Sunteți pe pagina 1din 26

RICHARD BACH

O FABUL A ZBORULUI

PESCARUUL JONATHAN LIVINGSTONE

Dedicat adevratului Pescru Jonathan care triete n noi toi.









1

Partea I

Era diminea i un soare proaspt strlucea n aur peste clipocitul mrii domoale. La o
mil de rm, o barc de pescari legase prietenie cu apa, iar chemarea pentru Breakfast Flock
scnteiase n aer, pn cnd apru un stol de o mie de pescrui care ncercau, zvcnind i
zbtndu-se, s obin cteva firmituri de hran. ncepea o nou zi de munc.
Dar departe i singur, strin de orice barc i rm, Pescruul Jonathan Livingstone
exersa. La trei sute de picioare nlime, el i cobor picioarele palmate, i ridic ciocul
strduindu-se s-i menin, cu greutate, aripile ntr-un arc dureros.
Acesta i ngduia s zboare nespus de ncet, i-acum el ncetinise pn ce vntul i
devenea o oapt-n obraz, iar oceanul sttea neclintit sub el. i ngust ochii ntr-o concentrare
cumplit, i inea rsuflarea, i ncord aripile ... nc ... nc puin. Penele i se zburlir, se afla
n limita de vitez i czu. Pescruii, dup cum tii, n-ating niciodat acest prag.
A se poticni n zbor este pentru ei ruine i mare ocar.
Dar Pescruul Jonathan Livingstone, fr a se ruina, i ntinse din nou aripile n arcul
acela tremurtor, mai ncet, i mai ncet, i ncerc poticnindu-se din nou; nu era o pasre ca
oricare.
Cei mai muli pescrui nu caut s nvee dect elementele de baz ale zborului - cum s
ajung de pe mal la hran i napoi. Pentru cei mai muli pescrui, nu zborul contez, ci hrana.
Dar pentru acest pescru, nsui zborul era o hran. Mai mult dect orice pe lume, Pescruului
Jonathan Livingstone i plcea s zboare.
Acest fel de a gndi, observase i el, nu este deloc mijlocul prin care s devin popular
printre celelalte psri. Chiar i prinii lui se ngroziser vznd c Jonathan i petrecea zile
ntregi de unul singur, fcnd sute de planri joase, exersnd.
Nu tia de ce, dar cnd zbura deasupra apei, la altitudini mai joase dect jumtate din
ntinderea aripilor sale, putea s stea n aer mai mult, cu mai mult uurin. Plutirile lui nu se
mai ncheiau cu obinuita cdere n picioare care mproca marea, ci cu un lung siaj orizontal, n
care atingea suprafaa cu picioarele strnse aerodinamic pe lng corp. Cnd i ncepuse
glisadele ateriznd cu picioarele n sus pe plaj, strbtnd apoi cu pasul lungimea glisadei sale n
nisip, prinii lui se ngroziser i mai mult.

2

"De ce, Jon, de ce?", l ntreb mama lui.
"De ce-i vine att de greu s fii la fel cu ceilali din stol, Jon? De ce nu lai pelicanii sau
albatroii s zboare aa de jos? De ce nu mnnci? Fiule, ai ajuns numai pene i os!"
"Nu-mi pas c am ajuns numai pene i os, mami. Vreau s tiu ce pot realiza n vzduh
i ce nu. Atta tot. Vreau s tiu."
"Ascult Jonathan", i-a spus tatl, nu fr blndee:
"Iarna nu e prea departe. Brcile or s fie puine, iar petele de la suprafa va nota mai
la fund. Dac tot vrei s nvei, nv despre hran i cum se obine. Povestea asta cu zborul e
bun nu zic nu, dar nu poi s te hrneti cu glisade, o tii i tu. Nu uita c zbori ca s te
hrneti".
Supus, Jonathan a ncuviinat. Zilele urmtoare, a ncercat s se poarte ca ceilali
pescrui; a ncercat, ntr-adevr, ipnd i luptnd cot la cot cu stolul, pe lng diguri i brci de
pescuit, plonjnd dup resturi de pete i pine. Dar nu a reuit deloc.
Nu are nici un rost, se gndea el, scpnd intenionat un mic hering obinut cu mult
greutate, drept n gura unui pescru btrn i flmnd care-l fugrea. Mai bine mi-a petrece
timpul sta nvnd s zbor. Sunt attea lucruri de nvat.
N-a trecut mult i Pescruul Jonathan era din nou singur, departe pe mare, flmnd
fericit, nvnd. l preocupa viteza i dup o sptmn de exerciiu tia despre vitez mai multe
lucruri dect cel mai rapid pescru n via.
La o mie de picioare, dnd din aripi cu toat puterea, s-a angajat ntr-un picaj vertical
ameitor, i astfel i-a dat seama de ce pescruii nu se lanseaz n picaj. n numai ase secunde
atinsese aptezeci de mile pe or, vitez la care dac i ridici aripile i pierzi echilibrul. De
fiecare dat se ntmpla la fel. Dei era prudent, dei se folosea de ntreaga sa ndemnare, la
viteze foarte mari i pierdea controlul.
Se nla la o mie de picioare. La nceput, cu toat puterea drept nainte apoi i lua avnt,
dnd din aripi, i-i ddea drumul vertical. Atunci, de fiecare dat, aripa stng i se bloca la
ridicare. El se rsucea violent spre stnga, i oprea i aripa dreapt ca s se redreseze i nea ca
focul ntr-o vril slbatic spre dreapta.
Nu putea s se concentreze ndeajuns, cnd i ridica aripile. De zece ori a ncercat i tot
de zece ori zburnd cu aptezeci de mile pe or a explodat ntr-o mas nvolburat de pene,
fr control, prbuindu-se n ap.
3

Secretul, i spunea el apoi, ud leoarc, este s-i ii aripile nemicate la viteze mari s
dai din aripi pn atingi cincizeci de mile pe or i apoi s le ii nemicate.
A ncercat din nou, de la dou mii de picioare nlime, rostogolindu-se n picaj, cu ciocul
drept n jos, cu aripile ntinse i nemicate din clipa n care a depit cincizeci de mile pe or. I-a
trebuit o for teribil, dar a izbutit. n zece secunde a atins peste nouzeci de mile pe or.
Jonathan stabilise recordul mondial pentru pescruii de vitez.
Dar victoria a fost de scurt durat. n clipa n care a nceput redresarea, n clipa n care
i-a schimbat unghiul aripilor, a czut n acelai dezechilibru cumplit care, la nouzeci de mile pe
or, l-a izbit cu puterea dinamitei.
Pescruul Jonathan a explodat ntre cer i pmnt i s-a izbit de apa tare ca piatra. Cnd
i-a revenit era noaptea trziu, iar el plutea n lumina lunii pe suprafaa oceanului.
Aripile-i erau dou bare zgrumuroase de plumb, dar greutatea insuccesului parc atrna
i mai greu pe umerii lui. i dorea, vlguit, ca aceast greutate s-l trag ncet la fund, s pun
capt la toate.
Pe cnd se scufunda uor, o voce seac, stranie se ridic din luntrul lui:
"N-am ce s fac. Sunt un pescru. Sunt mrginit prin nsi natura mea. Dac a fi
nvat att de multe despre zbor, a avea n cap diagrame, nu creier."
"Dac m-a fi nscut s zbor cu vitez, a avea aripi scurte ca oimul i m-a hrni cu
oareci n loc de peti. Avea dreptate tata. Trebuie s uit toate astea. Trebuie s m ntorc acas
la stol i s fiu mulumit cu ceea ce sunt, un biet pescru mrginit." Vocea se stinse, i Jonathan
aprob. "Noaptea, locul pescruului e pe mal" i din clipa aceea el jur c va deveni un pescru
normal. Aa toat lumea va fi mulumit. Se desprinse cu greu de apa ntunecat i zbur ctre
rm, mulumit de ceea ce nvase despre zborul jos care uureaz munca.
"Nu, i-a spus. Am terminat cu ceea ce am fost, s-a terminat cu tot ce am nvat. Sunt un
pescru ca oricare alt pescru i voi zbura ca un pescru de rnd." S-a ridicat, cu greu, pn la
o sut de picioare i a dat cu putere din aripi, grbindu-se spre rm.
Hotrrea de a se comporta ca orice alt pescru din stol, l fcea fericit. Nu va mai avea
nici o legtur cu fora care-l ndemnase s nvee, nu va mai cunoate nici ispita, nici
nfrngerea. i era att de bine, s nu se mai gndeasc la nimic i s zboare spre rm.
"ntuneric !" Vocea scrni alarmat.

