Sunteți pe pagina 1din 166

PE MARGINEA PRPASTIEI

de
Dave Hunt
traducere de Doru Motz
4 august 2013
2

CUPRINS
CAPITOLUL UNU /5
Exist un curent n afacerile umane
CAPITOLUL DOI /11
O ntlnire neateptat
CAPITOLUL TREI /17
Mai ciudat dect fciunea
CAPITOLUL PATRU /23
ncercarea credinei
CAPITOLUL CINCI /33
Frngerea
CAPITOLUL ASE /39
Situaia se agraveaz
CAPITOLUL APTE /45
Prin foc i prin ap
CAPITOLUL OPT /51
La rscruce
CAPITOLUL NOU /55
Predndu-m dragostei
CAPITOLUL ZECE /63
O nou atingere
CAPITOLUL UNSPREZECE /71
Adevrat c a nviat!
CAPITOLUL DOISPREZECE /77
i vor pune minile peste bolnavi
CAPITOLUL TREISPREZECE /85
n sfrit vinovat!
3

CAPITOLUL PAISPREZECE /91
O mutare stranie
CAPITOLUL CINCISPREZECE /97
n casa lui Dumnezeu
CAPITOLUL AISPRECE /103
Merced Encore!
CAPITOLUL APTESPREZECE /107
Co-Uni-Bus
CAPITOLUL OPTSPREZECE /117
ncepe erezia Hunt
CAPITOLUL NOUSPREZECE /123
O schimbare a direciei vntului
CAPITOLUL DOUZECI /129
Declaraie de rzboi?
CAPITOLUL DOUZECIIUNU /137
O profeie uimitoare
CAPITOLUL DOUZECIIDOI /145
Persona Non Grata
CAPITOLUL DOUZECIITREI /153
Excomunicat
CAPITOLUL DOUZECIIPATRU /159
Un Dumnezeu care Se ascunde
CAPITOLUL DOUZECIICINCI /167
Timpul i curentul
CAPITOLUL DOUZECIIASE /173
Adio America!
CAPITOLUL DOUZECIIAPTE /179
n urm, va veni sfritul
4


5

Cuvnt nainte
De crezi n Dumnezeu, cartea aceasta te va provoca pn la temelia i rdcinile
credinei tale.
De nu crezi n Dumnezeu, te va obliga s-i reevaluezi sincer motivul pentru care
nu crezi.
Credina i smerenia lui Dave Hunt cu privire la cteva din cele mai profunde pro-
bleme ale vieii fac din lectura aceasta un text extrem de excitant, aa nct s nu poi
s nu te simi angajat.
HAL LINDSEY

7

CAPITOLUL UNU
Exist un curent n afacerile umane
n poda perspectivei de faliment iminent, clcam uor, cu gndurile netulburate,
n timp de mergeam vioi de la parcarea de pe bulevardul Wilshire spre biroul meu din
vechea cldire a bncii California, col cu Beverly Drive, n inima renumitei Beverly
Hills. La urma urmei, eu nu eram un acionar, nici mcar un funcionar principal al
corporaiei ce se cltina, ci un contabil public certifcat. i, cu toate c aveam sen-
timentul de preocupare pentru proprietari, dndu-mi silinele s le fac viaa ct mai
uoar n aceste momente tulburi, m simeam bine s tiu c nu sunt direct implicat
mai cu seam n vremuri ca acestea. Am rspuns cu entuziasm sincer la salutul de
bun venit al operatorului liftului i speram c voi n curnd napoi n biroul meu,
iar nu n aceast vizit inopinat.
nc savurnd sentimentul de neimplicare, am prsit biroul meu de la etajul al
cincilea, parcurgnd rapid cei civa pai pn la binecunoscuta u. Realizarea c toi
ateptau febrili informaia coninut de geanta mea diplomat mi ddea un sentiment
de importan. Am fcut cu mna un salut formal ctre recepioner, am deschis ua,
ptrunznd n atmosfera de obicei cufundat n tcere a ncperii directorilor corpo-
raiei, strngnd minile tuturor cu un aer bonom de aparent nepsare, ce a trezit
pentru o clip un zmbet abia schiat pe buzele auditorilor. Pe feele tuturor se citea
ngrijorarea iar hainele lor neprotocolare preau a un protest zadarnic la faptul c,
la urma urmelor, era smbt dimineaa, cnd, n mod normal, s-ar gsit lucruri mai
bune de fcut.
Aceeai ncpere rsunase de rsetele i verdictele optimiste ale acestor oameni,
ce stteau acum cu umerii pleotii, vorbind n tonuri estompate de gravitatea situaiei.
Am prezentat ultimele informaii contabile, obinute cu doar cteva ore n urm. Sub
presiunea extrem a creditorilor, fuseser expediate cecuri, ce aveau s depeasc
disponibilul din conturile bancare cu peste 100.000 de mii de dolari. n absena fon-
durilor suciente s acopere cecurile, mpiedecndu-le s ricoeze n urmtoarele
zile, putea s se lase cu penalizri penale. Peste 70.000 de mii de dolari erau datorai
sub form de taxe de fonduri, ajunse acum la scaden, iar ocialii federali sau statali
erau ateptai din clip n clip s soseasc pentru a anula operaiile curente ale cor-
poraiei.
Puin timp a fost risipit n rememorarea sau speculaiile inutile cu privire la ce
s-ar ntmplat numai dac s-ar urmat sau nu urmtorul curs de aciune. Mulimea
problemelor imposibil de depit ne confrunta cu o concentrare de gnduri, ntr-o n-
cercare frenetic de a supravieui cu orice pre. Aproape dou milioane de dolari erau
datorai sub form de conturi scadente ctre creditori i bnci, muli dintre acetia ame-
ninndu-ne cu falimentul, n absena unei pli integrale efectuate fr ntrziere.
Un comar de fric a mai rmas din tot visul de bogie i securitate ce-i atrsese
8

cndva pe investitori spre aspiraiile ale cror rmie sfrmate zceau acum aco-
perite de feele lor grave. Ambiiile se sfrmaser, prefcndu-se n rn. Nimeni
nu era de ateptat s le aminteasc de neputina lor colectiv de a acoperi depirile
bancare i taxele delicvente, ba nc i mai puin de imposibilitatea de a face rost de
cel puin 15.000 de dolari necesari zilnic pentru a acoperi operaiile curente ale cor-
poraiei. Cutarea febril de proturi iluzorii avea s devin curnd o fug din calea
dezastrului ce avea s se abat dac nu se gsea o cale de scpare. Cu aceast ntrebare
uria erau confruntai oamenii acetia!
Fr excepie ind cel mai tnr din sal, ca unul care terminasem cursurile uni-
versitare cu doar cinci ani mai devreme, eram cu urechile ciulite la cuvintele celor cu
ani ndelungai de experien, n special n reliefarea ramicaiilor de ordin juridic,
asprimea legii necrutoare i avertismentele cu consecinele posibile ce depeau cu
mult doar simpla ruinare nanciar. Un pas greit putea nsemna acuzaii penale i
sentine ndelungate de privare de libertate. Foarte mult timp s-a petrecut n mod so-
lemn analiznd aceste consideraii neplcute, dnd natere la un sentiment ru-preves-
titor de o adevrat confagraie generat de o alarm nedisimulat.
Omul care administrase corporaia de la nceput era un om de afaceri nalt, cu mus-
ta roie, de o vast experien, care prea s ntruchipeze deopotriv geniul i energia
nesfrite. Sigurana lui de sine ncreztoare fcuse ambiiile sale fantastice s par
realizabile chiar i pentru cei mai conservatori directori. Sub dinamica sa conducere,
afacerile se dezvoltaser rapid poate prea rapid!
El i pilota propriul su avion, un Bonanza de ultim or, iar noi zburasem m-
preun multe ore, mprtind aventuri de neuitat. n cadrul acestui proces, ntre noi
se statorniciser calde relaii de prietenie. Fie c era vorba de zborul periculos ntr-un
canyon, pentru a alunga o ciread de vite de pe proprietatea unei companii forestiere
sau ateriznd la Los Angeles condus numai de instrumente, pe o vreme ceoas, eu
aveam ncredere n capacitile sale aparent nelimitate.
ns cifrele reci pe care le examinasem i tendinele zilnice pe care le observasem
n ultimele luni relevaser tot mai clar c imperiul cherestelei pus pe picioare de el se
ndrepta spre colaps sigur. Memorandumuri de avertizare fuseser expediate de biroul
meu, bazate pe rapoartele contabile nmnate de diverii contabili. La nceput, mana-
gerul respinsese concluziile mele, pentru ca ntr-un trziu dovezile s e copleitoare.
La cererea sa urgent m mutasem cu doar douzeci i patru de ore preaviz mpreun
cu familia la Merced, cu numai dou luni nainte, ulterior lucrnd zi i noapte ca parte
a unei echipe ce se strduia s evite dezastrul cu orice chip.
Pentru ca apoi deodat, cu doar trei sptmni nainte, managerul s se aplece pes-
te biroul meu i s-mi opteasc la ureche s-l urmez afar din birou, n magazie, unde
puteam s stm de vorb linitii. Un ciudat sentiment de aprehensiune m cuprinsese,
cum ne-am croit drum printre mainile de scris i de calculat, printr-o u lateral
n zumzetul mainilor de prelucrat lemnul. Aerul rsuna de zgomotele stridente ale
erstraierelor i de urletul joagrelor funcionnd la turaie maxim. Cldura nbu-
itoare de august prea s ne nvluie fr oprelite prin acoperiul de tabl gonfrat;
9

iar oamenii crau mnunchiuri legate cu srm de leauri de pe cureaua de transmisie,
spre un loc de depozitare. Un brbat ce conducea un ncrctor cu furc stivuia de zor
paletele din magazie, n timp ce altul ncrca grmezile ce urmau s plece la bordul
camioanelor. Nori de fum alb, uneori aprini de fcri, erupeau spre cer, pentru ca
apoi s se piard ntr-un noian de forme i micri ce preau s cuprind tot antierul.
Dincolo de toate acestea, ct se putea vedea cu ochiul, stive ntregi de cherestea dan-
sau cuprinse de valurile de cldur.
Totul n jur prea s evidenieze prosperitate i succes. Dar adevrul ieise la ivea-
l prin intermediul unui membru al personalului, iar zvonurile de colaps nanciar se
rspndiser printre amploaiai n ultima lun. Acei magazioneri care se vedeau se tot
ntorceau de la munca lor pentru a se uita pe furi la noi, conversnd unii cu alii m-
preun ntr-un col ndeprtat de lng stivele de leauri, iar eu mi ddeam seama c
vechile zvonuri aveau s primeasc acum un nou avnt.
Doresc s i primul care s afi c mi prezint demisia din postul de director
general i renun la fondul de aciuni din momentul acesta. Cuvintele sale au fost
transmise urechilor mele ca vuietul a o sut de motoare ce sfiau tcerea din aer. De
ndat ce voi reui s mpachetez, voi urca la borul avionului personal, zburnd n sud
la Los Angeles ca s le dau de tire celorlali acionari.
Stteam acolo intuit locului neputnd pricepe aceast decizie precipitat. Renun-
ase la o treime din fondul comun de aciuni ce i se cuveneau pentru eforturile sale. A
renuna la asta mi se prea o adevrat nebunie. Era ultimul lucru la care m ateptam
din partea lui. l priveam cu ochii nencreztori n faa sa tensionat. Era nc aceeai
energie i ncredere n exterior, n timp ce mi-a explicat dorina sa de a renuna la
conducere n scopul de a-i devota timpul integral actului de vnzare a activelor. ns
ochii lui trdau faptul c nu credea n posibilitatea acestui miracol. tiam c acesta era
sfritul prbuirea a tot ce ne strduiserm amndoi s realizm. Mndria i ncre-
derea mea n capacitile sale ns m mpiedicau s recunosc adevrul fa de el sau
fa de mine. Am ncercat s-l conving de faptul c un cpitan de vas ntotdeauna se
scufund odat cu vaporul su, dar el luase deja hotrrea nal i mi-am dat seama c
era de prisos s ncerc s-l conving.
n decurs de o or terminase de mpachetat, conducnd mpreun pn la aeroport
n tcere. A urmat o strngere prelungit de mn, n timp ce ne priveam intens n ochi.
I-am nchis cu zgomot ua cabinei, srind de pe aripa aparatului de zbor, ce se pregtea
s decoleze. nc neind n stare s neleg ce se ntmplase, am privit n zare, pn ce el
a disprut, cuprins de valul de cldur ce la nceput a prut s distorsioneze forma apara-
tului, pentru ca puin dup aceea s-l nghit cu totul. Stnd acolo, consternat i ntristat,
mi-ar fost imposibil s concep ce s-a ntmplat cteva sptmni mai trziu.
Un consultant n probleme de management, ce fusese angajat cu norm integral
n ultimele luni a fost imediat angajat s-i ocupe locul. Dar deteriorarea s-a accelerat,
pn cnd, n cele din urm, situaia a devenit insuportabil, precipitnd actuala edin-
de excepie a bordului de directori.
Aplecat pe marginea scaunului, gesticulnd furios, fostul manager a explicat c
10

purta negocieri intense cu diveri competitori interesai n achiziia fabricii de cutii
i a dou joagre cu un pre care asigura, cel puin, rambursarea creditorilor. Apoi,
cu glasul gtuit de emoie, a lansat un apel persuasiv ctre mine s ncerc s in uile
deschise, oprind creditorii pn putea el s ncheie un act de vnzare.
Dac vei putea s ii operaiile n micare, a conchis el, eu cred c voi reui
s fac o vnzare. Dac nu, atunci nu ne va mai rmne nimic de vnzare. Ceilali
directori i-au alturat glasurile lor la acest apel, i era evident c discutaser nainte
de sosirea mea.
Complet perplex, am protestat c situaia era totalmente imposibil. Dar ei au in-
sistat i obligaia moral pe care o simeam n adncul inei mele m-a fcut s dau
din umeri, ntr-un trziu, dndu-mi asentimentul rezervat. Ei nu au pierdut timpul,
secondnd moiunea i introducnd-o prin vot n analele tranzaciei.
M simeam ca un om care se nneac, ncercnd s mai prind ultima sufare de
aer, n timp ce ieeam din lift, ndreptndu-m spre ieire; treptat m-a cuprins enormi-
tatea gestului pe care-l fcusem. n cteva clipe am renunat la statutul meu de auditor
independent, devenind directorul general al ctorva corporaii de care nimeni nu mai
putea s m mpiedice s nu declar faliment. Iar n procesul acesta, m angajasem la
msuri disperate ce presupuneau grave consecine cu legea aceleai riscuri ce fuse-
ser tema multor acte de contemplaie sobr n timpul edinei. Am nceput s m vd
n ochii mei ca un om ce tocmai s-a nvoit s ia locul altuia la ghilotin.
Era acelai bulevard Wilshire pe care l-am strbtut n drum spre main, cu dife-
rena c acum toate se schimbaser radical. Sunetele circulaiei de pe strada din jurul
meu rsunau estompate, iar eu pream c m deplasam ca ntr-un comar, anevoie, cu
eforturi supraomeneti. Un sentiment de spaim m-a cuprins, c nu mai aveam nicio
scpare, c toate facultile mele mentale erau nbuite. i realizarea ce m urmrea
c mi ddusem de bun voie consimmntul ca un prost mi comprima stomacul,
fcndu-m s m simt cu capul n nori.
Dac a tiut dinainte incredibilele evenimente ce aveau s urmeze, nicio for
din lume n-ar fost n stare s m determine s mi iau acel angajament. A proceda aa
n mod contient ar nsemnat curat nebunie. i totui, privind n urm din perspecti-
va prezentului, m copleete adnca convingere c nu puteam proceda altfel. Aa sunt
cotiturile curentului din iureul afacerilor omeneti!

11

CAPITOLUL DOI
O ntlnire neateptat
.
Merced se af la o distan de 250 de mile nord de Los Angeles, n bogata i prospera
vale San Joaquin la umbra falnicilor Sierra Nevada, ale cror piscuri nzpezite strluceau
cu razele aurii ale zorilor rsritului cnd am pornit la drum dis-de-diminea n acea zi.
Este o zi de ofat lung i obositoare, mai cu seam dac trebuie s faci calea ntoars
n aceeai zi. n efortul de a combate confuzia ce m chinuia, am ncercat s rememorez
succesiunea evenimentelor care m conduseser la acest deznodmnt.
Poate c ziua aceea din Portland, Oregon, ar putea f numit adevratul nceput. Ju-
casem ping-pong cu fratele meu Jim la subsolul casei noastre, cnd deodat sun soneria
de la intrare.
Te caut cineva, Dave, strig tatl meu din capul scrilor.
Brbatul care m atepta n living room se prezent ca un reprezentant al cursurilor
de la distan La Sale ale Universitii din Chicago, care mi-a explicat c venise s-mi
nmneze informaiile solicitate. Am privit n gol, fr s neleg nimic, dar tatl meu a
mrturisit c trimisese cererea n numele meu, ca rspuns la una din reclamele lor pri-
vitoare la cursurile de contabilitate. Omul era un comerciant nentrecut i dup o scurt
conversaie, m-am surprins pe mine nsumi, care m-am nvoit s iau cursul lor prin co-
responden. Urma s fu ncorporat a doua zi, i am judecat c aceasta mi va da ceva de
fcut n timpul stagiului militar.
n acest mod neverosimil am nceput s studiez contabilitatea, dei anterior acelei
zile nu-mi amintesc s f acordat profesiei vreun gnd ntmpltor. Cum stteam aezat
pe cufrul meu, lucrnd la lumina palid a barcii la leciile ce au nceput s soseasc n
perioada de studiu introductiv, nu mi-a f imaginat c aceste studii, demarate aparent la
ntmplare, aveau s constituie scena pentru viaa mea viitoare.
Memoria mea a alergat la zilele acelea de la U.C.L.A. la terminarea stagiului militar.
Orict ar prea de ciudat, fr s manifest un interes profund sau vreo speran de folos
viitor, nc urmam cursul de contabilitate prin coresponden i aproape c terminasem
cnd am cunoscut-o pe Ruth n anul doi de facultate. Era o fat nalt i atrgtoare, cu
o statornicie de caracter pe care am admirat-o de la nceput. Am vzut n ea prilejul unei
prietenii stimulante, lipsite de vreun amestec romantic pe care promisesem s-l evit.
Avnd nclinaii analitice, mi-am luat un curs principal n matematici, ca form de
studiu n logic, urmnd s studiez ulterior i dreptul. Am rmas dezamgit de episoadele
romantice volatile ce preau s bntuie relaiile dintre sexele opuse, i am jurat s m
retrag ntr-o lume de realiti tangibile i verifcabile, care speram c dovedea ubrezimea,
dac nu chiar de-a dreptul improbabilitatea experienelor emotive.
Ajunsesem chiar la concluzia c dragostea este o iluzie, o proiecie a instabilitii
emotive; or, relaia mea cu Ruth avea s fe liber de asemenea nebunii! Noi am devenit
12

prieteni foarte apropiai i am nceput s petrecem mult timp mpreun. Relaia noastr
prea a f exact cum mi-o imaginasem.
Apoi ntr-o dup amiaz stteam mpreun ntr-un coridor al slii de cursuri Royce
Hall lundu-ne la revedere pentru scurta vacan de Ziua Mulumirii. Cum Ruth s-a ntors
s plece, deodat cele patru zile pn luni mi s-au prut o venicie. Urmrind-o cu dor
pierzndu-se n masa de studeni ce umpleau coridoarele, am simit c s-a rupt ceva n
mine, lsndu-mi n urm un gol ce a nceput s m doar cu o durere sfietoare pe care
n-o mai cunoscusem nainte. Luptndu-m cu adevrul toat sptmna urmtoare, n cele
din urm, am fost obligat s recunosc ceea ce nu-i puteam nc mrturisi lui Ruth c
m ndrgostisem de ea!
Nu exista nicio formul matematic s defneasc starea aceasta, iar sentimentele din
luntrul meu au sfruntat limitele ce mi le impusesem mai nainte. Aceeai for misteri-
oas i exercita foarte evident puterea asupra lui Ruth i deschizndu-ne inimile unul
altuia, o nou bucurie a inundat vieile noastre.
Cel puin pentru moment, mi-am pierdut orice preocupare de a analiza, ncepnd, n
schimb, s savurez minunata relaie pe care o aduce dragostea n experiena uman. n-
vins de o dorin intens de a-i f pe placul lui Ruth, am descoperit o minunat eliberare
de dorina n care toat viaa mi era centrat. Cu reineri la nceput i cu o considerabil
uimire, mintea mea analitic s-a trezit la realitatea c dragostea, bucuria, pacea, satisfacia
lucrurile ce fac viaa vrednic de a f trit se afau dincolo de limitele mndre ale n-
elegerii intelectuale. Aceast realizare avea s formeze temelia recunoaterii insufcienei
metodei tiinifce pentru care aveam atta respect, i necesitatea experienei simple, dac
omul urmeaz s ating realitile supreme n via.
Ca una care i-a fnanat educaia singur, Ruth efectua acum studii postuniversitare.
n pofda orelor ndelungate petrecute n ngrijirea copiilor mici, splarea podelelor, cl-
catul rufelor i efectuarea altor munci ce-i asigurau acoperirea minimului de bani pentru
nevoile sale imediate, ea fusese o studenta excepional, obinnd califcativul Phi Beta
Kappa n cursul acestui proces. Harnica i frugala domnioar m-a convins c a presta o
munc cinstit nu era sub demnitatea societii universitare. Ca dovad, ea a scos n evi-
den faptul c era un birou de plasare a braelor de munc chiar pe campusul universitar
i mi-a dat ndrumri cum s-l gsesc.
Acolo, postat pe afier, erau nirate joburile interesante din apropiere de Beverly Hil-
ls. Patronul solicita un absolvent universitar n contabilitate. Dei materia mea principal
de studiu fusese matematica, era cursul acela prin coresponden n contabilitate care,
probabil, mi asigura calitatea de a f acceptat pentru postul respectiv or, jobul respectiv
era singurul atrgtor. Am fcut cerere pentru obinerea sa, n ciuda protestelor consilie-
rului de plasare, i dup numai cteva zile am fost anunat c am fost selectat. Crile pe
care le-am studiat presupuneau diversele interese ale unui multimilionar.
Nu aveam bani s cumpr un diamant, cum s-ar f cuvenit, pentru cererea n cstorie
a lui Ruth, dar ea a declarat c nu dorea o verighet de logodn, doar un inel de cstorie
o simpl verighet de aur ca a mamei ei. Aadar Ruth a devenit o mireas de iunie n
vara aceea a anului 1950. Prinii ei ne-au permis s locuim fr s pltim chirie ntr-o
13

csu din spatele cminului printesc din Burbank. Scndurile mbtrnite de vreme
nfrumuseau cndva pereii urei pe care tatl lui Ruth o drmase i o rezidise pentru a
da natere unei ptroase i lipsite de imaginaie, dar corespunztoare nevoilor imediate,
primei locuine a cminului nostru.
Crescusem ntr-un mediu total diferit, dar asta nu m mpiedica s iubesc noua mea
via, devenind chiar un ucenic maleabil n coala de economii afat sub tutela prinilor
lui Ruth, din care ambii descindeau din menonii olandezi ce se deplasaser din Olanda
n Rusia i se refugiaser n Canada pentru a scpa de prigoana religioas. Ba chiar m
deprinsesem s-mi spl singur rufele curindu-mi singur costumul bleumarin de cs-
torie ntr-o van uria, uscndu-l apoi ntr-un lmi de lng garaj. Orict de mult l-a f
inut n aer curat, nu puteam elimina complet mirosul neplcut, dar eu preferam s nu-l
bag n seam, cnd m gndeam la banii economisiii din faptul c evitasem curtoria.
i n timp ce costumul picura ap napoi n van, eu stteam la umbr i discutam din
Biblie cu tatl lui Ruth, un vestitor devotat, nesalarizat, al Cuvntului, aparinnd nu mai
tiu crei denominaii evanghelice. La weekenduri, m ncumetam s atac solul arid cu
un hrle, mprtiind ngrminte, pn cnd n-a mai rmas niciun fr de iarb, ca s
nu mai vorbind de fori, transformnd pe dinafar csua cochet ce Ruth se strduia s-o
menin n condiii excelente pe dinuntru.
Am muncit n acelai job n ultimul an, n timp ce Ruth a predat la aceeai coal din
Burbank pe care o frecventase n copilrie. Ambiia mea era s devin un avocat pledant,
dar prea o nebunie s dau cu piciorul n toate orele acelea petrecute studiind contabili-
tatea. Oricum, dreptul i contabilitatea erau o bun combinaie i astfel dup absolvire
am acceptat un post la o frm de contabilitate din centrul oraului Los Angeles pentru a
ndeplini cerinele uceniciei. Am trecut cu bine examenul de stat, primind ulterior licena
de contabil public certifcat [echivalentul unui ef contabil superior, n nomenclatura ro-
mneasc, n. tr,].
Sosise timpul s naintez cu studiile de drept: dar eram cstorii de aproape patru ani,
aveam un copil i nc unul pe drum. Ruth nu mai putea preda din cauza noilor respon-
sabiliti. Perioada de scutire de chirie luase sfrit, ceea ce nu fcea dect s adauge la
cheltuielile noastre. Prin urmare, mi se prea nerealist s ncerc s m nscriu la cursurile
facultii de drept. Am optat pentru ncercarea de a studia pe cont propriu pentru luarea
examenului de drept, nainte de a aprea o nou lege care elimina posibilitatea de a lua
examenul de drept doar cu pregtirea aceasta. Iar apoi, dndu-mi demisia de la frma
de contabilitate, am nceput s merg de la un birou de avocatur la altul, s vd dac nu
cumva m-ar f angajat, eu urmnd s studiez dreptul seara. Am afat curnd c aceasta era
o practic aparinnd trecutului.
n cadrul ultimei ncercri, am fcut apel la fotii mei patroni din Beverly Hills s vd dac
nu cumva acetia puteau s fac uz de relaiile lor n favoarea mea, pe lng una din frmele de
avocatur ce i reprezenta. n schimb, ei m-au convins s deschid un birou de avocatur vis-
a-vis de ei n cldirea Bncii California. Taxele percepute pentru examinarea numeroaselor
lor corporaii depeau cheltuielile mele; n plus, aveam timp disponibil de a studia dreptul i
a-mi dezvolta propria practic de contabilitate, pe msur ce se adugau noi clieni.
14

Era o varietate de ntreprinderi deinute de fotii mei patroni, i foarte rapid responsa-
bilitile mele au cuprins natura unui consultant n probleme de management, pe msur
ce am fost chemat s fac o evaluare critic a diverselor ntreprinderi de sub pn jos. Era
o sarcin pe care am primit-o cu entuziasm. Cnd imperiul lor de cherestea amenina s se
prbueasc, cum am artat anterior, familia noastr afat n cretere, care acum cuprin-
dea trei copii, ultimul numai de o lun, s-a mutat la Merced, acordndu-mi-se un preaviz
de numai douzeci i patru de ore. Acolo ne-am stabilit temporar, ntr-o cas din lemn n
cartierul oamenilor de afaceri.
Ruth sttea pe prispa din faa casei, mbrcat ntr-o fust drgu de bumbac i o bluz
din acelai material, cnd am sosit eu cu maina cu puin timp nainte de asfnit. Atepta
cu inima la gur, n timp ce eu am urcat aleea, aezndu-m cu picioarele sprijinite de bara
vopsit n alb. Dup un scurt salut, copiii au alergat napoi la joac, la leagnul din nucul
dintre cas i strad. Vocile lor stridente aminteau de veselia lor, acum c zpueala aproape
insuportabil din timpul zilei sczuse cu cteva grade.
i? a spus Ruth dup ce am tcut cteva minute. Ceva s-o f-ntmplat la edina
aceea?
Multe i nc prea multe! am rspuns eu sec. M-au fcut director general!
Adic director general a ce? Parc spuneai c ntreaga operaie st s se prbueasc
din clip n clip. F-m s-neleg, te rog: ei vor s dea vina pe tine, nu-i aa? Doar nu
ai acceptat? Vom merge sigur napoi la Burbank sptmna viitoare, nu? i a ateptat,
neputnd s m priveasc.
Ruth, nu am avut de ales. M-au rugat s ncerc s in uile deschise pentru doar c-
teva zile, pn vor ncerca s vnd totul.
Sigur! a exclamat ea, cu vocea tremurnd. Parc i vd pe cineva apropiindu-se
s cumpere o ntreprindere ce dintr-o ochire se vede c e pe duc!
Well, par s existe vreo cteva perspective ferbini, gata s cumpere toat andrama-
ua, am spus eu molcom, gndindu-m ct de golite de sens trebuie s f sunat cuvintele
mele. Oricum, aa cred proprietarii. i am dat s-i cuprind mna, pe care ns ea i-o
retrsese la timp. Crede-m, n-o s dureze mult.
Ultimele raze de soare luminau acum prispa, sub ramurile nucului ce se legna n
ritmul leagnului copiilor. Am explicat n detaliu, expandnd ce s-a ntmplat n edina
de urgen, ncercnd s-o reasigur pe Ruth c ntreprinderea fe se va prbui, fe va f
vndut att de rapid nct ne vom putea muta napoi ct de curnd.
Am discutat apoi ce-o s facem n eventualitatea c lucrurile se vor ntmpla mai
lent dect ne ateptam despre casa pe care continuam s-o nchiriem n Burbank, despre
mobila de acolo, despre responsabilitile mele fa de ceilali clieni din Beverly Hills,
despre seriozitatea de a amna studiile de drept. ns cele mai nfricotoare temeri i
statisticile cele mai sumbre le-am pstrat pentru mine. N-avea rost s-o ncarc pe Ruth cu
aspectele fnanciare ale crizei, care n-ar f fcut dect s exacerbeze ngrijorrile ei.
O mare sfreal m cuprinsese, i m-am simit golit de orice putere de a mai dis-
cuta. i aa am alunecat ntr-o tcere, privindu-ne copiii cum se jucau n amurgul ce ne
cuprindea. Cnd Ruth i-a chemat, n cele din urm, nuntru, fcndu-le baie, nainte de
15

a-i conduce la culcare, m-am bucurat c sunt din nou singur, numai cu gndurile mele.
Uor am trecut n dormitorul nostru. Dei afar era nc zpueal, am nchis ua, cznd
pe genunchi la marginea patului.
Copleit de problemele insurmontabile cu care aveam s fu confruntat la reluarea
activitilor luni dimineaa, instinctiv am fost condus la rugciune, creznd din obinuin
ndelungat c asta se cerea acum, i totui, nu prea ateptnd vreun rezultat tangibil, ori-
ct de tare m-a f rugat. ngenunchind n disperare lng pat n seara aceea, m simeam
dezolat i devastat de realizarea cinic a faptului c rspunsurile la rugciune preau
inutile ba chiar irelevante pentru sistemul care-mi fusese imprimat, ntruct orele de
rugciune funcionau att de uor i fr ele.
Versetele biblice pe care nvasem s le citez din fraged copilrie i credina ntr-un
Dumnezeu afat undeva sus n cer, pe care nvasem s-L mrturisesc cu atta ncredere,
mi se preau acum foros de impractice n faa a 100.000 de dolari scrii pe cecuri fr
acoperire, ce aveau s soseasc la banc n urmtoarele zile. Iar vinerea viitoare, cnd
amploaiaii aveau s se prezinte i li se va spune c nu sunt bani n banc s fe pltii ei
bine, cum voi sta eu n faa lor? Sau cnd vor aprea autoritile s nchid operaiunile
din cauza taxelor delicvente pe statele de plat? Care erau riscurile personale implicate
n noile mele responsabiliti? Ct de real era pericolul nchisorii?
Aceast ultim ntrebare mi-a dat fori reci; i discuia solemn ce se concentrase n
jurul ei n camera directorilor mi rsuna n memorie ca o batjocur obsedant a prostiei
mele comise prin acceptarea cu atta uurin a propunerii fcute. M-am dat napoi ngro-
zit de stupiditatea mea fr seamn. M ndemnase oare mndria mea de sine, n sperana
c voi deveni un erou prin aceasta? Fiecare ntrebare pe care o nfruntam nu fcea altceva
dect s-mi mreasc starea de confuzie.
i astfel gndurile m urmreau, ciocnindu-se, pentru ca apoi s se retrag, pn cnd
cuprins de total disperare i extenuare am izbucnit n plnsete nbuite, ca s nu m aud
Ruth, fr s m mai pot opri. De ce fusesem un prost att de mare nct s m nvoiesc s
ncerc imposibilul? O, dac-a putea tri din nou acea clip fatidic! i totui nu m forase
nimeni. Fusese propria mea greal. Nu aveam niciun drept s m rog. Dar dac aceast
rugciune ar da rezultate a preda totul lui Dumnezeu, dac m-ar scpa.
Iar creditorii: muli dintre ei aveau s fe ruinai. De asemenea i amploaiaii. Ce tra-
gedie ar nsemna aceasta, dac i-ar pierde slujbele! Gndete-te, Dave, la familiile lor!
Astfel am ncercat s mbrac apelul meu disperat dup ajutor divin n respectabilitate, ce
speram c va justifca adevrata povar a rugciunii ntructva o evadare pentru mine.
Da, mai presus de toate, pentru mine!
Deodat, n mijlocul nesfritelor i n mare parte egoistelor mele rugmini, o voce
audibil a invadat nelinitea contiinei mele: Nu te teme, cci am s te trec cu bine prin
acest necaz.
mi vorbea acest Dumnezeu mie? ntr-o clip gndul mi s-a prut ridicol! Dar de un-
deva din adncurile finei cuvintele au fost rostite din nou.
Precis mi-am pierdut minile, mi-am zis, i un cumplit sentiment de groaz m-a cu-
prins. Trebuie s m stpnesc, am spus pe jumtate cu voce tare, deschizndu-mi
16

ochii i ncercnd s m focalizez asupra obiectelor familiare ce se ascundeau acoperite
de umbre, strduindu-m s m concentrez asupra realitii obiective. ns acelai glas a
rostit aceleai cuvinte din nou i, spre dezorientarea mea, am descoperit c promisiunea
de a m susine care m impresiona putea f privit obiectiv ca avnd o surs complet
independent de gndurile mele.
n timp ce ncercam s analizez raional ce mi se-ntmpla, treptat am devenit contient
de o Prezen n spatele vocii o Prezen care umplea universul. i deodat am tiut cine
era. O pace ct se poate de remarcabil s-a nfurat n jurul meu ca o ptur. Am afat
un loc de adpost n mijlocul unei furtuni dezlnuite. Eram sigur c totul va f n ordine.
Att de sigur eram nct parc priveam n viitor la un fapt deja mplinit.
Eram nfurat de un copleitor sim de a ti ceea ce era deasupra i dincolo de pri-
cepere. Nu doar dintr-o deducie logic provenind dintr-un univers ordonat n care tiam
c exist Dumnezeu, nici din argumente teologice, dup cum nici pentru c Biblia mi
spunea c este aa. El mi vorbea mie personal!
Uneori luasem n considerare problema c Dumnezeu va trebui s stabileasc n mod
necesar o comunicaie semnifcativ cu omul. Dac tuna cu o voce provenit din naltul
cerului, scepticul o putea explica n sensul unui fenomen natural cauzat de fantastica coin-
ciden a undelor sonore aleatorii formnd accidental cuvinte, poate chiar dintr-un tunet;
psihiatrul l-ar pune pe seama unei halucinaii create de o proiecie a subcontientului; n
timp ce superstiioii ar putea atribui vocea unui duh ru. M-am gndit adesea la profeii
din Vechiul Testament: de unde tiau ei c Dumnezeu le vorbea cu adevrat? Aceasta
mi provocase o problem serioas n trecut dar acum asemenea consideraii erau pe
loc reduse la tcere de ceea ce experimentam n amurgul i solitudinea acelui opresiv de
nclzit dormitor.
Era foarte asemntor cu vremea cnd m ndrgostisem. tiam atunci c dragostea
aceea era real, n pofda tuturor ndoielilor i negaiilor mele anterioare. Acum, cu o cer-
titudine i mai profund, era o recunoatere i o asigurare nestrmutate n inima mea ce
era mai real dect podeaua de parchet pe care eram ngenuncheat, sau ptura alb ce-mi
absorbise lacrimile. Iar faptul c certitudinea pe care o experimentam era complet dincolo
de capacitatea mea de a nelege prea surprinztor de irelevant.
Cursul prin coresponden, ce ptrunsese n viaa mea att de aleatoriu, pentru ca
apoi s m califce pentru slujba cu norm parial de la colegiu, dorina ei de a studia
dreptul care m adusese napoi la fotii mei patroni, noua mea asociere cu ei, care apoi
m condusese la problemele actuale fecare era o legtur n lanul de evenimente ce-mi
juca acum prin minte ntr-o rapid dar vie procesiune. Era viaa mea, la urma urmei, parte
dintr-un plan suprem? Avnd 3,5 miliarde de locuitori pe planeta pmnt i o infnitate
de combinaii posibile de evenimente n fecare din vieile lor era ameitor numai s te
gndeti la o asemenea improbabilitate.
Am vrut s-mi spun c era o idee absurd. M-am gndit la rzboaie i crime de viol i
pofte dezlnuite, la frustraii i dureri inimaginabile din istoria omenirii. Erau i acestea
n planul lui Dumnezeu? Gndul mi repugna. Atunci cum putea viaa mea orice via
16

s fe parte dintr-un destin mai cuprinztor? Am renunat la efortul de a nelege. tiam
doar atta c mi se fcute promisiunea de ctre Cineva care nu putea mini!


17

CAPITOLUL TREI
Mai ciudat dect fciunea
.
Luni era nceputul unei agonizante, de neuitat experiene. Dincolo de cecurile ce fuse-
ser deja expediate creditorilor, depind contul nostru de la banc cu 100.000 de dolari,
am fost obligat s continui s cheltuiesc 125.000 de dolari n fecare sptmn s menin
fabilitatea ntreprinderii. Contabilii au rmas perpleci cnd nu numai c i-am obligat s
scrie cecuri fr acoperire pentru achitarea balanei de pli, ci, de fapt, au semnat cecurile
i le-am spus s le expedieze!
Cnd a venit ziua de vineri am semnat statul de plat al salariailor fr s tiu dac vor
sosi fondurile necesare care s le acopere la banc, pe deplin contient c este un delict s
efectuez pli cu cecuri fr acoperire. Acesta a devenit tiparul vieii mele. Nu posed nicio
justifcare, cu excepia puterii ciudate a Vocii aceleia pe care o auzisem, care zi i noapte
m obliga s cred incredibilul c n pofda tuturor evidenelor contrarii, vor f suplinite
fondurile necesare pentru cecurile pe care trebuia s le scriu, pn s ajung la banc. i
exact aceasta s-a i ntmplat!
De cel puin dou ori pe zi am pus pe managerul de birou s alctuiasc o analiz
minuioas a conturilor bancare, i am purtat acest raport la zi pretutindeni pe unde mer-
geam. nc am cteva din aceste fiere ca amintiri, astzi ele prezentnd o imagine total
incomprehensibil. Iat, n scrisul sau de mn, n mare ters, dar nc legibil, sunt cifrele
care nu mint, zi dup zi, neacoperiri bancare ce ajungeau frecvent la 50.000 i 100.000 de
dolari. i totui, niciunul din ele nu a ricoat!
La nceput am ncercat s-mi spun c o mare parte din ceea ce se ntmpla putea
f explicat ca o simpl coinciden. Pregtirea mea n matematic i formarea mea n
contabilitate ns cerea o explicaie logic. Dar a fost aceeai logic aplicat la legile
probabilitii care, n cele din urm, a condus la concluzia c nu puteau continua s apar
coincidenele zi dup zi, mpiedicnd dezastrul!
Cum zilele acestea de echilibristic se transformau n sptmni, unul dintre directorii
acionari, care era i contabil public certifcat, a privit cu un ochi sceptic, dar justifcat de
critic. Alarmat de crarea pe care o urmam, n cele din urm, el mi-a scris o not, care,
printre alte lucruri, avea urmtoarele de spus:
Am fost de attea ori pe marginea prpastiei n ultimele luni nct m ntreb dac
nu i-ai dezvoltat ntre timp flosofa c ceva o s se iveasc ntotdeauna l ultimul
moment. Trebuie s recunosc c aa s-a ntmplat ntotdeauna, dar cred c ne-am
ncercat norocul pn la limit i, de-acum, ne putem atepta s ne lase din clip
n clip.
Niciodat n-am nu m-am obosit s explic de ce norocul nu avea nimic de a face cu
18

explicaia. Cum puteam s-l fac s neleag ceea ce eu nsumi nu prea nelegeam? La
scurt timp dup redactarea acelei note, find convins c a sosit sfritul, el i-a dat demisia,
renunnd la fondul de aciuni ce i se cuvenea aproape pe nimic.
Erau zile de nesfrit agonie pentru mine, petrecute n activiti febrile, nu doar stnd
i ateptnd s se ntmple minuni. Am muncit zi i noapte cu scopul de a strnge bani
din mprumuturi, volumul sporit de vnzri, grbirea ritmului de rambursare a banilor
datorai, etc. Cltorind n permanen, de la biroul unui creditor la altul, ncercam s le
linitesc preocuparea i s-i pacifc prin efectuarea de pli limitate la intervale maxime.
Urmream timpul, dar cele mai bune eforturi ale mele nu erau nici pe departe adecvate.
i totui, aa cum relev nota managerului, ceva se ntmpla ntotdeauna, scondu-ne de
pe marginea prpastiei n ultimul moment.
Adesea mijlocul prin care venea izbbirea era ceva foarte simplu, neexistnd nimic
care s-l califce drept miraculos cu exepia momentului cnd avea loc izbvirea. Am
nvat s nu atept o soluie extraordinar pn cnd toate speranele obinuite nu erau
epuizate. Zi dup zi, cnd fceam tot ce puteam, iar credina prea o nebunie, o impo-
sibilitate, eu pur i simplu ateptam, tiind cu certitudine c era total iraional n faa
tuturor circumstanelor, ca, nainte de a f prea trziu, izbvirea s soseasc. i ea venea,
ntotdeauna n ultima clip. Alegerea timpului n sine mi se prea cea mai mare minune
dintre toate care se ntmplau.
S presupunem c oamenii de tiin ar putea explica c un vnt puternic combinat cu
maree excepional de mari ar f putut face posibil trecerea copiilor lui Israel peste Marea
Roie ca pe uscat. Tocmai faptul c vntul a venit exact la timpul cnd a fost nevoie de
el cu disperare nu cu cinci minute mai devreme sau mai trziu care a fcut faptul s
par obinuit. i s mai presupunem c arheologii ar descoperi dovezile unui cutremur
puternic i rezultatul alunecrii apelor Iordanului amonte, menite s explice cum a secat
rul Iordan, pemind copiilor lui Israel s umble pe albia uscat, intrnd n ara promis.
Toate acestea s-ar f putut s fe o simpl mprejurare fericit.
Dar cnd zidurile Ierihonului s-au prbuit exact n clipa cnd Iosua i-a spus popo-
rului ce a promis Domnul; iar cnd asemenea potrivire perfect de timp devine un tipar
de via, atunci e nevoie de mai mult credin s acorzi credit nesfrit pentru asemenea
fapte petrecute la momentul potrivit zeului lipsit de principii numit Coinciden dect e
s te bcrezu ntr-un Creator iubitor i inteligent.
Eu nu posedam credin ndeajuns ca s fu un ateu s cred c pur ansa a fost
arhitectul sau inginerul universului, pe care tiina l-a descoperit a f fantastic de bine
organizat i echilibrat, i complex de compatibil n design i funcie de la particula suba-
tomic pn la cea mai ndeprtat galaxie. ntruct universul e att de vast ns, am gsit
c este respingtor s ne gndim la un Creator infnit, preocupat cu afacerile pmnteti
obinuite ale oamenilor. Aceasta mi s-a prut a f cutenzana suprem uman. Dar singura
alternativ era s aducem omagiu superstiios dumnezeului Coninciden or, aceasta n
numele logicii i al raiunii, eu nu puteam face.
Concepia mea despre miraculos ar f presupus s cad bani din cer sau s se mate-
rializeze pe birou n faa mea, sau de ce nu? s-i fac loc n potmoneul meu, suprin-
19

zndu-m cnd aveam s-l deschid. Aceasta a fot tocmai natura evenimentelor ce nu
s-au ntmplat. Dar n acest punct trebuie s dau exemple ale unor evenimente ce s-au
ntmplat nu o dat, nici de dou ori, ci aproape zilnic.
Stteam n biroul meu ntr-o diminea tipic, luptndu-m cu venica problema a
numerarului, ncercnd s planuiesc inteligent calea de ieire din criz pentru moment,
dar eram contient c era ca o sit prin care curgea apa, cnd secretara mea m-a sunat s-
mi spun c la telefon era Beverly Hills. Era managerul de operaii de la banca noastr,
care m informa c cecurile ce sosiser n dimineaa aceea pentru a f prelucrate depeau
disponibilul de bani cu vreo 7.300 de dolari.
Ai vreo depunere afat pe drum care s acopere aceast sum? a ntrebat el cu
politeea caracteristic a celor din profesiunea bancar.
Am simit o uurare c nu au sosit mai multe cecuri la banc n dimineaa aceea! Dar
tiam c acestea aveau s fe trimise napoi ctre creditori, inscipionate fonduri insu-
fciente, dect dac voi putea declara c o depunere este pe drum. i am recitit ultima
depunere, pentru a putea spune dec lipsea vreuna.
D-mi voie s verifc cu contabilul care se ocup de contul acela, am spus eu, i
te voi suna napoi.
tiam unde se af fecare dolar, c nu avem nicio depunere n tranzit, i c depirea
noastr de la banc era de cel puin zece ori 7.300 $! Timpul m presa, adesea trguindu-
m pentru o chestiune de cteva minute, msurnd viaa dup rstimpul scurt pe care-l
puteam pune ntre mine i dezastru.
Tocmai am pus telefonul n furc, m-am lsat pe spate n fololiul meu, cu un suspin
de sfreal, i am nceput s discut cu Domnul aceast nevoie urgent amintindu-I c
nu ngduise nc niciunui cec s ricoeze cnd vocea secretarei de pe interfon tocmai
m anuna c doi oameni au sosit s m vad. Am eliminat pentru moment din minte pro-
blema bancar, rugnd-o pe secretar s-i pofteasc nauntru. Erau un fermier din partea
locului mpreun cu ful su, n cutare de un camion de care s se foloseasc la traciune
i la alte treburi la ferm.
Erau oameni simpli, cu privirea clar i cu o simplitate ce se citea pe feele lor, pe
care munca cinstit a solului le-o imprim oamenilor. Preau nelalocul lor n biroul meu.
Fcndu-le semn s se aeze, tatl i-a dres glasul pregtindu-se s ia cuvntul.
Am auzit c avei un autocamion de vnzare, a spus el. i i-a petrecut mna de-a
lungul borului plriei sale, pe faa sa citindu-se o ntrebare.
Da, aveam de gnd s-l pun la vnzare am rspuns eu surprins. Dar este curios c
m-ai ntrebat despre asta, deoarece numai asear m-am decis s-l scot la vnzare!
Tnrul mi-a explicat c este prieten bun cu Ben, care rspundea de lucrrile de afar,
cu care discutasem posibilitatea vnzrii camionului chiar cu o zi mai nainte. n seara
precedent, la ora de rugciune, menionasem chestiunea.
Am ieit n curte i ne-am uitat la uriaul camion diesel de culoare galben. Camionul
mpreun cu remorca sa erau prea mari pentru scopurile noastre i ncrcturile pe care
le aveam de transportat prea mici. Le-am explicat c de aceea m-am gndit s-l vnd,
cu ceea ce consideram eu a f un pre bun: 8.500 de dolari. Dup o examinare scurt i
20

incomplet, s-au consultat mpreun cu voci sczute, spunndu-mi c nu-i pot permite
s plteasc dect 7.500 de dolari.
Ai ctigat un client, dac vei putea reduce cu o mie de dolari suma cerut, a spus
tatl.
Camioanele de mna a doua nu se vnd uor, clienii find rari, i am conchis c o
pasre n mn valoreaz ct dou pe gard.
S-a fcut, am spus. Am strns minile, mergnd dup aceea la biroul meu. M pn-
dea o anumit ndoial, ca i cnd ar f fost prea uor de fcut tranzacia.
Va mai dura dou sau chiar trei sptmni s obinem actele respective de la Comisia
de Utiliti Publice i de la bordul de stat cu privire la egalizaii i s v transfer toate ac-
tele n numele dvs., am spus cnd eram aezai din nou la birou. Sper c nu va ntrzia
prea mult aceasta pentru dvs.
E n ordine. Nu ne grbim, a rspuns tatl. Dai-ne de tire cnd e gata camionul
i vom veni s-l lum. Pn atunci, sper s nu v suprai dac ful meu vine s verifce
motorul i s-l porneasc din cnd n cnd?
Nu e nicio problem. Venii ori de cte ori dorii. Noi nu vom folosi camionul i Ben
v poate da cheile. Eram ngrijorat ca nu cumva s gseasc un motiv c anuleze trgul,
dar ncercam s nu art asta n afar.
ntre timp, am continuat eu, n-ai putea s ne dai un avans? n felul acesta, voi ti
c e ntr-adevr e vndut i n-am s-l ofer nimnui altuia. Cred c o mie de dolari va f
sufcient. Ct de repede mi i-ai putea da banii acetia?
Eram sigur c va trebui s transfere fonduri dintr-un cont de economii n contul cu-
rent, nainte de a efectua depozitul. Ct privete restul de bani ei nu solicitaser nc
termenii, dar eu bnuiam c vor ntinde rambursarea pe o perioad de timp ndelungat.
Tatl a scos din buzunar un cec bancar pe care l-a completat n faa mea. Nu-mi venea
s cred ce vedeam: 7.500 de dolari!
Ce dorii s fac cu acest cec? am reuit s spun. Eu nu pot s v livrez camionul
mai devreme de dou-trei sptmni.
Depunei cecul la banca dvs. a fost rspunsul oarecum sec. Dai-ne de tire cnd
s-a efectual transferul i vom veni s lum camionul.
innd de cec cu amndou minile, l-am privit din nou i apoi m-am uitat la el
cu uimire. Era att de improbabil ca un fermier local s poat scrie un cec de 7.500 de
dolari dintr-odat nc i mai puin ca, i dac-ar f putut, mi va plti suma integral
cu cteva sptmni nainte! n defnitiv, de ce ar achita cineva n toate minile pentru
un autocamion nainte de a f eliberat de autoritile de impozitare? Ar putea f taxe sau
amenzi restante de achitat, ceea ce nseamn c nu ar putea f luat n primire dect dup
sptmni de zile.
I-am condus pe tat i ful din nou n curte, dndu-le prilejul s priveasc din nou vehi-
culul. A fost greu s m stpnesc, la ntoarcere, s nu sar n sus de bucurie. i, grbindu-
m nuntru, am nmnat cecul uneia dintre contabile, urmrind-o cum completeaz un
formular de depuneze, i am rugat-o s-l expedieze imediat. Cnd a fost ncheiat aceast
operaie, am dat un telefon la banc.
21

Am verifcat cu departamentul de contabilitate, i dnii m-au asigurat c au o depu-
nere de 7.500 de dolari pe care dvs. nc nu i-ai primit, am raportat bucuros. Negreit
voi f acolo mine diminea. V-a f recunosctor dac ai reine acele cecuri pn sosete
i acesta din urm.
Dac acesta ar f fost un caz izolat, am f putut explica o perfect potrivire de timp, Dar
viaa mea era acum plin de attea ntmplri miraculoase nct ele deveniser un tipar
minunat de consecven ce se putea explica doar de pe o anumit baz. Einstein a spus
c descoperirile progresive ale tiinei l-au forat pe om s trag concluzia cu privire la
originea universului pe care numai credina o putea pricepe. El a vzut credina ca un pas
dincolo de credin, dar totdeauna n direcia spre care indicau dovezile i logica dispo-
nibile. Dup ani de accptare formal, o asemenea credin invadase lumea mea imediat
i devenise ingredientul cel mai vital din viaa mea.
Uimitoarele i repetatele izbviri de ultimul minut i-au determinat pe acionari i
amploaiai s exclame cu mirare: Omul de sus negreit urmrete interesele tale sau
Precis ai un nger pzitor sau Cineva acolo sus trage sforile pentru tine.
Un lucru este s postulezi pe Dumnezeu ca explicaie pentru originea universului
nostru i cu totul altul s vezi n afacerile zilnice ale vieii cotidiene o serie continu
de evenimente reclamnd acelai postulat. De ce au nceput s se ntmple aceste eve-
nimente ciudate n viaa mea? n lunile de criz ce au urmat, o nou contien de scop
depind soluia la problema mea imediat au nceput s creasc n adncul sufetului
meu, ascunzndu-se uneori, apoi nind deodat, pentru ca s m surprind din nou cu
noi strfulgerri.


23

CAPITOLUL PATRU
ncercarea credinei
.
n decembrie, aproape patru luni de cnd m nvoisem s iau hurile pentru cteva
zile o chinuitoare aventur de trire zilnic pe muchea ppastiei am gsit, n cele din
urm, un posibil client pentru unul din gaterele noastre. Aceasta era departe de ce speram
noi o vnzare dintr-odat a tuturor lucrurilor dar putea f de ajutor imens dac putea
f ncropit. Fabrica de cherestrea fusese construit cu o capacitate de 45 de milioane de
board feet dup standardul stabilit de Serviciul Forestier, pe care fostul manager i-l nsu-
ise n condiiile unei oferte secrete de la o uria frm de pe coasta de vest, ce solicitase
vnzarea fabricilor sale. Pentru a obine napoi o mare cantitate de lemn de calitate i a
rectiga monopolul complet de care benefciau de atta vreme n acest domeniu, condu-
cerea acestui complex de companii prea dispus s cumpere recent construita dar prost
administrata noastr fabric, intenionnd s-o nchid i s-o dezmanteleze. Ei puteau s-o
achiziioneze cu zece ceni la dolar, n cadrul unei vnzri de faliment; dar contabilul meu
i cu mine am pornit pe dat spre San Francisco, hotri s semnm contractul nainte ca
ei s descopere condiia deplorabil n care ne afam.
Nici nu fcuserm bine prezentrile la prima noastr ntlnire din luxosul birou al
fondatorului i preedintelui boardului, cnd acest ascuit la minte vechi veteran, ce urcase
scara succesului din greu, i-a uimit pe toi insistnd s ne dea un cec de 50.000 de dolari
ca s pecetluiasc trgul, cum s-a exprimat domnia sa! Era un om de afaceri aspru i
uns cu toate alifile, care nu-i cldise imperiul corporatist la poziia de cel mai mare
de felul su de pe Coasta de Vest prin aceast flantropie demenial!
Cnd avocatul su i funcionarii din conducerea corporaiei, care stteau cu el la
imensul birou, i-au revenit din ocul iniial i-au prezentat obieciile fa de o procedur
de afaceri att de neprotocolar. Avocatul su i-a reamintit c nu aveam nc niciun acord
preliminar, iar afacerea nu avea s fe parafat, chiar dac semnam un contract, existnd
multe precondiii de mplinit. ns el n-a putut f convins s-i schimbe ciudata hotrre
ce pusese stpnire att de brusc i inexplicabil asupra minii sale.
Cnd terminase de rostit ultimul cuvnt emfatic, dealul a fost pecetluit neinndu-se
cont de nicio obiecie, noi urmnd s ridicm un cec de 50.000 de dolari a doua zi de la
biroul central din Los Angeles al corporaiei subsidiare ce urma c cumpere fabrica. Nu-
mi venea a-mi crede urechilor c avea s ni se nmneze aproape de dou ori suma de
27.000 de dolari de care aveam nevoie ce avea s ajung la banc n dimineaa urmtoare,
conform expertizei contabile pregtite de eful de birou.
Era prima oar cnd a aprut un surplus, eu savurnd tensiunea temporar ridicat
n timpul lungii cltorii cu mainea napoi la Merced. Cnd m-am ntors la birou seara
trziu ns, am gsit pe birou un bilet prin care managerul biroului i cerea scuze pentru
greala pe care o fcuse n calculele sale. n realitate, aveam nevoie de 50.000 $ pn a
doua zi!
24

Coinciden?
Peste cteva zile am primit un alt memorandum de la biroul nostru din Beverly Hills,
o copie pe care o am i acum ca amintire din zilele acelea incredibile.
mi dau seama c ai fost nevoit s expediezi cecul la Forestiere, i sunt convins c
era nendoios necesar. Dar ideea central este: aveai vreo ateptare rezonabil de a
putea s-l poi acoperi astzi? Dave, am abuzat de norocul nostru n ntmpinarea
plilor echivalente cu recipise anticipate. De fapt, am sentimentul c n ultimul
timp au fost puse n circulaie cecuri fr a avea vreo idee dac vom primi fonduri-
le nesare de a le acoperi sau nu. n plus, a trebuit s facem fa erorii de 23.000 de
dolari n balanele bancare. Cred c va trebui s te mpotriveti tuturor presiunilor
de a mai elibera cecuri pn cnd vei ti c banii sunt disponibi n numerar.
El avea dreptate. Aciunile mele erau contrare oricrei raiuni. M ncrezusem copi-
lrete n promisiunea ce mi se dduse pe genunchi n acea epocal sear din septembrie
anul trecut ceva ce nu mprtisem nimnui, deoarece suna att de mistic! Cine avea
s cread o poveste despre un glas de la Dumnezeu?
Citind mai departe memorandumul, am descoperit, spre consternarea mea, c purtarea
mea fusese dat n vileag n faa acionarilor. Unul dintre ei ridicase acest cec de 50.000
de dolari, aducndu-l la banc pentru a f depus, descoperind ns spre consternarea lui c
ntreaga sum, pe care tia c n-o puteam visa nainte c ni se va da, era necesar pentru
mpiedecarea numeroaselor cecuri de a ricoa! Directorii au fost luai la refec de ctre
managerul bncii i avertizai c acest fel de practic nu va mai f tolerat. Memoul a
fost urmat de dou convorbiri interurbane. Urechile mele rsunau de reprourile pline de
mnie, presrate cu preziceri ngrozitoare c toi vom nfunda pucria, dac voi continua
s procedez n felul acela.
Pn am pus receptorul jos la fnele celei de-a doua convorbiri, am rmas ngrozit
de-a binelea, cltinat de gndul: Dar dac n-am f primit cei 50.000 de dolari? Ce s-ar f
ntmplat atunci?
Intensa presiune emotiv de a tri zilnic pe marginea prpastiei ncet-ncet m frn-
gea. Calea de rezolvare a problemei prea doar o pauz pn cnd nc un nou obstacol
insurmontabil trebuia depit. Viaa mi devenise o incredibil experien pe care n-o
puteam mprti cu nimeni, nici mcar cu soia sau cu prietenii mei cei mai apropiai.
Nu avea rost s discut despre necazurile mele, deoarece nimeni nu le nelegea, i mai
puin find capabili s ajute. i totui, lucrurile acestea m mpovrau att de mult nct
am descoperit c mi-este cu neputin s acord atenie altui lucru. Am devenit tot mai
retras ntr-o lume fr nicio legtur cu viaa normal din jurul meu, i a nceput s-mi fe
greu c comunic cu oamenii pe plan social. M-am dus tot mai rar n Beverly Hills i am
ncercat s evit comunicaiile cu acionarii la telefon sau prin memorandum.
ncercam s mpart banii la creditori, nefavoriznd pe niciunul, deoarece aceasta pu-
tea constitui temeiul pentru faliment obligatori, transfernd conducerea ntreprinderilor n
minile creditorilor. Muli dintre ei refuzau s atepte plile fcute n cadrul programului
25

i aa srac pe care-l ofeream, postndu-se s colecteze ce le era datorat imediat i n
ntregime. Membri ai serviciului de marshals trimii de creditori au nceput dea trcoale
bncilor noastre nsoii de ordine de confscare, lund n primire absolut orice fonduri se
gseau n conturile noastre. Dac situaiei i se permitea s continuie, ar f dus la sistarea
oricrei activiti din partea noastr.
Nu mi-a mai rmas dect un lucru de fcut: Am deschis cteva conturi la diferite bnci
n propriul meu nume. Nimeni nu tia sursa de provenien a fondurilor; i ntruct nu
era nicio legtur vizibil ntre aceste conturi i corporaiile afectate, niciun creditor nu a
ndrznit s se ating de ele. Prin intermediul acestor conturi personale, am efectuat pli
de milioane de dolari necesare pentru buna funcionare a corporaiilor.
Un asemenea cont deschis n numele meu personal era depit cu 56.000 de dolari,
nainte de a face prima depunere de 50.000 de dolari i aceasta s-a fcut printr-un cec
bazat pe un alt cont ce era la fel de golit de fonduri. Oamenii spun: Dumnezeu le vine
n ajutor celor care se ajut pe ei nii numai c eu am nceput s-l ajut pe Dumnezeu!
Datorit manipulaiilor mele, o banc a ajuns s mi-o spun verde n fa c nu mai voia
s aib nimic de a face cu niciunul din conturile mele!
Prins n mreaja propriilor mele manevre disperate, m-am trezit atras ntr-o tot mai
adnc nfurare n aceast nfricotoare afacere. Mai multe dureri au nceput s apar
n jurul inimii, iar teama crescnd a nceput s m urmreasc cu privire la faptul c Ruth
se va trezi ntr-o bun zi vduv, afnd spre marea ei consternare c soul ei decedat de-
inuse mai multe conturi la diverse bnci, despre care n-a sufat nicio vorb, unele din ele
avnd depiri de mai bine de 100.000 de dolari! Toat andramaua se va prbui atunci,
iar familia mea va ajunge pe drumuri, ntregile mele corporaii ajungnd la faliment.
M-a chinuit gndul obsedant de a ncerca s-i explic situaia lui Ruth, dar aciunile
mele preau att de iraionale nct n-am gsit cuvintele sau curajul de a le descrie.
n cele din urm, ngrijorat la disperare despre familia mea i preocupat morbid de
sntatea mea afat aparent pe duc, m-am hotrt s fac ceea ce biroul din Beverly Hills
insistase de attea ori s fac: s nu mai scriu cecuri pn cnd nu m asiguram c banii
sunt intrai n banc. Mi-am zis c din punct de vedere legal, ct i ca o bun practic de
afaceri, acesta este singurul lucru pe care ar f trebuit s-l fac, dar n adncul sufetului,
tiam c schimbarea din modus operandi se datora fricii i necredinei. Tensiunea de a
atepta pn n ultimul moment s se ntmple o minune devenise mai mult dect puteam
suporta.
Fostul director aranjase mprumutul unor sume mari de bani pe baza butenilor i a
inventarelor de lemn, n cadrul unui sistem numit warehousing [textual: nmagazinare,
n.tr.]. Anumii membri ai personalului nostru au fost scoi de pe statele de plat, devenind
angajai ai companiei de warehousing care i asigura garania creditorului c inventarele
erau n siguran n custodie. Aceti oameni numrau i marcau cu o etichet special acea
poriune anumit a inventariului pe care suma de bani urma s se bazeze. Dup aceea,
marfa respectiv nu putea f mutat sau vndut pn cnd nu era rambursat mprumutul.
Dar ntruct situaia s-a nrutit, managerul ncepnd s expedieze poriuni ale inventa-
rului fr s achite eliberarea lui ceea ce constituie o infraciune penal promind sa-
26

lariailor n cauz c mprumutul va f rambursat peste cteva zile din fondurile derivate
prin vnzarea articolelor eliberate. Dar plata promis era deviat uneori spre ali creditori,
care depuneau presiuni s fe pltii. O veche zical spune c roata care scrie este
uns, aplicndu-se exact la aceast situaie. ntruct omul de la care mprumutasem nu
tia ce se ntmpl, se spunea c nu a scrit nc! l felul acesta, treptat s-a acumulat
un defcit, pe care am reuit s-l acopr ori de cte ori se fcea numrtoarea, eliberndu-
se cecuri bazate pe conturile depite. Dei aceasta era mpotriva raiunii i a practicii de
afaceri standard. ct vreme credeam, la banc ntotdeauna soseau cecurile la timp.
La numai cteva ore dup ce luasem hotrrea de a nceta s mai eliberez cecuri fr
fondurile necesare la banc, auditorii [controlorii fananciari] au descins asupra noastr.
Stteam neputincios n biroul meu, n timp ce ei au verifcat simultan inventarele la cele
patru fabrici diferite rspndite de-a lungul dealurilor Sierra Nevada. S-au primit tele-
foane disperate de la magazionerii din fecare localitate, rugndu-m ferbinte s acopr
defcitul cum fcusem i nainte. Dar credina se transformase n fric. Am ales s fu
confruntat cu consecinele unui defcit de 50.000 de dolari, mai degrab dect s risc ca
cecurile s ricoeze.
Sunnd interurban, am ncercat s iau legtura cu omul de la care mprumutasem fon-
duri n trecut, pentru a m ruga de el, numai c am afat c fusese transportat de urgen
la spital n ziua precedent pentru o operaie inopinat de apendectomie.
ntruct era imposibil s-l contactez pe omul de la care doream s m mprumut la
spital, m-am urcat imediat n main, ducndu-m spre nord cu scopul de a explica
marele decalaj lips ce-l descoperiser auditorii, celor doi parteneri din biroul San Rafael.
Nemaifind niciodat la San Rafael pn atunci, am urmrit indicatoarele rutiere foarte
atent, n timp ce ofam. ns ele preau ru prevestitoare din punct de vedere profetic. Sub
fecare semn San Rafael pe fecare indicator erau scrise clar cuvintele: San Quentin
1

cu o sgeat indicnd aceeai direcie!
_______________
1
Sediul renumitei nchisori din California.

