Sunteți pe pagina 1din 131

Barack Obama

O alegere istoric
Preedintele ales al Statelor Unite ale Americii, Barack Obama, se af pe
scen alturi de soia sa, Michelle, i ficele: Malia (n rochie roie) i Sasha (n
rochie neagr) n Grant Park, la 4 noiembrie 2008, n Chicago, Illinois. Obama
l-a nvins decisiv n alegeri pe senatorul John McCain, devenind primul
preedinte de origine afro-american al SUA (Foto: Joe RaedleGetty Images)
PROLOG.
Era Obama, lm Meacham ftndvn, era spectatorul desvrit. Barack
Obama a vzut pentru prima oar Casa Alb n urm cu un sfert de secol, n
1984, cnd lucra ca organizator comunitar n complexul studenesc din Harlem
al City College of New York. Preedintele Reagan propusese reducerea
ajutoarelor pi-iilru studeni. Tnrul Obama, proaspt absolvent al Universitii
Columbia,., I MI. IIIII. H lideri lor organizaiilor studeneti majoritatea erau
persoane de cttloair, poimricaui sau de descenden est-european i, de cele
mai multe ui i, i i mii piiiiiu din familie care urmau o facultate pentru a
prezenta petiiile nnpoii iv. I i (ducerilor, n faa delegaiei newyorkeze de la
Dealul Capitoliului. I upn aceea, scria Obama n TheAudaciy ofHope
(ndrzneala de a spera), au strbtut cu toii Pennsylvania Avenue pn la
Monumentul Washington, apoi pn la Casa Alb, unde au rmas la poart,
privind nuntru.
I) ac am folosi o abordare literar superfcial, am meniona acum c
Obama, care, la 20 ianuarie 2009, avea s devin cel de-al patruzeci i patrulea
preedinte ii Statelor I Inite, se va ntoarce n acea cldire pentru a desface ceea
ce s-a fcut acolo MII de. I L Andul apanajul Partidului Republican din care au
fcut parte Ni son, Hi if.in (ieoige W IHish. ns povestea, asemenea lui Obama
nsui, I-IR ni. II I omplicaia deci v ai putea imagina. Succesul din 2008 al
Partidului I (einocrat nu este o simpl scenet de rzbunare a aripii de stnga.
Muli pari iani adevrai spun c marcheaz nceputul unei noi perioade
progresiste, un moment al renaterii (i, n multe privine, chiar al regndirii)
liberalismului, i i i iu. Ii nll. K arai susintori i pun sperane mari. Pe de
alt parte, numeroi iiuii i ci III. II muli, se pare, avnd emisiuni pe canalul
Fox News au o ci a'a per pcctiva. I'. Upi a lucrurilor i cred c F.ra Obama va f
o perioad cumpllta, de reorganizai i radicale n Statele Unite i declin pe plan
extern.
I i11 dac Obama va guverna aa cum a promis n campanie de la
centru muli liberali i conservatori vor f dezamgii. Cei de stnga s-ar putea
simi nelai, iar cei de dreapta, nerbdtori s lanseze atacuri nentrerupte la
ulii i noii administraii, l-ar putea considera pe Obama la fel de evaziv cum il
nir, uleia opoziia pe Reagan.
; i uupai aiile cu trecutul risc s par irelevante i depite, avnd n
vedere iir. Eiunaiaica momentului istoric. O naiune a crei Constituie a admis
cndva Icriiinuiaiea sclaviei a ales astzi un preedinte de origine afro-
american, mit un moment cnd amintirea zilelor n care persoanelor de
culoare le erau negate drepturi fundamentale inclusiv dreptul la vot se
pstreaz nc vie. Hiperbolele pe tema alegerilor sunt uor de gsit, ns acesta
este un moment un an cnd nici chiar superlativele nu pot cuprinde
importana schimbrii pe care naiunea a votat-o la data de 4 noiembrie 2008.
Dac mai exista cineva care se ndoia c America ar f ara tuturor
posibilitilor, care se ntreba dac visul Prinilor Fondatori supravieuiete,
care punea nc la ndoial puterea democraiei noastre, atunci a primit
rspunsul n aceasl sear, a declarat Obama n seara n care a fost ales, n
faa unei mulimi de susintori nfcrai, dar contieni de solemnitatea
momentului, adunai n Grant Park din Chicago. A fcut aluzie doar indirect la
aspectul istoric al victoriei sale. Aceste alegeri au marcat multe premiere i
aceste poveti vor f transmise generaiilor urmtoare, a spus el, i a fost de
ajuns: vorbele sale erau o dovad sufcient.
Candidatura lui Obama s-a bazat, parial, pe fapiul c transcende
problema rasial. Poate c aa a i fost; muli dintre noi au crezut c numele
su neobinuit, culoarea pielii i mediul necunoscut din care provenea ar putea
s l coste alegerea. Dup cum s-a vzut, a ctigat fr drept de apel, lucru rar
ntlnit printre candidaii democrai n cursa pentru Casa Alb. S nsemne
asta c America a depit diferenele de ras? Nu, dar suntem cu un pas mai
aproape de a atinge acest nivel dect eram n urm cu un an. Victoria lui
Obama, indiferent de vederile politice, este un moment izbvitor n viaa unei
naiuni care a numit aceste alegeri, simplu i hotrt, dilema american.
John McCain este o persoan onorabil, un patriot care i-a servit ara
cu devotament o via ntreag. Totui, n 2008, s-a afat de partea greit a
istoriei. Asemenea lui Hilary Clinton, cetean american i funcionar public
remarcabil, McCain a avut neansa uria de a se afa n calea unei fore
politice de neoprit. (Unul dintre marile semne de ntrebare cile acestor vremuri
va f ce s-ar f ntmplat dac acesta ar f trecut de alegerile iniiale din Carolina
de Sud n anul 2000 i l-ar f nvins pe Bush n campania de nominalizare din
partea Partidului Republican, n urm cu opt ani.) Factori externi deosebit de
puternici, ndeosebi colapsul economic din toamn i votul de ncredere tot mai
sczut pentru preedintele Bush, au creat un mediu n care victoria
republicanilor era imposibil din punct de vedere teoretic. Concurnd mpotriva
unui om precum Obama, cu un talent politic de netgduit, aceast sarcin a
devenit imposibil i din punct de vedere practic.
La fel ca Franklin D. Rooseveltn 1932 i Ronald Reagan n 1980,
succesul lui Obama din 2008 reprezint o schimbare real, n timp real. Este
prematur nc, dar nu difcil, s ne imaginm c, ani ntregi de-acum ncolo,
vom vorbi despre dou epoci ale politicii americane, nainte de Obama i
Dup Obama. Cu certitudine, muli dintre alegtorii si privesc deja lumea
din aceast perspectiv. Sondajele efectuate la ieirea de la urne arat c unul
clin zece alegtori a votat pentru prima dat n via, iar acetia erau n marea
lor majoritate tineri sau membri ai unei minoriti etnice. Cei cu vrste
cuprinse ntre optsprezece i douzeci i patru de ani au reprezentat n mare
acelai procentaj din electorat 17 procente ca i n 2004, ns dac atunci
raportul era de 54-40 pentru John Kerry, acum devenise 68-30 pentru Obama,
o diferen net de 24 de puncte n favoarea lui Obama, ceea ce a reprezentat,
de departe, cea mai semnifcativ schimbare n cadrul oricrui grup de vrst.
Lupta lut im este aceeai cu cea pe care au purtat-o prinii lor. Obama.1
min mi In im moment dat o persoan, despre care a spus doar c este un vru
I iu III Washington, de ce par politicienii din primul deceniu al secolului al
I li i inuli mai rigi. I dect cei din perioada postbelic. Este o problem ce
ine tir diferena dintre generaii, a replicat acesta. Pe atunci, aproape toi
cei.in. Ivrau ooarecare putere la Washington luptaser n cel de-Al Doilea
Rzboi Mondial. I adevrat r ne renani aprins pe diferite teme. Proveneam din
medii ililriitr din T. Ii liric ililrrllr. Avram lilri polii ier d! Ferite. Dar, pentru c
luptasem mi. R Mtn t rvji iu toiiuiii L. Xper iena mprtit creeaz un
anumit grad
1. III. NLNR I N.|XM i Arrst lucru ne-a ajutat s depim diferenele
dintre noi, i i lii n n nR. IhA luma lucrnd mpreun. Aceast viziune asupra
trecutului i lu'. I intrus mediatizat: Joe McCarthy fusese i el veteran.
: toaie acestea, argumentul rmne valabil. Experienele mprtite au
tendina dr a da natere unui sistem de valori comune. Nici chiar evenimentele
n e rntr I I septembrie, Irak, criza economic nu puteau conferi coaliiei o
experien asemntoare celui de-Al Doilea Rzboi Mondial, pentru a
1. Lui lin ut i le (lui e a Ir spiritului partizan. Alegtorii lui mprtesc
convin-
rii. Nu i |i irne Cele mai importante dintre aceste convingeri sunt
dorina i'iiiriuh i 'li. I m lumba coordonatele regimului Bush, precum i
pasiunea vdit, irniiillva. Manifestat fa de Barack Obama.
I) ui arrst punct de vedere, Obama are mai multe lucruri n comun cu
Reagan drt.'ii II putea prea la prima vedere. Adepii lui Reagan credeau n
cauzele lui, III tel puin n una dintre ele, i credeau n el. Ateptau cu
nerbdare schimIt. Iir. T unei administraii apstoare, ntr-o perioad marcat
de nencredere i ia. Titi. Iiii.il i economice. Comparaia este revelatoare,
ntruct poate prefgura nai ui a III maiorilor patru sau opt ani. Asemenea lui
Reagan, Obama este un Ini IM UMI, UN neator de mituri i un povestitor
desvrit. Asemenea lui H' iriin, t ir tun-ulei al, att de prieteni, ct i de
rivali, un purist ideologic, dar
iu I. T demoiiNltal nclinaia pentru pragmatism. Asemenea lui Reagan,
este liilniil unui nucleu de partizani, att de convini c Obama se af de
partea Im. UirAl sunt gata s i ierte compromisurile.

(lnni. I devine The Gipper1. Reagan a confrmat nevoia Americii de
ordiii' i ia el, nevoia noastr de a crede c nu suntem supui unor fore
oarbe, mir, 'ici ne putem modela destinul individual i colectiv, atta vreme ii 'l'
1 pi tim vlituilr Hadiionale, cum ar f munca asidu, patriotismul, n |
NiuIividuala, optimismul i credina.
Av.'lntl o Imaginaie litri aia i istorii bogat, Obama pare a f un vistor,
ns imul ru picioarele pe pmAni. Cnd era senator, vedea lucruri care nu
existau, dat existaser odat. Uneori, stnd n acea sal, parc-i i vd pe Paul
Douglas au pe I lubert I lumphrey aezai la unul dintre birouri, solicitnd cu
insisten H ic i|ii ai ra legislaiei cu privire la drepturile civile; sau pe Joe
McCarthy, aezat la ' an i birouri mai ncolo, cercetnd liste, pregtind nume;
sau pe Lyndon r Inlinmiii, btnd culoarele, apucnd oamenii de rever i
strngnd voturi, i lumi 111| ra tuli . R s merg la biroul unde sttea Daniel
Webster i mi-1 imaginez l'ciin In ionsnerat a lui Ronald Reagan, care 1-a
interpretat pe juctorul de Intimi (irniy'r the Gipper Gipp n flmul Knute
Rockne, AU American (N. Red.).
ridicndu-se n faa slii pline, cu ochii scnteind i aprnd cu nverunare
Statele Unite n faa forelor secesioniste.
Vizitnd Casa Alb cnd a ajuns la Washington n calitate de senator
Obama a observat: Interiorul Casei Albe nu este att de luminos cum te-ai
atepta judecnd dup ce ai vzut la televizor sau n flme; arat bine
ntreinut, dar uzat, o cas mare i veche n care pare s trag curentul n
nopile reci de iarn. Totui, stnd n holul principal i privind nainte, de-a
lungul coridoarelor, mi-a fost imposibil s uit istoria care s-a scris aici John i
Bobby Kennedy discutnd despre criza rachetelor cubaneze; Franklin D.
Roosevelt aducnd schimbri de ultim moment unui comunicat pentru radio;
Lincoln, singur, plimbndu-se pe coridoare, ducnd pe umeri povara unei
ntregi naiuni.
Toate acestea dovedesc c nchipuirile sale s-au oprit pe la jumtatea
anilor '60, un deceniu care le-a modelat disproporionat pe cele urmtoare.
Campania lui Obama ne ndemna s trecem peste rzboaiele care au marcat
generaia de explozie demografc postbelic (fenomenul baby-boom). Din
acest punct de vedere, se prezint ca o fgur contradictorie. Promovnd un
mesaj centrist n timpul campaniei prezideniale, palmaresul su de la Senat
este alctuit n mare parte din voturi liberale, lucru care nici mcar nu este att
de interesant. Oare care dintre cei doi Obama se va prezenta la Casa Alb? Noul
Nou Democrat sau liberalul precaut, fost organizator comunitar, din Chicago?
Am putea ndrzni s spunem c nu ar f ctigat, aa cum a fcut-o, dac s-ar
f dovedit asemeni elocventului Walter Mndale sau a tacticianului desvrit,
Michael Dukakis. n campanie s-a prezentat ca un politician pragmatic de
centru-stnga i nu ca un liberal al Marii Societi, ci ca unul care,
continund tradiia lui Bill Clinton, crede n urmrirea elurilor progresiste prin
mijloace centriste, adugnd ocazional un mesaj cultural conservator. Atacurile
socialiste venite din partea echipei McCain-Palin au euat, n parte i din
pricina faptului c abuzau de credulitatea oamenilor.
Aceiai liberali care au fost ncntai de Obama s-ar putea s fe
dezamgii dac acesta nu va reui s recreeze o Walhalla progresist n cel mai
scurt timp posibil. Dar exemplul lui Reagan ofer o posibilitate diferit, mult
mai probabil. Dat find popularitatea lui Obama printre susintorii si, s-ar
putea ca el s fe acel specimen rar de politician care poate face un compromis
fr s par c se vinde. Reagan a majorat impozitul i nimeni nu i-a purtat
pic pentru asta, nici mcar nu a fcut mare caz pe aceast tem. Obama ar
putea f Omul de Tefon2 al noului secol.
Un lucru este sigur: Obama cunoate jocurile de la Washington i le
dispreuiete. Le cunoate chiar foarte bine. A dat peste cap toate pronosticurile
din campanie i are cunotine de politic, psihologie i istorie. i d seama c
rbdarea este o virtute american rar i c poi pierde foarte uor perspectiva.
Cnd democraii se grbesc s vin la mine cu ocazia unor evenimente publice
2 Unul dintre discursurile Patriciei Schroeder, membr a Congresului din
partea democrailor, i-a adus lui Ronald Reagan porecla de Preedintele de
Tefon: Dup ce l-am urmrit cu atenie pe Ronald Reagan, pot s spun c a
pus la punct o tehnologie politic revoluionar: mandatul prezidenial cu
nveli de tefon. Nimic nu se lipete de el, nimic nu cade n rspunderea sa
(N. Red.).
BARACK OBAMA 0 ALEGERE ISTORIC
,. I In. M. Ma (ii intim cele mai grele vremuri politice, c un soi de fascism
nforini i i.na iigr glicinele ni jurul gtului nostru, le aduc aminte c japonezii
din MU. n i MI lii'. I uimii n lagre de concentrare sub administraia lui
Roosevelt, I IMIIII Admir,. I semnat legislaia cu privire la actele subversive i
regimul 11 iiiiilni i (. I, vreme de o sut de ani, linarea s-a practicat sub zeci
de admiiii, naii, tonte acestea find perioade mult mai rele dect cea prezent,
astfel im? Ii ceea ce va propun este sa lingem aci III piept i s ne calmm,
scria el.
n (an mulimii adunate iu li ani l'ai k, Obama a recunoscut care sunt
dilii nli, nil. I inti. I la.'lioaic, o planeta ntreag afat n pericol, cea mai
grav.ni lin im lai i II '.ci olului. Pe tonul serios care l caracterizeaz, a
minima-
I. II III NU cu and o abordare romanat a politicii americane: a fost im
I. I na) sincer n legtur cu ceea ce urmeaz. Drumul pe care l avem de pan
ins va li lung, a spus el. Urcuul va f abrupt. S-ar putea s nu ajungei V. Iil
mii un an, poate nici chiar pn la terminarea mandatului, ns, America, nu
am fost niciodat att de ncreztor cum sunt n aceast sear c om icui a
ajungem la destinaie. Apoi a revenit imediat cu picioarele pe pam nu V
niUnpina piedici i vom avea parte de starturi false, a adugat c|. A, vol li
ntotdeauna sincer cu voi n privina provocrilor cu un nr i oiili unlfin.
IVnliii n K'iverna cu succes, Obama va avea nevoie de toate spiritele pe
care l (i vin a odinioar franklin D. Roosevelt, Kennedy, Lincoln i de un popor
niclcgaioi In urm cu doi ani, n ajunul campaniei pentru fotoliul prezidenial,
(1 Jim.'i spunea despre naiunea american: mi nchipui c ateapt o politic
ulii icni dc matur nct s echilibreze idealismul i realismul, s disting
ntre iiuaulc iu care se pot face compromisuri sau nu, s admit posibilitatea
ca pai tea adversa sa aib uneori dreptate.
Ai unt iia. A iiansforme aceast politic n realitate. n seara de dinani.
Cei (Im iu di um '! Pic (asa, din Akron, Ohio, ctre Chicago, Obama s-a
n in. iiiiica ic 'd vaia piesei n avionul ofcial de campanie, mulumindu-
le icpniici IIOI IU specia! Celor care i fuseser alturi de la bun nceput. Va f
iliMiai Iiv sa vedem nun se termin toat povestea, a spus el, ndreptndu-se
pic pailca din laii a avionului. Avei dreptate, domnule preedinte.
Cu Andrew Romano
Senatorul Obama discut cu efi si de campanie David Axelrod
(stnga) i Robert Gibbs (dreapta) n culise, nainte de a se adresa
susintorilor n cadrul ntlnirii de la primria din Erie, Pennsylvania, pe 18
aprilie 2008. Patru zile mai trziu, senatoarea Hillary Clinton ctiga alegerile
preliminare din Pennsylvania. (Foto: Charles OmmanneyNeH'su'eefc)
CAPITOLUL NTI
Cum a reuit mi.,. (Ibiiiim i inhi ba i dlrudat dac este ntr-adevr U. Ii.
Ii. Inu I a numit Oprah. ns campania dus de Hillary Clinton era haotic.
Baiack) bnma avea un talent deosebit, de care era contient, de altfel. Se
Iii iccpra sa ii Iacii pe oamenii inteligeni i realizai s se simt virtuoi I niin
simplul motiv c doreau s l ajute pe Barack Obama. Aa s-a ni uii|. |, ii I,! I
M iiIi. Ii a dr Piept I larvard, la mijlocul anilor '80, pe vremea cnd la i ia implli
aia iu dispute pe leina corectitudinii politice. A ctigat unul li n m ianiiipicinii
pentru rezultate deosebite la Harvard, find votat '. L'iiii'iil n vi I. I studenilor de
la Facultatea de Drept. A fost primul afroinii'i li an alint iu aceast funcie. Cu
toate c politica sa era convenional (ba i liiai ii'. Ieiilaliv) liberalii, pn i
conservatorii au votat pentru el. Obama era un Imn im ulialoi, aietit i empatic,
iar ideile sale puternice puteau transforma li ' iu uiili divei gente, lungi i
plicticoase, ntr-un consens raional. ns fariii' i ul ' Ui consia n ceva mai
profund. Era un brbat de culoare care reuise s
I. I i-' i I. I politii a la. Iala i grupurile de interese mrunte. Prea
indiferent, i i. In. Ii |.'it|l|i'i laa de politica de identitate i doleane. Nu a
manifesuni. I ai i nuia.11111111111' benefcii sau drepturi. Obama reuea s
H i dini iiIh di ambiie. 11 toate ca eia extrem de ambiios. n cursa
nebun l'iiiiu aniut a reuila o competiie care, ntr-un loc precum Harvard,
putea li im unuia setei de snge Obama reuea s i fac pe meritocraii plini
de U. I, i, e opreasc i s i aminteasc de vremea (parial mitic, probabil,
lai in. I aii agatoare) cnd era mult mai important s i ajui pe alii dect s li
a|lll pe IIne, fn i'niy (nilf: avocat n Washington D. C., a fost unul dintre acei
americani
ui.1.ni doi II sa cread din nou. Craig nu era tocmai un cetean de
rnd lin iase penii II i mpreun cu cei de la putere ntreaga sa via, ca
asistent al
ului liclward Kennedy n anii '80, ca director al planifcrii politice n nli
ni I lepai lamentului de Stat n timpul administraiei Clinton i ca avocat al i n '
dintelui (: iinton n procesul scandalos din Senatul Statelor Unite, n 1999. I.i
Imperfeciunile celor puternici, le vzuse de aproape, cu ochii lui, i, n ai i epia
slbiciunea uman. Dar, asemeni multor americani, era stul de di i un I.
Ideologice i i dorea s apar cineva care s se ridice deasupra I'MIIIII li
obinuite In vrst de 63 de ani, Craig i-a dorit s regseasc idealisuitil Minat
din timpul studeniei la Harvard, n anii '60, iar apoi la Facultatea de
UAHACK OBAMA-O ALEGERE ISTORICA
Evan THOMAS
Drept a Universitii Yale, unde, printre prietenii si, se numrau Bill
Clinton i IIMIMHI IM NEIIIai In!'ON, fostul lider majoritar din
Hillary Rodham. Spre sfritul toamnei anului 2003, a fost chemat s
audie. (un u I. Nunul i '' ' 'l, 'Kan1, ') ni obama c nu fusese atacat cu un
tnr senator regional, din Illinois, care candida pentru Senatul Statelo (,.! I ui
naiului hm las1* * 1 a, l'amm lrc|nl, ase gndeasc la felul n Unite. Craig a
fost imediat fascinat de Barack Obama. A vorbit vreme de 2(,. I, nul piua lu
urci moment I am spusi a emoionalnecesar
30 de minute i l gseam amuzant, iste i foarte informat pentru un
senatil (i a m n iuita dai a soia Im ai li U . I Oaschle. Cam n aceeai
regional, i amintete Craig. Acesta a fost vizibil impresionat, ntr-o asemene n
lat' 'V-1 1,1,111 M' 1 j', ' (.1Mtorde Illinois, Richard Durbin, msur nct
gazda sa din acea sear, personaj important la Washington, Verni ii. Ailii. bani
i dl' Ulal cu i o 'T. U i a|V a avut ioc la Union League
Jordan, 1-a tachinat, spunndu-i: Greg s-a ndrgostit, literalmente. I,.
I f ni il ll-'i' 1 1 1,11' v'' ''. Qbama i-a spus lui Durbin c ' sfwiau s nu
candideze, deoarece
Era adevrat. Craig a citit cartea lui Obama, The Audacity of Hope,
despre pi '' ' 11 aM ' rtea temerile i a nceput s fac a afrmat c 1-a
dat pe spate, iar mai trziu a avut ocazia s cltoreasc m tu i u putea II
ucis. (Dtu m (1,1 1 ' Serviciijor secrete. n mai, cu preun cu Obama n
avionul de Washington. A citit, de asemenea, autobiograf, 1u|. |iprunii a I
plasa pe ' bama su '. J'J au -inceput s-l supravegheze lui Obama, Dreams
ofMy Father, i a fost uimit, dup cum i amintete chiar el. T. luni tuninte
de primul uu. Set vie u timpUj procesului electoral, acest Din puncUtl meu de
vedere, a dovedit o cunoatere mai profund i o maturitaiip, (iluiiun Ihuil peni
tu prima data i ane, tn candidat.) sporit fa de Bill Clinton la vrsta de 60 de
ani, n ceea ce privete cunoateri'. U t pintei l ' 111 asigutal alai cl i !'. S0u]
ui ei, dar era, n acelai de sine. n noiembrie 2005, Craig sttea alturi de
George Stevens, un vechi meni i ti. Imlle 1 Inii' K1'' iioare i amintete
Durbin. Chiar i bru al anturajului Robert Kennedy, la un alt discurs susinut
de Obama. Stevens mp mim iii un I' ' dnclnuie ' Durbin: Nu i se nsceneaz s-
a aplecat ctre Craig i i-a spus: Ce ai zice dac tipul sta ar ajunge
preedinte? I, rt. (i dat a oului. Micltelle a intre a ndemnau pe Obama N-am
mai auzit pe nimeni s vorbeasc aa de la Bobby Kennedy ncoace. Crai; im I.
Nu l '(' 'a iarc S (' 'orea motivele lor a rspuns pe loc: Sunt pentru. Stevens i
Craig l-au abordat pe Obama la nche 1 i aiullder. Lai Micltelle punea la n oia a
m altfel, le i mprtea ierea discursului i l-au ntrebat: Ce plnuii s facei
n 2008? Obama a afai t ll. Aina n neles temerile soiei sa e jnsfor'me
empatja n persuasiune, un zmbet larg i a rspuns: Dumnezeule, dar n-a
fost chiar att de bun. Dar, nai u nituuilin ntasura, dar a tiut cum teteobama
tia ct va f de greu la scurt vreme dup aceea, Craig i Stevens colectau bani
pentru comitetul de inullnt tul ci iniial a lost s spun nu, i sjngur cnd
nu sunt alturi de aciune politic al lui Obama, HopeFunel. Obama a fost
amuzat de devotamentul, nu iun afu ut pienjiua leti'lor, tia otrivi i mai cred
c se gndea celor doi vechi membri ai anturajului Kennedy. Dup ctva timp,
de fecare dat, anii. 11 rt pi linul Impuls a lost ae ela i e, t se mp a numeroase
atacnd i ntlnea pe cei doi, spunea: Iat-ii pe bieii de la Kool-Aid.. I ml
a mll t Jlniiin '. Unt lniie i uti i E. Din 2006 Michelle i Barack n luna
decembrie a lui 2006, Obama le-a spus lui Craig i lui Stevens: uil 1 1 1,11'1
loml 'ail) AU)1111,1 1 c afau n 'vizit la bunica lui, Lsai-o puin mai moale.
Trebuie s vorbesc cu Michelle. Obama a plecat n mi Mi ul lungi plimbai pe
plaja n I awaii, un iucru lovitur de vacan n Hawaii, mpreun cu soia i
cele dou fice. mi tot spuneam: S-a u an iIIm utat despre acest aspect.
Nupentru care Michelle i-a terminat, i amintete Craig. Nu va f n stare s
mearg pn la capt. I. Aiiu '. Punea Obama. Cred ca unu m re jei
(jevetoitiac, orice s-ar
Craig avea dreptate n privina previziunilor sale pesimiste. Obama putea
veni. Ta ului a lusi acela c era contienta e P ambiiile mele personale cu un
set de argumente avoceti despre cum ar putea s ctige, despre faptul.
unpl t 1 1 V lucele noastre erau mai impo regul. Michelle a reuit s c ara
se afa ntr-un moment crucial i c el era cel mai potrivit pentru a im.
I ptuns i c, dac ar f spus, ar 1 (tm) st, |ase) e fumat. Aduce
schimbarea. Eu, eu, eu chiar cred n retorica mea personal, s-a bln, mulg
o promisiune: dac va canc ie a, e Je era o idee absurd pentru bit Obama,
lucru total neobinuit pentru el, ntr-un interviu acordat revistei Iu anumite
privine, candidatura a petrecut doar doi
Newsweek n primvara lui 2008. Dar Michelle nu era dornic s i
supun, mi a an- avut dou mandate de legis a tiut ntotdeauna s trag
familia unui proces periculos i urt; da, era nltor i scria istorie, ns
putea U. I tu . Enaiul Statelor Unite. Insa ama c, se aliniaza n faVoarea la fel
de bine s i distrug familia. Serviciile Secrete aveau s le dea copiilor m A.
Uulni. K potrivite din viaa, simea ca (caruia el, singurul dintre si porecle
drgue (Radiance3 i Rosebud'1, dup cum s-a afat mai trziu), dar, l
istovit elin pricina rzboiu ui in. N Dup prerea viaa lor nu avea s mai fe
niciodat la fel. Pus de la bun nceput numindu-1 'J (tm)8 se n.
3 Strlucire (N. Red.)., ', nou cu adevrat nou t diferit. Un alt
politician cu
4 Boboc de trandafr (N. Red.).
un dezvoltat sim al sincronizrii, Bill Clinton, a neles perfect de ce Obamn
privit acest pas ca pe o ocazie unic, probabil cea mai mare a vieii sale. Fosii 1
preedinte era convins c principalele fore mediatice, a cror culp libera 1'
Clinton o nelesese i chiar o exploatase din cnd n cnd, aveau s fe ofen
personal al lui Obama n lunga cltorie care i se aternea n fa. Lui Clinti)
'' i plcea s spun, pe un ton admirativ i, poate, cu o uoar not de
invidii'' Dac cineva ar veni la mine cu un Rolls-Royce i mi-ar spune: Urc!,
ei*1 unul, m-a urca., |t
Barack Obama se mndrete cu magnetismul i carisma sa. n ajunul
dicursului inut n cadrul Conveniei Democrailor din 2004, discursul car''
practic 1-a lansat ca speran de viitor a partidului, Obama se plimba pe o
stra' 1 d din Boston mpreun cu prietenul su, Marly Nesbitt. O mulime din
ce n1 ce mai mare i urma. Eti ca o vedet rock, i-a spus Nesbitt lui Obama.
S.'*1 uitat la mine, amintea Nesbitt ntr-o anecdot pe care i plcea s le-o
spun; reporterilor, i mi-a zis: Marty, dac ie i se pare c azi e ru, ateapt
s vcz cum va f mine. Iar eu l-am ntrebat: Ce vrei s spui? La care el a
rspuns ' Discursul meu e al naibii de bun.
Discursul lui Obama de la Convenia din 2004 1-a propulsat n lumea
stra nie a celebritilor i i-a conferit acea aur care poate transforma un brbn
' fliform, cu aspect erudit i urechi clpuge, ntr-un sex-simbol. Eureka
Gilkey, 1' care fcea parte din staful lui Obama, a relatat cum 1-a nsoit pe
acesta cnd1 a inut discursul n faa Comitetului Naional Democrat (DNC), la
scurt timp ' dup nceperea campaniei. Obama a fost asaltat n faa toaletei.
Erau membn 1 DNC; ar f trebuit s fe stui de politicieni, i amintete
Gilkey. Nu s ncerc1 ' s rup cmaa de pe ei. mi aduc aminte, cnd m-am
dus acas n acea sear, c prietenul meu m-a ntrebat: Ce-i cu vntaia asta
urt de pe spatele tu? '1 Aveam vnti pe spate din cauza celor care se
mpingeau i se mbrnceau, 1 ncercnd s ajung la el mi amintesc c le
prindeam de mini pe unele femei' care ncercau s i scoat cmaa din
pantaloni. Nu mi venea s cred.
Obama ncepea s se obinuiasc s fe adulat. Greg Craig nu a fost
singurul ' din vechiul anturaj al familiei Kennedy care s-a ndrgostit. La
nmormntarea * lui Coretta Scott King, la nceputul lui 2006, Ethel Kennedy,
vduva lui Robert Kennedy, s-a aplecat spre el i i-a optit: i-a fost nmnat
tora. Am simit un for pe ira spinrii, i-a mrturisit Obama unui asistent.
nmormntarea, spunea el, a fost destul de intimidant.
Obama a neles c a devenit o pnz imens pe care americanii i
proiectau acum speranele i temerile, visurile i frustrrile. Poate c o astfel de
persoan nu a existat niciodat, nu putea s existe, ns oamenii ateptau
totui un salvator. Fiind un memoralist de succes, i-a creat o fgur mitic,
omul pe nume Barack Obama, care a cercetat, a cutat i a depit obstacolele,
care i-a descoperit identitatea i chemarea n serviciul public. Obama i
amintete cum glumea adesea cu echipa sa: Barack Obama sta pare a f un
tip formidabil.
UAHACK OUAMA O ALEGERE ISTORIC
, n., nu mi iIih, i cu miiii Hiiiack Obama, corect? A adugat imediat i
I iti, i i 11 v111 III gluma asia., IInu ni lin:'. ()() ', Obama a surprins lumea
politic, atunci
I., n|i n | iiillloaiic de dolari, o sum mai mare dect oricare alt, 1,11
anav' lud. III ncini limp, loi mai muli oameni la primele sale mii i I im i i a o
pn im ia m-sigiiin, simgliciN. n nesfritele dezbateri ale O. I ai Im din | alina
vai a i wua nitului '. (07. Nu prea s fe implicat trup il|, i |,. N. A i n li| n liin
uilh a aceea necesar, aproape patologic, de., 11m . Iun. Miau i ul campaniei,
Pavid Axelrod, i-a spus lui Obama, al 'I' i iaiei ii ai ul ii lai ul era prea
normal pentru a conduce o eu idi uial. I, MI Obamaa nceput el nsui s aib
ndoieli. i lipseau ni la i lin inalogial, cititul i limpul petrecut cu copiii si. Era
ngrijorat c uli i liniai iul (ii ceea ce conteaz cu adevrat. I-a spus unui
reporter I, Ni i v.r.
L- Nu ncerc sa spun c a f un soi de candidat ovielnic n I i ul,
ni sii u alegeic pe caic am fcut-o. Dar au existat unele tensiuni i, ai li ul mu i
dtvbalen, a fosi att de tulburat, nct unul dintre
AI IN IMI iMinioi. IHIIII Kdwards, a venit la el n timpul unei pauze, i i,. U
h iiiicl tiebuie sa te concentrezi.7' i (a pun capt i! Malurilor uneori
nesbuite i rutcioase ale pulliici naionale din era canalelor de tiri prin
cablu. Nu-i plceau lunile taie se lAcenti asupra lui pentru a declara, aa cum
s-a exprimat
N i nan vA. a iiebuie sa bombardezi puternic ca s ari c nu te joci
11i ini' i ia la de leiorism. A fost surprins cnd Hillary Clinton a refuzat
s n n i mana ui '.
Ii. Ii. Dupa ce i a anunat candidatura. i s-a suprat pe ia iul siall
dupa 11 ui secundar al echipei sale a numit-o ntr-un ai l pn, i I mi ia i Ui I'iiii
iab) , din pricina legturilor sale cu ma111111 Mie Indiana Nu virau i a voi sa
mergei de capul vostru i, n; ii iun iiiiinili dr i rea i r ncei, i a dojenit el
echipa. Vorbesc tare i it pil ai nu va lai cu ochiul i nu dau din cap, a spus el,
iritat din cauza ipiulill i a iirlaua sa descurce iele unui truc murdar despre
care nu avusese
Hua i pe care nu l-ar f autorizat niciodat. M uit la fecare dintre ' I
IIN. L I N dri I a suntei aproape de limit, soluia nu este s m protejai lula
i ii a nia inlrcbali.
1 i i rvn neobinuit pentru un politician: se cunotea foarte bine, ni' i
iiietiv. I.a sfritul lunii mai 2007, a rzbit cu greu printr-o se- di IIr.
Imieri i se simea nesigur din cauza a ceea ce el a numit o prestaie
ulnlilla IV de o parte, e vorba de psihologie, le-a spus asistenilor si. ' a mii
bai capul cum sac asta ntr-un fel n care ceilali candidai nu o fac. ' I I
ambivalen a caracterului meu mi place. Este unul dintre lucrurile a I O IUI
scriitor bun, nelegei? Dar nu este neaprat necesar ntr-o hm|i mi'
piivnlenial.
ir n ni. Iu i sincere au fost nregistrate ntr-o sesiune pregtitoare de b
iieiI. La o liim. I de avocatur din Washington. nregistrarea dialogului
dintre Obama i consilierii si, pus la dispoziia revistei Newsweek de, ili unul
dintre participani, este o dovad remarcabil de direct i revelatoare, I. Privire
la ceea ce gndea Obama cu adevrat cnd a urcat pe scen alturi
contracandidaii si. I
Pe nregistrare, dup remarca trist fcut de Obama cu privire la
avantaj! i dezavantajele frii sale detaate, se aud diverse conversaii i rsete,
a pil Axelrod spune: Poi pstra asta pentru viitoarele memorii.
Obama continu: Cnd trebuie s fi vesel tot timpul i s te prezini a s
acionezi ca [nregistrarea este neclar; Obama pare s glumeasc pe seam
competitorilor si], sunt sigur c are parial legtur cu nervii sau neliniti i
cu faptul c nu am mai avut de-a face cu aa ceva pn acum. Iar n opiih mea,
cum s spun, este Nu cred c e un format potrivit pentru mine, luci care m
face s fu mai precaut. Cnd te apuci de ceva gndindu-te Nu fac tu ceea ce
a putea s fac M simt de multe ori blocat din cauza ntrebriloi mi spun:
OK, e o ntrebare prosteasc, dar hai s ncerc s rspund. n le s fu aa
[nregistrarea este slab]. Astfel c, atunci cnd Brian Williams ne ntreab ce
am fcut, personal, [un lucru ecologic], iar eu i rspund: Ei biu' am plantat
foarte muli copaci. Iar el mi spune: M intereseaz ceva personalA i atunci
mi trece prin minte: Ei bine, adevrul este, Brian, c nu voi puteM rezolva
problema nclzirii globale doar pentru c am schimbat nenorocitelil alea de
becuri la mine acas. Este o ntreprindere colectiv.
Obama era incredibil de sincer cu asistenii si, care chicoteau la
remarcilit sale, dar nu era Rzboinicul Vesel5, iar detaarea sa i-a temperat pe
cei din echip i Sediul de campanie din North Michigan Avenue nr. 233 din
Chicago era foan i bine dotat din punct de vedere tehnic numeroase
televizoare cu ecran plat, ma multe mobile dect telefoane fxe dar cu un
aspect serios i chiar pretenios. (Ui bilet mare, scris de mn, agat pe ua de
la baie i roag pe membrii echipei ADUCEI NAPOI AMPOANELE I
SPUNURILE DE LA HOTEL PENTRU A! ' I DONATE ADPOSTURILOR.) Un
fost membru al echipei lui Clinton, obinuit | cu haosul din sala de edine a
lui Clinton (unde, potrivit unei legende, Jame: Carville a refuzat s i schimbe
lenjeria care i purta noroc), consider locn cam lipsit de sufet. Un membru
care s-a alturat campaniei n septembrie 2007, Betsy Myers sora fostului
secretar de pres al lui Clinton, Dee Dee Myers, i fost membru al
administraiei Clinton de la Casa Alb spera ca Obama, care sf afa n ora i
urma s rmn peste noapte, avea s i fac apariia la sediu i s i
ncurajeze pe membrii echipei. Dar nu a venit, a relatat ea mai trziu, n
toamna aceluiai an. S-a dus n schimb la sala de gimnastic. A fcut o
pauz, punndu-i gndurile n ordine. Nu a venit luni de zile la sediu. Muli
dintre aceti oameni sunt tineri i l privesc cu respect, i pentru ei ar f
nsemnat foarte mult s-1 ntlneasc. nc o pauz. Nimeni nu trebuia s i
spun lui Bill Clinton sa
5 Porecl dat lui Hubert Humphrey, vicepreedinte n timpul mandatului
lui
Lyndon B. Johnson (1965-1969), datorit frii sale vesele i a hotrrii cu
caiv i susinea cauzele politice (N. Red.).
IIAIIACK DAMA O ALEGERE ISTORIC ni i,. Hlit hi aiev. I Miir. I
distana. Dimpotriv, tiebuias-1 trti i iu i u lian ' H i llu sediu.
),.1 i i iilill. I i.I. Iniiiiiii ulterior Obama, a fost n septembrie i,.ml mi.
Alia |, i ii distana de 20! () de puncte n sondaje fa de
H. H. H I. Lup i i pL. Itiri'. I., i II Iip'. Iie energia. ns Obama nu era
prea, ii|i, i, u, i ihi i.li I. Ni Inul, lost jurnalist cu o privire melancolic, i ii, |. [i.
II. It ii. Lai a i n privire la ceea ce avea de fcut: s i nan i niipaiiii ui |ui ul
ideii de schimbare i s-o fac pe Hillary |nA. Ai! 1 |. N a In lei i a tul ce ilalt.
Veteran al numeroase campanii regionale, a., i naionale liiD. n vrst de 52 de
ani, era un idealist cruia i |a a A. N. I. I ai timpul liber vechile discursuri
ale lui Bobby Kennedy, dar, i. -|i. N.ai i iu aspectele dure ale politicii, n stil
Chicago. Axelrod a avut n,.li. |e au|e sulei uie n viaa personal (tatl su s-a
sinucis, unul dintre |.in u sui.
N i.1' ii loiina y I. Iva de epilepsie), astfel c a pstrat un anumit. I.1. I,
I. A. i I I mnu uit i amabil, nicidecum tipul comun de consilier, i.M. Lai II |.la.
A pe Obama i pentru cnelesese c era deosebit iHii liin. Ir expei imcMitat
pentru un politician care venea din aiul laiului Illinois) i pentru c Obama
prea neinteresat i neimpresionat un|, una politii a modern, rzbuntoare.
Axelrod era, la fel ca Obama, n vai Nu se lolosra ilr biroul din sediul
ultramodern, ci prefera s lucreze, lai. Nil Im moi Ir i a I. i petrecea mare
parte a timpului ntr-o cafenea soioas ii ii im i Mannv Axelrod era un profet i
un bun asculttor, ns nu era nici I. La. III nli t pat venit.
Ivuiiu a 11IIHIIIIR. Ainpania, Obama se baza pe David Ploufe, un tip
calm. Nu. Ii ui i i li i.li telul Iu. (Membt ii echipei glumeau pe seama lui
Ploufe, i iI. A. lui.1. Seullinciitc se ntinde de la A la B.) Ploufe era reI. (ia
auioilisi ipllnei i aiului. Iiului, iar cei doi reprezentau etosul campaniei iu ri
hlpn o supranumise No Drama Obama. Ploufe avea un plan clar i iniplu a se.
Iiiuenlic. E pe patru state la nceput Iowa, New Hampshire, i.la H H.ilina de
Sud. Chiar dac Hillary conducea nsondajele naionale, 11 Laiiiiii'i a ainie
record de bani i, chiar mai bine, acestea se adunau in.mn mi. I i Hlei i, ue pe
Internet, ceea ce nsemna c donatorii nu fceau I. Ni III I. Oie. Ti lei abile
Campania deinea 37 de birouri pe teren, n Iowa. Nici aii I. Aiii|., inie mi eia la
lei de bine organizat.
' ia ra expusese viziunea cu privire la campanie n ziua n care au avut
Al ilr intri mrdiaic, n 2006. Democraii i nvinseser pe republicani n
tai i bani. I a simit c venise vremea pentru o campanie neconvenioi A. A
puilne de nemulumirea electoratului-nu doar fa de republicani, 11 a i l p
lui. A III general. A organizat o reuniune ntr-o sal mic de edine, 1 ! I in, ii
a dIu sediul Iii mei de consultan a lui Axelrod, din Chicago, unde inialnii i U.
Ia. Ul sftu de apropiai: Michelle, prietenul su, Marty Nesbitt, Inul l'luiille
itnhcri Cibbs (care avea s se ocupe de comunicare), Steve
20 tvan THOMAS iiamai K niiAMA O Al COI IIC IONII* ttw 1Ui P1Ufe) '
AlySSa Mast (tm) Hnaco (coordonate,.,..,., , i h, nevoi. Cu. Oa. E, A nu era
loaraa, C. U echipelor din teritoriu) 1 Pete Rouse, fostul ef de cabinet al lui
Tom Dasclil. Jai i m u, a tl-coteau distant i n-i, ml Era nuit n DeaM CaP.
OhuluL mierieJarrett, prieten apropo, a ' ea, V, 1 -aderau un t, no, nen.) a St;
SeaVea legatUH S r CU Primaml din Chicag0' Richard M- * N. A, xP.,
intenteze, s ncerce sa a fcut glume pe seama decorului nepretenios. Aveau
fursecuri, sticle de, 1 an,. n Mau, ung, Carolina t sucuri la doza-i cam
tot ce i puteai dori s roni, a spus Jarrett, rzu I i, I! UM1 M III II' IIII
-jft ib'. RA a, liniai, lolosindu-se de tehnica ulterior cand i-a reamintit scena.
Tipic pentru Axelrod. ', ', ' ', . Lo, Abordnd ndoielile unora c dac I! P 2
CUVntUL Jmi aduC aminte c ne-a spj.
A pregtit s voteze pentru