4

"Pescruii nu zboar niciodat pe ntuneric". Jonathan nu i-a dat ascultare. E att de
bine, i spunea el. Luna i luminile care licreau pe ap, aruncnd mici reflexe de far n noapte,
iar n jur atta linite, atta nemicare...
"Coboar! Pescruii nu zboar niciodat pe ntuneric! Dac ai fi fost nscut s zbori pe
ntuneric, ai avea ochi de bufni! Ai avea diagrame n loc de creier. Ai avea aripile scurte ale
oimului!"
Acolo, n noapte la o sut de picioare nlime, Pescruul Jonathan Livingstone clipi.
Dispruser toate, i hotrrile lui i durerea. "ARIPILE SCURTE."
"Aripile scurte ale oimului. Iat rspunsul! Ce prost am fost! Am nevoie de nite
aripioare minuscule, trebuie s-mi ndoi aripile i s zbor numai cu vrful lor!"
"Aripi scurte!"
Se nl la dou mii de picioare deasupra apei ntunecate i, fr s se mai gndeasc la
insucces sau la moarte, i strnse aripile pe lng corp.
i ntindea numai vrfurile lor, pumnale nguste i ascuite, i se lans ntr-o cdere
vertical. Vntul i huruia monstruos n cap. aptezeci de mile pe or, nouzeci, o sut douzeci,
i mai repede; cu o zvcnire a aripilor uoar, abia simit se redres din picaj i zbur pe
deasupra valurilor o ghiulea cenuie de tun sub lumina lunii. nchise ochii mpotriva vntului,
cuprins de fericire. "O sut patruzeci de mile pe or! Iar controlul perfect!"
Dac a plonja de la cinci mii de picioare, n loc de dou mii, m ntreb oare, ct de
repede... Jurmntul de mai nainte fusese uitat. Pierise odat cu vntul. i totui nu se simea
vinovat c nu se inuse de cuvnt. Asemenea fgduieli sunt pentru pescruii de rnd! Dar cel
care a atins miestria, nu are nevoie de asemenea jurminte.
La rsritul soarelui, Pescruul Jonathan exersa din nou. De la nlimea de cinci mii de
picioare, brcile de pescari preau mici puncte pe suprafaa albastr a apei. Breakfast Flock era
un nor difuz din fire de praf care se roteau. Era viu, cuprins de un tremur de plcere abia simit,
mndru c i stpnea frica.
Atunci, fr ceremonie, i strnse aripile, ntinzndu-i numai vrfurile scurte i ascuite
i plonj n ap. Dup ce trecu de patru mii de picioare, atinse viteza maxim; vntul era un zid
puternic de sunet.


5

Nu mai putea mri viteza. Zbura drept n sus, cu dou sute paisprezece mile pe or. A
nghiit n gol, tiind c dac i s-ar desface aripile la o asemenea vitez s-ar transforma ntr-un
milion de frmituri de pescru. Dar viteza era putere, viteza era bucurie, viteza era frumusee
pur. ncepu redresarea la o mie de picioare, iar vrfurile aripilor tremurau i vuiau nbuit n
vntul acela cumplit; barca i mulimea de pescrui se cltinau i veneau cu iueal de meteori,
chiar n ntmpinarea lui. Nu se putea opri; nici mcar nu tia cum s se ntoarc la viteza asta.
Ciocnirea nsemna moarte fulgertoare. Aa c nchise ochii. n dimineaa aceea, ndat
dup rsritul soarelui, Jonathan L. P. a trecut ca o sgeat prin Breakfast Flock, depind dou
sute dousprezece mile pe or, cu ochii nchii, ntr-un uria ipat vjiitor de vnt i de pene.
Pescruul Norocului i-a zmbit de data aceasta, nimeni nu a fost omort.
Cnd i-a ridicat ciocul drept spre cer, nc mai gonea cu o sut aizeci de mile pe or.
Cnd a cobort la douzeci de mile pe or i a desfcut din nou aripile, barca prea o firimitur
pe ap, la patru mii de picioare sub el.
Gndul l-a dus la triumf. Vitez maxim. Un pescru zburnd cu dou sute paisprezece
mile pe or! Era un record, cea mai mare clip din istoria stolului i n acea clip n faa lui s-a
deschis o nou er. Zburnd spre locul pustiu unde exersa, strngndu-i aripile pentru un picaj
de la nlimea de opt mii de picioare, s-a hotrt deodat s studieze cum s se ntoarc.
A descoperit c o singur pan din vrful aripii, micndu-se mai puin de un centimetru,
provoac la viteze mari o ntoarcere corect i fulgertoare. nainte de a nva aceasta
descoperise oricum c, dac mic mai multe pene la o asemenea vitez, se rostogolea ca un
glonte... i astfel Jonathan realiza primele exerciii de acrobatic aerian ale unui pescru de pe
Pmnt.
n ziua aceea, nu i-a pierdut vremea n conversaii cu ali pescrui, ci a zburat fr
ntrerupere pn dup apusul soarelui. A descoperit loopingul, tonoul lent, tonoul strns, vria
invers, buntul pescruului, roata.
Cnd Pescruul Joanathan s-a ntors la stol, pe plaj era noaptea trziu. Se simea ameit
i grozav de obosit. Totui, mbtat de plcere, mai fcu un looping la aterizare, nsoit de un
tonou rapid chiar nainte de a lua contact cu solul. Cnd vor auzi de Recordul meu, se gndea el,
vor nnebuni de fericire.


6

Viaa are o alt semnificaie acum! n locul zborului nostru istovitor pn la brcile de
pescari i napoi, iat adevrata noim a vieii! Ne putem ridica noi nine din ignoran, putem
deveni noi nine Fiine ale Perfeciunii, Inteligenei i Talentului. Putem fi liberi! PUTEM S
EXPLORM ZBORUL! i stteau n fa ani cntnd i strlucind de promisiuni.