33

CAPITOLUL CINCI
Frngerea
.
Partenerii din San Rafael preau tot att de nucii ca mine, iar cltoria mea acolo nu
a produs niciun rezultat, dect c mi-a imprimat extrema gravitate a necazului meu. M
ateptasem la niic nelegere i cldur din partea lor, ntruct lucraserm mpreun la
vnzarea de lemn vreo cteva luni i se starorniciser nite relaii de prietenie ntre noi.
Dar acum m tratau de parc a f avut o boal respingtoare! Risipite au fost respectul
i ncrederea, prietenia bine-dispus. Acum eu eram, n mod clar n ochii lor, un om care
nu trebuia crezut; un arlatan dovedit, al crui cuvnt era suspect.
Am ncercat s explic cum s-a ivit insufciena, c eram o persoan cinstit, care
dorea s-i plteasc i c aveam nevoie de ajutorul i nelegerea lor. Dar cu ct vorbeam
mai mult, cu att mai confuz deveneam i mai puin convingtor mi apream chiar i
propriilor mele urechi. Sub acuzaia de conspiraie criminal pe care oamenii acetia o
ndreptau mpotriva mea, pe un ton sczut, m-am foit incomod n scaunul meu, cu minile
transpirate copios, abia rezistnd impulsului de a m ridica i o lua-o la fug.
Zdrobit i ngrozitor de speriat, am revenit la Merced dup ce am telegrafat biroului
din Beverly Hills s-mi aranjeze un interviu cu partenerul meu supraveghetor, ai crui
bani i-am luat mprumut. El era programat s ias din spital la weekend i s se ocupe de
aceast chestiune.
Nu i-am spus nimic lui Ruth, dect c trebuia s fu n Beverly Hills la prima or luni
dimineaa. Ea a crezut c acesta e un prilej minunat s evadm din Merced, aa nct am
urcat n main cu copiii smbt dis-de-diminea pentru a petrece weekendul cu prinii
ei n Burbank. Am vizitat o sumedenie de prieteni duminic i am reuit cumva s m
concentrez asupra conversaiei, reuind s-mi ascund noua i respigtoarea team ce m
apucase nchisoarea! Nu prea m ndoiam de verdictul ce avea s-l dea tribunalul, dac
era s ajung pn acolo.
Omul cu care eram confruntat, de partea cealalt a unui impuntor birou, luni dimi-
nea era palid i ncruntat, stnd eapn, iar nu relaxat i bine dispus cum mi-l aminteam
din vizitele anterioare. Fusese evident eliberat din spital prea devreme, un lucru pe care
mi-l imputa pe lng criza fnanciar. Stnd lng el se afa eful diviziei de warehousing,
care se deplasase pe calea aerului din San Francisco. Dac se putea aa ceva, maniera sa
era i mai amenintoare, iar eu m-am simit deosebit de nfrnt cnd mi-a spus c maga-
zionerii erau ameninai cu nchisoarea pentru rolul jucat ce ieise la iveal.
Ultima speran iluzorie de oarecare indulgen pe care o ntreinusem n timpul we-
ekendului s-a stins i ea n urma puinelor cuvinte ale creditorului nostru. De la bun
nceputul discuiei noastre, el a fcut ct se poate de clar c nu se va mulumi dect cu
plata integral a tot ce-i datoram. Acesta era dreptul lui n eventualitatea nendeplinirii
condiiilor cerute, i el era hotrt s-l pun n aplicare, insistnd asupra acionarilor s
achite pretenia sa.
34

n zadar am ncercat s explic c e imposibil ca acionarii s-i plteasc ceva ntruct
deja au mprumutat corporaiei tot ce aveau. Am explicat detaliat ct de disperat era
condiia noastr fnanciar, rugndu-l s nu ntreprind nimic care s ne ruineze complet
ocolind cu bgare de seam cuvntul faliment. Dar el a fost total lipsit de nelegere,
ba nc find i mai nfuriat de apelurile mele la compasiune i timp suplimentar.
i a respins cuvintele mele cu afrmaia c nicio raionalizare nu putea schimba faptul
c era un defcit i c eu eram responabil pentru acesta; i mi-a reamintit c toate inventa-
riile erau ale lui, n absena banilor pe care i mprumutasem pe baza lor. Am struit i am
pledat, pn cnd el a btut cu palma n birou, explodnd ntr-o furie incontrolabil.
i nchipui c sunt att de nebun nct s cred ce spui? Nu te amgi! Nu vreau s
mai am de-a face cu tine sau cu oamenii de teapa ta. S fi aici mine pn la ora zece cu
ultimul bnu pe care mi-l datorezi, altfel nfunzi pucria! Stai acolo i te scuzi de parc
n-ai ti ce ai fcut! i spun eu ce-ai fcut i-ai ctigat o celul la San Quentin! i, pentru
numele lui Dumnezeu, dac nu-mi plteti tot ce-mi datorezi, voi avea eu grij s ocupi
locul ce i se cuvine!
Venele i erau umfate pe templele i gtlejul su, paloarea feei i se transformase
n rou aprins, iar el lupta s respire cnd a terminat. Ochii preedintelui companiei de
warehousing care sttea lng el m-au lsat s neleg c discutaser n prealabil nainte
de a sosi eu.
Negreit, asta nu putea s mi se-ntmple mie! Amuisem, de nu mai puteau scoate un
cuvnt. Am rmas acolo pentru ceea ce se prea o venicie, de parc o mie de refectoare
erau ndreptate asupra mea, iar eu eram inta ateniei ntregii lumi o fin ticloas, de
nimic, total detestabil. Gnduri doar pe jumtate concepute alergau de colo-colo, clcn-
du-se unul pe altul ntr-o confuzie lipsit de sens, din care ncercam s extrag o singur
idee raional.
Opt sute de mii de dolari pn mine diminea? Nu pot nici mcar ndeplini statul
de plat de vineri, dac nu se-ntmpl o minune, mi-am spus. Poate c nu-i datorm
chiar atta. Poate este mai aproape de 700.000 de dolari. M-am gndit s sun interuban
la Merced s verifc suma exact, ca i cum asta ar f n msur s risipeasc confuzia ce
m-nvluia.
i apoi, din deprtare mi se prea, am auzit o voce recitnd mecanic cifrele fatale
pn la ultimul bnun, cu o fnalitate ce m anuna c interviul se terminase. A fost o
lupt enorm s m ridic n picioare, ba i mai greu s stau n picioare. Simindu-m de
parc orice pictur de snge mi s-a scurs din trup, am descoperit c am nevoie de toat
concentraia de care sunt n stare s-mi fac picioarele s se mite n direcia uii. Cumva
am reuit s-mi iau rmas bun de la ei, cu stngcie evadnd din faa celor dou perechi
de ochi sfredelitori.
Lumea de afar era scldat n strlucirea soarelui de diminea. Era luni 18 martie
1957, una din acele nmiresmate, glorioase zile de primvar, n care era o victorie doar
s fi n via! Aerul fremta sub btaia unei dulci adieri, find cldicel, fr urm de smog
1

n atmosfer. Era o vesel vioiciune n natur ce prea s comunice cu pietonii grbii i
masele de automobile claxonnde. Chiar i cldirile preau alerte, vii i profund interesate
35

de soarta trectorilor. Frumuseea i emoia tuturor lucrurilor din jurul meu parc-i btea
joc de apsarea posomort i greoaie din luntul meu, care fcea autocomptimirea mea
s fe mai intens i mai insuportabil.
Am mers ca ntr-o trans de-a lungul bulevardului South Beverly Drive spre Wilshire,
absent la viaa cotidian i la punctele de reper din care fceam cndva parte activ. O
ngrozitoare fric mi sfia sufetul, amintindu-mi de cumplitele avertismente ce fuseser
discutate n asemenea detalii la edina de urgen a directorilor n septembrie anul trecut.
Acesta era pasul greit de care m temusem, fr ns s cred c mi s-ar putea ntmpla
tocmai mie!
Numeroasele i incredibilele minuni survenite n ultimele luni preau distorsionate
i ireale, eclipsate de negura disperrii ce-mi nvluia gndurile. Eram prea amorit s
m rog. ncercrile prin care trecuserm deja erau o nimica toat pe lng ameninarea
nchisorii ce m ptea acum. Nu aveam nicio speran de a reface defcitul de 50.000 de
dolari pn a doua zi diminea, iar ct privete achitarea plii integrale, nici nu puteam
s m gndesc la asta.
Vederea conturului cam ptros al cldirii bncii California ocupnd coul strzilor
Wilshire i Beverly Drive n deprtare m-a lovit cu un val de nostalgie. Pentru o clip,
amintiri melancolice mi-au invadat memoria, amestecndu-se cu gndurile despre ce a
f putut f, dac n-a f fost prins n aceast capcan. Viaa ar f fost att de minunat dac
n-a f ncercat s ajut ntr-o situaie cu totul dezndjduit. Resentimentul mpotriva
celor care apelaser la mine s procedez aa alterna cu autocondamnarea pentru c am
spus da. n inima mea s-a nscut rzvrtirea mpotriva unui Dumnezeu care putea s-
mi plnuiasc destinul n felul acesta. i totui, n acelai timp, nu puteam s tgduiesc
realitatea ntlnirii mele cu El i a fgduinei pe care mi-o dduse.
Fr prea mult tragere de inim, am recunoscut c mndria invadase viaa mea, ca
unul care avea biroul n inima cartierului Bevely Hills i dorina egoist ce m condu-
sese s particip cu toat inima la un sistem economic i social, care msoar succesul n
termeni materiali, rspndini-i onorurile asupra celor sufcieni de naivi s fe devotai
valorilor sale false. Aici este rege dolarul, rspltindu-i cu loialitate supuii batalioane
de experi n impozite, avocai de drept probativ, manageri de afaceri i contabili, nainte
de a f preluai de complexele sisteme de impozitare n posesiunea temporar a unor ge-
neraii succesive de oi oarbe afate pe aceeai crare absurd!
Dar am prsit toate acestea ducndu-m la Merced, ncercnd s le vin n ajutorul
altora. Negreit acesta nu putea f egoism. Iar acum crarea aceasta avea s se sfreasc
n nchsoare? Cnd m condamnam, cnd m justifcam m zbteam cuprins de con-
fuzie.
Trecnd de partea de vest a strzii col cu Charleyville, m-am ntors o jumtate de bloc
spre sud, la birourile unui acionar major, recunosctor pentru faptul c cldirea bncii cu
obsedantele amintiri era n urma mea, acum nevzut. n cele din urm, am nceput s m
rog, mrturisind c eram un copil iritabil care nu cunotea ce nelciune zace n inima
lui, dar mereu gata s arate greelile tutoror celorlali. Am pledat pentru ndurare ca un
copil ce urma s-i primeasc pedeapsa.
36

Te rog, Tat, nu ngdui s mi se ntmple aceastaTe rog!
i am continuat s repet acest strigt dezndjduit n timp ce mergeam cu liftul, ae-
zndu-m apoi la biroul meu, pn cnd i cuvintele i-au pierdut sensul, eu rmnnd cu
agonia inimii, ce continua s geam cufundat n autocomptimire.
Tot restul zilei a trecut ca un comar, n care ncercam s alerg, dar nu reueam s m
mic dect cu greutate sub povara terorii ce pusese stpnire pe mine. Mi-am notat diverse
cifre pe hrtie, pentru ca apoi s mototolesc hrtia i s-a iau de la capt. De cteva ori
m-am surprins stnd acolo i privind n gol, fr s-mi dau seama de ct timp fac asta.
Am fost trezit din aceste momente de privire n gol de vocea fostului manager, pe
care l nlocuisem. M-am uitat la el, cum era nonalant i lipsit de griji, stnd la taifas cu
o secretar din sala de recepie. Conversaia lor era punctat frecvent de rsete puternice.
Luntrul meu se revolta la auzul acestei veselii. Ridicndu-m parial de la biroul meu,
am simit cum m tensionez, gura uscndu-mi-se de parc ar f fost plin de vat. M-am
aezat la loc frustrat, mnia mea sfrind ntr-un val de dezndejde. Ce rost avea s dau
vina pe El?
Ca un animal hituit, tupilat i gata s-o ia la fug, neputndu-se ns hotr ncotro
s-o ia, eram zdrobit, timorat i disperat. Dar n luntrul meu, n ciuda oribilului necaz,
am constatat c o credin ce nu-mi aparinea m susinea cnd n-am mai fost n stare s
cred deloc, i mi-a adus n gndurile mele repetate atenionri despre Vocea ce-mi rostise
de multe ori acea promisiune c m va scoate la liman. Acum amintirea acelei voci prea
singura mea legtur cu realitatea.
Cu mult difcultate, am reuit s aduc vreo cteva contribuii la conversaia din jurul
mesei de sear. La terminarea cinei, le-am spus lui Ruth i prinilor ei c sunt foarte
obosit, scuzndu-m pentru retragere. n singurtatea dormitorului, cuprins de adncimile
disperrii, am strigat ctre Dumnezeu.
Cumva magazionerii, care erau salariaii notri, trebuiau aprai. S fe plecarea mea
la nchisoare singurul mod n care puteau f salvai? Ei s-au bizuit pe fgduinele fostului
manager de asemenea, i pe alte mele, trebuie s recunosc. Eu nu raportasem lipsurile,
care nu fuseser descoperite n timpul vizitelor anterioare ale auditorilor, ntruct eu eram
manager. Asta era de ajuns s plaseze ntreaga responsabilitate asupra mea, indiferent
de circumstanele atenuante. Intenia mea fusese bun, numai c eu clcasem legea i
dovezile de prim mn erau sufciente pentru condamnarea mea. Mi-am ngropat faa n
mini, iar trupul mi s-a cutremurat de hohotele nfundate de plns.
O, Dumnezeul meu! O, Dumnezeul meu! Tu mi-ai promis c m vei scoate la liman.
Da, asta tiu! Cum ai putea s ngdui s m duc la nchisoare? Cum va arta asta pe fa
mea personal eu, un conductor de coala duminical i vestitor nfcrat al Cuvntu-
lui lui Dumnezeu? Eram un om nsemnat cu ferul rou pe veci un fost pucria! Nu,
hotrt lucru, aceasta nu putea f voia Ta. Nu poate fnu poate f!
Dar s-ar putea totui s fe. Am alungat gndul din mintea mea, ns ecoul m-a lovit cu
tot mai mare insisten. Dar dac nchisoarea era voia lui Dumnezeu?! Voi lupta mpotriva
lui Dumnezeu? Poate face asta vreun om? Eram frnt i timorat. Fusese n urm cu ase
luni, pe marginea unui pat din Merced cu Vocea care s-a auzit, fgduinele i minunile
37

care au urmat. tiam c nu e dect un rspuns: trebuia s ncuviinez.
Doamne, Tu ai promis s m treci cu bine prin toate acestea, am rostit n surdin.
tiu la fel de sigur ca propria mea existen. Tu mi Te-ai dovedit-o de nenumrate ori. Nu
pot s m-doiesc de asta acum. Nu pot nelege de ce ai dori Tu s m duc la San Quentin,
dar dac este voia Ta?
mi imaginam procesul, condamnarea, cu familia plngnd cnd mi luam rmas bun,
cu uile nchisorii trntindu-se n urma mea. Acest noian de scene succesive mi copleeau
gndirea. Aproape m-am necat cnd urmtoarele cuvinte mi-au aprut pe buze, dar ele
au venit totui.
Dac este voia Ta, voi merge la San Quentin sau oriunde ai dori Tu s merg.
Cum am rostit aceste cuvinte, un zgaz pare s se f spart, elibernd i inundnd ceea ce
considerasem a f drepturile mele la autodeterminare ca individ.
Dup cteva clipe de intens disperare, un calm straniu s-a furiat n camer, nfu-
rndu-se n jurul meu. Ultimul lucru pe care doream era s stau de vorb cu cineva. Dei
nu putea f trecut mult de ora opt, mi-am mbrcat pijamaua i m-am urcat n pat. Cum
am atins cu capul perna, un cntec a nceput s-mi domine gndurile:
Du povara ta la Domnul, i las-o acolo.
Dac te vei ncrede i nu te vei ndoi,
Negreit El te va scoate la liman.
Du povara ta la Domnul, i las-o acolo!
Acesta a fost ultimul lucru pe care mi l-am amintit, pn cnd am fost trezit de razele
calde ale dimineii, ptrunznd prin fereastr n odaie.

39

CAPITOLUL ASE
Situaia se agraveaz
.
Pn s m-mbrac i s m pregtesc de micul dejun, temerile i sentimentele de ne-
putin al zilei precedente reveniser. Cu ct ncercam s-mi imaginez ce form ar putea
lua vreo izbvire de ultimul moment n satisfacerea nevoii din dimineaa aceea, cu att
mai neverosimil mi se prea minunea celor 700.000 de dolari. Promisiunea de a m duce
la San Quentin de bun voie era ct se poate de real n lumina dimineii. ncercam s cred
c tot ce se cerea de la mine era predarea voinei mele, dar nu am fost n stare s prind
din nou avntul de credin pe care l-am simit n mintea mea nainte de a adormi n seara
pecedent. Att raiunea, ct i bunul sim mi spuneau c asemenea credin nu nsemna
dect a confunda dorinele cu realitatea, neind de niciun folos pentru confruntarea la
care trebuia s m prezint cu mna goal.
Odat consumat micul dejun, tatl lui Ruth a dat scaunul puin mai la distan de
mas, ntr-o poziie mai comod i a deschis Biblia mare i bine uzat ce sttuse n dreapta
sa n timpul mesei. Un om evlavios a crui vrst se apropia de 80 de ani, complet naiv
fa de treburile acestei lumi, lui nu-i plcea s discute despre nimic care nu se afa n
Scriptur, cunoscnd Biblia n detaliu de la Geneza la Apocalipsa. El a nceput s citeasc
cu voce tare din primul capitol al crii Iosua, care era att de potrivit necazului n care
m afam! n timp ce citea, curajul i credina au renviat n mine.
Cum am fost cu Moise, aa voi cu tine: nu te voi lsa, nici nu te voi prsi Oare
nu i-am poruncit? Fii puternic i curajos; nu te teme, nici nu te descuraja, cci Domnul
Dumnezeul tu este cu tine oriunde vei merge. Apoi a nchis Biblia, ncepnd s se
roage, ncredinndu-l pe ecare lui Dumnezeu i rugndu-L n special s aib grij i s
m cluzeasc n orice situaie a nfrunta n ziua aceea. A fost o rugciune simpl de
copil, exprimnd o preocupare necomplicat, dar sincer pentru alii. Mi-au dat lacrimile
simind profunda nelegere a acestui om scump ce m aducea naintea lui Dumnezeu.
nc mi rsunau cuvintele din cartea Iosua n urechi, cnd am intrat n biroul din
Beverly Hills ca s m ntlnesc cu doi dintre acionarii notri, ce urmau s m nsoeasc
la ntlnirea cu creditorul nostru. Ei se baricasaser n conferin cu ceilali directori n
spatele uilor nchise n biroul lor particular cnd am sosit eu, i nu au reaprut pn cnd
a sosit timpul pentru ca noi s ne prezentm la ntlnirea noastr. Discuia lor ndelungat
i secret mi-a dat speran c ei vor gsit un mijloc de a procura ceva fonduri.
Avei vreo soluie vreo surs de numerar? am ntrebat eu, cum am ieit din lift i
am nceput s parcugem mica distan. Poate c dac am putea s strngem 50.000 de
dolari pentru a acoperi decitul, John ar putea continua aranjamentul ndeajuns ct s ne
acorde timpul necesar s vindem inventariile. Vocea mea era plin de speran. Fii tare
i plin de curaj, mi-am reamintit.
Chiar dac am putea strnge 50.000 de dolari i pe acetia nu-i putem strnge a
urmat rspunsul, suntem nc n neachitarea datoriei, ceea ce face ca ntreg mprumutul
40

s e rambursabil, bun de plat. tiu c lui John i pare ru c s-a bgat n afacerea asta.
Doar tu nsui ne-ai spus aa ieri cnd ai terminat edina. El va preluat lemnul brut i
cheresteaua i le va vinde, ncercnd s recupereze ct mai mult. Nu te lsa amgit s crezi
c ne va mai acorda controlul asupra inventariilor dup acest episod!
Crezi c ne va nchide operaia cu totul, am rostit eu pe un ton sczut. ntreaga
andrama se va prbui.
Trebuia s te gndeti la asta mai devreme!
Crezi c ne va da n judecat, pe lng pierderile suferite? Am adresat aceast
ntrebare celui mai vrstnic dintre cei doi, care era un jurist cu muli ani de experien.
Vreau s spun, dac accept inventarul, asta va acoperi, probabil, tot ce-i datorm, dac
nu se grbete i nu obine preuri bune. Nu crezi c asta l va satistace? Ce rost ar avea
s trimit pe cineva la nchisoare?
Mi se pare c se va lsa cu faliment, a spus el. Tu ai rezistat mai mult dect oricare
credeam noi c va n stare, dar am ajuns la sfrit. E o ans ntr-o mie c s-ar putea s
parafm o vnzare, dar acum este
Asta se va lsa cu nchisoare pentru magazioneri, l-am ntrerupt eu. Or, nu putem
permite una ca asta s se ntmple!
Va nsemna nchisoare pentru funcionarii corporaiei, pentru noi toi, am rspuns
eu sec. Curajul de care ncercam s dau dovad deodat s-a risipit, lsnd n urm un vid
pe care frica l umplu. Un sentiment familiar de ameeal m-a cuprins, iar stomacul prea
c mi se contract, pn ce am simit c a putut striga de durere. A nceput s-mi ia
toat concentraia doar s m mic n direcia cuvenit.
John era, dac se mai putea, i mai posomort la fa dect n ziua precedent. Nimeni
nu a fcut nicio ncercare de a schimba amabiliti. Preedintele rmei de warehousing
rmsese peste noapte, ocupnd acum acelai loc pe care l ocupase i mai nainte, alturi
de John, care prea palid. Mi-a trecut prin cap iari, n timp ce ne ocupam locurile n faa
biroului su, c a fost lsat s mearg acas din spital prea devreme!
Cel mai n vrst dintre cei doi acionari a deschis conversaia cu armaia c noi
doream s ne spllm rufele murdare i c, dac ni se va acorda timpul suplimentar, vom
reui s acoperim decitul. A recunoscut c nu tie cum, dar a promis c-l va rezolva. El
a vorbit ntr-un mod faptic, nespunnd nimic diferit i neoferind nimic altceva dect ofe-
rise douzeci i patru de ore n prealabil n acelai birou. Dar, terminnd aceste remarci,
ntreaga atmosfer din sal s-a schimbat dintr-una de ostilitate i suspiciune ntr-una de
cldur i prietenie. Odat stomacul meu era zdruncinat de fric, dar n clipa urmtoare
a fost relaxat i ncreztor.
Nu exista absolut nicio explicaie logic pentru ceea ce am vzut, care m-a uluit
dar orice mi s-a ntmplat mie s-a ntmplat i celorlali din camer! Toi erau relaxai,
lsndu-se pe spate n scaunele lor, zmbind cu voie bun. Toi au nceput s vorbeasc
deodat i s-mi spun ce treab bun fceam, c aceste lucruri de ntmpl uneori.
Aproape m-au fcut s m gndesc c n clipa urmtoare au s se ridice i o s-mi cnte:
For hes a jolly good fellow!
41

n cele din urm, John a luat cuvntul, zmbind bine-dispus, spunnd ceva de felul
c tia c se putea bizui pe noi. Prea ca un vis frumos. Or, dac nu era, atunci cndva
trebuie s fost! Am simit o ciudat veselie i ndemnul brusc, nebun de a-l ruga pe John
s ne acorde reguli liberalizate de warehousing, care ne-ar permis s mprumutm ali
bani de la el. Cnd pe jumtate n glum, pe jumtate apologetic l-am rugat, el s-a nvoit
att de repede nct am tiut pe dat c e un miracol. Pn i preedintele companiei de
depozitare prea satisfcut!
Revenit la Merced, m-am confruntat cu sarcina de a vinde gaterul n conformitate
cu ceea ce semnaser ambele pri. Era o limit pn la care trebuia s predm titlul de
proprietate i, pe msur ce se apropia ziua aceea, tot mai clar mi se prea c acest lucru
nu va posibil. ntre timp, conducerea competitorului/vnztorul nostru i-a dat seama
de dicultatea noastr i de posibilitatea de a obine aceste bunuri la un pre mult mai
convenabil n cadrul unei vnzri de faliment. Ei au devenit foarte infexibili n pretenia
lor ca noi s ne inem de litera complexei nelegeri, lsnd s se neleag c dac nu
vom ndeplini toate cerinele la timp, inclusiv aprobarea creditorilor notri pentru vnzare,
atunci trgul se va anula.
Ultimele zile dinaintea termenului limit au fost petrecute aproape n ntregime n
biroul avocatului meu; sau, dac nu, pe drum, contactnd creditorii notri, ncercnd s-i
conving s accepte condiiile vnzrii. Muli creditori preau convini, n ciuda tuturor
explicaiilor i promisiunilor mele, c noi ncercam s-i ducem cu preul, drept care se
opuneau vnzrii. Cineva a trimis eriful la gater cu un ordin de sechestru. Totul a fost
plasat sub paz: butenii, cheresteraua, echipamentul i toate celelalte. Nu se va permite
nicio vnzare pn nu vom putea achita pretenia n ntregime ceea ce era imposibil!
Cnd a sosit ziua nal, eriful nc poseda totul; i att de muli creditori refuzaser
nct am renunat s mai ncerc s le obin consimmntul. Nu era nicio speran. Nu
numai c nu aveam s obinem banii rezultai din vnzarea proprietii, dar acum eram
obligai s pltim napoi ntreaga sum de 50.000 de dolari ce ni se dduse n avans (i
pe care am cheltuit-o nc nainte de a o primi!); or, aceasta era imposibil. Cu eriful ocu-
pnd toate lucrurile, nu puteam pune n micare gaterul. Era doar o chestiune de ore pn
cnd toi creditorii aveau s se npusteasc asupra noastr ca vulturii asupra unui strv ce
nc mai ddea semne de via. Cu asta se ncheia totul rodul amar al tuturor luptelor i
chinurilor mele de attea luni. Pur i simplu, aveam s ne prbuim cu totul, iar gaterul,
cheresteaua i butenii puteau achiziionai n cadrul unei licitaii pentru o fraciune din
preul stipulat n contractul nostru. Evident, asta urmreau cumprtorii prezumtivi.
Iar, de data aceasta, n loc de un creditor ameninndu-m cu nchisoarea, aveau s
e zeci de creditori, fripi sub pierderile inevitabile ei nii, i luptnd cu furie, hotri
s-l fac pe cineva s plteasc dac nu n numerar, atunci cu pielea lui. Tribunalul de
faliment avea s examineze n amnunt ecare micare pe care o fceam sub presiunea
creditorilor mnioi, toi ind hotri s m fac s pltesc cu civa ani din viaa mea!
Hotrrea mea nou de a nu m-ndoi nicicnd fusese deja ru zdruncinat. Mi se prea
c toate miracolele nu fcuser niciun bine. Fiecare ncurctur nou era mai imposibil
dect cea precedent!
42

M-am trezit dis-de-diminea n ultima zi, obosit, de-a dreptul frnt, i m-am ndreptat
spre Scripturi, ca de obicei. Biblia s-a deschis la Psalmul 66. Cnd am ajuns la versetul
10, cuvintele m-au izbit cu o for deosebit, ca i cnd citeam un mesaj personal adresat
mie pentru acea zi:
Cci Tu, Doamne, ne-ai dovedit; Tu ne-ai ncercat, cum se ncearc argintul. Tu
ne-ai prins n plas; Tu ne-ai aezat necazul pe coapsele noastre. Tu i-ai pus pe
oameni s clreasc peste capetele noastre
Asta era istoria ultimelor ase luni din viaa mea. Eram ntr-o mreaj din care nu era
scpare. Chiar i miracolele nu preau s fac altceva dect s m treac dintr-o criz
ntr-alta. Am ndurat ncercri i conficte pe care n-a putea s le mprtesc cu nimeni.
Oriunde m ndreptam, oamenii clreau peste capetele noastre. Inevitabilii creditori
erau peste tot cu insulte, ameninri furioase i presiuni insuportabile. Nu puteam dect
s absorb loviturile i s strig ctre Dumnezeu, ca s-mi druiasc curaj, amintindu-mi
de promisiunea Lui.
Citind n continuare, mi s-a prut c aceste versete fuseser scrise ca s-mi explice
c ncercrile pe care le experimentam aveau cu un scop anumit. Dumnezeu m rana
cum este ranat argintul curindu-m pentru un scop viitor n voia Sa. M simeam ca
unul care fusese deja n foc de mult vreme. Dar urmtoarele cuvinte ale Psalmului mi
spuneau c adevratul foc nc nu sosise:
am trecut prin foc i prin ap: dar Tu ne-ai scos i ne-ai dat belug.
Doream din tot sufetul acel loc de belug. Dar ce nsemna acel foc i acea ap?
Am recitit versetele din nou de mai multe ori, din ochi ncepnd s-mi iroiasc lacrimile,
n timp m cuprindea convingerea c ntocmai cum se mplineau cuvintele acelea n viaa
mea, exact aa era literalmente un foc i o ap prin care trebuia nc s trec. Abia dup ace-
ea avea s se mplineasc, n cele din urm, promisiunea de izbvire a lui Dumnezeu.
Sughiuri de plns nestpnit m-au cuprins, n timp ce simeam din nou atingerea
Creatorului ntr-un fel ce nu e cu putin de explicat celor care nu au experimentat nicio-
dat aa ceva. El mi vorbea de data asta prin Cuvntul Su n mod limpede i decisiv.
tiam, dincolo de orice ndoial, c eram n minile Sale; El m crease i m iubea intens
i dorea s-mi cureasc viaa de toate acele lucruri care stteau n calea scopului Su
nal. Dar acest foc i aceast ap cnd i cum vor veni acestea?
Am ncheiat vnzarea gaterului n cursul dup amiezii aceleia, n poda tuturor ob-
stacolelor, i, n bucuria mea, am uitat pentru moment de mesajul Psalmului 66. Cu doar
cteva minute nainte de termenul nal, toate piesele detaate i imposibile deodat s-au
potrivit la loc, dup ce avocatul meu i cu mine ne resemnaserm c orice speran era
de prisos. Am primit un cec substanial prin pot a doua zi, pe care am reuit s-l mpart
ntre creditori, lundu-mi presiunea care m apsa, cel puin pentru moment. Lucrurile au
43

prut mult mai luminoase pentru multe zile dup aceea!
Cum treceau sptmnile, separndu-m de acea profund convingere c vorbele
psalmistului erau o revelaie de evenimente reale ce urmau nc s se ntmple n viaa
mea, am nceput s m gndesc c focul i apa trebuiau interpretate simbolic, nu literal,
i c, prin urmare, eu deja le experimentasem n ncercrile din ultimele luni.
ns aveam s afu c, de fapt, cu totul altfel stteau lucrurile!


45

CAPITOLUL APTE
Prin foc i prin ap
.
Oare cum a putut s nu ne plac Merced! a exclamat Ruth cu nsufeire, n timp
ce maina noastr urma drumul erpuind de-a lungul malului de nord al lui Bear Cre-
ek. Aceast plimbare la marginea oraului devenise distracia noastr de predilecie. Ne
plcea arcul de copaci nali, cu frunze mari ce se mbinau de ecare parte a drumului,
formnd o bolt de ramuri mult deasupra capului. Iar casele luxoase ce strjuiau prul
de ambele pri, multe din ele cu docuri particulare, unde peluzele bine-ngrijite mergeau
pn la ru, era un izvor permanent de admiraie i invidie. I-am strns mna lui Ruth,
rostind: Poate ntr-o bun zi i noi vom avea o cas pe aici. Drept rspuns, suspinul ei
mi-a conrmat c acesta era i deliciul ei suprem.
Crezi n ceea ce spui, tticule? a ntrebat Davy, vrndu-i prul blond i crlionat
ntre noi, de pe scaunul din spate. El era deja foarte practic pentru cei ase aniori ai si
i un gnditor foarte serios.
Eu o vreau pe aceea, strig Janna din tronul care ce i-l ncropise cu perne n spatele
automobilului combi. Impetuoas, dar struitor de hotrt, ea se dovedise n cei patru ani
de cnd sosise a un membru al familiei cu care nu se glumea uor.
Karen, cel mai mic copil al nostru, n vrst de doi ani, care sttuse linitit lng
Janna, acum s-a ridicat n picioare, stnd acolo incert n timp ce maina lua virajele, n-
cercnd s vad ce anume interesa att de mult pe ocupanii mainii. Vai, uite animalele!
strig ea voioas, artnd cu degetul spre grdina zoologic ce abia se putea zri printre
copaci, de partea cealalt a prului.
Este aceea o biseric? a ntrebat Davy, artnd, spre apusul soarelui, cldirile care
indicau c, n sfrit, ne ndreptam spre cas.
Nu cred, Davy, am spus eu. S-ar putea s e, dar m ndoiesc.
Ei bine, dac-ar o

biseric, ar crede la fel ca noi? i nclinase capul din nou peste
sptarul scaunului din fa, ncercnd s m priveasc. El era ntotdeauna plin de ntrebri
i am zmbit, ntrebndu-m ce-i trecea prin minte de data aceasta.
Asta ar depinde de ce fel de biseric este, am rspuns eu prudent. Sunt o mulime
de biserici diferite, care nu cred la fel.
Nu toate bisericile cred la fel?
Nu, nu cred; dei multe din ele sunt foarte similare.
Cred toi oamenii care vin la biserica din casa noastr la fel cum credem noi?
Mica adunare a credincioilor Plymouth Brethren
1
din Merced se ntrunea n casa
noastr i, desigur, Davy participa la toate ntrunirile. M-am gndit o clip i am decis c
nu e chip s-l pun sub semnul ndoielii.
Da, cred c da, am rspuns eu ntr-un trziu, spernd c acesta era rspunsul pe
care-l atepta.
46

Ei bine, dac i-au nvat cu toii lecia, a rostit el foarte cirrcuspect, atunci de ce
se mai adun n continuare?
n poda noastr, Ruth i cu mine am izbucnit n rs. ncercam nc s-i explic lui
Davy de ce aveam attea ntruniri, cum l-am nfurat n aternutul lui i am ngenuncheat
la patul lui pentru rugciunea de sear. Culcndu-m eu nsumi, cteva ore mai trziu,
m-am ntrebat ct vreme va mai trebui pn mi voi nva i eu leciile mele!
ntre timp, aproape un an trecuse de cnd am preluat conducerea corporaiilor, i nc
ne bizuiam pe depiri, trecnd de la o criz la alta. n ziua aceea, sosise nc una. Vn-
dusem mai multe ncrcturi de lemn unei companii forestiere din Reno cu circa zece zile
nainte, cnd pota de diminea mi-a adus o ntiinare din partea bncii noastre c cecuri-
le emise nsumnd 10.000 de dolari fuseser returnate cu inscripia fonduri insuciente.
ncercasem s-l contactez la telefon, dar fr succes. Evident, omul m evita.
Nu era de fcut dect un singur lucru: s traversez munii Sierra i s m deplasez la
Reno, s ncasez datoria. Am pus detepttorul s m trezeasc la ora 2 dimineaa, ntruct
doream s-l prind pe clientul meu acas nainte de a lua micul dejun.
Dar nu detepttorul m-a trezit, ci telefonul. Am srit din pat i m-am grbit s iau
mesajul nainte de a trezi restul familiei, bjbind prin ntuneric, pipind suprafaa ser-
vantei. Am apucat telefonul repede, tocmai cnd suna a treia oar.
Alo?
Domnul Hunt? Era o voce tensionat, emoionat, respirnd n convulsii scurte
i ascuite. Am simit cum mi bate inima repede, sesiznd emoia de la cellalt capt al
rului.
Dle Hunt! A izbucnit un incendiu la maina de geluit i se rspndete rapid ar
bine dac ai putea veni ct de curnd!
Ai chemat pompierii?
Harvey e la telefon lund legtura cu ei chiar acum.
i introdu i furtunurile noastre! am strigat eu, dar conversaia se terminase.
uieratul lugubru a unei sirene a nceput la distan, apoi alta i aa mai departe n
succesiune rapid, n timp ce mi-am pus pantalonii i cmaa, cutndu-mi cheile de la
main. Am rostit o explicaie grbit lui Ruth i am tnit-o pe u afar, peste gazon
pn la main. Aerul rece mi-a izbit ochii i faa, trezindu-m de-a binelea.
Cuprins de surescitare, am cutat minute preioase cheia care se potrivea n contact.
Sunetul sirenelor abia dac se mai auzea, pn s trag maina de la bordur, lund-o pe
strzile adormite. Cnd, n sfrit, am dat de drumul care ducea la fabrica de ambalaje, am
vzut o mare parte din bolta cereasc plin de flcri ce se suiau tot mai sus. Mi se prea
c incendiul cuprinsese mai mult dect secia de geluire. Aveam circa cinci milioane de
board feet de cherestea depozitai la uscare i se prea c ntreaga cantitate era cuprins
de flcri, ba nc i seciile nvecinate.
Am trecut prin foc i prin ap am trecut prin foc Acea frntur aproape uitat a
nit din adncuri, dominndu-mi gndurile! Am apsat pedala acceleratorului pn la
podea, aplecndu-m nainte peste volan, vznd cu greu detaliile de la baz crescnd, de
un rou aprins, pn ht departe n orizont.
47

Era tocmai n mijlocul sezonului nostru celui mai activ, fabrica funcionnd n dou
schimburi. A o nchide n acest timp al anului, e numai i pentru puin timp, nsemna un
adevrat dezastru. i ecare lea trebuia s treac mai nti pe la maina de giluit, pentru
a fasonat pe toate prile, nainte de a tiat la lungimea corespunztoare i mpachetat
pentru transport. Dac maina de giluit era distrus, asta nsemna sfritul. Mergnd i
vznd flcrile jucnd cu furie, mi-am spus c nu era posibil ca maina de giluit s
supravieuit.
Conducnd maina nebunete, holbndu-m la iadul dezlnuit, cu stupoare, nevenin-
du-mi s cred, am nceput s discut cu Domnul literalmente: Acesta este focul despre
care mi-ai spus, dar maina de giluit s-a prpdit i nc asta nu e totul i-apoi, drept
s spun, nu vd cum se integreaz asta n planurile Tale. Dup ce am vzut toate lucrurile
prin care m-ai trecut, nu se poate s m mai ndoiesc de Tine, dar
tiam c mainile de stins incendiile nu erau dect cu trei-patru minute naintea mea,
i totui, parcurgnd ultimele dou mile, focul a ncetat s se rspndeasc, ncepnd s
se sting rapid. Pn s ajung eu la poarta ntreprinderii, trecnd de biroul meu, ultimele
flcri erau stinse. Am srit din main, croindu-mi drum printre oameni i furtunuri, ca
s vd pagubele create n lumina puternic a reflectoarelor pompierilor.
Echipamentul de giluit era npdit de cenu i nnegrit de trunchiurile care sfriau i
suflau, n timp ce uvoaie de ap sltau, n cutarea punctelor erbini rmase. Acoperiul
din tabl se topise, cu excepia fragmentelor ce se ncpnau s se agae de grinzi, pro-
iectate pe fundalul de stele ce strluceau pe cer. Mai multe echipamente puteau vzute
stnd n picioare, fsind i emind aburi pri cenu.
Cnd furtunurile fuseser nchise toate, ne-am ndreptat spre maina de giluit, acel
echipament att de n ce tia lemnul cu aa de mare precizie. N-am descoperit niciun
defect la maina propriu-zis, cnd am examinat-o cu atenie, la lumina lanternelor, dei
totul n jurul ei era complet ruinat, iar rele electrice fusese arse.
Aducei-l pe electrician aici s conecteze noi re la maina de giluit, i-am spus su-
perintendentului de fabric, care tocmai sosise. Avem un echipament de sortare la Strath-
more. Trimite-i unul dintre camioane ct mai repede, trezindu-l din somn pe ofer. Ct
despre mine, eu trebuie s m duc la Reno chiar acum, iar la sosire napoi doresc s aud
vestea bun c maina de giluit a intrat din nou n funciune n schimbul de diminea.
Cltoria la Reno a fost un succes, cum a fost i incendiul. Alte echipamente de care
nu aveam nevoie au fost distruse complet. Singurul echipament de care nu ne puteam
lipsi, dei fusese n centrul focului, a fost unicul supravieuitor!
Celor ce vzuser focul cuprinznd maina de giluit nu le-a venit s cread c rm-
sese neatins de flcri. Dar cnd rele noi au fost legate la main, aceasta a pornit fr
nicio problem, dovedindu-se n condiie perfect. Ceea ce prea la nceput un dezastru
s-a dovedit la sfrit o binecuvntare deghizat. Peste cteva sptmni am primit din
partea companiei de asigurri o reglementare substanial n numerar (dndu-ni-se plata
pentru echipamentul care nu ne mai trebuia) tocmai la timp pentru a ne ajuta s obinem
clearance la banc pentru unele cecuri!
Aadar focul descris de Psalmul 66 s-a dovedit a literal, la urma urmelor. Nu am
48

mai pus la ndoial cum versetele acestea scrise cu secole n urm s-au potrivit direct la
viaa mea. Nici nu-mi imaginam acum apa prin care urma s trecem nc va mai puin
real. Dar nu aveam nicio idee despre cum sau cnd va veni i, oricum, nu prea era timp
s m gndesc la asta.
Fiindc vnzarea primului gater nu furnizase destui bani pentru achitarea tuturor
datoriile cum promisesem, muli creditori ne ameninau cu ninarea unei comisii de
administraie n condiiile falimentului. Dar, la anc, am reuit s vnd i cellalt gater al
nostru, pentru un pre bun menit s-i liniteasc, momentan, pe creditorii notri cei mai
dicili, prin mprirea sumelor rezultate ntre ei. Nevoia de a vinde al doilea i ultimul
gater ns m-a lovit cumplit, lsndu-m deprimat zile ntregi. Era ca i cnd a fi pierdut
o bucat din mine nsumi.
ofnd dis-de-diminea din Merced, am sosit cu cteva ore nainte de ora convenit
pentru predarea fabricii ctre noii ei proprietari. Am urcat pn n vrful grmezii de
lemne pini mari de zahr [Pinus lambertiana] i ponderosa, cedri i brazi albi, de peste
un metru n diametru descrcai din autocamioane i stivuii pn sus. ct putea cuprin-
de macaraua. De aici din vrf am avut o privire de ansamblu asupra ntregului joagr i
asupra valurilor care ondulau n btaia vntului.
Am dat fru liber memoriei, nutrind nostalgii amestecate, amintindu-mi de tresrirea
de bucurie prilejuit de falnicii copaci cznd n pdure cu un troznet de crengi rupte i
pietre care zboar; iptul ascuit al drujbelor tind i ajustnd butenii la lungimea po-
trivit pentru a putea transportai; utilaje uriae ce-i trgeau prin pdure, aezndu-i n
autocamioane. De cte ori nu am privit descrcatul butenilor, cu plescitul lor n lacul de-
versat, azvrlind un val de ap pulverizat, cu scoar de copac i achii n cderea lor!
Este ceva n legtur cu prelucrarea butenilor ce i ptrunde n snge. Numai s
priveti butenii ind tractai din ap i plasai pe platforma joagrului cu rapiditate, felii
imense de lemn tiate cum taie cuitul prin unt, i d senzaia seceriului unor secole de
cretere, umplndu-te cu o tainic uimire. Am urmrit cu emoie palpitant gaterul n ziua
aceea din nou, cum stteam cocoat n vrful grmezii, n ateptarea cumprtorilor.
Amestecul de arom picant de buteni proaspt tiai i scndur, cu rumeguul
emannd n aerul uor de diminea, m umplea de fericire. Pream intoxicat de o do-
rin pasionat ce nu avea s se mplineasc s fac din aceast fabric de cherestea o
afacere protabil, n stare s concureze cu alte gatere din zon n lupta pentru partea ce
ni se cuvenea din vnzarea de produse forestiere, dovedind astfel c am rzbit mpotriva
tuturor sorilor potrivnici.
ncepusem s doresc mai mult dect supravieuirea. n luntrul inimii mele zcea
ambiia necinstit de a capitaliza harul lui Dumnezeu n scopuri strict personale a-mi
asuma subtil creditul pentru ceea ce am realizat i a-mi cldi reputaia de a un expert
n administrarea companiilor aflate n insolven. Era aa de uor s uit c fr repetatele
miracole un tribunal de faliment i-ar dat de mult sentina nal asupra inadecvatelor
mele eforturi.
Stnd acolo n vrful grmezii de buteni, inspectnd fabrica i antierul adic m-
pria mea n ziua aceea, simind acut dezamgirea ambiiilor frustrante, am descoperit
49

tainice pofte egoiste nflorind n inima mea plin de mndrie. Oare nu-I fgduisem lui
Dumnezeu cu lacrimi doar cteva luni nainte c voi face orice dorea El ba chiar s merg
la nchisoarea de la San Quentin?! Dar aceast fabric de cherestea m mpotrivisem cu
ndrjire s-o pstrez cu orice chip.
Cobornd de pe grmada de buteni, m-am plimbat printre stivele nalte de lemn pus
la uscat. n cele din urm, ntr-un col al ocolului, mi-am mrturisit Lui ncpnata voin-
proprie, dar nu puteam renuna la efortul de a pierde o ambiie ce-mi era att de drag.
Cnd am predat fabrica noilor proprietari doar cteva minute mai trziu, m simeam
gtuit, nct aparent nu puteam rosti niciun cuvnt. ns ajutat de ndelungatul obicei de
a practica ipocrizia, am reuit s apar nonalant, urndu-le succesul pe care mi-l doream
mie nsumi.
Iarna urmtoare a plouat ca niciodat de cnd biroul metereologic a nceput s in
statistici, ploile continund primvara i inundnd ntreaga suprafa a fabricii pn i
biroul meu. Cnd furnizorii notri de lemn, antreprenori mruni independeni, trebuiau
s e ieii la pdure, recoltnd buteni i fasonndu-i pentru a expediai la Marced,
nmeii de zpad erau prea nali pentru muncile forestiere, chiar i n colinele de la
poalele munilor.
Sptmn de sptmn, fermierii au fost mpiedicai s-i sdeasc recoltele, de-
oarece terenurile au devenit nite lacuri mloase. Avantajul Californiei asupra restului
rii l constituie decalajul vremii pentru coacerea roadelor. Fr aceasta, nu s-ar merita
s cultivm parcele imense, cci pn s se coac roadele, produsele agricole din Est ar
disponibile la preuri care ar face imposibil s concurezi ce ele i att de puine cutii de
ambalaj produse de fabrica noastr ar necesare. Am dus cu vorba pe creditorii notri n
timpii mori ai iernii, cu promisiunea unui reviriment cnd va veni primvara. Dar cnd
acesta nu s-a materializat, am dat din col n col. ntreaga noastr operaie zcea sub
diverse straturi de ap, iar producia ncetase.
Ca o ultim speran, am mers cu maina la Fresno n vederea unei lungi ntreve-
deri cu Fran, distribuitorul nostru principal, cu gndul de a-l convinge s-mi dea cteva
comenzi majore, pn se va retrage apa, precum i un mprumut substanial care s m
susin ntre timp. ns el nsui era att de afectat nanciar de condiiile atmosferice, n-
ct nu avea de ajuns business s se ajung la toi. Am struit c nu eram n poziia s mai
rezistm nicio zi, pe cnd ceilali productori aveau fora nanciar pe care s se bazeze.
Argumentul acesta s-a dovedit greit, cci nu prea dect s-l conving de faptul c ne
vom scufunda, indiferent de ajutorul pe care ni l-ar putea acorda. Mi-a spus-o pe leau c
suntem un risc instabil unul pe care nu i-l putea permite.
Fran m ajutase de multe ori n trecut. Acum ns, cnd el avea nevoie de ajutor mai
mult dect mine, m-a refuzat fr menajamente. Falimentul nu mai era o fantom care s
m sperie, ci o realitate adnc spat n sufletul meu.
Afar pe cmp deschis, la nord de Fresno, conducnd napoi la Merced, terenul m-
bibat de ploi, de ambele laturi ale oselei 99 prezenta o imagine dezolant. M-am gndit
la magazia inundat de ploile nencetate. Se putea merge cu barca pe culoarele create de
50

ape, al cror nivel urca tot mai sus n ecare zi, lemnul absorbind umezeala, strmbnd
i ruinnd o mare parte din inventarul meu de produse nisate. Propriul meu birou era de
asemenea inundat, fabrica nsi zcnd cu circa 30 de cm de ap. Motoarele de sub podea
erau complet nghiite de ap. Adevratele pagube produse de ape nu se puteau estima
pn la retragerea apelor. Aa-numitul loc de uscare a lemnului prea acum un lac.
Chiar dac nceta s plou a doua zi, dura cteva sptmni pn ce ndeprtam stri-
cciunile, curind terenul de gunoaie. Dar pe atunci era prea trziu. Trecusem prin foc,
aceasta ind, dup cte se pare, apa; dar promisiunea c vom ajunge la un loc bogat prea
mai imposibil de mplinit dect oricnd.
La douzeci de minute nord de Fresno, ploaia s-a nteit ntr-atta nct mi-a fost greu
s vd la civa metri naintea mea, ind obligat s conduc maina la pas. Asta n-a fcut
dect s adauge la lovitura de graie pe care o primisem n urma cererii de ajutor de la
Fran i a refuzului su categoric de a m ajuta. Umilit de nfrngere, o nou fantom a
nchisorii a nceput s m tortureze, pn cnd m-am lsat n voia disperrii crase.
Nu era nicio speran, nicio scpare, dect poate sinuciderea. Deodat aceast alter-
nativ de neimaginat, ca o reptil respingtoare, s-a furiat n mintea mea chinuit, stnd
acolo mil dup mil, n poda tuturor eforturilor mele ngrozite de a o alunga.
Cum naintam ca melcul ntr-un potop ce amenina s m ia cu el de pe osea, m-am
simit sub puterea opresiv a persuasiunii care trebuie s ndoaie minile oamenilor ce sunt
gata s-i ia viaa. S fost acest sfrit infam gata s ncununeze acele optsprezece luni?
Chiar dac reueam s alung gndul sinuciderii, nervii suprasolicitai cereau cu insisten
s e eliberai cu orice pre, nct am neles ct de apetisant mi se prea moartea, o dulce
evadare numai dac cineva putea crede c acesta este sfritul la toate!
1
Echivalentul aproximativ al Cretinilor dup Evanghelie din Romnia.

51

CAPITOLUL OPT
La rscruce
.
Sptmna viitoare, ceva l-a determinat pe Fran s se rzgndeasc, el trimindu-mi
cteva comenzi plus un mprumut considerabil! Vremea s-a schimbat dintr-odat, un
soare cald strlucind pe un cer albastru fr nori, care a uscat peisajul n mai puin timp
dect ne-am ateptat. Am reluat producia. Am primit un telefon, invitndu-m la sediul
principal al unuia dintre cei mai mari distribuitori de ambalaje din industrie. Ca urmare
a acelei ntrevederi, am dus napoi la Merced o list lung de comenzi, n msur s por-
neasc din nou fabrica noastr! Trecuserm prin foc i prin ap iar acum, dintr-un
motiv pe care nu-l puteam deslui, lucrurile s-au derulat tot mai bine n decursul verii i
nceputul toamnei.
Apoi, n ianuarie 1959, s-a ntmplat un lucru ciudat. Un om interesat s cumpere
fabrica de ambalaj i toate celelalte lucruri care ne-au mai rmas a venit s m vad la
Merced! Dar el n-a fost singurul. n urmtoarele dou sptmni, am mai primit trei
oferte. Dup ce am cutat un cumprtor pentru fabrica noastr de lzi timp de doi ani i
jumtate fr niciun semn de interes, am fost deodat confruntat cu o lung procesiune
de persoane interesate. Eram ca o adolescent surprins i fstcit care ncepuse s i se
dea atenie din parte peitorilor. Noi eram curtai convingtor, dar preul oferit era ntot-
deauna prea sczut.
tiind ce disperai eram s ieim dintr-o situaie proastr, numeroi ageni receptivi la
posibilitatea de a ctiga un prot rapid ne-au ispitit cu oferte ieftine pentru ntregul pa-
chet inclusiv terenuri, fabrica, autocamioanele i absolut tot. Acionarii erau dornici s
vnd oricui le promitea numerar sucient ca s-i poat plti pe creditori integral. Eu ns
m-am pronunat mpotriva soluiei, insistnd s ateptm pn n var, prelucrnd lemnul
brut n produse nisate, cnd preurile urmau s se stabileasc odat cu sosirea cldurii,
iar apoi s vindem fabrica n culmea sezonului, cnd optimismul va n plin avnt.
n primvara i nceputul verii anului 1959, vnzarea inventarelor progresa conform
planului. n cadrul acestui proces, a devenit tot mai evident c, n sfrit, creditorii vor
pltii cu toii, iar experiena extrem de neplcut a venicelor depiri de la banc
i a crizelor din ultimii trei ani va lua sfrit. Aceasta s-ar cuvenit s aduc un val de
uurare i bucurie dar, n schimb, o ciudat i neateptat fric a nceput s-mi tulbure
gndurile! Nu am vrut s se termine problemele! Mi-a fost team s nu m mai afu pe
marginea prpastiei temtor de succesul nal ce prea c ne ateapt imediat dincolo de
orizont. Greutile acestea fuseser ua prin care am ptruns ntr-o lume unde literalmente
se ntmplau minuni, n care Dumnezeu era real. Dar cum putea aceasta adevrat n
mprejurri obinuite? A rmne cu o credin formal i searbd, care se mulumete
cu rugciuni pioase i cntece despre un Dumnezeu care se ascunde n cer, ateptnd s-i
confrunte pe oameni dup moarte, dar care nu joac niciun rol n vieile lor aici jos pe
pmnt. Temerile mele s-au dovedit profetice.
52

n august 1959, sub direcia competent a companiei Milton J. Wershow din Los
Angeles, am vndut la licitaie toate bunurile rmase utilaje i echipamente, terenuri i
cldiri. ncreztori c vor veni timpuri de succes, cumprtorii s-au ntrecut unul pe altul,
nct unele utilajele s-au vndut cu mult peste preul iniial. ns la cteva sptmni dup
licitaia organizat, optimismul s-a evaporat, iar preurile pentru utilaje vechi au nceput
s scad. Vnduserm la momentul potrivit i suma total de bani lichizi pe care am re-
alizat-o a depit oferta pe care acionarii fuseser gata s-o accepte n februarie cu vreo
180.000 de dolari. n sfrit toi creditorii au fost pltii integral, i nc ne-au mai rmas
bani de cheltuial!
Eram n culmea bucuriei, cum era i normal. i totui, am avut un sentiment de vag
nelinite, asemenea unui alergtor care naintase foarte mult la o curs lung de teren, doar
pentru a descoperi c undeva pe traseu o apucase pe drumul greit. Rugciunile mele i
pierduser sensul realitii. Nu mai era nevoie s spun lucruri cum ar : Doamne, dac
nu sosesc 50.000 de dolari la banc mine de undeva, o mulime de cecuri vor ricoa
nota aceea de plat de 100.000 de dolari, care mine ajunge la scaden! Tu tii c n-am
cu ce s-o achit Doamne, dac nu faci Tu ceva, am s-mi pierd minile. Duceam dorul
acestor rugciuni. Cum treceau zilele fr ele, simeam c am pierdut ajutorul i sfatul
intim al unui Prieten de ncredere apropiat pur i simplu pentru c nu mai aveam nevoie
de El.
Acionarii erau nerbdtori s revin la Los Angeles, continund s administrez corpo-
raiile i alte organizaii surori. ns primul lucru pe care mi l-a ordonat bordul de directori
dup licitaie a fost s m odihnesc. Dup ei, aveam nevoie de aa ceva cu stringen i
au struit s nu m gndesc la business nicio clip pentru o lun ntreag!
Era ca i cnd a cunoscut familia mea nc o dat. Am petrecut ultimele sptmni
ale vacanei de var a copiilor la picnicuri pe lacul din afara oraului Merced, scurte cl-
torii la vechi orae de minerit n colinele abandonate dup goana dup aur de la mijlocul
anilor 1800, precum i o vizit la parcurile Yosemite i Kings Canyon National Park care
totdeauna ne atrsese, ind att de aproape de munii Sierra.
Construiserm o cas prima noastr cas la marginea oraului, unde o livad de
migdali fusese subdivizat n loturi rezideniale. ntru-un col al uriaului nostru lot n for-
m de prjitur, ce era un drum nfundat, lng un gard de leauri de cedru tiat la unul din
joagrele noastre, am crescut porumb, cpuni, pui i curcani. ntreaga grdin era plin
de migdali, care nfloreau cu flori de un alb strlucitor primvara i acopereau gazonul cu
un strat alb nmiresmat cnd venea luna martie, i pn n aprilie. Aveam i un canal de
irigaie, n care copiilor le plcea s se scalde, participnd la multe aventuri palpitante pe
care le mprteau cu prietenii lor de joac din mprejurimi. Am fost fericii acolo. i mi
ridicam privirea de la lectura biblic de diminea, peste cmpiile mnoase pline de vite
care pteau, i mai departe spre dealurile acoperite cu fori slbatice, i munii Sierra ce
strjuiau n deprtare, cu un colorit roz ce prevestea zorile. Speram c nu voi nevoit s
prsesc niciodat oraul Merced i prietenii ce ni-i fcuserm acolo.
Dar patronii mei au presupus c m voi muta ct de curnd, i mi-au promis o pri-
m mare, ca stimulent dac voi putea continua s administrez aceleai corporaii, ce se
53

descotorosiser ntre timp de bunurile lor din industria lemnului, conducndu-i spre noi
investiii. Dei Ruth i cu mine nu le spuseserm un nu nal, tiam c Los Angeles era
ultimul loc de pe planet cruia i-am spus cminul nostru. Acel loc prea ca Sodoma
i Gomora n comparaie cu aerul curat i inocent din Merced, i cu nici un chip nu vo-
iam s concepem s ne ducem familia noastr tnr n climatul soscticat i delicvent
al sudului Californiei.
ntr-o noapte mi-a aprut ntr-un vis un balon uria i locuitorii lumii i aveau gurile
lor ataate la milioane de supape cu care era acoperit suprafaa exterioar. La nceput, am
crezut c oamenii au umfat un balon ce reprezenta lumea, ntruct sufau ncontinuu, de
parc viaa lor depindea de asta. Dar urmrind cu fascinaie mai ndeaproape, am realizat
ngrozit c oamenii nu sufau aer n lume ca s-o in unfat. Globul era un foale uria ce
pompa aer n ei i extrgea aer din ei, cum atrneau ei neputincioi, ataai inextricabil de
glob, gfind i sufnd anevoie. La nceput feele tinerilor preau vesele i emoionate,
dar pe msur ce acest proces se prelungea la maturitate, dezamgirea, oboseala i, n
nal, tortura se puteau distinge pe feele tuturor. Deodat o voce din cer a recitat un poem
ndelungat, care a tlmcit ceea ce am vzut.
Trezindu-m din vis, mi amintesc doar refrenul poeziei: i cum erau etalate acele
ine umane da, cum erau etalate acele ine umane? Pe tot cuprinsul uriaului balon,
ei se opinteau cntnd melodia, pn la captul serenadei!
Melodia era de un realism nspimnttor, lsndu-m cu sentimentul de disconfort
latent, c a m muta napoi n zona metropolitan a Los Angelesului ne va sorti la sufarea
gfit a melodiei, asemenea celorlalte milioane de oameni prezeni acolo. Or, eu voiam
ca viaa s se merite s e trit, cu scop i sens. Dar ce-a mai rmas acum din toate aces-
tea? inta spre care m luptasem trei ani de zile fusese atins iar acum eram ca un vas
fr crm, cu nicio destinaie n care s plece.
Familia noastr a plecat cu maina spre sud ca s petreac ultima sptmn a va-
canei cu prinii lui Ruth. Am gsit-o pe mama ei n pat, grav bolnav. Fratele lui Ruth,
Leonard, medic, s-a oprit pentru o scurt vizit n seara acelei zile, vocea sa trdnd o
profund ngrijorare i anunndu-ne c boala ei s-ar putea s dureze foarte mult. Citind
printre rnduri, situaia prea i mai grav. Tatl lui Ruth nu se simea nici el bine. Regre-
sase foarte mult de cnd l vzusem ultima oar cu doar cteva sptmni nainte. Evident
era nevoie de prezena lui Ruth n aceste mprejurri. n poda hotrrii noastre de a nu
mai reveni, Los Angeles avea s devin din nou cminul nostru.
La sfritul acelei sptmni, nainte de a reveni la Merced, am participat la serviciul
de duminic dimineaa pentru prima oar la Plymouth Brethren Bible Chapel de la cap-
tul de vest al vii San Fernando. A fost o ncntare deosebit s constatm c presbiterul
principal era un vechi prieten, Dr. Dennis Miller, care n urm cu douzeci de ani fusese
nun cnd Ruth i cu mine ne-am cstorit.
La revenire, n timpul lungii cltorii spre nord, Ruth i cu mine am discutat fericii
despre numeroii prieteni cu care am renodat relaiile la serviciul din dimineaa aceea,
i de primirea cald pe care ne-au fcut-o. Dac era necesar s ne mutm la Los Angeles,
atunci nu era nicio ndoial n mintea noastr c doream s ne aezm n apropiere de
54

Canoga Park, pentru a ne putea altura acestei adunri entuziaste, afat n plin cretere.
A fost o cltorie relativ uoar din Vale spre noile birouri corporatiste din Brentwood.
Dup cum nu era prea departe ca Ruth s vegheze ndeaproape asupra prinilor ei, n
Burbank. Dup ceva cutare, am cumprat o cas n Woodland Hills, lng Dennis i
Barbara, mutndu-ne acolo n mai 1960, doar cu o lun nainte de a zecea aniversare a
cstoriei noastre.
Prima noapte n noul nostru cmin am stat treaz n pat pentru mult timp. Gndurile
mi-au zburat la o serie de evenimente incredibile pe care le trisem n Merced, mirndu-
m de faptul c multe din ele deja mi se preau vagi i aproape ireale.
n ziua precedent, m-am dus cu maina din nou la fabrica de ambalaje pentru a-mi
mprospta memoria, spernd s prind iari acel sentiment al miraculosului pe care-l
avusesem att de pregnant pn nu demult. ns noul proprietar nu fcea nimic cu proprie-
tatea i, n condiia ei prginit, prea fr nicio legtur cu o parte foarte semnicativ
a vieii mele ce mi aluneca acum printre degete n trecutul irecuperabil.
Poarta era acum ncuiat o poart la care nu mai aveam cheia altminteri, a
hoinrit prin curtea i cldirile pustii n cutarea unor zile i evenimente apuse. Sttu-
sem n afara zidului nalt, simindu-m trist i stnjenit de neputina de a furi o punte
semnicativ ntre amintirile obsedante a trei ani plini de miracole i cldirile pustii, ale
cror priviri seci le gseam o reflectare a golului pe care-l resimeam n luntrul meu.
Acum iat-ne n Los Angeles, locuind chiar n oraul pe care voisem s-l evitm cu tot
dinadinsul. Se prea o lume totul nou, ciudat de rupt de experienele din Merced. Putea
oare s nlocuiasc ceva dorul meu dup anii ce tocmai se ncheiaser? M-am hotrt c
nu are rost s-mi exersez imaginaia cu privire la asta. Viaa se afla n viitor, nu n trecut;
i doream foarte mult s cred c viitorul era bun.
Cel puin, ne-am ntors la rma i confortul unor prieteni vechi. Gndul acela mi-a
adus o pace linitit. Am zmbit n ntuneric.
tiam sigur un lucru: eram exact acolo unde ne voia Dumnezeu. Gndindu-m la
asta, m-am simit n sigura i fericit. Dac a tiut ns ce m atepta, inima mi s-ar
umplut de o tristee inexprimabil.



