Sunteți pe pagina 1din 1013

ISTORIA

DESCOPERIRILOR
GEOGRAFICE




n romnete de:
ION VLDUIU i M. LEICAND






































. .



. -
A
- 1957



I. P. MAGHIDOVICI











ISTORIA
DESCOPERIRILOR
GEOGRAFICE


Ediie electronic ngrijit de







EDITURA TIINIFIC
BUCURETI, 1959


2

CUPRINS


PREFA........................................................................................................................................................... 17
PARTEA NTI ................................................................................................................................................ 18
DESCOPERIRILE GEOGRAFICE ALE POPOARELOR ANTICE ....................................................................................... 18
Capitolul 1 ................................................................................................................................................................. 19
DESCOPERIRILE GEOGRAFICE ALE CHINEZILOR N ANTICHITATE ......................................................................... 19
DESCOPERIRILE CHINEZE PN N SECOLUL AL II-LEA .E.N. ............................................................................ 19
DESCOPERIREA DE CTRE CHINEZI A REGIUNILOR DE APUS (CLTORIILE LUI CIAN IAN) ............................ 22
LEGTURILE CHINEI CU APUSUL LA NCEPUTUL EREI NOASTRE ...................................................................... 27
CLTORI CHINEZI N INDIA N SECOLELE IVVII e.n. ..................................................................................... 28
Capitolul 2 ................................................................................................................................................................. 31
DESCOPERIRILE GEOGRAFICE ALE POPOARELOR ANTICE DIN SUDUL I VESTUL ASIEI I
DIN AFRICA DE NORD ............................................................................................................................................. 31
INDIENII I MALAIEZII ....................................................................................................................................... 31
VECHII PERI ..................................................................................................................................................... 33
VECHII EGIPTENI ............................................................................................................................................... 36
FENICIENII I DESCOPERIREA EUROPEI DE SUD................................................................................................ 38
CLTORIA FENICIENILOR N JURUL AFRICII .................................................................................................... 42
Capitolul 3 ................................................................................................................................................................. 44
DESCOPERIRILE GEOGRAFICE ALE VECHILOR GRECI ................................................................. 44
COLONIILE GRECETI ANTICE DE PE RMURILE MRII MEDITERANE ............................................................ 44
PYTHEAS I DESCOPERIREA BRITANIEI ............................................................................................................. 45
COLONIILE GRECETI ANTICE DE PE RMURILE MRII NEGRE ....................................................................... 48
SCIIA DUP HERODOT .................................................................................................................................... 49
REZULTATELE GEOGRAFICE ALE EXPEDIIILOR LUI ALEXANDRU MACEDON ................................................... 51
Capitolul 4 ................................................................................................................................................................. 54
DESCOPERIRILE GEOGRAFICE ALE ROMANILOR ............................................................................ 54
DESVRIREA DESCOPERIRII EUROPEI OCCIDENTALE ................................................................................... 54
DESCOPERIREA EUROPEI CENTRALE ................................................................................................................. 56
TACIT I PTOLEMEU DESPRE EUROPA RSRITEAN ...................................................................................... 59
INFORMAIILE DESPRE ASIA N EPOCA ROMAN ............................................................................................ 61
CLTORIILE DE-A LUNGUL RMURILOR AFRICANE N EPOCA ROMAN ..................................................... 62
EXPEDIIILE ROMANE N INTERIORUL AFRICII .................................................................................................. 64
Capitolul 5 ................................................................................................................................................................. 66
ROLUL GEOGRAFILOR DIN ANTICHITATE N ISTORIA DESCOPERIRILOR DE MAI TRZIU
......................................................................................................................................................................................... 66
MPRIREA USCATULUI N CONTINENTE ........................................................................................................ 66
MSURAREA CIRCUMFERINEI PMNTULUI ................................................................................................. 68
TEORIA UNITII OCEANULUI MONDIAL.......................................................................................................... 69
MPRIREA PMNTULUI N ZONE I IPOTEZA CU PRIVIRE LA CONTINENTUL SUDIC ................................... 71
PARTEA A DOUA ............................................................................................................................................ 74
DESCOPERIRILE GEOGRAFICE DIN EVUL MEDIU (PN LA COLUMB) ..................................................................... 74
Capitolul 6 ................................................................................................................................................................. 75
DESCOPERIRILE GEOGRAFICE ALE NORMANZILOR N ATLANTICUL DE NORD ................. 75

3

DRUMURILE I INCURSIUNILE NORMANZILOR................................................................................................. 75
OTHER I DESCOPERIREA LITORALULUI DE NORD-VEST AL EUROPEI .............................................................. 77
DESCOPERIREA I COLONIZAREA ISLANDEI ...................................................................................................... 80
DESCOPERIREA I COLONIZAREA GROENLANDEI ............................................................................................. 82
CLTORIILE NORMANZILOR SPRE AMERICA DE NORD-EST ........................................................................... 86
LEGENDARELE INSULE RTCITOARE ........................................................................................................... 87
Capitolul 7 ................................................................................................................................................................. 89
CILE COMERCIALE I DESCOPERIRILE GEOGRAFICE ALE ARABILOR N EVUL MEDIU 89
CILE COMERCIALE ARABE ............................................................................................................................... 89
GEOGRAFII I CLTORII ARABI DIN SECOLELE IXXIII ................................................................................... 93
CLTORIILE LUI IBN BATTUTA ........................................................................................................................ 97
Capitolul 8 ............................................................................................................................................................... 100
SOLIILE TRIMISE DIN EUROPA OCCIDENTAL LA MONGOLI N SECOLUL AL XIII-LEA .. 100
LEGENDA DESPRE REGELE-PREOT IOAN ......................................................................................................... 100
SOLII PAPALI LA MARII HANI MONGOLI ......................................................................................................... 103
CLTORIA LUI RUBRUQUIS ........................................................................................................................... 104
Capitolul 9 ............................................................................................................................................................... 107
MARCO POLO I CARTEA SA................................................................................................................ 107
CARACTERUL I CONINUTUL CRII LUI MARCO POLO ............................................................................ 107
ITINERARIILE PROBABILE URMATE DE NICCOL I MAFFEO POLO N CHINA ................................................ 108
ITINERARIILE PROBABILE URMATE DE MARCO POLO N ASIA ........................................................................ 109
DRUMUL LUI MARCO POLO PE MARE N JURUL ASIEI DE SUD I NTOARCEREA SA N PATRIE ..................... 112
ROLUL CRII LUI MARCO POLO N ISTORIA GEOGRAFIEI .......................................................................... 114
Capitolul 10 ............................................................................................................................................................. 116
CLTORII EUROPENI N ASIA N SECOLELE XIVXV ................................................................ 116
MISIONARII CATOLICI N ASIA N SECOLUL AL XIV-LEA .................................................................................. 116
CLTORII LAICI VEST-EUROPENI N ASIA N SECOLUL AL XV-LEA ................................................................. 117
CLTORIA PESTE TREI MRI A LUI AFANASI NIKITIN ................................................................................ 120
Capitolul 11 ............................................................................................................................................................. 124
DESCOPERIREA DE CTRE RUI A EUROPEI DE NORD I PRIMELE EXPEDIII IN SIBERIA
(SECOLELE XIIXV) .............................................................................................................................................. 124
MARELE NOVGOROD I POMORIE ................................................................................................................. 124
DESCOPERIREA I COLONIZAREA DE CTRE RUI A NORDULUI EUROPEAN .................................................. 127
DESCOPERIREA EUROPEI DE NORD-EST DE CTRE RUI ................................................................................ 130
PRIMELE EXPEDIII RUSETI N IUGRA I N SIBERIA DE NORD-VEST N SECOLELE XIXIV ........................... 134
EXPEDIIA RUSEASC N SIBERIA DIN 1483 .................................................................................................... 135
EXPEDIIA N SIBERIA DE NORD-VEST DIN ANII 14991501 ......................................................................... 136
DESCOPERIREA MRII KARA I A DRUMULUI SPRE MANGAZEIA ................................................................... 138
Capitolul 12 ............................................................................................................................................................. 140
DESCOPERIREA DE CTRE PORTUGHEZI A AFRICII DE VEST I VNTOAREA DE SCLAVI
....................................................................................................................................................................................... 140
PRIMA ETAP A EXPANSIUNII MARITIME A PORTUGALIEI ............................................................................. 140
PRINUL HENRIC NAVIGATORUL .................................................................................................................... 142
A DOUA DESCOPERIRE A MADEIREI I A INSULELOR AZORE .......................................................................... 144
DESCOPERIREA RII RIO DE ORO I NCEPUTUL NEGOULUI DE SCLAVI PORTUGHEZ ................................ 145
DESCOPERIREA SENEGAMBIEI .................................................................................................................... 146
CA'DA-MOSTO I DESCOPERIREA INSULELOR CAPULUI VERDE ..................................................................... 148
ROLUL LUI HENRIC NAVIGATORUL N DEZVOLTAREA NAVIGAIEI PORTUGHEZE .......................................... 149
VNTOAREA DE SCLAVI NTREPRINS DE PORTUGHEZI N AFRICA OCCIDENTAL ..................................... 151
Capitolul 13 ............................................................................................................................................................. 152
DESCOPERIREA GUINEEI I A AFRICII DE SUD I EXPLORAREA DE CTRE PORTUGHEZI
A DRUMURILOR SPRE INDIA .............................................................................................................................. 152
DESCOPERIRILE PORTUGHEZE N GOLFUL GUINEEI ....................................................................................... 152

4

DIOGO CO I DESCOPERIREA CONGO-ULUI I ANGOLEI .............................................................................. 154
BARTOLOMEO DIAZ I DESCOPERIREA CAPULUI BUNEI SPERANE ............................................................... 156
CLTORIA LUI COVILHO N INDIA I N ARA PREOTULUI JOO DA INDIA ............................................. 160
PARTEA A TREIA ......................................................................................................................................... 162
EPOCA MARILOR DESCOPERIRI GEOGRAFICE ....................................................................................................... 162
PERIOADA I (PN LA MIJLOCUL SECOLULUI AL XVI-LEA) .................................................................................... 162
Capitolul 14 ............................................................................................................................................................. 163
CRISTOFOR COLUMB I PROIECTUL SU ......................................................................................... 163
CAUZELE EXPANSIUNII SPANIOLE PESTE OCEAN ............................................................................................ 163
DATE DIN BIOGRAFIA LUI COLUMB PN N 1484 ........................................................................................ 166
PROIECTUL LUI COLUMB ................................................................................................................................ 168
COLUMB SE MUT N SPANIA; GREUTILE NTMPINATE DE EL (14851492) .......................................... 171
ACORDUL DINTRE REGII CASTILIEI I COLUMB ............................................................................................... 173
Capitolul 15 ............................................................................................................................................................. 174
PRIMA EXPEDIIE A LUI COLUMB ........................................................................................................ 174
DESCOPERIREA INSULELOR INDIILOR DE VEST I MPRIREA LUMII NTRE SPANIA I PORTUGALIA.
FLOTILA LUI COLUMB .................................................................................................................................... 174
SCOPUL PRIMEI EXPEDIII PESTE OCEAN ....................................................................................................... 175
PRIMA CLTORIE PESTE OCEANUL ATLANTIC .............................................................................................. 177
DESCOPERIREA INSULELOR BAHAMAS ........................................................................................................... 178
DESCOPERIREA CUBEI ..................................................................................................................................... 182
DESCOPERIREA INSULEI ESPAOLA (HAITI) .................................................................................................... 184
NTOARCEREA N SPANIA ............................................................................................................................... 186
PRIMA MPRIRE A LUMII ......................................................................................................................... 187
Capitolul 16 ............................................................................................................................................................. 190
A DOUA EXPEDIIE A LUI COLUMB. DESCOPERIREA ANTILELOR MICI I A INSULEI
JAMAICA ..................................................................................................................................................................... 190
COMPONENA EXPEDIIEI ............................................................................................................................. 190
DESCOPERIREA INSULELOR ANTILELE MICI I PRIMA NTLNIRE CU CANIBALII CARAIBII ..................... 191
SPANIOLII N ESPAOLA ................................................................................................................................. 195
DESCOPERIREA INSULEI JAMAICA I A RMULUI SUDIC AL CUBEI ............................................................... 198
CUCERIREA ESPAOLEI ................................................................................................................................... 200
Capitolul 17 ............................................................................................................................................................. 202
A TREIA EXPEDIIE A LUI COLUMB I NCEPUTUL DESCOPERIRII AMERICII DE SUD .. 202
SCOPUL CELEI DE-A TREIA EXPEDIII A LUI COLUMB I ITINERARIUL URMAT DE EA PESTE OCEAN .............. 202
DESCOPERIREA INSULEI TRINIDAD I A NOULUI CONTINENT SUDIC ............................................................. 203
DRUMUL PE MAREA CARAIBILOR SPRE ESPAOLA ........................................................................................ 206
RSCOALA DIN ESPAOLA, ARESTAREA I EXPULZAREA LUI COLUMB N SPANIA ........................................ 207
EXPEDIIA LUI OVANDO ................................................................................................................................. 211
EXTERMINAREA BTINAILOR DE PE ESPAOLA ......................................................................................... 212
Capitolul 18 ............................................................................................................................................................. 213
DESCOPERIREA RMURILOR AMERICII DE SUD DE CTRE RIVALII LUI COLUMB .... 213
NIO I GUERRA PE COASTA PERLELOR ......................................................................................................... 213
EXPEDIIA LUI HOJEDA-VESPUCCI I DESCOPERIREA GUYANEI I VENEZUELEI ............................................. 214
EXPEDIIA LUI VICENTE PINZON I A LUI DIEGO LEPE I DESCOPERIREA BRAZILIEI ....................................... 217
DESCOPERIREA RULUI MAGDALENA I A GOLFULUI DARIEN DE CTRE BASTIDAS I VNTOAREA DE
CANIBALI CARAIBI .................................................................................................................................. 219
Capitolul 19 ............................................................................................................................................................. 220
PRIMELE CUTRI ALE DRUMULUI DE NORD-VEST SPRE ASIA I DESCOPERIREA LITORALULUI DE NORD-EST AL
AMERICII ........................................................................................................................................................................ 220

5

PRIMA EXPEDIIE ENGLEZ PESTE OCEAN A LUI JOHN CABOT ...................................................................... 220
A DOUA EXPEDIIE A LUI CABOT .................................................................................................................... 222
ARA CORTEREALILOR................................................................................................................................. 223
Capitolul 20 ............................................................................................................................................................. 227
A PATRA EXPEDIIE A LUI COLUMB. PROIECTUL CLTORIEI ................................................ 227
N JURUL LUMII ............................................................................................................................................ 227
CUTAREA DRUMULUI DE APUS SPRE MAREA DE SUD I PRIMA NTLNIRE CU POPORUL MAYA ........... 228
DESCOPERIREA RMURILOR DINSPRE OCEANUL ATLANTIC ALE AMERICII CENTRALE ................................ 229
NAUFRAGIUL I ANUL PETRECUT N JAMAICA ............................................................................................... 233
NAPOIEREA N SPANIA I MOARTEA LUI COLUMB ........................................................................................ 235
Capitolul 21 ............................................................................................................................................................. 238
AMERIGO VESPUCCI I ORIGINEA DENUMIRII AMERICA ................................................................................ 238
DATE BIOGRAFICE CU PRIVIRE LA AMERIGO VESPUCCI ................................................................................. 238
CELE DOU SCRISORI ALE LUI VESPUCCI ........................................................................................................ 239
AA-ZISELE PRIMA I A DOUA CLTORIE ALE LUI VESPUCCI ........................................................................ 239
AA-ZISA A TREIA CLTORIE A LUI VESPUCCI ............................................................................................... 242
ORIGINEA NUMELUI DE AMERICA .............................................................................................................. 245
Capitolul 22 ............................................................................................................................................................. 250
VASCO DA GAMA I DESCOPERIREA CII MARITIME .................................................................. 250
SPRE INDIA .................................................................................................................................................... 250
ORGANIZAREA PRIMEI EXPEDIII A LUI VASCO DA GAMA ............................................................................. 250
DRUMUL DIN PORTUGALIA PN N AFRICA DE SUD .................................................................................... 251
PRIMA CLTORIE DE-A LUNGUL RMURILOR AFRICII ORIENTALE ............................................................. 253
AHMED IBN MADJID I TRAVERSAREA MRII ARABIEI .................................................................................. 255
PORTUGHEZII LA CALICUT .............................................................................................................................. 256
NTOARCEREA N PORTUGALIA ...................................................................................................................... 258
Capitolul 23 ............................................................................................................................................................. 260
EXPANSIUNEA PORTUGHEZ N ASIA DE SUD ............................................................................... 260
EXPEDIIA LUI CABRAL N INDIA I A DOUA DESCOPERIRE A BRAZILIEI ......................................................... 260
PRIMA VIZITARE A MADAGASCARULUI DE CTRE EUROPENI ........................................................................ 263
A DOUA EXPEDIIE A LUI VASCO DA GAMA N INDIA .................................................................................... 263
ALMEIDA I ALBUQUERQUE PRIMII VICE-REGI PORTUGHEZI AI INDIEI ..................................................... 265
Capitolul 24 ............................................................................................................................................................. 270
SPANIOLII DESCOPER MAREA DE SUD I FLORIDA................................................................ 270
NOILE EXPLORRI N MAREA CARAIBILOR: EXPEDIIA LUI V. PINZON I J. SOLIS .......................................... 270
PRIMELE COLONII SPANIOLE PE CONTINENTUL AMERICAN .......................................................................... 270
BALBOA I DESCOPERIREA MRII DE SUD (OCEANUL PACIFIC) .................................................................. 272
CUTAREA INSULEI TINEREII VENICE BIMINI I DESCOPERIREA FLORIDEI I A GOLFSTREAMULUI .... 275
Capitolul 25 ............................................................................................................................................................. 278
DESCOPERIREA MEXICULUI I A RMULUI NORDIC AL GOLFULUI MEXIC ..................... 278
EXPEDIIA LUI CORDOVA I DESCOPERIREA PENINSULEI YUCATAN .............................................................. 278
EXPEDIIA LUI GRIJALVA I DESCOPERIREA MEXICULUI ................................................................................ 282
DESCOPERIREA RMURILOR NORDICE ALE GOLFULUI MEXIC DE CTRE PINEDA I PRIMELE TIRI DESPRE
MISSISSIPPI .................................................................................................................................................... 286
Capitolul 26 ............................................................................................................................................................. 288
MAGELLAN I PRIMA CLTORIE N JURUL LUMII ............................................................................................. 288
SOLIS I DESCOPERIREA FLUVIULUI LA PLATA ................................................................................................ 288
PROIECTUL LUI MAGELLAN I COMPONENA EXPEDIIEI SALE ..................................................................... 288
DESCOPERIREA PATAGONIEI. IERNATUL I RSCOALA .................................................................................. 290
DESCOPERIREA STRMTORII MAGELLAN ....................................................................................................... 292
PRIMA TRAVERSARE A OCEANULUI PACIFIC .................................................................................................. 294
MOARTEA LUI MAGELLAN .............................................................................................................................. 297
DRUMUL SPRE MOLUCE ................................................................................................................................. 299

6

CORABIA VICTORIA NCHEIE PRIMA CLTORIE N JURUL LUMII ............................................................... 300
SOARTA ECHIPAJULUI DE PE TRINIDAD ....................................................................................................... 301
Capitolul 27 ............................................................................................................................................................. 304
CORTEZ I CUCERIREA MEXICULUI ................................................................................................... 304
EXPEDIIA PE MARE A LUI CORTEZ SPRE MEXIC ............................................................................................ 304
PRIMA CAMPANIE MPOTRIVA ORAULUI MEXIC .......................................................................................... 306
RSCOALA DIN MEXIC I NFRNGEREA SPANIOLILOR .................................................................................. 311
A DOUA CAMPANIE I CDEREA ORAULUI MEXIC ....................................................................................... 313
Capitolul 28 ............................................................................................................................................................. 315
EXTINDEREA GRANIELOR NOII SPANII ......................................................................................... 315
EXPEDIIILE LUI GARAY I NARVAEZ ............................................................................................................... 315
DESCOPERIREA RMURILOR MEXICULUI DINSPRE OCEANUL PACIFIC I EXPEDIIA LUI ALVARADO N
GUATEMALA .................................................................................................................................................. 316
EXPEDIIA LUI CORTEZ N HONDURAS ........................................................................................................... 318
EXPEDIIA LUI NUO GUZMAN ...................................................................................................................... 320
PATRU EXPEDIII N MAREA DE SUD I DESCOPERIREA PENINSULEI CALIFORNIA......................................... 322
Capitolul 29 ............................................................................................................................................................. 324
DESCOPERIREA I CUCERIREA RILOR PERU I CHILE .......................................................... 324
PRIMELE CLTORII SPRE PERU ..................................................................................................................... 324
EXPEDIIA LUI FRANCISCO PIZARRO I CUCERIREA PERULUI ......................................................................... 327
DESCOPERIREA ARHIPELAGULUI GALAPAGOS ............................................................................................... 330
EXPEDIIA LUI ALMAGRO N CHILE I NTOARCEREA LUI ............................................................................... 331
MOARTEA LUI ALMAGRO I A LUI FRANCISCO PIZARRO ................................................................................ 333
EXPEDIIA LUI GONZALO PIZARRO PESTE ANZI I SOARTA SA ....................................................................... 333
CUCERIREA REGIUNII CENTRALE A STATULUI CHILE, LUPTA LUI VALDIVIA MPOTRIVA ARAUCANILOR I
MOARTEA SA ................................................................................................................................................. 336
Capitolul 30 ............................................................................................................................................................. 337
LEGENDA DESPRE ELDORADO, DESCOPERIREA ANZILOR DE NORD I A BAZINELOR
FLUVIILOR ORINOCO I MAGDALENA ............................................................................................................ 337
ORIGINEA LEGENDEI DESPRE ELDORADO ...................................................................................................... 337
EXPEDIIA LUI D'ORDAZ I DESCOPERIREA CURSULUI MIJLOCIU AL FLUVIULUI ORINOCO ........................... 338
ARA WELSERILOR I CUTAREA REGIUNII ELDORADO DE CTRE MERCENARII BANCHERILOR GERMANI
....................................................................................................................................................................... 340
PRIMELE EXPEDIII DINSPRE NORD ALE SPANIOLILOR N ELDORADO ........................................................... 342
EXPEDIIA LUI QUESADA I BELALCAZAR N ELDORADO I NCHEIEREA DESCOPERIRII BAZINULUI FLUVIULUI
MAGDALENA ................................................................................................................................................. 344
SOARTA LUI QUESADA .................................................................................................................................... 347
Capitolul 31 ............................................................................................................................................................. 348
DESCOPERIREA FLUVIILOR AMAZON I LA PLATA ........................................................................ 348
CLTORIA LUI ORELLANA PE RUL AMAZOANELOR ................................................................................. 348
SOARTA LUI ORELLANA .................................................................................................................................. 350
DESCOPERIREA BAZINULUI FLUVIULUI LA PLATA ........................................................................................... 351
Capitolul 32 ............................................................................................................................................................. 353
PRIMELE DESCOPERIRI DIN REGIUNILE INTERIOARE ALE AMERICII DE NORD .............. 353
EXPEDIIA LUI DE SOTO I DESCOPERIREA REGIUNILOR SITUATE LA NORD-VEST DE FLORIDA .................... 353
EXPEDIIA LUI MOSCOSO LA VEST DE MISSISSIPPI ........................................................................................ 358
LEGENDA DESPRE ARA SIBOLA I DESPRE CELE APTE ORAE ..................................................................... 359
DESCOPERIREA BAZINULUI COLORADO I AL LUI RIO GRANDE DEL NORTE (EXPEDIIA LUI CORONADO SPRE
SIBOLA) .......................................................................................................................................................... 360
DESCOPERIREA AFLUENILOR APUSENI AI FLUVIULUI MISSISSIPPI (EXPEDIIA LUI CORONADO SPRE
QUIVIRA) .................................................................................................................................................... 363
Capitolul 33 ............................................................................................................................................................. 366
DESCOPERIRILE FRANCEZILOR N AMERICA DE NORD N SECOLUL AL XVI-LEA ........... 366

7

PESCARII FRANCEZI LA RMURILE AMERICII DE NORD-EST ......................................................................... 366
VERRAZANO I DESCOPERIREA COASTEI RSRITENE A AMERICII DE NORD ................................................ 366
PRIMA EXPEDIIE A LUI CARTIER: EXPLORAREA GOLFULUI SFNTUL LAURENIU ........................................ 369
A DOUA EXPEDIIE A LUI CARTIER; DESCOPERIREA FLUVIULUI SFNTUL LAURENIU .................................. 371
A TREIA EXPEDIIE A LUI CARTIER I PRIMELE NCERCRI DE COLONIZARE A CANADEI ............................... 374
Capitolul 34 ............................................................................................................................................................. 377
PRIMII CONTINUATORI AI LUI MAGELLAN ......................................................................................... 377
CONGRESUL DE LA BADAJOZ ...................................................................................................................... 377
EXPEDIIA LUI LOAYSA ELCANO ................................................................................................................. 378
CLTORIILE LUI SAAVEDRA........................................................................................................................... 381
EXPEDIIA LUI VILLALOBOS I DESCOPERIREA NOII GUINEE .......................................................................... 382
PARTEA A PATRA ....................................................................................................................................... 385
EPOCA MARILOR DESCOPERIRI GEOGRAFICE PERIOADA A II - a ........................................................................ 385
Capitolul 35 ............................................................................................................................................................. 386
PRIMELE CUTRI ALE DRUMULUI DE NORD-EST ....................................................................... 386
SOCIETATEA NEGUTORILOR NTREPRINZTORI DIN ANGLIA I ORGANIZAREA EXPEDIIEI WILLOUGHBY
CHANCELLOR ............................................................................................................................................. 386
CLTORIA I PIEIREA LUI WILLOUGHBY I A TOVARILOR SI DE DRUM .................................................. 388
CHANCELLOR I NCEPUTUL COMERULUI MARITIM ANGLO-RUS ................................................................ 390
POMORII RUI N MAREA BARENTS I EXPEDIIA LUI STEVEN BARROW ....................................................... 391
RELATRILE LUI FEODOR TOVTGHIN DESPRE MANGAZEIA ........................................................................... 395
EXPEDIIA LUI PET I JACKMANN I CUTAREA RII LUI WILLOUGHBY ................................................... 396
Capitolul 36 ............................................................................................................................................................. 399
EXPEDIIA LUI ERMAK TIMOFEEVICI I MOARTEA SA ........................................................................................ 399
POSESIUNILE STROGANOVILOR ...................................................................................................................... 399
ERMAK TIMOFEEVICI I DETAAMENTUL SU ............................................................................................... 402
EXPEDIIA LUI ERMAK N SIBERIA................................................................................................................... 405
SOLIA LUI IVAN KOLO ................................................................................................................................... 412
EXPEDIIA LUI BOGDAN BRIAZGA PE CURSUL INFERIOR AL IRTULUI I PE FLUVIUL OBI ............................ 414
ULTIMA EXPEDIIE I MOARTEA LUI ERMAK .................................................................................................. 416
RETRAGEREA RUILOR DUP MOARTEA LUI ERMAK ..................................................................................... 419
Capitolul 37 ............................................................................................................................................................. 420
CUCERIREA DEFINITIV A SIBERIEI APUSENE ..................................................................................................... 420
NOILE EXPEDIII I NTEMEIEREA PRIMELOR ORAE RUSETI N SIBERIA...................................................... 420
ANDREI ELEKOI I EXPEDIIILE NTREPRINSE DE DETAAMENTELE SALE ..................................................... 423
NFRNGEREA DEFINITIV A LUI KUCIUM ..................................................................................................... 424
RUII PE CURSUL INFERIOR AL FLUVIULUI OBI ............................................................................................... 425
EXPEDIIA N MANGAZEIA I NTEMEIEREA CETII MANGAZEIA ................................................................. 427
RUII SE AEAZ PE CURSUL SUPERIOR AL FLUVIULUI OBI I STABILESC DRUMUL SPRE ENISEI ................... 430
Capitolul 38 ............................................................................................................................................................. 433
RUII DESCOPER GURILE ENISEIULUI, PENINSULA TAIMR I FLUVIUL LENA .................................................. 433
RELATRILE LUI MASSA DESPRE EXPEDIIA PE MARE A CPITANULUI LUKA ............................................. 433
EXPEDIIA LUI KUROCIKIN .............................................................................................................................. 434
DESCOPERIREA DRUMULUI PE MARE LA NORD DE PENINSULA TAIMR ........................................................ 435
EXPLORATORUL PENDA I DESCOPERIREA LENEI ........................................................................................... 436
NTOARCEREA LUI PENDA LA ENISEI PE ANGARA .......................................................................................... 440
EXPEDIIA LUI MARTIN VASILIEV PESTE VILIUI SPRE LENA ............................................................................ 443
PRIMII CAZACI DIN ENISEISK PE LENA I NTEMEIEREA IAKUTSKULUI ........................................................... 444
DESVRIREA DESCOPERIRII FLUVIULUI LENA ............................................................................................. 446
Capitolul 39 ............................................................................................................................................................. 447

8

CLTORII RUI N SIBERIA DE RSRIT I DESCOPERIREA MRII OHOTSK ....................................................... 447
EXPEDIIA LUI ELISEI BUZA ............................................................................................................................. 447
DESCOPERIREA CURSULUI SUPERIOR AL IANEI I A RURILOR INDIGHIRKA I ALAZEIA ............................... 449
CLTORIA LUI STADUHIN N MAREA SIBERIEI DE RSRIT, DESCOPERIREA KOLMEI I LEGENDA DESPRE
MAREA INSUL DIN OCEANUL NGHEAT ..................................................................................................... 451
NAINTAREA RUILOR SPRE IZVOARELE LENEI I SPRE BAIKAL ...................................................................... 453
IVAN MOSKVITIN I DESCOPERIREA MRII OHOTSK ...................................................................................... 454
EXPEDIIA LUI ALEKSEI FILIPPOV .................................................................................................................... 456
STADUHIN DESCOPER NTREGUL LITORAL CONTINENTAL AL MRII OHOTSK ............................................. 457
Capitolul 40 ............................................................................................................................................................. 459
EXPEDIIA LUI DEJNEV I POPOV; PRIMA CLTORIE DIN OCEANUL NGHEAT N OCEANUL PACIFIC ............ 459
DATE BIOGRAFICE DESPRE DEJNEV ................................................................................................................ 459
PRIMELE CLTORII PE MARE ALE RUILOR LA RSRIT DE KOLMA ............................................................ 459
PRIMA CLTORIE DIN OCEANUL NGHEAT N OCEANUL PACIFIC PRIN STRMTOAREA DINTRE ASIA I
AMERICA........................................................................................................................................................ 461
SOARTA LUI SEMION DEJNEV ......................................................................................................................... 463
SOARTA LUI FEDOT ALEKSEEV POPOV I DESCOPERIREA KAMCEATKI ........................................................ 464
Capitolul 41 ............................................................................................................................................................. 467
RUII DESCOPER BAZINUL FLUVIULUI AMUR ................................................................................................... 467
PRIMELE INFORMAII DESPRE AMUR ............................................................................................................ 467
EXPEDIIA LUI POIARKOV N DAURIA I CLTORIA PE AMUR ...................................................................... 468
DESCOPERIREA SAHALINULUI DE NORD I CLTORIA LUI POIARKOV PRIN MAREA OHOTSK ..................... 470
PRIMA EXPEDIIE A LUI HABAROV PE AMUR ................................................................................................. 472
A DOUA EXPEDIIE A LUI HABAROV PE AMUR ............................................................................................... 473
Capitolul 42 ............................................................................................................................................................. 476
NOILE DESCOPERIRI DIN OCEANIA I CUTAREA CONTINENTULUI SUDIC DE CTRE SPANIOLI ........................ 476
LEGAZPI, CUCERIREA FILIPINELOR I DRUMUL URMAT DE URDANETA ......................................................... 476
PMNTUL SUDIC NECUNOSCUT (TERRA AUSTRALIS INCOGNITA) ........................................................... 479
PRIMA EXPEDIIE A LUI MENDAA I DESCOPERIREA INSULELOR SOLOMON .............................................. 480
A DOUA EXPEDIIE A LUI MENDAA I DESCOPERIRILE SALE N POLINEZIA DE SUD .................................... 482
EXPEDIIA LUI QUEIROZ I NOILE DESCOPERIRI DIN POLINEZIA DE SUD ....................................................... 484
AUSTRALIA SFNTULUI DUH ....................................................................................................................... 485
DESCOPERIREA STRMTORII TORRES I A ADEVRATEI AUSTRALII .............................................................. 486
Capitolul 43 ............................................................................................................................................................. 488
LUPTA ANGLO-SPANIOL PE OCEANE ................................................................................................................ 488
PIRAII ENGLEZI N INDIILE DE VEST ............................................................................................................... 488
PIRATUL DRAKE LNG COASTELE AMERICII DE SUD .................................................................................... 489
NOUL ALBION AL LUI DRAKE ....................................................................................................................... 492
DRAKE I NCHEIE CLTORIA N JURUL LUMII ............................................................................................. 494
ZDROBIREA INVINCIBILEI ARMADA SPANIOLO-PORTUGHEZE .................................................................... 496
Capitolul 44 ............................................................................................................................................................. 498
CUTAREA DRUMULUI DE NORD-VEST DE CTRE ENGLEZI I PRIMELE DESCOPERIRI N ARCTICA DE VEST ..... 498
CELE TREI EXPEDIII ALE LUI FROBISHER; NCEPUTUL DESCOPERIRII ARHIPELAGULUI CANADIAN ............... 498
CELE TREI EXPEDIII ALE LUI DAVIS; DESCOPERIREA I EXPLORAREA STRMTORII DAVIS ............................ 502
CLTORIILE LUI HUDSON N MAREA GROENLANDEI I MAREA BARENTS; A DOUA DESCOPERIRE A
MARELUI RU DIN NORD (RUL HUDSON) ................................................................................................ 505
DESCOPERIREA GOLFULUI HUDSON I MOARTEA LUI HUDSON .................................................................... 506
DESCOPERIRILE ULTERIOARE DIN GOLFUL HUDSON (EXPEDIIILE LUI BUTTON I BYLOT BAFFIN) ........... 509
DESCOPERIREA GOLFULUI BAFFIN I A GROENLANDEI DE NORD-VEST (A DOUA EXPEDIIE BYLOT BAFFIN)
....................................................................................................................................................................... 511
TERMINAREA DESCOPERIRII GOLFULUI HUDSON (EXPEDIIILE LUI MUNK, FOX I JAMES) ........................... 513
Capitolul 45 ............................................................................................................................................................. 515
COLONIZAREA DE CTRE ENGLEZI A INSULEI NEWFOUNDLAND I A COASTEI AMERICII DE NORD DINSPRE

9

OCEANUL ATLANTIC ....................................................................................................................................................... 515
COLONIZAREA DE CTRE ENGLEZI A INSULEI NEWFOUNDLAND ................................................................... 515
WALTER RALEIGH I SOARTA VIRGINIEI PRIMA COLONIE ENGLEZ DE PE CONTINENTUL AMERICAN ..... 516
EXPEDIIA LUI GOSNOLD ................................................................................................................................ 518
NTEMEIEREA NOII COLONII VIRGINIA ........................................................................................................... 519
PELERINII DE PE MAYFLOWER I PRIMA COLONIE ENGLEZ N NOUA ANGLIE ...................................... 521
NOUA OLAND I SOARTA EI ......................................................................................................................... 523
Capitolul 46 ............................................................................................................................................................. 524
DESCOPERIRILE FRANCEZE N AMERICA DE NORD N PRIMA JUMTATE A SECOLULUI AL XVII-LEA I
COLONIZAREA CANADEI ................................................................................................................................................. 524
PRIMELE DESCOPERIRI ALE LUI CHAMPLAIN, N ZONA ATLANTIC A AMERICII DE NORD ............................ 524
DESCOPERIRILE LUI CHAMPLAIN I BRULE N REGIUNEA MARILOR LACURI .................................................. 526
NICOLET I DESCOPERIREA LACULUI MICHIGAN I A BAZINULUI SUPERIOR AL FLUVIULUI MISSISSIPPI ....... 529
IEZUIII N REGIUNEA MARILOR LACURI ........................................................................................................ 530
Capitolul 47 ............................................................................................................................................................. 533
DESCOPERIREA REGIUNILOR INTERIOARE DIN AMERICA DE SUD ...................................................................... 533
ORGANIZAREA BRAZILIEI PORTUGHEZE ......................................................................................................... 533
EXPEDIIA PE AMAZON A LUI TEIXEIRA I ACOSTA ........................................................................................ 534
PAULITII I IEZUIII........................................................................................................................................ 536
Capitolul 48 ............................................................................................................................................................. 537
OLANDEZII CAUT DRUMUL DE NORD-EST ........................................................................................................ 537
PRIMA EXPEDIIE A LUI BARENTS................................................................................................................... 537
A DOUA EXPEDIIE A LUI BARENTS ................................................................................................................ 540
A TREIA EXPEDIIE I MOARTEA LUI BARENTS ............................................................................................... 541
NTOARCEREA CELORLALI MEMBRI AI EXPEDIIEI N OLANDA .................................................................... 545
Capitolul 49 ............................................................................................................................................................. 546
EXPANSIUNEA OLANDEZ N MRILE SUDICE .................................................................................................... 546
PRIMELE EXPEDIII OLANDEZE N INDONEZIA ............................................................................................... 546
NCEPUTUL ACTIVITII COMPANIEI OLANDEZE A INDIILOR DE EST ............................................................. 548
EXPEDIIA LUI LE MAIRE SCHOUTEN I DESCOPERIREA CAPULUI HORN .................................................. 549
CUTAREA INSULEI BOGATE N AUR I ARGINT. EXPEDIIILE LUI QUASTTASMAN I DE VRIESSCHAEP
....................................................................................................................................................................... 552
FANTASTICELE RI JESSO I JOO DA GAMA ............................................................................................... 555
Capitolul 50 ............................................................................................................................................................. 555
DESCOPERIRILE OLANDEZILOR N AUSTRALIA I OCEANIA ................................................................................. 555
DESCOPERIRILE FCUTE N AUSTRALIA NAINTE DE TASMAN ....................................................................... 555
PRIMA EXPEDIIE A LUI TASMAN: DESCOPERIREA RII LUI VAN DIEMEN, A NOII ZEELANDE I A INSULELOR
DIN OCEANIA TROPICAL .............................................................................................................................. 560
A DOUA EXPEDIIE A LUI TASMAN: NOUA OLANDA CONTINENT UNIC .................................................... 563
Capitolul 51 ............................................................................................................................................................. 564
DESCOPERIRILE I CERCETRILE FCUTE DE CLTORI DIN EUROPA OCCIDENTAL N ASIA I AFRICA
(15501650) ...................................................................................................................................................................... 564
PRIMII EXPLORATORI EUROPENI N MUNII HIMALAIA I N TIBET ............................................................... 564
EXPLORAREA ETIOPIEI I DESCOPERIREA IZVORULUI NILULUI ALBASTRU ..................................................... 565
DESCOPERIREA CURSULUI MIJLOCIU AL FLUVIULUI ZAMBEZI I A LACULUI NYASA ...................................... 566
PARTEA A CINCEA ...................................................................................................................................... 568
DESCOPERIRILE GEOGRAFICE DIN EPOCA MODERN ........................................................................................... 568
PERIOADA I .......................................................................................................................................................... 568
Capitolul 52 ............................................................................................................................................................. 569

10

NCHEIEREA DESCOPERIRII KAMCEATKI I DESCOPERIREA .............................................................................. 569
INSULELOR KURILE .............................................................................................................................................. 569
EXPEDIIA LUI ATLASOV N KAMCEATKA ....................................................................................................... 569
NCHEIEREA DESCOPERIRII KAMCEATKI I MOARTEA LUI ATLASOV (1711) ................................................ 573
KOZREVSKI I DESCOPERIREA INSULELOR KURILE DE NORD ......................................................................... 575
ORGANIZAREA NAVIGAIEI PE MAREA OHOTSK ............................................................................................ 578
DESCOPERIREA GRUPULUI CENTRAL AL INSULELOR KURILE .......................................................................... 578
PRIMA CERCETARE TIINIFIC A SIBERIEI DE CTRE MESSERSCHMIDT ....................................................... 579
Capitolul 53 ............................................................................................................................................................. 580
PRIMII EXPLORATORI RUI AI PRII DE NORD A OCEANULUI PACIFIC ............................................................. 580
PRIMA EXPEDIIE IN KAMCEATKA A LUI BERINGCIRIKOV ........................................................................... 580
CLTORIA LUI FEODOROV I GVOZDEV I NCHEIEREA DESCOPERIRII STRMTORII BERING ...................... 584
Capitolul 54 ............................................................................................................................................................. 585
MAREA EXPEDIIE DIN NORD. CLTORIILE LUI BERING, CIRIKOV I ALE GRUPULUI LUI SPANBERG.
DESCOPERIREA DE CTRE RUI A AMERICII DE NORD-VEST, A INSULELOR ALEUTINE I KOMANDORSKIE
(COMANDORULUI), PRECUM I A DRUMULUI NORDIC SPRE JAPONIA ......................................................................... 585
ORGANIZAREA I SARCINILE EXPEDIIEI ......................................................................................................... 585
CLTORIA LUI BERING, DESCOPERIREA AMERICII DE NORD-VEST I A INSULELOR DIN GOLFUL ALASKA ... 587
DESCOPERIREA INSULELOR ALEUTTNE I COMANDORULUI; MOARTEA LUI BERING .................................... 589
IERNATUL ECHIPAJULUI CORBIEI SV. PIOTR PE INSULA BERING I NTOARCEREA N KAMCEATKA ......... 590
CLTORIA LUI CIRIKOV, DESCOPERIREA AMERICII DE NORD-VEST I A INSULELOR AMERICANE ............... 592
CARTOGRAFIEREA ARHIPELAGULUI KURILELOR DE CTRE GRUPUL LUI SPANBERG I DESCOPERIREA
DRUMULUI NORDIC SPRE JAPONIA ............................................................................................................... 594
Capitolul 55 ............................................................................................................................................................. 597
MAREA EXPEDIIE DIN NORD. ACTIVITATEA GRUPURILOR NORDICE ................................................................ 597
PRIMUL GRUP. EXPLORAREA DRUMULUI N JURUL PENINSULEI JAMAL ....................................................... 597
AL DOILEA GRUP. EXPLORAREA DRUMULUI DE LA OBI LA ENISEI I LA NORD-EST DE ENISEI ....................... 600
AL TREILEA GRUP. EXPLORAREA RMURILOR PENINSULEI TAIMR I DESCOPERIREA CAPULUI CELIUSKIN 603
AL PATRULEA GRUP. EXPLORAREA LITORALULUI SIBERIEI DE RSRIT ......................................................... 606
REZULTATELE GENERALE ALE ACTIVITII TUTUROR GRUPURILOR NORDICE ............................................... 608
Capitolul 56 ............................................................................................................................................................. 609
GRUPUL ACADEMIC AL MARII EXPEDIII DIN NORD ........................................................................................... 609
EXPLORAREA SIBERIEI CENTRALE DE CTRE GMELIN-SENIOR ....................................................................... 609
STELLER, PRIMUL OM DE TIIN, CARE A EXPLORAT AMERICA DE NORD-VEST .......................................... 611
KRAENINNIKOV PRIMUL OM DE TIIN CARE A STUDIAT KAMCEATKA ................................................ 612
Capitolul 57 ............................................................................................................................................................. 615
EXPLORAREA ASIEI CENTRALE I A REGIUNII MARII CASPICE N SECOLUL AL XVII-LEA I N PRIMA JUMTATE A
SECOLULUI AL XVIII-LEA ................................................................................................................................................. 615
SOLII RUI N MONGOLIA I CHINA N SECOLUL AL XVII-LEA ......................................................................... 615
EXPLORATORII TIBETULUI ............................................................................................................................... 618
PRIMA EXPEDIIE A LUI BEKOVICICERKASSKI I INFORMAIILE DESPRE AMU-DARIA ................................ 620
A DOUA EXPEDIIE A LUI BEKOVICICERKASSKI I PIEIREA DETAAMENTULUI SAU ................................... 621
EXPEDIIILE LUI VERDEN I SOIMONOV N REGIUNEA MRII CASPICE .......................................................... 622
Capitolul 58 ............................................................................................................................................................. 624
EXPEDIIILE TIINIFICE DIN A DOUA JUMTATE A SECOLULUI AL XVIII-LEA IN ASIA ........................................ 624
EXPEDIIA LUI NIEBUHR N RILE ARABE ..................................................................................................... 624
EXPLORAREA SIBERIEI DE CTRE PALLAS ....................................................................................................... 624
CLTORIILE LUI GEORGI PRIN SIBERIA ......................................................................................................... 627
Capitolul 59 ............................................................................................................................................................. 628
EXPLORAREA REGIUNILOR INTERIOARE ALE AFRICII .......................................................................................... 628
EXPEDIIILE DIN SECOLUL AL XVIII-LEA N ETIOPIA ........................................................................................ 628
EXPLORAREA GAMBIEI I SENEGALULUI ........................................................................................................ 628
EXPLORRILE PORTUGHEZILOR N BAZINELE FLUVIILOR CONGO I ZAMBEZI ............................................... 629

11

OLANDEZII DESCOPER FLUVIUL ORANGE, DEERTURILE I STEPELE DIN AFRICA DE SUD-VEST .................. 632
Capitolul 60 ............................................................................................................................................................. 633
DESCOPERIREA BAZINULUI FLUVIULUI MISSISSIPPI, A CANADEI CENTRALE I DE NORD
I A RlULUI MACKENZIE ...................................................................................................................................... 633
DESCOPERIREA CURSULUI SUPERIOR I MIJLOCIU AL FLUVIULUI MISSISSIPPI .............................................. 633
CONSTITUIREA COMPANIEI GOLFULUI HUDSON ........................................................................................ 636
LA SALLE I ANEXAREA LOUISIANEI DE CTRE FRANA ................................................................................. 637
VAGABONZII PDURILOR I NCEPUTUL DESCOPERIRII REGIUNILOR INTERIOARE ALE CANADEI .............. 639
VARENNES DE LA VRENDRYE I LINIA FORTIFICAT A MRII DE APUS ..................................................... 640
DESCOPERIREA RULUI COPPERMINE I A LACURILOR DIN CANADA DE NORD ............................................ 641
DESCOPERIREA RULUI MACKENZIE .............................................................................................................. 643
TRAVERSAREA AMERICII DE NORD DE CTRE ALEXANDER MACKENZIE ........................................................ 645
Capitolul 61 ............................................................................................................................................................. 646
EXPEDIIILE DIN SECOLUL AL XVIII-LEA N ARCTICA ........................................................................................... 646
DESCOPERIREA INSULELOR NOVOSIBIRSK ..................................................................................................... 646
SOIMONOV, PLENISNER I ARA LUI ANDREEV .......................................................................................... 648
CUTAREA TRECERII MARITIME PRIN OCEANUL NORDIC SPRE KAMCEATKA (EXPEDIIA LUI CICIAGOV).. 650
DESVRIREA DESCOPERIRII RMURILOR INSULELOR NOVAIA ZEMLIA ................................................... 651
HANS EGEDE I A DOUA COLONIZARE SCANDINAV A GROENLANDEI ......................................................... 653
A DOUA DESCOPERIRE A COASTEI RSRITENE A GROENLANDEI ................................................................. 654
Capitolul 62 ............................................................................................................................................................. 655
EXPEDIIILE RUSETI DIN A DOUA JUMTATE A SECOLULUI AL XVIII-LEA N OCEANUL PACIFIC ....................... 655
PRIMII VNTORI RUI PE INSULELE ALEUTINE ............................................................................................. 655
ORGANIZAREA EXPEDIIEI LUI KRENIN I ITINERARIUL EI DE LA OHOTSK PN N KAMCEATKA .............. 658
DESVRIREA DESCOPERIRII INSULELOR ALEUTINE DE CTRE KRENIN I LEVAOV ................................ 660
MOARTEA LUI KRENIN I SOARTA MATERIALELOR EXPEDIIEI ................................................................... 663
PRIMII PAI SPRE CUCERIREA AMERICII RUSE (EXPEDIIILE LUI ELEHOV I BARANOV) ............................... 665
DESCOPERIRILE NAVIGATORILOR RUI AFLAI N SLUJBA LUI ELEHOV I BARANOV ................................... 667
EXPEDIIA BILLINGS-SARCEV ......................................................................................................................... 668
Capitolul 63 ............................................................................................................................................................. 672
DESCOPERIRILE DIN AUSTRALIA I OCEANIA DE LA MIJLOCUL SECOLULUI AL XVII-LEA PN LA JAMES COOK 672
PIRATUL ENGLEZ DAMPIER I DESCOPERIRILE SALE ...................................................................................... 672
CLTORIA IN JURUL LUMII A LUI ROGGEVEEN I TAINA INSULEI PATELUI ............................................. 675
PRIMELE CUTRI ALE CONTINENTULUI SUDIC NTREPRINSE DE FRANCEZI: CAPUL CIRCUMCIZIEI AL LUI
BOUVET ......................................................................................................................................................... 677
CLTORIILE IN JURUL LUMII ALE LUI BYRON, WALLIS I CARTERET ............................................................. 679
BOUGAINVILLE, PRIMUL NAVIGATOR FRANCEZ CARE A FCUT O CLTORIE N JURUL LUMII I
DESCOPERIRILE SALE ..................................................................................................................................... 682
Capitolul 64 ............................................................................................................................................................. 685
PRIMA CLTORIE N JURUL LUMII A LUI COOK. DESVRIREA DESCOPERIRII NOII ZEELANDE I
DESCOPERIREA RMULUI RSRITEAN AL AUSTRALIEI ............................................................................................... 685
DATE BIOGRAFICE DESPRE JAMES COOK ....................................................................................................... 685
ORGANIZAREA I SCOPURILE EXPEDIIEI ENGLEZE N OCEANUL PACIFIC...................................................... 687
PRIMELE DESCOPERIRI ALE LUI COOK N POLINEZIA DE SUD ......................................................................... 689
DESVRIREA DESCOPERIRII NOII ZEELANDE ............................................................................................... 691
DESCOPERIREA COASTEI RSRITENE A AUSTRALIEI ..................................................................................... 694
Capitolul 65 ............................................................................................................................................................. 696
A DOUA CLTORIE N JURUL LUMII A LUI COOK I CUTAREA CONTINENTULUI SUDIC ................................. 696
OBIECTIVELE I COMPONENA EXPEDIIEI .................................................................................................... 696
CUTAREA CONTINENTULUI SUDIC I PRIMA TRAVERSARE A CERCULUI POLAR DE SUD ............................. 697
DESCOPERIREA GRUPULUI SUDIC DIN ARHIPELAGUL COOK .......................................................................... 700
PIEIREA UNUI GRUP DE MARINARI DE PE ADVENTURE N NOUA ZEELAND ............................................. 701
CLTORIA LUI COOK IN ANTARCTICA, 17731774 ..................................................................................... 702

12

NOI DESCOPERIRI N POLINEZIA DE SUD ........................................................................................................ 704
DESCOPERIREA NOII CALEDONII ..................................................................................................................... 705
NCHEIEREA CELEI DE-A DOUA CLTORII N JURUL LUMII A LUI COOK ....................................................... 707
Capitolul 66 ............................................................................................................................................................. 710
CEA DE-A TREIA CLTORIE I MOARTEA LUI COOK .......................................................................................... 710
SCOPURILE CELEI DE-A TREIA EXPEDIII A LUI COOK ..................................................................................... 710
CLTORIA SPRE RSRIT, CTRE INSULELE DIN POLINEZIA DE SUD ............................................................ 711
A DOUA DESCOPERIRE A INSULELOR HAVAI .................................................................................................. 712
DESCOPERIRILE LUI COOK N PARTEA DE NORD A OCEANULUI PACIFIC ........................................................ 713
DESCOPERIREA INSULEI HAWAII I MOARTEA LUI COOK ............................................................................... 715
Capitolul 67 ............................................................................................................................................................. 717
EXPEDIIILE DIN OCEANUL PACIFIC LA SFRITUL SECOLULUI AL XVIII-LEA ...................................................... 717
CLTORIILE N OCEANUL PACIFIC I PIEIREA EXPEDIIEI LUI LA PROUSE .................................................. 717
CEA DINTI CLTORIE AMERICAN N JURUL LUMII I DESCOPERIREA GURILOR RULUI COLUMBIA DE
CTRE GRAY .................................................................................................................................................. 719
EXPEDIIA LUI VANCOUVER ........................................................................................................................... 720
CUTAREA LUI LA PEROUSE DE CTRE EXPEDIIA LUI D'ENTRECASTEAUX ................................................... 723
PARTEA A ASEA......................................................................................................................................... 726
DESCOPERIRILE GEOGRAFICE DIN EPOCA MODERN ........................................................................................... 726
PERIOADA A II-A .................................................................................................................................................. 726
Capitolul 68 ............................................................................................................................................................. 727
PRIMELE EXPEDIII RUSE N JURUL LUMII .......................................................................................................... 727
DATE BIOGRAFICE DESPRE KRUSENSTERN I LISIANSKI ................................................................................. 727
CLTORIA LUI KRUSENSTERN I LISIANSKI SPRE INSULELE HAWAII............................................................. 728
LISIANSKI N AMERICA RUS I NCHEIEREA PRIMEI SALE CLTORII N JURUL LUMII ................................. 728
KRUSENSTERN N PARTEA DE NORD-VEST A OCEANULUI PACIFIC I NCHEIEREA CLTORIEI SALE N JURUL
LUMII ............................................................................................................................................................. 729
CLTORIA LUI GOLOVNIN PE DIANA ......................................................................................................... 731
CLTORIA LUI KOTZEBUE N JURUL LUMII PE BRICUL RIURIK ................................................................... 732
EXPEDIIA LUI VASILIEV I IMAREV............................................................................................................. 735
Capitolul 69 ............................................................................................................................................................. 737
EXPEDIIA LUI BELLINGSHAUSEN I LAZAREV. DESCOPERIREA ANTARCTIDEI DE CTRE RUI .......................... 737
DATE BIOGRAFICE DESPRE BELLINGSHAUSEN I LAZAREV ............................................................................ 737
CLTORIA N OCEANUL NGHEAT DE SUD DIN VARA ANULUI 18191820. RUII LNG RMURILE
ANTARCTICII .................................................................................................................................................. 738
CLTORIA SLOOPURILOR VOSTOK I MIRNI N REGIUNEA TROPICELOR I NOILE DESCOPERIRI DIN
POLINEZIA DE SUD ......................................................................................................................................... 741
CLTORIA DIN VARA ANULUI 18201821 N OCEANUL NGHEAT DE SUD. DESCOPERIREA RII LUI
ALEXANDRU I DIN ANTARCTICA .................................................................................................................... 743
Capitolul 70 ............................................................................................................................................................. 745
CELE MAI IMPORTANTE EXPEDIII RUSE N OCEANUL PACIFIC (18201830) ................................................... 745
CLTORIA N JURUL LUMII NTREPRINS DE KOTZEBUE PE SLOOPUL PREDPRIATIE ................................ 745
EXPEDIIA LUI STANIUKOVICI I LITKE ............................................................................................................ 746
Capitolul 71 ............................................................................................................................................................. 748
NEVELSKOI. EXPLORAREA I ANEXAREA LA RUSIA A INUTURILOR AMUR I PRIMORIE ................................... 748
PREDECESORII LUI NEVELSKOI ........................................................................................................................ 748
DESCOPERIREA STRMTORII NAVIGABILE NEVELSKOI ................................................................................... 749
EXPEDIIA LUI NEVELSKOI PE AMUR I ANEXAREA INUTURILOR AMUR I PRIMORIE LA RUSIA ................. 750
Capitolul 72 ............................................................................................................................................................. 752

13

CELE MAI IMPORTANTE EXPLORRI ALE RUILOR N SIBERIA, N SECOLUL AL XIX-LEA I LA NCEPUTUL
SECOLULUI AL XX-LEA .................................................................................................................................................... 752
CLTORIA LUI CIHACIOV PRIN INUTUL ALTAI ............................................................................................. 752
EXPEDIIA LUI MIDDENDORF ......................................................................................................................... 753
CERCETRILE I PREVIZIUNILE TIINIFICE ALE LUI KROPOTKIN .................................................................... 755
CERSKI I CERCETRILE SALE .......................................................................................................................... 757
EXPEDIIA LUI TOLMACEV .............................................................................................................................. 758
Capitolul 73 ............................................................................................................................................................. 759
CERCETTORII RUI AI MUNILOR TIAN-SHAN I PAMIR-ALAI .......................................................................... 759
SEMIONOV I NCEPUTUL CERCETRII TIINIFICE A MUNILOR TIAN-SHAN ............................................... 759
PRIMELE CLTORII ALE LUI SEVEROV I CERCETRILE SALE N TIAN-SHAN ............................................... 761
FEDCENKO I SEVEROV PRIMII CERCETTORI AI SISTEMULUI MUNTOS PAMIR-ALAI ............................. 763
CERCETRILE LUI MUKETOV ......................................................................................................................... 765
EXPEDIIA LUI OANIN ................................................................................................................................... 767
Capitolul 74 ............................................................................................................................................................. 768
CERCETTORII RUI AI ASIEI CENTRALE (18701880) ....................................................................................... 768
PRIMA CLTORIE A LUI PRJEVALSKI (N MONGOLIA) ................................................................................... 768
A DOUA CLTORIE A LUI PRJEVALSKI (SPRE LACUL LOBNOR I N DJUNGARIA) .......................................... 770
PRIMA EXPEDIIE A LUI POTANIN (N MONGOLIA) ........................................................................................ 773
CLTORIA LUI PEVOV N DJUNGARIA ......................................................................................................... 774
CLTORIA LUI PEVOV N MONGOLIA ......................................................................................................... 775
CEA DE-A DOUA EXPEDIIE A LUI POTANIN (N MONGOLIA I TUVA) ........................................................... 778
A TREIA CLTORIE A LUI PRJEVALSKI (PRIMA CLTORIE TIBETAN) ......................................................... 779
Capitolul 75 ............................................................................................................................................................. 781
CERCETTORII RUI AI ASIEI CENTRALE (18831909) ....................................................................................... 781
A PATRA CLTORIE A LUI PRJEVALSKI (A DOUA CLTORIE TIBETAN) .................................................. 781
EXPEDIIA LUI POTANIN N CHINA I TIBET (GANSUI) .................................................................................... 782
MOARTEA LUI PRJEVALSKI .............................................................................................................................. 784
A TREIA EXPEDIIE TIBETAN A LUI PEVOV .................................................................................................. 785
PRIMA CLTORIE A LUI V. A. OBRUCEV........................................................................................................ 789
ULTIMA CLTORIE A LUI ROBOROVSKI ........................................................................................................ 791
EXPEDIIILE LUI KOZLOV N MONGOLIA-TIBET I MONGOLIA-SICHUAN ....................................................... 793
Capitolul 76 ............................................................................................................................................................. 795
DESVRIREA DESCOPERIRII REGIUNILOR INTERIOARE ALE AMERICII DE NORD ............................................ 795
EXPEDIIA LEWIS-CLARK ................................................................................................................................. 795
THOMPSON I EXPLORAREA CANADEI I A RULUI COLUMBIA .................................................................... 797
EXPLORATORII RUI AI ALASKI I DESCOPERIREA RULUI KWIKPAK-YUKON .............................................. 800
DESCOPERIREA I EXPLORAREA MARELUI BAZIN ........................................................................................... 802
EXPLORAREA AMERICII DE NORD-VEST DE CTRE ANGLO-CANADIENI I AMERICANI .................................. 803
Capitolul 77 ............................................................................................................................................................. 804
EXPLORAREA REGIUNILOR INTERIOARE DIN AMERICA DE SUD ......................................................................... 804
CLTORIA LUI HUMBOLDT I BONPLAND .................................................................................................... 804
TRAVERSAREA AMERICII DE SUD DE CTRE PEPPIG I CASTELNAU ............................................................... 807
Capitolul 78 ............................................................................................................................................................. 809
DESCOPERIREA I EXPLORAREA BAZINULUI FLUVIULUI NIGER .......................................................................... 809
ORGANIZAREA ASOCIAIEI AFRICANE I PRINCIPALELE PROBLEME ALE GEOGRAFIEI AFRICII ................... 809
CLTORIA LUI MUNGO PARK SPRE NIGER I MOARTEA SA ......................................................................... 810
CONTINUAREA EXPLORRII AFRICII OCCIDENTALE: MOLIEN, LAING I CLAPPERTON ................................... 814
FRAII LANDER: DESVRIREA DESCOPERIRII NIGERULUI I MISTERUL RULUI BENUE .......................... 815
Capitolul 79 ............................................................................................................................................................. 817
DESCOPERIREA IZVOARELOR NILULUI ALB, EXPLORAREA SAHAREI I A SUDANULUI ........................................ 817
REZOLVAREA PROBLEMEI NILULUI ALB .......................................................................................................... 817
CLTORIILE LUI BARTH PRIN SAHARA I SUDAN .......................................................................................... 819

14

CLTORIILE SPIONILOR GERMANI ROHLFS I NACHTIGAL PRIN SAHARA I SUDANUL RSRITEAN .......... 820
TILLAUT I DESVRIREA EXPLORRII SAHAREI CENTRALE ......................................................................... 822
Capitolul 80 ............................................................................................................................................................. 823
EXPLORAREA REGIUNILOR INTERIOARE DIN AFRICA DE SUD I ECUATORIAL ................................................. 823
LIVINGSTONE N AFRICA DE SUD .................................................................................................................... 823
LIVINGSTONE TRAVERSEAZ AFRICA CENTRAL............................................................................................ 824
EXPLORAREA REGIUNII MARILOR LACURI I MOARTEA LUI LIVINGSTONE .................................................... 825
TRAVERSAREA AFRICII DE CTRE CAMERON I DESCOPERIRILE FCUTE DE EL ............................................. 828
STANLEY I DESVRIREA DESCOPERIRII FLUVIULUI CONGO ...................................................................... 829
BRAZZA I AFRICA ECUATORIAL FRANCEZ ................................................................................................. 831
NCHEIEREA DESCOPERIRII SISTEMULUI CONGO ........................................................................................... 832
EXPLORATORUL I COLONIZATORUL PORTUGHEZ SERPA-PINTO .................................................................. 834
WISSMANN I EXPLORAREA BAZINULUI RULUI KASSAI-KWA ....................................................................... 835
Capitolul 81 ............................................................................................................................................................. 836
TERMINAREA DESCOPERIRII RMURILOR AUSTRALIEI ..................................................................................... 836
STRMTOAREA BASS ...................................................................................................................................... 836
NCHEIEREA DESCOPERIRII COASTEI SUDICE A AUSTRALIEI: EXPEDIIILE LUI FLINDERS I BAUDIN .............. 837
FLINDERS DESCOPER MAREA BARIER DE CORALI; SCHIMBAREA NUMELUI NOII OLANDE N AUSTRALIA 840
Capitolul 82 ............................................................................................................................................................. 841
DESCOPERIREA REGIUNILOR INTERIOARE ALE AUSTRALIEI ................................................................................ 841
DESCOPERIREA BAZINULUI RURILOR MURRAY I DARLING ......................................................................... 841
CLTORIILE I DESCOPERIRILE LUI EYRE N AUSTRALIA DE SUD .................................................................. 844
PRIMELE DESCOPERIRI N AUSTRALIA DE VEST .............................................................................................. 845
CLTORIILE I MOARTEA LUI LEICHHARDT .................................................................................................. 845
PRIMA CLTORIE N AUSTRALIA CENTRAL ................................................................................................. 846
AUGUSTUS GREGORY I PRIMELE TRAVERSRI ALE AUSTRALIEI DE NORD I EST ......................................... 847
PRIMA TRAVERSARE A AUSTRALIEI N DIRECIA MERIDIANULUI I MOARTEA LUI BURKE ........................... 848
STUART DESCOPER PODIURILE DIN AUSTRALIA CENTRAL I TRAVERSEAZ CONTINENTUL ................... 849
DESCOPERIREA REGIUNILOR DIN INTERIORUL AUSTRALIEI DE VEST ............................................................. 851
Capitolul 83 ............................................................................................................................................................. 853
EXPLORATORII NOII GUINEE ............................................................................................................................... 853
MIKLUHO-MAKLAI .......................................................................................................................................... 853
CERCETTORII OCCIDENTALI AI NOII GUINEE ................................................................................................ 856
Capitolul 84 ............................................................................................................................................................. 856
DESCOPERIRILE DIN ARCTICA EURASIATIC N PRIMA JUMTATE A SECOLULUI AL XIX-LEA ............................ 856
EXPLORATORII INSULELOR NOVAIA ZEMLIA .................................................................................................. 856
ARA LUI SANNIKOV I NOILE DESCOPERIRI DIN ARHIPELAGUL NOVOSIBIRSK .......................................... 859
EXPEDIIILE LUI ANJOU I VRANGHEL ............................................................................................................ 860
Capitolul 85 ............................................................................................................................................................. 863
DESCOPERIRILE DIN A DOUA JUMTATE A SECOLULUI AL XIX-LEA N ARCTICA EURASIATIC .......................... 863
PAYER I DESCOPERIREA RII LUI FRANZ JOSEF ........................................................................................... 863
NCEPUTUL NAVIGAIEI COMERCIALE N MAREA KARA ................................................................................ 866
NORDENSKJLD I PRIMELE SALE CLTORII SPRE RMURILE SIBERIEI DE VEST ....................................... 868
NORDENSKJLD STRBATE PENTRU PRIMA OAR NTREGUL DRUM DE NORD-EST .................................... 869
DESCOPERIREA INSULELOR DE LONG ............................................................................................................. 872
NANSEN I DESCOPERIRILE SALE N MAREA KARA ......................................................................................... 872
Capitolul 86 ............................................................................................................................................................. 874
DESCOPERIRILE DIN ARCTICA RUS LA NCEPUTUL SECOLULUI AL XX-LEA ........................................................ 874
CUTAREA RII LUI SANNIKOV DE CTRE TOLL I PIEIREA SA .................................................................. 874
EXPEDIIILE LUI RUSANOV N NOVAIA ZEMLIA I PIEIREA SA ........................................................................ 877
PRIMELE CLTORII ALE VASELOR TAIMR I VAIGACI (19091912) ..................................................... 878
DESCOPERIREA INSULELOR SEVERNAIA ZEMLIA (1913) ................................................................................. 879
PRIMA CLTORIE SPRE VEST PE NTREGUL TRASEU AL CII MARITIME DE NORD (19141915) ............... 882

