un mesaE pe mobil Sunt oarte
de2am0'it de tine, 5en.er. 1r treb#i s0 p#i :ntotdea#na
m#nca pe prim#l loc.
S te ia naiba, $omnule $in#i8de8(echinC %n ceea ce m
pri>e2te, urgen#ele personale >or a>ea ?ntotdeauna
prioritate1
J8am g)ndit s8i trimit mesaEul acela1 !poi mi8am zis B
de ce m8a2 deranEaO Hotr)sem c sosise >remea s trec
mai departe1
TeleAonul lui Bobby a >ibrat, iat el s8a grbit s rspund1
$up ce8a >orbit c)te>a clipe, i8a Acut semn osptri#ei s
ne8aduc nota1
D S mergem, a zis el1 Pn loc s stm s8a2teptm, mai
bine punem ?n aplicare un plan de8al meu1
376
Capitolul 76
Carolyn
Carolyn descoperi ?n cur)nd c, dac artai ca o
persoan Ar adpost, nimeni nu te lua ?n seam1 &u#inii
oameni de pe strad care se ?ndreptau grbi#i spre treburile
lor o ocolir, ?ncerc)nd s8o e>ite1 Mie tra>ersar strada, Aie
mrir pasul, preAc)ndu8se c nu o >edeau1
Ltia c trebuie s Ai artat ?nspim)nttor B murdar, cu
prul ?nc)lcit, hainele acoperite cu noroi, descul#1 !>ea o
?nA#i2are patetic 2chiopt)nd ?n picioarele goale pe
strad, ca o Aemeie nebun1
$oi be#i>i spriEini#i de un zid acoperit cu graAAiti urlar
insulte obscene ?n urma ei c)nd trecu pe8acolo1 * ceat de
copii care se ?ndreptau spre 2coal o luar ?n r)s 2i se
hlizir la ea1 Rnul dintre bie#i culese de pe Eos o piatr
mate 2i o arunc ?n ea, lo>ind8o ?n Arunte 2i Ac)nd s8i
#)2neasc s)ngele1
Se trase din nou sub intr)ndul unei cldiri, ca s se
ascund1
$up o >reme, ie2i de8acolo1 Strzile ?ncepeau de8acum
s se umple, oamenii se grbeau spre ser>iciu 2i toat
lumea o e>ita de parc ar Ai a>ut o boal transmisibil1
'u a>ea ne>oie dec)t de ce>a mrun#i2 pentru a da un
teleAon, dar rugmin#ile ei rmaser Ar rspuns1
C)nd a>ea s8o aEute cine>a, oricineO
Y
D Bun diminea#a, spuse "regory, intr)nd ?n centrul
comunitar1
.ra sc)rbit de ceea ce era ne>oit s Aac1 Jai presus de
toate, nu >oia s se aAle aici1 'u >oia s aud ce8a>ea s8i
spun (amirez1 Ltia deEa c, indiAerent despre ce era >orba,
nu putea Ai ce>a plcut1
(amirez sttea la o mas >eche din lemn, scriEelind ce>a
377
cu un creion ?ntr8un caiet de zece cen#i1 P2i ridic pri>irea1
D !#i aEuns de>reme, domnule senator, remarc el1
D !m mult treab astzi, rspunse "regory, zic)ndu82i
?n g)nd FTreci odat la subiect, 2antaE ist nenorocitG1
D Trage#i8> un scaun, spuse (amirez1 Pmi cer scuze c
automatul de caAea e stricat1 '8am nimic s > oAer1 !2a
merg treburile pe8aici1
D . ?n ordine, spuse "regory1
Se a2ez 2i se uit Ai@ la (amirez1
D Ce pot Aace pentru tine, mai e@actO ?ntreb el1
D . >orba despre Arate8meu, ?ncepu (amirez, ls)nd
creionul pe mas1
F$a, se g)ndi "regory, sunt sigur c despre el e >orba1G
!poi a2tept ca (amirez s8i spun c, din pcate, Benito
mersese prea departe cu Carolyn, iar acum, c era moart,
ar Aace bine s Aie pregtit s plteasc, pentru c totul se
?nt)mplase din cauza planului su diabolic1
D . ?n mare necaz, continu (amiiez, iar Aa#a lui lung 2i
ciupit de >rsat prea destul de sumbr1
D Li ce pot s Aac eu, mai e@actO ?ntreb "regory,
intr)nd ?n Eoc1
D Mratele meu a Aost luat ?n >izor, spuse (amirez1 (eAuz
s m asculte1 $ar dumnea>ostrQ un senatorQ m
g)ndeam c i8a#i putea oAeri o sluEb1 &oate a>e#i ne>oie de
un grdinar, de un ?ngriEitor pentru piscin, de un om bun la
toate1 $ac8ar putea s Aac o munc cinstit, s nu mai
stea pe stradQ
"regory nu ls s i se citeasc nimic pe chip1 Ce
nebunieC Chiar credea (amirez c l8ar angaEa pe Arate8su
Ar nici un moti>O $e ce8ar Aace astaO
D !r Ai o chestiune de c)te>a sptm)ni, o situa#ie
temporar, p)n ?nltur eu amenin#area1
D Ce amenin#areO ?ntreb "regory rgu2it1
D Nechea po>este, spuse (amirez1 %8a#i putea spune
rzboi ?ntre bande1 Mratele meu, Benito, are o prieten
care8a Acut un copil cu un membru al unei bande ri>ale1
!cest cholo >rea s8l >ad mort pe Benito1 . simplu1 Li dac
nu inter>in euQ glasul lui (amirez se stinse1
378
Benito1 Jort1 !t Ai o ipotez at)t de reaO Jai ales dac o
rnise sau poate chiar o omor)se pe Carolyn1
"regory cltin din cap1
D Pmi pare ru, (amirez, nu te pot aEuta cu treaba asta1
*chii lui (amirez erau ca dou lame de o#el1
D 'u pute#iO ?l ?ntreb1 Sau nu >re#iO
"regory sim#ea ostilitatea ?n aer1 Se ridic1 !cum c nu
a>ea s Aie 2antaEat, sim#ea ne>oia s ias din locul sta
deprimant 2i s uite tot ce a>ea legtur cu (amirez 2i cu
nenorocitul de Arate8su1
D 'u pot, (amirez, spuse el pe un ton care nu mai lsa
drept la replic1
(amirez se ridic la r)ndul lui1
D Pn#eleg, spuse1 $ar domnule senator, >reau s > spun
un lucru dac un membru al Aamiliei dumnea>oastr ar Ai ?n
pericol, poate unul dintte scumpii dumnea>ostr copii, a2
Aace ce mi8ar sta ?n puteri s8l aEut1
Sim#ea cum>a o amenin#are ?n >orbele lui (amirezO %i
amenin#a oare copiiiO
+a naibaC $e ce8i Acuse .>elyn cuno2tin# cu brba8tul
staO *amenii 2tia erau ca otra>a1 .>elyn ar Ai trebuit s
2tie1
D Pmi pare ru c nu te pot aEuta, spuse el, ?ndrept)n8du8
se cu hotr)re spre u21
Se grbea s scape de (amirez 2i de locul sta c)t mai
tepede cu putin#, mai ales c amenin#area 2antaEului nu8i
mai ddea t)rcoale1
(amirez ?l urm p)n la u21
D J dezamgi#i, domnule senator, spuse1 Credeam c,
asemeni mie, sunte#i dispus s8i aEuta#i pe copiii 2tia s
scape din ghearele strzii1
D Mratele tu nu e un copil, i8o tr)nti "regory1
(amirez clipi de c)te>a ori1
D Li de unde 2ti#i dumnea>oastrO
"regory ridic din umeri1
D !m presupus, spuse el, deschiz)nd u2a 2i ie2ind aAar1
Pncepuse s plou din nou, iar "regory era suprat c82i
lsase umbrela ?n ma2in1 .ra ?mbrcat cu costumul lui cel
379
nou, gri, iar stropii de ploaie a>eau s8l distrug1
&e c)nd ddea s plece, o ma2in de poli#ie nemarcat
trase ?n Aa# 2i din ea ie2i un detecti> ?mbtcat ?n ci>il1
"regory ?l recunoscu imediat pe brbatul cate Ausese %a
el la bitou 2i ?i pusese ?nttebti despte Catolyn1
Ce ?nsemnau toate asteaO
Pnc o dat, Au asaltat de presim#iri negre1
380
Capitolul 77
Denver
Bobby era genul de tip obi2nuit s preia ini#iati>a 2i,
?ntruc)t la r)ndul meu sunt genul de Aat obi2nuit s prea
ini#iati>a, chestia asta ar Ai putut degenera ?ntr8o ceart pe