Cantor comunitar n Chicago, n anii '80, Obama LZe (tm) J Tir, Z r '
U din public.
St! NSky' Un raditi:1 CU te, Klint realiSte' care 3 W M: io, ', *Jr O nou
rund de aplauze i un rs larg nenrnvnratrevoluionara este precedat de o
atitudine pasiv, declarativ ) ll (imM, lm nergia mulimii.
Neprovocatoare faa de schimbarea maselor de oameni. Obama tia prea
bi *, nu pnsinl de vicepreedinte! Nu vreau s fu ministru accent1 PT (tm) 53
gaS6aSc metode agresive de a-i face pe oamen, .,, , r A. Uin, de, a,
Obama i mulimea erau ca nite vechi accepte schimbarea pentru nceput,
culoarea pielii sale. Potrivit spuselor I, .,!
Jarrett Obama a insistat s duc o campanie pentru oamenii obinuii,
deoaret i', *', ', '', , 'Z Insa. Dus de val i a nclcat una dintre cele mai a
constatat ca funcioneaz pe cnd era organizator comunitar, i dorea s N, , ,
ivire la lauda de sine n cadrul comunitii de culoare: foloseasca de acest
model i la nivel naional. Rouse, veteran la Washingto.
Puternic' are o versiune uor diferit cu privire la acea ntlnire:
modelul oamenilor j*, L chiar i nainte de a candida la preedinie! Sunt deja
rand nu era propnu-zis o opiune. Era o necesitate. Hillary Clinton ar f fos
Ms.5l.
Lor Unite! susinuta de Washington, ceea ce nsemna c va dispune
rapid de bani (sau o ', , nulUimea a amuit ceea ce ar f trebuit s l
avertizeze ns puin aa se credea), de avize i de o bun organizare la nivel
naional, ' t
Pentru ntlnire Rouse pregtise o list cu ase ntrebri. Cea dlaZia en
Xw nSoa, * deja! fzz r: efrde lider ai iumii Hbere?-s, dJ* tfel'ntrowSnL K
U, U deja o mulime de cri! Nu am nevoie sa candidez pentru postul
Astfel, ntr-o ncpere obscura din Chicago, s-a lansat cea mai
formidabil, .,.,, ,. |) entru a ajunge la televiziune sau la radio. operaiune
din ntreaga istorie a politicii americane. ns potenialul acestei; ' ' 'A | J.'Sntt
k Oprah' nu a fost evident de la bun nceput. Obama i fcea griji din pricina
prestaiilo, A,. Is, 'f afrmaie a prut s rectige mulimea de partea sa, dar
Obama sale iniiale, n special din cauza difcultilor pe care le ntmpina n
cadrul , S (, nma ca nu mai avea mult pn s i piard cu totul, dezbaterilor.
E mai rau dect am crezul, i-a spus el lui Axelrod, dup ce, * nn Unei
deZbatT, d! N -Vara lui 2007' Dar simea nva p, f v autoanalizat 0 a
nvat la timp ce trebuie s fac. Dineul anual parcurs m ritmul propriu i n
felul sau propriu. Obama era un perfecionist), ,. Jackson din Des Moines, din
10 noiembrie, a fost un spectacol neobosit. Sunt cel mai aspru critic al meu, a
declarat el pentru Newsweek., IHllnU. De nfruntarea real, ntrunirea
preelectoral de numire a can- Za' aSem? Nea' Un Smguratlc care avea nevoie
s se distaneze de to (, li (), lll (|tll, |in 3 ianUarie. Organizaia lui Obama din
Iowa s-a asigurat c sala ceilali, sa se analizeze mai atent. N-ai f putut s zici
despre el c ar f o per, ., h, piin i! Au nlturat pe susintorii tuturor
celorlali candidai, soana rece, insa pentru un politician prea neobinuit de
introvertit, ceea ce l, , llK|i (|aii nu aveau voie s foloseasc promptere,
Obama a petrecut tacea sa para retras Se simea Puin cam Prea Protejat de
ndrumtorii si, care lu.
Norndu-i frazele i perfecionndu-i prestaia. Discursul a fost
11 faceau semn din fundul slii c are timp doar pentru una sau dou
ntrebri ., ,.,. A pus |a pmnt pe George W. Bush i a nvins-o pe Hillary
Tnll j-1 mC1 Part6a preSeL bama a ncePut s ignore semnele, uluin
transformndu-se ntr-un crescendo pe msur ce Ol, una lui Gibbs, directorul
sau de comunicare, acceptnd, n schimb, s rspund la MUr.0 diminea
mohort, s-a prezentat n faa, mCa tre'S3U Patru 1trebn din Pub, ic' pstra
n continuare distana faa , ,., [isie din Greenwood, Carolina de Sud.
A,.1.
De reporteri. (In mod curios ins, Obama i-a scos din mini adversarii,
benei,., ,, ' a, idicat moralul, fcnd mulimea -a and. 11
AI. ACK III. AMA O Al fUI HM! Ll (m, ('. A ttPldunStndde Ulmit'13 Strigte'
0bama a incitai, dl, ''-n hfr?
O'dat1 r campaniei, iar n sptmnile care au urmat nu alat gre Iricim
TnteSe o data. Broder a descris efectul pe care 1-a avut Obamaa3 1 i.1
-l' i1 11,111111 |H'1 i, re ' pU 1 * 8 au devenit att de asurzitoare Lt T'ZLZ *
' , nsunpunctsensMntf, Clinton i jumtate nainte de ntrunirea pS ZTZXZ!
N A -eferea'u la avionul particular demu energie electric declanat de aceste
cuvinte. Unii au och inacrmiiar, mVh . nn. Ulu-nu ilo, i playboy-ul notoriu,
RonBurkle, prietenul i raman ncremenii. Iacnmiiar TJ, |m, ,; lilllon,
numindu-1 Air F One.
Pentru cineva despre care se tie c a rvnit la fotoliul de la Casa Alb vn
' 111 lui 1) l, wd' ricaSera dej3 me de ani de zile, care a complotat
ndelung mpreun cu sil su s n J b, H labra Clinton n faa primei
provocri mana dm nou pe preedinie i s reinstituie imperiul Cliln MoZ ain j
* 1 urttor de d W j1.3 anunat foarte trziu candidatura. Am irosit
complet anOOS T'o ' ' 1. A sunat-o la ora 6 i a convocat o adunare de
u, dm punctul de vedere al campaniei sale electorale, i amimete cL ilier
la majoritatea cetenilor amencam ajungeau la
Im Clinton. Pentru cineva cunoscut ca un lupttor de emu n aZ a iu,
aduse deja o declaraie prin care i cerea lui Obama sa mf me rajos, Hillary era
n mod straniu detaat i mpotriva scandXfoTSS. Naiile * s restituie banii.
Tabra Obama a ripostat nu la fel de
Au existat momente cnd prea c nu era deloc nerbdtoare s7r num,
1a, I se la vnzarea Dormitorului Lincoln din timpul admimstra e rolul sau util
ca senator al Statelor Unite pentru a urma desuIC nton c i. hi pa Clinton a
fost bucuroas c tabra Obama =momea puin asta au neles presa i fostul
preedinte. ntr-o dup-amiaz frieuraa . Ap, an. Wolfson a dat un comunicat
de presa: OBAMA ADOPTA dm ianuarie 2007, Hillary se afa n camera de zi,
nsorM a casei safe7e . I l A 1!'. 1. IKIARE I INCENDIERE: Refuznd s nege
atacurile persostrada Whitehaven din Washington, ntr-un crtii nstamd.1. A
, un moment al muncii n echip, fecare membru dm cabinetul basadelor
unde locuia mpreun cu mama sa i, ocazional, cu soul su Er lm., m. -fA.
Idi.
Se la telefon cu un reporter, mediatizand povestea.
Pe punctul de a termina cu pregtirea politic a asistenilor si nainte de
I, a ne, naipomenit. Lupt! Prima vrsare de snge! Insa imaginea de an amse
mbarca la bordul unui avion ctre Iowa, pentru prima aciune important Mu n
nebunia de pe Google, Nexise i IM. Exagerand, asisten u dm campanie. Intr-
un moment de tcere, i-a plimbat privirea prin amei - atenia asupra
propriilor temeri cu privire la compor amen u spus, fara a se adresa cuiva n
mod special: Doamne, ct mi place aici Oar P-vnliii i asupra statutului
lui Obama de lupttor legmm care poate de ce fac toate astea? P 31CL, chiar
din cercul familiei Clinton. Obama-nsui, cu un aer
Directorul pe probleme politice, Neera Tanden, i directorul de publicitate
. M., |o. Supra ntregului scandal, i-a spus unui reporter: Nu mi-e foarte
Mandy Grunwald, au rs, puin cam prea relaxai Clinton a continuat L '
r trebui s mi cer scuze pentru remarcile altcuiva. Mte m se pare simt atat de
bine aici. Oare se ce fac toate astea? ., 1 efen are ceva de mprit cu familia
Clinton, dar acest lucru nu Nu-i aa de ru nici la Casa Alb, a replicat
Tanden. Ulmi.' de a face cu campania noastr. Am fost acolo, i-a rspuns
Hillary., , vreme simul realitii a pus stpnire pe staful lui Clmton i au
Mare parte a vieii sale politice i mare parte a campaniei care a urma,
ara. E cu degetul unii spre alii. Potrivit unui alt membru al cabmetuHUlary
Clmton a fost o lupttoare neobosit. Era un legislator foarte ab iu, S.
Rategul-ef al lui Hillary, toate acestea au constituit un atac la ntr-adevr, a
fost mult mai efcient n Senat dect Obama Dar a fost ntr o ) bma, ns
cnd au vzut c riposteaz, i-a spus lui Bill Clmton ca anumit msur,
nerecunoscut pe plan general la acea vreme, nu a fost u 1 ' ' N. Plicat i c
era vina lui Wolfson. Lui Hillary Clinton i-a sugerat hder puternic. Era
incapabil s i controleze propria echip c.re nc de .re era prezentat n
pres ca un asasin demn de Clanul Soprano, I VIII IIIDVIV, UAHACH OIIAMA 0
AU (il I ISTORIC -ttsssrs zsrti: r, n acesta rspundea el este eful pe
probleme delS ' ' am fcut-o pe Mandys cread c este responsabil cu
publicitatea (Uite,., M. Lmt de In 0 * din cauz c Penn
Penn a negat aceast poveste.) F lultt, l. M| lv, |ul lm.na iar Solis Doyle,
Wolfson, ntmplarea a constituit un microcosmos perfect al campaniei care
aur,! 7' i ' ' T-! Zuhtiuui uman a lui Hillary. Nu va un tab de la Hol. Ood
se folosete de un editorialist cunTu (tm) ' 'Vi ' l. 1 -a s izbucneasc Penn. Solis
mma publicului infdelitile soului candidatei; echipa de campanie in, V IV i
acronimele, 1-a nvestit drept Preedinte s-a luptat cu vitejie ca s reziste, ns
niciodat ca s o nving a s ngu u isd scrie campania ca pe o echip de
rivali, lume pe care o cunotea cu adevrat. NgU Acrise de Doris Kearns
Goodwin despre Abraham
Campania Clinton ieea n eviden datorit banilor: peste tot stteai, i
LtTnat icertre, dar, n cele din urm, triumfhoteluri elegante precum
Bellagio n Las Vegas i Four Sea'sot; m de d, ' n principal a surprins cu mai
mult
Xit dOOOH Vakili dm ParCarC; eXiSl i chitan* memorabil, n ei
Clinton, declarnd pentru Newsweek: Era un mediu
SZm m' Ian PemrU 3limente CUmPrate supermarki Erau apte oameni
n tura de diminea, dintre care toi din Des Moines. HU ary nu i-a petrecut
nici mcar o singur noapte ntr-ui cedTeze pe Altcineva din tur sau tiau c
cineva a ncercat sa n hotel din zonele rurale ale statului lowa. A preferat s
stea peste noapte n ap n r reeia potrivit pentru a construi o echip
coerent. tamentul prezidenial din reedinele destinate ambasadei n Des
Moines i '. I 2007 Cltoon fusese declarat inevitabil de o mare parte
calatoreasca singura, cu avioane particulare, fr pres sau membri ai ech pe,
a Campania sa era copleit de nemulumiri pentru ca
Directoarea sa de campanie era fosta asistent de program de la Casa
Alb;) a SrTpentru c reporterii de-abia ateptau ca ea sau soul
Patti Solis Doyle, care a folosit termenul Hillaryland pentru a descrie
cer' t' S gre it n cadrul unei dezbateri din Philadelphia de la
SSrT IU1nHllIary a numit cercul ele consilieri ai lui B, mbrie Hi lary,
artnd bolnav i surmenat, s-a mpotmolit
Bieii Albi eful bieilor alb, era Penn, care, pe parcursul anului 1994,
V upice a paraadversarii timp de mai bine de o or. ntrebata ajuns la Casa
Alba sub administraia Clinton, mpreun cu D.ck Morris, fostu ' ' pZu
guvernatorulu, de New York, Eliot Spitzer, de a le permite consilier secret,
renegat acum Lucru i mai important, Penn, care era nsrcina, L Salice pentru
permisul de conducere, Hillary a rspuns cu datele din sondaje, a mprtit
descoperirile sale lui Bill Clinton ascut, l S, atomi Chris Dodd, urmat de
John Edwards, s-au repezit zandu-le insa de multe ori de Solis Doyle i de ali
consilieri (care presupunea, ' I. Irn campanie a lui Clinton a postat pe Internet o
nregistrare ca ne secrete orice rezultate care nu corespundeau strategiei sale).
' , n on un montai rapid cu persoanele de pe scen care au atacat-o
Mai presus de toate Penn nu se nelegea cu Harold Ickes, un asistent
OTcZSlXsh a'acuzat-o c face Pe victima, fapt care zdele pe recute la Casa Alba
c doi alctuiau un cuplu nestatornic. Talentul ',! n interiorul echipei c ea
chiar era o victim a unor octal al lui Penn era limitat; Paul Begala, un alt
asistent al lui Clinton, a glum, | au femeile mai aspru dect brbaii, n special
dect un n particular ca Penn suferea de sindromul Asperger, ntruct nu
erafoa J I, e Sentimentul acesta s-a accentuat cteva sptmni iste i, n
general era cam zpcit. Ickes era avocat n Dreptul Muncii, can, unei alte
dezbateri, cnd Obama a dat un rspuns evaziv prea slobod la gura, chiar i
dup standardele campaniei. Pn la jumtate, rt, Tmigranilor, ns a scpat
neatins de pres, ternii, n WashingtonPost s-a strecurat o poveste despre Penn
i Ickes care i-a, ', m, se nela n totalitate n privina presei. La dezbatef
adresat njuraturi. Directorul de campanie, Solis Doyle, a prut copleit ele, 1
lin, 3 decembrie, Obama a fost ntrebat cum se putea
EvanTH0MAS (, , unirii prvlimlnare denumire prezenta drept candidat al
schimbrii, cnd atia consilieri ai si lucrai ' ' *' * *_' |! (i m l'loiilr U1
I1U'1S 1,1 U' (? R1., plin. Cei administraia Clinton. Dup ce i-a dres glasul,
asemenea unui profesoi li i a 1 ' ' ' | (,., |, |. Moines I'airair. I ' 'mare
arte tii, eu), Hillary a izbucnit ntr-un rs ascuit, exclamnd: Sunt cui a,
iHi''M ' lh ', amin.1- lam'UMulimea, njurui s aud rspunsul! Obama i-a
permis s remarce n glum: Vezi tu, II. 1 ' ' ' miand ti icoiiii cu Obama, s-a
a _ era de-abia atept s m consiliezi i tu. Reporterii care se afau n zona pir
uA din -IM, luill, uu pruini a venise saVacrimile se nceput s discute ntre ei
dac rsul lui Clinton era, de fapt, un cotcm. 1 '*i, |, n mlui. Liiiu-n observat
ca rerea i au nceput s fac glume pe seama Cruellei de Hil. Ml tti ' Ini-
nit pMen destul de relaxat' Capetele
Obama ncepea s se simt din nou ncreztor, chiar vanitos. n ' ', R.
Lupa mu a dat prea mare a asteptnd a invitat-o pe Oprah Winfrey cu el n
turneu, ca un fel de moment de ncai. ', insisten la telefoanele BlackBerry,
iar mulimile de zeci de mii de oameni au nceput s se strng pe la ncep II i|
|M' j|or iernii. Winfrey vorbea despre cartea The Autobiography ofMiss Jane
Pitmtt#'*, nl11 ' V. Urabil Terry povestind cum sclava Pittman l cuta pe cel
Ales, copilul salvator caro _ (ui Hillary Clinton, optimism mc c s i conduc
poporul spre libertate. Am convingerea c, n 2008, am i Util 1 m|mim'
mit vreme fonduri pentru Clmton eser rspunsul la ntrebarea doamnei
Pittman. Am GS1T rspunsul! Este am i ulllb 1 ' '.'forena de zece puncte.
Aproape t0j ronune ntrebare pe care i-o pune naiunea noastr: TLi eti
alesul? Th eti aleilaijf B11 ' ' 1 '!), vl. Ghea sondajele ndeaproape, evita s
jnetului M afu aici pentru a v spune tuturor c el este alesul. El este alesul
Bal I 1' ' ' ViVi *spus ulterior c membrii principa i a 20:00,
ObamaW Ateptnd n culise, Obama a privit cu atenie mulimea alctuitlt lll
n ' '.', 'ie i c el nu a fcut nici o estimare.) a st_m?),
30 000 de persoane i a dansat puin cu Michelle. La o ntrunire din
Cam I '' d slii de campanie i a izbucnit: mas de Sud, la care a luat
parte i Oprah, Obama a lsat deoparte reinere miI'H ' 1,11,1 '!''cuvnt a
trecut pe lng el, ndreptanduep obinuit i a strigat att de tare, nct era
s-i piard glasul. Att vrea n . I*nAloru c c. Suntem terminai, a spus
tiu: SUNTEI HOTRI? GATA DE LUPT! HO-T-RI? GATA DE LUPUU i u
a, 1 la lche de P ' iniiai
HOTRIGATADELUPTHOTRIGATADELUPT din nou i din) ' '
nr lata 1TJfr' subestimaser rezultatele. Penn a es i pn cnd muzica lui
Stevie Wonder a izbucnit din difuzoare: Herelam-m i t dm 1 abinetui _ din Iowa
se vor prezenta la v, arie ba-a-a-by, signed, sealed, delivered, I-II'myo-o-o-u-u-
urs,! M ta 000 Xior cifra de 150 000). nseara zUeide3 lanuan, Obama nu
credea n spectacolele sentimentale. Dar, n timpul ultimei iin. R-ta a an de
gimnastic i s-au impa, tjaaveau bateri, i s-a pus o ntrebare inofensiv
despre hotrrile pe care le ia pei tu'*'iitneni sau atul. Aproximativ 22% care
nu se
Noul An i s-a lansat ntr-o pledoarie siropoas despre cum vrea s fe.
! ' I'nlru 'eent neobinuit de mare al unui grup de tat mai bun, un so mai
bun. i vreau s mi amintesc permanent c n anb 1,1 , IU'1111 F00 rne
Hillary a obinut doar 5% dintre vo () rete sa l context nu e vorba despre mine,
, despre ceea ce fac azi. Este o schimli. iun de obicei a McAulife i i-a spus
c pree m e agent enorm pentru familie iii.. A fcut o pauz i, pentru o
clip, i s-a pus Un R. I'. Tent s-a ap p oratn apartamentul familiei Clmton
eev|zor nod n gt, nainte s continue: Ieri am mers s cumpr un brad de
Craa M' duliile a ost es gQjnton uitndu-se la un Mciife, mpreun cu fetele
mele i am avut la dispoziie aproximativ dou ore naiit a 8mpe relaxat i
jovial. Domnule, a s trebuiasc s plec napoi la Washington pentru a vota
Valerie Jari# i, lllUe r'ntrebat Clinton. Ne fac praf, a rspuns prietena de
familie care a devenit unul dintre cei mai apropiai consilieri*i1 n u ' sa a '
Clinton, care a strigat-o apoi pe I. SpU si, a crezut c Obama avea s
lcrimeze. l mai vzuse n aceast iposta I. THm '1 a exc ama, rm! Tor
McAulife i amintete. NimenI. La o petrecere de lansare a crii The Audacity
ofHope n 2006, cnd Obanu IM- v 0 bere mpreun cu el i c ne vommtala
nceput s spun c i prea ru c a fost plecat atta vreme de lng faniiH 1 i'
dR. I a voi aparut Grunwald i Penn, apoi so u ca n timpul campaniei sale
pentru Senat i a nceput s plng att de tare, mi lauuit iac u probleme
de politic. Cum s-a n cteva nu a mai putut continua. Obama era extrem de
stpn pe sine, dar se simirii 1 1 bunicii.1 111 1 pornit o ceart cnd Grunwa
ublicitii. n mod evident, foarte ataat de familia sa. Jarrett tia c nu fusese
capabil au ntrebai 11 reayzate, dar nu au fost niciodata c ieit; i in
promisiunea fcut lui Michelle, c va merge acas pentru a f alli i U'l, |,
Mvt'1 mizat excesiv pe latura sa Pac1 fcnd de ea i de copii, iar tensiunea
ncepea s se resimt. *' ura-aai (a (l ninwald nu erau bune. S mergem, a
semn cu degetul mare. Dar Hillary a ntrebat: Unde s mergem? N am ' dect
s ne izbim de un zid.
Zborul napoi ctre Manchester dup miezul nopii a fost groaznic. Am
pierdut femei, a spus McAulife. Penn s-a mulumit s ridice din unu 1 cadrul
unei teleconferine cu membrii principali ai echipei de campanie dini
diminea, Hillary, care nu dormise mai mult de o or, le-a cerut idei. Doil
11,1 o linite stnjenitoare. A tcut i ea o vreme, dup care a revenit cu
solicii1 Din nou, tcere. Atunci, in s v mulumesc tuturor, a spus ea.
Mi-a I ' 1 plcere s vorbesc de una singur. Apoi a nchis.
Cu mai puin de 24 de ore nainte ca urnele din New Hampshire s'
deschid pe 8 ianuarie, Hillary se afa ntr-o cafenea dintr-un centru conic** H
1,1 din Manchester, discutnd cu 16 alegtori, cnd cineva a ntrebat: ntrebi
'1 mea este foarte personal: Cum de reuii? Cum facei s Rmnei att dt
' 1 n ' ' creztoare? Hillary a rspuns: Nu e uor, nu e deloc uor i n-a putea
s-t dac nu a crede cu trie c fac ceea ce trebuie. ara aceasta mi ofer aii
posibiliti Vocea i s-a stins. Nu vreau s vd c rmnem n urm. 1!
Aspect personal pentru mine
Dup aceea, n autobuz, s-a rstit la unul dintre asisteni: Nu ar f trei n
ruptul capului s mergem n Iowa. tiam eu. tiam eu c nu trebui; f mers.
Acum i fcea probleme c s-a condamnat singur la un mont Muskie,
fcnd referire la defunctul Ed Muskie, fost senator principal Mine, care i-a
distrus campania prezidenial din 1972, izbucnind la eveniment n New
Hampshire. Penn o avertizase s nu i arate latura vulnr bil. Eram att de
prins s joc rolul comandantului de nav, a spus ea. Itrziu, n acea dup-
amiaz, s-a oprit la sediul de campanie din Manches unde membrii echipei sale
brfeau despre ce i s-a ntmplat n cafenea dat bine, o asigurau ei. Hillary le-a
mulumit. Nu v ateptai prea des aa ceva, a spus ea sec.
Strategul-ef de campanie al lui Obama, David Axelrod, se afa n autobuz
de campanie, cnd au afat vestea c Hillary Clinton ar f lcrimat, avnd un de
cdere nervoas. Unii dintre asistenii lui Obama au nceput s uoteas despre
momentul Muskie, dar cnd Axelrod a cutat pe Internet i a gsii nregistrare
a incidentului, a avut un sentiment neplcut: Toat lumea a spu Oh, Ed
Muskie i toat povestea asta, i amintete Axelrod. Dar mie nu i s-a prut
deloc c ar f fost aa. Mi s-a prut a f un moment de umanitate vei din partea
cuiva care avea nevoie disperat s se manifeste astfel.
Obama mrluia triumfal de la un capt la altul al statului. Presa
(odinioai att de sigur de inevitabila Hillary) a simit c se scrie istorie:
primul noni nalizat de culoare n cursa prezidenial. Civa jurnaliti i-au
adus i familnl la ntrunirile lui Obama. Dar pe 5 ianuarie, n cadrul ultimei
dezbateri, Hillal a fost ntrebat de ce alegtorii credeau c Obama este o fgur
mai agreabil, Nu mi se pare corect aceast afrmaie, a rspuns ea. Dar voi
ncerca * rspund. Este foarte agreabil. Sunt de acord cu asta. Nu cred ns c
eu sui
IIAIIACK OIIAMA I) Al I Iii III ISIOIIICA
MMI 1 M' ni ii i H'IIWIII, i, Inia n; I i priveasc oponenta:
I I, (H. Lill I lllllill V , ii. II.I. R iicuiirliindecise s au ndreptat aproape n
totalitate I ii i i iiirspoiulcnlul de la centrul de pres, Ryan Lizza. I. I. ulii mh
lint'le retuuri unui articol de 10 000 de cuvinte.1 i.L. I i iliiiuiii i ied I. I ani
pus-o, a spus el. Trebuie s scriu hi illhull
II la I unul piolcsor de sport din sala de gimnastic a
H. 11 HI L. U iii publice rezultatele. Axelrod a btut la u, li li II Nu
prea cred c se va ntmpla, a spus Axelrod.
Iul,. I a sprijinit de perete. A tras aer n piept i a oftat. Va uii'i' a
ntrebat el. I, i a I. Ispuns Axelrod.
CAPI! 01 UI DOI
I U vonirea
Preliminare din New Ha i i i, h ftul pi iimU i ii lui 2007, campania lui
John i ni iu deriv, dac nu chiar pe punctul de a suHilui lmi. Candidatul a
gsit o nou direcie: revenirea.
I IIIUIH III II 111) I americani, Barack Obama susine c flmul su
preferat ul. Ul li. Im McCain spune c el prefer Viva Zapatal, un flm bioi, A.
Ilin l '.'' Cu Marlon Brando, puin cunoscut publicului larg. Eroul ii1111 I
iiiillnno Zapata, conductorul unei (scurte) rscoale a ranilor if i puiul
secolului XX. McCain este un mptimit al rzboaielor ii ha, n stil gheril,
mpotriva instituiilor corupte. Nu a reuit

(Fotochr' h cU victorie sale n aev ' LL*a Hotel, n Nashua, l' Iu ui mrt
nostalgia cu privire la propria revolt din 2000 mpotriva lui nst0p
rAlldersonMagnumpentr v NewswLlf16 din New Hampsli ' W l, ush i a
liderilor Partidului Republican, care au hotrt ca ful maif al lui George H. W.
Bush s fe motenitorul tronului. Dei el nsui i, al unei monarhii rzboinice
tatl i bunicul su fuseser amirali, iar Ia a piovenea dintr-o familie nstrit
McCain s-a artat suspicios fa. I pi Ivllegiai (i detesta s fe numit
urmaul cuiva). n cele din urm, pa Republican din 2000, a ajuns s l
mbrieze pe tnrul Bush, amin I de mijloc, iar acesta a prut destul de
ocat de gestul colegului su, nulii e un moment destul de penibil. n
particular, i-a spus unuia dintre N apiopiai asisteni ai si c nu l avea deloc
la inim pe Bush (expresia ai a de asistentul su a fost nu putea s-1 sufere).
n I Impui campaniei din 2000, McCain se nchipuia un Luke Skywalker
lupi mpotriva Stelei Morii. Cltorind, mpreun cu asistenii si i un crd
iii ti't i care i erau prieteni, ntr-un autobuz numit Straight Talk
Express, a, iun de spiritul de echip de coeziunea unitii, aa cum o
numea n nil trecutului su militar i de tot acel du-te-vino. La scurt timp
dup ci ile din 2000, a vorbit despre acea perioad ameitoare cu un reporter
de, a wvi'k, n timp ce serveau un mic dejun obinuit pentru McCain (gogoi
ilra I. M biroul su de la Senat. Era aezat la un capt al canapelei, cu cica-
i vineie lsat de melanom pe partea stng a feei, n penumbr.
Mda
ai a 11 aii, a spus el, cu voce joas i o privire scnteietoare.
I iu I din 2000 a fost o aventur glorioas, o cauz pierdut, eroic. Dar
iliiaira este ca Mc Cain a pierdut. n politic, insurgena creeaz amintiri, nu,.,
11 i rl puin aa credea John Weaver, unul dintre cei mai vechi asisteni ai i.i.
Un, cel rare I a convins pentru prima dat pe McCain s ia n
considerare
candidatura la preedinie n 1997. n numeroase conversaii din 200S Weaver,
mpreun cu ali prieteni i consilieri ai lui McCain, au sublim. U j subtil acest
fapt. n opinia lor, politica de nominalizare a republicaniloi de obicei dup o
regul, atribuit cnd lui Napoleon, cnd lui Frederic t i printre alii, potrivit
creia Dumnezeu apr batalioanele mari. Soluia j obinerea nominalizrii din
partea Partidului Republican era s i n, sui din timp fonduri consistente, s
adune n jurul su cei mai buni orgaim s i asigure cel mai important gir i s
ctige eticheta de candidat siyu acest fel i-a nvins George W. Bush pe McCain
i pe toi ceilali contracam n 2000 i asta trebuia s fac John McCain n
2008.
McCain s-a conformat fr tragere de inim. S-a nscris n curs n tui
anului 2006, cnd echipa sa de campanie a nchiriat birouri elegante nl unea
Crystal City din Arlington, Virginia, chiar peste drum de rul Poi, n
Washington D. C. Palatul de cristal s-a umplut rapid de veterani ai e Bush-
Cheney din 2004, dintre care muli nici nu l ntlniser pn ain McCain. n
ceea ce privete poziia de ef de campanie, McCain 1-a nlturi, acest post pe
Rick Davis, directorul su de campanie din 2000, i 1-a nun locul su pe
Terry Nelson, directorul politic de campanie pentru Bush-CItt n 2004.
Copilros i cu un fel potolit de a vorbi, Nelson s-a dovedit a I (bun organizator.
n esen, abordarea sa era una de tip oc i Uimire. Cum a recunoscut
singur, nu era genul de om pe care s-1 angajezi peni4t candidatur de tip
insurgent, de felul celei desfurate de McCain n 2000; mai degrab experien
n distrugerea unor astfel de campanii.
McCain nu s-a simit niciodat n largul su n linia nti. Cnd a intrai
fy, tru prima dat n sediu, remarca lui a fost: Este ngrozitor de mare. Nul
pregtit s reprezinte partidul n alegeri. Era suspectat de ctre cei cu orien,
de dreapta, aa-numiii dittoheads din emisiunea lui Rush Limbaugh6, c ,
republican doar cu numele. n timp ce dreapta republican dorea s ridicq, zid
i s-i in la distan pe toi imigranii, McCain ncerca s foreze un cu
promis cu nimeni altul dect Ted Kennedy. Membrii marcani ai partkli aveau
motive serioase s se ndoiasc de McCain, care putea f foarte caustii t
exprimarea nemulumirilor sale personale. Le-a spus ctorva dintre consili, si:
Pentru ce dracu' mi-a dori s conduc acest partid?
Campania lui McCain trebuia s fe o main generoas de fcut biin
proiectul de buget era de peste 110 milioane de dolari. ns banii nu au inii
Majoritatea se ateapt ca aproximativ 80-85% dintre contribuabili s rsjn,
d la solicitrile lor. n campania lui McCain ns, doar mai puin de jumn au
fcut-o., yin, ne mnnc mncarea, ne beau buturile, fac poze grozavi
6 Personalitate marcant n massmedia, att n televiziune ct i n radio,
unde a I., gazda unui popular talk-show pe teme politice, abordate dintr-o
perspectiv con, vatoare. Dittoheads erau numii asculttorii fdeli ai emisiunii,
care ddeau telei'o. I i, pentru a-i manifesta adeziunea fa de cele spuse de
Limbaugh i a economisi il timpul emisiunii, nu spuneau dect ditto (aa este,
sunt de acord) (N. Red.).
ItXMAl K II, IAMA I) Al I Iii III ISTORIC
ItiiHiiiii in, 'I 1 'lin f, nl iliei. Im nu I, unii nici un cec. Celor mai
InIM* MI i |IL. I. f IINT. I linploie SI LE dea bani. McCain
MII ti 'ii I Iui tunul. In lelHimur, mi principalul su ajutor n
colecittiiii'i'1.ni. Ii lin ei ni '. A il mai roage s o fac. Se anunase c mi
tfMi Im 'iu ' i vm irAnge 50 de milioane de dolari, o sum Intimi i, n indldai.
Ins McCain a reuit s strng doar i,. Tiihi. I sau Rudy Giuliani.
I i |. I, n i i, M|, iiiii i ilm.'. ()()(), nu a fost exilat complet, ci doar, in i, i
diM ttie cu contribuabilii i s se ocupe de ceea iitu,. Iimu i iln. Iiiinel McCain
adic s se asigure c lui Cindy, mii ti H|i. I uimii n I. Una i primvara
anului 2007, ceea ce a primit iih Mt ulii din puilea lui Da vis au fost numeroase
relatri despre ct de
MII I ||l I I nu, piu, In.
I i i Mi i mu i, i di. Plcut dintotdeauna politica. Aneles c trebuia s
fe H HI i.im i I Ir Marin i a suportat absenele ndelungate ale soului i ni i
ui nsemna c avea s ndure totul cu stoicism. Fiind fica mi.1. Nihiiitoi de bere
din Arizona, Cindy a fost rsfat de tatl ei hi. ui ilr l ISC7, pe seama creia
lui John i plcea s glumeasc i n | N Ii'. R I Iniversity of Spoiled
Children8. n timpul campaniei, Cindy, ii. Platinat, coafat elegant, ns foarte
sobru, s-a fcut remarcat i ne nu zmbea niciodat. n timpul campaniei din
2000 a izpiftie, i and s-a spus despre ea c ar f dependent de calmante (ceea
. I. N a cu singura precizare c reuise s-i nving dependena) i c
copil nelegitim cu o prostituat de culoare (se foloseau de
n Ui im ei lui McCain, Bridget, adoptat de Cindy dintr-un orfelinat n
inii I. Ii li. Ii). C: indy a dat vina pe echipa lui Bush i s-a legat de oamenii. I lui
llu-li care l nconjurau acum pe soul su. Davis nu a fcut nimic nu. I 11
nlma nemulumirile.
n lui 2007, palatul de cristal s-a transformat ntr-un cuib de erpi.
I nvri Nelson i nvinuia pe oamenii lui Davis c nu au strns sufci- 1 I
i iImi a Davis susinea c echipa Nelson-Weaver cheltuia bani pe care I. I 11. I v
i *. I a spus n secret lui Cindy c sediul era plin de impostori i n nu se afau
acolo din loialitate fa de John McCain. Candidatul ii mi ni li mile it itat, chiar
bulversat. Cnd auzea c departamentul de comuti nul I a atacat din nou pe
Mitt Romney, ntreba sincer uluit: De ce a ni' u I facem aa ceva? 1 un ii.
I un mptimit al telefoanelor mobile. Se afa permanent la telefon, n in i ei
lupa i consilierii foti i actuali s i dea informaii. Ce se n- 1' l'i'fmia el
s nceap conversaia. Cum stm? Pe msur ce discuia i i i ' ! liiit,
McCain revenea insistent: Altceva? McCain nu era ctui i liv ni Southern
California (N. Red.) i I.I. I nilMI.'. I Copiilor Rsfai (N. Red.).
ii a 11 ai k ama o alegere istoric 35 isisrrs0-! !
McCain prea ct se poate de nemulumi din urma, sa ncetezi' |BEi ',
u ' dip va f concediat fr preaviz durile nu creteau; nimeni nu vo ' Z THT*
aau t ('W ' I InS P cea s vorbeasc despre fria
Pn la sfritul primverii lui 2007 ramn inevitabilitatea lui John Mu
|HM U- '!'vazAlteon era foarte direct, ba chiar chiar pe punctul a 'V Z (tm) ~
T autobiKul dcampanie ~ * * J un aer de nvingtor. i olcea S! Plln de nnec
Ssi,.,. L. LP'0 pM, duipF. Nu & Detrecut perioade Iun
Anii pierdui'n nchisoare1 ZT- * (tm) g3' Ca 1 CUm ar f ncercat dea f
nconjurat de o ' KAjclln prea s aib o nevoie arecuPerj t Unul dintre medicii
psihiatri care i-au unt, r su, a numeroaselor hT1' reminiscen, spuneau
unh pWape paroJoi: j 1 'lihtirat din Vietnam, n 1973, a menionat o uoar
nclinaie spre un c are nevoie s se f 'ncarcerare pe cnd era p membri 31
stafi. M|hn i nment de tip pasiv-agresiv. Dar aceasta nu era o trstur de
caracter Pe tema sondaiX! F? (tm) Pun cu renortprr- 6 raz'X) IPifc'Mnillin n
nchisoare. n timpul liceului (cnd i-a ctigat poreclele de Punk a fost vorba
s nchiriez300'101electoraJe J Plictiseau LaV Cabf M'1,1 rt (! Losul) S1-
ulterior, ca ofer cadet la Academia Naval, McCain a ca un avion s fe nemT
aVIOn c'e 0 companie aerian mmem,h'111111 comportament subversiv. A
venerat din prima clip Marina a mai multor membri ai h Candidat' iar presa
s aib unul3' ClneVa a suS1'' l't'H (aptul c i era scris s i urmeze tatl i
bunicul i, cu toate acestea, s renune la echip i 3 0st: E glum,
nu?McCaT3* asPuv', ' 1l mpotriva ei. Totui, prea s tie unde s se
opreasc, evitnd nei sa ii ia cu el pe jurnaliti. ain arf fost n slin. Niilr i an
i ar f putut aduce exmatricularea din Annapolis, dar avnd note ' di pioasic
nct a absolvit pe locul cinci din coad n promoia sa. ntr-o in nia aiia,
McCain manifesta acelai comportament pasiv-agresiv i fa
de subordonaii si. Nu i concedia direct, dar le fcea viaa att de gitf acetia,
n fnal, demisionau. ns apoi le simea lipsa i demonsiia. I, putea rupe cu
totul de ei. Dup ce Caria Eudy, principala colectoare de a fost nevoit, n 2007,
s renune la postul pe care l ocupa, aceasta a. IM c a vorbit mult mai des cu
candidatul dect atunci cnd lucra peni iu, gndea la cntecul celor de la
Eagles, Hotel California, un hotel de uiulo
Dleca Har no cra , Ui Itlltip II 1111111) J tl k IMH I H iii tMttix (til I
18 I I nil,., mu ajuns n situaia n care ne i demisionat nainte de a
IIAItACK OBAMA 0 ALEGERE ISTORIC afm. Weaver, i H, i hii
Nelson a -na, nainte oe a f concediat.
Pia la o i (1)110 l lave. A pus capt risipei. *
Aiul a fost redus cu mai bine de jumatate n sa i reia postul de
director al campaniei, pe. Birourile din palatul de cristal uttli'fM, lat personalul
a tost reuu cu mox, ' nuci, ucreze aezai la nite mese lungi, intr-un spa iu;
,; echipei a declarat c locul i se prea asemanator acorde atenie lui McCain
ii m i h
! Rrhri'p rSSe, n New Hampshire,. A mij. OcU. Lunii
111 ' p i McCain i secretarul sau pari ir
J iutei aujornia, un hotel de i pleca, dar pe care nu l puteai prsi. Alii
comparau munca pentru CIA: odat intrat, rmneai acolo pentru totdeauna.
Ahftl* li1
Candidaii la preedinie nu ar trebui s i conduc personal cmp
implicndu-se pn i n cele mai mici detalii; ns, deoarece sumele q. UI care
ieeau continuau s le depeasc pe cele care intrau, McCain nu s;. I.nt'il
111. Abine. n mai, le-a ordonat asistenilor si: Reducei, reducei imediat
b, i|a, l1 ' 'llei. Cel 'a'aor a ceor mai ncepei s concediai din oameni. ns
nu era n stare s fac schimki a II ' C cestuia) a observat c conducerea
campaniei. McCain era extrem de apropiat de John Weaver, intui al dhcuisuri o
specialiUnii dini persoan care 1-a convins s candideze i care, n urmtorii
zece ani, a cli Itt datotita aenii5 oameni de cultur i; acolo pentru a
mpreun cu el prin toat ara, ncercnd marea cu degetul i susin |tt V
lilu) '. *. A dat seama c se afau cu ton politic