15

Capitolul 87 ............................................................................................................................................................. 883
NOI CUTRI ALE TRECERII DE NORD-VEST I DESCOPERIRILE DIN ARCTICA AMERICAN ............................... 883
PRIMA EXPEDIIE A LUI JOHN ROSS ............................................................................................................... 883
SCORESBY I EXPLORAREA GROENLANDEI DE EST ......................................................................................... 884
PARRY I DESCOPERIRILE SALE N ARHIPELAGUL CANADIAN ARCTIC ............................................................ 885
PRIMA EXPEDIIE ARCTIC A LUI JOHN FRANKLIN ......................................................................................... 886
A DOUA EXPEDIIE A LUI FRANKLIN ............................................................................................................... 888
DESCOPERIREA PENINSULEI BOOTHIA I A POLULUI MAGNETIC DE NORD ................................................... 889
PIEIREA ULTIMEI EXPEDIII A LUI FRANKLIN .................................................................................................. 890
CUTAREA EXPEDIIEI LUI FRANKLIN I NOILE DESCOPERIRI DIN ARHIPELAGUL CANADIAN ....................... 892
CLTORIA LUI AMUNDSEN PRIN TRECEREA DE NORD-VEST ........................................................................ 896
CLTORIILE LUI STEFANSON ......................................................................................................................... 896
Capitolul 88 ............................................................................................................................................................. 897
PRIMELE EXPLORRI DIN ARCTICA CENTRAL I ATINGEREA POLULUI NORD ................................................... 897
EXPEDIIA PE SNII A LUI PARRY SPRE POL .................................................................................................... 897
CUTAREA MRII POLARE DESCHISE I DERIVA VASULUI POLARIS ............................................................ 898
EXPEDIIILE LUI NARES I GREELY I CERCETRILE NTREPRINSE DE MARKHAM I LOCKWOOD CU SNIILE 900
EXPEDIIA LUI NANSEN CU SNIILE I DERIVA VAPORULUI FRAM ............................................................. 901
PRIMA NCERCARE DE ZBOR TRANSARCTIC I PIEIREA EXPEDIIEI LUI ANDREE ............................................ 903
PEARY I ATINGEREA POLULUI NORD ............................................................................................................ 904
EXPEDIIA LUI SEDOV I MOARTEA SA ........................................................................................................... 906
DERIVA VASULUI SF. ANA I EXPEDIIA PE GHEA A LUI ALBANOV ......................................................... 907
Capitolul 89 ............................................................................................................................................................. 908
DESCOPERIRILE DIN ANTARCTICA N SECOLUL AL XIX-LEA DUP EXPEDIIA RUS ........................................... 908
PRIMELE VASE DE VNTOARE N ANTARCTICA I DESCOPERIREA MRII WEDDELL ................................... 908
DUMONT D'URVILLE I WILKES ...................................................................................................................... 911
EXPEDIIA ANTARCTIC ENGLEZ A LUI JAMES ROSS .................................................................................... 913
NTRERUPEREA DE O JUMTATE DE SECOL A EXPLORRILOR LA MARILE LATITUDINI ANTARCTICE ......... 915
PRIMELE IERNATURI N ANTARCTICA; GERLACHE I BORCHGREVNIK ........................................................... 916
Capitolul 90 ............................................................................................................................................................. 917
SCOTT I AMUNDSEN AJUNG LA POLUL SUD ..................................................................................................... 917
PRIMA EXPEDIIE A LUI ROBERT SCOTT ......................................................................................................... 917
ALTE EXPEDIII DE LA NCEPUTUL SECOLULUI AL XX-LEA .............................................................................. 918
PRIMA EXPEDIIE A LUI ERNEST SHACKLETON ............................................................................................... 921
AMUNDSEN AJUNGE LA POLUL SUD .............................................................................................................. 922
SCOTT AJUNGE LA POLUL SUD ....................................................................................................................... 923
MOARTEA LUI SCOTT I A CELOR PATRU TOVARI AI SI ............................................................................ 924
PRIMA EXPEDIIE A LUI MAWSON ................................................................................................................. 927
PARTEA A APTEA ..................................................................................................................................... 930
DESCOPERIRILE GEOGRAFICE DIN EPOCA CONTEMPORAN (19171955) .......................................................... 930
Capitolul 91 ............................................................................................................................................................. 931
DESCOPERIREA I EXPLORAREA REGIUNILOR INTERIOARE DIN ASIA ................................................................. 931
EXPLORAREA INUTULUI KOLMA-INDIGHIRKA DE CTRE S. V. OBRUCEV .................................................... 931
EXPEDIIA DIN VARA ANILOR 19321933 N PENINSULA CIUKOTKA I DESCOPERIREA PODIULUI ANADR
....................................................................................................................................................................... 933
DESCOPERIREA LANULUI BADJALSK I A REGIUNII DE GHEARI DE MUNTE DIN NORD-ESTUL U.R.S.S. ...... 934
NCHEIEREA DESCOPERIRII PAMIRULUI .......................................................................................................... 934
NCHEIEREA DESCOPERIRII MUNILOR TIAN-SHAN ....................................................................................... 935
ASCENSIUNEA PE EVEREST ............................................................................................................................. 936
Capitolul 92 ............................................................................................................................................................. 938

16

NOI CERCETRI N REGIUNILE INTERIOARE DIN AUSTRALIA I AMERICA DE SUD.............................................. 938
LICHIDAREA PETELOR ALBE DIN AUSTRALIA ............................................................................................... 938
EXPLORAREA REGIUNILOR DIN INTERIORUL AMERICII DE SUD I ULTIMELE CUTRI ALE LUMII PIERDUTE
....................................................................................................................................................................... 939
Capitolul 93 ............................................................................................................................................................. 940
NOI EXPLORRI N ARCTICA AMERICAN ........................................................................................................... 940
RASMUSSEN I EXPLORATORII DE MAI TRZIU AI GROENLANDEI ................................................................. 940
TRECEREA DE NORD-VEST .............................................................................................................................. 943
Capitolul 94 ............................................................................................................................................................. 944
FOLOSIREA DRUMULUI MARITIM DE NORD I DESVRIREA DESCOPERIRII ARCTICII SOVIETICE ................... 944
PRIMELE OPERAIUNI DIN MAREA KARA ....................................................................................................... 944
PERSEU ........................................................................................................................................................ 945
TRECEREA DEFINITIV A INSULEI VRANGHEL N POSESIUNEA U.R.S.S. EXPEDIIA PE NAVA KRASNI
OKTIABR ....................................................................................................................................................... 946
PRIMII EXPLORATORI SOVIETICI N ARHIPELAGUL FRANZ IOSEF ................................................................... 948
EXPEDIIA DE PE SEDOV DIN 1930 I NOILE DESCOPERIRI DIN MAREA KARA ............................................ 949
DESVRIREA DESCOPERIRII ARHIPELAGULUI SEVERNAIA ZEMLIA ............................................................. 953
PRIMELE CLTORII PE NTREG DRUMUL MARITIM DE NORD NTR-O SINGUR PERIOAD DE NAVIGAIE 956
Capitalul 95 ............................................................................................................................................................. 959
EXPLORAREA ARCTICII CENTRALE ....................................................................................................................... 959
PRIMELE ZBORURI SPRE POLUL NORD ........................................................................................................... 959
TRAGEDIA DIRIJABILULUI ITALIA I MOARTEA LUI AMUNDSEN ................................................................. 960
PRIMA EXPEDIIE SOVIETIC LA LATITUDINI MARI ........................................................................................ 964
STAIUNEA POLUL NORD-1 ......................................................................................................................... 965
PRIMUL ZBOR TRANSARCTIC MOSCOVA POLUL NORD S.U.A. .............................................................. 966
DERIVA SPRGTORULUI DE GHEA G. SEDOV LA LATITUDINI MARI ...................................................... 967
CERCETAREA REGIUNII INACCESIBILITII RELATIVE N 1941 ..................................................................... 969
INSULELE DE GHEA .................................................................................................................................. 971
DESCOPERIREA LANULUI MUNTOS SUBMARIN LOMONOSOV .................................................................... 972
STAIUNEA POLUL NORD-2 ......................................................................................................................... 973
STAIUNILE POLUL NORD-3 I POLUL NORD-4 ........................................................................................ 975
Capitolul 96 ............................................................................................................................................................. 982
NOILE DESCOPERIRI I EXPLORRI N ANTARCTICA ........................................................................................... 982
ULTIMA EXPEDIIE A LUI SHACKLETON .......................................................................................................... 982
PRIMELE ZBORURI DEASUPRA ANTARCTICII .................................................................................................. 982
DESVRIREA DESCOPERIRII LITORALULUI DINSPRE OCEANUL INDIAN AL ANTARCTICII ............................ 983
ESTE OARE ANTARCTICA UN CONTINENT UNIC ? ........................................................................................... 984
EXPLORAREA RILOR LUI GRAHAM I ALEXANDRU I ................................................................................... 986
ULTIMELE EXPEDIII ALE LUI BYRD ................................................................................................................. 987
PREGTIREA EXPLORRII ANTARCTICII N CEL DE-AL TREILEA AN GEOFIZIC INTERNAIONAL ...................... 988
BIBLIOGRAFIE .......................................................................................................................................................... 993
INDICE DE NAVE, AEROSTATE, AVIOANE I STAIUNI N DERIV ......................................................................... 1004
EXPLICAII ......................................................................................................................................................... 1004



17

PREFA

Scopul acestei cri este de a arta cum s-a format, n urma sutelor de
cltorii ntreprinse din antichitate i pn la mijlocul secolului al XX-lea,
imaginea actual (pn n 1956) a hrii fizice a lumii, cu alte cuvinte cum
s-au stabilit:
existena Oceanului Planetar unic i dimensiunile aproximative ale
fiecruia dintre cele patru oceane;
contururile continentelor i, prin urmare, contururile peninsulelor i
linia rmurilor, att ale mrilor intercontinentale, ct i ale celor
periferice;
dimensiunile aproximative ale fiecrui continent, prin cltoriile
fcute pe mare n jurul lor sau prin traversarea lor n diferite direcii;
trsturile fundamentale ale reliefului, suficiente pentru o
caracterizare elementar a suprafeei fiecrui masiv continental:
cele mai importante iruri de muni, podiuri i cmpii;
trsturile fundamentale ale reelei hidrografice a continentelor:
direcia cursului i bazinele celor mai importante ruri, precum i
poziia geografic a marilor lacuri;
poziia geografic a arhipelagurilor i a celor mai interesante insule
izolate din oceane, mri i (numai n cazuri excepionale din
lacurile cele mai mari) a insulelor din apele continentale.
n afar de aceasta, n lucrare sunt descrise principalele etape ale
explorrii Arcticei i Antarcticei, inclusiv atingerea polilor Nord i Sud.
Cartea este destinat n primul rnd corpului didactic; autorul sper
ns c ea poate fi util i multor altor persoane care se ocup de geografie
i istorie, precum i la popularizarea larg a cunotinelor de istorie i
geografie.
Primele trei pri ale acestei cri (n afar de capitolul 33, care este
nou) reprezint o versiune fundamental revizuit cu multe prescurtri i
unele adugiri a lucrrii mele Din istoria descoperirilor geografice
(studii), vol. I, editat de Ucipedghiz n 1949
1
. Celelalte patru pri (n afar
de capitolul 42, care fcea parte anterior din vol. I) sunt scrise din nou.
Capitolele 48-50 , 56-58, 68-83, 91 i 95 le-am scris n colaborare cu V.
I. Maghidovici.
I. P. MAGHIDOVICI

1
Aprut n limba romn n Editura de stat pentru literatur tiinific,
Bucureti, 1953.

18

PARTEA NTI
DESCOPERIRILE GEOGRAFICE ALE
POPOARELOR ANTICE



19

Capitolul 1
DESCOPERIRILE GEOGRAFICE ALE CHINEZILOR N ANTICHITATE

DESCOPERIRILE CHINEZE PN N SECOLUL AL II-LEA .E.N.
Aproximativ 1.500 de ani naintea erei noastre a luat fiin n bazinul
cursului mijlociu al fluviului Huang He unul dintre cele mai vechi state din
lume Statul chinez. Centrul acestui stat se afla n regiunea situat la
apus de Marea cmpie a Chinei, acolo unde Huang He primete din
dreapta pe marele afluent Veihe i apoi, cotind spre rsrit, ptrunde n
es. n cursul mileniului I .e.n., chinezii i-au extins foarte mult
posesiunile, nvingnd popoarele barbare vecine, fie prin fora armelor,
fie retrgndu-se vremelnic din faa acestora i biruindu-le totui prin
puterea civilizaiei lor mai naintate, vechii chinezi s-au rspndit n Asia
de rsrit pe un teritoriu ntins, de la deerturile i stepele din zona
temperat, la nord, pn la zona silvic tropical, la sud, cuprinznd i
bazinul fluviului Yangtze.
Cu cteva secole naintea erei noastre, chinezii au naintat spre rsrit
pn la mrile periferice ale Oceanului Pacific i au navigat pe aceste mri.
Pe rmurile mrii Galbene ei au descoperit peninsulele andun, Liaodun
i Coreea, iar apoi, trecnd peste larga strmtoare a Coreei, au descoperit
principala insul japonez Hondo (Honshu) i insulele Kyushu i Shikoku
din sudul Japoniei. naintnd spre sud, chinezii au descoperit ntregul
litoral continental al Mrii Chinei de Rsrit, au traversat Tropicul de Nord
i, trecnd peste o strmtoare larg, au descoperit insula Taiwan.
Mergnd mai departe, spre sud-vest, ei au descoperit Marea Chinei de Sud
cu golful Tonkin, ntreaga Indochin de nord-est, bazinul fluviului Rou
(Song-Koi) insula Hainan i zona rsritean de pe litoralul peninsulei
Indochin. n secolul al II-lea .e.n., sub domnia mpratului U Di, chinezii
au cucerit Vietnamul. Spre apus, n secolul al III-lea .e.n., chinezii au
extins graniele statului lor pn la lanul Nanan i munii Sino-Tibetani,
adic pn la marginile de nord-est i de est ale podiului Tibetan.
naintnd spre sud i spre vest, chinezii au descoperit n secolul al III-lea
.e.n. aproape toate teritoriile de pe cursul mijlociu i inferior al marilor fluvii
care se vars n mrile Oceanului Pacific de la Ialu, la grania cu Coreea, pn
la Mekong n Indochin. Vechii chinezi aveau ns noiuni dintre cele mai
fantastice despre cursul superior al marilor fluvii din Asia de rsrit, precum i
despre podiul Tibetului, de unde izvorsc ele.
n secolul al III-lea .e.n. chinezii aveau o idee foarte vag despre

20

inuturile situate la nord de Marea Cmpie Chinez i de cotul fluviului
Huang He, precum i la vest de acest cot. Or, tocmai din aceast direcie
China a fost ameninat timp de multe secole de primejdia cea mare a
incursiunilor ntreprinse de nomazii rzboinici. Pentru a se apra
mpotriva lor, chinezii au nceput s construiasc n secolul al IV-lea .e.n.,
n zona premontan situat la apus de cotul fluviului Huang He Marele
zid chinezesc. n secolele IIIII .e.n. ei au prelungit zidul spre rsrit de
Huang He pn la golful Liaodun din Marea Galben, iar spre apus, de-a
lungul granielor sudice ale deertului Alashan. n felul acesta zidul
traversa cursul superior al rului Edzin-Gol i ajungea pn la trectoarea
larg dintre munii Beian i Nanan. Ridicarea acestei construcii cea
mai mare din istoria antic a fost posibil numai n urma unei cercetri
geografice i topografice minuioase a regiunilor prin care trecea zidul
1
.

Marele zid chinezesc
Dar aceast construcie de o amploare nemaivzut, cu fortree,
turnuri de paz i un zid de 1.000 de mile, n-a putut s apere China

1
n Evul Mediu (secolele XIVXVII) s-a construit un alt zid, situat mai la sud, n
interiorul cotului fluviului Huanhe, care s-a pstrat mai bine. El este de asemenea
denumit adesea Marele zid chinezesc.

21

mpotriva incursiunilor triburilor nomade din step. La hotarul dintre
secolele IIIII .e.n., cei mai primejdioi dumani ai chinezilor erau hunii.
n anul 206 .e.n., unul dintre conductorii hunilor, Mode, a organizat o
puternic uniune militar de triburi i a fost proclamat aniui (mare
conductor) al hunilor. Curnd, Mode a nceput incursiunile spre sud-vest
mpotriva Chinei i spre vest mpotriva vecinilor si iuecizii, popor
nomad care vorbea una dintre limbile iranice. n istoria antic, ei sunt
cunoscui i sub numele de kuani. (Perii antici numeau triburile
nrudite cu kuanii saki, iar grecii antici le spuneau scii-masasagei).
n acea vreme iuecizii stpneau n step o ar care se ntindea spre apus
de cotul fluviului Huang He pn la rul Sulehe inclusiv, ntre munii
Nanshan (la sud) i Altaiul din Gobi (la nord). La nceputul secolului al
II-lea .e.n., hunii i-au alungat pe iuecizi departe spre apus, n bazinul
lacului Lobnor, pe teritoriul situat ntre Tian-Shanul de est i podiul
Tibetului. Dar i acolo i-au urmrit i i-au nfrnt (anul 177 .e.n.),
trecndu-i prin foc i sabie sau supunndu-i pe toi. Dup aceast
nfrngere, fiul cpeteniei iuecizilor ucise de huni, a pornit cu poporul su
i mai departe spre apus, dincolo de Tian-Shanul central, pe teritoriul
dintre fluviile Sr-Daria i Amu-Daria.
n aceast perioad, i China a avut foarte mult de suferit din pricina
incursiunilor hunilor. mpraii chinezi din prima dinastie Han (sau de
Apus) au fost nevoii s ncheie cu ei tratate njositoare de pace i
rudenie, adic s dea de soii cpeteniilor hunilor principese chinezoaice
i s le trimit n fiecare an tribut. Dar cu toate c primeau tribut, hunii
continuau s nvleasc n posesiunile chineze, pustiindu-le, rpind
vitele, omornd sau lund n captivitate locuitori panici. Pentru a lupta
mpotriva acestui popor care i petrecea viaa pe cai, era nevoie de uniti
de cavalerie mari i bine instruite. Clreii chinezi, ns, care ca toi
soldaii chinezi erau recrutai din rndurile srcimii oraelor sau ale
ranilor lipsii de cai, nu se puteau compara cu hunii nvai s
clreasc din copilrie. Cu hunii puteau lupta cu succes numai alte
triburi nomade, la fel de mobile ca i ei. Chinezii au fost nevoii s-i caute
aliai printre nomazii ostili hunilor.
tirea despre nfrngerea total a iuecizilor de ctre huni a ajuns
repede n China. Au trecut ns mai bine de 30 de ani pn cnd guvernul
Chinei, care se ntrise dup urcarea pe tron a mpratului U Di (anul 140
.e.n.), s-a hotrt s foloseasc acest eveniment n interesul su i s
ncheie o alian cu iuecizii n vederea unei lupte mai active mpotriva
hunilor.

22

DESCOPERIREA DE CTRE CHINEZI A REGIUNILOR DE APUS
(CLTORIILE LUI CIAN IAN)
Chinezii tiau numai foarte vag n ce regiune i-au zdrobit hunii pe
iuecizi i nu tiau de loc ncotro pornise fiul cpeteniei ucise cu partea ce
mai rmsese din poporul su. Or, crmuitorii chinezi considerau c
tocmai el sau urmaii lui pot fi acei aliai de ndejde, mult ateptai
mpotriva dumanului comun. n primul rnd trebuiau gsii iuecizii. S-a
fcut apel la cei doritori s plece n cutarea lor. Alegerea czu asupra
unui ofier din garda imperial Cian ian, poate din pricin c acesta se
distingea prin rezisten i o mare putere fizic.
Misiunea era grea, ntruct chinezii nu cunoteau pe atunci geografia
Asiei centrale, i totodat foarte primejdioas: orincotro plecaser iuecizii
nfrni, era nendoielnic c ei se ndeprtaser mult spre apus, dincolo de
stepa uria sau de deerturile care se ntindeau pe mii de li
1
i ale cror
stpni deplini erau hunii.
Lui Cian ian i s-a dat o suit de 100 de oameni. Printre tovarii si
de drum se afla i hunul Tan. El a devenit prieten apropiat i tovar
credincios al lui Cian ian, ajutor, cluz i translator de nenlocuit, cel
puin la nceput, pn cnd Cian ian a nvat limba hunilor.
Cian ian i-a nceput cltoria n anul 138 .e.n. mpreun cu suita
sa el a pornit din capitala Chinei, situat pe cursul inferior al rului Veihe
(afluent al lui Huang He), spre apus, iar dup ce a trecut Huang He s-a
ndreptat spre nord-vest. naintnd spre nord de-a lungul munilor
Nanan, el a trecut Marele zid chinezesc i a fost prins ndat de huni.
Acetia au adus ntreaga solie la cartierul general al cpeteniei lor (aniui),
al treilea mare conductor al uniunii militare de triburi a hunilor.
Cpetenia a poruncit ca solia s fie reinut. El a cruat ns pe toi
membrii si, nepedepsindu-l nici mcar pe Tan, pe care putea s-l
considere transfug. Iar curnd dup aceea, lui Cian ian i s-a dat de soie
fiica unui nobil hun, care i-a nscut un fiu. Solul chinez a trit vreo zece
ani n mijlocul hunilor, bucurndu-se de toat libertatea. Cian ian a
profitat de aceasta pentru a strnge informaii precise despre popoarele
care locuiau n apus i despre drumurile pe care se putea ajunge pn la
ele; bineneles, cel mai mult l interesau iuecizii.
n anul 128 .e.n., profitnd de un moment favorabil, Cian ian a fugit
de la huni mpreun cu soia i micul su fiu, cu credinciosul su tovar
Tan i cu o parte a suitei sale. Timp de cteva sptmni fugarii au mers

1
Un li este egal cu 0,6 km.

23

spre apus. Ei au trecut mai nti de la o oaz la alta, de-a lungul
povrniurilor sudice ale munilor Tian-Shan de rsrit, apoi prin
teritoriile usunilor nomazi care sunt confundai de obicei cu hunii, prin
vile de munte i trectorile de mare altitudine din ian-anul central,
pn au ajuns pe malul sudic al lacului Issk-Kul, n oraul Cigu
reedina cpeteniei tribului usunilor. De aici, prin trectorile de mare
altitudine i pe valea Narnului (unul dintre izvoarele fluviului Sr-Daria),
chinezii au cobort n valea Fergana, n ara Davan i au ajuns n capitala
ei, Guian (Kassan).
Aici, n partea de apus a vii Fergana, s-au ntlnit pentru prima oar
n istorie cile bttorite de reprezentanii a dou mari popoare antice
grecii i chinezii: n anul 328 .e.n., exact cu 200 de ani nainte de venirea
lui Cian ian dinspre rsrit, s-a apropiat dinspre apus de valea Fergana
una dintre armatele lui Alexandru Macedon. Otenii lui Alexandru au
strbtut ns ri cu o civilizaie nalt, teritorii bine cunoscute de perii
antici i cucerite dinainte de ei, n timp ce Cian ian a trecut prin regiuni
de deert, prin step sau muni nali cu totul necercetai.
Crmuitorul din Davan, o ar agricol destul de dezvoltat, l-a primit
cu ospitalitate pe Cian ian, ndjduind s lege cu ajutorul lui relaii
comerciale directe cu ndeprtata Chin. El i-a dat lui Cian ian cluze
care s-l duc la tribul nomad kanghiui, care tria n stepele din regiunea
fluviului Sr-Daria, la nord-vest de Davan. Kanghiuii l-au ajutat pe Cian
ian s-i gseasc, n sfrit, pe iuecizi, care triau la sud de ei, ntre
deertul Kzlkum i Amu-Daria. Cartierul general al iuecizilor Kuania
se afla pe valea cursului mijlociu al rului Zeravan. Cian ian n-a mai
gsit acolo pe urmaii cpeteniei ucise de huni, la care fusese trimis cu
zece ani n urm. ntre timp, nepotul cpeteniei ntreprinsese o expediie
spre sud, dincolo de fluviul Guisui (Amu-Daria), supusese regatul
greco-bactrian, n descompunere, situat n partea de rsrit a podiului
Iranului i rmsese acolo (capitala sa se afla la Bactria, care mai trziu a
primit numele de Balh).
Cian ian a ajuns n regatul cucerit de iuecizi pe care el l numete
Dasia. Dar regele nici nu se gndea s se rzbune pe huni i respingea
nsi ideea unei aliane cu ndeprtata Chin. Cian ian a rmas n Dasia
timp de un an de zile. Regele nu i-a schimbat hotrrea, dar solul a
profitat de acest timp pentru a strnge informaii despre aceast ar.
Spre uimirea sa, Cian ian a gsit n Dasia mrfuri din China central
(pnzeturi i bee de bambus din bazinul cursului mijlociu al fluviului
Yangtze. Aceste mrfuri erau aduse de negutorii localnici dintr-un

24

oarecare stat indian endu, situat la cteva mii de li de Dasia spre
sud-est.
n anul 127 .e.n., Cian ian a pornit napoi. El a ocolit pe la nord
Pamirul, pe care l numete unlin (munii Cepei). El a observat c Pamirul
reprezint o mare cumpn a apelor; de aici unele ruri curg spre apus,
iar altele spre rsrit, n direcia Chinei. Prin valea Alai, Kagar i Iarkend,
Cian ian a ajuns la Hotan. naintnd de la o oaz la alta de-a lungul
marginii sudice a deertului Takla-Makan, el a ajuns ntr-o imens
depresiune unde se afl lacul rtcitor, fr scurgere Lobnor.
n anul cnd Cian ian a fost acolo, apa lacului era srat i el l-a
denumit chiar Lacul Srat. Probabil c a auzit de la localnici c lacul
dispare uneori i a ajuns la urmtoarea concluzie: De la Iuitian (Hotan)
rurile curg spre rsrit i se vars n lacul Srat (Lobnor). Lacul Srat se
strecoar sub pmnt i la sud izvorte din el fluviul Galben (Huang He).
Fluviul Galben curge spre mpria de mijloc (China).
Acum tim c aceast concluzie era o mare greeal geografic. Lacul
Lobnor este situat la o altitudine de numai 780 m, iar izvoarele fluviului
Huang He lacurile cu ap dulce Djarin-Nur i Orin-Nur din partea de
rsrit a podiului Tibetului se afl la aproape 800 de km sud-est de
Lobnor, la o altitudine de peste 4.230 m. n acea vreme, ns, n secolul al
II-lea .e.n., concluzia greit a lui Cian ian constituia un pas nainte n
comparaie cu strvechea legend chinez dup care Huang He ar izvor
din fantasticul munte Kunlun, nalt de 2.500 li (circa 1.500 km).
Regiunea situat la rsrit de lacul Lobnor era stpnit de huni, care
l-au reinut din nou pe Cian ian. Abia peste un an el a izbutit s fug cu
familia sa i cu credinciosul Tan. Nu aveau cu ei nici un fel de merinde.
Adesea scpau de foame numai datorit faptului c Tan era un iscusit
trgtor cu arcul. Cnd nu mai aveam ncotro, el ucidea psri i fiare i
aducea hran. n anul 126 .e.n., Cian ian s-a ntors cu familia sa n
patrie dup o absen de aproape treisprezece ani. Dintre ceilali membri
ai soliei sale nu s-a ntors n China dect Tan.
Potrivit calculelor lui Cian ian destul de precise pentru epoca lui
el a strbtut n timpul peregrinrilor sale circa 25.000 de li, adic
15.000 km. El a fost primul care a adus n China informaii exacte despre
stepele i deerturile din Asia central, despre marile lanuri de muni
Tian-Shan i Pamir (munii Cepei), precum i despre marile ruri din Asia
central ce izvorsc din aceti muni: Sr-Daria i Amu-Daria, care se
vars n Marea de apus (el confunda marea Aral cu marea Caspic) i
Tarim care se vars n Lobnor. El a fost primul care a descoperit drumul

25

din Extremul Orient spre inutul de apus, iar de acolo spre India. i tot
el a fost primul care a artat c din China n India duc i alte drumuri mai
scurte i, dup prerea lui, mai puin primejdioase, prin munii de
sud-vest din bazinul cursului mijlociu al fluviului Yangtze (Siciuan) peste
podiul Yunanului.


Itinerariul aproximativ al lui Cian ian.
mpratul U Di a poruncit n primul rnd s se trimit n India patru
solii din diferite puncte ale bazinului cursului mijlociu al fluviului
Yangtze. Aceste solii n-au ajuns la int: dup ce au strbtut 5001.000
km au fost nevoite s se ntoarc din cauza mpotrivirii muntenilor ostili.
ncercarea neizbutit de a descoperi drumurile sudice spre India (iar
prin ea spre Dasia i Davan) a silit din nou guvernul chinez s-i ndrepte
atenia spre drumul nordic ctre rile din apus. ntre timp, Cian ian a
fost numit comandant al unui mare detaament militar i n jurul anului
123 .e.n. a participat la o nou expediie mpotriva hunilor. Expediia a
fost ncununat de succes, datorit faptului c Cian ian cunotea perfect

26


C
a
v
a
l
e
r
i
e

v
e
c
h
e

c
h
i
n
e
z



27

locurile bogate n iarb i ap, astfel c oastea n-a dus lips de nimic. La
ntoarcere, el a cptat titlul de prin. n anul urmtor, ns, oastea
chinez a fost nfrnt de huni. Cian ian a fost acuzat c nfrngerea s-a
produs din vina lui, i s-a retras titlul de prin, a fost degradat i
condamnat la moarte, dar pltind o sum drept rscumprare, a devenit
om simplu (anul 122 .e.n.).
Totui, mpratul U Di a continuat s se sftuiasc n problemele
privitoare la regiunile apusene cu marele cltor czut n dizgraie. n
jurul anului 106 .e.n., Cian ian a fost trimis n oraul Cigu (Tian-Shanul
central) cu un detaament de 300 de clrei, cu cirezi uriae de vite
cornute mari i mici, cu o suit numeroas i cu multe daruri pentru
cpeteniile usunilor. El l-a convins pe conductorul suprem al usunilor s
ncheie alian cu China. Din Cigu el i-a trimis ajutoarele la regii i
cpeteniile de triburi din Asia central precum i n Ansi (Paria) i
endu (India). n felul acesta, China a stabilit pentru prima oar relaii
directe cu rile din Asia anterioar i de sud. n jurul anului 105 .e.n.
Cian ian s-a ntors n China i peste un an a murit (104 sau 103 .e.n.).
LEGTURILE CHINEI CU APUSUL LA NCEPUTUL EREI NOASTRE
Rezultatele economice ale cltoriilor lui Cian ian au fost
considerabile. La hotarul dintre secolele III .e.n., aproximativ pe calea
urmat de el a luat fiin ramura sudic a drumului comercial de
importan mondial Marele drum al mtsii din China rsritean
spre rile din Asia central i apusean
1
. n direciile indicate de el au fost
organizate i dou ci internaionale extrem de nsemnate, care duceau
din China n Asia de sud, ocolind podiul Tibetului: la apus, drumul prin
regiunea Pamirului care ducea n India de nord-est n valea Indului, iar
mai trziu la rsrit, prin Iunan, drumul care ducea n Indochina de vest,
n valea fluviului Irawadi. Aadar, legtura terestr dintre cele dou mari
ri cu civilizaie strveche China i India situate relativ aproape una
de alta, se fcea pe un drum ocolit. Chinezii, ns, preferau s ocoleasc pe
la apus podiul Tibetului, dect s treac n rsrit peste irurile de muni
acoperii cu pduri tropicale dese. Dar naintarea chinezilor spre apus a
ntrziat cu aproape dou secole din cauza ascuirii contradiciilor de
clas interne i a marilor rscoale rneti.

1
Mai trziu a nceput s fie folosit ramura nordic a acestui mare drum de
caravane. Ea se abtea spre nord-vest de itinerariul lui Cian ian, dincolo de lacul
Barkul, mergea de-a lungul regiunii premontane nordice a munilor Tian-Shan de
rsrit i ajungea n stepele de lng Balha, pe valea rului Ili.

28

n timpul celei de-a doua dinastii Han (sau de Apus) pe la mijlocul
secolului .e.n., cnd imperiul feudal timpuriu chinez i-a restabilit
puterea militar, el a nfrnt o parte dintre triburile hunice ce triau la
nord de Marele zid chinezesc. n ultimul ptrar al secolului .e.n. a fost
trimis spre apus, la Hotan, comandantul militar Ban Ciao. Dun ce a stat
acolo civa ani, folosind metodele diplomatice ale lui Cian ian, el a
ncheiat o alian mpotriva hunilor cu triburile care locuiau n munii
Tian-Shan de rsrit i cu sprijinul lor a zdrobit pe hunii din apus (anii
9194). Desfurndu-i cu succes operaiile, Ban Ciao a pornit mai
departe spre vest, a cobort n Asia central, pe teritoriul dintre fluviile
Sr-Daria i Amu-Daria, a trecut Amu-Daria i a ajuns n anul 97 n oraul
Antiochia Margiana (vechiul Merv, situat la vrsarea rului Murgab, n
prezent n Turkmenistan).
n cronica chinez la anul 97 se spune: Gan In, trimis de Ban Ciao
spre apus, a ajuns pn la marea de Apus i s-a ntors. Pn atunci nici un
chinez nu ptrunsese att de departe. Gan n a descris mulumitor clima i
raritile din rile strbtute de el. ntr-o alt nsemnare din acelai an se
spune: Guvernatorul Ban Ciao l-a trimis pe Gan n ca sol la Dain (Roma).
Cnd a ajuns la Tiaoci, la Marea cea Mare, a vrut s porneasc mai
departe. Dar proprietarii de corbii de la grania de apus a inutului Ansi
i-au spus c marea e foarte ntins i c pentru a face un ocol, n caz de vnt
prielnic, va avea nevoie de trei luni, iar dac vntul va fi slab, cam de doi
ani.. Cnd auzi acest lucru, Gan n renun la planul su.
Este puin probabil ca descrierea rii Tiaoci, din aceeai cronic, n
care se vorbete despre misiunea lui Gan In, s se refere, n partea citat
mai jos, la Asia Mic, dup cum presupun unii comentatori: Se gsesc
aici lei, rinoceri, zimbri, puni i strui cu ou mari ct o can. Ctre
miaz-noapte de aici, iar apoi ctre rsrit la nc 60 de zile de drum clare,
se afl ara Ansi.... Este mai veridic presupunerea c prin marea de
Apus trebuie s nelegem golful Persic. Ali comentatori identific Tiaoci
cu Mesopotamia sau cu Arabia de sud-est. Mai probabil este ns c n
descrierea rii Tiaoci sunt amestecate caracteristicile ctorva ri de pe
litoralul Asiei de sud-vest.
CLTORI CHINEZI N INDIA N SECOLELE IVVII e.n.
Pe drumul lui Cian ian au pornit la nceputul erei noastre, din India
spre China, primii misionari buditi, care au rspndit noua religie printre
popoarele din Asia central i de est. n direcia invers, pe acelai drum
bttorit, greu, dar relativ scutit de pericole, se ndreptau mai trziu spre

29

India la locurile sfinte, pelerini chinezi. n anul 399 chinezul Fa Sian
clugr budist a nceput un astfel de pelerinaj. El a trecut prin Asia
central n India de nord-vest, a petrecut n India muli ani strngnd
manuscrise i relicve budiste, a vizitat n acest scop locurile sfinte budiste
din multe regiuni ale rii, n special din India de nord. Fa Sian s-a ntors
n patrie pe mare. El s-a urcat pe corabie n delta Gangelui, a vizitat
Ceylonul i lava, iar de acolo a plecat spre China, unde a ajuns n anul
414. Fa Sian a ntocmit lucrarea Fo go zi (nsemnri despre vizitarea
rilor budiste), care a ajuns pn n vremurile noastre, fiind tradus
ntr-o serie de limbi i reeditat cu comentarii ample. Ea cuprinde, n afar
de prezentarea destul de amnunit a locurilor i crilor sfinte, scurte
descrieri ale rilor strbtute de el i ale vieii localnicilor.
Tot pelerin a fost i marele cltor chinez din secolul al VII-lea, Siuan
zan. Cltoria lui Siuan zan a durat 16 ani (629645). n Asia central
el a repetat aproape ntocmai itinerariul lui Cian ian. La sud de
Amu-Daria (din regiunea oraului Balh) el a trecut munii Hinducu pe
valea rului Kabul, a strbtut trectoarea Haiber spre fluviul Ind i a
traversat ctre rsrit Punjabul. El a vizitat apoi toate rile din India de
nord pn n Bengal inclusiv, a fost ntr-o serie de regiuni de pe litoralul
peninsulei India (n afar de partea cea mai sudic), iar la napoiere a
urcat pe cursul inferior i mijlociu al Indului pn n Punjab, s-a ntors
iari pe malurile fluviului Amu-Daria, iar de acolo n patrie.
Pe baza materialelor strnse n timpul cltoriei, Siuan zan a
ntocmit lucrarea nsemnri despre rile din apus, care s-a bucurat de o
imens popularitate timp de mai multe secole. El a fost un adevrat
cercettor al noilor ri n accepia modern a acestui cuvnt (E. Reclus).
Pentru istoricii din evul mediu timpuriu, nsemnrile au constituit unul
dintre cele mai importante izvoare pentru studierea rilor din Asia
central i mai cu seam a Indiei. Descrierea lui Siuan zan reprezint o
adevrat comoar de date despre situaia politic i despre religia Indiei
n perioada Hari (secolul al VII-lea .e.n.) spun cunoscuii istorici
indieni N. K. Sinha i A. C. Banerje. Poporul chinez a creat multe legende
despre cltoriile i aventurile lui Siuan zan. n secolul al XVI-lea,
scriitorul chinez U Cen-en a strns aceste legende i le-a prelucrat creator
n cunoscutul su roman fantastic Cltorie n apus.
Pelerinii-exploratori chinezi din prima jumtate a secolului al VII-lea
nu mai ocoleau podiul nalt al Tibetului, unde domnitorul
Sronzan-gambo introdusese budismul. Pelerinii buditi chinezi i tibetani
au explorat drumurile mai scurte din China de rsrit spre India i, n a

30

doua jumtate a secolului al VII-lea, armata tibetan trimis de
Sronzan-gambo, aliat cu China, a trecut munii Himalaia prin pasurile
situate la mare altitudine i a cobort n valea Gangelui.

Cltoriile lui Siuan zan i I zin.
Legtura regulat dintre China i India se meninea i pe mare. n
anul 689 a plecat din China spre India pe mare, cu un vas comercial,
pelerinul budist I zin. El a mers de-a lungul rmurilor Indochinei i
peninsulei Malacca pn n Sumatra, iar de acolo, spre sud, pn n
capitala statului rividjaia (n prezent Palembang), unde a locuit cteva
luni i a studiat limba sanscrit (capitala statului rividjaia era unul din
centrele culturii budiste). Apoi, naintnd spre nord de-a lungul rmului
rsritean al Sumatrei, I zin a ajuns, prin strmtoarea Malacca, n
Oceanul Indian, a traversat golful Bengal, iar n anul 691 a sosit n delta
Gangelui. Dup ce a ntreprins un pelerinaj n mai multe locuri sfinte
budiste din India de nord, I zin s-a ntors n anul 695 n patrie, unde a
ntocmit o descriere amnunit a cltoriei sale.
Probabil c n primele secole ale erei noastre, vasele comerciale
chineze vizitau Filipinele i unele insule din Indonezia, navigau spre
Ceylon i ajungeau chiar n ri mai ndeprtate de China, situate n jurul

31

mrii Arabiei i poate n Africa de rsrit. Dar, ca i navigatorii
mediteraneeni (de pild, fenicienii sau grecii), chinezii au ajuns n Asia de
sud dup ce acolo se formaser state cu o civilizaie nalt. De aceea nu se
poate vorbi de descoperirea Indiei, Iranului i Mesopotamiei, ci numai de
cunoaterea acestor ri: de ctre chinezi, dinspre Extremul Orient i de
ctre popoarele mediteraneene dinspre apus.


Capitolul 2
DESCOPERIRILE GEOGRAFICE ALE POPOARELOR ANTICE DIN
SUDUL I VESTUL ASIEI I DIN AFRICA DE NORD

INDIENII I MALAIEZII
Statele sclavagiste antice din India de nord (continental), situate n
bazinele fluviilor Ind i Gange, ntre Himalaia i munii Vindhya, au avut
nc n primul mileniu naintea erei noastre legturi comerciale pe uscat
(cu caravanele) i pe mare cu rile iraniene i cu Mesopotamia. Desigur c
mult mai strnse erau relaiile comerciale i culturale ntre India de nord
i cea de sud, unde n aceast epoc existau de asemenea state de mult
nchegate. n statele sclavagiste timpurii din ambele pri ale Indiei s-a
consolidat cu multe secole naintea erei noastre brahmanismul religie
care consfinea deosebirile sociale prin sistemul castelor. Ca o reacie
mpotriva acestui sistem din partea pturilor sociale asuprite, au aprut
pe la mijlocul primului mileniu naintea erei noastre cteva nvturi
religioase; dintre ele cea mai mare importan n istoria, att a Indiei
propriu-zise, ct i a Asiei rsritene i centrale a avut-o budismul.
Budismul, care s-a rspndit n India (ca i cretinismul mai trziu n
apus), era folosit, n ultimele secole naintea erei noastre, de ctre
grupurile conductoare drept un mijloc de lupt mpotriva puternicei
caste a preoilor brahmanii i ca un mijloc de a ine n fru masele
populare, crora li se predica supunerea fa de stpni. Regii i nobilimea
din statele sclavagiste sprijineau budismul i contribuiau la rspndirea
lui. n secolul al III-lea .e.n., Aoka, crmuitorul imperiului indian
Magadha, a folosit din plin pe clugrii buditi ca misionari i spioni
pentru a stabili legturi i a-i extinde influena, att n rile vecine, ct i
n cele ndeprtate, att de pe continent, ct i de pe insulele din Asia de
sud i de sud-est. ntr-unul din decretele sale, spate n stnc, el declar

32

c i-a trimis misionarii n Siria, Egipt, Cirenaica, Libia i Grecia. n
cronicile ceyloneze de la nceputul erei noastre sunt amintii misionarii
trimii de el n Indochina i n Ceylon unde, dup moartea sa, budismul a
devenit religia dominant, pstrndu-i poziiile pn astzi.
n primele secole ale erei noastre, misionari buditi indieni au ptruns
prin trectorile de mare altitudine n regiunile din munii Himalaia i n
Tibet. Ei au descoperit cursurile superioare ale marilor fluvii care izvorsc
de pe povrniurile nordice ale munilor Himalaia Indul, Sutlej cel
mai mare afluent al acestuia i Brahmaputra unde-au ntemeiat o serie de
mnstiri. Ei au strbtut n diferite direcii deerturile din munii nali ai
Tibetului. Din Bengal, misionarii buditi au gsit cile spre rsrit, spre
Indochina, ajungnd, prin regiunile de munte acoperite de pduri
tropicale, n bazinele marilor fluvii indochineze Irawadi i Salwen, n
Indochina central (bazinul rului Menam) i n acele pri ale bazinului
fluviului Mekong, care nu erau cunoscute nc de chinezi.
Cu toate c poporul indian nu i-a ctigat niciodat renumele de
putere maritim, indienii au fcut mari descoperiri geografice n mrile
tropicale din Asia de sud i sud-est. Ei au descoperit i au colonizat insula
Ceylon ntr-un trecut foarte ndeprtat. La popularea ei au participat, nu
att popoarele din sudul Indiei, ct mai ales cele din nordul peninsulei.
Dimpotriv, peninsula Malacca i numeroase insule din arhipelagul
Malaia au fost descoperite de indienii din sud, mai iscusii n navigaie.
Dintre marile insule ale Indoneziei, cea dinti datorit poziiei sale
geografice a fost descoperit Sumatra, iar dup aceea, n jurul secolului
.e.n., Java. Colonitii indieni au aprut pe insula Borneo n preajma
secolului al IV-lea. n acel moment n Indonezia de vest i central existau
o serie de aezri indiene, iar printre triburile locale se rspndiser
cultura indian i ambele religii de origine indian brahmanismul i
budismul (mai trziu nlturate aproape pretutindeni de mahomedanism).
Este, ns, nendoielnic c n ceea ce privete arta navigaiei unele
vechi triburi indoneziene (de pild malaiezii) i depeau pe indieni. Cu
vasele lor cu pnze, uoare i stabile, malaiezii au fost aceia care au gsit
drumul ctre toate insulele din Indonezia central i de rsrit. Ei au
descoperit Borneo i au populat regiunile de litoral, au descoperit i
colonizat insulele Celebes i Moluce, au stabilit un comer pe mare cu
micile insule situate i mai la sud, au ajuns n insulele Filipine aezate la
nord de Indonezia cu mult naintea spaniolilor i portughezilor, iar spre
rsrit au ajuns, probabil, pn la rmurile Noii Guinee.
Malaiezii au navigat departe spre vest de Sumatra i n primele secole

33

ale erei noastre au traversat Oceanul Indian, au descoperit insula
Madagascar pe care au colonizat-o. Urmaii acestor vechi coloniti
malaiezi care s-au amestecat cu locuitorii btinai negroizi sunt
malgaii (populaia btina de astzi a Madagascarului), a cror limb
face parte din grupa malaiez-polinezian.
VECHII PERI
Pe la mijlocul secolului al
VI-lea .e.n., regele Cirus al II-lea,
care a reunit sub stpnirea sa
triburile persane din Iranul de
vest, a cucerit o serie de ri
situate n podiul Armeniei, n
Asia mic i Mesopotamia. Apoi
Cirus al II-lea a trecut la cucerirea
regiunilor nordice ale podiului
Iran i a rilor nvecinate, locuite
de triburi nomade cresctoare de
animale.
Fr ndoial c urarii tiau
mai de mult, cel puin din auzite,
de marea Hyrcanum (Caspic),
care se ntindea la rsrit de ara
lor. Dar expediiile ntreprinse de
peri n nord au lrgit i
consolidat cunotinele despre
Caspic. Herodot (secolul al V-lea
.e.n.), care poate fi numit pe drept cuvnt n aceeai msur printele
geografiei ca i printele istoriei, i-a format pe baza izvoarelor persane
o imagine corect despre Marea Caspic ca despre un lac uria: Ea este o
mare izolat, care nu se unete cu nici o alt mare. De-a lungul rmului
apusean al acestei mri se ntinde Caucazul, cel mai mare dintre muni ca
suprafa i cel mai nalt. Spre rsrit se afl o cmpie nesfrit... (I,
202204). Aceast descriere just a fost ignorat (cteva veacuri, pn n
secolul al II-lea .e.n.) de ctre geografii din antichitate. Ei presupuneau i
indicau pe hri c Marea Caspic comunic, fie cu marea Azov i marea
Neagr, fie cu Oceanul ngheat de nord. Dup cum se vede din citatul de
mai sus, Herodot avea o imagine just i despre cmpiile nesfrite de
dincolo de Caspic, care au fost de asemenea descoperite de peri n
Oteni persani i un car de lupt
(basorelief din secolul al V-lea .e.n.)

34

timpul expediiilor de cucerire ale lui Cirus.
Procesiune a tributarilor persane (basorelief din secolul al V-lea .e.n.)
Pe cile care duceau spre stepele i pustiurile de dincolo de Caspic,
perii au strbtut ara prilor, care mai trziu a jucat un rol nsemnat n
comerul de intermediere dintre Asia de apus i Asia central, unde se
terminau drumurile de caravane ale chinezilor. Din Paria, care se afla
lng colul de sud-est al mrii Caspice, perii au trecut lanul muntos
Kopet-Dag, dincolo de care ncepe deertul Karakum. Este puin probabil
ca ei s fi naintat mult de-a lungul rmului rsritean al mrii Caspice
i, n orice caz, nu au trecut peste paralela de 40. n schimb, spre rsrit,
perii au ptruns adnc pe continent. Ei au ajuns pn la povrniurile

35

nordice ale munilor Hinducu i au cucerit malul stng al fluviului Oxus
(Amu-Daria), n regiunea cursului su mijlociu. Probabil c ei au cobort
pe valea rului Oxus i au ocupat oazele din Horezm, pe cursul inferior al
acestui fluviu. n timpul uneia dintre expediii, armata lui Cirus a
strbtut ntregul podi al Iranului de la apus spre rsrit, a supus
triburile de munteni care triau pe povrniurile de sud-est ale munilor
Hinducu i s-a oprit n valea rului Kabul, afluent de pe dreapta al
Indului. Probabil c tot n acest timp perii au atins rul Piandj (Oxus-ul
superior). Dar ncercarea de a cuceri regiunile din Asia central de pe
fluviul Iaksart (Sr-Daria), unde triau n acea vreme sciii-massagei
(nrudii cu iuecizii din cronicile chineze), s-a ncheiat prin zdrobirea
perilor i prin moartea lui Cirus (anul 529 .e.n.). Dup moartea lui Cirus,
fiul su Cambize a cucerit Egiptul, iar pe timpul lui Darius (521486)
perii au cucerit malul drept al Indului, ptrunznd n bazinul cursului
superior al fluviului Sr-Daria (n valea Fergana).


Oteni scii (partea de sus a unui pieptene de aur din secolul al V-lea .e.n., gsit ntr-un
kurgan scitic)
Aadar, dincolo de hotarele podiului Iran, vechii peri au descoperit
cea mai mare parte a teritoriului din Asia central, dintre fluviile Sr-Daria
i Amu-Daria, precum i lanurile de muni care-l strjuiesc la sud. nspre

36

nord-vest, Darius I a ncercat s cucereasc stepele de pe rmurile Mrii
Negre (n jurul anului 512 .e.n.), dar a fost nfrnt de sciii din aceast
regiune i s-a retras. Mai izbutite au fost expediiile lui spre apus, care
s-au ncheiat prin cucerirea strmtorilor Mrii Negre i a Traciei de nord,
precum i a peninsulei Barka (Cirenaica, la apus de Egipt).
De numele lui Darius I este legat organizarea a dou importante
expediii pe mare: una, cea de apus, a ocolit litoralul de sud-est al Europei,
de la strmtorile Mrii Negre pn la golful Taranto (Italia de sud, sau
Marea Grecie cum i se spunea pe atunci); cealalt expediie, de rsrit,
comandat de Skilak din Carianda, a cobort pe Ind (probabil de la gurile
Kabulului), a ieit n Marea Arabiei, a ocolit Arabia i i-a ncheiat
cltoria care a durat 30 de luni (aproximativ 510508 .e.n.) lng golful
Suez din Marea Roie. n felul acesta s-a demonstrat c se poate stabili
legtura direct, pe mare, ntre regiunile periferice din apus i rsrit ale
marelui imperiu persan.
VECHII EGIPTENI
Teritoriul cultivabil al Egiptului (valea Nilului inferior i delta sa) este
nconjurat din trei pri de deerturi al Nubiei (la sud), al Libiei i
Egipteano-Arabic; el este mai accesibil numai dinspre nord, din partea
Mrii celei mari (Mediterana). Dar aceste bariere naturale au fost biruite cu
cel puin 3.000 de ani naintea erei noastre. nc de pe atunci, n textele
cele mai vechi care au ajuns pn la noi, Nubia, adic regiunea situat mai
sus de prima cataract a Nilului, este menionat ca posesiune egiptean,
de unde se aduceau mii de sclavi negri brbai i femei i cirezi
imense de vite. Tot atunci egiptenii au nceput s construiasc ceti de-a
lungul istmului Suez, pentru a se apra mpotriva incursiunilor nomazilor
arabi. Ei au descoperit i au cucerit peninsula Sinai, unde au gsit
zcminte importante de cupru i piatr de construcie, mai preioas i
mai trainic dect gresia din Nubia. Egiptenii de pe timpul aa-numitului
Regat vechi, (cu peste 2.500 de ani .e.n.) navigau pe vase cu pnze i cu
vsle de-a lungul rmului rsritean, asiatic, al Mrii celei mari i
aduceau din Liban lemn de cedru. S-ar putea spune c egiptenii au
descoperit Asia, dac acolo (cel puin n Mesopotamia de sud) nu ar fi trit
pe atunci popoare care s fi lsat documente scrise, nc n timpul
Regatului vechi, posesiunile Egiptului n Nubia se ntindeau pn la
cataracta a doua, iar expediii pentru capturarea de sclavi negri, aur,
filde i lemn preios erau trimise i mai sus, pe cursul Nilului. Mai trziu,
pe la mijlocul mileniului al II-lea .e.n., grania regatului egiptean trecea la

37

sud de a cincea cataract. La vest de Nil, egiptenii au supus foarte de
timpuriu o parte din triburile libiene.

Sclavi negri din Egipt (basorelief din mileniul al II-lea .e.n.)
Egiptenii din Regatul vechi au efectuat cltorii lungi de-a lungul
rmurilor Mrii Roii, spre sud, pn n ara Punt. De acolo se aduceau n
Egipt rini aromatice de mare pre (tmie, smirn etc.), care se obin din
copacii ce cresc n rile situate la sud de Marea Roie din peninsula
Somalia i din Arabia fericit de sud-vest. De aceea, ara Punt poate fi
socotit pe drept cuvnt ca fiind i Somalia, i Yemen sau poate chiar
amndou la un loc.
Egiptenii nii considerau pe bun dreptate ara lor drept un dar al
Nilului. tiau ei oare de unde vine cursul de ap, care, strbtnd
pustiul, d via pmntului lor i de unde provine mlul att de fertil?
Probabil c nu. Herodot scrie despre aceasta urmtoarele: N-am putut
afla nimic despre natura Nilului, nici de la preoi i nici de la altcineva...

38

dei am ntrebat de ce se deosebete Nilul att de mult prin proprietile
sale naturale de celelalte ruri... n ceea ce privete izvoarele Nilului, nici
unul dintre cei cu care am stat de vorb... nu mi-a spus c le-ar
cunoate (II, 19,28).
Egiptenii tiau ns cu precizie c i la sud de Nubia, dincolo de
cataracte, se afl regiuni populate, n care triesc oameni negri. nc din
perioada Regatului vechi se stabilise o strns legtur cu aceste inuturi
tropicale i cunoatem chiar i numele unui demnitar egiptean Hirhuf,
care i atribuia descoperirea rii sudice Yam, de unde adusese tmie,
lemn de abanos, piei de pantere, filde i tot felul de alte lucruri alese....
FENICIENII I DESCOPERIREA EUROPEI DE SUD
Fenicia era o ar aezat pe rmul rsritean al Mrii Mediterane; ea
ocupa o fie ngust de pmnt care se ntindea ntre mare i munii
Libanului, aproape paralel cu rmul. Fenicia era locuit de un popor care
vorbea limba fenician (sau punic), limb care fcea parte din grupa
canaanic a limbilor semite nordice; din aceeai grup face parte i
ebraica veche (Canaan este vechea denumire a Palestinei). Aezat ntre
dou mari puteri din antichitate Egiptul i Babilonul Fenicia se
gsea, din punct de vedere politic, cnd sub stpnirea uneia, cnd a
celeilalte, iar din punct de vedere economic avea legturi strnse cu
ambele ri, jucnd rolul de intermediar comercial ntre ele. n cele mai
vechi izvoare istorice, fenicienii sunt pomenii ca popor agricol. Din
timpuri imemoriale, se exportau din Fenicia n rile vecine vin i ulei de
msline. Un rol nsemnat l juca, de asemenea, exportul de pete uscat. O
dat cu dezvoltarea Egiptului i a Babilonului, fenicienii au nceput s le
furnizeze i lemn de construcie preiosul cedru libanez.
Egiptul i Babilonul aveau nevoie de aur, de metale neferoase (mai
ales aram i cositor pentru obiecte de bronz), precum i de muli sclavi.
Procurnd aceste mrfuri i vnnd sclavi, fenicienii au nceput s
navigheze din ce n ce mai departe de rmurile lor. Ca i egiptenii, ei
construiau vase mari cu vsle care, dac vntul le era prielnic, puteau s
pluteasc i cu pnze. Vslaii erau sclavi; fenicienii foloseau munca
sclavilor i n porturi, precum i la exploatarea pdurilor; sclavii lucrau i
n minele de extracie a metalelor pe care fenicienii le aveau n alte ri.
Devenit sclavagist, societatea fenician avea mereu nevoie de noi sclavi,
fapt care i determina pe fenicieni s navigheze tot mai intens spre rile
barbare de peste mare. Oraele-state feniciene Biblos, Sidon i Tir au
jucat un rol deosebit de nsemnat n comerul maritim.

39


C
o
l
o
n
i
i
l
e

i

d
r
u
m
u
r
i
l
e

c
o
m
e
r
c
i
a
l
e

f
e
n
i
c
i
e
n
e
.


40

Nu se tie dac fenicienii au descoperit insula Cipru sau dac ea a fost
descoperit naintea lor de egipteni. Dar nc n mileniul al II-lea .e.n.,
fenicienii au ntemeiat acolo cteva colonii i foloseau Ciprul ca escal n
cltoriile lor spre bazinul central i apusean al Mrii celei mari de la
soare-apune (Marea Mediteran). n orice caz, cam pe la jumtatea
mileniului al II-lea .e.n., ei au nceput s viziteze i insula Creta, unde n
acea perioad se dezvoltase o civilizaie superioar. Folosind Creta ca
etap n naintarea lor spre apus, fenicienii au deschis drumul descoperirii
continentului european.
Din insulele Mrii Arhipelagului, fenicienii au trecut pe rmurile
sudice ale peninsulei Balcanice. Ei au strbtut strmtoarea care leag
Marea Ionic de Marea superioar (Adriatic) i au ocolit extremitile
sudice ale peninsulei Italice, care mai trziu au primit numele de Apulia i
Calabria. Fenicienii au descoperit Sicilia, ntemeind acolo cteva orae. Ei
au descoperit de asemenea Sardinia unde, pe rmul sudic, a luat fiin
oraul Cagliari (vechiul Caralis) i insulele Baleare. Probabil c vizitau i
Corsica, dar nu au colonizat-o; ea a devenit posesiune fenician
(cartaginez) mai trziu, pe la jumtatea mileniului I .e.n., cnd acolo
existau deja colonii greceti. La sud de Sicilia, n mijlocul Mrii
Mediterane, fenicienii au descoperit i au colonizat insula Malta (care, n
antichitate, se numea Melite la greci i Melita la romani). Din Sicilia ei au
trecut prin larga strmtoare pe rmul nordic al Africii i au ntemeiat
acolo, n dreptul strmtorii, oraul Cartagina (Kart-Hadat), care mai
trziu a devenit un stat puternic i un rival periculos al Romei n lupta
pentru dominaie n Marea Mediteran
1
. Din Cartagina, fenicienii s-au
rspndit spre sud-est; n timpul cltoriilor lor ei au cunoscut bine
golfurile din nordul Africii Sirta mic i Sirta mare pe rmurile crora
au ntemeiat cteva colonii. La vest de Cartagina ei au descoperit munii
Atlas pn la coloanele lui Melkart
2
strmtoarea Gibraltar; mai trziu
grecii au numit-o Coloanele lui Heracles, romanii i-au zis Coloanele lui
Hercule, iar arabii au denumit-o n evul mediu Djebel-Tarik (nume care,
deformat, a devenit Gibraltar).
Venind din Africa de nord sau din insulele Baleare, fenicienii au
descoperit extremitatea de sud-vest a Europei peninsula Iberic. La
intrarea rsritean n strmtoarea Gibraltar ei au ntemeiat pe rmul
peninsulei oraul Mlaca, existent i astzi sub acest nume (Malaga).

1
Romanii i numeau pe cartaginezi puni. De aici provine i termenul de
rzboaie punice.
2
Melkart este numele unuia dintre cei mai mari zei ai fenicienilor.

41

Fenicienii au trecut prin strmtoarea Gibraltar, au ieit n Oceanul Atlantic
i, n dreptul intrrii apusene n strmtoare, au ntemeiat pe rmul
peninsulei iberice Fortreaa Gadir (astzi Cadiz), iar pe rmul
african au ntemeiat oraul Tingis (Tanger). La nord-vest de Gadir, la o
distan de cteva zeci de kilometri de mare, ei au descoperit bogatele
zcminte de cupru din Tari (Tharsis), pe care au nceput s le
exploateze; aceste zcminte se aflau n regiunea care i astzi este una
dintre principalele furnizoare de cupru ale Europei.
Ct de departe spre nord au navigat fenicienii de-a lungul rmurilor
atlantice ale Europei rmne nc o problem controversat. Aceste
expediii erau ntreprinse n vederea procurrii de cositor pentru rile din
bazinul Mrii Mediterane, iar teritoriul de unde obineau fenicienii
cositorul purta numele de insulele Casiteride (insulele Cositorului). Dar
unde s cutm aceste insule? Erau oare Casiteridele ntr-adevr insule i
nu o peninsul? Cei care nclin s considere Casiteridele drept insule
reale le identific cu insulele Britanice, ntruct la marginea de sud-vest a
Marii Britanii (Cornwall) exist vechi mine de cositor care au fost
exploatate nc n epoca stpnirii romane. Cei care nu sunt de aceast
prere susin c este vorba de zcmintele de cositor aflate mai aproape de
Coloanele lui Melkart, i anume n partea de nord-vest a peninsulei Iberice
(n masivul Galiciei)
1
.
n orice caz, este incontestabil c fenicienii au descoperit ntregul rm
apusean al peninsulei Iberice din spre Oceanul Atlantic, i au ptruns n
vastul estuar al celui mai mare fluviu din aceast peninsul Tagul
(Tajo), unde mai trziu a luat fiin oraul Lisba (Lisabona). Probabil c ei
au cunoscut i rmurile golfului Biscaia, pn la peninsula Bretania. Unii
autori romani naturalistul Pliniu cel Btrn (secolul .e.n.) i poetul
Avienus (secolul al IV-lea e.n.) consider c prima cltorie n aceast
direcie a fost fcut pe la mijlocul secolului al V-lea .e.n. de fenicianul
Himilcon. Avienus relateaz c Himilcon a ajuns pn n insulele Britanice
i se refer, n legtur cu aceasta, la vechi cronici cartagineze. Nu trebuie
s uitm ns c poetul roman a trit cu mai bine de opt secole mai trziu
dect Himilcon i, fr ndoial, c nu a avut la dispoziie textele originale
ale cronicilor.
Fenicienii construiau corbii pentru expediiile organizate de vecinii
lor oare stpneau rmurile Mrii Roii i ale golfului Persic i se angajau

1
n aceast regiune rmul peninsulei Iberice este foarte crestat i micile
peninsule puteau fi luate uor drept insule.