tema Fcine e ?ndrept#it s ia deciziiG1 Pns eu eram prea
slbit, a2a c am acceptat orice propunea Bobby1
Se pare c ob#inuse inAorma#ii reAeritoare la zona din care
Auseser Acute apelurile de pe teleAonul mobil al lui
Carolyn1 Hotr)se s dm o tur cu ma2ina pe strzile din
partea aceea a ora2ului, ca s >edem cum stteau lucrurile1
Pn mod normal a2 Ai spus FCe rost areOG $ar din moment
ce era un plan mai bun dec)t s stm ?ntr8o camer de
hotel 2i s a2teptm >e2ti, am Aost de acord1
LoAerul nostru, un tip prietenos din Sierra +eone, ne8a
inAormat c ne a>enturam pe teritoriu strin1
D 'u >re#i s ie2i#i din ma2in, ne8a spus 2oAerul, mirat
c >rem s mergem acolo1
D '8a>em de g)nd s ie2im, l8a asigurat Bobby1
$ar c)nd am aEuns ?n inima cartierului acela dezolant 2i
aparent periculos 2i am dat cu ochii de maidanele pustii 2i
npdite de buruieni, precum 2i de cldirile abandonate,
?nconEurate de garduri drpnate, mi8am zis ?n g)nd
F$oamne, dac Carolyn zace moart pe8aici pe unde>aO
Trebuie s Aacem ce>a1G
D '8ar trebui s ne dm Eos din ma2in 2i s8ncepem s
cutmO i8am spus lui Bobby1
S8a uitat la mine de patc8a2 Ai Aost scpat de la ospiciu1
D Rnde s cutmO m8a ?ntrebat ?n timp ce ma2ina
trecea pe l)ng un perete acoperit cu graAAiti, l)ng care se
ghemuiau c)#i>a >agabonzi, adpostindu8se de ploaie sub
un cort impro>izat din >echi cutii de carton1
D 'u 2tiu1 Rnde>a, oriunde1 Sunt at)tea maidane pustii1
$e ce n8au >enit poli#i2tii cu c)iniiO '8ar Ai trebuit s trimit
381
dup ea patrule de cutateO
D 'u pot ?ncepe cutarea Ar nici un indiciu, a spus
Bobby cu bl)nde#e1
D !tunci ar trebui s8o Aacem noi, am izbucnit1
D Hei, a zis Bobby1 Ltiu c >rei s Aaci tot posibilul, dar e
un ora2 mare, ar putea Ai oriunde1
J8am lsat s cad ?napoi pe bancheta de piele1
D Ltiu, am zis ?ncet1 $ar m simt at)t de neputincioas
c)nd stau 2i nu Aac nimic1
D Nrei s ne ?ntoarcem la hotelO m8a ?ntrebat Bobby,
lu)ndu8mi m)na 2i str)ng)ndu8mi8o1
'u sunt >reun medium sau ce>a ?n genul sta, dar inima
?mi spunea c8ar trebui s cutm ?n continuare1
D 'u, am spus1 Hai s ne mai uitm pe8aiciC
D !sta8i Aata mea, a zis el1
.ram oare Aata luiO 'u ?nc1 $ar e@ista posibilitatea s
de>in1
382
Capitolul 78
Annabelle
C)#i>a oameni #inur discursuri la ?nmorm)ntarea
"emmei1 %mpresarul ei de8o >ia#1 Rn director de studio1 Cel
mai recent partener al ei pe marele ecran1 Rn regizor
celebru cu care lucrase ?n repetate r)nduri1 Cea mai bun
prieten a ei B o Aemeie ?n >)rst care de8abia reu2ea s82i
re#in lacrimile1 Li, ?n sA)r2it, (alph Jaestro ?nsu2i1
(alph era o Aigur impuntoare pe podium B
impresionant ?n toate pri>in#ele, ascunz)ndu82i cu
diploma#ie Auria care8l cuprinsese la >ederea Aiicei sale 2i a
prietenului ei Eosnic1 Cei doi a>eau un tupeu Aantastic1 .ra
indignat c a>useser neru2inarea s82i Aac apari#ia1
Se impunea o abordare de bun8sim#1 &resa era grmad
pe ei, a2a c nu8i spusese nimic !nnabellei1 +a ?ndemnul lui
&ip, nici mcar nu o ignorase1 * salutase srut)nd8o distant
pe am)ndoi obraEii B ca la HollyIood 82i se ?ndeprtase
pentru a socializa cu restul persoanelor ?ndoliate1
(alph >orbi despre Arumoasa lui so#ie cu toat
sinceritatea1 Cu>)ntarea lui Au emo#ionant 2i bl)nd1
&ublicul, const)nd din prietenii str)n2i ?n Sala +ibert#ii,
decorat ?n stil neoclasic 2i aAlat ?n Morest +aIn Jemorial
&ark, ?l comptimea din toat inima pe acest actot ?ndoliat,
destinat s rm)n >du>1
$ar, desigur, Aiindc era >orba de HollyIood, toat lumea
2tia c (alph Jaestro n8a>ea s Aie singur mult >teme1
Memeile ?ncetcau deEa s ghiceasc cine8o s pun prima
m)na pe (alph Jaestro1 .ra o partid pe cinste1
D . un ?nceput e@celent, 2opti Manny Bernstein ?n
urechea lui Mrankie1 !nnabelle e at)t de natural1 !i .02#t
ce bine s8a descurcat ppu2ica noastr cu presaO
Mrankie ddu din cap, deloc ?nc)ntat1 $a, >zuse1 Cine8ar
Ai crezut c !nnabelle a>ea talent de actri#O Mcuse o
treab bun poz)nd ?n Aiica neconsolat1 .>itase cu
383
abilitate orice ?ntrebare reAeritoare la reportaEul aprut ?n
Truth 4 *act. %ar presa, ?ntrunit ?n pr, se ?ndrgostise de
ea1
Mrankie, pe de alt parte, se trezise ignorat cu
des>)r2ire1 'u era destul de important pentru pres, nu le
psa de el, o >edeau doar pe !nnabelle1
.goul uria2 al lui Mrankie primise un ditamai bob)rnacul1
Manny prea s se cunoasc cu toat lumea, dar nu se
obosea s8l prezinte 2i pe el, ceea ce8l scotea iar2i din
srite1 Mir8ar s Aie, se presupunea c8i reprezint pe
am)ndoi, nu doar pe !nnabelle1
$up ?nmorm)ntare, a>ea de g)nd s aib o discu#ie
deschis cu Manny Bernstein1 .ra timpul s ?nceap s8l
trateze cu respectul care i se cu>enea1
Y
$up ceremonia pri>at, toat lumea se ?ndrept spre
cimitir s >ad cum sicriul era cobor)t ?n groap1
C)te>a elicoptere sur>olau zona1 .ra o zi de decembrie
perAect, a2a cum se ?nt)mpl numai ?n CaliAornia, Ar nici
un nor pe cer 2i cu o briz cald, care abia se sim#ea1
!nnabelle se ?ntreb dac ar Ai cazul s mearg acas
odat cu restul lumii1
Manny spusese c a2a ar trebui1
%n mod ciudat, !nnabelle se sim#ea ?n culmea Aericirii1
*amenii se purtau at)t de Arumos cu ea, to#i ?i spuneau ce
bine semna cu mama ei 2i c)t de drgu# era1 * ?ntrebau
dac se g)ndise >reodat s urmeze o carier de actri#1
'imeni B nici mcar unul B nu aminti de nenorocitul de
tabloid1
$irectorul de studio ?i ?nm)na cartea lui de >izit 2i ?i
suger s8l caute1 &rietena cea mai bun a mamei ei ?i
spuse c8ar trebui s ia masa ?mpreun1 Cel mai recent
partener de scen al "emmei, un actor chipe2 cu o alur
care amintea de Johnny $epp, o ?ntrebase dac a>ea un
iubit1
D 'u, rspunsese ea repede, sper)nd c Mrankie nu se
384
aAla prin preaEm1
HollyIood1 Be>erly Hills1 +os !ngeles1 $eodat,
!nnabelle sim#i c se aAla acas1
+a re>edere, 'eI Kork1 Niitorul ei era ?n +1!1
385
Capitolul 79
Bobby
Se ?n>)rtiser cu ma2ina ?ncoace 2i8ncolo mai bine de8o
or1
D &oate c8ar trebui s ne ?ntoarcem la hotel, suger
Bobby1 Chestia asta n8a Aost o idee strlucit1
D Ce8ar Ai s mai stm zece minuteO spuse $en>er plin