(Printre sarcinile lui Weaver se numra aceea de a-1 pieptna pe McCain;
bf HI'111 1 rl IIC0'' a, f imin L-a confruntat pe corespon lui McCain nu
ajungeau att He . Tt i. P ~ t, lll|ogU| politic al lui McCam-j mte pituri care
stau lilipui ' i apropiat consilier al lui ivicm ~ *.
' i bine vndute cri scrise de McCain rat c grupul de pres crescuse
brusc, lliniui aceaium.jo r * tft trimiilor speciali. Unii dintre cei mai
importani reporter,.? A o r-nlmr i corespondeni politici lui McCain nu
ajungeau att 27Zuku P16(tm) pe McCain; 1,1
S 'ap, sMi'
Washington Post, Dan Balz: Suntei ca i de 18 19 20 d ' ~ cearta, una
teribil, i vorbeam i
ASA f, ' lnw 6 n Pe Z1'I116ea din i Pentru fecare detaliu oent. IVI,
n de agitaie erau vizibile, A trecui p
L-lucruri, lar -r,: rs-is-
11 cte susin _ e A fost 0 perioad trist pentru dintre ele nici mrar n7
7 mrunte lucruri, iar cele mai nimtutnmie n scopul colectm de tonauri, ins*
unera Davit n T adevarate' P (tm) ciPalul vinovat, suspecta We, , , le de
susintori care se adunau la dis
Davis, care n invrajbea pe Cindy McCain i pe soul ei., |lllin numeroase
i destul de apatice. A, didt V3ra'avea ma' puini bani n mn dect Ron Paul
cellalt ' u'Iain nu ducea lips iiPSESSSS
' n politic, McCain devenise, n ultima vreme, destul ambiguu
Uuu lvr. I mi sa renune la sprijinirea rzboiul
Dar McCain a fost micat de stoicismul soldailor pe care i-a ntlnit
acolo de asemenea, a fost tulburat de discursul inut de Graham, un orator
abil, i credea cu adevrat n aura lui McCain. La un moment dat, n timpul
zboru de paisprezece ore napoi spre cas, McCain i-a spus lui Graham:
Trebuii mergem nainte; nu putem s-i dezamgim pe bieii tia. Graham a
rspui Aa e, John. Dac ei pot, putem i noi.
Cnd s-a ntors, McCain i-a convocat pe Terry Nelson i pe Weaver,: i
pornit un maraton de strigte despre starea deplorabil a campaniei. We., a dat
vina pe McCain: Nu Terry a creat sistemul, tu ai fcut-o i am crezu, finele
din politic, McCain devenise, n ultima vreme, destul de an
HM m, iile sale publice referitoare la problema Irakului, cu toate c, n
ut ii II lai, i oniinua s cread c retragerea din Irak ar f privit de Al-Qaeda i
i'- iul hunii drept un semn de slbiciune, iar nfrngerea ar f distrus spiritul
MHiiiei muc, icane.
iiinidl a neles c arest a era personajul pe care i-1 dorea publicul sf
i acesta era personajul pe care i-1 lispus s i sacrifce cariera politic pentru
a-i susine conndidatul care. Putea ctiga n New Hampshire, un stat iiu111
pii'ilillUlt, tuspua sa 191
;,! Act'.la era candidatul care putea ctiga
format din oameni care preferau personalitile ce nu se ncadrau n Hptf care
nu doreau ca The Washington Post s le spun cu cine s voteze.
Domnule, a spus Schmidt, care l trata pe McCain cu un respeci m (dei
el nu fusese niciodat n armat), trebuie s ncetai s v mai ascuif
convingerile cu privire la Irak. Credei n asta. Nu credei c situaia se amil
reaz; suntei convins c vom ctiga rzboiul, domnule. Trebuie s le spiii|!
Acest lucru alegtorilor. I-a spus lui McCain c trebuia s-i adune pe C.
I dintre prietenii si, foti prizonieri de rzboi la rndul lor, i s cltoiruM
prin ar n autobuzul de campanie la care McCain inea att de mult. S.ilt
ceap din San Diego (un ora al Marinei) i s ncheie n New Hampshin se
cazeze n hoteluri groaznice, l sftuia Schmidt. S ia cteva ezlonguliL stea la
aer, s bea cteva beri cu prietenii seara. La urma urmei, nu mai a*, nimic de
pierdut. V place literatura. V plac flmele. Piesele de teatru MH alctuite din
trei acte. Filmele au etape narative. Campania dumneavoasiu la pmnt, a
adugat Schmidt. A mai rmas o singur direcie revenim Nu avei de ales,
domnule.
Schmidt a atins coarda sensibil a lui McCain, exact la momentul
oportun septembrie, McCain a pornit n turneul denumit No Surrender9. (Cei
mai mm dintre consilierii si aceiai care l-au sftuit s renune la ideile sale
des| t Irak nu erau deloc entuziati; echipa sa din New Hampshire 1-a
preven dup spusele unuia dintre membri: Nu aducei autobuzul la aici.)
Tovar ocazional de cltorie al lui McCain era senatorul Graham, care i
mprtii umorul negru. Cititor avid al ziarelor, McCain a simit o plcere
necrutoal citind necrologurile sale politice. I-am adus unde am vrut!
chicotea el mpni un cu Graham. n unele orae, publicul era format n mare
parte din veteraji n vrst. Vestea bun este, i-a spus Graham lui McCain
dup un astfel 1 eveniment, c populaia de peste 90 de ani e de partea
noastr. Veteranii d|i cel de-Al Doilea Rzboi Mondial sunt gata din nou de
lupt!
Campania i-a continuat drumul anevoios pn la sfritul toamnei. La
uit moment dat, Mark McKinnon, un consilier pe probleme de media care lucra,
SM pentru Bush-Cheney n 2004, a descris discrepana dintre campaniile lui
Bush 11 care lucrase i cea a lui McCain, comparnd-o cu diferena dintre
Marina Regal Britanic i vasul cpitanului Jack Sparrow din flmul Piraii din
Caraibe. Lu | McCain i-a plcut la nebunie aceast comparaie. A nceput s
scoat sunen! Guturale ca de pirat, presrndu-i glumele cu cte un Aaarr
i salutndu-i dii1 cnd n cnd pe reporteri cu acest mrit de o jovialitate
stranie. n cele din urmii au aprut tricouri cu inscripia PIRAI PENTRU
MCCAIN (decorate cu cranii i oase ncruciate), pe care le purtau voluntarii i
chiar unii reporteri. Straight Tall Express renscuse; productorii de televiziune
aipeau adesea n autobuz sau i uitau la televizor din sala de vizionare, atunci
cnd candidatul era ocupat.
n preajma Zilei Recunotinei, reporterii au nceput s observe o
schimba re. Mulimile deveneau tot mai mari, iar McCain ncepuse s urce n
sondaje
9 Nu ne predm (N. Red.).
IIAIIACK DAMA O ALEGERE ISTORIC
!#! MI MU -MIM A II' I ajutai i de calitatea opozanilor si. n
HM) n i, I. T ai ii I. Lud un reporter de la revista Newsweek 1-a nI tf Mii
aiainia pi.
Ei pentru a aduce un ultim omagiu aspiraiilor DI, I. IM Mi un, Kiclc
Davis a rspuns cu un zmbet larg. Nu e i., |. Ii-l () |) O. Anii notri sunt toi
nite oameni de treab, i I|MIIH f i'1 ' 'uii pi icleni dar din punct de vedere
politic? Uitai cum Mfcni. I la lai. Nul. Ilei, nu e mare lucru de capul celorlali.
Orict de i n j inii i ailiuiaiiicntul su nu era unul deplasat. Fostul om de
afaceri, m iMiiiM a iinieze campania ca pe un proiect de consultan ma-! ML*
I I! 1. HUI. II f vndut un produs i ar f ncercat s i ridice cota, i nu a, i a '.
Lol. I de politician, iar n fnal a prut un fel de impostor, i,., i (. A i i i Inerte
sincer. Rudy Giuliani prea c ncearc s construiasnli il personalitii sale,
amintind mereu de prestaia lui cu ocazia ni. Im de la 11 septembrie, unei
naiuni care nu voia altceva dect1. Ai. H III ile teroriste, i i-a fcut calcule
greite creznd c poate s i ' |. Aiui la alegerile preliminare din Florida, de la
sfritul lui ianuarie, U. I lai ' o micare. Fostul senator Fred Thompson era
btrn i prea ii-H pi iiuntate adormit. Fostul guvernator Mike Huckabee din
Arkansas Ii pi-i'. Imaj carismatic, care ns, ca preot evanghelic, fr
experien n tuli a exlern, nu avea cum s ctige, v i menea multor piloi de
vntoare i lupi de mare, McCain era extrem apri Miios. Dintr-un motiv
necunoscut, a insistat s se aeze n cel de-alli, i i: lnd al avionului su
JetBlue, dup cum a afat una dintre membrele aiului su, atunci cnd
candidatul i-a cerut s fac schimb de locuri. n New ] Inie, McCain le-a spus
asistenilor si s rezerve camere la acelai hotel la I uzase cnd a ctigat, n
mod surprinztor, n faa lui George W. Bush, I II II I A purtat i acelai pulover
norocos, de culoare verde, i a luat cu el ca. I nlie o moned i o pan de
indian. La 8 ianuarie, ziua alegerilor preliminare n New I lampshire, McCain
era vizibil tensionat i irascibil. Nu mai glumea cu
Le-a spus s tac, pe un ton aspru, unor prieteni bine intenionai care I.
N ir, er dect s-1 ncurajeze: Nu-i face griji, o s nvingi. A i Aiigat lejer.
Mac s-a ntors! se scanda pretutindeni. Mai trziu n i ar, dup discursul
su, consilierul lui McCain, Steve Duprey, i-a umi buzunarele cu confetti,
aruncate de mulimea care srbtorea victoria. IIUM and frea superstiioas a
lui McCain, Duprey a vrut s se asigure c va n mn nite confetti
norocoase, n fecare zi n care urmau s aib loc I. I'i 11 preliminare.
I i I ianuarie, McCain a pierdut n Michigan n faa lui Romney, ndeosebi
ai. Nii. A c Romney i-a mbrobodit pe cei din statul su natal c le va da I|
inl locurile de munc pierdute. n Carolina de Sud, la 19 ianuarie, McCain MI
la i up; ltul puterilor, iar soia sa, Cindy, chiar mai mult. Acela era locul n ii.
Ulii McCain fuseser tri n noroi n 2000, iar Cindy nu putea scpa de
111111ii'111111 de groaz. Vremea n Charleston era ngrozitoare, cdea o
ploaie
mocneasc, iar McCain prea prins ca ntr-o capcan ntr-o discuie cu pi
inJH su Lindsey Graham, care l plictisea ncercnd s vizualizeze victoria. I
19, Cindy i Graham erau la un pas s se arunce de la fereastr, i-a aiul mai
trziu Graham. Roberta, mama lui McCain, n vrst de nouzeci i i de ani, a
ncercat s le ridice moralul, spunnd glume despre ct de tare i i dorit s se
mrite cu Lindsey. A sunat telefonul. Era Liz Sidoti de la Assocu Press, care i-a
spus lui Schmidt c AP urma s declare victoria n favoare; McCain. Toat
lumea din ncpere a rsufat uurat; unii asisteni au ncr| 'I s plng i s
se mbrieze. Toate privirile s-au ndreptat spre televu ateptnd ca posturile
de tiri s dea vestea cea mare. Au trecut dou mim apoi cinci, apoi zece.
Telefonul a sunat din nou. Era tot Sidoti, care spune, i Associated Press s-a
decis s mai atepte. Grafcele simulate pe calculatoi erau sufcient de
satisfctoare pentru analiti se prea c Huckabee vcu ' puternic din urm.
Vezi, Lindsey? Toate astea se ntmpl din cauza ta, a sp mai n glum, mai n
serios, McCain.
Ateptarea chinuitoare a renceput. Suntem sus, biete, suntem sus
murmurat Graham cnd scorul s-a rsturnat. Ba suntem jos, biete, a aduS
McCain dup cteva clipe. (McCain i Graham i spuneau adeseori unul alia'
biete, un alt ritual obscur de apropiere ntre cei doi.) Agonia a luat sf;'i rl* n
cele din urm la ora 21:20, cnd Sidoti a sunat din nou pentru a le spui 1 c l
vor declara ofcial pe McCain nvingtor.
Mark Salter a relatat ulterior c nu-1 mai vzuse niciodat pe McCain
aiM de fericit ca n seara aceea. John McCain, n vrst 71 de ani, a urcat pe
sil' n, puin cam ifonat, dar Cindy era de-a dreptul strlucitoare, ntr-o rocii'
purpurie i cu un irag de perle la gt. Zmbind trengrete, McCain nu putut
abine s nu fac referire la dezastrul din 2000 din Carolina de Sud. I
nseamn opt ani ntre prieteni? a chicotit el n faa mulimii. Cnd mama * a
rs, McCain s-a dus la ea i a srutat-o pe obraz. Mulumesc, mam, a s|) #'
el. A nsufeit scena n timp ce se auzea melodia Take a chance ori me a celi'1
de la Abba. A stat treaz pn trziu n acea sear, de vorb cu prietenul sI
Graham, despre ct de departe ajunseser i ce i atepta n continuare. Do#W
ghinionul putea s i mai strice socotelile acum.
La sfritul lunii februarie, Salter ncetase, n cele din urm, s se mai iia
zeasc dimineaa cu gndul la ce poveste de scandal ar f putut s apar.
n11| n decembrie devenise aproape sigur c scandalul se apropie. Cei de la
TI: New York Times sunau ncontinuu, ntrebnd despre relaia dintre McCain *
atrgtoarea lobbyst, Vicki Iseman. n 1999, aceasta fusese vzut n repeiai
rnduri n preajma biroului lui McCain, de la comisia pentru comer din Sen; ii
pe care o conducea. Prietenii l sunau pe Salter i i puneau ntrebri referii ou I
re la acele zvonuri. Era adevrat c Times avea s publice un articol despici P
aventur extraconjugal dintre McCain i acea lobbyst, creia se spunea ca
fcuse anumite favoruri legislative? Salter a petrecut ore ntregi (inclusiv ziuj
n de Crciun) cutnd dovezi, ncercnd din rsputeri s demonstreze c bai
leii H
IIAIIACK DAMA O ALEGERE ISTORIC mi MINI. -IM ni. I IM I II 11 u
I c de adevr. ns zvonurile ncepeau s I. I. (iiul un reporter de la New York
Times a afat,
1 ti, i in MM. II UI de pres al lui Romney, c povestea va aprea pe i
i iliiicliii ni ziua urmtoare, Romney s-a alturat discuiei i a i im. Ipnlilii.il
nc? Era destul de clar c Romney spera ca povestea,. I N. N. de alegerile
preliminare din New Hampshire.
ApiaiiiAni ntregi i articolul nu se materializa. Salter a auzit i. (,. i.i.
In iun s, Bill Keller, a oprit articolul de dou ori i a nceput f |. I, ii avea s fe
publicat. Salter era un tip rece, adesea ironic,
11,111, i inilir. Dar era i un idealist din fre, de aceea find privit ca un.!
N u. Ic. Licient al lui McCain. Salter voia s cread c redactorii de la. (. Ui iii-ie
profesioniti, aa cum i-a spus lui Schmidt. Acuzaiile erau li. Iiuli lai Times
avea o reputaie mult prea bun. i cunosc, i-a spus ii Luiildi Sunt nite
profesioniti. Nu vor face ru unei familii cretine. II llll lllllliv. '
1 iiiiili mi era sigur de asta. Se considera un realist n privina presei: era
lupii, iui se foloseasc de reporteri i chiar s se lase folosit de ei. Privea
1 problem care necesita o atent supraveghere. Era de ateptat ca i ui ii
piietenoi reporteri, cei de a cror companie se bucurase la barurile i H a i' I iii
i, s se ntoarc mpotriva campaniei. The New York Times, credea el,. I n
imlecai liberale clare. Ascult, i-a spus el lui Salter, dac McCain este
iiiiiiili.il, va avea doi rivali: candidatul democrat i The New York Times. Iar 1 n
York Times va petrece fecare clip ncercnd s l ajute pe candidatul
II MI le nving i tu trebuie s accepi asta. i. ' I lehruarie, Times a
publicat pe site-ul ziarului un articol n care se sugei Mi I. Un ar f avut o
relaie amoroas cu Iseman, pe vremea cnd candida. Nu nominalizare n 2000.
Echipa de campanie a primit un avertisment cu I HM nainte. McCain se afa
n campanie n Ohio, iar Salter i Schmidt al, HI III Washington. Au alergat la
aeroport, unde ningea, iar cursele erau i m linbarcndu-se, n cele din urm, n
cursa spre Detroit, de unde puteau ' iii. I I. Main pentru a ajunge la Toledo,
au citit de pe BlackBerry articolul n a iIc Times. Schmidt a nceput s bat
ncet cu pumnul n scaunul din llll lii'. I o greeal din partea celor de la The
New York Times. Aceast poveste In, A I, I MII ne va afecta, ci chiar ne va ajuta,
a spus Schmidt, cu o uoar t* di multare n glas. l vom informa pe McCain. i
vom spune s se in tare. nu un o conferin de pres. S rspund la toate
ntrebrile. Numai s nu MIM.
I Salter ncepea s se simt ceva mai bine. Cei doi au discutat desi.
Un iu face ca s atenueze impactul mediatic. Cum ajungeau la Detroit, |. Lini, i
nceap s le telefoneze reporterilor, spunndu-le c articolul nu ar 1.ni |uililii
at, c a fost oprit de cteva ori nainte ca Times s publice, n I n 11111111. O
| (ivete neadevrat o ncercare stngace de a face aluzii la
o aventur ilicit, ntr-o poveste care pretindea s vorbeasc n principal
legturile lui McCain cu doamna n cauz. Acela era doar un alt capiiuil din
istoria odinioar mndr a ziarului, spuneau ei o referire clar la i 1 Blair,
reporterul de la Times care a fost prins c i nforea povetile.
Se fcuse deja ora 23:30, cnd Salter i Schmidt au ajuns la hoteluH
McCain. Cindy era vizibil suprat. McCain avea o fgur impenetrabila, | H
agitat, ns nu scotea nici un cuvnt. Salter a trecut direct la subiect: nf
Povestea asta a fost o greeal. E un articol de rahat i o s-1 facem pral I doi
asisteni i-au prezentat strategia pentru conferina de pres. Nu te f va, 1-a
implorat Salter. Fii calm. McCain nu a spus dect att: Ne vecii B conferina
de pres.
A doua zi, McCain a negat categoric orice legtur amoroas cu Isem. IH
i-a luat la bani mruni pe cei de la Times. Instinctul lui Schmidt a fost ciul
povestea s-a dovedit a f o ruine pentru ziar. Inamicii politici apelaser la f
York Times s publice un articol fr dovezi aparente; juristul de la TimB
criticat, la rndul su, ziarul. Erau cteva fre narative deschise. Articolul |l
tindea c asistenii lui McCain i-ar f cerut s nu se mai vad cu Iseman. Mc (B
a negat categoric acest lucru n faa reporterilor. ns John Weaver cel f bun
prieten al lui McCain, afat acum n semi-exil, dei mai vorbea din cn (tm)
cnd cu Salter a declarat pentru Times (i Michael Isikof de la NesweekM se
ntlnise cu Iseman la un restaurant din Union Station i c i ceruse acesi s
stea departe de senator. Doi asisteni au declarat, tot pentru Newsweek, McCain
fusese, ntr-adevr, prevenit s nceteze s o mai ntlneasc pe Iseni, n
decembrie 1999, cnd se pregtea s candideze pentru funcia de preediii Dar
aceste detalii au fost trecute cu vederea de principalele publicaii, care i
pierdut rapid interesul vizavi de aceast poveste.
Felul n care Schmidt a abordat problema Iseman a reprezentat un momi
crucial din campanie. Lui McCain poate c i fcea plcere s fe prieten cu
reporterii, dar lecia nvat era una ct se poate de clar: n fnal, piv liberal
se va ntoarce ntotdeauna mpotriva ta. Salter nu a renunat imed la reporteri,
dar a ajuns s cread c jurnalismul de senzaie deteriora rela sincer cu
acetia. Straight Talk Express fusese o experien amuzant, dar i aceasta era
calea spre victorie.
H, I iu culisele unei ntruniri din New Jersey, mpreun cu Caroline
Kennedy ti ii ii iul led Kennedy, n ultima zi de campanie nainte de alegeri.
Liuili's OmmanneyNeu'sweek)
Capitolul trei
Asediul ndelungat
Lupta dintre Hillary Clinton i Barack Obama s-a transformat ntr-o staz
chinuitoare, care a durat ' pn n ultima zi.
A
n zilele care au urmat victoriei surprinztoare a soiei sale n New Ham|
v' Bill Clinton era, pe bun dreptate, indignat. Fostul preedinte a alcll list
lung de 81 de pagini care cuprindea toate lucrurile rutcioaf nedrepte pe care
staful de campanie al lui Obama le-a spus, sau le-ar f despre Hillary Clinton.
Presa era nc ndrgostit de Obama, sau cel puir i se prea lui Clinton, care
se plngea de acest lucru oricui sttea s-1 aseI Dac presa nu inteniona s l
doboare pe Obamo atunci de asta t-roK-; zi de dumfota tretUia S Se ocuPe
campania (tm)3' lnsista fostul pree I, 1 111 1 '; H4 1988' adresndu-se direct
alegtorilor de culoare. Liberalii erau DONNA D. Ini, Ca' Clinton s-a AORINC
L. IUARY. PE 13 ianunnY 'H1 fostul preedinte fcea un joc stngaci,
ncercnd s l limiteze pe insista fostul'
BARACK OBAMA 0 ALEGERE ISTORIC niaiii mm i prezena sa i a
Serviciilor Secrete era stnjenitoare, uneori I. Ihmi. I 11 m i ti, ui mult mai
fericii cnd era plecat atta timp ct nu se
4 i. 11 -iul campaniei, ceea ce se ntmpla destul de frecvent.
Mi I. L. i'. I extrem de efcient n ntlnirea preelectoral de pe 19 ul* Im
11. In, manifestndu-se n stilul su grandios prin cazinouri,. mI. Li.'lii. Rlele
i crupierii. Victoria la limit a lui Hillary din Nevada sa de dup New
Hampshire. Fostul preedinte dorea s ! IMiilliin de Sud pentru urmtorul
test democrat, alegerile preliminare
L ir 1 ra sigur c relaia sa cu alegtorii afro-americani va afecta
11,. 11 mi 11111! Al lui Obama (aproape jumtate din electoratul din
Carolina 1. 1I1.11 uit din ceteni de culoare). Echipa de campanie nu era
sigur i i Im 111, astfel c 1-a inclus n program doar pentru vizitele scurte.
Dar, 1 a luni pnrtea soului su, cnd echipa i-a prezentat abordarea minimalii
i'aiiia pentru Carolina de Sud. E o nebunie, a spus ea. Bill trebuie ui'a 111
Carolina de Sud. un lui Bill Clinton a marcat un eec total. S-a nvineit la
fa strignd 11 pentru c puneau ntrebri suprtoare. L-a comparat explicit
pe ui. N Jesse Jackson, care a ctigat alegerile preliminare din Carolina de
11. Ini: Jf I
Dorma Brazile T Sa aPris n timpul, , anuane, , fusese dtrecto de
ca? 16 o-ameri an d (tm)' teJefo
Din echipajTaXmrU * {mare dPn, v aca 11 vor nominal; o ln cand
consilia'
Piciorul; Ps'bologiei. Prea agitat L Cauzele festei sl ' de culoarp al A leL
msmms. F inicii preedinte de culoa T. Ucru i mai suprtor, Obama, n
declaraiile date uni reporteri din Nevada, l menionase pe Ronald Reagan
drept un adevrat o| al schimbrii i, aparent, sugerase c Bill Clinton ar f un
politician de ocazii
Lui Clinton i venea greu s accepte c nu este cea mai uluitoare
persoan di ncpere, cel mai iste elev din clas, aa cum l descrisese, la un
moment dai scriitorul David Maraniss. Clinton dorea s fe un atu important n
campam soiei sale i folosea un birou, ocupat uneori de Mark Penn sau Mandy
Grunwalil de la sediul de campanie din Arlington, Virginia, chiar la marginea
orauln
Washington. Dar membrii taifului, inclusiv directoarea de campanie,
Patti Soli mi la statutul de candidat de culoare. Populaia afro-american a
fost i I. Amgit. Hillary Clinton a pierdut toi alegtorii de culoare din
Carolina ml, cu 86 la 14. La sediul de campanie al lui Clinton a fost convocat
n im n edin care a transmis un mesaj simplu: nu l poi ataca pe Obama |.
R.pectiva rasei. Un emisar al campaniei l-a contactat n secret pe Jesse
1 cerndu-i s scrie o scrisoare n care s spun c, de fapt, nu era mare
i Inckson a spus c nu a fost ofensat de remarcile lui Clinton, dar a refuzat * I
n line acest lucru ntr-o scrisoare deschis. Soii Clinton vedeau cum ncep.1
pin 1 d electoratul de culoare, ctigat de-a lungul anilor cu atta grij i ei
linte. Vechea gard a drepturilor civile se afa ntr-o situaie stnjenitoare, i
'iil'licnnul Gregory Meeks din New York, care luase parte la adunrile mem- 'IHI
de culoare din Congres, i-a spus lui Harold Ickes: Nu nelegi cum stau mi ilr.
Am fost numii servitori n cas i ipocrii pentru c o susinem pe Mai v
Republicanul John Lewis, erou al micrii (btut n repetate rnduri, 1 i n 1 p
ce participa la demonstraii sudiste n anii '60) i contiin a Partidului unu I.
U, i-a ndreptat sprijinul dinspre Clinton ctre Obama.
' 11 a 1 orul Edward Kennedy a avut o discuie telefonic difcil cu Bill
Clinton, irfnlioare la campania sa scizionist. Ei au nceput, i-a spus Clinton
lui tiv Nu cred c e chiar aa, a replicat Kennedy. La 28 ianuarie, senatorul
iun 1 lv '. I, poate i mai important, Caroline Kennedy, fica lui John F.
Kennedy, (Inul u ronferin de pres la Washington, n care i-au anunat
sprijinul fa | 'I 411111. Membrii taifului de campanie i-au ieit din mini i
au dat, ntr-o
Ev an THOMAS oarecare msur, vina nP w, n BARACK OBAMA o
ALEGERE ISTORIC
Pe CaroJine pentru De? I ecPa a insistat n energiei pe care le ' asiLura
sprijinul din partea ' nu 1 ' mhmiIci al cit remarca lui Bill Clinton referitoare
la Jesse Jackson de a suna contrib! 1] aifesta 'n Public, n
particular3hV 'Uda CU|; |I%M|' (Mi* piei nejustifcat de amestecare a
problemei rasiale n era ca Lyndon B j0h ' susnatrii. Nu-i plcea s f *mpo, 'v,
4|Bfcit (*'111 intenionat, i-a spus el unui reporter, la sfritul lunii Caroline
Kenned nSn' spunea Harold Ickes orfeze mna i uivHE I I adesea suspicios,
dar din motive ntemeiate, nu era pe dedin clanul Kenned c11 3 SUSnut
niciodat un candid M Im1 a tabra Clinton nu avea s joace cartea temerilor
politice.
n care descria asem t0a*C acestea ea a scris niVew v* 0316 U; {|
i4Mi1, rt 1 1 miipania Clinton prin comparaie cu flmul Flci, dup cum i-a
articolul i j-a spus. a 'ntre Obama i John p Kenned mes Un '11,11,11 ll'l)
() rterMarea poate prea calm acum, ns
Ofcial, stafu] de Umnezeu*e suntem terminai 6 Doe * I1' s; l
ignore toate aceste aspecte. La sfritul lunii noiembrie, s-a rasei ar putea
afecta almpanie a' lui Obama nu se arta ' ' u,) de femei afro-americane, cu
succes n viaa public, grup putea s i ctigam ctev- '
Cred c s-ar putea s pierd C proh*'' 1 IM
Ielelor de Culoare. Prnzul a fost organizat de Donna Brazile, va decide n
vreun ' cteva a declarat David Axelrod Nu cT d 4 I alia ntt pe Obama, ct i
pe Clinton. Obama le-a spus acestor femei rasei, ofcialii camn rezu'tatu-'
Totui, cnd erau U (Iec' 'nsacaacest ijtliii puni iul su de vedere, rasa nu va
deveni unul dintre subiectele camcumarffostunsubi16
Uibamapreaudeinulteorf despre Proll|M ' xplicai foarte clar c nu va aborda
politica identitii. n Carolina c prejudecile rasiale realltatenu aveau nici
urT (tm) deprecavl, Nml, IM lupa de campanie a lui Obama a refuzat s se
implice n practica combinat subtil cu alte arpUtea deveni un factor determi
mtlVSase1nJ| ' i nc a banilor pe strad activitilor i preoilor din
comunitatea de tocmai n faptul c 1 eprejudecafMare parte din fa mant'
c'11'ar dacs. In schimb, familia Clinton a continuat s ofere obinuitele
favoruri i concept utopic) Pen6'Prema rasei (dei Oham (tm)6(tm) 0'3ama cWli
*(bani. Obama nu numai c a ctigat majoritatea copleitoare a votuSe tie c
sondajek aiegtori nsa rasa era un as k*63 de ' i'ItlJiiei de culoare, ci a
fcut-o n ntregul stat Carolina de Sud, la o nosc rar prejudecile PrVlre rasa
sunt foarte difcil'mportant- ('e 30 de procente. Presa a nceput din nou s
afrme c era favorit credea c rasa avea s rJK'ajcie aratau c undeva ntre']
r)6'-aegatonim|IIH nominalizarea n cursa prezidenial. Axelrod a menionat
c Obama Negatori de cui U factor determinant n ale 3% d'n elea' M 'lls
absolut nimic referitor la cota de popularitate a lui Bill Clinton, care erau
alegatori de Cili Lclmmant n al ' V 1 '. M |M. Uouiui llllllll. IcicilLUi ia Luia uc
upuiaiuaLC a iui LJLII VJIIIILWII, aic fceau parte din n Care Prbabil aveau s
vote Unn dintre a' fu ' 17% n decursul unei singure sptmni. S-a
mulumit s dea din muli dintre acetia ZTJl: Pu*ini ai au recuno??
bama'Jar' ' zmbeasc.
Uiuire acetia ar f v au recunoscut -' *. Uiiucaa. A.
Vrst, din clasa mu ricum cu Partidul Republic 3 SUm rasti' 1 lM,
s5ilsa f fst un zmbet sarcastic i superior, dar Obama nu era genul ntinde
ntre statulCltoare'in special din Appalach-(tm) ') ar cafva vot., i se manifeste
n acest sens. Nu au existat niciodat semne evidente c sentimente fa de X)
LjW Yr! Statele sudiste nutreau nUtU muntos cj liiicura de necazul altuia. n
opinia lui Axelrod, Obama era incapabil s i difcil de neles n
CuloareMotivele lor -re teme iatente #' 1 A vreo satisfacie n rul celuilalt.
Ar f fost o risip de timp i de emoii, deloc stabilitate n pretate precum 0i'io i
Pennsylvana 3deSea amesteci. ' 'Imma era foarte disciplinat n aceast
privin.
Puterii; n trecut fuse t* ' ace votani deineau pr h hi' nU manifesL '
'l'ama i conserva cu atenie energia. Nu era un om al poftelor, precum '80, au
votat pentru Rea a SUSnaton c'e iJaz ai Noilor Dem ' Cntro'u' asuJuiiliin, care
se bucura de toate buntile oferite pe tav. Obama era cumEchipa lui Obama
nu iaracum btlia pentru voiu! J 'nsa' Inir-adevr, reporterii care l nsoeau l
considerau aproape anorexie, face trimiteri expliciteTa 63 3 tabara clinton (sau
republ'i'raHnea deschi MtUm Halea candidailor luau n greutate n timpul
campaniei. Hillary se lupta bine c politicienii abil1jarb, ema rasial. Pe de alt
partedeclinv* 1l) rtstreze silueta, n timp ce consuma bere n barurile
frecventate de statutul su de persoan dU-t-a Sa m'zeze Pe temerile Iul',
ne'eeau fa| hMHI llori i se ndopa cu nelipsitele sandviciuri cu crnai care i
se ofereau la i mediu strin Puteai f [it' Unamestec exotic de 'e? Bama legate
i., Milniiile cu alegtorii din clasa muncitoare alb. Obama, n schimb, a slbit,
mprtea valorile cult reenre' foarte subtil la f m (tm) lsa la culo. I' ' 'i
obinuit consta n somon, orez i broccoli. La restaurantul Schoop's tipul de
profesor care j ! Puteau descrie ca pe un r bama ni|l (iiliuigers din Portage,
Indiana, a ronit un singur cartof prjit i a comanAmerica ntr-un ameste.
DZaPrba defnerea de arme i dor Harv, l1 lmlni hamburgeri la pachet. La
Copper Dome, o cltitrie din St. Paul, i originile musulmane 6 N. A?Uni'
doilea prenume al VO}* M transfrilj MMHM AMN, a comandat cltite la
pachet. (Un reporter de la Associated Press demonstrau constant '! N, e patern
constituiau o U1 (r) USSi'm I liilielmt: cine i ia cltite pe drum?) Un chelner
i-a niruit o list lung musulman, cu toate c 3 100 dintre Negatori cred Ina
Sondail1 ' 111 (de cltite cu tot felul de garnituri, dar Obama le-a preferat pe
cele acesta explicase de nenumrate orf3 bama 'l1'1 Sunt mai tradiionalist
de fel, a zis el. Reporterii glumeau zicnd c, ca este cretin 1 iliiunu ar f
luat mcar o mbuctur din hamburger sau din cltit, odat g Evan THOMAS
nchis portiera SUV-ului su, ei erau gata s-i nghit telefoanele Blm u
Frustrat din pricina faptului c reporterii vnau gafele, lui Obama nu iig
plcere s se ntoarc n avion pentru a sta de vorb cu presa. Fcnd u efortul
de a rspunde irului nesfrit de ntrebri ale reporterilor, sein un tat de
familie din suburbii, care duce gunoiul, cu spatele ncovoi. N o zi obositoare
de munc. I
Singura recreere i destindere erau meciurile de baschet. La ncepuita nii
februarie, un reporter a luat parte la un meci de-al lui Obama, la caia
participau i nite juctori cu adevrat buni, printre care fratele lui Muij
Obama, Craig Robinson, fost juctor la Princeton, actualmente
antren baschet la Oregon State University, i Reggie Love, paznicul lui
Obama, su bun la toate, nalt de aproape 2 metri i care jucase la Duke.
Obama i pantaloni lungi de trening; era singurul dintre toi care nu i-a dat jos,
|||| pentru a nu lsa la vedere picioarele subiri. Obama nu era un talent nn|
ntr-ale baschetului. Nu fcea alunecri. Micrile lui erau spasmodice, t
driblingul periculos de nalt nn la A
BARACK OBAMA 0 ALEGERE ISTORIC
, Aad se afa la Harvard i cei doi jucau de multe ori g ' ',; pr ferat a lut
Michelle, spunea Rucker-Whitaker , ele, i-au plcut dintotdeauna, i plac
genile, n plac 1 1 a coafor. Este, ntr-adevr, foarte feminina
Nllttf ft Hiaitlt ItHirn, s mearg w ftcut furori (i i-a fcut pe muli sa
ridice _ -
mbrcat ntr-un costum im
sssa*-'-:
11 ii1i111IV, 1 u
. I Harvard, este o femeie ii dai n acelai timp, ludic. n vreme ce soul
su prea vistor i sei t a pragmatic i glumea. Nu se punea la ndoial
atracia fzic iu (hmK-rilor le plcea s insinueze ct de relaxat prea
candidatul
I un ca cte o noapte acas sau n turneu cu soia sa. (i nu nea, avea
rdcini mult mai adnci n America neagr dect i i ru ui mam fusese alb,
iar el crescuse n Hawaii i Indonezia. Dei li lupa lui Obama nu prea vorbea
despre asta, era evident c pielea factor de nelinite pentru acea parte mic,
dar nsemnat, a rti. Acei aa-zii democrai Reagan, persoane mai n vrst,
a,; mmMimmmm.
, si- -* - t mieiiiuiiai -r o realitate obinuit acolo iO, Michelle
se simea tudeni de culoare abia diplom, la secia de sociologie, a dezbtut
Giannouias pierdea ladT UlLove al juctori foarte b -ricani de la
Princeton din perspectiva identila el: j eu vi-eau s- . Mare de puncte. M-am
f (tm) ' eclliP; |'11 societatea alb, pe msur ce ncepeau s se bucure de
o oar a rspuns, furiosNua? Tlg!f? I amintete Giannouias lat i arn rpilu pe
scara ierarhic. n spatele formalismului academic, lucrai pele? Putem,
dac'vrei'r U CinejocJc cu oricine! V apnns-b; i liniaritate trist se
atepta, evident (i pe bun dreptate), si
Giannouias a refatma; lei scilImb o* din lumea alb dup absolvire,
dar spunea c, totui, i imagina c va riferia societii, fr s devin vreodat
participant cu drepturi i- , -3 frm de avocatur din ceart serioas T 3 dS
la Cel ' S ftS a dezbtut
Illinois, n zilele tensionate de d,! Giannouias, trezorierul staiAni
Mondial. Lucrarea sa de diploma, lajecia de socim g, Obama i alcauZd lZ!
Preelect-ale din loLnui absolvenilor afro-americani de la Princeton. Dmp*
Giannouias pierdea L d Z f (tm) buniiar -hiX i . Societatea alb, pe
msura ce ncepeau sa se bucure d pele? Putem el. Apoi DII _, v upao vj laimu
unas, imitnd zmbetul caracteristic;
Obama, cu dinii descoperii, ochii mici, brbia tras, o licrire surprinzi
de cldur, care te dezarmeaz instantaneu.
Prezena uor aerian a lui Obama n turneul de campanie a fost echilibi,
de soia sa, care avea propriul program de cltorie i ncepea s apar n ni
siuni pentru femei, precum The View. Strategia era s se prezinte ca o mai bun
i o persoan obinuit dar, de asemenea, dac situaia o impunea , o femeie
stilat. Ea avea toate aceste trsturi i, totui, pentru unii alegam nu
reprezenta o fgur linititoare.
Spre deosebire de soul ei, Michelle Obama nu era o ascet.
Cunotea mult vreme cele mai stilate magazine de haine din Chicago i putea
mnca i| hamburger ntr-o clip, dup cum a declarat Cheryl Rucker-
Whitaker, pricim sa apropiat din Chicago (soul lui Rucker-Whitaker, Eric, era
un prieten dn unii afro-americani au nceput s opteasca I unde l-a ntlnit
pe ilr la Harvard), apoi a fost aamnusuaLui a.
Inin de unde a pornit. Cnd unii afro-americani au nceput s opteasca
linii ca soul su nu era sufcient de negru, Michelle a fost cea care t ii iliieci
aceast problem, declarnd deschis, n faa unei mulimi din i 1.1 ulm
Cliicago: Terminai cu prostiile astea. u'iu'ial, Michelle Obama a fost o fgur
echilibrat i ncreztoare. Dar ti! Nul lunii februarie, cnd soul ei se afa n
turneu, obinnd victorie i nun a jucat nesbuit, declarnd n faa unui public
din Milwaukee: n ti pi Imn dala n viaa mea de adult sunt cu adevrat mndr
de ara mea,
paie c, n sfrit, ne rectigm sperana. Republicanii au prins, 1(1.1
ilin boi i au fcut imediat referire la faptul c ceea ce insinuase era
EVanTH0MAS BARACK OBAMA-o ALEGERE ISTORIC g-j
S*. * CindyMc, -
Davis a zilelor noastre, 0 femeie de coT Pe Un soi 1 *? Cpefe Bill
Clinton. Din '60, ns principalele publica s a Jfer? nfOCat'n 4B' ! Nu fost
foarte dezamag, mjeaal
La fel i tabra CU ni l (tm)*(tm) Sa mu? Te momeala proble, ft ntt. Lui
su necorespunzatoroamenu s g
C Pen a ca direcia, ' la n timpul campamet, cum a h putut e rdcini
americane a lu, ( , A lost o lovitur grea pentru noi. Asistenu d P t Posibil,
sub culorile draPe, ',,: inton s mprumute S mthoane d dolar dm a P subtil
statutul de persoana dllr preliminaredini5februane. H*S. A lasat mearg pe
aceast cale, ce, L Solis Doyle a simit banii au maitenai f10? 811*6 a Hkiy
iVyftnprfP (r)(r)(r) Y1101*18 a convocat o edinfost, n cele din urm, conS a
d L tZ fT * SIiS ' * * Pea'S i a parcurs toate
Maggle Williams a intrat n scen n mn ebrvae nlocuitoiJL.in a taifului
de campanie Penn a uat cu f de a campanie domnea o * * C H, i,. IHary: Tun
preedinte;
Staful ncerca s munceasc ieno ' H Probleme mari, soluii reale, e ump
directorului de comunicare, Howard ZfsonTf! ' 1U' Muncim pentru
schimbare, muncim pentru nenorocit! striga Phil Singer adjunctul hw'Stmg
CamPan' *' Prut ssepiarda. Aaa Muncim pen penn cine se referea, dar muli
aviu'iSSfi T (tm) (tm) temUt TJZt care, mpreun, strategia electoral, care se
afa an o de Penn responsabL, a i aminteasc toate sloganurile de pe cea e
care ai lui Hillary. Rspunsul ui WoSn P C, 1Stailtn Cnfict cu ilali con ',
ud i nu se distingeau unele de altele. Aaa HU ry Du-te dracului, Ho apoi
Singer a iz' Penn s-a oprit, iar edina a continua, care a
Tanden, a avut ghinionul de a eScafet Im'n' f (tm) ' Plidc a fost cel care, la
nceputul luni.
Singer. Du-te dracului, a rspuns TanSn S * draCuIui tu! a n
ajunul alegerilor preliminare dm Ohio de strigat Singer, cocoat acum
peCsun sufS T ocift, and campania Clinton intrase a -r oi din ncpere. Eu
am terLat-of fe pent (tm) a au lipul ncepea cu ritul se axa pe nesigurana
revenea n snul echipei, la fel de coleric ocT H % auzea mUZ1Ca f 1
septembrie, care votaser n masa un pompier psihotic sau s nu vin nimeni?
CaSa' ai prefera s U-l.' de evenimentele de a 11 sep e nul r0L1 de
Fost asistent principal al lui BillcLtonwm P WolfSOn M Bush n fZ
Zgmnwald directoarea de publicu o anumit maturitate politic, dar nu
iomaTn Z pers' uu (, a avea s ntoarc jocul.
De coordonator. Trise n linite materne IZ i 3SUme A- ' daniei, s-a
opus acesUn spo, Cd cm Island, departe de melodrama familiei Climon P 3 (tm)
SOul ei' n Lll. UI. HM a exclamat: E extraordinar sufet n acea lupt,
atunci cnd aSSS S fe implicat Este spotul lui Mark, nu a m ln lui 2008.
La acea vreme, comem t (tm) n .
Putul lunii martie, moralul lui Obama, Prezenta drept Candidat'Alb.
Fhnd u oaTwili (tm) (tm) IIIZSZ (tm) descurajat, fcndu-i griji cu privire la
efec ul! ' Pmt dea iepurele. In vreme ce Hillary a cW _ f Ted aveau asupra
membrilor tineri ai echioeia1b, P C3recuzatiiIe de rasis Jltt ,. dor, inclusiv n
New Celega, n state mai mici, n
Cu toate c fondurile strnse Dentni dePtrivU- Massachusetts,
Obama i unde campania lui milioane de dolari nainte D. IZk Campame au
depit suma de 100- jui. A iu cele unde se organizaser ntruni p AvAnd n
vedere felul n care ' a anunat Haro, d S rj* f *SSS din 4 martie din
5 A
BARACK OBAMA-O ALEGERE ISTORIC i vanitos era o surs
ltxsz-czr r ; oboma-reverendu1infctot ' atunci, acelai Ickesa mai trziu'
deoare sistemul * W, lKl. I i va pricmuiproblemelnebmar cteVa nu
California caPenn nici mcai |M ' amintete chiar '', lli, re m -li strice relaia
cu Wright. Obama il ' ', unchi. n memoriile sale,
_ Tirtic ci npnAtunci,! CeiaZlc: ZZZT -temu
C nu California era arguTemu d T1 C Penn nid maP ' ' ' T* 'TZZ
ZtoneW* cum i amintete chiar ns Hillary a dK? | sKe iaia cu Wright.
Obama l revenind astfel nc o dat n (tm) uumut o victorie la limita iii|h a
reprezentat o veste supr&E t (tm) afarea atelo, umil vreme pe -! De Iisus i
pendin oraul b (tm). Separarea den A Iu Jadiu de organizator, |ni. IMitase
puterea biserl cstoria lui Obama i i-a botezat VV, ight este cel care a ofciat
cetonaJ -U W. V, nf rhrist timp de
Tr.
* (H11, lt douzeci., iHNi'iniia c cu familia, n