42

n slujba lor. Pentru egipteni ei au cltorit n ara Punt, iar pentru regele
iudeilor Solomon (potrivit legendei biblice), n ara Ofir, a crei aezare nu
s-a descoperit nici pn astzi. Pentru regele asirian Sinaherib (nceputul
secolului al VII-lea .e.n.) ei construiau corbii de rzboi n golful Persic.
Dup ct se pare, au navigat i n jurul peninsulei Arabia, nainte de
expediia lui Skilak din Carianda.
CLTORIA FENICIENILOR N JURUL AFRICII
Fiind n slujba egiptenilor, fenicienii au ocolit, cu ase secole naintea
erei noastre ntreaga Afric. Herodot red o povestire interesant despre
cltoria lor n jurul Libiei (Africii), cu amnunte pe care el nsui le
consider neverosimile, dar care confirm deplina exactitate a povestirii:
S-a constatat c Libia este udat din toate prile de mri cu excepia
prii unde se nvecineaz cu Asia; dup cte tim, primul care a dovedit
acest lucru a fost regele Egiptului Nechao (Necho al II-lea).... El a trimis
nite fenicieni cu corbiile pe mare, poruncindu-le s se ntoarc pe la
Coloanele lui Hercule... Fenicienii au plecat din marea Eritreic (Roie) i
au ptruns n marea de Sud (Oceanul Indian). Toamna, ei acostau la rm
i n oricare regiune a Libiei debarcau, nsmnau i ateptau recolta;
dup cules plecau mai departe... n al treilea an au trecut pe la Coloanele
lui Hercule i s-au napoiat n Egipt. Ei povesteau de asemenea un lucru
pe care eu nu-l cred, dar altcineva poate c o s-l cread, i anume c n
timpul cltoriei fcute n jurul Libiei au avut soarele n partea dreapt. n
felul acesta a fost cunoscut pentru prima, dat Libia (IV, 42). Aadar,
ocolind Africa pe la sud i naintnd totodat dinspre rsrit spre apus,
fenicienii au avut soarele n partea dreapt, adic spre nord. Lui Herodot,
care a trit cu aproape 2.500 de ani n urm, i care nu avea cunotinele
noastre despre globul pmntesc i despre sistemul solar, aceast parte a
povestirii i se pare neverosimil. Pentru noi, ns, e limpede c tocmai
acest fapt, care i-a uimit probabil n mod deosebit pe marinarii fenicieni,
originari din emisfera nordic, confirm c ei au trecut ntr-adevr
ecuatorul, au navigat prin apele emisferei sudice i au ocolit Africa pe la
sud. Durata de trei ani a cltoriei este de asemenea absolut verosimil.
Lungimea rmurilor Africii este de circa 30.000 km. Fenicienii puteau s
strbat aceast distan, n parte cu ajutorul vslelor, n parte cu
pnzele, atunci cnd vntul era prielnic.
Navignd n direcia aleas, fenicienii au putut s foloseasc mai mult
din jumtatea drumului curenii favorabili de lng rm. E adevrat c ei
debarcau pe continent pentru a semna i a strnge recolta, pierznd

43

astfel n fiecare an dou-trei luni. Totui, restul timpului a fost suficient
pentru a efectua ntreaga cltorie n trei ani, n condiiile de atunci ale
tehnicii navigaiei.
n relatarea lui
Herodot este interesant
i indicaia c n Libia
de sud era posibil
agricultura; prin
urmare, aceast regiune
nu era nicidecum un
deert mort, prjolit de
soare, n care viaa era
imposibil din cauza
cldurii insuportabile,
aa cum i nchipuiau
Africa tropical
majoritatea geografilor
din antichitate i din
evul mediu.
Abia dup mai bine de 100 de ani de la expediia egipteano-fenician,
la sfritul secolului al VI-lea sau n primul ptrar al secolului al V-lea
.e.n., cartaginezii au naintat ceva mai mult dincolo de Coloanele lui
Melkart, spre sud-vest, de-a lungul rmului african. Acest lucru a fost
realizat de expediia colonial a lui Hannon. El a condus o flotil alctuit
din 60 de vase cu cte 50 de perechi de vsle, pe care se aflau 30.000 de
oameni. Pe rmul nord-vestic al Africii au fost ntemeiate ase orae noi,
dintre care cel mai ndeprtat (Kerna) se afla la sud, cam la aceeai
distan de Coloanele lui Melkart, ca i Cartagina spre rsrit. Hannon a
ncercat s nainteze i mai departe spre sud. Dup o scriere care s-a
pstrat pn n zilele noastre, nu putem formula dect ipoteze asupra
descoperirilor fcute n drum sau a locurilor pn unde a ajuns el. Este
incontestabil c el a atins rmurile Africii tropicale la sud de Capul Verde,
dar datele din scrierea pe care a lsat-o sunt prea sumare i vagi pentru a
se putea afirma, aa cum fac unii istorici, c el ar fi ajuns pn n Sierra
Leone sau chiar pn n Camerun.
Corabie fenician

44

Capitolul 3
DESCOPERIRILE GEOGRAFICE ALE VECHILOR GRECI
COLONIILE GRECETI ANTICE DE PE RMURILE MRII
MEDITERANE
Pornind din statele-orae sclavagiste de pe rmurile i insulele Mrii
Egee, grecii s-au rspndit n toate direciile nc nainte de primele secole
ale erei noastre. Nu vom urmri cile pe care au mers ei spre sud i
sud-est, ntruct n aceste direcii ei n-au fcut nici un fel de descoperiri
geografice, ci vom examina cltoriile lor spre apus i nord, n cursul
crora ei au ajuns n unele regiuni ale Europei, netiute de alte popoare
antice, civilizate.
n secolul al VI-lea .e.n., grecii dorieni, adic originari din oraele
situate n Peloponezul rsritean, sau sudic, au colonizat insulele Ionice de
nord, printre care i insula Corcyra (Corfu), aflat la intrarea n Marea
superioar (Marea Adriatic), pe jumtate nchis. Ei au descoperit pe
rmul rsritean al acestei mri, n peninsula Balcanic, regiunea de
litoral Illiria, iar pe rmul apusean, n peninsula Italic, o ar populat
de triburi umbro-sabelice (italice). Dorienii au ptruns pn la marginea
nordic a Mrii superioare, descoperind acolo ara mltinoas a
veneilor, udat de fluviile Pad (Po) i Atesis (Adige). ntre gurile celor dou
fluvii ei au ntemeiat colonia Atria (Adria); dup numele acestei colonii,
ntreaga mare s-a numit mai trziu Marea Adriatic, cu toate c Adria n-a
jucat niciodat vreun rol istoric sau economic deosebit. Dorienii au
colonizat rmul sudic al Siciliei, descoperit nainte, dup cum am vzut,
de fenicieni. Ei au nfiinat acolo un ir ntreg de colonii, printre care i
vestita colonie Siracusa.
Dar rolul principal n colonizarea rmurilor europene din bazinul
apusean al Mrii Mediterane le revine ionienilor, adic grecilor originari de
pe rmurile de vest ale Asiei mici, din insulele Egee, din Eubea i Attica
1
.
Coloniile ionienilor s-au ntins de-a lungul rmurilor de rsrit i de nord
ale Siciliei. Ei controlau strmtoarea dintre captul de sud-vest al
peninsulei Italice i Sicilia; n dreptul acestei strmtori au construit oraul

1
La colonizare au participat i greci eolieni; ei triau pe coasta de nord-vest a
Asiei mici, la sud de Hellespont, n Peloponezul de nord-vest, n insulele Ionice de sud
i n Grecia central. Eolienii au jucat un rol nsemnat numai n colonizarea rmurilor
sudice ale peninsulei Italice; contribuia lor la descoperirile geografice ale lumii antice
este infim.

45

Messana (Messina). n faa Vezuviului, pe rmul minunatului golf
Neapole, n regiunea care fusese colonizat de etrusci i unde veneau
adesea fenicienii, ionienii au ntemeiat oraul Neapole. Chiar dac nu au
descoperit Corsica
1
, n orice caz ei au fost primii dintre popoarele civilizate
care s-au aezat aici. Ionienii au ptruns i n Sardinia, dar principalele
lor drumuri comerciale i de colonizare erau n direcia nord-vest. Nu
putem afirma cu certitudine c ei sunt cei care au descoperit rmurile
Mrii Tireniene i ale Mrii Ligurice, ntruct pe acest drum puteau naviga
i fenicienii, dar prin secolul al VI-lea .e.n. existau acolo o serie de colonii
ioniene, printre care i Massalia (astzi Marsilia), situat la rsrit de
gurile Ronului. Pe rmul rsritean al peninsulei Iberice, cunoscut
dinainte de fenicieni, ionienii au ntemeiat de asemenea cteva colonii.
Clrei greci din antichitate
PYTHEAS I DESCOPERIREA BRITANIEI
n ultimul ptrar al secolului al IV-lea .e.n., Pytheas, originar din
Massalia, a fcut pentru prima oar o cltorie lung dincolo de Coloanele
lui Hercule, spre rmurile Europei de nord-vest. Este sigur c el a ajuns
pn n insulele Britanice. Prin urmare, Pytheas este descoperitorul lor,
dac naintea sa aceast descoperire nu a fost fcut de fenicieni n timpul
cltoriilor lor spre Casiteride (insulele Cositorului) sau de flota

1
Munii din Corsica se vd bine de pe rmul nordic al Sardiniei, care a fost,
incontestabil, descoperit de fenicieni.

46

cartaginez comandat de Himilcon. Relatrile lui Pytheas asupra acestei
cltorii au ajuns la noi n extrase din operele autorilor antici de mai
trziu, mai ales ale istoricului Polybios i geografului Strabon. Amndoi
aceti autori l considerau pe Pytheas un mincinos i redau relatrile lui
numai pentru a le critica cu asprime. Dar cu toate aceste preri, s-au
putut stabili, desigur n liniile cele mai generale, drumul urmat de Pytheas
spre nord i marile lui realizri. Cltoria a avut loc n anii 325320 .e.n.
Nu s-a putut lmuri cine anume a organizat i care a fost scopul
expediiei ntreprinse de Pytheas pe mare. Ea a fost organizat, probabil,
de negutorii din Massalia care vroiau s achiziioneze cositor,
chihlimbar i unele produse preioase ale vntorilor din nord. Dintr-o
ntmplare fericit, n fruntea ei s-a aflat un om cu mult sim de observaie
i foarte instruit pentru acea vreme, oare cunotea matematica,
astronomia, geografia i cartografia.
Pytheas a pornit din Massalia n martie. Dup ce a trecut prin
coloanele lui Hercule, el a navigat de-a lungul ntregii coaste apusene a
peninsulei Iberice i a ajuns pn la extremitatea vestic a peninsulei
Bretania (Capul Cabaillon). Continund s nainteze spre nord, Pytheas
a trecut printr-o strmtoare Canalul Mnecii n partea ei cea mai lat
dinspre apus i a ajuns la extremitatea de sud-vest a unei insule mari,
creia el i-a dat primul numele de Britania. El a debarcat n peninsula
muntoas Cornwall i, probabil, acolo a auzit denumirea de Albion, care
mai trziu a fost extins asupra ntregii insule. Ea a fost tradus n mod
greit din cuvntul latinesc albu (alb); dup interpretarea cea mai
verosimil, Albion ar fi o denumire celtic, nsemnnd Insul muntoas.
Dincolo de Albion, dup informaiile culese de la localnici, se afl
Bergion (adic Insula apusean). Aceast denumire autorii antici de
mai trziu au transmis-o ca Ierne (Hierne) i Hibernia (a se compara cu
Erin, Eire-Irlanda). naintnd de-a lungul rmului vestic al Britaniei,
Pytheas a fost primul care a traversat de la sud spre nord Marea Irlandei i
a ieit din ea prin strmtoarea Nordic. n timpul acestei cltorii el trebuie
s fi vzut coasta de nord-est a Irlandei. El a ncercat chiar s schieze pe
hart ntreaga insul, dar i-a trasat contururile cu totul greit i a plasat-o
la nord de Britania. Mai departe el a vzut cteva insule Hemodae i
Hebudae (Hebridele exterioare i interioare), iar lng extremitatea de
nord-est a Britaniei, cteva din insulele Orcade (insulele Orkney).
Dincolo de Orcade, Pytheas a ajuns la o insul care se afl la ase zile
de drum spre miaznoapte de Britania i aproape de Marea ngheat.
Pytheas nu i-a dat o denumire special. Mai trziu, aceast insul real

47

sau imaginar a intrat n istoria descoperirilor geografice sub
denumirea latin Ultima Thule, prin care a nceput s fie indicat limita
extrem de nord a pmntului locuit. Pytheas este socotit i primul
navigator polar.
Cotind spre sud, Pytheas a mers de-a lungul ntregii coaste rsritene
a Britaniei pn n Kantion (Kent, extremitatea sud-estic a insulei). El a
prezentat just insula n form de triunghi i a calculat destul de exact
raportul dintre laturile lui (3:6:8), dar a exagerat aproape de dou ori
lungimea lor. Pytheas a dat primele informaii exacte despre natura,
agricultura i viaa locuitorilor din Britania. Din Kantion, Pytheas a
traversat din nou strmtoarea, de data aceasta n locul cel mai ngust, i a
pornit spre nord-est de-a lungul rmului continental. Aici ns el a strns
foarte puine informaii (sau poate c ele n-au ajuns pn la noi). Se tie
numai c el a vzut pe mare o serie de insule nelocuite (insulele Frisice) i
a ajuns pn la locurile unde se termin regiunile locuite de celi i ncep
pmnturile sciilor. Sunt redate denumirile a dou triburi scitice: una
dintre ele este deformat astfel nct e de nerecunoscut (hutonii), dar
cealalt teutonii dovedete c Pytheas a ajuns la rmurile locuite de
germani. Teutonii strngeau chihlimbar pe o oarecare insul Abal, aflat
la o zi de drum de coast. Din acest material redus, muli istorici
contemporani trag concluzia insuficient fundamentat c Pytheas a
descoperit rile de jos i litoralul nord-vestic al Germaniei, cu insulele
nvecinate, pn la Helgoland i gurile Elbei inclusiv.
Relatrile lui Pytheas au fost crezute de nvai foarte influeni din
antichitate (de pild celebrul astronom Hipparchus), pn cnd romanii
au ajuns s cunoasc bine Britania. Dup primele expediii de cucerire (n
secolul I .e.n., ncepnd cu campania lui Iulius Caesar), Pytheas a fost pe
drept cuvnt nvinuit c a comis exagerri fantastice i de aceea s-a
respins i ceea ce era adevrat n relatrile sale. Pytheas a indus n eroare
mult lume spune Strabon. Astfel, el afirm c a parcurs pe jos ntreaga
Britanie, accesibil cltorilor, i calculeaz c circumferina insulei este
de peste 40.000 stadii (mai bine de 6.000 km). Apoi, el povestete despre
Thule i despre regiuni n care nu mai exist pmnt, mare sau aer, iar n
locul lor este un amestec din toate acestea, ca un fel de plmn al mrii, n
care pmntul, marea i, n general, totul atrn n aer i aceast mas ar
servi ca legtur a ntregii lumi; pe aceast mas nu se poate merge pe jos
i nici cu corabia. Aa spune Pytheas, care adaug c dup aceea, pornind
napoi, a strbtut pe jos tot rmul european al oceanului, de la Gadeira
(Cadiz) pn la Tanais (Don) (II, 4, l).

48

Trebuie s inem seama de faptul c Strabon a scris aceste rnduri
dup 300 de ani de la cltoria lui Pytheas i c a aflat de povestirile
acestuia din relatrile unor autori de mai trziu. n descrierea regiunilor
care se afl dincolo de Thule vedem o imagine poetizat, dar just, a ceii
dese, att de caracteristic unor regiuni din partea nordic a Oceanului
Atlantic. Ct privete amploarea cltoriei fcute de Pytheas pe uscat i pe
mare, lui Strabon i se pare cu totul neverosimil ca un om, fr vreo
demnitate n stat, pe deasupra i srac, s fi putut strbate ne mare i pe
uscat distante att de mari... s fi ajuns pn la marginile mrii i s fi
cercetat ntreaga Europ de nord... (II, 4, 2).
Dei l nvinuiete de exagerri fantastice sau de minciun, Strabon i
recunoate totui lui Pytheas anumite merite n descrierea rilor nordice:
n ceea ce privete fenomenele astronomice i calculele matematice din
regiunile apropiate de zona rece, el a fcut observaii juste... (IV, 5, 5).
Fr ndoial c Pytheas a fost n Britania i chiar dac nu a cltorit
spre Thule, a aflat de la localnici c la nord de Britania, la cteva zile de
drum, exist teritorii locuite. Pe msur ce oamenii au cunoscut Atlanticul
de nord, insula Ultima Thule era mutat din ce n ce mai spre nord i
vest: la nceputul erei noastre se presupunea c ea se afl n insulele
Orkney sau Shetland, mai trziu n insulele Feroe, n Islanda i, n sfrit,
pe rmul nord-estic al Groenlandei.
COLONIILE GRECETI ANTICE DE PE RMURILE MRII NEGRE
Vechii greci au pornit spre nord (mai exact spre nord-est) de marea
Egee cel mai trziu pe la nceputul mileniului I .e.n. n aceast direcie,
colonizarea greac se desfura pe mare, prin strmtori. Din pricina climei
aspre (n comparaie cu Ellada) a regiunilor de pe rmurile Mrii Negre,
grecii au numit la nceput Marea Neagr Marea Neospitalier (Pontos
Axeinos), dar apoi i-au schimbat numele n marea Ospitalier (Pontos
Euxinos). Printre colonitii greci predominau ionienii. ncepnd din secolul
al VIII-lea .e.n., ei s-au rspndit dincolo de Bosfor n dou direcii
nord i est. Spre nord, ei au naintat de-a lungul rmului balcanic al Mrii
Negre, descoperind succesiv gurile fluviilor Istros (Dunrea), Tyras (Nistrul)
i Borysthenes (Niprul). n apropierea gurilor Dunrii i lng limanele
Nistrului i Niprului, ionienii au ntemeiat coloniile Tomis, Tyras i Olbia.
La rsrit ei au naintat de-a lungul rmului din Asia mic al Mrii Negre.
Aici au fost ntemeiate mai multe colonii ioniene, printre care la
extremitatea nordic a Asiei mici Sinop i la marginea nord-estic a
peninsulei Trebizonda; mai departe, colonitii ionieni s-au aezat pe

49

rmurile Colchidei, la gurile rului Phasis (Rion).
Nu se poate stabili cu precizie care dintre valurile de colonizare a
ajuns primul n Chersonesul Tauric (Crimeea) i la lacul Maeotis (marea de
Azov) n care grecii au ptruns prin Bosphorul cimerian (strmtoarea
Kerci). Se tie numai c ionienii au ntemeiat la gurile Donului colonia
Tanais, pe rmul apusean al strmtorii Kerci colonia Panticapaeum
(astzi Kerci), iar pe rmul rsritean al strmtorii la gurile Kubanului
Phanagoria.
Dorienii, care s-au aezat pe malul sudic al Mrii Negre, n colonia
Heracleea, au fost poate primii care s-au hotrt s treac Pontul n locul
su cel mai ngust. Pe rmul opus, la extremitatea sudic a peninsulei
Crimeea, lng golful Sevastopol, ei au ntemeiat a doua Heracleea
(Chersones).
SCIIA DUP HERODOT
Aadar, grecii au descoperit zona sudic de pe litoralul prii europene
a Uniunii Sovietice, dintre Dunre i Don, ar pe care au denumit-o
Sciia. Prima descriere a Sciiei i a popoarelor din aceast regiune, care a
ajuns pn la noi, aparine lui Herodot.
Herodot ncepe descrierea rurilor din Sciia cu Istros (Dunrea), care
curge prin ntreaga Europ i i are izvorul la celi. El socotete Istros
drept cel mai mare dintre fluviile cunoscute, fiind totdeauna bogat n ap,
att vara ct i iarna.
Dup Istros, cel mai mare dintre rurile scitice este Borysthenes
(Niprul). Herodot nu se neal artnd c Borysthenes curge dinspre
nord, dar nu spune nimic despre pragurile lui, de unde rezult c nu le
cunotea. n apropiere de mare el se unete cu rul Hypanis i se vars
ntr-un lac comun (IV, 35).
Este cert c aici, prin Hypanis, Herodot nelege Bugul de sud
1
, iar prin
lacul n care se vars Bugul de sud i Niprul el nelege desigur limanul
Nistrului.
Pe rmul stng al cursului inferior al fluviului Borysthenes s-ar afla
regiunea pduroas (?) Hilea. Pn la Hilea triesc sciii agricultori, iar
dincolo de ea sciii nomazi, cresctori de animale. Toat aceast ar,
cu excepia regiunii Hilea, este lipsit de pduri. Nomazii ocup o regiune
care se ntinde spre rsrit pe o distan de 14 zile de drum, pn la rul

1
Grecii din regiunea Mrii Negre numeau Hypanis i un alt ru rsritean
Kubanul.

50

Gerrhos (?) (IV, 19). Dincolo de rul Gerrhos se aflau aa-numitele
posesiuni regale; acolo triesc sciii cei mai viteji i mai numeroi, care pe
ceilali scii i consider drept sclavi ai lor. Spre sud, ei se ntind pn n
peninsula Tauric (Crimeea), iar spre rsrit... posesiunile lor ajung, n
parte, pn la rul Tanais (Don) (IV, 20).
ara locuit de scii se
termin la Don. Dincolo de Don
triesc sauromaii (sarmaii),
care ocup o regiune din step
pe o distan de 15 zile de
drum, ncepnd de la gurile
Donului spre nord. Pe timpul lui
Herodot, grecii nu cunoteau
Volga (ea este pomenit pentru
prima dat de Ptolemeu n
secolul al II-lea al erei noastre,
sub numele finic de Rha). Ei
cunoteau, pare-se, destul de
bine numai cursul inferior al
rurilor scitice, de la Nistru la
Don, dar auziser de la triburile
cu care fceau nego povestiri
uneori fantastice despre
regiunile mpdurite i pustii,
situate la nord de zona de litoral
i despre locuitorii acestor
regiuni: neurii vrcolaci,
care n fiecare an se prefac pe cteva zile n lupi; androfagii nomazi
canibali; budinii, rocovani i cu ochi albatri, care se hrnesc cu
pduchi
1
; vntorii thyssagei, din ara crora izvorsc patru ruri care
se vars n lacul Maeotis; melanhlenii (mantii negre); vntorii iyrci,
pe care comentatorii i identific prin asemnarea numelor cu iugrii din
cronicile vechi ruseti.
Dup Herodot, partea din Sciia cunoscut de greci reprezint o
cmpie cu un strat gros de pmnt negru; dincolo de ea se ntinde un
pmnt pietros i accidentat. Dac strbai o bucat bun de drum prin

1
Iar nu cu conuri de brad, cum greit traduc unii istorici contemporani (J.
Thomson, Istoria geografiei antice, Moscova, 1953, p. 99).
Scene din viaa sciilor
(vas din secolul al IV-lea .e.n.)

51

aceast ar cu relief neregulat, dai de locuitorii din regiunile situate la
poalele unor muni nali; se spune c, att brbaii, ct i femeile sunt
pleuvi din natere, au nasul plat i flci mari; graiul lor e deosebit; se
mbrac la fel ca sciii, dar se hrnesc cu fructele arborilor numele lor
este agripei... Aadar, pn la pleuvi ara este cunoscut, iar despre
popoarele care triesc dincolo de ei nimeni nu poate s spun nimic sigur,
cci ele sunt separate de muni nali i inaccesibili i nimeni nu trece
peste aceti muni (IV, 2325).

Scene din viaa sciilor (fragment dintr-un vas de argint din secolul al IV-lea .e.n.)
Mai la nord de ara de care ne ocupm ninge totdeauna, dar vara
dup cum e i de ateptat mai puin dect iarna Iarna face ca
regiunile nordice ale acestui continent s fie de nelocuit... Aceste
informaii privesc regiuni foarte ndeprtate (IV, 31).
REZULTATELE GEOGRAFICE ALE EXPEDIIILOR LUI
ALEXANDRU MACEDON
Istoricii atribuie adesea o serie de descoperiri geografice lui Alexandru
Macedon i participanilor la expediiile lui sau exagereaz mult rolul lor n
studierea geografiei Orientului Apropiat i Mijlociu. Otile lui Alexandru
au strbtut diferite regiuni ale Imperiului Persan, fie ri locuite de
popoare vechi, cu o nalt civilizaie, fie teritorii bine cunoscute de aceste
popoare. n general, participanii la expediiile lui Alexandru Macedon

52

n-au strns materiale geografice noi i nu le-au prelucrat pe cele vechi,
adunate de popoarele subjugate de ei (egipteni, peri etc.). Expediiile lui
Alexandru Macedon au fost la fel de sterile sub raport geografic, ca i sub
cel istoric. Singura excepie o constituie expediia pe mare a lui Nearchos,
care a ntocmit o dare de seam amnunit asupra cltoriei sale, de la
gurile Indului pn la gurile Eufratului (anii 325324 .e.n.).
Cu toate c Alexandru a
fost nsoit de un grup de
istorici, nu avem nici o istorie
autentic a expediiilor sale;
cu toate c avea i un grup de
savani [geografi], nu gsim n
literatura greac vreo
descriere a regiunilor
strbtute care ar putea s se
compare mcar cu descrierile
lui Herodot... Cercetrile
tiinifice legate de expediiile
lui Alexandru se ocupau,
uneori, cu rezolvarea unor
probleme care puteau fi
considerate rezolvate nc din epoca lui Herodot, ca, de pild, problema
cii maritime din India spre Asia mic sau problema legturii dintre Marea
Caspic i ocean. Pentru rezolvarea primei probleme, Alexandru a trimis
din India, spre gurile Eufratului, o flot sub conducerea lui Nearchos;
descrierea acestei cltorii, ntocmit de Nearchos, a ajuns la noi datorit
unei lucrri a lui Arrianus (secolul al II-lea e.n.) despre India i a constituit
izvorul tuturor descrierilor pe care le ntlnim mai trziu n literatura
greac cu privire la rmurile Oceanului Indian i ale golfului Persic
1
.
Vorbind despre marile realizri geografice ale lui Alexandru Macedon
i ale comandanilor si de oti, muli istorici confund rezultatele pur
tiinifice ale expediiilor (care n cel mai bun caz n-au ajuns pn la noi,
n afar de relatarea lui Nearchos) cu rezultatele lucrrilor unor cercettori
i exploratori de mai trziu (secolul al III-lea .e.n.), care au acionat n
urma nsrcinrilor primite de la crmuitorii statelor elenistice, aprute
dup destrmarea imperiului lui Alexandru. Printre aceti cercettori,
care, n afar de povestiri fantastice, au adus i date veridice despre India,

1
V. V. B a r t o l d, Istoria studierii Orientului n Europa i n Rusia, p. 4243.
Sclavi n mine

53



E
x
p
e
d
i

i
i
l
e

l
u
i

A
l
e
x
a
n
d
r
u

M
a
c
e
d
o
n


54

figureaz Megasthenes (nceputul secolului al III-lea .e.n.). Datorit lui,
vechii greci au aflat cte ceva despre valea cu populaia deas a Gangelui,
brzdat de zeci de ruri, precum i despre marele ir de muni Imai
(Himalaia), care se ntinde spre rsrit, la nord de cmpie
Dar la autorii antici din secolul al III-lea .e.n. se observ un regres
ciudat ntr-o alt privin. Un oarecare Patrocle a fost crmuitorul uneia
din regiunile de lng marea Caspic n anii 285280 .e.n. El a cercetat
marea Caspic i a ajuns la concluzia uimitoare c ea reprezint un golf al
Oceanului Nordic (Scitic). Aceast prere s-a meninut n literatura
antic pn n secolul I e.n. inclusiv, cnd a fost infirmat n Geografia
lui Ptolemeu (secolul al II-lea e.n.), i totui a dinuit i n Evul Mediu,
pn la cltoria lui Ruysbroeck (secolul al XIII-lea). Unii istorici explic
greeala lui Patrocle prin faptul c el, probabil pe baza unor informaii
culese de la alii, a luat gurile Volgi, pe atunci necunoscut grecilor, drept
strmtoare maritim.


Capitolul 4
DESCOPERIRILE GEOGRAFICE ALE ROMANILOR
DESVRIREA DESCOPERIRII EUROPEI OCCIDENTALE

Dac toate rile maritime din sudul i vestul Europei au fost
descoperite de fenicieni (i de cartaginezi) i de greci cu mult timp nainte
ca Roma s fi ajuns la o oarecare dezvoltare, i dac tot ei au nceput
descoperirea Europei occidentale, romanii au desvrit opera lor, au
mbogit datele geografice privitoare la insulele din Atlantic situate n
zona temperat i rece i au descoperit Europa central. Descoperirile
geografice ale romanilor n Europa sunt legate de numeroasele rzboaie
ofensive i defensive purtate de ei mpotriva triburilor celtice i germanice.
Pn n secolul al II-lea .e.n., n afar de peninsula Italic i de
insulele din marea Mediteran, romanii cunoscuser bine extremitatea
sud-vestic a Europei peninsula Iberic i regiunea muntoas care o
desparte de continentul european; ei au desvrit descoperirea podiului
Meseta, a munilor Pirinei i a bazinelor marilor fluvii care izvorsc din
aceti muni, i anume: Anis (Guadiana), Tagus (Tag), Durius (Duero) i
Iberus (Ebru). Tot pn n acea perioad ei au cercetat la nord de
peninsula Italic principalele trectori alpine prin care nvleau n Italia

55

cartaginezii, iar mai trziu, cimbrii. La vest de lanul muntos al Alpilor,
romanii au cercetat, cu ajutorul grecilor din Massalia, Galia de sud cu
bazinele fluviilor Rhodanus (Ronul) i Garumna (Garona), precum i
munii Jura i Podiul Central. Este indiscutabil c romanii au cunoscut
cel mai trziu n secolul al II-lea .e.n. bazinele marilor fluvii din Galia
central i de nord ca de pild Liger (Loara), Sequana (Sena) i Rhenus
(Rinul), care desprea Galia de Germania, cu toate c tradiia istoric
leag aceste descoperiri de campaniile lui Caius Iulius Caesar (mijlocul
secolului I .e.n.). Autorul crii De bello gallico (nsemnri despre
rzboiul galic) n-a fcut dect s desvreasc prin expediiile sale
descoperirile realizate de massalioi sau de ali aliai ai romanilor,
negustori i exploratori, ale cror nume n-au ajuns pn la noi. n
documentele romane din secolul al II-lea .e.n. sunt indicate triburile oare
locuiau n Galia de nord i de est, n bazinele fluviilor Sena i Rin, de la
izvoare i pn la vrsarea lor, i anume: helveii, belgii, sequanii etc.
Dup ce a trecut strmtoarea ngust
care desprea Britania de regiunea
locuit de belgi, Iulius Caesar a
nvlit n valea fluviului Tamesis
(Tamisa). E adevrat c romanii au
prsit curnd acele locuri (Britania a
fost cucerit mai trziu, n secolul
.e.n.), dar expediia lui Iulius Caesar
poate fi considerat ca a doua
descoperire a Britaniei. n timpul
acela romanii au aflat i de marea
insul Hibernia (Irlanda), situat
dincolo de principala insul britanic,
dar e puin probabil s fi ajuns acolo,
cci aveau o idee foarte neclar chiar
i despre poziia Hiberniei.
Romanii au extins cercetarea
Britaniei n secolul .e.n. n anul 43,
legiunile romane, trecnd strmtoarea, au cucerit jumtatea de sud a
principalei insule (n afar de Wales); totodat ei au naintat spre nord-est
pn la rul Humber, iar spre nord-vest au ajuns ceva mai trziu la marea
Irlandei. n jurul anului 60 ei au cucerit insula Anglesey din aceast mare.
Descoperirea Britaniei s-a ncheiat n anii 78-85 e.n. pe timpul
guvernatorului Iulius Agricola. Acesta a cucerit la apus peninsula Wales,
Caius Iulius Caesar


56

la nord-est a trecut rul Tay, iar undeva la poalele munilor Grampiani, a
nfrnt pe muntenii din Caledonia. El a stabilit ns grania mai la sud, n
partea cea mai ngust a insulei, ntre gurile rurilor Clyde i Forth (Scoia
central). Pe timpul lui Agricola, corbii romane navigau n marea Irlandei
i se pare c tocmai atunci s-a stabilit cu precizie poziia geografic a
Irlandei fa de principala insul britanic. Chiar Agricola a trimis din
gurile rului Tay o flotil spre nord. Ocolind rmul mrii celei mai de
margine (dinspre est spre vest), navigatorii romani s-au convins c
Britania este o insul i totodat au descoperit, pentru a doua oar dup
Pytheas, insulele Orcade i le-au cucerit. Dar romanii nu s-au ndeprtat
prea mult spre nord cci se apropia iarna i pmntul pe care l-au zrit
departe spre miaznoapte i l-au considerat drept Ultima Thule, era, fr
ndoial, una din insulele Shetland.


Soldai romani
DESCOPERIREA EUROPEI CENTRALE
Anumite date despre Germania apusean au fost culese pe la mijlocul
secolului I .e.n. de Iulius Caesar, care a stabilit grania roman pe Rin, de
la izvoare pn la vrsare. naintarea romanilor pe teritoriul german, spre
rsrit i nord (dinspre Rin i Alpi), s-a ntrerupt apoi pe timp de aproape
40 de ani.
n anul 12 .e.n., o expediie militar roman de sub comanda lui

57

Claudius Nero Drusus a cobort pe Rin i, mergnd de-a lungul braului
rsritean al Rinului inferior, a ajuns la marea Nordului. Cotind apoi spre
rsrit, romanii au naintat pe lng gurile rului Amisius (Ems) pn la
rul Visurgis (Weser), descoperind litoralul nord-vestic al Germaniei (sau
poate insulele Frizice, situate de-a lungul acestui litoral), n aceast zon,
unde adncimea apei este mic, corbiile lui Drusus au euat pe un banc
de nisip. El i-a condus legiunile pe uscat spre rsrit i a ajuns pn la
rul Albis (Elba), dar pe drumul de ntoarcere a fost ucis (anul 9 .e.n.). n
cursul urmtorilor doi ani, Tiberius. iar dup el i ali comandani de oti
romani, urmrind un trib germanic, au naintat de la cursul mijlociu al
Rinului i de la cursul superior al fluviului Danubios (Dunrea) spre
rsrit pn la Elba; n felul acesta romanii au cunoscut Elba de la izvoare
pn la vrsare.
n anii 46 e.n., n timpul unei expediii mpotriva germanilor din
nord, flota lui Tiberius, dup ce a ieit din Rin, a trecut dincolo de gurile
Elbei, a cotit spre nord i a descoperit ntregul litoral apusean al
peninsulei Cimbrilor (Iutlanda), precum i insulele din apropiere.
Rezultatele geografice ale acestei expediii sunt expuse pe scurt de
nvatul roman Pomponius Mela (prima jumtate a secolului .e.n.):
Dincolo de gurile fluviului Albis ncepe marele golf Codanus, n care sunt
situate cteva insule mari i mici. Distanele dintre insule sunt mici i de
aceea aici marea nu seamn a mare. Desprind insulele ntre ele i pe
acestea de continent, apa formeaz un fel de reea ramificat de canale,
toate la fel de nguste. Apoi linia coastei face o curb i formeaz un golf
alungit. Aici locuiesc cimbrii i ultimul trib germanic germionii (III, 3).
i mai departe (III, 6) Mela arat c n golful Codanus se afl insula cea
mai mare i cea mai roditoare Codanovia; se poate ca aici s fie vorba
de peninsula Scania (Suedia de sud).
Dup Pliniu cel Btrn (2379 e.n.), la extremitatea nordic a
Iutlandei (capul Cimbrilor) navigatorii romani au vzut sau au auzit de
ara sciilor i de ntinderi neobinuit de umede i ngheate (Pliniu, II,
167). Aceasta este prima tire evident neneleas de romani despre
Marea Baltic (cu golful Botnic, situat n nordul ei). Romanii exagernd
mult dimensiunile mrii, o socoteau drept o parte a Oceanului Nordic. De
aceea, ei considerau Scandinavia care este astfel denumit pentru
prima oar la Pliniu drept o insul.
Dup nfrngerea lor n pdurea Teutoburgic (anul 9 e.n.), romanii
s-au retras dincolo de Rin. Firete c acum informaiile despre Europa
central, n special despre partea ei de nord (zona de pe litoralul Balticii),

58

s-au mpuinat; chiar i n secolul I e.n. romanii aveau foarte puine
cunotine despre rurile care se vars n Marea Baltic: dintre rurile
enumerate de autorii din secolul I numai unul poate fi identificat cu
certitudine, i anume Vistula.
Corabie de rzboi roman
n regiunea Balticii se gsete mult chihlimbar. El era la mare pre n
antichitate i n cutarea lui plecau din Europa de sud spre marea Baltic
negustori, strbtnd ri locuite i de triburi germanice ostile romanilor
i de triburi slave, baltice i finice pe care nu le cunoscuser nainte.
Negustorii-cltori, care aduceau chihlimbar la Roma, povesteau despre
locuitorii din regiunea de rsrit a Balticii i n special din insulele situate
n aceast mare legende care erau adoptate cu credulitate i repetate de
geografi compilatori sau de nvai naturaliti ca, de pild, Pomponius
Mela i Pliniu cel Btrn.
Iat ce spune Mela despre insulele din marea Baltic, situate n faa
Sarmaiei (astfel a nceput s fie denumit n primele secole ale erei
noastre vechea Sciie): Se povestete, iar n afar de aceasta am ntlnit i

59

n cri demne de ncredere, c pe aceste insule triesc ozonii, care se
hrnesc numai cu oule psrilor din bli i cu ovz, c ali locuitori ai
acestor insule hippopozii au picioare de cal, iar alii panoii au
urechi att de mari nct le nfoar tot trupul i le servesc drept singura
mbrcminte (III, 6). Dar, n afar de asemenea poveti,
negustorii-cltori aduceau la Roma cele dinti informaii, reduse dar
veridice, despre populaia din regiunea de rsrit a mrii Baltice, de pild
despre venezii (triburi slave de apus) care triau pe Vistula.

TACIT I PTOLEMEU DESPRE EUROPA RSRITEAN
La nceputul secolului al II-lea e.n., graniele acelei pri din Europa
pe care o cunoteau romanii s-au extins. Cornelius Publius Tacitus,
strlucitul istoric roman, pe care, n calitatea sa de autor al Germaniei, l
putem considera de asemenea
geograf i etnograf, descrie nu
numai pe venezi, dar i pe
fenni (fini), adic acele triburi
despre care se tie precis c
triau n acea vreme la rsrit
de Vistula. n relatrile sale
despre fini se ntlnesc unele
exagerri, datorite probabil
faptului c romanii aflau de la
alii tiri despre popoarele din
Europa rsritean, dar nu
exist n nici un caz elemente
fantastice. Este vorba de o
lume real, iar nu de una de
basm: ei se hrnesc cu
iarb, se mbrac cu piei i
dorm pe pmntul gol. Toat
ndejdea i-o pun n sgei,
ale cror vrfuri, neavnd fier,
le fac din os. Vntoarea i
hrnete, att pe brbai, ct
i pe femei, cci acestea din
urm nsoesc peste tot pe brbai... Copiii nu au alt adpost care s-i
apere de fiarele slbatice i de ploi dect colibele fcute din ramuri
O lupt a romanilor cu germanii

60

mpletite Slbticia lor i se prea lui Tacit neobinuit, iar mizeria lor
respingtoare; dar n acelai timp el le idealizeaz traiul. Ei socotesc
aceast via mai fericit dect dac ar munci pe cmp sau acas, fcnd
din soarta lor i a altora un joc al speranei i al spaimei. Nefiindu-le
team, nici de oameni, nici de zei, ei au realizat lucrul cel mai greu din
via, i anume: nu simt nevoia mcar s doreasc ceva.
La Tacit nu gsim nc numele rurilor aezate la rsrit de Vistula
i, n general, el nu are o noiune precis despre Europa rsritean.
Aceasta apare pentru prima dat la un contemporan mai tnr al lui Tacit,
celebrul astronom, geograf i cartograf din epoca roman Claudius
Ptolemeu, grec din Alexandria (secolul al II-lea e. n.). Probabil c negustorii
din regiunile estice ale imperiului roman, care fceau comer cu popoarele
din Europa rsritean, au adus tiri confuze despre rurile care se vars
n golful Veneilor din Oceanul Sarmatic (Marea Baltic), la rsrit de
Vistula, i despre marele fluviu Rha (Volga) care se vars n Marea
Hyrcanum (Caspic).
Ptolemeu (ca i Mela) numete Europa rsritean Sarmaia; aceasta
este mprit n dou de rul Tanais (Don): Sarmaia european i
asiatic: grania rsritean a acesteia din urm o constituie fluviul Rha.
Ptolemeu cunotea destul de bine rul Tanais, de la izvoare pn la
vrsare. El tia c acesta i schimb cursul de la sud-est spre sud-vest i
iea o ipotez destul de exact i despre direcia n care curge fluviul Rha:
pe cursul superior spre est, iar pe cursul mijlociu spre sud-vest,
apropiindu-se mult de Tanais; pe cursul inferior spre sud-sud-est.
Probabil c Ptolemeu a auzit i de Kama: acolo unde fluviul Rha cotete
spre sud-vest n el se vars dinspre stnga o alt ap pe care Ptolemeu o
denumete tot Rha. Apariia Volgi (Rha) pe harta geografic a lumii antice
i indicarea mai precis a contururilor Donului (Tanais) arat c n secolul
al II-lea e.n. aceste dou fluvii au devenit artere comerciale importante. n
orice caz, cursurile lor inferioare, situate aproape unul de altul, erau nc
de pe atunci poriuni ale unei importante ci comerciale care lega rile
din regiunea mrii Caspice de cele din regiunea mrii Negre.
Ptolemeu cunoate mult mai puin relieful Sarmaiei europene i mai
ales al celei asiatice. Dac n unele dintre lanurile muntoase pe care le
indic se pot recunoate Carpaii, celelalte masive muntoase nu
corespund, ca dimensiuni sau direcie, nici unui ir de muni reali. Acest
lucru se refer ndeosebi la munii Hiperboreici care, dup Ptolemeu, se
ntind de la vest spre est, la nord de ambele izvoare ale Volgi (Rha), n
apropiere de cercul polar. Dincolo de Volga, Ptolemeu indic dou ruri

61

care se vars n marea Caspic dinspre nord i care, cu foarte mult
aproximaie, ar putea fi considerate drept Iaik (Ural) i Emba.

INFORMAIILE DESPRE ASIA N EPOCA ROMAN
Romanii n-au fcut nici un fel de descoperiri pe continentul asiatic: ei
au purtat rzboaie numai n Orientul apropiat; cu Orientul mijlociu fceau
nego prin supuii lor din Orientul apropiat, iar mrfurile din Extremul
Orient le primeau printr-o serie de intermediari. Ca urmare, cunotinele
geografice ale romanilor despre Asia se deosebeau prea puin de ale
vechilor greci. E drept c Ptolemeu a corectat greeala fcut de
predecesorii si n privina mrii Caspice. El prezint marea Caspic drept
o mare nchis, dar i atribuie contururi cu totul arbitrare. Ca i
predecesorii si, el considera c Sr-Daria i Amu-Daria se vars n marea
Caspic.
Foarte confuze apar n literatura greco-roman din primele secole ale
erei noastre indicaiile despre China, de unde se aducea n Europa
mtasea (prin intermediul prilor). Romanii numeau mtasea sericum,
iar poporul care o producea seri. Ptolemeu i aeza pe seri la captul
de nord-est al pmntului locuit i socotea c pn la ei se poate ajunge
numai pe uscat. n geografia lui Ptolemeu China s-a dedublat, n afar
de seri, spre ara crora duceau drumuri de caravane din Paria, au mai
aprut i sinii
1
, spre care se naviga pe mare din India; ara lor era situat
la marginea nord-estic a Oceanului Indian n dreptul Marelui golf.
Dup Ptolemeu, ara serilor era situat la nord de ara sinilor (vezi harta
de la p. 5657).
mbogirea cunotinelor despre Arabia n urma expediiei lui Elius
Gallus (anul 125 .e.n.) a fost una din puinele realizri geografice ale
romanilor n Asia. Gallus a trecut n Arabia, pornind dintr-unul din
porturile Mrii Roii. El a naintat apoi timp de cteva luni spre sud,
ndeprtndu-se destul de mult de rm. Detaamentul su a devastat
oaza Nedjran, a ptruns de acolo n Arabia fericit (Yemen), dar s-a oprit
n faa cetii Mariaba (probabil Marib, la rsrit de oraul Sana) i s-a
ntors n Egipt cu pierderi mari.
Folosirea musonilor, care se schimbau periodic, pentru navigaia n

1
Ptolemeu a luat aceast denumire (ca i alte cteva) dintr-o carte-pilot greceasc
de la mijlocul secolului .e.n., Periplul mrii Eritreice, care nainte era atribuit n
mod greit lui Arrianus; de aceea istoricii denumesc pe adevratul autor anonim al
Periplului Pseudo-Arrianus.

62

mrile apusene ale Oceanului Indian
1
, a constituit o important realizare
a popoarelor din bazinul Mrii Mediterane, la nceputul erei noastre. Dup
cum relateaz Pseudo-Arrianus, pentru prima oar un oarecare Hippalus
a folosit musonul de sud-vest pentru a strbate marea Arabiei de la apus
la rsrit din Africa de nord-est pn n India. Alte date despre Hippalus
nu exist i de aceea cltoria lui se consider c a avut loc la nceputul, la
mijlocul ori la sfritul secolului I .e.n. sau chiar n prima jumtate a
secolului I e.n.
Din Periplul lui Pseudo-Arrianus se vede c pe vremea sa unii
supui romani navigatori sau negustori cunoteau destul de bine
rmurile peninsulei Arabia, ale Iranului de sud i ale Indiei de vest, pn
la extremitatea sudic a peninsulei India (capul Comorin), precum i unele
regiuni din interiorul peninsulei India. Dar despre insula Ceylon
(Taprobane) ei aveau cunotine foarte vagi, ca i despre rmurile
golfului Bengal (al Gangelui).
CLTORIILE DE-A LUNGUL RMURILOR AFRICANE N EPOCA
ROMAN
Polybios, ostatec grec la romani, iar mai trziu remarcabil istoric, l-a
nsoit pe conductorul de oti Scipio cel Tnr (Emilianus) n cursul
expediiei sale din Africa ncheiate cu distrugerea Cartaginei (anul 146
.e.n.). Din nsrcinarea lui Scipio, Polybios a condus o expediie maritim
de recunoatere spre sud dincolo de Coloane. Eudox din Cyzicus,
negustor grec, care a navigat, n dou rnduri, din Egipt, prin marea
Roie, n India (anii 120 115 .e.n.), a descoperit n dreptul coastei
apusene a Africii, n ara etiopienilor (negrilor), o insul n care puteau fi
colonizai agricultori. Mai trziu el a ncercat s ajung n India pornind pe
mare din Cadiz (Spania), spre sud, n jurul Africii. n povestirile despre
cltoriile lor nu exist nici un fel de elemente fantastice, dar nu gsim
nici material faptic pe baza cruia s se poat stabili pn la ce regiune a
Africii occidentale au ajuns. Cele dou cltorii n-au exercitat o influen
simitoare asupra cartografiei antice (n ceea ce privete o reprezentare
mai exact a Africii). Dar unii dintre geografii antici de mai trziu au ajuns
s-i formeze o imagine just despre Oceanul Mondial unic.
n preajma secolului al II-lea .e.n., pescarii din Cadiz navigau regulat
spre insulele Canare. Prima descriere geografic a acestor insule a fcut-o

1
Fr ndoial c vechii navigatori indieni i arabi au folosit musonii cu mult
nainte de era noastr.

63

regele maur Juba al II-lea (mort n jurul anului 23 .e.n.), aliat al
romanilor.
Judecnd dup Periplul lui Pseudo-Arrianus, pe la mijlocul
secolului I e.n., romanii cunoteau coasta de rsrit a Africii pe o ntindere
de aproximativ trei cincimi din lungimea ei real de la 30 latitudine
nordic (extremitatea golfului Suez) pn la 6 latitudine sudic (insula
Zanzibar), sau poate i ceva mai spre sud (pn la insula Mafia, n dreptul
paralelei de 8 latitudine sudic). Tot att de amnunit ca i litoralul
rsritean al Egiptului (dinspre Marea Roie), cercetat din timpurile cele
mai strvechi, sunt descrise rmurile peninsulei Somalia (Cornul de
miazzi al lui Ptolemeu), indicndu-se corect schimbarea direciei coastei
sale lng capul Mirodeniilor (capul Guardafui) de la vest-est spre sud i,
mai departe, spre sud-vest. Poriunea de pe coasta Africii rsritene
situat la sud de ecuator pn la insula Zanzibar, precum i insula nsi
(sau una dintre insulele nvecinate) erau cunoscute autorului Periplului
numai din povestiri auzite, probabil, de la navigatori i negustori de sclavi
arabi din Yemen sau Oman. Dup presupunerile lui Pseudo-Arrianus,
dincolo de ultimul ora comercial de pe litoral cunoscut de el Rapti (la
vest sau sud-vest de Zanzibar), prin urmare nu mai departe de paralela de
10 latitudine sudic, coasta african cotete brusc spre apus. Aceast
presupunere greit, sprijinit de unii geografi din antichitate, a dinuit
pn n epoca marilor descoperiri, adic timp de patrusprezece secole, i a
jucat un anumit rol n desfurarea descoperirilor fcute de portughezi n
secolul al XV-lea.
n a doua jumtate a secolului I e.n., nu numai navigatori arabi, dar i
supui romani vizitau rmurile zonei ecuatoriale a Africii orientale.
Geograful i cartograful Marinos din Tir
1
, ale crui scrieri dateaz de la
sfritul secolului I i nceputul secolului al II-lea e.n., citeaz trei
navigatori care au cltorit prin aceast regiune i care, judecnd dup
numele lor, sunt greci. Cea mai interesant este relatarea despre Diogene:
Un oarecare Diogene, unul dintre cei care cltoresc n India, la
ntoarcere, pe cnd a trecut a doua oar pe lng [capul] Mirodeniilor, a
fost dus de vntul dinspre nord i, avnd n dreapta Trogloditica [Africa
oriental], a sosit peste 25 de zile la lacurile din care izvorte Nilul i de
unde mult mai departe spre sud se afl capul Rapti (Ptolemeu, I, 9).
Ptolemeu compar (I, 17) aceast relatare a lui Marinos cu descrierile

1
Lucrrile lui Marinos n-au ajuns pn la noi; le cunoatem numai din
ndreptarul de geografie al lui Ptolemeu.

64

contemporanilor notri (secolul al II-lea e.n.) i trage urmtoarea
concluzie just: Datorit negustorilor, care au cltorit din Arabia fericit
spre Mirodenii... i Rapti... tim c drumul ntr-acolo duce, nu numai spre
sud, ci i spre sud-vest... i c lacurile din care izvorte Nilul nu se afl
chiar lng mare, ci departe, nluntrul rii. Dup ct se pare, Diogene
n-a vizitat el nsui Marile lacuri africane, la care se putea ajunge numai
pe uscat, ci a aflat de ele de la negustori arabi vntori de sclavi i
achizitori de filde i aur, care exploraser demult drumurile de la coasta
mrii pn n regiunea lacurilor. Tot de la ei Diogene sau ali navigatori i
negustori romani au obinut date despre munii nali cu piscurile
acoperite cu zpad (Kenya i Kilimandjaro), care se nal n apropierea
drumurilor comerciale dintre ocean i Marile lacuri.
Aceste informaii primite de Ptolemeu de la diferite persoane l-au dus
la cunoscuta caracterizare greit din punct de vedere cartografic a
izvoarelor Nilului; caracterizarea sa poate fi formulat astfel: dincolo de
paralela de 10 latitudine sudic se nal munii Lunii (Lunae montes),
acoperii de zpad, care se ntind de la apus spre rsrit, traversnd
meridianul Alexandriei egiptene; de ambele pri ale meridianului, la nord
de paralela de 10, sunt aezate simetric dou lacuri, fiecare fiind
alimentat de cte trei torente care izvorsc din munii Lunii; din fiecare lac
izvorte cte un ru; la nord, dincolo de ecuator (aproximativ n dreptul
paralelei de 6 latitudine nordic), rurile se unesc, formnd Nilul. Aceast
legend cartografic din secolul al II-lea e.n. a fost crezut n Europa pn
n perioada 18601870, cnd au fost stabilite definitiv izvoarele Nilului
alb.
EXPEDIIILE ROMANE N INTERIORUL AFRICII
La nceputul erei noastre, romanii cunoteau ntreaga zon nordic de
litoral a continentului african. Cunotinele lor despre munii Atlas din
Africa de nord au fost sintetizate pentru prima oar de Strabon, care a
denumit toate rile situate ntre Oceanul Atlantic i strmtoarea Tunisiei
rile Atlas.
n anul 19 .e.n. proconsulul Lucius Cornelius Balbus, n fruntea unui
detaament roman, a ntreprins pentru prima dat, din zona de litoral, o
expediie pe o mare distan spre sud n Sahara, mpotriva nomazilor
garamani, care provocau mereu tulburri. Dup ce a ocupat n prealabil
oaza Ghadams (n dreptul paralelei de 30 latitudine nordic), la sud de
Cartagina, el a strbtut spre rsrit un deert pietros, apoi a trecut peste
munii Negri probabil un ir de nlimi sterpe situate n dreptul

65

paralelei de 28 latitudine nordic, la sud-vest de golful Sirta-mare i apoi,
printr-un deert nisipos, a ajuns la oaza Grma (din grupul de oaze
Fezzan). Aceasta a fost o incursiune de cavalerie efectuat, probabil, pe
cmile. ntreaga expediie (se pare ntr-o singur direcie) a durat 25 de
zile, detaamentul fcnd un mare ocol spre rsrit, pe cnd Grma se afla
la aproximativ 700 km, n linie dreapt, la sud de Tripoli.
Potrivit relatrilor lui Marinos din Tir (Ptolemeu, I, 8), n secolul I e.n.
sau mai fcut dou mari cltorii spre sud. Septimius Flaccus, care a
pornit n expediie din Libia, a ajuns la etiopieni, dup o cltorie de trei
luni, spre sud de ara garamanilor. A doua expediie, a lui Iulius
Maternus mpreun cu regele garamanilor, a durat patru luni; ei au
ajuns n ara etiopiana Agisymba, unde se adun rinocerii. Bazndu-se
pe un calcul greit, Ptolemeu a plasat aceast ar mult dincolo de ecuator
n dreptul paralelei de 1615' latitudine sudic. Pn n epoca marilor
descoperiri, Agisymba era considerat de adepii lui Ptolemeu drept limita
extrem de sud-vest a lumii locuite. n afar de relatrile lui Marinos,
despre expediiile romanilor prin Sahara nu s-au mai pstrat nici un fel de
mrturii din antichitate. Cercettorii din secolele XIXXX n-au putut
dect s presupun dac romanii au efectuat ntr-adevr aceste expediii,
ce scopuri au urmrit, pe ce drumuri au mers, pn n ce regiuni au
ptruns i care este poporul cu pielea neagr numit de ei etiopieni.
Ptolemeu plaseaz n mod arbitrar n aceast parte a Africii (ca i n multe
alte pri ale uscatului cunoscut de el) o serie de obiective geografice
dintre care nici unul nu poate fi identificat n mod cert cu rurile, lacurile
sau munii existeni n realitate.
Romanii au realizat succese importante din punct de vedere geografic
n a doua jumtate a secolului I e.n. n bazinul Nilului. Ei au cercetat
regiunile periferice ale podiului Abisiniei, cu rurile Atbara i Nilul
Albastru. Un detaament militar roman trimis spre sud, probabil ntr-o
aciune de recunoatere, a urcat foarte departe de-a lungul Nilului Alb.
Apoi detaamentul a strbtut o ntins poriune mltinoas a rului,
ntr-atta de npdit de plante, nct nu puteau s rzbat prin ea nici
corbiile mari i nici mcar brcile; este vorba de aa-numitul siodd
mas plutitoare de alge i papirus, caracteristic pentru o poriune a
Nilului Alb care se ntinde pe aproape 650 km (de la 95' pn la 5
latitudine nordic), de la gurile Bahr el Hazal pn la defileul ngust unde
rul formeaz praguri. Se pare c membrii detaamentului, care au
povestit filozofului Lucius Seneca despre expediie, au denumit tocmai
aceste praguri: marea cascad dintre dou stnci.

66

Capitolul 5
ROLUL GEOGRAFILOR DIN ANTICHITATE N ISTORIA
DESCOPERIRILOR DE MAI TRZIU

MPRIREA USCATULUI N CONTINENTE
Am artat mai sus c descoperirile reale ale grecilor privesc exclusiv
Europa, i anume o parte relativ mic a ei. Cu toate acestea, rolul grecilor
antici n istoria descoperirilor geografice este foarte mare. Tot ce au fcut
n aceast privin strvechile popoare din Orientul apropiat s-ar fi uitat,
dac grecii nu ar fi preluat de la ele materialul geografic, nu l-ar fi unificat
i sintetizat i nu l-ar fi transmis urmailor. De altfel, prima ncercare de
sintez geografic, i anume mprirea uscatului n continente, a fost i
ea probabil preluat de greci de la
popoarele civilizate din Orient.
Tales, originar din oraul
ionian Milet, situat n Asia mic
(secolul al VI-lea .e.n.), este
considerat ca ntemeietorul
tiinelor naturii i al geografiei
greceti. Elevului lui Tales,
Anaximandru, i se atribuie
ntocmirea primei hri geografice.
Geografii din Milet au fost cei
dinti care au introdus noiunea
de continent i denumirile de
Europa i Asia. Mai trziu, la
acestea s-a adugat un al treilea
continent pe care grecii l-au numit
Libia; romanii numeau la
nceput Africa (Afriga) numai acea
parte a Africii de nord-vest care se
afl n vecintatea strmtorii
Tunisiei.
Originea denumirilor de Europa i Asia era de mult uitat n epoca
lui Herodot. Astzi, ele sunt considerate de obicei ca derivnd de la
cuvintele asiriene asu (rsrit) i ereb (apus). Unii geografi din
antichitate considerau fluviul Phasis (Rion) ca grani ntre Asia i
Europa, iar alii fluviul Tanais (Don); despre rile aflate la rsrit de
Herodot

67

bazinul Mrii Negre i al Mrii Azov, grecii aveau prea puine informaii
pentru a stabili aici graniele continentelor.
Herodot rdea de cei care nfiau pmntul ca un disc udat din toate
prile de rul Ocean. Este interesant c el contesta autoritatea lui
Homer n materie de geografie, n timp ce cu cinci secole mai trziu,
Strabon l apra cu cldur pe Homer ca geograf.
Pmntul, dup Herodot.
Trebuie subliniat c Herodot nu este de acord c ar exista un ru
Ocean, dar recunoate c o mare unic desparte Europa de Libia i ud
Libia (Africa) i Asia cel puin la apus i la sud. El nu tie ce se afl dincolo
de Marea de Sud sau Marea Eritreic i de aceea nici nu vrea s discute
despre aceasta. El nu tie unde se termin i dac se termin undeva
Europa la apus, iar pustiul Indian la rsrit i de aceea nu vorbete
despre aceasta: Despre marginile apusene ale Europei nu pot spune
nimic precis... Cu toate silinele mele, n-am gsit nici un om care s-mi
confirme c ar fi vzut cu ochii lui, c de cealalt parte a Europei ar mai
exista nc o mare (III, 115). Herodot cunoate n linii generale numai
acele regiuni ale Asiei care fceau parte, n timpul su, din regatul Persiei.
Pn n India spune el Asia e locuit; dar mai departe, spre rsrit,
se ntinde un pustiu ale crui caracteristici nu le cunoate nimeni (IV,
40). Herodot numete Asia numai partea de sud-vest a continentului

68

asiatic, i anume Arabia cu Siria, Asia mic cu podiul Armeniei,
Mesopotamia, podiul Iranului i India de nord-vest. La rsrit de aceasta
din urm, el plaseaz un pustiu necunoscut; la nord de Asia indicat de
el se afl Europa, iar la apus Libia, pe care o consider foarte ntins i pe
care o leag de Asia printr-un cap ngust (istmul Suez).
... Libia este aezat pe un alt cap (peninsul) i urmeaz imediat
dup Egipt. Lng Egipt acest cap este ngust... (IV, 41). Herodot nu
cunotea, bineneles, numele de Africa, aprut mai trziu. El considera
Libia drept o peninsul (cap), ale crei dimensiuni nu le cunotea. i,
ntruct, dup el, Asia se mrginete la nord cu rul Arax i cu marea
Caspic, iar la rsrit cu pustiul Indian, el trage urmtoarea concluzie
absolut fireasc: n ceea ce privete lungimea, Europa este egal cu
celelalte dou continente, iar ca lime, ea nici nu poate fi comparat cu
Asia i cu Libia (IV, 42).
MSURAREA CIRCUMFERINEI PMNTULUI
Dup Herodot, geografia antic a fcut progrese excepionale, am
putea spune uimitoare. Cea mai mare realizare a geografiei antice a fost
concepia despre forma sferic a Pmntului.
Folosind instrumente extrem de primitive din punctul de vedere al
astronomiei moderne, Eratostene, savant din Alexandria care a trit la
hotarul dintre secolele IIIII .e.n. a stabilit c lungimea cercului mare al
globului pmntesc este de 252.000 de stadii egiptene (dup el, un grad de
meridian este egal cu 700 de stadii). Nu se poate aprecia ct de exact este
aceast cifr, ntruct nu se cunoate lungimea unei stadii egiptene; unii
socotesc c el a exagerat cu 20% lungimea cercului mare, alii c eroarea
este nensemnat, fiind mai mic de 1%.
Dup Eratostene, la sfritul secolului al II-lea i la nceputul
secolului I .e.n. sirianul Poseidonios a msurat n dou rnduri
circumferina Pmntului, obinnd rezultate diferite. Dup a doua
msurtoare, pe care chiar Poseidonios o considera mai exact, lungimea
circumferinei Pmntului ar fi fost de 180.000 de stadii. n istoria marilor
descoperiri din secolele XVXVI, aceast msurtoare greit, mult
diminuat, a avut un rol pozitiv: astfel, Columb a reuit s conving
(referindu-se la o autoritate clasic) pe demnitarii care i-au finanat
cltoria c lumea este mic i c de aceea oceanul dintre Europa
apusean i Asia rsritean poate fi traversat n aproximativ cinci
sptmni.

69

TEORIA UNITII OCEANULUI MONDIAL
O realizare foarte important a geografiei antice a fost teoria care
susinea c exist un Ocean Mondial unic i nemrginit. Aceast teorie s-a
precizat cu cel puin dou secole nainte de era noastr. nc Eratostene
spunea: Dac vastitatea Mrii Atlantice nu ne-ar mpiedica, am putea
merge cu corbiile din Iberia (Spania) n India, pe acelai cerc paralel
(Strabon, I, 4, 6). Aceast teorie a fost exprimat ntr-o form simpl i
totodat poetic de ctre Poseidonios: ... Este limpede c pmntul locuit
e nconjurat de ocean. Acesta nu are n jur nici o fie de uscat, ci se
ntinde pe un spaiu nemrginit i nimic nu-i turbur apele (Strabon, III,
3, 5).
Strabon nsui (mort n anul 20 e.n.) este de aceeai prere:
Pretutindeni unde omul a putut s ajung la marginea Pmntului el a
dat de o mare pe care o numim ocean Navigatorii au ocolit regiunea
rsritean [a Pmntului] locuit de indieni i pe cea apusean la fel ca
i cea mai mare parte a pmnturilor din sud i nord. Restul ntinderilor
inaccesibile pn acum pentru corbiile noastre este nensemnat dac l
comparm cu distana accesibil pentru noi. E puin probabil ca bazinul
Atlanticului s fie compus din dou mri, desprite prin istmuri
nguste care ar mpiedica navigaia n jur. Este mult mai aproape de
adevr c el curge ntr-un singur bazin nentrerupt, cci cei care s-au
hotrt s ocoleasc pmntul i apoi s-au ntors afirm c naintarea nu
a fost mpiedicat de un continent care le-ar fi stat n cale i nu i-ar fi lsat
s mearg mai departe, ci numai de lipsa de alimente i de faptul c
inuturile nu erau locuite, dar c marea era liber pentru navigaie ca i
pn atunci (I, 1, 8).
Dup Strabon, teoria unitii Oceanului Mondial a fost susinut pe la
mijlocul secolului I e.n. de Pomponius Mela, originar din Spania. n cartea
De situ orbis (Despre alctuirea pmntului) el scria c amndou
oceanele cel de apus i cel de rsrit se leag la nord prin Oceanele
Britanic i Scitic, iar la sud prin marea Etiopiei, marea Roie i Oceanul
Indian
1
. Acestea din urm separ o anumit parte a uscatului Europa,
Asia i Africa de ipoteticul continent din sud locuit de antihtoni (cei de
dincolo), care, de asemenea, este nconjurat din toate prile de ap.

1
Pomponius Mela numete marea Roie o parte a oceanului Sudic (Indian)
dintre golful Arabic (marea Roie din geografia de astzi) i gurile Indului; el numete
de asemenea marea Indian partea rsritean a oceanului de Sud, de la gurile
Indului pn la extremitatea sud-estic a Asiei.

70

Lumea dup Pomponius Mela (dup J. Winsor).
Dar cu aproximativ 100 de ani mai trziu, Geografia lui Ptolemeu nu
tie i nu vrea s tie de existena oceanului la nordul i rsritul Asiei i
a oceanului din sudul Etiopiei. De aceea, pe harta lumii alctuit dup
Ptolemeu (adic pe reconstituirile fcute de cartografii din secolele
XVXX), Asia se ntinde la infinit spre nord i nord-est, iar Africa, spre
sud. n extremul sud, Asia de sud-est este legat printr-o fie ipotetic de
uscat de Africa rsritean, iar Oceanul Indian se transform ntr-un lac
imens, nchis din toate prile.
n Evul Mediu inclusiv n epoca Renaterii Ptolemeu era
considerat de majoritatea covritoare a nvailor drept autoritate
suprem n materie de geografie. Dac mersul descoperirilor geografice ar
fi atrnat de ei, aceti nvai s-ar fi opus la orice expediie maritim care
urmrea gsirea unei ci ntre oceane. Dar, din fericire, oamenii politici
din epoca marilor descoperiri, care finanau expediii maritime complet
absurde din punct de vedere tiinific i care i propuneau sarcini de

71

nendeplinit, nu ineau seam de autoritatea tiinific recunoscut
dac aciunea, chiar riscant, le promitea mari profituri. Navigatorii
portughezi de la sfritul secolului al XV-lea i nceputul secolului al
XVI-lea au infirmat de dou ori, n practic, teoria continental a lui
Ptolemeu, ocolind mai nti Africa de sud, apoi Asia de sud-est i
descoperind drumul direct din Oceanul Atlantic n Oceanele Indian i
Pacific. Prima expediie n jurul lumii fcut de Magelan a constituit o
dovad strlucit a unitii Oceanului Mondial.

MPRIREA PMNTULUI N ZONE I IPOTEZA CU PRIVIRE LA
CONTINENTUL SUDIC
nvaii greci legau teoria sfericitii Pmntului de studierea
deosebirilor dintre anotimpuri n diferite ri i, ca urmare, a rezultat
mprirea globului pmntesc n zone. Strabon, care era i el un adept al
teoriei sfericitii Pmntului, teorie pe care o lega direct de mprirea
Pmntului n zone, ne furnizeaz mult material preios cu privire la
istoricul acestei probleme. El citeaz numele unora dintre predecesorii si,
printre care i Poseidonios. Acesta din urm, n afara mpririi
Pmntului n cinci zone necesare pentru observaii astronomice,
propunea i o alt mprire, mai complicat, n nou zone: trei nelocuite
una ecuatorial i dou polare i ase locuite dou reci, dou
temperate i dou subtropicale. Strabon era de prere c pentru orice
scopuri tiinifice este suficient mprirea Pmntului n cinci zone:
ecuatorial de nelocuit din cauza ariei, dou polare de asemenea
de nelocuit, din cauza frigului i dou mijlocii temperate i locuite (II,
3, l).
Teoria lui Poseidonios despre Oceanul Mondial unic ndreptea
sperana c ntr-o zi se va putea ajunge pe mare n cele trei zone locuite
din emisfera sudic. Pentru adepii acestei teorii, zona ecuatorial
nelocuit nu putea s constituie o barier de netrecut, care s mpiedice
ptrunderea n regiunile locuite ale emisferei sudice lumea cealalt;
pentru aceasta trebuiau ocolite pe mare pustiurile ecuatoriale, lipsite de
via. Pentru adepii lui Ptolemeu, ns, aceasta era o aciune fr
perspective de reuit, cci Ptolemeu, dei accepta mprirea globului
pmntesc n zone, nega existena unui ocean care nconjur uscatul.
Toi geografii antici, indiferent de coala din care fceau parte, trgeau
din teoria sfericitii Pmntului concluzia c exist un uscat ipotetic care
ocup o parte nsemnat sau chiar cea mai mare parte a emisferei sudice.