de speran#, nedezlipindu82i pri>irea de pe geam, ?n timp
ce scruta strada1 'u pot s8#i e@plic, am un soi de
presentiment1
D 'u, spuse Bobby, cltin)nd din cap1 Pmi pare ru,
$en>er, dar e un e@erci#iu Ar rost1 'u 2tiu ce8am a>ut ?n
cap c)nd #i l8am propus1
.a ?l aprob cu o mi2care a capului1
D Cred c ai dreptate, oAt1
D 'e ?ntoarcem la hotelO ?ntreb 2oAerul, g)ndin8du8se
c, mai mult ca sigur, pasagerii lui nu erau din partea
locului1 .ra e>ident c nu82i ddeau seama c)t de
periculoase puteau Ai strzile astea1
D $a, zise Bobby, ne>enindu8i s renun#e, dar d)ndu82i
seama c era mai bine a2a1 +a hotel1
LoAerul acceler bucuros1
$eodat, $en>er ?i strig s opreasc ma2ina1
D Ce eO Acu Bobby alarmat1
D *pre2te nenorocita de ma2inC url $en>er la 2oAer1
!cumC
Bietul om nu mai 2tia ce s Aac1 Rn pasager >oia s se
?ntoarc la hotel, iar acum Aemeia aceea drgu# ?i cerea s
opreasc1 Pncerc s8i e@plice c, de2i era ziua8n amiaza
mare, nu erau ?n siguran#, dar ea nu >oia s8aud1
D *pre2te ma2ina, ordon ea1 !cumC
D Ce8ai >zutO o ?ntreb Bobby1 Ce esteO
D 'uQ nu sunt sigur, se b)lb)i $en>er ?n timp ce
2oAerul trgea ezitant ma2ina l)ng bordur1 . o nebunie,
386
2tiu1 $ar pu#in mai ?n spate era o persoan pe stradQ
D * persoanO repet Bobby absent, cltin)nd din cap1
Ce Ael de petsoanO
D 'u, chiar eraQ
D Ce persoan, $en>erO Cine>a cunoscutO
D .uQ daQ euQ eu cred c era Carolyn1
387
Capitolul 80
Carolyn
D Ce Aace#i aici, domnule senatorO se interes detecti>ul
+enno@1
Pncerc)nd s se Aereasc de ploaie, "regory se trase
?napoi ?n u2a centrului comunitar1
FCutreier mahalalele1 Ce altce>a a2 putea s AacOG
D J preocup situa#ia tinerilor din ora2, spuse "regory,
intr)ndu82i ?n rolul de politician1 .u 2i (amirez *rtego ne
?nt)lnim adesea ca s >edem ce putem Aace s8i aEutm1 .
esen#ial s8i scoatem pe copiii 2tia din ghearele strzii1
(amirez ?l Aulger cu pri>irea1
$etecti>ul +enno@ oAt1
D S mergem ?nuntru1 !2 aprecia dac a#i >eni 2i
dumnea>oastr, domnule senator1
"regory sim#i o greutate ca de plumb ?n stomac1 Ce8a>ea
s se ?nt)mple acumO $escoperise oare detecti>ul cada>rul
lui Carolyn 2i Acuse cum>a legtura ?ntre el 2i Aamilia
*rtegoO
FStai calm, ?2i spuse1 'u intra ?n panic1G
.ra e>ident c (amirez 2i detecti>ul +enno@ se
cuno2teau, cci dup ce intrar to#i trei ?n centru, detecti>ul
+enno@ ?i puse lui (amirez o m)n pe umr, ?ntr8un Ael care
denota Aamiliaritate1
D !m >enit s8#i spun personal, (amirez, spuse el cu un
oAtat greu1 '8am >rut s aAli de pe strad1
Chipul lui (amirez era o masc ?nghe#at1
D . >orba de BenitoO spuse ?n cele din urm1 . >orba de
Aratele meuO
$etecti>ul +enno@ ?ncu>iin# cu triste#e1 D Pmi pare ru,
(amirez, spuse el1 S8a?nt)mplat azi8noap8te1 Pmi pate sincer
ru1
*
388
Carolyn nu se sim#ea ?n stare s mearg mai departe1
Miecare strad ?n care ie2ea era un alt 2ir dezolant de cldiri
dr)mate 2i goale1 Li Aiecare persoan pe care ?ncerca s8o
abordeze ?i ?ntorcea spatele1 Se aAla ?n !merica 2i, totu2i,
nimeni nu era dispus s8o aEute1 'u prea cu putin# 2i,
totu2i, acesta era ade>rul1
Se sim#ea ?nArigurat 2i singur1 &iciorul ?i e@ploda de
durere 2i, ?n ciuda Arigului nprasnic, a>ea Aebr 2i era
ame#it1 $ac n8a>ea s8i sar nimeni ?n aEutor c)t de
cur)nd, a>ea s renun#e, s caute un col# 2i s se ghe8
muiasc acolo1 Mr m)ncare1 Mr ap1 Sim#ind o durere
ascu#it ?n abdomen1
*are a>ea s piard copilulO *are chestia aia care i se
scurgea pe picior era s)ngeO
'u mai putea continua1 .ra prea mult1
Se spriEini de zidul unui magazin cu Aerestrele btute cu
sc)nduri 2i ?ncerc s ttag aer ?n piept1
Trecu o ma2in pe l)ng ea1 * ma2in care arta decent1
!>eau oare s se opreasc 2i s8o aEuteO Sleit de puteri,
le Acu cu m)na1
'u, n8a>eau s se opreasc1 'imeni nu se oprea1
Se prbu2i pe cimentul umed 2i ?nchise ochii1
D CatolynO .ra >ocea unui ?nger1 $umnezeule, CarolynC
spuse >ocea1 %# e2tiC
389
Capitolul 81
"o(ul
+a HollyIood, surprizele Aac parte din agenda zilei1
Scandalurile izbucnesc zilnic1
&hil Spector ?mpu2c o Aemeie ?n Aa#1 *1J1 Simpson o
cspe2te pe ne>ast8sa 2i pe prietenul ei1 Britney are o
cdere ner>oas ?n public1 +indsay +ohan se >)ntur
?ncoace 2i8ncolo Ar chilo#i pe ea, Ac)nd ma2inile praA1
Heath +edger moare ?n urma unei supradoze1 Jessica,
JenniAer 2i Cameron se mai despart de c)te un iubit1
Jichael Jackson moare, d)nd na2tere la tot Aelul de
specula#ii1
Jereu se ?nt)mpl ce>a1 Comunitatea din HollyIood e
rareori 2ocat de >reo 2tire1
%ns din c)nd ?n c)nd se ?nt)mpl ce>a at)t de ie2it din
comun, ?nc)t oamenii rm)n perplec2i1
Pnmorm)ntarea "emmei Summer a Aost un asemenea
e>eniment1
Totul se desA2utase ca la carte1 $rumul spre Morest
+aIn Jemorial &ark1 $iscursurile rostite din inim1
Ceremonia de cobor)re a sicriului ?n morm)nt1
Li, ?n cele din urm, punctul culminant, la care asistar
to#i cei prezen#i1
C)te>a ma2ini de poli#ie1 &oli#i2ti dispersa#i1 Li doi
detecti>i1 $etecti>ul &reston B un brbat ?nalt, de origine
aAro8american B 2i detecti>ul +ee B o Aemeie mai t)nr, de
origine asiatic1
Cei doi detecti>i se apropiar cu chipuri hott)te de
(alph Jaestro, pe c)nd acesta se ?ndeprta de locul de >eci
al so#iei sale1
!larmat, &ip, loialul su agent de pres, se repezi s82i
apere clientul1
D +a o parte, spuse detecti>ul +ee cu o >oce surprinztor
de groas1
390
D (alph Jaestro, spuse detecti>ul &reston, e2ti arestat
pentru implicare ?n uciderea so#iei tale, "emma Summer
Jaestro1 !i dreptul s nu spui nimic1 *rice >ei spune poate
2i >a Ai Aolosit ?mpotri>a ta la tribunal1 !i dreptulQ
D . scandalosC e@plod Meli@ Saunders, c)nd detecti>ul
termin de ?n2irat dreptutile lui (alph Jaestro1
(alph rmase calm, chipul lui impuntor de star de
cinema netrd)nd nici o emo#ie1 +a urma urmei, aici se
aAlau la HollyIood, iar el era >edet1
'imic n8a>ea s i se ?nt)mple unei celebrit#i de talia lui1
!bsolut nimic1
391
Capitolul 82
Denver
RauC S8au ?nt)mplat at)tea ?ntr8o perioad a2a de scurt,
?nc)t m simt buimcit1
Maptul c8am descopetit8o pe Carolyn rtcind pe strzi a
Aost un noroc chiorC .@traordinarC