55

CAPITOLUL NOU
Predndu-m dragostei
Stabilind-m n rutina lumii de afaceri i a vieii bisericii, viaa mi-a adus probleme
interne, care au adeverit acurateea presimirii pe care o resimisem cnd am plecat din
Merced. La biseric m regseam unindu-m la cntri sau discuii despre un Dumnezeu
care a fcut fapte mari pentru oameni ca Daniel, David i Pavel dar care acum prea s
fac tot posibilul s stea n afara treburilor omeneti. Acel vid al ortodoxiei moarte, dar
contiincioase de care m-am temut era acum asupra mea. Tnjeam dup dovezi noi c
Dumnezeul istoriei nu fusese alungat din lume ca o glum proast, lsat cu totul n mna
oamenilor egoiti, dar vedeam puine dovezi contrarii.
Devenise la mod printre teologi s se spun c Dumnezeu este mort. Ziarele i re-
vistele de mare circulaie supralicitau relatarea. Cel care m purtase prin acele incredibile
experiene la Merced cu siguran era foarte viu dar nu mai primeam niciun mesaj de la
El. Minunile pe care le trisem aproape zilnic n cei trei ani anteriori dispruser ntr-un
trecut ce era tot mai greu s-l corelez cu viaa din Los Angeles.
Ca un corolar la teoria Dumnezeu este mort, circula prin pres a o gndire radical
de cpetenie c Dumnezeu fusese aruncat afar din propriul Su univers de ctre desco-
peririle tiinifce, i c omul modern nu mai avea nevoie de un ipotetic Dumnezeu
pentru a explica orice; pe cnd oamenii de tiin mi spuneau exact opusul, c pentru
fecare u pe care o deschide tiina, sunt cel puin zece ui nedeschise de cealalt parte.
Am descoperit c oamenii n general, i teologii n particular, erau att de impresionai de
orice lucru tiinifc nct cu ncredere de copil ei priveau la tiin pentru ceea ce n nsi
natura lucrurilor nu se putea produce. Aselenizrile nu au aruncat vreo lumin asupra pro-
blemelor morale cu care este confruntat omul, iar un doctorat n fzic nuclear nu putea
s-l fac pe un om mai iubitor sau mai bun. Adevratele ingrediente ale vieii pacea,
bucuria i capacitatea de a iubi i de a f iubit s-au dovedit tot att de iluzorii oamenilor
moderni ca ntotdeauna.
N-am vzut nicio dovad c n urma realizrilor tehnologice este mai mult com-
pasiune n lume sau o mai mare disponibilitate ca oamenii s mpart cu cei nevoiai.
Dup cum nici educaia i nici prosperitatea nu i-au adus omenirii fericire. Am cunoscut
milionari sofsticai care aveau totul cu excepia pcii minii. i pe aceasta nu tiau unde
s-o gseasc.
Nici nu mi s-au prut lucrurile mult mai bune n snul bisericii. Am rmas deziluzi-
onat, nu numai de calitatea slab a propriului meu angajament, ci i cu ipocrizia creti-
nismului fundamentalist n general Era atta mndrie, egoism, sentimente rnite, lupte
pentru ntietate, dezacorduri meschine, gelozie, resentimente i brfe! Cea mai grav
era lipsa de dragoste altruist i preocupare autentic pentru cei subprivilegiai din jurul
nostru. Sub masca de a f despii de ce este ru, am reuit s ne inem la distan de
56

cei care aveau cel mai mult nevoie de dragostea lui Cristos, despre care intonam cntri
att de frumoase! Am fost tot mai dezgustat de superfcialitatea, contradiciile i ipocrizia
cretinismului secolului al douzecilea. Dar am simit o aproape insuportabil foame i
sete ca Hristosul cel viu s m umple, cum evident i umpluse pe primii ucenici. Aceast
dorin dup realitate a fost fcut cu att mai convingtoare cu ct mi-au murit o seam
de membi apropiai ai familiei.
Mama lui Ruth a fost prima. Ea a trecut la Domnul curnd dup ce am sosit n Wood-
land Hills. n chip miraculos, ea prea s n-aib nicio durere, pn la sfrit, n pofda
cancerului ce-i rpise n msur att de mare trupul. Am privit neajutorai cum a slbit
vertiginos, prnd s se ofleasc, pn cnd, n cele din urm, s-a stins cu totul.
Cu vreo nou luni mai trziu, a murit i tatl lui Ruth. Ultimul lui an pe pmnt l-a
petrecut n casa noastr. Dei Ruth rareori meniona aceasta, tiam c o durea imens s-i
vad tatl stnd singur zi de zi, sptmn de sptmn, fr s fe vizitat de vreun frate
de la Exclusive Brethren [fraii exclusiviti, n. tr.] printre care lucrase cu credincioie
ani muli de-a rndul ca evanghelist ambulant. Aceti oameni n-au vrut s vin la nunta
noastr pentru c eram asociat cu o ramur diferit a gruprii Plymouth Brethren! Ruth
fusese izolat de prietenele ei cele mai bune singurele pe care le avea pe atunci pentru
c a ndrznit s mprteasc dragostea cretin cu alii din afara cercului ngust de
ortodoxie specializat n mijlocul creia crescuse.
Tatl lui Ruth fusese cel care o conduse la aceast larghee; ns el revenise, n cele din
urm, la constrngerile fostei sale asociaii. Dup ce a trecut printr-o serie de umilitoare
retractri, el a fost readus la turm, de-acum un btrn frnt. Am urmrit cu compasiune
senilitatea care ncepea s-i pun amprenta, reacii confuze, funcii trupeti deteriorate
i m-am ntrebat ce simea n toate zilele acelea de absen total a vizitatorilor, niciun
prieten cruia s-i pese sau cu care s mprteasc ori care s-i dea binee i s-i strng
mna. S f fost n independena lui din trecut, chipurile iertat, sau n casa mea elementul
ce-l izola de prietenii cretini? Cred c era i una, i alta i un aprig dispre pentru
neprihnirea lor de sine mi ardea inima.
n furia resentimentelor mele, a f denunat acest fel de cretinism ca find o fraud
vulgar, numai c tiam c Isus nu S-ar f purtat n felul n care se purtau aceti aa-zii
cretini. Dar aceasta m-a determinat s regndesc de ce cretinii erau att de diferii de
Cel al cror Nume l-au preluat, i am vzut c vina mpotriva lui Isus era mai mare dect
vina mpotriva oamenilor. Apoi am ncetat s mai spun ei i am recunoscut n sine c i
eu eram un cretin de aceeai teap iar mnia i frustrarea mea s-au ntors asupra mea
nsumi.
Cnd a murit tatl lui Ruth, am jurat c voi f un urma fdel al lui Isus ns acest
jurmnt, ca multe altele ce-l precedaser, nu a fcut dect s sporeasc frustrarea mea
adugnd nc o int nerealizat i nerealizabil.
Urmtoarea a fost mama mea. Cam la un an dup ce ne-am mutat n casa noastr
nou, ea i tatl meu au sosit pentru o vizit. Dup numai cteva sptmni i ea a murit.
Era cancer din nou.
N-am s uit niciodat cum cu cteva clipe nainte de a muri, aducndu-i ap s-i ud
57

buzele i gtlejul, ea a zmbit cu aa o gentilee i lumin n ochi, spunndu-mi s nu m
preocup de ea, c e all right. Am stat pe marginea patului, privind-o n fa, i i-am inut
mna pn i-a dat duhul. Deodat ochii ei n-au mai privit nicieri o lumin prea c
s-a stins nuntru. Buzele ei arse erau ntredeschise ntr-o ncremenire ce n-o mai putea
tulbura nimic; mna pe care o ineam s-a rcit i atunci am lsat-o jos.
Dragostea pe care i-o exprimase de attea ori familiei i prietenilor cu cuvntul i
fapta nu putea f explicat niciodat n termenii moleculelor de proteine i al reaciilor
chimice lipsite de sens ale unui organism mecanic evoluat. Umorul ei, pasiunea ei pentru
ordine, candoarea ei tranant cnd se cerea toate acestea erau mai mult dect trupul
fr via ce zcea acum naintea mea. Aceasta fusese casa ei numai c ea se mutase
din ea. Cum stteam pe marginea patului, uluit de moartea ei, mi-am reamintit c ntr-o
bun zi i eu am s plec.
Familia noastr i pretenii plini de compasiune au parcurs acelai drum la acelai
salon funerar i cimitir de trei ori n mai bine de un an. i de fecare dat contiina mi-a
fost rvit de gnduri agitate, cum stteam acolo ascultnd serviciul funerar. Mi-am
reamintit att de pregnant de scurtimea vieii i de ce groaznic de puin am realizat ce se
putea numi cu adevrat durabil. Atta din via era o conversaie insipid ce ncerca s
fac mult din puin, i atta timp i energie erau petrecute n hrnirea, mbrcarea i n-
grijirea trupurilor ce erau destinate mormntului i inevitabilei putreziri. Am fost izbit de
repulsie de frumuseea pretins a cminului funerar, cu forile sale abundente, ce preau a
f partea fnal a unei conspiraii incontiente perpetuate de oameni n toate stadiile vieii
cu scopul de a tinui adevrul despre noi nine. n cinismul meu, mi se prea c absol-
virea, promovarea, cstoria i alte realizri nu erau dect pietre de hotar de-a lungul
cltoriei spre mormnt.
Eram pe punctul de a dispreui totul n civilizaie: goana dup lucruri destinate unui
trup trector i neglijarea sufetului etern. De fapt, eram n aa o dispoziie sufeteasc
nct consideram toate muzeele drept culmea nebuniei nchinrii la obiecte. Nu era ne-
voie de alt dovad a pervertirii simului nostru de valori dect s vedem spectacolul unei
linguri ndoite i corupte ce fusese aruncat de proprietarul su roman acum 2.000 de ani
n prezent ocupnd un loc de cinste n vitrina muzeului, preuit la valoarea sutelor de
argintrii i pzit cu strnicie de amploaiai, n timp ce era admirat i privit cu invidie
de hoardele de oameni, ale cror sertare din buctrie conineau zeci de linguri cu mult
mai valoroase dect acel obiect rar din vechime. tiam c realitatea trebuie s se afe n
alt direcie, dar n-o puteam gsi cu siguran nu n biseric i nu n religie.
Cu ct mai convins eram de ipocrizia mea i de eecul de a tri preceptele pe care le
propovduiam, cu att mai mult m dezlnuaim mpotriva altora criticndu-le interpre-
tarea tradiional, lipsit de via a Scripturii pe care o consideram, n parte, responsabil
de acest eec. ntotdeauna fusesem o persoan argoas i aceast calitate a nceput s
ias n eviden n relaia mea cu Fraii, dintre care nu puini erau tot att de dispui s
argumenteze ca i mine.
Fraii [echivalentul cretinilor dup Evanghelie, n.tr.], n comun cu alte confesiuni,
sunt extrem de mndri de corectitudinea lor doctrinar, i astfel foarte sensibili la orice
58

implicaie c ar putea f ceva greit n viaa sau nvtura lor. i astfel remarcile mele
au generat mai mult dect o explozie, n punerea sub semnul ntrebrii a unor puncte de
interpretare pe care Fraii de frunte din Valea de Vest le considerau indiscutabile. ntruct
nu aveam niciun remediu pentru propriile mele eecuri, nu puteam f dect negativ i
critic la adresa altora.
Argumentele s-au ncins de mai multe ori la studiul biblic de la mijlocul sptmnii,
parcurgnd totul de la deosebirile defnite de Frai dintre mpria lui Dumnezeu i mp-
ria cerurilor (eu negam c ar f vreo deosebire) pn la predestinaie i liberul arbitru, eu
nclinnd spre acesta din urm. Dar mi rezervam cele mai tioase remarci pentru denua-
rea pe fa a inconsecvenelor care m ntristau n propria mea via. Cnd Ruth, uneori
cu lacrimi n ochi, m mustra, rugndu-m s nu-i mai nep pe Frai, findc altminteri o
s ne pierdem toi prietenii, ncpnarea mea ieea la iveal ntr-o autojustifcare. n loc
s-i urmez sfatul, argumentam n dorina de a demonstra c nu era deloc greala mea.
Bucuria iniial cu care fuseserm primii n West Valley ncepuse s se acreasc
printre Fraii de acolo. La urma urmei, m dovedisem a f un scandalagiu disruptiv. Chiar
i relaia mea foarte apropiat cu Dennis a nceput s sufere. Asta m fcea s m simt
foarte mhnit.
Spre sfritul verii anului 1961, m-am trezit cu o durere acut n piept, care s-a acu-
tizat. Am nceput s simt mncarea i, n cele din urm, chiar i apa trecnd de aparenta
obstrucie pe la jumtatea stomacului cnd nghieam. Recuoscnd aceasta ca o condiie
foarte periculoas, Ruth mi-a fcut programare la un doctor de interne. A durat aproape
trei sptmni pn a fost posibil s-l vd. ntre timp, cum continua durerea s creasc,
am devenit convins c aveam cancer n faz terminal.
Stnd n cabinetul medicului, ateptnd sora s-mi strige numele, ngrozit de ce ar
putea s releve testele, am urmrit scene din viaa mea perindndu-se ntr-o procesiune
continu prin mintea mea. Deodat am nceput s cnt: Doamne, m predau azi ie cu
toat fina mea!/O, nu m lsa la nimeni s m ia din mna Ta!/Tot ce am i dau!/tot ce
am i dau!/ie, Doamne, bun printe,/tot ce am i dau! Dar, ca-ntotdeauna, dup ce s-a
evaporat entuziasmul primei ore, am ajuns s triesc din nou pentru mine. Erau pcate n
viaa mea pe care nu voiam s le spun pe nume; iar la rdcina tuturor era un nfortor
egoism ce m orbea fa de totul, cu excepia propriilor mele dorine. Fiind confruntat
cu moartea n dup amiaza acelei zile, creznd din toat inima c zilele care mi-au mai
rmas pe acest pmnt sunt numrate, ntreaga mea perspectiv i sistemul de valori au
suferit o drastic revizuire. O, ce intens era amrciunea de a f trit att de mult pentru
momentele din trecut, cu prea puine gnduri de a tri n maniera ce m fcea cel mai
fericit cnd venea clipa s plec din aceast lume!
Examenul medical a fost lung i dureros. Doctorul prea foarte solemn i preocupat.
Abia peste cteva zile aveau s fe cunoscute rezultatele testelor; dar nu era nevoie de
nicio dovad clinic pentru a m convinge c eram un om pe duc.
n noapte aceea m-am trezit c nu puteam s trec printr-o alt sesiune de plnsete
obinuite i strigte dup ajutor i ndurare, crora le spuneam ntotdeauna rugciune.
n schimb, am nceput s meditez la ce era greit cu rugciunea aa cum o tiam eu, i de
59

ce pentru aa de puini oameni ea prea s dea rezultate. Oare nu cumva modul nostru de
abordate era greit? Cei mai muli dintre noi l vizualizam pe Dumnezeu ca un fel de fin
super, a crui funcie principal era s ajute finele umane s obine ce doresc, iar n situ-
aii excepionale s ne izbveasc din necaz. Privind napoi peste viaa mea, am observat
c rugciunea fusese cel mai adesea o tehnic religioas pentru ncercarea de a-L face pe
Dumnezeu s in cu cauza mea i s binecuvnteze planurile mele. n lumina aceasta,
majoritatea ntrunirilor de rugciune la care am participat erau n principal grupuri de
oameni care-I recomandau lui Dumnezeu cum trebuie fcute lucrurile iar dulcele ceas
al rugciunii era petrecut n ncercarea prin mult repetiie s-L infuenm s fac ca
totul s ias dup cum doream noi.
Era la mod ca diveri episcopi i conductori religioi s publice ocanta afrmaie
c niciodat n-au reuit s fac rugciunea s dea rezultate. Aceasta nu era ceea ce nu-
mim o mrturisire deoarece nu se recunotea nicio scdin din partea lor. Rugciunea
era aceea care nu funciona, iar implicaia era clar c aceast stare de lucruri se refecta
foarte prost asupra lui Dumnezeu de parc n-ar mai f fost n funcie de fapt, n-ar f
fost nicicnd. Desigur, asta i fcea pe muli ali oameni care aveau aceeai problem s se
simt comozi i normali ntruct episcopul cutare i cutare nu a reuit s fac rugciunea
s dea rezultate, nseamn c nu e greala nimnui, la urma urmei. Cu ct meditam mai
mult la asta tiind ce reprezentau aceti oameni care nu reuiser s fac rugciunea
s dea rezultate cu att mai mult se ntrea credina mea n Dumnezeu c realizez c
El nu cedase i nu se acomodase planurilor lor. Am devenit i mai recunosctor c nu Se
acomodase nici planurilor mele; avnd n vedere felul de rugciuni pe care le rosteam
adesea, cel mai ru lucru care mi s-ar f ntmplat ar f fost dac El le-ar f dat ascultare.
Citisem mai multe cri despre ce nseamn a crede i gndirea pozitiv care i
ddeau impresia c acestea erau puteri magice, de aa natur nct dac credeai n ceva,
atunci se ntmpla negreit. De parc universul nu s-ar afa sub controlul lui Dumnezeu,
ci evenimentele viitoate ar putea f determinate de oricare din noi, numai s intrm n
acord cu aceste mari principii cosmice i s credem destul de tare! Prin contrast cu
aceasta, m gndeam la esena rugciunii pe care Isus i-a nvat ucenicii s-o spun:
Vie mpria Ta, fac-se voia Ta pe pmnt ca i n cer. i m-am ntrebat: Pot eu s
spun c am nceput s m rog pn ce nu sunt dispus s m plec cu smerenie naintea lui
Dumnezeu Cel care tie cel mai bine pentru c m-a creat, i Care, prin urmare, trebuie
s conduc tot spectacolul?
Aceasta era problema cu care eram confruntat n noaptea aceea: Cine va decide n
fnal viaa i destinul meu? Argumentasem adesea c dorina dup scop i sens care s-
lluiete n fecare inim uman era, n realitate, o chemare dup Dumnezeul care ne-a
creat. Atunci de ce n-am intenionat serios s-I dau voie lui Dumnezeu s-i fac voia n
viaa mea, ci ntotdeauna plnuiam s fac ca lucrurile s ias cum voiam eu?
ntotdeauna concepusem pcatul n termenii anumitor fapte interzise sau al eecului
de a face alte lucruri pe care ne ndemna datoria s le facem. Dar acum am ajuns s-mi
dau seama c pcatul era s triesc pentru sine, n loc de Dumnezeu i c-L jefuisem
pe Dumnezeu de nsui scopul pe care l-a avut n vedere cnd m-a creat. Luasem viaa i
60

fina aceasta pe care mi-a ncredinat-o el mie ca administrator, ndrznind s-o folosesc
n scopurile mele personale. Am vzut egoismul trufa ca rdcina oricrei probleme n
omenire, cauza oricrui haos i ruina din orice relaie dintre so i soie, vecini i naiuni;
omul este n principal stpnit de voina proprie, iar nu de Dumnezeu, i astfel triete n
contradicie cu destinul su adevrat i al altora.
Mrturisind voina proprie n noaptea aceea, am primit o uluitoare descoperire care
mi-a schimat viaa: n jefuirea lui Dumnezeu de scopurile Sale pentru mine, m-am jefuit
pe mine nsumi de ce era cel mai bun! ntruct Dumnezeu este infnit mai nelept dect
mine i m iubete cu adevrat, atunci urmeaz c voia Sa trebuie s fe fericirea supre-
m! n mod clar, a pierde planul lui Dumnezeu nseamn a pierde nsui scopul existenei
mele! Nici nu e de mirare c de attea ori m-am simit gol i nemplinit, de parc ar f
lipsit ceva esenial. Deodat am tiut c predarea n faa voii lui Dumnezeu este cel mai
nalt act al raiunii, singurul lucru ce are sens pentru orice om!
Din strfundurile inimii mele m-am rugat: Doamne, i dau napoi fina mea. mi
pare ru pentru felul n care am trit pentru mine nsumi. Acum vreau s mplineti n
mine scopul pentru care m-ai creat i pentru care L-ai dat pe Fiul Tu s moar pe cruce.
i dau trupul meu i tot ce sunt s Te foloseti de ele cum vei gsi de cuviin de aici
nainte.
ncreztor n dragostea Sa, am promis c m voi ncrede bucuros n judecata Sa,
chiar atunci cnd calea s-ar putea s par aspr sau s se deprteze de crarea pe care ar
f ales-o creierul meu minuscul. Am vzut c fr aceast predare nu aveam s fu dect o
fin lamentabil un om torturat de contiina sa, ncredinat nu lui Dumnezeu, ci eului
propriu i ipocriziei de a profesa ascultarea de nvturile unei Cri a crei fecare
pagin mi condamna modul de via.
Mi se prea c acum aveam o nou descoperire despre tot ce nsemna crucea. Nu
doar un loc unde Isus a murit pentru mine acum o mie nou sute de ani, cu att mai puin
un simbol purtat n jurul gtului sau cocoat n vrful unor catedrale impuntoare ci un
loc unde aveam s ajung la sfritul meu, al planurilor mele i, ntr-un act de credin i
supunere, s mor mpreun cu El. Isus a spus: Dac te agi de viaa ta, vei pierde totul
n fnal; dar dac renuni la ea, dndu-Mi-o n mna Mea, atunci vei afa viaa adevrat
pentru care ai fost creat. Nerbdtor, I-am spus Domnului c voiam s fac acest schimb
nebunia mea pentru nelepciunea Lui, pcatul meu pentru neprihnirea Lui, voina mea
proprie pentru dragostea Sa.
O, cum doream s cunosc dragostea lui Dumnezeu! Dar ce este dragostea? nc nici
acum nu eram mai aproape de a ti dect n acea zi la U.C.L.A., cnd dragostea mi-a i-
nundat inima, chiar dac intelectul meu o nega. Dragostea uman pe care Ruth i cu mine
am mprtit-o n anii ce au urmat a fost minunat. Cu toate acestea, au fost timpuri de
nenelegere, de sentimente rnite, i de egoismul care a ntunecat relaia noastr, fcndu-
m s m ruinez cnd vedeam c se datorau propriilor mele greeli.
Druindu-m lui Dumnezeu n noaptea aceea, am simit un neastmpr ciudat n lu-
trul meu, care prea s spun c adevrata dragoste care negasem cndva c exist este
att de minunat de mrea i bun nct o venicie nu ne-ar f de ajuns s-o gustm, i s
61

Dumnezeu nsui trebuie s fe originatorul ei i singura ei sufare de via.
Am ntlnit odat un om cruia i s-a splat creierul ntr-o nchisoare chinez. El repe-
tase papalicete toate expresiile cerute pentru a f pe placul celor care-l ineau prizoner,
chiar s nege existena lui Dumnezeu i s afrme c omul nu ar f dect produsul ntm-
plrii, neavnd sufet, ntr-un univers impersonal. Dar dup eliberarea sa i cteva luni
de odihn n libertate, el a negat tot ce s-au strduit chinezii s-l nvee. Dac l-ar f frnt
complet, el ar f continuat s laude sistemul lor dar el ar f fost numai o parte dintr-un
om, jefuit de puterea de a alege prin intermediul torturilor, drogurilor i al presiunilor
psihologice care-i distruseser personalitatea i voina. n aceste condiii, n-ar f putut f
numit un convertit adeavrat la comunism; iar a ctiga o lume de asemenea oameni n-ar
f constituit o victorie, ci o dezndjduit nfrngere
1
.
tiam c mpria lui Cristos nu avea s fe zidit pe asemenea temelie fals, ci pe
dragoste autentic, izvort din inim. Puterea de a iubi sau de a reine iubirea acest
drept divin fusese druit tuturor oamenilor. Acum eu eram convins c numai n acest
cel mai nalt act al finei Sale prin druirea Sa complet n minile lui Dumnezeu ca
rspuns la dragostea lui Dumnezeu putea omul s experimenteze culmea cea mai nalt
n individualitate i libertate. Numai atunci poate f omul cu adevrat liber s fac ce
este plcut trind, printr-o unire cu Dumnezeu bazat pe dragoste, plintatea vieii pentru
care a fost creat.
Ceea ce fusesem orb de atia ani, vedeam acum cu o claritate ce ndeprta orice
ndoial i aprehensiune. Cu o fnalitate care tiam c nu se va schimba niciodat, I-am
dat lui Dumnezeu inima mea. M-am predat iubirii Sale. Dac nsemna s triesc pe acest
pmnt sau s mor, m-am predat Lui pe deplin i pe veci!
1
ndrznesc s spun c Dumnezeu a fcut o adevrat minune, punndu-mi de mai mult
timp nzuina de a traduce tocmai experiena de care pomenete regretatul frate Dave
Hunt, cu misonarul englez din Tibet.
63

CAPITOLUL ZECE
O nou atingere
Era ca primvara n noiembrie! Vechile ngrijorri i tensiuni ce m chinuiau de ani
de zile au fost acum nlocuite cu o pace luntric, care desdea orice descriere. Era ca i
cum am petrecut o via ntreag luptnd mpotriva adevratului meu destin, pentru ca
apoi, printr-o singur ntoarcere de o sut optzeci de grade, s m afu ntr-o lume nou,
n ton cu universul i cu Dumnezeul creaiei.
Durerea din piept a disprut treptat i, mpreun cu ea, i altele. Cnd a venit raportul
nal al medicului, acesta spunea c nu s-a gsit nimic. Poate c durerea a fost psihoso-
matic, transmis de tensiunea intern a luptelor mpotriva contiinei mele i a voii lui
Dumnezeu. n inim am simit c am fost vindecat, ns nu puteam sigur. Dar interesul
meu pentru subiectul vindecrii fusese trezit, iar eu m-am apucat s-l studiez minuios
din Scripturi.
Treceam prin Evanghelia dup Matei la studiul biblic de miercuri seara de la Capel.
Lucrarea de vindecare a lui Isus era interpretat ntr-un fel care explica foarte convenabil
miraculosul ca un semn temporar, potrivit pentru evrei i pentru epoca apostolic,
nu ns i pentru perioada modern. Aceast teorie, pe care-o acceptasem de atta vreme,
a nceput s m neliniteasc.
De ce nu mai avem vindecri ca acestea n biserica de azi? am ntrebat ntr-o sear,
punnd ntrebarea retoric naintea grupului, aproape incidental.
La nceput s-a presupus c ridicasem ntrebarea pentru ca unii dintre lideri s poat
expune pe marginea dispariiei minunilor. ns cnd am continuat s pun ntrebri, dintre
care unele erau stnjenitor de dicile de rspuns fr s foreze Scriptura, ortodoxia mea
pe aceast tem a devenit suspect. Exasperarea ntre presbiteri, ntre care i Dennis, c
un om att de bine educat ca mine, care fusese crescut n snul Adunrilor, ar putea s
pun ntrebri att de disruptive, treptat s-a transformat ntr-o neagr suspiciune c nu a
att de corect din punct de vedere doctrinar asupra tuturor punctelor, cum crezuser
ei cndva.
Ruth m-a sftuit s pstrez aceste ntrebri disruptive pentru mine, prevenindu-m c
mi pierdeam prietenii prin aceast dragoste de dezbateri. Era mai cu seam preocupat
cu privire la relaia noastr cu Dennis i Barbara.
Dennis obinuia s e prietenul tu cel mai bun, a nceput Ruth ntr-o sear, dup
ce a insistat s m aez jos s discut cu ea ceea ce simea ea c e o alienare progresiv.
ns s-a ntmplat ceva ntre voi doi asta nu se poate nega!
El este nc cel mai bun prieten al meu, am replicat eu furios, iritat de persistenta ei
neptura n acelai loc dureros. Mi se prea c m ciclise cu privire la aceast chestiune
sptmni de-a rndul. Nu tiu care e problema. Eram fericit s triesc n apropiere de
el, n aceeai adunare dar nu tiu cum se face c nu mai prem s avem att de multe
64

lucruri n comun.
Da, aa e. ie i lui Dennis v plcea s discutai Scriptura mpreun. i nc ai fa-
ce-o i acuma, dac mi-ai ascultat sfatul. Sigur c acum vedei lucrurile diferit numai
c nu e nevoie s exprimi tot ce gndeti. n special cnd tii c provoac disensiuni.
i ce propui pentru a renvia prietenia noastr?
Pi s facem ceva frumos mpreun. Ca, de exemplu, n vara aceasta poate c le-ar
face plcere s petreac o sptmn cu noi la Redwoods. n ochii lui Ruth se putea citi
o licrire. Acesta fusese cndva unul din locurile noastre favorite, civilizat, dar izolat; toc-
mai n inima parcului naional Yosemite, dar decongestionat de mulimile de vilegiaturiti
ce npdeau valea din iunie pn n septembrie.
Aadar n iulie 1962 familia Miller a nchiriat o caban n apropiere de a noastr, pe-
trecnd o ncnttoare vacan acolo. n mijlocul rului era un bazin mare pentru not i o
mulime de trasee pentru plimbri rcoroase sub pinii cei falnici. Ba era i o spectaculoas
cascad n apropiere. Ne puteam sui de-a lungul ei i sta pe bolovanii uriai, n imediata
apropierii de mprocarea cu ap rece ca gheaa, urmrind coloanele maiestuoase de ap,
pn cnd ni se prea c ntreg muntele se mic.
Lucruri ciudate s-au ntmplat ca atunci cnd i-am condus pe Dennis i pe cei doi
feciori mai mari ai lui, mpreun cu Davy al meu, spre un loc singuratic de pe oseaua ce
strbtea codrul mergnd spre ru. Foarte puini oameni cobor pn aici, le-am spus
eu, luptndu-ne prin blriile ce ocoleau canioanele dicile. V iau cu mine unde omul
alb rareori a pit. Credei-m va o aventur fabuloas s pescuim aici! Numai c de
ndat ce am ieit din desi la rul ce ne sttea n fa, ne-am trezit nconjurai de corturi i
de o mulime de oameni! Serviciul Forestier prelungise drumul de la locul de tabr n sus
pe ru de cnd am fost eu pe-acolo ultima dat. Ne-am distrat de minune pe seama mea.
S-au petrecut i incidente nfricotoare. Unul din ele a avut loc la cteva mile napoi
pe traseul de napoiere. Unul din bieii lui Dennis a arucat cu undia, cnd cel de-al pa-
trulea i cel mai mic copil al meu, Jon, ce avea doar trei ani pe atunci, deodat a scos un
ipt. ntorcndu-m imediat s vd ce s-a ntmplat, am rmas ngrozit s vd crligul
de undi n trei ace atrnnd de ochiul lui Jon. Am srit pe bolovanul mare pe care Jon
ddea din picioare, scond ipete de groaz. Apucnd momeala cu atenie, s-a desprins
singur, czndu-mi n mini. Din pleoap se scurgea sngele, ns din fericire crligul
nu atinsese pupila.
Mulumesc, Doamne, mulumesc, am spus de repetate ori, lundu-l pe Jon n brae
i strngndu-l strns la piept. Am pornit-o napoi spre caban, zdruncinai de-a binelea,
dar recunosctori.
Fie c prjeam la barbecue hamburgeri pe prisma Millerilor, sau c ne uitam cum
prjeau marshmallow n cuptorul nostru noaptea sau stteam mpreun sub cascada ce
se rostogolea n bazinul de not, familiile noastre au mprtit o vacan neuitat. Ne-a
plcut att de mult experiena nct Dennis i cu mine i-am adus pe bieii notri napoi
pentru o excursie de clrit sus n muni. Relaia noastr prea tot att de apropiat cum
fusese nainte. n septembrie Dennis le-a recomandat presbiterilor ca eu s u numit su-
perintendent al colii duminicale. S-a supus la vot numirea mea i mi-am luat n primire
65

noile ndatoriri n prima duminic din octombrie. Ruth era mai fericit acum i se simea
mai sigur cu prieteniile pe care le nchegasem la West Valley.
ntr-o sear din toamna anului 1962, pe cnd Ruth i cu mine i conduceam pe Dennis
i pe Barbara acas de la un restaurant, -a ivit din nou subiectul vindecrii. De data aceas-
ta, Dennis l-a ridicat, probabil cu sperana s dea un exemplu de eroare grosolan, creznd
c va rezolva odat pentru totdeauna chestiunea n mintea mea. El ne-a relatat despre
conversaia pe care a avut-o cu unul din pacienii si, care frecventa biserica episcopalian
Sf. Marcu din Van Nuys. Potrivit spuselor acestui om, rectorul bisericii, Printele Dennis
Bennett, recunoscuse n public c avusese experiena vorbirii n limbi, fenomenul rs-
pndindu-se printre mai muli membri ai bisericii. Dei Printele Bennett fusese obligat
s-i dea demisia, lund calea unei alte misiuni n alt parte, ciudatele lucruri continuau.
n case particulare aveau loc adunri, n care se practica vorbirea n limbi, observndu-se,
se spunea, i vindecri. n vocea lui Dennis se putea citi dispreul, n timp ce povestea ce-i
spusese pacientul acesta n timpul vizitei la biroul su, dar n dorina de a afla mai multe
despre vindecri, mai c n-am observat aceasta.
Wow, asta e ceva! am exclamat eu. S zicem c e adevrat! S-ar putea s nu e,
dar a dori s m duc la una din acele ntruniri cel puin s vd ce se-ntmpl. N-ai vrea
s mergi cu mine?
Dispreul din vocea lui Dennis s-a transformat n mnie. M-a luat n derdere pentru
c am fcut acea sugestie, completamente de neconceput pentru o persoan de asemenea
calibru printre assemblies [aproximativ adunri]! Nu eram eu oare la curent cu invazia
insidioas, pe furi a penticostalismului n snul ecrei denominaii? Un semn sigur al
zilelor de pe urm!
Dup ce am predicat mpotriva rtcirilor penticostalismului, m-am cutremurat in-
stinctiv c a m nclina n acea direcie mi-ar pta reputaia printre Frai [asemenea cre-
tinii dup Evanghelie]. M-am grbit s explic faptul c am fost doar curios s tiu ce se
petrece n cadrul acestor ntruniri, dar, desigur, era prudent s stau deoparte! i astfel i-am
lsat pe Dennis i pe Barbara acas, spunndu-le noapte bun, aruncndu-i lui Dennis
ultimele cuvinte menite s-l asigure de ortodoxismul poziiei mele i pentru a m reabilita
n ochii lui, de team ca acum s nu m priveasc ntr-un fel cu sporit suspiciune.
Sptmni de-a rndul dup aceea, am fost foarte atent la ce spuneam nuntrul i n
afara ntrunirilor adunrii, dndu-mi toate silinele s-mi refac reputaia de susintor al
vederilor tradiionale ale Frailor. Dar, n acelai timp, n-am putut scpa de ntrebrile ca-
re-mi ddeau trcoale n tainicele clipe de adevr. Am studiat Biblia zi i noapte n efortul
de a o face s e pe potriva interpretrilor standard pe care le-am nvat din copilrie.
Una cte una am examinat argumentele celor mai populari dintre evanghelici, care pretind
s explice de ce nu sunt minunile pentru ziua de azi: i unul cte unul am fost constrns
s le dau la o parte ca ind nebiblice.
Cu ct m strduiam mai mult, cu att tiam c nu voi putea niciodat accepta in-
terpretarea tradiional. Cnd, n cele din urm, mi-am recunoscut asta, a fost ca i cnd
m-am privit n oglind i am vzut un ho.
Cam pe vremea predrii mele dragostei lui Dumnezeu, una din prietenele noastre a
66

suferit o operaie de cancer. Un an mai trziu a nceput s piard din greutate din nou.
M-am oprit ntr-o dup amiaz s-o vizitez acas i am descoperit c fusese brusc inter-
nat n spital. Mama ei soacr m-a ntmpinat la u, profund deprimat. Am discutat un
timp, tema discuiei ajungnd, n cele din urm, la chestiunea vindecrii. Ea mi-a spus c
oamenii de pe tot cuprinsul Statelor Unite i Canadei din cadrl Adunrilor se rugau pentru
aceast femeie. tim c Domnul este n stare s-o vindece, a spus ea cu nostalgie.
Bineneles c e n stare! am rspuns eu puin iritat, mai suprat pe propria mea
necredin dect a ei. tim c Dumnezeu poate face orice. Chiar i un ateu ar spune c
dac ar exista un Dumnezeu, el ar putea face orice. Dar cred oamenii cu adevrat c Dum-
nezeu o va vindeca? Aceasta devenise preocuparea mea de cpetenie s am credina
s primesc de la Dumnezeu.
Ea i-a plecat capul la ntrebarea mea, rmnnd n tcere ctva timp. n ochi avea
lacrimi i o dezndejde patetic n glasul ei cnd a luat din nou cuvntul. Nu, nu cred c
noi credem cu adevrat!
Sosind acas, i-am spus lui Ruth despre vizita mea i despre conversaia pe care am
avut-o. Ea nu era foarte agreabil cu noile mele vederi despre vindecare, i uneori mi
spunea pe fa acest lucru. Fusese nzestrat cu o logic nestnjenit, care pune ndat
punctul pe i.
De credina ctor oameni este nevoie? a ntrebat ea tios. De ce nu poi tu acela
care s crezi? Alminteri cred c ar trebui s ncetezi s mai faci speculaii asupra unor
asemenea lucruri!
M-am roit de jenat ce am fost, i din nou am simit acea team familiar, nerezona-
bil pentru poziia i numele pe care-l purtam printre Frai.
i oricum, a adugat Ruth pe gnduri, de une tii c este voia lui Dumnezeu s-o
vindece? Privete-l pe Pavel el nu a fost vindecat!
Iubito, am ripostat imediat, nu sunt chiar att de sigur c epuul lui Pavel n carne
a fost o boal. Cu siguran nu l-a mpiedicat s cltoreasc n ntreaga lume cunoscut,
predicnd zi i noapte, n poda lovirii cu pietre, btilor, naufragiilor i ntemnirilor
pe care le-a ndurat. Dar s spunem c a fost vorba de vreo boal. Cel puin nu s-a rugat
ncontinuu pentru vindecare, netiind dac Dumnezeu i va asculta sau nu rugciunea. S-a
rugat de trei ori, i atta, pentru c apoi a cunoscut voia lui Dumnezeu. Dac, aa cum
sugerezi, nu este voia lui Dumnezeu s-i vindece pe anumii oameni la anumite momente,
atunci de ce nu tim asta? De ce ne rugm sptmn de sptmm, fr s tim dac
Dumnezeu i va vindeca sau nu? S e asta credin?
n timp ce vorbeam, Ruth i-a ntors spatele, ndreptndu-se spre chiuvet i a nceput
s curee carto pentru cin. Pentru o clip nu s-a auzit dect sunetul rztoarei curnd
rapid cartoi i clipocitul cojilor ce cdeau. i apoi cu o nalitate ce tiam c e menit s
pun capt discuiei, a azvrlit provocarea peste umr fr s-i scape din mn cartoful
cel mare.
Dac asta crezi aa de puternic, atunci de ce nu afli care e voia lui Dumnezeu, pentru
ca s tim cu toii!
Am tiut n inima mea c are dreptate. Unde-mi era credina? Am urcat ncetior sc-
67

rile ce duceau la dormitorul nostru, simindu-m complet stors, dorind din toat inima s
u numai cu Dumnezeu. Am czut lng pat, vrsndu-mi confuzia i anxietatea.
Doamne, ce-o s se-ntmple cu aceast femeie? Doream s-L rog pe Domnul s-o
vindece, dar singurele cuvinte ce-mi ieeau din gur repetau aceeai agonizant ntrebare:
Doamne, arat-mi din Cuvntul Tu Te rog, Doamne, ce se va-ntmpla cu ea?
napoindu-m jos n sufragerie, am pus mna pe cea mai apropiat Biblie. S-a ntm-
plat s e cea care aparinu-se tatlui lui Ruth, cu care nu eram familiarizat. S-a deschis
la Ieremia 8, i ochii mi-au czut pe aceste cuvinte:
Iat, strigtele icei poporului meu rsun dintr-o ar deprtat. Nu mai este
Domnul n Sion? Nu mai este n ea mpratul ei? Pentru ce M-au mniat ei cu
chipurile lor cioplite, cu idoli strini? Seceriul a trecut, vara s-a isprvit, i noi
tot nu suntem mntuii! Sunt zdrobit de durerea icei poporului meu, m doare,
m-apuc groaza. Nu este nici un leac alintor n Galaad? Nu este nici un doctor
acolo? Pentru ce nu se face dar vindecarea icei poporului meu?
Am rmas nlemnit. Aceasta a fost tocmai ntrebarea pe care I-am pus-o Domnului!
Aveau s-mi dea versetele urmtoare rspunsul? Am citit n continuare rapid i cu apre-
hensiune.
O! de mi-ar capul plin cu ap, de mi-ar ochii un izvor de lacrimi, a plnge zi
i noapte pe morii icei poporului meu!
Prin urmare, avea s moar! Am tiut cu aceeai convingere inexplicabil prin care
am tiut c Dumnezeu m va trece prin problemele de business de la Merced. Obrajii mi
iroiau de lacrimi. Cuvintele mi se preau vii, sltnd de pe pagin n faa mea, rspunsul
lor la ntrebarea mea arznd ca un foc nuntrul creierului meu. Eram zguduit i trebuie c
aveam o privire speriat pe faa mea, deoarece am devenit contient c m cheam Ruth.
n vocea ei se putea citi nelinite.
Ce s-a ntmplat? La ce te uii? Ce s-a ntmplat?
N-am tiut ce s rspund. ncercnd s par surprins de faptul c se ndoia de mine, am
murmurat ceva despre Biblia tatlui ei indu-mi neobinuit i de faptul c am citit unele
versete pe care nu le observasem nainte. Ea s-a ntors la oalele ei, iar eu am nceput s
citesc rapid.
O! dac-a avea un han de cltori n pustie, a prsi pe poporul meu, i m-a
deprta de el! Cci toi sunt nite preacurvari i o ceat de miei. Au limba ntins
ca un arc i arunc minciuna; i nu prin adevr sunt ei puternici n ar; cci merg
din rutate n rutate, i nu M cunosc, zice Domnul. Fiecare s se pzeasc de
prietenul lui, i s nu se ncread n nici unul din fraii si; cci orice frate caut
s nele, i orice prieten umbl cu brfeli. Se trag pe sfoar unii pe alii, i nu
spun adevrul; i deprind limba s mint, i se trudesc s fac ru. Locuina ta
68

este n mijlocul frniciei i, de farnici ce sunt, nu vor s M cunoasc, zice
Domnul. De aceea, aa vorbete Domnul otirilor: Iat, i voi topi n cuptor, i i
voi ncerca. Cci cum a putea s m port altfel cu ica poporului Meu? Limba
lor este o sgeat ucigtoare, nu spun dect minciuni; cu gura vorbesc aproapelui
lor de pace, i n fundul inimii i ntind curse.
Era o legtur, la urma urmei, ntre lipsa puterii de a vindeca i a face minuni n lumea
de azi, i evidenta mndrie i ipocrizie ce strbate biserica? Cuvintele lui Ieremia erau
att de aspre! Nu voiam s accept aceast aspr condamnare ca o aplicaie la cretinismul
evanghelic de azi. Dar n adncul inimii tiam c acesta este glasul lui Dumnezeu care-
mi vorbea i n chinul meu, am plecat n grab din camer. Cnd, n cele din urm, Ruth
m-a chemat la cin, n inima mea a fost o durere pe care n-am tiut cum s-o mprtesc
cu ea.
n dimineaa urmtoare, o alt moarte s-a apropiat de vieile noastre. La nmormn-
tarea care a avut loc peste dou zile m-am simit zdrobit de durere mai mult ca pentru
familie, pe care n-am reuit s-o explic altuia. M-am simit mai aproape de so, de ul mai
mare, de cele dou fete tinere, care preau s neleag att de puin ce s-a ntmplat, pe
care alminteri le-a avut, datorit recentelor decesuri n propria noastr familie. Dar
inima mi era plin de o ntristare pe care nici n-o puteam nelege.
Cuvintele lui Isus ctre laodicieni mi rscoleau mintea. Pentru c zici: Sunt bogat,
m-am mbogit, i nu duc lips de nimic, i nu tii c eti ticlos, nenorocit, srac, orb i
gol. ntotdeauna crezusem c acest verset se aplic la modernitii, care neag faptul c
Biblia este Cuvntul lui Dumnezeu. Dar acum am avut convingerea c se aplic la fun-
damentaliti, la bunii evanghelici care credeau n Biblie la mine i la fraii i surorile
mele n Cristos de la West Valley i din toat lumea.
n dimineaa nmormntrii nu m-am simit bine. Dup ce am fost la cimitir i am
mncat masa tradiional n familia decedatei, am tiut c m-a prins microbul gripei. De
ndat ce am ajuns acas, m-am scuzat i m-am dus la culcare. Uneori dac reueam s
m odihnesc imediat dup declanarea gripei, exista ansa refacerii imediate. Cnd m-am
trezit devreme n seara acelei zile, am constatat c m durea capul. Aveam senzaie de
vom i mi se prea c o mn uria m strnge fr mil.
Undeva n confuzia durerii de cap s-a strecurat realizarea c a doua zi seara urma s
vorbesc le Capel. Cum puteam att de convins c era voia lui Dumnezeu s predic,
dac gripa fcea acest lucru imposibil? Aplecndu-m pe genunchi la marginea patului,
m-am hotrt s nu m ridic pn nu primesc un rspuns din partea Domnului.
L-am rugat pe Dumnezeu s-mi cerceteze inima i dac era sau nu voia Sa s predic
n seara urmtoare. Simind conrmarea nluntrul meu, am fcut din aceasta baza pentru
primirea vindecrii pe care tiam c Domnul o avea pentru mine. I-am mulumit pentru
dragostea Sa i pentru asigurarea pe care mi-a druit-o.
Ridicndu-m de pe genunchi, am fost contient c durerea de cap i starea de vom
au disprut, stomacul meu simea acut foamea, i durerea mi-a trecut dintr-odat! Aceast
atingere a lui Dumnezeu n trupul meu era ceva ce nu mai experimentasem pn atunci.
69

Nu doar bucuria vindecrii pe dat, ci i minunea atingerii lui Dumnezeu ca un act suve-
ran m-a impresionat ca niciun alt lucru, fcndu-m contient c existena mea depindea
de El. Viaa cuprindea cu mult mai mult dect visasem, eu voind s u numai cum voia
El. Mai presus de toate, tnjeam s-L cunosc pe Dumnezeu nsui mai profund i mai
intim.
M-am jenat parc s spun i altora ce se ntmplase. Transformarea imediat de la
boal la sntate implica ceva care depea puterea mea de a explica. M temeam c a
le spune Frailor de la West Valley nu ar fcut s exacerbeze certurile de cuvinte i s
sporeasc suspiciunile.
Dei m ngrozeam de dezaprobarea Frailor, nu puteam s m ntorc napoi de la
crarea pe care m aflam acum.


71

CAPITOLUL UNSPREZECE
Adevrat c a nviat!
Smbta urmtoare Crciunului, Jack i Dorothy Biddle au trecut pe la noi pentru o
scurt vizit. Jack era unul dintre presbiterii de la West Valley Bible Chapel. n cei doi ani
de cnd am sosit acolo, am devenit prieteni apropiai. n timp ce soiile noastre stteau n
living room, plnuind un shower pentru copilul mic, Jack i cu mine ne-am retras sus n
sanctuarul dormitorului, n care puteam discuta nestingherii. Jack era la fel de preocupat
ca Dennis despre avntul recent al penticostalismului n diverse biserici. Dup ce am
discutat aceasta pe scurt, conversaia s-a ndreptat asupra Duhului Sfnt.
Lund de pe noptier o carte semnat de Dr. R. A. Torrey pe care am achiziionat-o
recent, am nceput s-i citesc lui Jack despre un incident care m-a impresionat profund.
Era vorba de zilele de la nceput cnd D. L. Moody l-a trimis pe Torrey naintea sa s-i
pregteasc campaniile, pregtindu-le prin propovduirea a ceea ce numea el botezul n
Duhul Sfnt. Dup una din ntrunirile preparatorii ale lui Torrey din Chicago, au rmas
mai muli oameni n urm s petreac o noapte n rugciune.
Dup ce s-au rugat vreo cteva ore, cndva n primele ceasuri ale dimineii, potrivit
spuselor lui Torrey, Duhul Sfnt a descins deodat asupra lor. Nimeni nu putea vorbi,
dar toi preau a sub nrurirea realitii unei Prezene care umplea ncperea. Att de
real era Prezena aceasta, nct Torrey a simit c ar vzut pe Duhul Sfnt dac i-ar
ridicat capul. Aceast experien a adus o nou putere n vieile participanilor la acea
ntrunire, muli dintre ei ind mai trziu rspndii n rile n care au fost folosii cu
putere de Dumnezeu.
Terminnd de citit lui Jack relatarea despre Torrey, i-am spus c am studiat recent
pasaje din Biblie privind Duhul Sfnt. Sunt impresionat s m gndesc la ce ar putea
nsemna puterea Duhului Sfnt n lume astzi, am spus eu. Aceast lume este att de
plin de ur i nencredere, de rzboi i de srcie, n ciuda progreselor din domeniul
educaiei i tiinei. Dac cretinii de azi ar plini de Duhul lui Dumnezeu, cum au fost
ucenicii n ziua de Rusalii, cred c biserica ar putea conduce o revoluie de dragoste, care
ar ntoarce lumea de sus n jos, ntocmai cum au fcut primii cretini!
Dar Jack a minimalizat ideea, care i se prea foarte penticostal. Triam n zilele
de pe urm, n care nu se ntmpl asemenea lucruri. Negreit un om att de bine educat
n Scripturi cum sunt eu s-ar cuvenit s tie atta lucru! De asemenea Jack mi-a amintit
c Institutul Biblic din Los Angeles, care fusese fondat de Dr. Torrey, nu agrea nvtura
privitoare la botezul n Duhul. Experiena apostolilor din ziua de Rusalii nu era desti-
nat bisericii din aceast dispensaie.
Dar Jack, recunoti c avem aceeai porunc de a predica evanghelia pe care le-a
dat-o Cristos primilor ucenici? Cum o vom putea mplini fr a avea aceeai putere pe
care au avut-o i ei, despre care Cristos a declarat c este esenial acestei misiuni?
72

Noi avem tot ce au avut i ei, a insistat Jack. Ceea ce au avut ei la Rusalii noi am
primit cnd L-am acceptat pe Cristos ca Mntuitor al nostru. Doar tii asta!
tiu c Duhul Sfnt locuiete n toi cretinii adevrai. Dar la Rusalii ei au fost um-
plui cu Duhul. Doar n-ai s-mi spui c majoritatea cretinilor de astzi de la West Valley
sau de oriunde triesc o via comparabil cu puterea i ndrzneala i rvna acelor primi
martiri. Ceva lipsete asta relev vieile noastre i indiferent ce-ar o vreau i eu!
Eram fmnd n inima mea dup mai mult din Dumnezeu. Voiam ca El s se foloseas-
c de mine, puterea Duhului s se odihneasc asupra mea. Jack a interpretat acest dor ca
o ciune ce m-a atras temporar. El mi-a spus c eu eram prea sntos n doctrin pentru
a cdea n faa unei asemenea rtciri. Dar eu nu eram convins c cuvintele Scripturii
conineau promisiunea unei relaii reale i intime cu Dumnezeul cel viu, dincolo de tot
ce am experimentat.
Da, asta era ceva ce nc n-am experimentat. Capul mi era ndopat cu doctrine s-
ntoase despre Duhul Sfnt, ns puterea Sa lipsea evident din viaa mea. Sigur am vzut
multe minuni la Merced, i Dumnezeu m atinsese cu puterea Sa vindectoare n trupul
meu. Dar acum eram convins c cele mai mari miracole ale lui Dumnezeu au menirea s
transforme sufetul i duhul omului ntr-un izvor de iubire cereasc i bucurie debordant.
Se nscuse o sete n mine de a experimenta puterea Duhului lui Dumnezeu personal i
intim ca surs i putere a iubirii cereti i a unei viei de snenie.
ntlnindu-se cu ucenicii Si n cele patruzeci de zile urmtoare nvierii Sale, Isus le-a
promis c, aa dup cum Ioan i botezase pe oameni n ap, tot aa i ei vor botezai n
Duhul Sfnt. El a explicat c acest tainic de diferit fel de botez i va nzestra cu o putere
necunoscut pn atunci, nvrednicindu-i, prin urmare, s transmit adecvat realitatea vie-
ii, morii i nvierii lui Isus unei luni n disperat nevoie de mntuirea Lui. Curnd dup
aceea, n ziua de Rusalii, ucenicii au fost toi umplui cu Duhul Sfnt, ncepnd n chip
miraculos s vorbeasc n limbi pe care nu le nvaser niciodat. Indiferent ce va fost
acest botez n Duhul, ca urmare a sa, ei au fost dramatic transformai din nite lai care
L-au prsit pe Isus n martori nenfricai i puternici ai lui Cristos, cum promisese El.
Asta a fost istorie dar ce a nsemnat pentru mine astzi? Oare n-ar putea acest botez
n Duhul, m-am ntrebat eu, s e veriga lips dintre intelectualismul cldicel al zilelor
noastre i acel fel de cretinism erbinte ce ardea cu fervoare cereasc n primii urmai
ai lui Cristos? Era un gnd cutremurtor.
Studiind cu atenie Biblia pe aceast tem, am observat ceva ce nu notasem nainte:
anume c n Fapte 4 aceeai umplere cu Duhul li s-a ntmplat din nou acelorai ucenici
ce fuseser umplui n ziua de Rusalii. Cel puin, aceasta pare s spun Biblia. Plin de
bucurie la aceast descoperire, am sunat pe un prieten ce locuia n cealalt parte a oraului
un bine cunoscut expert n limba greac. Este oare expresia de la Fapte 4:31 Ei au
fost cu toii umplui cu Duhul Sfnt aceeai n greac ca cea consemnat la Fapte 2:4
ce descrie experiena lor de la Rusalii? am ntrebat eu.
Bineneles, a spus el. Cele dou expresii sunt identice n greac au acelai ne-
les, dac la asta se refer ntrebarea ta.
Pentru mine a nsemnat conrmarea nal. Dac a fost nevoie ca apostolii nii s e
73

umplui cu Duhul Sfnt din nou la scurt timp dup aceea, atunci a fost sigur c botezul n
Duhul pe care-l primiser la Rusalii nu era menit s dureze ntregii biserici timp de do-
uzeci de secole! Orice interpretare doctrinar care-mi spunea aa m jefuia de realitatea
prezenei lui Cristos i de puterea pe care au experimentat-o oamenii acetia i de care
aveam nevoie cu atta disperare! M-am hotrt s-L rog pe Dumnezeu s m umple cu
Duhul Su cel Sfnt i s nu m opresc s-L rog pn nu voi primi. Dup cum nici nu-mi
imaginam c un asemenea eveniment important mi se va-ntmpla fr s u contient de
el, dei habar n-aveam ce implica aceast ntlnire personal cu Duhul Sfnt.
Nu voi uita niciodat prima lune seara din anul 1963. Ruth se dusese la un studiu
biblic n Glendale. Copiii dormeau cu toii. Sttusem pe genunchi de ctva timp, rugndu-
m n dormitor. Atinsesem un punct n care am ncetat s mai cer s u umplut cu Duhul
Sfnt i am nceput s cred c Cristos m va umple pn la saturaie. Cum ateptam n t-
cere, aceeai Voce care-mi fgduise s m treac cu bine prin dicultile lumii de afaceri
la Merced m-a asigurat c n curnd, n cadrul celei mai mari treziri din istorie, Duhul Su
va cobor asupra brbailor i femeilor din toat lumea, aducnd scop i realitate n vieile
mulimilor din orice naiune, atrgndu-i ntr-o relaie vie cu Cristosul cel nviat.
Evenimente cutremurtoare stteau gata s se ntmple n istoria lumii!
Am nceput s m plimb ncolo i-ncoace n dormitor, ncercnd s desluesc aceast
asigurare deplin despre viitor. Deodat am devenit contient de o alt Prezen n camer
o Personalitate supraputernic, innit, naintea Creia m simeam cu totul slab. M-am
uitat n jur repede, dar n-am vzut pe nimeni. nfricat i confuz, m-am strduit s terg
aceast impresie din minte, descoperind ns c orict de tare m concentram asupra ei,
nu puteam s scap de contiina acele Prezene atotputernice n acelai dormitor n care
m afam!
Cznd napoi pe pat, am zcut acolo tremurnd i nspimntat.
Atunci am devenit contient de o Dragoste irezistibil ce se revrsa asupra mea, care
mi-a luat toat frica i aprehensiunea. Se prea c nu mai exist timpul, n vreme ce sim-
eam oceane de iubire, revrsndu-se peste mine i cuprinzndu-m, pn cnd am fost
cu totul cufundat ntr-un nedescris sim de aparinere, de securitate, de a dorit i iubit i
ngrijit. Am fost botezat, efectiv cufundat, dup cte se prea, ntr-o dragoste att de pur
i de innit nct simeam c voi exploda de bucurie cereasc i inexprimabil!
Cristosul cel nviat mi-a comunicat n seara aceea cu o realitate care transcendea
atingerea, vederea i sunetul. N-a fost lumin, nici vedenie. Nu am auzit nicio voce, dar
El a comunicat cu mine nu despre lucruri i nu n cuvinte. El S-a revelat pe Sine, trans-
mindu-mi dragostea Sa inimii mele nsetate, iar eu am fost satisfcut dincolo de orice
experien a dragostei umane pe care am cunoscut-o vreodat.
Noi concepem realitatea n termenii vizibili i tangibili; dat n seara aceea am tiut
c ochii notri zici nu vd dect o slab refectare a universului lui Dumnezeu. Pentru o
clip scurt, un vl a fost dat n lturi, iar eu am vzut Adevrul i Realitatea stnd dincolo
de eternitate i apoi valurile de iubire m-au copleit din nou.
Luminile ce strluceau pe alee dou ore mai trziu mi-au dat de tire c a sosit Ruth
acas. nc prea mult sub nrurirea acestei experiene ca s rostesc vreun cuvnt, am
74

reuit s m vr sub aternut nainte ca ea s urce scrile i am stat acolo cu capul ntors
din direcia ei. Cnd mi-a pus o ntrebare uor, mi-am nchis ochii strns abia ndrznind
s respir, neputnd s rspund spernd c va crede c am adormit butean.
Ceva s-a schimbat nuntrul inei mele. Eram foarte contient de faptul c Cristos era
viu, c tria n mine. Am discutat, El cu mine, i am stat de vorb, pn, n cele din urm,
aproape de lsatul zorilor, am adormit nvluit ntr-o ptur de pace. Visurile mele au fost
toate despre Cristos i despre cer, iar cnd m-am trezit dup aproximativ trei ore de somn,
m-am simit odihnit i refcut n chip minunat. Cum mintea mea a ajuns la jumtatea
distanei dintre somn i trezie care precede deplina trezire, am fost din nou contient de
aceast nou prtie intim cu Cristosul nviat.
nvierea nu mai era doar un fapt al istoriei. Cristos devenise viu n experiena mea
zilnic. El mergea cu mine peste tot ziua ntreag, iar dragostea Lui era ca un foc ce n-
treinea inima mea nfcrat cu o pasiune s le spun tuturor despre El. Aceasta nu era o
iluzie. Nu, nu nnebunisem. Niciodat nu fuseser puterile mele de a raiona mai acute,
mintea mai clar i mai ascuit, percepia mea mai sigur i mai ncreztoare, bucuria mai
debordant i mai spontan. Viaa devenise o nentrerupt, o intim prtie, umblnd cu
Isus n comuniunea Duhului cu mine.
Nu era nicio ndoial n mintea mea c fusesem umplut cu Duhul Sfnt. Schimbrile
imediate din viaa mea m-au uluit. Uor iritat, n special de provocrile minore, posednd
un temperament violent pe care cei mai muli oameni nu-l bnuiau, de obicei reuisem
s-mi pstrez calmul printre dinii ncletai. Acum ns aceleai lucruri nu m mai
deranjau i, n loc s reuesc s m prefac politicos cu cei care m clcau pe bombeu,
am descoperit c inima-mi era plin de dragoste chiar i fa de cei pe care nainte i dis-
preuiam. Am rmas uimit de reacii noi, s descopr c am rbdare acolo unde nainte
fusese iritabilitate, compasiune n locul egoismului, i o dragoste care mbria pe toat
lumea n mod egal, e c m simpatizau, e c nu, e c m ludau, e c m insultau.
Aceasta nu era dragostea mea n mine eu eram acelai dar se prea c iubirea lui
Cristos curgea prin mine.
Dou persoane profund ndrgostite au o contien sporit unul despre altul, care co-
munic gndurile fr cuvinte. Printr-un misterios sim al aselea, unul percepe prezena
celuilalt fr vedere ori sunet. Aa era contiena pe care o aveam eu despre Cristos. Dei
nu-L vedeam cu ochii mei zici. i sesizat prezena cu mine, n timp ce conduceam auto-
mobilul pe autostrad n ecare diminea, urcam scrile spre biroul meu i mi vedeam
de treburile zilei.
Ce bucurie s cunoti i s i cunoscut de o Fiin care era innit deasupra mea, dar,
n acelai timp, putea s se aplece pn la locul unde m gseam eu! Nu era niciun act de
condescenden, nicio expresie a unui principiu cosmic imuabil, ci totul izvora dintr-o
dragoste autentic i un interes personal pentru mine. n sfrit am cunoscut c dragostea
i pacea sunt mai mult dect nite principii; i cum se fcea c o religie de legi impersona-
le i imuabile, indiferent ct de adevrate, lsau sufetul tot gol i singuratic. El a fost creat
cu capacitatea de a-l cunoate pe Legiuitor! Chiat s nelegi toate lucrrile intricate ale
universului pe care le-a furit geniul creator al lui Dumnezeu nu este sucient. El a sdit
75

o foame dup El nsui n luntrul meu. Eu am fost fcut pentru El. Fr un Dumnezeu
personal care s m iubeasc i pe care s-L iubesc, dorurile cele mai profunde ale inimii
mele, aa cum a creat-o El, nu ar putea niciodat mplinite.
Studirea zilnic a Scripturii devenise o aventur palpitant. n orice loc se deschidea
Biblia, cuvintele sltau de pe pagin cu putere de convingere ce fceau s-mi curg la-
crimi din ochi, druindu-mi descoperiri importante ce de obicei mi-ar trebuit ore ntregi
de studiu laborios s le afu. Odat ce Adevrul rupsese zgazurile inimii mele, a ars ca
un foc pn cnd a trebuit s le vorbesc tuturor celor pe care-i ntlneam. Prietenii din
adunare au nceput s e refractari la faptul c adesea rosteam predicue n cursul normal
al unei conversaii obinuite, mici predici ce le strpungeau inima.
O nou i aparent nelimitat energie m strfulgera. Puteam s m rog ore ntregi i
s cred c nu trecuser dect vreo cteva minute. Entuziasmul meu pentru slujirea Dom-
nului sau vorbirea despre El nu se termina i abia mai trziu am nceput s observ c ali
cretini curnd oboseau la acest tur de for, pn cnd, n cele din urm, ei au devenit
iritai de ceea ce considerau pur fanatism. Cei care ovaioneaz cu entuziasm feroce la
un meci de fotbal sunt respectai ca fani. ns cei care se entuziasmeaz despre Cristos
i lucreaz cu zel pentru mpria lui Dumnezeu! Acetia sunt numii fanatici, deo-
potriv dezagreabili pentru ateism i pentru ortodoxism. Am devenit contient de faptul
c aceeai putere tulburtoare, att de disruptiv pentru programele atent controlate ale
oamenilor, ce adusese attea necazuri i persecuii prinilor ucenici, prea s e la lucru
acum n viaa mea.
Ce ciudat c nu mi-a trecut prin minte c oamenii vor observa transformarea din viaa
mea. M-a surprins prima dat cnd mi s-a spus c cineva a observat schimbarea. ntr-o
zi de lucru la Capel ntr-o smbt de la sfritul lunii martie, smulgeau ceva buruieni
n grdin, cnd cineva care lucra prin apropiere a fcut remarca: Fraii au observat o
schimbare profund n tine. Am fost ocat i prea jenat ca s ntreb ce fel de schimbare.
Am presupus c ei trebuie s e fericii c nu mai m cioroviam din pricina diferenelor
doctrinare.
Dar dup scurgerea mai multor luni, aveam s afu c Fraii nu erau deloc ncntai
de ceea ce tiam n inima mea c este o umblare mai sfnt i mai aproape de Cristos
dect orice a ndrznit s visez n trecut. Era ceva nedenit la mine ce le vorbea despre
penticostalism lucrul pe care Dennis l condamnase ca o boal mistuitoare ce fcea
prpd n rndurile bisericii organizate.