72


H
a
r
t
a

l
u
m
i
i

n

c
o
n
c
e
p

i
a

l
u
i

P
t
o
l
e
m
e
u

(
1
5
0

e
.
n
.
)


73

Unii (de pild Mela) i nchipuiau c n sud se afl un continent
nconjurat din toate prile de ocean; alii c o suprafa imens de
uscat nconjur Oceanul Indian (Ptolemeu). Mai trziu, acest continent
sudic a cptat denumirea de Terra australis.
Existau i alte considerente teoretice n sprijinul existenei
continentului Terra australis. nvaii presupuneau c dac n emisfera
nordic exist o mas continental uria, care n mod convenional se
mparte n trei continente, n emisfera sudic trebuie s existe o mas
identic, pentru echilibru... i ntruct, dup cum spunea Eratostene,
Pmntul locuit trebuie s aib, n concordan cu natura, lungimea cea
mai mare ntre apusul i rsritul soarelui, i continentului sudic i se
ddea o anumit form, i anume el era alungit mult mai mult n direcia
est-vest dect spre sud. Aceast ipotez care a aprut cu cel puin dou
secole nainte de era noastr, s-a dovedit foarte viabil i s-a meninut
timp de peste 2000 de ani, pn la cltoria ntreprins de James Cook n
jurul lumii, prin apele antarctice ale emisferei sudice, adic pn n
ultimul ptrar al secolului al XVIII-lea.
Ca i alte cteva mari erori geografice, aceast ipotez a jucat un rol
nsemnat n istoria descoperirilor geografice. Uriaul continent sudic,
despre care se credea c se ntinde n Oceanul Pacific de la latitudinile
ecuatoriale pn la polul Sud, a fost cutat de spanioli n secolul al
XVI-lea, i la nceputul secolului al XVII-lea, de olandezi la mijlocul
secolului al XVII-lea i de englezi i francezi n secolul al XVIII-lea. n
cutarea lui s-au fcut o serie de descoperiri remarcabile. Succesiv au fost
considerate ca margine tropical nordic a continentului sudic: Noua
Guinee, insulele Solomon, Noile Hebride, Noua Oland (care n secolul al
XIX-lea a primit numele de Australia) i Noua Zeeland. Continentul sudic
se ngusta treptat, se ndeprta de ecuator spre tropicul sudic, iar de acolo
spre zona temperat (Noua Zeeland). Cook l-a mpins i mai departe,
dincolo de Cercul polar de sud. Acolo, continentul sudic a fost descoperit
la nceputul secolului al XIX-lea de expediia rus a lui Bellingshausen i
Lazarev. Mai trziu el a primit numele de Antarctica.


74




PARTEA A DOUA


DESCOPERIRILE GEOGRAFICE DIN EVUL MEDIU
(PN LA COLUMB)






75

Capitolul 6
DESCOPERIRILE GEOGRAFICE ALE NORMANZILOR N
ATLANTICUL DE NORD

DRUMURILE I INCURSIUNILE NORMANZILOR
n secolele VIIIIX un rol de seam n descoperirile maritime l-au
jucat normanzii (oamenii din nord). Astfel erau denumite n Europa
apusean triburile germanice nordice, care triau n peninsula Iutlanda,
n insulele daneze nvecinate, situate n strmtori, precum i pe rmurile
de sud i vest ale peninsulei Scandinavice. Popoarele din Europa
rsritean i numeau varegi. ndeletnicirile principale ale normanzilor
erau creterea vitelor i pescuitul. n cutare de pete i vnat ei fceau
lungi cltorii prin mrile nordice. n regiunile din nordul Europei,
agricultura era slab dezvoltat, nct chiar i n anii cu recolt bun
grnele nu ajungeau. De aceea, normanzii plecau pe mare n rile agricole
din Europa, pentru a putea schimba pieile i petele pe grne i alte
produse. Ei erau i negustori de sclavi, cci n unele regiuni din Europa
sclavii reprezentau marfa cea mai de pre.
Fiii normanzilor nobili strngeau cete de oameni liberi i
ntreprindeau expediii prdalnice pe mare n rile productoare de grne
din Europa. Conductorii acestor cete konungii (regii mrilor cum
erau numii n alte ri) acionau n majoritatea cazurilor, nu ca
negustori, ci ca pirai: ei capturau vasele comerciale pe care le ntlneau n
drum, jefuiau i devastau satele i oraele de pe rm.
Cunoscutul istoric francez A. Thierry descrie astfel cltoriile
normanzilor: Piraii cltoreau voioi pe drumul lebedelor... Pndindu-i
dumanii la strmtori, pe lng golfuri sau prin locuri de adpostire bine
ascunse, ei navigau, cnd pe lng rmuri, cnd n largul mrii, unde-i
urmreau dumanii, i de aceea erau denumii vikingi, sau copiii
golfurilor. Furtunile nprasnice din mrile nordice risipeau i sfrmau
brcile lor uoare, muli dintre ei nu rspundeau la apel cnd se fcea
adunarea n jurul corbiei regelui; supravieuitorii ns... nu-i pierdeau
ncrederea i nici curajul... Furtuna cntau ei ajut braele vslailor
notri, uraganul e n slujba noastr i ne poart acolo unde vrem s
mergem.
Dar Engels a artat c vasele normanzilor nu erau nicidecum brci
uoare, ci, dimpotriv, erau potrivite chiar i pentru navigaie n largul
oceanului i c normanzii au svrit o adevrat revoluie n arta

76

navigaiei: Vasele lor erau brci puternice i rezistente, construite pentru
a naviga pe mare, subiri, cu chil proeminent i cu contururi ascuite,
brci care se bizuiau mai ales pe pnze i nu se temeau s nfrunte
furtuna n largul asprei mri a Nordului. Pe vase de acest fel...
ntreprindeau normanzii expediiile lor de jaf pn la Constantinopol
ntr-o direcie, i pn n America, n cealalt direcie. Construirea de
corbii care au ngduit traversarea Oceanului Atlantic a produs n
navigaie o adevrat revoluie i nainte de sfritul evului mediu, noile
vase maritime cu fundul ascuit (cu chil) au fost folosite pe tot litoralul
Europei. Probabil c vasele cu care navigau normanzii nu erau de
dimensiuni prea mari, nedepind n nici un caz o deplasare de 100 de
tone; ele aveau n fa i n spate unul sau cel mult dou catarge prevzute
cu pnze
1
.
ncepnd din secolul al VIII-lea,
normanzii au devenit o ameninare
pentru aproape ntreaga Europ
occidental. Ei au introdus metode de
lupt cu totul noi. Pe timp de furtun,
cnd ali marinari se ascundeau n
golfurile aprate, normanzii ridicau
pnzele. O dat cu fluxul, flotilele lor,
compuse uneori din cteva sute de
vase, intrau vertiginos pe gurile
rurilor, navigau n sus mpotriva
curentului i ptrundeau departe n
interiorul rii. Dac drumul pe ap
era blocat, ei scoteau vasele pe uscat i
le trau de-a lungul malurilor. Tot aa
procedau i cnd trebuiau s treac
flotile ntregi peste uscatul care desprea un bazin fluvial de altul.
Pornind de pe rmurile lor, normanzii navigau i fceau incursiuni n
toate direciile. naintnd spre rsrit, ei strbteau marea Baltic,
ptrundeau n golfurile Riga i Finic i, folosind vechile ci comerciale
ruseti, ajungeau pe fluviile Europei rsritene pn n Marea Neagr, iar
prin Marea Neagr n Bizan (vezi harta de la cap. 11). n nord, ei ocoleau
peninsula Scandinavic i ajungeau pn n marea Alb. Spre vest, ei au
fost primii care au traversat Oceanul Atlantic, au colonizat Islanda, au

1
K. Marx i F. Engels, Opere, ed. rus, vol. XI, partea a II-a, p. 518.
Corabie normand

77

descoperit Groenlanda i au debarcat pe rmurile de nord-est ale
continentului american. Ei s-au ntrit pe rmurile nordice i rsritene
ale Marii Britanii, pe insula Man i n rsritul Irlandei i au cucerit n
dou rnduri Anglia. Pe teritoriul Franei de astzi ei au ocupat gurile
Senei, peninsula Normandia i insulele Normande. Pornind de aici,
normanzii, care au suferit influene franceze, au cucerit pentru a treia
oar, i de data aceasta definitiv, Anglia (n 1066, pe timpul lui Wilhelm
Cuceritorul).










mbarcarea pe corabie (desen din secolul al XI-lea).
Normanzii devastau rmurile dinspre Oceanul Atlantic ale peninsulei
Iberice, ptrundeau n Marea Mediteran prin strmtoarea Gibraltar i
prdau Europa de sud, ajungnd pn n Sicilia i Italia de sud. E posibil
ca aici ei s se fi ntlnit cu ali normanzi care erau n slujba Bizanului;
acetia veneau din Constantinopol, unde ajungeau cobornd pe cursul
fluviilor din rsritul Europei. n felul acesta cile maritime i fluviale ale
normanzilor strbteau n secolele IXXI toat Europa central,
occidental i sudic.

OTHER I DESCOPERIREA LITORALULUI DE NORD-VEST AL
EUROPEI
Prima cltorie pe care o cunoatem, din marea Nordului n marea
Alb, n jurul capului Nord, a fost ntreprins n secolul al IX-lea de
normandul Other, cresctor de reni i vntor. Povestirea acestei cltorii
a fost notat chiar dup spusele lui Other de regele Alfred cel Mare
(871901) al statului anglo-saxon Wessex.
n cutarea unor noi locuri de vntoare, Other a pornit sore nord de
Helgeland, regiune norvegian care atinge dinspre sud cercul polar. ... n
trei zile el a naintat spre nord att de departe ca i Vntorii de balene, i
este tiut c acetia merg de obicei mai departe dect toi ceilali

78

navigatori. Apoi a mai navigat trei zile i mai departe spre nord. Aci rmul
ncepe s se deprteze spre rsrit... El a naintat spre rsrit de-a lungul
rmurilor att ct a putut n patru zile.... Aici pmntul cotea spre sud....
Apoi a naintat de-a lungul rmurilor ctre sud att ct a putut s
strbat n cinci zile. Aici el a vzut un ru mare. A ptruns n valea
rului, dar, temndu-se s nu ntlneasc dumani, nu s-a ncumetat s
mearg mai departe n susul rului; pe unul din maluri se afla o populaie
deas. De cnd prsise patria nu ntlnise nc regiuni locuite; n dreapta
a avut pretutindeni inuturi pustii i nu a ntlnit pe nimeni n afara
ctorva pescari i vntori, toi din neamul finilor. n partea stng a avut
marea deschis.... El a plecat ntr-acolo, nu pentru a cunoate ara, ci
pentru a vna morse, ai cror coli sunt foarte preioi....
Posesiunile normande n jurul anului 1035.
Prin urmare, Other a cltorit 15 zile (cu pnze), fr s socotim
opririle n ateptarea vnturilor prielnice. Dup spusele sale, el a navigat
ase zile spre nord (n realitate spre nord-est), 4 zile spre est (n realitate
spre sud-est) i 5 zile spre sud (spre sud-vest?). El a ptruns, fr ndoial,
n Marea Alb, dar nu este sigur c a strbtut-o. Mai probabil este c a
acostat la rmul Ter (adic rmul de sud-est al peninsulei Kola).

79

Normandul Other, care cunotea, pare-se, numai rurile scurte din patria
sa i din Britania, putea s numeasc ru mare, de pild, Ponoi (acest ru
de pe rmul Ter este mai
mare dect Tamisa). Nu s-ar
putea afirma c Other ar fi
ajuns la gurile Mezenului
sau chiar ale Dvinei de nord;
pentru aceasta el ar fi
trebuit s traverseze Marea
Alb. Or, el spune n dou
rnduri c n tot timpul
cltoriei a avut n dreapta
pmntul, iar n stnga
marea.
Pe urmele lui Other au
pornit dincolo de capul Nord
i ali normanzi. n secolul al
XIV-lea irul aezrilor lor
se ntindea de-a lungul
ntregului rm nordic al
peninsulei Scandinave pn
la marele fiord Varanger,
unde a fost construit
fortreaa maritim
Vardehus [n faa peninsulei Rbaci]. Este probabil c n timpul
expediiilor ntreprinse dincolo de capul Nord, normanzii au fost nu o dat
mpini de vnt i de cureni departe spre miaznoapte, sau poate au mers
intenionat ntr-acolo n cutarea unor locuri de vnat netiute de alii.
S-au descoperit oare cu acest prilej pmnturi noi, i care anume? ntr-o
legend islandez se pomenete vag c la distan de patru zile de drum pe
mare de Norvegia de nord se afl Svalbard (rmul rece), nvluit n ceuri
eterne, unde deasupra mrii se nal stnci uriae, unde nu exist, nici
copaci, nici tufiuri i nici iarb verde. Pe baza descrierii de mai sus unii
au crezut c este vorba de Spitzbergen, dar e puin probabil ca acest lucru
s fie ntemeiat. Olandezii care au ajuns primii, n 1596, n Spitzbergen,
scriau: dei aceast ar, pe care noi o considerm Groenlanda, este
situat la 80 latitudine i chiar mai la nord, ea are din abunden
verdea i ierburi cu care se hrnesc animalele ierbivore, ca renii i
altele.
Monument funerar normand

80

DESCOPERIREA I COLONIZAREA ISLANDEI
La nceputul secolului al VIII-lea, normanzii au cucerit o serie de
insule mici situate n dreptul rmurilor nordice ale Britaniei Shetland,
Orcade i Hebride, pe care le-au folosit ca baze pentru incursiuni pe marile
insule britanice i pentru continuarea expansiunii spre vest, pe cile
maritime descoperite de irlandezi.
La 300 km nord de Scoia, n dreptul paralelei de 62 latitudine
nordic se afl n ocean un mic grup de insule vulcanice (cu o suprafa de
aproximativ 1.400 km
2
) denumite Feroe. Dup cum relateaz clugrul
Dicuil (n jurul anului 825), geograf irlandez din secolul al IX-lea, aceste
insule au fost descoperite la nceputul secolului al VIII-lea de ctre
pustnici cretini irlandezi. Acetia i-au construit acolo lcauri, dar apoi
au fost alungai de normanzii pgni. Tot Dicuil spune c n urm cu 30
de ani (adic n jurul anului 796) clerici irlandezi (preoi sau clugri) au
petrecut o var pe un pmnt situat la nord-vest de insulele Feroe. Din
izvoarele scandinave de mai trziu rezult c aici este vorba, fr ndoial,
de Islanda i c primii normanzi venii acolo au ntlnit n unele locuri
coloniti celi sau urme ale ederii lor.
n a doua jumtate a secolului al IX-lea, regele Harald Harfagre (Cel
cu prul frumos) ajutat de rani, a zdrobit dup un rzboi civil
ndelungat i crncen (860872) forele unite ale regilor mrii, unificnd
Norvegia sub stpnirea sa. Regii mrii care n-au vrut s i se supun au
nceput s-i prseasc patria mpreun cu otenii i cu familiile lor.
Chiar n aceast perioad, Naddod, un normand din insulele Feroe, n
timp ce se ntorcea din Norvegia n anul 867, a fost aruncat de furtun
spre nord-vest, pe un pmnt ntins i muntos, pe care l-a numit ara
zpezilor. n anii 869870 au petrecut iarna acolo civa normanzi (de
asemenea aruncai de furtun n frunte cu Hardar. Cu vasele lor ei au
ocolit noua tar i au descoperit c ea reprezint o insul mare (suprafaa
103.000 km
2
). ntori n patrie, vikingii au ludat natura rii, pdurile ei
(acum complet defriate), punile ntinse, locurile prielnice pentru vnat
i pescuit.
Atunci, a pornit din Norvegia, n cutarea acestei ndeprtate ri de
peste mare, prin insulele Shetland i Feroe, regele mrii Floke. Potrivit
legendei, cnd s-a ndeprtat destul de mult spre nord-vest de insulele
Feroe, el a dat drumul de pe vas unei ciori, dar aceasta a zburat spre
sud-est. Dup ctva timp Floke a dat drumul nc unei ciori care s-a ntors
pe vas. A treia cioar ns a zburat spre nord-vest i, urmnd-o, vasul a

81

atins uscatul. Floke a debarcat lng unul dintre numeroasele fiorduri de
aici, bogate n pete i a rmas pe insul la iernat. Iarna neobinuit de
aspr, zpada mare, fiordurile blocate de gheuri i, n sfrit, pieirea
vitelor pe care normanzii le luaser cu ei au produs asupra lui Floke o
impresie deprimant i el a denumit aceast insul Islanda (ara de
ghea). Dei aceast denumire nu corespunde condiiilor naturale din
cea mai mare parte a insulei, ea s-a pstrat, dup cum se tie, pn astzi.
Cnd s-au ntors dup iernat n Norvegia, tovarii de drum ai lui Floke nu
au fost de acord cu povestirile deprimante ale acestuia despre natura
Islandei. Dimpotriv, ca i predecesorii lor, ei au ludat locurile bogate n
pete i minunatele puni de pe insul.
n 871 au plecat n explorare n Islanda doi frai de cruce Ingolfr
Arnarson (Ingoulf) i Leif, care, svrind o crim, urmau ca dup
trecerea a trei ierni s fie alungai din Norvegia. Ei au debarcat pe coasta
de sud-est a Islandei, s-au declarat mulumii de regiunea vizitat i s-au
ntors n Norvegia pentru a se pregti de exil. Pe drum, Leif a fcut o
incursiune n Irlanda i a capturat acolo un grup de sclavi. n anul 874,
fraii de cruce, n fruntea primului grup de coloniti normanzi liberi i
sclavi irlandezi, ncrcai pe dou vase, au prsit pentru totdeauna
Norvegia. n dreptul Islandei vasele s-au desprit. Ingolfr a debarcat pe
un es acoperit de nisip i pietri de pe coasta de sud-est a insulei, la
poalele uriaei cupole de gheat Vatna Jokll
1
.
Leif a navigat mai departe spre apus i a debarcat undeva pe rmul
sudic. El se purta crud cu sclavii si irlandezi. Acetia l-au ucis, au prins
femeile normande i au fugit pe mica insul Heimaey, situat n dreptul
rmului sudic al Islandei. Normanzii i numeau pe irlandezi vestmani
(oameni din apus). De aceea Heimaey i insulele din jur au fost denumite
Vestmannaeyjar, dup ce Ingolfr i-a gsit acolo pe sclavii rsculai, pe care
i-a mcelrit.
La trei ani dup debarcare, Ingolfr a trecut de pe coasta de sud-est pe
cea de sud-vest, mai ospitalier, a Islandei, unde a gsit puni cu ierburi
grase i, pe un cap lng un golf care nu nghea niciodat, a ntemeiat
aezarea Reykjavik (golful Fumegnd), care a devenit capital a Islandei
(anul 877). De la aceast dat a nceput colonizarea masiv a insulei i
dup o jumtate de secol (n 930) existau acolo circa 25.000 de locuitori (n
prezent numrul locuitorilor este de 150.000).

1
Capul unei insulie din regiunea unde a debarcat el poart i astzi numele lui
Ingolfr Inglfshofdi.

82

DESCOPERIREA I COLONIZAREA GROENLANDEI
n jurul anului 920, normandul Gunnbjrn, care se ndrepta spre
Islanda, a fost aruncat de furtun departe spre apus i a descoperit o serie
de insule mici, denumite ntr-o legend islandez insuliele de coast
Gunnbjorn. n zare, dincolo de aceste insule, se vedea un pmnt muntos
acoperit de zpad i ghea, de care el nu s-a putut apropia din pricina
ghearilor. n jurul anului 980, n aceeai regiune, un grup de normanzi a
fost nevoit s-i petreac iarna pe nite insulie (Skr) pe care le-au luat
drept insuliele lui Gunnbjorn. ntori n patrie ei au confirmat c dincolo
de ele se afl un pmnt ntins.
n timpul acesta, n Islanda, tria Erik Raude (Erik cel Rou), care
fusese alungat din Norvegia pentru c svrise o crim. Dar nici aici el nu
s-a neles cu oamenii i a fost surghiunit pe trei ani din pricina
caracterului su nestpnit. n jurul anului 982, Erik a plecat cu civa
oameni credincioi s caute pmntul cel mare din apus. Mai verosimil
pare c Erik a plecat din Islanda de-a dreptul spre vest ntre paralelele de
6566 latitudine nordic i la aceste latitudini ndeprtate a vzut
pmnt. Dup o serie de ncercri nereuite de a-i croi drum printre
gheuri, Erik a pornit de-a lungul coastei spre sud-vest, parcurgnd
aproape 650 km, pn a atins extremitatea sudic a pmntului pe care
l-a cercetat (capul Farvel, sau Farewell, n dreptul paralelei de 60
latitudine nordic). Erik i tovarii si de drum au debarcat pe o insuli
dincolo de acest carp i au petrecut acolo iarna. n cursul verilor din cel
de-al doilea i al treilea an de exil, Erik a cercetat pe o distan de peste
600 km (aproximativ ntre paralelele de 6065 latitudine nordic) rmul
apusean al rii, acoperit de un ghear uria i brzdat de fiorduri adnci.
Erik a studiat coasta ca un bun gospodar, innd seama ntr-un mod
uimitor de condiiile naturale ale rii. Iat ce scria n aceast privin, n a
doua jumtate a secolului al XIX-lea, danezul Rink Hinrik Johan, un mare
cunosctor al naturii i istoriei Groenlandei, care a trit acolo muli ani:
...Dac izbuteti s ajungi pn la rm, ptrunzi ntr-un labirint de
stnci, insulie, capuri abrupte i golae pe care viaa nu este posibil din
lips de mijloace de existen. Nenumrate golfuri, erpuind ntre insule i
peninsule, ptrund n interiorul rii i acolo, la captul lor, la 5060 km
i chiar mai departe de gura golfului, se deschide o mic regiune de es
care putea s li se par [normanzilor]... bun pentru colonizare. Este
uimitor ns cum gseau ei aceste terenuri rzlee prielnice pentru locuit...
Acum noi cunoatem amnunit aceast coast, dar cu toate c au trecut

83

mai bine de 100 de ani de cnd exist aici aezri daneze, nu s-au putut
gsi pentru coloniti locuri mai prielnice dect cele indicate de Erik.
Aadar, dup cutri care au durat doi ani, Erik a gsit pe coasta de
sud-est, cercetat de el pe o distan destul de mare, cteva poriuni de
es, relativ bine aprate mpotriva vnturilor reci i acoperite n timpul
verii de vegetaie. Contrastul dintre pustiul de gheat nconjurtor i
aceste regiuni era att de mare, nct Erik a denumit coasta Groenlanda
Pmntul verde, un nume nu prea potrivit pentru uriaa insul cu o
suprafa de peste 2.000.000 km
2
, din care numai 15% este neacoperit
de gheuri. O legend islandez afirm c prin denumirea prietenoas
Erik a vrut s-i nele pe islandezi, pentru a-i convinge s vin s triasc
pe noul pmnt cu clim aspr. Dar numele dat de Erik se referea la
nceput numai la regiunile ntr-adevr ospitaliere descoperite de el pe
coasta de sud-vest i abia mai trziu a fost extins asupra ntregii insule.
n anul 985 Erik s-a ntors n Islanda. Recrutarea colonitilor s-a fcut
cu foarte mult succes. n anul urmtor (986) el a condus spre apus o flotil
alctuit din 25 de vase. n timpul unei furtuni care s-a dezlnuit pe
drum, intre Islanda i Groenlanda, cteva vase au pierit, alte cteva s-au
ntors napoi, dar cea mai mare parte din ele 14 vase pe care se aflau
vreo 500 de coloniti au ajuns n Groenlanda de sud. Ei s-au aezat n
locurile indicate de Erik. El nsui a ales pentru ntemeierea unei aezri o
regiune de pe coasta sudic (n dreptul paralelei de 61 latitudine nordic),
la captul unui fiord unde se afl astzi localitatea Julianehaab.
n cursul secolelor XXI, pornind de pe rmul de sud, normanzii
s-au rspndit de-a lungul litoralului apusean al Groenlandei pn la
cercul polar de nord. Ei s-au aezat n grupuri mici, n locurile ferite din
fundul fiordurilor. Colonitii aduseser cu ei animale domestice, dar
principala lor ndeletnicire nu a fost creterea vitelor, ci pescuitul i
vntoarea. n cutarea animalelor marine, ei au navigat departe spre
nord, de-a lungul coastei apusene, ajungnd pn la paralela de 73. Ei au
cutat s nainteze spre nord i de-a lungul rmului rsritean al
Groenlandei, aproape inaccesibil din pricina gheurilor, s-au ndeletnicit
i aici cu vntoarea de mamifere marine dar nu au ntemeiat nici o
aezare permanent
1
.
Aezrile normande de pe coastele de sud i sud-vest ale Groenlandei,
ntre 60 i 65 latitudine nordic, au dinuit aproape 400 de ani. n secolul

1
ntr-o cronic islandez figureaz la anul 1194 o not scurt, artnd c la vest
(sau la nord-vest) de Islanda s-a descoperit Svalbard (rmul rece). Se presupune
ca aceasta se refer la o poriune a coastei de nord-est a Groenlandei.

84


H
a
r
t
a

r
i
l
o
r

n
o
r
d
i
c
e

d
u
p


a
t
l
a
s
u
l

d
e

l
a

V
a
r

o
v
i
a

d
i
n

j
u
r
u
l

a
n
u
l
u
i

1
4
6
7
.


85

al XIII-lea, cnd colonia a ajuns la cea mai mare nflorire, pe aceast
coast existau 280 de aezri, e drept foarte mici. Avnd nevoie de grne,
lemn i obiecte de fier, colonitii erau silii s menin o legtur
permanent cu Islanda. n schimbul mrfurilor care le erau necesare,
colonitii expediau prin Islanda n Europa blnuri, piei de mamifere
marine, coli de mors, fanon de balen etc. Att timp ct Islanda a fost
independent, colonia din Groenlanda s-a dezvoltat. n secolul al XIII-lea,
populaia european se cifra (dup diferite calcule) la 3.0006.000 de
oameni. Dup anexarea Islandei la Norvegia (1281), situaia colonitilor
din Groenlanda s-a nrutit simitor. Le lipseau adesea lucrurile cele
mai necesare, ntruct vasele islandeze i vizitau din ce n ce mai rar.
Situaia colonitilor a devenit desperat la sfritul secolului al
XIV-lea, cnd i Norvegia i-a pierdut independenta, trecnd sub
stpnirea Danemarcei. Regii danezi au proclamat comerul cu insulele
din nord-vest drept monopol al lor. Ei menineau o legtur permanent
cu insulele Feroe i cu Islanda, dar n ndeprtata Groenlanda nu
permiteau s se expedieze din Danemarca dect o corabie pe an, care
adesea nici nu ajungea pn la insul. Islandezilor li s-a interzis s
navigheze pn n Groenlanda. n cele din urm Groenlanda a fost
complet prsit. Neavnd lemn, nici fier, colonitii nu puteau s
construiasc corbii noi i s le repare pe cele vechi. Din pricina lipsei de
pine, ei au nceput s se mbolnveasc
1
. Cei mai muli dintre coloniti
au murit; restul s-au slbticit i s-au amestecat cu eschimoii de prin
partea locului.
Descoperirile fcute de normanzi n partea de nord-vest a Oceanului
Atlantic au fost nfiate n 1427 pe o hart a danezului Klaudius Klausen
Svart, mai cunoscut sub porecla latin de Claudius Clavius Niger. Aceast
hart s-a pstrat. Este interesant c pe ea Groenlanda este nfiat ca o
parte a Europei. Fr ndoial c i celelalte inuturi descoperite de
normanzi la sud de Groenlanda erau socotite drept insule europene, i nu
rmuri ale Lumii Noi. Pn n epoca marilor descoperiri, nu putea s
apar ideea unui nou continent apusean, pe care nu l-au cunoscut nici
mcar cei din antichitate.

1
Pe rmul de sud-est al Groenlandei, unde s-au pstrat ruine ale locuinelor
normande, s-au fcut spturi i s-au descoperit cimitire. Pe baza studierii
osemintelor s-a constatat c printre coloniti erau rspndite tuberculoza osoas, guta
i rahitismul.

86

CLTORIILE NORMANZILOR SPRE AMERICA DE NORD-EST
n jurul anului 987, aflndu-se n drum spre Groenlanda, navigatorul
islandez Bjarne s-a rtcit din pricina cetii. Mai multe zile a navigat ntr-o
direcie necunoscut fr s vad nici soarele i nici stelele, pn cnd
ntr-o zi senin a aprut n faa sa un inut deluros, acoperit de pduri
dese. El a cotit atunci spre nord i, folosind vntul prielnic, a ajuns peste
zece zile n Groenlanda.
Povestirile despre aceast ar pduroas au atras atenia lui Leif cel
Fericit, fiul lui Erik cel Rou. n Groenlanda nu existau pduri aproape de
loc i colonitii aveau foarte mare nevoie de lemn. n jurul anului 1000,
Leif a plecat spre sud i, dup un drum lung, a descoperit un pmnt
nelocuit, fr pduri i acoperit cu uriae stnci netede. Leif l-a numit
Helluland (ara pietroas). Acesta era, sau rmul nordic al insulei Terra
Nova, sau rmul rsritean al peninsulei Labrador. Continund s
navigheze spre sud, Leif a zrit peste cteva zile o coast acoperit de o
pdure deas, a debarcat acolo i a denumit inutul Markland (ara
pdurilor). n funcie de drumul pe care l-a urmat Leif (i pe care nu-l
cunoatem), aceasta putea s fie, sau coasta sudic a insulei Terra Nova,
sau insula Cape Breton, sau peninsula Noua Scoie. Dup alte dou zile
de drum, corabia sa a ancorat la gura unui ru pe malurile cruia cretea
din abunden vi de vie slbatic. Leif a denumit aceast ar Vinland
(ara vinului). Normanzii au construit aici case de lemn n care au
petrecut iarna. Aceasta li s-a prut foarte blnd i cea mai scurt zi de
iarn era neobinuit de lung (pentru nordici). Dup toate indiciile,
istoricii recunosc aproape n unanimitate c locul ultimei debarcri a
normanzilor a fost o poriune de pe litoralul nord-estic al Americii de nord
n dreptul paralelei de 40.
Primvara Leif s-a ntors n Groenlanda cu o ncrctur de lemn.
Dup aceasta, colonitii din Groenlanda au navigat civa ani n ir n
Vinland, unde au iernat. Ei au ntlnit n aceast ar btinai
(skrelingi), mbrcai n piei de animale. Normanzii au adus acolo cteva
vite cornute mari de care btinaii se temeau foarte mult: pn la venirea
europenilor n America de nord n-au existat animale domestice. Colonitii
au nceput s fac nego cu btinaii, oferindu-le panglici roii n
schimbul blnurilor preioase. Curnd ans, relaiile panice s-au
ntrerupt fcnd loc unor aciuni ostile. Btinaii erau narmai cu
pratii, topoare de piatr i arcuri cu sgei. Normanzii, avnd arme de
fier, erau mult mai bine narmai, dar btinaii dispuneau de o uria

87

superioritate numeric. Primii coloniti au fost nevoii s prseasc
aceast ar. Pn la urm, n Vinland nu s-a aiuns la crearea unei colonii
europene permanente.
Cltoriile lui Leif cel Fericit i ale contemporanilor si n-au fost
niciodat complet uitate n Islanda i, dup ct se pare, nici n Norvegia i
Danemarca. Dar n secolele XIXV nu li se ddea o imnortant deosebit:
ca i Groenlanda, Helluland, Markland i Vinland erau, n ochii
norvegienilor i danezilor din evul mediu, nite ri europene cu condiii
naturale obinuite, dar prea puin atrgtoare pentru europsnii din nord.
Cltoriile lui Erik oel Rou i Leif cel Fericit n-au influenat ctui de
puin marile descoperiri de la sfritul secolului al XV-lea i nceputul
secolului al XVI-lea n vestul Oceanului Atlantic. Dar aceste cltorii au
avut fr ndoial nrurire asupra descoperirilor fcute mai trziu de
englezi, la sfritul secolului al XVI-lea, la vest de Groenlanda, n cutarea
drumului de nord-vest ntre Oceanul Atlantic i Oceanul Pacific.
LEGENDARELE INSULE RTCITOARE
n vechime se credea c n Oceanul de apus (Atlantic) se afl nite
insule denumite de antici binecuvntate sau fericite (Insulae
fortunatae, cum le-au numit autorii latini) i alte insule care ar fi servit
drept adpost unor exilai sau chiar unor popoare ntregi. nc nainte de
era noastr, Aristotel pomenea de nite insule care se afl n ocean dincolo
de Coloanele lui Hercule. Autorii antici de mai trziu relateaz c aceste
insule ar fi fost descoperite nc de fenicieni i au devenit adpostul
cartaginezilor dup ce romanii le-au distrus oraul. n secolul I .e.n.,
despre insulele din Oceanul Atlantic vorbete Pliniu cel Btrn, iar ceva
mai trziu (sfritul secolului I sau nceputul secolului al II-lea)
Plutarh. El le situeaz n jurul Britaniei, iar insulele numite sfinte le
aeaz mult mai spre vest, la o distan de cinci zile de drum,
atribuindu-le o natur minunat i o clim dulce. Este foarte probabil c
aceste date se ntemeiau pe descoperirea real a insulelor Canare i
Madera, i poate chiar i a insulelor Azore, de ctre navigatorii din
antichitate.
Cu cteva secole nainte de cea de-a doua descoperire definitiv a
acestor insule de ctre navigatorii europeni n secolele XIIIXIV, n jurul
secolului al IX-lea e.n. se poate urmri renvierea legendei (sau mai exact a
legendelor, cci erau cteva) despre Insulele fericite din Oceanul de apus.
Cea mai veche dintre aceste legende a aprut n Irlanda, aproximativ n
secolul al IX-lea. Pustnicii irlandezi din insulele Feroe i din Islanda aveau

88

tendina de a-i prsi insula de batin relativ dens populat cu a ei
deertciune lumeasc i de a se aeza pe insule ndeprtate, pierdute n
mijlocul oceanului, unde puteau s-i izbveasc sufletul nestnjenii.
Dar de acolo ei au fost alungai de normanzii pgni. Dup cum se vede
din lucrrile irlandezului Dicuil, n mnstirile din ara sa erau mereu
citite operele autorilor din antichitate n oare se cutau indicaii directe
sau aluzii la existena ndeprtatelor Insule fericite. Povestirile despre
cltoriile reale ale asceilor irlandezi n insulele aflate n partea de nord a
Oceanului Atlantic erau amestecate cu informaiile unor nvai cu
autoritate n timpurile vechi despre insulele paradisiace din partea
central a Oceanului de apus. Astfel se poate explica apariia legendei
despre cltoriile sfntului Brandan i despre insula descoperit de el.
Brandan ar fi plecat la sfritul secolului al IV-lea de pe rmurile
Irlandei spre vest mpreun cu un grup de discipoli ai si, a rtcit prin
ocean, a descoperit la o mare deprtare o insul minunat, a locuit acolo
i s-a ntors n patrie dup muli ani. Aceast legend, nfrumuseat i
colorat de fantezia popular, a circulat aproape n toate rile din Europa
occidental. Cartografii din evul mediu plaseaz insula sfntului
Brandan n prile cele mai pustii ale Oceanului de apus. La nceput ea a
fost situat la vest de Irlanda. Mai trziu, pe msur ce se descopereau n
jumtatea nordic a oceanului pmnturi care prin natura lor nu aveau
nimic comun cu insulele paradisiace, insula sfntului Brandan se
deplasa pe hri tot mai spre sud. Pe o hart veneian din 1367 aceast
insul este situat n locul unde se afl insula Madera, iar Martin Behaim
o plaseaz pe globul su (1492) la vest de insulele Capului Verde, n
apropiere de ecuator. Cu alte cuvinte, insula sfntului Brandan a
devenit o insul rtcitoare i n cele din urm a disprut cu totul, fr
ca acest nume s se fi atribuit vreunui pmnt real.
0 alt misterioas insul rtcitoare Brazil a avut o soart mai
fericit. Nscut n evul mediu din fantezia unui autor necunoscut i
indicat de cartografi mai nti la sud-vest de Irlanda, insula Brazil a fost
deplasat tot mai departe spre sud i spre vest de coastele Europei, pn
cnd (la nceputul secolului al XVI-lea) i-a cedat numele insulei
imaginare Lumea nou, situat chiar la ecuator, insul care s-a dovedit a
fi partea rsritean a continentului sud-american
1
. n secolul al XVI-lea
cu numele acestei insule imaginare a fost botezat uriaa colonie

1
Pe unul din globuri ns (al lui Schoner Johannes, 1515) ara Brazii este
nfiat ca o parte a continentului sudic (prepolar) i desprit de America printr-o
strmtoare.

89

portughez Brazilia.
La vest de strmtoarea Gibraltar, fantezia medieval a situat (se pare
n secolele VIIIIX), Insula celor apte orae. O legend
hispano-portughez relata c dup nfrngerea cretinilor de ctre
musulmani (mauri) n btlia de lng Jerez de la Frontera i dup
extinderea stpnirii maurilor asupra ntregii peninsule Iberice (la
nceputul secolului al VIII-lea) un arhiepiscop i ase episcopi au fugit
ntr-o insul ndeprtat din Oceanul Atlantic unde au ntemeiat apte
orae cretine. Pe hri, aceast insul imaginar apare abia la nceputul
secolului al XV-lea, uneori alturi de o alt insul, i mai misterioas, cu
enigmaticul nume de Antilia.
Descoperirea de noi pmnturi n Oceanul Atlantic a mpins insulele
fantastice departe spre vest. Soarta lor ulterioar a fost diferit, n epoca
marilor descoperiri, conchistadorii spanioli au cutat zadarnic (la mijlocul
secolului al XVI-lea) Insula celor apte orae, la nord de Spania nou
(Mexic), adic n centrul continentului Americii de nord. Numele legendar
Antilia s-a pstrat pn astzi, fiind purtat de insulele Antile mari i mici
(pentru prima dat ele sunt denumite astfel pe harta lui Cantino din
1502).
Aceste miraje au jucat un rol de seam n istoria marilor descoperiri.
Trecute pe hri n baza indicaiilor date de cosmografii din evul mediu, ele
au fost privite de Columb i de continuatorii si ca puncte sigure de escal
pe drumul de la rmurile Europei pn n Indii. Cutarea Insulei celor
apte orae i-a dus pe spanioli la descoperirea regiunilor din interiorul
Americii de Nord bazinele fluviilor Mississippi i Colorado.



Capitolul 7
CILE COMERCIALE I DESCOPERIRILE GEOGRAFICE ALE
ARABILOR N EVUL MEDIU

CILE COMERCIALE ARABE
n secolul al VII-lea e.n. arabii care locuiau n peninsula Arabic au
nceput s-i extind puterea i noua lor religie mahomedan sau
musulman islamul (n limba arab supunere) asupra unui
teritoriu imens. Spre rsrit ei au cucerit ntregul podi al Iranului i
Turkestanul; la nord de peninsula Arabic au pus stpnire pe

90

Mesopotamia, pe podiul Armeniei i pe o parte din Caucaz; la nord-vest
au ocupat Siria i Palestina; la vest au cucerit ntreaga Afric de nord. n
anul 711 arabii au trecut strmtoarea Gibraltar, care de atunci a nceput
s poarte acest nume arab i n cteva luni au cucerit aproape ntreaga
peninsul Iberic.
n felul acesta, n secolul al VIII-lea e.n. cuceritorii arabi stpneau
rmurile de apus, de sud i de rsrit ale mrii Mediterane, rmurile
mrii Roii i ale golfului Persic i coasta nordic a mrii Arabiei. Ei s-au
stabilit, de asemenea, de-a lungul principalelor drumuri pe uscat care
legau Europa de rsrit, prin Asia central sau prin Caucaz i podiul
Iranului, cu India, precum i de-a lungul prii apusene a Marelui drum al
mtsii. Datorit acestui fapt, arabii au devenit intermediari n comerul
Europei cu ntreaga Asie de sud i sud-est, precum i cu China. nc din
antichitate i la nceputul evului mediu, arabii au jucat un rol foarte
important n comerul dintre rile situate n jurul Oceanului Indian. Ei au
ocupat poziiile cheie pe marile drumuri comerciale din partea de rsrit a
Oceanului Indian i-au devenit stpni deplini n partea lui apusean.
Pe la mijlocul secolului al VIII-lea ei au descoperit n zona apusean a
Oceanului Indian insulele Comore
i s-au instalat temeinic aici. n
jurul secolului al IX-lea, au
descoperit Madagascarul i au
stabilit relaii comerciale cu
populaia malaiez local. Mai
trziu au nfiinat o factorie
comercial pe mica insul
Mozambic, situat n dreptul
rmului african al strmtorii
largi care desparte Madagascarul
de continent. Mozambicul a
devenit punctul cel mai sudic
ocupat de arabi n Africa.
Vasele arabe din evul mediu
erau construite din trunchiuri de
cocotieri. Vasele lor sunt proaste
i multe se scufund pentru c
nu sunt btute n cuie de fier, ci
legate cu frnghii fcute din
scoara nucilor indieni [cocos]...
Corabie arab (miniatur din evul mediu)

91

Aceste frnghii sunt rezistente i nu putrezesc n ap srat. Corbiile au
un catarg, o pnz i o vsl; ele nu sunt acoperite. Vasele sunt ncrcate
cu mrfuri peste care se ntind piei, iar pe acestea se aaz caii dui spre a
fi vndui n India... Navigaia cu aceste corbii este periculoas, cci n
marea Indian sunt furtuni dese, din care cauz multe din ele pier (Marco
Polo, cap. 37).
Corbiile arabe, uoare i cu fundul plat, navigau lunecnd de obicei
de-a lungul rmurilor i numai navigatorii arabi foarte experimentai
ndrzneau s traverseze cu ele Oceanul. ntr-unul din porturile de pe
rmul strmtorii Ormuz, muli negustori arabi i transbordau mrfurile
pe jonci chinezeti sau pe mari corbii comerciale chinezeti. Pe acestea
din urm se afla totdeauna o puternic paz militar care le apra de
piraii aciuai n golfurile mici i ferite ale insulelor asiatice. Corbiile
chinezeti din evul mediu erau prevzute cu arunctoare de flcri care
azvrleau pcur aprins. Din strmtoarea Ormuz negustorii mergeau
de-a lungul rmului nordic al mrii Arabiei spre India, apoi de-a lungul
coastei Malabar
1
, spre Ceylon. De aici coteau spre nord-est i naintau
de-a lungul coastei Coromandel (rsritene) a peninsulei India. Uneori
corbiile cu negustori arabi ajungeau pn la delta Gangelui, iar apoi
coteau spre rmul Indochinei. De cele mai multe ori, ns, ele nu mergeau
dect pn la vrsarea rului Kistan, iar apoi traversau golful Bengal i
naintau spre est pn la insulele Adamane. De aici corbiile mergeau n
direcia sud-est pe lng insulele Nicobare, spre rmul nordic al
Sumatrei. Mai departe, drumul ducea prin strmtoarea Malacca i marea
Chinei de sud spre China. Punctul cel mai nordic pn unde ajungeau
negustorii arabi care navigau pe vas chinezeti era probabil portul Ganpu
de lng oraul Hanciu, n provincia Cezian.
Din rile asiatice se trimeteau n Europa, prin oraele comerciale
arabe, foarte multe mrfuri. Dar rile arabe propriu-zise furnizau relativ
puine mrfuri. n general, ele vindeau n Europa mrfuri aduse de peste
mri, din ndeprtatele Indii, prin golful Persic, la Bagdad sau prin
marea Roie spre istmul Suez. De la Bagdad i de pe rmul sudic al
istmului Suez mrfurile indiene erau transportate cu cmilele n oraele
siriene sau n Alexandria din Egipt, n aceast perioad, Alexandria
cunoate cea de-a doua nflorire (dup epoca elenistic) i devine din nou
unul dintre cele mai nsemnate porturi din Marea Mediteran. Principalele

1
rmul de sud-vest al peninsulei India, unde au luat fiin n evul mediu o serie
de centre comerciale arabe. De obicei, aceste centre nu erau colonii separate, ci doar
cartiere ale oraelor indiene, rezervate pentru negustorii arabi.

92



C
u
c
e
r
i
r
i
l
e

f

c
u
t
e

d
e

a
r
a
b
i

n

s
e
c
o
l
e
l
e

V
I
I

I
X
.


93

mrfuri indiene erau esturile scumpe, fildeul, pietrele preioase i
perlele, dar mai ales mirodeniile. n Europa medieval, vitele erau tiate n
mas toamna trziu, cnd ncepea s dispar nutreul de pe puni.
Carnea se sra i se inea n butoaie. Se foloseau multe condimente i
mirodenii, pentru ca ea s nu-i piard gustul i s nu se strice. Aceste
mirodenii erau preuite pe pieele din Europa de vest ca aurul. Mirodeniile
tropicale nu existau pe atunci dect n Asia de sud i sud-est. n comer,
primul loc l ocupa piperul. El era rspndit aproape n toate regiunile
tropicale ale Asiei, dar se cultiva cel mai mult pe coasta Malabar. n afar
de aceasta, Malabarul mai ddea ghimber i cardamon (Ellettasia
cardamonna). Indonezia furniza cuioare i nucoar, iar Ceylonul,
scorioar. Tot acest comer indian cu Europa era monopolizat de arabi.
GEOGRAFII I CLTORII ARABI DIN SECOLELE IXXIII
1

Negustorii arabi navigau pe toate mrile Lumii vechi, n afar de cele
nordice, i cutreierau Asia tropical, rile subtropicale i rile din zona
temperat Europa rsritean i Asia central. Ei ptrundeau n rile
africane situate la sud de Sahara i treceau peste ecuator. Datorit
comerului lor foarte dezvoltat, arabii au dat lumii medievale n secolele
IXXIV o serie de cltori i geografi remarcabili.
Europa apusean a ajuns s cunoasc cea mai mare parte a Asiei
tocmai prin geografii arabi din evul mediu. Ei au furnizat primele
informaii despre regiunile din interiorul peninsulei Arabia, au mbogit
cunotinele motenite de la autorii antici despre Iran, India (pn la
extremitatea ei sudic) i Asia central. Ei cunoteau marile podiuri din
Asia central i au fost primii oare au furnizat Occidentului date destul de
precise despre China de nord (Hitai) i China de sud (Cin), despre
Indochina i peninsula Malaia. Ei tiau de existena Indoneziei a
Sumatrei, Javei i a altor insule mai ndeprtate. Partea cea mai mare a
Asiei de nord ns a rmas pentru ei o ar a Beznei. Tot geografii arabi
sunt primii oare au furnizat europenilor tiri despre rile tropicale din
Africa de rsrit pn la Mozambic inclusiv i despre Madagascar.
Prima dintre culegerile de cunotine geografice ale arabilor care au
ajuns pn la noi a fost ntocmit pe la mijlocul secolului al IX-lea de
persanul Ibn Hordadbeh, n lucrarea sa Cartea drumurilor i a statelor.
El nsui a cltorit puin, dar, profitnd de poziia pe care o avea la curtea

1
n acest capitol considerm printre geografii i cltorii arabi i pe cei originari
din rile nearabe, dar care scriau n limba arab.

94

califului din Bagdad, a strns i a prelucrat o mulime de rapoarte ale
funcionarilor i negustorilor arabi despre rile asiatice pn la China i
despre cile comerciale arabe. Sunt valoroase de asemenea informaiile
furnizate de ei despre rui i despre ali slavi rsriteni.
La hotarul dintre secolele IXX a cltorit prin Asia anterioar i
Europa rsritean persanul Ibn Rusta (uneori numit Ibn Dasta). El a
ntocmit o expunere popular de geografie intitulat Cartea comorilor.
Pn la noi n-au ajuns dect ultima parte (a 7-a) a acestei cri care
cuprinde, printre altele, date preioase despre popoarele din Europa de
rsrit. Aceste date au fost mbogite de Ibn Fadhlan, membru al unei
solii arabe trimis la bulgarii de pe Volga (anii 921922). Solia a strbtut
podiul Iranului, a trecut prin Buhara i Horezm, a traversat platoul
pustiu Ustiurt i cmpia de lng marea Caspic i a ajuns pe cursul
mijlociu al Volgi n apropiere de gurile Kamei, n capitala bulgarilor de pe
Volga (mai trziu Marele Bolgar). Ibn Fadhlan a scris cartea Cltorie
pe Volga, care este unul dintre izvoarele cele mai importante n legtur
cu istoria medieval a regiunilor de pe Volga i de dincolo de Volga.
Dintre cltorii din prima
jumtate a secolului al X-lea
se distinge Masudi (mort n
Egipt n anul 956), istoric i
geograf. Au ajuns pn la noi
dou cri ale sale: Punile
de aur i minele de diamante
i Comunicri i observaii,
care cuprind materiale bogate
despre natura, istoria i
etnografia rilor vizitate de
el. El a fost n toate rile din
Orientul apropiat i mijlociu,
Asia central, Caucaz i
Europa de rsrit, iar spre
sud, n Africa oriental pn
la Madagascar inclusiv. El
cunotea destul de bine Java i China, dar e discutabil dac a fost acolo
personal sau a cules doar informaii de la oamenii care au cltorit mult n
acele locuri.
Noiunile geografice generale ale lui Masudi s-au format sub influena
O caravan arab sosete ntr-o oaz
(miniatur din evul mediu)

95

lui Ptolemeu
1
. Dar referindu-se la experiena navigatorilor arabi care au
cltorit pe toate mrile asiatice din China pn n Egipt, el se ndoiete
dac Ptolemeu i ali filozofi au dreptate cnd consider marea
Abisiniei (Oceanul Indian) drept un lac nchis: Am constatat c
navigatorii de pe mri... dintre sirafieni (iranieni din sud) i omani sunt de
cele mai multe ori de alt prere n privina mrii Abisiniei dect filozofii...
Ei [cpitanii] spun c n unele locuri ea nu are capt (sublinierea noastr
I. M.).
Pe la mijlocul secolului al X-lea a cltorit prin rile din Orientul
apropiat, Asia central i India, Istachri care, pe baza observaiilor sale
personale i a materialelor literare, a scris Cartea climelor
2
(n jurul
anului 952). ntr-un ora de pe fluviul Ind, Istachri s-a ntlnit cu un
contemporan al su mai tnr, Ibn Haukal, i a fost uimit de amploarea
cltoriilor fcute de acesta: el vizitase toate rile musulmane din Spania
i Africa de nord-vest pn n India. Istachri l-a rugat pe tnrul cltor s
completeze Cartea climelor cu observaiile sale asupra rilor apusene i
Ibn Haukal a fcut acest lucru n lucrarea Ci i regate (anul 977), n
care a descris i un numr de mari orae comerciale de pe rmurile
golfului Persic i de pe coasta de nord-est a mrii Arabiei. El a descris
rile cele mai populate i mai dezvoltate din Asia de apus i central.
Un elev al lui Istachri a fost arabul Mukaddsi (sau Makdisi) din
Palestina, care a cltorit timp de 20 de ani prin Asia anterioar i Africa
de nord. De asemenea, el a navigat mult pe mare. Potrivit relatrilor sale,
el a strbtut numai n Oceanul Indian aproximativ 2.000 de farsahi
(vreo 11.500 km) i a adunat date cu privire la condiiile de navigaie direct
de la corbieri. Influena lui Istachri s-a oglindit i n titlul crii lui
Mukaddasi: Cel mai bun ndreptar pentru cunoaterea climelor.
nvatul enciclopedist Biruni (ainii 9721048) din Horezm a fost i
cel mai mare geograf din secolul al X-lea. n timpul cltoriilor lungi, pe
care adesea era nevoit s le fac, el a studiat podiul Iranului i cea mai
mare parte a Asiei centrale. Fiind obligat s-l nsoeasc pe sultanul afgan
Mahmud Gaznevi, cuceritorul Horezmului, n timpul expediiilor sale
prdalnice n Puinjab, Biruni a strns acolo materiale bogate despre
cultura i viaa indienilor pe oare, mpreun cu observaiile sale

1
Primul comentar arab al geografiei lui Ptolemeu (dintre cele care au ajuns pn
la noi) dateaz cam clin anul 830 i a fost fcut de marele matematician i astronom
Muhammed Horezmi.
2
Prin clime autorii arabi nelegeau zonele geografice n care mpreau
pmntul dup exemplul autorilor antici.

96

personale, le-a pus la baza unei mari lucrri despre India.
n lucrarea sa de geografie general intitulat Kanon Masuda el a
inclus descrieri ale rilor pe oare le cunoscuse.

Harta lumii a lui Idrisi (pe original nordul se afl jos).
n secolul al XII-lea, unul dintre geografii cei mai remarcabili a fost
Idrisi (1100 1166); el era probabil berber de origine (s-a nscut la
Ceuta). Pe la mijlocul secolului al XII-lea el a trit la curtea regelui
normand al Siciliei, Roger al II-lea. Regele era mare amator de tot felul de
nouti geografice i invita adesea la curtea sa nvai i negustori strini;
de la ei a adunat, n parte, Idrisi materiale pentru lucrarea sa Recreaii

97

geografice. Idrisi a cltorit puin, dar a strns o mulime de material
literar care completa povestirile oaspeilor regelui Roger, n special n ceea
ce privete Africa i Asia central. Idrisi a ntocmit dou hri ale lumii:
una circular i una ptrat pe 70 de foi, n care a inclus datele geografice
obinute de la autorii din antichitate i din evul mediu. Dar el a adunat nu
numai cunotinele, ci i greelile predecesorilor si. La el contururile
continentelor sunt chiar mai deformate dect la Ptolemeu. Pe hrile lui,
ca i pe ale celorlali cartografi arabi (pn n secolul al XV-lea), nu exist
o reea gradat.
Cunotinele arabilor n domeniul geografiei au fost sintetizate n
primul ptrar al secolului al XIII-lea n Dicionarul geografic aprut n
mai multe volume al lui Iakut (11791229). El era de origine rum
(adic grec din Bizan), dar nu era cretin, ci musulman
1
. La ntocmirea
dicionarului su, Iakut a folosit nu numai materialele autorilor
mahomedani, dar i pe cele antice, precum i pe cele ale scriitorilor
cretini din Bizan. El nsui cunotea bine din observaii personale rile
din partea de rsrit a bazinului mrii Mediterane, Iranul (ntre altele el a
fcut o ascensiune pe muntele Demavend) i Asia central. El a trit muli
ani n Vechiul Merv i a cules o parte din materialele pentru dicionare
chiar din bibliotecile acestui mare centru cultural din Asia central.
Dintre geografii arabi din secolul al XIII-lea trebuie s-l menionm i
pe Ibn al Vardi, autorul crii Mrgritarele minunilor i al unui
mapamond. Acesta din urm reprezint un oarecare progres n
comparaie cu mapamondul lui Idrisi. Contururile Europei sunt la el mai
exacte. El cunoate mai bine dect Idrisi Asia de sud i sud-est, dei nici
cunotinele lui nu sunt prea precise i complete (n lucrarea sa el d
Indiei mult mai puin atenie dect rilor arabe). El cunoate Africa mult
mai bine dect Idrisi; conturul fantezist al Africii de sud-est nu mai umple
aproape ntreaga emisfer sudic, ca n hrile lui Idrisi.
CLTORIILE LUI IBN BATTUTA
Cel mai mare geograf din secolul al XIV-lea a fost negustorul cltor
Ibn Battuta (1304 1377), berber de origine, nscut la Tanger (Africa de
nord-vest). El a fost unul dintre cei mai mari cltori ai tuturor timpurilor
i ai tuturor popoarelor.

1
El a ntocmit, de asemenea, un dicionar biografic, care cuprinde date despre
lingviti i scriitori, inclusiv despre autorii de lucrri geografice.

98



C

t
o
r
i
i
l
e

l
u
i

I
b
n

B
a
t
t
u
t
a
.


99

n 1325, Ibn Battuta a plecat, se pare pentru treburi comerciale, pe
uscat din Tanger la Alexandria (Egipt) i de atunci ncep peregrinrile sale.
El a vizitat Egiptul, a urcat pe Nil pn la prima cataract, a vizitat Siria,
regiunile de grani ale Asiei mici, locurile sfinte din Arabia de vest i
Irakul. Apoi, dup ce a stat doi ani la Mecca, a plecat pe coast, spre sud,
pn n Yemen desigur tot n scopuri comerciale iar de acolo pe mare,
pn n strmtoarea Mozambic. La napoiere, cltorind pe mare, Ibn
Battuta a ajuns prin Zanzibar n Ormuz, a vizitat insulele Bahrein i
Iranul de sud, apoi s-a ntors n Egipt. Dup aceea, prin Siria i Asia mic
el a ajuns pn n oraul Sinop, la marea Neagr, a trecut marea i a
debarcat pe coasta sudic a Crimeii, iar de acolo s-a ndreptat spre oraul
Sarai-Berke (1333), capitala Hoardei de aur ttare, situat n regiunea
cursului inferior al Volgi, pe Ahtuba superioar. Cnd a ajuns acolo el era
deja un negustor bogat. Spre nord el a atins oraul Bolgar, se pare pentru
a cumpra blnuri, dar nu s-a putut hotr s ptrund mai departe n
ara Beznei: ...Am renunat la aceast expediie din pricin c era foarte
primejdioas i, de asemenea, pentru c acolo nu erau de ateptat
ctiguri serioase...
Din Sarai, Ibn Battuta a nsoit o solie ttar la Constantinopol. Dup
ce s-a ntors la Sarai-Berke, el a plecat curnd la Horezm. Dup un drum
de 40 de zile prin cmpia de lng marea Caspic i prin podiul pustiu
Ustiurt, el a ajuns la oraul Urghenci, iar de acolo, n 18 zile, la Buhara. El
a vizitat apoi Samarkandul, a cotit spre sud, a traversat fluviul
Amu-Daria, a trecut peste munii Hinducu, a cobort n valea Indului
mijlociu i prin Punjab a ajuns n oraul Delhi. Acolo a trit civa ani ca
negustor sau funcionar al sultanului din Delhi, care stpnea atunci
aproape ntreaga Indie de nord. n 1342, Ibn Battuta a fost trimis de
sultan n China, dar pe drum, n India de sud, a fost jefuit. Ctva timp a
trit n mizerie pe coasta Malabar, pn cnd a intrat n slujba
crmuitorului musulman al insulelor Maldive.
Dup ce i-a procurat bani, Ibn Battuta a trecut n Ceylon, iar de acolo
a plecat pe calea comercial maritim obinuit spre China, ajungnd n
portul Zeitun (iuanciu de pe coasta vestic a strmtorii Taiwan): n
secolele XIIIXIV n acest port exista un mare cartier comercial arab. n
China, Ibn Battuta a vizitat oraul Hanbalk (Pekin). Din Zeitun pe
acelai drum s-a ntors n Ceylon, iar de acolo prin Malabar, Arabia, Siria
i Egipt s-a napoiat la Tanger (1349), apoi a vizitat Granada (Spania).
n patrie, Ibn Battuta s-a instalat n oraul Fes, a nsoit o solie a
sultanului din Fes pn n oraul Timbuctu de pe fluviul Niger, strbtnd

100

partea de apus a Saharei, a navigat pe cursul mijlociu al Nigerului i s-a
ntors la Fes prin podiul Ahaggar, strbtnd Sahara central (1354).
Cu aceast cltorie, Ibn Battuta i-a ncheiat peregrinrile. Spre
sfritul vieii, el a dictat descrierea cltoriilor sale bizuindu-se numai
pe memoria sa, dup cum menioneaz comentatorii. n 25 de ani el a
strbtut pe uscat i pe mare circa 120.000 km. El a vizitat toate
posesiunile musulmane din Europa, Bizanul, Africa de nord i de est
(pn la 10 latitudine sudic), Asia anterioar i central, India, Ceylonul
i China. El a ocolit rmurile Oceanului Indian de la strmtoarea
Mozambic pn la strmtoarea Malacca i rmurile continentale ale mrii
Chinei de sud.
Cartea Cltoriile lui Ibn Battuta a fost tradus n mai multe limbi
europene. Cuprinznd un uria material geografic, istoric i etnografic, ea
prezint i astzi un mare interes pentru studierea istoriei medievale a
rilor vizitate de el, precum i a unor vaste regiuni din Rusia. Acolo unde
Ibn Battuta vorbete despre lucrurile vzute de el nsui, adic n cea mai
mare parte a lucrrii sale, relatrile sale sunt, de regul, absolut
autentice. Dar i datele strnse de el din relatrile altora despre rile
ndeprtate, n ciuda elementelor fantastice, au atras pe bun dreptate
atenia istoricilor, ca, de pild, datele despre ara Beznei Europa i
Asia de nord.

Capitolul 8
SOLIILE TRIMISE DIN EUROPA OCCIDENTAL LA MONGOLI N
SECOLUL AL XIII-LEA

LEGENDA DESPRE REGELE-PREOT IOAN
ncepnd cu prima cruciad, grupuri numeroase de cretini din
Europa apusean au intrat n contact direct cu Levantul (Orientul
apropiat) musulman i cretin. Acolo, cruciaii au ntlnit cretini
aparinnd diferitelor biserici rsritene. Firete c n ochii cruciailor
acetia erau eretici, care n Europa apusean ar fi fost prigonii fr
cruare i exterminai n mas. Aici, ns, n Orientul apropiat, ei puteau fi
iar adesea chiar erau aliai ai catolicilor mpotriva mahomedanilor.
De aceea, papii de la Roma care chemau pe catolici s organizeze cruciade
mpotriva ereticilor din Europa i binecuvntau asasinarea n mas a
acestora, sftuiau pe conductorii cruciailor, ba chiar le porunceau, ca n

101

Siria i Palestina s crue pe cretinii autohtoni, adepi ai credinelor
eretice.
Principalii propagatori ai cretinismului n rile din Asia central i
de rsrit au fost nestorienii, n cea mai mare parte negustori sirieni, care
n jurul celui de-al doilea ptrar al secolului al VII-lea apruser n China
de nord. Tot ei au fcut cunoscute aceste ri n Europa apusean, n evul
mediu, grupuri numeroase de nestorieni locuiau n multe orae i oaze
agricole din Asia central, iar ctre nceputul secolului al XII-lea
cretinismul de nuan nestorian s-a rspndit foarte mult i n
rndurile a cel puin dou mari triburi nomade mongole naimanii n
apus i kereiii n rsrit.
Existena comunitilor cretine n Asia a nceput s fie apreciat de
Europa catolic drept un important factor militar i politic, atunci cnd
popoarele musulmane turcii seleucizi i egiptenii au trecut la
ofensiv mpotriva statelor catolice, ntemeiate de cruciai n partea de
rsrit a bazinului mrii Mediterane. Tocmai n aceast perioad, pe la
mijlocul secolului al XII-lea a aprut n Europa apusean legenda despre
puternicul rege-preot cretin Ioan (preotul Ioan menionat n cronicile
cretine din evul mediu). Apariia acestei legende a fost determinat de
faptul c n 1141 trupele sultanului turc seleucid Sandjar, crmuitor
musulman din Asia central, au fost nfrnte la nord de Samarkand de
ctre karakitai
1
, care, dup victoria asupra lui Sandjar, au creat n
Turkestan, pe un teritoriu uria, noul stat Karakidan.
tirea c, dup nfrngerea musulmanilor, n Asia central a luat
fiin un mare stat nemusulman a fost primit n lumea cretin ca o
victorie repurtat asupra mahomedanilor de un puternic rege Ioan al
cretinilor.
Nu s-a lmurit cum a fost completat aceast tire confuz de legenda
c regele nvingtor din Asia central era n acelai timp i preot. Totui, n
prima informaie scris despre regele Ioan (a episcopului bavarez Otto
din Freising) care a ajuns pn la noi (1145), nvingtorul era numit
regele-preot Ioan.
Legenda despre regele-preot Ioan s-a rspndit n Europa catolic n
secolul al XIII-lea. Puterii i influenei acestuia i se atribuia cu exagerri
nemaipomenite tot ce se fcea n diferite ri asiatice n favoarea
cretinilor sau mpotriva mahomedanilor. n realitate, n urma expediiilor

1
Karakitai originari din Manciuria de sud, popor cu o origine neprecizat,
apropiat ca limb, poate, de tungui.

102

de cucerire ale mongolilor, o serie de puternice state musulmane din Asia
central i de vest au fost distruse. i, o dat cu tirile despre aceste
nfrngeri, care erau atribuite aceluiai preot Ioan, despre a crui mare
putere vorbete ntreaga lume (Marco Polo), n Europa apusean au ajuns
informaii c printre hanii mongoli exist cretini, c hanii mongoli
primesc bucuros n slujba lor pe cretini i c unii dintre ei prigonesc cu
cruzime pe musulmani. ntr-adevr, printre mongolii reunii sub
stpnirea lui Ginghis-han erau muli cretini nestorieni; unii dintre ei
fceau parte chiar din familia lui Ginghis-han i se bucure de o mare
influen.











Imperiul mongol la sfritul secolului al XIII-lea
Pe de alt parte, cruciaii au ntlnit la locurile sfinte din Palestina
etiopieni cretini i au auzit de la ei i de la coreligionarii lor din Asia
despre o ar cretin din Africa de rsrit (Etiopia). n Europa apusean
ea era considerat, de asemenea, ca o ar a regelui-preot Ioan.
n secolele XIII XIV legenda despre regele-preot a determinat n
mare msur organizarea i trimiterea unor solii catolice n rile din Asia
central i de sud, iar n secolul al XV-lea ea a jucat un rol nsemnat n
istoria descoperirilor geografice portugheze.