Trebuie s8i mul#umesc lui Bobby pentru c8a tras sAorile
2i8a aAlat tot ce se putea1 Cred c nu e tocmai ru s Aaci
parte dintr8o Aamilie care82i permite s pun m)na pe
teleAon 2i s8l sune pe comandantul poli#iei1
'e8am gtbit s8o transportm pe Carolyn la Rrgen#1 .u
am #inut8o ?n bra#e tot drumul p)n acolo, iar Bobby a a>ut
griE s8i contacteze pe so#ii Henderson 2i pe detecti>ul
+enno@1
* doctori# pe nume "lass ne8a ?nt)mpinat la sala de
urgen#e 2i a luat8o ?n primire pe Carolyn, ?n timp ce eu ?i
?mbr#i2am pe so#ii Henderson 2i ?ncercam s le po>estesc
toat ?nt)mplarea1
Bobby m8a sus#inut ?n permanen#, rspunz)nd la
?ntrebrile tuturor, aduc)ndu8mi caAea 2i ?ngriEindu8se de
mine1 . un sentiment destul de ciudat s am pe cine>a care
s aib griE de mine1 !m Aost ?ntotdeauna at)t de
independent, con>ins c pot Aace Aa# oricrei situa#ii1
$ar ?n clipa aceea ?mi ddeam seama c prezen#a lui Bobby
l)ng mine era al naibii de lini2titoare1
C)nd am ridicat8o pe Carolyn de Eos 2i am bgat8o ?n
ma2in, arta c)t se poate de Ealnic 2i de distrus 2i se
comporta isteric1 $umnezeu 2tie prin ce Ael de chinuri o Ai
trecut1
$etecti>ul +enno@ a2tepta s8o interogheze, dar doctori#a
"lass nu8i dduse ?nc >oie s intre, ceea ce am impresia
c l8a cam scos din srite, Aiindc se plimba cu pa2i mari,
b)nd caAea dup caAea din pahare de polistiren e@pandat1
%n cele din urm, doctoti#a "lass 2i8a Acut apari#ia ?n
392
salonul de a2teptare1
D Carolyn o s Aie bine, ne8a asigurat ea, acord)ndu8i o
aten#ie special doamnei Henderson, care arta poate la Ael
de distrus1 SuAer de epuizare, deshidratare se>er 2i are
o tietur ur)t la picior, care >a a>ea ne>oie de c)te>a
copci1 %i Aacem un antitetanos pentru orice e>entualitate1
%ns cu siguran# > >e#i bucura cu to#ii aAl)nd c bebelu2ul
e bine1
D Bebelu2ulO spuse doamna Hendetson conAuz1
D Bebelu2ulC am scos eu un sttigt de emo#ie, la Ael de
conAuz1
D Carolyn e ?nsrcinat ?n aproape dou luni, ne8a
dez>luit doctori#a "lass1 Credeam c 2ti#i1
$eci asta era >estea interesant a lui CarolynC %n sA)r2itC
Bobby mi8a luat m)na 2i a str)ns8o1
HmmQ cine8ar Ai putut spune c o simpl str)ngere de
m)n poate s8i dea unei Aete Aiori pe 2ira spinriiO
D .2ti surprinsO m8a ?ntrebat Bobby1
D Jai e >orbC i8am rspuns1 !cum trebuie s aAlu cine e
tatl1
Ji8a z)mbit u2or1
$oamneC $in#ii ia mai albi dec)t perlele1 Buzele alea1
&ri>irea aia intens 2i ?ntunecat1
.ra oare normal s m simt e@citat ?n asemenea
momenteO
'u cred1
$ar la naibaC Carolyn era ?n siguran#1 $eci ce era ru ?n
a dori s m concentrez asupra lui BobbyO 'imic1
D $e ceO Acu el ?n#elept1 'u >rei s8o la2i pe ea s8#i
spun c)nd >a dori s aAliO
.ra 2i de2tept pe deasupra1 'u prea o idee bun s8i
reAuz acest drept lui Carolyn1
$eodat mi8am dat seama c)t de obosit eram1 J
sim#eam sectuit suAlete2te 2i gata s m duc acas 2i s
m cuibresc ?n pat, cu !my Tinehouse l)ng mine1
'u mai a>eam nimic de Acut acolo1 So#ii Henderson
a>eau ne>oie s petreac pu#in timp doar cu Aiica lor1 Jai
mult i8a2 Ai ?ncurcat1 Pn plus, totul era ?n ordine, iar Carolyn
393
a>ea s >in s stea cu mine peste o spt8m)n8dou1
!m ?ntrebat dac puteam s8o >d1 $octori#a "lass a spus
c nu, doar membrii Aamiliei, deocamdat1
Bobby a prut s8mi citeasc g)ndurile1
D Ce8ar Ai s te duc cu a>ionul acasO a sugerat el1
&rietena ta e ?n siguran#, nu mai ai nimic de Acut aici1
D $ar tu stai tocmai ?n 'eI Kork, am murmurat1 &ot s
iau un a>ion comercial1
*chii lui ?ntuneca#i m pri>ir ptrunztor1
D Te duc acas, a spus, tonul lui nels)nd loc de replic1
Ji8am luat la re>edere de la so#ii Henderson, le8am urat
toate cele bune 2i i8am pus s8mi promit c8o >or lsa pe
Carolyn s m sune de ?ndat ce era ?n stare s8o Aac1
!m str)ns am)ndoi m)na detecti>ului +enno@, iar apoi
am plecat, eu 2i Bobby Santangelo Stanislopoulos1
St)nd ?n ma2in ?n drum spre aeroport, am sim#it c m
cuprinde un >al de timiditate, ceea ce nu prea8mi st8n Aire1
$oamneC ?n toat acea nebunie, oare m ?nQ 'uC 'uC
'uC
D Rnde anume stai ?n +1!1O m8a ?ntrebat Bobby1
D $e ceO !i de g)nd s pui pilotul s aterizeze pe strada
meaO i8am rspuns pe un ton Eucu21
D &oate c da, mi8a spus cu un z)mbet p)n la urechi1 %n
Aelul sta pot s scap de tine mai repede1
D S scapi de mineC Cum ?ndrzne2tiOC am glumit1
D Ltii ce>a, mi8a spus, pri>indu8m lung 2i insistent1 .2ti
2i mai drgu# c)nd te preAaci suprat1
!m ?nghi#it cu greu1 %n mod normal a2 Ai gsit o teplic
de2teapt, dat Bobby m derutase1
!>ionul ne a2tepta1 .>ident1 S8ar Ai zis c Bobby pocnea
din degete 2i lucrurile se ?nt)mplau1
Hani 2i "itta se aAlau la bord gata s ne ?nt)mpine,
?mbrcate ?n uniAormele lor elegante1
FHmmQ Cred c m8a2 putea obi2nui repede cu stilul sta
de a cltori1G
J8am uitat la ceas1 .ra aproape amiaz ?n Tashington1 %n
+1!1 era cu trei ore mai de>reme1 Pnmorm)ntarea Aamiliei
Jaestro a>ea s ?nceap ?n cur)nd, iar eu n8a>eam s Aiu
394
acolo ca s iau parte la ea1
&cat1
Sau nu1
Pn clipa ?n care a>ionul a decolat, m8am cuAundat ?ntr8un
somn ad)nc, ghemuit pe scaun1 Cine>a B cred c a Aost
Bobby B a pus o ptur pe mine 2i mi8a >)r)t o pern sub
cap, dar nimic nu m putea trezi1 .ram Ar)nt1
C)nd m8am trezit, peste >reo dou ore, Bobby a>ea >e2ti
proaspete1
Se prea c (alph Jaestro Ausese arestat pentru c
ordonase uciderea so#iei sale1 Ltitea apmse peste tot pe
internet1
$in pcate B sau din Aericire B, ratasem ?ntreaga po>este1
$e8abia a2teptam s8aEung acas 2i s aAlu totul1
$e ?ndat ce am aterizat, Bobby m8a condus la o ma2in
care ne a2tepta B cum altAel B 2i8am pornit spre
apartamentul meu1
.ram c)t se poate de conAuz1 !>eam s8l poAtesc
?nuntruO ?n ce stare ?mi lsasem oare apartamentulO Ce
a>ea s urmezeO .ra cu putin# s se ?nAitipe ce>a ?ntte
noiO
$aC $aC $aC
$ar soarta are un Ael ciudat de8a inter>eni, atunci c)nd te
a2tep#i mai pu#in ?n Aa#a apartamentului meu se aAla Sam B
scenaristul ?mpreun cu care petrecusem o noapte la 'eI
Kotk1
D SalutC a e@clamat Sam, plin de entuziasm1 Tocmai mi8
am >)ndut scenatiul studioutilor Rni>ersal, a2a c iat8mC