(hn slujbele lui Wright. Pledoaria ap, ns, n Ohio d, fcrZ?' P* aIe cctual.
LoV0?! 3 VrUnle Pcr*' i' r, llase Puterea Disencu uc alegtorilor albi ' S6
lncPnase s reapar'-mi Ct? I de Wl 'Kht este cel care a ofciat cstoria
lui Obama i i-a botezat suspecteze c ech ' din dasa muncitoare% hacum
P*'1 ', |, mn ' a spus rePorterului de la Newsweek c, dei fusese enoriaul rea
problemei rpJS C1Jnton de? I ncerca din 0bama nceputllil ni cadrul
congregaiei Trinity United Church of Christ timp de ' rasPuteris evite
menMlo douzeci de ani, era mult vreme plecat n turnee de campanie, lua
parte la slujbele altor biserici sau c fcea altceva dimineile de duminic. A
lipsit, spunea el, de la i citit pledoaria aprins, se uicapaanase s reapar:
Hillary era acum pi alegtorilor albi, n vrst, din clasa muncitoare. Tabra
Obama ncepi* suspecteze c echipa lui Clinton, dei ncerca din rsputeri s
evite meni' rea problemei rasiale de ctre candidat, asisteni sau consilieri, se
coni| n a-i lsa pe alii s le fac jocurile murdare, acionnd prin lociitori
il.
De scandal. O fotografe a lui Obama n veminte somaleze a ajuns la
renUt-i u iel) llldUC -r. DUblicat n revisi
Drudge Report. Lociitorul lui Clinton, republicana Stephanie Tubbs Jon
I mi 1 mccputu ea rasiai din America, p Qbama i_a spus:
Ohio (care era de culoare), a declarat c Obama nu ar trebui s se
rufN lUSpr!
Ocinile radicale ale lui Barack 's in un discurs s fe vzut n
vemintele sale natale. n lltlul cteva zile, WrigM din Springfeld, ' *
JTanuntare a candidaturii lui Obam, _
JUfUb JOlll jiu v-ce era ae culoare), a declarat c Obama nu ar trebui
s se rua s fe vzut n vemintele sale natale. n Youngstown, Ohio, preedil
Dine 1U v. -ui uoania,. ., Sindicatului Internaional al Mecanicilor a susinut-
o pe Clinton; n 'mn pre&i de anunare a candidaturii Wright de intrigi e unei
ntlniri a lui Hillary, preedintele sindicatului, Tom Bufenbargci I'Tgntru ca
dorea s protejeze W poate ar f mai bine dat o lovitur puternic lui Obama,
strignd: Am nouti pentru toi ceilt 'nrial iP pe wright i i-a spus.
rep0rteri acolo; nu crec beau latte, conduc maini Prius, se mbrac de la
Birkenstock, particip Obama aezentarea. Or s fe njur de mrofoanej fr a f
pregti strngeri de fonduri i se adun apoi s i asculte discursurile! N-are nl
H 11,1-1 tu pr brusc n fa o mulime e dar mai trziu, adora ans n faa
mainriei de atac a republicanilor! Reporterii au observM ' sc cum avea s se
dovedeasca & ineles mesajul.
La toalet se gseau mprtiate exemplare ale unui e-mail intitulat,
Ob#MHiui' VVrigi,. Miiltp ru att mai i este musulman.
Wright, aa cum avea sa a neles mesajul.
, mlu. Le cu ct mai mu te cu a atmai bme amintete obama, f, ea n
culise. tiu ca acest lucru l-a dezamag furios, ntr-o oarecare, ciLai_ a
lepuDiicanilor! Reporterii au ob; la toalet se gseau mprtiate exemplare ale
unui e-mail intitulat este musulman.
Obama nu era genul care s arate cu degetul, cel puin nu ntr-un ' n 1,
l'a 111 ostentativ sau prea zgomotos. Dup ce echipa sa de campanie a cheltuin
de milioane de dolari pentru a ctiga n Texas i, cu toate acestea, a pici.
Obama a discutat mpreun cu membrii cabinetului su o list de greeli,
I. La ceea ce se wwwr11- V onins s mi retraga nvuay. s dea vina pe cineva
n mod special. S-a ridicat i, pe cnd ddea s ias'tl, r 1 u conSilierii lui
Obama l-a predicile pe care le n, e sala de conferine a sediului de campanie
de pe Michigan Avenue, s-a n| , l, ul CusUneori devii foarte asp obaina s-
a supara i a spus: N-am de gnd s ip la voi. A mai fcut civa pai, apoi s-
a nl* 1 ll, lUU ' ar.' ePe mal bine s nu te pe moment, s nu intre din nou i a
adugat: Desigur, dup ce am aruncat pe apa smbetei 2() |h '' lll-cis ntariile
lui Wright, dar a ho 'e pensioneze; aveam un milioane - ea s ip la voi, clar
A faur 'ndul pe aceast tema. Urma ctul meU a fost ac, illupui cu revere r.
V. U V. UI
1 culise, tiu c aceti , n a fost i furios, ntr-o oarecare masura. Dup,
., 1U1 a pstrat ns tcerea pentru mtavr, , |llnu, i-a prezentat unui
reporterAdfdaiat pentru -e la ceea ce se ntamplase mi retrag invitaia,
ucsigur, aup ce am aruncat pe apa sm milioane de dolari n dou
sptmni, a putea s ip la voi, dar., pauz. Nu ip la voi. A rs i a ieit pe
u.
Obama s-a strduit s rmn calm i atunci cnd a izbucnit scandalul
reverendul Wright, la mijlocul lunii martie. Mai trziu, tot n primvar, du ce
scandalul s-a stins, iar Obama i-a prezentat propria versiune asupra
ntmplate, acesta era dezorientat, ndurerat i chiar uor defensiv. Cons si l
considerau pe Jeremiah Wright o adevrat ameninare la adresa
ITI alui caiii li ni li puia cu reverendul pe aceast tem. Urma s se
pensionez, , u niu ni puternic fa de biserica din comunitate Instinctul meu
a fost acela i Im i de lumina refectoarelor i de a nu strni mult vlv pe
marginea I. I liuiiinplri, i-a declarat Obama unui reporter. Totui, Obama
susine asistenilor si: Trebuie s revedem fecare predic inut de c ar
putea constitui o problem i mi-ar putea f atribuit mie, I al li '. PUS iglu
pentru
Evan THOMAS
* puan cu ce a
N-am mai ajuns s facem acest lucru spus a ridicat mmgea la fleu. Ax
Public, dar nu am reuit soZ'UT ' insistat.) In schimb, echipa de
camoant, (nvinovit pentru M 13 martie 2008, la mai -an
BARACK OBAMA
L accent pe faptul
0 ALEGERE ISTORIC c era de, i grav i Prea mai puin formal,
mergnd m
Ta, a ridicat mingea la fleu. A, Ml voc ii mai grav i P r i mi nazal,
Am cerut ca toate predicile sale sa ii.
Anele albe' VCf Sa inlo lor si de culoare s
St lucru. (S-a nvinovit pentru H diat. tia cum sa le ttn ita din
MalcolmX, me a pnvit cu consternare, n sea, X 1, luzie CU Prmre * ' nn i e de
pe Internet (ca, de iousptmni dup alegerile Dr'. Lili.lu i
N ni II jurat pe Coran). ncearc sa P sfoar. tii v rrf) robodeasc.
ncearc isipasr S-a musttaTapoi singur: njefL!
Jo, 13 martie 200! TaIST * CU -a, S.
AsiOhio, * T T.fT. ncearc,. I_ r.
J|f m o predic n duminica de dun, J ' CU revere, lduJ Wrigh, el acum
pentru propriile c America, noWorvn. A sfoar.
S v distrez prea r 1 ucl-arana ca America niMlfcllt unevenuiit=nu-; w
mv, rnhodeasc. Lncea
Dumnezeu s blesteme LeSca' Ca Uds (tm)5 'f'SmS b em, .
Obama tia cnd s se distaneze de nar mm? Nu au existat prea,
iiispundladedamanleluiDN ca Rezko nu d CU Un (tm) rl* i cadrul
echipei lui Obama poate spusese politic. n acea sear de L din h n P 3Spirant
la stafutul de refer* Miordeze problema Dar Obama ua. Ue problema a
explodat pe toate canalele de tH PVeStea trendului L, -l * telor de Culoare ca
avea a ad - J, 1, nalT. De televiziune (o serie nesfrit?me. Oropria cutare
a identitii rasiale cons subiect uin luna martie, cnd povestea reverendului V,
a explodat pe toate canalele de televiziune (o serie nesfrit de videocl cu
declamaia lui Wright), Obama avea programat pentru a doua zi o vizi redacia
ziarului Chicago Tribune, unde urma s petreac orict de mult I ar f fost
necesar pentru a rspunde ntrebrilor legate de Rezko. n tiu interogatoriului
de aproape trei ore, din cldirea ziarului Tribune, din 14 m Obama a rspuns
cu rbdare tuturor ntrebrilor, pe larg i explicit, pn j nimeni n-a mai avut
nimic de ntrebat.
Obama era extenuat, sau aa ar f trebuit s fe. Cu toate astea, n acei
sear, 1-a anunat pe David Axelrod: yreau s in un discurs pe tema ra:1
Instinctul lui Axelrod a fost acela de a ngropa toat povestea cu revere Wright.
i ali membri ai echipei erau precaui cu privire la orice decla public pe tema
rasei. Consilierii lui Obama au evitat acest subiect, nu. n public, ci i n
dezbaterile interne. Doar unul dintre membrii de seair, echipei era de culoare:
Valerie Jarrett. Ea era cea care ndemna ocazionali se in mai mult seama de
ras n campanie, insistnd ca spoturile lui Ob. U din Iowa s includ fotografi
cu persoane de culoare i persoane albe. Dar ii| considerau ambiguitatea
rasial a lui Obama drept un avantaj. Dac alegiinl de culoare doreau s l
revendice drept candidat de culoare, foarte bine. 1.4 electoratul dorea s l
considere birasial sau postrasial, era la fel de bine. D.ivj Ploufe considera c
problema rasei era mai degrab un factor de distragn. Ateniei; el urmrea
ntotdeauna cifrele, pe msur ce ctigau delegai. Nu vrut ca Obama s fe
defnit, n vreun fel, de politica rasial.
Llllllte, propria cutare a frtrateze acest subiect, mai devreme sau mai
tar m va trebu sa aleatorilor. De cteva luni se gnd a a avea ma rasei, iar acum
n sfri, sos lul Wright ar
! Nrrnnizrii i al scopului. tia ca remai pin pe le, a piupi! Atuul I
, iu al sincronizrii i al scopului. tia c remarcnc im
Emeri rasiale care s distrug campania, n cazul n care nu se
I. I MII I pentru a preveni acest lucru i c el era singurul sufcient de
abil i n ncerca o asemenea operaiune.
Minatoarele trei nopi, Obama i-a petrecut cea mai mare parte a timta i
im mud l; i discursul su, pe care 1-a scris, practic, singur. inut ntr-un
Privire Ja 9 CU rever ('iR'. Puu. tor, un muzeu nchinat Constituiei
Americii din Philadelphia, itat acest n. Ce c'ec';i' 111 de jumtate de or a
fost un adevrat tur de for, acel tip de ntre m S fU. Ect' nu ('l I ' te doar
Barack Obama l-ar f putut ine. Ascultase un sfat cam -are nd de seanifM, *i
'ni sincer, primit de la mama sa (s nu judece, s caute mereu binele na
cazion, ilHwlil) V' a internalizat un adevrat spirit al toleranei. Avea
capacitatea de
I li a cu ambele pri nelegnd deopotriv teama i resentimentele n i
u at populaia de culoare de-a lungul anilor de opresiune, dar i iu albii (printre
care i bunica sa) se temeau, adesea, pe strad, de
II ilIII V. Ati i despre cum unii s-ar putea mpotrivi preferinei pentru
~ crnii A ncheiat cu o mii I UMIIIIII, A III
Al. II
5i despte cum unii P.che.at, mai i (iiiiilonunta, o puvc - lM, Aiifra
femeie alb. Toi erau cu ochii n lacrimi -
Evan THOMAS
Discursul a fost cnl. Vj
IIAIIACK DAMA O ALEGERE ISTORIC c ; salveze candi- estora.
Puteau, cel puin teoretic,
, ni ciuda nopilor albe. Din 1 permitea s se mai amuze puin. Cu o
sear nainte, n timp ce f, asistenii luau cina, Marty Nesbitt, prietenul
apropiat al lui Obar su de baschet, l-a sunat pe mobil i i-a spus: Uite ce-i, eu
zic ci -
Obama a ndeprtat telefonul de la ureche i le-a spus celor de f, un
lu'buie s
: tot rul e spre bine. La cellalt capt, Nesbitt auzea iLm, t lltiumt, l!
DeL serios, a insistat Nesbitt, chiar aa e. Oh- Nesbitt a auzit alte bu- '
UF II uliiiiia '. Peran a lui Clinton, n vreme ce Obama se apropia de
Iie ' J timp ce f 1 MPI|I, plteasc pentru a-i asigura votul poporului.
Ickes a l-a sunat pe mobil i aProPlat ai lui oba ani1' ' l11111 fecare zi,
ncercnd s se agae de sprijinul lor. A declarat n, 1 l ' Uite ce-i ei i 7 ~c l'BM
II ila. MII adevr, delegaii erau ngrijorai din pricina lui Wright.
U i i-a
A ndeprtat telefonul de la ureche i le-a Nesbitt crede c tot rul e
spre bine. La de rs. Vorbesc serios a s facem, iar Wu a auzit alte
hohote de rs.
ns era ct se poate de adevrat. Wright i-a dat lui ocupe direct de acele
probleme care se cipolitice sub -' jiyjuicme Caro centur, i-a dat san? U? Ot
(r) au
Ic ca toi i i|)1) tl (ii im idefon de la Maggie Williams, efa de campanie.
Harold, s discutm despre reverendul Wright. lea c problemele lui Obama
cu alegtorii din clasa muncince sil piard, i nu se sfa s-o spun clar i
rspicat n convorbirile II delegaii care ameninau s i ndrepte sprijinul
spre Obama. Bill, intui *n i i'. Iige! i-a strigat ea prin telefon guvernatorului
Bill Richardson li o. I
0bama a -ifv,
0bama oca, -
f C rlinton era ndeosebi interesat s? JriT. Pe la coluri i de niuE
lnubaClinton laiei hispanice. Bill Cim
1-ct uat ansa de a vorbi public despre o chestiune L i.,. N tnrte
popularmr se la un meci, t, de importan naional, dar pe o tem care poate
f difcil de dezl' derali de vrst mijlocie, uitan sinceritate. A dat dovad de un
raionament calm i corect., |i buibai uor suprapon
Cu toate acestea, la o citire atent a discursului, acesta trdeaz, ni, n
dect printr-o simpl aluzie, un sim al grandorii. Obama le nf~- ' variante:
puteau rmne prini n - rasial prejudeftii- i prezer icven*
Unc, n fecare zI. i . Acum i pn n ' comportamentul npi i linwl
mpreun cu Richardson; camerele de flmat au imortalizat
II ale ctui de puin c s-ar simi confortabil unul n compania
celuilaniiliei Clinton, l-a comparat pe Richardson cu Iuda.
I' restaurare al familiei Clinton se stingea vznd cu ochii. ns, n
Prejudecile prini n; 0, JJUDama le ofere '* * -H* F'
WriVhfVtndu-J pe ej p ' ras'alsau D, Pa aJeliai nu fnal, Richardson
l-a sprijinit pe Obama. James Carville, consilierul cartea raseT Unr
susintori anufgenlrPutem sT (tm) l'' 1 lillary ia regsit fora'n multe
Privine, n primvara lui 2008. Strnge n putem sPecula pe ary ca s
dovedirtafm l'11' ntlnirilor, i amintete Geof Garin, specialistul n
sondaje al dede pe acum1*(tm)1 IU' Jhn McCai'n Putarglnea faPtului c brb
rnjze'V#i (ln. Care a fost adus ntr-o ncercare disperat de a restabili ordinea
i ne va distra UrmaioareJe alegeri 7 306 asta' dac o 'inpanie, oamenii se
apropiau de senatoare i i spuneau: Nu v nimic nu se atenla de la irurile es
Vorbl desPre 0 alt aCem' Vf ', a 0 dezbatere din Austin, Texas, aceasta a
ncheiat emoionant un insinua dcfa' Sc birtlba- Par dac m vot' despre o alta
(tm) ' v,', 'nc' despre oameni al cror drum fusese mult mai anevoios dect al
Problemele (r) ama abl1 i negrii s m'ne acum de'd j'1 '1l', lia V' cu ochii n
lacrimi, a cltorit prin ntreaga ar (de data aceasta educaia sr3'Srave cu
care se confrurT'-PUtea aPrpia i S-r 6 aCr'nvion cu ntreaga echip i cu
presa, fr avioane particulare), oferind el era mr Jt1 razboiuJn
asemeni'ara'? I anume s, v, 1PU'fa CII1 MU electorale n care se amestecau
priceperea i graia, se rl ldrar sul desDrZeTa Vri, Qbama ZT med isa se
arate modest (Nu am uexpre care vo b' wuania prea ' a scazut singur
ansele, i mai mult, n luna aprilie, cnd, n fost niciodat prailn discurs 3
'f*1 *Pcabil, s-a ludat c ar f fost victima unui atac armat pe un aero '?
Iat ntr-un sin? Atat de na'Vnct sg C. S J avu'l lin Ualcani, pe vremea cnd
soul ei ocupa fotoliul prezidenial. ncerca ar mesaju] inTr candidatur att d
electoral sau cu PJ, lliilreze c este 0 pacifcatoare clit n btaia focului, dar,
ntruct Pierde pentru totd Eu SUnt Alesul lmperfect precum llllrXistrri
cu ea ntmpinat pe pist de copii de coal veseli, presa eauna o ans
istoric ' Votat'~m pe! Vj; a me; i i| L mlil ocazia de a face nenumrate glume
pe seama ei. Obama a comis
abra Clmton
Jcei trece i avea grij s nu exploateze situaia tulbure a lui Wrighi JL cel
puin, erau ateni s nu fe prini la mijloc. La sediul Clmton, Hau Ickes a
primit un telefon de la Greg Sargent, reporter la Talking Points Ma membru al
noii generaii de bloggeri care a zguduit din temelii presa de nu veche. Sargent
voia s tie dac Wright era menionat vreodat n conversii ile cu delegaii.
Delegaii, conductori de partide i democrai importani i alA, spunndu-le
unor colectori de fonduri nstrii din San Francisco ai i'i nnsylvania, clasa
muncitoare se bazeaz pe arme i pe Dumnezeu din -a amrciunii. Exista un
smbure de adevr n remarca stngace a lui mia (defniia unei gafe, dup cum
scria editorialistul Michael Kinsley, este ji'illlli ian care spune adevrul). Dar,
pentru muli deintori de arme din 1. A muncitoare, Obama se nela amarnic
i era cu siguran condescendent.
U ni a despre amrciune risca s aib un puternic impact negativ
pe ter- i Inii); ai aceast ocazie, s-a spus despre el c n-ar f dect un savant
snob Inii, lipsii de orice legtur cu realitatea clasei muncitoare.
Evan THOMAS
Campania a alunecat ntr-un fel de staz chinuitoare, Clinton nel ii s
treac peste avantajul n clasament al lui Obama, iar Obama nrnljl i adjudece
nominalizarea fnal. Momentul critic al campaniei lui f produs la sfritul
lunii aprilie, cnd reverendul Wright a aprut din ml ntr-un interviu
nduiotor cu Bill Moyers pe canalul PBS, apoi n cailB discurs impresionant
la sediul NAACP10 i, n sfrit, ntr-o prestaie ul la Clubul Naional de Pres,
Wright a fcut tot ce i-a stat n putina atrage din nou atenia asupra sa i a
suferinelor sale. ncurajat, la l (f pres, de un grup format din preoi de
culoare, Wright a inut un ditl care Alessandra Stanley de la The New York
Times l-a descris ca find l*k detalii din istoria de culoare, Scriptur, aleluia i
hermeneutic. Atc|# intre n direct pentru eveniment, cei de la postul de
televiziune MSNI sunat pe David Axelrod pentru a-i cere cteva comentarii cu
privire la w Face ce tie, a spus Axelrod. Nu putem lua nici o msur n
privina n Chicago, Eric Whitaker, prietenul apropiat al lui Obama, a urmiil
jorat reluarea. L-am sunat [pe Obama] n acea sear i i-am spus c '
neaprat s urmreasc nregistrarea, a spus Whitaker. Mi-a rspiuj' tiu
dac pot. Cred c ar f prea dureros.
O sptmn mai trziu, n contextul apropierii confruntrilor din II i
Carolina de Nord, Whitaker i ali doi prieteni apropiai ai lui Obama, r NesbitI
i Valerie Jarrett, l-au susinut pe candidat, n timp ce a luat parii* concert al
lui Stevie Wonder i a vizitat tura de noapte a unei fabrici din Cai I de Nord. A
fost o perioad proast, i amintete Jarrett, cnd cei patru a'1' n ploaie i
noroi, ateptndu-i pe muncitorii din fabric. Obama era ri se lupta, spune
ea. Nesbitt mrturisete c era nelinitit i irascibil, n n starea sa freasc.
Lui Obama i plcea s i controleze propria poiar acum era supus nebuniei
altora, a declarat Whitaker. Cei trei prietc# ncercat s i ridice moralul,
glumind despre vrute i nevrute. A rs ca minut, a spus Nesbitt. Dar era un
rs care l mpiedica s plng, a adi|' Whitaker. Apoi Axelrod a anunat:
Sondajele din Indiana arat foarte ral1 cu toii au exclamat Fii serios!, i
amintete Jarrett.
Dar, n seara urmtoare, Obama a ctigat detaat n Carolina de Nj chiar
dac pierdea la limit n Indiana. Pe canalul NBC, Tim Russert, cons| rat un
adevrat oracol de ctre colegii si i de o mare parte a lumii polituj1 declarat:
tim acum cine va f nominalizat din partea Partidului Demon i nimeni nu va
putea contesta acest lucru. Se terminase, n sfrit; doar era chiar aa, atta
timp ct Hillary Clinton nu depunea armele.
Era hotrt s i duc la bun sfrit campania, cu sperana c, n cele
urm, delegaii vor ajunge la spusele ei, nelegnd c Obama nu trebuia ales'
era o disput n care Obama s-i doreasc s se implice. De la sediul campan
lui Obama a rsufat un zvon: nu v implicai, nu v aprindei, nu spunei si
10 National Association for Advancement of Colored People organizaie
cari ocup cu drepturile minoritilor etnice din Statele Unite (N. Red.).
IIAIIACK DAMA O ALEGERE ISTORIC
II,. II putea reiei c Hillary nu a avut dreptul s i termine crnii ti
i Ir.ni. Mia, cineva a spus: Trebuie s continum s ne mucm, 1111,111
Jim Margolis a adugat: OK, numai c ncep s m cam 14.1 l i, n deoparte
dezamgirea cu privire la Wright i i-a continuat m.1. 'ti i i, i evident c nu i
convenea deloc s iroseasc timp i bani pe ii puiul cheltui mai cu folos n
btlia contra lui McCain. La 20 mai, le illniiliile de alegerile preliminare din
Oregon (victorie satisfctoare M Iii., i.il) i Kentucky (un alt loc descurajant din
Appalachia; pierduse, |t Vi ii cu o sptmn nainte, la o diferen de 41 de
puncte), a riillii' In I lisiorical Society Museum din Des Moines, Iowa. A dorit s
se. IN MIM! Primului su mare triumf pentru a ine un discurs, marcnd
impnuiei de toamn, cu toate c, ofcial, Hillary era nc n curs,.ni 11
niaram, i-a spus el rutcios lui Michelle. Ea s-a prefcut c se, i plicat: Eu
sunt interesant pe lng tine. Ce surpriz, costum I. Unu', i alb i cravat.
Obama a rs i s-a aplecat pn cnd ochii M. III Ii nivelul taliei lui Michelle. A
ntins jucu un deget spre catarama M, I M dai fru liber tocilarului care zcea
ascuns n el. Cristale de litiu! Iii'ii. I m, Scotty! 11 a chicotit Obama pe seama
propriei sale glume! N iiuip ce Michelle ddea ochii peste cap.
I iunie, ultima zi a celui mai lung sezon preliminar, Obama i-a adjudeifi
', n, sufcieni delegai pentru a primi nominalizarea din partea par- (III deja
trecut de miezul nopii cnd avionul lui Obama a decolat dinin, un stat pe
care trebuia s l pstreze pentru noiembrie. Candidatul a inuse un discurs
impresionant. Nici c se putea gsi un moment mai ii pentru a srbtori. OK, a
fost o sear mare, i-a spus Jim Margolis lui M.i Im mai i-ai asigurat
nominalizarea, ce zici de o bere? Obama a vrut. HI du, apoi s-a oprit. Nu
aterizm nainte de ora 3 dimineaa i trebuie t |. N nit la AIPAC12 diminea
devreme; ar f mai bine s nu beau, a. I i K, o s beau eu dou, a rspuns
Margolis. Obama era nelinitit cu IM AII'AC. Alegtorii evrei, n vrst, din
Florida, un stat cu miz mare! 1 IUIM ie, le spuneau reporterilor c nu aveau
ncredere n Obama, c unii. I nu erau pregtii s voteze pentru un afro-
american. Se dduse startul campanii.
Ih-iim me up, Scotty!
Replic foarte cunoscut din popularul serial science- 11.1 ii ni Star
Trek, adresat de cpitanul Kirk lui Montgomery Scotty, de fecare fnii dorea
s fe teleportat napoi pe nav (N. Red.).
Amciican Israel Public Afairs Committee (Comitetul Americano-Israelian
|.'iiiin Alaceri Publice) organizaie american ce militeaz pentru drepturile i i
mlumilor i insist pentru adoptarea unei poziii categorice contra Hamasului i
ii Mutelor Siria i Iran (N. Red.).
ImmmmMw mm
Foto: Charlec n rJeS mmanneyNemweek)
Capitolul patru nceperea luptei
Siuful lui McCain a schimbat stilul, imaginea i direcia campaniei.
Candidatul nu putea dect s spere c l va nvinge pe Obama.
I (, iin nu a fost niciodat un orator nnscut. Prompterul i punea
probleme i avea un mod straniu de a zmbi n cele mai nepotrivite I V A
momente, afnd o expresie care semna mai degrab cu un rictus
Tu-n li dect cu un zmbet prietenos. n timpul unei dezbateri de la
ncepu-! Mipiinlei, avea un zmbet larg, chiar n timp ce discuta despre
zdrobirea ului din Irak. McCain avea toane i nu ncerca prea tare s i le
ascund.
II n I descrie, unul dintre consilierii si a folosit termenul cpos. Ce
voia la' unde s-au strnf, un, i era c stilul su de a vorbi era uor infuenat de
sentimentele sale.
Nu puica f seductor sau furios (cel care i infuena n mod deosebit toaI
I L. Indsey Graham, tovarul su de cltorie) sau putea f rigid, chiaR. In. Ii
McCain era plictisit de prezentrile jalnice ale datelor sale din sonlui devenea
agitat cnd citea despre sondajele altora n pres. Echipa sa. I i in departe
distraciile suprastimulante, ns fr succes. n perioada i'iijiei icstrns a
campaniei, cnd candidatul cltorea cu compania ieftin. Ulii', se nfuria n
timp ce urmrea dezbaterile politice de la televizor, pe mele mici din faa
scaunului su.
I. I pi unvara lui 2008, stilul schimbtor de a vorbi al lui McCain a
constituit. T iminent surs de ngrijorare pentru asistenii si. Ei tiau ct de
deschis, 'iiiiuant de onest putea f atunci cnd voia. Dar integritatea sa de
neclintit i HI. Ipijnarea copilreasc, n funcie de prerea fecruia) era
deopotriv uinie i o responsabilitate. Cnd lui McCain nu i plceau cuvintele
care i m. |., ui spre citire, personajul Dennis Pericol Public din interiorul su
i i|i, iiIia i sabota ntregul discurs.
J.un. Iele subversive ale lui McCain s-au fcut simite de-a lungul
timpului n I ii, linurile sale. nainte de alegerile preliminare din 2000, din
Carolina de i i i -nul vorbea despre arborarea steagului Confederaiei pe
Capitoliu, a scos. A i de hrtie din buzunar i a citit de pe ea. Era evident c nu
credea ceea puiieii '. I c era ruinat de situaia n care fusese pus. Asistenii
si au avut H i.li im iu a 1 pregti, deoarece simplul fapt de a-i spune ce ar
trebui s fac.ci a a ni o adevrat revolt. Cnd era zpcit i nelinitit, ocazii
nu foarte Mi i aiu era tentat s joace rolul putiului de liceu, pus pe otii.
Afat la
Il 9 Evan THOMAS o conferin de pres n Kentucky, a zrit n spatele
fotograflor o fe corpolent, care purta un tricou negru, brodat cu dou pahare
ademenim martini. A rugat-o s i se alture pe podium, de unde putea s vad
IIMS
F, bine aa? a ntrebat el. E bi-ine! a rspuns ea, dar, vznd mulinj
reporteri mustcind i camerele de flmat aintite asupra ei, a prut sui pil uor
jenat. A ncercat s se dea la o parte, iar McCain a ntrebat, prefcAil
prsesti?
BARACK OBAMA 0 ALEGERE ISTORIC lui Im i luni i ntlnise soia,
pe Diane, n biroul senatorului, unde 4 I. I ii III di-program. La un anumit nivel,
Salter l venera pe McCain,. F|In Sf lingueasc; ntr-adevr, a neles c cel
mai bun mod de a-i IIIM IM MI! Ain era acela de a prea indiferent. Salter avea
ncrederea ii nfrunta pe McCain; relaia era mai degrab asemntoare i fu.
Salter i putea imagina
I r-oarl ra l IMll
M PN 1111 U II
I huni' dm Ir;
ui dect cu cea dintre tat i nu. LU K- furniza cuvintele necesare i i
plcea sa creada ca tl altcineva. Dar nu a reuit niciodat sa ptrund afectat:
M prseti? imPOrtant' intitUlat s (tm) iKInlblne dect oricine altcineva.
Dar nu ajuir ~ r- futurau cu mn. W. LJ* (tm) P-* select, iar, Pe, fe.
Lui; ujf 0
Parea campame ZUzan i derutant. Asistenii futurau cu mndr e
drandule PUblk Select' iar P.
Restrns, pierznd* se n Dar mulimea prea dc,. o c McCain nu a
putut s citeasc ta chlar n Prmpf, , ir pot petrece luni ntregi departe de
casa semipreparate i trt prin discursul s TuVJl Sa se bape foile scriE
I, luc uri personale strnse ntr-o vahza: marfonului de nul te buturi alcoolice.
Scaunele Qi p trt prin discursul su dar Ta nn m T 53 56 baZCZe Pe ser, o
pagin, vntul a nto s i olt, ridknd privirea c*d dar a fos prea ZZ' McCaa
continuat s ci, A i.,. Ii|4llU t Ulii s iiiiUnd I cillfctmilr pagina uimatoare.
McCain a continuat s cit dar a fost prea trziu cnd a realizat, ntr-un fnal, c
srise peste o pagina (, U. Ei puv, u *'cnd asistenii care la urm, nici nu
conta foarte mult. Prestaia sa a fost att de incoerent, | A. Me c, din cnd
n c singurii care au remarcat cu adevrat au fost reporterii care urmreau ti,
urar seara n bani era Seve Schm pe laptop i pe telefoanele BlackBerry.,.,
ft., ul de pahar al lin facndu-i gJ1! Ul. (Citeau
McCain ar f trebuit s se bucure de un avantaj, asigurndu-i
nominali,uinu '! Fi bea pn tarzi luau peste picior, numm u- alista? E din
partea Partidului Republican nc din martie, n vreme ce Obama i Clii|i (.
llinli lui Obama, pe i ochiul ei ager de repor, nhama au continuat s se lupte
ntre ei vreme de nc trei luni. Dar presa 1-a ignl |||i ol nl h Maureen
adoraiei lui Oprah W ndelung pe candidatul republican, care prea i mai
mpiedicat din cauza nn t. |. Limes a glumit pe de schmidt, Salter . nlrak
nu fac cii slabe i a prestaiei sale neglijente i ARTCMAC r-A-J-* - i,
numise Alesul pe obama. McCain merg reporteri o mprae n Europa trei
eruri personale aucuu, *. _ ml pi ea multe buturi alcoolice. Scaunele din spate
ale avionului de uni de obicei ocupate de ageni ai Serviciilor Secrete, a cror
datorie i el puin pare a f) aceea de a-1 prinde pe candidat cnd alunec. Nu ue
i a, din cnd n cnd, asistenii care l nsoesc n campanie prefer
H i n a seara n barul hotelului.
E pahar al lui Salter era Steve Schmidt. La nceputul campaniei,
a pn trziu n noapte, fcndu-i griji din cauza presei i a su- .
IminHii-l Alesul. (Citeau cii slabe i a prestaiei sale nem mPiedicat din
cauza, fe amuzat de propS S.! Cateodat McCain pr J campanie care merge
ca ims Glncf mainru|, campanie care merge ca uns Cnd micrlT * H nu
pe McCain i l deifcau pe 200 de reporter, dup altul n timpul unei confere1 f'
pidr TCe Sta Americii, care prefcut: E un complot! P F1nda' a dedarar cu
if, pnrlia pentru a scrie despre VJIV UNewsweeK dup su marere din
PrbIema 1U1 McCain din culise o constitu' r.
A remarcat acid Ser, m faa unm g P sau scriitor de discursuri i rPl o
constituia talent bestsellerurilor sale Z (tm) TTT Mark Salter. Coaut, bestseller
(tm) * M3rk Saker 1 Ki sSLdt formau o pereche stranie.
Salter 1-a idealizat PeTZ S de Ud n crile sale. Salter a scris
discursuri K i, fjgUra er01c ce ap, considera plini de defecte prini mtr P.
Vinte mari care evocau soTrin. T? h el0CVfnte tru McCain,! Lltam i
cinism. Schmidt prefera sa Pnveasclumei lei|| II COUSlucia p -
J nlralism i Cinism. Schmidt? Lar n ai fecare eP! ZerLenk lucru
demonstrat i reprezenta inamicul. Salter era temp Qcpmpnpa dees ctre .
Luai fecare separP temperamental, lucru demon: oiiblul ei reprezenta
mamicuL Salter era temp, Iurile furioase n care n mustra pe report t de la
Newswee.
Persecutlndu-i
I icn tai lor de vilOCUl? Un uuune, elocvente pentru McCain, vinte mari
care evocau spiritul altruist i patriotismul. Dar aceste sentimew pe care
McCain, mai mult dect oricare alt candidat, le ntruchipa el nsnj sunau
cteodat bombastic rostite n timpul unei campanii electorale. Poatn McCain
chiar credea n mitul campaniei, potrivit cruia Salter scrie aa ruj gndete
McCain; n orice caz, el voia s fe acel erou creat de Salter i nccn| s se
poarte ntocmai. Dar, dac se plictisea sau mintea i zbura aiurea, cil* r0uus
unitii de aciune rapid, cuvintele nltoare ale lui Salter cu acea convingere
i elan demne de un cii ti limidi era un pUU? Nsrcinat cu conducerea uni
aa-numitului srguincios care recit lecia de latin.. NWel intermedia n
edinele exciu lui Bush.
Salter i McCain aveau o relaie apropiat, dar complicat. Salter i m
Siaiiiili fusese nera Rove, maestrul po. I ndatorat lui McCain; i cumprase o
a doua cas n Mine cu banii ctij'. M M, I |ii i 'lub, con vea urmatoarea
Luuuum. .,. Astea). Cnd se nfuria, Schmidt devenea foarte zelos, p
Ine. Aluri n ildt era
Cjaliu oc mod metodic i deliberat Fiind asisaciune rapid, rmediar,
msaremat cu rlusive ale aa-numitului
Evan THOMAS
Avantajul lui Schmidt a fost priceperea sa n domeniul opoziiei, cct'H
campanie se referea la dosarele de studiere a opoziiei cu privire la sliil W1
rivalului. Poreclit Glonul de ctre Rove, pentru c i rdea prul de ' i avea
un comportament grosolan, Schmidt a devenit un registru ainit de studiere a
opoziiei, ca n cazul lui John Kerry i a celorlali candid (r) partea Partidului
Democrat. Crezul profesional al lui Schmidt era: PrcJp Preliminar
Corespunztoare Previne Prestaia Slab.
Campania negativ este o metod veche de cnd lumea (Jeferson l-a iw
cat cu noroi pe Adams), dar, n campaniile naionale din vremurile noi
republicanii au fost mai pricepui n acest joc dect democraii. Exiti un
manual bine documentat despre cum s-i nvingi pe candidaii denumi Autorul
iniial a fost Richard Nixon, care, n 1950, a candidat mpotriva lui Gahagan
Douglas pentru un loc n Senatul SUA i a reuit s i etichetezi t nenta drept
simpatizant a comunismului, spunnd despre ea c poart lei 1 roz. Nixon
promisese s evite atacurile la persoan (ctigndu-i astfel pu' Dick cel
iret); era adeptul combinaiei ntre o retoric strlucit i lovii1 sub centur.
Aceast tactic a devenit o strategie n ctigarea Majoritii Ti care se temea
de infracionalitatea pus pe seama persoanelor de culoarc' revolta studenilor
din 1968. Politica fricii a fost perfecionat de republici l.ee Atwatei n anii '80.
Piesa de rezisten a mainriei lui Atwater fus! Spoturile lui Willie llorton,
care sugerau, ntr-o manier nu foarte subtil, democratul Michael Dukakis nu
va f ferm n ceea ce privete infracionalii aB deoarece, n timp ce era
guvernator de Massachusetts, a aprobat un progran'1 permisii ale prizonierilor
unei nchisori, care le permitea violatorilor condj nai s fac noi victime. Dei
Schmidt nu era nici pe departe la fel de dialil precum Atwater, a neles totui
puterea care rezulta din izolarea unor slbind mrunte, aparent triviale, ale
oponentului, i a acionat n consecin.
Lui Schmidt nu i plcea s fe numit de ctre pres un discipol al lui Roii
Nu se considera un personaj nfricotor sau practicant al artelor obscuri'I ntr-
adevr, avea o latur candid i jucu. Spunea ancdote amuzante desi cum
se speria de erpi n casa lui din California i mrturisea c i era nespus! Dor
de soie, de ful i de fica sa, mpreun cu care nvase pe de rost cnte. | din
flmul Disney, Magi n New York. Dup ce a fost descris n ediia specul dedicat
alegerilor din 2004 n revista Newsweek drept o mainrie pol in. De fcut
calcule, Schmidt, vizitiul afectat, a ntrebat-o pe prietena sa, Nicu| Wallace,
directorul de comunicare al lui Bush: Chiar aa m vd oamenii Tipu' la
mare, chel i ru? Schmidt rezista ns bine n faa ironiilor.,. N am nici o
problem cu un regat al terorii ncepnd de acum, i-a spus el as| lui Salter,
cnd incompetena logistic a campaniei devenea din ce n ce im evident
pentru pres, spre sfritul primverii din 2008. Apoi s-a ntors caii un reporter
Newsweek i a izbucnit n hohote de rs. Dar, putea f totodatA foarte sever, i
concentrat cu ndrjire. Ori de cte ori McCain avea o zi pron*
IIAIIACK DAMA O ALEGERE ISTORIC
I HM lunidt dormea prea puin dup o noapte lung petrecut la bar.
Ili i Im a, pe parcursul ntregii zile: Steve cel glume a murit.,.1, di ou s-a
adaptat uor directorului de campanie, Rick Davis.
H im l divis, Schmidt suferea de un defcit de atenie. Schmidt nu era,
IMII (. I omul pe care s-1 pui s monitorizeze coloane ntregi de cifre I. Ni nu a
fost n stare s treac examenul obligatoriu de matematic mmiaiea din
Delaware i a renunat la facultate). Dar era extraordinar Iplluni i de hotrt,
dou caracteristici care lipseau cu desvrire din mi. Voilea n fraze
enuniative, cu o siguran liniar, lucru care satiim liu. Iia lui McCain pentru
oamenii hotri i impulsivi.
Im puiul lunii iunie, Schmidt a preluat controlul asupra operaiunilor
(11*' i * ale campaniei. Presa a descris micarea ca pe o nou schimbare de
campanie. Pictura care a umplut paharul, spunea presa, a fost ii ui', prost,
pus n scen de McCain la 3 iunie, ziua n care Obama i-a.ni nlii i ii
nominalizarea din partea democrailor. McCain se prezentase ca iiiilui'l
morocnos. De fapt, Schmidt fusese cel care comandase fundalul il fcea pe
candidat s par n vrst i i ddea o tent gri-verzuie; liuildt este cel care le-
a spus mai trziu lui Salter i lui McCain s l atace im puteau pe Obama.
Schmidt nu l nlocuia direct pe Davis consilierii
11.1. MII nu erau propriu-zis dai afar, ci se pierdeau pe fndal. Davis
era Im i imul ofcial de campanie, pe lng numeroase alte responsabiliti o. Ir.
III n sarcina sa. Dar ascensiunea lui Schmidt avea s afecteze profund i
imaginea i direcia fundamental a campaniei.
I spuselor sale, Davis dorise ca Schmidt s se ntoarc la sediu i i A. La
sarcinile administrative. Lui Davis i se prea c Schmidt, Salter i A. Uni ar f
Charlie Black, un lobbyst veteran la Washington care l consilia
I. I am, se distrau n avionul de campanie, alctuind o gac vesel, n i
ie e| era blocat la sediu, simindu-se copleit n ncercarea de a pune la I, III
ciuda dispoziiilor de reducere bugetar ale lui McCain, o campanie.1. Ulnl
complet i complex. Avea nevoie de Schmidt ca s se ocupe ui., a|ele zilnice
i activitile legate de pres. Dac asta nsemna s in n pan ia n timp ce
candidatul hoinrea spunnd glume i cam orice i
Pi III minte, atunci aa avea s fe.
1 a iniile acestea, Davis nu voia s piard spiritul corbiei de pirai. La
1ni pe cnd McCain i asigura nominalizarea, un reporter de la Newsweek
bai pe Davis dac sosise timpul s distrug corabia de pirai i s devin a.1.
I'. Iab un vas de croazier. Nu, a rspuns Davis, va f ntotdeauna o ii I. Di
pirai. Nu din cauza dimensiunii, ci cu siguran datorit atitudinii. H I teme
ci McCain poart peticul peste ochiul drept, acest lucru nu se lihnim.
I lutiii, schimbarea s-a produs. Ultima cltorie a corbiei de pirai a fost
i u i un a nainte ca aceasta s prseasc portul. McCain iubea compromiEvan
THOMAS urile neofciale. Era nenfricat (poate puin cam prea mult) n deconj
primrii, rspunznd ntrebrilor venite din partea cetenilor, sau al, i| du-se
reporterilor n Straight Talk Express. La nceputul lunii iunie, i-a ni scrisoare
lui Obama, invitndu-1 pe senatorul de Illinois s participe la o i ntruniri
comune la primrie. n mintea lui McCain ncolise gndul idei unei cltorii
prin ar, alturi de un oponent de valoare, antrenat ntr-un l raional care s
educe i s provoace alegtorii. Ideea fusese sugerat de| McKnnon. Un vechi
consilier al lui Bush, care, la rndul su, se inspirase i leorie exprimat pentru
prima dat de John E Kennedy, nainte de asasn| acestuia din I ''! JI'K dorise
s fe vzut cu oponentul su republican, Goldwater, deoarece era sigur c l
putea nvinge. Goldwater a sugerat sil un turneu mpreun, nainte de alegerile
din 1964. Era o idee genial, ci f putut poate s civilizeze i s ridice la alt nivel
campania din 2008. Dij a fost s fe. McCain a propus s participe la dezbateri
n fecare sptin pn n ziua alegerilor care urma s aib loc peste circa
cinci luni. Asisil lui Obama nu erau ncntai de ideea unor dezbateri care
preau s favoi ii stilul conversaional al candidatului republican. Au venit cu o
contraoli dou dezbateri n stil Lincoln-Douglas, n care fecare candidat s
iul discurs de o or i s aib la dispoziie jumtate de or n care s i
formuli contra argumentele, pe lng cele trei dezbateri tradiionale din
toamn, i format i era favorabil lui Obama, oratorul. Tabra lui Obama voia ca
dezbatere s aib loc pe data de 4 iulie.
McCain credea cu trie c oponentul su avea s-i accepte propunerea]
fost dezamgit de rspunsul lui Obama. ns asistenii si au fost de-a drep
revoltai, sau cel puin aa au pretins. (Unul dintre acetia a mrturisit ultei
unui reporter de la Newsweek c nici nu s-a ateptat vreodat ca Obama sai
cepte; voiau doar s ctige un avantaj moral.) n seara de 4 iulie, a spus I
Davis, se nregistreaz cea mai sczut audien de pe parcursul ntregului I i
i-a mrturisit unui reporter c rspunsul lui Obama a fost cel mai sarea-1
lucru pe care tiu s-1 f fcut vreodat cineva. Echipa Obama, la rndul suj
fost indignat cnd tabra McCain a adresat presei nemulumirile sale, nan de
a negocia cu Obama sau mcar de a rspunde contra-ofertei fcute. Nu c mult
timp, ntreaga idee a fost abandonat din cauza nencetatelor nvinunl
Apropiaii lui McCain au fost furioi cnd presa a prut s i ofere cale lili
lui Obama sau s mpart vina n mod egal. Felul n care ziarele au tratat sub
tul a adncit n rndul asistenilor lui McCain percepia c faciunea liberali
presei era hotrt s l ajute pe Obama s fe ales. McCain nu mai era de nu
preferatul presei, cel puin aa li se prea lui Schmidt, Salter i Davis. Aci era
mesajul pe care voiau s l transmit candidatului. Reporterii, i spumn ei lui
McCain, nu vor s dezbat cu tine marile probleme ale prezentului ' doar
poveti senzaionale. Consilierii lui McCain erau suprai mai ales i cauza
productorilor de la posturile de televiziune, care purtau cu ei, peste m mici
camere de flmat, pentru a surprinde fecare moment al campaniei. i i
IIAIIACK DAMA O ALEGERE ISTORIC i di televiziune din New York
tnjeau dup nregistrri cu McCain |HIII i o concluzionat Schmidt. Salter,
nc furios din pricina articoiVri. 1,1. Limes despre McCain i presupusa
amant, a fost de acord, T. Suni' i ii.id.it; dup toate astea, presa nu voia dect
s pun mna tiu i rl doi, 111 nceput s l avertizeze pe McCain s nu mai
stea de. M-) I I II. Cnd se duce n spatele autobuzului, Schmidt i cu
mine. T l'i i ii ni. Pericol, nu este acelai corp de pres. Vor s aduc tiri azi,
ai II NI mod este de a le aduce pe socoteala sa, i-a declarat Salter wttiii
Newsweek. Schmidt, Salter i Davis au petrecut ore n ir discutnd IN plile
din pres. Asistenii lui McCain au nceput s glumeasc i i|. Nil i a NUC,
compania-mam a moderatorului liberal declarat, Keith MIIII i le la MSNBC, a
devenit Canalul Naional Barack, n timp ce Davis m mmi reporter Newsweek
c The New York Times a devenit 527 o I. n codul fscal care reglementeaz
anumite aspecte pentru grupurile ia111ai a spoturi publicitare n scopul
mediatizrii cauzelor de protecie a lelm promovnd de obicei un candidat sau
altul.
I nln a lost vizibil afectat de sfritul lunii sale de miere cu presa. i
plcea ai. Iu preajma reporterilor; ei erau prietenii lui, sau cel puin oameni cu
a peiiccea mare parte a timpului. (i plcuse provocarea; nu s-a afat I. Iin n
faa unui interviu pe care s nu-1 poat dovedi, a declarat purtilii de cuvnt,
Jill Hazelbaker.) n avionul de campanie, McCain a vrut iiiiHiiu a n seciunea
destinat reporterilor, dar Davis l-a oprit. Nu, nu, o au n preajma mea, a
spus McCain, referindu-se la reporteri. Nu. N i): pe sfoar, a rspuns Davis.
n a lenele lui McCain, n 2008, noul su avion de campanie a fost dotat
IIuipea ncptoare, pentru a recrea spaiul din autobuzul Straight Talk i
i, unde candidatul petrecuse ore ntregi stnd la poveti cu reporterii,.li i mci-
ase de fecare dat. Dar reporterilor nu li s-a cerut niciodat s o nln McCain
nu prea prea fericit s fe inut n les, cel puin aa li se
ie piu terilor, de la distan. (Era ca o retragere, i-a mrturisit Lindsey.
nu uiitii reporter de la Newsweek.) n preajma reporterilor, McCain arta
0 i, i un adolescent sfos, cruia prinii i-au spus s nu se mai vad cu a
lat. n timpul unei opriri n Wisconsin, reporterii priveau de pe
im n ii mp ce McCain servea cafeaua mpreun cu un delegat. McCain
a -n plivirea i a dat ochii cu reporterii. Cum merge azi, biei? a ntrebat
uiililnd. nainte ca cineva s apuce s rspund, asistenii s-au repezit i au
1 a a n mping pe reporteri afar din ncpere. Cnd un reporter a
ncercat nlieii'a a cu McCain, acesta a ridicat privirea pe neateptate i a prut
pe il ile a spune ceva. Domnule senator, a putea s a nceput reporterul.
I n-iu s a apropiat rapid. V rog, s mergem, a spus acesta.! Iipa.
Inarea lui McCain de a se abate de la textele scrise ale discursurilor. I. Ia pe
asisteni. nainte ca Obama s plece ntr-o cltorie ndelung
pregtit, la jumtatea lunii iulie, tabra McCain a ncercat s ou un
contraatac. Jill Hazelbaker a aprut la emisiunea matinal de p Fox TV pentru
a-1 lua peste picior pe Obama. Haidei s nu mai p c este o deplasare n
scopul adunrii de date i s i spunem pe nu prima ntrunire din campanie,
dincolo de graniele rii. A numii cltorie o oportunitate imens de a f
fotografat. Dar McCain I imediat reporterilor c nu era de acord cu Hazelbaker
i c avea sil cu ca despre acest lucru. McCain a spus c este bucuros c
Obama i Irak i Afganistan pentru a vedea cu ochii si ce se petrece acolo. Ha a
fost att de suprat, nct nu s-a prezentat la lucru a doua zi i a ri rspund
telefoanelor lui McCain. Schmidt i-a spus clar i rspicat cant c trebuie s-i
schimbe atitudinea. i parc pentru prima dat, McCain s neleag mesajul.
La 24 iulie, dup turneul din Orientul Mijlociu i Europa, n caic tlnit cu
lideri strini i n general a impresionat presa din America i internaional,
Obama a vorbit n faa unei mulimi impresionante, n Echipa sa de campanie
era nerbdtoare s trimit ecouri ale vizitei lui Kennedy de la Berlin, din 1963,
cnd tnrul lider ncnta lumea cu f de a sfda comunismul sovietic. O alt
echip a cutat s vad dac c j ca Obama s in discursul la Poarta
Brandenburg, n apropierea loculn Ronald Reagan i-a provocat pe sovietici s
drme zidul, n ultimele Rzboiului Rece. Dar Obama nu a fost de acord cu
acel loc. Nu voia s nfumurat, i-a mrturisit el lui David Axelrod, innd un
discurs nli rezervat de obicei eflor de stat. Totui, a ajuns s vorbeasc de pe
o pini nlat n faa Coloanei Victoriei, nu departe de Poarta Brandenburg, iar
i a fost dramatic i grandios deopotriv.
Senatorul Lindsey Graham urmrea la televizor. Prietenul lui McCain
avea instincte politice agile, a vzut n asta o oportunitate. Dup cum.1 turisit
mai trziu, nu-i venea s-i cread ochilor n timp ce se ndrepii telefon pentru
a-1 suna pe McCain. Trebuie s te uii la asta! i-a stn candidatului, care, de
altfel, se uita deja la televizor. Cine naiba se crede * sta? i cine sunt toi
nemii ia i de ce aplaud? Pentru Graham, dist lui Obama a avut un singur
scop: acela de a se prezenta ntr-o lumin i ai favorabil n faa unor strini.
Ali consilieri ai lui McCain nutreau aceleai gnduri i idei. n acel ', 1 de
sptmn, echipa de strategie s-a ntrunit la un hotel din apropierea. Lui
McCain din Phoenix, pentru a dezbate cum ar putea s ntoarc monn acela
important mpotriva lui Obama. McCain, soia sa i Graham s-au alin la
sfritul ntlnirii, pentru a afa la ce soluie s-a ajuns.
Schmidt a preluat conducerea. Obama zbura la o nlime att de marc, *
armele lui McCain abia dac reueau s l ajung, a spus el. Astfel c rspm
era S l fac s zboare i mai sus, pn cnd alegtorii vor realiza c nul
altceva dect un balon cu aer cald. Biatul sta se comport ca o vcd
IIAIIACK DAMA O ALEGERE ISTORIC e 1,11.1.li liste o vedet. Doar
vedetele atrag 200 000 de oameni. i
I ii. II.- L IUI este preedinte. Este cea mai mare vedet din lume. OK,
iI. n in i, i lucru. Poate s pstreze acest titlu. Dar atunci trebuie s ne
H tiu ti hm cu! Oare vrem ca o vedet s ne conduc ara? imiii i |H
iciitat imediat. E grozav! a exclamat el. McCain a dat din cap.I. Pir, el. Schmidt
a trecut imediat la treab pentru a crea spotul. La i'r |iniiil cu vedeta a
aprut i a fost prezentat rapid n toat ara, la III.1. I II i i pe YouTube. Este
cea mai mare vedet din lume, declara, 111.11111111 voce afectat, n timp
ce imagini de la discursul lui Obama dinil. Iu pr ecran, alturi de poze ale lui
Paris Hilton sau Britney Spears. 1 unii muli au catalogat acest spot drept
trivial i ieftin. Dar a dominat nilul iunp de cteva zile, ceea ce McCain nu mai
reuise s fac de luni i n nu a ctigat prea multe de pe urma cltoriei sale,
n ciuda
Im mlmirative din pres. Spotul acela a fcut ca momentul de glorie s
fe oprit, iar unii alegtori i-au exprimat ndoielile cu privire n nu sN. n
schimb, statutul lui Schmidt a crescut: modul su de atac
plinii s dea roade.
, i dliectorul de publicitate al lui McCain, Mike Hudome, era nelinitit,
unul icporter de la Newsweek c Paris Hilton i Britney Spears nu erau ui tenii
i colegii l opreau i i spuneau: Hei, Mike, care-i treaba nul.' I ludome se
grbea s le spun c spotul era n ntregime creaia lui i ii I ludome l plcea
pe Schmidt, dar se simea prost din cauza direciei n luiUic compania; sub
conducerea lui Schmidt, era mai degrab o campanie o, adiional, care se axa
pe atacuri i se rezuma la loviturile sigure. i ni|i i n nceasta pierdea din
vedere adevratul mesaj al lui McCain. i n huiu s recunoasc succesul pe
care l-a avut spotul. '. Un nsui a prut posomort i nefericit n timpul
ntlnirilor din caml'nil li ipa la tot mai puine ntruniri la primrie, iar
asistenii si, suprai iuii i ii nimeni nu rdea la glumele pe care le fcea
candidatul, n cadrul i ninient nefericit din Belleville, Michigan, au decis c cel
mai bine ar
iiplc sftlile pn la refuz cu susintori republicani. (n mulime se afau
iui alegatori nehotri i sceptici; campania ncercase s demonstreze iu iei i
lui Obama, ndrznind s trimit candidatul n arene ale democraui 1 ia unor
alegtori care nu fuseser verifcai nainte.) Nu dup mult liiiAlulrile lui
McCain de la primrie au devenit aproape la fel plicticoase ale lui George W.
Bush din 2004, cnd preedintele se adresa unui al. Amu doar din invitai, I.
Tiu Menerva din cnd n cnd pe oamenii si. Dar, dup cum i-a exil dintre
asistenii si unui reporter de la Newsweek, nu l deranjau i unii linite de
direcie din campania sa. Era un pilot de vntoare, putea M ii nu era un
marinar care meninea cursul navei. Pe ntreg parcursul i ih politice, dorise s
se despart de fot. Era considerat capricios (ut i'ilnl de ctre colegii si mult
mai convenionali. McCain a regretat
restrngerea numrului de ntlniri de la primrie i faptul c trebui; presa,
dar a fost n stare s-i nving temerile cu privire la campania considernd
schimbarea (n acest caz, o abordare mai aspr i nend. Nu doar ca find
necesar, ci chiar dezirabil. Nu exist foarte muli pi care s fe instinctiv la
fel de buni ca John, nct s spun Am neles. C. Nou? Nici o problem, a
declarat un consilier apropiat de-al su. Sa carier este rspndit peste tot pe
hart. Nu este ca Ronald Reagan*-' (ji) Uina c ceea ce cred eu, nu m-am
schimbat timp de 20 de ani. El este JohnM asifcl ca schimbarea vine ceva
mai repede. El spune doar OK.
McCain nu a rezistat, n nici o situaie, s nu fac aluzie la Obama.
Nu i respecta cu adevrat adversarul. Putea ierta, dar putea, de asi s
poarte pic, iar pentru el, politica avea caracter personal. Simea ci trdat de
Obama n Senat i c lui Obama, dup cum singur a declarat, i curajul (un test
important pentru McCain). Viziunea esenial a lui asupra lumii, sdit n el de
tatl i bunicul su, amirali n Marin, esi a unui rzboinic. n crile sale,
McCain a explicat foarte clar c trsi caracter pe care el o punea deasupra
tuturor celorlalte chiar i a cu este onoarea. n Hmr.
J
BARACK OBAMA 0 ALEGERE ISTORIC h'iM'. Liiia propriului partid.
nainte ca scrisoarea s ajung la ilMinii a scurs n pres, probabil de la
cineva din cabinetul lui. .1 iul II rial cnd a afat, citind ziarul, despre inteniile
lui ObamA. Il n ui iui Cum ndrznete senatorul sta mucos s i arunce n
fa lin ! I'iieiiillatea pe care i-a artat-o! i s o fac i n mod public pe l
4 mu (in ni la rndul su, i-a cerut lui Salter s i compun o scrisoare l i
b. Una: Doresc s mi cer scuze pentru c mi-am permis s i, in, 1 i igurrile
primite personal din partea dumneavoastr cu privire adversarul' Putea la
WLama. Mfi ! U va altura eforturilor noastre de a negocia legislaia de
reform -' ' Ierta' dar Putea, de ascf'ilui nu fost sincere; aa ncepea ciorna lui
Salter, plin de dispre i nul, 1 unu sarcastic pe parcurs: neleg ct de
important pare pentru
Im In nceput de drum oportunitatea de a conduce eforturile pari ni|uiu
n a exploata aceast problem i nu v port pic pentru lipsa i di im ei itate.
Din nou, m afu aici de sufcient de mult timp pentru ii eiiiiut i a, n politic,
interesul public nu este ntotdeauna o prioritate i (1.1 uie 111111re noi. i timp,
ncuraja (de subordo''1 ~ Cn'ar I a CIIW ' ', linlre noi 0 Persoan destul de
simpatic d na5H si' a aJuns s ere., ' nveii s declare ulterior c tonul
scrisorii a fost poate mai aspru de- 'te virtuile unui rzboinic ' areia' dintr-un
anume ' I 11 intenionat McCain (dei McCain a fost cel care a semnat
scrisoarea).
I In i.'ludul su, aprut cu adevrat surprins de sgeata otrvit
aruncat era la fel de dispus s de;' ' -un I a scris acestuia drept rspuns:
Este regretabil faptul c punei la s lucreze cu JN*1'1 lin ei itatea mea i
dorina de a trda politica interesului public, dar ' ii-im. M7 n nici un fel
respectul pe care vi-1 port sau dorina
Obama era o i lipseau toate virtuile unui rzboinic.
McCain era echilibrat n preferinele sale; exa ta rei de (un oportunist
republican drept democrat, pe ct i plcea s craii n care avea ncredere. ntr-
adevr, n cartea Worth the Fighting povestete relaia sa de prietenie apropiat
i adncul respect pentru del Morris Udall, un democrat liberal din Arizona.
McCain era ntotdeauna pi s i fac prieteni din tabra opus. La nceput, a
crezut c i-a gsit un n tnrul Obama. Ca proaspt senator SUA, ales n
2005, Obama l-a; pe McCain i i-a spus c nu voia s fe un cal de povar al
partidului voia s fe mai degrab ca el. McCain este ntotdeaunaJ oameni, i
amintete Salter. McCain s-a decis s l
I. I. HI N u diminueaz n: i n cutare de asii ut bipartit la aceast
problem blemei imi.
DePrtat 1 S imiyrantii, sfdnd poziia a a'mmatmari riscuri
politice cu imigranii, sfdnd poziia M' (; a,: 1aaSUmaLa s construiasc un
zid de-a lungul graniei s arunce n nchisoare imigranii ilegali. Lucrnd
r Spit, McCainMunslaolegislaiede * care crea un progranr pentru acetia.
Obama a cerut sa se k Ui, pun care se ciea un F o _ _., timroim mnotriva
! N tare se crea uu F7. Vde cord s voteze mpreun mpotriva
McCain colabcu el la reforma I Se (tm) L apactidestlnga'Dup o edin,
un republican ceor din nnT113- P'61111 011 senatorul Rick Sanii (r) '
nZtornic sa. (Cteva luni mai trgrupului Santorum Tr a fost oST T M prezen,
at la 5'. (r) ' U, Strat F (r) tTl a nutpe Obama la preedinie, Kennedy a
Santorum, McCatai-a femt 3 fcUt-- (Pol-l? N SoUne mpreun cu
asistenii si, McCain pere.) Obama SirPas cnd a in*a I Un SmgUr Tm?
IdeObamaCnd Salter i-a spus efului su la reforma etic itTf de a colab-a cu
republ, * (tm) ton politica imigranilor, McCain a s-a retras, fr s? l, S * C
'TtTX ofpoaS va f ceva de capul lut pn la urm.
SlK
M, i ain nu s-a opus.
Evan THOMAS
La vrful campaniei lui Obama a existat o lips evident de d ivi o
situaie de care Obama nsui se plngea n diferite ocazii, dei ni convins,
astfel c nu s-a luat nici o msur pentru a aduga alte mii Hillary Clinton
avusese dou femei de culoare r-' Williams, i efa de '

(tirecio, sexu
* cabinei
; i, re dc campanie, Patti SohsDoZ H Cnducere mlocuind-o itpau oozi.
Ii; 1S Uyle' de origine r
BARACK OBAMA O ALEGERE ISTORICA i-i
_ ujie, ae origine hispanic. Civa poziii importante n cadrul echipei
sale.
Dup ce Clinton a ieit din scen n iunie, iar cabinetul lui Obaniai
hamal n (tusa pentru fotoliul prezidenial, un nou-venit, instalat n spn| luciu
deschis dipe North Michigan Avenue nr. 233, a mai observat i diferii fa de I
lillaryland. Veteranul campaniei era contient de
Drama Obama, dar a declarat pentru un * ' nxista n Obama. Oamenii
doar optesc, nu strie n'-J (tm) panie al 1' -
!! NT uoar optesc, nu striSLt* Llla (tm) ta donat echipei sT, Tl
[Ufe' Actorul S. Aca nu fceau ace. Sil tensionat, cnd principii, Panamsv
distrug)! Ev, ssSSsSS iniion voiau s tie care va f vor ocupa i au fost
surprini cnd au afat c: uteva doamne nstrite care sixanseser n schimb,
s strng fonduri pentru McCain; ulUua lorester de Rothschild, a declarat
ulterior c Obama este un elitisl I bete de sus oamenilor de rnd.)
Fostul consilia- - V3f r3 era diferit i| ' IM v-cuc va n numele funciei
pe ii st surprini cnd au afat c nu exist o denumire nemh n echipa lui
Obama. (Cteva dnam carestrnsi pentru McCain; una dintn . Vuniscniid,
a declarat ulteriorle vorbete de sus oamenilor de consilier al lui Clinton a
observat c atmosfera un alt fel, fa de ce se petrecea n Hillaryland. Oamenii
se plimb pe i spunea ea, artnd spre turnul de pe Michigan Avenue,
gndindu-se c m cum s piard. Consilierul venea dintr-un univers alternat
sim mai sntos al dezastrului ameninttor A- Casa Alhf ducprp r-une
spuneam c i| siguran va merge ru.
Aun

(tm) dcerea Clinton.dXnT r61! S! T
La nceputul lUnii a. ncepeau s ai5 ntiisusintori llll H
* uuiljjpco.
J -s*- wv, i a unu, reporZ1: T, exiJume care, , care le fcea n
part'cukr CoresP (tm) dea. T3 daca Oba, , a fost rezerv; M| rShl., JOba ctui
de puin cu afrma, ni ii IM nnmenii lui Obama erau pregtii pentru cele
mai pesimiste sceII II HM Margolis a observat c McCain anunase c nu va
face pe arbitrul n n|. Iu ile independente. Dac exista un atac rasial sau josnic
la adresa i ni,. n i ', i, i avea s vin probabil din partea respectivelor grupuri,
crora ii I i |n n lege s comunice cu campaniile prezideniale find astfel i i
M im nu e cu noroi fr s fe pedepsite. Swift Boat Veterans for Truth 11111
iu' i nu fcut cel mai mare ru lui John Kerry n 2004, punnd sub Miiil Im o
lini ii dosarul su de rzboi din Vietnam. Internetul abunda constant uliii n I.
spndeau zvonuri cum c Obama ar f musulman, c fusese 41 mi II
madrassa i c ar exista o nregistrare cu Michelle care i btea joc Ktn lui),
li o minciun, i-a spus Margolis unui reporter Newsweek n luna i A nin li
agresivi. n aceeai zi, campania lui Obama a lansat o pagin de iiiH denumit
Fightthesmears. Com13 pentru a dezmini toate zvonurile. Ui}! La lui Obama
era, ca de obicei, s acioneze cu calm. n aprilie, cnd
II puse s foreze limitele spunnd c i reprezenta pe americanii
lin. La', n muncitoare, Obama a declarat n faa unui public din
Raleigh, mi i de Nord: Cnd candidezi pentru funcia de preedinte, trebuie s
te, o la a '. A ceva i trebuie s ncerci s te detaezi A fcut o pauz, aridicat
a a fcut semn cu mna dreapt cum c ar da la o parte toate astea, ii. Mii ai
cura ceva de pe umrul drept al costumului su. Mulimea, n ie. Nil.ni
numeroi afro-americani, a izbucnit n rs i a nceput s aplaui Ii ildicndu-
se n picioare pentru a-1 ovaiona pe Obama care zmbea i i, ui ', i ddea din
cap, spunnd: Asta trebuie s faci. Pe fundal se auzea i ha Iun Of Your
Shoulder a lui Jay-Z.
Iiilniia lui Obama a vzut un semnal de alarm n spotul lui McCain cu
li I. I Asistenii lui Obama nu credeau c echipa de campanie a lui McCain im
a vieodat explicit cartea referitoare la ras, dar, ridicnd ntrebri desii pci
lena lui Obama, mesagerii lui McCain sperau s alimenteze temerile i iilnii'i,
cum c Obama nu ar f demn de ncredere i c ar f, ntr-un fel, in. I n de
electoratul de baz, n special fa de albii mai n vrst din clasa i IttlIliK Cel
puin aa li se prea oamenilor lui Obama, astfel c au nceput. A H II Iut n
discursurile lui Obama fraze menite s i aprind pe alegtori. |iiin|f|eld,
Missouri, la 30 iulie, n aceeai zi n care spotul cu vedeta a illluat pentru
prima dat, Obama s-a adresat mulimii: Nimeni nu crede i tti Invit ml c
Bush sau McCain dein rspunsurile la problemele cu care ne a mu ii ni n,
astfel c vor ncerca doar s v fac s v temei de mine. Vor nu sunt destul de
patriot. C am un nume straniu. C nu art ca toi ii ilp piredini de pe
bancnotele naionale. C reprezint un factor de risc. (turn n repetat acelai
mesaj i cu alte dou ocazii n timpul campaniei, n i Im tuiatului din
Missouri, alctuit n special din alegtori albi.,. Inimi lui McCain, indignarea
(justifcat) era la ordinea zilei. Politicienii. M ai ui i iinipanie rareori duc lips
de scuze pentru a descrie opoziia drept linpotrivadefimrilor.com (N. Red.).
imoral i rea, dar problema rasei a atins o coard deosebit de sensibila A
consilierii lui McCain. Att republicanii, ct i democraii au nvat (! NA chiar
prea bine) lecia atacurilor din partea Swift Boat la adresa lui Krf 2004:
pareaz loviturile. La sediul de campanie al lui McCain, vocile se ul mpotriva
lui Obama, pentru c a ndrznit s sugereze c McCain se folon aluziile la
ras. Au hotrt, aadar, s adopte tactica jujitsu i s l lase pi f I avis sa l
acuze pe Obama c mizeaz pe problema rasei. Barack Obama al (ai ica i asci
i a jucat-o subtil, a declarat Davis ntr-un comunicat de pul
n acea dlipa amiaz, I lavis a acordat un interviu prin telefon lui Andrea
Mn, f dc la MSNIN a|urndu. i comentariile i spotul cu vedeta. Explic-
mi, i dc cc spui ca a jucat cartea referitoare la ras? a ntrebat Mitchell pe uni
sarcastic. Davis a acuzat echipa lui Obama c le-ar f spus reporterilor iblnf
rilor liberali c atacurile lui McCain aveau tent rasial. Mitchell l-a provii pe
Davis s discute despre aspectul din ce n ce mai negativ al campaniei! Dialogul
a devenit irascibil. Davis a spus c tonul lui Mitchell este condescenill i s-a
aprins att de tare certndu-se cu ea, nct a uitat c se af la teicii fcndu-
se auzit, n direct, de ctre miile de telespectatori ai canalului MSN Cnd a
nchis telefonul, a ieit din birou pentru a-i aduna gndurile i a i surprins s
vad c este ovaionat n picioare de echipa sa.
n timpul campaniei, McCain a fost ntrebat despre remarcile lui Davi l
privire la problema rasei. McCain a prut jenat i a ncropit un rspuns |
care susinea remarcile directorului su de campanie, dar ddea de nri ca
trebuie s reorienteze campania ctre dezbaterea problemelor esenu Dup
puin timp, presa a abandonat subiectul. Cnd vine vorba de discutai,
problemei rasiale, reporterii sunt la fel de stnjenii precum politicienii pe i J i
urmresc.
Totui, mai existau discuii pe aceast tem pe unele bloguri. Stnd n il
merele de ateptare pentru a intra n emisiunile de pe canalele de televiziui prin
cablu, comentatorii i reporterii se angajau n speculaii cinice. Dac eclill lui
McCain l-a atacat pe Obama pentru c ar f jucat cartea rasei tocmai penii a
introduce n joc aceast chestiune? Pentru a le reaminti alegtorilor c 1.1. Era
o problem una evident, dar tabu? Exista o anumit logic n an suspiciuni.
n multe sondaje, democratul generic l-a nvins pe republicam, generic la
diferen de 10 puncte sau mai mult, deoarece alegtorii erau gali de schimbare
dup opt ani de conducere republican. ns, la mijlocul vnl 2008, Obama i
McCain erau tot la egalitate. De ce nu se descurca Obama iu J bine?
Susintorii lui McCain spuneau c acesta l-ar f depit pe republicanii
generic, atrgndu-i pe alegtorii independeni i pentru c era un lider mJ
experimentat dect Obama. Dar unii experi n sondaje au suspectat (dei n
puteau chiar s dovedeasc acest lucru, ntruct e difcil s faci sondaje i
privire la ras) c Obama era tras n jos de culoarea pielii sale.
Avnd n vedere moralul la nivel naional, McCain avea s ntmpine |u
bleme n a convinge majoritatea americanilor s voteze pentru republicani l
IIAIIACK DAMA O ALEGERE ISTORIC

(! 1 mini ura standard printre consultanii politici confruntai cu o
MIM II. IIII. IK este de a apela la campania negativ. Spoturile negative
kHMi. Unipania candidatului, e adevrat. Dar, dac sunt fcute aa cum H i iul
distrugtor va f mai puternic. De aceea, cea mai bun, poate pilim. I speran
a lui McCain era aceea de a-1 distruge pe Obama. IfM Imlma nimeni c
Schmidt i compania vor pune pe picioare o campargfy. Ui. I l ca McCain era
de acord ntr-o oarecare msur. Dar consilierii DM ti III III negat vehement
orice sugestie cum c s-ar folosi de problema ti | nun i I submina n vreun fel
de Obama. Sensibilitatea lor pe marginea $t|i Hibli i i ducea cu gndul la
celebra replic din Hamlet: Mi se pare c ||MHH piolcsleaz prea mult, iar
parte din furia fa de reporteri a fost cal- (jUi MH'iuia s sperie presa ca s nu
scrie articole ce ar putea s fac mcar ittfc) Iu lapiul c McCain se folosea de
vechiul manual republican. Dar erau itiAp *. N iui spun nimic i s nu fac
nici un gest ce ar putea f interpretat ca
*iii l i oment dat, au luat n considerare posibilitatea de a face glume

(MIIHI denumirii lui Obama, Alesul, printr-un spot care s arate
imagini. L n i Impui emisiunii lui Oprah Winfrey. Dar ideea a fost refuzat
putea f unim iui a greit. Exista o frustrare autentic n rndul asistenilor lui
McCain, II. Urneau c vor f nvinuii de pres pentru c mizeaz pe temerile
legalii iie., i, indiferent ce ar face. Acetia le-au explicat reporterilor c McCain.
Bminpit un asistent republican care a folosit aluzii rasiale ntr-un spot n iiniin.
I de Nord i c McCain i-a exprimat, n repetate rnduri, dezgustul. I.L. I
implicarea acestui aspect n campaniile politice.
M.' itin era sincer. Nu dorea s ctige miznd pe nelinitile rasiale. Avea
ninmiri prea vii despre cele ntmplate n Carolina de Sud n 2000. Soia | Indy,
i amintea chiar mai bine. Ea a fost cea care a dat vina pe Karl Rove, i HMi u
politic al lui Bush, pentru c ar f pornit vechea mainrie de atac Lee nln.
Lolosindu-se de experi n brfe care s distribuie futurai ce sugerau in. I a
adoptat, Bridget, era copilul nelegitim al lui John McCain i al unei lini ile de
culoare. Rove a negat ntotdeauna hotrt orice acuzaie de i lei, iar legtura lui
cu aceste evenimente nu a putut f dovedit niciodat, ii i Din. Care se mndrea
cu puterea sa de iertare, le-a spus prietenilor c era II |. N i se mpace cu Rove
i s mearg mai departe. Dar Cindy nu a reuit s i i. I.i I, a o reuniune
privat din Aspen, Colorado, n vara lui 2007, un prieten but o pe Cindy dac l-
ar njunghia pe Rove n spate n cazul n care s-ar liiiplii s treac pe lng ea.
Nu, a rspuns ea, l-a njunghia n fa.
I'eiiirtt vizitatorul obinuit, departamentul New Media din sediul lui
Obama N. U, nc de la prima vedere, un loc foarte modern, extrem de scump,
n stil, unde oamenii vorbesc despre salvarea sufetelor i folosesc jargoane acae
precum agenie. Un reporter a descris sentimentul fa de candidat. |n im lei
de Lincoln 2.0. Cei din departamentul de comunicare glumeau pe ilarilor din
New Media, despre care spuneau c sunt nc virgini.
Evan THOMAS
Cnd a venit vorba despre ce anume fceau ei, ns, tocilarii de In
Media s-au dovedit extrem de realiti. Nu facem niciodat ceva doar c e la
mod, a declarat bloggerul ofcial al campaniei, Sam Graham I unui reporter
de la Newsweek., yrem ntotdeauna s crem o utilitate pef ceva. S-a ludat cu
aplicaia Obama '08 pentru iPhone. Cu caracterele mf i grafca transparent,
arta ca o bijuterie electronic pentru alegtorii nl i ii. I.a o privire mai atent,
se putea observa un proces sofsticat de extiaf dr date Daca apei pe butonul
de sus, apeleaz prieteni, programul si'l PI III agenda telefonic i o
rearanjeaz n ordinea n care campania trecea Mate, astlel a pi letenii care
aveau prefx de Colorado sau Virginia, de excmf apareni n capul listei. Cu nn
uit buton, susintorul lui Obama putea sanif informaii eseniale pentru
alegtori (mesaj, neinteresat, votat etc.). II se nregistra ntr-o uria baz
de date pentru Ziua Alegerilor.
La nceputul acelei veri, campania a luat decizia neortodox de a amuil
alegerea vicepreedintelui prin mesaje scrise trimise direct susintorilor. Nil
fost doar un truc pentru a face ceva interesant din punct de vedere tehnoloM
pentru a atrage atenia presei. Ideea era aceea de a colecta numerele de tcIdH
ale alegtorilor pentru a-i contacta mai trziu n timpul nregistrrii voturilmB
a eforturilor de a face sondaje la ieirea de la urne. Datorit acestei proiucf
lista cu numere de mobil a campaniei a crescut de cteva ori, ajungnd la pi I
un milion. (Printre contacte se afa un anume Beau Biden, fu al lui Joe.) I
, Nu mi pas de energia i entuziasmul de pe Internet doar de dragul
eneijt i entuziasmului de pe Internet, a spus Chris Hughes, eful reelei
sociale Nif Media. Totul se reduce la bani, la a da telefoane, la a trimite
nregistrri i l.il direciona aceste nregistrri ctre prieteni. Nu era nimic
suspect cu privi n J Hughes, care a fost coleg de camer la Harvard cu
fondatorul Facebook, Mai Zuckerberg, i a fcut primele milioane de dolari
nainte s mplineasc 241! Ani. Scopul su este de a efcientiza o tehnic mai
veche aceea a centreloi tl apel i a furnizrii informaiilor despre sondaje ctre
alegtori mai efcient Cnd se lanseaz aplicaii pe calculator, acestea se
bazeaz pe ceva ce oamni au fcut dintotdeauna, facilitndu-le accesul la acel
ceva, a adugat Huglnn i poate transformndu-1 n ceva mai mare. n
timpul alegerilor preliminare, aceast privelite era familiar la ntruniill lui
Obama. nainte s apar candidatul, un ofcial al campaniei aprea pe sivii
pentru a le cere celor din audien s i scoat telefoanele mobile, s sune s
trimit un mesaj prietenilor i vecinilor lor. Oamenii, n numr de cti v mii,
rspndeau mesajul electronic iar banii i voturile aveau s urmeze. In
Rospars, directorul New Media al lui Obama, a menionat: Nu am inventai noi
ideea ca susintorii notri s se sune unii pe alii. Doar c am fcut acei lucru
mai uor. Rospars a nfinat un blog pentru campania lui Howard Dcm din
2004. Sub conducerea lui Rospars, campania lui Obama a perfecionai ii fapt
tactica Dean 1.0, adugndu-i o nou latur. Dean a dorit s creeze o rcm
naional, dar n Iowa nu a reuit s i construiasc o campanie pentru
oamenii
IIAIIACK DAMA O ALEGERE ISTORIC ftfttlluitil Obama lucreaz n
culise la discursul su de victorie, cu Michelle, Sasha ifiigii) f Malia (dreapta)
n Des Moines, Iowa, la 3 ianuarie 2008. im i li. Iiies OmmanneyNewsweek)
Evan THOMAS
Hillary i Chelsea Clinton urmresc anunarea rezultatelor pe 4 martie
2008 alegerilor preliminare din Columbus, Ohio. (Foto: Jonathan
TorgovnikNewsweek)
sciilf
IIAIIACK DAMA O ALEGERE ISTORIC h, Mii! Blevins din Warfeld,
Kentucky, zmbete dup ce a fost invitat pe podium I, ihn McCain, n timpul
turneului electoral It's Time for Action (E timpul pentru htnne)- li. I.i Mary
AltaferAP)
i

(lnuiin! I inenihni echipei sale se joac eu o minge de baschet n culise, la
o ntrunit lumii) In primria din biiiiiix County, Virginia.