77

CAPITOLUL DOISPREZECE
i vor pune minile peste bolnavi
nc din fraged copilrie, cuvntul penticostal mi-a trezit scene de contorsiuni
nebune, nsoite de ipete isterice. Porecla de holy rollers [tremurici] era, de obicei, apli-
cat n tinereea mea acestor oameni pe care i puteai ntlni pe strad sau alturi de care
puteai lucra toat ziua fr s observi ceva abnormaliti dar cnd se lsa ntunericul,
iar ei se adunau mpreun pentru orgiile lor secrete, nimeni dect Diavolul nsui nu tia
cu adevrat ce aberaii oribile se petreceau n cadrul ntrunirilor lor sub masca religiei!
Era o biseric Foursquare la cteva strzi deprtare de casa n care m-am nscut, pe
lng care treceam n drum spre ora i la ntoarcere. Nu aveam dect ase ani cnd ne-am
mutat din casa aceea, dar mi-o amintesc pe mama, ori de ct ori treceam pe lng aceast
biseric, vorbindu-ne n oapt despre demoni, arlatanii i despre vindecri contrafcute.
Una din povestirile favorite pe care ne-o spuneau prinii notri privea un cuplu nstrit
dintr-o adunare din Los Angeles, care s-au dus din curiozitate ntr-o duminic la o ntru-
nire pe care Aimee McPherson o inea la Templul Angelus. Spre marea lor surprindere,
au vzut-o pe fata lor de serviciu, care fusese perfect sntoas cnd o lsaser cu dou
ore mai devreme, chioptnd acum pe culoarul dintre bnci pe crje, urcnd apoi sus pe
platform, unde s-au fcut rugciuni pentru ea, ind vindecat! Apoi cu dramatism a
aruncat crjele peste umr, ducndu-se la locul ei i strignd tot timpul Aleluia, spre
marea satisfacie a auditoriului, care s-a alturat, strignd Aleluia i Ludai pe Dom-
nul la rndul lor. Asemenea istorii au lsat o puternic impresie asupra minii mele de
copil.
Adevratul expert n biserica noastr pe vremea aceea n chestiunea penticostalismu-
lui locuia la paisprezece mile deprtare n Redlands. Casa lui se afa la o mic distan de
biserica penticostal, ce ocupa mndr colul unei piee principale, iar uile erau adesea
lsate deschise, ca i cnd grupul acesta nu se temea s-i lase pe oameni s vad ce se
petrece nuntru. Odat am avut fericirea, mpreun cu alte cteva familii, s-i vizitm pe
aceti prieteni ntr-o sear cnd avea loc o adunare de trezire la acea biseric.
Ai dori s vedei ce se ntmpl? a ntrebat gazda.
Bineneles! am strigat civa dintre noi ntr-un glas.
Nu v apropiai prea mult, a rostit mama n urma noastr. Ea era destul de fami-
liarizat i a ales s nu se duc. Rmnei pe trotuar, de unde putei vedea totul, i avei
grij s nu stai prea mult!
Era o sear erbinte de var i, rete, ua de la intrare era deschis, prilejuindu-ne o
vedere excelent nunru. Erau oameni pe genunchi n faa altarului, ipnd i rugndu-
se. Nimeni nu se tvlea pe duumea, dei nu era greu de vzut de ce li se aplica epitetul
acesta [holy rollers, n.tr.]. S-a auzit o bolboroseal de voci, prndu-se c toi se rugau
deodat, unii dintre ei strignd. n fundul slii, o mam pieptnat ciufulit se strduia s-i
78

mngie ica ei mic, care plngea isteric, prnd c dorea s plece.
Scena aceasta se proiecta ntotdeauna n minte, ori de cte ori era pomenit termenul
penticostal n cursul conversaiilor. Iar eu ddeam din cap cu gravitate, n sprijinul celor
spuse despre demonism, isterie i alienare mental. Eu eram de pe-acum un expert, deoa-
rece vzusem cu proprii mei ochi imagini de neuitat.
Aa se face c atunci cnd Jack Biddle a ndrznit s m-ntrebe ntr-o zi dac tiu ce
se optete ntre oameni c i eu am devenit penticostal, mi-a fost greu s-l iau n serios.
Ei bine, am auzit nu o dat, a spus el, c i tu te-ai alturat micrii limbilor i
c participi regulat la ntrunirile penticostale, ba chiar c vorbeti n limbi!
Nu-mi pot nchipui de ce ar spune unii aceasta! am rs eu. E ceva ciudat, cnd stai
s te gndeti c niciodat n viaa mea n-am participat la o adunare penticostal i n-am
vorbit niciodat n limbi n fapt, am predicat de mai multe ori mpotriva penticostalimu-
lui! Trebuie c i-ai pus aparatul de auzit greit, de-ai auzit o asemenea poveste!
El a zmbit vag, iar eu nu am mai dat importan conversaiei.
ntr-o sear trziu, Ruth cosea ceva, iar eu i citeam fragmente din scrierile lui Andrew
Murray, cnd dintr-odat am auzit plnsete i gemete. Ieind n grab pe hol, am fost
ntmpinai de Karen, ce se ndrepta spre baie, inndu-i mna sub brbie i vomnd. n
timp ce curam urmele vrsatului, sunete similare s-au auzit din camera lui Jon. L-am
gsit n pat vomitnd. Karen nu mplinise nc apte ani, iar Jon tocmai serbase vrsta
de patru ani. Ambii au continuat s plng jalnic, acuznd dureri i grea. n timp ce
Ruth i cu mine ntindeam cearafuri curate pe pat, m-am hotrt s pun n practic noua
convingere. Cnd am terminat, Ruth ntorcndu-se cam nelinitit la croetatul ei, m-am
strecurat uurel n camera lui Karen, ngenunchind lng patul ei i lund-o de mn.
Karen, tii c Domnul obinuia s-i vindece pe oameni cnd era pe pmnt? Ea a
ncuviinat uurel. Ei bine, iubito, Domnul este chiar aici n casa noastr, dei nu-L vezi,
i am s-L rog s te vindece. Ai vrea s fac asta?
Ea a zmbit i a dat din nou din cap. Mi-am aezat mna pe fruntea ei erbinte, iar
cu cealalt ineam mnua ei nerbntat. Am simit prezena lui Cristos de parc S-ar
aplecat peste pat lng mine, atingnd-o i El pe Karen. Doamne, Tu ai spus c ne vom
putea pune minile peste cei bolnavi, care se vor vindeca. Acum Te rog n numele Tu ca
aceast boal, indiferent ce-ar , s e luat de la Karen. Mulumesc, Doamne Isuse.
n timp ce mergeam spre camera lui Jon, mi se prea c Isus m nsoea pe hol. Jon
gemea i plngea de i se rupea inima s-l auzi. Jon, o s-L rugm pe Domnul s te vin-
dece, am optit eu. Apoi am ngenuncheat lng patul lui, punndu-mi minile peste el
i rugndu-m o scurt rugciune asemntoare. tiam c Cristos este acolo ascultnd i
c va rspunde.
Era probabil ora trei dimineaa cnd m-am trezit i am mers tiptil n camera lui Karen.
Trgnd pturile n jurul umerilor ei, ea s-a trezit, s-a ntors i a spus cu o voce domoal:
Domnul i-a ascultat rugciunea! M simt mai bine!
I-am zmbit n ntuneric. Asta e minunat, drag, am spus eu. Noapte bun.
Noapte bun, a rostit ea n oapt, n timp ce am pit pe hol, ndreptndu-m spre
79

camera lui Jon. El azvrlise toate pturile n timp ce dormea. Le-am ntins la loc, acope-
rindu-l. El nu s-a micat deloc. Dormea dus, ind ceva neobinuit de panic n respiraia
sa linitit i ritmic.
Dimineaa Jon a fost primul la micul dejun. Cum te simi, bade Jon? i-am spus eu.
Nu tiam niciodat ce avea s rspund Jon la o ntrebare. ntr-o zi l-am ntrebat ce se va
face cnd va mare, iar el a rspuns, pe un ton ct mai apropiat de un mrit: Am s
u un miel! Dar n aceast diminea avea o expresie serioas pe fa. M-a privit drept
n ochi, spunnd: Tticule, Dumnezeu i-a rspuns la rugciune. Deja m simeam mai
bine, pn ce nu ai terminat s te rogi!
Mulumesc, Doamne, am spus eu. Mulumesc.
Karen a venit i ea peste cteva minute, toi adunndu-ne n jurul mesei, cu cei doi
copii care fuseser att de bolnavi nfulecnd micul dejun cu o poft stranic. Dup ce am
terminat cu timpul de nchinare i prtie, Karen s-a dus la clasa nti, iar Jon la grdini,
voioi i sltnd de fericire. Inima mea slta i ea.
Cine ar putea s critice aceasta? m-am ntrebat. Negreit oamenii se vor bucura
c Dumnezeu a ascultat acea rugciune simpl. Dar, n timp ce cu bgare de seam am
mprtit ce s-a ntnplat cu unii dintre prietenii mei din adunare, se prea c un zid a
cobort ntre noi de ndat ce am pomenit cuvntul vindecare. Desigur, ei au fost destul
de politicoi, dat eu am sesizat o nelinite ce a persisat ca un semn de ntrebare n ochii
lor, dup ce, fstcit, am schimbat repede subiectul.
Sun prea mult ca nite vraci prin credin [n engl. faith healers, n.tr.] mi-a spus
Jack cnd am discutat asta. Doar tii c Assemblies nu cred n vindecarea prin credin!
Nu e pentru dispensaia actual.
Ei bine, dac nu cred n vindecarea prin credin, am ntrebat eu, atunci n ce fel
de vindecare cred?
Dumnezeu nu mai vindec n felul acesta n zilele noastre.
Dar oamenii din adunarea noastr se roag pentru bolnavi la ntrunirile de miercuri
seara. De ce s-L roage pe Dumnezeu s-i vindece pe bolnavi, dac nu cred c Dumnezeu
mai vindec i astzi?
Asta e ca rspuns la rugciune. Desigur, credem c Dumnezeu rspunde la rugciu-
ne. Doar tii asta! Dar nu tim dac e voia Lui sau nu. Nu putem s avem pretenia c
Dumnezeu va vindeca, dac nu este voia Sa.
Nu m-am rugat dect pentru copiii mei, am spus eu. i am crezut c faptul c ei au
fost vindecai este un lucru de care s ne bucurm.
Dar ai spus c i-ai pus minile peste ei. Asta fac penticostalii i aceti fali vindec-
tori, ns nu este pentru epoca noastr. Tu eti n micarea Assemblies de sucient vreme
ca s tii asta. i, cum se spune, cu asta basta!
Peste cteva sptmni, un misionar afat n vizit a petrecut duminica n compania
noastr. Cum stteam cu el Ruth i cu mine dup mas, el a relatat o experien personal
ce mi-a trezit interesul foarte mult. Spatele i fusese rnit grav ntr-un accident. Dup mai
multe operaii complicate, dar fr succes, medicii i-au spus c nu este nicio speran de
80

a ndrepta defectul paralizant i durerea tot mai mare pe care o suferea. Pe cnd vizita
Noua Anglie [nord-estul Statelor Unite, n.tr.], prietenii l-au rugat s participe la ntrunirile
conduse de un frate african la o biseric din apropiere, n care erau tmduii oameni n
ecare sear.
M temeam, ne spunea el lui Ruth i mie, de ce o s spun oamenii, dac voi pi
nainte. i apoi s presupunem c nu se va ntmpla nimic? Dar cnd s-a fcut invitaia,
m-am gsit ngenunchind n faa acestui african. El i-a pus minile peste mine i s-a
rugat o rugciune att de simpl i de scurt nct aproape am crezut c nu este interesat.
Dar de ndat ce a terminat rugciunea, ceva s-a ntmplat cu spatele meu. Cnd m-am
ridicat, durerea nu mai era! De atunci spatele meu mi este perfect. Dar nu numai att, ci
nuntrul meu s-a ntmplat ceva ce nu pot explica. O nou putere a venit n viaa mea,
cci, vedei, el s-a rugat i ca eu s u umplut cu Duhul Sfnt!
Asta e minunat! am exclamat eu. Sun ntocmai ca n Cartea Faptelor Apostolilor!
Orice cretin ar ncntat s aud una ca asta!
Ruth i cu mine atemptam nerbdtori s auzi continuarea relatrii, ns el tcea.
O expresie de tulburare s-a lsat peste frumoasele-i trsturi. Aa am crezut i eu, a
continuat el. Dar prima oar cnd am mprtit aceasta cu un presbiter la una din adu-
nrile noastre din Rsrit, acesta m-a avertizat c dac voi lsa s se afe aceasta, e foarte
probabil c Fraii m vor da afar din grupul lor!
Dar de ce? a ntrebat Ruth.
Deoarece ei cred c a-i pune minile peste cineva este o practic penticostal. De-
sigur, i apostolii au procedat aa, dar nu este potrivit pentru epoca actual. Nu tiu cum
se face, dar avem o fric iraional de penticostalism
Eu cred c avem o fric de puterea lui Dumnezeu! am intervenit eu. Or poate i
unii arlatani; i nimic nu se-ntmpl dac nu are loc un transfer de bani din partea audi-
toriului ctre buzunarele lor bineumfate. Dar tu ai fost vindecat! Nu-i pot nelege deloc
pe Frai reacionnd la un miracol al lui Dumnezeu ca i cnd ar lucrarea Satanei!
Miezul ntregii controverse pare s implice umplerea cu Duhul Sfnt, a rspuns el.
Unii oameni o numesc botezul n Duhul. Nu m preocup att de mult terminologia, dar
a dori ca orice cretin s accepte aceast experien de la Dumnezeu. De cnd a avut loc
acea ntlnire cu Duhul Sfnt, Cristos a devenit att de real pentru mine nct viaa mi s-a
schimbat. i totui m tem s mprtesc aceasta cu prietenii mei cei mai apropiai de
team s nu u excomunicat!
Relatarea lui a struit n mintea mea sptmni de-a rndul. Am nceput s devin
contient c adevrata cheie la cretinismul real al Noului Testament a fost umplerea cu
i mputernicirea de ctre Duhul Sfnt. Cristos le spusese ucenicilor Si c acesta era
punctul esenial al misiunii lor pe pmnt. Ce ciudat atunci ca acesta s devenit punctul
de maxim controvers ntre cretinii sinceri! N-am neles de ce este aa. Dar doream s
tiu; i [n plus] doream s fac ceva cu privire la aceasta.
Ctre sfritul primverii anului 1963, am primit un telefon la biroul meu de la Kathy,
una din femeile care frecventau West Valley Bible Chapel. Ea mi-a relatat un incident
nfricotor, cum soul ei, Roger, care nu era credincios, implorase ajutorul lui Dumnezeu.
81

Cnd s-a terminat convorbirea, am tiut c Dumnezeu va folosi nevoia lui Roger pentru
a trezi adunarea din letargia ei.
Aceasta a fost miercuri dup amiaz. Obinuitul serviciu de la mijlocul sptmnii
pentru rugciune i studiul biblic la Capel era programat s aib loc n seara aceea. Nu-
mai c seara aceea urma s e neobinuit. Cristos prea s-mi spun: Va o adevrat
adunare de rugciune desear, cum n-a cunoscut West Valley niciodat iar tu o s ajui
s se ntmple!
Doamne, de ce m rogi Tu pe mine? am lsat s-mi scape cuvintele rostite cu voce
tare, stnd n mijlocul podelei, n faa biroului cu braele deschise ntr-un gest de protest.
Eu nu mai vreau s am necazuri! n plus, nimeni nu m va asculta. Deja ei cred despre
mine c mi-am pierdut minile!
M-am ntors i am continuat s m plimb prin ncpere, luptndu-m cu aceast con-
vingere luntric, ncercnd s-mi spun c Dumnezeu nu-mi vorbea, de fapt, mie, ci doar
mi imaginam. Dar, oricum, ce m fceam? ntlnirea fusese programat. Unchiul meu
John, care fusese un evanghelist ambulant ntre frai toat viaa sa, sttea la noi, urmnd
s vorbeasc la adunare n seara aceea. Oare cum se mai putea schimba asta? Dar n-am
putut scpa de convingerea luntric nestrmutat ce-mi spunea ce s fac. Acesta va
nceputul unui lucru nou la West Valley Bible Chapel.
Sosind acas de la lucru, m-am dus direct n camera unchiului meu i i-am spus c n-o
s predice la ntrunirea din seara aceea. Unchiul John a fost prea surprins s fac altceva
dect s se e de acord cu laconica mea explicaie. Apoi l-am sunat pe Dennis, care era
recunoscut ca presbiterul de frunte, spunndu-i despre telefonul primit n dup amiaza
aceea i despre nevoia urgent ca ntreaga adunare s se roage pentru Roger cum nu ne-
am rugat nicicnd pn atunci.
Dup cntarea comun de deschidere, Dennis a privit n direcia mea, zicnd c am
ceva chestiuni foarte importante de mprtit. Am vorbit despre incidentul descris de
Kathy, cum Roger prea s e sub infuena unei puteri ce-l depea, strignd cuprins de
agonie ctre Dumnezeu s-l ajute. Apoi am nceput s deschid Biblia la text dup text,
artnd puterea lui Dumnezeu pe care noi, cretinii, suntem menii s-o experimentm
mai mult dect sucient pentru a face fa nevoii lui Roger!
Deodat am fost ntrerupt de socrul femeii care murise de cancer cteva luni mai de-
vreme. El s-a opus foarte puternic oricrui gnd c ar trebui s trim i astzi n experiena
aceluiai cretinism dinamic pe care l-au etalat primii ucenici. De bun seam, un om cu
anii mei ndelungai petrecui n snul Frailor tia c semnele i minunile au ncetat!
Adunarea prea s degenereze ntr-o ceart, cnd socrul lui Dennis a srit n picioare i a
nceput dintr-odat s se roage cu o voce tare ce neca logica pe care ncercam s-o forez
asupra oponentului meu. La nceput, rugciunea lui a fost o predic ndreptat asupra
mea, cu efectul c noi am vorbit destul, iar dac trebuia s ne rugm, atunci era timpul
s ncepem! Am simit mustrarea Domnului prin acest scump frate. Apoi, ncepnd s se
roage serios pentru Roger, un special, aproape tangibil, sim al prezenei lui Dumnezeu a
prut s se aeze asupra noastr.
Pe neateptate, Geoge Rake, unul dintre presbiteri, s-a dus cu curaj n fa i a nceput
82

s mrturiseasc resentimentul care-l nutrea mpotriva lui Dennis. George i Dennis fuse-
ser parteneri la Woodland Hills. Dar ei i-au dizolvat parteneriatul, George mutndu-se
de cealalt parte a oraului, unde a deschis un nou birou. Nimeni nu tia de ce. George
a relatat acest fapt i apoi, cu glasul sugrumat de emoie, a spus: Am fost ros de resen-
timente i gnduri de amrciune fa de Dennis i fa de voi toi, care suntei fraii i
surorile mele n Cristos.
Cuvintele sale au czut cu fora unei explozii asupra noastr. Ca i cnd cineva ar
aprins un generator uria, ncperea a fost cuprins de o for ce ne depea pe toi. La-
crimi au nceput s curg fr jen, pn cnd se prea c au s izbucneasc cu dragoste
i nelegere pentru Roger, care nu era prezent. O rugciune se ncleca peste cealalt, iar
alii s-au ridicat s se roage de dou sau de trei ori. Niciodat nu am auzit s se roage oa-
menii cu atta pasiune, realitate i spontaneitate! Era un duh de credin n ncpere cum
n-am mai simit niciodat ntr-o ntrunire de rugciune, ca i cnd credeam c Dumnezeu
ascult i va rspunde la cererea noastr.
Apoi, n mod abrupt, rugciunile au ncetat, o tcere profund cuprinznd grupul. Am
stat cu toii ntr-o tcere spontan, inexprimabil de solemn. n cele din urm, am nceput
cu grij s cnt uurel un refren simplu i, unul cte unul, s-au alturat i alte voci cu mine,
pn ce sala a rsunat de o melodioas cntare.
Cred c rspunsul e pe drum.
Cred c Domnul mi-a auzit rugciunea.
Nu v piedei ncrederea, spune Domnul.
Acum doar prin credina n El eu stau!
ncrezndu-m pe promisiunea Lui, eu cred!
Am cntat cu rvn i intense sentimente de dou sau de trei ori, apoi deodat toi
au tcut. O prezen tainic prea s pluteasc n camer. Mi-a amintit despre experiena
care i-am relatat-o lui Jack aproape dac ndrzneam s privim n sus, L-am vzut pe
Domnul. Minutele treceau i nimeni nu se-ncumeta s se mite de la loc.
n cele din urm, am nceput s ne uitm pe furi unul la altul, ntrebndu-ne de ce
stteam acolo att de linitii i ndelung rbdtori. Cnd, n ne, ne-am ridicat n picioare
ovitor la nceput, ncperea s-a umplut de o iubire i de o bucurie cereasc, nct toi am
respirat adnc, plutind dintr-o mbriare ntr-alta, rznd i plngnd n acelai timp.
Cldura iubirii care d peste margini era pretutindeni. Zidurile se prbuiser. Ochii
multora erau plini de lacrimi i o sinceritate i seriozitate n conversaiile care se purtau
ici i colo prin sal. tiam c Dumnezeu fcuse ceva neobinuit cu toii mprtind
o ferm convingere c Domnul a auzit, ntr-adevr, i va rspunde rugciunilor noastre
pentru Roger.
L-am vzut pe Dennis mbrindu-l pe George. Cum ieeau pe u afar, inndu-se
unul de altul, l-am auzit pe Dennis spunnd: George, d-mi voie s-i spun c orice re-
sentimente vei avut tu fa de mine sunt nimic pe lng ce-am simit eu fa de tine! i
s-au mbriat ntr-o minunat mpcare pe care numai Dumnezeu putea s-o realizeze.
83

Acelea au fost zile pline de atta soare i bucurie, nct a trebuit s-mi impun s
m duc la culcare seara. Simeam c arde nluntru facra pasiunii atotmistuitoare de
a-L cunoate pe Cristos i de a-L face cunoscut. Dup ce m rugam pn la ora dou
dimineaa, m sculam dis-de-diminea s petrec nc vreo cteva ore n rugciune i n
studiul Cuvntului lui Dumnezeu, nainte de a trebui s plec la birou. Fiecare diminea
aducea o nou desfurare a planului lui Dumnezeu i farmecul de a vedea cum Duhul
Sfnt schimb viei.
ns unii dintre Frai se simeau nfricoai de micrile supranaturale ale trezirilor.
Netiut de mine, eu devenisem subiectul brfelor, etichetat drept un fanatic, a crui pre-
zen devenea tot mai ngrijortoare pentru cei care-mi fuseser cei mai buni prieteni. Se
rspndise istoria c eu credeam n vindecarea prin credin, ntocmai ca penticostalii;
c mi-am pus minile peste copii, rugndu-m pentru ei ori de cte ori erau ctui de puin
bolnavi ce mai ncolo-ncoace, c am devenit un penticostal get-beget! Iar printre Fraii
Plymouth a numit un uciga sau un adulter este nimica toat n comparaie cu aceste
delicte grave!
Ruth ncepea s aud unele din zvonuri i ncerca s poarte singur povara pe care
unele din cele mai urte poveti o plasau asupra ei.
Nimeni nu s-au obosit ns s verice cu mine dac brfa despre presupusele practici
oculte erau adevrate. Cei mai muli Frai aveau o iraional oroare fa de orice lucru
penticostal, nct era mult mai uor s accepi zvonurile dect s nfruni perspectiva pe-
riculoas i nfricoat a unei anchete, ce nu fcea altceva dect s promit i mai multe
detalii insalubre.
Netiind nimic despre asta, prietenul meu apropiat Dennis, mpreun cu un numr de
ali presbiteri de frunte din sudul Californiei, au nceput s discute chestiunea despre cum
a putea s u cel mai uor i fr scandal exclus din rndul adunrilor de frai.

85

CAPITOLUL TREISPREZECE
n sfrit vinovat!
Cruciada Billy Graham din Los Angeles, pe care o ateptasem de multe luni, a nce-
put n acel august. O emoie irezistibil prea s-mi dea ghes n luntrul meu, pind pe
stadion n acea prim sear. Corul tocmai ncepuse s cnte, umplnd vzduhul din jurul
meu cu melodia tematic ce a fxat tonul ntrunirii din seara aceea. Cuvintele ei exprimau
att de minunat acel botez n Duhul pe care l experimentasem cu doar opt luni nainte:
Duhule al lui Dumnezeu, cobori peste inima mea;
narc-o de pmnt, i prin toate impulsurile treci,
Oprete-te la slbiciunea mea, Tu, Atotputernice,
S Te iubesc cum se cuvine!
nva-m s Te iubesc cum Te iubesc ngerii Ti,
Cu o singur pasiune umplnd fina-mi!
Botezul porumbelului descins din cer
Inima mea un altar, iar iubirea Ta facr s-mi fe!
Textul din Scriptur a fost din Isaia, capitolul unu. Am simit puterea de convingere a
Duhului Sfnt, cuvintele acestea parvenindu-mi prin difuzoare prnd s sufe peste noi,
cum adia briza peste ntregul Coliseum dispre vest.
Ascultai, ceruri, i ia aminte, pmntule, cci Domnul vorbete: Am hrnit i am
crescut nite copii, dar ei s-au rsculat mpotriva Mea.
Boul i cunoate stpnul i mgarul cunoate ieslea stpnului su, dar Israel
nu M cunoate, poporul Meu nu ia aminte la Mine. Vai, neam pctos, popor
ncrcat de frdelegi, smn de nelegiuii, copii stricai! Au prsit pe Domnul,
au dispreuit pe Sfntul lui Israel. I-au ntors spatele...
Ce-Mi trebuie Mie mulimea jertfelor voastre? Nu mai aducei daruri de mncare
nefolositoare, cci Mi-e scrb de tmie! Nu vreau luni noi, Sabate i adunri de
srbtoare, nu pot s vd nelegiuirea unit cu srbtoarea! Ursc lunile voastre
cele noi i praznicele voastre; Mi-au ajuns o povar, nu le mai pot suferi. Cnd v
ntindei minile, mi ntorc ochii de la voi; i orict de mult v-ai ruga, n-ascult,
cci minile v sunt pline de snge! Splai-v deci i curii-v!
Venii totui s ne judecm, zice Domnul. De vor f pcatele voastre cum e crm-
86

zul, se vor face albe ca zpada; de vor f roii ca purpura, se vor face ca lna.
De vei voi i vei asculta, vei mnca cele mai bune roade ale rii; dar de nu vei
voi i nu vei asculta, de sabie vei f nghiii, cci gura Domnului a vorbit.
Mesajul a fost transmis cu o claritate, simplitate i putere extraordinar. Apoi Billy
a lansat invitaia celor care erau gata s-i predea viaa n minile lui Dumnezeu s vin
n fa, ca o declaraie public a pocinei i credinei lor n Cristos ca Salvator i Domn.
Mi-am ngropat faa n minile mele, rugndu-m ferbinte. Curnd am auzit un vuiet
ciudat venind din toate prile stadionului. Oprindu-m s ascult, zgomotul s-a amplifcat
i a crescut, pn cnd s-a prut c o armat mrluia pe culoare, pn pe peluz. Mi-am
deschis ochii, privind uimit. Oamenii veneau de pretutindeni, umplnd stadionul. Da, Los
Angeles rspundea invitaiei!
n calitate de consilier, am avut privilegiul s stau de vorb cu civa dintre cei care
au venit n fa n fecare sear; i a fost destul de trziu cnd am ajuns acas. Nu se punea
problema s merg la culcare fr s petrec mai nti cteva ore n rugciune. ntr-o sear,
dup ce ne-am ntors de la Cruciad, iar familia s-a dus sus s se culce, am deschis o nou
carte pe care tocmai o cumprasem, ateptndu-m s rsfoiesc vreo cteva pagini, nainte
de a ngenunchea s m rog. Cartea era Cruce i pumnal, de Dave Wilkerson. S-a dovedit
att de fascinant nct n-am putut s-o pun jos.
Istoria era palpitant i intrigant, dar era ceva ce depea interesul de a afa ce se
ntmpl n continuare, ce m-a determinat s ntorc pagin dup pagin. Povestea lui Wil-
kerson se desfua att de minunat, pas cu pas, nct era greu s cred c Dumnezeu nu-l
cluzise pe crarea pe care i-o pregtise. Cu fecare capitol ce-l parcurgeam, am simit
o legtur tot mai intim cu autorul, prnd cumva c ndrumarea lui Dumnezeu n viaa
sa era ciudat de nrudit cu ceea ce se petrecuse ntr-a mea, dei detaliile experienelor
noastre erau total diferite. ndrtul evenimentelor n mijlcul bandelor din New York,
cum ntorceam pagin dup pagin pn spre diminea, am auzit ecoul promisiunii lui
Dumnezeu: n zilele de pe urm, Eu voi turna Duhul Meu peste orice fptur. Era o
promisiune care credeam c avea s fe tot mai important pe care s-o neleg n legtur
cu evenimentele ce se vor petrece ntr-un ritm accelerat n toat lumea n anii din viitorul
apropiat.
apte sptmni de tabere pentru tineret fuseser programate pentru vara anului 1963
de ctre Southern California Assemblies. n calitate de decan al consilierilor, am mers
cu maina n muni n fecare duminic dup masa n timpul verii pentru a vedea dac
toi consilierii au sosit la faa locului, ntlnindu-m cu ei n vederea orientrii i a unor
instruciuni de ultimul moment. Spre mijlocul Cruciadei Graham, am fost abordat ntr-o
dup amiaz la Verdugo Pines de ctre Jack Bourbonnais, un prieten vechi care era unul
dintre presbiterii din adunarea mea din Riverside, unde mi petrecusem primii optsprezece
ani din via.
Dave, am auzit peste tot n sudul Californiei c te-ai fcut penticostal, a spus el.
Este adevrat?
87

i m-a privit atent n ochi, iar eu mi-am tras rsufarea. Stinghereala m-a fcut s mi
se roeasc obrajii. Zvonul acesta atinsese asemenea proporii nct nu mai era posibil
s-l neglijez cu un rs.
Toat viaa considerasem un penticostal a f ntruparea suprem a doctrinei false, un
om aliat cu duhurile neltoare. Voiam s pun capt acestor zvonuri odat pentru totdeau-
na, nainte ca ele s-mi distrug reputaia cu totul.
Nu-mi pot imagina cum a putut un asemenea basm s se rspndeasc! am protes-
tat eu. Niciodat nici mcar n-am pit ntr-o biseric penticostal n viaa mea! Nu-mi
amintesc de vreun penticostal pe care s-l cunosc. Ct privete vorbirea n limbi, asta e
absurd! N-am vorbit n limbi niciodat, i nici n-a ti ce e aia, chiar de a vorbi.
El a prut mult uurat, spunndu-mi c a fost sigur c nu e adevrat. Cerndu-i scuze
chiar pentru faptul de a m f-ntrebat, el mi-a explicat c presbiterii nu-i puteau permite
s fe prea neglijeni cu privire la un lucru att de periculos ca aceast vorbire n limbi,
ce prea s se rspndeasc precum ciuma!
Am dat din cap n timp ce vorbea, dar am simit o jenant rezisten de a m altura
acestei nediscriminantei critici n mas a tuturor penticostalilor. Lucrul acesta mi s-a prut
ciudat, ntruct i denunasem chiar eu de attea ori nainte. ns cartea aceea pe care toc-
mai o teminasem de citit ei bine, nu se spunea acolo c Dave Wilkerson fcea parte din
Adunrile lui Dumnezeu, una din gruprile penticostale? Era de neconceput s condamn
un om de care Dumnezeu n mod clar Se folosea s salveze drogai i membri ai bandelor
dint-o via de dezndejde i crim. Voiam s menionez aceasta lui Jack, dar nici n-am
apucat s-mi deschid gura, c un val de fric la perspectiva c mi-a putea pierde prietenii
i poziia printre Frai m-a cuprins pe dat. n loc de asta, i-am spus ce bucuros eram c a
venit direct la mine s afe adevrul, i ce ciudat se prea c nimeni nu era dispus s fac
aa. I-am strns mna i m-am urcat n main, sinind un vag sentiment de nelinite i
nesinceritate.
Am s pun capt acestor zvonuri, cel puin n Riverside, mi-a spus el, n timp ce d-
deam napoi ntre doi falnici copaci ponderosa, spre drumul neasfaltat ducnd la tabr.
Conducnd de acolo, m-am simit ngrijorat i nefericit cu mine nsumi. n timp ce
citeam Crucea i pumnalul, nu mi-a trecut deloc prin gnd c Dave Wilkerson era el
nsui penticostal! Acum c faptul acesta ncepuse s circule n mintea mea, eram de-a
dreptul ncurcat. O via ntreag de prejudecat m-a izbit n fa, btndu-i joc de mine
cu realizarea subit c se bazase pe acelai fel de mrturii false ce inspirase zvonurile
despre presupusa mea asociere cu penticostalii. M-am simit condamnat c gndurile mele
fuseser att de aprige ani de-a rndul mpotriva unor oameni, despre care, recunoteam,
nu cunoteam aproape nimic. Poate c n justiia lui Dumnezeu, m-am gndit, c prietenii
mei mi se mpotriveau acum cu aceaai prejudecat nefondat pe care i eu am ntreinut-o
ani de-a rndul mpotriva altora.
S f fost prejudecata mea la adresa penticostalilor motivul pentru care dispreuiam
darul limbilor? Nu spune oare Biblia c limbile sunt ultimul dintre daruri? Poate nu n
attea cuvinte, dar implicaia era acolo iar Biblia spune c trebuie s cutm cele mai
bune daruri. n timp ce maina cobora drumul abrupt i erpuitor de pe munte, lsnde
88

n urm liziera pdurii, un fragment minuscul dintr-o idee s-a strecurat n mintea mea,
anume c ar f puin arogant s dorim cele mai bune daruri, pn ce nu le-am experimentat
pe cele inferioare. Nu, asta nu era neaprat adevrat, dei se prea logic, am decis, i am
alungat ideea, ncercnd s-mi terg subiectul din minte.
Cum se nscria maina n ultima curb pe lnga poriunea dreapt de drum ce coboar
cu amgitoare repeziciune spre albia plat a deertului, soarele apunea n strnga mea, iar
arborele yucca i cactuii uriai mbrcau forme misterios de frumoase n lumina moale a
amurgului. Mi-am fgduit c atitudinea mea fa de penticostali avea s se schimbe. Nu
voi mai spune niciodat vreun lucru la adresa lor care nu era adevrat. Ba nc a putea s
fu dispus s vorbesc n limbi, indiferent ce nsemna aceasta, dac era voia lui Dumnezeu.
Dar numai dac era voia Lui. i acesta, mi-am promis, este ultimul gnd pe care-l voi
acorda acestui subiect.
Dou nopi mai trziu eram pe genunchi n rugciune dup ntrunirea Cruciadei Billy
Graham. S f fost ora dou dimineaa, cnd prezena lui Cristos prea s umple odaia, iar
cldura i tandreea iubirii Lui m-a copleit. Inima prea s-mi salte de bucurie ca rspuns,
o iubire pe care voiam s mi-o exprim adecvat, dar cuvintele mele erau att de srace n
atmosfera cerului ce umplea camera. Deodat am simit c am spart o nou barier ntr-o
nou regiune de comunicare, cci inima mea rspundea la dragostea lui Cristos ntr-o
intens de intim i satisfctoare prtie.
Atunci am devenit contient de cuvintele stranii pe care le rostea vocea mea ntr-o
limb pe care n-o puteam nelege! Destul de ciudat, mi se prea lipsit de importan faptul
c mintea mea nu putea pricepe. Duhul meu era n comunicare cu Duhul lui Dumnezeu.
tiam c aa este, or asta era tot ce conta! Pe msur ce aceast comunicare curgea de la
duhul meu ctre Duhul Su, am ascultat cu uimire o limb indescriptibil de frumoas ce
curgea fr efort i curgtor de pe buzele mele.
Suna att de cereasc, i-mi amintesc c m-am mirat de faptul c nu eu eram acela
care formam cuvintele, ci buzele mele se micau singure fr o direcie contient din
partea mea, dup cte se pare nu ca rspuns la creierul meu, ci ca la un cntec de iubire
ce-l intona inima mea n cinstea lui Dumnezeu. Aceste gnduri mi-au trecut prin mintea
mea doar fugitiv; apoi am devenit pierdut n bucuria acestui nou dar de exprimare, care-L
iubea pe Dumnezeu i primea dragostea Sa ntr-un fel ce nu-l mai cunoscusem niciodat.
Nu a fost nici o cunotiin de timp n aceast experien, dar trebuie s f durat un timp
ndelungat. n fne a luat sfrit tot att de subit cum ncepuse, eu ridicndu-m n picioare
destul de nucit.
Deci asta e, m-am gndit. E minunat! Dar de ce mi s-a ntmpat mie? A venit att de
brusc i fr niciun efort! Nu o cutam, i nici nu m gndeam la ea.
Experiena fusese att de sacr i de intim nct am tiut c va trece mult pn cnd
m voi simi n largul meu s-i relatez lui Ruth sau altcuiva. i totui, toi cei care au avut
aceast experien de care acum m-am fcut vinovat se presupunea c deveneau mndri
i se ludau cu ea. M-am ntrebat cu privire la acest aparente contradicii ale teoriilor
populare pe care le-am auzit din copilrie.
89

Mai mult dect oricine altul pe care-l ntlnisem la CBMC din North Hollywood,
Al m-a impresionat ca un om care era cu adevrat umplut cu Duhul Sfnt. Al mi-a lsat
impresia c e un om umplut cu Duhul Sfnt. Era la el o smerenie altuist, o dragoste plin
de compasiune i o seriozitate, o ncredere linitit i o putere. Cu consecven, zi de zi,
vecinii, cunotinele din lumea de afaceri, autostopitii, bieii care jucau fotbal n parc,
oameni din orice situaie imaginabil era atrai la Cristos prin viaa abundent i simplele
cuvinte de credin i adevr. Cnd a vizitat dejunul organizat de fliala CBMC din Be-
verly Hills la cteva zile dup vorbirea mea n limbi, l-am rugat dac poate s-mi acorde
ctva timp s discute cu mine. Ne-am deplasat cu maina cteva strzi, parcnd ntr-una
din aleile umbroase ce dau n Wilshire.
Cumva, Al, am spus eu, simt o foame s cunosc cnd i cum ai primit plintatea
Duhului Sfnt. Vrei s-mi spui?
Al mi-a relatat cum el i soia sa Betty fuseser membri de duzin ntr-o biseric
n care nu mai era considerat inteligent s tratezi Biblia ca pe revelaia inspirat de la
Dumnezeu. Pe Isus l considerau ca un mare nvtor moral, asemenea lui Confucius sau
Buda, ns luau naterea din fecioar i nvierea ca mitologie. El era un inginer electronic,
care credea c minunile sunt incompatibile cu tiina. Dar predicile stimulante din punct
de vedere intelectual ale pstorului nu reuiser s umple un gol profund pe care Betty i
Al ambii l simiser n inima lor.
Aceast foame i fcuser s studieze ei singuri Noul Testament. n cursul acestui
proces, s-au convins c Isus din Nazaret a fost mai mult dect un flozof moral, mai mult
dect un profet c El a fost ceea ce pretindea a f, calea, adevrul i viaa. Ei credeau
c Isus murise pentru pcatele lor i o nou recunotin pentru dragostea Lui a nceput s
le umple inimile. Cristos le-a dovedit c este viu astzi intrnd n viaa lor, aducnd pace
i o profund asigurare c pcatele le-au fost iertate i c El avea un destin pentru ei.
ntr-o noapte soia lui Al s-a trezit dintr-un somn adnc rugndu-se ntr-o limb ciuda-
t ca niciuna pe care o auzise, iar inima ei prea s explodeze cu o nou dragoste pentru
Dumnezeu. Cristos i s-a prut deodat att de real i de personal ei, iar dorul din inima ei
dup mai mult din El a gsit satisfacie n comunicarea intim pe care aceast nou limb
prea s-o exprime. La scurt timp dup aceea, Al a avut aceeai experien, mpreun ei
ncepnd s vad emoionante lucruri ntmplndu-li-se. Vieile lor au prut ridicate la
o nou dimensiune de iubire i bucurie. Domnul a nceput s-i foloseasc de martori ai
nviereii Lui, iar prin ei, i alii din biserica lor i-au deschis inimile Cristosului nviat.
Nu a trecut mult pn ce ei au fost fcui s se simt c nu sunt binevenii de ctre
pstor i conductorii bisericii, care preau s-i dea seama c instituia organizat i va
pierde autoritatea i scopul dac membrii si experimentau relaia personal dinamic cu
un Cristos viu pe care o triau i o mprteau Al i Betty cu toi cei care priveau viaa
lor i ascultau mrturia dragostei i bucuriei ce prea s izbucneasc n clocot din luntrul
lor de fecare dat cnd aveau prilejul s vorbeasc despre Isus.
Descoperind c mai erau i ali cretini din afara bisericii lor, care-L cunoteau pe
Cristos personal, Al i soia lui s-au apropiat de prtia evanghelicilor care credeau cu
adevrat c Biblia este Cuvntul inspirat al lui Dumnezeu i care preau s cunoasc mai
90

mult din doctrina Scripturii dect ei. Nici Al, nici Betty nu auziser despre vorbirea n
limbi, i niciunul din ei nu citise n Biblie despre existena acestui fenoment printre primii
cretini. Din aceast pricin, ei au mprtit cu precauie experiena lor cu civa cretini
evanghelici cu care se cunoscuser. Al i Betty sperau c aceti noi prieteni, care preau
a f att de experi n cunotine biblice, vor putea s le ofere o explicaie a acestui ciudat
limbaj al rugciunii i transformarea care intervenise n viaa lor.
Cnd colo, mi-a relatat Al cu tristee, ei au ntmpinat opoziie i persecuie din partea
acestor evanghelici, care a fost cu mult mai persistent i mai intens dect orice li se
ntmplase n fosta lor biseric. Se prea c o team isteric nconjura subiectul vorbirii
n limbi, iar oamenii vorbeau n tonuri grave ca i cnd se rspndea pretutindeni ca
un incendiu ce scpase de sub control. Cnd Al i Betty nu au luat n seam freneticile
avertismente s nceteze aceast practic n viaa lor particular, ei au fost exclui din
organizaia evanghelic, pierzndu-i muli dintre noii lor prieteni.
n lunile care au urmat, aveam s cunosc literalmente zeci de persoane din diferite
confesiuni, care, asemenea lui Al i Betty, fr s ia contact cu cineva de convingere
penticostal, i independent unul de altul, au fost suprini de aceast limb nou, care le
ddea prilejul s exprime o dragoste divin ce prea s-i umple de bucurie i putere. i
aproape n fecare caz, botezul n Duhul a fost urmat de nelegeri greite, acuzaii false,
ba chiar i excomunicri din partea acelora care pretindeau c sunt prea bine ancorai n
doctrin pentru a crede c minunile mai sunt valabile i astzi.
Aureola de mister i frdelege care prea s nconjoare acest fenomen m-a tulburat
mult. Dar cel mai mult am fost tulburat de durerea pe care tiam c Ruth o resimte, fr
s mrturiseasc, precum i ruptura pe care o sieam uneori crescnd ntre noi, din pricina
brfelor persistente i presiunilr din partea prietenilor care erau hotri s-o fac s declare
pe ce poziie sttea n chestiunea vorbirii n limbi. Oare nu o deranja faptul c soul ei
devenise unul din acei groaznici penticostali?!


91

CAPITOLUL PAISPREZECE
O mutare stranie
Ne apropriam de terminarea noului nostru cmin n acele zile, afat cam cu cinci mile
mai aproape de biroul meu, ntr-un cartier de case scumpe. Planurile arhitectului, n acord
cu locaia, reclamau o cas ce valora cel puin de trei ori pe ct fcea casa n care locuiam
or, asta mi deranja contiina. n schimul unei reduceri a preului terenului, semnaserm
un acord s terminm construcia casei pn la o anumit dat. Nu era chip s ne clcm
angajamentul, dar, pe msur ce progresa construcia, am devenit tot mai hotrt s nu
triesc ntr-o cas att de scump. I-am spus Domnului n rugciune de mai multe ori c
eram dispui s ne mutm ntr-un cort n Arabia sau o colib n Africa dar nu putea f
voia Lui s ne mutm ntr-unul din cartierele acelea exclusive din valea San Fernando!
De cnd l descoperisem pe Andrew Marray, devorasem scrieri cretine ntr-un ritm
incredebil. Cri scrise de A. W. Tozer, F. B. Meyer, Charles Finney, Torrey, Simpson,
Redpath i Ravenhill m-au afectat adnc. Dar urmtorul dup Andrew Murray, omul ale
crui scrieri avuseser cea mai profund infuen asupra vieii mele, a fost William Law,
fr discuie una din cele mai strlucite mini din toat literatura vestic.
Murray l-a citat adesea, ceea ce mi-a strnit curiozitatea i mi-a creat o puternic
dorin de a-l citi eu nsui pe William Law. Spre marea mea bucurie, una din cele mai
renumite cri ale lui Law fusese republicat dup muli ani. Cu ocazia primei ediii tip-
rite n anul 1729, intitulat A Serious Call to a Devout and Holy Life [O chemare serioas
la o via devotat i sfnt], zguduise lumea occidental, schimbnd vieile unor brbai
faimoi ca John i Charles Wesley.
Am cumprat un exemplar ntr-o diminea cnd m ndreptam spre seviciu. Lund-o
cu mine la birou, am deschis-o de ndat ce m-am aezat la mas, gndindu-m c voi rs-
foi cteva pagini, nainte de a m apuca de lucru. De la prima propoziie am fost copleit
de fora de penetrare a conceptelor lui William Law. nc nainte de a termina de parcurs
dou pagini, czusem deja pe genunchi s m rog, puternic micat de logica imbatabil a
acestui om al lui Dumnezeu:
Nu exist nimic nelept sau sfnt sau drept dect voia perfect lui Dumnezeu.
ntreaga natur a virtuii const n conformarea la voina lui Dumnezeu; ntreaga
natur a pcatului decurge din ea. Fie c este cea mai glorioas fin ngereasc,
fe cea mai de jos dintre trtoare, toat creaia este supus aceleiai voi a lui
Dumnezeu care a proiectat i planifcat funciile sale. Prin urmare, dac te vei
dovedi a nu f un rebel fa de ordinea creaiei, trebuie s acionezi ca acele fine
deopotriv de deasupra i dedesubtul tu: s nu doreti nimic, dect n msura n
care crezi c este voia lui Dumnezeu.
92

S te consideri a f o fin care nu are alt treab n lume dect aceea care i cere
Dumnezeu s fi: s nu ai nicio dorin, s nu caui nicun fel de motivaie egoist,
ci s umpli acel loc i s ndeplineti acel rol pe care l-a rnduit plcerea Divin.
A crede c eti al tu nsui sau la dispoziia ta este la fel de absurd cum e a crede
c te-ai creat singur.
Este la fel de sigur c nimic nu i se ntmpl copilului asculttor i ncreztor al
lui Dumnezeu la ntmplare, precum faptul c lumea nsi nu a fost creat prin
accident. Dac suntem ndreptii s credem c Dumnezeu este dragoste, nu
putem ine noiunile noastre de conformare i resemnare n faa voii divine prea
sus. ntr-adevr, nu ne putem odihni mulumii de asigurarea deplin c nimic nu
rnete i nu ne distruge dect acea libertate de alegere pe care ne-a ncredinat-o
Dumnezeu. Alege orice via n afara vieii lui Dumnezeu i a cerului, i ai s
constai c ai ales moartea.
Iat convingerea pe care Dumnezeu mi-o spase n inim cu luni nainte i pe care
William Law a exprimat-o cu o claritate i putere care mie mi s-au prut minunate. O,
dac biserica ar lua n seam acest mesaj, negreit trezirea ar izbucni peste tot n America!
M-am sculat de pe genunchi i am ridicat receptorul, formnd numrul de telefon al lui
Valley Book and Bible Store.
Bill, acea carte de William Law este nemaipomenit! Toi ar trebui s-o citeasc!
Trebuie s-i faci reclam n rndul clienilor. Vreau nc douzeci i cinci de exemplare
ct mai curnd le poi obine!
Ca niciun alt autor pe care l-am citit vreodat, William Law a desluit n scrierile sale
n dealiu, cu o logic de necombtut, tocmai ce a nsemnat predarea mea lui Dumnezeu
cu optsprezece luni nainte n viaa zilnic. Ca urmare a citirii crii O chemare serioas,
s-au produs schimbri n viaa mea pe care nu visam s le vd cu numai cteva luni mai
nainte. De pild, acea cas pe care o ridicam, ce i-a nedumerit pe copii att de mult ei
bine, nu ne era destinat nou s locuim n ea. A Serious Call to a Devout and Holy Life
mi clarifcase lucrul acesta pentru totdeauna! Erau atia oameni pe lume care nu posedau
cas, nct nu m mai puteam mpca s triesc ntr-una deloc oricum, nu de proporiile
i costul acesteia! Desigur, o vom vinde, dndu-I proftul Domnului!
Am listat aceast nou cas de vnzare cnd nc era n faza de la rou a construc-
iei. Dup aceea, m-am rugat cu rvn dimineaa i seara i de multe ori ntre aceste mo-
mente: Doamne, te rog ia-o repede!
Cum lua form i frumusee, am devenit ncreztor c va f uor s-o vindem. Mult mai
uor dect casa n care locuiam, ce fusese de vnzare luni de zile, fr s fe prea muli
clieni interesai.
Apoi s-a ntmplat un lucru uluitor. nuntrul meu a nceput s creasc convingerea
c ne era rnduit s locuim n aceast cas nou i scump! n ciuda mea, n-am fost n
stare s scap de gndul acesta ce mi se cuibrise n minte. Ruth a nceput s pregteasc
detaliile decorative, ca i cnd aveam s locuim acolo.
93

Cu ct m rugam mai cu disperare Domnului s se vnd casa rapid, cu att mai
adnc se strecura aceast convingere profund n luntrul meu c voia lui Dumnezeu era
ca noi s locuim n acea cas. Am rmas ntr-o stare de confict interior i perplexitate
asupra acestei probleme sptmni de-a rndul. Ce putea f mai incompatibil cu tot ce m
nvase Domnul n ultimele luni dect s ne mutm n casa cea nou? Negreit, acela era
ultimul loc de pe tot pmntul n care un ucenic al lui Cristos, care se leapd de sine i-i
poart crucea, trebuia s triasc!
Ctre sfritul Cruciadei Billy Graham, am primit, n fne, prima ofert de cumprare
a casei n care locuiam. Cumprtorul era dispus s achite aproape ntreaga sum soli-
citat de noi, i nu cerea dect o a doua procur mic [act fduciar] ce nc ne-o datora.
n loc s m bucur, nu m-am putut gndi dect c doream ca noua cas ce se apropia de
fnalizare s se vnd mai nti.
Nu vreau s par nerezonabil, i-am spus agentului imobiliar, dar nu putem accepta
nimic dect preul integral pe care l-am solicitat i totul n numerar.
Nimeni nu primete preul iniial n numerar! a protestat el uimit de faptul c eram
dispus s resping un asemenea pre extrem de avantajos. Credei-m, n situaia n care
sunt sute de case nevndute n aceast parte a vii, vei atepta mult i bine pn s obi-
nei o ofert mai bun dect aceasta!
Nu ncerc s fu um om care se trguiete pn-n pnzele albe, am rspuns eu. Dar
avem nc o cas de vnzare i ne rugm ca Dumnezeu s ne cluzeasc ntr-o decizie
particular. Un indiciu l va constitui care cas se va vinde mai nti. Deci nu ndrznesc
s reduc preul sau condiiile sau s fac o cas mai vandabil dect alta.
O privire de nedumerire se putea cititi pe faa lui, agentul ncercnd s deslueasc din
ce ospiciu am scpat! Dar, find un vnztor versat, i-a revenit ndat i a nceput s fac
uz de terminologia religioas n ncercrile sale de a m convinge s accept oferta sa. Ne
spusese Dumnezeu ct de mult s cerem pentru cas? Nu ne spusese El s nu acceptm
dect bani ghea? Asta era incredibil!
ncercrile mele de a explica situaia ncepeau s sune prosteti, barate de agent cu
logic ntemeiat. El m-a forat s recunosc c nu aveam nicio dovad tangibil c nu
era voia lui Dumnezeu ca eu s accept oferta clientului su. Eu ns n-am putut dect s
repet c noi am fcut aceasta o pricin de rugciune, i ateptam s vedem un semn c
El ne va arta ce s facem. La care el a contracarat c acesta e un fel ridicol de a vinde o
cas pn i Dumnezeu ne ateapt s fm rezonabili!
Am ncercat s explic faptul c Ruth i cu mine, nu doar apostolii i preoii, ci i
oamenii obinuii ca noi se pot atepta ca Dumnezeu s-i conduc precis n viaa lor. Alt-
minteri cum am putea spera s facem voia lui Dumnezeu, dac El nu ne-o fcea limpede?
n cele din urm, n efortul de a-l determina s plece, am promis: Soia mea i cu mine
ne vom ruga mai mult ntre acum i mine sear. Sunai-ne atunci i vom accepta trgul
dvs., dac Dumnezeu ne va arta c trebuie s-l acceptm.
Ce v ateptai s fac Dumnezeu s scrie un mesaj pe cer? Sau s trimit un nger
cu ndrumri pe un sul de pergament? Cum o s v comunice? El m privea frustrat, iar
eu n-am putut s-l nvinuiesc pentru asta.
94

Nu pot s explic, am rostit ncet, simindu-m ntructva ncurcat eu nsumi. Dar
cnd ne va spune, vom ti!
ntreaga familie s-a dus cu mine s petrecem duminica la tabr. Cnd ne-am ntors
trziu n seara aceea, Ruth i cu mine nc nu aveam nicio dovad tangibil cu privire la
voia lui Dumnezeu. Nici nu ne-am aezat bine n cas, c a i sunat telefonul. Era acelai
agent imobiliar, mai hotrt dect oricnd. Clientul su s-a decis s achite preul integral
pe care-l ceream noi!
Dar va trebui s suportai un al doilea mortgage, mi-a spus el. Credei-m c sunt
famiarizat cu toate casele din zona acestui pre, i v spun c este imposibil s obinei
suma integral n numerar pentru casa dvs.!
Dvs. m fcei s m simt bine, am spus eu, pentru c dac aceasta e imposibil, i
totui se ntmpl, atunci vom ti c Dumnezeu a fcut aceasta. L-am rugat s fac ceva
neobinuit ca s ne arate voia Sa. Presupun c imposibilul ar f foarte neobinuit.
Tocmai n momentul acela a sunat soneria de la intrare, soia deschizndu-i ua agen-
tului nostru imobiliar. Ea era nsoit de un alt agent, pe care l-am ntlnit cu cteva zile
nainte. Aceti vizitatori mi-au dat scuza de care aveam nevoie s pun capt conversaiei
i s las telefonul. M-am alturat lor n jurul mesei, unde Ruth i plasase n camera fami-
liei.
Energia lui Ruby Young, integritatea i creativitatea ei au fost motivele principale
pentru care i-am dat listarea ambelor case. Dl McCormick are un client care ar dori s
cumpere aceast cas, a spus ea i a nceput s scoat oferta scris.
M-am uitat peste ea rapid, observnd c era pentru preul integral listat, dar ni se cerea
s suportm un al doilea mortgage de 6.000 de dolari. Oferta era aproape identic cu cea
care primit prin telefon. Am respins-o vehement, fcnd din nou toat explicaia.
Avem dou case de vnzare i oricare se vinde mai nti este important pentru a ne
arta voia lui Dumnezeu privind decizia pentru care ne rugm. Aadar nu pot face nimic
pentru a infuena vnzarea uneia fa de cealalt. Asta nseamn c nu ndrznesc s vnd
aceast cas pentru mai puin dect preul integral, i acela n numerar.
Dac aa trebuie s fe, a spus Dl McCormick, scuturnd din umeri i prnd puin
nedumerit, atunci compania mea va suporta-o pe a doua, dndu-v dvs. tot numerarul.
Acum ce vei face?
Va trebui s vindem casa, am spus eu, pentru c am semnat un angajament n acest
sens.
Examinnd contractul rapid, am observat unde trebuiau fcute mici modifcri, pe
care le-am semnalat Dlui McCormick. nmnndu-i oferta napoi ca s opereze aceste
modifcri, am spus: V rog s nu credei c am ncercat s fu ncpnat doar am
dorit s cunosc voia lui Dumnezeu. Acum c vd c aceasta e voia Lui, nu va mai f ne-
cesar s ne dea compania dvs. tot cash-ul. Vom suporta al doilea mortgage noi nine, iar
dvs. putei folosi banii pentru alte scopuri.
Sttea lng mine la mas cnd am rostit aceste cuvinte direct n urechea sa, dar se
pare c nu m-a auzit. Cnd mi-a dat napoi contractul, am observat cu uimire c a ters
cuvntul vnztori (nsemnnd soia mea i cu mine) i a trecut numele companiei sale
95

n sensul c va suporta al doilea mortgage.
ntrebndu-m ce a fcut, i-am artat locul unde a trecut numele companiei sale n
loc de al nostru. Nu m-ai auzit? Am spus c vom prelua noi al doilea mortgage. Nu am
ncercat s fu difcil doar am voit s cunoatem voia lui Dumnezeu.
Rareori am vzut un om mai surprins. Pentru el era incomprehensibil ca eu s-i dau
napoi 6.000 de dolari n numerar. A rmas cu gura cscat, neprnd s neleag cuvin-
tele.
A dori s cunosc mai multe despre religia dvs.! a spus el n cele din urm.
Eu nu am o religie, am rspuns. Doar l cunosc pe Dumnezeu personal, i-L las
s-mi conduc viaa. ns ce-ai zice ca dvs. i soia s venii la Cruciada Billy Graham
mpreun cu noi mari seara? Ai mai fost acolo?
Nu, nu am mai fost, dar ne gndeam s mergem. Sigur o s venim!
Acum s ne ntoarcem la treburile fnanciare, am spus, ntruct deja ai modifcat
contractul, artnd c noi obinem tot numerarul, lsai-l pentru o clip aa. Aceasta este
o decizie extrem de important n viaa noastr ceva pentru care ne-am rugat foarte mult
i-mi dau seama acum c Dumnezeu l vrea redactat n felul acesta. Lsai-l cum este,
iar noi vom expedia o scrisoare agentului de escrow, preciznd c vom prelua al doilea
mortgage, elibernd compania dvs. de aceast obligaie.
El a prut mai mult dect satisfcut cu promisiunea mea. Dup ce au achitat o depu-
nere de 1.000 de dolari i au ntrebat unde va f deschis escrowul, cei doi ageni imobiliari
au plecat.
Urmtoarea sear, curnd dup ce am terminat cina, Ruby Young a sosit din nou.
De data asta avea o agend de proprieti imobiliare cu ea, care avea un client ce voia s
cumpere casa noastr. Mi-a venit greu s neleg aceasta i am ntrebat-o: tie clientul
dvs. c deja am semnat un trg pentru preul integral al casei n numerar?
Da, a rspuns ea, ei neleg asta. Dar aceste afaceri nu se aprob ntotdeauna, cli-
neii mei vrnd s fe pe locul doi n clasament.
N-am mai auzit niciodat de aa ceva, dar era frumos s ai doi cumprtori n loc de
unul, n special pentru o cas n care nimeni nu prea interesat luni ntregi! Aadar am
preluat nc o mie de dolari ca amanet i am semnat actele. Totul n bani ghea, preul
integral, n eventualitatea c tranzacia va f aprobat.
La mai puin de o or dup ce i-am spus noapte bun, Dna Young a sunat la u din
nou! De data aceasta, a fost nsoit de un agent imobiliar, care a jurat c este absolut
imposibil s se obin toi banii n numerar pentru casa noastr. i totui, el mi spunea
c clientul su era acum gata i dornic s achite totul n numerar!
Eu deveneam tot mai ncurcat, de aceea l-am ntrebat cu uimire greu de ascuns: Nu
v-a spus Ruby c aceast cas s-a vndut de dou ori pentru bani ghea?
Ba da a rspuns el, artnd puin ruinat, dar nc hotrt. Mi-a explicat. Dar
transaciile acestea nu se fnalizeaz ntotdeauna i clientul meu ar vrea s fe al treilea
la rnd.
Lucrul acesta mi s-a prut incredibil! Numai c el a fost foarte serios, acionnd dup
instuciuni foarte precise din partea clientului su. Aa c am primit o alt mie de dolari i
96

am semnat al treilea deal, integral n numerar, n eventualitate c primele dou vor cdea.
Cnd, n fne, am nchis ua dup Ruby i al treilea agent, am stat acolo n antreu sim-
indindu-m sub infuena emoiilor, cu ochii nlcrimai. Tat, am rostit cu reveren, Tu
m-ai convins c vrei s ne mutm n cealalt cas. Te-am rugat s faci ceva neobinuit i,
Doamne, nu am auzit niciodat una ca asta! Te rugm, Doamne, nu mai vinde casa aceasta!
Te credem!
Am stat acolo vreme ndelungat, dar tiind cu profund convingere c El i-a fcut
planul Su evident.
n cele din urm, am spus: Tat, nu tiu de ce vrei Tu s locuim noi n casa aceea. Este
prea scump. Este contrar tuturor lucrurilor pe care m-ai nvat Tu n ultimele luni. Doam-
ne, mi-e fric de casa aceasta, mndria care s-ar putea nate, huzurul i spiritul lumesc pe
care ni le-ar putea aduce mie i lui Ruth i ndeosebi mi-e team pentru copii. tiu acum
sigur c este voia Ta, i suntem dispui s locuim acolo, dar cu o singur condiie: ca s fe
casa Ta, iar noi doar s avem grij de ea!
Am stins lumina, rmnnd n linite, trecnd peste evenimentele din ultimele douzeci
i patru de ore n mintea mea.
Tat, am adugat, ntruct nou nu ne trebuie acea cas i nu tim de ce ne vrei acolo,
ne vom atepta ca Tu s ne arai ce ai de gnd.
i El a ascultat acea rugciune!