Li iat8l, ?ntr8ade>r, cu tot cu bagaE, pregtit s rm)n
peste noapte1
* situa#ie delicat1 Moatte delicat1
Cu at)t mai mult cu c)t Sam se purta de parc am Ai Aost
un cuplu1 Sau cel pu#in asta a ptut s cread Bobby,
Aiindc mi8a dat un pupic rapid pe obraz 2i dus a Aost1 '8
a>eam ce s8i spun ca s8l opresc1
&a, Bobby, mi8a prut bine s te cunosc1
$eloc ?n apele mele, l8am in>itat pe Sam ?nuntru, i8am
oAerit ce>a de but 2i l8am Aelicitat din inim, dup care i8
395
am spus c nu putea s rm)n peste noapte1
Sam a priceput mesaEul, nu era prost1
Pn zilele urmtoare, am aAlat o grmad de lucruri1 !m
descoperit c (alph Jaestro nu era doar >edet de cinema,
ci 2i un tip cu multe tela#ii1 (ela#ii solide cu oameni
importan#i1 !2a c, de2i Ausese arestat 2i acuzat c8l
angaEase pe Hank Jontero s8i ucid so#ia, (alph Ausese
eliberat dup c)te>a ore1 Meli@ Sanders se ocupase de asta1
* cau#iune de cinci milioane de dolari 2i marea >edet de
cinema rede>enise un brbat sigur pe el, instalat comod ?n
>ila lui enorm1 Sigur c, atunci c)nd a>ea s se aEung la
proces B probabil peste patru ani, cci at)t durase p)n ce
&hil Spector, celebrul productor discograAic, Ausese t)r)t ?n
Aa#a tribunalului pentru ptima crim comis, o s scape cu
Aa#a curat1 &entru c, ?n sinea lui, (alph nu se sim#ea
>ino>at de nici o crim1
Mrumoasa 2i diaAana "emma Summer, so#ia lui iubitoare,
?i pusese coarne, iar pentru (alph, acesta era un pcat de
neiertat1 +e dez>lui lui Meli@ 2i detecti>ilor care in>estigau
cazul c ?ntr8o zi, ?n timp ce bea o bere cu Aosta lui dublur,
Hank Jontero, se ?nt)mplase s spun ?n treact c orice
Aemeie care82i ?n2ela brbatul merita s Aie ?mpu2cat1
$e unde era s 2tie c Hank B un brbat >itregit de
soart B a>ea s8i ia ?n serios >orbeleO
D ! Aost o glum proast, ?i inAormase (alph1 * remarc
aruncat la ?nt)mplare, de care a proAitat un bolna> mintal1
Meli@ ddu din cap aprobator1 Pn#elegea1 Meli@ ?n#elegea
totul1
Jai t)rziu, (alph a Aost interogat cu pri>ire la banii pe
care Hank pretindea c8i primise de la el1
D *mul trecea printr8o pas proast, a spus (alph Ar
cea mai mic urm de >in1 %8am dat c)te>a mii de dolari ca
s poat s supra>ie#uiasc1 $e ce8am mai Aace umbr
pm)ntului, dac nu ne8am aEuta semeniiO
Pl pri>isem ?n Aa# 2i >zusem o sc)nteiere diabolic ?n
ochii ptrunztori ai lui (alph Jaestro1
$ar Meli@ era un mare e@pert B 2tia c n8a>ea s
?nt)mpine nici o problem ?n a8l achita pe (alph de toate
396
acuza#iile1
Meli@ era un a>ocat mortal1
%ar (alph era un client mortal1
+a scurt timp, mi8am dat demisia de la Airma Saunders,
Mields, Simmons V Johnson1
&oate c taic8meu a>ea dreptate1 $intr8odat, a urmri
criminalii ?n Eusti#ie ?n loc s8i apr ?mi prea o sluEb mult
mai potri>it1
Carolyn urma s >in s stea cu mine de Crciun 2i
speram s8mi po>esteasc totul, cci, p)n ?n acel
moment, rpirea ei rm)nea un mister1 $e asemenea,
muream de nerbdare s aAlu cine era tatl copilului ei1
!>eam o grmad s ne spunem1
'u 2tiam ce8mi rezer>a >iitorul, ?ns de un lucru eram
sigur a>eam de g)nd s Aac numai alegeri bune1
%n ceea ce8l pri>ea pe Bobby, ei bine, dac era s Eudec
dup anii de liceu, el era sporti>ul chipe2, iar eu Aata
studioas pentru care nu a>usese ochi niciodat1 Ltiusem
dintotdeauna c nu a>ea cum s mearg1
!cum puteam s m concentrez din nou asupra carierei
mele1
.ram liber1 &uteam s Aac absolut tot ce >oiam1
397
,pilo*
"a-e luni .ai t)r/iu
+a ?nceput, !nnabelle se sim#i buimac B nici mcar
2ocat, Aiindc bnuise ?nc de la ?nceput, ?n mod instincti>,
c taic8su trebuia s Aie >ino>at1 $a, glumise pe tema
asta, dar ?n ad)ncul suAletului sim#ise c, ?ntr8un Ael sau
altul, (alph era responsabil de moartea brutal a mamei ei1
(alph Jaestro 2i "emma Summer1
Cuplul perAect1
%at c se do>edise a nu Ai at)t de perAect1
Bine?n#eles, nu se ?ndoia c (alph a>ea s Aie achitat
dac aEungea >reodat ?n Aa#a tribunalului1 +a urma urmei,
acesta era HollyIoodul1 Nedetele de cinema puteau s
scape 2i chiar scpau cu Aa#a curat, indiAerent de crima
comis1
*
Janey BonaAacio nu reu2ise cu nici un chip s8i dea de
urm lui Chip0 2i nici Mrankie1 Janey era u2urat c Mrankie o
iertase, ?n sA)r2it, pentru c8l lsase pe Chip s dea iama ?n
apartamentul lor din 'eI Kork, Aur)nd AotograAii,
documente 2i to#i banii din seiA1
Mrankie descoperi lipsa banilor abia atunci c)nd el 2i
!nnabelle se ?ntoarser ?n 'eI Kork pentru apari#ia ei la
emisiunea %oda!. $)ndu82i seama c Auseser EeAui#i, o lu
razna1
!nnabelle era mai pragmatic1
D 'u mai putem Aace nimic, spusese1 !m a>ut noroc c
Bobby a inter>enit ca s nu Aim aresta#i pentru
pro@enetism1
.ra ade>rat1 Bobby 2i rela#iile Aamiliei lui erau sal>area
multora1 Bobby era un prieten ade>rat1
*
398
Chip BonaAacio se mutase ?n Tucson 2i reu2ise s rm)n
?n umbr1 'ici Mrankie, nici maic8s n8a>eau nici cea mai
mic idee unde se aAla1
P2i schimbase numele, ?nchiriase un penthouse, se
combinase cu o dansatoare la bar pe nume $aisy 2i ?2i
cumprase o motociclet nou8nou#1 Se sclda ?n bani 2i8i
plcea la nebunie1
Cu toate acestea, bog#ia lui recent n8a>ea s8i aduc o
Aericire de lung durat1 +a trei luni dup publicarea
articolului din %r#th 4 *act, muri ?n urma coliziunii cu o
camionet de li>rri1
$aisy se grbi s str)ng banii care8i mai rmseser B o
sum destul de Arumu2ic B 2i Augi din ora21
*
!nnabelle reAuz s permit ca scderea ?n popularitate
a tatlui ei s8i strice socotelile1 'ici >orb de asta1 Manny
eta la c)rm, 2i orice sugera Manny era aur curat1
Toate emisiunile de top o >oiau1 *prah, +arry -ing Li.e,
chiar 2i The 8a! Lena (how. !pru la toate1
Se do>edi c B e@act a2a cum pre>zuse Manny B
!nnabelle se purta cu o naturale#e ?nnscut ?n Aa#a
camerelor1 .ra Aermectoare1 $ulce atunci c)nd >oia, rea
c)nd n8a>ea cheA s Aie dulce1 !muzant1 %nstruit1 .ra
in>itata ideal pentru un moderator de talk show.
!poi, e@act a2a cum pre>zuse Manny, >enir oAertele s8
2i pun numele pe o carte1 .ra o aAacere de mai multe
milioane de dolari1 &ia<a mea @ o prin<es0 de la )oll!wood
se dest0in#ie.