Cnd ateriz, pescruii erau adunai n Consiliu; parc se adunaser mai de mult. De
fapt, ateptau.
"Pescruul Jonathan Livingstone! n Centru!"
Cuvintele Btrnului vibrau de o adnc solemnitate. n Centru nsemna fie ocar, fie
onoare. Cnd se alegeau cei mai importani conductori ai pescruilor, acetia erau chemai n
Centru pentru Onoare.
Cu siguran, se gndi el, Breakfast Flock a urmrit Recordul meu de azi diminea! Dar
eu nu am nevoie de onoruri. Nu vreau s fiu conductor. Vreau doar s le mprtesc experiena
mea, s le art orizonturile care ni se deschid nou, pescruilor.
Pi n fa.
"Pescru Jonathan Livingstone!", spuse btrnul.
"n Centru pentru Ocar, n vzul tuturor pescruilor!"
Parc-l pocnise cineva-n cap cu o scndur. I se muiaser genunchii, i se pleotiser
aripile, urechile i iuiau. "Pentru ocar? Nu se poate! i Recordul?! Nici nu-i dau seama ce
spun! Nu au dreptate! Nu au dreptate!"
"...pentru cumplita sa nesbuin inton vocea solemn pentru violarea demnitii i
tradiiilor neamului pescruilor..."
A fi chemat n centru pentru ocar nsemna alungarea din obte i exilarea pe Stncile
ndeprtate.
"...ntr-o zi, Pescru Jonathan Livingstone, vei nelege c orice nesbuin e fr rost.
Viaa este necunoscutul i icognoscibilul; noi am fost adui pe Lume ca s mncm i s
supravieuim ct mai mult."




7

Un pescru n-are dreptul s replice n faa Consiliului, dar vocea lui Jonathan se auzi:
"Nesbuin? Frailor!" strig el.
"Oare un pescru care descoper i urmeaz un sens n via, un el mai nalt, este
nesbuit? Mii de ani ne-am zbtut s obinem pete; acum, raiunea vieii noastre e alta s
ne desvrim, s explorm, s fim liberi! Mai dai-mi o ans, lsai-m s v art ce am
descoperit...."
Stolul era parc de piatr.
"Fria noastr a ncetat!" au intonat pescruii ntr-un singur glas i astupndu-i
solemn urechile, i-au ntors spatele.
Pescruul Jonathan i-a petrecut restul zilelor singur, zburnd dincolo de Stncile
ndeprtate. Singura lui suferin nu mai era singurtatea, ci faptul c ceilali pescrui nu voiau
s cread n strlucirea zborului care-i atepta, nu voiau s deschid ochii i s vad.
n fiecare zi se desvrea mai mult. Deprinsese, de pild, c picajul aerodinamic de mare
iueal l fcea s ajung la petele rar i gustos care se gsea, n bancuri, la zece picioare
adncime; nu mai avea nevoie de pescari i de resturile de pine pentru a supravieui. Deprinsese
s doarm n vzduh, plutind noaptea spre vntul care btea dinspre rm, acoperind o sut de
mile de la apusul pn la rsritul soarelui. Graie aceluiai control interior, zbura prin pcla
deas a mrii, i se ridica deasupra ei prin vmile clare, orbitoare... n timp ce toi ceilali
pescrui stteau pe pmnt, umilii de cea i ploaie.
Deprinsese s nainteze mult peste uscat, clare pe vntul puternic, i s se hrneasc
acolo cu delicate insecte.
Ceea ce visase cndva pentru stol, ctiga acum doar pentru el; i desvrea zborul i nu
regreta preul pe care-l pltise.
Pescruul Jonathan descoperea c pescruii triesc i simt Viaa att de puin din cauza
plictiselii, fricii i mniei, dar mai ales a fricii de a lsa n urm gndurile i viaa prinilor lor,
c acestea, odat alungate din minte... ...viaa lui era lung i frumoas!
Venir n amurg, i-l gsir pe Jonathan plutind linitit i solitar pe cerul mult iubit. Cei
doi pescrui care-i fcuser apariia erau curai ca lumina stelelor. Lumina pe care o rspndeau
n naltul cerului de noapte era blnd i prietenoas.
Dar mai frumos ca orice era ndemnarea cu care zburau, btnd aripile la aceeai
distan de el.
8

Fr s le spun vreun cuvnt, Jonathan i-a supus probei sale de zbor, aceea pe care nici
un pescru n-o trecuse vreodat.
i-a rsucit aripile, a ncetinit zborul pn la limit. Cele dou psri luminoase au
ncetinit i ele, lin, pstrndu-i simetric poziia. Zborul lent nu le era strin. i-a strns aripile, a
fcut un tonou i s-a angajat ntr-un picaj, la o sut nouzeci de mile pe or. Ei au plonjat
mpreun cu el, liniind cerul n formaie perfect. n sfrit, a trecut, din vitez, ntr-un tonou
ncetinit, pe vertical. Zmbind, ei s-au rostogolit odat cu el. A revenit la zborul orizontal i,
dup cteva minute de tcere, a vorbit:
"De acord, cine suntei voi?"
"Suntem din stolul tu, Jonathan. Suntem fraii ti."
Cuvintele lor sunau ferm i linitit.
"Am venit s te lum mai sus, s te lum Acas."
"Nu am cas. Nu am Stol. Sunt un Proscris. Iar acum zburm peste Great Mountain
Wind. De aici, trupul sta al meu se mai poate ridica doar cteva sute de picioare."
"Ba se poate mai mult Jonathan. Pentru c te-ai desvrit. Ai terminat o coal, acum
e timpul s ncepi alta."
n acel moment, nelegerea care plpise n el toat viaa, se aprinse. Aveau dreptate.
Putea s zboare mai sus i era vremea s ajung Acas. Arunc o ultim privire Cerului,
minunat ntindere argintie unde nvase attea lucruri.
"Sunt gata", spuse el, ntr-un sfrit.
i pescruul Jonathan Livingstone se nl, mpreun cu cei doi pescrui i scnteind
castelele, disprur cu toii n ntunericul deplin al cerului.









9

Partea a II-a

Iat i Paradisul, se gndi el i zmbea. Nu prea se cuvine s critici Paradisul tocmai
cnd te ndrepi spre el.
Pe msur ce se nla de la pmnt, pe deasupra norilor, n formaie strns cu cei doi
pescrui, vedea cum propriul su trup ncepea s strluceasc. E adevrat, se afla acolo acelai
tnr Jonathan Pescru, care trise din totdeauna ndrtul ochilor si aurii, numai c aspectul
exterior se schimbase.
Era tot un trup de pescru, dar care ncepea acum s zboare mult mai bine ca nainte. Ei,
se gndea el, cu jumtate de efort am s zbor de dou ori mai iute i o s-mi dublez recordul
celor mai bune zile ale mele de pe Pmnt!
Penele i se fcuser albe i strlucitoare, iar aripile-i erau netede i fr cusur ca nite foi
de argint lefuit. ncepu s le pun la ncercare cu voluptate, punnd vigoare n aripile acelea noi.
La dou sute cincizeci de mile pe or, simii c se apropie de viteza maxim pe orizontal.
La dou sute aptezeci i trei de mile pe or, i se pru c nu poate zbura mai repede i
ncerc o uoar dezamgire. Deci, i chiar acest trup nou i avea limita lui i, dei zbura mult
mai iute ca nainte, exista totui o limit de vitez pe care cu greu ar fi putut-o depi. n paradis,
se gindea el, nu ar trebui s existe limite. Norii se desfcur, cei doi nsoitori i strigar:
"Noroc la coborre, Jonathan!" i disprur fr urm.
Plutea deasupra mrii, spre un rm crestat. Rari pescrui aduceau petele prins pe
stnci. Mai ncolo spre nord, chiar la orizont, zburau ali civa. Priveliti noi, gnduri noi,
ntrebri noi. De ce ati de puini pescrui?
Paradisul ar trebui s fie nesat de pescrui. i oare de ce sunt att de obosit,
dintr-odat?! n paradis pescruii n-ar trebui s se simt obosii sau s doarm niciodat.
Dar de unde tia el toate lucrurile astea? Memoria vieii de pe pmnt l prsea.
Pmntul fusese, fr ndoial, locul unde nvase attea lucruri, dar detaliile nu-i mai erau
clare... ...parc lupta pentru hran, parc era Proscris. Cei civa pescrui de pe acolo l
ntmpinar fr s-i adreseze nici un cuvnt.
Simea doar c e bine venit i c aici e Acas. Fusese o zi mare pentru el; nu-i mai
amintea cum ncepuse. Execut o ntoarcere, pentru a ateriza pe plaj, btnd puin din aripi n
vzduh, dup care cobor lin pe nisip.
10