97

CAPITOLUL CINCISPREZECE
n casa lui Dumnezeu
Agentul imobiliar i soia sa, cumprtorul i soia sa au venit cu toii mpreun cu
familia noastr la Cruciad marea urmtoare, iar trei dintre ei au pit n fa ca s-L
primeasc pe Cristos. Contrar prezicerilor celor care erau pe locul al doilea i al treilea
la rnd, tranzacia prim a fost aprobat fr probleme. Cnd, n sfrit, escrow-ul s-a n-
cheiat, iar noi a trebuit s ne mutm din locuin, fcnd loc cumprtorilor, noua cas era
nc departe de a f locuibil. Nu fuseser aduse carpetele, iar linoleumul nu fusese nc
aezat. Ne-am ngrmdit majoritatea mobilei n ncperea mare desemnat drept family
room. Nici aparatul de nclzit, nici cuptorul pentru ap nu erau nc legate la reea. Era
noiembrie, i vremea a devenit dintr-odat ploioas i rece. Curtea de afar s-a transformat
ntr-o mare de ap i ml, deoarece nu fusese turnat cimentul pentru spaiile de unblat.
n ciuda acestor inconveniente, a fost o mare bucurie s petrecem prima noapte aco-
lo. Dup ce copiii s-au dus la culcare pe paturi improvizate n camera familiei, Ruth i
cu mine ne-am plimbat ncolo i-ncoace prin cas pe pardoseala de ciment n ntuneric,
inimile noastre palpitnd de un entuziasm pe care nu-l nelegeam. Aceasta era casa lui
Dumnezeu i de-abia ateptam s afm de ce ne-a adus aici!
A doua zi dimineaa a trebuit s m scol la ora cinci i s m duc cu automobilul
optzeci de mile ca s vorbesc la micul dejun organizat de CBMC la San Bernandino. Am
simit o strngere de inim s-o las pe Ruth s nfrunte singur lista aparent interminabil
de treburi ce se cereau fcute, dar niciunul din noi nu ne-am amintit de aceast promisiune
de a vorbi pn ce a fost prea trziu s solicitm o amnare. Cu cteva luni nainte, cnd
s-a fcut programarea s in cuvntarea respectiv, nu-mi imaginam c va cdea n aceast
imposibil de inconvenient zi. ntruct aceasta era singura dat din ntreaga-mi via cnd
am fost invitat la CBMC din San Bernandino, dac nu-l consideram timpul potrivit ales
de Dumnezeu, atunci eram forai s considerm o coinciden de unu la un milion. Cci
a fost la ntlnirea de breakfast de la acea ndeprtat locaie, ce a avut loc chiar a doua
zi dup ce ne mutaserm n noua cas, c l-am ntlnit pe omul ce deinea cheia dezlegrii
misterului lui Dumnezeu pentru care ne mutaserm n noua locuin.
Ollie m-a sunat la telefon sptmna urmtoare s m ntrebe dac el i ali trei brbai
puteau s vin n vizit. I-am invitat la un mic dejun foarte matinal, iar ei s-au prezentat
smbta dimineaa pe cnd copiii dormeau nc. Ruth i cu mine am ncropit un breakfast
din omlet, cu unc i pine prjit, ducndu-ne farfuriile la captul cellalt al casei, unde
nu era riscul s-i trezim pe copii. De ndat ce ne-am aezat i am mulumit lui Dumnezeu,
m-am ndreptat spre Ollie.
i acum, s-mi spui, te rog, cu ce gnduri ai venit.
Noi credem c Domnul dorete s foloseasc casa aceasta pentru Co-Uni-Bus a
spus Ollie, aparent pe un ton obinuit, ca i cnd se cuvenea s fu la curent cu faptul c
98

Dumnezeu l-a trimis s ne comunice despre planul Su.
Dei nu mai auzisem despre acest Co-Uni-Bus, imediat a fost o confrmare a mrtu-
riei Duhului Sfnt n inima mea c acesta fusese unul din lucrurile pe care le intenionase
Domnul.
Slav Domnului! l rugasem pe Domnul s ne arate care e voia Lui cu aceast cas.
Dar spune-mi: ce este aceast Co-Uni-Bus?
Ollie a explicat c este o ntlnire neprotocolar de oameni din lumea universitar
i de afaceri pe care Campus Crusade for Christ o ncepuse n diverse cmine duminica
seara, destul de trziu ca s nu se ncalece peste serviciile de la biserici. n seara urmtoare
Ruth i cu mine am mers cu maina de partea cealalt a oraului n cartierul Whittier,
unde am dat peste vreo sut cincizeci de tineri adolesceni i alii mai n vrst, care se
ngrmdeau pe sofale i chiar pe jos, prnd cu toii bucuroi s se afe acolo.
Dup cteva strofe de cntece informale, civa studeni s-au ridicat unul dup altul s
spun cum ajunseser s-L cunoasc pe Cristosul nviat personal i lucrurile palpitante ce
s-au petrecut de atunci. Au fost i momente muzicale speciale de ctre un talentat cntre
de muzic folk. Apoi un om de afaceri a mprtit cteva detalii intime din viaa sa.
Devenise un alcoolic, iremediabil ros de patima sa, pierzndu-i serviciul i, n cele
din urm, respectul de sine. Soia l dduse afar din cas, el find pe punctul de a-i lua
viaa, cnd i s-a fcut cunotin cu Isus din Nazaret. Cristosul cel nviat i-a iertat pcate-
le, i-a dat scop i sens vieii sale, l-a eliberat de robia fa de alcool i i-a salvat csnicia.
Acum bucuria lui suprem era s le fac altora cunotin cu Acesta care devenise totul
pentru el. Am observat o femeie ntr-un col ndeprtat al camerei ticsite, a crei fa re-
almente strlucea n timp ce vorbea el, i am fost sigur c era soia lui.
Apoi unul dintre tineri s-a ridicat n picioare, spunnd: S-a terminat, biei i fete. n
buctrie avem nite biscuii i punci. Servii-v singuri, la plecare, i prezentai-v la cei
pe care nu-i cunoatei. Dac vrei, putei s mai rmnei s discutai. Iar dac niciodat
n-ai fcut aceast minunat descoperire de a-L ntlni pe Cristos personal, dar a-i dori s-o
facei n seara aceasta, mergei pe hol pn la ultima camer din stnga. Cineva va f acolo
peste cteva clipe s v explice exact cum l putei cunoate pe Cristos, gustnd puterea
i dragostea Sa n viaa voastr. S avei o sptmn grozav la coal sau la serviciul
unde lucrai i, dac va voi Dumnezeu, ne vom vedea din nou duminica urmtoare, n
acelai loc!
Ruth i cu mine, am observat c destul de muli tineri s-au dus n camera de la captul
holului, n vreme ce alii au stat ntr-un cerc pe duumeaua din living room, rugndu-se
ca Cristos s Se descopere pe Sine fecruia din cei care-L cutau, iar ei s rspund prin
predarea controlului complet asupra vieii lor.
Am discutat cu perechea de cstorii care posedau casa, acetia find ncntai s afe
c i noi vom deschide cminul unei strngeri similare de tineret.
Vei f ncntai, spuse Dna Whitehead.
Este cea mai mare binecuvntare pe care a adus-o Dumnezeu n viaa noastr,
adug soul ei.
Ruth i cu mine eram deja convini. Conducnd spre cas la Woodland Hills seara
99

trziu, ne-am spus unul altuia ce asigurare profund am simit c organizaia Co-Uni-Bus
a fost cel puin unul din motivele pentru care ne-a plasat Dumnezeu n acea cas.
tii ceva, i-am spus lui Ruth, entuziasmndu-m tot mai mult pe msur ce ne apro-
piam de cas, vd acum lucruri n legtur cu casa aceasta care m fac s m gndesc
c a fost proiectat special pentru Co-Uni-Bus! Iar lotul acela pe care l-am cumprat n
plus ca s mpiedicm pe cineva s construiasc acolo i s blocheze vederea va f un
loc numai bun pentru parcarea tuturor mainilor. Se potrivete att de bine! Nu-mi vine
s cred!
Co-Uni-Bus avea s devin cel mai mare loc de ntlnire al studenilor din casa noas-
tr. Dar nainte de a lansa aceast lucrare, la nceputul noului semestru n februarie, am
nceput s vedem c Dumnezeu mai avea i alte scopuri n vedere pentru acea cas. n
urmtorii doi ani i jumtate, peste o mie cinci sute de persoane pe care nu le-am mai
ntlnit aveau s vin la casa lui Dumnezeu, dintre care muli aveau s-L cunoasc pe
Cristos acolo, de parc viaa lor ar f fost planifcat aa. Aproape de cnd ne-am mutat n
aceast cas, oamenii preau s fe atrai acolo ntr-un mod ce nu poate f explicat. Marea
majoritate a acestora erau studeni. M-am regsit tot mai implicat n viaa lor, ceea ce-mi
plcea foarte mult.
Circa 12-15 elevi de liceu i studeni de colegiu veniser la noi acas timp de peste un
an, odat pe sptmn pentru studiu biblic. Cnd ne-am cunoscut ultima oar n vechea
noastr cas, le-am spus c dei nu era terminat casa nou, grupul se va ntlni n noul
cmin la ora stabilit. Ruth chiar s-a oferit s gteasc dinner pentru clasa aceasta o
promisiune ndrznea n acele condiii!
Sptmna viitoare nu mi-a venit s cred cum soneria de la intrare suna aproape n-
continuu, eu deschiznd ua i find salutat de studeni pe care nu-i mai ntlnisem. Maini
pline dup maini au sosit, pn cnd au fost de circa patru ori mai muli dect numrul
de participani la studiul biblic din noua cas. Nimeni nu prea s fe deranjat de ferestrele
fr draperii, de podeaua de ciment i de absena mobilierului. Ba chiar i Ruth reuise s
fac s sporeasc mncarea s se ajung la toi. Nu i-a dat seama c aceasta nu era cina
cea mai mare pe care avea s-o pregteasc n lunile urmtoare!
n prima sear au fost reprezentai musulmani, buditi, hindui i ali membri din alte
ri i de diverse convingeri religioase. Era o experien nou pentru mine, necesitnd o
schimbare de la formatul de studiu biblic cu care eram obinuit, conceput special pentru
cretini, ca s-i ajute s umble mai aproape cu Cristos, la un tipar mai adecvat multor re-
ligii. Am fcut o greal, dar nu ne-a luat mult timp pn s ne dm seama c argumentele
religioase sau predicile, indiferent ct de bine ticluite sau de adevrate, nu erau nici pe
departe att de efcace cum era mprtirea din adncul inimii despre modul n care L-am
primit fecare pe Cristos i diferena pe care a fcut-o El n inima noastr.
Pe msur ce s-au inut mai multe adunri n lunile urmtoare, am nvat s explic
c America nu era o ar cretin, deoarece cineva nu devine cretin prin faptul c se
nate aici, ci prin cunoaterea personal a lui Cristos i predarea vieii n mna Lui. i m
strduiam s-i fac s neleag c nu m interesa s-i determin s preia religia mea pentru
100

simplul fapt c nu aveam niciuna! De fapt, le-am spus c sunt opus religiei, nvoindu-m
cu Marx c religia este opiumul oamenilor. Cnd eul omenesc opereaz sub presupusa
sanciune a fatului divin ca motivaie pentru scopuri meschine, rul ntre oameni atinge
proporiile cele mai mari. Multe dintre cele mai rele lucruri care s-au fcut n lume s-au
fcut n numele religiei.
Tot ce poate face orice religie este s ofere un set de reguli, o flosofe moral,
obinuiam s spun eu. Orice cod religios de conduit i deriv singurul adevr din
conceptele morale pe care Dumnezeu le-a aezat deja n mintea oricrui om. Diversele
flosofi religioase exprim aceste adevruri identice n diferite feluri. Dar nicio religie
nici nu pretinde mcar s ofere o soluie practic la problema de baz: eecul inerent al
omului de a tri pe msura a ceea ce tie c e drept i bun! Confucius a recunoscut c nu
putea tri dup flosofa sa. Cnd i deschidem inima Lui, El intr ca s triasc viaa Sa
n noi, asigurndu-ne puterea de a ne face persoanele iubitoare, bune i altruiste pe care
a intenionat Dumnezeu de la nceput s fm. Eu n-am nicio biseric pe care s v-o ofer.
Vreau doar s v ntlnii cu Cel care este singurul Salvator al oamenilor, unicul care poate
rezolva problema moral principal pe care toi o recunoatem n luntrul nostru. N-am
ncetat niciodat s m minunez ct de puini oameni neleg un lucru att de elementar!
Aceste discuii din jurul mesei atrgeau oameni de toate nuanele de vederi. Un t-
nr pe care-l voi numi Ron, care pretindea c este un cuttor sincer dup Dumnezeu i
adevr, a nceput s frecventeze regulat aceste adunri. Curnd a devenit aparent c inte-
resul su principal era s atace credina oricruia ce credea n Dumnezeu, oferindu-le, n
schimb, o vag flosofe ateist, despre care el nsui mrturisea c nu este clar n propria
sa minte. Ron a nceput s aduc prieteni de aceeai persuasiune, care i petreceau timpul
ncercnd s ridiculizeze i s contrazic pe oricine spunea ce a fcut Cristos pentru ei.
L-am iubit pe Ron foarte mult i obinuiam s-i spunem la ncheierea discuiei serii:
Ron, ne bucurm sincer c ai putut veni n seara asta. Dumnezeu mi-a druit cu adevrat
o dragoste pentru tine. Te rog s mai vii. Ne bucurm de comentariile tale. Ron m pri-
vea ruinat i ncurcat, ca i cnd se ateptase s-mi pierd rbdarea i s-l dau afar cnd
ncerca s pun bee n roate.
Delectarea de cpetenie a lui Ron era dezbaterea. Dar aici mi descoperisem i eu
talentul n care excelam. Era uneori o ispit serioas s m angajez n ceea ce se dovedea
a f o simpl ncruciare de sbii a spiritelor. ns Domnul mi artase zdrnicia argu-
mentrii, deoarece problemele reale al oamenilor nu sunt intelectuale, ci morale.
Ron, obinuiam s spun, cnd ntrerupea pe cineva cu inpertinen, noi nu suntem
aici pentru a argumenta, ci, pur i simplu, pentru a ne mprti experienele. Tinerii ace-
tia ne-au povestit cum era viaa lor nainte de a-L f invitat pe Cristos s preia controlul,
i ce s-a ntmplat de atunci ncoace. Ei au afat o pace, o dragoste i o bucurie ce i-a
schimbat din rdcini. Nimeni nu te oblig s-L accepi pe Cristos, dar te rog s nu ne
contrazici cnd i spunem ce s-a ntmplat n vieile noastre. Nou ni s-au ntmplat toate
astea i noi povestim cum s-a ntmplat. Dac ai gsit ceva care s rspund nevoilor tale
celor mai profunde, vorbete-ne despre asta. Spune-ne c tii din experien personal.
Asta am dori s ascultm. Dar argumentele teoretice nu vor duce nicieri.
101

n aceste momente Ron era sincer, recunoscnd c viaa sa era dat peste cap: pro-
bleme cu prinii si, cu profesorii ca unul care se lsase din mai multe coli i, mai
presus de toate, probleme cu el nsui. Cu toate acestea, el susinea sus i tare c rspunsul
trebuie cutat n flosofile umaniste.
Crede-m, Ron, nimeni n-a gsit rspunsul n aceast direcie, i spuneam. Dac a
paria an de an pe aceeai mroag, care ntotdeauna era ultima, pe bun dreptate ai putea
crede c loialitatea mea fa de acest animal depete cu mult bunul meu sim. Totui, tu
pui totul pe capacitatea omului de a se scoate n ultima clip din mocirla n care a czut
din pricina eului su. Situaia lumii se nrutete, nu se mbuntete. Secole ntregi cu
cele mai bune eforturi ale omului pe plan cultural i tiinifc, fr niciun progres moral,
nu ne conduc dect la o singur concluzie: a-i pune ncrederea n umanism nseamn s
pariezi pe aceeai mroag ce a pierdut toate cursele, iar bunul sim ne spune c va con-
tinua s-o fac i-n viitor. A recunoate asta nseamn a ne rni n amorul propriu, ns vine
un timp cnd bunul sim i onestitatea trebuie s nving orbirea propriei noastre mndrii
i s recunoatem c rspunsul se af n alt direcie.
Negai progresele tiinifce fcute n ultimul timp? ntreba Ron. Uitai-v doar
la dezvoltrile tehnologice din ultimii zece ani! Dac asta nu e progres, atunci nu tiu ce
mai e progres!
Ascult, Ron, am spus ntr-o sear cum stteam pe prispa din faa casei, lundu-ne
rmas bun de la oaspei, cnd iari m-a luat cu vechea poveste a tiinei care deine
rspunsul la toate. I-am zis: Capacitatea omului de a controla nucleul unui atom nu a
fcut dect s sublinieze i s ne alarmeze n neputina sa continu de a-i ine n fru
propriul su eu i ambiiile sale egoiste. Putem trimite satelii pe orbite precise, n schimb,
nu suntem n stare s gsim calea spre pace. i neleg frustrrile, pentru c i eu le-am
trit. Dar adevrata schimbare a intervenit cnd mi-am dat seama c Cristos a murit
pentru mine pentru c eu meritam s mor! Cnd m-am predat pe mine nsumi s mor cu
Cristos cnd am renunat la viaa mea aa cum nelegeam eu s-o triesc i L-am rugat
s triasc El n mine, am descoperit destinul meu, iar puterea nvierii Sale m-a fcut o
persoan cu totul nou.
sta-i un mit de la coala duminical, c Isus a murit pe cruce i a-nviat din mori,
m-a ntrerupt Ron.
Mi-am pus mna pe umrul lui, privindu-l direct n ochi: Ron, m rog s nu uii ce
am s-i spun chiar acum. Recunoti c nu ai gsit ce cutai, i totui insiti s-o caui n
umanism, pentru c asta i-ar salvgarda eul i respectul tu de sine. Ron, tu trebuie s mori
fa de tine nsui! Asta e esena Crucii. Este acel loc unde murim prin credina c Isus a
murit n locul nostru! El este singura cale. Cnd marii oratori politici i-au terminat de rostit
ultima cuvntare, cnd solii pentru pace i-au epuizat ideile, psihologii au ncercat toate
teoriile, iar rasa uman a ostenit s se mai trag singur n sus, find gata s asculte adev-
rul crucea lui Cristos va rmnea singur, ca unica soluie care a dat i va da vreodat
rezultat. Copil find, doream ca Isus s m salveze de pedeapsa pcatelor mele, ca s nu
trebuiasc s m duc n iad. Dup muli ani am afat c Isus a murit ca s m salveze, iar
prin moartea i nvierea Sa, nu sunt doar izbvit de pedeapsa pcatului, ci sunt i eliberat
102

de robia fa de eul meu. Asta i doresc eu ie, Ron! Vreau s-L cunoti pe Cristos, care
triete n inima mea!
S zicem c nu cred c El a existat vreodat, spuse Ron, n timp ce ieeam n strad
amndoi. Atunci ce se ntmpl?
Nu asta e ntrebarea principal, am spus eu. Isus e viu i i Se poate revela, dac
eti dispus s-L lai s preia controlul asupra vieii tale. Aici e punctul nevralgic. S pre-
supunem c El exist totui, iar eu te-a putea convinge de asta, ai mai dori s-i conduci
viaa singur? Sau ai f dispus s mori tu nsui i s-L lai pe Cristos s triasc prin tine
acel destin pentru care te-a creat Dumnezeu?
El a ezitat vreme ndelungat, apoi a zis: Eu vreau s-mi triesc viaa. Eu tiu ncotro
m ndrept.
Am privit n sus spre stele, iar apoi jos la luminile din vale. Nu mai era nimic de adu-
gat!
Adio, am spus n oapt, simindu-m trist i nfricat pentru Ron.
Revenind n sufrageria nesat, o cunotin de-a mea de naionalitate evreiasc, care
venise pentru prima dat, mi-a fcut semn c vrea s-o cunosc pe prietena sa. Dup prezen-
trile de rigoare, a adugat: Poate nu tii, dar Ron e cel mai bun vnztor pe care-l avei
pentru cretinism. L-am privit perplex, iar el a continuat: Cu ct argumenteaz Ron mai
mult, cu att dovedete ceea ce ne-ai spus voi c ai gsit n Cristos! Am zmbit, dar n-
luntrul meu m rugam ca Ron s nceteze s mai alerge departe de Dumnezeu i s-L lase
s intre n viaa sa.
Ron contrasta puternic cu Chuku, n tnr din Nigeria, nzestrat cu o minte strlucit,
care se afa n Statele Unite pentru a-i pregti doctoratul n fzic. Dup ce a ascultat atent
la discuia dintr-o sear, a ridicat mna i a spus: Dac Isus Cristos este n adevr Fiul lui
Dumnezeu care a murit pentru pcatele noastre i a nviat, find viu n seara aceasta i do-
rind s ne preia vieile noastre Apoi a fcut o pauz, alegndu-i atent cuvintele: Dac
aceasta este adevrat, atunci mi se pare c trebuie s existe un timp i un loc anumit unde
s-L ntlnesc pe acest Isus eu nsumi!
M-am rugat adesea ca timpul i locul acela s f sosit pentru Ron, ca el s-i deschid
inima lui Cristos. A fost o zi trist cnd m-a sunat la telefon s-mi spun c nu mai putea
sta n aceeai cas cu prinii si i c prsea California. Ne-a mulumit mie i lui Ruth
pentru c-am fost priteni adevrai, dar nc refuza s se predea lui Cristos or, Isus nu Se
bag cu sila peste nimeni! De atunci nu l-am mai vzut niciodat pe Ron. El a luptat din
greu mpotriva realitii lui Cristos despre care i-am vorbit, dar n-a putut drma dragostea
care motiva aciunile noastre ctre el. Nimeni nu poate!
103

CAPITOLUL AISPREZECE
Merced Encore!
Corporaiile pe care le administram deveniser puternic implicate n construirea de
case, iar proturile rezultate din parcelele mari pe care le dezvoltaserm depiser pier-
derile suferite n zilele butenilor i lzilor de ambalaj din Merced. ns industria de
construcii devenea extrem de competitiv, iar preurile tot mai mari de terenuri au fcut
extrem de dicil s contium operaiunile pe scar larg ntr-o pia ce prea aproape de
de saturaie. Am nceput s cercetez alte proiecte i curnd am devenit adnc implicat n
planicarea dezvoltrii unui lan de spitale pentru convalesceni. Comisia de directori
hotrse s ia cu asalt acest domeniu nu att din grija de a-i ajuta pe cei sraci, ct dato-
rit faptului c n vara anului 1964 toi indicii preziceau o cretere exploziv i proturi
fabuloase pentru dezvoltatorii i operatorii de nursing homes [cmine de btrni].
Prin negocieri care s-au ntins pe urmtoarele ase luni, am dobndit pentru una din
corporaii opiuni pentru loturi valoroase pentru construirea de spitale pentru convales-
ceni n locaii prefereniale n tot sudul Californiei lng Spitalul Memorial Daniel
Freeman din Inglewood, peste drum de Huntington Memorial Hospital n Pasadena, apoi
lng Spitalul Presbiterian din Hollywood i altele. Am pregtit analize bugetare detaliate
s le prezentm bncii noastre, artnd investiia necesar i cash fow-ul i proturile ce
vor generate n aceast nou ntreprindere. Bordul de directori era de pe-acum extrem
de interesat i entuziasmat de perspectivele de viitor.
Dar tocmai cnd eram n procesul negocierilor nale cu banca pentru mprumuturile
necesare, iar eu m pregteam pentru implementarea propriu-zis pentru care m dedica-
sem de attea luni, s-a nscut un dezacord printre acionari, proiectul ind pus deoparte
pe perioad nedenit.
Mi se reamintea din nou despre nesigurana i, n ultim instan, despre zdrnicia
celor mai bine ticluite planuri omeneti. Lucrasem ore ndelungi, absorbit n pregtirile
pentru cel mai mare proiect din cariera mea de contabil, pentru ca ntr-o clip s dispar.
i viaa mea se va duce ntr-o bun zi. Prea curnd! i cu ce m voi alege la urm?
Aceast subit ntorstur de evenimente a adugat noi accente la insatisfacia mea
crescnd pe care o resimisem de cnd ne-am ntors la Los Angeles c petreceam
atta timp cu lucruri ce n-aveau s dureze, n timp ce fceam att de puin pentru a ajuta
la schimbarea destinului oamenilor i al naiunilor pentru eternitate. Cum putea voia
lui Dumnezeu ca eu s continui s petrec att de mult timp i energie pentru treburile
omeneti, cnd lumea era plin de oameni care cutau pacea i n-o gseau, din cauz c
nu-L cunoteau pe Prinul Pcii?
n inima mea era o dorin plin de pasiune de a-mi nchina viaa lucrrii ntre stu-
deni. Dorina aceasta se nscuse din numeroasele mele contacte cu sute de tineri care-i
gseau drumul spre casa lui Dumnezeu n cutarea adevrului. n aceti studeni ve-
104

deam viitorii lideri ai lumii. i devenisem intim familiarizat cu disperarea i deziluzia ce
prea s domine atitudinile lor fa de societate i fa de via n general.
Acesta era doar nceputul unor tendine oarbe de evadare, despre care majoritatea
oamenilor credeau c e doar un fenomen trector al tineretului, dar care, de fapt, aveau s
se dovedeasc nceputul unei incredibile revoluii a tineretului, nu numai aici n America,
dar i n lumea ntreag.
Tnjeam ca tineretul s-L cunoasc pe Domnul cel nviat i Salvatorul nu pe Isus
cel slab la minte, apologetic i incert, care se ascundea n culise, n timp ce conduc-
torii religioi autonumii i setoi dup publicitate opiau pe scen n numele Su. n
escapadele i cntecele lor, ei promiteau popularitate n loc de persecuie, fericire fr
snenie, fun i benchetuial, n locul vechii rugciuni i a postului. Unei generaii stule
de ipocrizia religiei, politicii i campaniilor de publicitate, biserica se strduia s-i vnd
o bisericositate orientat spre stabiliment, nfurat n aceleai nimicuri i feacuri din
plastic pe care ei le respinser deja.
Zilnic l rugam pe Dumnezeu pentru timp suplimentar s am cel puin o mic parte
druind tinerilor Americii ajutorul dup care tnjeau. Dar eu nsumi m simeam prins
ntr-o plas a materialismului prin angajamentul meu fa de acionarii ce pltiser s m
pot muta napoi de la Merced. De fapt, pream s m afund i mai adnc de cauza stupi-
ditii mele. Fusesem prezentat de una din rudeniile lui Ruth unui arhitect ambiios, care
deinea dreptul asupra unui larg lot de pmnt aprobat pentru construirea de apartamente.
Niciodat nu nvm; aceast asociaie era destinat s m readuc la problemele ce
aminteau de cele experimentate la Merced.
Pentru o investiie mic de 20.000 de dolari, l-am introdus pe Biff Magnuson, prin-
cipalul acionar al corporaiilor pe care le administram, ntr-un proiect cu extraordinar de
mare potenial de prot, i puin risc. Or, cel puin aa se prea la nceput.
Se nalizaser deja planurile pentru dezvoltarea unui condominium pe acest lot, iar
arhitectul aranjase nanarea tentativ. Biff urma s-i semneze numele pe mprumuturi,
cu nelegerea c dac tranzacia nu reuea, o puteam abandona, lsnd banca de Savings
and Loan care nanase proiectul s sufere paguba. Pentru folosirea numelui i creditului
su, Biff urma s primeasc 50 la sut din proturi, care se estimau s e de ordinul a
ctorva sute de mii de dolari. Singurul risc real trebuia s e posibila pierdere a investi-
iei nominale originale. Am vericat actele cu avocaii notri i toate preau s e cum
fuseser reprezentate.
Asta era n zilele cnd instituiile de Savings and Loan erau libere s concureze fr
nicio restricie una cu alta pentru fonduri, pe care ei le mprumutau mai departe con-
structorilor i dezvoltatorilor cu puin experien, ale cror proiecte nu aveau nimic s
le recomande dect uurina cu care puteau obine nanarea respectiv. Ca urmare a
unor asemenea practici bancare discutabile, boom-ul [i.e. avntul] cunoscut dup rzboi
a luat proporii nemaintlnite, pn cnd a dus la suprasaturarea pieii cu dezvoltri prost
concepute, aducnd industria construciei de case din sudul Californiei la recesiunea ei
privat. Asociaiile de economii i mprumuturi s-au trezit proprietari fr voia lor a mii
de case i apartamente abandonate, care costaser mai puin s e construite dect m-
105

prumuturile obinute n contul lor. Constructori incompeteni fcuser proturi frumuele
prin abandonarea proiectelor neterminate. Ca urmare, mai multe instituii bancare de acest
fel din zona metropolei Los Angeles ar colapsat, dar publicul n-a tiut absolut nimic
despre asta datorit prelurii pe est de ctre companiile mari, aranjate pentru a mpiedica
izbucnirea sentimentului de panic n rndul deponenilor.
nspre vrful acestei politici de bani uor de obinut, am mprumutat 500.000 de mii
de dolari necesari pentru ncheierea escowului pentru achiziionarea proprietii. I-am
acordat persoanei care ne-a mprumutat banii o prim ipotec drept gaj, iar vnztorul
terenului a suportat o a doua ipotec pentru restul de bani.
La nceput, totul prea c merge bine. Nu dup mult timp ns, am observat s situaia
s-a nrutit. Arhitectul i personalul su nu au reuit s se conformeze programrilor.
n cele din urm, a trebuit s recunosc adevrul neplcut c timpul se va epuiza nainte
de nalizarea planurilor. n absena acestora, nu puteam s obinem mprumutul necesar
pentru completa achiziionare a terenului i s construim condominiumurile. n timpul
acestei amnri, deja banii nu mai erau att de uor de obinut, iar angajarea noastr pro-
vizorie pentru fondurile de construcie a creat noi condiii, mai stringente.
Tocmai n acest punct, jurisconsultul nostru a decis c era foarte problematic ca Biff
s poat iei din afacere cu o pierdere de numai 20.000 de dolari. El ar putea responsabil
pentru deciena att a companiei de S&L care deinea ipoteca de 500.000 de dolari, ct
i suma vnztorului pentru 300.000 de dolari suplimentari plus o sum considerabil
de dolari sub form de dobnd!
Una dup alta, aceste pri au naintat procese de foreclosure [procedur prin care se
stinge dreptul de a rscumpra o ipotec, n.tr.], numindu-l pe Biff garantor. M-am afat n
situaia de a n fa cu o substanial pierdere pentru clientul meu din pricina neateniei
i proastei mele judeci.
Am lucrat cu disperare mpotriva termenului limit pentru foreclosure, n efortul de a
scpa de proprietate, dndui-o cuiva. Aparent n ultimul moment, am negociat un schimb
de proprieti pentru o frumoas suit de apartamente de lux pe Wilshire Boulevard n
Beverly Hills, care ne-ar adus, pe hrtie, un prot de 70.000 de dolari pentru investiia
noastr inm. Lmia prea s se transforme n aur era prea grozav ca s e adev-
rat!
n chiar ziua cnd actele de escrow urmau s e semnate, trgul a colapsat.
Aproape nainte de a putea crede ce s-a ntmplat, ziua ncheierii nale a socotelilor
a sosit. Pn la ora 5 dup mas trebuia s am n mn un cec pentru 547.000 de dolari
plus dobnd ctre S&L, n caz contrar pierdeam totul, a doua zi urmnd s aib loc for-
closurerul. Noi nu aveam fondurile necesare.
Cnd Dumnezeu m-a izbvit, n ne, de experienele avute n Merced, nu m ateptam
s am asemenea probleme din nou, dar acum iat-m iaru pe marginea prpastiei. mi
era ciudat de familiar sentimentul de dezastru iminent i totui, mi se prea o crare aa
de bine cunoscut, una pe care am mers n desvrit siguran. M simeam straniu de
relaxat i fr pic de fric.
Am ateptat n biroul juritilor notri din Beverly Hills toat dimineaa ultimei, fa-
106

tidicei zile, negociind cu un foarte ager avocat, care avea nite clieni interesai s cum-
pere aceast parcel de pmnt de care nu mai voiam s aud nimic acum. Dar chiar dac
cumprtorii s-ar nvoit s ncerce, era zic imposibil s-i imaginezi c cineva n toate
minile va permite s e extrase fonduri din escrow nainte de a corespunztor nche-
iat (mai cu seam n faa unei foreclosure ce sta s ajung la scaden, ceea ce nsemna
pierderea tuturor lucrurilor). i totui, pn la nceputul dup amiezii, actele necesare fu-
seser semnate pentru deschiderea unui cont de escrow la California Bank, iar depunerea
integral a cumprtorilor de 200.000 de dolari mi fusese eliberat de sub escrow.
Prelund cecul certicat, am mers dou strzi de la Wilshire pn la o alt banc,
unde am ridicat ncasrile mprumutului de 350.000 de dolari n numele uneia dintre
corporaiile noastre, care nu merita o asemenea acordare de credit oricum ai ntoarce-o.
Dup un drum nervos pe strzile i autostrzile Los Angelesului, am sosit la biroul central
din Pasadena la Asociaiei de Mutual Savings and Loan la ora 4:45 p.m., cu dou cecuri
certicate nsumnd 547.000 de dolari. Datoria fusese pltit cu doar cincisprezece mi-
nute nainte de scaden!
ns deintorul celei de-a doua ipoteci demarase, de asemenea, proceduri de fore-
closure, i aproape nainte de a ti, ultima zi sosise i plecase fr plata de 320.000 ce i-o
datoram. Terenul pe care-l aveam n escrow, i pentru care cumprtorii notri avansaser
deja 200.000 de dolari, era acum programat s e vndut la licitaie celui mai bun ofertant
pe treptele Tribunalului comitatului Los Angeles a doua zi la ora 10 dimineaa.
n atmosfera incredibil de roman poliist, cumprtorii notri au depus restul preului
de cumprare n ultimele minute ale zilei: iar escrowul nostru, prin bunvoina companiei
emitente a titlului de proprietate, s-a ncheiat i a fost nregistrat a doua zi dimineaa la 9
i 30, cu plata sumei excedentare de 320.000 de dolari la timp pentru a invalida vnzarea
ipotecar de la tribunal.
Aceste dou ieiri cu bine dintr-o ncurctur au fost amintiri nedorite ale agoniei
pe care o ndurasem la Merced anii ndelungai ce-i petrecusem acolo total angrenat n
probleme nanciare. Niciodat nu mai voiam s devin aa de implicat n afaceri! Aceast
serie de evenimente a avut rolul de a m determina s las cursa dup dolari, cu scopul de
a-mi consacra timpul lucrurilor destinate eternitii. ns cum puteam s scap de obligaia
moral care m lega de asociaiile de afaceri?
De undeva dinuntru un dor mi-a invadat inima, gndurile contiente i subcontiente
dezvoltndu-se ntr-o pasiune de a liber de ramicaiile lumii de afaceri, cu scopul de
a-L mprti pe Cristos cu studenii care cutau adevrul.
M-am trezit rugndu-m zi de zi pentru eliberarea de vechea lume ameitoare i ade-
menirile ei pentru eul propriu, pentru ca s pot petrece viaa ca sol al lumii de dincolo
noua creaie a lui Dumnezeu!

107

CAPITOLUL APTESPREZECE
Co-Uni-Bus
S dm calendarul napoi cu 500 de ani. Acum este anul 1464, iar nu 1964. V-am
invitat n castelul meu de pe Rin s v art ultima mea invenie.
Stteam n family room [similar unui living room, mai neprotocolar, n.tr] ntr-o
duminic seara, vorbindu-le unor cincisprezece studeni i alte cupluri de tineri cstorii,
ce rmseser n urm pentru ceea ce numeam after meeting, imediat dup terminarea
sesiunii Co-Uni-Bus. Un tnr nalt i prezentabil de culoare tocmai terminase de vorbit
unui auditoriu de vreo sut de oameni cum, dup ce a ucis om om, ind trimis la San
Quentin, era pe punctul de a se sinucide, punnd capt la ceea ce realizase, n sfrit, era
o via de frustrare i frdelege. n timp ce se gndea prin ce metod s-o fac, nu-i pu-
tea explica motivul pentru care a intrat n capela nchisorii, sustrgnd de acolo o Biblie.
napoindu-se n celul, citind pagini ntregi din Noul Testament, a devenit convins c
Cristosul prezentat era nc viu, dornic s-i ierte pcatele. Cznd pe genunchi, a auzit
prima rugciune din viaa sa curgndu-i de pe buze un strigt disperat dup ajutor ctre
Acela n care credea acum.
Deodat a sesizat o Prezen atotputernic lng el. Dagostea prea s-i umple sufetul
chinuit, aducndu-i pace i o profund asigurare c a fost iertat. Zilele urmtoare au fost
un nentrerupt uvoi de bucurie, noua sa via uimindu-i deopotriv pe ceilali deinui i
pe gardieni. De-atunci a avut un singur scop: s spun altora c Isus a putut face ceea ce
testele psihiatrice, terapia n grup i toate instituiile de corecie nu reuiser s-o fac!
Adunarea ncheindu-se i servindu-se buturi rcoritoare, studentul responsabil a
anunat c oricine dorea s-l ntlneasc pe Cristos personal n seara aceea trebuia s re-
vin n camer peste cinci minute. Acesta era grupul crora le vorbeam eu acum oameni
care doreau s-L cunoasc pe Isus.
Invenia despre care vreau s v vorbesc este televiziunea, am spus eu, continun-
du-mi expunerea. Nu uitai, aceasta se petrece cu 500 de ani n urm. Voi spunei: tele
ce?, iar eu ncerc s v explic chestiunea n termeni electronici. Vznd c nu reuesc
s transmit ideea, v sugerez s mergem n camera urmtoare a castelului meu, unde am
instalat 100 de aparate de televiziune n stare funcional. n primul dintre ele, vedei un
om care gesticuleaz. V uitai peste tot n jurul acestei mici cutii, ntrebndu-v cum a
ptruns omul acesta nuntru. Apoi, privind pe rnd la celelalte aparate, suntei uimit s
constatai c nuntru sunt 100 din aceti oameni, exact la fel!
De fapt, nu sunt o sut, ci doar unul singur, rspund eu, iar el st n picioare n faa
unei camere de luat vederi, aflat la vreo 75 de km deprtare. Bine bine, ntrebai dvs.,
dar n faa a ce st? Nu uitai, asta se ntmpl n anul 1464, rspund eu. El st n faa unei
camere de luat vederi, care ia imaginea sa i o trimite n eter n ecare din aceste cutii.
Alergai cu toii afar i privii spre cer, dup care venii napoi foarte suprai. Ne-ai
108

minit. N-am vzut nicieri pe cer imaginea sa!
n noapte aceea, eu sunt ars pe rug pentru c am practicat magia neagr.
Nite rsete cu neles din partea asculttorilor m-au ntrerupt.
i mai fantastic dect televiziunea, am continuat eu, este faptul c Cristos Se poate
proiecta pe Sine n vieile noastre, preschimbnd ura n dragoste, tulburarea n pace, con-
fuzia n scop cu condiia ca noi s dorim aceasta.
Dac-mi vei rspunde c nu putei nelege cum vine asta, v voi spune c nici eu nu
neleg. Dar am experimentat aceast revoluie spiritual eu nsumi, chiar aici n camera
aceasta, vznd cum Cristos a transformat multe feluri de oameni diferii.
Suntei aici pentru c dorii s-L cunoatei pe Cristos personal, i v voi explica cum
putei face aceasta peste puin timp.
Unii oameni cred c trebuie s dovedii existena lui Dumnezeu. Asta e o naivitate
cumplit, dac lum n considerare c tiina nu e n stare s produc, n ultim instan,
existena niciunui lucru. De asemenea, e irelevant. Nu mi-ar fric de nicio bomb atomi-
c din lume, dac singura dovad a existenei lor ar vreo complicat prob a lui Huxley
ori Russel. i invers, dac nu putem s-L evideniem pe Dumnezeu n vieile noastre, n
experiena noastr, toate aa-numitele dovezi ale existenei lui Dumnezeu sunt lipsite de
sens.
Noi nu suntem ine ale ntmplrii, ci ale destinului. Noi nu am aprut la ntmplare.
Ar necesita mai mult credin s credem asta dect s credem c Dumnezeu ne-a creat.
ntruct Dumnezeu ne iubete, El are un plan minunat pentru ecare din vieile noastre
numai c nu putem experimenta planul lui Dumnezeu dac eul nostru e la crma vieii
noastre.
Privii frustrrile i nefericirea, divorurile, sinuciderile, crimele, invidia, ngrijora-
rea, tulburrile psihice, rzboaiele i mizeria din lume! E evident c ceva foarte grav s-a
ntmplat cu omenirea! Trebuie s armm e c un diavol din iad l-a adus pe om la exis-
ten ca s-l chinuiasc, e c omul nsui prin voina proprie s-a ndeprtat de planul i
dragostea lui Dumnezeu i, prin aceasta, de adevratul su destin. Propria dvs. contiin
va spune care din aceste alternative este cea adevrat.
Dac Dumnezeu te-a creat pentru un anumit scop, pe care tu ns nu-l realizezi,
atunci nseamn c nu ai realizat viaa nsi. Ai ratat nsi motivul existenei tale pe
aceast planet! E simplu ca bun ziua. De aceea, oamenii simt un gol imens n ina lor,
pe care nu-l pot umple cu bogie, sex, faim i realizri. Propria lor voin i-a izolat de
Dumnezeu.
Nu exist dect o singur cale de revenire la Dumnezeu.
Muli obiecteaz mpotriva cretinismului pe motiv c este prea dogmatic s armi
c Cristos este singura cale. Dar i tiina este dogmatic. Doi cu doi fac patru. Aa a fost
dintotdeauna i aa va mereu. S-ar putea s par o exagerare s spunem c doi plus doi
fac uneori cinci, dar dac mbriezi o atare matematic, atunci cldirile se vor prbui
i podurile vor colapsa.
S presupunem c eti pilotul unei mari aeronave, care se pregtete s aterizeze pe
aeroportul internaional Los Angeles ghidndu-se dup radar, deoarece pista e nvluit
109

n cea. Deodat turnul de control radar ia legtura cu el prin unde radio i-i spune: Eti
la jumtate de mil n sudul pistei de aterizare. Execut o manevr de cotire de zece grade
spre stnga. La care pilotul rspunde: Fundamentalistule ngust i dogmatic! De ce a
face-o?!
ncperea a rsunat de hohotele de rs ale auditoriului. Nu, am continuat eu, nu exist
dect o singur pist de decolare acolo, iar dac n-o nimereti, s-a zis cu tine! Acum dac
aa e n domeniul zic, nu te-ai atepta ca legile spirituale s e tot att de sigure i de
intacte?
Grupul mic de tineri asculttori asculta cu suflarea ntretiat.
S ne imaginm c eti ntr-un avion la 10.000 de metri deasupra pmntului. Zbu-
rai de cteva ore i, la un moment dat, v simii cam anchilozat. V hotri s facei
o plimbare, drept care o rugai pe stewardes s v deschid ua. La care ea v ine o
prelegere despre legea gravitaiei i alte chestiuni de felul acesteiea. n ce v privete,
sta e un concept perimat, care o fost bun pentru bunica dvs., n schimb, dvs. apaineai
generaiei moderne, ce-i croiete legile sale proprii. Aa c decidei c este cazul s v
comparai cu o pasre. n denitiv, libertatea individului este ceea ce conteaz i, evident,
orice st n calea dorinei dvs. dup libera exprimare trebuie s piar.
Sdnd acest taboo nvechit, pii pe u afar i deodat descoperii c Sir Isaac
Newton, ca, de altfel, bunicua dvs., au avut dreptate. Da, exist o lege a gravitaiei i,
dei nvechit, este nc n vigoare. n timp ce zburai prin aer, devenii pe dat credincios,
numai c, vai, e prea trziu!
Credei-m: exist legi morale i spirituale neschimbtoare, neavnd cu nimic mai
mult sens s sdai legile spirituale ale lui Dumnezeu dect legile Sale naturale!
Isus a spus: Eu sunt calea, adevrul i viaa: niciun om nu vine la Tatl dect prin
Mine. Buddha nu a pretins niciodat c el ar calea; doar a armat c o caut. Maho-
med a precizat c nu este Mntuitorul lumii i c nu tia cine este. El a susinu doar c
este un profet al lui Alah. Dar Isus a spus: Eu am venit s caut i s mntuiesc pe cei
pierdui.
Buddha a spus: Nu venii la mine cu pcatele voastre mi ajung ale mele. Recu-
noscnd asta, a dat dovad de sinceritate. Credei ns c Isus a fost mai puin sincer? Cci
Isus a declarat c este Mielul fr pcat al lui Dumnezeu, care, ntruct nu avea pcate
proprii, a putut muri pentru pcatele lumii.
Dac Isus nu este cel ce a declarat c este, atunci omenirii nu i-a mai rmas nicio
speran, deoarece El este singurul care a ndrznit vreodat s ne ofere o soluie real
la problema de baz. Iar dac El este cel care a spus c este, atunci ntregul tu destin
depinde de ntrebarea: Ce vei face cu Isus?
n Apocalipsa 3:20, Isus Cristos a fcut cea mai fantastic declaraie care v-a fost dat
vreodat s-o auzii. Confucius n-a fcut niciodat o asemenea promisiune, dup cum n-a
fcut-o nici Zoroastru, nici vreun altul. Dup ce Isus Cristos a nviat din mori, El a spus:
Eu stau la ua inimii tale i bat. Dac vei deschide ua cnd mi vei auzi glasul, voi veni
numaidect nuntru i voi avea prtie cu tine i niciodat nu te voi prsi, nici nu te
voi lsa vreodat!
110

Noi nu suntem desprii de Dumnezeu prin spaiu sau timp sau orice alt dimensiune
din univers. Prpastia dintre Dumnezeu i om este n inima omeneasc, n voina noas-
tr, n adncul vieii noastre. ntrebarea cu care suntei confruntai n seara aceasta este
urmtoarea: l vei lsa tu oare pe Isus Cristos s arunce o punte peste acea prpastie din
luntrul tu, deschizndu-I ua vieii tale?
Cei mai muli oameni, e catolici, e protestani, nu i-au statornicit dect o relaie
cu o biseric. Ei n-au nicio relaie apropiat i personal cu Dumnezeu. Ei n-au fcut
niciodat acel lucru unic pe care Cristos a precizat c trebuie s-l fac. Da, ei au tot citit
i cntat despre El, dar nu L-au cunoscut niciodat. Nu I-au deschis, printr-un act bine
denit al voinei lor, inima vieii lor, lsndu-L pe Isus Cristos s intre i s ia controlul
asupra fiinei lor.
Vreau s v ntreb pe ecare dintre voi: ai fcut tu aceasta?
Privind de la o fa la alta, am observat o ciudat strlucire radiind n ochii lor. Mai
vzusem aceasta pe feele celor care i-au deschis inima lui Cristos, i am sesizat c cei
mai muli dintre ei vor merge pn la capt, primindu-L pe Isus.
S v explic ce nseamn s-L invitai pe Cristos n viaa voastr. Pe aceeai strad cu
noi locuiete unul din cei mai renumii juctori de tennis din toate timpurile. Imaginai-v
c m duc la el i-i spun: Pancho, a dori s nv s joc tennis exact cum joci tu. Zis
i fcut. M duc mpreun cu el la terenul de tenis. El mi arat cum s in racheta i cum
s-o mnuiesc. De-a lungul unei perioade de multe sptmni, m supun unui antrenament
riguros. Apoi, creznd c m-am antrenat sucient, l provoc la un match i rezultatul e
previzibil: Pancho mtur terenul cu mine!
Nu-i nimic. M duc la ultimul campion de la Wimbledon i-i spun: Vreau cu orice
pre s stpnesc acest sport. El se nvoiete i m scoate pe teren, unde i urmez instruc-
iunile ad litteram. Creznd c am ctigat destul experien, l provoc pe Pancho la al
doilea match. De data asta, Pancho m bate i mai ru dect nainte!
Frustrat, m aez jos s cumpnesc. n cele din urm, sunt gata s u sincer cu mine
nsumi. Nu e nimic greit cu instuciunile lui Pancho; n denitiv, uitai-v ce mare cam-
pion au fcut din el! Problema este n ntregime la mine. Prin urmare, m ntorc la Pancho
cu o idee stranic. Uite ce e, Pancho, nu am ceea ce este necesar pentru a un juctor
peformant de tenis. Dar dac ai putea cumva s intri n trupul meu, atunci cnd mingea
va ajunge la plas, eu voi sta linitit, lsndu-i braul s loveasc mingea de tenis. i, n
ne, voi ajunge s joc cum joci tu!
Desigur, Pancho nu poate locui nuntrul meu. ns Isus Cristos poate! Aceasta separ
adevratul cretinism de cretintate, e el protestantism, e catolicism. i de orice religie
cunoscut vreodat de lume!
Toate losoile religioase sunt, n esen, do-it-yourself kituri pe care trebuie s n-
cerci s le pui n practic prin propriile tale puteri. Niciuna mcar nu are vreo prevedere
pentru cea mai evident i mai vital caren: propria ta incapacitate inerent de a tri pe
msura standardului pe care-l pretinde un crez religios. n condiiile acestea, nici nu e de
mirare c pentru majoritatea oamenilor religia este o chestiune att de perimat!
111

Dar Isus nu a oferit lumii o losoe religioas a vieii cu care tu s te lupi, pn
cnd s nu mai poi i s te dai btut, deoarece nu poi s-o ii, indiferent ct de tare te-ai
strdui. El a spus: Am murit ca s pltesc pedeapsa pentru pcatele tale. Pociete-te,
primete iertarea Tatlui i vei experimenta pacea eliberrii de vinovie. Dar i mai mult
dect aceasta, Eu am cucerit moartea i-i ofer via venic, cu condiia ca tu s-Mi dai
voie s intru n duhul tu cu Duhul meu i s triesc prin tine chiar scopul pentru care ai
fost creat!
Iat ce nseamn a un cretin! Doresc s v spun acum c cea mai mrea zi din
viaa mea a fost ziua n care am ncetat s m mai strduiesc s triesc viaa cretin prin
forele proprii, invitndu-L pe Isus Cristos s intre n viaa mea!
Vorbisem de cam multicic vreme, ns auditoriul nu-i pierduse interesul, manifes-
tndu-i intensa atenie, ce se putea citi pe ecare fa. Simeam prezena Duhului Sfnt
n ncpere. Sosise timpul s-i rog s ia o decizie.
Unii dinte voi v spunei: Da, asta are sens, dar cum l pot primi pe Cristos?
Ei bine, El este aproape, ct ai rosti o rugciune.
Cnd L-am rugat pe Cristos s intre i s ia controlul asupra vieii mele, El a fcut
asta bucuros, ceea ce va face i pentru tine.
Dac aceasta exprim dorina sincer a inimii tale, atunci roag-te n tcere lui Cris-
tos, rostind dup mine: Doamne Isus, eu cred c Tu eti Fiul lui Dumnezeu, singurul
Mntuitor al pctoilor. Mrturisesc c am pctuit. M-am desprit de Dumnezeu con-
ducndu-mi viaa dup cum credeam eu de cuviin. i mulumesc pentru c ai murit pe
cruce pentru pcatele mele. Cred, n seara aceasta, c eti viu i c bai la ua inimii mele.
Doamne Isuse, i deschid ua, invitndu-Te s intri chiar acum. M druiesc ie din clipa
aceasta nainte, pentru ca Tu s trieti prin mine, s umbli prin lumea aceasta n trupul
meu, fcnd prin mine faptele Tale i vorbind prin mine cuvintele Tale i iubindu-i pe alii
prin mine. i mulumesc, Doamne Isuse, pentru c ai intrat. Amin!
Cnd am terminat rugciunea, o femeie tnr cstorit de la adunarea West Valley
a strbtut camera aproape alergnd spre mine, spunnd entuziasmat: Dave! Tocmai
am devenit o cretin! Credeam s sunt deja cretin, de mai bine de civa ani ncercnd
s m port ca una, dar mi era greu, deoarece mi dau seama acum c nu-L cunoteam pe
Domnul. ns n seara aceasta m-am rugat acea rugciune pentru prima oar n via, iar
acum tiu c Cristos a venit n inima mea!Au mai fost i alii n seara aceea memorabil
care L-au primit pe Isus. i n zilele urmtoare oamenii L-au putut vedea n vieile lor.
Aceste ntlniri dup ntlniri mi-au deschis ochii la faptul c oamenii de azi sunt tot
att de flmnzi dup Dumnezeu i tot att de dornici s-L primeasc pe Cristos cum erau
i pe vremea apostolilor. Nu a fost neobinuit pentru toi necretinii din ncpere s se roa-
ge acea rugciune prin care l invitau pe Cristos n viaa lor. De-a lungul unei perioade de
trei ani, doi din trei necretini venii la ntrunirile Co-Uni-Bus L-au primit pe Isus Cristos
pentru prima dat n cadrul ntrunirilor de dup ntrunirea principal. La nceput, mi s-a
prut ireal, deoarece ntotdeauna mi s-a spus c, ntocmai ca n zilele miracolelor, ziua
cnd muli aveau s cread trecuse. Fusesem n sute de servicii bisericeti n care nimeni
112

nu rspunsese la invitaia de a-L primi pe Cristos n inim. De fapt, aceasta era situaia
normal nct predicatorii dintre Assemblies aproape niciodat nu le cereau oamenilor
s ia aceast decizie. Eram prea siguri c nimeni n-o va face. Acum ns atitudinea mea
s-a schimbat ntr-atta nct mi era greu s-mi imaginez c cineva avea s-L resping pe
Cristos i mntuirea pe care o ofer El.
Desigur unii o respingeau. Fiecare trebuie s-i fac propria alegere. Un asemenea
incident a fost cu deosebire dramatic. Un student care-L primise pe Cristos cu cteva
sptmni nainte la Co-Uni-Bus i-a adus mtua i unchiul ntr-o duminic seara. Ei au
venit pentru ntrunirea de dup ntrunire i au stat linitii, ascultnd pn la rugciunea
de ncheiere. Apoi unchiul mi-a adresat o ntrebare.
Ce te face s crezi c ce ai dumneata de spus e mai ndreptit dect ce crede un
budist sau un hindus? Era atta sarcazm n vocea lui nct am crezut c joac teatru ca
s-mi ncerce reaciile. Am rmas cu gura cscat, netiind ce s spun, ntruct nu eram
sigur de ce aveam n minte. i apoi i-a dat drumul!
Aceasta a fost cea mai dezgusttoare experien pe care am avut-o de mult vreme.
ntre timp se ridicase n picioare i ipa la mine. Avem un rzboi n Vietnam, iar lumea
e plin de oameni ce mor de foame, iar dumneata nu ai alte cuvinte de spus dect: Isus
e rspunsul! Dac ai ti primul lucru despre Isus, i-ai petrece timpul lucrnd din greu
la rezolvarea acestor probleme, n loc s-i pcleti pe studeni s vin la aceast cas
miastr pentru a le servi aceste cuvinte pe care nimeni nu le mai ia n serios de cincizeci
de ani!
Dac-mi permitei, domnule, am spus eu n mica pauz ce o lsase pentru a-i
trage rsuflarea, eu nu m-am ocupat de problemele rzboiului i ale nfometrii. Pn
ce oamenii nu-I vor permite lui Cristos s intre n inima lor, ei nu se vor iubi unii pe alii
ndeajuns pentru a
El m-a ntrerupt nainte de a-mi termina fraza. Dac Dumnezeu este att de miraculos
i toate prostiile acelea supranaturale, din care sunt esute basmele, atunci de ce nu face
El nimic pentru sraci i bolnavi? Unde este acest Dumnezeu despre care vorbeti, care
ne iubete i are un plan minunat? Halal plan! N-a tiut niciodat ce este libertatea
intelectual pn cnd nu mi-am dat seama c nu trebuie s cred n acest Dumnezeu atot-
puternic, inventat de fundamentaliti, care vrea s le conduc viaa n locul lor. Dar am
fost eliberat de aceast mitologie
Da, am spus eu, ncercnd s strecor cteva cuvinte, i Nietzeche a crezut c da-
c-L va ucide pe acest Dumnezeu personal, va liber s-i triasc viaa. Dar cnd L-a
lichidat pe Dumnezeul Creator, care are un plan, nsi existena lui i-a pierdut orice
scop, iar el i-a pierdut minile!
Am fost nevoit s m opresc, deoarece antagonistul meu striga att de tare nct nu
putea s m aud nici dac voia, or, era evident c nu voia! M-am aezat s-l ascult pn
la capt. Cu ct rmneam mai calm, cu att mai nrit devenea el. Soia sa ncepuse i
ea s ipe la mine. Eram sigur c vecinii de pe dou-trei strzi i auzeau. Ei batjocoreau
ce spusesem eu despre crucea lui Cristos i mi-au spus c oamenii nu sunt pctoi, ci,
n esen, buni i c lumea ar un loc mai bun dac ar lipsit de oameni ca mine, care
113

ncearc s-i fac pe toi s se simt vinovai.
ntr-un trziu, soului i soiei li s-a terminat suflarea, din fericire la amndoi deodat,
aa c am ncercat din nou s vorbesc pe un ton sczut, pe care nu-l puteau auzi, dect
dac fceau linite. Ai adus vorba despre rzboaie i despre oameni care pier de foame.
Vrei s sugerai c aceste lucruri se pot explica n termenii buntii inerente a omului?
Soia i cu mine nu am avut nevoie s-i nvm pe copiii notri s e egoiti sau lacomi
sau s fac alte lucruri rele. Dar a trebuit s ne dm toate silinele s-i nvm ce e bine
i drept. Aceast nclinaie spre ru pare s e o trstur fundamental a omului pe care
bunul sim mi spune c trebuie s-o corectm la indivizi, nainte de a putea face vreun
progres n direcia eradicrii relelor pe care le-ai amintit. Nu cred c e realist s ne nchi-
dem ochii la adevrata rdcin a nedreptii din lume
Acum o s ne spui despre Adam i Eva n grdina Eden, i despre pcat i iar despre
pcat!
Nu aveam de gnd, dar dac
N-ai suflat o vorb despre predica de pe munte i despre regula de aur. Dac vrei
s vorbeti despre Isus, de ce nu spui nimic despre asta, n schimbul prostiilor acestora
despre miracole i moartea pentru pcate i s-l numeti Fiul lui Dumnezeu, lucru pe care
el nu l-a spus niciodat despre el nsui.
Unde ai citit despre Predica de pe Munte i despre regula de aur? l-am ntrebat, spe-
rnd c se va da pe brazd, convenind s poarte o discuie civilizat, chiar dac aprins.
Desigur, n Biblie, a spus el, pe un ton mai calm de data asta. Eu citesc Biblia,
oricum, anumite pri din ea. Dar nu sunt att de prost nct s-o nghit toat, cu greelile
i contradiciile ei, cum, evident, faci dumneata.
Atunci trebuie s tii, am rspuns eu, c aceiai martori oculari care au consemnat
spusele lui Isus, conform crora El este Fiul lui Dumnezeu, Mntuitorul lumii, i c a
trebuit s moar pentru pcatele noastre, susinnd de asemenea c El este calea, adevrul
i viaa. A dori s-mi dai exemple concrete de greeli i contradicii la care v referii.
Eu nu cunosc niciuna n Biblie. Dar gsesc poziia dvs. foarte contradictorie i trebuie s-o
spun mai mult dect egoist, s v erijai n poziia de autoritate despre ceea ce a zis i
nu a zis Isus. V-ai nscut cu o mie nou sute de ani prea trziu pentru ca s fost acolo
cnd a spus El lucrurile respective, i totui, dvs. contrazicei martorii oculari care L-au
auzit nemijlocit! V contrazicei singur, am spus eu n ncheiere.
Apucase braul soiei sale, ndreptndu-se spre u, nepotul su i prietena sa urmn-
du-i ovitor, ncercnd s-mi fac semn din priviri c nu pricepeau ce generase toat
aceast explozie. Apoi am observat c Ruth ptrunsese n camer, stnd cu mna pe
clan, blocnd plecarea lor.
Stteam de vorb linitit cu o prieten n buctrie, a spus ea calm, cnd am
auzit ipete mnioase venind din camera aceasta, cum nu-mi imaginam c pot s se aud
din gtlejul unor ine civilizate. Am alergat pe coridor, sosind tocmai cnd l mprocai
pe soul meu pe motiv c nu a menionat Predica de pe Munte i regula de aur n seara
aceasta. Domnule, v-a sugera ca dvs. i soia dvs. s citii aceste cuvinte ale lui Isus nc
o dat, iar apoi s v msurai purtarea din seara aceasta n lumina lor!
114



Ei plecar linitii, iar Ruth m ntreb: Ce a generat aceast controvers? N-am
vzut n viaa mea pe cineva s e mai plin de ur mpotriva spuselor clare ale Bibliei!
Presupun c au fost ndopai cu aceste idei cnd erau copii mici, am rspuns eu, i
acum au rbufnit mpotriva acestor lucruri.
Co-Uni-Bus a fost doar una din mai multe ntruniri care se ineau de-acum n acea
cas n ecare sptmn. Casa n care n-am dorit s locuiesc a devenit treptat un loc de
ntlnire pentru mai muli studeni dect i puteam numi pe nume. Sute de tineri veneau
ntr-un ir nentrerupt. Unii au venit doar o dat sau de dou ori, dar era un nucleu care
venea din nou i din nou tineri entuziasmai care se predaser lui Dumnezeu, pentru a
umplui cu Duhul Su i nu-i ineau viaa ca ind a lor, ci se puneau cu totul la dispoziia
Domnului. Preocuparea lor de cpetenie era, dac se putea, s aduc vestea bun c Isus
Cristos este viu cu adevrat miilor de studeni de pe campusurile din apropiere, precum
i mulimilor din valea San Fernando, ale crei lumini se zreau n nopile senine ca nite
stele strlucitoare ntr-o lume ntoars pe dos. Privind spre aceste lumini, ngenuncheam
sau ne ntindeam pe pardoseal i strigam ctre Dumnezeu ca Duhul Su s e turnat
peste orice fptur, cum a promis Dumnezeu c se va ntmpla n zilele de pe urm, pn
ce simeam c inimile noastre explodau de pline ce erau.
Apoi ddeam rugciunilor noastre picioare, mergnd s gsim oameni acolo unde
se aflau acetia. U din u n Valea San Fernando, ocupnd loc lng strini pe banc
n parc, participnd la invazia de tineri care jucau tenis de mas pe Ventura Boulevard,
n apropiere de casa noastr, i pe campusuri universitare, spunndu-le tuturor care erau
dispui s asculte c Isus Cristos poate schimba viaa. Ce aventur a fost s-L lsm pe
Duhul Sfnt s ne conduc la strini totali, care de-abia ateptau s aud Vestea Bun!
Unii din noi am nceput s vedem valoarea postului ca mijloc de a ne ntri devota-
mentul i negarea eului propriu. Puneam deoparte smbta ca timp regulat de rugciune
i post. Tinerii soseau dis-de-diminea, fr s avut micul dejun, i ne nchideam n
sufragerie, ncepnd s ne rugm. Alteori, ncepeam seara, rugndu-ne toat noaptea.
Constatam c o zi sau o noapte nu era de ajuns ca s-L ludm pe Dumnezeu i se men-
ionm amnunit toate cererile care formau trezirea noastr spiritual.
Rasismul era marea chestiune a acelor zile. Studenii se ngrmdeau n orae precum
Selma i Jackson, organiznd maruri i ocupnd cldiri. Cauza era bun. Nu lsai toat
zarva cu privire la rasism s v determine s credei c este chestiunea principal, le
spuneam eu adesea studenilor, cnd ne adunam la Co-Uni-Bus, stnd de vorb n orele
dimineii. Este doar unul din simptomele rele ale unei boli ce zace la rdcina tuturor
relelor. Albii nal, jefuiesc, ursc i-i ucid pe ali albi. Iar negrii fac aceleai lucruri ne-
grilor. Dac ai putea eradica ntregul rasism, lumea ar mai departe plin de ur. Pornii,
luptai mpotriva prejudecilor rasiale. Dar nu ca un lucru n sine. Trecei de simptomul
propriu-zis la cauza ce st la rdcina bolii respective. Facei-i pe oameni s-i predea
inima lui Isus. Sngele Su curete de orice pcat.
Inima mea nu-i mai mai gsea locul n lumea comercial. Chiar la birou, mi era tot
mai greu s m concentrez. Duse erau de-acum dorina dup bani, poziii sau lucruri.


115

Suprem n gndurile mele era o singur pasiune: s-mi druiesc viaa pentru a-i aduce
pe studeni la Isus Cristos, pentru ca Cristos s fac prin ei o lume nou mpria
Lui Dumnezeu de pace i bun nvoire ntre oameni. n generaia actual!

Am ncercat s uit zvonurile despre presupusul meu penticostalism, criticile i
problemele legate de cretinii dup Evanghelie. Erau zile fericite. Viaa era deplin.
Pream nconjurat de oameni tineri, vitali, dinamici, entuziasmai cu privire la Cristos,
vieile lor pline de puterea Duhului Sfnt, de cluzirea i entuziasmul Su.





117

CAPITOLUL OPTSPREZECE
ncepe erezia Hunt
Treptat-treptat, de-a lungul unei perioade de mai muli ani, tot mai muli din membrii
adunrii West Valley Chapel, inclusiv Dennis i familia sa, s-au mutat la circa douzeci
de mile vest de Thousand Oaks, atrai de preurile favorabile ale proprietilor i de ab-
sena smogului n aceast nou i nforitoare suburbie. La nceputul anului 1965, parial
din dorina de a se scuti de drumul lung pn la biseric i de asemenea ca mijloc de a
rspndi evanghelia n aceast zon afat n dezvoltare, o nou adunare a fost fondat la
Thousand Oaks, ceea ce a redus substanial membralitatea la West Valley Bible Church,
cu pn la 40 de procente.
Eu predicam n ecare duminic, e la West Valley, e la una din numeroasele alte
Adunri din Sudul Californiei. Pentru a opri zvonurile s circule, am ncercat s evit
controversele, predicnd lucruri mpotriva crora nimeni nu era pregtit s bage de vin.
ns asta a creat un confict nuntrul meu, care m-a necjit mult, ncercnd s umblu pe o
sfoar ntins ntre ceea ce Fraii voiau s aud i ceea ce Dumnezeu dorea s spun. tiam
c Dumnezeu i trimisese ntotdeauna profeii la popor nu cu scopul de a-l fata sau a-i
pe plac, ci de a-l corecta i de a-l readuce la calea dreapt. Am descoperit ns c erau
probleme practice n calea dorinei mele de a acel model de om.
ntr-o sear am primit un telefon interurban, n care mi se spunea c presbiterii de la
Pomona Assembly mi refuzau amvonul pn ce nu afau exact unde m situam n pri-
vina vorbirii n limbi. Am avut o ndeluungat stare de vorb cu cinci dintre ei duminica
urmtoare dup serviciul de diminea.
Un prezbiter mai cu seam prea hotrt s demonstreze c sunt un eretic. Dar nainte
de a putea excomunicat, convingerile mele eretice trebuiau date pe fa public.
Cum rezolvi nvtura clar din 1 Corinteni 13, mi-a cerut el s explic de ndat ce
a fost stabilit scopul ntrunirii. Nu poi nega armaia c limbile vor nceta.
De asemenea se spune cunotina va avea sfrit am rspuns eu. S-a ntmplat
oare aceasta deja? Uitai-v la Scriptur i vei vedea c Pavel ne spune c atunci cnd
profeiile i limbile vor nceta Concret el arm: Acum vedem ca ntr-o oglind, n
chip ntunecos, dar atunci vom vedea fa n fa. Negreit el nu se refer la aspectul de
fa n fa cnd se va ncheiat Biblia, ci fa n fa cu Cristos n ceruri! El spune:
Acum cunosc n parte, dar atunci voi cunoate deplin, aa cum am fost i eu cunoscut
pe deplin. Pavel nu a trit atta nct s vad ncheierea canonului Scripturii, aadar nu
a fost pe baza unei Biblii ncheiate c el se atepta s predea aceast stare de cunotin
perfect. El nu putea dect s se refere la o stare de completee i de perfeciune n cer.
Atunci nu vom mai avea nevoie de prorocii sau de limbi sau de minuni, acestea ncetnd.
Nu ns pn atunci!
Dar acest presbiter insista c expresia: cnd va veni ce este desvrit se refer la
ncheierea canonului, recurgnd la explicaii numeroase pentru a dovedi acest lucru.
Ceilali presbiteri m-au interogat cu privire la zvonurile care circulau c a implicat
n ceea ce numeau ei micarea limbilor. Explicaia mea c nu am fost niciodat la o adu-
nare penticostal le-a prut tuturor satisfctoare. ns era evident c aveam s continui
s u un om asupra cruia va plana suspiciunea. Am plecat de la ntlnirea mea cu ei din
ziua aceea ntrebndu-m ct vreme mi se va ngdui s predic. Treptat am fost restrns
la tot mai puine adunri, deoarece unele dintre cele unde vorbisem n trecut nu mai m-au
invitat s revin. La vremea aceea, m simem ca ntre ciocan i nicoval ntre sfaturile
sincere ale prietenilor bine intenionai i vocea interioar a Duhului Sfnt.
Acest conflict ntre oportunitate i ascultare era deosebit de greu de suportat, persis-
tnd n gndurile mele, ntr-o dup amiaz deosebit de mbcsit de noxe poluante din
mai 1965, n timp ce circulam cu maina proprie bar la bar n tracul de vrf din Los
Angeles n drum spre Downey. Acolo urma s vorbesc la un dineu organizat de fraii de
la Prima Biseric Baptist, o programare pe care eram hotrt s-o onorez, n poda fap-
tului c eram att de bolnav, nct orice medic mi-ar ordonat s stau n pat pn cnd
m refceam.
Toat viaa fusesem extrem de sensibil la rceal, care m ataca de partru-cinci ori
pe an. Dar de cnd Domnul m vindecase de grip n decembrie 1962, fusesem scutit de
vechile mele neputine. Ultimii trei ani fuseser cei mai sntoi din viaa mea, n poda
timpului ridicol de scurt pe care-l petreceam dormind. n puinele ocazii cnd simeam c
se apropie o rceal sau o grip, o simpl rugciune mi aducea vindecare pe loc. Dar de
data aceasta, se prea c de ce m rog mai asiduu, de ce deveneam tot mai bolnav.
Soluia practic era s cumpr nite pilule oarecare, s-mi pun capt scurgerii per-
sistente din nas, care, asemenea unui robinet defect, nu se mai oprea i, evident, m fcea
inapt de a vorbi. Nu fusesem invitat s m joc de-a v-ai ascunselea, ascunzndu-m dup
un erveel Kleenex!
Nu, m gndeam, asta ar nsemna o lips de credin. Trebuie doar s revedic
fgduina Lui chiar acum.
Am petrecut timp considerabil revendicnd promisiuni, ns starea mea continua s
se nruteasc. Cnd, n cele din urm, dintr-o nevoie evident, m-am oprit la o farmacie
de lng biseric s-mi cumpr medicamentul, m-a cuprins un sentiment de nedumerire
i eec.
Tot timpul ct vorbeam n cadrul prtiilor brbailor, se prea c cineva dinlintrul
meu meu mi spunea: Asta e minunat! Vorbete despre minunile pe care le-a svrit
Dumnezeu n trecut. Dar ce e de fcut acum, cnd nici nu poi crede mcar c Dumnezeu
i poate opri nasul s curg?
Conducnd spre cas trziu n seara aceea, m-am gndit c ar mult mai uor s nu
cred n vindecri, din moment ce nu puteam face ca ele s dea rezultate. A recunoate c
vindecrile nu sunt pentru dispensaia actual ar face mult mai uor dect s triesc cu
ntrebrile fr rspuns ce-mi rscoleau acum mintea obosit.
A doua zi dimineaa, m-am trezit cu o temperatur ridicat. Capul mi prea c fusese
ndopat cu crpe. Iar trupul m durea peste tot, simindu-m prea slbit pentru ca s judec
118
119

clar. Dndu-mi treptat seama de starea n care m aflam, m-a lovit un sentiment de con-
sternare. n dimineaa aceea trebuia s u la cogiul Glendale s in o prelegere pe tema
eticii cretine, iar seara eram programat la aptezeci de mile deprtare n oraul Riverside
s vorbesc n cadrul dineului de la CBMC. Pentru toate acestea se cereau mai multe pilule
de cte achiziionasem!
M-am trt din pat, ndreptndu-m spre camera de studiu. Aplecndu-m pe ge-
nunchi n faa unui fotoliu, n-am mai ncercat s revendic promisiuni, ci L-am rugat pe
Domnul s-mi cerceteze inima, artndu-mi unde am greit, pentru ca s-mi pot mrturisi
pcatul, punndu-m astfel n ordine cu El. tiam c mai totdeauna n Scriptur ntre
iertarea pcatului i vindecare este o legtur.
Rugndu-m, Domnul mi-a vorbit desluit, nu printr-un glas audibil din cer, ci printr-
o adnc convingere luntric, pe care nu aveam cum s n-o recunosc. Tu ai compromis
mesajul pe care i l-am dat. Ai ascultat de oameni, iar nu de Mine. Eu am o lucrare de
fcut, iar tu m ii n loc!
Da, Doamne, e adevrat, am izbucnit eu n plns. Am fcut asta de team s nu-i
jicnesc pe frai. M simt ncurcat cnd prietenii mei cei mai buni mi spun s nu ridic
tacheta att de sus. Dar acum mi pare ru, Doamne, c am ascultat de ei, neglijnd ce
dorisei Tu s spun i s fac. D-mi voie s aud glasul Tu din nou, i Te voi urma.
Din clipa n care m-am decis s-L urmez pe Domnul, iar nu pe oameni, dragostea
lui Dumnezeu a prut s se nfoare n jurul meu, aducnd o dulce i suav contien a
faptului c m iertase din pricina lui Cristos i n clipa aceea am fost vindecat complet!
Trupul meu a fost deodat eliberat de durere, capul i nasul meu ca un izvor dup o ploaie
de primvar. Viaa i tria preau s neasc prin muchii mei, aducndu-mi vitalitatea
sntii. i n timpul ct a luat s vin peste mine aceast extraordinar transformare,
am avut o acut contien c Cristos, nevzut, dar nu neperceput, ntinsese mna i m
vindecase.
Rmnnd mai departe pe genunchi, cuprins de uimire i adorare n faa Domnului, a
venit peste mine realizarea c situaia avea s se tensioneze rapid la Capela noastr. Tu
vei atacat pe fa i te vor da afar din adunare. Dar tu trebuie s rosteti cuvntul pe
care i-l voi da i-mi vei credincios Mie. Am plns din nou, cu profunda convingere c
Dumnezeu i descoperise inimii mele voia Sa, adnc ndurerat i copleit de ceea ce-mi
comunicase.
Dup ntrunirea i dinner-ul de la CBMC, am fost invitat n casa unor prieteni, care
mergeau la Riverside, unde crescusem i eu. Acolo mai erau i alte dou cupluri din
adunare. Le-am povestit experiena pe care am avut-o n dimineaa aceea, cu vindecarea
instantanee, i cum Dumnezeu m mustrase c nu vorbisem cum Se ateptase El; i am
vorbit liber pentru prima oar despre faptul c darurile i puterea Duhului Sfnt sunt nc
pentru astzi, ind tot att de vitale, dac biserica e s-i mplineasc misiunea ncredina-
t de Domnul de a face ucenici din toate naiunile. Dndu-mi seama c nu voi cu aceti
prieteni pentru nc multe vreme, am simit o nou ndrzneal i preocupare c trebuie
s proclam lucrurile pe care Dumnezeu se pregtea s le fac n curnd n lume.
Mi-a venit un verset n minte, care avea s e pe buzele mele de multe ori: Uitai-v,
120

dispreuitorilor, mirai-v i pierii; cci n zilele voastre, am s fac o lucrare, pe care n-o
vei crede nicidecum, dac v-ar istorisi-o cineva (Fapte 13:41).
Cnd am ajuns acas, era deja 1:30 dimineaa. Normal era s u extrem de obosit,
dar, spre bucuria i uimirea mea, atingerea lui Cristos din dimineaa zilei precedente era
nc asupra mea, iar eu m simeam plin e energie i sntate.
Dou sptmni mai trziu, patru brbai, care mpreun cu familiile lor ncetaser
recent s mai frecventeze Capela, au avut o ntlnire cu presbiterii n care au explicat de
ce doresc s aib scrisori de transfer al membralitii lor la Thousant Oaks Assembly. Ei
m-au acuzat c am adus doctrin fals la West Valley Assembly, care a fost descris drept:
Slujb negativ, perfeciune fr pcat, predare absolut i vindecare prin credin.
Am fost acuzat c am xat tacheta att de sus nct unii oameni se ntrebau dac sunt
cu adevrat cretini, cnd m auzeau predicnd. Rugciunile mele erau mult prea lungi
i sunau att de snte nct i fceau pe asculttori s se simt incomozi. Era greu s stea
lng mine, eu ind ca unul care atinsese un grad superior de via cretin fa de ceilali,
nct m uitam de sus la ceilali.
n mod normal a reacionat cu mnie, justicndu-m. n schimb, de data aceasta
am tcut, strbtut de o dragoste pentru prii mei ce nu putea a mea. A fost o experi-
en emoionant o nou dovad c dragostea lui Cristos este sucient pentru a aduce
pace ntr-o lume plin de egoim, ur, suspiciune i nenelegeri.
Ce ai dori s fac eu, pentru ca voi s rmnei? am ntrebat, n cele din urm, cnd
prea c li s-au terminat acuzaiile. Sunt dispus s u redus la tcere, dac nu v place
ce predic. Voi sta n pragul uii sau la parcare, dac asta v va satisface. Nu pare drept ca
familiile voastre s plece din cauza mea.
Unul din cei patru a rspuns: Asta nu va ajuta la nimic, Dave. Lucrurile au mers prea
departe. i ceilali s-au nvoit cu el.
Dar negreit trebuie s e o cale de mpcare dac nu cu mine, atunci cu restul
adunrii. Nu a vrea s v desprii de ceilali din pricina mea. ns ei au cltinat ferm
din cap. Familiile acestea se hotrser s plece, i cu asta basta!
M-am plimbat n lungul i-n latul camerei de zi pentru mult vreme n noaptea aceea,
mai cu seam preocupat de rbufnirile lor mnioase mpotriva ideei de predare absolu-
t. mi imaginasem c cretinii vor dori s cunoasc faptul c calea lui Dumnezeu este
cea mai bun, dndu-i viaa bucuroi pentru a permite lui Cristos s triasc deplin prin
ei. Acest adevr m umpluse de bucurie cnd l-am descoperit prima dat. Atunci ce fcea
acest adevr un mesaj att de urt? i de ce era asociat cu penticostalismul?
M-am gndit la superbele cntri clasice ale credinei: Toate voi prsi, Doamne
Tu eti olarul, iar eu lutul Ia-mi viaa i las-o s-i e consacrat etc. Cum ar putea
cineva mpotriva totalei predri fa de voia lui Dumnezeu, pretinznd c este totui
cretin? Oare nu a spus Cristos c dac nu ne lepdm de noi nine i nu ne lum crucea
s-L urmm pe El, nu putem ucenicii Lui?
Am fost mhnit vreme ndelungat, stnd n noaptea aceea pe ntuneric n camera
de zi, jelind nu pentru mine nsumi, ci pentru prietenii mei i pentru nenelegerea care
intervenise ntre noi. Nicio explicaie pe care o puteam oferi nu-i putea mica, acum dup
121

ce s-au convins c sunt un penticostal.
Cum gndurile mi se roteau nentrerupt, o ntrebare revenea cu insisten: De ce
vorbea biserica evanghelic i cnta despre lucrrile mari fcute de Dumnezeu n zilele
de odinioar, precum i despre lucrrile mree pe care le va face n viitor, denunnd ns
cu furie ca eretic pe oricine dorea s experimenteze aceleai minuni n zilele noastre?






