Sunteți pe pagina 1din 7

1

Melchisedec tefanescu
(1823-1862)


Unul dintre naintai notri; cu autoritate culturalo-religioas, n biserica ortodox nu
numai de la noi, ci i peste hotare este eruditul episcop Melchisedec tefnescu, trecut la cele
venice acum aproape jumtate de veac
1
.
Prin prile Neamului poate chiar n Piatra era, n jumtatea a doua a veacului al
XVII-lea, un preot cu numele Constantin, dup tradiia familiar, un bunic al lui Melchisedec, iar
la btrnee, preotul Constantin, s-a clugrit la schitul De peste Vale, peste Bistria, lng
Piatra, lund numele de Constandie. Iar cel mai departat strmo, pe linie brbteasc, a crui
amintire se pstreaz n familia Melchisedec, este protopopul Vasile, din Trgul Piatra. Un fiu al
su, preotul Ioan, cu numele Andrei tot preot este tatl lui Constantin, bunic al lui
Melchisedec.
Cum se pare, Constantin a avut un fiu pe nume Petrache a fost preot n Grcina, el fiind
tatl lui Melchisedec. Acesta s-a cstorit cu Anastasia, fata preotului Ioan Foca, din Negreti,
care a devenit la btrnee clugr, sub numele de Ilarion, cu metania la mnstirea Bisericani.
Cum se vede, i Petrache i Anastasia, au avut clugri n familie.
Petrache i Anastasia au fost prinii lui Melchisedec, tatl su fiind un preot model,
pstorind cu nelepciune i tact pastorla, timp de 50 de ani, n Grcina.
Melchisedec a fost primul copil al celor doi, purtnd numele de Mihai. El s-a nscut la
februarie 1823, anii copilriei si-a petrecut n casa prinilor, mpreun cu frii i surorile sale.
2


1
Gherontie Nicolau Episcopul Constanei Melchisedec zugrvit de civa dintre ucenicii si. Articole adunate i
tiprite de Gherontie, editura Tipografia Sfintei Mnstiri Cernica - Ilfov, Bucureti, 1939, p. 2;
2
Preotul Petrache a mai avut copii: Ioan, clugrit sub numele de Ieronim, fiind revizor bisericesc i inspector al
Dogrogei, pe cnd Melchisedec era episcop al Dunrii de jos, 2. Vasilie, cunoscutul arhiereu, sub numele de
Valerian. 3. Elena, clugrit de fecioar, sub numele de Evghenia, a murit stari la Vratic; Suzana clugrit tot
de fecioar, murind la vrsta de peste 90 de ani, ca stare la Rzboieni (Neam). 4. Un biat, Costache, nvttor la
Flticeni i 5. Elena, preoteas, care a rmas vaduv cu 3 copii, ea a trit pe lnga Melchisedec, iar dup moartea
acestuia s-a retras pe lng un fiul al ei. Despre ali fii, pn la numrul 15, cum afirma Diculescu, nu tim nimic;
2


Anii copilriei, i-a petrecut Mihail n casa printeasc, mpreun cu fraii i
surorile sale, crescnd sub ngrijirea i dragostea mamei, bucurndu-se de frumuseiile naturii ce
i le oferea satul su. La vrsta de 7 ani , Mihail, a intrat la coala din sat, fiind o coal
ntreinut de clericii i fruntaii satului.
Dup cei doia ani, n care a nvat n satul natal, printele petrache l duce la coala din
Trgul Piatra, care era ntr-o chilie a bisericii Sf. Ioan i unde se nva cntrile i rnduielile
bisericeti, precum i artimetrica. Tot n Piatra, a mai urmat ctva timp i la coala boierului
Sulgeriul.
3

La sfritul anui 1834, pe cnd Melchisedec avea doar 12 ani, este nscris la seminarul de
la Socola din Iai, aceast instituie era sub oblduirea mitropolitului Veniamin Costache. Aici
Mihail tefnescu a studiat aici pn n 1840/1841, s-a retras din seminar datorit asprului
tratament pe care l aplica arhimandritul Valerian Suhopan, directorul seminarului, iar n bazan
unui certificat eliberat de conducerea colii, Mihail va reveni in satul natal, iar la cteva zile va
fii numit nvtor n satul Serbeti (Neam), la coala boierilor Ion i Alexandru Canta. Datorit
ncrederii pe care o cptase borierii n el, lau determinat sa se stabileasc definitiv la coala lor.
Astfel c odat cu schibarea conduceri seminarului Socola din Iai, n anul 1842/1843, se
va aplica un nou regulament, iar noul director va fi numit Filaret Scriban, magistru n Teologie la
Kiev, care a introdus un nou spirit. Mihail tefnescu va reveni la seminar, iar odat cu
nceperea anului colar 1842/1843, ndrumat i ajutat de noul director, se va evindenia prin
purtarea sa exemplar i srguina la nvtur. n data de 10 iunie 1843, a absolvit seminarul,
rostind n numele colegilor, o cuvntare n limba latin care impresionat adnc.
4