Ceilali pescrui aterizar i ei, dar fr ca vreunul din ei s mite o pan mcar. Se
legnaser n vnt, cu aripile luminoase desfcute, apoi i schimbaser cumva unghiul aripilor,
oprindu-le chiar n clipa n care atingeau pmntul cu picioarele. Control admirabil, dar Jonathan
era prea obosit ca s mai exerseze. Stnd acolo, pe plaj, fr s schimbe vreun cuvnt, a
adormit.
n zilele urmtoare, Joanathan a vzut c i acolo avea de nvat la fel de multe lucruri
despre zbor ca i n lumea pe care-o lsase n urm. Cu deosebire aici, pescruii gndeau ca i
el. Pentru muli dintre ei, cel mai important lucru din via era s nzuiasc i s ating
desvrirea n ceea ce le plcea mai mult, zborul. Erau nite psri magnifice, toi pn la unul i
i petreceau fiecare zi exersnd, testnd metode avansate n aeronautic.
Jonathan uitase de mult lumea din care venise, locul acela unde Stolul tria, strin de
bucuria zborului, folosind aripile doar ca mijloc pentru a obine hrana. Dar din cnd n cnd, fie
numai pentru o clip, gndul l purta napoi la ei. i-a amintit de ei ntr-o diminea cnd,
mpreun cu instructorul lui de zbor, se odihnea pe plaj dup o lecie de tonouri rapide cu aripile
strnse.
"Unde sunt ceilali, Sullivan?" ntreb el, tcut pe deplin familiarizat acum cu telepatia
care se stabilea ntre aceti pescrui, n loc de tivlit i crit.
"De ce nu suntem mai muli aici? Acolo de unde am venit, erau..."
"... mii i mii de pescrui. tiu."
Sullivan ddu din cap.
"Singurul rspuns pe care i-l pot da, Jonathan, este c o pasre ca tine este una la un
milion. Cei mai muli dintre noi au atins acest prag, foarte greu. Noi am trecut dintr-o lume
ntr-alta i dei aceasta nu se deosebea cu nimic de prima, uitam imediat de unde am venit, ne era
indiferent ncotro mergeam, triam clipa. Bnuieti prin cte viei am trecut pn s ne dm
seama c viaa nseamn mai mult dect hran, lupt i putere n Stol. O mie de viei, Jon, zece
mii! i apoi, nc o sut de viei, pn am nceput s ne dm seama c exist Perfeciune i nc o
sut, pn ne-am dat seama c scopul nostru n via este s atingem Acea Desvrire i s-o
dezvluim celorlali. Aceeai lege se aplic i acum; ne alegem lumea urmtoare, n funcie de
ceea ce nvm n aceast lume. Dac nu nvei nimic, lumea urmtoare este ntocmai ca aceasta,
cu aceleai limite i aceleai suprtoare greuti pe care trebuie s le birui."
i-a ntins aripile, i-a ndreptat faa spre vnt.
11

"Dar tu Jon," spuse el, "ai nvat att de multe lucruri deodat, nct n-ai avut nevoie de
o mie de viei ca s ajungi aici."
n clipa urmtoare erau din nou n vzduh i exersau. Tonoul strns, n formaie era greu
de realizat, pentru c n timpul rostogolirii, Jonathan trebuia s gndeasc cu capul n jos,
inversnd unghiul aripilor, i anume inversndu-l n armonie perfect cu instructorul su.
"S ncercm din nou, repet mereu Sullivan. "S ncercm din nou". Apoi, n sfrit:
"Bine".
ncepur s exerseze buclele inverse. ntr-o sear, pescruii care nu fceau zboruri de
noapte, stteau pe nisip i meditau.
Jonathan i lu inima n dini i se apropie de Pescruul Staroste care, se spunea, urma
curnd s treac hotarele acestei lumi.
"Chiang...", i spuse el, puin emoionat.
Btrnul Pescru l privi cu buntate.
"Spune Fiule!" n loc s-l vlguiasc, btrneea l nvrtoase; putea s ntreac n zbor
orice pescru i dobndise o miestrie pe care ceilali abia acum ncepeau s i-o nsueasc.
"Chiang, lumea asta, de fapt nu e Paradisul, nu-i aa?"
Btrnul zmbi n lumina lunii.
"Te desvreti mereu, Jonathan", spuse el.
"Bine, dar ce se va ntmpla acum? Unde mergem? Oare Paradisul nu exist nicieri?"
"Nu, Jonathan, nu exist. Paradisul nu este un loc sau un timp. A fi desvrit iat
Paradisul."
Tcu pentru o clip.
"Tu zbori foarte iute, nu-i aa?".
"mi... ...mi place viteza!" spuse Jonathan surprins, dar mndru c Starostele observase
asta.
"Vei ncepe s atingi Paradisul, Jonathan, n clipa n care atingi Viteza Perfect. i asta
nu nseamn o mie de mile pe or, sau un milion, sau viteza luminii. Pentru c orice numr este o
limit, iar desvrirea nu are limit. Viteza perfect, fiule, este S FII Acolo."
Fr nici o vorb Chiang dispru i apru, ntr-o sclipire de o secund, la marginea apei,
la cincizeci de picioare mai departe. Apoi dispru din nou i apru, chiar n aceeai fraciune de
secund, pe umrul lui Jonathan.
12

"E destul de plcut."
Jonathan era uluit. Uitase s-l mai ntrebe despre Paradis.
"Cum reueti s faci asta? Ce senzaie i d? Ct de departe poi merge?"
"Poi merge oriunde n timp i spaiu", spuse Btrnul.
"Eu am fost oriunde mi-a trecut prin minte, oricnd."
Strbtea marea cu privirea.
"Ciudat. Pescruii care dispreuiesc desvrirea de dragul cltoriei nu ajung nicieri,
chiar aa, ncet, cum zboar ei. Cei care renun la cltorie de dragul desvririi ajung peste tot,
imediat. Nu uita, Jonathan, Paradisul nu este un loc sau un timp, pentru c locul i timpul nu au
neles. Paradisul ESTE! ..."
"Ai putea s m nvei s zbor aa?"
Pescruul Jonathan tremura la gndul c va nvinge din nou necunoscutul.
"Dac vrei, sigur c te pot nva."
"Vreau. Cnd ncepem ?"
"Dac vrei, putem ncepe chiar acum."
"Vreau s nv s zbor ca tine," spuse Jonathan, n timp ce ochii i strluceau ciudat.
"Spune-mi ce trebuie s fac."
Chiang vorbea ncet i-l urmrea pe tnrul pescru cu mult atenie.
"Ca s zbori repede ca gndul, adic oriunde", spuse el, "trebuie s ncepi prin a-i da
seama c ai i ajuns Acolo..."
Dup prerea lui Chiang, secretul consta n a-l determina pe Jonathan s nu se mai
considere ferecat ntr-un trup limitat, cu o deschidere fix a aripilor i cu o putere de zbor care ar
putea fi nregistrat pe o diagram. Secretul consta n a ti c adevrata ta natura perfect ca un
numr nescris triete oriunde simultan, n timp i spaiu.
Jonathan exersa, cu ncrncenare, zi de zi, din zori pn dup miezul nopii. i cu tot
efortul pe care l depunea, nu progresa nici ct negru sub unghie.
"Las la o parte prejudecile, convingerile!", i tot repeta Chiang.
"Ca s zbori, n-ai avut nevoie de convingeri, autolimitative de altfel. A fost nevoie s
nelegi zborul. Acum e la fel. Hai, ncearc din nou..."
ntr-o zi, n timp ce sttea pe mal, cu ochii nchii, concentrat, Jonathan nelese ntr-o
clip, ceea ce-i spusese de attea ori Chiang.
13