Mu publicat rapid1 !>u o ascensiune Aenomenal ?n topul
celor mai bine >)ndute cr#i1 Li, ?n cur)nd, !nnabelle
Jaestro de>eni o >edet c)t se poate de autentic1
Y
Mrankie puse ?n cele din urm capt rela#iei lor1 'u8i
plcea atitudinea de rahat a lui !nnabelle B a>ea ni2te aere
de parc8ar Ai Aost o a doua !ngelina Jolie1 $e un lucru era
sigur Mrankie (omano nu se nscuse ca s se piard ?n
399
Aundal1
Manny ?l ener>a 2i ea B tot ce Acea era s8o pun ?n
>aloare pe !nnabelle, nimic pentru el1 "ealit! shcI8ul ?n
care urmau s apar ca un cuplu nu se concretiza
niciodat1 %n schimb, lui !nnabelle i se oAeri o emisiune
proprie, a>)nd la baz t)mpit aia de carte a ei1
Mrankie se sturase B ?l durea unde>a1 !>ea alte planuri
de aAaceri ?n minte1 %n plus, rela#ia lui cu !nnabelle se
rcise de luni bune1
C)nd Mrankie ?i spuse pa, !nnabelle zise mersi. Cl
?n>ino>#i pentru banii Aura#i 2i pentru tot ce8i >eni ?n minte1
!m)ndoi se mutaser ?n +1!1 Stilul de >ia# de la
HollyIood i se potri>ea lui Mrankie ca o mnu21 .l 2i (ick
"reco intraser ?n aAaceri ?mpreun B o aAacere pe care
Mrankie o cuno2tea prea bine1 S con>ing actri#e care
stteau pe tu2 s82i >)nd trupu2oarele zglobii ?n schimbul
a m#cho parai era Aloare la ureche1
$up o >reme, trimise dup Janey, iar ea se ?ndrept
spre +1!1 nerbdtoare s Aie alturi de iubitul ei >r1
D 'u e2ti tu de >in pentru ce8a Acut Chip, o inAorm
Mrankie1 !i putea s >ii s lucrezi pentru mine, am ne>oie
de8o persoan de ?ncredere1
Janey era bucuroas c8i putea Aace acest ser>iciu1
Pntre timp, aAacerea luase a>)nt1 +a HollyIood, Mrankie
era un pe2te c)t se poate de Aericit1
Y
Carolyn ?2i re>eni ?n timp record1 Hott)t s uite cu totul
de supliciul la care Ausese supus, stabili s ptseasc
Tashingtonul 2i s se ?ntoarc ?n +1!1 cu prin#ii ei1
.>elyn 2i "regory Stoneman o >izitar la spital1 Ce mai
trata#ieC +ui Carolyn cu greu ?i >enea s cread c "regory
a>ea tupeul s apar cu ne>ast8sa1
D 'e pare tare ru pentru ce s8a8nt)mplat, draga mea,
se miorlise .>elyn, pun)ndu8i ?n bra#e o cutie de
bomboane de ciocolat scumpe1 Bietul "regory aproape se8
mboln>ise de griE1
FSe8mboln>ise de griEO se g)ndi Carolyn1 &un pariu c
400
da1G
'u 2tia sigur dac "regory era implicat ?n rpirea ei, dar
era sigur de Aaptul c tipul nu putea s8o pri>easc8n ochi1
%ubirea pe care8o sim#ise pentru el dispruse de mult1
D !u aAlat cei de la poli#ie cine #i8a Acut astaO continu
.>elyn, ?n >reme ce "regory se uita ?n podea 2i nu scotea
un cu>)nt1
FCe la2 eCG se g)ndi Carolyn1 Pn caz c suspecta ce>a, se
grbise s8o aduc pe scor#oasa aia de ne>ast8sa ca s8l
apete B o Aemeie pe care ea de8abia o cuno2tea1
Carolyn era ?ngre#o2at1 Senatorul "regory Stoneman nu
era nici pe departe a2a cum ?l crezuse ea1 $e Aapt, abia
acum realiza c nu a>usese niciodat de g)nd s82i
prseasc ne>asta 2i s ?nceap o >ia# nou alturi de
ea1 Tipul era un ticlos mincinos, aAemeiat 2i :ns#rat.
Totu2i, ?n ciuda acestot lucruri, n8o lsase inima s8l
implice ?n rpirea ei atunci c)nd Ausese interogat1
$etecti>ul +enno@ o ?ntrebase ce cuta ?n Aa#a unei sta#ii
de benzin abandonate, ?n miElocul pustiet#ii, 2i ea
declarase c se rtcise1 'u suAlase o >orb despre Aaptul
c senatorul Stoneman ?i dduse ?nt)lnire acolo1
Ce mai coinciden#C Li c)t de ciudat c Aata care8i puse8
se batista cu cloroAorm pe Aa# 2tiuse c era ?nsrcinatC
Cu>intele Aetei ?i rsunau ?n continuare ?n minte lui
Carolyn1
Pi ddur drumul din spital dup douzeci 2i patru de ore,
Ar nimic care s8i aminteasc de groaznicul supliciu prin
care trecuse, cu e@cep#ia c)tor>a copci la piciorul rnit1
&rsi Tashingtonul cu copilul lui "regory cresc)nd ?n
p)ntecele ei 2i Ar nici un regret1 %nten#iona s dea na2tere
bebelu2ului, iar aceasta a>ea s Aie pedeapsa lui, cci nu8l
>a lsa niciodat s se amestece ?n >ia#a copilului ei1
&entru ea, senatorul "regory Stoneman eta mort1 Li a2a
a>ea s rm)n pentru totdeauna1
Y
%lustra carier a Seenei continua s ?nAloreasc B 2i tot
a2a colec#ia ei de brba#i tineri1 Concertase recent pe
401
Stadionul Jaracan) din (io 2i acolo dduse peste ni2te
gemeni de nousprezece ani B manechini care prezentau
lenEerie intim B 2i care ac#ionau ?n echip ?n toate
pri>in#ele1 !poi apruser Jinda 2i Jiranda, dou
supermodele superbe din Brazilia1
Seena ?2i dduse repede seama c se@ul ?n grup era,
probabil, cel mai ?ndrzne# 2i mai e@citant Eoc din c)te
e@istau1
SatisAac#ie garantat1 &utea s8o conAirme1
$in c)nd ?n c)nd, g)ndurile Seenei de ?ndreptau spre
Bobby Santangelo Stanislopoulos, pe care ?l socotea
rspunztor de Aaptul c dduse bir cu Augi#ii1 $a, la un
moment dat, ?n >iitor, era sigur c soarta a>ea s8i aduc
din nou ?mpreun, iar atunci poate c o s8i po>esteasc
despre a>entura pe care o a>usese ?n adolescen# cu tatl
lui, marele $imitri1 &oate1
Sau poate c nu1
Seena nu82i Acea niciodat planuri1
*
$octori#a "lass 2i detecti>ul +enno@ ?ncepur s82i dea
timid ?nt)lniri1 .rau am)ndoi oameni e@trem de ocupa#i,
care n8a>eau timp de idile1 !>)nd Aiecare c)te un di>or# la
acti>, Aur lua#i prin surprindere c)nd aceste ?nt)lni#i
neoAiciale e>oluar ?ntr8o rela#ie ?n toat regula1
*
Jario (i>iera primi o binemeritat promo>are1 $e la
coprezentator al emisiunii )oll!wood ,ord B Eumtate de
or ?n Aiecare zi B, aEunse gazda 2tirilor de Ieekend,
ob#in)nd o or :nprime time, ?n Aiecare s)mbt 2i
duminic1 Se pare c atitudinea lui ?ndrznea# 2i ?nclina#ia
spre Alirt Ausese pe placul telespectatorilor, ca s nu mai
>orbim de abdomenul lui bine lucrat 2i de gropi#ele
seductoare1
Cu siguran# c $en>er Jones nu aprecia ?ns nici una
dintre aceste calit#i, cci nu catadicsi s8i rspund la
numeroasele mesaEe, 2i nici nu8i mul#umi >reodat pentru
402
Alorile pe care i le trimisese1
&cat1
$omni2oara Jones nu 2tia ce pierde1
*
(osa se ?ntoarse din "uatemala complet schimbat,
?n>#ase c)te ce>a ?n rstimpul petrecut ?ntr8o #ar srac,
alturi de >eri2orii ei str)mtora#i1
C)t Ausese plecat, dusese dorul bebelu2ului ei, a2a c se
hotr? s de>in o mam mai bun1 %i lipsise 2i mama ei,
a2a c ?2i promise c >a sta mai mult pe8acas, c o >a