Filaret Scriban vznd pregatirea si aptitudinile deosebite ale tnrului absolvent, iar
nevoia de profesori la seminar, Mihail este numit, la nceputul anului colar 1843/1844, este
numit profesor supleant la catedra de Retoric, pastoral i istorie naional. Iar n data de 24
decembrie 1843, va mbrca haina monahal, primind numele de Melchisedec.


3
Gherontie Nicolau , op. cit., p.14 ;
4
N. Georgescu Tistu, Preocuparile de carte ale Episcopului Melchisedec i biblioteca sa, n B.O.R., nr.11-12 1963,
p.1147;
3


Pe 16 august 1844, a fost hironit ierodiacon, la recomandarea lui Filaret Scriban, pe
seama Bisericii Schimbarea la Fa din mnstirea Socola i tot la struina sa, i-a fost
ncredinat misiunea de inspector al seminarului, post care era echivalent cu acela de spirituala de
la colile de nvmnt teologic din zilele noastre.
5

Datorit faptului c era susintor al lui Filaret Scriban, a fost suspendat n anul 1848 din
funciile pe care le ocpua la semniarul Veniamin i obligat s plece la Mnstirea Neam,
unde va sta pn se va nfiina seminarul tiinelor hotrte pentru partea monarhiceasc, cnd,
dup vrednicie va fi ntrebuinat. Pe perioada ct a stat la mnstire Melchisedec i-a nmulit
cunotinele prin lecturi i cercetri n biblioteca i arhiva acesteia, nvnd i limba rus.
6

Tot n acest an, n luna august a fost trimis la Kiev, pentru a-i ntregi pregtirea
teologic, cu sprijinul lui Filare, care a intervenit pe lng Alexandru Sturza, pentru a-l ruga pe
domnitorul Mihail Sturza, s ngduie plecarea acestuia la Kiev. Aici Melchisedec el pelng
faptul c studia, a cutat documente cu privire la romni n vederea lucrrilor pe care avea s le
ntocmeasc.
Unul dintre profesorii de la academia kievean va scrie mai trziu: Dup filaret
Scriban, Melchisedec este cel mai dotat dintre studenii romni, care i-au fcut studiile la
Academia teologic din Kiev sa n alte coli teologice superioare din Rusia... unul dintre cei mai
destoinici i mai luminai ierarhi ai Bisericii romneti
7

n data de 3 octombrie 1851, Melchisedec a fost hirotonit ieromonah, cu acordul
arhiereului Mardarie, locotenentul Mitropolitului Moldovei i Sucevei, de ctre Mitropolitul
Filaret al Kievului, n renumita Lavr Percesca.
Dup ce a revenit la Iai, Ieromonahul Melchisedec a fost numit profesor la seminarul
Veniamin, de unde a i plecat la studii, prednd Istoria Bisericeasc i Omiletic, Studii
Biblice, Spiritualitate.

5. Eftimie episcopul Romanului i Huilor, Episcopul Melchisedec tefnescu: Viaa i
nfptuirile Sale, ed. Filocaluia, Roman.
6
Diac. Ioan Ivan, Legaturile Episcopului Melchisedec cu Mnstirea Neam, n revista
Mitropolia Moldovei i Sucevei, nr. 5-6/1972, p. 405
7
N. Georgescu Tistu, op. Cit., p. 1148
4


Datorit faptului c era foarte apreciat de Mitropolitul Sofronie , va primi de la acesta pe
data de 6 iunie 1852, distincia de protosinghel , iar n acelai ani a primit i rangul de
arhimandrit, la propunerea lui Filaret Scriban.
Deoarece treburile la seminarul din Hui, nfiinat de curnd, Episcopul Meletie al
Huilor a cerut numirea lui Melchisedec tefnescu ca profesor i director la acel seminar. Prin
Decretul domnesc a domnitorului Grigorie Alexandru Ghica i propunerea Epitropiei
seminarului din Hui, n fruntea cruia se afla episcopul Meletie, Melchisedec este numit rector
i profesor al acestui seminar la data de 5 martie 1856.
8