"Da, a avut dreptate! SUNT un pescru desvrit, FR LIMITE!"
Simi iureul unei imense bucurii.
"Bravo!" spuse Chiang i glasul lui rsun de triumf.
Jonathan deschise ochii. Se afla, cu Btrnul, pe un alt rm. Copacii creteau pn
aproape de malul apei, iar deasupra capului strluceau doi Sori galbeni ngemnai.
"n sfrit ai neles," i spuse Chiang, "dar ai nevoie de mai mult control..."
Jonathan era uluit.
"Unde ne aflm?"
Cu totul nepstor la privelitile ciudate din jur, Btrnul trecu peste aceast ntrebare.
"Suntem, evident, pe vreo planet cu un Ce verde i cu dou astre n locul Soarelui."
Jonathan scoase un strigt ascuit de plcere, primul strigt de cnd prsise Pmntul.
"AM REUIT!"
"Sigur c ai reuit, Jon", spuse Chiang.
"ntotdeauna reueti cnd tii ce faci. i acum, s revenim la control..."
Cnd s-au ntors, se ntunecase. Cnd ceilali pescrui se uitau la Jonathan, n ochii lor
aurii se citeau veneraie i team; cci l vzuser cum dispruse din locul n care prea intuit.
Nu i-a lsat s-l felicite prea mult.
"De abia am venit aici! Sunt un nceptor! Eu am de nvat de la voi!"
"M ndoiesc c aa stau lucrurile," spuse Sullivan, care sttea alturi.
"n zece mii de ani nu am vzut alt pescru mai curajos ca tine."
Stolul amuise, iar Jonathan nu-i gsea locul, de stnjenit ce era.
"Dac vrei, putem ncepe s nvm cum s nvingem timpul", spuse Chiang, "pn vei
ajunge s zbori n trecut i n viitor. Atunci vei fi n stare s nvei lucrul cel mai greu, cel mai
serios i cel mai plcut. Vei fi n stare s porneti n sus i s cunoti ce nseamn buntatea i
dragostea."
A trecut o lun sau ceva ce semna cu o lun i Jonathan a nvat ntr-un ritm
impresionant. ntotdeauna prindea repede, n experiena obinuit dar acum, cnd devenise
elevul favorit al Starostelui nsui, nghiea idei noi, ca un computer aerodinamic cu pene.
Dar a venit i ziua cnd Chiang dispru.


14

Vorbise linitit cu ei, ndemnndu-i s nu renune la nvtur, la exerciiu, la efortul de a
nelege ct mai mult din Principiul Invizibil, dar Perfect, al vieii. Apoi, n timp ce vorbea,
penele i se fcur treptat att de strlucitoare, c nici un pescru, nu putu s-l mai priveasc.
"Jonathan," acestea i-au fost ultimele cuvinte, "nu uita s te desvreti n Iubire."
Cnd au putut s vad din nou, Chiang nu mai era acolo.
Zilele treceau i Jonathan i ddea seama c se gndea tot mai des la locul de unde
venise, la Pmnt. Dac pe vremea cnd tria acolo, ar fi tiut mcar o frm din cte tia acum,
viaa ar fi avut o alt semnificaie. Sttea pe nisip i se ntreba dac exist oare vreun pescru,
acolo pe Pmnt, care ncearc s evadeze din limitele sale, s vad sensul zborului, dincolo de
folosirea acestuia ca un simplu mijloc pentru a ciuguli o frmitur dintr-o barc de pescari. Ba
poate c unul dintre ei a i fost Proscris pentru c a ndrznit s spun Adevrul n faa ntregului
Stol. i cu ct i exersa mai mult buntatea, cu ct ncerca mai mult s cunoasc natura Iubirii cu
att mai mult dorea s se ntoarc pe Pmnt.
Pentru c, n ciuda trecutului sau singuratic, Pescruul Jonathan era sortit s fie dascl.
i manifesta iubirea, mprtind cunotinele lui, oricrui pescru care dorea s cunoasc
Adevrul. Sullivan, care era acum n stare s zboare cu viteza gndului i care-i ajuta pe ceilali
s-i ptrund tainele, se ndoia.
"Jon, tu ai fost Proscris odat. De ce crezi c unul dintre cei care te-au proscris atunci,
te-ar asculta acum? Doar nelegi adevrul proverbului: Cu ct zbori mai sus cu att vezi mai
departe. Pescruii de la care ai venit stau pe pmnt crind i luptndu-se ntre ei. Sunt la o
mie de mile de Paradis i tu vrei s le ari Paradisul de acolo, de jos! Jon, ei nu-i vd nici
mcar vrful aripilor! Stai aici. Ajut-i pe noii venii de aici, pe cei care sunt destul de sus ca s
priceap ce ai tu de spus."
Tcu o clip, apoi spuse:
"Ce s-ar fi ntmplat dac i Chiang s-ar fi ntors n vechea lui lume? Unde ai fi tu azi?"
Ultimul argument fu hotrtor. Sullivan avea dreptate. Cu ct zbori mai sus, cu att vezi mai
departe.
Jonathan rmase s lucreze cu noii venii; toi erau inteligeni i nvau foarte repede.
Dar vechiul sentiment reveni; nu putea s nu-i spun c, poate i pe Pmnt era vreun pescaru
care ar putea s nvee. Ar fi naintat cu mult mai repede pe calea desvririi, dac Chiang ar fi
venit la el, n ziua cnd fusese proscris.
15

"Sully, trebuie s m ntorc" spuse el, ntr-un trziu. "Elevii ti merg bine. Te pot ajuta ei
nii s rzbeti cu noii venii."
Sullivan suspin, dar nu se mpotrivi.
"i voi duce lipsa, Jonathan," astea au fost singurele lui cuvinte.
"Ruine, Sully!" i spuse Jonathan cu repro, "nu te mai purta prostete! Oare ce exersm
n fiecare zi? Dac prietenia noastr depinde de timp i spaiu, atunci n ziua cnd vom nvinge n
sfrit spaiul i timpul, ne vom fi distrus i propria noastr frie. Dac nvingem spaiul,
rmnem numai cu AICI. Dac nvingem timpul, rmnem numai cu ACUM. i ntre AICI i
ACUM, oare nu crezi c ne-am putea vedea din cnd n cnd?"
Pescruul Sullivan nu se putu mpiedica s rd.
"Pasre nebun", spuse el, cu buntate.
"Dac va fi cineva n stare s le arate celor de pe Pmnt cum s vad la o nlime de o
mie de mile, acela va fi Pescruul Jonathan Livingstone."
i cobor privirea.
"La revedere, Jon, prietene!"
"La revedere Sully! Ne vom revedea!"
i zicnd acestea, Jonathan revzu, n gnd, imaginea unui stol de pescrui de pe rmul
unui alt timp... ...tia, n urma unui exerciiu ndelungat, c el nu era pene i os, ci Ideea
desvrit a Libertii i Zborului, nengrdit de nimic.