123

CAPITOLUL NOUSPREZECE
O schimbare a direciei vntului
Trziu n luna august, familia mea a petrecut cteva zile neuitate de vacan ntr-un
orel de pe coasta Pacicului n statul Oregon. Din camera noastr aezat pe stnc,
deasupra oceanului, puteam privi seara apusul de soare, dup ce n timpul zilei notam sau
cutam vieti marine i scoici deertate de refux, sau, pur i simplu, stteam la soare pe
nisipul cald. Copiilor le-a plcut foarte mult timpul petrecut acolo, revenind cu nostalgie
la zilele acelea fericite n anii urmtori. Era doar o oaz binecuvntat n calea furtunii
ce se apropia.
La scurt timp dup ce ne-am ntors din vacant, doi prieteni cretini mi-au fcut o
vizit la birou ca s discute o propunere captivant n legtur cu o nou afacere impli-
cndu-m pe mine, n cadrul creia ar putea ctigate sume mari de bani prin generarea
de fonduri destinate activitilor misionare. i, bineneles, pentru asigurarea ntreinerii
familiilor lor, n acest proces. Dac eu a putea asigura capitalul necesar pentru obinerea
unei ntreprinderi francizoare pentru o fabuloas linie de produse, urmnd s depeasc
toate recordurile naionale n ecare zi, atunci ei ar administra biznisul, eu urmnd s-mi
petrec timpul n largul meu pe campusuri, spunndu-le studenilor despre Cristos. Pro-
centajul proturilor promise mie ar mult mai mare dect s asigure subzistena familiei
mele.
ntruct eu eram convins de pe-acuma c Domnul avea s m elibereze de slujba
mea curent, poate acesta era modul lui Dumnezeu de a-mi asigura venitul necesar. ns
zilele treceau i nu primeam nicio cluzire din partea Domnului ntr-un fel sau altul, n
contextul n care prietenii mei ncepeau s-i piard rbdarea, n ateptarea unui rspuns
denitiv la propunerea lor.
ntr-o smbt dis-de-diminea ei au telefonat s-mi comunice c trebuia s pun
la dispoziie fondurile fr ntrziere, n caz contrar ei urmnd s piard franciza. Prin
urmare, ei voiau s treac pe la mine s discute nc o dat toat tranzacia i s obin
rspunzul meu denitiv.
Punnd telefonul n furc, m-am plecat pe genunchi. Doamne, am nevoie s tiu care
e voia Ta, m-am rugat eu, numai c pn acuma Tu nu mi-ai descoperit-o. i am fcut o
cerere unic pe care n-am mai repetat-o n ntreaga via: Doamne, te rog s-mi dezvlui
voia Ta chiar n primul capitol din lectura mea consecutiv pentru dimineaa aceasta.
n citirea zilnic a Scripturilor, de obicei urmez un program ce m trece prin toat
Biblia n ase luni. Deschiznd la pasajul pe care l parcursesem n ziua precedent, am
descoperit c urmtorul capitol din citirea mea la rnd ncepea cu un grup de brbai ce
veneau acas la Balaam, aducndu-i promisiuni de mari ctiguri nanciare, cu condiia
ca el s li se alture, dar Domnul l-a avertizat s nu se duc cu ei! Prea c acesta e un
rspuns evident la rugciunea mea. ntreaga chestiune s-a sfrit pe o not dezastruoas
pentru Balaam, datorit lcomiei sale de bani.
Prietenii mei au sosit ntr-un val de euforie, oferindu-mi nenumrate statistici ce re-
fectau ultimele succese ale produsului lor de ultimul rcnet! Dar am sesizat la ei mai mult
dect exuberan obinuit. n rugciunea din dimineaa aceea, toi patru experimentaser
o puternic ncredinare c eu eram omul potrivit pe care Dumnezeu l rnduise s ia parte
la proiect ca investitor! Mai mult, un anumit verset din Biblie le fusese descoperit n
cursul lecturii lor biblice obinuite, despre care ei erau convini c Dumnezeu i asigura
de binecuvntarea Sa asupra afacerii lor.
Toi oamenii acetia pretindeau c sunt plini de Duhul Sfnt. i totui, ceea ce erau
convini c era voia lui Dumnezeu era exact opusul a ceea ce-mi descoperise Domnul
mie. Eu m-am inut de cluzirea primit, neintrnd n afacerea lor i, nu dup mult timp,
compania a falimentat, cu rezultate dezastruoase pentru toate persoanele asociate cu ea.
Experiena i-a pus amprenta asupra mea prin faptul c nu e de ajuns s spun n
termeni generali c sunt predat voii lui Dumnezeu. Asta ar putea duce la fatalism, prin
presupunerea facil c tot ce se ntmpl n via este parte din planul lui Dumnezeu. Eu
aveam responsabilitatea s rmn n legtur cu Dumnezeu, s-I aud glasul i s m atept
ca El s-mi dea foarte clar cluzire n alegerile pe care le fac.
Mai presus de toate, a fost un avertisment s m feresc de entuziasmul i bunele in-
tenii ale oamenilor; s nu m iau dup ce spun alii c e voia lui Dumnezeu, chiar dac
ei arm c sunt umplui cu Duhul, c vorbesc n limbi sau prorocesc; i s m feresc
mai cu seam de acele proiecte organizate de cretini cu scopul de a face bani pentru
Dumnezeu. Pentru muli acesta a fost drumul care a condus la dezastru.
Cam n vremea aceasta am primit o scrisoare de la un misionar din rndul Frailor de
Plymouth, pe care nu-l cunoteam. El mi spunea cum credina lui se sfrmase pe cmpul
de misiune. Paul i Elise Larsen, afai ntr-o vizit din California, percepuser nevoia
lui spiritual, solicitnd rugciuni n folosul lui. n ce-l privete pe el, nu mai credea n
rugciune, dar ddea din umeri cinic. Nu stric, aa c de ce nu? dac asta le face bine
altora!
Rugndu-se, i-au pus minile peste el, practic despre care el credea c ncetase
odat cu epoca apostolilor; i amndoi preau siguri c Dumnezeu avea s svreasc
ceva nou n viaa sa.
El a observat c a intervenit o uoar ameliorare asupra lui n zilele urmtoare, i o
sete nou dup Dumnezeu ca Fiin personal cu care s poat avea prtie, chiar dac
de mult ncetase s se gndeasc la Dumnezeu n felul acesta. n timp ce se plimba prin
jungl la vreo sptmn dup aceasta, i s-a prut c inima i s-a umplut de o nou credin,
ce depea nelegerea sa intelectual pe care o cutase cndva, i deodat a fost surprins
s constate c vorbete cursiv o limb ciudat, ns minunat, ce-i curgea fr efort de
pe buze i-l punea n contact spiritual i apropiere de Dumnezeu, pe care n-o cunoscuse
niciodat pn atunci, nici nu credea c e posibil. Au urmat schimbri rapide. Fiindu-i
restaurat pe deplin credina, Dumnezeu folosindu-l ca niciodat nainte, i cluzidu-l cu
precizie n via. Revenind din Ecuador, el mpreun cu familia locuiau acum mpreun
cu familia Larsen la numai patruzeci de minute deprtare cu maina!
124
125

Terminnd de citit scrisoarea, am simit n inim o foame intens de a cu fratele
acesta i a-i comunica c este binevenit la West Bible Chapel. Dedesuptul semnturii sale
era un numr de telefon, pe care l-am accesat imediat. Bill Cathers a fost cald i prietenos,
invitndu-m s vin la una dintre ntruniri ce prea a face parte din procesiunea perma-
nent de oameni ce se perindau prin casa Larsenilor zi i noapte. Mai muli prieteni de la
Capel nu au fost cu nimic mai dornici dect s efectueze cltoria, aa c o main plin
a sosit urmtoarea mari seara. Casa era deja nesat de oameni
n aer plutea o atmosfer de expectativ, din clipa n care am intrat. Era ntiprit
pe feele oamenilor i prea s se evidenieze n felul n care stteau oamenii, ca i cum
Dumnezeu ar fost realmente acolo, toi ateptnd ca El s spun sau s fac ceva. Ni-
ciunul din cei prezeni nu prea s conduc adunarea, dup cum nimeni nu avea nicio idee
ce se va ntmpla n momentul urmtor. ns era un aer de expectativ, ca i cnd orice
s-ar ntmplat ar fost semnicativ, deoarece era de la Dumnezeu, i nu doar o parte a
programului pe care-l plnuise cineva i-l tiprise ca toi s-l urmeze.
O lumin cereasc strlucea n ochii oamenilor de parc erau exuberani cu simpla
bucurie de a-L cunoate pe Dumnezeu i a se mprti din dragostea Lui. Muli dintre cei
prezeni ardeau literalmente de Duhul Sfnt. ncperea era plin de vioiciune i cldura
iubirii.
Cineva a citit cteva versete din Scriptur fr s le comenteze, i apoi din partea
cealalt a camerei o femeie a spus c tocmai acele versete prinseser via pentru ea n
ziua aceea ntr-o situaie anumit de acolo. Un om care sttuse nemicat, aproape cu capul
ntre genunchi. deodat s-a ridicat n picioare, vorbind repede cteva cuvinte ce semnau
a din Scriptur, dar nu erau, i totui purtau o autoritate i o putere ce mi-au topit inima,
ca i cnd Dumnezeu ar vorbit direct prin el cu privire la aplicarea corect n viaa de
toate zilele a versetelor tocmai citate. El s-a oprit la fel de abrupt cum a nceput i a s-a
aezat jos emoionat. Pe alocuri s-au auzit suspine, aminuri i exclamaii, iar apoi o lung
tcere plin de ateptare.
Deodat din spatele meu dintr-un col s-au auzit sunele dulci, melodioase ale unei
limbi strine, pe care n-am putut-o identica, dei s-a revrsat uor, curgtor pentru nc
trei minute, dup care s-a oprit. ndat, din latura cealalt a camerei o voce puternic a
oferit tlmcirea. Am ascultat cu atenie. Au fost anumite infexiuni i accenturi care au
caracterizat prima voce care a vorbit n limbi, iar acum a doua voce a prut s se opreas-
c asupra acelorai puncte. Anumite cuvinte ce s-au repetat n vorbirea n limbi i-au
afat corespondentul n cuvintele a veghea i a se poci i judecat, ce au prut c se
repet de acelai numr de ori n cadrul tlmcirii. Dar adevrata dovad de autenticitate
a constituit-o puterea de nedescris cu care interpretarea mi-a cuprins inima.
Ceea ce mi-era dat era privilegiul de a asista la o demonstraie vie a descrierii pe care
o face Apostolul Pavel n nti Corinteni 14 a unei strngeri a credincioilor sub condu-
cerea Duhului Sfnt. Ca un organism viu, iar nu ca organizaie! Era greu s-mi imaginez
c aceti oameni s-ar mulumit s se duc napoi la biserica de cult n duminica urm-
toare s stea alturi de sute de alii tcui pe o banc. n timp ce pstorul sttea detaat
la amvon, departe de ceilali credincioi, crora le predica.
126

Era uor pentru mine s-mi imaginez c nchintorii sinceri care umpleau cminul
familiei Larsen n seara aceea, continund cu rvn laudele i rugciunile lor pn la
orele dimineii, ar putea considerai un element periculos disruptiv de indezirabili n
cadrul religiei organizare, instituionalizate. Aveam s afu mai trziu c erau zeci de alte
adunri n casele rspndite prin zona Los Angeles i, probabil, mii de-a lungul rii de
la o coast la alta. Era o micare de for i infuen grassroots mai mare dect oricare a
experimentat-o biserica din America vreodat, i nc cretea din zi de zi. Unii conduc-
tori ai bisericii o numeau o micare a Satanei. Alii spuneau c este lucrarea Duhului Sfnt
ca mplinire a profeiilor pentru zilele de pe urm nainte de revenirea lui Isus Cristos.
Eu vedeam c necesarmente un mare numr de oameni de acest fel aveau s se gseasc
respini de bisericile instituionalizate, aa nct biserica undergroud s devin ntr-o
zi mai puternic i de o mai mare infunen asupra vieii Americii dect religia confesi-
onal.
Oamenii acetia tratau Biblia de parc ar realmente adevrat. Se rugau ca i cnd
Dumnezeu era viu i aculta rugciunile lor, ind gata s rspund la ele. nfrngerile i
victoriile erau mprtite deopotriv de grup cu o gingie simpl, aproape copilreasc,
ce era, n acelai timp, dezarmant i tindea s demate pe oricine mai era nclinat s-i
ascund ipocrizia ori prefctoria. Era o franchee binefctoare, care i aducea pe toi la
un teren comun de prtie apropiat i unitate.
Aici nu gseai prilejul s auzi o predic pregtit dinainte, s brfeti puin, i apoi
s pleci acas; ci un timp de spontaneitate, n care descepereai i mprteai, ba chiar
rezolvai probleme individuale pe loc, dup cum Duhul lui Dumnezeu conducea ntreg
procesul.
Era un scaun aezat ntr-un loc deschis n mijlocul pardoselii la care m-am gndit
toat seara. Apoi, pe la miezul nopii, o femeie atrgtoare de vreo treizeci i cinci de ani,
cu prul blond i lung, ncadrnd o fa ce prea s strluceasc de o expresie angelic a
iubirii, bucuriei i rbdrii, a solicitat s se fac rugciuni pentru soul ei, care, spunea ea,
se aprinsese de mnie violent mpotriva ei pentru faptul c primise botezul Duhului. El
era un presbiter n biserica lor i o denuna pentru ocara ce o adusese asupra ei devenind
implicat n prostiile alea penticostale i n doctrin fals!
Ea s-a ridicat de la locul ei, mergnd pn la scaunul din mijlocul camerei, pe care s-a
aezat. Doresc att de mult s-l ctig pe soul meu! l iubesc nespus de mult i vreau s
aib tot ce i-a pus la dispoziie Dumnezeu. V rog s v rugai pentru mine.
Unu cte unu oamenii s-au sculat de la locurile lor, strngndu-se n jurul ei i, ae-
zndu-i minile asupra ei, au nceput s se roage. Pe msur ce alii au ocupat acel loc,
oameni rugndu-se pentru ei n manier similar n restul serii, tiam c nu m voi mai
mulumi cu rutina adunrii normale de rugciune, n cadrul creia rugciunea de attea
ori pare a recitarea cererilor standard sptmn de sptmn, iar amosfera mai degra-
b convenional dect expectativ. Oamenii acetia preau s cread cu o credin i o
ncredere vii c lucrul pentru care s-au rugat l vor primi. Uneori, n timp ce erau strni
n jurul unei rugciuni, deodat se auzea un cuvnt de profeie de pe buzele cuiva, care
era o promisiune a ajutorului Domnului sau o mustrare, cernd pocina pentru un anumit
127

pcat ce sttea n calea rspunsului.
Aici era realitatea, izbucnind de via, dragoste i bucurie! Prea att de adevrat n
spiritul cretinismului descris n Noul Testament!
Noi cei de la West Valley tresltam de bucurie, stnd pn la ora dou noaptea. Niciu-
nul din noi nu mai vzuser aa ceva, i doream s ne ntoarcem ct mai curnd posibil.
Dac se ntmpla ca cineva s caute serviciu sau vindecare sau ajutor nanciar sau
rezolarea orcrei alte probleme, era un sens de unitate i iubire, precum i o credin
care prea s ajung pn la Dumnezeu, rugndu-se unii pentru alii s primeasc ce era
rnduit n ece caz. Simisem o cldur i o trinicie pe care familia lui Dumnezeu se
cuvine s-o aib.
Masca dispruse. Nimeni nu aa niciun fel de aere, niciun fel de faad pe care s-o
ntrein. Eul fusese rstignit mpreun cu Cristos, fcnd loc unei simpliti care era
dezarmant i ncnttoare, aproape ca de copil n ncrederea sa n Domnul i sinceritatea
fa de oameni.
M-am ntrebat dac aceasta se nscria n trezirea ce-mi comunicase Dumnezeu c
va cuprinde lumea chiar naintea revenirii lui Cristos. Avea s e ceva pe care biserica
instituionalizat o va respinge, prin urmare ea rspndindu-se ntre adunrile prin case?
O micare a Duhului Sfnt n rndurile oamenilor de rnd, n care focul va ni de la
inim la inim, oriunde era libertatea de a auzi i a asculta?
Gndul era intrigant. i eu nu tiam de ce eram ciudat de alarmat.




129

CAPITOLUL DOUZECI
Declaraie de rzboi?
n timpul botezului meu n oceane de dragoste n acea noapte memorabil de ianuarie
1963, devenisem tot mai contient c biserica evanghelic este mpotmolit ntr-un ve-
ritabil cult al textualismului, care o jefuiete de realitatea i experiena doctrinei pe care
pune ea aa de mare pre. Cunotina biblic este cutat ca scop n sine. Studiile biblice
sunt mai mult un joc de cuvinte dect cluz pentru trire. Originalul grec este oferit
ca explicaie a Scripturilor, al crui neles real trebuie gsit n via, nu n limbaj.
Fundamentalitii sunt att de convini c sunt sntoi n doctrina despre Duhul Sfnt
nct arareori observ absena prezenei i puterii Lui. Prea muli nvtori biblici sunt
papagali, prea puini proroci; iar starea de rigor mortis din adunrile lor este o amintire
trist a avertismentului lui Pavel, conform cruia litera ucide numai Duhul d via.
Amintindu-mi ce spunea Charles Finney c trezirea nu poate veni dect printr-un me-
saj n aa fel construit nct s contramandeze rtcirea n vigoare la acel timp, am nceput
s m ntreb dac vorbirea n limbi, att de dispreuit de marii nvtori ai Bibliei, era
poate, la urma urmelor, nsi lucrul ce trebuia renviat pentru a combate hiperintelectua-
lismul generaiei noastre. Cei mai muli evanghelici considerau c edicarea vine exclusiv
prin comprehensiune mental. ns Pavel spunea c unul care vorbete n limbi fr s
tie ce spune este totui edicat, sau hrnit n duhul su un medicament dezagreabil
de digerat pentru intelectualism.
Contemporanii mei au fost numii o generaie de uriai nucleari, dar pigmei morali.
Niciodat nu a fost cunotina omului despre comportarea i psihologia sa att de com-
plet, i totui niciodat nu a fost mai aparent c lipsete ceva. n rile cele mai educate
din lume orbii continu s-i conduc pe orbi. Psihiatrii se afl ei nii sub ngrijirea
psihiatrilor, fr s se poat ndrepta unii pe alii. Generalul care comand o armat nu-i
poate controla propriile pasiuni. Marele conductor politic care promite o formul de pace
pentru lume nu poate tri n pace cu soia i copiii si. Dar oamenii merg orbete nainte,
neajungnd ns nicieri.
Spritul omului tnjete dup Dumnezeu, dar creierul su aflat sub domnia eului mn-
dru insist c proiectele sale de auto ameliorare vor ctiga, n cele din urm, btlia, iar
cunotina tiinic a universului din afar va umple cumva golul dinuntru.
n faa unui eec att de evident, biserica nsi pltete la fel de orb omagiu cuno-
tinei intelectuale i erudiiei seculare. Predicatorii nvai de astzi nu ar ndrzni s-i
compun o predic fr s citeze tot mereu ce spune tiina ns pescarii ignorani i
necolii se bazau pe o Autoritate mai nalt i neschimbtoare, viaa lor vibrnd de Cris-
tosul cel nviat, care-i etala dragostea i puterea Sa n cuvintele i faptele lor. Catolicii
i Protestanii rmn divizai prin diferitele interpretri pe care colile lor de teologie le
atribuie anumitor texte din Scriptur, uitnd de asemnarea a ceea ce are sens cu adevrat:
pcatul i inadecvarea din viaa lor.
mi amintesc de experiena vorbirii n limbi ca de o minunat comuniune a duhului
meu cu Duhul lui Dumnezeu. i totui, n lunile care s-au scurs de atunci, m-am regsit
uneori rzvrtindu-m mpotriva oricrui gnd de a vorbi vreodat n limbi, deoarece
mintea mea nu fusese n stare s neleag limba ce se revrsa att de cursiv de pe buzele
mele. tiam c aceasta fusese o cntare de dragoste din inima mea ctre Dumnezeu, dar
pusesem un premiu aa de mare pe nelegerea intelectual nct era extrem de dicil
pentru mine s m ncred ntr-un Cristos pe care nu-L puteam nelege.
Ei bine, n ultim analiz, ar multe pe care un om nu le-ar putea nelege, dup cum
nici intelectul meu nu este pe msura celui al lui Dumnezeu. A fost un ego mndru care
nu i-a plcut gndul acesta pe care am dorit s-l neleg ct mai mult. Dar bunul sim mi
spunea c a un prost s neg ca ind invalide toate experienele vieii pe care nu le-a
putea nelege mental. Cu mult vreme n urm recunoscusem c aceasta excludea dra-
gostea, bucuria, fericirea, frumuseea buntatea i cele mai multe lucruri care fac viaa
vrednic s e trit.
ntr-o duminic seara am predicat o predic la West Valley Bible Chapel despre Ilie
la Muntele Carmel. El propusese ca profeii lui Baal s ridice un altar zeului lor, aeznd
un viel deasupra lemnelor ca ofrand. El va face la fel, ridicnd un altar Domnului. ns
nimnui nu i se va permite s aprind un foc pe altare. Dumnezeul care rspundea la
rugciune, trimind foc din cer s mistuie jertfele, avea s e recunoscut de toi ca ind
Dumnezeul adevrat, pe care toi l vor urma dup aceea.
Poporul Israel nu mai auzise una ca asta. Suna o idee mrea! Desigur, aceasta s-a
dovedit sfritul jocului amgitor pe care-l jucaser profeii lui Baal.
Sugerasem auditoriului c noi cei de pe vremea noastr avem mai puin nelepciune.
Dup ce am aprins focul noi nine, ar urma o discuie doctrinar savant ntre distinii
nvai i expozitori biblici participani la dezbatere, a cror jertf trimitea fumul n sus
ntr-o spiral acceptabil ctre cer. ntregul exerciiu ind pur teoretic ar , n consecin,
neconcludent.
Ideea subliniat de Ilie era c dac Dumnezeu era ct de ct relevant nevoilor i ex-
perienei umane, atunci El ar trebui s peasc n realitatea de zi cu zi a omului. El ar
trebui s Se dovedeasc, trimind foc din cer.
Evident, aceasta a fost ceva ce i Dumnezeu a considerat de bun augur, deoarece a
trimis foc cnd Ilie l-a solicitat.
Am subliniat auditoriului c realitatea experienei puterii lui Dumnezeu, care invadea-
z viaa oamenilor, este, n mare msur, absent n biserica de astzi. Noi ne jucm jocuri
de cuvinte, amgindu-ne c adevrul ar doar idei de categorisit doctrinar, aprate de
eretici i date mai departe ca idei tot att de lipsite de dovezi practice sau de putere pentru
generaiile urmtoare. Am avertizat c dac biserica nu se trezete la realitatea Adevrului
ca o experien dinamic cu Dumnezeu, care s se demonstreze n vieile oamenilor, noi
nu avem pe cine da vina dect pe noi nine cnd cei ce proclam c Dumnezeu este
mort gsesc priz la masele populare.
Unii s-au plns c am xat un standard pea nalt, am spus eu. Cuvntul lui Dumnezeu
130
131

a xat standardul, i acesta este n Cristos. El ne-a chemat s ne lepdm de noi nine,
s ne lum crucea i s-L urmm. Eu sunt devotat Lui cu toat inima mea. V chem la
aceeai crare, s urmai nu doar cuvinte i doctrine ale Scripturii, ci s v dai viaa,
ideile voastre preconcepute, prejudecile, ambiiile, voina voastr proprie i s-L urmai
pn la mormnt, murind mpreun cu El. Numai atunci poate un om experimenta puterea
nvierii Sale, realitatea emoionant a cretinismului Nou Testamental, Cristosul cel Viu
trindu-i viaa Sa de ascultare de Tatl n carnea Sa de muritor. Aceasta este promisiunea
pe care o au cuvintele Scripturii pentru cei care cred i o simpl aprobare fr experi-
ena vie este o fraud! Dumnezeu nu S-a schimbat. Isus Cristos este nc acelai. Iar noi
trebuie s credem aceasta!
Dennis venise de la Thoudand Oaks ntr-o vizit n seara aceea, stnd n spate i ur-
mrindu-m de aproape.
Apoi am citat primele versete ale capitolului. Ahab l ntmpinase pe Ilie cu acuzaia
aceasta interogativ: Tu eti cel care necjete Israelul? Ilie a rspuns: Eu nu am nec-
jit Israelul, ci tu i casa tatlui tu, prin aceea c ai dat uitrii poruncile Domnului.
Am spus c fusese fcut acuzaia mpotriva mea c tulbur poporul prin predicile
mele; dar, asemenea cazului lui Ilie, tot aa nu eu eram acela care tulburam biserica. Mai
degrab, erau cei ce-i conduceau pe oameni ce le ofereau orice mai puin dect plintatea
planului i puterii lui Dumnezeu trite n vieile noastre, cum proclam att de clar i
promite Cuvntul Su. I-am ndemnat pe toi s cread c Dumnezeu este nc pregtit s
rspund cu foc din cer cnd ne aezm pe altar i-I spunem: F-m combustibilul Tu,
Flacr a lui Dumnezeu!
Nu au urmat elogiile de rigoare dup ncheierea predicii, de genul o predic excelen-
t, ci un spirit general de tcere reinut, n cadrul creia Dennis i Jack erau neobinuit
de solemni.
Pe vremea aceea, numeroi i distini lideri ai bisericii desfurau campanii hotrte
de a se opune noii micri a limbilor, cum o numeau ei. Episcopul Pike de California,
printr-o scrisoare pastoral din mai 1963, i Dr. J. Vernon McGee de la biserica Open
Door din Los Angeles, dei erau parteneri incomozi n alte privine, ambii s-au pronunat
mpotriva a ceea ce era uneori descris drept o epidemie de penticostalism. Episcopul
asocia vorbirea n limbi cu schizofrenia, numind-o erezie embrionar, sftuindu-i pe cle-
ricii si s nu ia parte la ntrunirile n care se practica sau se promova aceast practic.
Dr. McGee a inut o serie special de predici combtnd vorbirea n limbi, publicate i
distribuite pe larg. Dr. Harold Fickett de la Prima Biseric Baptist din Van Nuys a inut
o seam de predici speciale mpotriva fenomenului penticostal, cum a fcut Dr. DeHaan
n cadrul mult respectatului su program de radio.
n contextul attor voci strignd n urechile bisericii c limbile dezbin, nu ar trebui
s mire pe nimeni c aceasta se dovedea, de multe ori, a situaia.
Indiferent de adevrata cauz din spatele rspndirii manifestrii darurilor Duhu-
lui, aceasta devenea una dintre cele mai discutate probleme din biserica de atunci. Am
nceput s primesc prin pot brouri scrise de McGee, DeHaan i de alii, care atacau
penticostalismul cele mai multe fr s indice cine i luase timpul i deranjul de a mi
132

le expedia.
Jack Biddle, deschis i franc ca totdeauna, mi-a nmnat numeroase brouri de acest
fel, insistnd ntotdeauna s-i comunic prerea mea asupra coninutului lor. El prea tot
mai ngrijorat de poziia mea doctrinar, punctul lui de vedere dup care Duhul Sfnt nu
mai druiete daruri miraculoase devenind tot mai persistent.
O anumit discuie pe care am avut-o noi a devenit punctul de cotitur n relaia
noastr. S-a ntmplat ntr-o duminic dup amiaz, cnd Jack a sosit pentru frecventele
sale bi n bazinul nostru, narmat cu obinuita lui grmad de tomuri voluminoase de
teologie. Obosit de munca mea prin curte, m-am aezat la soare lng el s m odihnesc.
Jack i-a abandonat studiile sale pentru moment, iar noi am nceput s discutm despre
trezire.
The Brethren Assemblies [Adunrile Frailor] posed totui adevrul, a spus Jack,
dar recunosc c nu-l triesc.
Sunt de acord cu tine, am rspuns eu. i nu cunosc nicio confesiune evanghelic
despre care s poi arma c triete cu adevrat crezul pe care-l profeseaz. Jack, dac
nu vom avea o trezire major n care puterea lui Dumnezeu s se evidenieze ntr-un cre-
tinism care s lucreze n viaa de toate zilele, America este pierdut.
Eu nu cred din Scripturi c trezirea va veni n proporiile acelea. Dar de un lucru poi
sigur: c nu va n micarea limbilor. Asta nu este o trezire!
Am spus eu ceva despre o micare a limbilor?
N-ai citit brourile pe care i le-am dat? a rspuns Jack. Ele i descriu noul pen-
ticostalism, dac vrei s afli adevrul despre el. Lucrul acesta dezbin bisericile de pre-
tutindeni!
Ei bine, Jack, am ntlnit civa oameni la CBMC care vorbesc n limbi, i trebuie
s spun c arareori vorbesc despre asta, spre deosebire de tine. n ultimul timp n-a fost o
conversaie n care s nu aprut subiectul. Ct privete posesiunea demonilor i compla-
cerea n orgii emoionale cum menioneaz unele din brourile pe care le-am primit n-am
observat nicio dovad care s sprijine aceste acuzaii. Cristos a spus: Prin roadele lor i
vei cunoate. Drept s spun, puinii oameni pe care i-am ntlnit care vorbesc n limbi
dau rod care s-mi demonstreze c Dumnezeu ar la crma vieii lor, iar nu Satan.
Satan se poate transforma ntr-un nger de lumin, a rspuns Jack. Ce prere ai
despre ce spune Dr. McGee despre micarea limbilor?
l respect pe Dr. McGee ca un frunta al bisericii i un nvtor biblic. Dar el se
contrazice de attea ori n broura pe care mi-ai dat-o, aducnd aceleai argumente pe care
le-am auzit toat viaa, argumente care, pur i simplu, nu stau n picioare cnd stai s te
gndeti la ele, cum este faptul c darurile Duhului au fost limitate la perioada apostolilor,
cnd Biblia arm clar c Duhul mparte aceste daruri tuturor credincioilor dup cum
voiete El, iar Biblia vorbete despre oameni care nici n-au fost apostoli cum ar tefan
i Filip i care, totui, au svrit semne mari i minuni!
Spui c se contrazice? n ce fel?
Ei bine, iat un exemplu concludent: mai nti, el spune c darurile ca semne au
ncetat odat cu ncheierea canonului. Apoi, n propoziia imediat urmtoare el arm c
133

dac ar exista apostoli astzi, ar n continuare daruri-semne. Dar cum poate aceasta,
chiar dac ar un milion de apostoli, din moment ce avem o Biblie complet, acesta
ind motivul invocat pentru care darurile-semne au ncetat? n continuare, el spune c
faptul c Pavel l las bolnav pe Trom la Milet dovedete c darurile-semne erau deja pe
cale de dispariie. Dar privete ci oameni i-a lsat Isus nevindecai la Nazaret! ns s
presupunem c are dreptate. n cazul acesta, avem o contradicie i mai mare. Mai nti.
el arm c darurile-semne au ncetat odat cu ncheierea Scripturilor, dup care spune
odat cu trecerea apostolilor dar cnd Trom a fost lsat la Milet bolnav niciunul din
aceste evenimente nu avusese nc loc.
Cum se face c un erudit att de inteleligent i mbibat de Biblie se poate pierde cu
totul n contradicii? Pesemne e pentru c se strduiete att de tare s demonstreze o idee
pe care Scripturile nu o dovedesc. Ani de zile am avut i eu aceast prejudecat oarb i
m-am strduit s fac ca Biblia s-o susin.
Vezi minuni ntmplndu-se peste tot n jurul tu ca n Faptele Apostolilor? a recla-
mat Jack. Cnd voi vedea minuni, voi crede!
Jack, chiar aici ntr-alt loc unde Dr. McGee contrazice vederile tale asupra acestui
lucru contrazicndu-se pe sine iari. Deja a citat dou motive pentru care nu pot exista
vreunul din aceste daruri n ziua de astzi: canonul este ncheiat i nu mai sunt apostoli.
Dar apoi arm c sunt nc daruri-semne. Desigur, nu n Los Angeles, ci pe cmpul de
misiune! Acum spune-mi: trebuie s-l cred pe Dr. McGee cnd spune c darurile-semne
au ncetat, sau cnd spune c se mai ntmpl i astzi? El vorbete despre confuzia
limbilor, dar nu vd cum penticostalii ar putea mai confuzai pe tema aceasta dect
este el!
Era o dup amiaz minunat i, stnd acolo i captnd razele soarelui, Jack a trecut
prin toate argumentele vechi ce le cunoteam att de bine. Mi-am nchis ochii, ascultnd
nu numai la cele spuse de el, i la tonul serios al vocii lui. Asta admirasem prima oar la
Jack, i n anii n care prietenia noastr s-a consolidat, se dezvoltase o puternic afeciune
pentru el. i n-am simit nicio slbire a acelei iubiri, n timp ce el denuna vehement ceea
ce numea el un botez n Duhul. Deodat am simit o dorin de a mprti propria ex-
perien cu el, n poda aprehensiunii c reacia lui va puternic negativ.
neleg ce simi pentru asta, Jack, am nceput cnd i ncheiase ultimul argument.
i eu m-am simit la fel ani de zile. Dar, n acelai timp, tiam c lipsete ceva n viaa
mea. Gndete-te numai ce inecace este comunitatea cretin n transmiterea evanghe-
liei i ce indifereni sunt cei mai muli cretini despre rspndirea Vetii Bune. Cuprins
de disperare profund, am strigat ctre Dumnezeu s m umple cu Duhul Su cel Sfnt.
Jack, Dumnezeu mi-a ascultat acea rugciune ntr-o sear din luna ianuarie 1963 i m-a
umplut cu aa o dragoste, bucurie i pace nct nu le pot descrie!
Asta a constituit nceputul ca ceva nou n viaa mea. De atunci am vzut mai muli oa-
meni deschizndu-i inimile lui Cristos ntr-o singur zi doar stnd de vorb cu persoane
individuale dect n douzeci de ani de predicare, predare i mrturisire!
De atunci ncoace se petrec lucruri incredibile. Sunt convins c este n viaa mea o
nou putere, care transmite realitatea Cristosului celui nviat la alii cum nu era acolo
134

niciodat nainte.
n timp ce spuneam asta, Jack i strngea crile, pregtindu-se s ias din curte. Apoi
s-a oprit o clip, amndoi stnd pe iarba opronului, nc absorbind conversaia noastr.
Niciunul din noi nu observase c Ruth ieise din cas i sttea lng noi, pn cnd ea a
luat cuvntul.
N-am putut s nu aud conversaia voastr, a spus ea. Fereastra era deschis, dei
nu am tras cu urechea. M-am gndit c aceast carte ar putea de folos. n mn avea
volumul Deeper Experiences of Famous Christians [Experiene mai profunde ale unor
credincioi renumii], pe care o inea ndreptat spre Jack. Din loc n loc erau mici buci
de hrtie alb ieind dintre lele crii, marcnd pasaje speciale din ea.
Iat un exemplu care ilustreaz ce a spus Dave. Ruth a deschis cartea istoriei lui
George Mller, mult preuit de Jack, deoarece el era unul dintre primii Frai Plymouth.
Nu voi citi detaliile, a spus ea, dar am subliniat pagina aceasta n care povestete cum
la patru ani dup convertirea sa, George Mller s-a druit pe sine lui Cristos n ceea ce
numete el o complet i denitiv predare. Tocmai asta a predicat Dave la adunare,
pentru asta ind el criticat. Mller spune c acesta a fost nceputul n viaa sa a ceea ce
numete el o nelegere experienial a funciei Duhului Sfnt.
i iat ceva aici despre Frances Ridley Havergal, continu Ruth deschiznd la un
alt loc pe care l-a marcat. Dennis a vorbit foarte elogios despre ea de cteva ori la studiul
femeilor de miercuri dimineaa la Capel. Aici se spune: n sfrit mult ateptata expe-
rien a sosit, ridicnd ntrega ei via n soare i bucurie din care tot ce experimentase
ea anterior erau doar nite raze palide i trectoare de aprilie, n comparaie cu plintatea
gloriei verii. i apoi cartea o citeaz ca spunnd: Trebuie s existe predare deplin na-
inte ca s poat binecuvntare deplin. Dumnezeu te primete printr-una n cealalt.
Fie c a fost Generalul Booth, care a ninat Armata Mntuirii, sau George Fox
sau Madam Guyon, cartea aceasta este plin de mrturiile unor asemenea oameni. Prin
intermediul unei predri depline de sine lui Cristos i al unei experiene cu Duhul Sfnt,
pe care unii o numesc umplere iar alii o descriu drept botez, ecare a experimentat noua
bucurie i dragoste i putere a lui Dumnezeu n viaa lor, care a fcut ca experiena lor
de pn atunci s pleasc n comparaie. Dup cum tii, Jack, a ncheiat Ruth, eu am
evitat s-mi precizez propriile convingeri sau absena acestora pe aceast tem. Nu
contest i nu neg aceast carte; pur i simplu i citez ce spun aceti oameni ai lui Dum-
nezeu despre ei.
Dar noi credem n umplerea cu Duhul, a spus Jack. Fraii predau aceasta, ns nu
ca o a doua binecuvntare, ci ca pe un lucru ce se petrece pe msur ce citim tot mai mult
Cuvntul i-L lsm pe Duhul Sfnt s preia controlul asupra vieilor noastre
Am auzit mult doctrin despre Duhul Sfnt printre Frai, Jack, am intervenit eu,
dar nu am auzit niciodat despre umplerea cu Duhul ca experien propriu-zis ce se
petrece la un anumit timp i ne transform viaa. ns cnd am citit Absolute Surrender
[Predare total] de Andrew Murray, accentul su pe umplerea cu Duhul mi s-a prut o
revelaie, dei a citat versete din Scriptur pe care le-am cunoscut toat viaa.
Ei bine, asta e un alt lucru. Crile acelea pe care le-ai distribuit Fraii nu sunt prea
135

ncntai de ele, a spus Jack.
i aminteti de cea subire scris de Tozer, numit Keys to the Deeper Life?
Jack a dat din cap, dar n-a prut bucuros. Deja mi comunicase dezacordul su cu
faptul c-i ddusem un exemplar icei lui, Neta.
Cred c Dr. Tozer exprim admirabil aceasta. La nceputul ultimului capitol el spune
c muli oameni cred n a umplui de Duhul, dar puini sunt dispui s se lase umplui.
Cu alte cuvinte, nu sunt gata s ajung la un punct n viaa lor n care s se predea lui
Dumnezeu i s-I cear s-i umple, ateptndu-se s se ntmple ceva precis.
Asta nu e altceva dect nvtur penticostal!
Nu e penticostal deloc, am replicat eu. Cred c le dm penticostalilor prea mult
credit pentru lucrurile ce aparin bisericii n ntregime. Oricum, Tozer nu este penticos-
tal, doar tii asta. Este foarte respectat n cercurile fundamentaliste i evanghelice din
America. Dar ideea este c pe ultima pagin se spune c aceast chestiune a umplerii cu
Duhul Sfnt este cea mai important chestiune care confrunt biserica de azi. El spune
ceva foarte interesant acolo; nimeni n-a fost unplut vreodat cu Duhul Sfnt care s nu
tie c a fost umplut, care s nu tie cnd a fost umplut i nimeni nu a fost umplut treptat.
n spatele acestor trei multe suflete timide s-au ascuns de Dumnezeu, cum a ncercat i
Adam s se ascund n Grdina Eden.
O privire de mnie a nceput s se rspndeasc uor pe faa lui Jack. nseamn c-mi
spui c n-am fost umplut niciodat cu Duhul!
Nu spun asta deloc, Jack. Am vrut doar s menionez ceva important ce a fcut
Dumnezeu n viaa mea. Ruth i-a spus despre muli alii care mrturisesc acelai lucru.
Cred c e o mare pierdere c nu predm asta, deoarece oamenii nu pot primi dect ceea
ce neleg c le ofer Dumnezeu. Ceea ce spunem noi acum este o dovad c acest lucru
nu se pred printre Frai negreit nu ceea ce Wesley i Moody i restul acestor brbai
i femei amintii de Ruth au experimentat.
i nici n-au s experimenteze, ct vreme asta e la latitudinea mea! a fost ultima
remarc a lui Jack, n timp ce s-a ntors mnios, traversnd terasa i ieind n curte, cu
tergarul pe umr i teancul de cri sub bra.
Privind la Ruth, ea a nceput s vorbeasc, dar s-a rsgndit. Sttea doar acolo prnd
adnc tulburat, dup care a intrat din nou n cas, ducnd cu ea volumul Deeper Expe-
rieces of Famous Christians.
Rmas singur, m-am ntrebat de ce mai profunde i de ce doar al cretinilor renu-
mii? S e cretinismul secolului al douzecilea att de dezndjduit de supercial nct
orice se apropie de experienele acestor pionieri de la nceput s e considerat drept ex-
traordina n ziua de azi? Gndurile mi-au fost ntrerupte de sunetul mainii lui Jack, care
pornea i ddea napoi pe alee.
137

CAPITOLUL DOUZECIIUNU
O profeie uimitoare
Aerul de modestie cumptat al lui Andrew Nelli prea a n contrast cu cel al unui
executiv de afaceri al uneia dintre cele mai mari ntreprinderi de produse lactate din SUA
n lumea noastr modern i grbit. Un contabil ef certicat, cu un doctorat n relaii
nanciare internaionale, el era exact la polul opus al stereotipului de genus Pentecostalis
ignorant, fr educaie i extrem de emotiv. ntruct Andrew era membru la North Hol-
lywood First Assembly of God, cndva poate l-a respins ca pe unul din acei tremurici
[Holy Rollers].
Pe la nceputul lunii decembrie 1965, l-am invitat pe Andrew s vorbeasc unui grup
de studeni la o ntrunire de amiaz din imediata apropiere a Colegiului Pierce. Povestea
lui mi era familiar de cnd o mprtise ntr-o duminic seara la Co-Uni-Bus, ns ea
era att de fascinant, nct am ascultat-o de parc a auzit-o pentru prima dat. Stnd
n picioare n living roomul plin de studeni, ocupnd ecare colior din jurul lui, i pe
carpet, el a povestit cum, cu civa ani nainte, pe cnd locuiau la New York, el i familia
lui fuseser acceptai s slujeasc n strintate de ctre Adunrile lui Dumnezeu. n sco-
pul acesta, se lsase de serviciu, i vnduse lucrurile, se vaccinase i fcuse rezervrile
[la vapor], cnd Andrew devenise contient c Domnul nu dorete ca ei s plece, la urma
urmelor!
Iraional cum se prea acest eveniment, avnd n vedere toate pregtirile fcute deja,
el n-a putut scpa de convingerea c Dumnezeu i spunea s nu se duc n India i s nu
misioneze acolo pentru organizaia fa de care s-a angajat. ns cum avea s-o anune pe
soia sa de aceast ntorstur? Fr tirea lui Andrew, ea avusese aceeai schimbare de
inim, ntrebndu-se cum i va putea explica soului! Dup descoperirea c Dumnezeu
le comunicase amndurora acelai lucru, ei au fost confruntai cu sarcina penibil de a-i
anuna biserica de aceast desfurare inexplicabil nc netiind de ce Dumnezeu i
schimbase planurile pentru ei i, prin urmare, neavnd nicio o explicaie plauzibil de
oferit.
Membrii bisericii au acceptat aceast surprinztoare i dramatic rsturnare de situaie
fr s le pretind o explicaie logic. ns rmnea problema n sensul scopului pe care
l avea Domnul n aceast ntorstur, dup ce vnduser totul din cas, iar Andrew se
lsase de serviciu. Tocmai n aceast conjunctur, dna Nelli s-a nbolnvit. Consultnd
medicul, li s-a spus c va trebui s se mute ntr-o zon mai cald, de preferin una mai
uscat, cum ar sudul Californiei. Plecai pe genunchi, soii Nelli au nceput s-i aduc
cererile naintea Domnului: s gseasc n New York o slujb sigur n sudul Californiei,
i o locuin acolo, precum i un automobil toate aproape imposibil de ndeplinit la
nceputul anului 1948.
Andrew af de la un prieten ntr-o zi la prnz c General Milk Company, brana in-
ternaional a rmei Carnation Company, cuta s angajeze un casier asistent. El a visitat
birourile companiei, n cadrul unui interviu pentru obinerea slujbei respective, i, spre
mirarea lui, a auzit cuvintele: Vei avea doar trei sptmni la dispoziie s v mutai
la Los Angeles, unde suntem n curs de a pune bazele noului nostru sediu internaional.
Am pregtit o cas pentru dvs. acolo i o main i, desigur, vom suporta cheltuielile dvs.
de mutare. O cerere trimis cu cteva luni nainte biroului din Los Angeles, prin care
i solicitau s gseasc i s angajeze un nou amploaiat, nu fusese dus la ndeplinire,
din motive necunoscute, astfel postul ind vacant n timp ce evenimentele din viaa lui
Andrew erau n derulare.
La cteva sptmni dup acceptarea postului, Andrew a descoperit c noile sale
ndatoriri implicau efectuarea unor extinse i frecvente cltorii n lumea ntreag, n
numeroase cmpuri de misiune. n anii care au urmat, a descoperit c poate face mai
mult pentru grupurile de misiune n cursul voiajurilor sale de business, dect putea s
sperat, dac ar mers n misiunea sa n India, cum plnuise iniial. Se pare c Domnul
i ngduise s porneasc n direcia aceea doar pentru a-l rupe de vechea lui slujb i a-l
pregti s-o accepte pe cea nou pe care i-o pregtise El.
Cu numeroasele detalii pe care le-am omis, a fost o relatare captivant a felului n care
Dumnezeu cluzete i se ngrijete de cei ce se predau voii Sale. Stnd pe covor alturi
de studenii aceia n ziua aceea, ascultnd cu atenie, am vzut paralele ntre situaia mea
i cea n care se afase Andrew. Dei nu m lsasem de serviciul meu, eram dispus, ba
chiar dornic s fac acest lucru nu pentru a pleca ntr-o ar strin, deoarece nu simisem
c Dumnezeu m cheam n direcia aceea, ci pentru a m dedica celor aptezeci de mii
de studeni de pe campusurile universitare afate la doar cteva minute de casa noastr.
Dar Dumnezeu avea o slujb n domeniul secular n care l voia pe Andrew. Am nceput
s m ntreb dac nu era posibil ca Domnul s m vrea s-mi pstrez slujba. i spusesem
de attea ori c sunt gata s prsesc lumea afacerilor, dar niciodat c eram dispus s
rmn. Acum, mrturia lui Andrew Nelli m-a convins s-mi exprim disponibilitatea fa
de Dumnezeu pentru orice chiar de a continua s u legat de rutina biroului, n poda
dorinei mele de a liber.
n contextul ultimelor remarci de ncheiere ale dlui Nelli, mi-am plecat capul i m-am
rugat: Doamne. Tu tii ct de mult doresc s m las de goana dup dolari pentru a Te
putea sluji toat ziua, n ecare zi pe campusurile universitare! Pe de alt parte, sunt re-
cunosctor pentru serviciul pe care mi l-ai druit, i dac vrei s rmn n el pentru restul
vieii, atunci sunt dispus i bucuros s accept aceasta.
Cnd am sosit la birou, omul pentru care lucram m-a ntmpinat de cum am pit
nuntru, rugndu-m s-l nsoesc la un restaurant din apropiere. Cum mergeam aa pe
trotuar, parcurgnd mica distan, o intuiie ciudat a nceput s-mi invadeze gndurile.
Conversaia noastr nu cuprinsese mai mult dect schimbul banal de amabiliti despre
vreme i activitile dimineii de pe piaa stocurilor i totui am tiut dincolo de orice
ndoial c aceast slujb, despre care-i spusesem Domnului c sunt dispus s o pstrez
toat viaa, lua sfrit!
138
139

Bill Magnuson motenise cea mai mare parte a marii sale averi n aciuni de oel. De-a
lungul unei perioade de mai muli ani, o mare parte din proprietile sale iniiale fuseser
vndute, iar banii obinui reinvestii ntr-o varietate de afaceri. Un om generos, cu inima
bun, Biff avea o dispoziie nepotrivit pentru rigorile competiiei lumii de afaceri. De
ce ar mprumuta sume mari de bani de la bnci, asumndu-i riscuri suplimentare, pentru
a asigura meninerea unui imperiu comercial n operaii depline, cnd numai dobnda i
dividenzii puteau asigura un venit mai mult dect adecvat?
Am gsit o mas liber ntr-un col retras. N-a pierdut niciun timp pentru ca s-mi ex-
plice c a ajuns la un punct n care efortul de expansiune permanent, mprumuri bancare
i presiunea deciziilor de afaceri deveniser o piedic intolerabil n calea vieii pe care el
i familia sa voiau s-o urmeze. El avea angajamente cu consilii de art, boarduri ale unor
muzee i, n plus, dorea s scrie cteva cri. Sosise timpul cnd simise c se impunea
s ias din afaceri ct mai repede posibil, pentru ca astfel s e lsat liber s urmreasc
adevratele sale interese. Asta nsemna c, desigur, nu mai avea nevoie de serviciile mele
ca manager de activiti comerciale. M-a privit iscoditor, iar eu l-am asigurat c voi face
tot ce-mi st n putin s aduc la ndeplinire grabnic dorina lui.
A fost evident ncntat c am consimit pe dat s cooperez i m-a ntrebat: Ct timp
crezi c ne va lua s rezolvm lucrurile pn n punctul n care un manager de birou i un
staff restrns de simpli contabili vor tot personalul de care voi avea nevoie?
Asta e greu de spus, Biff, am rspuns eu, strduindu-m s-mi nbu valul de
emoii care m cuprinsese. mi voi da toate strduinele s nchei totul n termen de trei
pn la patru luni. Marea problem va s scpm de cei o mie de acri din Malibu. Avem
mprumutul acela de 300.000 $ atrnnd peste terenul acela din San Pedro, i nu m-a
simi n largul meu dac nu ar rambursat n ntregime. ns va trebui s vindem terenul
din Malibu pentru a face fa obligaiei aceleia. Or, asta nu va uor, n condiiile pieii
de proprieti imobiliare sczute cu care suntem confruntai.
ntorcndu-ne la birou pe strad, nu-mi venea s cred ce se ntmpl. Prea de necre-
zut c mai puin de o or n urm mi exprimasem lui Dumnezeu pentru prima oar dis-
ponibilitatea de a rmne n serviciu ct vreme voia El. S fost aceasta chiar examenul
de ascultare pe care-l dorise El, nainte de a putea pune n aplicare planul Su?
n zilele ce au urmat am fost prea ocupat s acord prea mult atenie problemei grave
a ceea ce ar nsemna s u fr o surs stabil de venit. ns dincolo de iureul ncheierii
businessului, gndurile mele erau pline de anticiparea zilei cnd puteam s-mi dedic tot
timpul exclusiv studenilor de pe campusurile din apropierea casei noastre.
Acum c visul prea o realitate, am nceput s m gndesc serios la toate implicaiile
sale. Revoluia violent nu mai era doar planul slbatic al unei mini de anarhiti, ci o
veritabil i crescnd ameninare. Am simit aceasta din conversaiile avute cu studenii
n zilele acelea, mai degrab dect din relatrile de pres. Adesea eram convins de timpul
puin care a mai rmas, c America era confruntat cu ultima ei ans de a supravieui n
cursul unui deceniu.
Puinii prieteni crora le-am menionat prudent aceasta preau convini c am nnebu-
nit. Dar cu ct m-am rugat mai mult pentru aceasta, cu att mai ferm a devenit convin-
140

gerea c supravieuirea Americii va atrna n balan mai mult dect ne puteam imagina
i agenii unei puteri strine aveau s joace un rol minor n aceasta. Distrugerea va
realizat de americanii loiali, care credeau sincer c acionau ntr-o cauz umanitar. i
btliile decisive s-ar putea foarte bine s se dea pe campusuri, pentru ctigarea minilor
studenilor. Voiam s u implicat!
Am simit un val de emoie cnd primul agent pe care l-am contactat n legtur cu
vnzarea celor o mie de acri m-a asigurat c avea clieni care vor cumpra terenul, so-
licitndu-mi o listare exclusiv. Negreit era un indiciu c planul lui Dumnezeu pentru
viaa mea nainta rapid. De-acum nu mai era mult. Eliberat de lumea afacerilor, urma s
m afu pe campusurile universitare, unde Domnul mi va arta ce trebuie s spun i s
fac. De abia ateptam!
n septembrie, la doar o lun dup revenirea noastr din vacan, Jack Biddle mi-a
prezentat un tnr pe nume Rex Reardon de la o adunare de Frai Plymouth din Est. Rex
se afa n ora ca s joace fotbal [american] cu echipa Los Angeles Rams, iar soii Biddles
ndeplineau rolul de prini secundari, supraveghind bunstarea lui spiritual pe timpul
absenei sale de acas.
Va taman nimerit s aduc o mrturie la Co-Uni-Bus, spuse Jack la telefon, nainte
de a-l cunoate pe Rex. tii ce admiraie au tinerii de azi fa de sportivi, ndeosebi fa
de juctorii de football.
Da, tiam foarte bine asta i nu eram deloc fericit s ntrebuinm asemenea tactici la
Co-Uni-Bus. Nimic nu putea mai absurd dect ideea c, ntruct cineva este un star pe
plan sportiv, urmeaz c e calicat s recomande anumite produse clienilor i totui
atleii sunt pltii cu sume fabuloase pentru a-i da acordul pentru produsele americane,
de la fulgi de cereale la crem de brbierit, iar publicul american e ndrgostit de aceast
nebunie. Prin urmare, de ce am folosi sportivii pentru a recomanda cretinismul?
n ciuda sentimentelor mele cu privire la asememea metode, ndelung practicate de
ctre biseric, i-am spus lui Jack s-l trimit pe Rex duminica urmtoare i-l vom integra
n program.
Rex era mare i puternic ntr-un cuvnt, un excelent juctor de football, cum am
auzit cteva fete spunnd numai c mrturia lui avea tot atta via ct o limonad cald.
Dup ce a ascultat pe Hal i Jan Lindsey de la Campus Crusade for Christ vorbind despre
transformarea adus de Dumnezeu n vieile lor, Rex a nceput s realizeze c propria sa
experien era foarte, foarte ubred. El a rmas n urm s discute cu mine n birou i
eu i-am fcut o prezentare franc a ceea ce nseamn s i credincios, s te lepezi de tine
nsui, s-i iei crucea i s-L urmezi pe Isus. Cnd Rex a plecat, n cele din urm, la ctva
timp dup miezul nopii, era evident c fusese puternic zguduit.
Legturile mele cu Rex s-au nmulit dup aceasta. Numeroasele noastre conversaii
au parcurs ntregul spectru de ndoieli intelectuale pe care a mrturisit cu franchee c l-au
asaltat nc din zilele studeniei. Rex vzuse atta ipocrizie n vieile celor care-i spuneau
cretini nct a luat n considerare cu seriozitate s abandoneze totul ca ceva fals. Fusese
zguduitor pentru el s recunoasc n nal c ncercrile sale de a face cretinismul s dea
141

rezultate n viaa sa fusese un lung ir de insuccese.
ntr-o sear l-am dus pe Rex n vizit la familia Larsen. Dragostea i evident autentica
bucurie pe care le-a vzut acolo l-au convins c oamenii acetia erau pe bune. Dovezile
nvierii i puterii lui Cristos de a schimba viei erau pretutindeni. Isus realmente tria n
oamenii acetia, care preau s strluceasc cu o lumin luntric ce radia din ochii lor cu
o anumit putere panic n cldura personalitilor lor copleitoare. Dou sptmni mai
trziu, Rex l-a adus pe unul din colegii si de camer, care juca pe post de mijloca pentru
Rams, la ntrunirea Co-Uni-Bus. Ambii au rmas pentru ntrunirea de dup ntrunire
i, n timp ce m rugam cu grupul, Rex L-a invitat pe Isus s intre n inima sa i s preia
controlul vieii lui.
Sezonul de football se ncheiase, cnd ntr-o duminic seara dup Cu-Uni-Bus, Rex
mi-a adus la cunotin c duminica urmtoare pleca acas. A dori s mai trec pe la
familia Larsen nc o dat. Pornii ntr-acolo marea asta?
Voi face tot posibilul s merg ntruct e ultimul tu prilej, am rspuns eu.
Stteam n picioare n biroul meu discutnd de unde s-l iau, cnd a sunat telefonul.
Nu i-am dat importan, tiind c cineva din buctrie l va ridica. Telefonul a ncetat
s sune, iar noi tocmai hotrsem c era cel mai convenient pentru mine s-l iau de la
apartamentul su, cnd se auzi o voce strignd peste larma creat de o grmad de tineri
discutnd de zor. Este Rex Reardon n cas? Cineva l vrea la telefon.
Da, sunt aici, a strigat Rex. i a apucat telefonul, aezndu-se pe biroul meu, spri-
jinindu-se de raftul de cri de deasupra sa.
Punei-l n furc n buctrie, am strigat eu. A ridicat receptorul aicea n biroul
meu.
M-am ntors s stau de vorb cu un student ce tocmai intrase n birou, i, n conversa-
ia ce a urmat, am uitat cu totul de Rex, pn cnd o uoar lovitur pe umr m-a btut i
m-am ntors s vd o mn uria astupnd microfonul, iar cu cealalt fcndu-mi semn
s m apropii.
E Dorothy Biddle, a spus el n oapt. Ei vor s iau cina cu ei mari seara. Am
ncercat s schimb pentru alt sear, dar aceea e singura disponibil pentru amndoi. Ce
s fac acum? Doresc s m duc la acea ntlnire!
Miroseam c se apropie necazul. Dac Jack afa unde l duceam pe Rex, nu m-ar
iertat niciodat. ns evident c Rex voia s mearg cu orice pre.
Tare le-ar prea ru dac ar rata aceast ultim ans de a petrece o sear n compa-
nia ta, nainte de plecarea ta, am spus eu. Pe fa i se putea citi dezamgirea i vedeam
c un confict l atrgea n dou direcii. A apsat receptorul de piciorul su, stnd acolo
nesigur.
Am putea s mergem la familia Larsen mai trziu dect de obicei, am propus eu,
bjbind pentru o soluie de compromis, i probabil dac ai putea merge la familia Bid-
dle mai devreme, ai avea totui timp s petreci ceva timp cu ei
El inea receptorul la ureche, ncepnd s vorbeasc nainte de a-mi termina propo-
ziia. Am ceva planicat pentru mai trziu n seara aceea, dar ar grozav dac a putea
avea dinner cu tine. Ar great, dac nu te superi c va trebui s plec mai devreme.
142

A urmat ceva conversaie la cellalt capt al rului, i apoi el m-a privit interogativ.
La ce or s spun? mi-a optit el.
Ce-ai spune de ora opt jumtate? am sugerat eu. Probabil Jim se duce i el. Or, el
locuiete n direcia aceea. El te-ar putea lua de la familia Biddle.
ncepeam s m simt mai bine. Asta ar mai puin evident dect dac l-a lua eu.
Oricum, se va evita o ciocnire.
Era aproape ora nou cnd au ajuns acas la mine n acea sear de mari. M-am bu-
curat c ntrziaser puin. Asta i dduse familiei Biddle timp suplimentar s petreac n
compania lui Rex. n main se mai afau Wade Hahn i Bill Glaser.
Cum au decurs lucrurile? l-am ntrebat pe Rex de ndat ce mi-am fcut loc pe
banca din spate lng el. Te-au ntrebat unde te duci?
Am ncurcat-o ru de tot! Nu tiam c dna Biddle are un temperament aa de violent.
S-o vzut cum a explodat la mas cnd am spus unde m duc i cine m lua! N-a avut
niciun cuvnt amabil de spus la adresa dvs.! i presupun c Jack e convins c v furiai
n spatele lui ncercnd s facei penticostali din toi.
Rex a ateptat s rspund, dar eu am rmas n tcere, meditnd. Tare mi-e team c
v-am vrt ntr-o mare belea, a spus el ntr-un trziu.
Ascult, Rex, am spus eu domol, nu-i face probleme. M temeam c s-ar putea
ntmpla aa ceva. Nu e vina ta.
Aceeai dragoste i bucurie erau evidente n ziua aceea de mari seara la familia
Larsen, iar eu m bucuram c Rex gsea satisfacie imens n asta. ns inima mi era
mpovrat de o tristee inexplicabil. La ctva timp dup miezul nopii, o ngrijorare i
o nesiguran grav cu privire la viitor alungase, n nal, totul din gndurile mele, iar eu
m-am simit atras de scaunul acela din centrul camerei.
Se pare c Domnul m conduce afar din lumea afacerilor, am spus eu, aezndu-
m n plin vzul perechilor de ochi care m priveau int, i necazuri serioase cu Fraii
poate chiar excomunicarea pare s se contureze la orizontul imediat. A dori s cer
rugciune n sensul cluzirii Duhului Sfnt s e att de clar nct s nu pot s nu observ
calea voii lui Dumnezeu. Vreau cu disperare s u n minile Lui i s folosesc timpul pe
care mi-l pune la dispoziie n modul lsat de El.
Unul cte unul, mai mule persoane s-au strns n jurul meu, punndu-i minile pe
capul i umerii mei. Chiar nainte de a se ruga cineva, am simit cldura i preocuparea
dragostei lor nvluindu-m. Era aceast iubire a lui Cristos radiind din cei strni acolo
care m-a adus de attea ori napoi. Mai nti unul, apoi altul s-au rugat pentru mine, ca
Dumnezeu s-i fac voia Lui clar, s cluzeasc ecare detaliu al vieii mele spre
slava Lui.
Deodat n mijlocul unei pauze de moment, am auzit vocea Elisei Larsen rostind cu
autoritate, nu n rugciune, ci de parc Domnul mi-ar vorbi direct mie, prin intermediul
ei, n profeie.
Deschid o nou lucrare pentru tine, ul meu. Te iau din Los Angeles. Vei cltori din
ar n ar i din continent n continent!
Am auzit vocea Elisei poticnindu-se de mirare la aceste cuvinte rostite prin gura ei
143

n acelai timp convingerea Duhului Sfnt m-a copleit i am nceput s plng asemenea
unui copil. ntr-o clip, cu iueala unei sbii de foc, toate speranele i visurile pe care le
nutrisem despre o lucrare pe campusurile universitare din apropiere au fost detaate de la
mine, lsndu-mi o ran n inim care palpita de o insuportabil dezamgire i regret.
Orbit de lacrimi, m-am sculat de pe scaun i m-am lsat pe o canapea liber din apro-
piere, nucit i copleit de ntristare. Am continuat s bocesc fr s-mi pese de persoa-
nele din jur, ind convins c Dumnezeu i rostise decretul Su. n loc s m pot ntlni
zilnic cu studenii de la Pierce, Valley State i UCLA, cum visasem s fac, eram scutit
de slujba mea, doar pentru a trimis spre un loc ndeprtat despre care nu tiam nimic.
Tocmai mi exprimasem dorina sincer de a cunoate i asculta voia lui Dumnezeu; dar
acum cnd El mi-o descoperise, durerea era adnc la gndul de a-mi lsa studenii pe
care-i iubeam att de mult. tiam cu aceeai familiar, dar inexplicabil convingere c
acest lucru se va ntmpla. Absent la ntrunirea care continua n jurul meu, m-am luptat
cu o crunt dezamgire n inim, pn cnd am fost gata s spun c voi merge acolo unde
dorete El s merg!
Ajungnd acas n dimineaa aceea, tristeea i regretul se transformaser ntr-o uimi-
re plin de bucurie cu privire la ce ar putea s aib Domnul n vedere. Stnd pe marginea
patului, am mprtit cu Ruth ciudata profeie, dar niciunul din noi nu tiam cum s-o
lum.
n ciuda profundei convingere din inima mea c aceasta venea ntr-adevr de la Dum-
nezeu, m-am nvoit cu Ruth c va trebui s punem cu atenie nite ln i s ateptm cu
rbdare s primim ceva indicii tangibile despre ce avea s se ntmple n vieile noastre.
nvasem de attea ori c Dumnezeu nu ne va dezamgi. El avea ne va deslui calea.