Dup alegerea s-a ca rector al seminarului, unde va mbina munca sa didactic-
pedagogic cu munca pentru patrie i poporul al carui fiu era. Astfel c n 1857 pe 29 august,
Arhimandritul Melchisedec este ales deputat n Divanul ad-hoc din partea clerului huean; n
aceast calitate, ca i nainte de alegere, el va desfura o intens activitate pentru nfptuirea
unirii Principatelor Romne.
Este bine cunoscut faptul c Melchisedec era un nfocat aprator al Unirii Principatelor,
pe cnd episcopul Meletie Istrati, care era influenat de fratele su Nicolai Istrati, eful
antiunionitilor, era contra acestuia.
Astfel cu o luna nainte, cnd se serbeaz hramul episcopie Huului, Melchisedec ine o
cuvntare n sprijinul Unirii, care a fost numit Jertf pentru Unirea Principatelor, chiar n
catedrala episcopla, iar Meletie este pus ntr-o situaie destul de penibil, att n faa clerului ct
i n faa credincioilor.
Melchisedec povuiete, la orice ocazie, ideia unirii rilor surori, n cercul activiti
sale i acest cerc fiind destul de mare. Avea la ndeman amvonul i caterda, iar pe lang acestea,
fcea propagand printre profesori i elevi. De aceea, la Hui se formeaz un curent puternic
printre clerici i popor, pentru unire, fapt ce a influenat mult asupra sntii episcopului
Meletie, care n primvara anului 1857 se mbolnvete i n curnd va muri.
9


8
Veniamin Pocitan, Din corespondena lui Melchisedec, n Buletinul Episcopiei Huilor, nr. 3/1933, p. 34;
9
C. Diculescu, Episcopul Melchisedec. Studiu asupra vieii i activitii lui, ed. , Bucureti, 1908;
5


n primvara anului 1857, urma s se fac alegeri pentru divanul ad-hoc. Candidatul
antiunionitilor, susinut de episcopul Meletie, era iconomul Ioan Rncu, preot la episcopie. n
alegerile fcute la Vogoride, prin fraud este ales, iar dup contestarea alegerilor i anularea lor,
s-a fcut refcut alegerile. ns aceastea ns, Meletie Istrati moare, la 31 iulie i Melchisedec
ine un discurs la nmormntare, lund ca tem : Cine este omul care s fie viu i s nu vad
moartea?, artnd nimicnicia viei omeneti.
Dup nmormntare lui Meletie Istrati, a fost trimis locotenentul de episcop Ghenadie
Tripoleos, care organizeaz o nou alegere pentru divanul ad-hoc, la care au participat: Arhim.
Melchisedec tefanescu, Arhim. Isidor Clin, Protosinghelul Veniamin Adrian, Ieromonahii :
Climent, Varnava i Necarie; Iconomii: Ilie tefnescu, Neculai Donie, Vasilie Frunzachi,
Teodor Gavrili, Ioan Rcanu, i preoii: Neculai Harnagea, Ioan Ttranu, toatul fii de 31, iar
la finalul alegerilor a ieit Arhim. Melchisedec, care mpreun cu membrii clerului, alctuind un
program de reforme pe care s le susin n divan. Acest program cuprindea cerinele ce stteau
la baza legilor bisericeti.
10

n data de 22 septembrie 1857 s-a deschis divanul, iar Mitropolitul Sofronie Miclescu,
rostete o cuvntare impresionant, avnd ca motto: nvoise-vor cale vulturului tineriile Tale
(Psalmul 103) i ncheind cu urmtoarele cuvinte: Acum a sosit timpul, de a dovedi lumi, prin
fapte, nobilimea sngelui care circul n noi, de a ne recomanda europei ntregi, c meritm
ngrijirea ei i c suntem vrednici de garania ce nea dat.
11

Alturi de fraii Scriban i ali clerici, Melchisedec este sufletul micrii, pentru Unirea
Principatelor i pentru realizarea doleanelor clerului. Datorit convingerii pe care o avea asupra
celor din divan , Melchisedec este consultat, de toi brbaii mari de stat, n chestiunile
bisericeti, ce urmau a fi rezolvate.
Pe 7 octombrie 1857, s-a votat Unirea Principatelor, fiind cea mai frumoas zi din istoria
modern a neamului nostru, iar toi deputaii, clerici i mireni, ntr-un entuziasm de nedescris, au
semnat unirea. Astfel pentru Melchisedec Unirea era nu numai o cerin naional a vremii, nu
numai o dorin a sa, ci o adevrat dogm a bisericii naionale.