103

SOLII PAPALI LA MARII HANI MONGOLI
Pe timpul lui Ginghis-han i al succesorilor si marii hani Ughedei
i Munke imperiul mongol militaro-feudal a atins, n faza timpurie,
proporii fr precedent n istoria omenirii. n urma expediiilor de jaf,
ntreprinse mai nti n rile vecine apoi n cele ndeprtate, nobilimea
mongol care conducea cete de slugi narmate ale nukerilor a cucerit
pe la mijlocul secolului al XIII-lea, dincolo de hotarele Mongoliei, China de
nord
1
, Turkestanul, podiul Iranului, Mesopotamia, Transcaucazia i
Europa rsritean. Expediiile mongole erau nsoite de pustiirea
groaznic a rilor cucerite i de distrugerea forelor lor de producie. Cu
prilejul cuceririlor, vrfurile feudale mongole acaparau o uria prad de
rzboi. Cartierele generale ale hanilor, unde se afla aristocraia feudal, au
devenit piee vaste. Aici se vindeau cu ctiguri mari pietre preioase,
esturi, blnuri i alte obiecte de lux. Europenii au aflat despre aceasta n
parte din spusele negustorilor din Asia de vest, n parte de la primii soli
trimii n Asia central de papa de la Roma i de regele Franei, i i-au dat
seama de avantajele comerului cu mongolii bogai.
Efemerele state feudale cretine ntemeiate de cruciai n Orientul
apropiat, supuse presiunii pe care o exercitau n partea de rsrit a
bazinului mrii Mediterane otile musulmane victorioase, cutau n fel i
chip s ntrein n protectorii lor din Europa occidental papa i regii
catolici sperana n ajutorul mongolilor mpotriva musulmanilor. De
aceea, ncepnd din perioada 1240 1250 Europa occidental trimitea n
Asia central, la reedinele marilor hani mongoli, solii ai cror membri
primeau, n afar de nsrcinrile diplomatice i religioase, i misiuni
speciale de spionaj.
Papa Inoceniu al IV-lea a folosit n acest scop pe cei mai instruii
clugri ceretori din ordinele organizate cu puin timp nainte: dominican
i franciscan. Franciscanii au dat dovad de mai mult abilitate
diplomatic dect dominicanii i au prezentat dri de seam mai
interesante despre solia lor.
Franciscanii trimii de pap n frunte cu Plano Carpini au cltorit
spre Karakorum
2
, capitala mongolilor, prin nord. Ei au plecat din oraul
francez Lyon n 1245, au strbtut Europa central, teritoriile ruseti
ocupate n acea vreme de mongolii din Hoarda de aur (Kpciak), stepele

1
China de sud a fost cucerit de mongoli mai trziu, n anii 12751280.
2
Hara-Horin ora ntemeiat de Ginghis-han pe cursul superior al rului Orhon
(afluent al rului Selenga).

104

din regiunea mrii Caspice i o parte din Asia central. Ei au ajuns la
Karakorum n momentul cnd din toate regiunile Asiei cucerite de mongoli
soseau la reedina noului mare han solii din partea popoarelor sedentare
i a triburilor nomade supuse. Circa 4.000 de soli adunai acolo au depus
jurmnt de credin stpnului lor. Plano Carpini i tovarii si de
drum au profitat de aceast mprejurare excepional de favorabil pentru
a strnge date despre Imperiul mongol i popoarele care l locuiau. Solii
papali au vzut aici pentru prima oar chinezi; Carpini laud firea lor
blnd i miestria meteugarilor chinezi. Clugrii catolici nu erau
nicidecum primii europeni care au ptruns n Asia central. La reedina
marelui han, Plano Carpini a ntlnit un grup de rui printre care se afla i
cneazul Iaroslav Vsevolodovici.
n primvara anului 1247, franciscanii au pornit napoi pe acelai
drum nordic i s-au ntors cu bine la Lyon. Plano Carpini a prezentat papei
un raport amnunit despre moravurile mongolilor, felul lor de trai, religia
i organizarea lor de stat. Comunicrile lui sunt completate i precizate de
datele ntocmite dup relatrile unui nsoitor al su, polonezul Benedict.

CLTORIA LUI RUBRUQUIS
Curnd dup Carpini, n anul 1249, a sosit la Karakorum clugrul
franciscan Andre de Longjumeau, sol al regelui cruciat francez Ludovic al
IX-lea cel Sfnt. Darea de seam despre cltoria lui nu s-a pstrat, ci
este numai pomenit n relatrile contemporanilor si, printre altele n
povestirile lui Rubruquis.
Date geografice importante au fost strnse de o alt misiune
franciscan trimis la Karakorum, i anume cea a flamandului Willem von
Ruysbroeck, mai cunoscut sub numele francez Guillaume Rubruquis.
Misiunea a fost trimis de Ludovic al IX-lea din oraul Aca (Palestina de
nord), dup o cruciad neizbutit n Egipt: regele spera s afle n marele
han mongol un aliat mpotriva musulmanilor.
n iarna anului 12521253 Rubruquis a traversat marea Neagr
debarcnd n portul Soldaia (astzi Sudak) din Crimeea. Din Soldaia el a
plecat spre rsrit n mai 1253, iar dup dou luni, mergnd n crue
trase de boi, a ajuns la gurile Volgi. Rubruquis confirm c Volga se vars
ntr-o mare nchis, iar nu ntr-un golf al Oceanului Nordic, cum
considerau aproape toi geografii din antichitate, n afar de Herodot i
Ptolemeu: Fratele Andr [Longjumeau] a ocolit aceast mare din dou
pri, pe la rsrit i pe la sud, iar eu am cltorit de-a lungul celorlalte

105

dou rmuri. El arat c la apus (Caucaz), la sud (Elburs) i la rsrit de
mare se nal muni, nelegnd probabil prin munii de rsrit Cinkul de
vest versantul abrupt al podiului Ustiurt. Pe la mijlocul lunii
septembrie, clugrul franciscan a pornit din nou spre rsrit. Drumul n
continuare, de la marea Caspic, l-a fcut pe cai.
Oteni asiatici (desen din secolul al XIV-lea).
Pe baza raportului lui Rubruquis, itinerariul su poate fi determinat
doar n linii generale. El a naintat spre rsrit, pe lng marea Aral i
Sr-Daria; clugrul n-a vzut nici marea i nici fluviul, cci a trecut ceva
mai la nord de ele. Dup un drum lung prin stepe nemrginite, unde
numai rareori se ntlneau pe malurile rurilor mici crnguri, el a ajuns
pn la muni (Karatau) i pe valea rului Talass, iar dup ce a trecut
munii a ajuns n valea rului Ciu. Apoi drumul a continuat peste muni
(Alatau transilian) n valea unui ru (Ili) ce curgea spre un lac mare
(Balha) i de-a lungul versantului nordic al munilor Alatau ungar spre
lacul Alakol. De aici clugrul a ptruns probabil prin Poarta ungariei n
valea Irtului negru. Mai departe drumul strbtea un semideert i
cltorul a ntlnit numai mongoli care triau de-a lungul drumului mare.
La sfritul lunii decembrie, Rubruquis a vzut n mijlocul unei cmpii
fr margini, reedina provizorie a lui Munke, marele han al mongolilor.
Aici el a ntlnit civa meteugari europeni, printre care rui i chiar un
francez din Paris (un bijutier). mpreun cu hoarda mongolilor, Rubruquis
a sosit la Karakorum. Capitala mongol, nconjurat de un val de pmnt,
nu i-a produs o impresie prea puternic, cu excepia palatului marelui
han. Clugrul a fost ns impresionat de faptul c, n afar de templele
pgne (se pare budiste) existau dou moschei i o biseric cretin

106

(nestorian), ceea ce constituia o dovad a toleranei religioase a
mongolilor, de neneles pentru catolicii din evul mediu.
Munke-han a remis solului o scrisoare de rspuns ctre regele
Franei, n scrisoare el se intitula stpn al lumii i cerea francezilor s-i
depun jurmnt de credin, dac vor s triasc n pace cu el. Un
nsoitor al lui Rubruquis clugrul italian Bartolomeo a rmas la
biserica cretin local. n vara anului 1255 Rubruquis a plecat napoi. De
data aceasta el a cltorit spre cursul inferior al Volgi, pe un drum situat
ceva mai la nord, astfel nct lacul Balha a rmas la sud. Toamna el a
pornit spre sud, de-a lungul rmului apusean al mrii Caspice, prin
Poarta Derbentului, a traversat podiul Armeniei, a trecut munii Taurus
de rsrit i, ajungnd la rmul mrii Mediterane, s-a ntors n Palestina,
la mnstirea sa, n vara anului 1256.
Din punct de vedere geografic, principalul merit al lui Rubruquis
const n faptul c el a fost primul care a atras atenia asupra uneia dintre
trsturile principale ale reliefului Asiei centrale, i anume asupra
existenei podiului Asiei centrale. El a tras aceast concluzie din
observaiile fcute asupra cursurilor rurilor asiatice ntlnite n drum.
Rubruquis a descris de asemenea, desigur n liniile cele mai generale i
bazat pe informaii primite de la alii, unele ri, nu numai din Asia
central, ci i din cea rsritean. El a artat c ara Katai (China de
nord) se ntinde la rsrit spre ocean i a fost primul dintre europeni care
a emis presupunerea just c serii din geografia antic i kataii
reprezint acelai popor. Tot el a strns o serie de date, e drept sumare i
uneori greite, despre manciurieni, coreeni i alte cteva popoare din Asia
de nord.
Totui, soliile din secolul al XIII-lea n-au jucat un rol prea important
n istoria cunoaterii Asiei de ctre Europa apusean, mai ales n
cunoaterea geografiei Asiei. Trebuie s recunoatem c solii franciscani
aveau un spirit de observaie dezvoltat. nsemnrile lor despre viaa
locuitorilor din rile vizitate, despre religia i organizarea militar a
mongolilor etc. prezint i astzi un mare interes i constituie documente
istorice importante. Dar spiritul de observaie al acestor diplomai i
spioni n veminte de clugri era limitat de instruciunea lor catolic
scolastic i de misiunile lor speciale.



107

Capitolul 9
MARCO POLO I CARTEA SA

CARACTERUL I CONINUTUL CRII LUI MARCO POLO
Negustorii din Europa apusean care plecau n Asia primeau de obicei
i misiuni speciale, diplomatice sau de spionaj, din partea guvernelor lor
sau a bisericii de la Roma. ns principala lor preocupare o constituia
negoul. Ei cutau s afle ce mrfuri preuite n Europa pot cumpra n
condiiile cele mai avantajoase n diferitele ri asiatice i ce mrfuri
europene, unde i cror pturi ale populaiei locale le pot vinde n modul
cel mai rentabil. De aceste interese comerciale erau strns legate
problemele de ordin financiar (impozitele i taxele vamale), problemele
legate de transportul mrfurilor i deci i observaiile asupra drumurilor i
mijloacelor de comunicaie, asupra punctelor comerciale etc. ntr-un
cuvnt, pe negustori i interesau n primul rnd problemele care fceau
parte din categoria denumit n secolul al XIV-lea Practica comerului.
Chiar aa a i fost intitulat un ndreptar-ghid italian pentru rile Asiei,
ntocmit n secolul al XIV-lea de Francesco Balducci Pegolotti din Florena.
Este semnificativ c acelai ndreptar practic pentru negustorul-cltor
poart i un alt titlu: Cartea descrierii rilor. Pe baza acestor ndreptare
s-a dezvoltat mai trziu acea ramur a geografiei care a cptat n secolul
al XIX-lea n rile vest-europene denumirea de geografie comercial,
geografie a negoului, sau geografie economic, cum este neleas ea i
astzi de numeroi geografi burghezi.
Geografii arabi din evul mediu (sau mai exact cei ce scriau n limba
arab) au nceput s ntocmeasc asemenea ndreptare cu mult timp
nainte de secolul al XIII-lea. Dar printre primele cri vest-europene de
acest tip trebuie considerat, prin coninutul ei esenial, cartea
veneianului Marco Polo, care a cltorit n China. Prima versiune a crii,
dictat n 1298 la nchisoarea din Genova, avea titlul Carte despre
varietatea lumii.
Dar Cartea lui Marco Polo se deosebete fundamental de compilaiile
seci de mai trziu prin faptul c este alctuit, nu dup materiale literare,
ci, n cea mai mare parte, pe baza observaiilor personale i, cu mici
excepii, pe baza povestirilor oamenilor ntlnii. Acest lucru se explic i
prin aceea c ea a fost compus n nchisoare: Cartea a fost scris de un
alt deinut Rusticiano (Rusticello) din Pisa, ca un ir de povestiri
adresate unor oameni care ascult. Acestui fapt i se datoresc i stilul

108

caracteristic al Crii lui Marco Polo, precum i lipsa de omogenitate a
coninutului ei. Cltoria propriu-zis este descris numai n scurtul
Prolog i n cteva capitole ale Crii. n cea mai mare parte ea cuprinde
descrieri ale diferitelor ri, regiuni i orae din Asia, ale moravurilor i
vieii locuitorilor i ale curii lui Hubilai, marele han al mongolilor i
mprat al Chinei. n acest material geografic, care prezint cel mai mare
interes, sunt incluse capitole cu coninut istoric i cteva nuvele-legende.
ITINERARIILE PROBABILE URMATE DE NICCOL I MAFFEO
POLO N CHINA
Este incontestabil c Marco Polo a folosit nu numai materialele pe
care le-a strns el nsui, dar i pe cele adunate de tatl i unchiul su.
Tatl su Niccol i unchiul su Maffeo n-au traversat Asia o singur dat,
ca Marco, ci de trei ori, din care de dou ori de la apus la rsrit i o dat
n direcie invers.
Niccol i Maffeo au plecat din
Veneia n jurul anului 1254 i, dup ce
au stat ase ani la Constantinopol, au
pornit de acolo n scopuri comerciale
spre Crimeea de Sud, de unde, n 1261,
au trecut pe Volga. De pe cursul mijlociu
al Volgi, fraii Polo au pornit spre
sud-est prin teritoriul Hoardei de aur, au
strbtut stepele de dincolo de marea
Caspic, iar apoi, prin platoul pustiu
Ustiurt au trecut n Horezm, spre oraul
Urghenci. Ei i-au continuat apoi
drumul n direcia sud-est, n sus pe
valea fluviului Amu-Daria, pn la
vrsarea Zeravanului i n sus pe
Zeravan, pn la Buhara. Acolo s-au
ntlnit cu un sol al ilhanului Hulagu,
cuceritorul Iranului, care se ndrepta
spre marele han Hubilai i care a propus
veneienilor s mearg mpreun cu el.
Fraii au mers cu solul spre nord i nord-est timp de un an ntreg. Pe
valea Zeravanului ei au urcat pn la Samarkand, au trecut n valea
fluviului Sr-Daria i pe aceast vale au cobort pn n oraul Otrar. De
aici drumul lor a continuat de-a lungul Tian-anului apusean, n valea
Marco Polo (portret din secolul al
XVII-lea).

109

rului Ili. Mai departe, spre rsrit, ei au mers, fie n sus pe valea rului
Ili, fie prin Poarta ungariei, pe lng lacul Alakol (la rsrit de Balha).
Apoi au naintat de-a lungul regiunii premontane a Tian-anului
rsritean i au ajuns n oaza Hami, popas important pe ramura nordic a
Marelui drum al mtsii din China spre Asia central.
De la Hami ei au mers spre sud, ctre oaza aciu (astzi Dunhuan),
situat n valea rului Sulehe. Mai departe, spre rsrit, pn la curtea
marelui han, ei au urmat aceeai cale pe care au strbtut-o mai trziu
mpreun cu Marco.
Nu s-a stabilit pe ce drum s-au ntors Niccol i Maffeo Polo. Ei s-au
napoiat la Veneia n 1269.
ITINERARIILE PROBABILE URMATE DE MARCO POLO N ASIA
n 1271, negutorii Polo, mpreun cu Marco, care avea atunci 17
ani, au plecat n Palestina. Cea de-a doua cltorie, n timpul creia au
strbtut de la apus spre rsrit ntreaga Asie, au nceput-o n toamna
anului 1271, pornind din Aca, de unde au trecut n oraul Ayas de pe
rmul golfului Iskenderun (Alexandreta). Apoi, au traversat partea
central a Asiei mici i podiul Armeniei, de unde au cotit spre sud, n
Kurdistan, i pe valea Tigrului, prin Mosul i Bagdad au cobort
pn la Basra. Dup toate probabilitile veneienii s-au ndreptat ctre
nord, spre Tebriz, iar apoi au traversat Iranul n direcia sud-est, prin
Kerman, pn la Ormuz, spernd s ajung pe mare n India, iar de acolo
n China. Dar corbiile pe care le-au vzut la Ormuz li s-au prut prea
ubrede; ei s-au ntors la Kerman i au strbtut drumul greu direct spre
nord, prin deertul Dete-Lut pn n oraul Kaien. De acolo au ajuns, pe
un drum rmas neclarificat, n oraul Balh. naintnd spre rsrit, de-a
lungul versantului sudic al munilor Hinducus, cltorii au ptruns n
Badahanul Afgan o regiune muntoas de mare altitudine i au
ajuns la poalele Pamirului. n Cartea sa, Marco Polo face o descriere
scurt, dar deosebit de exact, a Pamirului i a vii Alai.
Cotind spre nord-est, veneienii au cobort pn n oaza Kagar, iar
apoi au ocolit pe la sud deertul Takla-Makan. Ei au naintat cu acest
prilej de la o oaz la alta de-a lungul versantului nord-vestic al lanurilor
muntoase ale Tibetului, pn la vrsarea rului Cercen. De acolo au trecut
printr-o regiune nisipoas (Kumtag) i, mergnd de la un pu la altul, au
ajuns n valea rului Sulehe, n oaza aciu, unde Niccol i Maffeo Polo
mai fuseser nainte. Din aciu, prin ara tanguilor (tibetani din
nord-est), cltorii au ajuns n oraul Ganciu (Cianie), situat pe cursul

110

superior al rului Heihe Edzin-Gol, de-a lungul poriunilor apusene ale
Marelui zid chinezesc, ajungnd uneori chiar n imediata apropiere a
acestui zid. La Ganciu, veneienii au stat un an ntreg, din motive care nu
se cunosc pentru treburi despre care nu merit s vorbim. Este posibil
ca tocmai n aceast perioad Marco Polo s fi vizitat oraul Karakorum,
punctul cel mai nordic pe care l-a atins. Tot ce spune Marco Polo despre
Asia de nord se bazeaz, nu pe observaii personale, ci pe relatrile altora.
Marele han Hubilai druiete frailor Polo un paizu de aur (desen din secolul al
XIV-lea).
Din Ganciu veneienii au pornit mai departe, spre sud-est, prin
marea regiune a tanguilor, unde sunt multe regate, ajungnd n oraul
Sinin.
Ultima poriune a drumului lui Polo de la oraul Sinin pn la
reedina provizorie a marelui han Klemenfu, care se afl la nord de
Hanbalk (Pekin) i la rsrit de Kalgan, urma mai nti valea cursului
mijlociu al fluviului Huang He, iar apoi trecea prin step. Rmne
inexplicabil cum s-a putut ntmpla c nici pe aceast poriune a
drumului i nici pe cele precedente, de-a lungul granielor Chinei de
rsrit, Marco Polo, care avea un puternic sim de observaie, n-a zrit
Marele zid chinezesc.

111

Itinerariile probabile al lui Marco Polo
mpreun cu tatl i unchiul su, Marco a stat n China timp de peste
15 ani (aproximativ n perioada 1275 1290). Fiind n slujba marelui
han, el a traversat, dup ct se pare, de cteva ori China de rsrit n
diferite direcii. Cltoriile prin China nu prezentau pe atunci nici un fel de
dificulti, mai ales pentru curierii lui Hubilai, care avea un serviciu de
comunicaii excelent organizat pot clare i pedestr (prin curieri
rapizi). Dup Cartea lui Marco Polo se pot stabili relativ precis numai
dou din principalele sale itinerarii prin China, ambele pornind din
Hanbalk. Unul din drumuri cel de rsrit mergea de-a lungul zonei
de litoral drept spre sud prin rile Katai (China de nord) i Manzi
(China central i de sud) spre mreul ora Kinsai (Hanciu) i spre
oraul mare i de vaz Zeitun (iuanciu); cellalt drum ducea ctre
sud-vest, n Tibetul rsritean i n regiunile nvecinate cu acesta. Oraul
Hanciu, pe care veneianul l descrie cu entuziasm sub numele denaturat
de Kinsai, era situat la sud de gurile unui mare fluviu chinez i era

112

ntr-adevr, n evul mediu, unul dintre cele mai mari orae din China i
din ntreaga lume. Dar descrierea exagerat a Kinsaiului cu cele
dousprezece mii de poduri de piatr a strnit, firete, nencrederea
unora dintre contemporani fa de Milione; astfel i porecliser
veneienii conceteanul, probabil pentru pasiunea lui de a exagera.
DRUMUL LUI MARCO POLO PE MARE N JURUL ASIEI DE SUD I
NTOARCEREA SA N PATRIE
Dup ce au petrecut muli ani
n slujba lui Hubilai, veneienii au
hotrt, n sfrit, s se ntoarc n
patrie pe mare, n jurul Asiei de
sud i prin Iran; din nsrcinarea
marelui han, ei au nsoit dou
prinese, una chinez i una
mongol, care urmau s se
cstoreasc cu ilhanul
(crmuitorul mongol al Iranului) i
cu motenitorul acestuia, n
capitala ilhanilor Tebriz. n jurul
anului 1291, flotila chinez a
pornit din Zeitun spre sud-vest,
prin marea Cin (a Chinei de sud).
n timpul acestui drum, Marco a
aflat de Indonezia de 7448
insule risipite prin marea Cin; el
a vizitat ns numai Sumatra, unde
cltorii au stat timp de cinci luni.
Ei au debarcat pe rmul nordic i
i-au construit acolo o fortrea din lemn, pentru c se temeau de
insulari, despre care se spunea c mnnc oameni ca fiarele. Din
Sumatra flotila s-a ndreptat spre Ceylon, trecnd pe lng insulele
Nicobare i Andamane. n mod greit el consider Ceylonul (ca i Java)
printre cele mai mari insule din lume, dar descrie n mod veridic viaa
locuitorilor din Ceylon, zcmintele de pietre preioase i vestitele locuri de
pescuit perle din strmtoarea Palk. Din Ceylon, corbiile chineze i-au
continuat drumul de-a lungul Indiei de vest i al rmului sudic al
Iranului, prin strmtoarea Ormuz, pn n golful Persic.
Corabie de rzboi chinez din evul mediu.

113




L
u
m
e
a

d
u
p


M
a
r
c
o

P
o
l
o

(
d
u
p


H
.

Y
u
l
e
)
.


114

Marco vorbete i despre rile africane de pe rmurile Oceanului
Indian, pe care, dup ct se pare, nu le-a vizitat; despre marea ar
Abasia (Abisinia, adic Etiopia), despre insulele Zanghibar i
Madeigascar, situate n emisfera sudic, n apropiere de ecuator. Dar el
confund Zanzibarul cu Madagascarul i ambele insule cu regiunea de
litoral a Africii rsritene i de aceea d multe date greite despre aceste
insule. Totui, Marco Polo a fost primul european care a adus veti despre
Madagascar.
Dup o cltorie care a durat peste trei ani, veneienii au adus
prinesele n Iran (n jurul anului 1294), iar n 1295 s-au ntors n patrie.
Nu se tie din ce cauz Marco Polo a nimerit (probabil n jurul anului
1297) n nchisoarea din Genova, unde i-a dictat n 1298 Cartea, n
anul 1299 el a fost eliberat i s-a ntors n oraul su natal. Aproape toate
datele citate de biografi despre viaa pe care a dus-o apoi la Veneia se
bazeaz pe povestiri, dintre care unele dateaz chiar din secolul al XVI-lea.
S-au pstrat foarte puine documente din secolul al XIV-lea despre Marco
Polo i familia sa. S-a dovedit totui c Marco Polo i-a ncheiat viaa ca un
cetean nstrit, dar nu foarte bogat, al Veneiei. El a murit n 1324.
ROLUL CRII LUI MARCO POLO N ISTORIA GEOGRAFIEI
n Cartea lui Marco Polo sunt descrise sau menionate nu numai
regiunile vizitate de el nsui sau de tatl i unchiul su, dar i alte ri,
uneori foarte ndeprtate. Dac strngem tot materialul geografic presrat
prin diferitele pri ale Crii, ne putem face o idee, desigur
convenional, despre cunotinele geografice ale veneianului, despre
Lumea dup Marco Polo. Tocmai o astfel de hart a ntocmit Henry Yule,
cunoscutul comentator englez al Crii; harta este reprodus aici ntr-o
form simplificat.
n secolele XIVXV, Cartea lui Marco Polo a fost unul dintre
ndreptarele folosite pentru ntocmirea hrilor geografice ale Asiei.
Nomenclatura sa geografic este repetat n mare msur pe harta
catalan a lumii din 1375 i ntr-o serie de alte hri cunoscute, printre
care planisferul lumii din 1459 al lui Fra Mauro. ns cartografii medievali
de mai trziu au folosit, desigur, i alte izvoare, adesea mult mai puin
exacte dect Cartea veneianului, care, n general, a respectat adevrul;
s-a folosit, de asemenea, o carte a unui autor francez anonim scris
ntr-un stil atrgtor, dar plin de cele mai absurde fantezii i chiar
minciuni, intitulat Cltoria lui Sir John Mandeville (personaj
imaginar).

115

































Marco Polo n nchisoarea din Genova (dup H. Yule).

Cartea lui Marco Polo a jucat un rol foarte important n istoria
marilor descoperiri. Hrile ntocmite sub puternica influen a lui Polo au
fost folosite de organizatorii i conductorii expediiilor portugheze i ai
primelor expediii spaniole din secolele XVXVI, iar lucrarea sa a fost o
carte de cpti pentru cosmografii i navigatorii de seam, printre care
i Columb.
Cartea lui Marco Polo face parte dintre rarele lucrri medievale
opere literare sau lucrri tiinifice care se mai citesc cu interes i
astzi. Ea a intrat n fondul de aur al literaturii universale, a fost tradus
aproape n toate limbile europene i n multe alte limbi, fiind mereu editat
n majoritatea rilor lumii. Cu ct trece mai mult timp de la ntocmirea

116

primei versiuni a Crii (1298), cu att mai mult interes trezete ea, nu
numai la specialitii n geografie, istorie, etnografie i filologie, dar i n
rndurile publicului larg. Ultima ediie n limba rus a aprut n 1955
1
.


Capitolul 10
CLTORII EUROPENI N ASIA N SECOLELE XIVXV

MISIONARII CATOLICI N ASIA N SECOLUL AL XIV-LEA
La hotarul dintre secolele XIIIXIV, cteva misiuni catolice au vizitat
Asia de sud i de est, furniznd material geografic care completeaz, ntr-o
anumit msur, Cartea lui Marco Polo.
n jurul anului 1289, clugrul franciscan italian Giovanni
Montecorvino a fost trimis de pap la Tebriz. Dup doi ani, el a plecat din
Ormuz pe mare spre coasta Coromandel a Indiei, i a trit acolo mai bine
de un an printre cretinii localnici (tomiti). n scrisorile sale,
Montecorvino descrie corect India de sud, felul de trai al populaiei
btinae, comerul i navigaia n condiiile climei musonice. De acolo, n
anul 1293, el a cltorit pe mare pn n China, unde a trit circa 35 de
ani, ndeosebi n partea de nord; scrisorile sale din China, care se refer n
special la activitatea sa de misionar, sunt ns mai puin interesante din
punct de vedere geografic dect scrisorile din India.
Descrierea cltoriei de 12 ani (13181330) prin Asia a clugrului
franciscan Odorico da Pordenone, de origine friul (populaie din Italia de
nord-est), constituie un amestec pestri de adevr i nscociri. Din Ormuz,
el a ajuns pe mare pn la oraul indian Thana (situat la vrsarea rului
cu acelai nume, n regiunea unde mai trziu a luat fiin Bombay), a
vizitat ambele rmuri ale Indiei de sud i Ceylonul, a navigat pn n
Sumatra i Java, a fost n Vietnamul de sud i n China de sud (la gurile
rului Sinzian), a ajuns pn la Hanciu, iar de acolo a plecat, n sfrit, la
Hanbalk, unde a stat trei ani
2
.
La napoiere, Odorico a strbtut spre vest ntreaga Asie. El a trecut

1
Sub titlul Milionul cartea minunatelor cltorii ale lui Marco Polo lucrarea a
aprut n limba romn n 1958, n Editura tiinific.
2
ntre altele, Odorico a fost primul european care a semnalat consumul masiv de
ceai din China i obiceiul de a se lega strns picioarele fetielor, pentru ca ele s
rmn mici.

117

din Hanbalk i din bazinul mijlociu al fluviului Huang He n Bazinul
Rou al fluviului Yangtze (sau Chang Jiang), a ptruns n Tibet i a descris
Lhasa, capitala acestei ri, unde, potrivit spuselor sale, a trit mult
vreme (muli istorici se ndoiesc, pe bun dreptate, de aceasta). Aici,
descrierea cltoriei lui se ntrerupe. Se tie numai c Odorico s-a ntors n
patrie n 1330 i a murit n anul urmtor, fr s-i fi terminat cartea
intitulat Odorico despre lucruri necunoscute. Ea reprezint o povestire
haotic despre diferite ri i orae din Asia, despre popoarele i minunile
acestui continent.
n 1339, din oraul Avignon (sudul Franei), papa a trimis n China, la
marele han, pe clugrul Giovanni Marignolli. n 1340 1342, el a
strbtut spre est ntreaga Asie. Dup ce a stat aproape patru ani la Pekin,
Marignolli a pornit spre sud pn la Zeitun (iuanciu), a ajuns pe mare
pn n India i Ormuz, iar de acolo, pe uscat, n Palestina i n 1353 s-a
ntors la Avignon, traversnd marea Mediteran.

CLTORII LAICI VEST-EUROPENI N ASIA N SECOLUL AL
XV-LEA
Pe la mijlocul secolului al
XIV-lea au izbucnit n China
mari rscoale antimongole, care
au luat sfrit n 1368, prin
alungarea total a mongolilor din
ar. Este ciudat c aceste
evenimente de nsemntate
mondial nu au fost cunoscute
n Europa timp de aproape un
veac i jumtate, pn n primul
ptrar al secolului al XVI-lea,
cnd corbiile portugheze au
aprut pentru prima oar n faa
rmurilor Chinei. Dar la hotarul
dintre secolele XIV i XV, n
Europa s-a aflat c toate statele
musulmane din Asia anterioar
i din India de nord au fost cucerite de crmuitorul mongol al Asiei
centrale, Tamerlan (astfel au deformat europenii numele lui Timur Lenk,
adic Timur cel chiop). El era considerat cel mai puternic suveran din
Corabie comercial italian din secolele
XI I I XIV.

118

lume; crmuitorii europeni visau s-l ctige ca aliat n lupta mpotriva
musulmanilor n Europa i n Africa de nord. De aceea, regele Castiliei
(Henric al III-lea), deosebit de interesat n aceast lupt, a trimis la
nceputul secolului al XV-lea dou solii la Timur, n capitala acestuia,
Samarkand. Una dintre soliile castiliene a fost condus de Ruy Gonalez
Clavijo, care n timpul cltoriei sale (14031406) a inut un jurnal
amnunit i la ntoarcerea n patrie i-a pus la punct nsemnrile. n
prima ediie tiprit n 1582, aceast prelucrare este intitulat Istoria
marelui Tamerlan. Fiind un foarte important izvor pentru studierea
situaiei din Orientul apropiat i din Asia central la nceputul secolului al
XV-lea, Istoria lui Clavijo furnizeaz de asemenea un material geografic
nou, care completeaz datele lui Marco Polo, n special n privina Asiei
centrale i regiunilor nvecinate cu ea din Iranul de nord. Informaiile pe
care le prezint spaniolul pe baza observaiilor personale, sunt, n general,
exacte; sunt greite unele date aflate de la alii; printre altele, indicaia c
fluviul Amu-Daria se vars n marea Baku, adic n marea Caspic.
Un vagabond inspirat (potrivit expresiei lui N. S. Leskov) a fost
cltorul veneian din prima jumtate a secolului al XV-lea negustorul
Niccolo de'Conti. Din 1419 el a locuit la Damasc (Siria), a studiat acolo
limba arab i, dup ct se pare, a trecut de pe atunci la religia
mahomedan. n 1424 el i-a nceput cltoriile prin Asia (n scopuri
comerciale). Din Damasc, Conti a plecat la Ormuz i, traversnd marea, a
ajuns n portul Cambay din India de vest. Dup ce a vizitat cteva orae
din aceast regiune, el a navigat spre sud, de-a lungul ntregului litoral
vestic al peninsulei India, a fost n Ceylon, iar apoi s-a ndreptat pe mare
spre nord-est, de-a lungul ntregului rm rsritean al Indiei, ajungnd
pn la gurile Gangelui. Din Bengal, el a pornit spre rsrit pe uscat, a
trecut munii pustii care despart India de Indochina de nord-vest i,
cobornd ntr-o cmpie ntins, a ajuns la un ru foarte mare Dava
(Irawadi). Coni a cobort pe Irawadi prin statele Ava i Pegu i s-a
napoiat pe mare n India de vest. Apoi, din Cambay a plecat pe mare spre
apus, a vizitat insula Socotra, Adenul, unul dintre porturile etiopiene (se
pare n peninsula Somalia), portul Jidda (Djidda portul oraului Mecca)
din Arabia de apus i s-a ntors n Italia n anul 1444 prin Egipt i portul
Tripoli din Libia. Papa Eugeniu IV a manifestat un interes att de mare
fa de peregrinrile lui Conti, nct i-a iertat chiar i pcatul grav de a fi
trecut la mahomedanism i a poruncit secretarului su, cunoscutul
umanist Poggio Bracciolini, s scrie n limba latin povestirile acestuia
(Patru cri despre soarta schimbtoare).

119

Asia de rsrit pe harta catalan din 1375.


120

CLTORIA PESTE TREI MRI A LUI AFANASI NIKITIN
n 1466, ahul irvanului ar situat pe rmul apusean al mrii
Caspice a trimis soli la Ivan al III-lea, marele cneaz al Moscovei. Cnd
solii din irvan au plecat napoi, li s-au alturat civa negustori rui i
civa negustori din Buhara. Printre rui se afla i negustorul Afanasi
Nikitin din Tver. El a echipat dou corbii i s-a alturat caravanei de vase
comerciale care pornise n jos pe Volga. n regiunea gurilor Volgi,
caravana a fost atacat de ttarii din Astrahan, care au jefuit-o. Cu acest
prilej au pierit corbiile i aproape toat averea lui Nikitin. N-au scpat
dect dou corbii: una din Buhara, pe care s-a mbarcat Afanasi, i a
doua ruseasc. Corabia din Buhara pe care se afla Nikitin a ajuns cu
bine la Derbent. Corabia ruseasc, ns, a fost aruncat de furtun pe
rmul de nord-vest al mrii Caspice i toi cei ce se aflau pe ea au fost
prini de kaitaci, supui ai ahului din irvan, i adui la emaha, unde
sosise atunci i Nikitin. Toi ruii au cerut s fie trimii n patrie sub paz,
dar ahul a refuzat, zicnd c sunt prea numeroi. i, izbucnind n plns,
au plecat care ncotro spune Nikitin n nsemnrile sale Cltorie peste
trei mri i cei care mai aveau ceva avere n Rusia au plecat ntr-acolo,
iar cei care aveau acolo datorii s-au dus ncotro vedeau cu ochii..
Nikitin era dator, adic luase mrfuri pe datorie; n patrie l atepta
nchisoarea sau robia; de aceea, el a hotrt s ncerce s fac nego n ri
strine. Din Baku, unde arde focul nestins, Nikitin a plecat n regiunea
iranian Mazandaran, situat n sudul mrii Caspice. Acolo a rmas timp
de opt luni, apoi a trecut lanul de muni Elburs i a strbtut Iranul spre
sud. Nikitin cltorea fr grab, rmnnd uneori cte o lun ntreag
ntr-un ora. ntr-unul din oraele iraniene el a auzit c n India caii de
ras sunt foarte scumpi i c acolo se pot cumpra ieftin mrfuri preioase
care ar putea fi vndute n Rusia. El a luat hotrrea s plece n India i
s-a ndreptat spre golful Persic (abtndu-se, de altfel, mereu din drum),
spre Hormus (Ormuz). Dup ce a cumprat un armsar de ras, Nikitin
s-a mbarcat pe o corabie indian care se ndrepta cu o herghelie de cai,
prin Mascat (Oman), Diu i marele port comercial Cambay (din
nord-vestul peninsulei India), spre portul Dabhol. n acea vreme se inea
acolo un mare trg de cai la care se adunau geambai din rile arabe,
Iran, Asia central i Etiopia.
Nikitin n-a izbutit s vnd avantajos armsarul nici la Dabhol i nici
n portul Chaul, situat mai la nord. De aceea, el a pornit peste Gaii de vest
n interiorul rii, la dou sute de verste de mare, n oraul Jurmar. EI a

121

stat acolo dou luni i a plecat cu armsarul su mai departe, la patru
sute de verste, la Bidar (care astzi se afl n statul Haiderabad), n
capitala Industanului musulman, un ora mare cu muli locuitori.
Cltoria peste trei mri a lui Afanasi Nikitin
Nikitin descrie alaiurile pompoase ale sultanului local i curtea
acestuia nconjurat de ziduri cu apte pori. Strinii nu erau lsai s
intre nuntru; Nikitin povestete, dup spusele altora, despre curtea

122

sultanului, artnd c ea este foarte frumoas, pretutindeni sunt
sculpturi i aur i pn i ultima piatr este ncrustat i foarte frumos
mpodobit cu aur. Nikitin nu se las ns orbit de acest fast; el vede n
jur mizeria nspimnttoare creia ali cltori europeni din evul mediu
nu-i ddeau atenie: ...Oamenii de la sate sunt foarte sraci, iar boierii
sunt bogai i luxoi; ei sunt purtai n lectici de argint... Nikitin vorbete
i despre dumnia dintre hindui i musulmani (cu pgnii nu mnnc
i nu beau), precum i despre mprirea hinduilor n caste (n India
sunt optzeci i patru de credine); de asemenea, el remarc deosebirile
dintre modul de trai i hrana diferitelor caste. Dup ce a petrecut la Bidar
aproape un an, Nikitin a plecat la Vijaianagar (pe atunci capitala unui stat
puternic din sudul Indiei), situat pe rul Tungabhadra, afluent din
dreapta al Kistanului. El a vizitat oraul sfnt Parvat, aflat pe malul drept
al Kistanului i a fost i la minele de diamante de la Raichur, situate n
apropiere.
Nikitin a rmas dezamgit de rezultatele cltoriei sale: Cinii de
pgni m-au nelat; ei vorbeau despre o mulime de mrfuri, dar am
vzut c nu exist nimic pentru pmntul nostru... Piperul i vopseaua
sunt ieftine. Unii aduc marfa pe mare, iar alii nu pltesc vam pentru ea.
Dar pe noi nu ne vor lsa s-o ducem fr vam. Iar vama e scump i pe
mare sunt muli tlhari. n India, Afanasi a petrecut mai bine de doi ani.
El a vizitat i cteva orae de pe coasta de vest a Indiei, precum i o serie
de orae din podiul Decanului. n nsemnrile sale, el d informaii
scurte, dar, n general, demne de crezare, despre cteva aezri pe care nu
le-a vizitat personal. El cunoate Ceylonul, despre care spune c este o
ar bogat n pietre preioase, mirodenii i elefani. El tie, de asemenea,
de un port destul de mare din Indochina de vest, Pegu (la gurile fluviului
Irawadi), unde triesc dervii indieni (clugri buditi), care fac nego cu
pietre preioase i cu obiecte de porelan din Cin i Macin (China).
Fcndu-i-se dor de patrie, Nikitin pornete napoi n 1472. El descrie
foarte pe scurt acest drum. S-a mbarcat la Dabhol i a pltit pentru
drumul pn la Ormuz doi galbeni. i am cltorit pe tava (corabie de
construcie primitiv) timp de o lun pe mare i nu am vzut nimic, iar
abia n a doua lun am vzut munii Etiopiei... i am stat n ara Etiopiei
cinci zile. Din voia Domnului nu s-a ntmplat nimic ru. Am dat
etiopienilor mult orez, piper i grne i de aceea ei n-au jefuit corabia. De
acolo am plutit dousprezece zile pn la Mascat... E greu de admis, aa
cum fac unii comentatori ai lui Nikitin, c prin munii Etiopiei el nelege
rmul muntos al Etiopiei (Abisiniei), adic rmul nordic nalt al

123

peninsulei Somalia. E puin probabil ca n acest caz vasul s fi putut
ajunge n dousprezece zile la Mascat, adic s strbat circa dou mii de
kilometri mpotriva vntului i a curentului, n timp ce n aceleai condiii
a fost nevoie de nou zile (dup cum arat mai departe Nikitin) pentru un
drum de patru ori mai scurt, adic pentru a ajunge de la Mascat la Ormuz.
Este mult mai probabil c vasul a ajuns n dreptul rmului nalt al
golfului Kuria Muria (Arabia de sud), situat la mai puin de o mie de
kilometri de Mascat.
Dup ce a debarcat la
Ormuz, Afanasi a pornit spre
nord-vest prin regiunile
muntoase ale Iranului i a
ajuns la Tebriz. Dincolo de
Tebriz, el a vizitat cartierul
general al turkmenilor
nomazi cu berbeci albi, care
se aflau atunci n rzboi cu
turcii osmanli. Apoi a
traversat podiul Armeniei i
a ajuns la 1 octombrie 1472
la marea Stambul (Marea
Neagr), n dreptul
Trebizondei. O corabie i-a
luat lui Nikitin un galben ca
s-l treac peste marea
Neagr n portul Kaffa
(Feodosia), care atunci
aparinea genovezilor; dar,
din cauza unui vnt puternic
i ru, corabia a ajuns la
Kaffa abia la 5 noiembrie. Aici
nsemnrile lui Afanasi
Nikitin se termin. Din scurta
introducere la Cltoria sa, care este inclus n aa-numita cronic de la
Lvov din 1475, reiese c el a murit nainte de a ajunge la Smolensk, iar
nsemnrile le-a scris cu mna sa i au fost aduse la Moscova de nite
negutori....
Cltoria a fost de mai multe ori copiat n secolele XVIXVII. Pn
la noi au ajuns cel puin ase copii. ns pn n secolul al XVII-lea nu
Monumentul lui Afanasi Nikitin din oraul Kalinin.

124

cunoatem n Rusia vreo alt ncercare de a stabili legturi comerciale
directe cu India. De altfel, e puin probabil ca ruii care au citit Cltoria
s fi fost ndemnai s ntreprind o cltorie n India, deoarece nu se
ndoiau c Nikitin spune adevrul atunci cnd afirm c acolo nu exist
mrfuri pentru ara ruseasc. Din punct de vedere economic, cltoria
lui Nikitin n-a izbutit. Dar Nikitin a fost primul european care a fcut o
descriere veridic, simpl, realist, fr exagerri i de o uria valoare a
Indiei medievale. Prin cltoria sa, el a dovedit n mod convingtor c n a
doua jumtate a secolului al XV-lea, cu 30 de ani nainte de descoperirea
Indiei de ctre portughezi, putea s cltoreasc n aceast ar i un
european singur i srac, dar cu spirit de iniiativ, dei condiiile
cltoriei erau, n genere, neprielnice. ntr-adevr, Afanasi Nikitin nu a
avut sprijinul nici unui suveran laic, aa cum l-a avut portughezul
Covilho, care a cltorit curnd dup dnsul. De asemenea, el nu avea
nici sprijinul puterii bisericeti, ca predecesorii si clugrii
Montecorvino, Odorico da Pordenone sau Marignolli. El nu i-a renegat
nici credina ca veneianul Conti. Fiind singurul cretin ortodox printre
musulmani i hindui, Nikitin nu a gsit sprijin i ospitalitate cum gseau
pretutindeni negustorii i cltorii arabi, printre cei de aceeai credin.
Afanasi Nikitin era absolut singur, suferea de un dor cumplit de patrie
i, cu toate c tia c este dator i cunotea ce soart i ateapt pe
datornicii ri platnici, a cutat s se ntoarc n Rusia. Iar ara ruseasc
s-o ocroteasc Dumnezeu... Nu exist pe lume o ar asemenea ei cu toate
c boierii de pe pmntul rus nu sunt buni la suflet. Fie ca ara ruseasc
s se ornduiasc i s domneasc n ea dreptate.


Capitolul 11
DESCOPERIREA DE CTRE RUI A EUROPEI DE NORD I
PRIMELE EXPEDIII IN SIBERIA (SECOLELE XIIXV)

MARELE NOVGOROD I POMORIE
Cu excepia extremitii nordice a peninsulei Scandinavice i a coastei
Murmansk, ntreaga regiune din nordul Europei i Asiei situat dincolo de
cercul polar a fost descoperit de rui. Tot ruii au fost primii europeni care
au navigat pe mrile Oceanului ngheat cu sute de ani nainte ca englezii
i olandezii, care pretind c ar fi descoperit aceste mri, s fi ptruns

125

acolo.
Pionieri ai marilor descoperiri fcute de rui n nordul Europei i Asiei
au fost locuitorii din Novgorod, ceteni ai puternicii republici feudale din
Rusia veche, care purta semeul nume de Marele Novgorod. Pn la
nceputul secolului al XII-lea, republica Novgorod pusese stpnire pe tot
nordul european de la peninsula Kola pn la bazinul Peciorei.
Locuitorii din Novgorod au trecut la rsrit chiar dincolo de Kamenni
Poias (Brul de piatr) munii Ural. Aceste posesiuni ale
Novgorodului din regiunile periferice de la nord i nord-est purtau
denumirea de volosti (plas). De la nord la sud, Novgorodul stpnea tot
teritoriul de la Marea cea rece pn la nlimile care formau cumpna
apelor, ntre bazinele lacurilor Ilmen i Ciud i bazinul Dvinei de vest.
Novgorodul nsui era un mare centru comercial i meteugresc, iar n
statul Novgorod erau foarte dezvoltate vntoarea, pescuitul i extracia
srii. Aceste ndeletniciri aduceau locuitorilor Novgorodului mrfuri
preioase, care erau exportate n apus la nemi i n sud i sud-est, n
cnezatele ruseti de jos
1
. Pmnturile Novgorodului ddeau recolte
foarte mici; semnturile erau adesea distruse de ger. De asemenea,
existau puine vite. Locuitorii din Novgorod erau nevoii s cumpere grne
i vite din Rusia de jos, unde se cereau n schimb sare i sturioni, untur
de balen, puf, coli de mors i mai ales blnuri, iar pentru vntorile cu
oimi ale cnezilor i boierilor se cutau oimi (oimi albi nobili din
regiunile polare). Cu ct se epuizau mai repede terenurile de vntoare i
de pescuit din inuturile de batin, cu att mai puternic era tendina
locuitorilor din Novgorod de a nainta spre nord, spre rmurile rurilor
nordice i ale mrii Reci, unde se gseau din abunden pete, vnat i
psri. Rusiei de jos i trebuiau nu numai produsele pe care locuitorii
Novgorodului le procurau din nord; ea avea nevoie i de mrfurile de peste
mri pe care le aduceau prin Marea Baltic la Novgorod negustorii
hanseatici germani sau suedezi (goi). Negustorii de peste mri
cumprau, la rndul lor, la Novgorod, att mrfuri din regiunile nordice,
ct i din Rusia de jos. Nobilimea din Novgorod, care era clasa
dominant n republic, preuia n mod deosebit inutul Pomorie, de unde
veneau mrfurile cele mai cutate pentru comerul cu rile de peste mare
i cu Rusia de jos (S. F. Platonov).

1
Pmnturile de rsrit ale Novgorodului erau situate n bazinul cursului
superior al Volgi i de aceea, pentru locuitorii din Novgorod, cnezatele ruseti situate
pe cursul mijlociu al Volgi, pe Oka i pe afluenii lor reprezentau Rusia de jos.

126


Planul Novgorodului (dup o icoan din secolul al XVI-lea).
Pentru diferitele regiuni din Pomorie, adic de pe coasta de nord a
Europei, precum i pentru rmurile mrii Reci, locuitorii Novgorodului
aveau denumiri speciale care s-au pstrat pn astzi n literatura
geografic rus: rmul de nord al peninsulei Kola coasta Murmansk,
(Normand); rmul de est i sud-est al acesteia, n dreptul Gtului Mrii
Albe coasta Ter; rmul apusean al mrii Albe, cam pn la gurile
rului Kem coasta Karel, ntruct n ara nvecinat triau copiii
koreli (karelii); rmul de sud-vest al mrii Albe, ntre gurile rurilor
maritime Kema i Onega coasta Pomorie; rmul de sud-vest al
peninsulei Onega coasta Onega; rmul de nord-est al peninsulei
coasta Letni; rmul de rsrit al mrii Albe de la gura Dvinei de nord pn
la estuarul Mezenului coasta Zimii.
Mai departe, spre nord-est, ncepeau inuturile locuite de samo-iezi
(neni) i iugra. Sub aceast din urm denumire se nelegeau, n
general, toate popoarele din Europa de nord-est i Asia de nord-vest
mansii (vogulii), hanii (ostiacii) etc., dar, dup ct se pare, dintre iugra
erau exclui nenii.

127

Zid i turn de la Detine (Kremlinul) din Novgorod.

DESCOPERIREA I COLONIZAREA DE CTRE RUI A NORDULUI
EUROPEAN
Locuitorii dependeni (smerzii) din Novgorod i robii boierilor (holopi
sboi) au descoperit i au fost primii care au colonizat rmurile Europei de
nord. Ei au deschis spre ele drumuri, au organizat acolo vntoarea i
pescuitul i s-au aezat pe cursurile inferioare i la gurile rurilor,
formnd un fel de oaze ruseti printre pdurile nelocuite (S. F. Platonov).
Cile de nord-est. Locuitorii din Novgorod coborau pe rul Volhov
pn la lacul Ladoga; apoi ieeau pe rul Svir spre lacul Onega i mai
departe, ctre nord, de-a lungul rmurilor de apus sau rsrit ale lacului;
aci au organizat o cale de corbii pe lacul Onega de ambele pri prin
pogosturi
1
(adic de-a lungul rmurilor din sat n sat). De pe rmul
rsritean al lacului Onega, ei mergeau mai departe, spre nord-est,
folosind mai cu seam cile de ap. Pe acolo nu existau drumuri de care.

1
Mici aezri (n. tr.).

128



Cile comerciale din vechea Rusie.

129

Descoperirea i colonizarea Europei de nord de ctre rui
Chiar i vara naintarea era foarte anevoioas: sunt nenumrate
mlatini i lacuri care trebuie trecute n multe locuri. Prima cale a fost
organizat pornindu-se de la lacul Onega peste rul Vodla i peste un
afluent al lui din dreapta. Pe aici locuitorii Novgorodului ajungeau la lacul
Ken, iar pe rul Ken, la Onega (mai jos de praguri); apoi coborau pe Onega
spre Marea Alb sau treceau pe cursul superior al rului Ema, ajungnd
pn la Dvina de nord. Cel de-al doilea drum pornea de la rul Vtegra,
prin lacul cu scurgere Lacia, spre Onega, de unde se deschideau aceleai
ci ctre Dvina de nord i ctre mare. Al treilea drum ducea de la
extremitatea nordic a lacului Onega, printr-un lan de lacuri mici, spre
lacul Vig, la pogosturile de dincolo de Onega pe rul Vg, spre Suma i

130

Niuhcia, de-a dreptul la rmurile golfului Onega.
Calea de nord-vest pornea de la orelul Korel (astzi Prioziorsk).
aparinnd Novgorodului, situat pe rmul vestic al lacului Ladoga, spre
pogosturile lapone, la slbatica lop (astzi raioanele apusene ale R. S.
S. Autonome Karel), iar de acolo spre coasta Karel de la marea Alb.
Nu se tie cnd au nceput locuitorii din Novgorod s nainteze spre
nord. Dup cum se arat n Nacialnaia letopis
1
, locuitorii din Novgorod,
nc de la sfritul secolului al XI-lea, vizitau Peciora, regiunea cea mai
ndeprtat de ei din Europa de nord. De aceea se poate presupune c ei
ajunseser pn la marea Alb nc mai nainte.
Robii boierilor (holopi-sboi) ajungeau la rmul mrii pe una dintre
cile indicate mai sus. Cu brcile lor numite ukui, de unde vine i
numele lor de ukuinici, ei pluteau pe mare i urcau pe cursul rurilor
pn la primele praguri. Acolo unde erau condiii prielnice pentru pescuit,
vntoare etc. ei ocupau terenuri n folosul boierilor lor. n felul acesta au
luat natere aezrile nordice ale Novgorodului; instalaii pentru srarea
petelui, aezri de pescari, aezri ale vntorilor de oimi etc. Dup
aceste aezri ale pescarilor i vntorilor oare aparineau boierilor, au
aprut aezri de agricultori n locurile unde, n condiiile de atunci, era
posibil cultivarea pmntului. Robii boierilor au supus la nord-vest pe
kareli i pe saami, sau lopari (copiii kareli i lopii slbatici), iar la
nord-est pe neni (samoiezi) i i-au obligat s lucreze pentru stpnii lor.
n urma robilor boiereti au pornit spre nord i mici meteugari, rani i
clugri. Acetia s-au aezat ntre kareli i saami. ntre noii venii i
locuitorii de batin ai inutului n-a existat vrajb din pricina loturilor de
pmnt, cci pmntul ajungea pentru toi; ruii, karelii i saamii se
aezau pe loturi mici de pmnt i le lucrau singuri sau n cete.
Deosebirile dintre noii venii i locuitorii de batin dispreau destul de
repede. Boierii acaparau pmnturi n special pe coastele Letni i Pomorie.
ranii se aezau de obicei la oarecare distan de mare, pe rul Onega i
mai ales pe Dvina de nord i pe afluenii ei de pe stnga. Pe Dvina se aflau
i muli coloniti din inuturile de jos.
DESCOPERIREA EUROPEI DE NORD-EST DE CTRE RUI
Ukuinicii din Novgorod au descoperit i regiunea de la extremitatea
nord-estic a Europei Podkamennaia Iugra, adic bazinul Peciorei i

1
Letopiseul nceputurilor cea mai veche cronic ruseasc (n. tr.).

131

Severni Kamen
1
. Ca termen etnografic, cuvntul iugra (scris cu liter
mic) indic un grup nedefinit de popoare nordice, care tria ntre Peciora
i cursul inferior al fluviului Obi, de ambele pri ale munilor Ural: la
apus de ei de lng Kamen i la rsrit de dincolo de Kamen. Dintre
iugra se excludeau samoiezii (nenii) i, prin urmare, majoritatea lor se
compuneau din voguli (mansi) i ostiaci (hani). Novgorodenii trimiteau n
Iugra detaamente militare care strngeau tribut. n aceast ar
ndeprtat ele se dedau la jaf fi. Populaia btina se rscula adesea
mpotriva jefuitorilor i i alunga. Pentru novgorodeni era primejdios s se
aeze n aceste condiii printre locuitorii din Iugra.
Novgorodenii au croit
spre aceast regiune de la
marginea de nord-est a
Europei spre Peciora i
Iugra dou drumuri.
Drumul de nord trecea
de-a lungul rului Pinega,
ultimul afluent de pe
cursul inferior al Dvinei.
De pe Pinega, ukuinicii
treceau pe rul Mezen i
pe afluentul inferior al
acestuia Peza; apoi
coborau pe ilma pn la
Peciora. Dar acest drum era foarte incomod pentru navigaie i
volokurile
2
dintre diferitele bazine ale rurilor erau dificile. Drumul de
sud, mai uor i mai comod, mergea pe rurile Suhona i Vcegda direct
spre Peciora, fr s mai treac peste Mezen.
Concurena dintre Rusia de jos i Novgorod, n teritoriile din nord,
ncepuse de mult vreme. nc n secolul al XIII-lea, cnezii din Rusia de
jos formulau pretenii asupra coastei Ter, sau cel puin asupra acelei
pri a rmului unde novgorodenii nu se duc, asupra coastei Zimni i a
inutului Peciora, renumit de mult vreme prin oimii si. n acea vreme


1
Kamen (Piatr) este vechiul nume rusesc al munilor Ural; Podkamennaia
nseamn de lng Ural; Iugra sau inutul Iugra este regiunea situat de ambele pri
ale Uralului de nord ntre Peciora i cursul inferior al fluviului Obi.
2
Volok poriune ngust de uscat ntre dou ape, peste care se trgeau brcile
pentru a se ajunge de pe un ru pe altul (n. tr.).
Vntori finlandezi (desen din secolul al XVI-lea).

132

Lupta dintre locuitorii din Suzdal i cei din Novgorod (icoan din secolul al XV-lea).


133

existau acolo cteva posesiuni ale cnezilor, unde triau cete de vntori
din Rusia de jos i cnezii cereau ca unele aezri novgorodene situate la
gurile rurilor nordice s le presteze diferite munci. n secolul al XIV-lea,
aezri ale colonitilor i posesiuni ale diferiilor cnezi din Rusia de jos
s-au ntins de pe cursul superior al Volgi, peste Vaga, de-a lungul Dvinei
de nord, pn la estuarul ei; de aici ele s-au extins spre vest i nord de-a
lungul rmurilor Mrii Albe. Cnezii din Rusia de jos au naintat de
asemenea spre rsrit i au purtat lupte cu novgorodenii pe drumurile
care duceau spre Iugra. n primul rnd, ei au nchis ukuinicilor din
Novgorod drumul de sud, ctre Peciora. ncepnd din prima jumtate a
secolului al XIV-lea, pe acest drum de sud se produceau ciocniri armate
ntre novgorodeni i locuitorii din Marele Ustiug, care se afla sub
stpnirea cnezilor din Rusia de jos. Din aceste ciocniri ieeau
nvingtori cei din Ustiug.
n secolul al XV-lea, dup ce Moscova a supus Novgorodul, ea a reunit
sub stpnirea sa toate aezrile ruseti din nord. naintarea ruilor spre
nord-est i est a continuat i, n aceast micare, un rol de frunte au avut
vntorii i pescarii din Pomorie, urmaii primilor coloniti rui care s-au
aezat pe rmurile Mrii Reci. La nceput, punctul de sprijin al ruilor
care se ndreptau spre nord n cutare de locuri de pescuit era aezarea
Holmogor, situat la vrsarea Dvinei de nord. Mai trziu, spre sfritul
secolului al XV-lea, la gurile Peciorei a fost ntemeiat oraul Pustoziorsk.
Dar i nainte de aceasta, vntorii rui navigau spre nord i astfel au
descoperit insula Novaia Zemlia. n secolul al XVI-lea ruii veneau n
fiecare an n aceast regiune. Aici se adunau nu numai vntorii din
Pustoziorsk de la gurile Peciorei, dar i pomorii de pe rurile maritime
apusene i de pe rmurile Mrii Albe. Pescarii i vntorii care pluteau
cu pnze de-a lungul rmurilor mrii Albe spre gurile Peciorei i spre
Novaia Zemlia au trebuit s descopere n mod inevitabil n calea lor
peninsula Kanin
1
i insulele Kolguev i Vaigaci.
Istoria n-a pstrat numele navigatorilor rui care au descoperit
regiunile polare i insulele din Europa de nord-est. Dar n a doua jumtate
a secolului al XVI-lea, cnd negustori din Europa apusean au organizat
expediii pentru cutarea drumului de nord-est, cpitanii englezi i
olandezi ntlneau mereu lng rmurile rilor i insulelor descoperite

1
Peninsula Kanin a fost mult timp socotit drept insul, iar vile ruleelor Cija i
Cioa, care curg n direcii opuse n partea ei sudic, joas i ngust, erau luate drept
o strmtoare de mic adncime. Aceast eroare a fost nlturat definitiv n a doua
jumtate a secolului al XVIII-lea.

134

de ei corbii ruseti conduse de marinari iscusii i cu foarte mult
experien, n comparaie cu ei, strinii preau nite nceptori timizi, dei
printre ei se aflau i navigatori vestii ca Steven Barrow sau Villem
Barents.
PRIMELE EXPEDIII RUSETI N IUGRA I N SIBERIA DE
NORD-VEST N SECOLELE XIXIV
n Nacialnaia letopis, la anul 6604 de la facerea lumii (1096 sau
nceputul anului 1097), apare urmtoarea relatare: Iat ce vreau s v
povestesc, ce am auzit acum patru ani, precum mi-a istorisit Ghiuriata
Rogovici din Novgorod cu urmtoarele cuvinte: L-am trimis pe fiul meu n
Peciora, la oamenii care pltesc tribut Novgorodului; ajunse fiul meu la ei
i de acolo plec la Iugra. Iugra este un popor care vorbete ntr-o limb de
neneles
1
i triete n vecintate cu Samoiedia, n inuturile nordice. Cei
din Iugra i-au povestit fiului meu: am ntlnit o minune nou
nemaipomenit despre care nu am auzit pn acum i asta a nceput n
urm cu trei ani: exist muni care ajung la rmul mrii i nlimea lor
este pn la cer. n acei muni se aud strigte i vorbe rostite cu glas tare;
n acei muni este spat o mic ferestruic i de acolo vorbete cineva,
dar limba nu poate fi neleas; iar ei arat spre fier i fac semne cu mna,
cernd fier; dac cineva le d fier un cuit sau o secure, ei dau n schimb
blnuri de fiare. Drumul spre acei muni este de neumblat din cauza
prpstiilor, a zpezilor i a pdurilor, aa c nu totdeauna ajungem pn
la ei; mai departe mai e un drum spre miaznoapte
2
.
Aa red cronica minunata legend despre Siberia din extremul
nord-vest, indicnd exact poziia acestei regiuni (dincolo de munii nali
care ajung la rmul mrii), dar fr s dea vreun nume nici regiunii i nici
fluviului Obi. Din legend nu se poate conchide (aa cum a fcut N. M.
Karamzin) c novgorodenii ar fi trecut dincolo de munii Ural nc n
secolul al XI-lea; datele menionate mai sus puteau fi culese i la apus de
Kamen, dar este incontestabil c novgorodenii dobndeau nc de pe
atunci blnuri de la poporul de dincolo de Kamen, n schimbul obiectelor
de fier.
n a doua jumtate a secolului al XII-lea, cronicarii menioneaz cel
puin dou expediii n Iugra ale ukuinicilor din Novgorod care au venit

1
n original: iar limba iugr este mut.
2
Cronicile vechi ruseti (traducere n limba rus contemporan), Moscova,
1936, p. 94.

135

acolo s adune tribut. Pe la mijlocul secolului al XIII-lea, cnd i
enumerau posesiunile (volosti) din nord, novgorodenii menionau, nu
numai Kolo i Tre (adic Ter, coasta Ter), ci i Perm, Peciora i Iugra.
Totui, cronicile din secolele XIIXIII las anumite ndoieli, nepreciznd
despre care Iugra este vorba de lng Kamen sau de dincolo de
Kamen. ns o nsemnare de la mijlocul secolului al XIV-lea (n cronica
din Rostov) este foarte clar; n aceeai iarn (13641365) au sosit din
Iugra novgorodenii. Micii boieri i otenii din slujba voievodului
1
Aleksandr Abakumovici au luptat pe rul Obi i pn la mare, iar o alt
parte mai sus, pe Obi; dvinenii s-au ridicat cu rzboi mpotriva lor, dar ei
i-au btut pe dvineni...
2
. n aceast nsemnare nu se arat pe ce drum au
mers spre fluviul Obi ukuinicii novgorodeni care veneau de pe Peciora;
probabil c nu pe mare, ci prin ara Komi (a zrianilor), fie pe drumul de
nord, de-a lungul rului Usa, iar apoi peste muni pe Sob, un afluent al
fluviului Obi, fie pe drumul de sud, pe rul ciugor, iar de acolo treceau pe
cursul superior al Sosvei de nord (bazinul fluviului Obi).
Nu se tie precis cnd au cunoscut ruii pentru prima oar ara Komi,
situat n bazinele rurilor Peciora i Vcegda; n orice caz, n secolul al
XII-lea veneau acolo n mod regulat negustori din Marele Novgorod i din
cnezatul Suzdal-Rostov. n secolul al XIV-lea ara Komi a intrat n
componena cnezatului Moscovei. n aceast perioad ruii ncepuser s
ptrund i n Marele Perm, situat mai la sud, adic n ara
Komipermiacilor, aezat n bazinul Kamei superioare; n perioada 1470
1480 el a intrat n componena Statului rus. n jurul anului 1472,
voievozii din Moscova au trecut prin Marele Perm i au supus ntreg acest
inut pentru marele cneaz.

EXPEDIIA RUSEASC N SIBERIA DIN 1483
n inutul Perm, ruii au avut mai multe ciocniri cu vogulii (mansi).
Urmrindu-i, voievozii din Moscova au ntreprins n 1483 prima expediie
istoricete dovedit n inutul Siberiei, adic pe Irt. Cronicarii indic
numele a doi voievozi care au participat la aceast expediie: cneazul
Feodor Kurbski-Ciorni i Ivan Saltkov-Travin. Din acest moment, fiecare
etap ulterioar a marilor descoperiri fcute de rui n nordul Asiei (cu

1
Aici denumirea de voievod apare n sensul de cpetenie de oti (n. tr.).
2
N. M. Karamzin, Note la Istoria statului rus, vol. V, nota 8. Istoricul S. M.
So l ov i ov consider c aceast expediie a avut loc n 1363 i n afar de voievodul
Abakumovici l menioneaz i pe Stepan Liapa.

136

rare excepii) poate fi legat de anumite nume.
n oastea celor doi voievozi se aflau rui din Ustiug, de pe Vcegda i
din Vologda; de asemenea, se arat pentru prima dat c au participat la
expediie komi permiaci, vmici i ssolici. ...Au mers pe lng
Tiumen, spre ara Siberiei, iar de aici pe Irt... i a pornit oastea din
Ustiug la 9 mai i s-a ntors la Ustiug de pocroav (adic la 1 octombrie),
iar n Iugra au murit muli vologdeni, pe cnd ustiugenii s-au napoiat cu
toii
1
.
Numele de Siberia (Sibir) este folosit de cronicari n aceast scurt
nsemnare ca un nume cunoscut care nu are nevoie de explicaii i indic
un ora. Acest nume apare pentru prima oar pe harta Catalan din 1375,
fiind transcris Sebur. Dup prerea lui V. V. Bartold. el este mprumutat
fr ndoial din izvoarele musulmane Sibir i Abir, Ibir-ibir etc. de
ctre autorii arabi i persani din prima jumtate a secolului al XIV-lea. Nu
s-a lmurit ns cum a aprut aceast denumire, necunoscut popoarelor
de batin din Siberia. n Europa apusean denumirea de Siberia fr
deformri (Sibir) apare pentru prima oar pe planisferul lumii ntocmit de
veneianul Fra Mauro la mijlocul secolului al XV-lea (14571459), ca
nume al unei ri aezate la nord de Sarmaia asiatic i desprit de
aceasta prin muni. La sud-vest de ea curge rul Edil denumirea turc
a Volgi. La nord-est de Sibir ncepe un ru fr nume care curge de-a
lungul versantului apusean al munilor Hiperboreici i care, n nord,
nainte de a se vrsa n ocean, separ Permia de ara Beznei
2
. Aici se
observ influena Crii lui Marco Polo.
n urma expediiei lui Kurbski-Ciorni i a lui Saltkov-Travin n
primvara anului 1484 cnezii (cpeteniile de triburi) voguli i iugra i
unul dintre cnezii siberieni (probabil ttari) au venit la marele cneaz al
Moscovei cu rugmintea de a-i primi ca supui. Iar marele cneaz le-a
hotrt tributul i i-a lsat s plece.