Pescruul Fletcher Lynd, dei era nc foarte tnr, tia c nici o alt pasre nu fusese
mai brutal i mai nedrept tratat de Stolul su ca el.
"Nu-mi pas ce spun", se gndea el nverunat, cu ochii tulburai, pe cnd zbura spre
Stncile ndeprtate.
"Zborul nseamn mult mai mult dect s dai din aripi de colo-colo! Asta poate s fac i
un ... nar! Doar un tonou n jurul Btrnului Pescru, n glum, i iat-m Proscris! Oare sunt
orbi? Nu-i dau seama? Sunt chiori? Nu vd? Nu-i pot imagina ce extaz este s tii s zbori cu
adevrat! Nu-mi pas ce gndesc! O s le art eu ce nseamn s zbori! O s fiu pur i simplu un
proscris, dac aa vor ei! O s fac eu s le par ru..."


16

O voce rsun n el i, dei foarte blnd, l fcu s tresar att de puternic, nct se
clatin, mpiedicndu-se n vzduh:
"Nu fii prea aspru cu ei, Pescru Fletcher. Izgonindu-te, ceilali pescrui nu i-au fcut
ru dect, numai, lor nii. ntr-o bun zi, i vor da seama de asta. ntr-o bun zi, vor vedea i ei
ce vezi tu acum. Iart-i i ajut-i s neleag."
Chiar lng aripa lui dreapt, zbura cel mai strlucitor pescru alb din lume, plutind cu
uurin, fr s-i mite vreo pan i asta la viteza maxim pe care el, Fletcher, o putea atinge.
Pentru o clip, tnra pasre fu cuprins de panic.
"Ce se ntmpl? Am nnebunit? Am murit? Ce-i asta?"
Joas i calm, vocea i ptrunse gndul, cernd un rspuns.
"Pescruule Fletcher Lynd, vrei s zbori?"
"DA, VREAU S ZBOR!"
"Pescru Fletcher Lynd, doreti asta att de mult nct s fii n stare s-i ieri Stolul, s
te desvreti i, ntr-o zi, s te ntorci din nou la ei ca s-i ajui i pe ei s se desvreasc?"
Nu ncpea minciun n faa unei asemenea fpturi magnifice i miastre, orict de
mndru i jignit s-ar fi simit Pescruul Fletcher.
"Doresc," spuse el ncet.
"Atunci Fletch," i spuse fptura strlucitoare, i vocea i era nespus de blnd, "s
ncepem cu Zborul Orizontal..."












17

Partea a III-a

Jonathan se rotea ncet peste stncile ndeprtate, urmrindu-l pe Fletcher Pescru. Acest
tnr neinstruit era un elev aproape perfect. n vzduh era puternic, uor iute, dar cu mult mai
important dect toate acestea o dorin arztoare l ndemna s zboare.
Iat-l acum venind o siluet cenuie, neclar, nind cu fora dintr-un picaj, trecnd ca
un fulger pe lng instructorul su, cu o sut cincizeci de mile pe or. Se angaj brusc ntr-un alt
tonou lent de aisprezece puncte, numrnd cu glas tare: "...opt ...nou ...zece vezi, Jonathan,
sunt n pierdere de vitez ... unsprezece ...vreau s deprind siguran n opriri ca tine...
...doisprezece ... pe dracu, nu merge deloc ... treisprezece ... ultimele trei puncte ... fr
...paisprezece... AUU!!!"
Pierderea de vitez fu cu att mai nereuit cu ct Fletcher era peste msur de furios la
gndul eecului. Czu pe spate, se rostogoli, se izbi ntr-o vril invers i i reveni ntr-un trziu,
gfind, la o sut de picioare mai jos de instructorul su.
"i pierzi vremea cu mine, Jonathan! Sunt un dobitoc! Un prost! ncerc i ncerc i nu
iese nimic!"
Pescruul Jonathan se uit n jos, la el i ddu din cap.
"N-o s-i ias, atta vreme ct porneti prea brusc. Fletcher, ai pierdut patruzeci de mile
pe or la pornire. Trebuie s porneti mai lin! Hotrt, dar lin, nu uita!"
Cobor i el la nivelul pescruului mai tnr.
"Hai s ncercm mpreun, n formaie. i fii atent la pornire. O pornire uoar, lin."
Dup trei luni, Jonathan mai avea ase elevi, toi Proscrii, dar curioi s afle ce nsemna
zborul, bucuria pe care i-o poate oferi.
Le era mai uor s exerseze zborul la nlimi mari dect s neleag sensul zborului.
"Fiecare dintre noi este, n Adevr, o Idee a Marelui Pescru, o nesfrit Idee de
Libertate", le spunea Jonathan seara, pe plaj, "i zborul perfect este numai un pas n direcia
exprimrii adevratei noastre naturi. Trebuie s nlturm tot ceea ce ne poate limita. De aceea
realizm aceste exerciii de zbor rapid sau lent, acrobaii aeriene..." ...dar elevii lui dormeau,
extenuai n urma unei zile de zbor. Le plcea s exerseze, pentru c iubeau viteza care le ddea
senzaii tari i le domolea foamea de nvtur, care cretea cu fiecare lecie.

18

Dar nici unul dintre ei, nici mcar Pescruul Fletcher Lynd, nu ajunsese s cread c
zborul ideilor putea fi la fel de real ca i zborul vntului i al penelor.
"ntregul vostru trup, de la o arip la alta" le spunea alt dat Jonathan "nu este
altceva dect gndul vostru, ntr-o form vizibil. Dac sparge-i lanurile n care v este ferecat
trupul..." Dar orice le spunea el, prea doar o plcut nscocire, iar ei aveau nevoie de somn.
De-abia peste o lun, Jonathan le-a spus c era timpul s se ntoarc la Stol.
"Nu suntem gata!", spuse Pescruul Henry Calvin.
"Nu vom fi binevenii! Suntem Proscrii. Doar nu putem s ne impunem cu fora ntr-un
loc unde nimeni nu ne dorete!"
"Suntem liberi s mergem unde vrem i S FIM Ceea Ce Suntem!" rspunse Jonathan,
ridicndu-se de pe nisip i ntorcndu-se spre Est, ctre locul unde tria Stolul.
Printre nvcei se simea o oarecare nelinite, pentru c Legea Stolului spune c un
proscris n-are voie s se mai ntoarc acas i de zece mii de ani aceast lege nu fusese nicicnd
nclcat.
Legea spunea STAI! Jonathan spunea DU-TE! i el strabtu-se deja o mil de drum.
Dac ei mai zboveau mult, te pomeneti c Jonathan va nfrunta de unul singur Stolul
dumnos.
"Dar dac tot nu mai facem parte din Stol, de ce s respectm legea?" spuse Fletcher,
destul de sfios.
"i apoi, dac se isc vreo lupt, mai bine s fim acolo, cu Jonathan".
Pornir n zbor dinspre vest, opt pescrui, cte patru aezai n romb, arip lng arip.
Ajunser pe plaja unde se inea Sfatul Stolului, cu o sut treizeci i cinci de mile pe or, Jonathan
n frunte, Fletcher inndu-se precis n dreapta lui, Henry Calvin jucu la stnga. Apoi, ntreaga
formaie fcu un tonou spre dreapta perfect sincronizai ...orizontal ...invers... iar orizontal, cu
vntul care-i biciuia pe toi.
Tivliturile i criturile obinuite ale Stolului fur tiate brusc, parc formaia de
pescrui ar fi fost un cuit uria i opt mii de ochi de pescrui i urmreau fr s clipeasc.
Unul cte unul, cei opt pescrui se avntar cu putere n sus, ntr-un looping complet, dup care
zburar jur-mprejur, ateriznd ncet, n picioare pe nisip. Apoi, ca i cum asta se ntmpla n
fiecare zi, Pescruul Jonathan ncepu s fac aprecieri legate de zbor.