10
Arhiereul Dr. Veniamin Pocitan Ploeteanu Momente din Viaa i Activitatea lui Melchisedec ntre anii !856-
1861, Bucureti, 1936.
11
Veniamin Pocitan, Din corespondena lui Melchisedec, n Buletinul Episcopiei Huilor, nr. 3/1933, p.40;
6


Divanul ad-hoc se ncheie la data de 13 ianuarie 1858, dup care Melchisedec se
ntoarece la Hui, la catedra i rectoratul seminarului. Ideea unirii i se prea lui ns c nu
ptrunser adnc n sufletele mulimii, de aceea, n ziua de 14 decembrie 1858, cu ocazia alegerii
deputailor, dintre proprietarii marii ai jud. Flciu, rostete n catedrala episcopiei de Hui, o
celebr cuvntare, fiind de fa i colonelul Alexandru Ioan Cuza.
Dup dupla alegere a lui Alexandru Ioan Cuza, Melchisedec tefnescu fiind foarte
apreciat de Mihail Koglniceanu, a fost convins c ar fi o personalitate de mare ajutor n aciunea
de inventariere apoi de secularizare a averilor mnstireti, a fost propus domnului Alexandru I.
Cuza ca Ministru a Cultelor i Instruciunii Publice, fiind numit n ziua de 30 aprielie 1860, n
guvern, dar a fost aspru criticat de unii deputai, iar dup cteva zile, si d demisia din guvern,
printr-o scrisoare naintat domnitorului.
Cu toate c i-a dat demisia din Minister, a continuat s lucreze i s dea tot sprijinul
iniiativelor i aciunilor domnitoarului Alexandru I. Cuza. Astfel a lucrat n comisia de
inventariere a averilor mnstirilor nenchinate, n cele din urm, o bun parte a lor secularizate,
iar ncepnd cu 1862 n comisia pentru secularizarea averilor mnstirilor nchinate.
Tot n aceast perioad a activat i n Consiliul superior de instrucie, ntocmind, n
calitatea sa de profesor, referate care cuprindeau organizarea nvmntului public, cu adoptarea
unor metode pedagogice potrivite i cu publicarea manualelor colare. n vederea referitoare la
nvmnt i mai cu seam la limba manualelor, a forulat i el mai trziu, ca membru al
Academiei Romne.
n concluzie a putea spune c Melchisedec tefnescu este una din cele mai impozante
fiiguri, att din istoria universal, ct i din istoria bisericii ortodoxe. A avut o contribuie mare
asupra unirii i dublei alegerii a domnitorului Alexandru I. Cuza, am mai putea zice, fr fric de
contrazicere c niciodat amvonul Bisericii romneti, n-a rsunat de predici mai nltoare, mai
clduroase i mai pline de accente patriotice, cum a rsunat atunci, prin rostul de aur al dulcelui
cuvntator, Arhim. Melchisedec tefnescu.


7



Bibliografie

1. Arhiereu Dr. Veniamin Pocitan Ploeteanu Momente din Viaa i
Activitatea lui Melchisedec ntre anii !856-1861, Bucureti, 1936;
2. C. Diculescu, Episcopul Melchisedec. Studiu asupra vieii i activitii lui,
ed. , Bucureti, 1908;
3. Diac. Ioan Ivan, Legaturile Episcopului Melchisedec cu Mnstirea
Neam, n revista Mitropolia Moldovei i Sucevei, nr. 5-6/1972;
4. Eftimie episcopul Romanului i Huilor, Episcopul Melchisedec
tefnescu: Viaa i nfptuirile Sale, ed. Filocaluia, Roman
5. Gherontie Nicolau Episcopul Constanei Melchisedec zugrvit de civa
dintre ucenicii si. Articole adunate i tiprite de Gherontie, editura
Tipografia Sfintei Mnstiri Cernica - Ilfov, Bucureti, 1939;
6. N. Georgescu Tistu, Preocuparile de carte ale Episcopului Melchisedec i
biblioteca sa, n B.O.R., nr.11-12 1963;
7. Veniamin Pocitan, Din corespondena lui Melchisedec, n Buletinul
Episcopiei Huilor, nr. 3/1933;