(l'ot: (lini Ies (Innn. NineyNrwswerk)
Cu puin timp nainte de a f numit ofcial candidatul la preedinie din
paih Partidului Democrat, Obama lucreaz la discursul su pentru Convenie,
mpreun cu Jon Favreau, David Axelrod i Robert Gibbs. (Foto: Charles
OmmanneyNewsweek)
IIAIIACK DAMA O ALEGERE ISTORIC i 'l'iiiim n timpul turneului su
Road to Change (Drumul ctre schimbare) cu
ttlobuzul prin Pennsylvania.
Ihiln Charles OmmanneyNewsweek)
Evan THOMAS
Obama salut studenii, dup o sesiune de rugciuni cu preoii
evanghelici hisp n Brownsville, Texas.

(Foto: Charles OmmanneyNewsweek)
BARACK OBAMA O ALEGERE ISTORIC g j
tlma o urmrete pe Hillary Clinton adresndu-se Conveniei Naionale
Democrate, a ii Irul unui grup de susintori democrai. Ihn Charles
OmmanneyNewsweek)
EI. I) i Sasha Obama se af n sala de ateptare, n cea de-a patra zi a
Conveniei liniile Democrate, i i Imrles OmmanneyNewsweek)
106 Evan THOMAS
Un llulcn i! Lipete de obraji pe Sasha, n culisele Conveniei Naionale
Democratc (l'dlii (lini Ic, OmninnneyNi'wsweek)
Obama i Biden stau de vorb cu strategul-ef, David Axelrod, nainte de
decolanui avionului de campanie.

(Foto: Charles OmmanneyNewsweek)
BARACK OBAMA O ALEGERE ISTORIC g j tulin Obama n culisele
unei ntruniri, n apropiere de sediul Congresului din IowA. Im i; lmrles
OmmanneyNewsweek)
Sarah Palin l ine n brae pe ful su, Trig, i i verifc mesajele pe
teicii Blackberry n culise, la o ntrunire din Dayton, Ohio. (Foto: Heather
BrandAurora) iinlv Mcyjian McCain ntr-o camer de hotel. Administraia
hotelului a ceriu i umilele Im MI fe brodate pe feele de pern, pentru a le face
s se simt ca aca. U) (l'old I Icnlhci IliaildAurora)
106 Evan THOMAS
BARACK OBAMA O ALEGERE ISTORIC g j
McCain st ntre consilierul principal, Mark Salter, i John McCain, ntr-
un bar lw l'iiislmrgh. Fti., Klnie BuiNewsweek) hti 1.1ndy McCain gtesc n
cabana lor din Sedona, Arizona. F tM II. Ml hor BrandAurora)
Consilierii principali ai lui McCain, Steve Duprey (stnga) i Mark Salter
(dreciM (Foto: Khue BuiNewsweek)
McCain ajunge la locul unei ntruniri, cu autobuzul su, Straight Talk
Exiic (Foto: Khue BuiNewsweek)
Evan THOMAS
BARACK OBAMA 0 ALEGERE ISTORICA
Iu o ntrunire de la primrie, la 17 septembrie 2008, n GrandRapids,
Michigan. Hui' HuiNewsweek)
I h1 nirci alegerilor, soii McCain urc pe scen n Phoenix, unde
senatorul McCain i lumi un discurs elegant, salutnd importana istoric a
victoriei lui Obama i Miiuitlndu-i vina pentru nfrngere. I ful n Kliue
BuiNewsweek)
BARACK OBAMA O ALEGERE ISTORICA
106 Evan THOMAS
A fost nevoie de mult timp, a spus Obama n discursul su din Chicago,
dc ihiji victorie, dar n aceast sear n America s-a produs schimbarea.
(Foto: Charles OmmanneyNewsweek)
BARACK OBAMA O ALEGERE ISTORIC g j
I tftiul, n Obamaland, unde rsunau vorbele lui Saul Alinsky (Gndii la
nivel |in|.il, acionai n plan local), accentul se punea pe aspectul local de
la vecin | vr i in, de la prieten la prieten, de la rud la rud. Joe Trippi, geniul
politic (niluversat care a creat Dean Internet, spunea adesea despre campania
lui pVmt ca a fost ca Fraii Wright la Kitty Hawk, iar Obama era programul
Apollo it'ti iilte cuvinte, ntr-un singur ciclu a srit peste aviaia comercial,
cltoria m HVloane particulare i transport supersonic, pentru a ajunge direct
pe lun. Iliiiii liat despre aceast analogie, Rospars a rspuns: Nu chiar, dac
priveti lnv I lawk ca pe un zbor de succes, n comparaie cu ceva ce a explodat
nc Jf pipista de lansare.)
1'iiterea operaiunilor lui Obama putea f msurat: rezultatele obinute
n (Hiiilnirile preelectorale Iowa s-au dublat, au fost strni de dou ori mai
muli Mul dect pentru oricare alt candidat din istorie, milioane de voluntari i-
au NII III serviciile. (Doar n Florida, cifrele artau astfel: 65 de birouri,
personal plillll de 350 de oameni, list de e-mailuri active coninnd 650 000 de
adrese, J'i (100 de voluntari n fecare zi de weekend.) Testul suprem urma s
aib loc (w ilnla de 4 noiembrie. ntre timp, existau semne ale unei furtuni mai
puternice pir se apropia. La sfritul lunii august, pe cnd uraganul Gustav
amenina Mif'ita statului Texas, echipa de campanie a lui Obama a anunat
Crucea Roie ti, e vor face donaii prin pagina de Internet a Crucii Roii.
Pregtii sei~verele bieii notri sunt cam icnii, a spus echipa Obama. Da, da,
sigur; cum spunei
HI, ii rspuns Crucea Roie. Am trecut prin 11 septembrie i Katrina,
vom rezista.
And au nceput s vin banii n urma apelului lui Obama, site-ul web
al Crucii Itiiil a czut n mai puin de 15 minute.
Capitolul cinci
Scena central
Asistenii lui Obama se temeau c familia Clinton avea s acapareze toat
atenia. McCain i-a accelerat campania fcnd o alegere impulsiv Sarah
Palin.
La mijlocul verii, computerele de campanie ale lui Obama au fost atacate
de un virus. Experii tehnici ai campaniei l-au depistat i au luat msuri _
standard de siguran, precum instalarea unui fre wall. La nceput, echipa lr i
ampanie a crezut c este vorba despre un atac obinuit de tip phishing14,
folosind metode comune. Cel puin aa prea la prima vedere. n realitate,
anpania fusese inta unor aciuni sofsticate de spionaj electronic strin.
A doua zi, la sediul de campanie al lui Obama au sosit doi vizitatori: un
mm ut l; BI i un reprezentant al Serviciilor Secrete. V confruntai cu o
proMcni mult mai grav dect v dai seama, a spus un agent FBI.
Securitatea luiuneavoastr a fost compromis i un numr semnifcativ de
fiere au fost Iwcrcate din sistem. Agenii federali erau scumpi n declaraii i
nu au rspuns ia prea multe ntrebri. Dar ziua urmtoare, eful de campanie
al lui Obama, iinvlcl Ploufe, a fost contactat de eful de personal al Casei Albe,
Josh Bolten. Avei o problem real, i-a spus Bolten acestuia. E mult mai
grav dect v itimginai i trebuie s v ocupai imediat de ea.
I. A sfritul dup-amiezii, directorul tehnic al campaniei, Michael Slaby,
M alia la telefon cu agentul FBI din domeniu, care conducea ancheta din Los
ni'. Eles. Lui Slaby i s-a spus c hackerii au mutat foarte rapid fiere din
sistemul a i) bama. Exista posibilitatea ca ntreaga reea computerizat a lui
Obama A II Ibst compromis.
R. Chipa de campanie a contactat o frm de top n domeniul securitii ti
liiiologice pentru a cura sistemul. La 18 august, un ofcial al echipei lui
HUIDUI a fost convocat la sediul FBI din Chicago pentru o edin, doar pentru
11 *e spune c FBI-ul a primit ordin de la Casa Alb s nu divulge nici un fel 1
Informaii. Ofcialul echipei lui Obama a ntrebat de ce i i s-a rspuns c,
nuna cu trei ore, agenii federali au afat c i campania lui McCain fusese
iiiipiomis.
I luna de securitate contractat de echipa lui Obama a reuit, n cele din
tuni, s elimine virusul. (Registrele cu fondurile colectate de campanie erau
11 Activitate ilegal n domeniul securitii calculatoarelor, care const n
obinerea datelor confdeniale, folosind tehnici de manipulare a identitii unei
persoane sau a unei instituii (N. Red.).
106 Evan THOMAS pstrate ntr-un alt sistem, astfel c nu fuseser
compromise.) La 20 aiii ii! Membrii echipei lui Obama au putut participa la
edina de informaii cu I hl Acestora li s-a spus c sistemul fusese atacat de o
entitate strin. Oln tulul a refuzat s divulge ce fel de entitate strin, dar
a declarat c servii nli.1 informaii americane credeau c ambele campanii
fuseser inta spionn|iihi (politic din partea unui stat sau a unei organizaii
strine care dorea sa * nil evoluia taberelor Obama i McCain pe probleme de
politic, informaii i ne puteau f folositoare n cadrul unor negocieri viitoare cu
administraia i ni* avea s ajung la putere. Nu au existat indicii c ar f fost
implicate organiiijli teroriste; experii tehnici angajai de echipa Obama au
speculat c hackenl m f de origine rus sau chinez.
Obama nsui a fost pus la curent cu detaliile situaiei, iar laptopul su
pm sonal a fost atent examinat; ns acesta nu fusese atacat. Oamenii lui
OluM. Au luat anumite msuri pentru sporirea securitii sistemului
computeiial, inclusiv codarea tuturor fierelor folosite de echipele de politic i
tranziii Agenii federali i-au asigurat c nu fuseser atacai de adversarii
politici, ccra ce i-a linitit ntr-o oarecare msur. Un ofcial al echipei McCain a
conliinun pentru revista Newsweek c i tabra lor fusese atacat i c FBI se
implii a deja III anchet. Casa Alb i ofcialii din cadrul FBI nu au fcut
comentam U nceputul acelei sptmni.
Peniru I) avid Axelrod, sptmnile din luna august, dintre turneul
triuinlnl al lui Obama n strintate i convenia democrat, erau sptmni
pierdui' Privind napoi, dup ce a avut loc convenia, strategul-ef al lui Obama
avi impresia c ntreaga campanie intrase ntr-o rutin. Dei echipa Obama
ridiculizat public spotul lui McCain cu vedeta, considerndu-1 un semn il
disperare din partea taberei republicane, consilierii mai sinceri ai lui Obatit-i
au recunoscut c acesta a fost puin nelinitit i a devenit mai precaut.
AXCIUMI a decis s minimalizeze aspectul de concert rock al campaniei.
Candidaiul im mai avea n program att de multe ntruniri mari, ci participa
mai degrab lntlniri restrnse i mai linitite. Axelrod era puin nelinitit din
cauza veniei democrate din Denver, care se apropia. Echipa de campanie
declam deja c Obama se va adresa n ultima sear unui stadion de fotbal din
Den* plin de susintori. Intenia era aceea de a-1 imita pe John F. Kennedy,
cau 1960, a plecat din sala aglomerat unde avea loc convenia pentru a-i
su-iin# discursul de acceptare n luminile masivului Memorial Coliseum din
Los Any.il. T

(De asemenea, echipa Obama voia s se foloseasc de acest eveniment pe
a crea o banc telefonic imens fecare dintre cei care participau urma t,
foloseasc telefoanul mobil pentru a-i suna prietenii i rudele. Au fosi mln-f
antene suplimentare pentru a face fa avalanei de apeluri i mesaje MU l La
Invesco Field din Denver, personalul de producie al Comitetului Na (lumi
Democrat a propus s fe ridicate nite imense coloane albe pe fecan |MH| a
scenei, cu tot felul de lumini i ornamente. Pentru Axelrod, ntregul semna
cu o versiune exagerat a Greciei antice sau, mai bine spin. H (
BARACK OBAMA O ALEGERE ISTORIC g j it iiii din Rzboiul stelelor
i a cerut ceva mai modest i mai sobra, simplu, ildi prezidenial. Designerii au
revenit cu nite coloane albe care aduceau vag ' u ui radele dintre Aripa Vestic
i Casa Alb, artnd nc destul de pompos, prulmbil, dar mult mai bine dect
ncercarea de recreare a muntelui Olimp.
Campania Obama s-a mndrit ntotdeauna cu distana pstrat fa de
Jceata de petrecrei i susintori de la Washington. Dar conveniile de
nominalizare sunt, de obicei, srbtori deosebit de grandioase ale partidului.
Inevitabil, existau cteva tensiuni ntre unii democrai obinuii i insurgeni til
Ini Obama pe drumul ctre Denver. Delegai i congresmeni, care primeau de
obicei o mulime de bilete gratuite, au primit de data aceasta doar cteva,
pentru a putea face loc oamenilor obinuii. Interzicerea biletelor gratuite a dat
l-las unui cor de reclamaii provenind dinspre Dealul Capitoliului i Coridorul K
Street: membrii taifului Obama nu i ascultau, nu le ddeau atenie, nu le
ceteau sfatul toate acestea erau, n fond, adevrate. L-au invitat pe Peter
Hulise, fost asistent principal al lui Tom Daschle, fostul lider al majoritii din
Nenat i consilier apropiat al lui Obama. Rouse, mai n glum, mai n serios, a
prezentat ca mituitor. A propus un program elaborat, destinat membrilor t
oiigresului, dar ideea a fost respins ca find prea stnjenitoare i nu neaprat
necesar. Aa cum a explicat unul dintre asistenii principali, Toat lumea i
Iubete pe nvingtori. Dac Obama avea s nving, toate i vor f iertate, a
pus asistentul. Iar dac avea s piard, ei bine, nu mai avea
importan. Echipa I) bnma nu a vrut s fe prins n ncercarea de a satisface
toate grupurile de interese care alctuiesc Partidul Democrat modern cel care
a pierdut 7 dintre ultimele 10 alegeri prezideniale. Campania lui John Kerry a
creat birouri elaIaale de relaii cu grupurile etnice, munc organizat, grupuri
pentru persoane handicapate, pentru femei, pentru homosexuali i lesbiene. Ca
o soluie de promis, s-a stabilit ca echipa s aib un singur responsabil pentru
fecare illulre aceste grupuri, dar ulterior s-a decis c ntreaga poveste era o
risip de lotft de lucru i au trimis angajaii din departamentele respective s
lucreze i' ieren, n aciuni de strngere a voturilor.
Kxistau anumite neliniti c familia Clinton, care se gndea deja la anul
2012,
i putea ncerca s acapareze ntreaga atenie, probabil cernd n
parlament uf voi care s arate ct de aproape se afa Hillary de ctigarea
nominalizrii. Membrii echipei Obama considerau c se puteau baza pe familia
Clinton doar -'ai cftt s spun c au ncercat s l ajute pe Obama, dar nu
pentru a-i asigura! Nu iu n noiembrie. Cabinetul Obama era ngrijorat din
cauz c nimeni nu n e o copie a discursului lui Bill Clinton, i amintete
Michael Sheehan,
ia anul democrat nsrcinat cu pregtirea discursului. Existau dou
explicaii i o. Ihlle: una, aceea c Bill Clinton plnuia s spun ceva
controversat, ntr-o i aie msur, ceva ce nu dorea s mprteasc nainte cu
ceilali sau, a 'un ilinton nu nceta s i rescrie discursul. Cunoscnd
obiceiurile de munc ilf lui (linton, Sheehan i-a asigurat c era vorba de a doua
variant.
106 Evan THOMAS n realitate, Hillary Clinton se nelegea mai bine cu
John McCain do.11 111 Barack Obama. Fosta Prim Doamn i senatorul cu
patru mandate din Anmm au but mpreun cteva pahare la petrecerile de la
Senat; se considerai umil pe cellalt veterani ai rzboaielor politice i
mprteau un anumit di-pn t fa de Obama, pe care l considerau bttor la
ochi i ageamiu. La nceputul lunii iunie, n seara n care a pierdut ofcial
nominalizarea din partea Partidului Democrat, Hillary a avut o conversaie
telefonic lung i prietenoas cu. Lulm McCain. Cnd Hillary s-a ntlnit n
sfrit cu Obama, n casa senatoarei Dianin
Feinstein, cteva zile mai trziu, i-a spus lui Obama c nu voia s treac
ntregul proces de validare pentru poziia de vicepreedinte dect dac se giln
dea serios s o numeasc pe ea. Procesul de validare era oneros, presupune.1
declaraii complete de avere i includea chiar ntrebri indiscrete cu privite In
relaiile intime i la csnicie. n var, pe msur ce criza fnanciar s-a ad. Iu
cit, Eric Holder, principalul factor de decizie n alegerea vicepreedintelui, n
adugat ntrebri suplimentare referitoare la ipotec i la afacerile fnanciatr
problematice.
Obama 1111 inteniona s o aleag pe Hillary, nu neaprat pentru c i
fuse 1.1t.11 de iriult timp adversar n campanie, ci mai degrab din cauza
soului ci Nu te ulcj'. I doat cu Hillary, te alegi i cu Bill, a declarat un
consilier de.il lui (luiu. I IM liipa sa pai unise de pe urma lui Bill Clinton n
timpul campaniei piclimmaic Nu doicau sa fo laturi do ol n alegerile generale.
Totui, din cnii 111 c.'lnd, atunci cnii numele lui I lillary aprea n discuiile
legate de numiie. I vicepreedintelui, consilierii lui Obama aduceau toate
motivele posibile pen tru care nu trebuia avut n vedere, iar Obama i oprea i
i ntreba: Suntem siguri? Avea nevoie s se conving nc o dat c familia
Clinton le-ar fai r mai mult ru dect bine.
Sentimentul de pruden care cuprinsese echipa de campanie n ajunul
perioadei cu spotul vedeta rock s-a fcut resimit i n timpul deliberrilor
pent 111 postul de vicepreedinte. Preferatul lui Obama era Tim Kaine, tnrul
guvernatul de Virginia, un reformator care putea ctiga voturile statelor roii.
Asemene.1 lui Obama, Kaine se trgea dintr-un mediu srac, dar absolvise
Facultatea de Drept de la Harvard. Chiar mi place biatul sta, a spus
Obama despre Kaine Guvernatorul cu un mandat n Virginia era cel mai uor
de validat E fai. I pat, a spus Holder, futurnd o foaie alb de hrtie. Dar,
cu republicanii c m comentau nencetat lipsa de experien a lui Obama, Kaine
putea f o alegenriscant. La nceputul procesului, Obama a anunat: nclin
ctre Biden, scn. I torul cu ase mandate din Delaware. Joe Biden avea
experien ca preedinte, il Comitetului de Relaii Externe din Senat i se
comporta ca o persoan absolut obinuit, ceea ce ddea bine n rndul
intelectualilor. Vorbea prea mult i n ntrerupea pe alii, dar era lipsit de orice
urm de rutate.
Holder, fost procuror general adjunct n timpul administraiei Clinton i
pei sonaj cu state vechi la Washington, a fost uimit de stilul, deopotriv desclu.
1 impenetrabil al lui Obama, pe parcursul celor opt ore de ntlniri pe caro Ic.
M
BARACK OBAMA O ALEGERE ISTORIC g j jwMimit mpreun
discutnd despre potenialii vicepreedini. Obama era srfiliirios, dezvluind
fraciuni de informaii ascunse n registre, i se purta ca HM piofesor de Drept
care are de-a face cu studeni ovielnici (Nu i-am auzit |ifiriea, le zicea el
celor de la mas care nu mai spuseser nimic de mult ii mc.) Muli politicieni
pretind c ascult toate prerile; Obama chiar o fcea, hm', la fnal, nu tiai
care era poziia lui. Cnd se ajungea la decizia fnal, ! Iueam ceva, dar nu
aveam nici o certitudine. Holder credea c Obama avea MII lalent n a nu-i
manifesta prea clar inteniile ntruct oamenii vor s pun ceea ce vrea eful
s aud, iar dac nu tiu ce gndete acesta, obii un Ini mult mai sincer.
Ia Convenia Democrat din Denver nu au aprut surprize neplcute.
Soii LjClinton au inut discursuri impresionante care au tulburat audiena,
adevi. Iii susintori din sal i milioanele de telespectatori. (Nu a trecut
neobservat iu Obamaland faptul c Hillary, ctre sfritul conveniei, i-a
adunat cei mai npropiai consilieri ntr-o camer de hotel pentru a-i discuta
planurile pentru.'Dl2.) Contient c va f privit cu ochi critici de unii,
Michelle Obama s-a n llgurat c discursul su a fost gata cu o lun n avans i
1-a memorat. Ca s Vicarg orice dubii, n discurs a declarat explicit ct de
mult i iubea ara. n M'iira inaugurrii, era vizibil agitat n faa camerelor de
flmat, dar acest lucru nu i tirbea ctui de puin din elegan i frumusee.
Michelle i cele dou fice ule sale s-au angajat ntr-o discuie teatral dar
drgu, prin video, cu Barack, i are se afa n camera de zi a unei familii din
clasa de mijloc din Vestul Mijlociu I ie ntru a urmri discursul. Obama a
petrecut din nou nopi n ir pentru a-i rontura discursul de joi seara. Repeta,
n sfrit, cel mai important discurs din viaa lui, de pe un prompter din
apartamentul su de la hotelul Hyatt, cnd s-a nii.it o btaie n u.
Candidatul a oprit discursul i s-a dus la u. Erau cei de In room-service. n
regul, a spus Obama. Cine a comandat salata? Axelrod i l idicat sfos un
deget i toi au nceput s rd.
Cteva ore mai trziu, la 19:30, Obama a strbtut ncet coridorul cu
draperii, ntunecat i care-i crea o senzaie de claustrofobie, spre o mic sal
de n'jteptare din spatele scenei. (n noaptea de dinainte, Axelrod comandase un
ilccor ceva mai potolit cu mai multe lumini i mai multe drapele americane ile
fundal.) Obama se plimba n cerc, cu mna la brbie i privirea n pmnt. H ii
oprit, i-a ndoit braele, s-a ntors cu faa ctre scen cteva momente, apoi i
Ieit, ntmpinat de vocile a 80 000 de oameni.
I) iscursul su a avut un mesaj puternic, adresndu-se ndeosebi clasei
muni iiuare, a fost sugestiv pe alocuri dar nici pe departe la fel de nltor
precum i el din timpul alegerilor preliminare. Pe parcursul unei mari pri din
discurs, i iliiima a artat ca orice alt candidat democrat la preedinie, care
citea o list IL promisiuni. Obama accepta nominalizarea din partea partidului
su, la cea tir I 45-a aniversare a discursului lui Martin Luther King, intitulat
Am un vis, i iint la Memorialul Lincoln, pe National Mall. Stnd n faa
stlpilor fali, pe
J jf]{] Evan THOMAS scena de la Invesco Field, Obama a fcut o scurt
referire la un tnr picni din Georgia, dar nu a pronunat numele lui King.
Consilierii si nu au vi ui s spun dac era doar poetic sau dac evita s
foloseasc un nume care im it mprea alegtorii n tabere separate.
Dar cei mai apropiai asisteni ai si erau profund micai, probabil nun
puin de discursul n sine ct de faptul c ajunseser att de departe. Axelrod
care a plns pe ntreaga durat a discursului, prea sectuit, epuizat de mai
ui ndelungat ctre aceast noapte n care se scria istoria. Ploufe prea
aproapt la fel de agitat ca ntotdeauna, dar a mrturisit: Am plns. Cltinam
din cap Priveti napoi la tot ceea ce ai vzut n 18, 19 luni de zile i este greu
de de scris. Acum mai avem nou sptmni i jumtate pentru a transforma
toali astea n realitate.
eful de cabinet al lui Obama, Jim Messina, adormise doar de cteva ou
cnd a nceput s sune telefonul mobil. Era nc ntuneric n dimineaa de.
august. Messina i ali civa membri ai echipei fuseser ntr-un bar pentru a
srbtori discursul lui Obama.
Trezete te, a spus vocea de la cellalt capt al frului. Au ales-o pe
Palin.
Messina ai li recunoscut dintr-o mie vocea liniar i serioas a lui Ploufe
dai ei a un a adormit. Du-te dracului, a spus el. De ce m trezeti? Termina
cu prostule Vorbesc serios, a spus Ploufe. Trezete-te i adun-i echipa '
Messina s a rostogolit din pat, gndindu-se c republicanii intr probabil iu
panic, altlel nu ar f ales niciodat pe cineva precum Sarah Palin. Dect daca
erau cu adevrat disperai.
Avionul lui Obama decola de pe aeroportul din Denver n jurul orei 9 dinii
neaa, cnd Axelrod a primit confrmarea c McCain o alese ntr-adevr pe Palin
pentru funcia de vicepreedinte. A mers n cabina din fa pentru a le da
vestea lui Obama i aliatului su, Joe Biden. ntrebarea lui Biden a fost Cine e
Palin?
McCain l dorise iniial pe Joe Lieberman. Cei doi senatori erau prieteni
mprtind acelai sim al dreptii i al onoarei. La jumtatea lunii augu i
cnd redactorul Newsweek, Jon Meacham, 1-a intervievat pe McCain la bordul
avionului de campanie, discuia s-a ndreptat asupra crii The Winds of Wm
bestseller scris de Herman Wouk despre cel de-Al Doilea Rzboi Mondial
Personajul principal, un comandant de nav pe nume Pug Henry, era unul
dintre preferaii lui McCain. Dup cum s-a dovedit, Lieberman care sttea pi
partea cealalt a culoarului i asculta interviul era prieten cu Herman Wouk
S mergem s-1 vizitm pe Herman! a strigat Lieberman. Da! a exclamai
McCain. Cei doi au nceput s plnuiasc o excursie pn la casa lui Wouk ilm
California. Putem scutura copacul cu bani, a chicotit McCain (Wouk trai. N
ntr-o zon de bogtai, n Palm Springs, California.) Lui McCain i plcea In
nebunie s cltoreasc mpreun cu Lieberman, un tovar care a susinu
campania din Irak, aproape cu preul locului su din Senat, n statul liliecii
BARACK OBAMA O ALEGERE ISTORIC g j tlminecticut. Cellalt
tovar de cltorie al lui McCain, Lindsey Graham, a iii'. Igtat ca McCain s l
aleag pe Lieberman, care era nc pe listele demonuilor, artnd astfel c
McCain pune ara mai presus de eticheta partidului I. Ispunznd astfel alegerii
democrailor, a primului candidat afro-american la preedinie. Trebuie s
rspundem istoriei cu istorie, a declarat Graham.
Dar cnd McCain a pomenit numele lui Lieberman la o edin secret de
nivel nalt care a avut loc n Sedona, Arizona, ntr-o zi de duminic, pe 24
nUgust, pentru a trece n revist opiunile pentru poziia de vicepreedinte,
nilstenii si au srit ca ari. L-au avertizat c sprijinul n rndul protestanilor
rni i aa destul de sczut. Lieberman se pronunase pentru libertatea de
alegere n privina avortului, ceea ce venea n contradicie cu dreapta religioas
i puiea chiar provoca o lupt deschis n cadrul conveniei. Expertul n
sondaje HiII Mclnturf a spus c un astfel de aliat avea potenialul de a cauza o
scdere ni 20 de procente a sprijinului n rndul electoratului de baz al lui
McCain. O cretere nesemnifcativ n rndul alegtorilor independeni sau a
democrailor neconvini nu ar f putut acoperi diferena. Avea s fe greu pentru
McCain s Ireac peste aceast lovitur, n cele dou luni rmase pn la
alegeri.
Lieberman fusese, aadar, pus pe tu. La fel i fostul guvernator de
l'ennsylvania, Tom Ridge, un alt preferat al lui McCain, care mprtea aceleai
vederi politice ca i Lieberman. Astfel, au rmas pe list Tim Pawlenty,
Kiivernator de Minnesota, Mitt Romney, fost guvernator de Massachusetts, i
un personaj necunoscut guvernatorul de Alaska, Sarah Palin. Romney putea
li O alegere potrivit; ara se ndrepta spre o perioad economic ntunecat,
Iar Romney, fost om de afaceri, putea compensa lipsa pregtirii economice pe
care McCain i-o recunoscuse. Dar McCain nu l-a plcut ctui de puin pe
Romney n timpul alegerilor preliminare plus c avea prea multe case lirei,
ceea ce nsemna c, mpreun, McCain i Romney aveau 10). Pawlenty,
popularul guvernator al unui stat indecis pe care republicanii au avut nevoie
disperat s l ctige n noiembrie, era o alegere sigur; lui Salter i plceau n
mod special calitile lui Pawlenty.
Dar McCain nu a fcut alegerea sigur. Un consilier i-a amintit ulterior
ii desemnarea lui Paulenty ca alegere sigur a funcionat ca o garanie a lupt
ului c McCain nu avea s l aleag. mboldit de Schmidt i Rick Davis, Mc (lain
a nceput s se intereseze de Palin, guvernator afat la primul mandat, ' mi! A
zguduit peisajul politic din Alaska nvingndu-i pe colegii mai n vrst lin
partid, nenfricat i sfdtoare Semnnd puin cu McCain. A sunat-o n
acea duminic n timp ce participa la Alaska State Fair. A fost o convorbire
telefonic rapid, de doar cinci minute, iar Palin l auzea destul de greu pe h li
ain, din cauza zgomotului de la trg. Dar McCain a fost intrigat. Le-a spus Iul
Salter i Schmidt s-o aduc n Arizona ca s-o cunoasc. Schmidt i Salter au
ntlnit cu ea imediat ce a ajuns n Flagstaf, miercuri. Cei trei au stat de HI Im
pn trziu n noapte.
106 Evan THOMAS
Schmidt i Salter au testat-o, au ncolit-o, au cutat discrepane ntre
vedct 11 sale i cele ale lui McCain. Palin a nlturat teama cu privire la
diferenele MIII staniale de opinii. De ce e aa o mare problem? a ntrebat
ea, zmbind n lelul su sfdtor i provocator deopotriv. Cu accentul i
farmecul ei popular, Palin ei a o persoan cu picioarele pe pmnt, se gndea
Salter, care i fcuse griji pana atunci. Acesta fusese ngrijorat; l preferase pe
Pawlenty, care emana acea trie di caracter tipic celor din Vestul Mijlociu.
Schmidt a fost pro-Palin de la bun nce| nu I-a vzut potenialul de populist
conservator, acel gen de politician care loveir ui elit i care a uimit baza
republican de care Karl Rove avusese atta grij n anii administraiei Bush.
Alegnd-o pe Palin, susinea Schmidt, McCain putea s i fur mantia
schimbrii lui Obama. Nu era pentru prima dat cnd Salter ajungea la prerea
lui Schmidt. n casa unuia dintre asociaii lui Cindy McCain, cei doi au ncercat
s i explice ct de difcile vor f lunile urmtoare. Nu a prut ctui de puin
intimidat. A fost sincer cu privire la familia ei, spunndu-le asistenilor Iul
McCain c fica sa necstorit, n vrst de 17 ani, era nsrcinat.
Palin a rmas n Flagstaf miercuri noapte. Joi diminea, foarte devreme.
Schmidt i Salter au condus-o n Sedona, unde a avut o ntlnire de o or cu
McCain i a stat puin de vorb cu Cindy Dup aceea, McCain i soia sa au
lacul o plimbare prin golf. McCain s-a consultat pentru ultima oar cu Schmidl
a Naltei. Palin leprezenta o alegere curajoas i era un lupttor puternic, i-au '.
Pic. Cei di a consilieri lui McCain. Dar nu avea experien n politica externa i
era nou pe scena politic naional. Lui McCain nu i-a trebuit mult timp sa ia
o decizie. Pn la ora 11, n acea diminea de joi, o invitase pe Palin s i se
alture n curs. Palin a spus da, fr s ezite o clip.
Echipa a conservat o adevrat secretomanie n aceast privin. Charhe
Black, unul dintre principalii consilieri ai lui McCain, implicat n discuiile
iniia le cu privire la Palin, nu a afat dect trziu, joi seara. Expertul n
discursuri, Mau Scully, i directoarea de comunicare, Nicolle Wallace, au fost
trimii n Cincinnni i i li s-a dat numele unui hotel mic, necunoscut. Cnd au
ajuns, l-au gsit pe Saltei stnd pe bordur, fumnd, n timp ce Schmidt se
holba la BlackBerry. Cei dm i-au escortat n camer fr s le spun nimic.
Cnd au ieit din lift, Scully a nceput s se ntrebe cine naiba o f n spatele
uii. Colin Powell? Schmidl. I deschis ua apartamentului i a spus: Facei
cunotin cu candidatul nosim la funcia de vicepreedinte. Lui Scully i-au
trebuit cteva momente pnu i asimileze despre cine era vorba. Wallace, nc
ameit de calmantele pe cate li luase pentru o operaie la msea, nu avea nici
cea mai vag idee.
Alegerea lui Palin avea aerul unui raid de gheril, o operaiune secu i
Salter, Schmidt i guvernatorul Palin s-au cazat la hotel folosind nume Inii,
pretinznd c se af n ora pentru o reuniune de familie. Corabia pirai Ini
ntorsese! Dei primise ordine s se comporte asemenea unui politician obraiun
(s prezinte spoturi negative, s evite reporterii, s citeasc de pe blestemului
la de prompter), McCain s-a revoltat n felul su, alegnd un coleg subvcite o
mam obinuit, stilat, care le dduse cteva lecii tabilor petrolului iln.
BARACK OBAMA O ALEGERE ISTORIC g j
Al. Iska. Era romantic, dar totodat uor impulsiv. Pentru McCain,
operaiunea ilc validare s-a bazat n mare msur pe Internet, pentru a verifca
mediul din cure se trgea. Davis pusese ochii pe Palin de luni de zile, dar nu
prea c echipa! Le campanie ar f fcut cercetri extinse, amnunite, n
Alaska. Unii dintre asistenii lui McCain erau puin agitai din pricina alegerii
stil Ave Maria a lui McCain. Cnd candidatul republican i-a prezentat aliatul
n acea diminea de vineri, 29 august, de la un complex universitar sportiv din
Dayton, Ohio, unul dintre asistenii si, care privea din culise, a murmurat: E
cu btaie lung.
Ali consilieri de campanie se artau mulumii, n timp ce presa ncerca
s neleag ce se petrece. Unii reporteri nu tiau nici cum s pronune numele
lui Palin. Dar, n noaptea de smbt, civa reporteri au nceput s pun
ntrebri despre Bristol, fica lui Palin. Unii o vzuser i i-au explicat unui
asistent cii prea a f nsrcinat. Asistentul a spus c nu tie ce s le
rspund, dar Schmidt 1-a trimis pe unul dintre prietenii lui McCain, Steve
Duprey, s mearg i s poarte o discuie incomod cu Palin. Auzind c
reporterii ncep s pun ntrebri, s-a uitat scurt pe fereastr i a rspuns:
Avem o familie puternic. Ne-am ocupat deja de aceast problem. O s i
spunem lui Bristol. O s fe n regul. S trecem mai departe. Ce altceva?
Palin a rmas fegmatic ziua urmtoare, cnd blogurile de arip stng
au nceput s speculeze c Trig, n vrst de 5 luni, era de fapt copilul lui
Bristol i c Palin o acoperea pe fica sa. Cnd un asistent i-a spus lui Palin c
a nceput s primeasc telefoane de la respectabile trusturi de pres, care
solicitau dovezi fziologice c Trig era, ntr-adevr, ful lui Palin, aceasta a
rbufnit: Ce vor, s le art vergeturile?
La convenia din St. Paul, Palin nu a fost deloc deranjat de clubul de
biei n care tocmai intrase. ntr-o noapte, Schmidt i Salter s-au dus n
camera ei de hotel pentru a o pune la curent cu situaia. Dup un minut, Palin
a intrat n I. Uner, nfurat doar ntr-un prosop, i un altul n jurul capului.
Le-a spus s stea la poveti cu soul ei, Todd, un tip destul de laconic., yin
imediat, a spus i-a. Salter n ncercat s nchege o conversaie. tia c Todd era
pe jumtate din Alaska i c participase la campionatul de maini de zpad.
i care e diferena ntre un snowmobile i o main de zpad, totui? a
littrebat Salter. Sunt unul i acelai lucru, a rspuns Todd. Bun, dar atunci
de ce nu se numete snowmobile? a continuat Salter. Pentru c e o main
de. pad, a venit rspunsul.
Mai trziu, Schmidt i Salter au ieit la o igar. Ce zici de eschimos? E
n ii'gul? a ntrebat Schmidt. Salter a ridicat din umeri i a mai tras un fum.
McCain iubea ntreaga familie Palin. Preau s aduc un sentiment de
uuiiiie, dac nu chiar o tu de anarhie, n Straight Talk Express, care
devenise un loc cam lipsit de bucurie. Piper, fetia de apte ani a
guvernatorului, nu a sfit s se urce n poala lui Lieberman pentru a ajunge la
mama ei. Lindsey 1 II nliam se amuza rutcios dndu-i copilului s bea
Mountain Dew, o butur
106 Evan THOMAS de care era aproape dependent. McCain a vorbit cu
aliata sa despre amu i vntoarea n slbticie. Duprey a creat un tricou pe
care scria: CAND1I AT i i NOSTRU PENTRU VP TIE S VNEZE, S TRAG
CU ARMA, S SE MBRACI', S GTEASC CINA. JOE BIDEN COMAND
MNCARE LA PACHET. Palm. mbrcat tricoul i 1-a mbriat. mi place la
nebunie tricoul sta. n dimineaa de dup discursul de acceptare, McCain se
simea att de pliu de entuziasm cum nu mai fusese vzut de sptmni
ntregi. McCain a luci ai din greu la discurs. Dup ce s-a certat cu Salter, a fost
de acord s vorbeasi.1 despre experiena sa ca prizonier de rzboi. Salter i
fcea griji c McCain ai putea ncepe s plng, dar acesta i-a spus: Stai
undeva unde te pot vedea OK? Discursul s-a ncheiat ntr-o not dramatic,
McCain implornd mulimea Ridicai-v, ridicai-v i pornii la lupt! Salter a
ajuns n primul rnd, aplau dnd i fcndu-i furios semne lui McCain s
profte de rspunsul publicului
McCain fusese prea tensionat ca s poat dormi i 1-a sunat pe Graham
la ora 1 dimineaa (Ce spui, biete? Victorie!). Opt ore mai trziu era nc
treaz n Cedarburg, Wisconsin, a artat spre Palin i a exclamat ctre mulime:
Nu este oare cel mai minunat aliat din istoria acestei naiuni? Publicul lui
McCain era de obicei pus n umbr de ntrunirile rivalului su. Dar, cu Palin
alturi, mulimile au nceput s creasc, egalndu-se numrul celor care
apreau la Obama: 5000, 10 000, 15 000 de oameni. Pe McCain nu l deranja
c oamenii veneau s o vad pe Palin.
Palii Solis Doyle, NeeraTanden i Karcn Dunn, foste asistente ale lui
Hillary Clinton, care lucrau acum pentru Obama, au urmrit la televizor
discursul lui Palin de la convenie. S-au uitat una la alta. Femeia asta o s ne
dea de furc, a spus una dintre ele.
Atmosfera la sediul lui Obama fusese ameitoare, atunci cnd s-a afat
vestea despre alegerea fcut de McCain pentru funcia de vicepreedinte. OK,
jocul s-a terminat, s-a hazardat cineva s afrme la teleconferina de
dimineaa. Dar, curnd, un sentiment de nelinite prea s-i cuprind pe toi.
Axelrod s-a simit jignit cnd un membru al echipei a ndrznit s sugereze c
Palin era un politician aproape la fel de bun ca Obama. A spus c era sigur c
nceptoarea din Alaska avea s cedeze n cele din urm. Ploufe, stoicul
director de campanie, adopta, ca de obicei, aceeai atitudine No Drama Obama,
cerndu-le tuturor sa se calmeze i s atepte s treac mania Palin.
Unul dintre oamenii de baz din staf a relatat mai trziu c, atunci cnd
Obama a sczut n sondaje i McCain prea s l ntreac la mic diferena
mulumit n special unui nou val de susintori de sex feminin, nu a fost alai
de ngrijorat cu privire la sondaje, pe ct era n privina impactului pe caie
acestea l vor avea asupra echipei Obama. Oamenii s-au comportat cam cin dat
cteva zile, a povestit el. Preau c ncearc s-i revin, nesiguri cum A
ntoarc lovitura spre o femeie care a glumit pe seama lui Obama n discursul
ei de la convenie.
BARACK OBAMA O ALEGERE ISTORIC g j
Ins n sediul lui Obama din North Michigan Avenue nu domnea panica
aseim-nea sentimente (freti n cele mai multe campanii) erau tabu. Dar Palin
a fost O. Ilcgcre att de neateptat, nct unii asisteni erau complet
debusolai. Astfel c acest asistent, veteran al unor campanii urte, s-a dus la
ceilali i le-a spus: Nu v mai gndii la ea! E vorba de McCain aici! A fost
nevoie de un efort considerabil pentru a-i fora pe membrii complet nucii ai
echipei s i dea seama c trebuiau s'i i concentreze atenia asupra lui
McCain, i nu asupra aliatei sale.
Debitul mare de informaii adus de revoluia n tehnologia media scotea
imediat la iveal caracterul i problemele sau greelile din viaa persoanelor
publice. 1.1 m i de zile, cele mai rele zvonuri i teorii ale conspiraiei fuseser
ndreptate spre (bama: senatorul de Illinois fusese educat ntr-o madrassa
musulman, a jurat pe Coran, era prieten cu un fost membru al organizaiei
radicale Weatherman, n anii '60. Dar asistenii lui Obama au nceput s
observe c media i blogosfera vuiau acum de comentarii la adresa lui Palin
c dorea s privatizeze Securitatea Social, c citea revista gruprii extremiste
de dreapta John Birch Society, c fusese membru al unui partid politic care
dorea ca Alaska s obin independena fa de Statele Unite. Campania
Obama nu avea nimic de fcut dect s asculte toate zvonurile. Multe dintre
acestea sunt generate de oameni din afar, a menionat asistentul lui Obama
i a adugat zmbind: Eu cred c zvonurile noastre sunt, n cel mai ru caz,
verosimile, mprumutnd o defniie a comicului Stephen Colbert, despre
informaiile care par adevrate, chiar dac nu sunt. Bursa zvonurilor ncepea
s o afecteze pe Palin n unele locuri-cheie, precum Florida, unde era
considerat de cetenii n vrst drept un pericol de dreapta.
Cealalt metafor folosit de respectivul membru al taifului pentru a
explica ceata de comentatori TV i bloggeri era un meci de fotbal ntre copii.
Gloata se mutase de la un subiect la altul (de la int la int) n grup compact,
ca un grup de copii care alearg mingea la meciul de fotbal de duminic
dimineaa. Soluia era s ncerci s duci mingea ntr-o anumit direcie, pentru
ca toi copiii s-o urmeze. Uneori, acest lucru era la fel de simplu ca publicarea
tirilor pe pagina de Internet. Pe msur ce reporterii ajungeau n Alaska
pentru a ancheta acuzaiile aduse lui Palin cum c l-ar f destituit pe eful
trupelor din Alaska pentru c a refuzat s l concedieze pe fostul ei cumnat,
campania Obama trebuia doar s se asigure c aceste poveti erau distribuite la
scar larg. Deoarece nominalizarea lui Palin a strnit frenezie n pres,
reporterii a-au mutat centrul de interes dinspre Obama spre ea. Dei campania
lui Obama Iacuse deja cteva cercetri n legtur cu opoziia lui Palin, dup
sosirea utporterilor de investigaie, precum Michael Isikof de la Newsweek, noi
nu mai avem ce cuta aici, a spus asistentul lui Obama, la mijlocul lunii
septembrie. I'. Lkof scrisese despre legturile lui Obama cu Tony Rezko. Acum
scria despre Itoopergate15. mi spuneam: Nu te lsa, Mike! a mrturisit
asistentul.
15 Scandal n care a fost implicat Sarah Palin, find acuzat de abuz de
putere pentru c ar f cerut demiterea fostului ei cumnat din departamentul de
poliie al statului Alaska (N. Red.).
Evan THOMAS
La mijlocul lunii septembrie, cnd s-a dezlnuit criza fnanciar, Mc: un
se afa n Florida. Mai nti, respectabila frm de investiii bancare Lehinan
Brothers a anunat c intr n faliment, apoi compania de asigurri AKi a cerut
un mprumut de urgen din rezerva federal. A urmat gigantul Mei i ill Lynch
care a czut n urma vnzrii ctre Morgan Stanley. La o ntruniri' din
Jacksonville, McCain a rostit o fraz familiar din discursul su de campanii'
Fundaia economiei noastre este solid, a insistat McCain, aa cum o fcuse
luni de-a rndul. Dar trecem printr-o perioad foarte, foarte difcil V pro
mit, nu vom mai pune America n aceast situaie niciodat. Vom face
curenie pe Wall Street. Vom reforma guvernul.
La sediul Obama, echipa de opoziie nu pierdea vremea. Intram pe
YouTlibe, apoi distribuiam peste tot, a povestit un asistent. McCain spune c
economia e solid, anuna titlul unei e-mail din partea Comitetului Naional
Democrai n Colorado, Obama a glumit public pe seama lui McCain, ntr-un fel
care pre zenta nu foarte subtil un senator n vrst de 72 de ani, care i pierde
minile Nu cred c lui John McCain i este indiferent ce se ntmpl n viaa
majorii a ii americanilor. Cred c, pur i simplu, nu tie. Altfel, de ce ar f spus
tocmai asiiizi, cu doar cteva ore n urm, c fundaia economiei noastre este
solid? I luminile senator, despre care economie vorbii, mai exact?
Acum cin i. Indul lui McCain s par luat pe nepregtite, bulversat i
nesigui l'. Chipa sa de campanie a ncercat s explice c prin fundaie se
referea la muncitorii americani, iar dac Obama nu era de acord, atunci
senatorul de Illinois era evident mpotriva clasei muncitoare.
McCain, pilotul de vntoare, i-a schimbat discursul. n emisiunea
Todav, a declarat: Suntem n criz. Suntem ntr-o criz total. A fcut apel la
alctuirea unei comisii de tipul celei de la 11 septembrie, care s investigheze
ce anume s-a ntmplat. Improviza; echipa sa a fost luat prin surprindere.
Obama a atacat din nou, lundu-1 peste picior pe McCain pentru c a oferit
cea mai veche cascadorie din manual pasezi problema unei comisii care s
studieze n detaliu. McCain nu a mai pomenit nimic de comisie, dup acel
moment.
Dar a continuat s se clatine. A anunat c, din poziia de preedinte,
avea s l concedieze pe Chris Cox, preedintele SEC16.1 s-a pus n vedere c
pree dintele nu poate s l concedieze, deoarece are un mandat fx. McCain,
afai acum n defensiv, a spus despre Cox c e un om bun, dar c i va cere
oricum s demisioneze.
Sloganul de campanie al lui McCain, ara nainte de toate, era pentru el
mai mult dect un slogan, era motenirea vieii i familiei sale. Astfel c, atnm i
cnd criza s-a adncit, iar Secretarul Trezoreriei, Henry Paulson, a anunai i n
administraia va cere Congresului s aprobe un mprumut n valoare de 700 de
miliarde de dolari care s salveze instituiile fnanciare, instinctul lui McCam a
16 Securities and Exchange Commission Comisia Valorilor Mobiliare
din M (N. Red.).
BARACK OBAMA O ALEGERE ISTORIC g j
Ins! Acela de a plonja. Se vedea ca un fel de Teddy Roosevelt, omul din
aren, 1111r, n schimb, a devenit inta ridicolului.
n dimineaa zilei de 24 septembrie, Barack Obama a ncercat s l sune
pe McCain pentru a-i propune o declaraie comun de susinere a
mprumutului linanciar, o ncercare de a se ridica deasupra campaniei
electorale. Obama a vorbit la telefon cu Paulson i cu preedintele rezervei
federale, Ben Bernanke. Instinctele precaute ale lui Obama i spuneau s nu se
implice n negocierile dintre Congres i administraie. Le-a mrturisit
asistenilor si c nu voia s spun nimic n afar de anunarea ctorva
principii generale (nevoia unei perspective bipartite, care s ajute Main Street i
Wall Street i care s le taie avntul celor care cutau sprijin federal). Obama a
fost impresionat de sinceritatea i grija profund, manifestate de contabilii
administraiei i nu a vrut s politizeze procesul delicat de negociere. A fcut
referire dispreuitor la conducerea lui George W. Bush, numind-o preedinia
incredibil de contractat, tn mod deliberat, a dorit s i angajeze adversarul
ntr-un moment de linitire a apelor.
Dar McCain nu s-a grbit s rspund la apelul lui Obama. Asistenii lui
McCain aveau s spun mai trziu c nu dorise s stea de vorb cu Obama,
nainte de a-i f pus la punct propriile planuri. njurai orei 14:30, McCain l-a
sunat pe Obama i i-a spus c se gndea s i suspende campania, cernd s
amne prima dezbatere (programat dou zile mai trziu) i c se va ndrepta
spre Washington pentru a lua parte la negocieri. La cinci minute dup ce
conversaia dintre cei doi s-a ncheiat, McCain a fcut publice planurile sale.
Consilierii lui Obama erau nucii. n spiritul paranoic al campaniilor rivale,
acetia au crezut c McCain ncerca s l trag cumva pe sfoar pe Obama,
refuznd iniial s vorbeasc la telefon, i prezentndu-i apoi acest plan
elaborat de a se ntoarce la Washington i de a suspenda campania. ntlnindu-
se cu reporterii, Obama a prut uor perplex cu privire la inteniile lui McCain,
spunnd c el nu nelegea nevoia de amnare a dezbaterii c preedinii
trebuie s fe capabili s Iac dou lucruri deodat, iar America avea nevoie s
i asculte pe candidai, acum mai mult dect oricnd.
Programat s apar n emisiunea lui David Letterman din acea sear,
McCain i-a anulat apariia. Dar, n schimb, i-a acordat un interviu lui Katie
Couric de la CBS. Moderatoarea de la miezul nopii a fost necrutoare, lundu-
1 peste picior pe McCain, pentru c spusese c va alerga ntr-un sufet la
Washington, And, de fapt, se afa n camera de machiaj de la CBS. Letterman
l-a descris pe McCain ca pe un nebun care probabil c greise doza de
Metamucil17.
McCain se afa ntr-o situaie difcil. Asemenea lui Obama, luase n
serios avertismentele c ntregul sistem fnanciar era n pericol i c, n cazul n
care oitgresul nu aproba ajutorul fnanciar pn luni, i atepta o criz
catastrofal a i reditelor. n acelai timp, auzise de la prietenii si din Dealul
Capitoliului a republicanii erau ngrijorai din pricina planului de salvare a
administraiei.
17 Laxativ puternic (N. Red.).
106 Evan THOMAS
Dac sttea deoparte, iar legea eua, tia c avea s fe nvinuit. Spre
dense bire de Obama, el nu putea s rmn cumva deasupra acelor
frmntai Implicarea a fost singura micare pe care o puteam face, a spus
Salter
Dar latura idealist i spiritul de iniiativ i-au ntunecat lui McCain
judecata politic. Poate c s-a vzut ntorcndu-se la Washington n postura
unui salvai n, dar Washingtonul nu l dorea nu doar democraii, nici mcar
republicanii sat Cutnd o reform a eticii i un compromis cu privire la
problema imigranilot n 2007, McCain a intrat n contradicie cu muli
congresmeni republicani im portani. Nici un lider republican nu s-a dus la el
cnd a ajuns la Capitoliu. Nu l plac foarte tare, a recunoscut precaut un
asistent al lui McCain. McCain I a sunat pe liderul majoritii din Senat, Harry
Reid, pentru a-i prezenta planul su, iar liderul democrat a citit cu un ton rece
dintr-un comunicat de presa care l acuza pe McCain c ar f venit la
Washington pentru a pune n scen edin foto. Fii serios, Harry, a protestat
McCain n faa lui Reid, pe care il cunotea de mai bine de treizeci de ani.
(Dup ce a nchis, McCain s-a mulumit s rd i clatine din cap.) McCain i-a
cerut lui Bush s-i convoace pe toi liderii din Congres i pe candidaii politici
la Casa Alb, dar sesiunea s-a transformat intr o fars care a strnit furie.
Dup ce au vorbit democraii, Bush s-a ntors citire John Hoehner, liderul
republican din Congres. Boehner i-a spus pree duiielui ca tui putea strnge
voturile republicane necesare pentru aprobarea legu. Au nceput strigtele.
Barney Frank, democrat i preedinte al Comisiei Bancare a Congresului, a
cerut s tie care este poziia lui McCain. McCain a rmas tcut, lucru care nu
i sttea deloc n fre. Nu a vrut s treac peste co legii si republicani. (McCain
le-a spus ulterior asistenilor si c, atunci cnd au nceput strigtele, el se
ntreba Ce naiba se ntmpl? i se simea ca i cum ar f asistat la un
spectacol de circ.) Obama a dat doar din cap cnd le a povestit asistenilor si.
Le-a spus c Secretarul Trezoreriei, Paulson, czuse n genunchi implornd-o
pe Nancy Pelosi, preedinta Camerei Reprezentanilor s nu ncalce nelegerea.
Henry, nu tiam c eti catolic, i-a rspuns ea. I a spus s mearg s se roage
de tabra republican.
Negocierile au fost reluate a doua zi, vineri, iar McCain a decis c putei
s participe, totui, la dezbatere. Dar cnd s-a ntors la Washington dupa
dezbaterea de smbt i a cerut s fe inclus n negocieri, a fost refuzat.
McCain a dat oricum telefoane, ncercnd s obin sprijin pentru lege. Cnd
proiectul de salvare a suferit o nfrngere umilitoare n ziua de luni,
incapacitatea lui McCain de a-i convinge propriul partid a fost dureros de
evident. Nici mcai cei patru congresmeni de Arizona, care l susinuser pe
McCain, nu au votai pentru.
Capitolul ase Marile dezbateri
McCain i-a comprimat opiniile n sintagme-cheie. Obama s-a pregtit ca
i cum ar f trebuit s susin din nou examenul de admitere n barou; nimic
nu a fost lsat la voia ntmplrii.
Ai trziu, dup ce ncercarea lui McCain de a salva situaia economii f a
fost luat n derdere de ctre pres, unii dintre consilierii si I au nvinuit pe
Steve Schmidt pentru acest eec. Strategul-ef al campn nici a cutat fr
ncetare o micare ndrznea, dar, insistnd ca McCain.1 sc ntoarc la
Washington, l-a condus, fr s i dea seama, ntr-o capcana McCain IUI a
privii niciodat acest lucru ca pe o cascadorie, a insistat unul Ii 1111
membrii taifului. ns, pentru majoritatea comentatorilor, graba stranie cal re
Washington semna cu un truc electoral, nc o stratagem tactic nli 11
campanie care prea incoerent i lipsit de o strategie consistent.
Echipa Obama nu a luat niciodat n serios anunul lui McCain cum c
ea suspend campania i amn prima dezbatere. Au observat c McCain nu 1
nu i-a anulat rezervrile la hotel (sau apariiile publice) i nici nu a anunai
Comisia pentru Dezbateri Prezideniale c nu va putea participa. Unii dini n
asistenii lui McCain au mrturisit ulterior c nu s-au gndit nici mcar o clipii
a va lipsi de la dezbatere. Atitudinea lui Obama fa de situaia destul de ciudat
a a fost una de uoar exasperare. Cnd a afat iniial c McCain se ndrepta
spin Washington, a ridicat minile n tcere, ntr-un gest de neputin. A prut
puin deranjat c era nevoit s continue arada de la Casa Alb, ceea ce
nsemna 1 1 avea s piard timp preios n care putea s se pregteasc pentru
dezbaicii dar nu a fcut mare caz pe aceast tem. Nu ar f avut nici un rost; i-
a dai seama sufcient de repede c McCain clcase pe o coaj de banan.
Obama s-a pregtit contiincios i neobosit pentru dezbateri. tia c
presiain sa fusese mediocr spre slab la forumul Saddleback din luna august.
nli avanpremier a dezbaterilor prezideniale ofciale, cei doi candidai au fosi I
acord s fe intervievai spate n spate de reverendul Rick Warren, cunosi 111
evanghelist, la biserica sa din California. McCain a dat rspunsuri setu l e a
punctuale, majoritatea comentatorilor spunnd c a fost nvingtorul zi In
Obama a vorbit n stilul su caracteristic, profesoral. Warren le-a pus acel' 1
ntrebri ambilor candidai, iar asistenii lui Obama s-au plns c Mc a n a
triat, cunoscnd ntrebrile dinainte, acestea findu-i probabil transmit prin
mesaje pe Blackberry de ctre asistenii si care l urmreau pe Oh.im
BARACK OBAMA O ALEGERE ISTORIC g j '. Mierii lui McCain au
replicat c acesta din urm nu a tiut nimic, n primul