19

"n primul rnd", spuse el, zmbind cam strmb, "ai cam ntrziat la alctuirea
formaiei..."
Vorbele lui trecur ca un fulger prin Stol.
"tia erau Proscrii! i s-au ntors! Una ca asta... nu s-a mai ntmplat!"
Prorocirea lui Fletcher n legtur cu o eventual lupt se topi n confuzia Stolului.
"OK, tim cu toii c sunt Proscrii", spuse un pescru mai tnr, "dar fir-ar s fie,
unde-or fi nvat s zboare att de bine ?"
Fu nevoie de o or ntreag pn ce porunca Btrnilor ptrunse n Stol:
"Ignorai-i! Pescruul care st de vorb cu un Proscris va fi el nsui Proscris. Pescruul
care acord atenie unui Proscris ncalc Legea Stolului."
Din acea clip pescruii le ntoarser spatele.
Dar Jonathan nu prea prea impresionat. i inu orele de zbor chiar deasupra plajei unde
se ntrunea Sfatul i, pentru prima dat, incepu s-i sileasc elevii s zboare ct puteau mai bine.
"Pescru Martin!" strig el n vzduh, "Zici c tii s zbori lent. Arat-mi, cum!
ZBOAR!".
Tcutul pescru Martin William, surprins de ieirea instructorului, se depi pe sine
devenind un expert al zborului lent. n briza abia simit, el i ndoi penele i se ridic, fr s
dea din aripi nici mcar o dat, de pe plaj pn n nori i napoi.
Tot aa Pescruul Charles Roland zbura peste Great Mountain Wind, la dou zeci i
patru de mii de picioare, i cobor albastru de aerul rece i rar, uluit i fericit, hotrt s zboare i
mai sus n zilele urmtoare.
Pescruul Fletcher, care ndrgea acrobaia aerian ca nimeni altul, reui s fac un
tonou lent de aisprezece puncte, iar a doua zi dobor propriul record cu o tumb tripl, cu penele
aruncnd raze strlucitoare spre plaj de unde era urmrit pe furi, de mai multe perechi de
ochi.
Clip de clip, Jonathan se afla alturi de fiecare dintre elevii si, demonstrnd,
ndemnndu-i, ncurajndu-i, dndu-le sfaturi.
Zbura cu ei prin ntuneric, printre nori, prin furtun din pur plcere, n timp ce stolul se
nghesuia jalnic pe pmnt.


20

Dup ce-i terminau programul de zbor, elevii se odihneau pe nisip i, cu timpul,
ncepur s dea tot mai mult ascultare celor spuse de Jonathan. Avea el tot felul de idei
nstrunice, pe care ei nu le puteau nelege, dar mai avea i unele idei bune pe care le nelegeau
cu toii.
Treptat, treptat, noaptea n jurul elevilor se form un alt cerc de pescrui curioi, care-i
ascultau ore n ir, pe ntuneric, ferindu-se s vad sau s fie vzui unul de cellalt, disprnd
nainte de revrsatul zorilor.
La o lun dup rentoarcere, un prim Pescru din Stol trecu linia i ceru s ia i el lecii
de zbor. Spunnd acestea, Pescruul Terrence Lowell deveni dintr-o dat, o pasre osndit, un
Proscris, dar n acelai timp al optulea elev al lui Jonathan.
Noaptea urmtoare, din Stol se desprinse Pescruul Kirk Maynard care, mpleticindu-se
pe nisip, trndu-i aripa stng, se prbui la picioarele lui Jonathan.
"Ajut-m!", spuse el ncet, cu o voce de muribund. "Mai mult ca orice pe lumea asta
vreau s zbor..."
"Hai atunci", spuse Jonathan, "hai s ne ridicm mpreun, s ncepem!"
"Dar nu vezi? Aripa... nu pot s mic aripa."
"Pescru Maynard, ai libertatea s fii tu nsui, cu adevrat, aici i acum. Nimic nu-i
poate sta n cale. Este Legea Marelui Pescru. Adevrata Lege."
"Vrei s spui c pot s zbor ?"
"i spun c eti liber!"
i pur i simplu Pescruul Kirk Maynard i desfcu aripile, fr efort i se ridic n
vzduhul ntunecat al nopii.
Strigtul lui puternic, de la cinci sute de picioare nlime, trezi Stolul:
"Pot s zbor! Ascultai! POT S ZBOR!"
La rsritul soarelui, aproape o mie de psri se adunaser lng elevi, privindu-l curios
pe Maynard. Acum nu se mai temeau c sunt vzui.
Ascultau, ncercnd s-l neleag pe Pescruul Jonathan. El le vorbea despre lucruri
foarte simple: c e drept ca un pescru s zboare, c libertatea este chiar natura Fiinei lor, c tot
ceea ce se opune libertii convingeri, prejudeci, ritual, superstiie sau orice alt fel de obstacol
trebuie nlturat.

21

"nlturat!?", se auzi o voce din mulime, "chiar dac este Legea Stolului!?"
"Singura lege adevrat este aceea care ne conduce spre Libertate!!!", spuse Jonathan.
"Alta nu exist!!!"
"Cum i nchipui c noi o s putem zbura ca tine?" se auzi o alt voce.
"Tu eti ales, nzestrat i divin, eti deasupra celorlalte psri."
"Privii-l pe Fletcher! Pe Charles-Roland! Pe Judy Lee! Sunt oare i ei alei, nzestrai i
divini? Sunt la fel ca voi, la fel ca mine! Singura deosebire, dar chiar singura, este c ei au
nceput s neleag Ceea Ce Sunt cu adevrat i au nceput s treac la fapte."
Elevii lui, cu excepia lui Fletcher, se foiau ncurcai. Nu-i ddeau seama ce fel de drum
strbtuser.
Mulimea se mrea n fiecare zi; veneau s pun ntrebri, s cad n extaz sau s-i
batjocoreasc.
ntr-o diminea, dup lecia de zbor rapid pentru avansai, i spuse Fletcher lui Jonathan:
"n Stol se spune c tu, dac nu eti Fiul Marelui Pescru, eti n orice caz cu o mie de
ani naintea vremii tale."
Jonathan suspin. Iat la ce duce o nelegere greit, se gndi el. Pentru ei eti ori diavol,
ori Dumnezeu.
" Tu ce crezi Fletch? Suntem oare naintea vremii noastre?"
Tcere lung.
"M gndesc c zborul, aa cum l nelegem noi, a existat dintotdeauna, i a ateptat s
fie descoperit de cineva; nu are nici o legtur cu timpul. Putem s spunem c suntem naintea
comportamentului general. Doar, zburm altfel dect ceilali pescrui."
"Cam aa ceva ", spuse Jonathan, terminnd cu o planare lin.
"n orice caz, este o explicaie cu mult mai potrivit dect aceea cu vremea noastr."
ntmplarea avu loc peste o sptmn. Fletcher tocmai demonstra tehnica zborului rapid
unui grup de elevi noi. Se redresase dintr-un picaj de la apte sute de picioare nlime, innd o
dung cenuie, foarte aproape de plaj, cnd un pui de pescru, la primul lui zbor, plan n calea
lui, strigndu-i mama.
Avnd doar o zecime de secund pentru a-l evita, Pescruul Fletcher Lynd se izbi, spre
stnga, cu o vitez de peste dou sute de mile pe or, de o falez masiv de granit.