145

CAPITOLUL DOUZECIIDOI
Persona Non Grata
n seara urmtoare la Capel, n timpul serviciului obinuit de la mijlocul sptmnii,
n aer prea s pluteasc o tensiune. M-am simit foarte ru despre Rex, dorind s nu-l
ncurajat s plece de la familia Biddle imediat dup cin, pentru a veni cu noi la familia
Larsen. Trebuia oare s-mi cer iertare lui Jack? Sau mai bine era s nu spun nimic, dac nu
amintea el nimic? Nu tiam. Jack prea foarte sobru i tensionat. Dac nu asta l deranja,
atunci altceva foarte serios era la mijloc.
Ridicndu-m s plec dup rugciunea de ncheiere, Jack mi-a fcut semn s stau jos.
Vreau s s-i spun ceva, a spus el pe un ton sever. Dup tonul vocii sale, tiam ce va
urma. Aezndu-m ntr-un scaun fa n fa cu Jack, mi-a trecut prin cap c nu aveam
de dat vina dect pe mine. Din colul ochiului meu, i-am vzut pe Wade i pe Bill ezitnd
o clip, dup care s-au aezat la dreapta mea.
n tot timpul ct te-am aprat, descopr c tu m-ai minit! Mi-ai spus un lucru, iar n
spatele meu ai fcut exact pe dos!
Dac-mi vei da o ans, pot explica am nceput.
O privire de dispre a acoperit faa lui Jack. tiu unde l-ai dus pe Rex asear. L-ai
fcut penticostal. Trebuie s recunosc c eti foarte dibaci. El crede ecare cuvnt pe
care-l rosteti, deoarece nu tie ce mare mincinos eti!
M faci mincinos? Nu-mi venea a crede urechilor mele.
Mi-ai spus c nu ai fost la niciun serviciu penticostal, iar eu te-am aprat cnd alii
te-au acuzat de asta. Acum descopr c m-ai fcut prost!
Bine Jack, dar nu mi-ai pus aceast ntrebare de cel puin un an. Am fost la cteva
ntruniri ntr-o cas n ultimele dou sau trei luni. Nu vd
Nu, tu nu vezi! Eti tot att de orb i de amgit ca oamenii pe care i-ai condus ctre
micarea limbilor. Dar tu mi-ai spus c nu vorbeti n limbi! Te-am crezut i te-am aprat.
Pentru ca s afu de la alii c ai recunoscut n faa lui Don Norby c vorbeti n limbi! n
tot timpul ct te-am aprat, creznd minciunile tale, pe la spate ai plvrgit n aceast
bolboroseal i i-ai fcut i pe alii s
Nu e adevrat, Jack. I-am spus lui Don c am vorbit n limbi o singur dat, pentru
c m-a ntrebat direct. Nu i-am spus c n-am vorbit niciodat n limbi. Nu m-am gndit
c trebuie s amintesc de ceva care s-a ntmplat o singur dat cu luni nainte.
Mi-ai spus c niciodat nu ai vorbit n limbi!
Dar asta a fost nainte de a mi se-ntmpla mie. Dup aceea nu am
tiai c te-am aprat. M-ai nelat cu bun tiin!
Credeam c procedez corect, Jack. N-am vrut s te supr. i cunosc prejudecile
mpotriva acestui lucru i mi s-au epuizat cuvintele.
Nu am nimic dac voieti s bolboroseti acas, n privat. Dar cnd i implici i pe
alii tineri care te admir, creznd ce spui cunosc genul de infuen pe care ai avut-o
asupra lui Rex.
n zadar am protestat c dac l-am dus pe Rex la o biseric baptist, nimeni nu m
poate acuza c l-am fcut baptist. Cu alte cuvinte, era iraional s armi c l-am fcut
penticostal prin faptul c l-am dus la o ntrunire, n care a auzit o singur persoan efec-
tiv vorbind n limbi. Pentru Jack, aceasta era ca i cnd a-i compara o simpl rceal cu
ciuma bubonic.
Nu prea s existe nicio baz pentru o discuie rezonabil. Jack era perfect convins c
limbile sunt de la Diavolul, poarta spre orice fel de necurie i rutate. Muli experi
au spus asta. Dar cel mai important i de neclintit fapt era c Jack era convins c Biblia
arm acest lucru. Cei trei stteam acolo i ascultam, n timp ce Jack mi-a spus s prsesc
adunarea, lundu-mi cu mine ucenicii.
Du-te i f-te membru ntr-o biseric penticostal doar vrei s i un tremurici!
sau nineaz-i o biseric proprie. ns nu rmnea aici, cci m voi lupta cu tine pn
la moarte! Iei afar i las-ne n pace!
Acea declaraie a fost urmat de tcere. n cele din urm, eu am rostit: Jack, i spun
un lucru: indiferent ce crezi despre ce s-a ntmplat n viaa mea, eu te iubesc n Cristos.
Arunc-m din adunarea asta, dac asta doreti, ns eu nu voi nceta s te iubesc, frate
niciodat!
Cteva sptmni mai trziu, cnd familia mea a sosit la Capel pentru studiul biblic
de la mijlocul sptmnii, parcarea era plin de maini. Se prea c toat lumea era acolo,
inclusiv oamenii care nu veneau niciodat miercuri seara, iar duminica veneau rar. Evi-
dent cineva i convinsese s vin cu un anumit scop, se pare! Gsind loc nuntru, am
aruncat o privire peste mulime, ind surprins s-i vd pe Dennis i pe Barbara. Trecuser
doi ani de cnd se mutaser la alt biseric.
edina a decurs n maniera obinuit i se ncheia n felul normal, cnd Dennis s-a
ndreptat ncet spre partea din fa a slii. ntorcndu-se spre auditoriu, a anunat pe un ton
solemn c are ceva att de serios i de important de spus nct nu avea ncredere s vor-
beasc nici cu notie, ci aternuse totul n scris cuvnt cu cuvnt. El a nceput s citeasc
i atmosfera a devenit imediat foarte ncordat.
Ceea ce scrisese el i acum citea relata cum, dup mult rugciune i consultare cu ali
Frai, el a conchis c era datoria lui s revin la West Valley pentru a da o mn de ajutor
adunrii s rezolve o situaie ce ajunsese intolerabil. i a precizat c toat lumea tia ce
vrea s spun referitor la un mare ru ce se strecurase n rndul frietii, ameninnd
nsi existena adunrii. El i-a cerut scuze pentru c nu s-a ocupat de aceast problem n
urm cu doi ani, cnd se ivise, regretnd c, ntruct participase la serviciile altei biserici,
evitase s dea atenie problemelor de aici.
Apoi Dennis a citit incredibilile descrieri ale posesiunii demonice care, chipurile,
i afecteaz pe vorbitorii n limbi, gndurile rele i practicile fanatice ce nsoesc acest
fenomen, inclusiv imboldul de a se implica n perversiuni sexuale ce nsoesc pe cei ce
practiv aceast rostire ecstatic! Nimic nici pe departe nrudit cu descrierile nereti pe
146
147

nu s-au vzut sau auzit la West Valley. Cu toate acestea, el vorbea ca i cnd ar poseda
cunotine precise dup care aceste practici urte i fanatice cumva s-ar afa la rdcina
unei tainice fore satanice, ce rodea la rdcina adunrii. n plus, dac West Valley nu se
ocupa de aceast erezie, ntreaga congregaie risca s e excomunicat de alte Adunri!
Cnd a terminat Dennis, Jack a srit n picioare, spunnd auditoriului c sunt cu des-
vrire un neltor, care i ndoctrineaz cu rvn pe alii cu ereziile mele, n ncercarea
de a transforma adunarea ntr-o biseric penticostal. Ca dovad, a armat c i-am dus
pe muli tineri cum ar Rex la ntruniri penticostale. Era ct se poate de limpede c muli
dintre cei prezeni n seara aceea auziser aceste acuzaii din gura lui Jack n particular,
ind prea trziu pentru a le schimba mintea.
Apoi Jack s-a ntors spre mine. Am auzit de la alii. Acum s auzim i de pe buzele
tale, Dave. Ai vorbit vreodat n limbi? Eti nevinovat sau vinovat?
Eu am rmas n tcere.
Vedei? Totul se face n secret i necinstit, pe la spate! a exclamat Jack triumftor.
Dac eu a crede c vorbirea n limbi este pentru astzi, a ncerca s-i determin pe toi
s aib aceast experien minunat. Dar el nici mcat nu recunoate!
Tcerea devenea insuportabil. n cele din urm, m-am ridicat n picioare.
Nu tiam c aceast controvers va dezbtut n faa ntregii adunri, am spus
eu. Este deopotriv inutil i nenelept. Cunosc ceva din prejudecile care nconjoar
acest subiect al darurilor Duhului, ca unul care i-am denunat pe penticostali toat viaa
exclusiv din auzite, descoperind doar recent c cele mai multe nvinuiri la adresa lor erau
neadevrate. Nu v cer s i de acord cu mine, dup cum nici nu vd de ce ar cere Jack
s m nvoiesc cu el exact asupra ecrui punct de doctrin, n caz contrar ind exclus
din adunare. Nu aceasta e temelia prtiei noastre n Cristos.
Jack m-a ntrerupt, hotrt s demonstreze din Scripturi c semnele i minunile ntr-
adevr au ncetat. i a trecut prin cunoscuta list de obiecii: Vorbirea n limbi a fost un
semn de carnalitate i imaturitate din partea corintenilor i, prin urmare, de nedorit. Eu
am rspuns c dup acest raionament marele apostol Pavel va fost cea mai carnal i
mai imatur persoan care a trit vreodat, deoarece el a spus c vorbete n limbi mai
mult dect toi corintenii, ba chiar I-a i mulumit lui Dumnezeu pentru asta!
Darurile Duhului, a spus n continuare Jack, au funcionat doar ntr-o perioad
scurt de tranziie, menit s stabileasc biserica n copilria sa, pn la ncheierea ca-
nonului. L-am provocat pe Jack sau pe oricare altul s gseasc doar un singur verset
din Scriptur care doar s pomenit o perioad de tranziie, amintindu-i c scrierile
prinilor bisericii au consemnat n istorie continuarea darurilor Duhului i a miracolelor
secole de-a rndul dup ce canonul era deja terminat.
ntre semnele miraculoase era cuprins i imunitatea de otrava i veninul erpilor,
insist Jack, i pentru c nu citim n pres despre cretini care beau otrav i mnuiesc
erpi mortali cu imunitate, este evident c semnele i minunile au ncetat ntr-adevr.
I-am amintit c Noul Testament nsui nu consemneaz niciun caz n care un cretin s
but otrav, i doar un caz de imunitate la muctura unui arpe, n care Pavel a rmas
nevtmat de o viper i c Biblia nu sugereaz niciodat ca cretinii s bea intenionat
148

otrav sau s ia n mini erpi, pentru a demonstra prezena miraculosului!
N-a fost deloc dicil s fac aa-numitele sale dovezi s par ridicole. Se cdea oare
s-i amintesc lui Jack despre cartea pe care i-o dduse ului nostru Davy cu cteva luni
mai devreme ca premiu la coala duminical? Era biograa lui Sadhu Sundar Singh din
India, un fost hindus convertit la cretinism. Experienele sale legate de vedenii, profeii,
izbviri miraculoase de la moarte inclusiv imunitatea de otrvuri date lui n tain au
fcut nvinuirile la adresa mea s pleasc n comparaie. Apoi mi-am amintit c era or-
thodox s se ntmple minuni pe cmpul de misiune. Ele nu constituiau erezie dect dac
se ntmplau n America n special mie.
Am spus deja prea mult. Mi-era sil pentru c m-am angajat att de repede ntr-o dis-
put doctrinar n poda promisiunii pe care i-o fcusem lui Ruth de a nu m lsa prins
n certuri.
Cnd, n cele din urm, Ruth a luat cuvntul, ea a vorbit pe un ton calm, dar implo-
rator. S-au spus aici n aceast sear lucruri foarte nemiloase. Dar nu nvinovesc pe
nimeni pentru asta. ns, avnd n vedere gravitatea de a ni se spune s plecm, mi se pare
c la mijloc sunt mai mult dect deosebiri de doctrin. Lansez un apel ctre voi, prietenii
mei! Dac cineva posed cunotine personale cu privire la ceea ce a fcut soul meu sau
dac v-a greit ntr-un fel personal, v rog s facei acest lucru cunoscut acum!
ns singurul rspuns primit a fost o lung i incomod tcere. i, n ciuda faptului
c acest apel a fost repetat de cteva ori n timpul serii, nimeni n-a reacionat cu vreo
acuzaie specic.
Dup ce a ascultat n tcere aproape dou ore, Geoge Rake a luat, pe scurt, cuvntul,
mustrndu-ne pe toi pentru c ne-am certat pe tema darurilor Duhului. i a lansat un n-
demn mictor la adresa tuturor s se vd ca nite pctoi la poalele crucii, mprtind
dragostea i iertarea lui Cristos. Aceasta e unica temelie a adevratei prtii. Dragostea
lui Cristos ne poate uni.
Mai multe voci au obiectat pe motiv c dragostea nu ar putea scuza asemenea erezie,
dar nu s-a ajuns la un acord ntre membrii adunrii cu privire la precizarea cu exactitate
a timpului cnd m-am fcut vinovat de erezie.
Anterior Jack mersese pn acolo nct s arme c eram unul din cei mai cucernici
oameni pe care i cunoscuse vreodat i c niciodat nu m-a auzit predicnd vreo nvtu-
r fals. ns vorbisem n limbi, ceea ce anula totul. Numai c i apostolul Pavel a vorbit.
Dar el a vorbit nainte de ncheierea Bibliei, pe cnd eu o fcusem dup asta. Acestea erau
faptele incontestabile ale cazului, n care rezida condamnarea mea. Or, n acest context,
dragostea era irelevant.
George s-a aezat la loc, ind complet respins i a prut nvluit ntr-o tcere ciudat
ct a durat restul edinei.
Pe la miezul nopii, Ruth a fcut un ultim apel ctre Dennis: Crezi tu cu adevrat c
este cea mai simpl i mai necomplicat soluie ca noi s plecm?
n acest punct ar putut schimba cursul lucrurilor prin rspunsul su. Ruth i cu mine
am ateptat cu rsufarea ntretiat. Toate privirile erau aintite asupra lui, el ezitnd
mult vreme pn cnd, n cele din urm, a spus: Nu pot s rspund la asta. Va trebui s
149

m rog. S mergem acas i s cerem cluzirea Domnului.
Jack s-a ridicat grbit n picioare, nevoind s lase ntrunirea s se termine fr o n-
cheiere conclusiv: Ci credei c problema o constituie limbile? a cerut el adunrii
s-i spun. Civa au protestat supunerea la vot a unei ntrebri att de deplasate, dar s-au
ridicat mini i au fost numrate. Prea un ctig semnicativ pentru Jack faptul c circa
jumtate din adunare a votat cu el.
Cei care au votat c limbile sunt problema au fost invitai la o edin nchis, n
cadrul creia Dennis, Jack i Frank au fost declarai a presbiterii de frunte.
Miercurea urmtoare, dup studiul biblic, acetia trei au cerut s se ntlneasc cu
mine n particular. I-am comunicat lui Ruth ce se ntmpl, rugnd-o s le spun i altora.
George Rake m-a urmat n ncperea cu emineu a Capelei, iar peste cteva minute Ruth,
nsoit de cei patru copii ai notri, au sosit mpreun cu Bill Glaser i Carl Bent.
Era clar dup expresiile de pe feele lui Dennis, Jack i Frank c nu erau de acord cu
prezena celorlali. Ei s-au consultat n oapt pentru o vreme. n cele din urm, Dennis a
ridicat din umeri i toi i-au tras scaune n faa noastr.
Dennis a nceput conversaia spunnd c s-a inut o ntrunire a Adunrii n dumi-
nica precedent, dup serviciul de cina Domnului. El mpreun cu Jack i Frank fuseser
alei noi presbiteri i primiser un ultimatum din partea Adunrii pe care s mi-l
transmit.
I-am ntrebat pe cei trei frai din dreapta mea dac au avut cunotin despre aceast
edin. Bill i Carl au indicat din cap c nu, iar George a spus c nu tie despre ce vorbim.
L-am ntrebat apoi pe Dennis ce a vrut s spun c aceasta fusese o edin a Adunrii,
ntruct a reieit c o bun parte a congregaiei nu fusese invitat.
Frank Westfall a rspuns c a fost o edin a celor care susineau principiile Adun-
rii.
Dave, e tu, e noi! a spus Dennis cu fermitate. Nu putem continua n felul acesta
la nesfrit. e vei pleca tu, e plecm noi. Iar noi am avut o edin n care am decis c
n-o s abandonm adunarea lsndu-te s-o transformi ntr-o biseric penticostal!
Ai s pleci panic? interveni Jack. Care e rspunsul tu?
Nu tiu, Jack. Va trebui s m rog pentru asta i s vd care e voia Domnului.
Ascult, Dave! Dennis aproape ridic tonul. Nu vom renuna la asta. Dac nu vei
pleca panic, te vom exclude!
Nu avei nimic mpotriva familiei mele, am rspuns eu. Cel puin, nu ai formulat
vreo acuz. Deci presupun c ei pot rmne, i tiu c doresc s fac acest lucru. Vom
veni mpreun la biseric. Eu voi ocupa loc pe rndul din spate, stnd singur, sau afar n
parcare, dac v convine mai bine.
Nu vom permite asta! spuse Dennis n grab i cu deosebit asprime.
Jack era plin de mnie. Vrem un rspuns precis din partea ta, acum! spuse el pe un
ton ridicat, subliniind ecare cuvnt cu mnie, Ai s pleci n pace?
George Rake ne-a ntrerupt pe toi. Frailor, cred c v-a scpat tuturor ideea. Nu
exist dect o baz pentru unitate, i aceasta se gsete la crucea lui Cristos i prin dra-
gostea pe care o toarn Isus n viaa noastr. Nu e nevoie s discutm despre excluderea
150

nimnui. Dragostea lui Dumnezeu este sucient pentru a aduce unitate chiar aici la West
Valley de ct unitate avem nevoie!
M-am sturat s tot aud vorbele astea despre dragoste, cnd aceasta nu se aplic, a
ripostat Dennis pe un ton aprins. Sunt deosebiri doctrinare la mijloc. Or, nu poi s aco-
peri deosebirile doctrinare cu dragoste. Deja am avut prea mult discuie despre asta!
George se ridic hotrt n picioare i am observat c ere profund jignit. M-am gndit
la seara aceea cnd el i Dennis s-au mbriat, ntre ei survenind o minunat mpcare.
George i-a luat Biblia de pe scaunul de lng mine, pornind ncet spre u. V anu
de pe acum a spus el cu un aer de nalitate, c v putei gsi un alt conductor de coala
duminical pn duminica viitoare, deoarece eu n-am s revin!
Am srit cu toii n picioare, stnd acolo nesiguri. M ateptasem ca Dennis ori Jack
s-l roage pe George s rmn n adunare. Cnd colo, Jack s-a ntors spre mine i a n-
ceput din nou s-mi cear s le dau rspunsul pe care-l voiau. nc o dat i-am spus c va
trebui s m rog n legtur cu asta.
Ieind cu toii pe coridor, Ruth l-a apucat pe Dennis de bra, oprindu-l n faa uii. Nu
neleg asta: vrei s spui c voi, Fraii, dorii ca eu i cei patru copii ai mei s plecm?
S-a lsat o tcere incomod, n timp ce Dennis sttea acolo trist i nedumerit. Jack tra-
versa captul cellalt al coridorului, oprindu-se s priveasc i s asculte. Ruth, cred c e
cel mai bine aa, a spus Dennis n nal pe un ton sczut. Doar vezi la ce s-a ajuns!
Dar Dennis, noi vrem s rmnem! Aici sunt prietenii notri i inimile noastre!
Suntem aici de ase ani, i am contribuit cu mult trud, timp i dragoste la aceast adu-
nare. Eu predau o or de coala duminical iar copiii notri vor s rmnem aici!
L-am vzut pe George ieind pe u, i m-am grbit dup el, lsnd-o pe Ruth n
compania lui Dennis. George, am spus cnd l-am ajuns din urm n parcare, s nu faci
ceva pripit.
Nu fac. M-am rugat pentru asta i nu vd s e alt cale. Oamenii acetia sunt hot-
ri s fac tot ce vreau, i cu asta basta!
Conducnd maina spre cas, m-am mirat ct de calm i lipsii de amrciune au
acceptat copiii situaia, de la cel mai mare de paisprezece ani, Davy, i pn la cel mai
mic, Jon, de apte ani.
Ce are Dr. Miller mpotriva lui Tata? ntreb Janna.
Pi, rspunse Ruth, el crede c tatl vostru are nite idei greite cu privire la Bi-
blie.
Dar noi tim c tticul are dreptate! a spus Karen pe un ton emfatic.
Am zmbit pe ntuneric n faa acestei demonstraii de loialitate. Sunt diferene de
opinie, am spus eu, dar noi i iubim pe aceti Frai i le dorim ce e mai bun pentru
adunare.
nseamn c vom pleca? a ntrebat Davy.
Nu tiu, Davy. Va trebui s ne rugm pentru asta. Dorim voia lui Dumnezeu pentru
viaa noastr, nu-i aa?
Da, spuse Janna, dar nu vd de ce trebuie s plecm. Am fost att de fericit cnd
familia Miller s-a ntors la West Valley, dar nu tiam c Dr. Miller a venit napoi doar
151

pentru a-i spune ie s pleci!
Uite ce e, copii, am spus eu. Noi tim c aceti Frai se strduiesc s fac ce e bine
Atunci s ne rugm pentru ei, iar restul l vom lsa n mna Domnului.






153

CAPITOLUL DOUZECIITREI
Excomunicat
Excomunicarea mea era menit a f un act de credin din partea stabilimentului, o
declaraie de politic ofcial, un rspuns fnal, avnd ca scop eliminarea oricror ntrebri
ulterioare cu privire la darurile Duhului. Dup pregtiri discrete, procesul ereziei mele a
fost programat s se in la Villa Chapel din Pasadena. Conductori ai Frailor Plymouth
din tot sudul Californiei fuseser selecionai n secret pentru a ocupa loc n juriu. Circa
aptezeci s-au adunat s rosteasc judecata asupra cauzei, nederanjai de absena inculpa-
ilor. Eu nu fusesem invitat, dup cum nu fuseser invitate nici alte persoane n cunotin
de cauz, cu excepia celor ce se nvoiau ntru totul cu singurul verdict stabilit dinainte.
Oricine ct de ct cu judecat sntoas n doctrin trebuia n mod necesar s se opun
relelor dovedite ale vorbirii n limbi; i s fe de acord cu strpirea primelor semne ale
acestui groaznic fagel, nainte ca acesta s poat infecta Adunrile Frailor!
ocanta descriere a haosului de la West Valley a adus sincer ntristare inimilor celor
prezeni. Ceva trebuia fcut! Frank Westfall a precizat c dac nu voi f excomunicat,
el va f obligat de contiina sa s se alture multor altora n a prsi adunarea, lsnd-o
astfel n dezordine.
Pentru a alunga orice ndoieli care mai rmneau, au fost citite extrase dintr-o scrisoa-
re primit de la un expert anti-penticostal din Noua Zealand, n care se spunea c sunt
sub inspiraia Satanei, trebuind s fu excomunicat fr ntrziere. Preocuparea sincer
resimit de fecare dintre presbiterii prezeni pentru membrii adunrilor lor respective le
impunea s ia seama la avertizrile severe ale unei astfel de autoriti aproape universal
recunoscute.
Au fost printre cei prezeni la excomunicarea mea unii, al cror cuget a fost, se pare,
sufcient de tulburat de natura procedurilor pentru a propune o amnare a excomuniicrii
pn cnd mi se acorda o audiere. Astfel, dei documentul excomunicrii fusese redactat,
n ajunul excluderii noastre, Ruth i cu mine am fost chemai s ne ntrunim ntr-o edin
nchis cu un grup de apte reprezentani, membri de ndejde ai comunitii de credincioi
pe care se putea conta s se pronune pentru interpretarea tradiional, fr s fe deturnai
de la argumentele convingtoare care fceau din mine un element att de periculos. Pe cei
mai muli dintre oamenii acetia i cunoscusem de o via ntreag. Preocuparea lor era,
evident, sincer. Ruth i cu mine am simit amndoi sinceritatea dragostei lor i intensi-
tatea dorinei lor de a m readuce n staul n ceasul al unsprezecelea.
Pe lng cei apte selectai, eu solicitasem prezena prezbiterilor adunrii din Fullerton,
ntruct edina se inea n capela lor. Doi dintre ei au reuit s participe. Fiecare din cei doi
ne-au fancat, dndu-ne lui Ruth i mie un sentiment de mngiere i asigurare. Doar cu o
sptmn nainte, n urma unei interogri detailate, aceti doi au indicat c nu vd nicio
erezie n convingerile mele, exprimndu-i sperana c tot scandalul se va stinge n curnd.
Preedintele ales s conduc interogrile era un prieten vechi al prinilor mei. nc din
copilrie l-am respectat profund ca om al lui Dumnezeu. Trecuser aproape aisprezece ani
de cnd ne cununase pe mine i pe Ruth. Vizite n familia noastr, timp petrecut pe genunchi
n rugciune, discuii din Biblie, prtie i amintiri plcute din trecut mi umpleau gnduri-
le, fcnd tulburtorul prezent s par ireal. E posibil ca aceeai nostalgie s-l f afectat i pe
el. Evident c el era ntristat de rolul pe care trebuia s-l joace n dup amiaza aceea.
Dar era limpede c nimic nu-l va mpiedica s-i fac datoria de a examina convinge-
rile mele doctrinare, n sperana c n acest ultim ceas voi putea f convins s-mi retractez
ereziile.
Un frate n vrst a ntrerupt procedurile, fcnd sugestia optimist c dac i voi per-
mite s citeasc i s explice un verset pe care-l descoperise cu mai bine de patruzeci de
ani nainte, gndirea mea asupra acestui subiect al darurilor Duhului se va lmuri, cum se
ntmplase i cu el. L-am ascultat citind 1 Corinteni 13:8 i, cu un zmbet larg, m-a ntrebat
dac aceasta nu fcea ca toate lucrurile s fe clare ca bun ziua.
Nu am venit aici s argumentez, am rspuns eu. Dar s-ar prea c pn i printre
fruntaii Adunrilor exist deosebiri de vederi asupra acestui verset din Scriptur. A dori
s-l rog pe unul dintre presbiterii de la Fullerton s-i prezinte felul cum nelege el acest
verset. Faptul c este un expert n greac nu face dect s adauge greutate la spusele lui.
El nu a fost deloc reticent, ncepnd s scoat n eviden erorile oricrei ncercri de a
dovedi din Scriptur c limbile i profeiile i darurile spirituale s-au terminat. Demonstrnd
inconsecvenele inerente acestei interpretri tradiionale, pornind att de la sensul din grea-
c, ct i din punct de vedere logic, prin comparaie cu alte Scripturi, el a artat n continua-
re c, n context, era evident c Pavel se referea la starea viitoare din cer, cnd cretinul va f,
n fnal, fa n fa cu Cristos. De asemenea, el s-a referit i la scrierile fruntailor bisericii
primare, a cror mrturie despre continuarea darurilor miraculoase ale Duhului secole de-a
rndul dup moartea lui Petru i Pavel trebuie considerat o dovad concludent a faptului
c asemenea manifestri nu s-au sfrit, de fapt, odat cu ncheierea canonului.
N-am putut s nu admir curajul su, relatnd despre studeni universitari care vorbeau
n limbi, i totui evideniau o evlavie a vieii i puterii de a-i ctiga pe alii la Cristos care
nu se preta la explicaii facile.
n continuare, un alt presbiter m-a chestionat dac credeam c Biblia conine voia i
gndirea complet a lui Dumnezeu.
Mi se pare de neconceput, am rspuns eu, ca fecare cuvnt rostit vreodat de Dum-
nezeu n trecut, prezent sau viitor, sau fecare gnd al Su, din trecut i pn n viitor, s
fe cuprinse n canonul Scripturii. Sunt contient c aceast concluzie v este impus de
insistena voastr c vorbirea n limbi i profeiile au ncetat, c nu mai e nimic care s ne
descopere Dumnezeu, odat ce canonul s-a ncheiat. Dar vei spune c voia lui Dumnezeu
pentru toate persoanele din istoria omenirii sunt expuse detaliat n Biblie? Nu am dat peste
niciun misionar dintre Frai care s nu cread c Dumnezeu l-a cluzit spre cmpul su de
misiune. ns mi rmne nc s descopr n Biblie un singut verset care s afrme c Smith
trebuie s mearg n India, iar Jones n Africa. Atunci cum i-a cluzit Dumnezeu, dac vo-
ina i mintea Sa complet este cuprins n ntregime pe paginile Scripturii?
154
155

Bill Bush era unul din cei prezeni. Solicitasem s aduc scrisoarea din Nou Zealand
prin care eram acuzat de inspiraie satanic. El a citit pasaje din ea, refuznd ns s-mi dea
voie s-o vd, ntruct autorul, pe nume Coppen, l instruise s nu mi-o dea s-o examinez.
Ruth i cu mine l cunoscuserm pe Dl Coppen n timpul turneului su de predici din Cali-
fornia. Unii dintre Frai l rugaser s m examineze, ntruct era expert asupra abaterilor
penticostale. l invitasem acas la noi s ia cina cu noi ntr-o sear. El ne-a surprins, spu-
nnd: Nu v facei probleme, frate Hunt. Citind materialul pentru pregtire pe care l-ai
redactat pentru tabr, Duhul Sfnt mi-a spus s nu v fac niciun ru c avei un mesaj de
care Adunrile au nevoie. Ruth i cu mine nu vom putea uita asta niciodat!
Ce-i scrisese Bill Bush ce-l fcuse s se rzgndeasc? L-am rugat pe Bill s-mi spun
ce a zis, dar cererile mele au fost respinse pe motiv c asta nu ar produce dect i mai mult
controvers.
Fusese i aa prea mult controvers, conform acestor oameni, iar eu am fost singurul
motiv al ei. De ce nu puteam crede ceea ce toi credeau?
edina s-a ncheiat cu declaraia sumar c era clar c eram hotrt s-mi duc pn la
capt doctrinele false, n pofda numeroaselor ncercri de a m face s renun la erorile
acestei micri rele a limbilor.
Aprobarea divin a fost invocat asupra lucrrilor, cu o adecvat rugciune de ncheie-
re. Dnd mna cu fecare dintre cei adunai n jurul nostru, Ruth i cu mine le-am mulumit
sincer pentru timpul i preocuparea lor. Fratele n vrst care fusese att de sigur c inter-
pretarea sa asupra lui 1 Corinteni 13:8 va rezolva toate problemele m-a mbriat i a plns
pe umrul meu. Nu era nicio ndoial cu privire la profunda lui ngrijorare ce-l obligase s
m exclud. De aici nainte aveam s fu un paria total fa de cunotinele mele de o via
ntreag, un eretic de evitat pn i de prietenii mei cei mai apropiai.
Ruth i cu mine eram ngrijorai c presbiterul de la Fullerton care interpretase 1 Corin-
teni 13:8 n aceeai manier s-ar putea s fe el nsui n pericol. ns aceasta s-a dovedit a nu
f cazul. Se prea c ceea ce constituia erezie cnd era afrmat de mine trecea drept ortodox
n gura altuia. Asta era avantajul de a nu f vorbit n limbi!
Cnd am afat c cei doi frai de la Fullerton ce se uniser cu ceilali apte la semnarea
documentului prin care se aproba excomunicarea mea, Ruth i cu mine am rmas profund
deziluzionai. Stabilimeantul obinuse, n fne, un verdict unanim, ce ndreptea infailibi-
tatea sa.
A doua zi, duminic 20 februarie 1966, excomunicarea mea devenea ofcial. n timpul
serviciului cinei la West Valley, Jack a ndreptat atenia congregaiei nc o dat asupra con-
secinelor nefaste de a atepta prea mult de la Dumnezeu n actuala dispensaie. Apoi Frank
s-a ridicat n picioare pentru a citi urmtoarele:
Pentru binele mrturiei de aici de la West Valley Bible Chapel, cu regret trebuie s
anunm c i retragem fratelui nostru David Hunt prtia. Aceast adunare a fost
nfinat pe temelia adevrului Noului Testament, i noi credem c acest adevr
trebuie meninut.
156

De aceea, noi respingem doctrinele propovduite de micarea limbilor, pe care el
o agreeaz i o practic, ca find contrar adevrului i practicii Scripturii i o con-
siderm a f amgitoare. Oriunde aceast nvtur a fost introdus, ea a provocat
dezbinri, iar dac nu va f condamnat, va continua s provoace dezbinri.
Prezenta decizie a fost luat dup multe deliberri i rugciuni din partea noastr i
consilieri din partea frailor slujitori i a presbiterilor respectai ai altor adunri.
Eram plecat la alt biseric unde predicam, i abia dup ce adunarea Co-Uni-Bus pleca-
se n seara aceea, am reuit s ne aezm istovii n buctrie, eu dorind s aud, iar Ruth s
relateze ce se ntmplase.
Documentul de excomunicare pe care l-a citit Frank a precizat c tu crezi i practici
nvturile micrii noilor limbi, dar nu le-a defnit, lsndu-i pe toi s presupun c eti
vinovat de toate stricciunile acelea groaznice descrise de Jack i de Dennis, inclusiv o sea-
m de practici demonice, orgii emoionale i perversiuni sexuale! Asta e din cale-afar de
pervers! ntotdeauna i-am considerat pe Frai cei mai buni copii ai lui Dumnezeu dar dac
aceasta urmeaz s fe o mostr a ceea ce vom primi din minile lor, ei bine, atunci m tem
pentru copii notri. n cazul acesta, nu putem fugi din calea lor sufcient de repede!
Ruth, eu tiu c ei sunt sinceri. N-au fcut dect ceea ce au simit c au datoria s fac.
Dar cred c i-ar devasta dac i-ar da seama c i-au cldit aceste consecine devastatoare pe
o temelie att de ubred. Totul se reazem pe felul n care interpreteaz ei 1 Corinteni 13:8
iar dac se ntmpl s fe greii, ei bine, atunci totul se prbuete. Totul!
Cererea mea s mi se dea o copie a documentelor de excomunicare a fost respins cu
ndrjire. Eu eram de-acum considerat ca un mort, ce i se refuza chiar documentele prin care
se pronuna expulzarea mea. Cum s-a exprimat, n cele din urm, Jack fa de Ruth: Dave
este o chestiune ncheiat, moart!
n timp ce eram plecat n turnee de propovduire a Cuvntului n sptminile urm-
toare, Ruth i copiii au continuat s frecventeze fecare adunare de la West Valley, n pofda
expulzrii mele. Apoi, brusc, programrile mele de vorbit la alte biserici au luat sfrit, dn-
du-mi prilejul s m altur din nou familiei mele la West Valley. n multe privine, a fost cea
mai difcil experien din viaa mea s revin n locul unde nu eram dorit, de unde fusesem
denunat i expulzat.
La serviciul sptmnal de cina Domnului stteam singuratic ntr-un scaun n partea din
spate a congregaiei. Nimeni nu avea voie s-mi vorbeasc sau s-mi strng mna. nsi
existena mea trebuia dat uitrii. La rndul meu, am ncercat s fu ct mai ters cu putin.
Rareori ochii mei i ntlneau pe ai altuia, i chiar i atunci doar pentru scurt vreme, n timp
ce privirea celuilalt se abtea grbit.
Uneori auzeam lucruri ciudate din gura celor care m excluseser. Dennis a folosit
cuvintele predare absolut de cinci ori ntr-o predic inut ntr-o duminic, adugnd:
Acesta e un subiect pe care unii dintre noi nu dorim s-l auzim.
ntr-o alt duminic l-am auzit pe Jack vorbind despre rai, cnd a afrmat: Cnd l vom
vedea fa n fa, atunci l vom cunoate exact aa cum suntem i noi cunoscui.
157

Pe msur ce treceau sptmnile, am ajuns s-mi accept rolul de lepros spiritual, do-
bndind o nou apreciere pentru ceea ce suferise Cristos pentru mine.
Poziia mea de proscris a devenit o tot mai mare contientizare a nevredniciei mele,
anume c dac n-ar f fost dragostea i harul Su, nu a f avut dreptul s revendic prtia
Sa ori cea a copiilor Si! Unele din cele mai mictoare experiene de nchinare i devoiune
fa de Cristos de recunotin, laud i bucurie pe care le-am cunoscut vreodat la un
serviciu de cina Domnului au fost pe scaunul acela singuratic n spatele adunrii, unde mi se
refuza participarea, pinea i vinul simbolice.
Sptmnile acelea au fost un timp de real binecuvntare pentru familia noastr. n-
fruntnd mpreun durerea i perplexitatea acestei apstoare situaii, ntre noi s-a statorni-
cit o nou legtur de dragoste. Se zvonea c au s-o excomunice i pe Ruth, ba chiar i pe
copii, n efortul de a scpa de prezena mea fzic, dar nu s-a ajuns la un numitor comun n
privina stabilirii temeiurilor sufciente pentru o astfel de msur drastic. Noi am fost acu-
zai de faptul c continuam s frecventm biserica doar pentru a le face n ciud oamenilor
de acolo. Ar f fost mult mai uor, mult mai puin umilitor, s ncetm de a mai frecventa
biserica. ns aici ne condusese Domnul cnd ne mutaserm de la Merced, i aici trebuia s
rmnem, n pofda tuturor ameninrilor i presiunilor, pn cnd Domnul avea s ne spun
s mergem altundeva!
Atitudinea copiilor a fost minunat. n ciuda remarcilor suspicioase ndreptate la adresa
lor la ora de coala duminical i a dezaprobrii sub care se simeau n aceste mprejurri
difcile, Domnul i-a pzit de orice duh de amrciune. Ruth i cu mine i asiguram adesea
c i iubeam pe toi cei de la West Valley la fel de mult ca mai-nainte, find siguri c Fraii
credeau sincer c fceau voia lui Dumnezeu. Copiii au acceptat aceasta cu senintate i cu
un duh lipsit de orice animozitate, care provenea de la Domnul, netrdnd niciun spirit de
respingere chiar fa de cei ce fuseser cei mai zeloi n darea noastr afar din biseric.
Doi Frai care au dat dovad de preocupare permanent pentru readucerea mea la pr-
tie au fost Henry Petersen, care, cu treizeci de ani mai nainte m condusese la Cristos, i
George White, un prieten ndelungat al familiei, care-i cunoscuse pe prinii mei din zilele
de dinainte de a se cstori. Au avut loc cteva convorbiri deschise la telefon i corespon-
den ntre noi i, dup multe sptmni, s-au fcut aranjamente ca eu s-i cunosc. Faptul
c ei sunt cei care au solicitat ntrevederea a ncurajat sperana pe care Ruth i cu mine o
nutream n sensul unei reconcilieri cu Fraii.
Discuia noastr a durat cteva ore i m-a lsat derutat i zdruncinat. Dorina mea de
a rmne n dragoste i prtie, indiferent de deosebirile de preri, a fost privit de aceti
doi prieteni de ncredere drept ncpnare i dezbinare; n vreme ce expulzarea celor care
au ndrznit s cread conform propriei lor contiine a fost un act necesar pentru pstrarea
unitii.
Faptul c vorbisem n limbi, chiar dac numai n rugciunea privat i neauzit nici m-
car de ctre soia mea, a fost cu siguran o dovad sufcient a vinoviei mele sub orice
acuzare. West Valley se mprise n dou faciuni. i ntruct conductorii bisericii ca Dr.
J. Vernon McGee i alii erau cu toii de acord c vorbirea n limbi provoca pretutindeni
dezbinare, rezulta clar c eu eram vinovat. Orice ncercare de a discuta faptele afate n con-
158

tradicie cu acest tipar dovedit era n contradicie cu ordinea stabilit.
Nu era dect o singur cale spre mpcare, i doar una singur. Eu trebuia s m po-
ciesc de implicarea mea cu penticostalismul, cernd smerit iertarea frailor i promind
solemn ca niciodat s nu mai vorbesc niciun cuvnt despre darurile Duhului n public sau
n particular. Doar dac m nvoiam s fac asta, presbiterii aveam s m readuc n prtia
bisericii Weat Valley i a bisericilor din sudul Californiei.
Fratele White a plns n timp ce m ruga s m las de rzvrtirea i ncpnarea mea.
Dac nu pentru mine nsumi, atunci pentru Ruth i pentru cei patru copii, s iau n conside-
rare durerea i privarea care o adusesem peste ei, pierderea prietenilor i stigmatul ce avea
s rmn peste ei tot restul vieii lor.
ntlnirea mea din ziua aceea cu aceti doi prieteni loiali i plini de dragoste, lacrimile
care le-au vrsat, m-au convins, n fnal, c vorbirea n limbi produce, ntr-adevr, dezbi-
nare n mare msur n acelai fel n care o deviere de la dogmele tradiionale pe vremea
inchiziiei provoca i mai multe mnunchiuri de nuiele s fe aezate cu grij n jurul celui
intuit pe rug.




159

CAPITOLUL DOUZECIIPATRU
Un Dumnezeu care Se ascunde
Pe msur ce sptmnile se transformau n luni, binecuvntarea de a sta singur n
partea din spate a Capelei, de a m bucura de cina Domnului n singurtatea creat de
zidul de tcere ce se lsase ntre mine i prietenii mei de altdat, a nceput s e tot mai
subire. M-am trezit gndindu-m din ce n ce mai des la soarta mea, ntrebndu-m dac
Ruth va putea rezista pn la sfrit sau dac nu cumva copiii erau sortii s suporte con-
secinele celor ntmplate mie.
Unul cte unul, cei care nu fuseser de acord cu darea mea afar au fost i ei exclui
din adunare. Ruth i cu mine ne simeam ntr-o mare singurtate, de-a dreptul abandonai.
La nceput aproape imperceptibil, sub povara autocomptimirii, ndoielile au nceput s
road la rdcina credinei mele.
Furindu-se din subcontientul meu i obsedndu-m, m-a urmrit amintirea celei
mai zdruncinante experiene ale vieii noastre ameninnd s sfrme credina noastr. Se
ntmplase cu puin timp nainte de a ne muta napoi la Merced. Ruth i cu mine fuseserm
foarte apropiai de Ed i Marylou McCully cnd acetia urmau cursul de pregtire la Biola
nainte de a pleca n Ecuador. Ruth i Marylou i-au urmrit reciproc prima lor sarcin, n
permanen revizuind datele estimative cnd avea s aib loc prima lor natere. Fiul nos-
tru cel mare Davy a venit pe lume cu doar cteva zile nainte de a se nate ntiul nscut
al familiei McCully. De asemenea, am ajuns s-i cunoatem i s-i iubim pe Jim Elliot
i Pete Fleming. Unul din momentele de vrf al tinereii noastre fusese n dup amiaza
aceea de duminic cnd aceti vajnici misionari i-au luat rmas bun de la Statele Unite.
Noi fuseserm singurii participani la aceast intim desprire acas la unchiul lui Jim din
Sunland, de unde au plecat spre vaporul ce avea s-i poarte sub cluzirea lui Dumnezeu
spre cmpul de misiune i, ceea ce era pe atunci departe de gndurile noastre, spre o
moarte npraznic i violent.
Marylou cntnd la pian, noi ceilali ne-am strns intonnd melodia ce avea s devin
celebr dup martirajul lor. Primul volum al lui Betty Elliot, Through Gates of Splendor,
avea s mprumute titlul de la aceast cntare. Ruth i cu mine ne alturaserm cu nsu-
feire cntnd inspiratele-i cuvinte:
Ne rezemm pe Tine, scutul i aprtorul nostru,
Nu mergem singuri s-ntmpinm vrjmaul,
Puternici n a Ta trie, la adpostul grijii Tale,
Ne rezemm pe Tine i-n Numele Tu mergem.
Niciunul din noi nu mai auzisem cntarea. Am ndrgit-o pe dat. i ambii credeam
n ea. Ne simeam ncreztori c dac Dumnezeu avea s aib grij de cineva, El va avea
grij de cei ce sunt dedicai Lui, tineri credincioi. Dar apoi ntr-o noapte am fost anunai
de unchiul lui Jim c avionul lor fusese descoperit rupt, fcut zob pe o limb de nisip
de pe Rul Curaray, un cadavru plutind n josul apei cu o suli nc npt n el. i, n
nal, s-a conrmat c toi cei cinci membri ai echipajului fuseser masacrai de indienii
tribului Auca, crora se strduiser s le spun despre dragostea lui Cristos. Credina pe
care Ruth i cu mine o ntreinuserm pn n acel moment fusese asaltat de o sumedenie
de ndoieli.
Sptmni de-a rndul dup aceea, am suferit agonia unei inimi pe punctul de a-L
acuza pe Dumnezeu nuntrul celor mai tainice gnduri ale mele, i totui mi-era fric
s recunosc c l nvinuisem. Un amalgam de ntrebri fr rspuns m chinuia zi i
noapte. nsei temeliile vieii mele de credin preau s e sfrmate, n timp ce pledam,
reclamam i apoi iari pledam la Dumnezeu s-mi rspund. Oare de ce se ntmplase
acest lucru? Unde anume greisem? Dar n cercetarea sufeteasc a acelor cuplite zile nu
auzeam niciun rspuns de la El pe msura cutezanei pe care o simisem n acea dup
amiaz sub inspiraia vocilor tinere i entuziasme ce rsunau mpreun, cntnd Puter-
nici n a Ta trie, la adpostul grijii Tale...
Mii de cuvinte se aternuser n scris, servicii memoriale fuseser predicate, cu in-
vocarea explicaiei de rigoare: Toate lucrurile lucreaz mpreun spre binele... ns n
adncul sufetului rmneau aceleai rspunsuri tcute, dar nerezolvate.
Acum ieiser la iveal din nou. n denitiv, ce anume credeam eu? Ce tiam sigur?
Cine era acest Dumnezeu ce svrise aceste miracole n viaa mea, ce nu puteau tg-
duite de mine, indiferent ce s-ar ntmplat? Nu-L cunoteam eu oare? Nu era El priete-
nul meu cel mai apropiat? Nu mi se adeverise El mie cu dragostea, grija i cluzirea Sa
de attea ori?! i totui, uneori prea s Se ascund ndrtul unor evenimente nu numai
dicil de neles, ci aparent fr noim.
ntr-o zi cnd am revenit acas de la birou, am gsit-o pe Ruth n culmea disperrii.
De ce nu ne ard pe rug n parcarea de la West Valley Chapel, s termine odat cu noi!
a exclamat ea.
Vorbele rostite de ea cu voce tare fuseser deja amintite de attea ori n tainicile c-
mrue ale inimii mele. Am tiut atunci c suntem n curs de a ne dezvolta un complex de
martir, c deveneam cu iueal nite cinici mptimii.
Unde ntlnirile de la familia Larsen ni se pruser cndva att de frumoase, fr nicio
sur, acum mi ddeam seama c nici acelea nu fuseser perfecte. mi aduc aminte ct de
ocant fusese declaraia unui tnr de pe campusul colegiului Pierce, pe care-l vzusem
n familia Larsen cu cteva luni nainte, spunndu-mi c nu va mai frecventa niciodat
aceste ntlniri. Unii din cei de acolo se rugaser ca surioara lui s e vindecat de cancer.
Mai cu seam un frate, ce-mi lsase impresia unui mare credincios, asigurase familia c
fetia fusese deja vindecat. ns moartea ei la scurt vreme dup aceea sfrmase credina
acestui tnr, el jurnd c nu mai va avea nimic de a face cu aceti cretini ce-l induseser
pe el i familia lui n eroare ntr-un mod att de viclean i de pervers.
Aceasta mi-a amintit de propriile mele eecuri cnd m-am rugat pentru bolnavi. M
alturasem ntr-o sear s ne rugm pentru un biea. Aparent ca rspuns la rugciune,
160
161

o tumor canceroas din abdomenul su dispruse. El ncepuse s creasc n greutate, iar
doctorul le dduse prinilor permisiunea s-i trimit din nou copilul la coal, numai c
peste cteva luni i acest copil a murit. Mai muli dintre noi se rugaser intens pentru ul
cel mai mic al lui Bill Glasser, care suferise toat viaa de pe urma unei afeciuni la un
rinichi. Din nou, se prea c a sosit cel puin un rspuns parial la rugciune. Fusese trimis
acas de la Centrul Medical al UCLA [University of California, Los Angeles] i iari
napoi la coal, dar situaia lui se nrutise nu dup mult timp. n cele din urm, fusese
necesar ca Bill s doneze un rinichi, cnd ambii rinichi afecai ai bieelului trebuir s
e eliminai pentru ca Mike s poat tri.
Sttusem pe scen la multe adunri de-ale Kathrynei Kuhlman de la Shrine Audito-
rium, vznd minuni ntmplndu-se n jurul meu, pn cnd aproape ajunsesem s nu-mi
pot crede ochilor, i totui, ecare adunare m lsase cu ntrebarea: cum se fcea c n
contextul attor vindecri, rmneau nc atia ce nu se vindecau?
ntr-o sear un tnr pe care-l voi numi Ralph a venit acas la noi ca s stea de vorb
cu mine. Dave, am auzit c ai primit botezul Duhului.
De unde ai auzit asta?
Nu-mi amintesc. tii cum se rspndesc tirile. Se spune c vorbeti n limbi, ex-
perien pe care tocmai am avut-o i eu. Mai precis, asear. Dar a dori s afu ce i s-a
ntmplat ie.
Unii oameni ntotdeauna caut o experien neobinuit care s corespund ca prin
minune tuturor ateptrilor lor asemenea proverbialei oale cu aur de la captul curbu-
beului. Ei par s triasc de la o experien palpitant la alta, ind e n culmea fericirii,
e nespus de dezndjduii, n funcie de ce s-a ntmplat cel mai recent n viaa lor. n
lumina ecrei noi revelaii, ultima plete de tot, ba chiar este debarcat ca o rtcire,
fr s le treac prin cap c dac ideile din trecut au fost att de greite, ar trebui s le
accepte pe cele noi cu mai mult pruden. Am sesizat aceast atitudine la Ralph i m-am
codit s-i vorbesc despre propriile mele experiene.
Spune-mi ce i s-a-ntmplat ie, am replicat eu.
Ei bine, m-am dus acas la McKenzies i cineva m-a ntrebat dac nu cumva doresc
s u botezat cu Duhul Sfnt. Da, am rspuns eu. Prin urmare, civa m-au luat cu ei n
dormitorul din spate, m-au aezat pe un scaun i s-au strns cu toii n jurul meu, punndu-
i minile pe capul i umerii mei i ncepnd s se roage pentru mine. i-au dat drumul
vorbind n limbi, iar unul din ei mi-a spus s ncerc s-l imit, iar eu am fcut asta oricum
am ncercat.
Ai primit botezul cu Duhul?
Pi, cred c da. Vreau s spun c am ngimat cteva cuvinte ntr-o limb. Or, aceasta
trebuie s e un semn, nu-i aa?
Tu crezi c ai fost umplut cu Duhul Sfnt doar pentru c i se pare c ai rostit cteva
cuvinte ntr-o limb, dar nu eti sigur despre asta? M-a cuprins o imens mil pentru el,
n timp ce i-am pus aceast ntrebare.
Da' sigur, mi-a rspuns el. Aa mi-au spus c am vorbit ntr-o limb, pe care dac
o voi exersa, cu timpul am s-o deprind i-am s-o vorbesc mai cursiv.
162

Eu n-am vorbit n limbi n acea sear cnd am fost botezat cu Duhul Sfnt, am spus
eu linitit.
Dar atunci cum ai tiut c ai fost umplut cu Duhul? n vocea sa se putea citi o acut
dezorientare.
Crede-m, Ralph, Domnul a venit n camer prezena Lui a fost copleitoare i
am fost literalmente scldat n oceane de iubire. Nu aveam nevoie de niciun semn. Expe-
riena nsi a fost att de puternic i de real nct nimic altceva nu putea s-o fac astfel.
n fapt, nu puteam s vorbit n limbi, sau chiar n englez, ntr-att de afectat eram de
prezena i dragostea lui Cristos!
Ei bine, n-am auzit niciodat aa ceva, a spus el ncet. ntotdeauna mi s-a spus
c
Cel mai important lucru pentru mine, am intervenit eu, a fost noua contien a
faptului c Cristos realmente tria n mine, ca i cnd Duhul Sfnt era Duhul lui Cristos
cel nviat, iar eu am fost umplut cu viaa Sa, cu acea via din belug pe care o promisese
ucenicilor Si. Am fost transformat pe dinuntru. Cristos era real, trindu-i viaa n mine,
puterea Lui svrind prin mine lucruri pe care eu nu le puteam face! Cuvintele sunt prea
slabe pentru a o descrie, ns am tiut c am fost umplut cu Duhul! i chiar s sugerez c
trebuia s vorbesc n limbi ca semn nu ncerc aici s te conving asupra unui punct de
doctrin ei bine, aceasta ar fost o blasfemie, de parc a spus c nu cred n rai pn
nu ajung acolo, pn nu primesc din partea lui Dumnezeu un semn special!
neleg ce vrei s spui. ns eu n-am experimentat niciodat ceva de felul acesta.
De aceea ezit s-i spun; nu voiesc s i sub povara de a ncerca s dublezi ce mi s-a
ntmplat mie. Dumnezeu ne ntlnete pe ecare din noi n mod particular. Dar sunt cam
dogmatic cu privire la un lucru: cred din Scripturi i din propria mea umblare cu Domnul
de-a lungul multor ani c exist un lucru pe care-l cere Dumnezeu nainte de a putea
umplui cu Duhul Su.
Care e acel lucru?
Ralph, d-mi voie s te ntreb aceasta: poi s-mi spui cu sinceritate chiar acum c tu
nu vrei altceva dect voia lui Dumnezeu n orice domeniu al vieii tale?
Stteam n faa emineului din biroul meu. Pentru mult vreme Ralph a privit n jos
la podea. Iar cnd i-a ridicat capul, nu m-a privit n ochi.
Nu, n-a n stare s spun asta.
Ralph, am spus eu pe un ton serios, tu nu ai primit botezul cu Duhul Sfnt asear.
Tu n-ai fost umplut cu Duhul. El nu te poate umple cnd tu i-ai baricadat vreo cteva
cmrue din inima ta ca El s nu poat intra i s nu poat prelua controlul.
Tare a dori s te rogi pentru mine, Dave.
Ce anume doreti?
Pi nu par s u n stare s-mi pstrez nicio slujb. Am avut destule i, dintr-un
motiv sau altul, le-am pierdut pe toate. Iar acum de ase luni sunt omer, neputnd s-mi
gsesc de lucru.
Din nou, Ralph a privit la podea, ezitnd s rspund. Cnd a fcut-o totui, era
dezamgit. Am nevoie cu disperare de o slujb fr ntrziere. S presupunem ns c
163

Dumnezeu nu m vrea s obin un serviciu pentru mult vreme, s zicem un an. Sau cine
tie ce dorete El? Nu mai pot atepta!
M-am rugat totui pentru Ralph n seara aceea, ca Dumnezeu s-l ajute s realizeze
c drumul Su este cel mai bun, ind singura cale spre adevrata bucurie i mplinire n
viaa aceasta, ct i n venicie.
N-am mai auzit nimic de la Ralph cteva sptmni. Apoi, ntr-o diminea devreme
m-a sunat s-mi spun c a minit pe o cerere de serviciu, totul terminndu-se n dezastru
cu acea slujb prospectiv. n cele din urm, a fost dat afar. Toat seara i-o petrecuse
bnd ntr-un birt, pn cnd barmanul a trebuit s nchid localul la ora dou dimineaa,
el prsind taverna bine pilit, rtcind pe strzi, pn a dat peste o cabin telefonic i
mi-a comunicat c acum este gata s-i predea totul lui Cristos.
Am ncercat la telefon s-l asigur pe Ralph de dragostea lui Dumnezeu, de disponibi-
litatea Sa de a-l ierta, cu condiia ca el s e serios. ns i-am atras atenia c, dup mine,
el ncerca s ncheie un trg cu Dumnezeu, pentru a iei dintr-o situaie disperat.
Poate c Ralph nu nelegea relaia de iubire, ncredere i ascultare pe care trebuie s-o
aib cineva cu Dumnezeu prin Isus Cristos. Viaa lui nu se schimbase. Ralph a persistat
printr-o serie de probleme i slujbe temporare pe care le-a avut, n cutarea efemer dup
rspunsul, pe care credea la un moment dat c l-a gsit, pentru ca mai trziu s constate
c nu-l poseda.
Apostolul Pavel a spus c nu avem voie s ne punem minile cu uurin peste nimeni.
n interpretarea mea, am neles c trebuie s procedez cu precauie cnd sunt rugat s m
rog pentru cineva ca Domnul s-l vindece sau s-l umple cu Duhul. Toi dorim s obinem
o binecuvntare dac nu ne pun niciun fel de condiii. Dar nc n-am citit n Biblie
despre o binecuvntare necondiionat. Cartea Sfnt e plin de condiii dac credei,
dac pzii poruncile Mele, dac rmnei n Mine i dac rmn n voi cuvintele Mele,
dac iertai pe alii cum v-am iertat i Eu.
Unele din adunrile din case la care participasem, ce ncepuser att de bine, au prut
la un moment dat s degenereze n bless-me clubs [cluburi de dispensare a binecuvn-
trilor]. Nu chiar toi, dar muli dintre cei ce veneau preau s e egoist interesai n a
obine o binecuvntare pentru ei nii, ind ns puin interesai s aduc vestea bun a
iubirii i iertrii lui Cristos la alii. Am auzit de attea ori, spunndu-se cu atta uurin c
mai tiu eu care pastor este un om plin de Duhul Sfnt sau cutare biseric este umplut cu
Duhul. O fost aceasta adevrat n trecut, dar nu dovedea ntotdeauna c este o descriere
exact a realitii curente.
M durea s vd cum sunt oameni dui n eroare, nepstori fa de inconsecvenele
din viaa lor, pur i simplu pentru c cele cteva fraze pe erau n stare s le rosteasc ntr-o
limb ciudat ar dovedit c ei sunt umplui cu Duhul!
Inconsecvenele, cusururile, frivolitile pcatele pe care nu le observasem nainte
n rndul oamenilor ce pretindeau c au primit botezul cu Duhul Sfnt experimentnd
darurile Sale acum mi se preau evidente oriunde priveam. La strngeri n care nainte
vzusem puterea lui Dumnezeu, acum am nceput s vd eul omenesc dndu-se n spec-
tacol, cutnd s se impresioneze unii pe alii. Firea veche pufind i gfind s-i atrag
164

atenia, sub pretextul c-L laud pe Dumnezeu. Uneori am sesizat c Duhul Sfnt plecase
n tcere de acolo i adunri ntregi, incontiente de absena Lui, simulau darurile Sale,
orbite n lamentabila lor autonelciune de ctre emoia i zgomotul entuziasmului fa-
bricat.
ntr-o zi, pe cnd luam masa de prnz la hotelul Statler Hilton din Los Angeles, m-am
simit zdrobit de avalana de deziluzii i reprouri ce se revrsau mpotriva penticostalilor
din inima omului de afacei ce m privea de partea cealalt a mesei. El fusese un membru
de ndejde al unei biserici din sudul Californiei, care strngea n jurul ei cretini din toate
confesiunile, interesai de rennoirea spiritual. Clinici harismatice se ineau acolo pentru
oameni care doreau s primeasc botezul cu Duhul i s experimenteze daturile Duhului.
Se spune c se ntmplau minuni acolo, iar Dumnezeu transforma cu puterea nvierii mul-
te viei din rndurile avalanei permanente de cuttori setoi ce luau cu asalt cldirile.
i totui omul acesta mi spunea c unii dintre membrii de frunte de acolo ce vorbeau
n limbi, se rugau att de erbinte i ddeau mrturii strlucite erau mult mai dicili
n relaiile lor de afaceri, ind adesea mai puin etici dect ateii, n ale cror promisiuni
puteai, cel puin, s-i pui ncrederea.
Dei el nsui vorbise n limbi i fusese unul din cei mai entuziati membri ai bisericii,
acum el se ndeprtase de aceste lucruri cu desvrire, sunnd aproape la fel de aspru
n critica sa mpotriva penticostalismului ca unii din prietenii mei de altdat dintre
Frai.
Am nceput s vd cele dou extreme: entuziasmul care nu vedea dect biruinele,
trecnd cu vederea eecurile; criticii lor, cei care combteau penticostalismul ca rdcina
tuturor relelor, vedeau doar problemele, inconsecvenele, prefcuii, n timp ce refuzau
s vad i autenticul. Pe vremea lui Moise ar fost uor pentru critici s scoat n eviden-
numeroasele diculti, mizeria aproape de nedescris a israeliilor dup plecarea din
Egipt, ca dovad a faptului c ntreaga afacere de la bun nceput inclusiv minunile din
Egipt, scindarea Mrii Roii erau toate lucrarea amgitoare a Satanei. Acelai lucru se
putea spune pe vremea lui Pavel, cnd biserica primar a dat de probleme de toate felurile.
Pcatul, necredina, eec, dezbinare oamenii puteau da vina pe experiena penticostal
a acelor cretini, cum ddea i prietenul meu omul de afaceri pentru actualele eecuri din
cercurile penticostale pe o credin n darurile Duhului. Logica e tot att de nefondat.
n zilele acelea, mai muli credincioi din Adunrile Californiei de Sud, mi-au spus:
Dave, s ieim afar. Dac i vei nina propria ta biseric, muli dintre noi ne vom
uni cu tine.
Acesta era ns ultimul lucru pe care doream s-l fac. Erau i aa prea multe biserici
n lume, prea multe denominaii, prea multe deosebiri pe seama crora s existe certuri,
prea multe bariere ntre copiii lui Dumnezeu care-i dezbinau. Cltorind printre bisericile
fundamentaliste era o experien deprimant i descurajant.
Adesea pastorii mi apreau ca nite generali, ridicndu-se n ecare duminic s in
un discurs de ndemn pentru trupele aflate sub comanda sa, care se mprtiau imediat, ca
la comand, ecare la preocuprile sale lsndu-l pe lider s-i ctige salariul su n-
fruntnd btlia singur pn duminica viitoare, cnd aceeai fars, cu acelai coninut,
165

era pus din nou n scen: cu el stnd la amvon, vrsndu-i energia i inima n denitiv,
pentru asta e pltit, nu-i aa?! ei, enoriaii, stnd cumini i pe jumtate adormii n
bncile lor, jucndu-i rolul lor minuscul aproape exclusiv de asculttori, ntr-un ritual
fr sens ce se repet de mii de ori de ani de zile i d toate semnele c va continua ane-
voios i n viitor, aproape lipsit de orice licrire de realitatea cunoscut de cretinismul
primar. i, acum mi-am reamintit, pe care att de repede i ireversibil au pierdut-o.
O ur ndrjit fa de religia instituionalizat a ncolit n inima mea. Pe cnd tru-
pul de credincioi fusese un organism viu, avndu-L pe Cristos Cpetenia sa, acum era
divizat n organizaii competitive, conduse de la sediile multifuncionale i adesea opuse.
Cretinismul penticostal, evanghelic i liberal devenise bisericozitate, posesoare in-
stituionalizat a terenurilor, cldirilor, computerelor i a sufletelor oamenilor.
Astfel a fost pavat calea pentru lovitura de stat a Satanei separaia dintre biseric
i stat. Acest aparent rezonabil aranjament dintre instituiile politice i religioase L-a
exclus efectiv pe Cristos din sferele care aveau cea mai mare nevoie de El, n care s-ar
cdea i ar trebui s domneasc El. Cretinismul a devenit un joc de la periferie jucat n
ecare sptmn n sau pe anumite proprieti scutite de impozite, departe de viaa real
sau obinuit, fr nicio legtur cu tot ce este vital n treburile cetii.
Ceea ce fusese rnduit de Cristos s ptrund n toate sferele vieii este acum izolat
ntr-un sector minuscul al societii pe care l cunoatem drept religia organizat. Cre-
tinismului instituionalizat i se permite s se nfieze o clip n cadrul limitat al unor
ocazii specice, cte o invocaie sau o benedicie, ns trebuie avut grij ca nu cumva
aceasta s se depeasc timpul alocat. Nu e voie s se permit intruziunea semnicativ
a religiei n viaa real afaceri de stat, educaie, aciuni sociale, divertisment. Prin
urmare, nfiinarea nc unei biserici nu era soluia corespunztoare pentru mine.
Ruth i cu mine ne-am dat seama c am atins un punct foarte sczut n experiena
noastr cretin. Eram contieni de un cinism care eroda pacea inimii noastre, iar acesta
a devenit o chestiune de mult preocupare i rugciune. nc i iubeam pe Frai la fel de
mult ca nainte, i m rugam ca Dumnezeu s-i binecuvnteze din plin. Dar am descoperit
c m rzvrteam mpotriva celor ntmplate mie i familiei mele. i, neputnd s neleg,
mi-a fost greu s m ncred, n poda attor ocazii n care Domnul mi se adeverise.
David a spus n Psalmul 10: Pentru ce stai aa de departe, Doamne? Pentru ce Te
ascunzi la vreme de necaz?
Iat-l pe alt om, numit David, cu trei mii de ani mai trziu, strignd ctre Dumnezeu
cu aceleai cuvinte!
167