(Sud pentru c dorea s respecte regulile i, apoi, pentru c asistenii si
nu nu vrut s i fe distras atenia, n ncercarea de a egala sau de a
contracara n punsurile lui Obama.
Nefind genul care s fac lucrurile n grab, Obama a studiat pentru cele
iiei dezbateri prezideniale ofciale, programate aproape n fecare sptmn,
ncepnd cu sfritul lunii septembrie, pn la jumtatea lui octombrie, aa i
tun s-ar f pregtit pentru examenul de admitere n barou. A memorat detalii
despre noile sisteme de aprare, astfel nct s nu par nceptor n domeniul
aprrii naionale. Cu toate acestea, era contient c adevrata provocare nu
i n ista n detalii politice sau n cunotinele sale despre misterul
cheltuielilor de i pa rare. Trebuia s dovedeasc ceva inefabil, dar profund
totodat o prezen Utoritar. Aa cum i aminteau constant asistenii si,
trebuia s afeze un ner prezidenial.
Tema primei dezbateri trebuia s fe politica extern, punctul forte al lui
McCain. Obama nu a obiectat. i convenea s scape de subiect din prima, s i' l
depeasc slbiciunea aparent ct mai repede, s ntreac ateptrile.
Inevitabil, dat find criza de la Washington, era normal ca prima ntrebare a
moderatorului Jim Lehrer de la canalul PBS s se concentreze pe proiectul de
lege pentru salvarea economiei i pe situaia economic n sine. Dar nici asta
IUI 1-a deranjat. Pentru Obama, difcultatea consta n a dovedi c era gata s
i asume responsabilitatea n faa crizei i c nu se va afa n situaia de a
nva din mers, odat ajuns n Biroul Oval.
n timpul pregtirilor pentru dezbateri, consilierii lui Obama l-au instruit
iu mod repetat: nu lua nimic personal. Fii calm i pstreaz controlul. Adopt
uit aer prezidenial. Alegtorii tiu c tu reprezini schimbarea; acum trebuie a
i convingi s te vad n postul de preedinte.
Impune-te i controleaz. I-am spus: Scrie asta pe carneel cnd intri,
a pus Joel Benenson, expert n sondaje, care fcea parte din echipa de
preparatori pentru dezbateri. Candidailor nu li se permitea s aduc notie cu
ei, dar puteau s ia notie odat ajuni pe scen. Benenson a relatat ulterior
pentru Newsweek c se ndoia de faptul c Obama le va asculta sfatul i va
scrie acele cuvinte. Candidatul nu a avut nevoie s o fac: tia c avea o
misiune, a pus Benenson.
Obama concura cu puterea i experiena lui McCain n domeniul
securitii naionale i, n acelai timp, se confrunta cu un stereotip mai adnc,
un blestem
ilte i-a inut pe democrai departe de Casa Alb timp de 20 de ani din
ultimii.'tl nc de pe vremea lui Jimmy Carter, numeroi americani au rspuns
n itindaje c au mai mare ncredere n republicani n privina problemelor de
-1! Nritate, nu doar n afara granielor, ci i pe plan intern. Ca s folosim un
clieu mi vechi i mai mult sau mai puin desconsiderat, democraii sunt
partidului ui i: i, alinndu-i pe cei nevoiai i slabi, iar republicanii sunt
partidul-tat, ('Ui itnd familia de pericol. n dezbateri, era foarte important ca
Obama s se
106 Evan THOMAS prezinte ca un Tat, spernd ca McCain s treac
drept unchiul exceni i n locuiete la mansard.
La repetiiile lui Obama pentru dezbateri, organizate n mod repeiai,.
Sfritul verii, cu frecven i intensitate sporit n luna septembrie, rolul
Iul
McCain a fost jucat de Gregory Craig, avocatul de top de la Washington,
drept unul dintre bieii Kool-Aid de un Obama nucit, n 2006. Dup l,.
Convins pe Obama s candideze, Craig a devenit neofcial consilierul sau |
probleme de politic extern. Fiind avocat pledant, Craig era agil i, la nevoie
nvea N mu iidinc dura. Se ateptau ca McCain s l priveasc pe Obama de MI
CI piun amator, astfel c Craig i-a jucat rolul n consecin. Nu m nvf| ||
pe nune ce niscainna la. Boiul, a spus CraigMcCain, privindu-1 ameninau. I
pe Obama, m timpul pregtirilor. Nu mi spunei mie cum trebuie desfiu. U.
Soldaii n lupt. Eram ntr-un avion de vntoare deasupra Vietnamului, cam!
Dumneavoastr erai nc n coala primar.
Obama a fost instruit s par sever i stpn pe situaie, s l trateze |u
McCain cu respect, dar s l confrunte. A repetat o situaie n care se ntorcen
ctre McCain i lansa un contraatac care ncepea cu: V-ai nelat n privina
Irakului, apoi fcea pomelnicul raionamentelor greite ale lui McCain.
Echipn lui Obama era sigur c McCain l va critica pentru c a spus, n cadrul
unei dezbateri democrate din vara anului 2007, c era dispus s se ntlneasc
i u Mahmoud Ahmadinejad, preedintele Iranului, i cu Fidel Castro,
preedinieli Cubei. I s-a spus s sublinieze faptul c McCain era att de
potrivnic oricui ei forme de diplomaie, nct refuzase s l ntlneasc pe
preedintele Spaniei Obama poate prea lipsit de vn i anost n calmul su
supraomenesc, dai, n timpul pregtirilor, s-a artat amuzat de situaie. Trebuia
s se prefni! 1 foarte sumbru i vehement, n timp ce i reproa lui CraigMcCain
c a refuzai s discute cu preedintele Spaniei. Nici mcar nu ai vrut s stai
de voi IM cu preedintele Spaniei! intona el cu un aer de seriozitate disimulat.
Apni ncepea s chicoteasc. I s-a spus c trebuia s l atace pe McCain pentru
i a a declarat c era sufcient s ias cu bine din Afganistan. S ias cu bine!'
exclama Obama, apoi rdea n hohote. Prea c refuz s-i ia n serios rolul de
indignare prefcut.
Obama nu a pierdut nimic din detaarea sa ironic, nici chiar atunci
cnd M pregtea pentru cele mai importante apariii publice din viaa sa. Se
impuni n puin amuzament. n Obamaland, un univers atent pregtit, nimic nu
era lan la voia ntmplrii. Camera de repetiii din Clearwater, Florida, era o
replii t fdel a scenei de dezbateri unde Obama l-a ntlnit pe McCain n prima
de batere de la Universitatea din Mississippi. Nici un detaliu nu a fost trecui i n
vederea. Podiumurile erau instalate n anumite unghiuri, calculate milimci i ii
Obama repeta seara, n conformitate cu bioritmul su. Pentru cea de-a dmi
dezbatere, repetnd acelai format cu cea de la primrie, lui Obama i s-a spic.
A fe atent s in microfonul n lateral, nu vertical, n poal. Aceleai
instruciiu
BARACK OBAMA O ALEGERE ISTORIC g j
|n primise i John Kerry n urm cu patru ani. i nu a fost greu s i
facem pe i iimlidai s ne asculte sfatul, a declarat un asistent; tot ce a trebuit
s facem H fosl s le artm o nregistrare.
Cel care l pregtea pe Obama pe dezbateri, Michael Sheehan, martor al
multor drame din timpul campaniilor electorale, de-a lungul anilor, a fost uimit
de calmul senatorului. Candidatul era ntotdeauna stpn pe situaie. In timpul
unei sesiuni de pregtire, ntr-o dup-amiaz, Obama s-a scuzat. Sunt puin
obosit i cam morocnos, le-a spus el asistenilor. M retrag n t niner
jumtate de or i revin n form pentru a lucra cu voi. A reaprut 10 de
minute mai trziu, gata de lucru. Obama era permanent stpn pe Ine, cel mai
bun judector al strii i al capacitilor sale. Dup o simulare i, i la carte a
unei dezbateri, seara, cnd a venit vremea s revad nregisinrea cu prestaia
sa, Obama s-a ntors ctre Sheehan i a spus: Michael, Mint obosit. Nu se
plngea, i amintete Sheehan; pur i simplu, era sincer. Nimic nu prea s-1
tulbure pe Obama. tia cum s se retrag n micul su univers. n timpul uneia
dintre sesiunile de pregtire, luminile au cedat, flnd asemenea unei orgi din
era disco a anilor 1970. Obama a rmas n spatele podiumului, fredonnd
cntecul Disco Inferno, n top n epoca de forie Saturday Night Fever.
n ziua primei dezbateri, n Jackson, Mississippi, Obama a luat un prnz
iar, iu cu Valerie Jarrett, Eric Whitaker i Marty Nesbitt, cei mai apropiai
prieteni ai si din Chicago. Era foarte calm, i amintete Jarrett. Vorbea despre
hiptul c a reuit s fac tot ce i propusese; spunea c nu are nici un regret.
Mai trziu, pe scen, Obama a fost de acord n mod politicos cu McCain (de 11
m i), dar nu s-a lsat luat peste picior. McCain s-a referit ideile adversarului
su i a find naive i periculoase, dar Obama, zmbind impasibil, nu a
mucat momeala. Nu au existat lovituri neateptate sau surprize de proporii.
Drama pus n scen consta mai mult n atmosfera stilizat, de teatru Kabuki
un joc ilintr-un ritual strvechi, mai degrab atemporal dect actual, mai
respectuos lna de tropii politici (Ludai ntotdeauna buntatea poporului
american! Nu le cerei s se sacrifce!) dect ntr-un rspuns imediat la
provocrile ce se (temeau n fa. n anumite privine, candidaii preau s
vorbeasc pe lng subiectul crizei fnanciare. ntrebai dac susineau
proiectul de lege referitor la ilvarea economiei, care punea probleme n Congres,
ambii au dat rspunsuri Im mpite pe loc i au evitat s spun dac
promisiunile din campanie trebuiau temperate n vreun fel.
Corespondenii pe teme politice, care tind s considere dezbaterile drept
lupte pentru un premiu, au fost dezamgii. Unii au decretat c McCain a dat
i'le mai multe lovituri i a adunat cele mai multe puncte. Dar, n sondajele
publice, Obama a ieit nvingtor. EL a fost cel calm i stabil. McCain a prut In
nceput relativ calm, apoi cam morocnos i, din cnd n cnd, argos. A tft,
at s se uite la Obama, n ciuda instruciunilor moderatorului de a se tln. Ti
unul altuia. Efectul de ansamblu a fost o inversare de roluri, o rstur
106 Evan THOMAS nare a ateptrilor de dinainte de dezbatere:
candidatul care a prui cel uliii prezidenial a fost Obama.
Dup prima dezbatere, McCain i oamenii si au revzut nregistrare. I
l ce nu v-ai uitat nici mcar o dat la Obama? L-a ntrebat un asisienl Pentru
c voi mi-ai spus s nu m uit! A rspuns McCain. Era adevrat. Hicii ('l
onticii, cel care l-a pregtit pe McCain pentru dezbateri, a remarcat obn e iul
lui Obama de a se uita direct la adversar n timp ce ataca i l-a instruit pn Mi
am i uit se lase absorbit de privirea oponentului. Dar McCain a exagiaat III
uniunea. Latului Nu ti am spus s nu te uii la eldeioc, l-a mustrat un. T. I
lent (i H IM I N -1 u I au ii. Ii sftuit pe McCain s i atenueze loviturile spun
ml,. I I'IM i e oponentul meu nu nelege, o fraz pe care a folosit-o ns mult
pica di.) Vet ei an al emisiutiiloi matinale, McCain era obinuit s vorbeasc
diin i ctre ramcielc de flmat, nu cu intervievatorul din studio. Dar, n acest ca.
Experiena s-a transformat n defect.
McCain ateptase pregtirile pentru dezbateri cam la fel de nerbdtor
cum fusese la coal, cnd trebuia s nvee pentru examene. Pregtirile penii II
repetiii erau un dezastru, i amintete unul dintre consilierii si. Iniial,
candidatul nu a fost prea hotrt dac rolul lui Obama trebuia sau nu jucat dc
congresmanul Rob Portman, pn cu trei sptmni nainte de prima dezbaten
(Craig se pregtise pentru rolul lui McCain luni de zile.) Cnd, n cele din urm,
au nceput repetiiile, McCain a muncit din greu i a cerut feedbai 1 la
rspunsurile sale, dar excesul de opinii nu l-a ajutat de fecare dat. Cum
oricine putea s asiste toi asistenii de campanie i, povestete un consilii a
exasperat, senatori alei la ntmplare. Cnd se pregtea pentru cea de-a
doua dezbatere, erau prea multe voci, s-a lamentat acest consilier. l inhibau
McCain asculta diverse preri de la persoane care l sftuiau s spun un
antumi lucru ntr-un anume fel, apoi urca pe scen spunndu-i: O. K.,
trebuie i cumulez cincisprezece lucruri diferite ntr-un singur rspuns. Care
sunt rele cincisprezece? i amintete consilierul n loc s fe el nsui.
Personaliiaii a sa nu s-a manifestat nici mcar o clip. Obinuit cu dezbaterile
detali ile din Senat, s-a limitat la a-i comprima opiniile n sintagme-cheie.
Persoaim fermectoare i dezarmant din vechiul Straight Talk Express a lipsit
de la ci a de-a doua dezbatere, n format asemntor ntlnirilor de la primrie,
cate ai f trebuit s asigure cel mai confortabil decor pentru McCain.
Diferii consilieri i-au atras atenia lui McCain s nu fe prea agresiv I, i
aminteau c fusese extrem de caustic, aproape brutal, fa de Mitt Romney In
timpul dezbaterilor preliminare din ianuarie. McCain a ncercat s glumea. I
spunnd c ncercase s se debaraseze de acea atitudine, dar Mark Suin i
exclamat: Fii serios, John, a fost ca i cum ai f mpucat un rnit!
Preparatorii lui McCain erau ngrijorai din cauza dispreului nedisimulai
acestuia fa de Obama. McCain i cataloga adversarul drept preios. Con, '.
H li -i c Obama era afectat; a fost scit de o nregistrare cu Obama mergnd
aiip|
BARACK OBAMA O ALEGERE ISTORIC g j liihlndu-i relaxat haina
aruncat pe umr. Pentru McCain, ale crui brae erau mi, n de nepenite
nct nu putea s le ridice nici pentru a-i pieptna singur prul, illul relaxat
al lui Obama nu putea f considerat altfel dect arogant.
Tensiunea cretea pe msur ce McCain se pregtea pentru cea de-a
doua dezbatere, din Nashville, programat pentru 7 octombrie. Asemenea lui
l'ygmalion, Salter ncerca s l fureasc pe John McCain cel din crile lor
eioice, care vorbea simplu, dar elocvent, nobil n mreia sa umil. Salter era
liiarte afectat, a menionat un asistent care luase parte la pregtiri. l presa |
ie John s spun nite lucruri exact aa cum le-ar f spus el. n timpul unei
esiuni de smbt, ntr-o sal de conferine ntunecoas a hotelului Radisson
din Phoenix, McCain prea neatent, nu era n apele lui. i-a pstrat ns simul
umorului. Duprey! striga el periodic ctre prietenul su, Steve Duprey, care
sifttea n spate citind o carte sau un ziar. De ce n-ai adormit nc? Dar, la un
moment dat, i-a trntit un rspuns pretinsului moderator (jucat de Charlie
lllack, care era att de serios, nct nu i lsa pe McCain i Portman s mearg
la toalet n timpul repetiiei). Toi cei din ncpere, inclusiv McCain, tiau c
uispunsul era deplasat. Salter s-a ridicat i a spus: Fiecare lucru n parte din
ucest rspuns a fost complet greit. McCain s-a lsat pe scaun, debusolat. I
lai s ne dm btui, a spus el exasperat. A vrut s plece napoi n Sedona. A
doua zi, un grup restrns a inut o sesiune de pregtire mult mai efcient, la
faa locului, sub soarele Arizonei. McCain i-a recptat simul umorului i n
nceput s i cicleasc asistenii: Chiar trebuie s v hrnesc dup asta? a
Npus el cnd lumea pleca s ia cina. Pentru a relaxa atmosfera de dinainte de
prima dezbatere, consilierii lui McCain i-au artat candidatului o nregistrare
de pe YouTube cu Joe Biden, care l ncuraja, ntr-un mod stnjenitor, pe un
susintor ce participa la o ntrunire s se ridice, fr s realizeze c brbatul
MI afa ntr-un scaun cu rotile. McCain a fost amuzat de vorbria amical a lui
Biden. Era uurat c el fusese cel ales pentru poziia de vicepreedinte i nu
Hillary Clinton, de care McCain se temea de-a dreptul. La dezbaterea pentru
vicepreedini din 2 octombrie, McCain a fost bucuros s vad cum Sarah Palin
II reuit s l irite pe Biden. Uitndu-se la televizor mpreun cu civa
asisteni, McCain a exclamat: Arat ca un senator btrn i furios! Asistenii
nu au scos ulei un cuvnt, nefind siguri dac McCain sesizase ironia coninut
de afrmaia a l spernd c va avea un moment de autocunoatere, la timp
pentru prestaia 'lin dezbaterea numrul 2, care urma s aib loc cinci zile mai
trziu.
Nin pcate, acest lucru nu s-a ntmplat. Pind ovielnic pe scen, cu
bra- _ ele epene din pricina vechilor rni, McCain a repetat cuvntul
prieteni, |ifnf cnd a devenit un semn de punctuaie, lipsit de sens. Obama
sttea serios In scaunul su, privind, fr s spun nimic memorabil sau care
s afecteze n VUHII) fel marul su spre prima poziie n sondaje. Asistenii lui
McCain s-au |i| (lns apoi n faa unui reporter Newsweek c formatul respectiv
a fost o glum, i n moderatorul Tom Brokaw a pus prea multe ntrebri i c cei
doi candidai
106 Evan THOMAS nu au avut timpul necesar s impresioneze, alegtorii
cu rspunsuri di 1 dou minute. Dar toate astea au fost irelevante. n aceeai
dup-amiaz; i, iin In Dow Jones a sczut 500 de puncte la burs. Odat cu
prbuirea econom ansele lui Obama candidat democrat dup opt ani de
conducere repuhlli u creteau inevitabil. McCain putea s aib o prestaie
impecabil i lin sucombat realitii economice.
Dup acea dezbatere, Salter i Schmidt s-au ntlnit cu circa 12 memhi i
corpului de pres, care i nsoeau, la un bar de karaoke din Nashville. Trecu i
luni de zile de cnd cei doi nu mai petrecuser o sear n ora cu report'
ni.'alici. Care cntase ntr-o trup n timpul liceului, era ndemnat s cnte
ceva la M tul li mp, dup un pahar sau dou, a acceptat. Sub presiunea
reporiei ilia Nclunidt i s a alatuiat la refrenul melodiei lui Johnny Cash, Folsom
Prison lllm* Schmidt a cntat chiar i Rocky Mountain High, n ovaiile
reporterilor din n ce mai ameii. Dar apoi s-a retras i s-a aezat n tcere.
Schmidt pli' epuizat, n ciuda robusteii sale, find vizibil afectat de stres i de
problemele campaniei, privirea sa ager avnd acum un aer pierdut, din pricina
oboselii A ignorat ntrebrile politice i a vorbit calm despre familia sa. Salter,
pe de alt parte, i descoperise vocaia. Stnd n mijlocul barului, purtnd
nelipsit ni veston din catifea reiat, a cerut Mai mult Dylan!, pn cnd a
epuizat toate cntecele lui Bob Dylan pe care le aveau. Reporterii au asigurat
vocile din fundal, zgomotoase i ameite, i au ncercat s l fac pe Salter s li
se aliuie la micrile de dans n stilul formaiilor de biei. Era pentru prima
oar, du pil mult timp, cnd cineva l vedea pe Salter distrndu-se cu adevrat.
Salter ascultase mult vreme sfaturile lui Schmidt. Omul care i scria Im
McCain discursurile i crile era cu peste cincisprezece ani mai n vrst decai
strategul-ef al campaniei, dar Schmidt era genul de persoan cu iniiativ, III
timp ce lui Salter i plcea s joace rolul observatorului i al consilierului. Cei
doi se amuzau reciproc, prin ironii fne. Salter glumea pe seama limitrilor ma
tematice ale lui Schmidt, spunnd c prietenul su era att de dislexic, nct
alun dac putea s citeasc un sondaj. Dar, ca povestitor, Salter admira
capacitatea Iul Schmidt de a relata o ntmplare, o poveste de care fecare
campanie avea nevoie pentru a-i face candidatul mai atrgtor (sau mai puin
neatrgtor) n rndul alegtorilor. Schmidt fusese un pion important n
lansarea turneului No Surrendci dup ce campania se mpotmolise n vara
anului 2007, iar n luna iulie a nviorai din nou campania, folosind spotul
publicitar cu vedeta. Salter s-a lsat convin n totalitate de prerea sceptic a
lui Schmidt cu privire la pres. Odat, dup e Salter a refuzat accesul unor
bloggeri la bordul Straight Talk Express, Schitu li 1-a felicitat pentru c a
rmas ferm pe poziii. Cei doi consilieri au reuit, n cele din urm, s l
conving pe McCain s nu mai citeasc articolele politice din ' ir New York
Times, dup ce acesta a fost foarte suprat de cteva articole critice de la
sfritul lunii septembrie.
Salter nu 1-a criticat niciodat pe Schmidt, nici n faa altor reporteri,
nici n faa membrilor echipei. A vrut s onoreze sfatul lui McCain de a nu f
sabotai I
BARACK OBAMA O ALEGERE ISTORIC g j