EXPEDIIA N SIBERIA DE NORD-VEST DIN ANII 14991501
La sfritul secolului al XV-lea, voievozii Moscovei cnezii din
Iaroslavl Semion Kurbski i Piotr Uati (mpreun cu voievodul
Gavrilov-Brajnik) au ntreprins o mare expediie n Siberia de apus. Cu

1
N. M. Karamzin, Note, vol. VI, nota 46.
2
Aceast denumire reflect strvechea legend despre ara nordic a
ntunericului venic.

137

acest prilej ei au descoperit partea cea mai nalt a munilor Ural i au fost
primii care au stabilit direcia lor real de la o mare la alta, adic de la
nord la sud. Expediia a nceput n 1499 i s-a ncheiat dup doi ani, n
1501: Marele cneaz l-a trimis pe Piotr Fiodorovici Uati i i-a dat [ca
ajutoare] mici boieri din Vologda. i au purces dou mii de verste pn la
volokul Pinega, iar aici s-au unit cu dvinenii, cu pinegenii i cu vajanii. i
au mers din ziua de Sf. Ilie [20 iulie] pe rul Koloda (Kuloi) 150 de verste de
la Oleni brod (Vadul Renilor); pe multe ruri au umblat i au ajuns pe rul
Peciora la cetatea Usta.
Punctul de plecare al expediiei lui Uati a fost Vologda. De aici el a
cobort cu brcile pe Suhona pn la Dvina de nord, iar pe acest ru pn
la vrsarea ultimului su afluent din dreapta Pinega. Pe Pinega Uati a
mers n sus pn la locul unde acest ru se apropie de izvoarele rului
Kuloi pn la volokul Pinega i a cobort apoi pe Kuloi, care se
vars n golful Mezen din Marea Alb. Pe urm, a urcat pe rul Mezen i pe
ultimul afluent din dreapta acestuia, Peza, pn la izvoare, unde s-a
apropiat de cursul superior al ilmei, afluent din stnga al Peciorei. A
cobort pe ilma pn la gurile ei, iar pe Peciora a urcat pn la cetatea
Usta. Nu se tie precis locul unde se afla aceast cetate. Probabil c ea
era situat n apropierea gurii rului ciugor (pe paralela de 64 latitudine
nordic), unde se termin partea navigabil a Peciorei. La Usta, cneazul
Uati a ateptat sosirea celorlalte dou cete ale cnezilor Semion
Feodorovici Kurbski i Vasili Ivanovici Gavrilov-Brajnik. Aici au petrecut
toamna i au construit un ora. Iar de pe rul Peciora voievozii au plecat n
ziua Intrrii maicii Domnului n biseric [21 noiembrie]... Iar de la Peciora
pn la Kamen au mers voievozii vreme de dou sptmni. i aici au
trecut voievozii cneazul Piotr i cneazul Semion peste Kamen
printr-un pas, iar vrful Kamenului nu se vede n nori, iar dac e vnt
norii sunt risipii, iar lungimea lui este de la o mare la alta. i au ucis
voievozii pe Kamen cincizeci de samoiezi i au prins 200 de reni. De la
Kamen au mers o sptmn pn la primul orel Liapin
1
; cu totul au
mers prin aceste locuri 4.650 de verste... Iar de la Liapin au pornit
voievozii pe reni, iar oastea pe snii trase de cini, i dup ce au luat
Liapinul, au cucerit treizeci i trei de orae, au prins o mie nou dintre cei
mai de vaz oameni i au adus cincizeci de cnezi. Iar Vasili Brajnik a luat

1
n a doua jumtate a secolului al XVIII-lea, Liapin era o aezare a vogulilor i
Liapin, care izvorte din partea cea mai nalt a Kamen-ului, din Uralul polar, i se
vars n Sosva de nord, afluent al fluviului Obi pe cursul inferior al acestuia.


138

opt orae i a prins opt cpetenii de orae. i au venit la Moscova la
domnitor cu toii, dndu-le Dumnezeu sntate, de ziua cea mare [de
pati].
Fraza iar lungimea lui este de la o mare la alta nu poate fi
interpretat dect n sensul c lanul Kamen (munii Ural) se ntinde de
la marea cea Rece pn la marea Chvalissk (marea Caspic); deci, dup
cum am artat mai sus, de la nord la sud. ntr-adevr, voievozii au mers
de la vest la est printr-o trectoare care avea de ambele pri muni nali
i au ajuns la rul Liapin; pe cursul superior al acestuia, la nord de
drumul lor, se ridic cele mai nalte culmi ale Uralului. n afar de aceasta,
n secolul al XV-lea ruii nu mpreau marea cea Rece n dou bazine
diferite, pe care le-ar fi putut considera mri separate, aa cum facem noi;
prin urmare, nu putem crede c de la o mare la alta nseamn de la
Marea de apus (Barents) la Marea de rsrit (Kara). Dar cea mai
concludent dovad care ne arat c ntr-adevr ruii au descoperit n
aceast perioad direcia real a munilor Kamen ne-o furnizeaz harta
lui Herberstein, ntocmit n primul ptrar al secolului al XVI-lea, dup
izvoare ruseti
1
. Pe ea figureaz pentru prima dat munii numii Brul
pmntului, care se ntind de la nord spre sud, ntre Peciora i Obi.
Aadar, n ultimul ptrar al secolului al XV-lea, ruii au ajuns pe Irt,
iar la hotarul secolelor XVXVI pe cursul inferior al fluviului Obi. Marele
cneaz Vasili Ivanovici a fost primul care a adugat la titlul su pe acela de
stpn al inuturilor Obdorsk i Konda, adic al regiunilor situate pe
cursul inferior al fluviului Obi i pe Konda, afluent al Irtului. Posesiunile
Moscovei s-au ntins dincolo de Kamen, care de atunci a nceput s fie
indicat pe hri ca un ir muntos meridional.

DESCOPERIREA MRII KARA I A DRUMULUI SPRE MANGAZEIA
Se pare c spre sfritul secolului al XV-lea, n cutare de blnuri
scumpe, vntorii rui din Pomorie au descoperit insula Vaigaci, iar prin
strmtorile Iugorski ar sau Porile Kara ptrundeau n marea Kara. Ei
pluteau cu pnzele spre rsrit pe mare prin locuri afurisite pn la
peninsula Iamal; apoi urcau pe rul Mutnaia, care se vars n golful
Baidarata; peste un scurt volok uscat (cumpna apelor), ei i trgeau

1
Baronul Siegmund Herberstein, trimis al mprailor germani (Maximilian I i
Carol V), a vizitat Moscova n anii 1517 i 1526.

139

lodiile
1
, trndu-le pn la izvoarele rului Zelionaia, care se vars n
golful Obi. Iar volokul uscat de la un lac la altul [la izvoarele celor dou
ruri] este de o jumtate de verst i mai bine, iar locul e neted i nisipos.
Cobornd pe rul Zelionaia, pomorii ptrundeau pe gurile fluviului Obi
sau ale Tazului. De obicei, drumul de la gurile Dvinei de nord pn la
gurile Tazului dura patru-cinci sptmni, iar de la gurile Peciorei din
Pustozero (Pustoziorsk), cel mult trei sptmni. Pe Taz, negustorii i
vntorii au organizat cteva factorii comerciale (cetui) i fceau acolo
schimb (nego mut) cu localnicii hanii i nenii. Cursul inferior al
Tazului era tocmai centrul Mangazeii
2
, la care visau pe atunci toi
negustorii rui de blnuri, aa cum visau la ara Eldorado conchistadorii
(cuceritorii) spanioli din secolul al XVI-lea.
n afara cii maritime de nord prin marea-ocean, de pe Peciora
duceau n Mangazeia ci pe uscat mai lungi i mai grele de-a lungul
afluenilor Peciorei i peste cumpenele apelor din munii Ural spre
afluenii lui Obi.
Primul drum pe uscat, cel mai nordic, trecea, dup cum am mai artat
n sus pe Usa i pe rurile mici din bazinul ei pn la Kamen, iar apoi
peste volokul Sob pn la rul Sob, afluent nordic al fluviului Obi.
Al doilea drum ducea de pe Peciora peste Kamen, de-a lungul rului
Sosva de nord pn la Obi.
Al treilea drum, cel mai sudic, mergea din bazinul Kamei i al
afluentului ei Ciusovaia pn n bazinul Irtului, peste Tura, Tavda i
Tobol. Dar acest drum era i cel mai lung. n loc de trei sptmni de
goan cu pnzele, el dura vreo trei luni, i aceasta n cazul cnd nu era
tiat de ttarii siberieni care triau de-a lungul cursului inferior al
Tobolului i Irtului. n secolul al XV-lea ttarii erau frmiai i slabi i
unii din cnezii lor plteau chiar tribut marelui cneaz al Moscovei. Dar la
mijlocul secolului al XVI-lea regiunea pe care o locuiau ei a fost cucerit de
hanul Kucium, urma al lui eibani-han, cuceritorul Buharei (din aceast
cauz ruii l numeau pe Kucium prinul de iban). Dup cucerirea ei de
ctre Kucium, ptrunderea ruilor n Siberia a devenit aproape imposibil.
n acelai timp, puterea lui Kucium a nceput s se extind i spre nord,
pn la cursul inferior al rului Obi, unde triau hanii i nenii, care
plteau tribut ruilor nc din secolul al XV-lea.


1
Lodia vas de pescuit cu pnze al pomorilor, cu fundul plat.
2
Denumirea de Mangazeia provine de la tribul nen al molcoselor.

140

Capitolul 12
DESCOPERIREA DE CTRE PORTUGHEZI A AFRICII DE VEST I
VNTOAREA DE SCLAVI

PRIMA ETAP A EXPANSIUNII MARITIME A PORTUGALIEI
Lupta cretinilor mpotriva maurilor (musulmani de origine arab i
berber), care n secolul al VIII-lea cuceriser aproape ntreaga peninsul
Iberic, s-a terminat cu succes n partea apusean, portughez, a
peninsulei pe la mijlocul secolului al XIII-lea (1249), cnd cretinii au
cucerit ultima posesiune maur (Algarve) din Portugalia de sud. n lupta
mpotriva maurilor, regii portughezi au fost n permanen sprijinii de
burghezia de la orae.
nc din prima jumtate a secolului al XIV-lea o expediie mixt
portughezo-italian a descoperit pentru a doua oar insulele Canare. Cam
n aceeai perioad, navigatori italieni necunoscui au descoperit insulele
Azore i Madera, care nu erau locuite. Ei le-au trecut pe hri i le-au dat
denumiri italiene; o parte din acestea traduse n limba portughez
s-au meninut pn astzi. Toate cele trei arhipelaguri din Oceanul
Atlantic sunt indicate pe harta Catalan din 1375.
n prima etap, expansiunea maritim a Portugaliei, spre sud, a fost
favorizat de poziia ei geografic avantajoas, ea fiind situat la
extremitatea sud-vestic a Europei. Expansiunea a fost determinat de
particularitile dezvoltrii istorice a Portugaliei.
Portugalia a terminat reconchista (recucerirea rii de la mauri) cu
aproape dou secole i jumtate naintea Castiliei vecine. Puterea regal,
care se sprijinea mai ales pe burghezia din oraele de pe litoral Lisabona
i Porto (Oporto) i pe nobilii mici proprietari (hidalgo) a nfrnt mai
devreme dect n alte state din peninsula Iberic influena clerului local pe
care l-a transformat ntr-o unealt docil n lupta pentru absolutism.
Sprijinindu-se pe aceti trei aliai, regii portughezi au zdrobit naintea
celor spanioli puterea marilor feudali. n propriul su interes i n
interesul burgheziei din oraele de pe litoral cu care era aliat, puterea
regal a desfurat energic nc la nceputul secolului al XIV-lea (Diniz I)
construcia de corbii i a creat o important flot militar. n secolul al
XIV-lea corbiile portugheze fceau curse regulate cu scopuri comerciale
n rile de jos i n Anglia de sud, iar n direcia sud-vest vizitau insulele
Canare i navigau de-a lungul coastelor de nord-vest ale Africii,
aproximativ pn la paralela de 28 latitudine nordic. n ultimul ptrar al

141

secolului al XIV-lea, Portugalia i-a asigurat definitiv independena fa de
Castilia, iar n secolul al XV-lea intervenea chiar n luptele interne din
aceast ar vecin. Ca urmare, la nceputul secolului al XV-lea, la
extremitatea sud-vestic a Europei, pe rmul Oceanului Atlantic, s-a
format un puternic stat maritim, n care toate grupurile dominante erau
interesate n continuarea expansiunii pe mare.

Insulele Azore, Madera i Canare pe harta Catalan din 1375.

142

Aceast expansiune nu oferea nici o perspectiv n marea Mediteran,
unde continuau s domine catalanii, genovezii i veneienii care
acaparaser ntregul comer al Indiei (ndeosebi prin Egipt) cu Europa.
Marea Nordului i marea Baltic erau dominate de puternica Uniune
hanseatic, ajuns n acel moment la cea mai mare nflorire. Spre apus se
ntindea Oceanul Atlantic neexplorat, dincolo de care, dup cum se credea
atunci, se aflau bogatele ri ale Asiei. Portughezii au ntreprins cercetri
i n aceast direcie, dar ele nu au dus dect la descoperirea pentru a
doua oar a insulelor Azore nelocuite i la colonizarea lor lent (ncepnd
din 1445). Perspective bogate oferea portughezilor singura direcie rmas
neexplorat, aceea spre sud, de-a lungul coastelor continentului african.
Expansiunea maritim intens spre sud a fost precedat de ncercarea de
a cuceri Africa de nord-vest (Marocul de astzi). n 1415, portughezii au
cucerit Ceuta. Dar aceast cucerire nu le oferea perspective prea mari i
abia dup cteva decenii (n 1471) a urmat ocuparea temporar a unei
mici regiuni nvecinate cu strmtoarea Gibraltar Algarve de peste
mare.

PRINUL HENRIC NAVIGATORUL
La expediia portughez de la Ceuta din 1415 a participat prinul
Henric (infantele Henrique) n vrst de 20 de ani, poreclit dup multe
secole (n secolul al XIX-lea) Navigatorul, dei n-a ntreprins niciodat vreo
cltorie mai lung, ci s-a ocupat doar cu organizarea expediiilor
maritime. La Ceuta el a obinut unele informaii exacte despre Africa de
vest: a aflat astfel c la sud de munii Atlas se ntinde uriaul pustiu
Sahara, n care se ntlnesc oaze locuite. A aflat, de asemenea, c maurii
de prin partea locului trimit caravane prin pustiu, spre un fluviu mare, i
aduc de acolo aur i sclavi negri. Dincolo de zona deerturilor, n Africa
occidental curg ntr-adevr dou fluvii mari: unul spre vest Senegalul,
iar altul spre est Nigerul. n secolul al XV-lea, cele dou fluvii erau
confundate ntre ele i se credea chiar c sunt legate de Nil. n mintea lui
Henric Navigatorul aceste informaii s-au mpletit cu legenda biblic
despre ara Ofir, de unde regele Solomon i-ar fi procurat aurul pentru
construirea templului din Ierusalim. El a hotrt s ajung cu orice pre,
pe mare, n ara aurului i a sclavilor, trimindu-i corbiile de-a lungul
rmului apusean al Africii. n tot cursul vieii sale el a cutat cu o
perseveren excepional s ating acest scop. Timp de mai bine de
patruzeci de ani (a murit n 1460), Henric a trimis o expediie dup alta

143

pentru cercetarea rmurilor atlantice ale Africii, precum i dup aur i
sclavi.
Dup ce s-a ntors din Ceuta
n patrie, Henric a devenit
conductorul (Marele maestru)
ordinului portughez al lui Crist,
organizaie semi-militar i
semi-monahal, care dispunea
de sume uriae de bani. Henric
s-a retras la Sagres localitate
situat n sud-vestul Portugaliei,
lng capul So Vicente unde
a ntemeiat cu fondurile
ordinului un observator i o
coal de navigaie. Deoarece
marinarii portughezi nu tiau s
foloseasc hrile maritime i cu
att mai puin s le ntocmeasc,
el a invitat profesori-cartografi,
evrei din Catalonia, originari din
insulele Baleare.
Istoricii burghezi au creat o
legend n jurul virtuilor lui
Henric Navigatorul, dndu-i o aureol de sfnt. Buzele lui n-au cunoscut
vinul i... nu s-au atins niciodat de buze femeieti... Nici unul dintre cei
care l-au jignit n-au auzit de la el vreun cuvnt de ocar (O. Peschel). Se
pretinde c Henric ar fi fost plin de dragoste pur pentru tiin,
credincios visului nobil despre India, unde milioane de pgni ar putea fi
convertii la Cretinism. Nu exist ns nici o dovad c prinul ar fi fost
cluzit de asemenea simminte. India era foarte departe, pe cnd sclavii
i aurul din Africa erau n orice caz mult mai aproape. Totui, cam n jurul
anului 1440, dup ce a citit Cartea lui Marco Polo, prinul a propus
cpitanilor si s adune informaii despre calea maritim spre India i
despre ara cretin african a regelui-preot Ioan Etiopia.
Foarte curnd dup aceea, portughezii au reuit s ajung pn la
capul Bojador (26 latitudine nordic), situat la dou sute de kilometri sud
de insulele Canare. Capul Bojador, n jurul cruia se nvolburau talazuri
nspumate, nainta departe n marea presrat cu recife, iar n largul mrii
portughezii nu se ncumetau nc s ias. De altfel, nici rmurile acestui
Henric Navigatorul

144

cap nu aveau nimic atrgtor, deoarece Sahara ajunge aici chiar pn la
ocean. Nicieri nu se zrea vreun petec de verdea sau vreo aezare
omeneasc.

A DOUA DESCOPERIRE A MADEIREI I A INSULELOR AZORE
n 1419 doi nobili portughezi Jouo Zarco i Tristo Teixeira, care, dei
nu aveau nici o experien n materie de navigaie fuseser trimii la capul
Bojador, au fost aruncai de furtun departe spre vest i au acostat
ntmpltor lng o mic insul nelocuit. Insulia era complet
mpdurit; dintre copaci cel mai valoros era dragonierul (Dracaena
Draco). Descoperirea a atras atenia lui Henric, care tia c nc la mijlocul
secolului al XIV-lea marinari italieni au ajuns n aceast parte a
oceanului, la o insul creia i-au dat numele de Legname (Pdure).
Expediia trimis de Henric sub conducerea acelorai nobili a gsit n
curnd la cincizeci de kilometri sud-vest de prima insuli, o insul relativ
mare (circa 700 km
2
), de asemenea nelocuit i acoperit cu pduri dese.
Prinul a numit aceast insul Madeira (n portughez madeira
nseamn pdure). Madera, situat la 900 de km sud-vest de Portugalia, a
fost dat ca feud norocoilor nobili care o descoperiser ntmpltor. Ei
au dat foc pdurii n regiunea aleas pentru construirea primei aezri,
dar focul s-a ntins treptat pe toat insula i a distrus ntreaga vegetaie
virgin. Aa a nceput exploatarea coloniilor de ctre portughezi.
Gonsalvo Velho Cabrai, trimis de prin s caute insulele descoperite de
italieni la apus, n secolul al XIV-lea, a navigat de dou ori n aceast
direcie, n 1431 i 1432, i a descoperit la aproximativ 1400 de km vest de
Portugalia insula Santa Maria din arhipelagul insulelor Azore. n urmtorii
treizeci de ani acelai Cabral i ali marinari portughezi au descoperit
toate insulele acestui arhipelag, gsind-o pe cea mai ndeprtat dintre ele
(Flores) dup zborul psrilor. De la mijlocul secolului al XV-lea au
nceput s soseasc n arhipelag coloniti portughezi. Cltoriile din
Portugalia pn n insulele Azore, pierdute n mijlocul oceanului, au
devenit o coal de navigaie pe distane lungi pentru marinarii
portughezi, iar Madeira a ajuns o escal important pe drumul spre Africa
occidental tropical. Tot ca escale le serveau portughezilor i unele din
insulele Canare locuite, cu toate c ele fuseser ocupate dinainte de
castilieni, care nrobiser pe locuitorii btinai guancii.


145

DESCOPERIREA RII RIO DE ORO I NCEPUTUL NEGOULUI
DE SCLAVI PORTUGHEZ
n 1434, Gil Eannes, acuzat c face contraband cu sclavi rpii din
insulele Canare, a ocolit capul Bojador i, pentru a-i rscumpra vina, a
adus de acolo prinului Henric... flori, ca dovad c i acolo viaa este
posibil. n 1435 el a naintat departe spre sud, dincolo de capul Bojador,
iar un curtean al lui Henric, Affonso Gonalves Baldaya, a navigat i mai
departe i a descoperit n dreptul tropicului nordic un golf care ptrundea
adnc n uscat. Ulterior, ns, naintarea spre sud a devenit mai lent i
abia n 1441 portughezii Anto Gonalves i Nuno Tristo au ajuns pn la
capul Blanco (denumirea spaniol; n portughez Branco = Alb).
Aceast regiune, pustie n aparent, era locuit; cnd debarcau
portughezii puneau uneori pe fug pe pescarii mauri. Din ordinul
prinului, Gonalves a adus de acolo zece negri, brbai i femei.
Prinului i-a dat sperane i faptul c el a adus i puin nisip aurifer.
Portughezii au cercetat vile secate ale unor ruri de mult disprute, pe
care le ntlneau adesea n aceast regiune de litoral, dar n-au gsit acolo
nici mcar urme de aur. Totui, aceast regiune trist i lipsit de ap
partea de vest a pustiului Saharei care se ntinde de la povrniurile de
sud-vest ale munilor Atlas pn la capul Blanco a fost denumit de
portughezi, ca i golful Rul de Aur (n spaniol Rio de Oro).
Pn atunci, expediiile lui Henric au fost vdit deficitare. Prinul
cheltuise fonduri uriae pentru a descoperi nite insule nelocuite n
Oceanul Atlantic i teritorii aproape nelocuite pe rmurile lui. De aceea,
tot mai frecvent i se fceau lui Henric mustrri aspre pentru cheltuirea
fr socoteal a fondurilor ordinului lui Crist. n sfrit, n 1443 o
expediie portughez condus de Nuno Tristo a ocolit capul Blanco i a
descoperit un grup de insulie nisipoase i joase Arguin. n
ntmpinarea portughezilor au ieit zeci de luntri fcute din trunchiuri de
copaci, n care se aflau pescari aproape goi. Tristo a capturat aici vreo
treizeci de sclavi, pe care i-a vndut cu un pre foarte mare la Lisabona.
Feele lor preau oribile portughezilor, dar trupurile zvelte i
muchiuloase erau minunate. Au cap de satir i corp de Antinous
scriau contemporanii despre aceti negri. n anul urmtor (1444) au
plecat spre Arguin ase corbii sub comanda lui Lanzarote, un alt curtean
al prinului. Cuviosul prin i-a rezervat o cincime din profituri. Un
cronicar portughez spune c n sfrit domnul, cel care recompenseaz
faptele bune, a gsit cu cale ca pentru marile necazuri ndurate n slujba

146

sa, s le druiasc o zi victorioas, glorie pentru munc i rsplata
pagubelor, ntruct au fost prini n total 165 de brbai, femei i copii.
Dar dup aceast zi victorioas vntoarea de sclavi n-a mai fost att de
izbutit, pentru c locuitorii se mprtiau cuprini de panic. Totui,
Lanzarote a adus dou sute treizeci i cinci de sclavi. Din cheltuitor
nechibzuit, Henric s-a transformat ntr-un erou n ochii nobililor i
negustorilor portughezi. Ulterior, cucernicul prin, dac nu a introdus
chiar el, n orice caz a ncurajat dresarea cinilor pentru prinderea
oamenilor. Discipolii lui Henric i torturau pe negrii surprini pe rm,
pentru ca acetia s le arate drumul spre satele lor.

DESCOPERIREA SENEGAMBIEI
Vntoarea de sclavi a grbit ritmul descoperirilor pe rmurile Africii
de vest. Locuitorii terorizai se refugiau n interiorul rii, cutnd s
scape de portughezi, iar negustorii de sclavi erau nevoii s se ndrepte
mai departe spre sud, ctre rmuri noi, nc neatinse.
n 1445 au fost trimise n Africa occidental 26 de corbii, o parte sub
comanda lui Lanzarote. naintnd spre sud, Nuno Tristo i Diniz Diaz,
care au participat dup ct se pare la expediia lui n calitate de cpitani
de corbii, au fcut descoperiri importante. Tristo a descoperit gurile
fluviului Senegal (la paralela de 16 latitudine nordic). Diaz a ocolit un
cap care nainta mult spre apus (extremitatea vestic a Africii) i l-a
denumit Capul Verde, deoarece acesta era primul punct, la sud de Marea
de nisip (Sahara), unde creteau palmieri. Capul Verde se afl la 800 de
km sud de capul Blanco (Cabo), aproape la aceeai distan care desparte
capul Blanco de Bojador. Aadar, vnnd negri, portughezii au strbtut
ntr-un singur an o distan pe care nainte o strbtuser n apte ani.
Corabia comandat de Alvaro Fernandez, care n timpul unei furtuni s-a
desprit de restul flotilei, a ptruns i mai departe spre sud, descoperind
gurile fluviului Gambia, pe ale crui maluri tria o populaie compact.
Spre sud de gurile Senegalului, portughezii au nceput s ntlneasc
pe coast negri adevrai: mai la nord ei au ntlnit reprezentani ai
diferitelor triburi de origin arab sau berber. Aceti negri nali,
aa-numiii senegalezi, erau mult mai preuii pe pieele de sclavi dect
maurii. Pe litoralul Africii occidentale tropicale, portughezii obineau n
schimbul mrfurilor europene pulbere de aur, filde, mosc i un
condiment care nlocuia piperul. Dar mult mai avantajoas era pentru ei
vntoarea de negri. De atunci, cltoriile s-au dovedit a fi att de

147

rentabile, nct prinul lua de la cei ce le ntreprindeau a patra parte din
prad, fr s le ramburseze nimic din cheltuieli, iar n cazul cnd
organiza el nsui expediiile sau suporta cheltuielile, lua jumtate din
prad.
n 1446, plecnd la vntoare de sclavi, Nuno Tristo a naintat spre
sud pn la paralela de 12 latitudine nordic i a descoperit arhipelagul
Bissagos, iar la rsrit de el n faa gurii rului Cogon insula Tristo
(la paralela de 105 latitudine nordic). El a intrat pe ru i a cobort o
barc n care s-a urcat mpreun cu aproape toi marinarii. Dar negrii au
opus aici portughezilor o rezisten eroic. Toi oamenii din barc, inclusiv
Tristo, au fost ucii sau au murit curnd din cauza rnilor. Cei patru
marinari rmai pe corabie sub comanda notarului Airisa Tinoco au fugit
spre nord, ndeprtndu-se de rmurile primejdioase. Ei au navigat dou
luni n largul oceanului, fr s vad rmul, pn cnd au ajuns la
Lisabona, dup ce au parcurs 3500 de km, mpotriva vntului i a
curentului. Faptul acesta a dovedit nsuirile superioare de navigaie ale
caravelelor portugheze din acea vreme; numai pe astfel de corbii a putut
s svreasc un echipaj att de mic i cu un conductor neexperimentat
o cltorie fr precedent n istoria navigaiei europene, pentru acea
vreme.
Dup ct se pare, n alte regiuni mai apropiate, vntorii de sclavi
n-au ntmpinat o astfel de rezisten organizat, iar perspectivele
negoului de sclavi din Senegambia cu populaie dens, preau att de
mari nct naintarea portughezilor s-a oprit. Ea a renceput abia dup
moartea lui Henric, ceea ce dovedete c nici la sfritul vieii sale
Navigatorul n-a cutat cu atta perseveren s ajung n India, cum
susineau istoricii. Cnd ncepeau s ntmpine dificulti n vntoarea
de sclavi pe litoral portughezii porneau n sus pe cursul rurilor, ajungnd
uneori destul de departe. Astfel au fost cercetate n perioada 14501460
cursurile inferioare navigabile ale fluviilor din Africa occidental de la
Senegal (la nord) pn la Cogon (la sud). Pe Senegal, lng ultima cascad,
comandantul uneia dintre caravele, negustorul de sclavi Diogo Gomez, a
strns n 1456 informaii despre Sudanul de vest i despre marele fluviu
ce-l strbate, Emiu (Niger); el curge spre rsrit, dincolo de nlimile
care constituie cumpna apelor. Portughezii socoteau c acest ru este un
afluent al Nilului.


148

CA'DA-MOSTO I DESCOPERIREA INSULELOR CAPULUI VERDE
Singurul eveniment istorico-geografic important din ultimii ani ai
vieii lui Henric a fost descoperirea ntmpltoare a insulelor Capului Verde
de ctre negustorul veneian Alvise da Ca'da-Mosto. El, mpreun cu
genovezul Antoniotto Usodimare au nfiinat n Portugalia o companie
pentru comerul african obinnd, n condiii obinuite, aprobare din
partea prinului Henric. n 1455 cele dou corbii ale lor au navigat de-a
lungul coastei pn la gurile fluviului Gambia. Ele s-au ntors n
Portugalia ncrcate cu un numr mare de sclavi. Ca'da-Mosto povestete
c ntr-un loc, n schimbul ctorva cai cu harnaamentul respectiv, a
obinut de la cpetenia unui trib o sut de sclavi i pe deasupra o feti
frumoas, de 1213 ani, care s-l slujeasc n iatac.
n 1456, Ca'da-Mosto i Usodimare au echipat din nou dou corbii;
Henric a trimis cu ei o a treia corabie, portughez. Dincolo de capul
Blanco, furtuna le-a mpins departe, n largul oceanului, spre nord-vest.
Cnd furtuna s-a potolit, ei au cotit spre sud i, dup trei zile, n dreptul
paralelei de 16 latitudine nordic, au descoperit o insul creia i-au dat
numele de Boavista (la 600 de kilometri de Capul Verde). Insula era pustie
i nelocuit, dar au gsit acolo ap dulce i psri, care veneau singure n
mna omului. De pe Boavista se vedeau i alte insule; drept spre nord
Sal, spre sud-vest Maia i cea mai mare dintre ele Santiago. Negsind
nimic interesant pe aceste insule i nici pe insulele Capului Verde,
descoperite anterior, care erau de asemenea pustii i nelocuite, navigatorii
au cotit de-a dreptul spre rsrit, au ajuns la continentul african i s-au
ntors n Portugalia. n timpul ambelor cltorii, Ca'da-Mosto i-a notat
sistematic observaiile ntr-un jurnal, care furnizeaz un material foarte
pitoresc i preios pentru studierea Africii occidentale din acea perioad
tragic a istoriei ei, cnd portughezii au nceput s-o transforme n cea mai
mare rezervaie din lume pentru vntoarea de sclavi.
Descoperirea insulelor Capului Verde (grupul apusean) a fost
ncheiat la hotarul dintre anii 1461 i 1462 de o expediie mixt, la care
au participat genovezul Antonio Noli i portughezul Diogo Gomez, care
cercetase nainte Senegalul. Primii coloniti portughezi au aprut pe
insule dup civa ani de la descoperirea lor. Ulterior, ns, n-au mai venit
aici dect foarte putini europeni. Regele Portugaliei a acordat
proprietarilor feudali ai insulelor dreptul de monopol asupra vntorii de
negri de pe rmul african din dreptul lor, adic n Senegambia. Mii de
sclavi erau adui n insule. Urmaii acestor sclavi, amestecai n parte cu

149

puinii coloniti portughezi, formeaz n prezent populaia de batin a
arhipelagului.
ROLUL LUI HENRIC NAVIGATORUL N DEZVOLTAREA
NAVIGAIEI PORTUGHEZE
Prinul Henric a murit n 1460. El a jucat un rol considerabil n istoria
Portugaliei. n cei 45 de ani de activitate el a pregtit numeroi navigatori
experimentai. Flota comercial portughez s-a situat pe primul loc din
lume. Expediiile pe care le-a trimis prinul au ocupat i au anexat la
Portugalia patru mari arhipelaguri din partea rsritean a Oceanului
Atlantic; numai insulele Canare au fost cedate Spaniei dup conflicte
ndelungate. Un rol i mai nsemnat l-au jucat expediiile ntreprinse n
acea vreme n Africa propriu-zis. Pe timpul lui Henric, rmul apusean al
Africii a fost explorat i nsemnat pe hri pe o distan de circa 3.500 de
km, de la strmtoarea Gibraltar pn n Guineea portughez de astzi,
unde rmul cotete spre sud-est, indicnd parc drumul ctre India de
miaz-zi. n timpul lui Henric a nceput negoul masiv cu sclavi negri din
Africa. n sfrit, n calitatea sa de conductor al ordinului lui Crist,
prinul Henric a avut grij s obin de la papii de la Roma aprobarea
monopolului asupra comerului african i asupra cuceririi tuturor
regiunilor de litoral din Africa, att asupra celor dobndite, ct i asupra
celor ce vor fi dobndite, de la capurile Bojador i No pn n Guineea i
mai departe, de-a lungul rmului sudic pn la indieni. (Trebuie
menionat c n acea vreme erau denumii indieni, nu numai locuitorii
Indiei, dar i cei ai Etiopiei.).
n timpul lui Henric, construcia de corbii a nregistrat succese foarte
mari. nainte ca el s-i fi nceput activitatea, n secolul al XIV-lea i n
primele decenii ale secolului al XV-lea, portughezii nu erau dect nite
ucenici ai constructorilor strini de corbii (ca i ai navigatorilor strini)
originari n special din insula Mallorca. n perioada 14301450 se
produce o cotitur, iar n a doua jumtate a secolului al XV-lea portughezii
devin dascli ai popoarelor vest-europene n materie de construcii navale
(ca i n navigaie) pstrnd aceast poziie pn n ultimul ptrar al
secolului al XVI-lea. Spre sfritul vieii prinului Henric, n flota
portughez a dobndit o importan predominant caravela corabie cu
trei catarge, de o construcie special, cu un contur relativ ascuit i cu
aa-numitul greement latin: pnze triunghiulare (sau cu partea de sus
triunghiular) care, n stare de echilibru, erau paralele cu chila vasului.
Caravelele portugheze aveau nsuiri bune pentru navigaie: erau uoare,

150

rapide (cnd vntul era prielnic atingeau pn la 22 de km pe or), erau
uor de manevrat, iar n caz de vnt nefavorabil naintau excelent n volte,
ntorcnd, cnd un bord, cnd cellalt n direcia vntului, de parc ar fi
avut vsle. Ele preau de nenlocuit pentru descoperiri, adic pentru
navigaia pe lng rmuri neexplorate sau complet necunoscute, dar nu
se distingeau printr-o mare stabilitate i navigaia pe ele nu era de loc
sigur.

Expediiile organizate de Henric Navigatorul (14151460).

151

VNTOAREA DE SCLAVI NTREPRINS DE PORTUGHEZI N
AFRICA OCCIDENTAL
n primii 15 ani dup moartea lui Henric, portughezii au continuat s
nainteze de-a lungul rmului african spre sud-est, iar apoi dincolo de
capul Palmas (al Palmierilor), spre est, ns n mod sporadic. Echipnd
expediii cu fonduri proprii sau mixte (cu participarea ordinului lui Crist
sau a tezaurului regal), negustorii de sclavi portughezi, cuttorii de aur i
de filde fceau tot mai dese incursiuni pe rmurile Africii occidentale. La
nceput ei acionau folosind metode primitive: ademeneau pe corbiile
lor sau capturau pe mare grupuri relativ mici de pescari lipsii de aprare,
aproape goi. Apoi, au nceput s foloseasc metode mai perfecionate
pentru vnarea negrilor. Ei debarcau detaamente mari, de obicei la gurile
rurilor, care efectuau incursiuni n satele de pe litoral, le jefuiau, violau
femeile, incendiau colibele. Prinznd sute de oameni, ei alegeau pe loc pe
cei mai viguroi sau pe cei mai frumoi dup aprecierea lor, iar pe ceilali,
n special pe btrni i copii, i ucideau fr cruare sau, cu tot atta
cruzime, i lsau n satele prefcute n scrum, fr sprijin, n voia sorii. Pe
cei alei i puneau n fiare, i ncrcau pe corbii, umplnd cu negri fiecare
metru de suprafa liber i i aduceau n Portugalia att de nghesuii
cum n-ar fi transportat niciodat vitele, de teama pagubelor ce ar fi suferit.
Mortalitatea n rndurile nefericiilor captivi, n timpul lungului drum din
Africa occidental pn la rmurile Portugaliei, era ngrozitoare. Dar i
vnzarea celor rmai n via aducea negustorilor, ordinului lui Crist i
tezaurului regal profituri uriae.
Dup cteva incursiuni de acest fel, locuitorii de pe coast, cnd
zreau pe mare corbii portugheze, i prseau locuinele, i luau avutul
mizer i cutau s se ndeprteze ct mai mult de rm, refugiindu-se n
zona savanelor sau ascunzndu-se n inima pdurii, atunci cnd
portughezii ajungeau pn n zona pdurilor tropicale. Detaamentele de
vntori de oameni debarcate pe rm gseau satele pustii. Curnd,
negustorii de sclavi portughezi au nscocit o nou metod de rspndire
a culturii europene i de aducere a pgnilor n snul bisericii cretine: ei
au nceput s cumpere, n special n insulele Canare, cni mari care erau
dresai pentru vntoarea de oameni. Atunci negrii au nceput s plece n
mas din zona de litoral n regiunile din interior, ntruct detaamentele
portugheze nu ndrzneau s se ndeprteze de rm. De altfel,
incursiunile ndeprtate nu erau suficient de rentabile. La ntoarcerea
spre rm din interiorul continentului prin regiuni complet pustiite,

152

mortalitatea n rndurile captivilor era mult mai mare dect n cursul
cltoriilor pe corbii. Din aceste motive negustorii de sclavi preferau s
prseasc rmurile rmase pustii, valorificate dinainte, i s caute
altele noi, nc neexplorate. Aceasta a determinat ntreaga desfurare a
descoperirii coastei vestice a Africii de ctre portughezi, de la capul
Bojador pn la capul Santa Catarina (2 latitudine sudic), adic de la
rmul subtropical pustiu al Saharei occidentale pn la zona pduroas
ecuatorial din regiunea cursului inferior al fluviului Congo. Astfel se
explic i ritmul naintrii portughezilor de-a lungul litoralului apusean al
Africii, mai nti lent, iar apoi tot mai rapid, pe msur ce se dezvolta
negoul de sclavi: 30 de ani pn la Capul Verde, 14 ani pentru poriunea
dintre Capul Verde i Coasta de Aur, 5 ani pentru poriunea dintre Coasta
de Aur i capul Santa Catarina.
Mai la sud de acest cap ncepeau posesiunile statului Congo, unde
metodele folosite n mod obinuit de portughezi pentru vntoarea de
oameni nu erau posibile i unde organizarea negoului de sclavi trebuia s
fie precedat de o pregtire diplomatic special. n parte n acest scop,
iar n parte pentru explorarea rmurilor africane dinspre Oceanul
Atlantic, la sud de ecuator, au fost trimise mai trziu, n perioada 1480
1490, expediiile lui Diogo Co. Dar i n zona tropical a emisferei
nordice, pe rmurile Guineei superioare, portughezii au fost nevoii s
treac de la vntoarea de sclavi la cumprarea de sclavi, din cauz c
zona litoralului rmsese pustie. Ei profitau de desele rzboaie dintre
triburi, iar n perioadele de linite le provocau i le aau, aprovizionau cu
arme i sprijineau prin tot felul de alte mijloace unele cpetenii de triburi
(regi localnici) mpotriva altora, primind mii de sclavi ca rsplat pentru
serviciile lor sau n schimbul unei pli infime n natur.


Capitolul 13
DESCOPERIREA GUINEEI I A AFRICII DE SUD I EXPLORAREA
DE CTRE PORTUGHEZI A DRUMURILOR SPRE INDIA

DESCOPERIRILE PORTUGHEZE N GOLFUL GUINEEI
n jurul anului 1461, Pero do Cintra se ndeletnicise cu vntoarea de
sclavi (dup ct se pare fr prea mult succes) n insulele Bissagos, iar
apoi, pornind de-a lungul coastei spre sud-est, a descoperit aa-numitul

153

inut al rurilor de la miaz-zi (litoralul Guineei de astzi). Dincolo de
paralela de 10 el a zrit n deprtare muni culmile sudice ale
masivului Futa-Djallon (cu altitudini pn la 1.100 de m.), iar la paralela
de 8 latitudine nordic un munte (888 de m.) chiar pe rmul mrii.
Cintra a denumit acest rm muntos Serra do Leo (munii Leoaicei), dar
pe hrile de mai trziu el a fost trecut sub denumirea ntructva
deformat de Sierra Leone, se pare dup expresia lui Ca'da-Mosto care a
descris expediia pe mare a lui Cintra. naintnd mai departe i debarcnd
din loc n loc pe rm, el ntlnea mereu planta leguminoas malageta,
ale crei semine amintesc ca gust (dar amintesc numai) piperul indian.
De aceea, rmul (litoralul Liberiei de astzi) a fost denumit Coasta
Piperului. Cintra a ajuns pn la capul Palmas (n dreptul paralelei de 4
latitudine nordic), dincolo de care rmul cotete drept spre rsrit,
explornd astfel rmurile Africii occidentale pe o distan de peste 1.000
de km (de la arhipelagul Bissagos).
n 1469, regele Affonso al
V-lea l-a obligat pe Fernao
Gomez, un bogat negutor de
sclavi din Lisabona, s-i vnd la
un pre fix tot fildeul strns n
Guineea, acordndu-i n schimb
dreptul de monopol pe cinci ani
asupra comerului cu
Senegambia, cu sarcina de a
explora n fiecare an o anumit
poriune de coast, pe o
ntindere de 500 km. Gomez i-a
ndeplinit misiunea pn n
1475: corbiile trimise de el au
explorat tot rmul nordic al
golfului Guineei pe o ntindere de
peste 2.000 de km. Au fost
descoperite succesiv: Coasta Fildeului, Coasta Aurului (n ara poporului
aanti), unde existau ntr-adevr bogate zcminte de aur i unde
portughezii au acaparat mari cantiti de nisip aurifer i, n sfrit, ntre
gurile rului Volta i delta Nigerului, s-a descoperit Coasta Sclavilor,
care a primit i un alt nume, mai semnificativ Lagunele blestemate.
Coasta se caracterizeaz aici printr-un flux extrem de puternic; de-a
lungul ei se gsesc recife primejdioase, printre care se ncumetau s
Astrolab din 1468.

154

navigheze numai marinarii foarte iscusii sau negustorii foarte lacomi.
Dinspre largul mrii nu se vd intrrile n lagune. rmurile lagunelor
sunt crestate de mici golfuri ascunse, strjuite de pduri tropicale. Nu
departe de rm ncep regiunile cele mai populate din Africa tropical.
Negutorii de sclavi nu puteau gsi nicieri un alt teritoriu mai potrivit
pentru operaiile lor murdare dect aceste rmuri. Ultima expediie
trimis de Gomez (sub comanda lui Sequeira) a descoperit vulcanul
Camerun (n dreptul paralelei de 4 latitudine nordic). Lng golful
Biafra, rmul cotea brusc spre sud, iar Sequeira primul din istoria
maritim portughez a trecut ecuatorul, naintnd pn n dreptul
paralelei de 2 latitudine sudic. n cursul acestor cinci ani, portughezii au
descoperit de asemenea insulele Principelui i Sf. Toma, situate n golful
Guineei chiar lng ecuator, iar n apropiere de coast, n faa vulcanului
Camerun, ei au descoperit marea insul Fernando Po cu muni care ating
2.850 de m. (nu ncape ndoial c oamenii lui Sequeira au vzut-o).
Pn la expediia lui Sequeira, faptul c rmul Guineei i meninea
mereu direcia spre rsrit, i fcea pe portughezi s cread c ei
nainteaz de-a lungul rmului sudic al Africii i c vor putea ajunge
astfel n marea Indian. Cotitura brusc a rmului spre sud, descoperit
de Sequeira dincolo de vulcanul Camerun, le-a spulberat sperana de a
ajunge n India, cel puin n zona ecuatorial. Dar naintarea spre sud s-a
oprit temporar nu din aceast cauz, ci pentru c Guineea superioar
Coasta Fildeului, Coasta Aurului i Lagunele blestemate oferea largi
posibiliti pentru procurarea de filde i aur, precum i pentru
vntoarea de sclavi.
DIOGO CO I DESCOPERIREA CONGO-ULUI I ANGOLEI
La sfritul anului 1481 i la nceputul anului 1482, regele Joo al
II-lea a trimis sub comanda lui Diogo Azanbuja o flotil spre Coasta
Aurului pentru a ntemeia acolo o colonie. Azanbuja a construit fortul So
Jorge da Mina (Mina sfntului Gheorghe), prescurtat La Mina, n
regiunea cruia s-au descoperit mari zcminte de aur. Pentru extracia
aurului era nevoie de muli sclavi i de aceea din La Mina erau trimise
corbii spre sud n cutarea unor noi regiuni pentru vntoarea de negri.
n cadrul expediiei lui Azanbuja, una din caravele era comandat de
Diogo Co. Despre el s-au pstrat foarte puine date, de altfel i acestea
contradictorii, n care cronologia evenimentelor este confuz. Versiunea
cea mai demn de crezare aparine unui tovar al su de drum, geograful

155

bavarez Martin Behaim
1
, care consider c aceast cltorie a lui Co n
cursul creia s-au fcut mari descoperiri, a avut loc n anii 1484 1486.
Ieind din portul La Mina i ocolind capul Lopez (n dreptul paralelei de 1
latitudine sudic), Co a naintat apoi spre sud-est cale de 700 de km. n
aceast regiune apa se deosebea mult la culoare de cea din largul
oceanului, prea amestecat cu ap dulce i Co a ajuns la concluzia
just c se afl n apropierea gurilor unui fluviu foarte mare. Astfel au fost
descoperite gurile fluviului Congo. Co a debarcat pe rm (la paralela de
6 latitudine sudic) i a aezat acolo un padro stlp de piatr cu
stema portughez, cu numele regelui i al navigatorului i cu data
descoperirii. El a numit marele curs de ap rul Padro (Rio do Padro),
dar acum, acest nume s-a pstrat numai pentru capul sudic din estuarul
fluviului Congo (Punta do Padro). Pe rm, Co a ntlnit negri din
triburile bantu i a fcut cu ei trg mut, cci limba acestora rspndit
pe atunci n ntreaga Afric ecuatorial i ntr-o parte a Africii de sud nu
avea nimic comun cu dialectele negrilor din golful Guineea pe care
portughezii i foloseau ca tlmaci.
Co a trimis civa marinari n sus pe rul Padro, pentru a stabili
relaii cu regele local; n acel moment, pe ambele maluri ale fluviului, n
zona litoralului, exista un mare stat de tip prefeudal Congo iar acest
nume a trecut i asupra fluviului. Dup ce solii s-au ntors (nu s-a stabilit
cu ce rezultate), Co i-a continuat cltoria spre sud i a strbtut n
aceast direcie nc vreo 2.000 de km, aeznd cel puin alte dou
padro: unul n dreptul paralelei de 135' latitudine sudic pe coasta
Angolei, iar altul n dreptul paralelei de 22 latitudine sudic, pe capul
Cross, adic n Africa de sud-vest (n secolul al XIX-lea s-au gsit toate
cele trei padro i, n plus, ntre ele, resturile unui al patrulea). Aadar,
Co a descoperit coasta apusean a Africii de la sud de ecuator, nainte

1
n jurul anului 1480, Martin Behaim (14591507), originar din Nrnberg, s-a
stabilit mpreun cu un grup de flamanzi n insulele Azore; el a participat la expediia
lui Co, dup ct se pare, n calitate de astronom. Mai trziu, n 1492, a fost la
Nrnberg, unde a construit un glob mare (Mrul pmntului) cel mai vechi dintre
globurile ce s-au pstrat pn astzi. Pe glob exist o serie de inscripii, printre care i
cele referitoare la expediia lui Co. Istoricii germani ai epocii marilor descoperiri au
exagerat adesea importana lui Behaim, dar cei mai de seam dintre ei bavarezii O.
Peschel i S. Ruge au artat c pe globul lui M. Behaim greelile n ceea ce privete
indicarea latitudinii anumitor puncte ajung pn la 16, n timp ce pe alte hri din
acea vreme ele depesc rar 1. Prin urmare, spun ei, Behaim a fost un nvat
mediocru i un prost cosmograf i remarc ironic: portughezii n-au tras prea mari
foloase de pe urma erudiiei conceteanului nostru.

156

necunoscut, pe o ntindere de 20 latitudine. Nu se tie ce s-a ntmplat
cu Co mai trziu. Dup o versiune el ar fi murit n sud-vestul Africii, iar
dup alta s-ar fi ntors n 1486 n Portugalia.
BARTOLOMEO DIAZ I DESCOPERIREA CAPULUI BUNEI
SPERANE
ndat dup ntoarcerea expediiei lui Co, regele Joo al II-lea a
hotrt s trimit spre sud dou corbii de rzboi. Ele erau mici (chiar
pentru acea vreme), fiecare avnd o deplasare de circa 50 de tone, dar att
de stabile, nct se puteau instala pe ele tunuri grele. Acestor corbii li s-a
adugat un vas de transport cu provizii. ef al micii flotile a fost numit
Bartolomeo Diaz, care fcuse parte (ca i Co) din expediia lui Diogo
Azanbuja, iar crmaci principal a fost numit unul din cei mai
experimentai navigatori din acea vreme, Pero Alemquer. Nu s-a pstrat
nici o mrturie din care s rezulte c expediia lui Diaz avea misiunea de a
ajunge n India. Mai probabil este c ea trebuia s efectueze explorri la
distane mari, ale cror rezultate ns erau ndoielnice pentru principalii
participani. Nu s-a stabilit nici tipul corbiilor din expediia lui Diaz: dac
erau caravele de tipul descris mai sus, sau corbii rotunde mai stabile,
dei nu att de rapide, n construcia crora portughezii au realizat mari
succese pe timpul lui Joo al II-lea.
Dup cum reiese din denumirea lor, portughezii din secolul al XV-lea,
deosebeau corbiile rotunde de caravele, n primul rnd din pricina
construciei lor specifice contururile rotunjite ale corpului navei.
Greementul de baz era ptrat; pnzele ptrate aveau, n timp de acalmie
sau cnd vntul btea direct dinspre pup, o poziie perpendicular pe
chila vasului. Pentru susinerea lor se foloseau vergi, care, la schimbarea
vntului, se puteau roti n jurul catargului mpreun cu pnza. Cltoria
pe asemenea corbii n largul oceanului era mai sigur, ele navigau mai
bine n volte, iar n cazul cnd aceast manevr dura mult vreme,
echipajul nu se istovea n aa msur ca pe caravele. Dar, n ceea ce
privete celelalte condiii pe care trebuiau s le ndeplineasc vasele cu
pnze n jurul anului 1490, ele erau totui inferioare caravelelor.
Cronologia expediiei pe mare a lui Diaz nu este destul de limpede, n
prezent, majoritatea istoricilor nclin s considere c flotila sa a plecat
din Lisabona n august 1487 (iar nu n 1486 cum se credea nainte). Diaz
a mers pe drumul obinuit pn la So Jorge da Mina, iar de aici a urmat
drumul lui Diogo Co pn n dreptul paralelei de 22 latitudine sudic.
Dincolo de tropicul sudic, el a descoperit un rm pustiu i uor crestat.

157

Portughezii parc au ptruns ntr-o alt lume: rmuri golae, adesea
nvluite n cea, culori terse nimic nu semna cu Africa tropical.
Diaz a aezat primul su padro pe malul Portului mic (n portughez
Angra Pequena). De aici el a pornit spre sud de-a lungul coastei pustii,
care devia tot timpul uor spre rsrit, dar n apropierea paralelei de 33
latitudine sudic cotea brusc spre vest (n dreptul golfului Sfnta Elena).
n timpul acesta s-a strnit un vnt puternic. Fiindu-i team ca vasele s
nu se sfrme de stnci, Diaz a ieit n largul oceanului. Vntul s-a
transformat n furtun i portughezii au pierdut din vedere coasta Africii.
Furtuna nspimnttoare zguduia mereu cele dou corbii mici
portugheze, mnndu-le spre sud (vasul de transport rmsese n urm).
Era n luna ianuarie (1488), deci n toiul verii n emisfera sudic, dar
valurile deveneau tot mai reci. Cnd furtuna s-a mai potolit, Diaz a cotit
iari spre rsrit. Corbiile au mers cteva zile n aceast direcie, dar
rmul Africii nu se arta. Diaz s-a gndit c a ocolit pesemne extremitatea
sudic a Africii. Ca s se conving de acest lucru, a cotit spre nord. Dup
dou-trei zile au aprut n zare nite muni, iar apoi un rm nalt acoperit
cu iarb verde, care se ntindea de la apus spre rsrit (3 februarie 1488).
Portughezii au zrit pe un deal o cireada de vaci i civa pstori
aproape goi. Diaz a trimis oameni pe rm s ia ap. Pstorii, pe care
portughezii i-au luat la nceput drept negri, au mnat vacile mai departe,
ei nii rmnnd n vrful dealului, strignd i dnd din mini. Diaz a
lansat n ei o sgeat din archebuz. Un pstor a fost ucis, iar ceilali au
fugit. Atunci portughezii s-au apropiat de negrul ucis i au vzut c are
prul ca lna, dar pielea de culoarea frunzelor uscate era mult mai
deschis dect a negrilor pe care i ntlniser pe rmurile apusene ale
Africii. Astfel, prin uciderea unui pstor dezarmat a fost marcat prima
ntlnire a europenilor cu poporul koi-koin, pe care nu-l cunoscuser
nainte, cu locuitorii btinai ai Africii de sud, pe care mai trziu olandezii
i-au numit n batjocur hotentoi (blbii). Din acest Port al pstorilor
(astzi Mossel), Diaz i-a condus corbiile de-a lungul rmului drept spre
rsrit i a ajuns pn la un golf larg deschis spre ocean (Algoa). De aici
coasta cotea lin spre nord-est, n direcia Indiei. Diaz a ajuns la concluzia,
care s-a dovedit just, c vasele sale au ocolit toat coasta sudic a Africii
i se afl n Oceanul Indian, pe care nainte muli l consideraser o mare
nchis. Calea maritim spre India n jurul Africii fusese descoperit!
Diaz a aezat pe o insuli din golf cel de-al doilea padro, dar
echipajul ambelor corbii, istovit de ndelungatele peregrinri pe ocean,
i-a cerut s se ntoarc n patrie. Temndu-se s nu izbucneasc o

158

rscoal, Diaz a fost nevoit s cedeze. El a obinut ns nvoirea
echipajului s mai nainteze doar trei zile, s-a ncredinat c rmul duce
spre nord-est, iar apoi, cu adnc mhnire, a pornit napoi. Cltorind
spre vest de-a lungul rmului, Diaz a descoperit, n regiunea unde nainte
fusese prins de furtuna care durase dou sptmni, un cap naintnd
mult n mare i l-a numit Tormentoso (Capul furtunilor). Dup ce a
aezat aici cel de-al treilea padro, Diaz a pornit spre nord i s-a ntors n
patrie n decembrie 1488.

Expediiile portugheze din anii 14611487.

159

La Lisabona, Joo al II-lea, dup
ce a ascultat raportul navigatorului, a
poruncit s se schimbe denumirea
capului Tormentoso n capul Bunei
Sperane, ntruct descoperirea lui a
dat portughezilor sperana de a ajunge
pe mare n India. Nu s-a pstrat nici
un fel de informaii dac Diaz sau
tovarii lui de drum au primit vreo
recompens din partea regelui. Or,
Diaz naintase cu aproape 13 mai la
sud dect predecesorul su Diogo Co,
ocolise ntregul litoral sudic al Africii,
descoperise i nsemnase pe hart, cu
o exactitate uimitoare pentru acea
perioad, o poriune de coast nainte
necunoscut, avnd o lungime de
peste 2.500 de km.


Hart portughez a lumii din 1490.
Corbii din secolul al XV-lea (dup
desene din secolele XVXVI).

160

Totui, guvernul portughez nu prea se grbea, s realizeze buna
speran cu care venise Diaz. S-a vzut c de la Lisabona i pn la capul
din sudul Africii trebuiau strbtui cel puin 10.000 de km pe ocean i
era vdit c alte cteva mii de kilometri despart acest cap de India. Drumul
din jurul Africii pn n India prea prea lung. A fost nevoie de un
eveniment excepional, pentru ca noul rege portughez s-i trimit iari
corbiile spre India dup zece ani de la ntoarcerea lui Diaz. Acest
eveniment a fost miraculoasa descoperire a Indiei n apus fapt
svrit n 1492 de o expediie spaniol comandat de genovezul
Cristofor Columb.

CLTORIA LUI COVILHO N INDIA I N ARA PREOTULUI
JOO DA INDIA
nainte de ntoarcerea lui Diaz, regele Joo al II-lea a hotrt s
trimit spre rsrit exploratori care cunoteau bine limba arab, pentru a
aduna informaii despre negoul cu mirodenii i pentru a descoperi n
Africa, n Asia sau n Marea de rsrit ara regelui-preot Ioan ara
preotului Joo da India. Aceast misiune a primit-o n 1487 Pero do
Covilho, agent diplomatic secret, cu un trecut aventuros. Joo i-a dat ca
ajutor pe curteanul Affonso Paiva. Agenii au ajuns pn n insula Rodos
(marea Egee), iar de acolo, travestii n negustori sirieni, au plecat n Egipt.
n primvara anului 1488 ei s-au alturat unei caravane care se ducea
spre portul Tore (peninsula Sinai) din marea Roie, de aici au urcat pe un
mic vas arab i, oprindu-se pe drum ntr-un numr de porturi arabe i la
Suakin (pe rmul african), au ajuns la Aden, unde s-au desprit pentru
totdeauna: Paiva a plecat s caute ara preotului Joo da India i a
disprut fr urm.
Covilho s-a urcat pe o mare corabie arab. Mnat de musonul de
sud-vest, aceasta a ajuns n India de sud-vest. n porturile de pe coasta
Malabar, unde pulsa o vie activitate, el a strns informaii despre comerul
exterior al Indiei cu rile apropiate i ndeprtate i despre navigaia n
Oceanul Indian. Din Calicut, Covilho a trecut n Goa (India de vest), iar n
primvara anului 1489 a ajuns la Ormuz. A ocolit apoi pe la sud Arabia i
a navigat pe o corabie arab din Somalia de nord, de-a lungul Africii
rsritene, pn n portul Sofala din Mozambic (n dreptul paralelei de 20
latitudine sudic). Acolo, Covilho... a auzit de la nite marinari arabi c
din orice punct al acestui rm se poate merge pe mare spre apus, c
marginile mrii nu sunt cunoscute i c acolo exist o insul ntins, la o

161

distan de peste 900 de mile de mal, care se numete insula Lunei
1
(G.
B. Ramusio).
Din Sofala, Covilho a cltorit pe mare pn la Tore, iar apoi cu o
caravan pn la Cairo. Acolo, la nceputul anului 1491, l-au gsit doi
evrei portughezi care i-au adus o scrisoare de la rege. Joo al II-lea i
poruncea lui Covilho s trimit cu unul din ei n Portugalia o dare de
seam complet, iar pe cellalt s-l ia cu sine pn la Ormuz i s
continue strngerea de informaii i cutarea rii preotului Joo da
India. Dup ce s-a dus a doua oar la Ormuz i a ocolit Arabia pe la sud,
Covilho s-a ntors n marea Roie, a vizitat locurile sfinte musulmane
Mecca i Medina
2
, apoi peninsula Sinai i din Tore a trecut n Zeila, situat
lng ara preotului Joo da India Etiopia cretin.
Din 1492 sau 1493 Covilho a trit n Etiopia, unde a fost bine primit
ca sol al regelui portughez, dar nu i s-a mai dat voie s plece n patrie. El
s-a cstorit acolo (dei lsase o soie i copii n Portugalia), a ocupat
funcii nalte i a cptat moii. n 1520, cnd Covilho avea peste 70 de
ani, l-a gsit n Etiopia primul trimis oficial portughez (Rodrigo Lima) pe
lng regele regilor. Francisco Alvares, preotul soliei, a notat amnunit
relatrile lui Covilho despre peregrinrile sale i le-a inclus n raportul
su intitulat Comunicare adevrat despre pmnturile preotului Joo
da India (Lisabona, 1540); nsemnrile mai amnunite au fost folosite n
secolul al XVI-lea de istoricii portughezi i de veneianul Ramusio.
Raportul secret trimis de Covilho n 1491 lui Joo al II-lea din Cairo
nu s-a pstrat, dar puini sunt istoricii care se ndoiesc c regele a primit
raportul i c att el ct i succesorul su Manuel cel Fericit au folosit
informaiile strnse de acest cltor despre comerul i navigaia din
India, atunci cnd au pregtit instruciunile pentru prima expediie a lui
Vasco da Gama.


1
Arabii numeau insula Lunei Madagascarul; totui, distana indicat de la
continent pn la insul (900 de mile), dac o socotim dup paralela Sofalei (20
latitudine sudic), este mult exagerat, indiferent despre ce fel de mil ar fi vorba n
text. n realitate, distana este de circa 1.000 de km.
2
Covilho este primul cretin cunoscut de noi care a vizitat aceste locuri unde
accesul necredincioilor era interzis sub pedeapsa cu moartea. Cunoscnd ns la
perfecie limba arab, el a putut s se dea drept mahomedan n tot timpul
peregrinrilor sale.