CAPITOLUL DOUZECIICINCI
Timpul i curentul
n mijlocul descurajrii, profeia pe care o primisem n casa familiei Larsen n seara
aceea a revenit asupra noastr. Am nceput s ne rugm specifc pentru asta: Doamne,
dac este voia Ta s prsim aceast cas, cltorind n alte ri, atunci d-ne de tire!
i uimitor lucru cu ct ne rugat mai mult, cu toat atenia noastr asupra Lui, cu att mai
puin contieni deveneam de ct de nefericii eram. Tot cinismul nostru prea s se to-
peasc, nlocuit de un aer de expectativ, ateptnd-L pe Domnul.
ntr-o zi i-am spus lui Ruth: Cum ne poate arta Dumnezeu c dorete s plecm,
dac nu-I dm prilejul? S punem casa la vnzare. Dac este voia lui Dumnezeu s
mergem, atunci El ne va aduce un client interesat. Iar dac nu, atunci nimic nu se va
ntmpla.
Ne-am nvoit c o listare pentru nouzeci de zile ar trebui s fe sufcient. Orice tre-
buia s se ntmple cu casa avea anse s aibe loc n intervalul acesta. Iar noi nu aveam
s rennoim listarea, dup cum nici nu o vom prelungi nici mcar cu o zi.
Piaa imobiliar se afa ntr-un declin foarte pronunat pe vremea aceea, i am conside-
rat c acesta este un semn bun pe care s-l punem. Vom solicita preul maxim considerat
de noi adecvat, reprezentnd fe un act de vnzare, fe leasing, i astfel era improbabil ca
s se ntmple ceva dac nu era voia lui Dumnezeu. n defnitiv, aceasta era casa Lui, de
care dispunea El dup bunul plac!
Indiferent ce ntrebri fr rspuns m frmntau, asupra acestui punct eram sigur:
voiam voia lui Dumnezeu din toat inima nici mai mult, nici mai puin! i eram mai
sigur ca oricnd c aceast predare total lui Isus ca Domn al vieii mele dndu-I con-
trolul absolut douzeci i patru de ore din fecare zi aceasta era temelia tuturor celorlalte
lucruri din viaa cretin. Rusaliile nu ar f fost posibile n absena Crucii.
Pe la mijlocul lunii iunie, acionarii avur o alt edin, la care m-au rugat, dac era
posibil, s nchei toate tranzaciile. Dei aveam o ofert pentru achiziionarea a o mie
de acri de pmnt, partenerul nostru la acea parcel de teren blocase trgul. Ne afam n
impas din luna ianuarie. ncheierea promis nu se ncheia!
Cum era de ateptat, Biff era nerbdtor. El dorea s fxez o dat fnal precis. M
simeam cu spatele la zid. Cine tia ce trebuia i ce nu trebuia fcut i pn la ce dat? Nu
aveam niciun control asupra pieei imobiliare, ce se afa ntr-un declin brusc de la data
cnd mi luasem angajamentul s scap de terenul din Malibu.
Nu putem permite ca acest lucru s fe trgnat la nesfrit, mi-a spus el pe un ton
categoric. Trebuie s fxm un terment i s ne inem de acesta!
Mai acord-mi dou luni, am spus eu. Dac nu voi ncheia tranzacia pn atunci
Aveam oroare s m gndesc la sfritul angajrii mele pe aceast not falimentar, dar
nu puteam nici s trgnesc lucrurile la nesfrit.
Aadar, s-a fxat data fnal. Cinsprezece august avea s fe ultima zi fe c vom
pierde, fe c vom ctiga. Iar sorii de izbnd erau tot mai potrivnici.
Cum treceau sptmnile fr niciun progres, piaa imobiliar continua s se deteri-
oreze vertiginos. Se prea incredibil ca cumprtorii notri s-i pstreze n continuare
oferta lor deschis pentru terenul Malibu la acelai pre, n timp ce preurile imobiliare
erau n continu scdere n toat regiunea Californiei de sud. ncetasem demult s-l con-
ving pe partenerul nostru s agreeze cu termenii notri. Asta ar f fost att de simplu! n
schimb, el insista s i se achite n ntregime suma n numerar, ceea ce fcea imposibil
acceptarea tranzaciei. Singura speran era s gsim o ter entitate cu fonduri sufciente
pentru a-l cumpera integral pe acest partener, unul care ar f fost dispus s nu primeasc
nimic dect dobnda pe urmtorii zece ani.
Temndu-m de posibilitatea ca n orice moment cumprtorii notri s renune la
acest deal n favoarea altor parcele de teren ce puteau f achiziionate la preuri extrem de
avantajoase, am muncit zi i noapte s rezolv aceast problem. Am conceput numeroase
planuri ingenioase de a face s reueasc aceasta prin folosirea fondului nostru de pensii,
dar de fecare dat jurisconsultul nostru pe tema impozitului respingea ceea ce mie mi se
prea o inovaie strlucit. El mi-a spus c ideile mele erau cu totul ieite din comun. iar
eu, la rndul meu, l-am acuzat c este att de conservator nct trebuia s obin aprobare
special de la Fiscul American [Internal Revenue Service] din Washington, de fecare dat
cnd trebuia s-i dreag glasul.
Purtam negocieri cu organizaii non-proft care ar f acceptat s preia dobnda fr
plata impozitelor, de asemenea i cu companiile petrolifere a cror alocaie de deprimare
le asigura o umbrel de scutire de impozite pentru venitul respective. ns dup luni de
eforturi asidue, nu s-au ivit niciun fel de posibiliti vrednice de a f luate n considerare.
Cea mai promitoare perspectiv ce s-a ivit a fost s vnd ipotecile unei instituii de
tipul economii i mprumuri. Un avocat din Beverly Hills, prieten personal a numeroi
preedini ai unora din cele mai mari asociaii de economii, era angajat mpreun cu mine
n aceast faz, n schimbul unei cote aparte din venit, care la nceput prea optimist n
ansele noastre de reuit.
Dar pe la nceputul lui iulie, m-a sunat la telefonn ca s-mi spun c se retrage. Con-
form informaiilor confdeniale de ultim or, bncile de economii i mprumuturi erau
tot mai nglodate cu ipoteci pe care au fost nevoite s le preia din cauza insolvenei, n
contextul crizei tot mai acute a pieii de proprieti imobiliare. Conform unor aprecieri
confdeniale, avea s se creeze peste un miliard de dolari sub form de pierderi la capi-
tolul ipoteci numai n zona metropolei Los Angeles! Totul prea att de deznjduit nct
persistena mea ncepea s frizeze absurdul!
Un articol de fond dintr-n cotidian ce fcea analiza pieei imobiliare aprecia c existau
80.000 de locuine vacante n zona Los Angeles. Era incredibil, dar mie nu-mi venea greu
s-o cred! Aceste locuine nu erau toate din categoria celor cu preuri sczute; Pancarde cu
mesajul de vnzare apruser peste tot chiar i n cartierul nostru. Vnztori cu duiumul,
dar niciun cumprtor. n aceste condiii, o vnzare n transfer de lease a casei noastre n
168
169

timp record nainte de termenul fxat de noi pentru expirarea listrii era att de improba-
bil nct Ruth i cu mine am ncetat s mai lum n considerare posibilitatea.
Pn la data concediului nostru de o sptmn la conferina Keswick de la Muntele
Hermon din sudul oraului San Francisco, listarea de nouzeci de zile a proprietii aproape
expirase. Pierduserm noiunea timpului, n contextul n care nimenui nu i-a trecut prin
minte s verifce listarea pentru a afa cnd urma s fe ultima zi. Nu prea s mai aib
vreo importan.
Mount Hermon este una dintre locaiile noastre de conferin ndrgite. Aveam la
dispoziie o caban nzestrat cu faciliti de gtit, permindu-ne s ne pregtim singuri
mesele, evitnd astfel achitarea celei mai piprate cheltuieli din bugetul unor astfel de
faciliti. Plasat la o arunctur de piatr de sala principal unde se ineau ntrunirile,
cabana era mprejmuit de copaci nali ce-i creau impresia c te afi n mijlocul codrului,
departe de forfota i tensiunile civilizaiei.
Pdurile de copaci uriai de redwood erau mpnzite de crri n toate direciile, i
pruri cu ap cristalin, prin poieni cu umbra deas. Vorbitorii erau ntotdeauna excepi-
onali, ns eu ateptam cu nerbdare n fecare an ncepnd din 1963, cnd am nceput s
frecventm acest loc de basm, plimbrile mele de dis-de-diminea, nainte de rsritul
soarelui, cnd cei mai muli oameni nu-i prsiser nc culcuurile lor.
Doar vietile pdurii se puteau vedea, cnd m plimbam n fecare diminea con-
versnd cu Domnul, urcndu-m tot mai sus printre copaci, pe lng un stol de potrnichi
colea, iar mai departe cteva veverie ce zburdau voioase. Ascuni de unbrele tainice ale
zorilor, nite iepurai de pdure m priveau curioi de dup o colin sau de sub ramurile
cte unui brdule singuratic. Iar uneori cte un cerb falnic, pscnd grijuliu pe marginea
unei pajiti, i ridica capul s-mi urmreasc naintarea printre ultimele cabane, apropi-
indu-m de creast.
Acolo stteam singur sub bolta nesfrit a cerului Creatorului, nclzit de primele
raze de soare din valea ce se deschidea la dreapta, alungnd rcoarea dimineii i plcurile
de cea ce rzbteau din adncimile ntunecoase ale vilor dedesupt.
Pn nu se fcuse nc diminea, Dumnezeu mi-a vorbit ntr-o zi de acolo. Dumne-
zeul care mai adineaori prea s Se ascund, S-a revelat acum plin de farmec i mister.
i fr s-mi rspund la fecare ntrebare formulat de mine, mi-a adus pacea i bucuria
Sa, rennoindu-mi credina n dragostea Sa neschimbtoare.
I-am simit atingerea. I-am auzit glasul, acel tainic susur al Duhului Sfnt optind
duhului meu. Dulci, dar ferme mustrri. Iertare, Reasigurare. Acceptare n Cristos!
Am plns n timp ce un vultur zbura pe deasupra capului, n tcerea sfiat doar de
flfitul aripilor sale n zorii dimineii, rotindu-se n cercuri tot mai largi, pn cnd m-am
trezit fa n fa cu un chipmunk sltnd vesel din piatr n piatr.
Mai trziu n cursul aceleai diminei, Ruth i cu mine prseam sala de conferine,
lund o pauz ntre sesiuni, cnd am auzit numele meu rostit n difuzoare. Intrnd n bi-
rou, am primit un bileel cu un numr de telefon din Los Angele pe care trebuia s-l sun.
Agenta noastr imobiliar ncerca s m contacteze, iar cnd n sfrit a stabilit legtura,
cu greu i-a putut stpni emoia din vocea ei.
170

Domnule Hunt, nu tiu dac ai realizat, dar astzi e ultima zi a listrii casei dvs. i
am pe cineva care dorete s ncheie un contract de leasing pentru casa dvs. M temeam
c nu voi putea lua legtura cu dvs. i listarea va expira!
Chiar e ultima zi? Am pierdut noiunea timpului. Avei o ofert serioase, sau doar
promisiuni verbale?
Avem o ofert n scris pentru preul pe care l-ai solicitat, cu toi termenii i toate
condiiile, exact aa cum ai dorit.
St clientul dvs. pe picioare solide fnanciar?
Ne-a furnizat o declaraie fnanciar care sunt sigur c v va plcea. Putei veni
napoi s semnai actul?
M-ai prins exact la mijloc. Tocmai am nceput o mic vacan
Oamenii acetia sunt foarte nerbdtori. Vor s semneze un act de leasing i s intre
n posesia proprietii ct mai curnd posibil. De fapt, ar dori s intre n cas pn la nti
august. Recunosc c e niel cam repede, ns
mi pare ru, dar nu de ajuns timp. Permitei-mi s-o ntreb pe nevast-mea. Nu vd
cum am putea face asta nainte de 15 august, Asta nu e dect o lum, care nu e prea mult
pentru tot ce vrem s facem.
Cnd putei veni napoi s semnai actele?
Plecm de aici duminic de ndat ce se termin conferina. Putem s ne ntlnim
luni dimineaa.
De-abia am ateptat s-i spun lui Ruth, dar nu s-a ivit nicio oportunitate pn nu am
terminat de ncrcat copiii n main. Am promis prietenilor s trecem pe la Santa Cruz
pentru ca s lum lunch-ul pe plaj i s petrecem dup amiaza la not i relaxare. Ruth
i cu mine am vorbit n surdin pe banca din fa a mainii, n timp ce copiii sporoviau
n spate.
Am sunat napoit la telefonul acela interurban
Da, tocmai voiam s te ntreb despre ce a fost vorba.
Eu am crezut c este despre cei o mie de acri nevndui, dar n-a fost aa. Cineva
dorete s preia casa cu contract de lease pentru un an!
Nu spune! Asta e grozav!
i spun exact ce s-a ntmplat. tiai c e ultima zi a listrii noastre? l rugaserm
pe Domnul s ne arate ce vrea s facem cu casa, i s ne descopere asta n termen de
nouzeci de zile, i, ca de obicei, El a rspuns n ultimul moment. Am scuturat din cap.
tii ceva, ncep s-mi dau seama de ce se ntmpl aceasta: ca s ne ntreasc credina!
tiam c El poate face asta, dar nc nvm c El o va i face. Oricum, data nchiderii
este 15 august.
O, asta e minunat! exclam Ruth. Poate c vom putea merge n Europe, pn la
urm!
Ce-ai spus despre Europa? a ntrebat Janna din spatele nostru. tiam tot timpul
c vom merge!
Despre ce vorbii acolo? a strigat Davy de pe a treia banc din spatele mainii
combi. Vorbii mai tare, c nu aud!
171

Uite ce e, copii. Se pare c i nu e cazul s v entuziasmai pn se va marca
Domnul vrea s cltorim. Nu tiu mai multe i nu sunt sigur pentru ct, dar cel mai
probabil va f pentru un an de zile. Cineva vrea s nchirieze casa pentru un an sau poate
mai mult.
O, asta e minunat! Ce-i aia un lease? Cnd vom pleca? Unde vom merge mai nti?
Vom zbura sau vom lua vaporul, sau i una, i alta?
Maina era plin de corul de voci, toate vorbind n acelai timp, punnd ntrebri cro-
ra nici Ruth, nici eu nu le puteam da rspuns. Lna pe care o pusesem naintea Domnului
a adus un rspuns dar a fost doar primul pas. Trebuiau s mai fe mult ln nainte de
a putea pi nainte pe crarea ce ne sta nainte.
Toi au fost mirai s ne vad napoi n seara aceea de duminic pentru Co-Uni-Bus.
i bine am fcut c ne-am ntors, deoarece studentul care avea cheia uitase de responsa-
bilitatea sa i plecare din ora pentru weekend. Nimeni n-ar f putut intra n cas dac nu
am f aprut noi la ntrunire. De parc ar f fost programat s fe aa!
Dimineaa urmtoare agentul imobiliar a sosit cu clientul ei s semneze actele. In-
trnd pe u mpreun, primele cuvinte ale doamnei au fost: Ei, iat-ne! Exact cum a
vrut soarta!
O, dac ar f tiut ea de rugciunile ferbini ce s-au rostit, de toate evenimentele pre-
cedente ce au condus la asta, evenimentele viitoare care atrnau cu toate de aceast unic
tranzacie ntmplndu-se la un anumit moment dat! Dac am cunoate viitorul! Dar noi
tiam c Dumnezeu este la crm, iar noi eram n minile Sale. Asta era de ajuns.
August 15 era progranat s fe ultima zi a angajrii mele, iar acum pream s desfor
o dram ce fusese demult rnduit, punndu-mi semntura pe petecul de hrtie deasupra
semnturii lui Ruth pe actul ce specifca data de 15 august ca ultima zi cnd aveam casa
n stpnirea noastr. Pe 16 august altcinva avea s locuiasc acolo, noi find n drum
spre alte zri!
Cnd agenta imobiliar i clientul ei au plecat, Ruth i cu mine am stat jos, fa n
fa n living room, nevenindu-ne a crede ce se ntmplase! Apoi ne-am dat seama c nu
aveam prea mult timp la dispoziie mai puin de o lun ca s mpachetm mobila din
cas, vasele, lucrurile pe care nu le puteam lua cu noi, punndu-le n schimb la pstrare.
i nc tot nu terminaserm de fnalizat vnzarea celor o mie de acri. Eram cuprins de un
vrtej, ntrebndu-m cum se vor rezolva toate lucrurile, cnd am auzit vocea lui Ruth
chemndu-m napoi la realitate.
Dar cu rezervrile de bilete cum stm? Parc e o grev. S zicem c nu vom putea
obine rezervri la avion. Vrei s mergem atunci cu vaporul?
Vom pune din nou lna ca semn, am spus eu. S telefonm chiar acum!
Liniile telefonice erau ocupate i mi-a trebuit mult timp s stabilesc legtura.
mi pare nespus de ru, a spus pe un ton foate politicos vocea de la captul cellalt al
frului, ns din cauza grevei, avem biletele vndute pn spre sfritul lunii septembrie.
Am s ncerc totui. Poate voi afa c cineva a renunat la rezervare. Ce dat spuneai c
dorii? 16 august? ase locuri libere pe acelai zbor? Asta e o imposibilitate!
Doama verifc acum n computer s vad dac nu sunt locuri disponibile, i-am
172

spus n oapt lui Ruth. Dup spusele funionarei, toate locurile sunt vndute pn la
sfritul lunii septembrie.
Asta-i de necrezut, am auzit vocea spunnd. Trebuie c suntei un om foarte no-
rocos. Avem disponibile ase locuri cu acelai zbor, cu plecare de pe Aeroportul Interna-
ional la ora 12:30, pe august 16, zbor fr escal cu destinaia Londra, mergnd pe ruta
polar. i unde mai pui ce toate cele ase locuri sunt mpreun, unul lng altul! Suntei
foarte norocos. Sper c v dai seama de asta!
Eram prea fericit, prea tare cuprins de veneraie, chiar speriat, dar mai presus de toate
dintr-odat prea copleit de eveniment ca s-o corectez n privina chestiunii norocului.
mi era greu s-mi pstrez vocea calm, n timp ce-i spuneam lui Ruth: Se pare c real-
mente vom pleca am obinut rezervrile necesare!
173

CAPITOLUL DOUZECIIASE
Adio America!
Partenerul nostru care pretinsese n ntregime cash pentru jumtatea sa din cei o mie
de acri s-a sturat s m atepte s duc la ndeplinire unul din planurile mele. Astfel el a
fxat un termen limit. Dup expirarea acelui termen, el urma s nu mai vnd la niciun
pre. Dar l va rscumpra pe Biff. La preul minim. El tia c Biff Magnuson datora bn-
cii suma de 350.000 de dolari o datorie care rmsese n urma eurii trgului din San
Pedro. Aadar acesta a fost preul pe care l-a oferit.
Biff era prea descurajat de deprimanta pia imobiliar ca s fac altceva dect s se
nvoiasc. El a raionalizat c preurile erau nc n scdere, ba chiar s-ar putea s coboare
i mai mult. Banca trebuia s fe pltit i, oricum, 350.000 de dolari erau cu mult mai
buni dect nimic!
Pentru mine ar f nsemnat un dezastru. Dobnda net a lui Biff n teren valora cel
puin de dou ori pe atta, i aveam o ofert valabil prin care s dovedesc asta. Eram
oare eu s-mi sfresc ndelungata asociere cu Biff pe o not att de sumbr? Soluiile se
epuizaser aproape integral.
ncurajat de felul cum decurgeau lucrurile pe alt plan leasul pe cas, rezervrile bi-
letelor de avion n chiar ziua cnd voiam, n pofda grevei l-am asigurat pe Biff c, dup
cum Dumnezeu fcuse minuni n anii precedeni la Merced, scondu-ne la liman n faa
unor sori de izbnd imposibili, tot aa creadeam c va rezolva i aceast problem. ns
s-ar putea s nu se ntmple pn n ultima clip, ceea ce era tipic n cazul Domnului!
Oarecum n adncul inimii crdeam! Este o greeal s ncerci s-i induci credina.
ca i cum realmente s-ar ntmpla. Nu aa se obine ea. Credina vine prin auzirea vocii
lui Dumnezeu, Cuvntul Su care nu este posibil dect atunci cnd suntem predai cu
adevrat voii Sale, niciun nor neintervenind n comuniunea noastr cu Duhul Sfnt. n-
vasem acest lucru prin experiene amare.
n mprejurrile date, era o nebunie, dar pn n pnzele albe tiam c aveam s gsim
pe cineva care s-l rscumpere pe Biff. i voiam ca Biff s tie de credina mea ferm.
Deci i-am spus c se va ntmpla, fe ce-o f.
ns, ca ntotdeauna, timpul s-a scurs repede i termenul limit fxat de partenerul
nostru a sosit. Trebuia neaprat s ajungem la un acord nainte de sfritul zilei, n caz
contrar totul nruindu-se. Mai aveam o singur speran o companie petrolier, al crei
preedinte i trezorier artase un mare interes i lucrase la ntocmirea unui acord mpreun
cu mine de mai multe sptmni. Eram sigur c oamenii lui doreau s-l rscumpere pe
partenerul nostru. Conducerea superioar i dduse strduinele timp de ore ndelungate
s se ncadreze n termenii datei ultimative. Hotrrea defnitiv avea s fe luat n cadrul
edinei lunare a comitetului de conducere, ce urma s se in la New York chiar n dup
amiaza acelei zile, al crui deznodmnt era ateptat cu nerbdare de mine.
ntruct aceasta era ultima mea ans, aceasta find ultima zi, mi se prea logic
acetia trebuiau s fe salvatorii notri. De aceea, m-am simit foarte ncreztor cnd
secretara mi-a adus la cunotin pe la 4:45 pm c aveam o convorbire telefonic cu New
York-ul.
Desigur, nu am fost pregtit s aud: mi pare ru, Dave, Al i cu mine ne-am strduit
s parafm lucrul acesta, mai struitor dect cred c am promovat orice afacere cndva.
Asta pentru c l voiam din tot sufetul, dar comitetul de conducere l-a respins fr me-
najamente!
Am rmas perplex. Fusesem att de sigur! Nu-mi mai rmsese niciun alt lucru de
fcut. Orice plan, orice posibilitate ct de ndeprtat se epuizase, la urm nemairmnnd
nimic, dect cu o credin, care i aceea prea fr sens.
Ora cinci sosi i trecu. Eu ns nu m-am ridicat s merg acas. Pur i simplu, nu se
putea sfri drama pe aceast not! Era o nebunie, dar nc mai credeam.
Stteam n birou ascultnd ticitul casornicului. Ateptnd. Netiind de ce sau ce
anume.
Puin dup ora 5:30 a sunat telefonul, pe care l-am apucat nerbdtor.
Dave, ai gsit vreo soluie? Era agentul bursier, ai crui clieni ateptaser linitii
timp de apte luni.
Nu, Mike, nu am gsit. Ultimul care speram s aib ceva era McCulloch. Dar tocmai
am primit telefon de la New York, prin care-mi comunica cum c boardul respinsese dea-
lul. Se pare c va trebui s vindem totul partenerului nostru. Nu m simt deloc comod cu
aceasta, dup tot timpul ct au ateptat clienii ti, dar ideile mele s-au epuizat.
Tocmai de aceea te sun, spuse Mike. Un prieten de-al meu cu o companie petroli-
er ce caut terenuri de vnzare a trecut pe la mine azi dup mas. Adineaori a plecat. El
e de prere c poate salva tranzacia, cu condiia s-i acorzi cteva zile.
Mike, nu mai e timp. Dac ai putea s-mi dai ceva ferm n scris s-i trimit parteneru-
lui nostru, asta ne va mai psui cteva zile. ns subliniez: numai un angajament beton.
Vino imediat, spuse Mike, i-i voi da tot ce doreti!
Era pe la ora ase cnd am sosit la biroul lui. Scrisoarea era gata o promisiune n
scris s-l rscumpere pe partenerul nostru pentru suma de 700.000 dolari n numerar!
Desigur, erau i nite condiii. Am expediat o copie a ofertei n drum spre cas.
Nimic nu e niciodat att de simplu. Zilele urmtoare au fost o avalan de edine
cu efi companiei, consftuiri cu juritii, negocieri cu partenerul nostru, care zburase de
pe coasta de est, pentru a-i stabili sediul la hotelul Beverly Hilton, pn la fnalizarea
detaliilor. Au fost momente cnd au aprut probleme imprevizibile, ce preau s blo-
cheze continuarea progreselor, ns am reuit cumva s ntocmim n mare schia unei
foarte complicate tranzacii compus din trei puncte, n valoare de 3 milioane de dolari,
ce reprezentau suma pe care speram s-o primim noi. Avocaii urmau s petreac vreo
cteva sptmni dnd documentelor forma fnal scris. nc mai era posibilitatea unor
evenimente inopinate. Dar eu eram ncreztor.
ntre timp, Ruth era n toiul pregtirilor, aruncnd lucruri pe care le pstraserm de ani
de zile. Se prea c o ntreag epoc din existena noastr lua sfrit. Ne simeam cumva
174
175

debusolai, creznd din toat inima c Dumnezeu voia s mergem n Europa i aiurea,
ns mai rmneau multe necunoscute, ca, de pild, scopul acestei cltorii de anvergur,
destinaia i amnuntele. i-apoi, desigur, mai erau problemele de ordin practic, ca de
exemplu, cum aveam s acoperim cheltuielile uriae viznd transportul a ase persoane
n jurul lumii!
Aveam un simmnt ciudat de homelessness n timp ce ne mpachetam lucrurile, pre-
gtindu-ne s ne mutm spre locuri necunoscute, lsndu-ne casa pe minile unor strini.
Nedorii n rndurile Adunrilor din California de Sud, nesatisfcui de ce vedeam n jurul
nostru, nesiguri de viitor i de ce putea s ne aduc acesta, am nceput s m gndesc n
ce msur gsisem securitatea ntr-o slujb cu un venit lunar asigurat. la adpostul unui
cmin, nconjurat de prieteni. Deveniserm att de siguri nct Dumnezeu trebuia s ne
smulg din toate lucrurile pe care ne rezemaserm atta vreme?
Erau momente cnd m simeam frustrat i cofuzat de amintirea attor ceasuri, an de
an, pe care le petrecusem pe genunchi rugngu-m pentru trezire. Crezusem c va veni
la West Valley Bible Chapel, i o vreme aa se prea. ns acele imbolduri ale Duhului
se stinseser, prin bunele intenii ale unor oameni ce credeau sincer c fceau voia lui
Dumnezeu. Limbile nu constituise, de fapt, chestiunea real; era doar o tehnicalitate de
care s-au folosit ei ca s m exclud. Primele probleme fuseser asupra mesajului despre
predare absolut. Oamenilor nu le plcea asta. De ce nu? Nimic nu avea mai mult sens
dect s las o Dragoste Infnit s-mi controleze viaa, mai degrab dect eul meu propriu,
inadecvat i uor indus n eroare. Totui, privind napoi, mi-aduc aminte ce greu mi era
s accept ceea ce acum mi prea att de clar!
Ceea ce Glasul mi transmisese deodat la Merced fusese: Eu voi f cu Tine prin toate
ncercrile. Nu aveam nicio idee despre ce nsemna asta cu adevrat dect o evadare din
problemele imediate. Fgduina aceea fusese cu mine acum de zece ani. Ciudat dar mi
luase atta vreme s-mi dau seama ce se atepta de la mine. i totui, era att de simplu
i de logic nct ar f trebuit s tiu.
Dac mi-ar f spus un doctor: Te voi vindeca de boala de care suferi, a f tiut fr
nicio explicaie c a accepta oferta sa nsemna s m plasez n minile lui. Asta implica
luarea de medicamente i urmarea tratamentului prescris, ba poate chiar i supunerea mea
la o operaie dureroas, ori mai multe, dac medicul considera necesar. Dac nu urmam
indicaiile sale, nu puteam s m atept s fu vindecat. Negreit, Isus nu S-ar oferi s ne
cluzeasc vieile noastre, dac nu I-am permite s aib controlul! El n-ar putea f folosit
ca o scpare de iad n drumul nostru spre cer. Isus este Domnul! Se cuvine ca El s dein
controlul asupra noastr pentru a ne salva.
Atunci de ce mi-a trebuit att de mult mie i celorlali oameni s ne dm seama c
cretinismul presupune nu doar credina n Isus, ci i ascultarea de El c prima nu are
sens fr a doua?
nc un test fnal cu lna a fost pus naintea Domnului. Vom cltori! Doar ne spuse-
se El. Asta nsemna c aveam nevoie de o main, cnd ajungeam n Europa. Numai c
biletele de avion ne-au costat aproape toi banii, rmnnd foarte puin pentru cheltuieli.
Hran, cazare i benzin dar nicio main n care s ne deplasm, dup cum nici bani
176

ca s cumprm una.
Aadar I-am vorbit Domnului despre asta ntr-o sear, cu patru zile nainte de a ple-
ca. Doamne, am testat profeia aceea pe care mi-ai druit-o la familia Larsen n multe
feluri. Totul s-a potrivit la locul su, fcnd posibil ca s plecm. tim c ne putem pune
ncrederea n Tine s ne dai banii pentru o main dup ce vom ajunge n Europa. Numai
c dorim s tim c suntem n voia Ta, Doamne. Vei accepta Tu nc un test fnal cu lna?
Ne vei arta c aceast cltorie este n voia Ta, asigurndu-ne fondurile pentru o main
nainte de a pleca? Nu vreau s m urc pe avion fr s-o am mai nti! Nu-mi puteam
imagina de unde ar putea veni banii. Prin urmare, era un test foarte difcil.
A doua zi dimineaa, pregtindu-m s plec spre birou, a sunat telefonul. Era de la
cumprtorul casei noastre precedente.
Tocmai am primit nite bani pentru ncheierea tranzaciei. Dac v vom achita acum
2.000 de dolari n contul celei de-a doua ipoteci, ai f dispus s prelungii data scadent
cu civa ani? Auzind aceste cuvinte la telefon, m-am nchinat Domnului!
Dac v va ajuta cu ceva am rspuns eu. Dac stau s m gndesc, ne-ar prinde
numai bine cei dou mii de dolari chiar acum. M bucur c ai sunat n acest moment.
Peste cteva zile, vom pleca spre Europa.
Plecai? n cazul acesta, va trebui s lucrm repede. Putem veni s v vedem mi-
ne? Tom v va aduce nite acte de la banc. Vei putea semna totul i v vom da banii pe
loc.
Camionul pentru mutat vine s pun totul la pstrare, am rspuns eu. Voi f acas
toat ziua. Venii cnd putei!
Cum ne mai puteam ndoi c era voia Domnului s plecm?!
La ultima ntlnire Co-Uni-Bus, ncperea era nesat, i ni s-a nmnat un dar de
plecare o imagine cu un tnr afat la crma unei brci, avndu-l pe Cristos stnd cu o
mn pe umrul su, iar cu cealalt indicnd drumul. Unii din cretinii de la Fraii Ply-
mouth ce- drept, un grup restrns dintre acetia au avut curajul s ofere un picnic de
rmas bun i s ne ureze de bine.
Am inut o cuvntare de adio n faa unui grup de studeni la o mare biseric baptist
din vale. Le-am atras atenia c vor veni zile grele peste puin timp. Vor f lupte de strad
i pe campusuri. Recentele tulburri de la Watts erau un feac pe lng ce avea s se n-
tmple, nu doar n Statele Unite, ci i n ntreaga lume.
Feele din faa mea refectau indiferena necredinei, cum am menionat cuvintele lui
Cristos, ale profeilor i ale apostolilor. Biserica se cuvenea s fe o armat; noi trebuie s
ne lepdm de noi nine, s ne instruim i s fm puternici, mbrcnd armura lui Dum-
nezeu, nfruntnd vrjmaul, ca unii care tim c timpul e scurt i toate resursele de care
dispunem trebuie s fe azvrlite n btlie acum!
n faa mea sttea crema tineretului cretin. Am pledat, m-am rugat de ei, i-am certat,
am criticat nepsarea lor. Le-am spus c sunt soldai de plumb, dac sunt soldai ct de ct!
n balan atrnau patria lor, libertatea, credina lor, iar ei continuau s se joace jocurile
lor religioase, bine meri iar nu lepdarea de sine, nu zelul aprins, ci partiurile de Hal-
177

loween, Thanksgiving ski parties, picnicuri de pe plaj, calendare sociale, etc. acestea
erau ingredientele supreme ale unui grup de tineri cretini de succes. Ei puteau tot aa
de bine s-i imagineze c sunt soli ngereti zburnd pe aripi argintii, ca i cnd s cread
despre ei c sunt ambasadori ai Cristosului crucifcat, ostai ai Crucii Sale!
Niciun ochi nu a clipit, nu s-a nregistrat nicio schimbare a expresiei lor, n timp ce-
mi vrsam povara inimii. Civa mi-au strns mna, spunnd: Negreit ne-ai pus pe
gnduri sau Credei oare c vor mai f tulburri cu substrat rasial? Dar majoritatea m-a
ignorat. Conversaiile pe care le-am auzit nainte de a prsi biserica aveau de a face cu
lucruri importante cum ar f cu ce fat a ieit Joe smbta trecut sau care fusese scorul
meciului de softball mpotriva echipei de la biserica luteran sau unde vom iei desear
s mncm cei mai gustoi hamburgheri?!
Conducnd maina spre cas, m-am gndit la contrastul dintre aceti tineri aa-zii
cretini i devotaii radicali ce se sacrifcau pe sine, de pe campusurile universitare. Mi-am
amintit relatarea ce mi-a povestit-o Jan Lindsey despre ntlnirea avut cu una din condu-
ctoarele comuniste ale uniunii studeneti de la UCLA cu cteva sptmni nainte.
n prezent uzm mijloace panice, i-a spus aceast tnr lui Jan. Dar cnd va veni
vremea, nu vom ezita s folosim i fora dac va f nevoie, pentru a ne mplini scopurile.
Comunismul, cred eu, este singura speran pentru America i mi-a drui cu bucurie
viaa ca s pot face s nainteze cauza lui mcar cu un inci!
Din sutele de studeni i studente care stau n seara aceasta aici, tu i cu mine suntem
probabil singurele gata s lum n seam ceva mai important dect biatul cu care vom
iei vineri sear pe corso sau lucrurile materiale ce le posedm. Dup tine, comunismul
este rspunsul, dar eu tiu c Isus Cristos este singura speran, iar viaa mea este dedicat
prezentrii Lui studenilor universitari din America!
Aveam presentimentul distinct c evenimentele viitoare aveau s-l oblige pe fecare
s decid de partea cui va sta, i s ia o decizie hotttoare, fcnd ceva!

n sfrit sosi i dimineaa de aisprezece! Pe cnd prietenii o duser pe Ruth i pe
cei copii la aeroport, eu am efectuat ultima cltorie la biroul de avocatur al lui Biff.
Am parcurs mpreun proiectul de acord al actului de vnzare a proprietii Malibu i
i-am oferit cteva sfaturi de ultimul moment; apoi m-am grbit s-mi ntlnesc familia i
prietenii care veniser s ne petreac la aeroport. nainte de a ne da seama ce se petrece,
am i fost n avion, care s-a nlat n vzduh, zburnd deasupra calmului Ocean Pacifc,
urmnd un timp linia oraelor Santa Monica i Pacifc Palisades, formnd o dantel alb
ce strjuia oceanul de un albastru intens, pierzndu-se la nesfrit sub noi.
A fost cel mai lung zbor cu avionul pe care-l fcuserm pn atunci, precum i cea
mai scurt noapte din viaa noastr. Nici nu se risipiser bine ultimele raze ale asfnitului
de deasupra norilor de la apus, c bolta cereasc de la rsrit ncepu s strluceasc cu
zorii unei noi diminei. Apoi deodat, jucndu-se parc de v-ai ascunselea n ceaa di-
mineii dedesubt, peisajele insulei de smarald ale cmpiei engleze s-a putut zri n toat
splendoarea ei Anglia!
179

CAPITOLUL DOUZECIIAPTE
n urm, va veni sfritul
Farmecul Londrei ne-a intrigat cu numeroasele sale prvlioare, fecare dintre ele con-
duse de un proprietar independent, crucioarele find mpinse i trase de-a lungul strzilor
nguste i aglomerate de personaje parc decupate din paginile crilor de basme. Primul
englez pe care l-am ntlnit, un tinerel de vreo aisprezece ani, a ascultat atent cnd i-am
vorbit despre Isus, apoi i-a plecat capul, fr s-i pese de mulimile de trectori, i L-a
rugat pe Cristosul nviat s preia controlul asupra vieii sale. Unii crora le-am vorbit nu
au fost interesai, iar alii au fost ofensai de ndrzneala pe care o considerau tipic ame-
rican. Voiam s le vorbesc tuturor despre Cristosul ce-mi umpluse inima cu dragostea
Lui dar am realizat repede c aceast cltorie avea s fe mai mult pentru ascultat dect
pentru vorbit. ntreaga noastr familie avea nc multe de nvat.
Am petrecut cteva zile hoinrind prin ora, aclimatizndu-ne i lsnd metabolismul
nostru s se acomodeze. Apoi am fost confruntat cu problema transportului. ntr-o zi Davy
i cu mine am luat autobuzul trecnd pe lng Piccadilly pn la o reprezentan de auto-
mobile Volkswagen situat n partea de nord a oraului. Acolo am afat, spre dezamgirea
mea, c trebuia s atept trei luni pn s obin un automobil echipat cu specifcaiile
americane pentru a putea conduce pe partea dreapta a oselei, cum se circul n mai toate
rile lumii. Probabil c n Germania timpul de ateptare era redus. Pn atunci ns a
trebuit s facem fa costului ridicat al biletelor de taxiu, autobuz i tren al unei familii
de ase persoane.
n cele din urm, am descoperit o alt agenie Volkswagen, una care avea de vnzare
un microbus de ocazie adaptat la specifcaiile americane. Era trziu dup amiaz, aproa-
pe de ora nchiderii, cnd ne-am ndreptat spre reprezentana auto, pe o ploaie torenial.
Ruth i cu mine am examinat maina, care era de doi ani vechime, iar ceasul indica dou
mii o sut de mile la bord, dei noi bnuiam c parcursese mai multe. Dar ce era s facem?
S nchiriem o main ar f fost prea scump aa c i-am spus vnztorului c o lum.
Am folosit telefonul su pentru a dicta o telegram adresat bncii noastre americane din
Woodland Hills s ne vireze 2.400 de dolari ct era preul de vnzare.
Ruth i cu mine aveam presentimentul c nu trebuia s fceam asta. Nu era maina pe
care trebuia s-o cumprm, dar nu prea s fe o alt alternativ.
n noaptea aceea, cnd restul familiei se dusese la culcare, eu am stat treaz pentru
mult vreme, plimbndu-m ncolo i-nceace pe coridor, n sufetul meu dndu-se o lup-
t. Dumnezeu prea s-mi spun c, n pofda faptului c El furnizase banii exact pentru
maina pe care I-o cerusem, nu-L lsasem s-mi spun unde i cnd urmam s-o cumpr.
Fusesem prea ocupat cu eforturile mele conduse de eul propriu, pentru a mai auzi susurul
acela blnd al Vocii Tatlui meu Ceresc, spunndu-mi unde s m duc i ce s fac.
Doamne, m-am rugat, de ce mi este att de greu s nv lecii att de simple?
Credeam c umblu cu tine. Tu tii c nu voiesc dect voia Ta. i totui, sunt pe punctul
de a da 2.400 de dolari pe o main, cnd, de fapt, Tu nu mi-ai asigurat dect 2.000 de
dolari. mi pare ru, Doamne. Te rog s m ieri. Nu vom cumpra acea main sau orice
alt main pn ce nu ne vei arta-o Tu pe cea avut n vedere de Tine, cnd ne-ai dat
banii, nainte de a prsi America!
A doua zi dimineaa m-am dus s gsesc un telefon cu plat unde s sun pentru a afa
dac au sosit banii de la banca noastr. Parcat pe strad n faa unui hotel vecin se afa un
microbus Volkswagen cu specifcaiile americane. l observaserm n seara precedent,
priviserm nuntru i comentaserm cu invidie despre proprietarii americani norocoi.
Era ultimul model cu numai 3.600 de mile la bord!
Privindu-l din nou, deodat am avut convingerea ferm c Dumnezeu l fcuse s vin
acolo de la fabrica din Germania special pentru noi! Aceasta urma s fe maina noastr.
Sau nu cumva imaginaia mea mi juca feste, nefind vocea Tatlui meu Ceresc?
Nu era dect o singur modalitate de a afa. Am ptruns cu hotrre n hotelul de
alturi i l-am ntrebat pe manager dac tie cine este proprietarul microbusului VW ce
era tras la scar.
Da, a rspuns el, este al unei familii de americani. l vor lua cu ei cnd se vor
ntoarce n Statele Unite. Tocmai l-au ridicat de la fabric. Ei pleac n dimineaa aceasta
s se mbarce pe vapor la Southampton.
N-ai vrea s-mi spunei, v rog, numrul camerei n care sunt cazai?
Omul mi-a aruncat o privire ciudat. Aceti crazy Americans nici nu se sinchisesc
s fe mai nti introdui! ns omul mi-a luat-o nainte, iar eu l-am urmat pe coridor, la
etajul unu. A urmat o btaie la u.
O fgur impresionant de om de afaceri american mi-a deschis ua. Camera de hotel
trda semnele unei mpachetri grbite. Oricine i-ar f dat seama c ei erau pe punctul
de a pleca.
Da? a rostit el ntrebtor.
Asta v va prea cam ciudat, am nceput eu, dar tocmai am sosit din Statele Unite
mpreun cu soia i cei patru copii ai notri. Suntem ase la numr i avem mare nevoie
de un microbus VW. neleg c cel parcat n faa hotelului e al dvs. N-ai vrea s ni-l
vindei?
Ei bine spuse el foarte surprins, dar deja avem bilete pentru vaporul care va pleca
din Southampton. Cum vedei, mpachetm de zor, urmnd s pornim peste puin timp
spre mbarcare. Apoi ezit, de parc nu tia dac se merit s m ia n serios sau nu. Care
credei c ar f preul su rezonabil?
Nu am nicio idee de ct valoreaz, am rspuns eu cu speran.
Pi s vedem. Am pltit 1.900 de dolari la fabric.
Ce-ar f s v dau aceast sum. n felul acesta, nu vei iei n pierdere deloc din
tranzacia aceasta!
El a privit ntrebtor ctre soia sa, dar ea nu i-a oferit niciun sfat. Mai avem dou
vehicule VW acast. Va trebui s-l vindem pe unul din ele, oricum, a scuturat el din
umeri. Nu vd ce m mpiedic s vi-l dau. All right, s-a fcut!
180
181

M-am gndit: Nu e minunat s vedem cum lucreaz Dumnezeu? Chiar aa! Dar atunci
au nceput i problemele.
A scotocit dup acte, descoperind c permisul n virtutea cruia cumprase maima
n Anglia necesita ca el s-o i scoat din ar. Dac o va vinde n Anglia, trebuia achitat
o tax vamal destul de piprat.
M-am scuzat, ducndu-m la un telefon public de jos i sunnd la sediul vamei bri-
tanice. n fne, dup ce am fost trecut de la o persoan la alta, n cele din urm, am fost
pus n legtur cu cineva autorizat. I-am explicat problema. El mi-a spus c nu era nicio
posibilitate de a evita achitarea taxelor vamale. Dac cumpram vehiculul, trebuia s pl-
tesc aproximativ 500 de dolari tax vamal, iar mainii nu i se va permite s prseasc
Anglia nainte de a se achita taxa respectiv.
Presupun c achitai taxa mainii n travelers checks a remarcat noua mea cunotin-
n treact, ajutndu-i soia s nchid o valiz suprancrcat. Ei preau s-i f pierdut
interesul n urma auzirii mesajului ofcialului vamal.
A plti dac a le-a avea, am rspuns eu, dar nu am dect vreo 300 de dolari n
travelers checks la mine i unde mai pui c nu am nici mcar o carte de credit! Le-am
predat napoi la frm cnd mi-am dat demisia nainte de a pleca.
ncepeam s m simt penibil; totul se prea att de ridicol. Apoi mi-am adus aminte
de ceva ce mi-a dat o raz de speran.
Stai puin! Am telegrafat bncii ieri s-mi trimit fonduri. Am s sun banca ce urma
s-i expedieze la Londra, Poate c au sosit banii!
M-am dus la telefon din nou. Banca londonez mi-a comunicat c nu se ntrevedeau
semne despre niciun fel de fonduri, i c nu trebuia s m atept la un rspuns att de
curnd. De obicei, dura cteva zile.
ntorcndu-m n camera americanilor, m-am simit ca un intrus. Acum abia dac m
bgau n seam.
Fondurile nu au sosit nc, am spus eu. tiu c suntei grbii, dar dac-mi mai
putei acorda ctva timp Indiferent de ce spunea banca, eu m ncredeam n Domnul.
El putea face ca banii s-mi fe transmii ntr-un timp record.
Nu vom termina de mpachetat pentru cel puin douzeci de minute, spuse el. Da, l
vzusem pe Domnul nainte fcnd minuni. El putea face s ajung banii n zece minute,
ba chiar n cinci!
Apoi mi-am adus aminte de telefonul unui avocat englez pe care mi-l dduse un prie-
ten nainte de a m mbarca pe avion. Am dat fuga la aparatul de telefon i l-am sunat, ex-
plicndu-i problema, i l-am ntrebat dac tie cumva cum se poate evita plata vamal.
Dac a avea la dispoziie o sptmn sau dou s studiez problema, poate am reui
s gsim o soluie un aranjament care s nu ncalce legea, dar care totui s v permit
s
Dar oamenii acetia vor pleca peste douzeci de minute spre Southampton! l-am
ntrerupt eu. Va trebui s rezolv asta pn atunci!
El a murmurat ceva despre americanii care vor ca totul s fe gata ieri, i c lucrurile
nu se mic att de repede aici! I-am mulumit pentru timpul acordat, spunnd good-bye.
182

Sunnd din nou banca, mi s-a spus pe un ton politicos, dar ferm c nu are rost s ntreb
tot la jumtate de or. Chiar i o minune nu ar putea face ca fondurile s ajung nainte de
a doua zi, deoarece bncile sunt deschise numai ntre anumite ore i cnd telegrafasem cu
o sear nainte, bncile erau deja nchise n California.
nchiznd telefonul, am rmas ncurcat. M condusese Domnul cu adevrat la acea
main, sau era doar o nscocire a imaginaiei mele ncinse? Nu era niciun motiv pentru
care El trebuia s fac asta pentru noi. Toate erau din vina mea. Plecasem din America
fr s fac aranjamentele de rigoare pentru obinerea mainii, i nu m puteam atepta ca
Dumnezeu s strng bucile risipite i s corecteze greelile mele. Nu erau bani pentru
achitarea mainii, i niciun mod n care s evitm regulamentul vamal!
Doamne, m-am rugat, renun la toate. Asta e problema Ta. Dac vrei s-o rezolvi,
atunci e la latitudinea Ta. Eu unul n-o pot rezolva!
ntorcndu-m de la telefon, am trecut pe lng biroul managerului, privirea lui deza-
probatoare urmrindu-m pn la ua de la intrare i apoi pe trotuar. Familia de americani
era n faza ultim a ncrcrii mainii lor, mpingnd valize sub scaune, vrnd bagaje n
spaiul din spate al vehiculului.
Ei bine, banii notri nu au sosit, am anunat eu dezumfat. Chiar dac ar f sosit, nu
vd ce-am mai putea face. Ar trebui i aa s pltim taxa vamal, or, asta nu ne d mna
s-o facem.
Ce acte de identitate avei? m-a ntrebat el. S-a prezentat i din ntmplare s-a dove-
dit a f directorul unui mic colegiu din mid-vestul Americii i preedintele departamentu-
lui de drept.
Pi, nu am prea multe doar permisul meu internaional de conducere. i o copie a
unui contract de lease. Ne-am nchiriat casa din California nainte de a pleca. Nu suntem
nite nluci.
El s-a dus n camerele noastre mpreun cu mine i a inspectat leasul. Cnd ne-am
ntors pe strad, familia lui era n main, ateptnd nerbdtoare, uitndu-se la ceasurile
lor, dornici s plece. El i-a pus mna pe u, gata s ocupe locul oferului. Am stat pe
trotuar, dezamgit.
Ar f fost minunat dac am f putut cumpra aceast main, am spus eu pe un ton
trist. Dar chiar dac puteam ocoli regulile vamale, singurul mod n care a putea plti ar
f s v dau un cec scris pe numele unei bnci din California de Sud. Dvs. nu ai avea de
unde ti dac e bun sau nu. Eu a putea foarte bine s opresc onorarea cecului, disprnd
undeva n Europa cu maina dvs.! Pur i simplu nu e fezabil.
Am ntins mna s-mi iau la revedere.
Uite ce e, a spus el deodat. Urc! Vom merge mpreun pn la Southampton i pe
drum vom gsi o soluie!
M-am uitat la Ruth nesigur. Prea la fel de nucit ca mine. Ne-am luat rmas bun i
am urcat lng american.
Pe drum am avut o conversaie ncnttoare. Familia mi-a mprtit cteva din aven-
turile lor. Erau cltori bine versai, ca unii care au cltorit n toat Europa de mai multe
ori. Eu le-am vorbit despre Campus Crusade for Christ, i ce bine ar f dac am face leg-
183

tura ntre profesorii colegiului su i stafful de la Campus Crusade.
Prsind Londra i ncepnd s ptrundem n cmpie, el a rugat-o pe soia lui s-i ia
geanta diplomat i s scoat din ea nite coli cu antetul colegiului su.
Acum scriei acolo cum v dictez mi-a spus el. i mi-a dictat o scrisoare de tipul
to whom it may concern [adresat cui i se cuvine, care declara c purttorul acestei
corespondene, pe nume Domnul Dave Hunt, are permisiunea s duc maina sa oriunde
n lume. i scisoarea ddea numrul de serie al motorului i plcua cu numrul de nregis-
trare al mainii ca semne identifcatoare.
Cnd am ajuns la Southampton, el mi-a nmnat toate actele mainii. Iar eu i-am dat
un cec n valoare de 1.900 de dolari, datat cu o lun n viitor. La data aceea, nu mai eram
n Anglia. De fapt, nici nu tiam unde vom f.
Acum spuse el, dac find undeva n Europa, te decizi s pstrezi maina, tot ce
trebuie s faci este s-mi scrii o scrisoare n acest sens. Iar eu i voi expedia un act de
vnzare, i d-ta mi poi comunica s depun cecul la banca mea.
Asta era ceva fr precedent. Eu nu a f ncredinat prietenului meu celui mai bun
asemenea facilitate!
I-am ajutat s descarce toate lucrurile, cutnd sub bnci ca s fe siguri c au luat
totul. Cnd a fost terminat operaiunea aceasta, am ntins mna i i-am strns-o pe a sa,
netiind ce s zic.
El era la fel de uluit ca mine, de parc nu era sigur c se ntmpl ce se ntmpla. Mi-a
inut mna vreme ndelungat, privindu-m direct n ochi, pe fa avnd o expresie impe-
netrabil.
Este cea mai ciudat experien pe care am avut-o vreodat n viaa mea!
n ultimii ani, am rspuns, copleit de emoie, viaa mi-a fost plin de ele! Unele
chiar mai ciudate dect aceasta!
Urcndu-m la volan, mi-a luat rmas bun de la ei, pornind napoi spre Londra. Ulti-
ma imagine pe care am avut-o n oglinda retrovizoare, era cu el stnd n mijlocul familiei,
uitndu-se insistent la cecul post datat din mn. Putea f o hrtie fr nicio valoare, dup
cte tia el!
ncadrndu-m n trafcul ieind din Southampton, am tot pipit scaunul de lng
mine, tabloul de bord, tavanul, privind peste tot miracolul pe care-l conduceam, numai pe
jumtate creznd c e aievea!
Dac se mai iveau ceva ndoieli n zilele urmtoare, nsi mijlocul nostru de transport
era menit s ne aduc mereu aminte c Dumnezeu ne dduse o main, care s ne duc
ncotro doream s mergem. i nici mcar nu tiam unde era se af acest ncotro! Dar
aa se cdea s fe viaa trit pe muche o mrea aventur conducnd spre eternitate,
mergnd pe urmele Sale ncotro ne conducea El.
ntr-o dimimea devreme, peste cteva zile, am primit un apel fnal c Domnul ntr-
adevr i inea mna pe umrul meu. Ne ncadraserm pe motorway, maina prinznd
vitez, eu trecnd pe banda rapid, cnd motorul a nceput deodat s se nece i s tu-
easc. Am acionat pedala de gaz, am pus motorul n neutru, ncercnd totul. ns maina
a ncetat s funcioneze. Am tras pe banda de refugiu i, n timp ce maina s-a oprit, fr
184

motor, mergnd doar din inerie, am tiut tiat de ce!
Ct de puin din cele fcute de Dumnezeu n inima mea i mprtisem lui Ruth sau
copiilor! Petrecusem ceasuri ntregi singur pe genunchi cu Domnul, vorbindu-I, lsndu-L
s-mi vobeasc. ns mprtisem att de puin cu ei! Chiar n dimineaa aceea, m scu-
lasem din pat i sttusem de vorb cu Domnul ore ntregi, nainte ca cineva s se trezeasc
dar nu-mi fcusem timp s citesc Biblia i s m rog mpreun cu familia. Stnd acolo pe
marginea drumului, cu motorul mortua est, le-am mrturisit toate acestea.
Vom avea timpul nostru zilnic de prtie, citind din Cuvnt i rugndu-ne, chiar
aici, am anunat eu. Ct despre viitor, nu voi mai umbla pe crarea lui Dumnezeu singur,
ci o vom parcurge mpreun!
Ochii mi erau scldai de lacrimi, citind Scriptura mpreun. Ne-am rugat ferbinte.
Cnd am rostit Amin, am ntors cheia de contact, tiind c motorul va porni.
i a pornit!
Prinznd din nou vitez, am intrat iari pe motorway, mergnd spre sud, ctre Dover,
unde aveam s ne mbarcm pe un ferry boat, transportndu-ne pe continentul european
propriu-zis. Nu aveam nicio idee ncotro ne ndreptam sau de ce aventuri vom avea parte
pe crarea noastr cu Dumnezeu, ns, cel puin, oriunde mergeam, prin Europa i prin
via, mergeam unii ca o familie, cu toii punndu-ne ncrederea n El c ne va cluzi.
Am mprtit cu copiii, n timp ce conduceam spre sud, c El este un Dumnezeu care
realmente ne va conduce viaa i Se va ngriji pn i de cele mai mici amnunte. Doar
adineaori l vzuserm oprind i pornind o main!
Am rs mpreun, gndindu-ne ce reacie vor avea asulttorii, dac le vom spune c
acest lucru realmente s-a ntmplat. Ne va crede cineva? Suntem cu toii aa de sceptici
n lumea aceasta! Dumnezeu era conceput ca find undeva departe sus n ceruri, oriunde
ar f fost asta. Noi ne scoteam plria n faa Lui de la distan, pe cnd unii din noi ne
rugam struitor cnd ddeam peste necazuri, ns, n cea mai mare parte, ncercam s ne
conducem singuri viaa.
Cei mai muli oameni credeau c rspunderea pentru ndreptarea lumii rezida n orga-
nizaiile politice Dumnezeu nu trebuie s Se amestece n aceste chestiuni importante;
ele trebuie lsate pe seama experilor.
ns eu eram ncredinat c Dumnezeu avea dreptul i trebuia s Se implice! i c
dorea aceasta, dac oamenii era dispui s-I permit! Ce lume ar f aceasta! O lume n
care oamenii ar nceta s mai aleag de ce parte s se ralieze capitalismul mpotriva
comunismului, religia mpotriva religiei, omul mpotriva fratelui su n care oamenii ar
nceta s le spun altora ce s fac, rugndu-L, n schimb, pe Dumnezeu s preia controlul
i fcndu-i cunoscut voia Sa, n aa fel nct toi s urmeze crarea destinului comun,
dimpreun unii n Cristos. Mori fa de eul nostru, El trind n fecare dintre noi.
Atia ani de zile considerasem Biblia a f o carte de doctrin, dndu-mi toate strduin-
ele de a ntocmi un sistem de teologie de pe paginile ei. ns acum o priveam ca pe o suc-
cesiune de relatri privind felul n care Dumnezeu a ncercat s-i ctige atenia omului,
ncercnd s-i arate calea spre adevratul su destin. Dumnezeu, care sttuse de vorb cu
Adam n grdina Eden, l ncunotiinase pe Noe cu privire la potopul ce avea s se abat,
185

i fgduise Palestina descendenilor lui Avraam, conducndu-l pe Moise i poporul su
prin Marea Roie i prin pustie spre ara fgduinei. Unul dup altul, El i trijisese pro-
feii, pentru ca, n cele din urm, s-i trimit Fiul.
Dumnezeu nsui pise n spaiu, n timp i n istoria uman pentru a deveni om. Pen-
tru ca El s poat aduce o nou natere a Duhului Su n toi oamenii. El avea s ne refac
pe dinuntru, dac i ddeam voie. Noi trebuie s-L lsm nuntru. Cci numai El e n
stare s fac aceast lucrare. Avea s fe un miracol. Eu cred n miracole!
Isus venise s domneasc, dar noi L-am alungat de pe pmnt. El fusese dispreuit,
respins, crucifcat i nviat. El va veni din nou. Pretutindeni unde priveam, vedeam eve-
nimentele prezise de El ca precednd ntoarcerea Sa.
El prezisese c vor f cutremure n multe locuri, sporind n frecven i intensitate.
Rzboaie, tulburri, revoluii, nelinite, foamete, ba chiar cium de pe urma viruilor
imuni la drogurile moderne. n toat lumea va f o ofensiv mare pentru pace, dar din
motive false. Oamenii se vor stura de rzboi, dar nu i de pcat tot mndri, ludroi,
ncpnai, egocentrici vor f, planifcndu-i propria lor lume, pornind rzboaie ca s
fac pace, dar ncreztori n ei nii pn la sfrit cnd ntreaga lor creaie de plastic i
sticl i crom va exploda n feele lor ntr-un preludiu la iad.
Israel va f iari n procesul de a dobndi tot pmntul pe care Dumnezeu l-a fgduit
lui Avraam cu mii de ani n urm. i apoi Ierusalimul! Isus fcuse din el un semn special
al faptului c revenirea Sa va f aproape! Legiunile romane l-au avut n stpnire cnd Isus
umbla pe strzile sale nguste. Iar Neamurile l vom domina i-i vor stabili rolul su mi-
nor pentru nc o mie nou sute de ani. Dar apoi evreii l vor stpni din nou. Iar aceasta,
a spus Isus, va marca o nou er nceputul sfritului! n curnd El va reveni pentru a
domni asupra lumii de la Ierusalim!
Ne afam n ultimele zile? Eu eram sigur de asta. Propria mea experien aducea mr-
turie despre ce prevestiser prorocii. Am fost acuzat c fceam parte dintr-o micare ce
se rspndea pretudindeni, nsoit de miracole, vindecri, vedenii i profeii. Un alt semn
al sfritului! n zilele de pe urm, spunea Dumnezeu, Eu voi turna Duhul Meu peste
orice fptur. i fii ti i ficele tale vor profei, iar tinerii ti vor vedea vedenii i btrnii
ti vor visa visuri i voi arta minuni pe ceruri deasupra i semne pe pmnt dedesupt
i oricine va chema Numele Domnului va f mntuit!
Va f o micare ntre tineri. Studeni, declasai, hipii, drogai, rebeli, oameni ai strzii
se vor ntoarce la Isus i vor spune lumii c El vine din nou s domneasc!
El va f propovduit din nou ca Regele. Cel n faa cruia trebuie s ne supunem, Cel
care trebuie s domneasc suprem, cruia toi oamenii trebuie s I se supun i s-L ascul-
te. Aa spusese Isus c se vor petrece lucrurile. Evanghelia mpriei, a spus El, va f
propovduit n toat lumea ca s serveasc de mrturie tuturor naiunilor i atunci va
veni sfritul!
Mai eretic chiar dect au realizat Fraii, eu lucram pentru o dictatur mondial. Un om
care era cu desvrite drept, infnit de nelept nimic nu ar avea mai mult sens dect s
I se predea Lui ntreaga lume.
Eu cunoteam un astfel de om! El deja m cucerise cu o dragoste att de minunat, n-
186

ct bucuros mi-a da viaa pentru El! Murisem deja fa de propriile mele interese mes-
chine la crucea Sa. mpria Sa, total diferit de mpriile tranzitorii ale lumii acesteia
zidit pe expedientul politic i fora militar, fusese deja ntemeiat n inima mea.
Cltorind mpreun, eram n cutarea vibraiilor trezirii, ncercnd s gsim semnele
mpriei Sale viitoare i strduindu-ne s nvm de la El cum era s ne potrivim n
planurile Sale, ntr-o revoluie a dragostei care va stabili mpria Sa n toat lumea!
Sfrit

S-ar putea să vă placă și