(IHI|I li consilieri, iar cei doi au rmas prieteni apropiai. A infrmat n
faa inui M-|'iicr Newsweek zvonurile aprute n pres cum c s-ar f certat cu
Salter. Itrti nu a petrecut foarte mult timp liber cu el, parial pentru c Schmidt
era de Mc niiii multe ori la sediu, i nu n turneu. ntr-o sear, la bar, cnd
Schmidt (I n llcut i el apariia, iar un crd de reporteri i-au mutat atenia de
la Salter I. Mc era o prezen familiar) ctre Schmidt (care nu era), Salter a
comentat tft Schmidt nu particip niciodat la o conversaie. O
rechiziioneaz.
Dei a negat acest lucru n revista Newsweek, Salter prea ngrijorat de
tunul permanent negativ al campaniei. De altfel, nici campania lui Obama nu
im numai lapte i miere. Cel puin o treime dintre spoturile publicitare ale Iul
Obama l atacau pe McCain. Echipa lui Obama nu a ezitat s insinueze, n mod
subtil, c aciunile nesigure ale lui McCain ar putea avea ceva de-a face I II
vrsta sa naintat. Echipa de publicitate a lui Obama a folosit vechiul truc
democrat, lipsit de scrupule, ncercnd s-i sperie pe alegtorii mai n vrst,
mjgernd, fr nici o dovad, c McCain plnuia s le reduc la jumtate
benefciile acordate de Protecia Social. Dar, la nceputul lunii octombrie,
aproape toate spoturile lui McCain erau negative. Presa l descria tot mai mult
Ct pe un btrn urcios. Acest lucru prea s l doar pe Salter, care muncise
al ft: de mult pentru a furi o imagine eroic, altruist a lui John McCain
idealul Iu care McCain nsui i-ar f dorit s se ridice, dar pe care prea s l
pericliteze ncum, alegnd o cale greit.
Salter era deranjat n mod special de un spot al lui McCain care sugera
c (bama dorea s introduc ore de educaie sexual la nivel precolar. A prezis,
corect, c cei de la Times vor diseca spotul i c vor sri cu toii pe McCain. I
iar nimnui din echipa principal nu prea s i mai pese ce scria The New York
Times. Schmidt voia s i dea jos din avionul de campanie odat pentru
loideauna. Dei sondajele sugerau c o asemenea micare ar f n concordan
cu strategia Partidului Republican, Salter a protestat vehement c ar f o
nebunie Nft i dea la o parte, iar Schmidt l-a susinut.
Unul dintre consilierii lui McCain a afrmat despre Salter: Noi i spunem
soia lui McCain. Dup cum a explicat un consilier principal: Am fcut
uenumrate campanii Iar soia candidatului este ntotdeauna o problem,
Intr-o anumit msur. Sarcina ei, ca nevast a candidatului, este diferit de
arcinile celorlali. Sarcina noastr este aceea ca X s ctige. Sarcina ei este
aceea de a-1 proteja permanent pe candidat. Iar aceste dou obiective sunt
meicu n confict. Un reporter de la Newsweek l-a ntrebat pe strateg dac
Salter n fecta doar preferinele lui McCain. Dac ar f cu adevrat un cuplu,
cum v ni da seama? a ntrebat consilierul. Ct despre adevrata soie a lui
McCain, aceasta nu a reprezentat nici o problem. Sunt un mare fan al lui
Cindy.
1, a jumtatea lunii octombrie, un consilier principal i-a declarat unui
reporter 'le la Newsweek:n ultima vreme, [Salter] a stat destul de mult separat
de 'neve [Schmidt], deoarece, cred eu, el consider c l conducem pe McCain
106 Evan THOMAS pe o crare greit. i, ca s fu sincer, cam asta
facem. Este diferena 11111 tactica pmntului prjolit18 i ncercarea de a
suferi ct mai puine dani colaterale cu putin.
Tirada media a lui Palin constituia o arm deosebit de distructiv.
Candlda la postul de vicepreedinte i asumau adesea rolul agresiv,
permindu ' aliailor lor s se detaeze de scandaluri. Dar atacurile exuberante
ale lin l'alin la adresa lui Obama au sfrit prin a-1 atrage pe McCain n
mijlocul unei lui1 n care se simea extrem de inconfortabil.
I'alin era ghidat de Nicolle Wallace, veteran a campaniei dure lin. H
iheney (a fost un director de comunicare extrem de dur cu presa). Recrutata de
Sclunidt, Wallace s a alturat echipei de pe postul de comentator la Cir. A avui
ideea dezastruoas de a o face pe Palin disponibil doar pentru o set i de
interviuri importante, apoi a ncrcat-o cu informaii despre o mulimi de
subiecte de discuie. Era jenant s o vezi pe Palin bjbind s rspund In
ntrebrile puse de Katie Couric i, mulumit site-ului YouTube, peste iu
milioane de alegtori au vzut aceste secvene. Nu este un om prost, a s| n&
un consilier al lui McCain. E o persoan inteligent, dar noi am tensionai. Prea
tare. Unii dintre vechii aliai ai lui McCain din campanie erau ct se poale de
critici la adresa fostei ucenice a echipei Bush-Cheney, adus de Schmidl n
opinia acestora, Wallace i ceilali nu i-au dat silina s o pregteasc pe Palin;
nu au neles c McCain trebuia s fe McCain. (Wallace i-a asum. A nervos
rspunderea: Tot ncerc s fac pe cineva s scrie c strategia mea proast e de
vin, i-a declarat ea unui reporter de la Newsweek. Ar trebui s fu
concediat. Mi-am depus de dou ori demisia, n spiritul lui Dwight l
Eisenhower, dar nimeni nu mi-a acceptat-o. n realitate, Wallace se afa nti u
situaie delicat: Palin nu o mai prea bga n seam. Simind c fusese mull
prea ddcit pentru debutul su unu-la-unu cu un moderator de televiziune
Charlie Gibson de la ABC Palin a refuzat ajutorul lui Wallace pentru interviul
acordat lui Couric.)
Palin s-a descurcat foarte bine la dezbaterea cu Joe Biden, ignornd
pract n ntrebrile puse de elita presei (moderatorul Gwen Ifll de la PBS). n
plin; a strnit ropote de aplauze din partea susintorilor. Dumnezeu s
binecuvntezi America, nelegei voi! s-a entuziasmat ea, puin dup ora
09:00, n11 n diminea mohort de octombrie, n Clearwater, Florida.
Anceput cu Obain. I Mi-e team c nu este o persoan care vede America aa
cum o vedem a spus ea.
L-a adus n discuie pe William Ayers, fostul membru al Weather
Undergroi 11 h I, care l cunotea pe Obama din mediul politic din Chicago.
Mi-e team ca i-a. O persoan care vede America sufcient de imperfect
pentru a lucra cu un In t terorist naional care i-a atacat propriul popor.
18 Tactic militar care implic distrugerea a tot ce poate f folositor
inamn uicare nainteaz sau se retrage dintr-un teritoriu pe care l-a atacat (N.
Reil.)
BARACK OBAMA O ALEGERE ISTORIC g j mbrcat n costume
cambrate, Palin era strlucitoare i sexy (Politico a afrtt. Ii i ft echipa de
campanie a lui McCain a cheltuit 150 000 de dolari pentru a o lin! Mica pe ea i
pe membrii familiei ei). Se adresa unei mulimi din clasa mijlocie lin llethlehem,
Pennsylvania, cteva zile mai trziu, cnd un brbat din mulime t Mrigat: Eti
bun! Pe scen, John McCain a nceput s rd, iar Cindy a rs ii mai tare.
Fr s-i piard ctui de puin ritmul discursului, Palin a afai iui. Iinbet
irezistibil i a ntrebat: Ce are asta de-a face cu ce discutm aici?
Dar, din alte puncte de vedere, era un pic prea bun. La ntrunirea din i
li-arwater, cineva din mulime a folosit un epitet rasist la adresa unui brbat tic
culoare de la NBC, iar altcineva se pare c a strigat Omori-1!, fcnd aluzie
fe la Ayers, fe la Obama. La sfritul sptmnii, YouTube publica deja
nregistrri cu mulimile adunate la discursurile lui Palin, strignd: Trdare!,
l'iiai-i capul i E o bomb!. La o ntrunire McCain-Palin din Strongsville, oh
io, cineva 1-a numit pe Obama o celul terorist individual, iar, ntr-un
vldeoclip, fica cea mic a unui alegtor exclam, la adresa lui Obama: Ai
nevoie de mnui ca s l atingi!
Dup cum artau sondajele, Palin a avut succes. Dar ea, sau ura care
lierbea n jurul ei, au reuit s transforme nenumrai alegtori independeni
In susintori ai lui Obama.
n weekendul dintre cea de-a doua i cea de-a treia dezbatere,
congresmanul John Lewis erou al drepturilor civile care a fost btut n timp ce
organiza proteste panice n anii 1960 a dat un comunicat de pres n care i
acuza pe McCain i Palin c se jucau cu focul, prnd s l compare pe
McCain cu lostul guvernator de Alabama, George Wallace, segregaionist,
cunoscut pentru rt strnea temeri rasiale. McCain a fost ocat. i dedicase un
capitol ntreg lui L. Ewis, ntr-una din crile sale, Why Courage Matters. l
admira pe Lewis att tic mult, nct i dusese copiii s-1 ntlneasc.
McCain se afa n autobuzul su, pe punctul de a se mbarca ntr-un
avion n Moline, Illinois, cnd a citit aceste remarci de pe BlackBerry-ul unuia
dintre asisteni. A fost att de tulburat, nct a inut avionul pe pist, pn
cnd I a gndit cum avea s rspund. Salter, care schiase capitolul despre
Lewis, 1-a i ugat pe McCain s rmn mai demn dect fusese Lewis prin
aceste declaraii. I nr Schmidt a sunat de la sediu, ferbnd de furie.
Domnule, a spus Schmidt, v a acuzat de rasism. Trebuie s i rspundei.
Nicolle Wallace a fost de acord, '. Aller nu era convins. Era profund ndurerat
din pricina acestui incident, a pus ulterior Schmidt, dar instinctul i spunea s
nu i implice eful ntr-o lupt i ulomnioas mpotriva unui martir al micrii
pentru drepturile civile. McCain n decis s l asculte pe Schmidt i a dat o
declaraie ferm, prin care i cerea Iul Obama s repudieze imediat aceste
comentarii revolttoare i creatoare de ill'. Ensiuni. (Candidatul democrat a
declarat printr-un purttor de cuvnt c senatorul Obama nu crede c John
McCain sau politica sa sunt comparabile III vreun fel cu George Wallace sau
politicile sale segregaioniste.)
106 Evan THOMAS
Potrivit spuselor mai multor asisteni, lui McCain i-a fost greu sa Mm i
peste tristeea provocat de declaraia lui Lewis. Reporterilor care ci; HM cu
McCain, candidatul li se prea nesigur, ca i cum nu ar f tiut prea bine HI I *
anume intrase. ntr-o ncercare de a strni ndoieli n privina lui Obama, M
HM a inut un discurs n care a ntrebat mulimea: Cine este Barack Obama ' l
N. ntlnire precedent din Albuquerque, cineva strigase: Un terorist! MI uni a
fcut o pauz. Prea surprins, tulburat. Dar a continuat discursul. (Salin
afrmat mai trziu c McCain nu fusese sigur dac a auzit bine.) itcva zile mai
trziu, la o ntrunire din Lakeville, Michigan, a prut ca M icveiiii I aca dorii
lupt, ne vom lupta, a spus el. Dar vom f respect tio: a li adu III pe M'iialoiul
Obama i realizrile sale. l voi respecta i vreau nu, nu a I. I'. Piuis McCain
huiduielilor. Vreau ca toi s fe respectuoi. ntr-o perioada de ntrebri i
rspunsuri, o femeie ntre dou vrste, cu o bluz de un mijii aprins, a luat
microfonul i a spus: Nu pot s am ncredere n Obama. Am ciil despre el, iar
el nu este, nu este, e un, E arab. Nu. Nu, doamn. Nu, doamn, a spus
McCain, lund napoi microfonul fr fr. Este un tat de familie respectabil,
un cetean cu care se ntmpla s am divergene de opinii pe diferite teme;
despre asta e vorba n acea, ni campanie. Nu este arab. V mulumesc.
La 12 octombrie, n duminica de dinaintea ultimei dezbateri, nucleul
principal de consilieri ai lui McCain (Steve Schmidt, Rick Davis, Fred Davr Greg
Strimple, Bill Mclnturf i Sarah Simmons) s-a ntlnit pentru a trece III revist
starea campaniei. Cifrele din sondaje erau ngrozitoare. ntrebare;', caic se
punea era dac venise timpul s l anune pe McCain c s-a sfrit totul, a nu
mai avea nici o ans s ctige. Toi cei din ncpere au spus nu, nu nc. I nu
atta timp ct se mai simea un puls. Pulsul era slab, a spus ulterior tuiul
dintre strategi, i devenea din ce n ce mai slab McCain avea doar o ans dc
10-15% pentru preedinie. Grupul tia c va trebui s se prezinte impecabil la
ultima dezbatere pentru a ameliora ct de puin ansele.
Existau voci care spuneau c Palin a srit calul cnd l-a pomenit pe Ayrr
n discursurile sale, nainte ca echipa de campanie s poat face muncii du
cercetare, s pun la punct o strategie i s creeze anumite spoturi. (n cadi ul
unei ntlniri, a spus despre Obama c era prieten cu teroritii.) Palin em
furioas pe asistenii ei. Simea c Wallace i Schmidt o pregtiser i II
consiliaser foarte slab. Un consilier a speculat ulterior c a vorbit impui', r
despre Ayers, pentru c se simise contracarat; dorise, de fapt, s l meniot n
. - pe reverendul Jeremiah Wright. (De fapt, Palin era rnit i furioas din
caii, i felului n care ziarele de scandal o tratau pe fica sa de 17 ani, Bristol, i
a dn i.
De una singur c Ayers era exact moneda de schimb. Consilierii lui
MeT. Un lucrau la o strategie care avea s lanseze un atac la adresa lui Ayers
sptmn i urmtoare, dar McCain nu o aprobase nc, iar Salter se
mpotrivea.)
Sondajele interne ale campaniei artau c alegtorii cu venituri mici du.
Statele industriale nu uitaser de Wright. n opinia unora dintre consiliei II
BARACK OBAMA O ALEGERE ISTORIC g j
McCain avea ocazia de a-1 rni cu adevrat pe Obama dac ar f scos din
noii l i iveal nregistrrile cu preotul care striga Dumnezeu s blesteme
America!. I Hir McCain nu a vrut. Nu a vrut s fac nimic care s aib legtur
cu rasismul, linii dintre consilierii si doreau, n secret, ca 527, grupurile cu
cheltuieli Independente, s se ocupe de treaba murdar a campaniei, fcnd
publice . Poturi cu Wright. ns alii se temeau c grupurile 527 aveau, ntr-
adevr, s dea publicitii astfel de spoturi despre Wright i c McCain va f
nvinuit pentru asta. n orice caz, oamenii cu bani, conservatori, care ar putea
fnana o astfel de campanie, nu se iveau i nu doar pentru c portofoliile lor
sufereau din cauza prbuirii bursei. Nici ei nu voiau s fe considerai rasiti.
McCain a trasat limite clare: fr Jeremiah Wright; fr atacuri la adresa
lui Michelle Obama; fr atacuri la adresa lui Obama pentru c nu a fcut
armata. McCain a criticat un spot cu imagini ale unor copii, care sugerau c
Obama s-ar putea s nu i protejeze pe acetia de terorism; Schmidt a interzis
spoturile care sugerau c Obama nu era destul de ferm n privina
infracionalitii (fr personaje gen Willie Horton); i nainte ca zvonul s
ajung la urechile lui McCain, Schmidt i Salter au oprit un spot care l
prezenta pe Obama dansnd cu gazda unui talk-show, Ellen DeGeneres
(imaginea unui brbat de culoare dansnd cu o lesbian era considerat mult
prea provocatoare).
La mijlocul lunii octombrie, Cindy McCain i-a surprins pe reporteri; a
ieit la naintare i a declarat c, n calitate de mam a unui soldat din Marin
afat n Irak, simea un for rece n urma votului lui Obama din Senat pentru
a reduce fondurile destinate soldailor (o acuzaie care nu era adevrat). Era
0 ocazie rar pentru soia candidatului de a se manifesta n luminile
rampei. La sfritul lunii septembrie, prsise brusc avionul de campanie i
revenise n Arizona. Un reporter de la Newsweek a zrit-o la un hotel din Ohio;
prea suprat. Un membru al taifului i-a spus reporterului c McCain i
soia lui se certaser n legtur cu acordul su pentru un interviu din revista
The New Yorker. Cindy sperase ca el s l refuze, ca pedeaps pentru o
prezentare lung i defavorabil, pe care i-o fcuse respectiva publicaie. Pentru
Cindy, a fost pictura care a umplut paharul, ea considernd turneul de
campanie prea obositor din punct de vedere emoional i fzic. A insistat ca un
asistent s instaleze o perdea suplimentar n jurul locurilor din avion pe care
le ocupau ea i McCain, pentru a avea mai mult intimitate. ngrijorat c
stresul lui Cindy l afecta pe McCain, un asistent care de obicei aprecia
compania ei i-a mrturisit n particular uurarea cnd ea a prsit campania
pentru o vreme.
Sunt ngrijorat, i-a spus Gregory Craig unui reporter de la Newsweek, la
inmtatea lunii octombrie. Era preocupat de faptul c atmosfera frenetic de la
n-
1 runirile lui Palin va ncuraja pe cineva s fac un gest violent la adresa
lui Obama. Nu era singurul din echipa lui Obama care se gndea la aa ceva.
Campania a primit de la Serviciile Secrete rapoarte care dovedeau o cretere
brusc i foarte. Aprtoare a ameninrilor fa de Obama n luna septembrie
i la nceputul lunii octombrie. Michelle era tulburat de mulimile agresive i
de retorica nfcrat
106 Evan THOMAS a candidailor Partidului Republican. De ce ar
ncerca s i fac pe oameni sa ne urasc? a ntrebat-o pe Valerie Jarrett. Mai
muli colegi de-ai lui Obama din Senai erau ocai de revolta Partidului
Republican. Dick Durbin, senatorul de Illinois care a cerut de la nceput
protecie din partea Serviciilor Secrete pentru Obain. I 1-a sunat pe Lindsey
Graham, care cltorea mpreun cu McCain. (Graham.1 catalogat apelul
telefonic drept o ncercare orchestrat, de a scoate o poveste despre campania
negativ a lui McCain. Acesta susine c i-ar f spus lui Durbin: OK, prietene,
dar ine minte e valabil de ambele pri.)
Pentru primele dou dezbateri, campania Obama le-a cerut membrilor
din grupurile de observaie s msoare rspunsul alegtorilor fa de candidau
I e fecare dal cnd Obama prea s se certe cu McCain, sau chiar s l critice,
ciliele scdeau. Pentru cea de-a 1 reia dezbatere, s-a decis: fr foc ncruciai l
chipa lui Obama se pregtise pentru atacuri la adresa relaiei sale cu Bill Ayers.
Timp de luni ntregi (n primvar, grupurile de observaie au fost formale
pentru a studia ce impact aveau acele atacuri asupra publicului). Formatul
celei de-a treia dezbateri i-a adus pe cei doi candidai aproape umr la umr,
aezai la o mas, astfel c lui Obama avea s i fe mai greu s pstreze
distana. Dar s-a pregtit, ca de fecare dat, s i pstreze calmul. La repetiii,
CraigMcCain a exagerat att de mult n eforturile sale de a-1 prinde n curs pe
Obama nct, la un moment dat, amndoi au izbucnit n rs. Dar, alt dat,
Obama i-a permis s se nfurie. Mai trziu, cnd a privit nregistrarea de la
repetiii, s-a vzut i a promis: nu o s strig, nu o s vorbesc peste McCain.
Erau permise cteva mpunsturi subtile. Obiectivul, spunea preparatorul
Michael Sheehan era acela de a-1 face pe McCain s arate ca domnul Wilson,
vecinul argos din comedia Dennis, pericol public, care ipa mereu la copiii din
cartier.
La nceput, Joe Instalatorul19 i-a ngrijorat pe cei din tabra Obama.
Cnd McCain a adus vorba despre el n timpul celei de-a treia dezbateri,
sugernd cii Obama voia s creasc impozitele i s rspndeasc
bunstarea, asistenii lui Obama au fost ngrijorai c acesta fusese prins n
curs c Joe, care sttuse puin de vorb cu Obama la o ntrunire, a fost
trimis acolo pentru a-1 atrage pe candidat ntr-o capcan, n faa camerelor (un
videoclip apruse deja pe YouTlibe). O scurt cercetare a bazelor de date din
calculator a sugerat c daca Joe ar f fost o momeal, ar f fost una slab. Nu
era instalator autorizat, avea un cazier cam ncurcat, legat de viaa sa de
familie, numele su nu era Joe (l chema, de fapt, doar Samuel Wurzelbacher) i
era puin probabil ca planul lui Obama s i creasc lui impozitele.
Ca de obicei n cazul campaniei McCain, Joe Instalatorul era mai mult un
impuls dect un plan. Dup cum povestea Lindsey Graham, fusese trezit la 01
a
10 Joe the Plumber porecl dat scriitorului Samuel Joseph
Wurzelbacher, 1 an a fost i instalator. n campania electoral din 2008, el a
fost flmat n timp 11 i adresa lui Obama ntrebri cu privire la politica sa
fscal, n cazul frmele n mici. Porecla s-a extins, desemnndu-1 pe
americanul de rnd, care i desclinli o mic afacere (N. Red.).
BARACK OBAMA O ALEGERE ISTORIC g j
0*1:30 n dimineaa ultimei dezbateri. La telefon era McCain. Nu pot s
dorm, ii spus candidatul. Ei bine, acum nici eu nu mai pot, a spus Graham
somnoros. S a mpleticit pn n camera de hotel a lui McCain. McCain era
vizibil agii al, KSpetndu-i replicile pe marginea celui mai puin agreat subiect,
economia l'recea printr-o seciune despre impozite fr s dea atenie cuvintelor
i deodai n spus: Obama va crete impozitele, va crete impozitele peniru
oamenii de rnd precum Joe Instalatorul. Graham a ciulit urechile, la fel i
Cindy care sttea acolo rbdtoare, alturi de soul ei agitat. John, repet te
rog ce ai spus, l-a rugat Cindy. Despre instalator, a adugat Lindsey. Cei trei
au petrecut timpul rmas din sesiune pentru a gsi o modalitate de a-1
introduce n dezbatere.
Joe Instalatorul i starea de nervozitate a lui McCain nu au reuit s dea
lovitura necesar pentru dezbaterea fnal. Avnd nc trei sptmni pn la
alegeri, pentru echipa Obama, cea mai mare ameninare prea s fe acum
excesul de ncredere n sine. La una dintre emisiunile difuzate pe posturile de
televiziune prin cablu, Bob Shrum, care condusese campania din 2004 a lui
John Kerry, declarase deja c Obama va f urmtorul preedinte al Statelor
Unite. Un reporter i-a trimis un e-mail lui Jim Margolis, directorul de
publicitate al lui Obama, informndu-1 despre declaraia lui Shrum i
reamintindu-i c Shrum era totodat cel care (la scurt timp dup primele
sondaje la ieirea de la urne, a prezis greit victoria lui Kerry n alegerile din
2004) i-a spus senatorului Kerry: mi permitei s fu primul care vi se
adreseaz cu titulatura Domnule Preedinte? Margolis i-a rspuns repede:
Dumnezeule, pn aici ne-a fost.
Cu frea lui mohort Axelrod nu mai contenea imaginndu-i scenarii
care conduceau ntregul proces triumfal ctre un sfrit de comar. A neles c
cei care se decideau n ultima clip erau de obicei mai puin informai (i,
astfel, mai predispui s cread zvonurile) i mai conservatori. Axelrod era
ngrijorat c rezultatele vor deveni strnse atunci cnd aceti alegtori se vor
decide. Temerea sa era aceea c avansul confortabil al lui Obama se va reduce
la doar cteva puncte. Axelrod a considerat ntotdeauna c rasa nu era un
factor decisiv n campanie i a criticat organele de pres (n special revista
Newsweek) pentru c au scris despre asta. Dar, cu ct se mpotrivea mai mult
discuiilor despre ras, cu att devenea totul mai clar. Nimerise n cazanul
politicii rasiale din Chicago i se mndrise cu capacitatea sa de a-1 face pe
Obama s aib succes n rndul alegtorilor albi. Dar, la un anumit nivel, nu i
venea s cread c lotul va funciona cum trebuie.
n timpul unei teleconferine cu membrii cabinetului su, dup cea de-a I
reia dezbatere, Obama i-a avertizat n legtur cu excesul de ncredere n
propriile fore. Le-a reamintit acestora c, ntr-adevr, campania avusese succes
i nainte, apoi au privit cum le scap victoria printre degete. Cuvintele sale au
fost scrise ulterior pe ua toaletei din sediul de pe North Michigan Avenue:
l'ENTRU ACEIA DINTRE VOI CARE SE SIMT NUCII SAU VANITOI SAU I:
RED C TOTUL S-A REZOLVAT, AM DOAR DOU CUVINTE S V SPUN: NIW
HAMPSHIRE.
Capitolui apte
Ultimele zile
Obama conducea n sondaje, chiar i n state problematice precum
Virginia. Dar McCain aproape c se bucura de statutul su de perdant.
Echipa lui Obama a condus cea mai mare i mai puternic fnanat
campanie de strngere de voturi din istoria politicii Americii, propunndu-i s
aduc la urne minoritile i tinerii, grupuri care de obicei nu fgureaz n
sondaje. Pentru asistenii lui Obama, precaui i contiincioi, acest obiectiv
ambiios a implicat unele provocri speciale.
Campania dorea s se adreseze tinerilor de culoare, dar ntr-un mod n
care acetia s nu fe antagonizai cu electoratul alb. Cntreul rap Jay-Z s-a
oferit s dea un concert pentru Obama n octombrie, dar membrii stafului
erau ngrijorai, i amintete Jim Messina, eful de personal al campaniei.
Liderii de culoare ai comunitilor din Detroit i Miami au pledat n favoarea
concertului, spunnd, dup cum i amintete Messina: Ne tot zicei: Atragei
tinerii votani afro-americani. Atunci, dai-ne mijloacele necesare. Jay-Z este
unul din aceste mijloace i avem nevoie de el. Pstrnd prudena, membrii
echipei au fost de acord, ns i-au contactat pe impresarii rapperelui pentru a-1
ruga s nu spun nimic despre McCain sau Palin pe scen; le era team ca
rapperul s nu fac remarci nepotrivite sau incendiare, care s ajung pe Fox
News. Jay-Z a fost de acord s nu pomeneasc de candidaii republicani, dar a
spus c inea foarte mult s cnte un cntec, Blue Magic, care coninea nite
versuri referitoare la Bush: Push money over broads.
BushChef, guess what I've cooked? Made a lot ofbread and kept it
ofthe books.
La concertul de pe 5 octombrie din Miami, Jay-Z a decis s sar peste
partea referitoare la Bush, dar mulimea, care cunotea pe de rost textul
melodiei, a cntat n continuare, n timp ce pe fundal au aprut portretele
gigant ale lui Bush i Obama. Incidentul a trecut neobservat de pres, iar
campania lui Obama a nregistrat 10 000 de alegtori noi n Miami.
Metoda banilor ambulani este o practic politic, oarecum
dezonorant, de a oferi sume de bani personalitilor locale, liderilor
comunitilor rurale i preoilor, pentru a atrage lumea la vot n ziua alegerilor,
n special n zonele mai srace, ocupate de minoriti rasiale i etnice. Cum
banii trec dintr-o mn n alta, este o practic obinuit s se mai nchid ochii
n privina anumitor ispecte; nu toate fondurile merg, s spunem, pentru a
angaja oferi sau persoane rare s mpart futurai, iar cei care tiu c este
posibil s primeasc aceste
106 Evan THOMAS fonduri nu se sfesc s cear. (n timpul campaniei
prezideniale a lui Robei i l Kennedy din 1968, echipa lui Kennedy a fost atent
s nu ntreac msua au s nmneze banii prea repede, ca nu cumva s
plteasc de dou ori.)
La 21 octombrie, Michael Strautmanis se afa pe strzile din Philadelphia
alturi de un reporter de la Newsweek, ntr-o main veche, marca Honda
Accord, condus de un absolvent de Drept, cu o fgur ingenu, care venise i a
voluntar n campanie, n urm cu zece zile. Strautmanis fusese prieten apropi
at al cuplului Michelle i Barack Obama, din perioada cnd lucrau la aceeai In
ma de avocatur din Chicago, la sfritul anilor '80. Era n drum cel puin aa
credea el ctre o ntlnire unu-la-unu cu congresmanul democrat local Dai a
aliat ca ntlnirea fusese extins pentru a include comitetul democrat
municipal, o adevrat for local n politica democrat din Philadelphia IJnul
dintre rolurile comitetului municipal era acela de colector i repartitor al banilot
ambulani. Obama refuzase n principiu s accepte acest gen de prac tic n
timpul alegerilor preliminare din Pennsylvania, pe care le-a pierdut la diferen
de opt puncte.
Nu fac aa ceva, a spus Strautmanis, fr a se adresa cuiva anume. A
sunat repede un prieten pentru a aranja un loc unde s se poat ntlni singui
cu congresmanul. Urma o ntlnire cu un senator, care l-a ntmpinat pe
Strautmanis ca pe un vechi prieten, dei cei doi nu se ntlniser niciodata
Senatorul a spus c era uimit de Obama. E cel mai mare mecher din lume! a
exclamat politicianul. tiu c m fraierete, dar m simt bine! Simind c
fusese probabil puin cam prea sincer, senatorul a spus: Doresc s v ajut cu
tot ce mi st n putin. Strautmanis a rspuns c echipa de campanie i
planifc s copleeasc sistemul cu o prezen masiv la urne. Plnuiser s
ia voluntari care s mearg din u n u, la fecare posibil alegtor din
Philadelphia, de trei ori smbt, luni i n ziua alegerilor. Ideea era s i
aduc la urne. Senatorul a sugerat nite autobuze cu aer condiionat i un
asistent medical pentru cetenii mai n vrst. i bani ambulani, a adugat
senatorul. tiu c nu ai fcut asta n preliminare, dar
Strautmanis a continuat, ntrebnd: Ce spunei de biserici? Senatorul a
rspuns destul de vag sau, poate, timid. Bisericile sunt a nceput el, fcnd
apoi pauz. Sunt un subiect diferit. A sugerat c unele biserici s-ar putea sa
nu i susin dac nu primesc o atenie, dar c, a adugat senatorul, cnd va f
ales, ele vor f primele care vor ntreba Avem acces la bal? Strautmanis a
schimbat politicos subiectul. La ce lucrai n prezent, m refer la ce politic ' a
ntrebat el.
Dup ntlnire, Strautmanis a admis c a ntrevzut anumite benefcii
Cred c ar trebui s-o facem, i-a spus asistentul lui Obama unui reporter dc la
Newsweek. Face parte din cultura local i, apoi, ct ne cost? Cteva sute de
mii? Muli dintre ei, dac nu primesc bani, refuz categoric s se implice
(Campania Obama a refuzat, n cele din urm, s dea bani, dei, potrivii
declaraiilor din Politico, surse locale au alocat unele fonduri.)
BARACK OBAMA O ALEGERE ISTORIC g j n unele privine,
provocrile de ordin tehnologic erau mai puin complicate pentru tinerii
colectori de voturi ai echipei Obama. n ziua alegerilor, echipele IIe|miau s
gseasc o soluie pentru a-i aduce la vot pe susintorii care nu votaser nc.
Asta nsemna s compare listele de susintori cu listele de alega tori care apar
la urne. n timpul alegerilor preliminare, tabra Obama a reuii, i actualizeze
listele la fecare trei ore, o frecven destul de impresionanii.
Dar nu sufcient de bun. Tocilarii din departamentul New Media, care
lucrau cu departamentul de resort, au creat un program care permitea
unuifusher termen folosit pentru a denumi un voluntar care merge pe teren,
adunnd persoanele care nu au votat n ziua alegerilor s tie exact cine a
votat i cine nu, n timp real. Magicienii de la New Media l-au denumit Proiectul
I loudini, datorit felului n care numele dispar de pe list imediat ce oamenii
Sunt identifcai stnd la rnd n secia de votare la care sunt arondai. Nu am
nici cea mai vag idee cum va funciona [Proiectul Houdini], a declarat Steve
Schale, directorul de campanie din Florida, unui reporter de la Newsweek, cu
0 sptmn nainte de ziua alegerilor. Dar dac va funciona, va
redefni procedura de atragere a oamenilor la urne Este un instrument
uimitor, fascinant, i, dac funcioneaz, va f modelul pe care toat lumea l va
folosi de acum nainte. n campaniile prezideniale trecute, democraii s-au
bazat pe organizaiile independente de voluntari i pe sindicatele muncitoreti
pentru a atrage oamenii la. Urne. De aceast dat, campania Obama a fost la
fel de efcient ca mainria republicanului Karl Rove. n statul Obio, n loc de
voluntari care se adun n 200 de parcri de la sediile sindicatelor, avem n tot
statul 1400 de echipe regionale, pentru a cror recrutare, instruire i
gestionare am avut nevoie de ase luni, a spus Jon Carson, coordonatorul
reelei naionale de voluntari a campaniei Obama. Am scos ce e mai bun din
aceti voluntari, care ne dedic 40, 50, 60 de ore pe sptmn. I-am autorizat
i responsabilizat. Eu pot s i ntreb, de aici, din Chicago: ai dat telefoane, ai
btut la ui?
Cu cinci zile nainte de clipa cea mare, David Axelrod prea mai puin
nelinitit dect de obicei, ba chiar odihnit. Stnd de vorb cu un reporter de la
Newsweek, la o ntrunire a lui Obama din Sarasota, Florida, a zmbit, a tras
aer iu piept i a spus: yd deja linia de sosire. Cel puin pentru moment,
ridicarea din umeri, cu un aer melancolic, i reinerea din privirea sa
dispruser. Obama conducea n state problematice precum Virginia,
ameninndu-1 pe McCain
1 hiar n statul su natal, Arizona. n noaptea precedent, n jur de 35 de
miliiiillie de oameni urmriser un material publicitar informativ, de jumtate
de m, despre Obama, cu un mesaj abil i subtil, dar de impact, transmis la
or de maxim audien pe toate canalele, cu excepia ABC. Costul acestuia 4
milioane de dolari era un feac pentru o organizaie care cheltuia de trei ori
iniii mult pe campania televizat dect oponentul su i care, n septembrie, i
ninsese 150 de milioane de dolari, o sum record pentru o singur lun.
106 Evan THOMAS
Axelrod i schimbase nelipsiii bocanci cu o pereche de mocasini con Im
mim Prea aproape prezentabil.
Stnd de vorb cu un reporter, cu cteva zile nainte, pe 26 octomln H
minunat n faa greelilor oponentului su. Fusese surprins de alegerea lui i '
din A caracterizat-o ca find o micare de sinucidere a mesajului, atrgnd
aienia asupra faptului c echipa lui McCain a petrecut luna august ncercnd
s co 11 viu i alegtorii s aleag experiena n defavoarea statutului de
vedet, apoi dinu micare, au aruncat experiena pe fereastr, s-au agat de
aceast vech i.1 | care o creau iar [McCain] a renunat, pur i simplu, s mai
pun ara p pi imul loc. Axelrod a spus c regret reacia sa exagerat fa de
spoiul vedei. I din august, dar, cnd Palin a nceput s ncetineasc
ascensiunea Ini McCain n sondaje la nceputul lunii septembrie, a fost fericit
c Obama ig noi. I practic sfatul unor oameni de seam ai partidului, care i
spuseser: Trebuie -a o distrugi. Instinctul gndete nainte de a aciona era
procedura standau! Pentru Obama. Dup cum chiar el a spus: Nu poi judeca
impactul furtunii III mijlocul acesteia. Trebuie s o lai s treac. n acel
punct, fuziunea mental dintre Axelrod i Obama ajunsese la un asemenea
nivel, nct cei doi aproape c nici nu mai aveau nevoie sa a vorbeasc. Eric
Holder a relatat c, din cnd n cnd, n timpul deliberriloi cu privire la
alegerea candidatului pentru funcia de vicepreedinte, Obama ncerca s
surprind privirea lui Axelrod doar pentru o clip, cutnd un semn de
aprobare sau dezaprobare. Telefonul lui Axelrod suna cu regularitate cu puin
timp nainte de miezul nopii, ora la care lui Obama i plcea s medite. E
profund. (Axelrod tia c este Obama, dup sunetul de apel: melodia Signal,
Sealed, Delivered a lui Stevie Wonder.)
Era difcil s descrii ce anume simea Axelrod fa de candidat. n ziua n
caic consultantul politic s-a ntlnit pentru prima dat cu Obama, n 2006 la
Chicago, pentru a discuta o posibil candidatur la preedinie, Michelle l
ntrebase pe soul su care ar f acel lucru unic pe care doar el l-ar putea
aduce dac ar 11 ales. Obama a rspuns c n ziua n care el ar f ales lumea
ne va privi altfel i cred c o mulime de tineri din ntreaga ar se vor privi pe
ei nii altfel.
Pentru Axelrod, romanticul care citise de plcere vechile discursuri ale lui
Bobby Kennedy, acesta era tipul de transformare la care (mpreun cu
numeroi liberali din anii 1960) visase o via ntreag. La vremea ntlnirii cu
soii Obama n 2006, Axelrod era deja att de scrbit de starea politicii, att de
dezamgii (eram pe punctul de a alege un guvernator, [Rod Blagojevich], client
vechi de-al meu, care mi era i prieten, dar era dezamgitor), nct doream s
ma implic n ceva care s mi reaminteasc de ce am intrat n acest domeniu,
de la bun nceput, i amintete el. n duminica de 19 octombrie, Axelrod
stlea singur n camera sa de hotel, urmrind emisiunea Meet the Press, cnd
Colin Powell i-a exprimat adeziunea fa de Obama. Axelrod a ridicat pumnul
iii aer, ntr-un gest de profund emoie.
BARACK OBAMA O ALEGERE ISTORICA
Mnrk Salter, cel mai apropiat asistent al lui McCain, devenise din ce n ce
ttitil izolat n ultimele sptmni de campanie. n dimineaa dezbaterii fnale, l
iM-r. E pe candidat ferbnd de furie n camera sa de hotel. McCain se nfuriase
ilupi ce nite comentatori conservatori de pe canalul Fox i ceruser s 11 atace
pr i tbama n acea sear. Directorul de campanie, Rick Davis, i cerea, la rndul
mlu, s adopte o poziie mai agresiv fa de Obama, pe marginea comentariilot
lui L. Ewis. Davis susinea c Obama ncercase s o momeasc pe I lillary
Clinton, Iar ea l provocase la lupt. Davis voia ca McCain s fac la fel. nc o
dat, Salter L II trezit n poziia de aprtor al mrcii McCain, susinnd c
acesta trebuia sil rmn demn, nu s se umileasc pentru victorie. Dar
McCain nu a fost de ncord cu el; dorea s i ofere lui Obama ocazia de a
respinge comentariile lui L. Ewis. Discuia a devenit aprins. Aa cum fcea
uneori cnd era suprat sau frustrat, Salter a ieit din camer s fumeze o
igar.
n ultimul sfrit de sptmn al campaniei, sondajele continuau s fe
devastatoare pentru McCain. Era condus n medie cu 8 puncte n 14 dintre
statele importante i era la distan i mai mare n nou dintre ele, fr s se
afe pe prima poziie n vreunul. De Halloween, un asistent principal al lui
McCain i-a spus unui reporter de la Newsweek c ansele lui McCain de a
ctiga erau minime. Dar McCain, cruia i plcea s glumeasc spunnd c
lucrurile se ntunec treptat nainte de a deveni complet negre, nu prea deloc
afectat, ba, din contr, avea un aer mulumit. Asistenii si mai vzuser
aceast dispoziie a sa. McCain nu era deranjat de statutul de perdant; prea
chiar c se bucur s lupte pentru o cauz pierdut. Cu ct lucrurile devin
mai agitate, cu att el devine mai calm, a spus Matt McDonald, consilier
principal al lui McCain.
Salter nu a fost surprins de atitudinea lui McCain. Cu muli ani nainte,
McCain i spusese c idolatriza personajul lui Robert Jordan din romanul lui
Hemingway, Adio, arme! Salter era autorul capitolului despre Jordan din cartea
pe care a scris-o mpreun cu McCain, Worth the FightingFor. Salter (cu tonul
lui McCain, imaginndu-i-1 pe McCain) 1-a descris pe Jordan ca pe un
brbat care i risca viaa, dar niciodat onoarea. Titlul capitolului era
Beautiful Fatalism20, dup o sintagm pe care Hemingway o folosise pentru a-i
descrie pe rzboinicii care rmneau loiali unei cauze pierdute. Aceast
sintagm l descria destul de bine pe John McCain, n ultimele zile ale
ndelungatei sale campanii.
V
n timpul unei cltorii cu autobuzul prin regiunea central a statului
Florida, McCain era deja obosit, dar vesel, strngnd exuberant mna
cumprtorilor dintr-o pia n aer liber i mulumindu-i cu modestie unui
veteran din divizia de submarine a Marinei. A fcut doar dou declaraii, seci,
fotilor prieteni din pres. Mulimea s-a ntors ctre reporteri, strignd: Cnd o
s ncetai s mai minii America? Susintorii tandemului McCain-Palin l
adoptaser pe Joe Instalatorul, iar Palin, abil n psihologia maselor, a extins
conceptul, incluzndu-i pe Tito Constructorul i Angela Coafeza (i Barack,
Aductorul de Bunstare).
20 Fatalismul frumos (N. Red.).
106 Evan THOMAS
Cltoria cu autobuzul prin Pennsylvania a fost oarecum lipsit de VCM-
IIP McCain sttea n spate, cu Steve Duprey, prietenul i asistentul su. Cum
M IIII n New Hampshire? 1-a ntrebat candidatul pe Duprey, care fusese
preedmit al republicanilor n New Hampshire. McCain era foarte ataat de
Stalul iU Granit, unde alegtorii independeni l aleseser cu o majoritate
copleiio, m la alegerile republicane preliminare, din 2000 i 2008. Duprey a
ezitai, dat l-a privit pe McCain n ochi. Probabil vom pierde, a spus el. McCain
a pinul sincer ocat. Cum s-a ajuns la asta? a ntrebat candidatul, cltinnd
din cap Nu a fost doar din cauza lui Obama, i-a spus Duprey.
V
n realitate, jocul de culise al lui McCain, aa cum este numit uneori
eforiul de a aduce oamenii la urne, nu a fost prea puternic. n numeroase state
campania McCain era mai prost organizat i cheltuia mai puin dect echipa
lui Obama. Duprey credea c directorul politic al lui McCain, Mike DuHaimc. i
angajaii pe probleme de politic nu nelegeau cum stau lucrurile n New
Hampshire. DuHaime, care a condus campania euat a lui Giuliani, practica
neofcial politica neortodox a republicanilor. Fiul lui Duprey primise un mesai
care susinea c McCain aproba avortul. Iar Duprey, asemenea multor altoi
republicani din New Hampshire, susinea libertatea de alegere. Duprey i-a spus
lui McCain: Eu sunt un susintor al Planifcrii Familiale. Dac ei mi trimit
mie aa ceva, oare ce alte inte greite mai au? ntr-o campanie ce pare a f
pierdut, loviturile pe la spate sunt inevitabile McCain tia asta din proprie
experien. n 1996 jucase rolul pe care Lindsey Graham l interpreta acum
pentru el cltorise cu avionul de campanie ca prietenconsilier al lui Bob
Dole, senatorul de Kansas care candida mpotriva preedintelui Bill Clinton. n
toamna lui 1996, sondajele indicau o nfrngere a republicanilor. ntr-adevr,
McCain nsui fusese unul dintre acei consilieri care uneori se ndoiau de
strategia campaniei n faa reporterilor, chiar i atunci cnd ncerca s l
consilieze pe prietenul su (i veteran rnit n rzboi) senatorul Dole. McCain
nu dorea s citeasc n pres despre luptele interne ale campaniei sale. Nu-mi
facei una ca asta, le-a spus el lui Salter, lui Schmidt. Lui Davis i lui Charlie
Black. Iar ei l-au neles. ns, dup ce Schmidt a adu: oameni din campania
Bush-Cheney 2004, coeziunea echipei, cum o nuntea McCain, a nceput s se
destrame.
Pe data de 26 octombrie, ntr-o zi de duminic, asistenii lui McCain s au
gndit, pur i simplu, s nlture suplimentul duminical din exemplarul The
New York Times al candidatului, dar McCain a cerut ziarul nainte ca cineva sa
apuce s fac pierdut articolul ofensator. Crearea (i recrearea) unui candidai
de Robert Draper, analiza, n detaliu, cu scene din culise, paii greii fcui de
McCain i consilierii si. nainte de a ajunge la jumtatea articolului de 8500
de cuvinte, McCain a declarat, linitit, dar ferm: Sunt extrem de dezamgii.'
Disconfortul n rndul consilierilor lui McCain era evident. Tensiunii,
ncepeau s se acumuleze: la nceputul lunii octombrie, cnd reporterii 11 ei e i
u
BARACK OBAMA O ALEGERE ISTORIC g j pe holul unui hotel, au fost
martori la o ceart aprins ntre Salter i Nicolle Wallace. Cteva zile mai
trziu, Salter era nemulumit din cauza unei afrmaii a lui Wallace, care prea
s apere mulimea furioas, strnit de guvernatorul l'alin. Era evident c
relaia dintre Salter i Wallace era ncordat. Reporterii, care fuseser inui
departe de McCain, se mbarcau n avion n acea zi pe ua din fa i treceau pe
lng candidat, aezat pe canapeaua adus dar rmas nefolosit pentru
discuiile cu presa. Candidatul, odinioar foarte prietenos CU cei din corpul de
pres, nici mcar nu a ridicat privirea; se uita pierdut n podea. Era fancat de
Salter i de Wallace, care priveau fx, n fa.
Reporterii au observat c Salter ncepuse s petreac mai puin timp cu
vechiul su prieten, Schmidt, care era vzut din ce n ce mai des n compania
lui Wallace. Meghan, fica n vrst de 24 de ani a lui McCain, se plngea tot
mai mult, uneori chiar ntr-un mod nepoliticos, c tatl ei era prost ndrumat
de consilieri. Atmosfera din autobuz devenise att de otrvit, nct un asistent
din echip i-a trimis un e-mail altuia, spunndu-i: Omoar-m. i totui, pe
msur ce ansele se mpuinau, iar ziua alegerilor se apropia, Salter se
ndeprta de McCain i de eroul lor legendar, Robert Jordan. Salter s-a oprit
din meditaie i a nceput s glumeasc, fcnd haz de necaz. Pe muzica din
Rocky, folosit pentru a-1 introduce pe McCain ca perdant lupttor n timpul
ntrunirilor, Salter i amuza pe asisteni cu un meci de box ascuns, cu Schmidt.
Acesta devenise puin prea entuziast totui i a agat ochelarii de aviator ai lui
Salter, tindu-1 i nvineindu-i uor ochiul. Cnd reporterii au ntrebat ce s-a
ntmplat, Salter a artat spre rana de la ochi i a glumit: O lupt de culise
ntre asisteni.
Cele mai ascuite mpunsturi erau ndreptate ctre Palin. Un asistent
anonim al lui McCain a descris-o pentru Politico drept o scrntit i o div.
Cnd Politico a relatat la 21 octombrie c Palin cheltuise 150 000 de dolari pe
haine pentru ea i familia ei, aceasta s-a prefcut insultat. n timpul unei
opriri n lampa, a spus: Aceste haine nu sunt bunurile mele, la fel cum nici
sistemul de lumini nu mi aparine, nici decorul scenei i nici alte lucruri
achiziionate de RNC. Nu le iau cu mine. M ntorc la hainele din magazinul
meu preferat de consignaie din Anchorage, Alaska. n public, asistenii lui
McCain o susineau pe Palin, spunnd c o treime dintre haine fuseser
returnate imediat, nainte de a f purtate n public, i c restul vor f donate
organizaiilor de caritate. n particular ns, consilierii lui McCain erau nfuriai
de ceea ce numeau risipa icvolttoare a lui Palin. Unul dintre asistenii
principali a declarat c Nicole Wallace i-a spus lui Palin s i cumpere trei
costume pentru convenie i s angajeze un stilist, dar Palin i-a dat n petic,
dup cum s-a scris n pres. A nceput s cumpere pentru ea i familia ei haine
i accesorii din magazine rumpe precum Saks Fifth Avenue i Neiman
Marcus. La o sptmn dup ce a anunat c se ntoarce la hainele din
consignaie, nc i se mai livrau haine la comand. Potrivit spuselor a dou
surse de ncredere, o mare parte dintre lutlne fuseser cumprate de un
contribuabil nstrit, care a fost ocat cnd
106 Evan THOMAS a primit factura. Palin se folosea i de unii membri
mai puin importani, n echipei, pentru a cumpra haine cu crile lor de
credit; echipa McCain afuM cu o sptmn n urm despre acest lucru, cnd
au decontat sumele respn 11 ve. Un asistent a estimat c ar f cheltuit cu zeci
de mii mai mult dect suma vehiculat de 150 000 de dolari i c ntre 20 i 40
000 de dolari s-au dus nhame cumprate pentru soul su. Unele obiecte
vestimentare fuseser, parc se pierdute. Un asistent furios a caracterizat n
felul urmtor pasiunea familiei Palm pentru cumprturi: rnoii din Wasilla
jefuiesc magazinele Neiman Mrar, de la o coast la alta i a spus c, n cele din
urm, adevrul va iei la iveala cnd registrele Partidului Republican vor f
auditate. Un asistent al lui Palin a spus: Guvernatorul Palin nu le-a cerut
asistenilor s treac ceva pe crile lor personale de credit: i tot ce s-a cheltuit
din aceste conturi a fost decontai Acuzaiile rutcioase i false din urma unei
nfrngeri spun mai multe despnpersoana care le aduce dect despre
guvernatorul Palin. Asistentul a adugai Este incredibil c v gndii mcar la
aa ceva. n ultima zi plin a campaniei, luni, 3 noiembrie, Obama a pit pe
scen i a scrutat mulimea, pre de cteva secunde, apoi i-a nceput
discursul. Oamenii se afau ntr-o dispoziie festiv. O femeie ntre dou vrste,
purtnd o earia din mtase, dansa salsa cu un brbat latino-american care
inea ambele mini deasupra capului i futura semnul victoriei, n timp ce se
nvrtea i fcea piruete pe ritmul melodiei Ain't No Stopping Us Now.
Reporterii, care rar se despreau de laptopurile din camera presei pentru a-1
asculta pe Obama innd un discurs, s-au adunat lng scen pentru a-1
vedea mai bine pe candidai. Preau s simt c ndelungata campanie se
apropia de fnal, c aceasta era ultima lor ans de a-1 vedea pe acel fenomen
politic care nu prea venea s stea de vorb cu presa. Am un singur cuvnt
pentru voi, Florida, s-a adresat Obama mulimii. Mine. A continuat oratoria
despre micarea pentru drepturile civile, intonnd: Avem vnt bun din pup.
n acea diminea, Obama a vorbit la telefon cu Michelle, care se afa n
Chicago, i a afat c bunica sa, Madelyn Dunham, decedase. Cu o sptmna
nainte, ntrerupsese campania pentru a f alturi de ea n Honolulu i era le
ricit c a avut ansa de a-i lua rmas-bun de la femeia creia i spunea Tool
(de la Tutu, care nseamn, n hawaian bunic). Mai trziu n acea dupa
amiaz, n faa a 25 000 de oameni din Charlotte, Carolina de Nord, a pomenii
de moartea bunicii sale. S-a ntors acas, a spus el. Vocea i era gtuit i a
numit-o pe bunica sa un erou tcut, unul dintre numeroii eroi tcui cate
trudesc n umbr pentru a le asigura celor dragi o via mai bun. Spre de
bire de Reagan, Clinton i cei doi Bush, care nu se sfau s se emoioneze i
lcrimeze n public, Obama i manifesta foarte rar emoiile. ns acum a du?
Mna la buzunar, a scos o batist i i-a ters obrajii nlcrimai.
n dimineaa alegerilor, Obama a votat acas, n Chicago, apoi a hunii
spre Indiana. A fcut o oprire neateptat la o cldire care servea drept i mim
de statistic i call-center. Salut, biei! a spus el vesel, intrnd n neapen
BARACK OBAMA O ALEGERE ISTORIC g j
Candidatul a preluat receptoarele din mna asistenilor din call-center,
lundu-i prin surprindere pe alegtorii afai la cellalt capt al frului. Apoi a
plecat la sal, pentru obinuitul meci de baschet.
La sediul Obama de pe North Michigan Avenue nr. 233 domnea atmosfera
obinuit: cutii de pizza mprtiate peste tot i asisteni mereu grbii. Dar
biroul fnanciar era gol. Puternica main de bani a lui Obama era, n sfrii,
tcut; asistenii fuseser trimii s lucreze pe teren, la centrele de vot. n
ncperea central de la etajul 19 (podele goale de beton, cu buci de mochet
industrial, lipite cu band adeziv de podea, peste nenumrate fre i cabluri
ce treceau pe sub 20 de mese), fuseser instalate birouri speciale pentru fecare
stat gata s reacioneze n faa unei prezene sczute la urne sau s
dezlnuie uvoiul de telefoane. Dar la ora 15:00, n ziua alegerilor, cu centrele
de vot deschise n ntreaga ar, verifcrile nu au semnalat nici un semn de
criz, nici
0 surpriz, nimic altceva dect probleme minore care fuseser rezolvate
rapid. Echipa, pregtit pentru orice problem grav pe orice front, era
mulumit c nu avea de-a face cu aa ceva. Atmosfera nensufeit, tipic
unui mediu de afaceri, ddea impresia unui birou al unei companii, ntr-o zi
plictisitoare de mari, i nu aducea n nici un fel cu o sal de campanie
electoral din ziua alegerilor.
La fnal, reverendul Wright i-a fcut i el apariia. O grupare
independent denumit National Republican Trust PAC a difuzat un spot n
cadrul ediiei speciale, dedicate alegerilor, a emisiunii Saturday Night Live, la o
or de maxim audien. Spotul care l ataca pe fostul ndrumtor spiritual al
lui Obama era bine fcut, cu caliti de producie mult mai vizibile dect
videoclipurile nelefuite, de pe Internet, cu reverendul. Dar era prea trziu s se
mai schimbe ceva. Cnd un reporter Newsweek i-a trimis un e-mail unui
consilier principal al lui Obama, pentru a primi o reacie din partea sa,
rspunsul a venit rapid i simplu: ZZZZZ.
McCain a insistat pentru o ultim ntrunire n New Hampshire. Asistenii
si doriser o ntrunire scurt, lng aeroportul din Manchester (New
1 lampshire are doar patru voturi electorale i campania trebuia s se
concentreze asupra statelor mai mari), dar McCain a insistat s fac o cltorie
lung cu autobuzul pn la Peterborough, un ora rustic, asemenea
numeroaselor locuri unde McCain a creat de dou ori, n 1999 i 2007.
Un moment politic din nimic. Pe drum, a glumit cu prietenii si din
New Hampshire i cu Joe Lieberman despre vremurile bune din New
Hampshire, cnd atrgea alegtorii la ntruniri, cu toate c avea cota 0 n
sondaje. Consilierul din New Hampshire, Mike I 'ciinehy, a spus mai trziu c
evenimentul propus de McCain n Peterborough a fost probabil cel mai bun
moment al su din New Hampshire. Dup aceea, t And McCain a urcat n
avion, s-a ntors ctre Dennehy i a spus: Cu ct suntem Iu urm? Dennehy
s-a uitat la el pentru clip. S nu vorbim de aa ceva n 'ii aia asta, i-a
rspuns Dennehy.
n timpul ultimului zbor spre cas, n Arizona, McCain s-a ntors pentru.1 l
lua la revedere de la reporterii cu care de mult vreme ncetase s mai
vorbeasi.1 find nc ocat de ceea ce el considera o trdare din partea
prietenilor si diu corpul de pres. M simt bine, m simt ncreztor n felul n
care au evoluai lucrurile, a spus candidatul, oferind o minciun nevinovat,
care se impunea Am petrecut mult timp mpreun Ne-am distrat de minune.
V doresc lol succesul din lume i atept cu nerbdare s ne ntlnim din nou.
n spatele soului ei, Cindy McCain nu i masca sentimentele. Avea ochii n
lacrimi i prea sectuit de puteri. La fel i tovarii de cltorie ai lui McCain,
Lieberman i Lindsey Graham.
Steve Schmidt a avut un scurt dialog cu reporterii. Suntei mulumit de
campanie? a fost ntrebat. Cred c am dat absolut tot ce am avut mai bun iu
circumstane extrem de difcile M ndoiesc c cineva o s mai fe nevoit sa
candideze ntr-un climat politic mai nefavorabil dect cel n care a concurat
Jolin McCain anul acesta. Un alt reporter a ntrebat dac era mulumit de
numirea lui Palin. A evitat ntrebarea. Schmidt se strduia, dei nu foarte
tare, s i ascund adevratele sentimente. Fusese obligat s preia pregtirile
de dezbatere cu Palin, cnd aceasta prea s nu se strduiasc sufcient n
munca difcil de asimilare a anumitor informaii. Consilierii lui McCain
fuseser nemulumii cnd Palin a refuzat s stea de vorb cu donatorii,
deoarece considera c este un act de corupie, i s-au nfuriat cnd au auzit
zvonuri cum c Todd Palin le telefona unor oameni infueni din Alaska,
spunndu-le s i pstreze muniia pn n 2012. n ziua celei de-a treia
dezbateri, Palin a refuzat s apar alturi de senatorul republican de New
Hampshire, John Sununu, i de Jeb Bradley, fost congresman de New
Hampshire care candida la un loc n Senat, din cauza c opiniile lor cu privire
la problema avortului nu corespundeau ntru totul i pentru c Bradley se
opusese iniial forrilor din Alaska. (i-a schimbai poziia n timpul campaniei.)
Echipa McCain i-a ordonat s i fac apariia la urmtoarea oprire, dar Palin a
refuzat s-i recunoasc pe cei doi candidai republicani care stteau n spatele
ei. McCain vorbea rar cu Palin (cam o dal pe sptmn cnd nu cltoreau
mpreun, a estimat un consilier.) Asistenii nu i-au spus nimic despre
cheltuielile fcute de Palin pe haine, pentru c erau siguri c se va simi
ofensat. n discursul su fnal, McCain a ludat-o pe Palm dar, ntre cei doi,
limbajul trupului nu a fost tocmai prietenesc. (Palin a cerul s ia cuvntul;
Schmidt i-a respins cererea.)
Discursul lui McCain, scris de Salter, nu putea f mai amabil la adresa lui
Obama. A evocat serviciul militar al lui McCain cu umilin i le-a amintit ale
gtorilor ce ar f putut f campania lui McCain. A mrturisit c nu are nici un
regret. Astzi, a spus el, am candidat la cea mai nalt poziie din aceasta
ar pe care o iubesc nespus. Iar n aceast sear, rmn servitorul ei. Liste.1
binecuvntare cu care s-ar mulumi oricine n seara alegerilor, Obama a luat
cina cu familia sa, acas n Hyde l'ail Chicago. ntr-un apartament de hotel, a
strns n jurul su nucleul de oameni
BARACK OBAMA O ALEGERE ISTORIC g j care i-a fost alturi de la
nceput: Axelrod, Ploufe, directorul de comunicare Robert Gibbs i Valerie
Jarrett. Mai muli copii cele dou fice ale lui Obama, copiii lui Craig, fratele
lui Michelle, ful lui Gibbs, nepoii lui Joe Biden se zbenguiau veseli dintr-o
parte n alta. Aproape ntreaga toamn, echipa i fcuse griji pentru Ohio, pe
care-1 considerau cel mai important stat. Cnd a aprut tirea c Obama a
ctigat n Ohio, acesta i-a spus lui Axelrod: Se pare c o s ctigm chestia
asta, nu? Axelrod i-a rspuns: Aa se pare, ntr-adevr. i a adugat, serios:
Nu vreau s te felicit nainte s fm siguri. Dup cum spunea Jarrett, Obama
era la fel de temperat ca ntotdeauna.
n mijlocul unei mulimi adunate n Grant Park din Chicago, la miezul
nopii, Obama a spus: A fost nevoie de mult timp. Dar, n aceast sear,
datorit a ceea ce am reuit s facem astzi, n timpul acestor alegeri, n acest
moment istoric, schimbarea s-a nfptuit n America. i, ntr-adevr, aa a fost.
Victoria lui Obama a provocat exaltare, att n Statele Unite, ct i n
ntreaga lume.