aEuta la treburi 2i c n8o s mai lipseasc de la 2coal1 '8
a>ea s se mai culce cu cine se nimerea, se ?n>#ase minte
c)nd auzise c Benito Ausese ?mpu2cat mortal1 Joartea lui
brutal o ?nAiorase, iar >e2tile proaste nu se opriser aici
uciga2ul, aAlat acum la ?nchisoare, era tatl copilului ei1
(osa a>ea numai 2aisprezece ani, dar era c)t se poate de
hotr)t s82i schimbe stilul de >ia#1
Se g)ndea adesea la Aemeia pe care o rpise Benito 2i,
intr)nd pe internet de pe computerul de la 2coal, aAl din
articole mai >echi de ziar cine era Aemeia, precum 2i Aaptul
c Ausese sal>at1
Nestea o bucur, dar se sim#ea ?n continuare >ino>at
pentru c Ausese implicat1 Jaic8sa ?i Eurase s pstreze
secretul 2i o asigurase c n8a>ea s spun nimnui1 %ns
inAorma#ia o apsa prea mult pe suAlet, trebuia s spun
cui>a1
%ntr8o zi, dup terminarea orelor de la 2coal, se duse s8l
>ad pe (amirez la centrul comunitar pe care8l conducea1
'u8l mai ?nt)lnise niciodat, dar 2tia c era Aratele lui Benito
2i a>ea reputa#ie de om bun1
&rad agita#iei, ?i spuse toat po>estea1 .l ?i ascult cu
aten#ie Aiecare cu>)nt1
C)nd termin, (amirez o ?mbr#i2a str)ns 2i o asigur c
Acuse ceea ce trebuia1
(osa se sim#i, ?n sA)r2it, ?mpcat1
*
403
(amirez se g)ndi ?ndelung la dez>luirile (osei1
!r Ai putut s se duc la poli#ie, la detecti>ul +enno@ mai
precis, Aiindc se cuno2teau de mult >reme 2i se respectau
reciproc1
SauQ ar Ai putut s82i #in gura 2i s Aoloseasc po>estea
(osei ?n a>antaEul propriu1
(amirez a>ea de ales 2i nu trecu mult p)n se hotr? ce
cale s urmeze1
%% sun din nou pe senator 2i ?i ceru s se ?nt)lneasc cu
el1 Senatorul Stoneman ?l inAorm c, momentan, era prea
ocupat pentru a stabili o ?nt)lnire1
(amirez ?i spuse senatorului c ?n#elegea situa#ia 2i c
poate era mai bine s8o sune pe so#ia senatorului pentru a
discuta despre ?mbunt#irile pe care >oia s le Aac la
centrul comunitar1
"regory Stoneman mirosi o amenin#are >oalat 2i Au de
acord s se ?nt)lneasc cu (amitez1
%n c)te>a sptm)ni Aur demarate lucrrile pentru
reno>area complet a centrului comunitar1 Banii pe care
(amirez ?i ceruse ?n repetate r)nduri ?ncepur dintr8odat
s curg1
%n ceea ce8l pri>ea pe (amirez, era o solu#ie e@trem de
satisActoare1
Y
C)t despre senatorul Stoneman, ttia cu teama abEect
c, ?ntt8o bun zi, ade>rul cu pri>ire la implicarea lui ?n
rpirea lui Carolyn a>ea s ias la i>eal1 %n mintea lui nu
?ncpea ?ndoial c, ?nainte ca Benito s Ai Aost ?mpu2cat, i
se destinuise lui Arate8su, Aiindc, de2i (amirez nu i8o
spusese cu prea multe cu>inte, era e>ident c 2tia1
Li Carolyn prea s 2tie la r)ndul ei1 'u a>ea s uite prea
cur)nd e@presia de dezgust 2i de dezamgire de pe chipul
ei, atunci c)nd o >izitase la spital1 $ac s8ar hotr? s
>orbeasc >reodat, cariera lui ar Ai distrus1
Cu toate acestea, "regory era un supra>ie#uitor 9i un
politician, a2a c ?2i >zu mai departe de treburi cu un
z)mbet Aad ?ntiprit pe Aa# 2i a>)nd8o alturi pe .>elyn cea
404
perAect1 %ar c)nd (amirez >oia ce>a de %a el, se conAorma
pe dat1
Senatorul "tegory Stoneman 2tia, Ar doar 2i poate, ce
trebuia s Aac pentru a supra>ie#ui1
Y
J1J1 se mut ?n Negas cu proaspta lui so#ie pentru a
supra>eghea relansarea restaurantului Jood1 $up ce Au
auzit c)nt)nd ?n barul hotelului The Ca>endish, Cassie
ob#inu un contract pentru o serie de concerte1 J1J1 era
?nc)ntat, >oia ca ea s aib 2ansa de a aEunge celebr,
dac asta ?2i dorea1 %ar pentru c era at)t de t)nr, Aiecare
e@perien# conta1
* Ai Aost o nunt Acut pe Aug ?n +as Negas, dar dup
2ase luni de stat ?mpreun zi de zi, se con>inseser c
rela#ia lor era una de durat1
Y
Hank Jontero n8a>usese parte de8o >ia# u2oat1 $ac8ar
Ai Aost s Eudeci dup ?nA#i2are, ar Ai trebuit s8aEung >edet
de cinema, la Ael ca >echiul lui to>ar2, (alph Jaestro1 Cu
mult timp ?n urm, Arec>entaser aceea2i 2coal de actorie
pe HollyIood Boule>ard1 Lcoala era condus de o
englezoaic scor#oas care sA)r2ise prin a se culca cu
(alph1 .>ident, ?ntruc)t ea 2i (alph 2i8o trgeau, ?i oAerise
lui cele mai bune roluri ?n reprezenta#iile pe care le ddeau
studen#ii 2i pe care le >edeau directorii de casting1
&entru c era mereu ?n Aa#, la >edere, (alph Ausese
descoperit ?n scurt timp, iar Hank rmsese de cru#1
C)#i>a ani mai t)rziu, c)nd (alph de>enise deEa
cunoscut, ?i pusese pe cei de la studio s8l angaEeze pe
Hank ca dublur a sa1 'u era o sluEb rea, dac Hank n8ar Ai
czut de pe o nenorocit de cldire, rup)ndu82i aproape
toate oasele din corp1
$up aceea, lucrurile ?ncepuser s8o ia la >ale 2i c)nd,
peste mul#i ani, Hank ?l cutase pe >echiul su to>at2
(alph 2i8l implorase s8i dea ni2te bani cu ?mprumut, acesta
spusese c o s se g)ndeasc1
405
S se g)ndeasc, pentru numele lui $umnezeuC (alph
era ditamai >edeta de cinema, cu banii curg)ndu8i 2i din
Aund1 Hank Ausese Aoarte oAticat1
$ar dou luni mai t)rziu, spre marea lui surpriz, (alph ?l
sunase1 Se ?nt)lniser ?ntr8un bar pe HollyIood Boule>ard B
un loc pe care obi2nuiau s8l Arec>enteze ?n tinere#e1
(alph a>ea o propunere1 .ra o propunere care nu prea8i
con>enea lui Hank, dar a>ea ne>oie disperat de bani 2i B la
naibaC D $up cum ?i e@plica (alph, t)rAa 2i8o cam merita1
(alph aranEa totul1 Pi spuse pe unde s intre ?n cas, ?l
asigur c u2a lateral pe cate ?i spusese s intre nu a>ea
alarm 2i c dulii a>eau s Aie lega#i1 (alph ?i ddu
instruc#iuni cu pri>ire la camera ?n care s mearg 2i la ce
s Aac odat intrat acolo1 (alph ?i e@puse totul ?n detaliu,
ca s nu e@iste probleme1
'imeni n8o luase ?ns ?n calcul pe cea de8a treia ne>ast
a lui Hank, drogata de &inky, cu gelozia ei scpat de sub
control1
Cine s8ar Ai g)ndit c a>ea s8i ?n2Aace pistolul 4aceea2i
arm pe cate (alph ?i spusese s8o arunce ?n r)ul +os
!ngeles imediat dup ce8o >a Ai ?mpu2cat pe "emma 8ceea
ce desigur c nu Acuse5 2i s ?ncerce s8i gureasc
AundulO Li cine8ar Ai crezut c nenorocitul la de >ecin
bgcios a>ea s cheme poli#iaO Li cine8ar Ai crezut c
(alph Jaestro a>ea s scape cu Aa#a curat, ?n >teme ce el,
Hank Jonteto, primise o condamnare de cel pu#in