162





PARTEA A TREIA
EPOCA MARILOR DESCOPERIRI GEOGRAFICE

PERIOADA I (PN LA MIJLOCUL SECOLULUI AL
XVI-LEA)






163

Capitolul 14
CRISTOFOR COLUMB I PROIECTUL SU

CAUZELE EXPANSIUNII SPANIOLE PESTE OCEAN
n a doua jumtate a secolului al XV-lea, nu numai n Portugalia, dar
i n alte ri vest-europene de pe rmurile Oceanului Atlantic s-a
manifestat tendina de a se descoperi un drum direct pe mare spre Katai
i Indii patria mirodeniilor unde se credea c exist i foarte mult aur.
n acea vreme, n Europa occidental feudalismul se afla n stadiul de
descompunere, se dezvoltau marile orae i se extindea comerul att ntre
rile europene ct i cu un ir de ri din afara Europei. Banii deveniser
un mijloc universal de schimb i nevoia de bani crescuse considerabil. De
aceea, n Europa a sporit mult cererea de aur, ceea ce a stimulat ntr-o
msur i mai mare tendina de a ajunge n Indii. Totodat, ns, n
urma cuceririlor otomane, rilor din Europa occidental le era tot mai
greu s foloseasc vechile ci terestre combinate cu cele maritime, din
rsrit, ce duceau spre Asia de sud i de est. De cutarea cilor maritime
de sud spre Indii se ocupa numai Portugalia. Celorlalte ri de pe malul
Atlanticului le rmnea deschis, spre sfritul secolului al XV-lea, numai
calea spre apus, prin oceanul necunoscut. Ideea c exist un asemenea
drum a luat natere n Europa n epoca Renaterii, datorit rspndirii
teoriilor antice cu privire la sfericitatea pmntului, iar cltoriile pe
distane lungi au devenit posibile n urma succeselor realizate n a doua
jumtate a secolului al XV-lea, n domeniul construciei de corbii i al
navigaiei.
Acestea erau premisele generale ale expansiunii rilor vest-europene
peste ocean. Faptul c tocmai Spania a fost cea dinti care a trimis, n
1492, spre vest mica flotil a lui Cristofor Columb, se explic prin
condiiile istorice din aceast ar de la sfritul secolului al XV-lea.
Una dintre aceste condiii a fost ntrirea, n ultimul ptrar al
secolului al XV-lea, a puterii regale spaniole, care nainte era limitat.
ntrirea ei ncepuse n 1469, cnd regina Isabella a Castiliei s-a cstorit
cu Ferdinand, motenitorul tronului Aragonului. Peste zece ani acesta a
devenit rege al Aragonului, i astfel, n 1479 s-au unit, de fapt, cele mai
mari state din peninsula Iberic Castilia i Aragonul i a luat fiin
Spania, ca stat unitar. Printr-o politic iscusit, puterea regal s-a ntrit.
Cu ajutorul burgheziei de la orae, perechea regal a pus fru nobilimii
recalcitrante i marilor feudali. nfiinnd n 14801485 inchiziia, regii

164

au transformat biserica n cea mai teribil arm a absolutismului.
Sub presiunea forelor unite ale Castiliei i Aragonului, ultimul stat
musulman din peninsula Iberic emiratul Granadei n-a putut s
reziste mult vreme. La nceputul anului 1492 trupele spaniole au intrat
n Granada. Perioada reconchistei recucerirea de ctre domnitorii
cretini a rilor din peninsula Iberic ocupate n anul 711 de musulmani
mauri s-a ncheiat dup opt secole. A nceput perioada expansiunii
spaniole peste ocean.
Spania unit, care devenise cel mai puternic stat vest-european, a
pit pe arena mondial.
Expansiunea peste ocean interesa att puterea regal, ct i
burghezia de la orae i biserica catolic puternicii ei aliai n lupta
mpotriva nobilimii feudale. Burghezia cuta s lrgeasc izvoarele
acumulrii primitive i invidia Portugalia vecin pentru succesele realizate
n expansiunea peste mri. Biserica catolic nzuia s-i extind influena
asupra rilor pgne. Fora militar pentru cucerirea Indiilor pgne
trebuia s-o furnizeze nobilimea spaniol. Acest lucru era, att n interesul
ei, ct i n interesul principalilor ei adversari puterea regal absolutist
i burghezia de la orae.
Cucerirea Granadei a pus capt rzboiului purtat n Spania aproape
fr ntrerupere mpotriva maurilor necredincioi, rzboi care devenise o
meserie pentru multe mii de nobili cu proprieti mici hidalgo. Rmai
astfel fr ocupaie, ei deveniser i mai primejdioi pentru monarhie i
pentru oraele spaniole n dezvoltare, dect n ultimii ani ai reconchistei,
cnd regele, n alian cu oraele, trebuise s duc o lupt nverunat
mpotriva bandelor tlhreti de nobili.
Regii trebuiau s scape de elementele turbulente, s gseasc o ieire
pentru energia acumulat de mica nobilime spaniol. Soluia acceptabil
pentru rege i orae, pentru cler i nobilime, era expansiunea peste ocean,
al crei proiect Columb l propunea de mai muli ani. Tezaurul regal, mai
cu seam cel al Castiliei, era n permanen gol, iar expediiile peste ocean
spre rile asiatice fgduiau suveranilor spanioli venituri fabuloase.
Nobilimea spaniol, la rndul ei, visa s dobndeasc teritorii peste ocean,
dar i mai mult visa la aurul i pietrele preioase din Katai i India, cci
majoritatea nobililor erau datori vndui cmtarilor.
Tendina spre mbogire era mbinat n peninsula Iberic cu
fanatismul religios, generat de luptele seculare duse de cretini mpotriva
musulmanilor i mereu ntreinut de cler. Nu trebuie, ns, s exagerm
importana fanatismului religios n expansiunea colonial spaniol (ca i

165

n cea portughez). Pentru iniiatorii i organizatorii expansiunii peste
ocean, pentru vestiii conductori ai conchistei, zelul religios era o masc
obinuit i comod sub care se ascundeau nzuinele spre putere i
mbogire personal. Cu o for zguduitoare i-a caracterizat pe
conchistadori un contemporan al lui Columb, episcopul Bartolomeo Las
Casas, autorul lucrrilor Scurt dare de seam despre jefuirea Indiei i
Istoria Indiei n mai multe volume, care a spus: ei mergeau cu crucea n
mn i cu pofta nesioas de aur n inim.
Marx a calificat-o pe Isabella, farnica protectoare a lui Columb,
drept o fanatic ipocrit. Dup ct se pare, Isabella a fost o intrigant
foarte abil; abia la sfritul secolului al XIX-lea un remarcabil biograf al
lui Columb, care nu l-a cruat nici pe el, a putut s scrie cu deplin
ndreptire: Istoricul care studiaz firile lor [ale lui Ferdinand i Isabellei]
dup documentele epocii nu poate s nu recunoasc faptul c ei se
caracterizau prin trsturi ce corespundeau foarte puin cu cerinele
nobleei i ale cucerniciei... Adesea aceti monarhi spanioli se artau mult
mai perfizi i mincinoi dect admiteau teoriile din vremea lor... [i] n
aceast privin regina era mai vinovat dect regele...
Istoricul... are prilejul s afle din documentele de arhiv cele mai
secrete planuri ale ei i s cntreasc cele mai ascunse dorine ale
sufletului ei, care au fost tinuite cu grij contemporanilor. Astzi ea se
reflect ntr-o mie de oglinzi care o demasc... (J. Winsor).
Fr ndoial c regii catolici aprau cu zel interesele bisericii numai
atunci cnd ele coincideau cu interesele lor personale. Lipsa de
cucernicie, adic ipocrizia bigot a Isabellei a fost sesizat abia de urmaii
care au scormonit arhivele istorice; Ferdinand ns a fost, dup ct se
pare, un actor mai puin iscusit dect soia sa. Frnicia lui era evident
i pentru contemporanii si, cel puin pentru unii att de perspicace ca
italianul Machiavelli. Iat ce scria Machiavelli n celebrul su tratat
Principele, ntr-unul din capitolele cruia face o aluzie direct la
Ferdinand, iar ntr-altul l numete chiar:
Un domnitor trebuie s aib o deosebit grij... ca oamenilor, atunci
cnd l ascult i l privesc, s li se par c el ntruchipeaz evlavia,
credina, omenia, sinceritatea, religia nsei. Cea mai important este
aparena acestei din urm virtui... Exist n epoca noastr un domnitor
nu este nevoie s-l numim care niciodat nu propovduiete altceva
dect pace i credin, iar n realitate este un mare duman, att al pcii,
ct i al credinei... (cap. XVIII). Ferdinand de Aragon, actualul rege al
Spaniei, se poate spune c e un rege nou, pentru c dintr-un rege slab el a

166

devenit... primul suveran al lumii cretine... La nceputul domniei sale a
atacat Granada, aceast aciune constituind baza puterii lui... Pentru ca
s se poat ncumeta la ntreprinderi i mai mari, el, acionnd totdeauna
n numele credinei, s-a dedat la o cruzime cucernic, alungnd din
regatul su pe marrani
1
i ruinndu-i... (cap. XXI).
Faptul c n aceast privin Columb nu se deosebea de regii n slujba
crora a fcut marile sale descoperiri, rezult deosebit de clar din
documentele scrise de el nsui sau dictate de el.
DATE DIN BIOGRAFIA LUI COLUMB PN N 1484
Datele biografice despre Columb sunt extrem de puine i de aceea o
serie de momente importante din istoria vieii i activitii lui strnesc
pn astzi ndoieli i discuii.
ntr-o msur sau alta sunt discutabile aproape toate datele din
tinereea lui Columb, din perioada ndelungat petrecut de el n
Portugalia. Despre felul cum i-a venit lui Columb ideea de a traversa
oceanul n direcia vestic, se pot emite doar ipoteze.
Pot fi considerate ca definitiv
stabilite originea lui Columb, locul
naterii (n secolele XVIIXIX cel
puin 20 de localiti pretindeau
cinstea de a fi considerate locul su
natal) i, cu oarecare rezerve, anul
naterii sale. Tatl su era un
postvar modest din Genova,
Domenico Colombo, iar mama sa se
numea Susanna Fontanarosa. Fiul lor
cel mai mare, Cristofor, s-a nscut la
Genova la 29 octombrie 1451.
Datele naterii lui Columb, aa
cum erau presupuse nainte, oscilau
n cadrul unei perioade de peste 20 de
ani ntre 1435 i 1456. Potrivit cu
aceasta se schimba i caracterizarea
marelui navigator de ctre diferii
autori. ntr-adevr, cine este acela care a avut curajul neasemuit de a se
avnta n 1492 ntr-o cltorie peste oceanul necunoscut, ca s afle n

1
Evrei spanioli (n. tr.).
Cristofor Columb.

167

extremul vest ara cea mai rsritean? Un om tnr nc (nscut n 1456)
i plin de vigoare, n vrst de 36 de ani, un brbat mai n vrst, de 47 de
ani (nscut n 1445) sau, n sfrit, un btrn cu pr crunt, cum l
nfieaz unii biografi, n vrst de 57 de ani (nscut n 1435)? Trebuie
s artm de altfel c pn i data naterii stabilit pe baza documentelor
oficiale (1451) este n contradicie cu unele afirmaii, att ale lui Columb
nsui, ct i ale oamenilor care l-au cunoscut personal; ntre acetia
Andres Bernaldes, autorul Istoriei regilor catolici (mort n 1513), declar
categoric c Columb a murit n vrst de vreo 70 de ani. Cel puin pn
n 1472 Columb a trit n Liguria la Genova sau la Savona (din 1479)
i a fcut parte din breasla postvarilor, ca i tatl su.
Nu se tie unde anume a nvat Cristofor Columb, dac a avut studii,
n general, sau dac a fost un autodidact genial. S-a dovedit ns c el
cunotea cel puin patru limbi (italiana, spaniola, portugheza i latina),
citea mult i cu deosebit interes.
Se nate ntrebarea n ce an i n ce mprejurri Cristofor Columb,
care se trgea dintr-o familie de postvari, a devenit, dup 1472,
navigator, n Jurnalul primei cltorii el arat c navigheaz de 23 de
ani
1
. Aceast nsemnare dateaz din 1492. Prin urmare, dac ar fi s ne
bizuim pe aceast declaraie, Columb a nceput s navigheze din 1469
cnd potrivit documentelor nc nu prsise Genova. De altfel,
ntr-una din scrisorile trimise perechii regale n 1501, el declar (dac nu
cumva este o greeal) c se ndeletnicete cu navigaia de 40 de ani, ceea
ce e cu totul neverosimil. Dup toate probabilitile, Columb a fcut prima
cltorie de lung distan n 1473 sau n 1474; n documente se afl
indicaii indirecte cu privire la participarea sa la o serie de expediii
comerciale genoveze, care au vizitat n 1474 i 1475 insula Chios din
marea Egee.
n 1476, Columb a plecat pe mare n Portugalia, fiind trimis de o cas
comercial din Genova, al crei slujba era. Columb a trit timp de 9 ani n
Portugalia la Lisabona, n Madera i pe insulia Porto Santo (Portul
Sfnt) din apropierea ei i se pare c a participat la mai multe cltorii
lungi; tocmai n acea perioad a fost n Anglia i n Guineea, i anume pe
Coasta Aurului. Nu tim ns dac a cltorit ca navigator sau ca slujba

1
Umblu pe mare de 23 de ani i n-am prsit-o niciodat pentru un timp care s
merite a fi pomenit; am vzut tot rsritul i tot apusul. i el spune adaug
Bartolom Las Casas, un biograf al lui Columb care l-a cunoscut personal, n
rezumatul jurnalului su (originalul s-a pierdut) c a mers spre miaznoapte, adic
spre Anglia i spre miazzi, n Guineea...

168

al vreunei case comerciale.
n jurul anului 1479, Columb s-a cstorit la Lisabona cu portugheza
Filippa Moniz. n 1480 s-a nscut fiul su Diego. Ctva timp ei au locuit n
insula Porto Santo, care pe atunci era vizitat adesea de corbii
portugheze i Columb a auzit desigur de multe ori de la marinari povestiri
despre cltoriile lor reale i imaginare pe ocean. n afar de declaraiile lui
Columb nu exist ns nici un fel de dovezi c nainte de 1492 el ar fi fcut
cltorii ndeprtate pe ocean. Totui, nc din timpul primei sale
expediii, n ciuda greelilor i eecurilor inevitabile pentru o aciune
nou, Columb s-a artat a fi un navigator cu foarte mult experien,
mbinnd n chip fericit nsuiri de cpitan, de astronom i de crmaci. El
nu numai c-i nsuise perfect arta navigaiei din epoca sa, dar o i
ridicase la un nivel mai nalt.
PROIECTUL LUI COLUMB
Potrivit versiunii tradiionale, Columb s-a adresat nc n 1474
cunoscutului astronom i geograf italian (florentin) Paolo Toscanelli
cerndu-i sfatul cu privire la cel mai scurt drum pe mare pn n India.
Acesta i-a artat mult bunvoin lui Columb, care era un om srac. El
i-a trimis drept rspuns copia scrisorii ctre un nvat clugr portughez,
care i se adresase cu ctva timp nainte din nsrcinarea regelui Affonso al
V-lea. n aceast scrisoare, Toscanelli arta, ntre altele, c, peste ocean,
exist o cale mai scurt spre ara mirodeniilor dect cea pe care o cutau
portughezii, navignd de-a lungul rmurilor occidentale ale Africii.
tiu c existena unui asemenea drum poate fi dovedit pe temeiul c
pmntul are forma unei sfere. Totui, pentru a uura aceast
ntreprindere, trimit maiestii sale o hart pe care am fcut-o cu mna
mea. Pe ea sunt nsemnate rmurile i insulele voastre, de unde trebuie
s navigai fr ncetare spre apus, i locurile unde vei ajunge, i ct de
departe va trebui s v meninei de pol sau de ecuator, i ce distan
trebuie s strbatei pentru a ajunge n rile unde exist mai mult dect
oriunde mirodenii i pietre preioase de tot felul. Nu v mirai c eu art la
apus rile unde cresc mirodeniile, n timp ce de obicei ele sunt artate la
rsrit, fiindc oamenii care vor naviga necontenit spre apus vor ajunge n
rile rsritene dincolo de ocean, n cealalt emisfer. Dar dac vei porni
pe uscat, strbtnd emisfera noastr, rile mirodeniilor vor fi la
rsrit... Totodat, Toscanelli susinea cu struin c distana care
trebuie parcurs spre apus, din Lisabona pn n Japonia, nu este prea
mare.

169

Harta Iui Toscanelli (reconstituire).
Se pare c tot atunci Columb i-a comunicat lui Toscanelli proiectul
su, deoarece ntr-o a doua scrisoare, florentinul scria genovezului: Socot
c proiectul dumneavoastr de a cltori de la rsrit spre apus, potrivit
indicaiilor de pe harta mea i care apar i mai evidente dac le urmreti
pe glob, este un proiect nobil i mre. M bucur vznd c m-ai neles
bine
1
.
n secolul al XV-lea nu putea nc nimeni s tie cum se repartizeaz
uscatul i apa pe suprafaa pmntului. Greeala lui Toscanelli consta n
faptul c el exagerase cu aproape de dou ori ntinderea continentului
asiatic de la apus spre rsrit. El a apreciat distana pe uscat, de la
Lisabona pn la rmurile rsritene ale Chinei, la aproape dou treimi
din circumferina globului, ntruct socotea c oraul chinezesc Kinsai
(Hanciu), de pe litoral, se afl la 230 est de meridianul Lisabonei. Potrivit
cu aceasta, Toscanelli a micorat ntinderea de ap care desparte spre
apus Europa de sud de China, deoarece considera c oraul Kinsai este
situat la 130 vest de meridianul Lisabonei. El a calculat limea acestui
spaiu la o treime din circumferina pmntului, adic, dup socotelile lui,
la mai puin de 12.000 de km (dup actualele uniti de msur). Dup

1
Pn la noi n-a ajuns nici originalul hrii lui Toscanelli i nici vreuna din copii,
dar ea a fost reconstituit n repetate rnduri pe baza scrisorilor lui.

170

prerea lui Toscanelli, rmul dinspre rsrit al Japoniei se afla la circa
2.000 de km est de rmul chinez. Aadar, din Lisabona pn n Japonia
nu ar fi de strbtut nici 10.000 de km, iar insulele Azore sau Canare i
legendara insul Antilia ar putea servi drept escale pe acest drum.
Camera de lucru a unui cosmograf (desen din secolul al XVI-lea).
Lund ca baz calculul lui Toscanelli, Columb i-a adus unele
rectificri, ntemeindu-se pe o serie de cri de astronomie i geografie
rspndite n secolul al XV-lea. El a ajuns la concluzia c cel mai bine ar fi
s navigheze spre Asia de rsrit prin insulele Canare, de unde ar mai
trebui s mearg spre apus cam 4.5005.000 de km pentru a ajunge n
Japonia. Dup expresia lui Jean Baptiste Anville, cunoscut geograf din
secolul al XVIII-lea, aceasta a fost o greeal uria care a dus la o
descoperire uria.
Muli istorici se ndoiesc de faptul c Toscanelli a avut un schimb de
scrisori cu Columb i consider c aceast versiune a fost nscocit de
prietenii lui, de fiul su nelegitim Hernando sau de unul dintre biografii
si din secolul al XVI-lea. Studiind cele mai rspndite lucrri de
cosmografie din acea vreme, Columb a putut gsi, fr ndoial, indicaii

171

asemntoare acelora pe care, chipurile, le-a primit direct de la Toscanelli.
Totui, istoricii sceptici nu sunt n stare s explice la ce le-a folosit
biografilor lui Columb, care l-au cunoscut personal, s nscoceasc
aceast coresponden cu nvatul florentin. O asemenea minciun nu
aduga nimic la gloria lui Columb.
Columb a fcut prima sa propunere regelui Joo al II-lea al
Portugaliei. Dup multe tergiversri, n 1484, acesta a predat proiectul
spre examinare unui consiliu tiinific, organizat chiar atunci pentru
ntocmirea manualelor de navigaie. Consiliul a respins argumentele lui
Columb. Refuzul regelui s-a datorat, ntr-o anumit msur, i drepturilor
i privilegiilor exagerate pe care le cerea Columb n cazul cnd aciunea sa
ar fi fost ncununat de succes.
COLUMB SE MUT N SPANIA; GREUTILE NTMPINATE DE EL
(14851492)
Istoricii spanioli afirm c, refuznd serviciile prea costisitoare ale lui
Columb, regele Portugaliei s-a hotrt, totui, s profite de planul lui. El a
trimis n tain o corabie spre apus de insulele Capului Verde, dar
marinarii portughezi s-au ntors n patrie fr nici un rezultat. Secretul
acestei cltorii a fost divulgat i Columb a prsit Portugalia
1
cu gndul
de a-i propune planul regilor spanioli. Cu puin timp nainte, soia sa
Filippa murise i Columb l-a luat cu el pe fiul su Diego. Potrivit versiunii
tradiionale, Columb a sosit n 1485 n micul port Palos din Andaluzia,
situat n dreptul golfului Cadiz, aflnd adpost n apropiere de Palos, la
mnstirea Rabida. Stareul mnstirii s-a interesat de proiectul lui i l-a
trimis la ali clugri influeni, care l-au recomandat celor mai bogai
granzi din Castilia, printre care i ducelui Medinaceli. Aceste recomandri
au constituit o greeal politic i n-au fcut dect s-i duneze lui
Columb. Isabella nu avea ctui de puin intenia de a ngdui o aciune
care, n caz de reuit, ar fi mbogit pe adversarii ei politici marii
feudali i ar fi contribuit la creterea influenei lor politice. Ducele
Medinaceli a cerut Isabellei s-i aprobe organizarea expediiei pe socoteala
sa. Regina l-a chemat pe Columb la cui te (mai 1486) i, dup ce a ascultat
propunerile lui, a poruncit ca ele s fie examinate de o comisie special.
Fr s-l refuze hotrt pe duce, regina a cutat s tergiverseze rezolvarea
problemei. n timpul acestor tratative, Columb a trit pe socoteala ducelui.

1
Columb a plecat din Portugalia n mare grab, vrnd, pare-se, s scape de
urmrirea creditorilor.

172

Comisia alctuit din clugri i curteni, sub preedinia confesorului
reginei, a respins propunerea abia dup patru ani (n jurul anului 1490).
Concluziile comisiei nu au ajuns pn la noi. dar dac ar fi s dm crezare
biografilor lui Columb din secolul al XVI-lea, ele cuprindeau argumentele
cele mai absurde, ns nu tgduiau sfericitatea pmntului. Aceasta se
datora faptului c Ia sfritul secolului al XV-lea, nici un cleric cu pretenii
de nvat nu ar fi ndrznit s tgduiasc acest adevr. Dimpotriv,
biserica catolic se strduia atunci s mpace teoria sfericitii
pmntului cu biblia, cci negarea direct a unui adevr susinut de
nsui Aristotel i cunoscut n ntreaga lume putea s duneze
prestigiului ei care i aa era zdruncinat.
n anii 14871488 Columb primea un ajutor bnesc de la vistierie,
dar lucrurile n-au fcut nici un pas nainte att timp ct regii au fost
ocupai cu rzboiul. n schimb, el a gsit un nou sprijin, cel mai de
ndejde. Cu ajutorul protectorilor si clerici el a stabilit legturi cu marii
financiari spanioli. Aceasta a fost calea cea mai potrivit i ea l-a dus pe
Columb la victorie.
Pentru Columb, concluziile negative ale comisiei oricare ar fi fost
motivele dup care s-a cluzit au nsemnat firete o lovitur grea.
Totui, regele i regina nc nu-i spuseser ultimul cuvnt. n aceti ani,
Cristofor Columb a ncercat prin fratele su Bartolomeo s propun
proiectul su Angliei i Franei. Potrivit unei versiuni, regele Angliei ar fi
afirmat c nvatul Columb cldete castele pe nisip, iar dup o alt
versiune, el ar fi acceptat proiectul cnd era ns prea trziu. n Frana, n
schimb, Bartolomeo a gsit protectori influeni, printre care i pe sora mai
mare a regelui. n 1491 Columb apare din nou la mnstirea Rabida.
Stareul mnstirii, care avea legturi strnse att cu curtea regal ct i
cu negutorii i armatorii din Andaluzia, l-a sprijinit pe Columb n
demersurile sale. Prin intermediul lui, Columb face cunotin cu Martin
Alonso Pinzon, un navigator experimentat i armator influent din Palos. n
acelai timp se ntresc legturile lui Columb cu funcionarii superiori de
la camerele de conturi din Castilia i Aragon i cu negutorii i bancherii
din Sevilla.
n noiembrie sau n decembrie 1491, Columb obine o nou audien
la regin i i face apariia n tabra de lng zidurile Granadei asediate.
Aici proiectul su este examinat din nou de o comisie de experi din care,
n afar de teologi i cosmografi, fac parte juriti de seam. i de data
aceasta el a fost respins, ntruct preteniile formulate de Columb au fost
considerate exagerate.

173

Regele i regina s-au declarat de acord cu hotrrea comisiei i,
curnd dup cderea Granadei, Columb a prsit curtea spaniol,
plecnd n Frana. n momentul n care Columb prsea Granada, la
Isabella s-a nfiat Luis Santangel, conductorul unei mari case
comerciale i cel mai apropiat sfetnic financiar al regelui i reginei. El a
convins-o s accepte proiectul, fgduindu-i s-i mprumute banii
necesari pentru echiparea expediiei. Un poliist a fost trimis dup
Columb. El l-a ajuns la civa kilometri de Granada i l-a adus napoi la
curte.

ACORDUL DINTRE REGII CASTILIEI I COLUMB
La 17 aprilie 1492, regele i regina i-au dat consimmntul cu
privire la proiectul conveniei cu Columb. Citm principalele dou articole
din aceast convenie istoric:
Majestile lor, ca stpni ai mrilor i oceanelor, druiesc de azi
nainte numitului don Cristofor Columb
1
titlul de amiral al tuturor insulelor
i continentelor pe care el nsui i datorit iscusinei sale le va descoperi
sau le va dobndi pe aceste mri i oceane, iar dup moartea sa druiesc
pe veci motenitorilor i urmailor si acest titlu, cu toate privilegiile i
prerogativele ce decurg din el... Majestile lor l numesc pe Columb vicerege
i guvernator general pe... insulele i continentele pe care el... le va
descoperi sau dobndi, i pentru guvernarea fiecreia dintre ele va trebui
ales omul cel mai potrivit pentru aceast slujb... [dintre candidaii propui
de Columb].
De la toate mrfurile de tot felul, fie c va fi vorba de perle ori pietre
preioase, aur sau argint, mirodenii i alte lucruri i mrfuri... care vor fi
cumprate, obinute n schimbul altor lucruri, gsite sau dobndite pe
teritoriul artat mai sus guvernat de amiral... el va avea i i va pstra a
zecea parte din toate, inndu-se seama de cheltuielile fcute, iar restul de
nou pri le va pune la dispoziia majestilor lor.
Dup dou sptmni, la 30 aprilie, regele i regina au confirmat
oficial acordarea titlului de don lui Columb i urmailor si; de
asemenea, i se acordau (condiionat, n caz de reuit) titlurile de amiral
al insulelor i continentului, vicerege i guvernator, precum i dreptul de
a primi sold pentru toate aceste funcii i venituri de la noile pmnturi
descoperite n proporiile indicate mai sus i dreptul de a judeca toate

1
n original este pretutindeni Cristbal Coln. Titlul de don arta c Columb
fusese nnobilat.

174

pricinile penale i civile n legtur cu aceasta.
Curtea regal considera expediia peste ocean n primul rnd ca o
ntreprindere comercial care implic un risc. Pe regin n-o interesa ce
spuneau autorii antici i navigatorii din evul mediu. Ea avea nevoie de
garanii mai palpabile i nu a luat hotrrea definitiv dect atunci cnd a
vzut c proiectul este sprijinit de financiari lucizi. Luis Santangel n
tovrie cu un reprezentant al negustorimii din Sevilla a acordat coroanei
castiliene un mprumut de 1.140.000 maravedi (circa 12.000 de ruble
aur). Sprijinul pe care i l-au acordat lui Columb reprezentanii de seam ai
burgheziei oreneti, care acionau mn-n mn cu clerici influeni, a
decis succesul interveniilor sale.

Capitolul 15
PRIMA EXPEDIIE A LUI COLUMB

DESCOPERIREA INSULELOR INDIILOR DE VEST I
MPRIREA LUMII NTRE SPANIA I PORTUGALIA. FLOTILA LUI
COLUMB
Darnici n titluri i fgduieli, regii erau hotri s cheltuiasc ct
mai puin cu organizarea expediiei. Lui Columb i s-au pus la dispoziie
dou corbii. Potrivit versiunii tradiionale, echipajul a fost recrutat cu
fora dintre locuitori ai Palosului, condamnai la munc silnic pentru
crima de lese-majestate i completat cu delicveni de drept comun.
Columb a echipat pe socoteala sa o a treia corabie. El a fost ajutat s
strng fondurile necesare pentru aceasta de ctre fraii Pinzon,
navigatori iscusii, originari din Palos.
Columb a nlat pavilionul de amiral pe Santa Maria, cea mai mare
corabie din flotil, pe care el nsui, poate fr temei, a caracterizat-o ca
un vas prost, impropriu pentru descoperiri. Cpitan al celei de-a doua
corbii, Pinta a fost numit Martin Alonso, cel mai mare dintre fraii
Pinzon. Cpitan al celei de-a treia corbii, Nia mai mic dect
celelalte a fost numit Vicente Yanez, cel mai tnr dintre fraii Pinzon.
Nu s-au pstrat date oficiale cu privire la dimensiunile corbiilor lui
Columb, iar prerile diferiilor autori asupra mrimii i tonajului lor se
deosebesc mult. Astfel, se crede c Santa Maria avea o deplasare de
100-130 de tone; Pinta, de 55-90 tone, iar Nia, de 40-60 de tone.
Echipajul tuturor celor trei corbii era alctuit din 90 de oameni.

175

SCOPUL PRIMEI EXPEDIII PESTE OCEAN
Exist foarte multe lucrri care se ocup de scopul imediat urmrit de
prima expediie a lui Columb. Unii istorici sceptici resping presupunerea
c n 1492 Columb i propunea s ajung n Asia. Acest scepticism se
bazeaz pe interpretarea juridic,
pur cazuistic, a dou documente
emannd de la regii catolici i
ntocmite de comun acord cu
Columb: contractul i certificatul
de acordare a titlului. n aceste
documente nu este pomenit Asia
i nici vreo regiune a ei; de altfel n
ele nu se menioneaz n general
nici o denumire geografic.
Dimpotriv, scopul expediiei este
formulat n expresii intenionat
confuze i ct se poate de vagi:
ntruct domnia voastr,
Cristofor Columb, plecai urmnd
porunca noastr pentru a
descoperi i dobndi unele insule
i un continent pe
marea-ocean.... Dar aceast
formulare vag este pe deplin
explicabil tocmai pentru c n
documentele oficiale, care veneau
de la regii spanioli, nu se putea meniona Asia de sud sau de est, care n
evul mediu era reunit sub denumirea comun de Indii: potrivit
hotrrilor papei de la Roma confirmate n 1479 de Castilia (n baza
tratatului cu Portugalia), dreptul de a descoperi noi pmnturi la sud de
insulele Canare i pn la indieni fusese acordat Portugaliei. De aceea,
dup ce a ajuns n insulele Canare, Columb a pornit spre apus de insula
Hierro (Ferro), iar nu spre sud.
Dac folosim documentele oficiale pentru a stabili scopul imediat al
primei expediii a lui Columb, trebuie s subliniem n primul rnd c
menionarea vag a continentului putea s se refere numai la Asia: potrivit
concepiilor din antichitate i din evul mediu, la vest de Europa, dincolo de
ocean, n emisfera nordic nici nu putea s existe vreun alt continent n
Corabie oceanic (desen din 1493).

176

afar de Asia. Continente noi
puteau s se afle numai n
emisfera sudic.
Mai departe, trebuie s
ne bazm pe acel articol din
contract n care se d lista
probabil a mrfurilor pe
care regii (i Columb nsui)
ndjduiau s le gseasc
dincolo de ocean: perle sau
pietre preioase, aur sau
argint, mirodenii i alte
lucruri i mrfuri... Toate
aceste mrfuri erau atribuite
de tradiia geografic
medieval Indiilor.
E puin probabil ca
scopul direct s fi fost
descoperirea legendarelor
insule rtcitoare Brasil i
Antilia. n evul mediu, insula
Brasil era pus n legtur
cu o esen de lemn preios
cu acelai nume, iar acest
lemn nu este de loc pomenit
n documentele oficiale.
Insula Antilia era legat de
legenda despre apte
episcopi cretini care
fugiser acolo. Dac Antilia
exista, ea era o ar cretin,
guvernat de suverani
cretini. Din punct de vedere
juridic, regii spanioli nu
puteau s acorde cuiva
dreptul de a dobndi
aceast ar pentru Castilia
i nici nu puteau s acorde
pe veci guvernarea acestei
P
r
i
m
a

c

t
o
r
i
e

a

l
u
i

C
o
l
u
m
b

p
e
s
t
e

O
c
e
a
n
u
l

A
t
l
a
n
t
i
c
.


177

ri lui Columb i motenitorilor si. Potrivit tradiiei catolice, asemenea
daruri puteau s se refere numai la rile pgne (necretine).
Este incontestabil de asemenea c echipajul primei flotile a lui
Columb a fost ales numai n scopul de a se stabili relaii comerciale cu o
ar necretin (eventual musulman), iar nu pentru cucerirea unei ri
mari; totui, nu se excludea posibilitatea dobndirii unor insule. Este
evident c flotila nu era destinat unor vaste operaii de cucerire; ea era
prea slab narmat, echipajul era prea redus i apoi, printre oamenii lui
Columb, nu se aflau militari de profesie. Expediia n-avea ca scop nici
rspndirea religiei catolice, cu toate c mai trziu Columb a susinut
acest lucru. Dimpotriv, printre participanii la expediie nu a existat nici un
preot sau clugr. Printre oamenii lui Columb se afla ns un evreu botezat
tlmaci care cunotea puin limba arab, adic limba folosit de
musulmani n slujbele religioase; cunotinele lui n-ar fi fost de folos n
insulele Brasil, Antilia etc., dar ar fi putut prinde foarte bine n Indii,
care desfurau un comer intens cu rile musulmane.
Aadar, att perechea regal ct i Columb cutau s stabileasc o
legtur comercial cu Indiile i mai de crezut este c tocmai Indiile au
constituit principalul scop al primei expediii. Faptul c la napoierea n
Spania Columb a anunat c a descoperit n vest Indiile i a adus de
acolo indios (indieni), n-a fost o nscocire ulterioar. Columb susinea c
a ajuns acolo unde fusese trimis i unde a vrut s ajung, c a fcut ceea
ce trebuia s fac. Aceast prere o mprteau i majoritatea
covritoare a iniiatorilor i participanilor la prima expediie. Prin
aceasta se i explic imediata organizare a unei a doua expediii, de data
aceasta de mari proporii. Pe vremea aceea n Spania nu existau aproape
de loc sceptici: ei au aprut ulterior.
Prima expediie a lui Columb este descris n Jurnalul primei
cltorii, sau, mai exact, ntr-un rezumat ntocmit de Las Casas pe baza
jurnalului pierdut al lui Columb.
PRIMA CLTORIE PESTE OCEANUL ATLANTIC
n zorii zilei de 3 august 1492, Columb a dat ordin s se ridice ancora,
s se ntind pnzele i a ieit cu corbiile sale din portul Palos. Cnd
expediia a ajuns la insulele Canare s-a constatat c una din corbii
Pinta are o sprtur. Repararea ei a durat mult timp, astfel c abia la
6 septembrie 1492 corbiile au ieit din portul insulei Gomera.
n primele trei zile, vntul nu a btut aproape de loc i corbiile
naintau foarte ncet. Apoi, un vnt prielnic a mnat corbiile spre apus cu

178

o vitez att de mare, nct curnd marinarii n-au mai vzut insula Hierro,
cea mai vestic dintre insulele Canare. Muli marinari i pierduser
curajul, lundu-i rmas bun de la pmnt ca pentru totdeauna. Columb
i ddea seama c nelinitea oamenilor va spori pe msur ce va crete
distana ce-i desparte de patrie. Atunci el a luat hotrrea de a nota n
jurnalul de bord i de a comunica echipajului date mult diminuate cu
privire la distana strbtut, iar pe cele exacte s le treac n jurnalul su
personal. Chiar n ziua urmtoare (10 septembrie) el a notat n jurnal c n
24 de ore au fost strbtute 60 de leghe, dar c n jurnalul de bord a
indicat numai 48 de leghe pentru a nu speria oamenii. i paginile
urmtoare din jurnal cuprind numeroase nsemnri de acest fel.
La 16 septembrie, oamenii au nceput s vad o mulime de smocuri
de iarb verde i, judecnd dup aspectul ei, iarba fusese rupt de curnd
din pmnt. Totui flotila a naintat timp de trei sptmni spre vest prin
aceast ciudat ntindere de ap, unde uneori era atta iarb, nct prea
c toat marea e plin de ea. De cteva ori au aruncat sonda, dar ea nu a
atins fundul. Astfel, a fost descoperit marea Sargaselor, acoperit de
alge plutitoare i situat n zona subtropical a oceanului, n interiorul
unui cerc format din cureni maritimi.
n primele zile vasele mnate de vnt prielnic lunecau cu uurin
prin alge, dar apoi, n decursul ctorva zile de acalmie, flotila n-a mai
naintat aproape de loc. ntruct marea era linitit, oamenii au nceput
s murmure, spunnd c aici marea e ciudat i c niciodat nu va mai
sufla vntul care s-i ajute s se ntoarc n Spania (23 septembrie).
La nceputul lunii octombrie, marinarii i ofierii au nceput s cear
tot mai struitor lui Columb s schimbe direcia. Pn atunci el naintase
drept spre apus. n sfrit (la 7 octombrie) Columb a capitulat,
temndu-se probabil de o rscoal.
Au mai trecut trei zile i oamenii nu mai puteau s rabde,
plngndu-se c e prea lung cltoria. Amiralul a izbutit s-i liniteasc
puin pe marinari, spunndu-le c sunt foarte aproape de int i
amintindu-le totodat ct de departe sunt de patrie. Pe unii cuta s-i
conving, altora le fgduia c vor fi rspltii.

DESCOPERIREA INSULELOR BAHAMAS
La 11 octombrie, totul confirma nendoielnic c pmntul e aproape.
Marinarii fur cuprini de o puternic emoie.
La 12 octombrie 1492, la ora dou dup miezul nopii, Rodrigo de

179

Triana, marinar de pe Pinta vasul care mergea n fruntea flotilei a
strigat c n zare se vede pmntul. De pe Pinta, s-au dat semnale prin
mpucturi. Pnzele au fost strnse pe toate corbiile i oamenii au
nceput s atepte cu nerbdare zorile. Dimineaa a aprut pmntul pe
care n nsemnarea din 13 octombrie, Columb l caracterizeaz astfel:
Este o insul foarte mare i foarte neted, cu muli copaci verzi i ap, iar
n mijloc se afl un lac mare. Muni nu sunt de loc. Cltoria prin
Oceanul Atlantic, de la insula Gomera pn la aceast insul din vest, a
durat 33 de zile. De pe corbii au fost coborte brci. Columb, nsoit de
amndoi cpitanii Pinzon, de un notar i de un controlor regal, a cobort
pe rm de data aceasta n calitate de amiral al mrii-ocean i de
vice-rege i a nlat steagul Castiliei. Apoi el a intrat formal n
stpnirea insulei, ntocmind i un act notarial.
Pe insul spaniolii au gsit oameni goi. Columb descrie n felul
urmtor prima ntlnire cu poporul care, dup 2030 de ani, a fost
complet exterminat de colonialitii spanioli:
Le-am dat bonete roii, mtnii de sticl i multe alte obiecte lipsite
de valoare, care le-au fcut o mare plcere. Ei s-au purtat att de bine cu
noi nct lucrul acesta mi s-a prut o minune. Veneau not pn la brcile
unde ne aflam i ne aduceau papagali, gheme de fire de bumbac, mici
darde i multe alte lucruri, schimbndu-le pe obiectele pe care le ddeam
noi
1
. Mi s-a prut ns c aceti oameni sunt sraci i [c duc lips] de
toate. Toi umbl goi, aa cum s-au nscut... Iar toi oamenii pe care i-am
vzut erau nc tineri... bine fcui, trupurile i feele lor erau foarte
frumoase, iar prul aspru ca de cal i scurt... Unii i vopsesc pielea cu
vopsea neagr (iar pielea lor este de aceeai culoare ca a locuitorilor de pe
insulele Canare, care nu sunt nici negri i nici albi), alii cu vopsea roie;
unii i vopsesc cu orice le vine la ndemn numai faa, alii tot corpul, iar
la unii sunt vopsii numai ochii sau nasul. Ei nu poart i nu cunosc
armele [de fier]: cnd le-am artat spada, au apucat tiul i din netiin
s-au tiat la degete. Nu am vzut la ei fier.
Pe insul i s-au druit lui Columb frunze uscate care erau deosebit
de preuite de localnici; aceasta este prima indicaie cu privire la tutun.
Btinaii i numeau insula dac au fost bine nelei
Guanahani. Columb i-a dat, firete, un nume cretin San Salvador
(Mntuitorul) i acest nume s-a pstrat pentru una din insulele Bahamas,

1
Mai jos Columb spune: Ei dau tot ce au n schimbul oricrui obiect ce li se
ofer, chiar al unor cioburi de vase sau de sticl...

180

situate n dreptul paralelei de 24 latitudine nordic. Nu avem ns
certitudinea c el ar fi debarcat prima dat tocmai aici. Se mai indic cel
puin nc cinci locuri probabile ale primei debarcri a lui Columb; toate
sunt situate pe lanul rsritean exterior al arhipelagului Bahamas,
ndreptat spre Oceanul Atlantic. Cea mai nordic dintre insulele (Cat)
unde putea s debarce Columb, este situat ceva mai la nord de 24
latitudine nordic, iar cea mai sudic se afl pe paralela de 22.
Bineneles c drumul probabil al lui Columb din Guanahani spre Cuba
variaz i el n funcie de locul primei debarcri.

Slujb religioas pe rm (desen din secolul al XVI-lea).
Columb a observat c unii btinai purtau la nas podoabe de aur.
Dup cte a putut nelege, aurul era adus n insul de undeva dinspre
sud. Din acest moment Columb i exprim aproape n fiecare pagin a
jurnalului sperana c cu ajutorul Domnului va gsi aurul, acolo unde se
nate.
Dup sosirea n Guanahani, spaniolii au ocolit cu brcile insula i au
zrit cteva sate. n deprtare se vedeau alte insule i Columb s-a convins
c nu a descoperit un pmnt izolat n mijlocul oceanului, ci un arhipelag.
Insularii vizitau corbiile venind n brci scobite din trunchiuri de

181

copaci, de mrimi diferite, care duceau ntre 1 i 4045 de oameni
1
.
Pentru a gsi drumul spre insulele din sud, unde se nate aurul, Columb
a poruncit s fie prini civa btinai care se urcaser pe corbiile
spaniole. Urmnd indicaiile prizonierilor, el a nceput s navigheze
printre insulele arhipelagului, naintnd treptat spre sud.
Cele patru variante ale drumului lui Columb din insulele Bahamas spre Cuba.
Columb a dat unei mici insule situat la sud-vest de Guanahani
numele de Santa Maria de Concepcin (astzi Rum Cay). Iar insula
urmtoare, destul de mare, a fost denumit Fernandina (astzi Long
Island). Indienii de aici care au ajutat pe spanioli s-i umple butoaiele cu
ap i s-au prut lui Columb mai gospodari, mai prietenoi i cu mai
mult judecat dect locuitorii din Guanahani. Am vzut la ei chiar
veminte noteaz el n jurnal esute din fir de bumbac asemenea
unor mantii i le place s se gteasc, iar femeile poart n fa un petic de
estur care le ascunde ntructva goliciunea. n alt parte el arat c
aici a observat c femeile cstorite poart alvari din estur de
bumbac. Marinarii care vizitaser casele insularilor vzuser acolo paturi

1
Ei naintau cu brcile folosind vsle ce semnau a hrlee... i mergeau cu
mare iueal.

182

mpletite legate de stlpi. Paturile pe care dorm ei seamn cu nite plase
i sunt mpletite din fire de bumbac (hamacuri). Dar spaniolii n-au gsit
pe insul nici un indiciu de zcminte de aur, dei continuau s
ntlneasc indieni care purtau buci de aur ca podoabe.
Flotila spaniol a navigat
timp de dou sptmni
printre insulele Bahamas.
Columb a vzut acolo multe,
plante necunoscute cu flori i
fructe ciudate. n nsemnarea
din 1516 octombrie, el
descrie cu entuziasm natura
arhipelagului pe care l-a
descoperit, subliniind
varietatea plantelor. Dar
printre ele nu existau plantele
preioase cunoscute de el
colorante, medicinale sau
mirodenii din care luase cu
sine probe. El a fost mirat i
de faptul c nu vedea nici oi,
nici capre i nici alte
animale. Fac tot ce mi st n
putere ca s ajung acolo unde
voi izbuti s gsesc aur i
mirodenii scrie Columb la 19
octombrie. Ultima dintre
insulele Bahamas unde au
debarcat spaniolii a fost
numit Isabella (astzi
Crooked Island).

DESCOPERIREA CUBEI
Marinarii aflaser de la btinai c la sud de Isabella se afl insula
Cuba care, potrivit spuselor indienilor, este foarte mare i face comer
intens. Columb s-a ndreptat spre Cuba i la 28 octombrie a ptruns n
estuarul unui ru foarte frumos (pe rmul de nord-est al Cubei). Dup
gesturile btinailor, Columb a neles c acest pmnt este att de mare
Drumul lui Columb printre insulele Bahamas
(dup Morison).

183

nct nu poate fi ocolit cu corabia nici chiar n 20 de zile. Atunci el a tras
concluzia c a ajuns la una din peninsulele Asiei de rsrit. Dar aici nu
existau nici orae bogate, nici regi, nici aur i nici mirodenii.
Drumul lui Columb de-a lungul rmului de nord-est al Cubei (dup Morison).
Flotila a mai naintat puin spre vest de-a lungul rmului nordic al
Cubei. Uneori se ntlneau mici aezri. ntr-un loc, amiralul a debarcat
doi soli i le-a dat ordin s-l caute n interiorul rii pe regele btina i s
stabileasc relaii cu el. Unul dintre soli vorbea limba arab. Dar n
aceast ar ciudat nimeni nu nelegea nici chiar limba arab. Dup ce
s-au ndeprtat puin de rm, solii au gsit nite sate cu case mari
1
,
nconjurate de ogoare cultivate cu plante necunoscute europenilor. O
singur plant o cunoteau: bumbacul. n case au vzut baloturi de
bumbac. Din el femeile fceau esturi grosolane sau mpleteau plase.
Brbaii i femeile ntlnite de strini mergeau cu tciuni n mn i cu o
iarb folosit pentru fumat. Astfel au vzut europenii pentru prima oar
cum se folosete tutunul, iar plantele cultivate necunoscute erau

1
Cubanii i construiau locuinele din crengi i trestie. Adesea ele erau foarte
mari, putnd s cuprind sute de oameni

184

porumbul, cartoful i tutunul, care mai trziu s-au rspndit pe toate
continentele locuite.
Corbiile lui Columb aveau din nou nevoie de reparaii, din care cauz
flotila a mai rmas aproape dou sptmni n dreptul rmului de
nord-est al Cubei. Dup ce s-au terminat reparaiile, Columb a naintat
de-a lungul rmului Cubei ceva mai departe spre nord-vest pn a ajuns
la nite insule pe care le-a denumit Grdinile regelui (astzi Camaguey).
Cuba avea o populaie foarte redus. Lui Columb i s-a prut lipsit de
sens de a naviga mai departe spre vest. El credea c din ntmplare a
nimerit n partea cea mai srac a Chinei. n schimb, la rsrit de China
trebuie s existe bogata insul Japonia. De aceea, Columb s-a ntors i a
pornit de-a lungul rmului Cubei, spre sud-est. n acest timp (la 20
noiembrie) Martin Pinzon a disprut cu corabia sa Pinta. Columb bnuia
c este vorba de trdare. El credea c cel mai mare dintre fraii Pinzon vrea
s descopere pe cont propriu minele de aur. Dup fuga Pintei Columb a
mai navigat ncet spre est pn a ajuns n punctul unde rmul deviind
spre sud a luat direcia sud-vest-(adic a ajuns pn la extremitatea
rsritean a Cubei).
DESCOPERIREA INSULEI ESPAOLA (HAITI)
La 6 decembrie, dup oarecare
ovieli, Columb a pornit spre
sud-est: el a zrit un pmnt despre
care indienii din Cuba i spuseser
c este o insul mare i bogat,
numit Bohio. Aceasta era
ntr-adevr marea insul Haiti, pe
care Columb a numit-o Espaola
(insula Spaniol lat. Hispaniola),
deoarece acolo, de-a lungul
rmului, se ntind cmpiile cele
mai frumoase din lume, foarte
asemntoare cu pmnturile din
Castilia i chiar mai bune dect ele.
Columb a pornit de-a lungul
rmului nordic al insulei Haiti i n
drum a descoperit insula Tortuga
(Broasca estoas), dar nu a
debarcat, pe ea.
Insula spaniol. Debarcarea,
(desen din 1493).

185

Pe Espaola era mai mult aur dect pe alte insule; marinarii au gsit
la locuitori plci subiri i lingouri mici de aur. Febra aurului cretea din
ce n ce mai puternic printre ei. n jurnalul lui Columb apar primele
nsemnri despre jafurile svrite de cretini: Indienii erau att de
naivi, iar spaniolii att de lacomi i de nesioi, nct nu se mulumeau
cnd indienii n schimbul... unei bucele de sticl, unui ciob de can sau
a altor obiecte fr nici o valoare le ddeau tot ce doreau. Spaniolii cutau
s pun mna pe orice, chiar fr s dea nimic n schimb (nsemnarea din
22 decembrie). De altfel, i genovezul fusese cuprins de febra aurului. El
noteaz cuvintele unui indian btrn despre o insul plin de aur i
despre alte insule unde aurul este strns i dat prin sit, iar apoi se
topete i se fac din el diferite lucruri.
Din nefericire, la 25 decembrie,
de Crciun, din cauza neglijenei
ofierului de cart, corabia lui Columb
a nimerit pe un banc de nisip. Cu
ajutorul btinailor, echipajul a
izbutit s scoat de pe Santa Maria
toat ncrctura preioas, tunurile
i proviziile. Lui Columb nu i-a rmas
dect mica corabie Nia. Pe ea nu
putea s ncap echipajul de pe
ambele corbii, i Columb a hotrt
s lase o parte din oameni pe
Espaola, iar cu ceilali s se ntoarc
grabnic n Spania.
Pe Espaola au rmas de bun
voie 39 de spanioli deoarece viaa pe
insul li se prea a fi uoar i sperau
s gseasc aci mult aur. Columb a
dat ordin ca din resturile corbiei
sfrmate s se construiasc o
fortrea, a narmat-o cu tunuri scoase de pe Santa Maria i a lsat
provizii pentru un an. Aceast prim aezare european n Lumea Nou,
care a luat fiin n urma catastrofei ntmplate de crciun, a fost
denumit Navidad (Crciunul).
La 4 ianuarie 1493, Columb a ieit din portul Navidad i dup dou
zile a ntlnit n dreptul rmului nordic al Espaolei corabia Pinta.
Martin Pinzon l-a asigurat pe amiral c a prsit flotila fr voia sa.
Insula spaniol. Fortreaa Navidad
(desen din 1493).

186

Columb a fost nevoit s se prefac a-l crede, deoarece oricum nu putea
s-l pedepseasc. Echipajul Pintei era de partea cpitanului su, iar
Nia era comandat de fratele acestuia, Vicente. Nu era momentul s
fie pedepsii vinovaii. Ambele corbii aveau sprturi. Toi marinarii
doreau s se napoieze ct mai repede n patrie. La 16 ianuarie Nia i
Pinta au ieit n largul oceanului ndreptndu-se spre Spania.

NTOARCEREA N SPANIA
Primele patru sptmni cltoria a decurs n condiii bune, dar la 12
februarie s-a strnit o furtun. n noaptea de 13 spre 14 februarie Nia a
pierdut-o din vedere pe Pinta i cele dou corbii n-au mai izbutit s se
ntlneasc. La rsritul soarelui vntul s-a nteit i valurile au devenit
i mai amenintoare... Nimeni nu credea c vom izbuti s scpm cu
via... n acele zile, Columb era cuprins de gnduri negre: dac Nia se
va scufunda, lumea cretin nu va afla niciodat de marea lui descoperire.
l nspimnta gndul c nu-i va desvri [opera]... El scrise pe un
pergament tot ce a putut scrie despre descoperirile sale, implornd pe
oricine l va gsi s-l aduc la curtea regal. Apoi nveli pergamentul ntr-o
pnz cerat, l leg bine, porunci s i se aduc un butoia de lemn i bg
pergamentul nuntru, astfel ca nimeni s nu tie ce cuprinde i ca toi s
cread c amiralul ndeplinete un ritual. Apoi porunci ca butoiaul s fie
aruncat n mare.
Furtuna a durat patru zile. n zorii celei de-a cincea zi cnd vntul s-a
mai potolit, marinarii au zrit pmnt i Columb a stabilit c vasul se afl
lng insulele Azore. Dar au mai trecut trei zile pn cnd Nia a izbutit
s acosteze lng una din insule (Santa Maria).
Peste cteva zile, dup ce Nia prsise insulele Azore, s-a
dezlnuit din nou furtuna. Ea a adus corabia la rmul portughez, n
apropiere de Lisabona. De acolo amiralul a trimis un curier la curtea
regal spaniol s anune ntoarcerea sa.
La 15 martie 1493 Columb a intrat n portul Palos. n aceeai zi a sosit
acolo Pinta. Martin Pinzon a murit dup cteva zile de la ntoarcerea n
patrie.
Columb a adus n Spania fericita veste despre pmnturile
descoperite de el n apus. El a adus puin aur i civa btinai cum nu
mai fuseser vzui n Europa i care au fost denumii indios (indieni). El a
adus de asemenea plante i fructe ciudate, precum i pene de psri
necunoscute.

187

Pentru a-i pstra monopolul descoperirii, genovezul a trecut i la
ntoarcere date false n jurnalul de bord.
O scurt dare de seam asupra rezultatelor primei expediii (cea dinti
despre marea descoperire) care s-a rspndit apoi n toat Europa n
zeci de traduceri a fost dictat de Columb, pe cnd se afla nc lng
insulele Azore, sub form de scrisoare ctre unul dintre protectorii si care
finanaser expediia, Luis Santangel sau Gabriel Sanchez, trezorierul
coroanei Aragonului.

PRIMA MPRIRE A LUMII
tirea descoperirii Indiilor de vest de ctre Columb nu putea s nu-i
alarmeze pe portughezi. Dup prerea lor, prin aceasta fuseser nclcate
drepturile acordate Portugaliei n 14521456 de ctre papii de la Roma
(Nicolae al V-lea i Calixt al III-lea), drepturi pe care le recunoscuse
Castilia n 1479 i care fuseser confirmate de papa Sixt al IV-lea n 1481.
Acesta era dreptul de a stpni pmnturile descoperite la sud i est de
capul Bojador pn la indieni. Acum li se prea c India le scap din
mini. Doi domnitori dintre cei mai cretini regina Castiliei i regele
Portugaliei i disputau drepturile asupra teritoriilor de dincolo de
ocean. Castilia se bizuia pe dreptul primului descoperitor, iar Portugalia,
pe hotrrile papale anterioare. Singurul arbitru care putea s rezolve pe
cale panic conflictul dintre regi era nsui papa de la Roma, autoritatea
catolic suprem.
Pe vremea aceea era pap Alexandru al VI-lea Borgia una dintre cele
mai ntunecate figuri din cte s-au perindat pe tronul papal, un asasin i
un desfrnat, cea mai desvrit ntruchipare a diavolului pe pmnt,
dup cum l-a caracterizat ironic Stendhal. Despre el circula n secolul al
XVI-lea zicala: Papa nu face niciodat ceea ce spune. Contemporanul
su Machiavelli scria despre el: Alexandru al VI-lea n-a fcut vreodat
altceva dect s nele pe oameni; aceasta era singura lui preocupare...
N-a existat vreodat pe lume un om care s fi cutat s conving cu mai
mult trie, care s fi afirmat ceva cu jurminte mai solemne i care s le
fi respectat mai puin ca el. E puin probabil c portughezii s-l fi
considerat pe acest Borgia, spaniol de origine (nainte de a fi ales pap el
se numea Rodrigo Lanol Borja i era episcop al Cartagenei), arbitru
neprtinitor n acest conflict. Dar ei nu puteau s nu in seama de
hotrrea lui.
Aa-numita prima mprire a lumii din 1493 a fost fcut tocmai de

188

minile curate ale lui Alexandru al VI-lea, rob al robilor Domnului. La 3
mai 1493, dou luni dup ntoarcerea lui Columb, prin bula Inter cetera
(Printre altele)
1
papa Alexandru al VI-lea a acordat coroanei castiliene
drepturi asupra pmnturilor pe care le-a descoperit sau avea s le
descopere n viitor pmnturi aflate n regiunea prilor apusene i pe
ocean i care nu aparin nici unui rege cretin. Cu alte cuvinte, acest
pap a acordat Castiliei n apus aceleai drepturi pe care unul din
predecesorii si le acordase Portugaliei n sud i est.
Dar chiar n ziua
urmtoare, la 4 mai 1493,
a aprut o nou bul
papal (a doua Inter
cetera). n aceast bul,
papa a ncercat s
defineasc mai precis
drepturile Castiliei. El
druia n posesiune
venic regilor Castiliei
toate insulele i
continentele... descoperite
i cele care vor fi
descoperite la apus i
miazzi de linia ce merge de
la polul arctic... la polul
antarctic... Linia
menionat trebuie s se
afle la o distan de o sut
de leghe la apus i la
miazzi de oricare dintre insulele ce sunt cunoscute de obicei sub numele
de insulele Azore i insulele Capului Verde. Este vdit c linia de
demarcaie stabilit prin a doua bul Inter cetera nu poate fi trasat nici
pe hart i nici pe glob. De pe atunci se tia cu precizie c insulele Azore
sunt situate mult mai la vest de insulele Capului Verde. Ct privete
expresia la miazzi de linia de la... pol... pn la pol..., adic la sud de
meridian, ea este pur i simplu absurd. Totui, hotrrea papal a stat la
baza tratativelor diplomatice dintre spanioli i portughezi, care s-au

1
Bulele (actele solemne) papale poart ca titlu primele dou cuvinte cu care
ncepeau.
Liniile de demarcaie dintre spanioli i portughezi
(dup Morison).


189

terminat prin ncheierea unui tratat n oraul Tordesillas (7 iunie 1494).
Portughezii se ndoiau nc pe atunci c Columb ar fi ajuns n Asia
1
i
de aceea nu mai struiau ca spaniolii s renune complet la cltoriile
peste ocean, ns cereau ca linia de demarcaie (aa-numitul meridian
papal) s fie mutat mai departe, spre apus. Dup discuii ndelungate,
cele dou pri au czut de acord ca linia s fie trasat la 370 de leghe vest
de insulele Capului Verde. Alexander Supan, cunoscut geograf de la
sfritul secolului XIX-lea nceputul secolului al XX-lea, a emis o
ipotez foarte verosimil cu privire la scopul pe care-l urmreau
portughezii: Probabil c Portugalia nu urmrea dect s-i asigure cile
maritime din regiunea Africii. Navigaia de-a lungul coastelor constituia o
etap depit a descoperirilor; se tia nc pe atunci c navigaia n
regiunea Africii de sud impune o deviere spre apus pentru a se evita vntul
neprielnic, adic alizeele de sud-est (de altfel, primul care a fcut un
asemenea ocol a fost Vasco da Gama n 1497). Portughezii nu voiau ca
folosind acest drum s fie n pericol de a depi linia de demarcaie. De
aceea, meridianul de demarcaie dintre sfera portughez de interese, cum
am spune astzi, n rsrit i cea spaniol n apus a fost fixat la 370 de
leghe vest de insulele Capului Verde...
La alctuirea tratatului de la Tordesillas s-a repetat vechea greeal,
i anume s-a omis s se menioneze de la care din insulele Capului Verde
trebuie numrate cele 370 de leghe i despre ce fel de leghe e vorba. Se
putea doar presupune c socoteala trebuia fcut n leghe romane (leghea
roman este egal cu 5.920 mtr.), deoarece aceast msur este
menionat pentru prima oar n cea de-a doua bul Inter cetera a papei
de la Roma. n afar de aceasta, pentru cosmografii din epoca marilor
descoperiri, transformarea a 370 de leghe n grade de longitudine era
foarte dificil, ntruct n acea vreme nu se cunotea precis mrimea
globului pmntesc.
Dar, orict de mari erau aceste diferene (pn la 55'), ele sunt infime
fa de greelile care se fceau din pricin c pe vremea aceea oamenii nu
tiau s determine longitudinea nici mcar cu aproximaie; chiar i n

1
i n Spania existau unii oameni care se ndoiau de aceasta. Astfel, a ajuns pn
la noi o scrisoare trimis din Barcelona n 1493 de Pedro Martir, un cronicar din acea
vreme. Scrisoarea cuprinde urmtoarele fraze sceptice: Un oarecare Colon a ajuns
pn la antipozii apuseni, pn la rmul Indiei, cum crede el. El a descoperit multe
insule; se presupune c este vorba tocmai de insulele despre care cosmografii cred c
ar fi situate lng Indii, dincolo de Oceanul de rsrit. Nu pot s contest acest lucru,
dei am impresia c mrimea globului pmntesc impune o alt concluzie.

190

secolul al XVI-lea se produceau din aceast cauz greeli de peste 45.
Dup prerea multor istorici, n anii 14931494, Portugalia i
Castilia urmreau n mod vdit s mpart ntre ele globul pmntesc, cu
toate c n bula Inter cetera i n tratatul spaniolo-portughez din 1494 se
indica o singur linie de demarcaie, i anume cea din Oceanul Atlantic.
Dar chiar n 1495 portughezul Ferrer a formulat o prere opus, probabil
mai corespunztoare adevratelor intenii ale naltelor pri
contractante: el socotea c linia de demarcaie este fixat numai pentru
ca vasele castiliene s aib dreptul de a face descoperiri la vest, iar cele
portugheze, la est de meridianul papal. n realitate, e puin probabil ca
vreunul dintre autorii bulelor papale sau dintre experii ntrunii n 1494
la Tordesillas s fi putut prevedea, nainte de ncheierea primei expediii n
jurul lumii a lui Magellan (1522), c spaniolii i portughezii, naintnd n
direcii opuse, se vor ntlni ntr-adevr la antipozi. Existena Oceanului
Mondial unic care nconjur tot universul a fost dovedit abia dup
cltoria lui Magellan n jurul lumii. Scopul demarcaiei era, nu mprirea
globului pmntesc ntre Spania i Portugalia, ci numai indicarea unor ci
diferite pe care puterile maritime rivale s descopere pmnturi noi.


Capitolul 16
A DOUA EXPEDIIE A LUI COLUMB. DESCOPERIREA ANTILELOR
MICI I A INSULEI JAMAICA

COMPONENA EXPEDIIEI
Ferdinand i Isabella au confirmat n mod solemn toate drepturile i
privilegiile fgduite lui Columb n 1492. n instruciunile regale din 29
mai 1493, don Cristobal Colon este intitulat amiral, vicerege i guvernator
al insulelor i continentului descoperit. A fost echipat fr ntrziere o
nou flotil compus din 17 vase, printre care trei corbii mari. Columb a
nlat pavilionul de amiral pe cea mai mare dintre ele Maria Galante.
ntruct Columb nu vzuse la indieni nici vite i nici plante cultivate
europene i ntruct se proiecta ntemeierea n Espaola a unei colonii
spaniole, au fost ncrcai pe corbii cai, asini, vite cornute mari i porci.
n afar de aceasta, amiralul a poruncit s se ia pe corbii butuci de vi
de vie de diferite soiuri i semine de plante cultivate n Europa.
mpreun cu Columb au plecat n cutarea norocului n noile regiuni

191

un mic grup de curteni, sute de nobili sraci, dar mndri (hidalgos),
rmai fr ocupaie dup cucerirea Granadei, zeci de funcionari regali,
precum i clugri i preoi care trebuiau s aduc la cretinism pe
pgnii de peste ocean. Potrivit diferitelor izvoare, pe corbii se aflau
1.5002.500 de oameni. A doua expediie a lui Columb a pornit din Cadiz
Ia 25 septembrie 1493. n insulele Canare s-a mai luat o ncrctur
suplimentar trestie de zahr i, urmndu-se exemplul
portughezilor, cini mari anume dresai pentru vntoarea de oameni.

DESCOPERIREA INSULELOR ANTILELE MICI I PRIMA
NTLNIRE CU CANIBALII CARAIBII
Dup ce a prsit insulele Canare, Columb a pornit spre sud-vest,
deoarece locuitorii de pe Espaola i spuseser c la sud-est de ei se afl
alte cteva insule, printre care dac i-a neles el bine pe indieni
pmnturile caraibilor care mnnc oameni i insulele fecioarelor,
unde se gsete mult aur. De data aceasta drumul urmat de corbii trecea
la aproximativ 10 mai la sud dect n timpul primei expediii. Direcia
luat a fost ct se poate de bine aleas. Columb a avut vnt prielnic
alizeele de nord-est i astfel a traversat Oceanul Atlantic n 20 de zile,
adic cu dou sptmni mai puin dect prima dat. Acest drum au
nceput s-l foloseasc toate corbiile care mergeau din Europa spre
Indiile de vest.
Cu o zi mai nainte ca la apus s apar pmntul, Columb i-a
determinat apropierea dup schimbarea culorii apei oceanului i a
direciei vntului. La 3 noiembrie 1493 a aprut la orizont o insul
muntoas, acoperit de o vegetaie tropical luxuriant. Descoperirea
fusese fcut ntr-o duminic (Dominica n spaniol), i Columb a
denumit astfel noua insul.
Pe Dominica nu se zrea vreun port prielnic i de aceea amiralul a
cotit spre nord, unde se vedea o alt insul mai mic, joas. n cinstea
corbiei sale, el a numit-o Maria Galante (astzi Marie Galante). Columb a
debarcat pe rm, a nlat steagul castilian i a luat n stpnire n mod
solemn noul arhipelag. Insula prea nelocuit. n apropiere se zreau alte
insule, iar n ziua urmtoare Columb s-a ndreptat spre cea mai mare
dintre ele, pe care a denumit-o Guadalupe.
Aici flotila a rmas opt zile. Spaniolii au debarcat de mai multe ori pe
rm, au vizitat satele de pe litoral i au intrat n case. n case am gsit o
mulime de oase i cranii omeneti atrnate ca nite vase, pentru diferite

192

trebuine. Brbai am vzut puini: dup cum ne-au lmurit femeile, cei
mai muli dintre ei plecaser cu zece canoe [brci] s jefuiasc alte insule.
Oamenii acetia ni s-au prut mai dezvoltai dect locuitorii altor insule pe
care i vzusem nainte [adic indienii arawaki, pe care spaniolii i
cunoscuser n timpul primei expediii]. Dei au casele fcute din paie, ele
sunt construite mai bine dect la ali indieni i se gsesc nuntru mai
multe lucruri... vdindu-se n toate o pricepere deosebit. Ei au mult
bumbac... i multe cuverturi din bumbac, fcute att de bine nct nu
sunt inferioare celor de la noi din Castilia
1
.

Drumul lui Columb de-a lungul Antilelor Mici (dup Morison).
Dup relatrile femeilor capturate, pe toate cele trei insule descoperite
triau caraibii (caribii). Acetia nu se rzboiau ntre ei, dar fceau
incursiuni n alte insule locuite de arawaki panici, aproape dezarmai. Ei
ntreprindeau cltorii de aproape 100 de km, cu brci mari, fcute din
trunchiuri de copaci. Ca arme aveau arcuri i sgei cu vrfurile din
bucele de carapace de broasc estoas sau din oase crestate de pete,
care semnau cu nite fierstraie ascuite. Fcnd incursiuni n alte

1
Dintr-o scrisoare a doctorului Diego Alvares Chanca, medicul celei de-a doua
expediii.

193

insule scrie Chanca caraibii iau de acolo cte femei pot s prind
pentru ca s triasc cu ele, mai cu seam dintre cele tinere i frumoase,
sau ca s le foloseasc drept slugi. Femeile acestea sunt att de multe,
nct n 50 de case am vzut numai indiene, iar printre sclave erau peste
20 de fete
1
. Aceste femei spun despre caraibi c se poart cu ele cu atta
cruzime nct e chiar greu de crezut: ei i mnnc pe copiii nscui de
aceste femei i i cresc numai pe cei care i au de la nevestele caraibe. Pe
prizonierii brbai i duc n satele lor i i mnnc. La fel procedeaz i cu
cei ucii.
Dup ntoarcerea n patrie a participanilor la cea de-a doua expediie,
cuvntul caraib, deformat de spanioli n canibal, s-a rspndit n ntreaga
Europ, dobndind sensul de mnctor de oameni.
Insula canibalilor (desen din secolul al XVI-lea).

Dup cum se vede din jurnalul lui Columb i din citatul de mai sus
din scrisoarea doctorului Chanca, acuzaia de canibalism adus caraibilor
se bazeaz n primul rnd pe spusele locuitorilor din Espaola i a
femeilor captive, ntlnite de spanioli n insulele Antilele mici. Aceste

1
Astfel s-a lmurit zvonul despre insulele fecioarelor, bazat pe o nenelegere;
Columb i-a dat crezare, ntruct a citit despre astfel de insule la Marco Polo i la ali
cltori de mai trziu, care au descris expediiile prin marea Indian. Spaniolii au
luat cu ei pe corbii zeci de femei i civa biei, castrai de caraibi.