(Foto: Chip SomodevillaGetty Images)
Epilog
A
n zilele care au urmat alegerilor, a devenit o adevrat mod ca Obama
s fe comparat cu Abraham Lincoln. Revista The New Yorker a publicat
imaginea unei luni (care reprezenta litera o din New Yorker) strlucind
deasupra Memorialului Lincoln, iar Newsweek a fcut pe copert legtura ntre
numele lui I.incoln i cel al lui Obama. Doi oameni fravi, provenind din familii
modeste, relativ lipsii de experien la Washington, dar avnd coala vieii,
reuesc s uneasc naiunea pentru a face fa unei situaii de criz. Ambii
sunt exceleni oratori, geniali pe scen i cu un sim al sincronizrii ieit din
comun. Obama, asemeni lui Lincoln i spre deosebire de marea majoritate a
politicienilor moderni, i-a scris singur discursurile, sau cel puin le-a schiat
pe cele foarte importante de mn, pe hrtie de culoare galben cum a fost
discursul remarcabil de sincer din timpul situaiei cu reverendul Wright, n
primvara anului 2008.
Scriitorul de discursuri al lui Obama a fost un tnr talentat, pe nume
Jon Favreau. n ziua de dinaintea alegerilor, Favreau a fcut o ciorn a
discursului de victorie, pe care i-a trimis-o lui Obama. A primit rspuns din
partea lui David Axelrod, care se afa mpreun cu Obama n Charlotte,
Carolina de Nord: Barack dorete s insiti mai mult pe aspectul bipartizan.
Cu toate c democraii au ctigat o victorie important, ar trebui s fm umili
n faa ei. Gsete un citat potrivit din Lincoln, care s lege totul, l-a sftuit
Axelrod, sugerndu-i s caute la sfritul discursului inaugural al lui Lincoln.
Fiind mai mult dect familiarizat cu retorica lui Lincoln, Favreau a decis
s includ pasajul reprodus cel mai frecvent de toat lumea, invocnd ngerii
mai buni ai frii noastre, i s citeze cuvintele rostite nainte de asta: Nu
suntem dumani, ci prieteni Dei pasiunea poate s-a mai stins, acest lucru
nu trebuie s distrug legturile de afeciune.
Pentru un public stul de certurile partizanilor, cuvintele rostite de
Obama n noaptea alegerilor ndemnau la speran. Dac a existat un mesaj
care s defneasc ntreaga campanie a lui Obama de la nceput pn la sfrit,
acesta a constat n promisiunea lui de a se ridica deasupra politicii meschine
de divizare i de a uni ara. Dar, ntlnindu-se cu posibili membri ai cabinetului
su, n Chicago, a trebuit s se gndeasc mai serios la realitatea politic.
Congresul nou-ales va f de centra stnga, n special liberalii care prezideaz
comitete i formeaz o mare parte a conducerii n Camera Reprezentanilor i n
Senat. ara, pe de alt parte, a rmas de centru dreapta (sondajele la ieirea de
la urne au artat c 22% dintre alegtori se declarau liberali, 33% conservatori
i 46% moderai) sau, cel puin, mai moderai dect stnga. n special n Senat,
unde democraii erau la un vot distan de cele 60 necesare pentru a nvinge
obstrucionismul i a aproba proiectul de lege, compromisul i crearea unei
coaliii aveau s fe pe ordinea de zi. Dac Obama voia s realizeze ceva, avea
nevoie de abilitile de conducere ale lui Lincoln.
106 Evan THOMAS
Tema Inaugurrii lui Obama a fost preluat dintr-un discurs al lui Lim
in de la Gettysburg: O nou natere a libertii. ntrebat n ianuarie 200B du
prezentatoarea CBS Katie Couric ce carte, n afar de Biblie, consider ca ai li
esenial n Biroul Oval, Obama a rspuns Team ofRivab21. Bestsellerul lui I) oi
r. Kearns Goodwin din 2005 povestete cum Lincoln s-a nconjurat de consiln i i
mai bine colii i cu experien mai mult dect el i care nu au fcut un sec n
i din faptul c rvneau la funcia lui Lincoln. n timp ce Obama refecta la alegri
ile sale pentru cabinet, avea n minte cteva personaliti puternice, precum Lai
i y Summers la Trezorerie, i se gndea serios s-1 pstreze pe ministrul Aprai
u din administraia Bush, Robert Gates. Cu un egocentrism dus la extrem,
Rahin Emanuel, alegerea lui Obama pentru funcia de ef de cabinet la Casa
Alba nu se potrivea nicicum cu spiritul campaniei sale, No Drama Obama.
Emanuel i-a trimis, la un moment dat, unui rival de-al su un pete mort
nvelit nli i hrtie de ziar.
Cea mai intrigant chestiune care avea s apar n cele dou sptmni
de dup alegeri a fost posibilitatea ca Hillary Clinton s devin secretar de stai
Ea s-a dus la Chicago pentru a se ntlni cu Obama, iar zvonul c ar f prima
alegere a acestuia s-a rspndit cu rapiditate. Mrul discordiei s-a dovedii a f
soul lui Hillary, fostul preedinte, care a trebuit s accepte s i limitee
semnifcativ cltoriile peste hotare i strngerea de fonduri. Bill Clinton a spus
c era dispus s fac tot ce era necesar, dar existau destul de muli observatoi i
de la Washington care s-au ntrebat dac era capabil s-i asume un rol
cuminte n noul regim.
n timpul Rzboiului Civil, Lincoln i-a administrat strlucit echipa al
ctuit din rivali. Secretarul su de stat, William Seward, a preluat funcia
gndindu-se c l va controla, de fapt, pe Lincoln, nota Goodwin, dar Lincoln a
reuit s l pun pe Seward la locul su, i-a reamintit cine este preedintele
iar, n cele din urm, i 1-a transformat n prieten apropiat. Din anumite
puncte de vedere, lui Lincoln i-a fost mai uor dect lui Obama. Minitrii
cabinetului din anii 1860 nu puteau iei pe peluza din faa Casei Albe pen tru a
ine conferine de pres n faa reelelor de televiziune prin cablu. Dai Goodwin,
care a discutat cu Obama despre cartea sa, considera c acesta a reuit s
asimileze semnifcaia profund a stilului de conducere abordat de Lincoln.
Cred c posed un set de caliti temperamentale care amintesc, ntr-o
oarecare msur, de inteligena emoional a lui Lincoln, a declarai Goodwin
pentru Newsweek.
Cea mai important calitate ar putea f modestia, pe care att Obama, cai
l
Lincoln o considerau una dintre virtuile eseniale. n acest caz, modestia
nu trebuie confundat cu umilina sau pasivitatea. Ea provine mai degrab din
ncredere. Un lider dup modelul Lincoln este sufcient de ncreztor penii II a f
modest pentru a nu simi nevoia de a cuceri sau domina, dar sufcieni iii
21 O echip de rivali (N. Red.).
BARACK OBAMA O ALEGERE ISTORIC g j
*igi.ir pe judecata proprie i valoarea personal pentru a asculta cu
adevrat FI II nu se simi ameninat de sfaturile potrivnice. Lincoln a
manifestat aceast i nliiate rar nainte de a ajunge n funcie, n martie 1861.
Lincoln a scris acas un discurs [inaugural] cu adevrat belicos, spune
Harold Holzer, autorul crii I iuculn President-Elect. Se termin cu el privind
spre sud i spunnd: S fe plice sau rzboi? Le-a prezentat ciorna mai multor
oameni, care au insistat Iii mai ndulceasc tonul i s l fac mai conciliant. i
aa a fcut. Se pare CIS punctul de vedere citat de Obama n Grant Park (Nu
suntem dumani, ci prieteni) a fost sugerat, n cuvinte asemntoare cu cele
folosite de Lincoln, ile ctre rivalul su, Seward.
Dup cum a dovedit, Obama putea f i vanitos. n timpul campaniei, i
plcea s apar singur pe scen Alesul, aa cum l-a numit Oprah Winfrey
Iar obinuitele scene de familie i colegi de partid. Dar Obama era contient de
sine. n cartea sa, The Audaciy of Hope, povestete cum a scris n paginile
revistei Time: Ridicarea lui Lincoln din srcie, miestria sa extraordinar n
domeniul limbii i Dreptului, capacitatea de a depi pierderile personale i de
a rmne hotrt n faa repetatelor nfrngeri toate acestea mi-au adus
(iminte nu doar de propriile mele strdanii. Amintind acest episod, Obama a
Continuat prin a meniona cu tristee c a fost luat peste picior de jurnalista
l'eggy Noonan n The Wall Street Journal: Sptmna aceasta, senatorul
Barack Obama, care pn mai adineauri a fost foarte precaut, vine flfind din
aripi n revista Time ca s ne explice c se aseamn foarte mult cu Abraham
Lincoln, doar c e ceva mai bun.Uau! scrie Obama.
Obama avea o detaare neobinuit pentru un politician. Se vedea ca pe
un fel de personaj desprins din paginile unei cri. Strbtnd strzile din
Springfeld, capitala statului Illinois, n ziua n care a vorbit la inaugurarea
bibliotecii Lincoln, a nceput s se ntrebe, aa cum el nsui a declarat, dac
biatul srac care s-a nscut n pdurile din Kentucky a visat vreodat c o
bibliotec naional va f ridicat n numele su sau dac ar f fost posibil ca
un brbat de culoare [Obama] s vorbeasc la aceast ceremonie n calitate de
'. Euator al Statelor Unite. Pe vremea cnd era senator, scrie Obama n cartea
sa, i plcea s alerge n serile calde pn la Memorialul Lincoln, unde se oprea
i rostea n oapt cuvintele ncrustate n marmur.
Scria despre cum s-a dus la Casa Alb, despre vizita n Dormitorul
Lincoln: O ncpere modest, cu mobilier de epoc, pat cu baldachin, un
exemplar original ii discursului de la Gettysburg expus discret sub sticl i un
televizor mare, i u ecran plat, pe unul dintre birouri. Cine, m ntrebam eu,
frunzrea revista ' lortsCenter cnd petrecea noaptea n Dormitorul Lincoln?
La o ntlnire matinal la Casa Alb, cu ali civa senatori, l descrie pe
preedintele Bush ca find N. Necum anti-Lincoln. n problema funciilor
juridice, scria Obama, privirea preedintelui a devenit fx; vocea sa a
mprumutat tonul agitat i precipitat al i uiva care nici nu era obinuit, nici nu
agrea ntreruperile; cordialitatea sa liiMise nlocuit de o certitudine aproape
mesianic.
106 Evan THOMAS
Prin contrast, Obama laud simul practic al lui Lincoln, contiina de
um modestia. i totui, aparent fr a simi ironia, chiar pe urmtoarea
pagina. Crii sale, Obama povestete cum a refuzat s fac parte din ceea ce
s-ar f iiiiniii Grupul celor Paisprezece. Grupul celor Paisprezece era un grup
bipartizau 1 senatori care au ncercat s depeasc punctul mort bipartizan
din problem funciilor juridice. Ca senator, Obama a refuzat s-i asume
riscuri politice |iin ajungerea la nelegeri cu partea opus, n cazul
chestiunilor controversate (s| nu deosebire de adversarul su n cursa
prezidenial, John McCain, care apela ade sea la coaliii bipartizane i fcea
parte din Grupul celor Paisprezece).
Fostul purttor de cuvnt al Casei Albe, Newt Gingrich, era, dup cum se
de scria singur, discipol al lui Lincoln i autor al dou cri despre Rzboiul
Civil ntr-un interviu acordat revistei Newsweek, Gingrich a spus c a fost
impresionat de faptul c Obama se folosea de Lincoln ca de un suport. Dar c
atepta s vai la dac Obama era sincer n emulaia sa. Obama are un istoric
de voturi liberale i nu cunosc vreo situaie n care s se f certat cu conducerea
partidului sau a spus Gingrich. Obama avea prieteni n tabra opus printre
care senatoi ni de Indiana, Dick Lugar, i senatorul de Oklahoma, Tom Coburn.
Menionat ca posibil secretar de stat, Lugar a dat de neles c nu este interesat
(a discutai cu Obama la scurt timp dup alegeri; conversaia a rmas secret).
La doua sptmni de la alegeri, asistenii lui Coburn au declarat pentru
Newsweek a nc nu primiser nici o veste de la Obama sau de la altcineva din
cabinet.
Gingrich spunea c primul test care va clarifca dac Obama este de cent
i u sau loial grupurilor de interese liberale avea s vin odat cu proiectul
delege referitor la modul de organizare a sindicatelor muncitoreti. Sindicatele i
a doriser de mult vreme o lege care s pun capt votului secret i s le perm
i t a organizatorilor s se sprijine pe muncitori pentru a semna declaraia prin
cate se cerea nfinarea unui sindicat. Obama afrmase c va sprijini o astfel de
prevedere, care ar nfuria marile companii i pe comercianii independeni, (lin
politician de seam din rndul democrailor, care a cerut anonimatul pentiu a
nu se opune muncii organizate, a spus c Obama ar trebui s le fac pe plai
sindicatelor cu acest proiect de lege ns doar pentru a ctiga timp, pentru a
mpiedica sindicatele s cear o legislaie protectoare care nu ar face dect i
mai mult ru economiei.)
Obama avea s fe presat cu siguran de progresiti s foreze articolele
cu miz mare n platforma democrat, cum ar f problema sectorului medical.
Ni nil preedinte era pus n faa unei decizii elementare, a spus William
Galston, I'OM consilier politic n timpul administraiei Clinton. S apese
acceleraia, sau spun: Victoria a fost una mare, sigur c putem fora orice,
dar nu o vom face li dragul unitii? A atras atenia asupra primei opiuni,
spunnd: Dac aleiy. I dup faliment, s-ar putea chiar s l gseti. O
abordare mai subtil ar f acrea de a ctiga victorii mai uoare la nceput,
pregtind terenul pentru deci. Llli difcile de mai trziu. Obama trebuia, cu
siguran, s sprijine un pachet exi III
BARACK OBAMA O ALEGERE ISTORIC g j tir Mimulente pentru a
contracara criza care se adncea. ntruct legislatorilor le place s cheltuie bani
i pn i conservatorii au neles necesitatea de a Impulsiona economia, nu a
fost difcil ca un proiect de lege pentru cheltuieli masive s fe aprobat de
Congres (mai difcil va f ca banii s fe cheltuii raional repartizndu-i
oamenilor care i cheltuiesc rapid dect s ngrijeasc proiecte cu puculi
care iau prea mult timp sau programe de cheltuieli care nil pot f oprite cnd
recesiunea se ncheie).
Obama a fcut de la nceput civa pai pentru a demonstra c era
deasupra luptei politice i a scorului. n Senat, conducerea democrat a
ameninat s l dea afar pe senatorul Joe Lieberman, tovarul de cltorie al
lui McCain, din postul de preedinte al comitetului de securitate intern.
Obama a discutat cu liderul majoritii din Senat, Harry Reid, explicndu-i c
voia s lase n urm trecutul i s i permit lui Lieberman s i pstreze
funcia. Reid a cedat.
La dou sptmni dup alegeri, McCain s-a ntlnit cu Obama la
Washington. I iscuia fusese programat pentru 90 de minute, dar a durat
doar 40. Cei doi nu formau chiar un cuplu politic ideal, dar McCain prea mai
degrab prieten dect inamic pentru lunile care vor urma. Un consilier
principal al lui McCain a declarat pentru Newsweek c McCain nu a manifestat
nici un fel de resentiment vizavi de rezultatele alegerilor i c probabil va juca
rolul negociatorului i conciliatorului n Senat., ya veni o vreme cnd Obama va
f testat de criza internaional, cnd ruii, sau altcineva, vor sri imediat s l
critice, iar McCain va aprea n faa rii, spunndu-le c preedintele face ceea
ce trebuie fcut, a prezis consilierul.
Obama a explicat -clar c dorea o perspectiv i o distribuie bipartizane
n cadrul administriei sale. Echipei de tranziie i s-a cerut s angajeze
republicani la toate nivelurile guvernului, i nu doar n funcii simbolice.
Echipa de rivali a devenit un termen artistic aici, a spus un membru al
cabinetului Obama. E vorba mai puin despre Lincoln i mai mult despre
reluarea ideii sale c trebuie s mergem nainte i s trecem peste vechea
politic partizan. Asistentul respectiv a spus c Obama i echipa sa erau
ngrijorai s nu exagereze comparaia cu Lincoln. A mai spus c Obama credea
c prin fora caracterului i putea integra pe republicani fr sacrifcarea
principiilor democrate. Nu cred c privete situaia i i spune: Din cauz c
numesc republicani, trebuie s-mi compromit poziiile, a spus asistentul.
Tot ce se poate, ns era evident c Obama va trebui s aib n vedere
compromisurile pentru a face fa provocrilor cu adevrat dure, cum ar f
dependena de petrolul strin. De exemplu, ar putea f nevoit s accepte forrile
de petrol n largul coastelor Americii, ca parte a nelegerii de a limita consumul
de carburani pe baz de carbon. Mai devreme sau mai trziu, un preedinte va
f nevoit s abordeze problema costurilor ridicate de programele pentru
drepturi, cum ar f asistena medical i securitatea social. Obama ar putea f
ticela dac vrea s previn ca defcitul federal s scape att de mult de sub i
unt rol nct plata datoriilor s afecteze rata dobnzilor.
106 Evan THOMAS
Dac Obama dorea s construiasc un moment acela de restaurare a iu
crederii publice n guvern, o provocare foarte mare ar f avut mai mult dac ar
f cerut sacrifciul ceva mai trziu. Desigur, orice strategie sau planii i care se
poate confrunta cu evenimente neateptate. O criz strin sau un alai terorist
ar absorbi energiile lui Obama i probabil i-ar schimba chiar cursul d baz
(gndii-v doar la transformarea preedintelui Bush dup evenimentnb de la
11 septembrie).
Cnd se scrie istorie, consilierilor le place s i joace rolul. Dar, n
realitate preedinia american este o slujb solitar; deciziile cu adevrat
importante trebuie luate exclusiv de preedinte. Dei Obama prefer s preia
modelul Lincoln, sau poate Franklin D. Roosevelt, o alt comparaie care ne
vine imedlai n minte este cea cu Lyndon B. Johnson. Asemenea lui Obama,
Johnson t a examinat ndeaproape asistenii i a insistat s i se spun
adevrul. Ne intern ga, i amintete Francis Bator, consilierul adjunct pe
probleme de securii ahnaional al lui Johnson. i totui, era foarte difcil ca
cineva s tie ce credea cu adevrat LBJ sau ce avea s fac, n cele din urm.
Unii dintre consilieni lui Obama au observat aceeai trstur la preedintele
ales. Nu era uor: a l citeti; era, de fapt, un personaj extrem de rezervat, mai
degrab solitai Cu puin noroc, nu se va confrunta cu situaii n care s ia
decizii defavorabile ambelor pri, cum a fost cazul lui LBJ, care a trebuit s
aleag ntre Marea Societate i rzboiul din Vietnam, iar, n fnal, le-a pierdut
pe amndou. Cu siguran, Obama va avea de luat unele decizii difcile, poate
chiar simultan Poate nu va ajunge un personaj tragic precum LBJ, dar s-ar
putea totui s nele ateptrile vastelor legiuni de susintori care cred n el.
Nu va f Alesul; va f un om, la fel ca noi toi.
Totui, cnd cel de-al patruzeci i patrulea preedinte a fost inaugurat la
20 ianuarie i a urcat pe platforma care privete ctre vest, nspre Memorialul
Lincoln, ridicat n onoarea celui de-al aisprezecelea preedinte al Statelor
Unite s-a gndit c cel mai bun lucru ar f s se ntrebe: ce ar face Lincoln?
I Un mia i majoritatea democrat extins, din Congres, se confrunt
acum cu provocarea ir ii conduce ara ntr-o perioad deosebit de tumultuoas.
Ii ni ii Charles OmmanneyNewsweek)
ADDENDA
Interviu cu Barack Obama
A
n mai 2008, i-am luat un interviu candidatului la preedinie din partea
Partidului Democrat, n timpul unui zbor cu avionul de la Oregon la Chicago, n
campania electoral. Mi-au trebuit luni de zile pentru a obine interviul luni n
care Obama i staful su mi-au refuzat constant solicitarea de a-i lua un
interviu pentru aceast carte. Voiam s m detaez puin de agitaia campaniei
i s discut chestiuni de ansamblu: cum s-a decis s candideze, ce l-a fcut S.
T cread, de la bun nceput, c o putea nvinge pe Hillary Clinton, cum au
trecut, cl i echipa sa, peste unele evenimente nefavorabile din primele luni ale
campaniei. Pn n acel moment, solicitrile mele fuseser inutile. ncercm s
ctigm o nominalizare, mi se tot repeta i era greu s combat aceast
afrmaie vzuse 111 cu ochii mei ce agend electoral ngrozitoare avea
Obama i ct de pline erau zilele sale, ncepnd de cele mai multe ori nainte de
ivirea zorilor i continund pn trziu dup miezul nopii. Totui, ntr-un fnal,
ritmul campaniei a ncetinii i credeam c tiu de ce. Cu doar cteva zile
nainte, pe msur ce numrul dc alegeri preliminare se micora, iar ansele lui
Hillary ncepeau s depind doat de o rsturnare de situaie, Obama ctigase
alegerile preliminare din Carolina dc Nord la diferen de aproape 15 puncte i
ieise aproape la egalitate cu Clinton n Indiana, unde aceasta a ctigat la
diferen de un singur punct. tim acum cine va f candidatul din partea
democrailor i nimeni nu poate contesta acest lucru, proclamase Tim Russert
n acea sear.
Putei veni, a spus Robert Gibbs, purttorul de cuvnt al lui Obama,
fcndu-mi semn s vin n partea din fa a avionului de campanie. Invitaia a
fost n acelai timp un indiciu al faptului c echipa electoral era optimist. Cu
toate c Obama ncepuse deja s discute despre alegerile generale i s i
refac discursul electoral pentru a se concentra mai puin asupra lui Clinton i
mai mult asupra lui McCain, nu existau semne evidente de srbtoare totul
se desfura absolut normal n cadrul unei campanii extrem de formale. Gibbs
m-a nsoit pn la locul lui Obama de la clasa nti, unde senatorul era aezai
la fereastr, citind un numr din The New Yorker. Obama a ridicat privirea, m-a
salutat i m-a invitat s iau loc. La sfatul unuia dintre cei mai buni prie teni ai
lui Obama, care considera c reacia acestuia va f pozitiv n ceea ce privete
abordarea mea jurnalistic oarecum neconvenional, am nceput sii i
povestesc puin despre trecutul meu, dar reuisem s articulez doar cteva
fraze stngace, cnd Obama m-a ntrerupt i a spus: Am o sugestie: ce-ar f sa
mi punei nite ntrebri? Vreau s m asigur c timpul dumneavoastr va ii
folosit la maximum. Nu trebuie s m facei s m simt confortabil n prezena
dumneavoastr; dac nu mi-ai f ctigat deja ncrederea, nu v-ai afa aici Am
fost uimit de caracterul direct al lui Obama, att de intens nct prea o for
fzic independent.
BARACK OBAMA O ALEGERE ISTORIC g j
Pn n acel punct al campaniei, vzusem zeci de interviuri cu Obama i
mizisem rspunsurile sale la sute, dac nu mii de ntrebri. Dup cteva
eforturi, a nceput s stpneasc limbajul electoral, o art anost care
presupune condensarea oricrui rspuns, la orice ntrebare, nlr-o idee
principal. Dar, cnd am nceput s discutm, s-a dovedit imediat c nu era
ntr-o dispoziie electoral. Departe de obiectivele camerelor de luat vederi care
l urmreau n timpul fecrei dezbateri i de mulimea de microfoane care i se
aterneau n fa la fecare oprire electoral, nregistrndu-i fecare cuvnt,
pentru ca mai trziu s fe folosit ca mrturie pentru fecare gaf, sau posibil
gaf, Obama prea s se simt mai n largul su. Discursul su se integra n
tiparul fresc din care consilierii si ncercaser s l scoat, presrat de
numeroase pauze meditative i propoziii compuse. La un moment dat, cnd l-
am ntrebat pe Obama ce altceva mai cerea de la el nsui, ntr-o perioad
difcil a campaniei, n care le solicitase membrilor echipei sale s i dubleze
eforturile, a fcut o pauz lung de aptesprezece secunde nainte de a
rspunde. Obama este extrem de inteligent i ncreztor, dar ceea ce mi-a
rmas cel mai bine n minte era ct de contient de sine prea, tiind exact care
i sunt punctele tari i punctele slabe i avnd o nelegere ptrunztoare a
reaciilor celorlali fa de persoana lui. Interviul mi s-a prut fascinant o
privire revelatoare n interiorul unei persoane care, cred c nc de pe atunci,
nutrea convingerea tacit c avea s devin urmtorul preedinte al naiunii.
Daren Briscoe [Unele ntrebri au fost redactate din motive de concizie i
claritate, iar pri neeseniale din materialul de fond au fost omise.] :
ntorcndu-ne la perioada cnd v decideai dac s candidai sau nu, sunt
foarte curios ce anume doreai s vi se spun cnd v afai n preajma
prietenilor i consilierilor dumneavoastr. Ce anume doreai s auzii de la ei?
Obama: Prima ntrebare a fost dac puteam s ctig. i cred c, n
aceast privin, aveam nevoie de rspunsuri extrem de obiective, deoarece
unul dintre aspectele pe care le-am suspectat ntotdeauna a fost isteria creat
n jurul intrrii mele n Senatul Statelor Unite. Voiam s m asigur c nu ne
lsaserm purtai de val, astfel c doream s testez totul n termeni foarte
concrei i s insist cel mai mult asupra ntrebrii: Avem anse s ctigm
sau nu? Asta pentru c am considerat c aveam oponeni foarte puternici,
printre care Hillary Clinton i John Edwards.
Cea de-a doua ntrebare, legat mai mult de discuiile mele cu Michelle,
asupra crora aveam nevoie de feedback de la asistenii care au mai fost
implicai n campanii prezideniale, punea problema impactului pe care aceast
campanie l va avea asupra familiei mele. De fapt, asta a fost cea mai
important ntrebare, dar nu am pus-o pe tapet pn nu am clarifcat dac
existau sau nu
106 Evan THOMAS anse de victorie, ntruct nu m interesa s
candidez dac nu eram convins c puteam ctiga. Nu eram interesat s m
aranjez pentru urmtorii patru ani de acum ncolo, pentru c, ntr-o anumit
msur, sunt norocos; sunt deja destul de cunoscut. Aveam mai mult de
pierdut dect de ctigat dintr-o curs prezidenial, fr sori de izbnd.
Aadar, a doua ntrebare a fost: cum ne va afecta acest lucru familia? Apoi,
lund n considerare programul i volumul de munc i ritmul unei campanii,
examinarea minuioas la care vom f supui, cum vor afecta toate acestea
activitatea noastr cotidian i ct de bine am putea s i protejm pe membrii
familiei i pe ficele noastre.
Iar cea de-a treia ntrebare, cea mai profund dintre toate i una la care
probabil. n cele din urm, va trebui s rspund singur, a fost: ar trebui s
ctig? Doar pentru c poi ctiga, nu nseamn automat c eti i cel mai
potrivit s conduc ara n acest moment, iar eu Eu Eu chiar cred n
propria-mi retoric atunci cnd spun c, dup prerea mea, ne afm ntr-un
moment defnitoriu. E foarte difcil s ne ntoarcem n timp la momentul n care
aveam o gam mai variat de opiuni i, evident, la cel de-Al Doilea Rzboi
Mondial, apoi la perioada postbelic, la Marea Recesiune i, nainte de asta, la
Rzboiul Civil ns ara are multe probleme care trebuie rezolvate. Aadar, eu
nu consider, nu am considerat c era sufcient s candidez doar din cauza
ambiiilor mele personale sau pentru c eu credeam c e vremea mea. Am
considerat c trebuie s existe mcar posibilitatea s pot face ceva ce nici un alt
candidat din curs nu ar putea face, fe c este vorba de unirea acestei naiuni,
[sau] realizarea unui consens, [sau] rectigarea ncrederii poporului american
n guvern. Asta a fost seria de ntrebri la care am cutat rspuns i astea sunt
ntrebrile care au fost, probabil, cel mai puin supuse cuantifcrii. Adic, am
putea face nite sondaje ca s ne dm oarecum seama dac putem ctiga sau
nu. E ns mult mai difcil s decizi dac tu eti persoana de care ara are
nevoie n acest moment.
: A existat vreun moment, n conversaiile cu prietenii, n discuiile cu
Michelle sau n dialogul cu dumneavoastr, orice v vine acum n minte drept
moment hotrtor, cnd ai trecut de la Poate c mai bine nu la Poate c
totui ar trebui?
Obama: Un moment important a fost acela n care Michelle mi-a spus c
ea este dispus s mearg mai departe.
!: i motivul principal pentru ezitarea sa a fost ngrijorarea pentru
impactul asupra familiei sau pentru sigurana dumneavoastr?
Obama: n principal, impactul asupra familiei impactul asupra sa, a
fetelor, absena mea, renunarea la viaa privat. Michelle nu este genul de
persoan care s se defneasc prin succesul meu politic, sau s defneasc
familia noastr n funcie de succesul meu. E mult mai interesat ca eu s fu
un tat bun, iar ea s aib sprijinul meu, copiii s o duc bine, astfel nct
convingerea ei c lucrul sta merit i c familia noastr poate face fa
stresului i schimbrii a fost probabil cea mai important pies din acest
puzzle. Cred c o a doua parte, cea de-a doua pies din puzzle, a fost credina
ei c puteam s ctig, c, dei
BARACK OBAMA O ALEGERE ISTORIC g j nu eram favorit n curs,
puteam trece peste aceast ncercare. i cred c cea din urm pies a fost
faptul c nu existau garanii, dar c a f putut s sparg blocajul care a existat
n ultimele dou decenii i s ofer o perspectiv nou asupra politicii, ntr-un
moment cnd ara avea nevoie s se rup de trecut i s-o ia de la nceput.
: n timp ce Michelle analiza acest aspect i se lupta cu aceast
ntrebare, dumneavoastr ce rol ai abordat? Ai stat deoparte? A avut ntrebri
pentru dumneavoastr?
Obama: A avut ntrebri, dar primul impuls a fost de a spune nu. Reacia
iniial a fost c abia scpasem de campania pentru Senat, ne linitiserm, n
sfrit, puin, fetele creteau, tia ct de difcil era pentru mine s m afu
departe de fete, ea se simea singur cnd nu eram n preajm, aa c iniial nu
a fost de acord. i mai cred c, la rndul ei, a considerat c soii Clinton erau
duri i c a f fost inta multor atacuri. Simea c peste opt ani m-a situa pe o
poziie mult mai puternic i mai puin vulnerabil n faa atacurilor. Nu i
place s i vad soul atacat.
: Am observat c suntei o persoan destul de persuasiv. Ai ncercat s
o convingei n vreun fel sau ai lsat-o s se gndeasc singur i s ajung la
o concluzie pe cont propriu?
Obama: Am discutat situaia pe larg. Nu ar f fost o lovitur pentru mine.
Cred c, parial, a fost de acord s mergem mai departe tocmai pentru c tia
c ea are ultimul cuvnt, c ea i fetele contau mai mult dect ambiiile mele
personale i c ar f putut s spun nu i totul ar f fost n regul.
: V aducei bine aminte momentul n care a spus O. K.?
Obama: Nu. Sunt sigur, totui, c a fost infuenat de alte persoane, care
probabil au susinut mai bine ideea c acum era momentul, dect a f putut-o
face chiar eu.
: Probabil c, n rndul apropiailor dumneavoastr, au existat opinii
diferite. Putei s mi spunei cine pe ce poziie se afa? Avei printre prieteni
vreun sceptic convins?
Obama: Cred c toi ncercau s fe ct mai obiectivi posibil. Cu toii eram
de acord c va f o sarcin intimidant i difcil, c preul va f mare, dar c s-
ar putea s merite, deci cred c a fost o deliberare sistematic, nu s-a ntmplat
ca dou persoane s spun da, dou s spun nu, pentru ca eu s oscilez ntre
cele dou opiuni. Cred c toi aveau sentimente pro i contra deopotriv. Toat
lumea era entuziasmat la gndul de a pune pe picioare o campanie. Cred c
toat lumea a neles c ara era n cutare de ceva nou, dar toi se gndeau,
cred, c sorii nu ne erau favorabili i c se cerea un sacrifciu personal
semnifcativ.
: Spunei-mi care este prerea dumneavoastr despre soii Clinton i n
ce fel au afectat ei decizia dumneavoastr. Ai spus c Michelle era ngrijorat
din cauz c erau duri i sunt sigur c i dumneavoastr gndeai la fel, dar,
cnd ai decis s candidai, cu siguran ai considerat c i puteai nvinge.
106 Evan THOMAS
Obama: Ei bine Prerea mea despre soii Clinton a fost n general, de-a
lungul timpului, una favorabil. Dup cum am scris n cartea mea, cred c Bill
Clinton a fost un personaj foarte important, care a imprimat o direcie clar
Partidului Democrat. Consider c este un politician inteligent i efcient, dup
cum s-a vzut. tii, el i cu mine avem perspective oarecum similare asupra
Haidei s spunem aa, cred c este un pragmatic, nu un ideolog, iar eu
consider c mprtim cteva opinii. Iar n privina lui Hillary, am considerat-o
ntotdeauna o persoan extraordinar de inteligent, cea mai disciplinat
persoan pe care am cunoscut-o vreodat Un politician capabil s comunice
mult mai efcient dect se crede. Impresia mea a fost ns, c, dat find trecutul
lor, nu puteau s-o ia de la nceput, nu puteau s conduc ara dincolo de unele
vechi disensiuni. i astfel Nu se pune problema c nu a f crezut c
senatorul Clinton ar putea ctiga, dup cum au vehiculat unii. A fost mai
degrab o evaluare a ntrebrii dac ea ar f capabil s guverneze i s pun
pe primul loc problemele eseniale. Concluzia mea a fost aceea c ei vor f foarte
duri pentru c ncepuser cu douzeci de ani naintea mea s construiasc o
operaiune politic extrem de bun.
: i totui, chiar i aa, v-ai dat o ans.
Obama: tii, nu e vorba doar de calcule. Sunt i sentimente la mijloc. i
am avut sentimentul c ara cuta ceva. i puteam vedea acest lucru. Cnd mi-
am promovat cartea n octombrie, am avut parte de acea reacie remarcabil,
visceral, pe care nu am putut-o justifca n totalitate, provenind mai degrab
Faptul c devenisem un simbol pentru urmtorul lucru. Aa c, parial, reacia
a fost nemeritat, dar mi-a dat de neles c oamenii chiar i doreau ceva
diferit. Glumeam cu echipa mea dei nu era n ntregime o glum, e ceva la
care nc m gndesc c ara l cuta pe Barack Obama. Ca s fu sincer, nu
sunt sigur c eu sunt Barack Obama, corect? Dar ei caut o asemenea idee.
Ideea c trecem ntr-o nou faz a politicii i c depim vechile divizri create
de ras, trecem peste unele dispute ideologice aprinse i ncercm, ntr-un mod
pragmatic, concret, de bun-sim, s rezolvm unele probleme care nu mai
sufer amnare; i c trebuie s ncercm s fm foarte sinceri cu cetenii
Americii n aceast privin i s i tratm cu maturitate. Am considerat
ntotdeauna c sunt un recipient imperfect pentru o asemenea idee, dar,
instinctual, mi dau seama c acest personaj ar putea rezona n rndul
cetenilor americani n acest moment.
: i ai avut acest instinct nainte de a face turneul de promovare a
crii
Obama: Da.
: iar turneul v-a adus, ntr-un fel, confrmarea acestui lucru?
Obama: A fost un instinct pe care l-am avut cnd candidam pentru un
loc n Senatul SUA.
: Haidei s vorbim despre vara ce a urmat intrrii n curs, despre
perioada n care se prea c suntei abtui
BARACK OBAMA O ALEGERE ISTORIC g j
Obama: S ne ntoarcem puin nainte de a ajunge acolo, s-au
ntmplat cteva lucruri. n primul rnd, am fost nucii de succesul nregistrat
n strngerea de fonduri. Nu uitai c am depit-o practic [pe Hillary Clinton]
n acel prim irimestru, lucru la care nimeni nu se atepta, cu att mai puin
eu. i astfel, n anumite privine, s-au creat ateptri supradimensionate. Cred
c toat lumea era ocat i, ridicnd tacheta foarte sus, brusc nu am mai fost
perdanii care ne ateptam s fm. Simeam c suntem, ntr-un fel, un fenomen,
s-a creat o isterie n jurul acestui succes, ntr-un fel care nu cred c a fost
sntos, pentru c nc ne afam n procesul de asimilare. Acelai lucru s-a
ntmplat i la ntrunirile electorale n acele cteva luni dup ce am fcut
anunul, niciunul dintre noi nu credea c se vor strnge 17 000 de persoane, pe
o vreme att de geroas. n acele cteva luni, a fost ca i cum am f sfdat
gravitaia. Am strns 23 000 de oameni n Austin, Texas, la doar o lun dup ce
mi-am anunat candidatura. i acest lucru a avut ca rezultat urmtoarele
lucruri. Mi-a confrmat c ara era, ntr-adevr, dornic de o schimbare. Pe de
alt parte, ne-a aruncat imediat n lumina refectoarelor, ntr-un moment cnd
nc ncercam s rezolvm anumite probleme ce ineau de organizare i, mai
ales, de prezentrile mele. La acea vreme, discursul meu electoral Oamenii
vedeau mulimile numeroase i toi reporterii scriau: Discursul su este cam
neinspirat. Ei bine, ceea ce am fcut n cursa pentru Senat a fost s mi
dezvolt discursul din punct de vedere organic. Nu scriam neaprat totul pe
hrtie. ncercam diferite lucruri i le retuam pn cnd ddeau rezultate.
Diferena n cursa pentru Senat a fost aceea c am avut ase luni n care
vorbeam n faa a cincizeci sau o sut de oameni sau m afam n camera de zi
a cuiva, fr camerele de flmat. i deodat, chiar din prima zi [a campaniei],
oamenii i spuneau: De fecare dat dorim s l vedem la fel de bun cum a fost
n discursul de la convenie. Iar acela a fost un discurs pentru care am avut
nevoie de trei sau patru sptmni ca s l scriu i s l memorez. Cred c asta
ne-a luat pe nepregtite.
mi aduc aminte c am participat la un forum SEIU22 pe tema sistemului
medical, chiar nainte de prima dezbatere. i toi candidaii trebuiau s i
prezinte, pur i simplu, opiniile cu privire la sistemul de sntate. i pentru c
strategia noastr nu era att de bine defnit, aveam o idee destul de clar
despre cum a f vrut s evolueze lucrurile n domeniul medical, dar nu ne
dezvluiserm nc planul cu privire la acest domeniu Am fost puin cam
prea degajai. Am luat loc i am purtat o conversaie destul de general despre
sistemul de sntate, de parc a f fost la emisiunea lui Charlie Rose, iar
Hillary a stat n picioare n timp ce inea prezentarea. Iar Edwards venise deja
cu planul su, era foarte hotrt cu privire la ce voia s fac. Am fost masacrai
n pres: Privii, Obama este nepregtit, e un amator.
Ceea ce s-a ntmplat, de fapt, a fost c am avut mare succes n
strngerea de fonduri, mare succes n a aduna un public numeros, am avut o
inaugurare
22 Service Employees International Union sindicat ce reprezint circa
dou milioane de muncitori din Statele Unite, Canada i Puerto Rico (N. Red.).
106 Evan THOMAS extraordinar, dar ateptrile au crescut brusc pn
aici [ridicnd mna stng deasupra capului], iar noi eram nc Aveam nc
mentalitatea de pe Broadway, numai c ne afam pe Great White Way. Aa c
aveam mult de recuperat. i acest lucru, aceast tendin de a se crea mari
ateptri n ceea ce ne privete, de foarte devreme, avea s continue pe tot
parcursul verii i chiar n timpul dezbaterilor Dac nu ai mai luat parte la o
dezbatere prezidenial nainte, indiferent cine eti, vei f luat puin pe
nepregtite, te vei simi puin stnjenit i cam nesigur Cnd am fost ntrebat
despre terorism i nu am rspuns imediat c i-a bombarda pe toi,
comentatorii s-au legat de acest lucru [spunnd]: Iat, acesta este un exemplu
[al ciudeniei sale]. Nici mcar nu era vorba de faptul c rspunsul meu ar f
fost greit; ci despre faptul c rspunsul meu dovedea c nu am fost sufcient
de mult timp n luminile rampei, nct s tiu c dovedeti c eti puternic dac
bombardezi pe cineva, apoi ai grij de rnii, n eventualitatea unui atac
terorist. Aa am primit, foarte rapid, cteva lecii de politic prezidenial.
I: mi amintesc c am citit despre dumneavoastr cnd ai fost s jucai
[baschet] cu cei de la Universitatea din Carolina de Nord. Ai intrat pe teren o
vreme i ai spus: Bieii tia sunt nali i rapizi i v-a luat ceva vreme pn
s intrai n ritmul jocului. A fost vorba poate i aici de aa ceva?
Obama: Nu, a fost uor diferit, pentru c nu a existat n campanie vreo
etap n care s i f privit pe ceilali candidai i s mi spun: Doamne, uite ce
fac Eram nc n tabra de antrenament, dar, din punctul de vedere al
presei, jocul ncepuse deja. i tii, n acel moment, John Edwards se afa de
doi ani n campanie. Hillary i planifcase timp ndelungat campania. Iar ei
sunt cei cu care eu eram comparat din cauza agitaiei create n jurul nostru i
din cauza banilor care se strngeau. Aa c, din punctul meu de vedere, mai
degrab i priveam i mi spuneam: Perfect, jocul a nceput. Au un avantaj fa
de mine; trebuie s recuperm. : i acela a fost momentul cnd ai spus nu
sunt sigur dac dumneavoastr ai spus-o primul, sau altcineva dar ai atras
atenia: Hei, trebuie s accelerm ritmul?
Obama: Pi Nu-mi aduc aminte exact cum a fost Un lucru pe care cu
siguran l-am neles i asta nc din cursa pentru Senat, n care tot timpul
ne-am afat pe locul al treilea, pn n ultima lun ceea ce am neles a fost
c, n politic, ase luni, nou luni sunt o eternitate, aa c nu am fost
nelinitii din cauza asta. Atitudinea mea spunea, haidei s continum s
construim, s nvm i s ne perfecionm i toat lumea s fe pe poziii. Nu
au fost multe strigte i ipete, a fost mai degrab o atitudine de genul: S
devenim pe zi ce trece puin mai buni i s avem un progres constant. : Dar se
pare c, la un moment dat, s-a fcut o recalibrare, poate o re gndire, prin
modul de evaluare a propriei echipe, a lucrurilor care trebuiau fcute
Obama: A zice c am atins pragul de jos n septembrie i octombrie
BARACK OBAMA O ALEGERE ISTORIC g j
Pentru c, pn n acel moment, cred c sentimentul general era acela c
ridicam, ntr-adevr, o organzaie; strngeam bani; eram n lupt Imediat
dup Ziua Muncii, s-a constatat aceast mare diferen, cnd Hillary a nceput
s aib douzeci de puncte, douzeci i cinci de puncte n avans. Presa a intrat
n ciclul acela n care fecare poveste se hrnete din propriile-i spuse: De ce
nu le merge? Iar oamenii ncearc s gseasc explicaii: de ce eti cu douzeci
i cinci de puncte n urm? Asta nseamn c trebuie s fi un idiot, iar unii
oameni ncearc s caute o explicaie pentru toate lucrurile pe care nu le-ai
fcut aa cum trebuia, iar fnanatorii ncep s devin agitai, i susintorii, la
rndul lor, devin i ei agitai i ncep s dea sugestii. Oamenii se ndoiesc de ei
nii astfel. Aa am intrat ntr-una din acele spirale negative. i probabil c
pragul negativ a fost atins n luna octombrie.
: Acela a fost momentul cnd fnanatorii au nceput s comenteze?
Obama: Da, cam pe atunci, toate astea se ntmplau cam n acea perioad. Iar
adevrul este c, n acel moment, eram de fapt destul de Deveneam Din ce
n ce mai ncreztor c puteam ctiga pentru c pstrasem ritmul strngerii de
fonduri, datorit faptului c, n fecare dezbatere, prestaia mea se mbuntea
att de mult, nct, n ultimele patru sau cinci dezbateri dinainte de Iowa,
simeam c m prezint la acelai nivel cu Hillary, chiar dac presa nu credea
asta. M simeam n largul meu comunicnd acele fraze-cheie, lucru care nu
era punctul meu forte. i pentru c am avut ntotdeauna mare ncredere n
echipa noastr din Iowa, aveam o organizaie extraordinar, nite oameni
minunai care lucrau pe teren. Sondajele din Iowa nu indicau o diferen de
douzeci de puncte. Consideram c cea mai bun organizaie a noastr era cea
din Iowa, astfel c, n mod ciudat, eram de fapt destul de calm.
A fost cam n perioada [n care] am avut acea ntlnire cu colectorii de
fonduri, pentru a-i asigura c vom ctiga i c toat lumea trebuie s rmn
calm. n acel moment am cerut echipei mele s accelereze ritmul
Deveniserm lenei i trebuia s ne strduim mai mult. Atunci am fost nevoit
s analizez lucrurile mai n profunzime i s m asigur c m strduiam
sufcient. Tot acela a fost momentul cnd ne-am dat seama c trebuia s ne
expunem cauza mult mai clar i mai direct, [s explicm] de ce a f un
preedinte mai bun dect Hillary Clinton sau John Edwards, n loc s vorbim
doar despre ce voiam s fac i ce planuri aveam pentru ar. [Am realizat c]
trebuia s fu foarte exact i s spun: Eu ar trebui s fu preedinte pentru c
pot uni ara. Nu sunt supus nici unor interese. Am convingerea c voi f cinstit
cu poporul american i c este nevoie de asta. : S lsm pentru o clip
echipa la o parte.
Obama: i, apropo, tot acest proces a dus la cina JJ [Jeferson-Jackson],
care cred c a fost adevratul moment decisiv n Iowa i momentul de turnur
al campaniei n ansamblu.
: Ce altceva ai mai cerut de la dumneavoastr n acel moment? Obama:
Pi, tii, cred c [aici Obama s-a ntors pentruase uita pe fereastr
106 Evan THOMAS i a rmas tcut timp de aptesprezece secunde],
David Axelrod mi-a spus ceva de la bun nceput, chiar n edina de grup,
atunci cnd am decis s candidez. Mi-a spus aa: Lucrul care m ngrijoreaz
cel mai tare cu privire la candidatura ta, Barack, este acela c s-ar putea s fi
prea normal pentru a ctiga o curs prezidenial. i cred c ceea ce voia s
spun putei s l ntrebai pe el ce a vrut s spun dar cred c ceea ce a
vrut s spun a fost c nu eram [o alt pauz, de doisprezece secunde de data
asta], nu sunt doar Nu am considerat niciodat c valoarea mea depinde de
ctigarea acestei curse pentru fotoliul de preedinte, c trebuia s dovedesc
cuiva ceva. A existat o vreme n viaa mea cnd aveam acest sentiment, din
cauza unui tat absent sau care a fost ntotdeauna mai ndeprtat putei s
mi facei psihanaliza i s spunei: De asta este o persoan ambiioas. Dar
mi iubesc copiii i mi iubesc soia, mi place s merg la flm fr mare tam-
tam sau s citesc o carte bun, undeva, pe o plaj. Deci au existat de la bun
nceput unele tensiuni luntrice legate de faptul c m aruncam n aceast
poveste i m lsam consumat de ea, pierdeam perspectiva i legtura cu
lucrurile pe care le consideram cele mai importante n via. Nu ncerc s
sugerez c sunt un candidat ezitant; evident, este decizia pe care am luat-o eu
nsumi. Dar au existat unele tensiuni n mintea mea.
: Trebuia s v mpcai cu gndul i s v spunei: Va trebui s petrec
mai mult timp departe de familie? Asta a fost difcultatea?
Obama: Da, dar nu doar asta, ns trebuie s accept calea pe care am
ales-o i s ncetez s m mai gndesc la cea pe care nu am ales-o. i m-am
aruncat n povestea asta, fr nici o reinere, deci cred c a fost o decizie mai
clar dect n orice alt situaie.
: Dai-mi voie s schimb puin cursul discuiei. Legea ineriei este o lege
dintr-un motiv bine ntemeiat, iar ntr-o campanie politic sau, probabil, n
orice fel de ntreprindere, n special dac lucrurile merg bine, schimbarea de la
fgaul obinuit al lucrurilor nu este ceva uor sau care s vin n mod fresc.
Avnd n vedere c ai rsturnat ateptrile tuturor, cu excepia, probabil,
ateptrilor proprii, pe msur ce v apropiai de alegerile generale Dac e s
vorbim despre ce anume trebuie s facei mai bine, despre aspectele pe care
trebuie s le consolidai, acest lucru devine mai difcil din cauza faptului c v-
ai descurcat att de bine? Considerai c avei o percepie mai clar asupra
campaniei
Obama: Nu, nu Cred c lucrul la care m pricep cel mai bine este s fu
cel mai bun critic al meu. Nimeni nu este mai aspru cu mine dect sunt eu
nsumi. Cred c sunt foarte multe lucruri pe care trebuie s le facem mai bine,
nu doar ca s ctigm n noiembrie, ci pentru a putea guverna. Cred cu trie
c obiceiurile pe care le sdim acum vor dinui. Dac nu suntem disciplinai
acum, nu vom f disciplinai nici mai trziu. Dac exist slbiciuni n
organizaia noastr acum, acest lucru se va refecta n prezena mea i astfel
Presupunnd c vom ctiga nominalizarea, vom avea mult de lucru pentru a
ne revizui comportamentul.
BARACK OBAMA O ALEGERE ISTORIC g j : Putei s-mi dai unul
sau dou exemple de lucruri pe care ai putea s le facei mai bine?
Obama: Cred c unul dintre lucrurile pe care le-am spus la nceputul
acestei campanii a fost acela c doresc s rezerv mult timp, n special la
nceput, n primele dou-trei luni ale campaniei, s m gndesc la diverse
probleme, pentru c ce nu doream s fac era s joc dup ureche n chestiuni de
politic. Am vrut s discut cu minile cele mai strlucite i cu oamenii care vor
s dezvolte sistemul de sntate, energetic sau educaional, s forez adnc i s
mi dau seama ce se va gsi n meniul de opiuni pe care l avem i care sunt
paii cei mai buni pentru a ne duce, pe noi i ara totodat, ntr-o direcie mai
bun. i Nu a fost fcut toat munca, pentru c timpul consumat doar cu
politica, strngerea de fonduri, opt ntlniri pe zi n Iowa, ne lsa prea puin
timp pe care s-1 dedicm muncii asidue i sistematice. Cred c produsele
noastre, strategiile pe care le-am oferit, sunt unele n care am mare ncredere.
i cred c echipa noastr de strategie politic a fcut o treab nemaipomenit,
dar propria mea implicare n ceea ce privete forarea limitelor i adresarea
unor ntrebri i mai difcile despre ce fel de strategii ar putea rezolva cu
adevrat criza de energie, de pild n aceast privin, nu cred c am fcut
att de mult pe ct ar f trebuit Acesta a fost unul dintre dezavantajele de a
trebui s ajungi de la zero la aizeci nu am putut face totul exact aa cum am
f vrut. Acum, teoretic, avem ceva mai mult timp pentru a le face.
I: Ai stat de vorb cu reverendul Wright?
Obama: Nu.
: neleg c ai refuzat chiar i s urmrii nregistrarea n care apare la
Clubul Naional de Pres i m ntreb dac v putei ntoarce la momentul n
care vi s-a nmnat transcrierea.
Obama: Relaia mea cu reverendul Wright i cu biserica Precum i
faptul c a devenit o chestiune att de mediatizat m-au luat oarecum prin
surprindere. Nu n ntregime, dar ntr-o anumit msur, n primul rnd
pentru ca este o biseric a minoritii de culoare foarte convenional, n multe
privine. Toat povestea asta despre teologia eliberrii negrilor i sistemul de
valori al negrilor etc. Etc. Este un nveli dat numeroaselor aspecte tradiionale
ale bisericii comunitii de culoare predicarea evangheliei sociale, accentul
pus pe obligaiile tale fa de comunitate. Nou din zece predici ale reverendului
Wright nu ar strni nici un fel de controvers. Nu a fost o fgur public n
Chicago, n afar de spaiul bisericii; nu a fost precum Jesse sau Farrakhan,
care au cutat ndeosebi s atrag atenia publicului. Nu era considerat o
marc. Preoii din biserici se aseamn ntre ei n ntreaga ar. Statutul de
membru nu se deosebete cu nimic de acela din majoritatea bisericilor din
comunitatea de culoare.
Cred c prima dat cnd am simit c acest lucru ar putea deveni o
problem a fost ziua n care mi-am anunat candidatura, care fusese deja
raportat, cnd am citit n revista Rolling Stone un articol pe care echipa mea
mi l-a artat i care coninea un limbaj incendiar aparinnd reverendului
Wright. Adevrul este c, la
106 Evan THOMAS fel ca majoritatea oamenilor ocupai, nu mergeam la
biseric n fecare duminic, iar el inea trei predici pe sptmn. n special n
ultimii doi sau trei ani, nu neam mai dus prea des la biseric, parial pentru c
m afasem n campanie i eram tot timpul n biserica altor oameni. i ceea ce
neleg de la prieteni de-ai mei, la rndul lor membri ai bisericii, este c, dup
evenimentele de la 11 septembrie, reverendul Wright chiar a nsprit retorica,
era un critic sever al lui Bush, astfel c unele dintre predicile sale au devenit
mai aprinse. Aa c eu Atunci Cnd am vzut asta n ziar, mi-am spus: Nu
sun prea bine. Dar ngrijorarea mea nu se manifesta doar cu privire la
ramifcaiile politice; preocuparea mea era s gsesc o soluie de a proteja
biserica pentru a nu deveni o problem politic. Poate c ar f mai bine s nu
mi faci tu prezentarea, or s fe n jur de 500 de corespondeni de pres acolo,
nu cred c vrei s i se pun brusc n fa 500 de microfoane, fr a f pregtit
dinainte. tiu c acest lucru 1-a dezamgit i cred c a fost i furios, ntr-o
oarecare msur, din cauza asta.
: A artat acest lucru?
Obama: tiu i, de asemenea, am auzit i de la alii La puin timp dup
aceea, n The New York Times a aprut un articol al lui Jodi Cantor n care se
relata acest lucru i n care [Wright] a vorbit despre conversaia noastr. Acest
lucru a rcit i mai mult relaia dintre noi, deoarece nu am fost prea mulumit
de faptul c a vorbit despre o conversaie particular, fcnd-o brusc public n
Times. Dar prerea mea, n acel moment, era c avea s se retrag, aveam un
angajament puternic fa de comunitatea religioas, trecuse printr-o perioad
extrem de difcil n ultimii ani, civa dintre prietenii si apropiai decedaser,
iar faptul c se retrgea, c asta era ceea ce cldise Viaa sa dedicat
predicilor, iar acum era pe picior de plecare Astfel c reacia mea a fost s l
las, pur i simplu, s stea departe de lumina refectoarelor i s nu fac mai
mult caz pe aceast tem. Aceea a fost de fapt prima dat cnd am afat despre
citatul referitor la evenimentele din 11 septembrie, din articolul publicat n
Times. Iar n acel moment, att eu, ct i echipa mea, am anticipat c, mai
devreme sau mai trziu, se va transforma ntr-o mare problem.
Pe scurt, dup Iowa, nu tiu exact cnd [Sean] Hannity a venit cu
aceast idee, perspectiva sa era foarte ignorant n ceea ce privete istoria
negrilor, tradiiile lor, cultura sau biserica lor ncercarea sa de a face nite
comentarii inofensive despre sistemul de valori al comunitii de culoare n
cadrul unei declaraii de separatism al negrilor a fost att de ridicol, nct nu
a primit prea mult atenie; i nici nu ne ateptam ca acest lucru s se
ntmple. Dar voi f sincer cu dumneavoastr, acesta este un exemplu de eec,
de caren n campania noastr. Imediat dup ce a aprut articolul n New York
Times, eu i civa mai n vrst le-am spus membrilor echipei noastre de
cercetare: Trebuie s revedem fecare predic inut de reverendul Wright,
pentru c ar putea constitui o problem i mi-ar putea f atribuit mie i ar f
bine mcar s tim cu ce avem de-a face. N-am mai ajuns s facem acest lucru.
Cnd s-a ntmplai ce s-a ntmplat, ne-a luat pe toi prin surprindere, modul
acela ofensator n
BARACK OBAMA O ALEGERE ISTORIC g j care erau prezentate
lucrurile, cred c ne-a prins pe toi cu garda jos. Tocmai m ntorsesem de la
Washington i a trebuit s schiez imediat o declaraie. Trebuia s apar n acea
sear la emisiunile televiziunilor prin cablu, pentru a denuna cele spuse, dar,
n acelai timp, pentru a ncerca s le plasez ntr-un context; n acel sfrit de
sptmn, m pregtisem s scriu discursul despre ras i am putut apoi s l
susin n Philadelphia. i n acel moment nu cred c s-a pus problema c va
avea o infuen negativ din punct de vedere politic. Pe de alt parte, simeam
c era important s nu ponegresc un om pe care l cunoteam de foarte mult
timp, care m-a tratat ntotdeauna cu amabilitate i buntate, care se purtase
foarte frumos i cu familia mea, care era n centrul bisericii comunitare pe care
o preuiam i care, n ciuda tuturor defectelor sale, fcuse o treab minunat.
Asta am ncercat s exprim n discurs, ideea c oamenii sunt compleci. Sunt
un amestec de bine i ru.
Am fost ocat de mai multe lucruri [pe care le-a spus Wright]. Cred c cel
despre SIDA a fost probabil cel mai ocant, pentru c e un exemplu clasic de
teorie a conspiraiei din comunitatea afro-american. Nu este ceva neobinuit
sau nemaiauzit, doar total neateptat din partea cuiva cu educaia reverendului
Wright. Am fost extrem de surprins de acest lucru. Am purtat o discuie cu el
dup ce am susinut discursul din Philadelphia i i-am spus foarte clar ct de
profund l dezaprobam n ceea ce spusese, ct de jignitor era att pentru mine,
ct i pentru poporul american i i-am sugerat c trebuie s mediteze i s
neleag motivul pentru care oamenii se vor simi jignii. i astfel, s vd
ulterior c nu a asimilat nimic din ce i-am spus, c nu s-a implicat n
ncercarea de ptrunde sensul profund al lucrurilor, ci c, dimpotriv, trei zile
la rnd i-a fcut apariia n public, culminnd cu prestaia de la Clubul
Naional de Pres, care a dovedit foarte puin consideraie fa de
sensibilitile poporului american, fa de propriile mele sensibiliti, c i-a
aprat declaraia imposibil de aprat i a fcut-o ntr-un fel care a fost de multe
ori indolent i batjocoritor la adresa oamenilor din public, a fost ceva extrem de
dureros.
: V mndrii cu rdcinile dumneavoastr de organizator comunitar, cu
faptul c nu suntei strin de experiena cotidian a poporului american. i
sunt sigur c tii la fel de bine ca oricine altcineva c nu exist nici o himer
asemntoare cu preedinia, nimic care s te izoleze de ceilali aa cum o face
aceast funcie. V gndii mult la acest lucru? V ngrijoreaz acest aspect?
Obama: Absolut. mi fac griji tot timpul din cauza asta. Sunt avantajat de
faptul c Michelle i familia ei au rdcini puternice n societate, aproape un
prototip al familiei americane i [c] prietenii mei cum ar f Marty Nesbitt, Eric
Whitaker i Valerie [Jarrett], sau prietenul cu care tocmai m-am ntlnit n
Oregon, Greg Orme, care a cltorit cu mine, prietenul meu din liceu care
lucreaz acum ca antreprenor [de faptul c] majoritatea prietenilor mei buni
nu sunt implicai n lumea politic. Simt c ei sunt cei care m in conectat la
realitate. Dar mi fac griji n aceast privin. Mai mult dect orice, m
ngrijoreaz c acum schimb atmosfera n orice ncpere intru sau n orice
conversaie
la care m altur. M ngrijoreaz c, de acum nainte, oamenii mi vor vorbi
diferit dect o fceau cu cinci ani n urm, chiar i cei care mi sunt apropiai.
Acesta este unul dintre lucrurile pentru care mi fac griji. i s previn acest
aspect va f una dintre cele mai mari provocri ale preediniei.
SFRIT