22

Stnca i se pru o uria de piatr care ducea spre o alt lume. O explozie de team, de
durere i de ntuneric, dup care se trezi purtat la ntmplare, pe un cer foarte ciudat, uitnd,
amintindu-i, uitnd din nou; era nfricoat, trist i, mai ales i prea ru, nespus de ru.

Auzi o voce, vocea pe care o auzise i atunci cnd l-a ntlnit pentru prima oar pe
Jonathan Livingstone:
"Fletcher, s nu uitm c noi ncercm s ne depim limitele una cte una, cu rbdare.
Programul nostru prevede zborul prin stnc ceva mai trziu, nu acum."
"Jonathan!? Cunoscut i sub numele de Fiul Marelui Pescru" i spuse instructorul sec.
"Ce faci aici? Faleza! Cum... eu... am murit?"
"Ei, Fletch, fii serios. Gndete-te! Dac-mi vorbeti, nseamn c n-ai murit, nu? Ai
reuit s faci altceva: i-ai modificat cam brusc nivelul de contiin. Acum, alege. Poi s rmi
aici, s nvei la acest nivel care de altfel e mult mai nalt dect cel pe care l-ai prsit sau te
poi ntoarce s lucrezi cu Stolul. Ce-i drept, Btrnii sperau s se ntmple o catastrof, dar nu
credeam c o s mearg chiar aa uor."
"Sigur c vreau s m ntorc la Stol. De-abia am nceput leciile cu noul grup de elevi!"
"Foarte bine Fletcher. ine minte ceea ce spuneam, c trupul nostru nu e altceva dect
gndirea nsi!"
Fletcher ddu din cap, i desfcu aripile i deschise ochii la poalele stncii, n mijlocul
Stolului care se strnsese acolo.
O larm de tivlituri i crituri se strni din mulime, cnd fcu prima micare.
"Triete! Cel care a murit triete!"
"L-a atins cu vrful aripii! L-a adus la via! Fiul Marelui Pescru!"
"Nu! El neag asta! Este un diavol! UN DIAVOL! A venit s distrug Stolul!!!"
n mulime erau patru mii de pescrui, ngrozii de ceea ce se ntmplase, iar strigtul
"DIAVOL!" trecu printre ei ca o furtun pe ocean. Cu ochii strlucitori i ciocurile ascuite se
adunar n jurul lui ca s-l ucid.
"Te-ai simi mai bine dac am pleca, Fletcher?", l ntreb Jonathan.
"Nu m-a mpotrivi prea mult... "
n acea clip se aflau la o jumtate de mil deprtare, iar ciocurile scnteietoare ale
pescruilor se nimerir n gol."
23

De ce oare?" spuse Jonathan nedumerit "cel mai greu lucru pe lume este s convingi o
pasre c e liber i c doar cu puin efort i-o poate dovedi siei? De ce oare o fi att de greu?"
Brusca schimbare de scen l fcea nc pe Fletcher s clipeasc.
"Ce-ai mai fcut? Cum am ajuns aici?"
"Doar tu ai vrut s pleci din mijlocul mulimii, nu?"
"Da, dar cum ai..."
"Simplu, Fletcher. Prin exerciiu."
Spre diminea, Stolul se potolise; nu ns i Fletcher:
"Jonathan, i aminteti c mi-ai spus, odat, demult, c cine i iubete Stolul ndeajuns
se ntoarce la el i-l ajut s se desvreasc?"
"Da, sigur."
"Nu neleg cum poi iubi un crd de psri care tocmai au ncercat s te ucid."
"Dar, Fletcher, nu asta iubeti la ei! Nu iubeti ura i rutatea. Trebuie s te strduieti s
vezi Adevratul Pescru, partea bun Lumina din fiecare. Trebuie s-i ajui i pe ei s-o vad
n ei nii. Asta neleg eu prin dragoste. E grozav cnd nelegi asta. mi aduc aminte, de pild,
de un tnr pescru aprig, pe nume Fletcher Lynd. Tocmai fusese Proscris. Era gata s-i
distrug ntregul Stol, ncepnd s-i construiasc propriul su iad cumplit pe Stncile
ndeprtate. i iat-l c, astzi, i construiete propriul su Paradis i conduce ntregul Stol
ntr-acolo."
Fletcher se ntoarse spre instructor, cu team n ochi.
"Eu s conduc? Adic cum, eu s conduc? Tu eti dascl aici. Doar n-ai s pleci?"
"Zu? Nu crezi c s-ar putea s mai existe i alte Stoluri i ali Fletcher care s aib mai
mult nevoie de un dascl, dect cel de fa care, oricum e pe drumul cel bun ctre Lumin?"
"Eu? Jon, eu nu sunt dect un pescru obinuit, iar tu eti... ...Unicul Fiu al Marelui
Pescru, nu?"
Jonathan suspin i se uit n larg.
"Nu mai ai nevoie de mine. n fiecare zi trebuie s descoperi cte puin din Adevratul,
Nemrginitul Fletcher Pescru. El i este dascl. Trebuie s-l nelegi, trebuie s-i urmezi
nvtura."


24

O clip mai trziu, trupul lui Jonathan se cltin n aer, plpind i devenind transparent.
"Nu le da voie s umble cu zvonuri prosteti despre mine, s fac din mine un zeu. Ne-am
neles Fletch? Sunt numai un pescru. mi place s zbor, nu zic nu... i Fletch, s nu crezi ce-i
spun ochii. Ei oglindesc numai piedicile. Privete cu gndul, descoper ceea ce tii deja i vei
vedea cum trebuie s zbori!"
Plpirea ncet. Pescruul Jonathan dispruse n vzduh.
Nu peste mult timp, Fletcher se ridic cu greu i ddu de un grup nou de elevi, gata
pentru prima lor lecie.
"Pentru nceput," spuse el apsat, "trebuie s nelegei c un pescru este Ideea
Nelimitat a Libertii, imaginea Marelui Pescru, iar ntregul vostru trup de la o arip la alta,
nu este dect gndul vostru nsui."
Tinerii pescrui l priveau nencreztori.
"Ce s spun?", se gndeau ei, "Oare asta e o regul pentru un looping?"
Fletcher suspin i o lu de la capt.
"Bun... Foarte bine!", spuse el aruncndu-le o privire critic, dar plin de blndee.
"S ncepem cu Zborul Orizontal." i zicnd acestea, nelese dintr-o dat c prietenul su
nu fusese cu nimic mai divin dect el nsui.
Fr limite, Jonathan? se gndea el. Ei atunci nu va trece mult vreme i voi aprea ca
din senin pe plaja ta ca s-i art cte ceva din tehnica zborului! i dei ncerc s par n ochii
lor sever, aa cum s-ar fi cuvenit, pescruul Fletcher i vzu dintr-odat elevii, pentru o clip
numai, aa cum erau ei de fapt; i-i plcu la nebunie ceea ce vzu.

Fr limite Jonathan? i spuse n gnd i zmbi. Pornea pe calea lui spre desvrire.

25