nousprezece ani, pentru c Euriul alctuit, chipurile, din
oameni asemenea lui nu crezuse c (alph Jaestro ?l
angaEase ca s8o cure#e pe ne>ast8saO
$a, ?ntr8ade>r, Hank Jontero nu a>usese parte de8o
>ia# u2oar1
*
$eschiderea localului Jood, recent reamenaEat, trebuia
s Aie un e>eniment de pomin1 Bobby nu se pricepea s
organizeze petteceri grandioase, ?ns +ucky, da, 2i tot a2a
2i J1J1 !m)ndoi >oiau s Aie inaugurarea anului1
%n>ita#iile Auseser e@pediate din timp1
406
Bobby ?i trimise personal una lui $en>er1 'u era sigur c
a>ea s8i rspund, la urma urmei nu mai auzise de ea de
c)nd o lsase ?n +1!1, cu un tip care era, Ar ?ndoial,
iubitul ei, a2tept)nd8o la u21
+a naibaC ?2i dorise s8o cunoasc mai bine, s petreac
timp ?mpreun cu ea, s8o ia u2or1
Pi spusese c nu a>ea un prieten1 Se pare c a>ea1
Se hotr? s8o sune 2i s8o ?ntrebe dac >enea la inaugurare
B cu sau Ar iubit1 $e preAerat, Ar1
Pn ultimele luni ie2ise cu c)te>a Aete, dar nici una nu a>ea
acel ce>a pe care ?l remarcase la $en>er1 Se g)ndise mult
la ea1
(spunse la al treilea apel1
D Salut, ?i spuse1 Sunt Bobby1
Mr s Aac >reo pauz, ?i auzi replica
D !cela2i Bobby care8a Augit 2i m8a lsat cu un Aost
prieten la u2O 'ici mcar un Aost B un tip cu care8am a>ut
c)nd>a o a>entur de8o noapte1 Jersi mult1
D !m >rut s8#i respect intimitatea, spuse el, sim#ind c
erau pe aceea2i lungime de und1
D Li n8ai mai dat nici mcar un teleAon, ?l cert $en>er1
D Hei, ce >rei s spui printr8o a>entur de8o noapteO
spuse el glume#1 'u mi8ai prut a Ai genul la de Aat1
D 'u #i8am prut nicicum, rspunse ea cu ?ndrzneal,
?nc)ntat s aAle >e2ti de la el1
C)nd primise in>ita#ia la deschiderea localului Jood,
sperase ?ntru c)t>a s8o sune1 $ar B se g)ndise apoi B, de ce
ar Aace8oO %n ultimele luni Ausese ocupat cu schimbarea ei
de carier 2i nu se g)ndise prea mult la Bobby1
J rogQ se g)ndea c)teodatQ c)nd se ducea la >reo
?nt)lnire plictisitoare 2i ?ncepea s82i aminteasc de
camaraderia lor 2i de apropierea pe care8o sim#iser
am)ndoi1
Crciunul >enise 2i trecuse, la Ael 2i Carolyn B prietena ei
?nsrcinat care reAuza categoric s dez>luie cine era tatl
copilului1 Carolyn renun#ase la sluEba ei de la Tashington 2i
se mutase ?napoi ?n +1!1 pentru a sta cu maic8sa B Clare
Henderson era ?n plin proces de di>or# cu tatl lui Carolyn1
407
$en>er a>ea o sluEb nou lucra acum ?n intetes public1
.ra procuror districtual stagiar 2i ?2i iubea munca1 Tragerea
inAractorilor la rspundere ?i aducea mult mai multe
satisAac#ii dec)t aprarea >edetelor de cinema pline de bani
2i cu prieteni sus8pu2i1
D $eci, zise Bobby, dac tipul la a Aost o a>entur de8o
noapte, asta ?nseamn c e2ti liberO
D &i cu siguran# n8o s te ta@ez, Acu $en>er
rutcioas1
D Bun asta, r)se Bobby1
D Rnde e2tiO adug ea1
D %ntr8un a>ion, ?n drum spre Negas1
D %n a>ionul tuO
D 'u e a>ionul meu, ?i spuse el calm1 . a>ionul
companiei Stanislopoulos1
D Li nu e2ti tu Bobby StanislopoulosO ?l tachina ea1
D &resupun c da, domni2oar procuror districtual1
D Cum de8ai aAlat de noua mea sluEbO ?ntteb ea
curioas1
D Crezi c nu te8am #inut sub obser>a#ieO
D Hmm, Acu ea, sim#ind c8o strbate un Aior de plcere1
SeriosO
D Cum AacemO spuse Bobby1 J opresc eu ?n +1!1 sau
sari tu ?ntr8un a>ion spre NegasO
D &iQ
D Rite ce e, $en>er, am auzit eu de preludiu, dar sta e
ridicol1
D $a, zise ea ?ncet1 . cu sigutan# ridicol1
D $eciQ presupun c ttebuie s m8ndrept spre +1!1,
a2a8iO
D Se pare c n8am cum s te opresc1
D Se pare c nu >rei s m opre2ti1 $en>er ?nchise
teleAonul, Ar a82i putea 2terge z)mbetul de pe Aa#1
408
Dup+ epilo*
Denver
+a patru ore dup teleAonul lui Bobby, ne aAlam ?mpreun
?n pat 2i tipul se do>edise a Ai tot ceea ce >isasem >reodat1
Mie, iat lista, cu toate csu#ele biAate1
!bdomen &erAect1
Tehnic &erAect1
Se@ $incolo de orice a2teptri1
Scor total 'u cred, ci s#nt ?ndrgostit nebune2te1 Li da,
Bobby Santangelo Stanislopoulos e e@act a2a cum mi8l
imaginasem1
$up teleAonul lui B pe care ?ntr8un Ael sau altul ?l
a2teptasem B, s8a ?nAiin#at la u2a apartamentului meu 2i8a
Aost de8a dreptul incredibil s8l re>d1
Sttea ?n prag, ?nalt, ?ntunecat 2i teribil de se@y1
!m Acut un pas spre el, l8am luat de m)n 2i l8am tras
?nuntru1
S8a apropiat de mine, a ?nchis u2a cu piciorul 2i a ?nceput
imediat s m srute1 J8a srutat lung 2i ?ncet, e@plor)ndu8
mi gura cu limba 2i trezindu8mi senza#ii nebnuite1
D '8am ?ncetat niciodat s m g)ndesc la tine, a zis el
cu o >oce Eoas 2i rgu2it1
D 'ici eu, am reu2it s ?ngaim, ating)ndu8i Aa#a1
D CeO m8a tachinat el1 'ici tu n8ai ?ncetat s te g)nde2ti
la tineO
D HeiQ am chicotit eu1
$oamneC .u n# sunt genul care se hlize2te1
J)inile lui mi8au tras apoi tricoul peste cap, iar eu am
?nceput s8i deschid nasturii de la cma2, Aiindc am)ndoi
sim#eam chemarea crnii 2i ?l doream mai mult dec)t am
dorit >reodat pe cine>a1
Bobby era regele preludiului B mi8a desAcut sutienul, mi8
a m)ng)iat sA)rcurile cu >)rAurile degetelor, mi8a cuprins
s)nii ?n cu2ul palmelor, Arm)nt)ndu8i u2or ?n acela2i timp1
409
!bia mai reu2eam s respir, cu g)ndul la ce a>ea s
urmeze o parte din mine ar Ai >rut s se grbeasc 2i, ?n
acela2i timp, cealalt parte ?2i dorea s nu se opreasc
niciodat din a m m)ng)ia1
%8am sim#it se@ul ?ntrit ?n dreptul coapsei mele 2i am
?ntins m)na s8l cuprind1 !m 2tiut apoi c >reau s8i simt
gustul, s Aac lucrul acela intim pe care nu8l Aceam cu
oricine B de Aapt, nu8l mai Acusem cu nimeni de c)nd m
despr#isem de Josh, pentru c B numi#i8m de mod >eche,
dac >re#i B cred c se@ul oral ar trebui s Aie rezer>at
petsoanelor cu totul speciale1 %ar Bobby era special1
*, daQ
!m aEuns ?n cele din urm ?n dormitor, ne8am aruncat
restul hainelor de pe noi 2i am ?nceput s Aacem dragoste
?ncet, Aiindc am)ndoi 2tiam c a>eau s urmeze, Ar
?ndoial, 2i alte reprize, a2a c nu a>ea nici un rost s ne
grbim1
'u a>eam nici cea mai mic idee ce se >a ?nt)mpla cu
noi ?n continuare1
Bobby locuie2te ?n 'eI Kork1 .u locuiesc ?n +1!1
$ar de un lucru eram sigur unele lucruri trebuie s se
?nt)mple, iar acesta era doar ?nceputul1
410