194

mrturii preau s fie confirmate de faptul c n locuinele caraibilor s-au
gsit cranii i oase omeneti. Dar nsui Chanca i-a exprimat n curnd
ndoiala c aceasta ar constitui o dovad de canibalism, cci spaniolii au
gsit cranii i n casele arawakilor panici: n Espaola am gsit un cap de
om bine pstrat ntr-un co foarte frumos i mpletit cu grij. Ne-am
gndit c este capul tatlui, al mamei sau al altei persoane a crei
memorie este cinstit. Ulterior am auzit c s-au gsit o mulime de
asemenea capete i de aceea cred c ceea ce am spus mai sus corespunde
realitii.
Rmn prin urmare numai mrturiile indienilor arawaki, care aveau
de suferit de pe urma incursiunilor caraibilor. Chiar i unii istorici i
etnografi burghezi din secolele XIXXX nu sunt de prere c asemenea
mrturii merit ncredere. Ei subliniaz c colonialitii spanioli i ali
colonialiti europeni au exagerat intenionat, n descrierile lor, cruzimea
caraibilor, pentru a justifica transformarea n sclavi sau exterminarea fr
cruare a locuitorilor din insulele Antilele mici.
Etnografii sovietici admit c la caraibi, ca i la alte popoare,
canibalismul exista n perioada de trecere de la matriarhat la patriarhat,
ca obicei rzboinic, legat de rituri magice; popoarele care se aflau pe
aceast treapt de civilizaie credeau c ndrzneala, fora, iueala i
celelalte nsuiri rzboinice ale dumanului trec n cel care i mnnc
inima sau muchii de la mini i picioare.
Din Guadalupe, Columb s-a ndreptat spre Espaola i de acolo a
pornit ctre nord, descoperind mai multe insule, una dup alta.
La 10 noiembrie a fost descoperit insula Montserrat (denumit astfel
n cinstea unei cunoscute mnstiri din Catalonia), dar spaniolii n-au
debarcat acolo, cci prizonierele indiene spuneau c pe insul n-a mai
rmas nici un om dup o incursiune a caraibilor. n dimineaa urmtoare
au descoperit insula Antigua, unde, de asemenea, n-au debarcat, iar la 11
noiembrie insula San Martin (n dreptul paralelei de 18 latitudine
nordic), unde se vedeau ogoare cultivate. n sperana de a gsi aici o
cluz spre alte insule i spre Espaola, Columb a trimis ntr-un sat de
pe coast o barc cu oameni narmai. Ei au izbutit s prind acolo numai
cteva femei i civa copii (i acetia erau prizonieri ai caraibilor); la
napoiere ns s-au ntlnit cu o canoe a caraibilor.
Caraibii au rmas ncremenii de mirare vznd pe mare o flotil
ciudat, compus din vase uriae (dup aprecierea lor). n timpul acesta
barca le-a tiat drumul spre rm. Vznd c nu vor putea s scape,
caraibii i-au ntins cu mare vitejie arcurile, femeile nermnnd n urma

195

brbailor. Spun cu mare vitejie pentru c ei nu erau dect ase patru
brbai i dou femei mpotriva a douzeci i cinci de oameni ai notri.
Ei au rnit doi marinari, pe unul de dou ori n piept, iar pe altul, cu o
sgeat, n old. Ei ar fi lovit cu sgeile pe cei mai muli dintre oamenii
notri, dac acetia nu ar fi avut scuturi din piele i din lemn i dac barca
noastr nu s-ar fi apropiat de canoe i nu i-ar fi rsturnat. Dar chiar dup
ce canoea s-a rsturnat, ei au pornit spre rm not sau fugind (n acel loc
apa era mic) i am avut mult btaie de cap pn i-am prins, cci
continuau s trag cu arcurile. Cu toate acestea, am izbutit s punem
mna pe unul din ei, dup ce l-am rnit mortal cu lancea. Rnitul a fost
adus pe corabie (Chanca).
Dup cum se vede, caraibii erau un popor care tia s lupte i s-i
apere libertatea.
n dimineaa zilei de 12 noiembrie a fost descoperit un pmnt
muntos i n bun parte sterp alctuit din patruzeci sau poate chiar mai
multe insulie. Pe una din insulie au fost zrite cteva colibe de pescari.
Columb a denumit acest arhipelag Insulele celor unsprezece mii de
fecioare. n spaniol, fecioarei i se spune virgen. De atunci ele poart
numele de insulele Virgine
1
.
La vest de acest arhipelag a fost descoperit o insul mare. Indienii
prini n Guadalupe au declarat c sunt originari din aceast insul care
se numete Boriquen i pe care caraibii fac adesea incursiuni. Escadra a
mers o zi ntreag de-a lungul rmului nordic al acestei insule foarte
frumoase i, dup ct se pare, extrem de roditoare. Spaniolii au debarcat
ntr-un sat de lng un golf n care au ancorat corbiile lor, dar n-au gsit
pe nimeni, deoarece locuitorii au fugit care ncotro. Columb a denumit
insula San Juan Bautista (sf. Ioan Boteztorul), dar mai trziu denumirea
ei a fost schimbat n Puerto Rico (Portul bogat).

SPANIOLII N ESPAOLA
n apropiere de fortul Navidad, marinarii au debarcat pe rm ca s ia
ap; aici ei au gsit patru cadavre descompuse, legate cu frnghii n jurul
gtului i picioarelor. Unul dintre cei ucii avea barb, ceea ce arta c era

1
Insulele Fecioarelor au fost denumite de Columb astfel deoarece se nir pe
mare ntr-un ir lung, amintind procesiunea celor Unsprezece mii de fecioare (E.
Reclus). Potrivit unei legende catolice, nite fecioare care fceau un pelerinaj la Roma
sub conducerea sfintei Ursula, regina colilor, au fost mcelrite la napoiere de hunii
care asediau oraul Colonia. Ziua lor se serbeaz la 21 octombrie.

196

un european. Escadra a ajuns la fortul Navidad noaptea. S-a dat un
semnal prin dou lovituri de tun, dar nu s-a primit nici un rspuns. n
zori, Columb a debarcat pe rm n locul unde ntemeiase fortul, dar nu a
mai gsit nici fortul i nici oamenii pe care-i lsase. Din prima colonie
spaniol nu rmseser dect urme de incendiu i cteva cadavre.
mprejurrile n care a pierit garnizoana n-au putut fi stabilite, dar fr
ndoial c spaniolii se dedaser la jafuri i acte de violen. Locuitorii de
pe rm, care nu se ateptaser la ntoarcerea lui Columb i au fost luai
prin surprindere, au povestit c fiecare colonist i luase cteva neveste.
Apoi au nceput certurile dintre ei. Cea mai mare parte a garnizoanei
pornise n interiorul insulei i fusese mcelrit de un cacic (ef de trib)
local, care apoi a distrus i a incendiat fortul Navidad. Aprtorii fortului
au cutat s scape fugind ntr-o barc, dar s-au necat.
Cteva zile dup
ntoarcerea lui Columb,
toi locuitorii de pe
coast au fugit n
interiorul insulei.
Atunci amiralul hotr
s construiasc un ora
ntr-un alt loc i alese n
acest scop un punct
bine aprat de pe
coasta nordic a
Espaolei. Oraul a
primit numele de
Isabella. Acolo a aprut
un nou duman,
necunoscut spaniolilor
i care s-a dovedit a fi
cel mai primejdios, i
anume frigurile
galbene. Cea mai mare
parte a oamenilor au
fost lovii de boal.
Din Isabella a fost trimis n interiorul rii, pentru cercetri, un
detaament comandat de un ofier tnr, foarte energic i curajos, Alonso
Hojeda. El s-a ntors dup cteva zile cu tirea c n interiorul insulei se
afl o populaie compact format din indieni panici i se gsesc bogate
rmul nordic al Espaolei, dup o schi a lui Columb
(1493) i dup harta lui Juan de la Cosa (1500?)

197

zcminte de aur. Ca dovad, Hojeda a adus probe de nisip de ru bogat n
aur.
Cea mai mare parte dintre rezervele de alimente se stricaser,
deoarece spaniolii nu tiau cum s le pstreze pe cldura umed tropical.
Pentru evitarea foametei trebuia redus numrul membrilor expediiei.
Amiralul hotr s lase n Espaola numai cinci corbii i vreo cinci sute
de oameni, iar pe ceilali i-a mbarcat pe dousprezece corbii i i-a trimis
napoi n Spania la nceputul anului 1494, sub comanda lui Antonio
Torres.
Columb a raportat prin Torres regilor Spaniei c a gsit zcminte de
aur a cror bogie a exagerat-o mult; el a afirmat de asemenea c a gsit
indicii i urme a diferite mirodenii i cerea s i se trimit din Spania
corbii cu vite, alimente i unelte agricole. Columb propunea ca toate
cheltuielile s fie acoperite prin vnzarea sclavilor, angajndu-se s-i
furnizeze n numr mare, ntruct i ddea seama c mrfurile necesare
noii colonii nu pot fi pltite numai cu sperane n aur i mirodenii.
Memoriul ntocmit de Columb i nmnat lui Torres pentru a fi
predat regilor constituie un grav act de acuzare mpotriva marelui
navigator, deoarece l arat ca pe iniiatorul transformrii n mas a
btinailor de pe insul n sclavi, ca pe un bigot i farnic.
... Spunei maiestilor lor c grija pentru sufletele canibalilor i
locuitorilor din Espaola m face s socot c cu ct vor fi adui mai muli
n Castilia, cu att va fi mai bine pentru ei... Majestile lor s binevoiasc
a ncuviina i ngdui unui numr ndestultor de caravele s vin aici n
fiecare an i s aduc vite, alimente i tot ce mai este de trebuin pentru
colonizarea rii i cultivarea ogoarelor... Toate acestea pot fi pltite cu
sclavi din rndurile canibalilor, oameni cruzi i potrivii ntru totul acestui
scop, viguroi i foarte istei. Suntem ncredinai c va fi destul s-i
scoatem din aceast stare de neomenie ca ei s poat deveni cei mai buni
sclavi... Ei vor nceta s mai fie neomenoi ndat ce vor ajunge n afara
hotarelor rii lor. n legtur cu aceasta Marx scrie:
Tlhria i jaful reprezentau unicul scop al aventurierilor spanioli n
America, dup cum o arat i rapoartele prezentate de Columb curii
spaniole.
Rapoartele lui Columb l caracterizeaz i pe el nsui ca pirat...
Comerul de sclavi ca baz!
1
.

1
Arhiva Marx i Engels, vol. VII, Ed. rus, 1940, p. 100.

198

DESCOPERIREA INSULEI JAMAICA I A RMULUI SUDIC AL
CUBEI
Dup ce a lsat n Isabella o garnizoan puternic sub comanda
fratelui su mai mic Diego, la 24 aprilie 1494 Columb a ieit n larg cu trei
corbii mici i a pornit spre apus ca s descopere continentul Indiilor. El
a ajuns la un cap de la extremitatea estic a Cubei, cruia mai trziu, cnd
s-a convins c ea reprezint o parte a continentului asiatic, i-a dat
denumirea de Alfa i Omega.
Dup ce a ocolit capul, Columb a naintat spre vest, de-a lungul
rmului de sud-est al Cubei. Mereu apreau n faa lui golfuri minunate
i muni nali... Aceti muni erau Sierra Maestra, cu vrful Tarquino
(2.000 mtr.), punctul cel mai nalt al Cubei. Aici el a schimbat brusc
direcia spre sud ntruct dup spusele lui Las Casas indienii pe
care-i ducea cu el i atrgeau mereu atenia c nu departe (ctre sud) se
afl insula Jamaica, unde exist mult aur... i, ntr-adevr, dup
dou-trei zile, a aprut insula menionat, creia Columb i-a dat numele
cretin de Santiago.
Indieni goi, vopsii n toate culorile, dar de cele mai multe ori n
negru, cu pene pe cap, se apropiau fr team de corbii, n brci mari i
mici, fcute din trunchiuri de copaci. Cnd ns spaniolii s-au apropiat de
rm, ei au ncercat s mpiedice debarcarea. Columb a poruncit s se
trag n ei cu arbaletele. Dup ce ase sau apte indieni au fost rnii, ei
au socotit c e mai bine s nceteze rezistena i, de pe coasta din
apropiere, s-a adunat n jurul corbiilor un numr imens de indieni; de
data aceasta ei erau supui i linitii. Indienii au adus cu ei alimente i
alte lucruri pe care le aveau, oferindu-le bucuros n schimbul oricror
obiecte ce le ddeau cretinii. Amiralul a pornit spre vest de-a lungul
rmului nordic al insulei Jamaica pn la 78 longitudine vestic.
ntruct pe insul nu s-a gsit nici aur, nici alte metale, dei n toate
celelalte privine ea prea un paradis, Columb s-a ntors la 14 mai n
Cuba, la capul Cruz. Ploua torenial, tuna i fulgera. Apa nu era adnc i
n orice clip corbiile erau ameninate s dea peste un banc de nisip.
Urmnd rmul sudic, nc necunoscut, al Cubei i deprtndu-se uneori
de rm pentru a se menine pe o linie dreapt, Columb a naintat cu
pruden spre vest i n faa lui a aprut un arhipelag ciudat. Pe msur
ce amiralul nainta, nenumratele insulie joase erau tot mai dese. Unele
dintre ele preau nite bancuri de nisip, altele erau acoperite de tufriuri,
iar altele erau att de puin ridicate deasupra apei, nct nici nu se
distingeau la suprafaa ei. Cu ct aceste insulie erau mai aproape de

199

rmurile Cubei, cu att mai ospitaliere i nverzite preau. ntruct erau
nenumrate i nu se putea da fiecreia un nume deosebit, amiralul le-a
denumit pe toate Jardines de la Reina (Grdinile reginei). ntre ele se
aflau strmtori prin care corbiile puteau trece i adncimea apei atingea
acolo trei coi sau chiar mai mult (Las Casas).

Drumul lui Columb de-a lungul coastei de sud-est a Cubei i a rmurilor insulei Jamaica
(dup Morison).

Columb a navigat timp de 25 de zile spre vest n acest labirint de
insule. n fiecare sear ploua torenial i bntuia furtuna. Amiralul nsui
i oamenii lui adesea nu nchideau ochii zile i nopi n ir. De multe ori
chila vasului amiral atingea fundul i trebuiau depuse toate eforturile
pentru ca el s nu eueze. La 3 iunie marinarii au debarcat pe rmul
mltinos, acoperit de pduri dese, al Cubei (probabil n peninsula
Zapata, n dreptul meridianului de 8182 longitudine vestic).
Spre vest adncimea sczuse att de mult, nct Columb n-a mai
ndrznit s mearg mai departe. El a cotit ctre sud, unde a vzut o
insul mare pe care a denumit-o a Evanghelistului (astzi Pinos cea mai
mare insul din dreptul prii de apus a Cubei). El a rmas acolo aproape
dou sptmni pentru ca echipajele s se poat odihni. ntre 25 iunie i
18 iulie s-a ntors spre capul Cruz, parcurgnd n direcia sud-est aceeai
mare presrat de insule. Tot timpul l-au necjit ploile toreniale care se
revrsau peste corbii n fiecare sear.

200

Drumul lui Columb de-a lungul rmului sudic al Cubei (dup Morison).
Dup ce i-a lsat oamenii s se odihneasc vreo cteva zile la capul
Cruz, Columb a ncercat s porneasc drept spre Espaola, dar, din cauza
vnturilor potrivnice, la 22 iunie a fost nevoit s ceteasc spre sud, ctre
Jamaica. El a ocolit pe la vest i sud acest pmnt nverzit, minunat i
fericit.
Pretutindeni pe rm se vedeau sate i ... locuri de ancorare, unele
mai bune dect altele. Dup corbii se ineau nenumrate canoe i
indienii i serveau pe cretini, le ddeau alimente, ca i cum strinii ar fi
fost prinii lor... Totui, sear de sear furtunile i ploile toreniale
istoveau echipajele corbiilor.
Toate cele trei corbii aveau crpturi. Din fericire, la 19 august
vremea s-a ndreptat i n ziua urmtoare Columb a traversat strmtoarea
Jamaica, apropiindu-se de extremitatea de sud-vest a Espaolei. Timp de
patruzeci de zile el a cercetat coasta sudic a insulei, nc nevizitat de
spanioli, i abia la 29 septembrie s-a ntors la Isabella, istovit i grav
bolnav. Boala sa a durat cinci luni.

CUCERIREA ESPAOLEI
n timpul absenei amiralului au sosit n Espaola trei corbii din
Spania, comandate de fratele amiralului Bartolomeo Columb avnd pe
bord detaamente militare i provizii. Civa spanioli au pus stpnire n

201

tain pe aceste corbii i au fugit n patrie. Soldaii nou-sosii s-au risipit
prin insul i au nceput s se dedea la jafuri i violuri. O parte din
jefuitori au fost ucii de btinai.
n urma acestui fapt, Columb a ntreprins n 1495 cucerirea
Espaolei. Indienii aveau superioritatea numeric (Columb nu dispunea
dect de 200 de soldai), dar posedau doar arme primitive. Indienii nu
tiau s lupte i atacau pe spanioli n cete compacte. Columb aciona cu
detaamente mici, alegnd ca loc de lupt terenurile pe care putea s se
desfoare cavaleria. Clreii ptrundeau n mulimile compacte ale
indienilor i i clcau sub copitele cailor. Dar deosebit de mult i speriau pe
aceti nefericii cinii care erau folosii activ la operaiile militare.
Astfel a nceput exterminarea n mas a locuitorilor de pe insulele
Antile. Vntoarea de indigeni a durat nou luni i Espaola prima
colonie spaniol de dincolo de ocean a fost supus aproape n ntregime.
Columb a impus indienilor un bir greu n aur sau bumbac. Ei i prseau
locurile de batin i plecau n munii din interiorul insulei, piereau cu
zecile de mii din pricina epidemiilor, n special a vrsatului adus de
cuceritori. Cei care nu izbuteau s scape de spanioli erau, de fapt,
transformai n sclavi i silii s lucreze pe plantaii sau la exploatrile
aurifere.
Cnd n fortul Isabella a izbucnit o epidemie de friguri galbene,
colonitii au fost nevoii s prseasc rmul nordic, dinspre Oceanul
Atlantic al Espaolei i s se mute pe rmul sudic, mai sntos, dinspre
marea Caraibilor. Aici, n 1496, Bartolomeo Columb a ntemeiat oraul
Santo Domingo, care a devenit centrul politic i economic al Espaolei.
Acest ora astzi capitala Republicii Dominicane (n secolul al XX-lea
numele lui a fost schimbat n Ciudad Trujillo) este cea mai veche
aezare european din America.
ntre timp, Columb a trimis n Spania mici cantiti de aur, cupru,
lemn preios i cteva sute de sclavi indieni. Dar regina Isabella a oprit
vnzarea lor, urmnd s se sftuiasc cu preoi i cu juriti. Venitul pe
care l obinea curtea regal din Espaola era nensemnat n comparaie
cu cheltuielile expediiei i de aceea regele i regina au clcat nelegerea
stabilit cu Columb. n 1495 s-a emis un decret care ngduia oricrui
cetean al Castiliei s se mute pe noile pmnturi, cu condiia de a vrsa
tezaurului regal dou treimi din aurul obinut; guvernul se obliga n
schimb s-i aprovizioneze pe coloniti cu hran pe un an, dar nu se obliga
s le plteasc salariu. Prin acelai decret se ngduia oricrui armator s
echipeze corbii pentru efectuarea de noi descoperiri n apus i pentru

202

extragerea aurului (cu excepia Espaolei).
Alarmat, Columb s-a ntors n 1496 n Spania, pentru a-i apra el
nsui drepturile. El a adus un document care confirma c expediia sa a
atins continentul asiatic (el credea c insula Cuba este continentul asiatic,
sau se prefcea numai c o crede). El afirma c a gsit n interiorul
Espaolei minunata tar Ofir, de unde regele biblic Solomon i procurase
aur pentru mpodobirea templului din Ierusalim. Columb a reuit din nou
s ncnte pe cei doi suverani cu vorbele sale i a obinut ca nimeni, n
afar de el i fiii si, s nu capete permisiunea de a descoperi pmnturi n
apus. i pentru c trimiterea de coloniti liberi costa prea scump tezaurul,
Columb a propus ca raiul su pmntesc s fie populat cu delicveni de
drept comun, a cror ntreinere costa mult mai ieftin, n urma unui decret
dat de rege, tribunalele spaniole au nceput s exileze pe criminali n
Espaola, reducndu-le la jumtate durata pedepsei.


Capitolul 17
A TREIA EXPEDIIE A LUI COLUMB I NCEPUTUL DESCOPERIRII
AMERICII DE SUD
SCOPUL CELEI DE-A TREIA EXPEDIII A LUI COLUMB I
ITINERARIUL URMAT DE EA PESTE OCEAN
Cu foarte mult greutate a izbutit Columb s obin fondurile
necesare pentru echiparea celei de-a treia expediii, care nu a fost nici pe
departe att de impuntoare ca a doua. Escadra amiralului se compunea
din ase corbii mici, cu un echipaj de vreo 300 de oameni. n Spania nu
s-au gsit prea muli amatori care s plece de bunvoie n Indiile de vest
cu amiralul ghinionist. Columb a trebuit s-i roage pe rege i pe regin
s deschid porile nchisorilor, pentru a recruta printre criminali
colonitii de care avea nevoie.
Nenelegnd de ce nu a gsit pn acum n Indiile sale uriaele
bogii naturale la care se atepta, Columb a cerut sfatul unui bijutier
nvat, evreul Jaime Ferrer din Catalonia. Acesta i-a rspuns cu
bunvoin: La Cairo i la Damasc m-am interesat mereu la diferii
oameni din ce regiuni i din ce parte a lumii primesc pietrele preioase,
aurul, mirodeniile i leacurile. Ei mi-au rspuns c toate aceste obiecte de
pre sunt aduse din rile de la miazzi, ai cror locuitori au pielea de
culoare neagr sau cafenie. Dup prerea mea n-o s reuii s gsii din

203

belug aceste obiecte, pn cnd nu vei da de asemenea oameni.
De aceea, Columb a hotrt s se ndrepte spre miazzi de la
insulele Canare ctre insulele Capului Verde, iar de acolo s coteasc spre
sud-vest i s caute s se in ct mai aproape de ecuator, pentru a gsi,
n sfrit, oameni negri pe continent. El auzise despre acest continent de
la locuitorii Espaolei. Continentul era indicat i de direcia rmului
Cubei, pe care el o socotea peninsul. Acolo spera s gseasc pietre
preioase, aur, mirodenii i leacuri. n afar de aceasta, btinaii din
Espaola i-au povestit lui Columb (dac i-a priceput bine) despre oamenii
negri care veneau pe vremuri din sud pe insul. Btinaii i-au dat buci
de metal din care erau fcute vrfurile sulielor purtate de strinii negri.
Aceste buci reprezentau un aliaj de aur, argint i cupru.
La 30 mai 1498, escadra lui Columb a prsit portul Sanlucar de
Barrameda (aezat la gurile fluviului Guadalquivir) i s-a ndreptat spre
insulele Canare. n dreptul insulei Hierro amiralul i-a mprit escadra,
trimind trei corbii direct spre Espaola, iar el, n fruntea celorlalte trei,
s-a ndreptat spre insulele Capului Verde. De aici a pornit spre sud-vest,
intenionnd s ating ecuatorul i s mearg mai departe spre vest,
pn cnd insula Espaola va rmne la nord. Este posibil ca de data
aceasta Columb s fi avut n mod serios intenia de a ocoli extremitatea de
sud-est a Asiei i de a ajunge n India de miazzi.
Pe la mijlocul lunii iulie, spaniolii au atins paralela de 5 latitudine
nordic. Aici vntul se potolise i aria era att de cumplit scria
Columb regelui i reginei Spaniei nct am crezut c se vor aprinde
corbiile i vor arde i oamenii de pe ele. Acalmia a durat o sptmn.
Cnd a nceput s sufle vntul prielnic, amiralul a hotrt s mearg tot
timpul spre apus de linia Sierra Leone
1
pn cnd va ntlni pmntul.
DESCOPERIREA INSULEI TRINIDAD I A NOULUI CONTINENT
SUDIC
La 31 iulie marinarul de pe catargul vasului amiral a zrit spre apus
pmntul... i ceea ce a observat el semna cu trei stoguri sau trei
dealuri. Era o insul mare Creia Columb i-a dat numele de Trinidad
(Sfnta treime). n ziua urmtoare corbiile au naintat de-a lungul
rmului sudic al insulei, spre capul Nisipos (Icacos, extremitatea de
sud-vest a insulei Trinidad).

1
Adic pe paralela Sierra Leone, indicat pe hrile Africii din acea vreme
aproximativ n dreptul paralelei de 10 latitudine nordic.

204

Spre apus se zrea pmntul o parte a continentului sud-american
din dreptul deltei fluviului Orinoco pe care Columb l-a denumit Terra
Gracia (Pmntul binecuvntat). Cnd s-a apropiat de capul nisipos, el
a observat c insula este desprit de Terra Gracia printr-o strmtoare
lat de dou leghe (peste zece kilometri).
Acolo se vedeau indicii certe ale existenei unor cureni... i se auzea
un zgomot asemenea celui pe care-l fac valurile mrii sfrmndu-se de
stnci. Am ancorat lng capul Nisipos n afara strmtorii i am vzut c
apa curge n ea dinspre rsrit spre apus cu aceeai iueal ca apele
Guadalquivirului n timpul viiturilor de primvar, ziua la fel ca i
noaptea.
n ziua urmtoare s-a apropiat dinspre rsrit de capul Nisipos o
barc mare n care se aflau douzeci i patru de rzboinici din Trinidad.
Erau tineri i bine fcui, pielea lor nu era neagr, ci mai alb dect
a tuturor acelora pe care i-am vzut n Indii, erau zveli i aveau trupuri
frumoase. Prul le era lung i moale; erau tuni la fel ca i castilienii i
legai la cap cu basmale din estur de bumbac multicolor bine
lucrat... Unii aveau basmale legate n jurul oldurilor i se acopereau cu
ele n loc de pantaloni. Oamenii din barc au nceput s ne vorbeasc pe
cnd se aflau nc la distan mare de corbii. Dar nici eu i nici nsoitorii
mei nu i-am putut nelege. N-aveam nimic care s-i atrag s se apropie
de corbii. De aceea am poruncit s se scoat n turnul de la pupa o tob
i am dat ordin unor tineri marinari s danseze... Dar ndat ce au auzit
muzica i i-au vzut pe dansatori, ei au lsat vslele, au luat arcurile i au
nceput s le ntind, iar apoi, acoperindu-se cu scuturi de lemn, ne-au
mprocat cu sgei. Muzica i dansurile au ncetat i am poruncit s se
trag n ei cu arbaletele. Atunci s-au ndeprtat i s-au apropiat repede de
o alt caravel aprnd pe neateptate sub pupa ei
1
.
Crmaciul de pe aceast caravel a avut o idee mai bun. El a dat
unui rzboinic o hain i o apc, i atunci indienii au debarcat pe rm.
ns dup aceea s-au urcat iari n canoe i au plecat spre rsrit.
n aceeai zi, Columb a trimis cteva brci n strmtoare ca s fac
msurtori. S-a constatat c adncimea este destul de mare pentru ca
vasele s poat trece, iar cureni permaneni curgeau n aceast
strmtoare n ambele direcii... Pe vnt prielnic corbiile au trecut prin
Strmtoarea pe care Columb a denumit-o Boca de la Sierpe (Gura

1
Insularii au crezut c e vorba de un dans rzboinic i au hotrt s
prentmpine atacul strinilor.

205

arpelui). La nord de strmtoare, apa era linitit. Gustnd-o din
ntmplare, Columb a constatat c e dulce. El a navigat spre nord pn a
ajuns la un munte nalt. Era piscul Patao (1.070 m) de la extremitatea
rsritean a muntoasei peninsule Paria, care desparte golful Paria de
marea Caraibilor.
Acolo se afl dou capuri nalte: unul la rsrit, pe insula Trinidad,
iar altul la apus, pe pmntul pe care l-am denumit Gracia. Acolo
strmtoarea a devenit mult mai ngust dect lng capul Nisipos,
curentul mergea de asemenea n ambele direcii, iar apa se nvolbura cu
aceeai for ca lng rmurile acestui cap. i apa din mare era la fel de
dulce.
Aceast strmtoare nordic dintre continent i Trinidad a fost de
numit de Columb Bocas de Dragos (Gurile Dragonului). Columb a
pornit spre vest, pe lng Terra Gracia (adic de-a lungul rmului
sudic al peninsulei Paria); cu ct nainta mai mult, cu att apa devenea
mai dulce. Corbiile au aruncat ancora acolo unde peninsula se lrgete,
iar munii se retrag mai spre nord.
De corbii au nceput s se apropie nenumrate canoe cu btinai.
Multora le atrnau pe piept buci mari de aur, iar unii aveau legate de
brae perle... Ei mi-au spus c perlele le gsesc aici, n partea nordic a
acestui pmnt.

Drumul lui Columb de-a lungul rmului Americii de Sud (dup Morison).
Columb a debarcat un numr de oameni, pe care indienii i-au primit

206

cu mult prietenie. El nu putea ns rmne mult vreme aici, cci
alimentele pe care le ducea pentru colonitii de pe Espaola se stricau, iar
el nsui era bolnav i i pierduse aproape vederea. Zadarnic a cutat o
ieire din golf spre vest i sud, navignd de-a lungul rmurilor lui: el
credea c Terra Gracia este o insul.
Aa am strbtut un drum lung pn cnd am ajuns ntr-un golf
foarte mare n care mai erau patru bi de mrime mijlocie. ntr-una din ele
se vrsa un ru uria. Adncimea rului era pretutindeni de cinci coi, apa
era dulce i curgea n cantiti imense.
Judecnd dup aceast descriere foarte precis a rmului
continental al golfului Perlelor (Paria), rul uria descoperit de Columb
era braul vestic al deltei fluviului Orinoco. Datorit acestei descoperiri
s-au lmurit fenomenele ciudate pe care le observase el vltorile din
strmtoare (provocate de ntlnirea curenilor marini cu uvoaiele de ap
dulce) i apa dulce din golful maritim. n schimb, se ivea o alt
nedumerire: unde i cum putea s se formeze un ru att de mare? Dar
Columb nu mai putea s ntrzie. De la gurile marelui ru descoperit de el
a cotit spre nord-est i, profitnd de vntul prielnic, a ieit cu bine cu
corbiile sale prin Bocas de Dragos n largul mrii.
DRUMUL PE MAREA CARAIBILOR SPRE ESPAOLA
Dup ce a ieit din strmtoare n marea Caraibilor, amiralul a vzut
la o distan de 26 leghe nord de corabie o insul pe care a denumit-o
Adormirea (astzi Grenada, n dreptul paralelei de 12 latitudine nordic,
cu un munte nalt de 838 metri). Cotind spre apus, el a mers timp de dou
zile de-a lungul unui pmnt nalt, foarte frumos coasta nordic a
peninsulelor Paria i Araia. La nord (n dreptul paralelei de 115' latitudine
nordic) a vzut un grup de insulie Los Testigos (Martorii). Apoi
corbiile s-au apropiat de nite insule, unde indienii se ndeletniceau cu
pescuitul perlelor i de la care marinarii au luat perle n schimbul unor
obiecte fr valoare.
Columb a denumit cea mai mare din aceste insule (circa 1.200 km
2
)
Margarita (Perla).
Columb a cercetat rmul nordic al Terrei Gracia (adic al
continentului sud-american) pe o ntindere de vreo 300 km, de la
strmtoarea Gurile Dragonului pn la extremitatea vestic a peninsulei
Araia. Boala i grija pe care i-o pricinuia alterarea alimentelor nu i-au
permis s rmn mai mult lng acest pmnt ciudat Coasta
Perlelor. De la Margarita, amiralul a cotit drept spre nord, ctre Espaola.

207

Zcnd n pat, slbit de boal, Columb nu nceta s se gndeasc la
importana noilor sale descoperiri. Din scrisoarea pe care a ntocmit-o
timp de cteva sptmni ctre Ferdinand i Isabella se poate vedea ce
ipoteze remarcabile se mpleteau n mintea lui cu fantasmagorii
bolnvicioase i religioase.
Cantitatea uria de ap dulce din golful Paria era un indiciu c n
acest golf se vars un fluviu, care se putea forma numai pe un pmnt
foarte ntins, adic pe un continent: Sunt convins c acesta este un
pmnt foarte mare i c la sud se mai afl multe alte pmnturi despre
care nu se tie nimic. Dar despre ce continent putea fi vorba?
Concluziile foarte juste se mpleteau aici cu delirul provocat de boal
dup prerea unor biografi ai lui Columb sau cu arlatania dup
prerea altora. n scrisoarea care reprezenta un raport oficial adresat
regilor catolici, Columb afirma c a ajuns n raiul pmntesc. El declara
c emisfera terestr atins de el reprezint parc o jumtate dintr-o par
rotund, lng codia creia exist o nlime asemenea unui sfrc de sn
aezat pe suprafaa unei mingi, c aceste locuri sunt cele mai nalte din
lume i situate cel mai aproape de cer i c tocmai aici se afl raiul
pmntesc: de acolo izvorsc probabil apele care... curg spre locurile unde
m aflu eu. Dar printre aceste lungi consideraii fantastice i referiri la
autori antici i la prini ai bisericii se strecoar iari o fraz lucid: i
dac acest ru nu izvorte din raiul pmntesc, afirm c el pornete
dintr-un pmnt ntins situat n sud i necunoscut pn acum de nimeni...,
adic el curge pe un continent sudic necunoscut.

RSCOALA DIN ESPAOLA, ARESTAREA I EXPULZAREA LUI
COLUMB N SPANIA
La 20 august 1498 a aprut rmul sudic al Espaolei. Bartolomeo
Columb a ieit ndat din Santo Domingo n larg s-l ntmpine pe amiral
i l-a anunat c printre coloniti a izbucnit o rscoal. Cpetenia
rsculailor era Francisco Roldan, judectorul principal din Espaola.
Amiralul a gsit n Espaola o dezorganizare total. Nobilii hidalgo
refuzau s recunoasc autoritatea comandanilor numii de Columb. Ei
s-au rsculat cu arma n mn mpotriva lui Bartolomeo fratele
amiralului. Ca s se distreze, ei transformau pe nefericiii indieni n inte
pentru tras cu arcul i nu se mulumeau numai s-i vlguiasc pe noii lor
supui punndu-i s munceasc pe plantaii, dar utilizau zeci de sclavi
pentru pescuit i vntoare, pentru transportarea lor n hamacuri prin

208

toat regiunea, precum i sclave pentru servicii domestice. Ei triau
ntr-o poligamie neruinat cu indienele prinse cu fora, dup cum se
exprim un cronicar spaniol.
Rscoala s-a terminat printr-o nelegere umilitoare pentru Columb,
care primise n acest timp veti proaste din Spania. Conductorul
rscoalei Roldan a fost repus n funcia de judector principal.
Rebelilor li s-a garantat plata soldei pe tot timpul rscoalei. Fiecare rebel a
cptat cte un lot mare de pmnt pe care au fost aezai un anumit
numr de indieni pentru a-l cultiva. n felul acesta Columb a ncuviinat
larga rspndire a sistemului de nrobire a indienilor, caracteristic pentru
prima perioad a colonizrii spaniole, care a cptat denumirea de
repartimiento (ceea ce nseamn ad litteram repartizare). n cazul cnd
un indian fugea, proprietarul putea dup bunul su plac s-l pedepseasc
cu moartea sau s-l transforme n sclav.
Tezaurul regal continua s primeasc venituri cu totul nensemnate
din noua colonie. Or, n acest timp, portughezul Vasco da Gama ocolise
Africa pe la sud, descoperise calea spre adevrata Indie (1498), stabilise
legturi comerciale cu aceast ar i se ntorsese n patrie cu o
ncrctur de mirodenii (1499). El vzuse ntr-adevr o ar civilizat cu
populaie dens, orae mari cu cldiri de o minunat arhitectur, porturi
cu activitate vie, ogoare i livezi excelent lucrate.
Acum devenise evident c pmnturile descoperite de Columb nu
aveau nimic comun cu bogata Indie. Columb se dovedise a fi un flecar i
un mincinos. Poate chiar i regii catolici apreciau rapoartele lui despre
descoperirea drumului spre raiul pmntesc drept o minciun prost
ticluit. mpotriva lui Columb a nceput s plou cu noi denunuri, cele
mai primejdioase fiind acuzaiile c ar fi ascuns veniturile regale. Din
Espaola veneau tiri despre rscoale i executri de nobili. Nobilii
spanioli care se ntorseser din India lui Columb cu mna goal l acuzau
n public pe amiral c ar fi descoperit o ar a nelciunii i a
nenorocirilor, un cimitir pentru nobilii castilieni. Fiii amiralului, care
erau paji ai reginei, erau urmrii de grupuri de nobili cu fluierturi i
ocri.
n Espaola s-a descoperit un nou complot al colonitilor. Cu un mic
detaament de soldai, amiralul a atacat prin surprindere, n cursul unei
nopi, pe conductorii complotului. Ei au fost prini, pui n fiare i nchii
n fortrea. Principalul instigator a fost condamnat la moarte. Cronicarii
spanioli spun c Columb ar fi dat ordin ca el s fie aruncat cu capul n jos
de pe zidul fortreei. n 1499, guvernul spaniol a anulat n primul rnd

209

monopolul lui Columb asupra descoperirii de noi pmnturi, fapt de care
s-au folosit ndat unii din nsoitorii si din trecut, devenii acum rivalii
lui. Iar n 1500 a fost trimis spre Espaola un nou guvernator, Francisco
de Bobadilla
1
(cu mputerniciri vagi, dar, dup ct se pare, nelimitate).
Columb trebuia s-i predea toate cetile, corbiile, caii, armele i
proviziile.

Arestarea Iui Columb (desen din secolul al XVI-lea).
Bobadilla a acaparat ntreaga putere. El a acionat foarte energic. S-a
instalat n casa lui Columb, a pus mna pe lucrurile i documentele sale.
Din banii gsii la Columb el a pltit tuturor colonitilor lefurile reinute,

1
Bobadilla a primit o serie de documente scrise i instruciuni verbale care erau
adresate, n majoritatea lor, amiralului. ntr-unui din ele, ntocmit cu aproape un an
nainte de plecarea lui Bobadilla, se spunea ntre altele: Noi am dat ordin lui Francisco
Bobadilla, prezentatorul acesteia, s v spun unele lucruri din partea noastr. V
rugm s dai crezare celor ce v va spune i s v supunei lui.

210

ceea ce, bineneles, a sporit numrul simpatizanilor si. El a devenit
favoritul tuturor, atunci cnd a permis fiecrui spaniol s extrag aur
timp de 20 de ani i s plteasc tezaurului numai a aptea parte din
valoarea lui (n loc de o treime cum era nainte). Bobadilla l-a arestat pe
amiral i pe fraii si, Bartolomeo i Diego, pe care i-a pus n fiare. Dup o
anchet care a durat dou luni, Bobadilla a ajuns la concluzia c Columb
a fost un om crud i incapabil s conduc ara i a hotrt s-l trimit n
lanuri mpreun cu cei doi frai ai si n Spania. Probabil c amiralul se
atepta s fie judecat i executat n Espaola i de aceea s-a bucurat cnd
a fost adus pe corabie.
Cpitanul vasului i-a propus lui Columb s-i scoat fiarele, dar
amiralul a refuzat. I se atribuie urmtoarea fraz: Regii mi-au poruncit s
m supun i Bobadilla m-a pus n fiare. Le voi purta pn cnd regii mi
vor ngdui s le scot i voi pstra aceste lanuri n amintirea meritelor
mele. n octombrie 1500, corabia care i aducea pe cei trei frai pui n
lanuri a intrat n portul Cadiz.
Probabil c dup ce a ajuns n Spania Columb a trimis o scrisoare
doamnei Juana Torres, doica infantelui (prinului motenitor) Juan, care
se bucura de influen la curte. Fratele ei participase la a doua expediie,
iar ea era prieten cu regina. Scrisoarea reprezint un important
document psihologic, care-l caracterizeaz pe Columb. Ea a fost ntocmit
fr ndoial cu scopul de a o emoiona pe Isabella, deoarece amiralul tia
c Juana o va citi neaprat reginei i o va comenta ntr-un spirit favorabil
lui. Scrisoarea era plin de plngeri, dar cuprindea i destule reprouri
clare la adresa perechii regale.
E puin probabil ns ca aceste plngeri i reprouri, smerenia
cretineasc mbinat cu patosul biblic, s fi influenat nite oameni ca
regii catolici, dac soarta lui Columb nu ar fi interesat persoane cu mare
influen, care i finanaser expediiile. Acetia au tiut s mobilizeze
opinia public n favoarea amiralului degradat, umilit i pus n fiare.
Probabil c la urechea reginei au ajuns zvonuri despre indignarea
provocat n oraele din Andaluzia de faptul c omul care descoperise
Indiile de vest s-a ntors n Spania pus n fiare. Regele i regina au
poruncit ca el s fie imediat eliberat, i-au exprimat n scris toat simpatia
lor i indignarea farnic mpotriva tratamentului nedemn la care fusese
supus. De asemenea, au dat ordin s i se dea dou mii de galbeni pentru
ca s se poat prezenta la curte mbrcat onorabil, ntr-un cuvnt,
monarhii spanioli s-au grbit s se dezvinoveasc, aruncnd ntreaga
rspundere pentru purtarea fa de marele navigator asupra lui Bobadilla,

211

care, n realitate, primise de la ei instruciuni secrete n acest sens.
A avut loc o scen melodramatic atunci cnd Columb, de data asta
fr lanuri, s-a prezentat din nou n faa celor doi suverani i a czut la
picioarele reginei. Dup cum relateaz istoricul Antonio Herrera, Isabella a
izbucnit chiar n plns, iar regele Ferdinand prea zguduit. Perechea
regal i-a fgduit lui Columb c l va coplei cu daruri i l va repune n
drepturi, dar nu i-a inut promisiunile.

EXPEDIIA LUI OVANDO
Guvernator regal a fost numit Nicolas Ovando, Bobadilla fiind
considerat probabil ca un executor temporar al nsrcinrilor regale.
Ovando a primit ordin de a percepe de la cuttorii de aur o treime din
venituri n favoarea tezaurului regal. ntregul comer al coloniei trebuia s
devin monopol al coroanei castiliene. Noile grupuri de clugri
franciscani care l nsoeau pe Ovando trebuiau s cretineze cu mai
mult energie pe slbatici. Btinaii trebuiau pui s lucreze n minele
statului i s primeasc o anumit leaf, dar din cauz c mortalitatea n
rndurile lor cretea din ce n ce mai mult, s-a dat un decret special care
prevedea s fie dui n Espaola sclavi negri nscui n Spania.
ntre timp au nceput s soseasc n Spania mari cantiti de aur
extras n Espaola i de perle pescuite pe coasta Perlelor. De aceea sute de
noi cuttori de aventuri i amatori de mbogire uoar s-au ndreptat
spre Indiile de vest.
Vreo 3.000 de oameni i-au exprimat dorina de a pleca cu noul
guvernator n cutarea norocului i a onorurilor. A fost nevoie de
douzeci i trei de corbii pentru a transporta peste ocean pe noii
coloniti. Din acest moment ncepe colonizarea masiv de ctre spanioli a
insulelor Antile. Echiparea escadrei lui Ovando s-a fcut cu drnicie. Noul
guvernator s-a ndreptat spre Indiile de vest n fruntea unei expediii
uriae. Printre noii coloniti se aflau muli nobili i oameni nstrii cu
familiile lor. Biografilor lui Columb le place s-l compare pe marele
navigator, mbrcat ntr-o sutan de clugr ceretor, strns la bru cu o
frnghie, cu noul guvernator Ovando, care purta veminte luxoase din
brocart i mtase. De altfel, pentru a-l consola pe Columb, i s-a promis c
i se va restitui averea personal nsuit de Bobadilla. I s-a ngduit de
asemenea s trimit cu Ovando un om de ncredere al su pentru
ncasarea cotelor de venituri ce i se cuveneau, potrivit nelegerii. Escadra
lui Ovando a ajuns n Espaola n aprilie 1502.

212

EXTERMINAREA BTINAILOR DE PE ESPAOLA
n pamfletul Scurt povestire despre distrugerea Indiilor de vest,
episcopul Bartolomeo Las Casas, nflcrat aprtor al indienilor, scria cu
mnie despre atrocitile svrite de compatrioii si coloniti n
Espaola: Cu caii, spadele i lncile lor, cretinii au nceput s-i
mcelreasc pe indieni i s svreasc cruzimi nemaivzute. Cnd
intrau ntr-un sat ei nu lsau n via pe nimeni, nici copii i nici btrni.
Cretinii puneau rmag cine va reui s taie un om n dou, s-i reteze
capul sau s-i scoat mruntaiele cu o singur lovitur de spad.
Apucnd pruncii de picioare ei i smulgeau de la pieptul mamelor i le
sprgeau capetele izbindu-i de pietre; sau aruncau mamele cu prunci n
ru... i aa fceau cu toi cei ntlnii n cale... Ridicau iruri de
spnzurtori n aa fel nct picioarele spnzurailor s ating aproape
pmntul i spnzurnd cte 13 indieni pe fiecare, aprindeau focuri i i
ardeau de vii, spre gloria i slava Mntuitorului nostru i a celor 12
apostoli. Pe unii i nfurau n paie uscate pe care le legau de trup, iar
apoi le ddeau foc. Altora... ie retezau amndou braele i apoi le legau de
trup spunndu-le: Ducei-v cu aceste scrisori i dai tire fugarilor ce se
ascund n pduri.... i ntruct toi cei care izbuteau s fug se
ascundeau n pduri sau n muni ca s scape de oameni att de cruzi, de
brute att de slbatice, distrugtori i dumani de moarte ai neamului
omenesc, au fost dresai nite cini fioroi care cnd vedeau un indian l
sfiau n buci ntr-o clipit... Aceti cini fceau mari pustiiri i omorau
muli oameni. i fiindc uneori destul de rar i pe bun dreptate
indienii ucideau cte un cretin, acetia s-au neles ntre ei c pentru un
cretin omort de indieni, cretinii trebuie s omoare o sut de indieni....
Populaia indigen din Espaola disprea cu o iueal fr precedent
n istoria omenirii. Dup cum arat acelai Las Casas, Columb a aplicat n
1495 impozitul pe cap de locuitor unui numr de 1.100.000 de btinai.
Dup 20 de ani (n 1515), populaia btina nu mai numra nici 15.000
de oameni, iar pe la mijlocul secolului al XVI-lea a disprut cu totul.
n Espaola au nceput s fie adui ca sclavi canibalii din Antilele
mici, precum i slbaticii (adic indieni nc nerepartizai) asimilai cu
canibalii din Cuba, Jamaica i Puerto Rico, unde primele aezri spaniole
au luat fiin abia n 1508. n scurt timp i pe aceste insule populaia
btina a nceput s dispar. Atunci a nceput pe scar larg vntoarea
de sclavi n America de sud, pe rmurile mrii Caraibilor. Mai trziu au
nceput s fie adui n Espaola din iniiativa lui Las Casas negri din

213

Africa. Urmaii acestora, amestecai n parte cu colonitii spanioli, au
populat ntreaga insul Haiti.


Capitolul 18
DESCOPERIREA RMURILOR AMERICII DE SUD DE CTRE
RIVALII LUI COLUMB

NIO I GUERRA PE COASTA PERLELOR
Unul dintre primii care au cptat n 1499 aprobarea de a face
descoperiri n zona apusean a Oceanului Atlantic a fost crmaciul Pedro
Alonso (Peralonso) Nio, participant la toate cele trei expediii ale lui
Columb, care tocmai atunci se ntorsese n Spania. Fondurile trebuitoare
pentru echiparea unei mici corbii cu o deplasare de 50 de tone i cu un
echipaj de 33 de oameni i le-a dat bancherul Luis Guerra, din Sevilla, cu
condiia ca fratele su Cristobal Guerra s fie cpitan al vasului.
Bineneles c fraii i-au rezervat totodat partea leului din prad. n
iunie 1499, corabia a trecut prin Boca de la Sierpe n golful Paria.
Marinarii au debarcat pe rm, au ncrcat lemn preios brazilian i prin
Bocas de Dragos au ieit n marea Caraibilor. Dup ce au ocolit
peninsula Paria, au debarcat pe insula Margarita, unde au fcut trg
mut cu localnicii i au obinut astfel foarte multe perle. Apoi au ocolit
peninsula Araia, au debarcat pe continent n regiunea aezrii (astzi
ora) Cuman, descoperind golful Cariaco, la intrarea cruia se afl
Cuman. Continund cu succes, aici i spre vest, operaiile lor comerciale,
marinarii au ajuns aproape de capul Codera (n dreptul meridianului de
66 longitudine vestic), adic au descoperit o poriune din coasta Perlelor
nevizitat de Columb, pe o ntindere de vreo 300 de kilometri. Ei s-au oprit
aici din cauz c indienii de dincolo de capul Codera aveau puin aur i
perle i ntmpinau cu ostilitate pe strini, mpiedicndu-i s debarce.
Spaniolii au pornit napoi i naintnd ncet spre est, oprindu-se mult
vreme n satele ospitaliere, au cercetat din nou toat coasta Perlelor, pn
la Boca de Dragos.
Guerra i Nio s-au ntors n patrie pe la mijlocul lunii aprilie 1500.
Niciodat nu s-a adus n Spania dintr-o singur cltorie o cantitate att
de mare de perle, nici o expediie spaniol de peste mri din secolul al
XV-lea nu a mbogit ntr-o msur att de mare pe iniiatori i

214

participani. De aceea expediia lui Guerra i Nio a determinat
organizarea de alte expediii particulare pentru descoperiri.
EXPEDIIA LUI HOJEDA-VESPUCCI I DESCOPERIREA GUYANEI
I VENEZUELEI
Cu puin timp naintea lui Nio, a obinut aprobarea de a face
descoperiri n apus Alonso Hojeda, participant la cea de-a doua expediie a
lui Columb. Ca i Nio, acest hidalgo srac nu avea bani. Fondurile
trebuitoare pentru echiparea a dou corbii cu un echipaj de circa 60 de
oameni i-au fost date de bancherii din Florena. Prin aceasta se i explic
probabil faptul c mpreun cu Hojeda a plecat n cltorie i funcionarul
unei bnci florentine, Amerigo Vespucci, al crui nume s-a dat ulterior
ntregii Lumi noi.
Indieni din America de Sud (desen din secolul al XVI-lea).
La expediia lui Hojeda a participat i bascul Juan de la Cosa,
remarcabil crmaci i cartograf, care fcuse parte din cea de-a doua
expediie a lui Columb i care curnd dup aceea s-a artat a fi un feroce
negustor de sclavi. Hojeda a luat cu el i ali marinari care se ntorseser
din Indiile de vest. Unii dintre ei fuseser cu Columb n golful Paria.

215

Hojeda nsui vzuse harta golfului Paria i a coastei Perlelor, pe care
Columb o trimisese regilor catolici n 1498.
n mai 1499 expediia a pornit din Cadiz spre sud-vest i a atins la
nceputul lunii iulie noul continent (rmurile Guyanei) la aproximativ
1.000 de km sud-est de peninsula Paria, n dreptul paralelei de 5 sau 6
latitudine nordic. Cotind spre nord-vest, Hojeda a naintat de-a lungul
rmurilor Guyanei pn n delta fluviului Orinoco i prin strmtorile
descoperite de Columb ntre continent i insula Trinidad a ieit n marea
Caraibilor. Aceast cltorie a durat att de mult nct Hojeda a trecut
de-a lungul coastei Perlelor la 23 sptmni dup Nio fr ca vreunul
din ei s tie acest lucru. Aceast mprejurare a influenat mult rezultatele
financiare ale expediiei lui Hojeda: acolo unde predecesorii lui au cptat
mormane de perle, el nu a mai putut s adune dect o cantitate mic.
Pn la capul Codera, Hojeda a repetat descoperirile lui Nio; dincolo
de cap erau rmuri noi, nc nevizitate de spanioli, locuite de indieni
neospitalieri, care, n general, refuzau s dea aur i perle n schimbul
mrfurilor europene, din care cauz se produceau adesea ciocniri. Cu
prilejul debarcrilor pe rm, douzeci de spanioli au fost rnii i unul
ucis; ntr-un loc, dup victorie, spaniolii au ars o aezare de pe rm. n
schimb, rezultatele geografice ale acestei expediii au fost foarte
importante. n afar de rmurile Guyanei i de delta fluviului Orinoco,
pn la intrarea n Boca de la Sierpe, a fost descoperit litoralul sudic al
mrii Caraibilor, de la capul Codera pn la capul La Vela, adic rmul
Americii de sud, ntre meridianele de 6672 longitudine vestic, cu
peninsulele Paraguana i Guajira, golfurile Triste i Venezuela i lacul
(laguna) Maracaibo. Expediia a descoperit de asemenea o serie de insule
n dreptul paralelei de 12 latitudine nordic, printre care i Curaao.
Hojeda (sau Vespucci) a denumit-o insula Giganilor, ntruct un grup
de marinari a gsit aici, ntr-o colib a caraibilor, brbai i femei foarte
nali. De altfel, aceti gigani s-au purtat foarte prietenos cu strinii.
Lng peninsula Paraguana, spaniolii au vzut o aezare ntins pe
ap numeroase colibe pe piloi. De aceea golful mare situat la vest de
peninsul a fost numit de Hojeda golful Venezuela n cinstea perlei
Adriaticii, care este de asemenea construit pe ap. n spaniol
Venezuela nseamn Mica Veneie. Aceast denumire s-a pstrat pn
astzi, nu numai pentru golf, dar, dup cum se tie, ea s-a extins asupra
unei ri mari (cu o suprafa de 912.000 km
2
) republica din America de
Sud, a crei denumire oficial este Statele Unite ale Venezuelei.

216

Descoperirea rmului nordic al Americii de sud.
Dup ce au ieit din golful Venezuela, corbiile lui Hojeda au ocolit
peninsula Guajira i au atins, dup cum am artat mai sus, capul La Vela.
Aceasta s-a ntmplat pe la jumtatea lunii septembrie. Proviziile erau pe
terminate i Hojeda a fost nevoit s se opreasc aici. n timpul cltoriei
care a durat mai bine de dou luni de la Guyana pn la Guajira
navigatorii, dup propriile lor mrturii, au descoperit ase sute de leghe
de coast (adic circa 3.000 de kilometri), cercetnd ns numai o
poriune de pe rmul nordic al pmntului necunoscut, deoarece au
observat c el continu spre sud-est i spre vest. Acest pmnt nu putea fi
dect un continent nou, necunoscut pn atunci. Probabil c primul care
a tras aceast concluzie a fost Juan Vizcaynos (adic Juan Bascul, cum l
numeau adesea spaniolii pe crmaciul Juan de la Cosa), cu care oamenii
lui Columb au stat de vorb la sfritul lunii septembrie.
De la Goajira, Hojeda s-a ndreptat spre Espaola. El a luat parte la
rscoala mpotriva lui Columb. Acesta scria: n jurul lui Hojeda se
adunau o mulime de oameni Acest Hojeda mi-a fcut multe necazuri i
am fost nevoit s-l izgonesc. La nceputul anului 1500, nc nainte de
alungarea lui Hojeda, oamenii si au fcut o incursiune tlhreasc n
insulele Bahamas i au prins acolo peste dou sute de indieni. La
nceputul lunii martie corbiile lui Hojeda au prsit Espaola, dar din

217

cauza vremii rele s-au ntors la Cadiz abia pe la mijlocul lunii iulie. Hojeda
a adus foarte puin aur i perle, iar dup vnzarea indienilor din Bahamas
la trgul de sclavi, fiecrui participant la expediie i-a revenit un ctig
mediu de 10 galbeni.
EXPEDIIA LUI VICENTE PINZON I A LUI DIEGO LEPE I
DESCOPERIREA BRAZILIEI
n noiembrie 1499 a plecat din Palos peste ocean, n cutarea de noi
pmnturi i dup prad, Vicente Yaez Pinzon, unul dintre principalii
participani la prima expediie a lui Columb (cpitan al corbiei Nia).
Acum el conducea o escadr de patru corbii pe care o echipase mpreun
cu ali membri ai familiei Pinzon. Din Santiago (una din insulele Capului
Verde) el a pornit spre sud-vest i a fost primul din istoria navigaiei
maritime spaniole care a traversat ecuatorul. Dup dou sptmni, la
sfritul lunii ianuarie sau la nceputul lunii februarie 1500, a aprut pe
neateptate pmntul extremitatea rsritean a continentului
aproximativ n dreptul paralelei de 6 latitudine sudic. Pinzon a cobort
mpreun cu un notar pe rmul acestei ri, denumit mai trziu Brazilia,
a but ap dintr-un izvor, a poruncit s se taie civa copaci din care s-au
fcut cruci pe care le-a nfipt n pmnt i a intrat n stpnirea rii n
numele coroanei castiliene. ncercarea de a face schimb cu indienii n-a
izbutit.
naintnd apoi spre nord-vest, marinarii au pierdut dup cteva zile
pmntul din vedere. Cnd ns au luat ap din mare s-a constatat c ea
este dulce i bun de but. Ei au cotit spre rm dar au ajuns la el abia
dup ce au strbtut aproape 200 de km. Aici au descoperit gura unui ru
mare (Para, braul sudic al deltei Amazonului). Pe insulele situate dincolo
de rul Para (Marajo i altele) triau indieni goi, care-i vopseau trupul i
faa. Ei s-au artat foarte prietenoi i ncreztori fa de strini, dar
acetia au rpit 36 de oameni c s-i vnd ca sclavi. Lng ecuator,
Pinzon a descoperit gurile unui fluviu uria (Amazonul), fluviul cu cel mai
mare debit de ap pe de glob. Apele sale transformau o parte a oceanului
din dreptul vrsrii lui ntr-o Mare dulce (Mar Dulce, denumirea dat de
Pinzon). Folosind un aparat primitiv, marinarii n-au descoperit, n faa
insulelor din delt, ap srat dect la o adncime de circa 12 metri.
naintnd de la gurile Amazonului spre nord, iar apoi spre vest
dup ce direcia coastei s-a schimbat Pinzon a ajuns n Guyana, pe care
o vizitase nainte expediia lui Hojeda (ceea ce el nu tia). Pn s ajung
n aceast regiune, el a descoperit o poriune a rmului rsritean al noului

218

continent, pe o distan de circa 3.000 de km. Trecnd apoi prin golful
Paria i strmtorile sale, el sa ndreptat spre Espaola de-a lungul
Antilelor mici, descoperind pe drum insula Tobago (la nord-est de
Trinidad). El a ajuns la Espaola n ziua de 23 iunie 1500. Columb scria
despre el: Curnd (dup plecarea lui Hojeda) a sosit Vicente Yanez. El nu
mi-a fcut pagube, dar a provocat rzmeri i nelinite.

Harta lui Juan de la Cosa (1500?)
steag spaniol , steag englez , steag portughez
Pinzon n-a gsit pe pmnturile nou-descoperite nici o surs de
venituri. Atunci a plecat i el, aa cum fcuse naintea sa Hojeda, spre

219

insulele Bahamas, ca s prind sclavi. n drum, la nord de Espaola, n
dreptul paralelei de 22 latitudine nordic, n timpul unui uragan, dou
corbii din escadra sa au pierit. Celelalte dou s-au ntors la sfritul lunii
septembrie 1500 la Palos, cu o mic ncrctur de lemn brazilian. Pinzon
s-a ruinat n urma acestei expediii. Creditorii i-au intentat un proces care
a durat mai bine de cinci ani i s-a ncheiat numai n urma unui ordin
regal: coroana se interesa de noua expediie pe care'cuta s-o organizeze
Pinzon.
Cam la o lun dup Pinzon, n decembrie 1499, a plecat din Palos
expediia lui Diego Lepe, alctuit din dou corbii. Mergnd de asemenea
spre sud-vest, Lepe a ajuns n aprilie 1500 la extremitatea rsritean a
noului continent, a naintat mai departe probabil pn la paralela de
10 latitudine sudic i a descoperit c rmul se ntinde i mai departe
spre sud-vest. Aici spaniolii au pus stpnire n mod oficial pe o ar nou.
Negsind n aceast ar nimic preios, Lepe a cotit spre nord i
nord-vest i a nceput vntoarea de sclavi n insulele din delta
Amazonului. Dar indienii care aveau o trist experien (dup ntlnirea
cu oamenii lui Pinzon) i-au opus o astfel de rezisten, nct Lepe a fost
nevoit s se retrag dup ce a pierdut unsprezece oameni. El a fost
ntmpinat cu arme i de indienii de pe rmurile golfului Paria, dar aici
victoria a fost de partea spaniolilor. Ei au ncrcat pe corbii pe indienii
prini i i-au vndut n Spania, unde au ajuns n toamna anului 1500.
Lepe a nsemnat coasta rsritean a noului continent descoperit de el pe
o hart pe care a anexat-o la raportul su oficial.
Astfel, n decurs de doi ani (14981500) au nceput s apar ca din
cea contururile noului continent sudic, dar deocamdat numai ale
rmului su nordic i rsritean. S-a constatat c o mare parte din acest
continent se afl la sud de ecuator. Prin urmare, continentul descoperit n
vest nu putea fi n nici un caz Asia, care se afla n ntregime n emisfera
nordic.

DESCOPERIREA RULUI MAGDALENA I A GOLFULUI DARIEN
DE CTRE BASTIDAS I VNTOAREA DE CANIBALI CARAIBI
Aflnd despre bogiile de pe coasta Perlelor, notarul Rodrigo Bastidas
din Sevilla a obinut aprobarea s echipeze dou corbii. n calitate de
crmaci el l-a angajat pe Juan de la Cosa, care tocmai atunci se ntorsese
n Spania. n 1501, Bastidas a naintat spre vest de-a lungul rmului
sudic al mrii Caraibilor, mult mai departe dect Hojeda i a cercetat

220

coasta necunoscut pe o distan de aproximativ 1.000 de kilometri de la
peninsula Guajira pn la istmul Panama. El a fost primul care a vzut pe
continentul sudic un masiv muntos acoperit de zpezi eterne (altitudine
maxim 5.774 de mtr.) i a descoperit dincolo de el marele ru Magdalena.
El a navigat n golful Darien, care ptrunde adnc n uscat, ntre continent
i istmul Panama. n felul acesta, Bastidas a descoperit ntregul rm al
noului continent sudic dinspre marea Caraibilor. O parte a acestui rm
fusese descoperit de Columb n 1498. n timpul acestei expediii el a
jefuit sau a obinut prin schimb o avere uria compus din aur, perle i
lemn preios de Brazilia; n afar de aceasta, el a prins pe malurile rului
Maedalena muli sclavi caraibi.
La nceputul anului 1502, Bastidas a fost nevoit s debarce n
Espaola i s prseasc lng rmurile ei corbiile care nu mai puteau
fi utilizate. Guvernatorul provizoriu al Espaolei, Bobadilla, l-a arestat i
l-a torturat, acuzndu-l de contraband. Aventurierul a fost trimis n
Castilia, spre a fi judecat. El i-a prezentat pe indienii caraibi (canibalii)
de pe rul Magdalena ca pe nite antropofagi fioroi i n urma acestui fapt
a fost achitat i a cptat chiar o important pensie anual, ca rsplat
pentru descoperirile sale. Printr-un decret regal din 1502 s-a ncuviinat
ca fioroii canibali s fie omori sau transformai n sclavi.

Capi tol ul 19
PRIMELE CUTRI ALE DRUMULUI DE NORD-VEST SPRE ASIA I
DESCOPERIREA LITORALULUI DE NORD-EST AL AMERICII
PRIMA EXPEDIIE ENGLEZ PESTE OCEAN A LUI JOHN CABOT
Genovezul Giovanni Caboto s-a mutat n tineree la Veneia, s-a
cstorit cu o veneian i a avut din aceast cstorie trei fii (al doilea
dintre fiii si a fost Sebastian). Despre viaa lui Giovanni Caboto la Veneia
nu se tie aproape nimic. Probabil c a fost marinar i negustor. S-a
pstrat o povestire unde se spune c n timp ce se afla n Orientul
apropiat, el a ntlnit o caravan care transporta mirodenii i s-a interesat
la negustorii arabi despre rmurile ndeprtate de unde veneau aceste
mirodenii. n jurul anului 1490, Caboto s-a mutat cu ntreaga sa familie n
Anglia i s-a stabilit la Bristol, unde a nceput s fie numit John Cabot.
n acea vreme Bristolul era principalul port maritim din Anglia de vest
i centrul pescuitului englez din partea de nord a Oceanului Atlantic.

221

ncepnd din anul 1480, negustorii bogai din Bristol au trimis de cteva
ori corbii spre apus n cutarea misterioaselor insule Brasil; i Antilia,
dar corbiile s-au ntors fr s fi fcut vreo descoperire.
Cnd au aflat de descoperirile lui Columb, negustorii din Bristol au
pus la dispoziie fonduri pentru echiparea unei expediii engleze care s se
duc spre rmurile rii Katai i au pus n fruntea ei pe John Cabot. E
cu putin ca iniiativa s fi fost chiar a lui Cabot. n anul 1496,.
ambasadorul Spaniei la Londra scria lui Ferdinand i Isabellei: Cineva
propune regelui Angliei, ca i Columb, o expediie asemntoare cu
cltoria n India. n rspunsul lor, regii Spaniei au dat dispoziii
ambasadorului s-l previn pe regele Angliei c o asemenea expediie ar
nclca interesele legitime ale Spaniei i Portugaliei. Dar regele englez
Henric al VII-lea, aa cum va face mai trziu i regele Francisc I al Franei,
nu vroia ctui de puin s in seama de mprirea lumii, n baza
creia toate pmnturile pgne puteau fi descoperite i acaparate
numai de spanioli i portughezi. nc nainte de a fi primit protestul din
partea ambasadorului Spaniei, regele Angliei a acordat lui John Cabot i
celor trei fii ai si ncuviinarea de a naviga ctre toate regiunile i
rmurile din mrile de rsrit, apus i miaznoapte... pentru a cuta,
descoperi i cerceta toate insulele, pmnturile, statele i regiunile
pgnilor i necredincioilor, rmase pn acum necunoscute lumii
cretine, n orice parte a globului s-ar gsi. Regele i rezerva a cincea
parte din veniturile expediiei. n scrisoare nu se indica, probabil
intenionat, direcia sudic, pentru a se evita ciocnirile cu spaniolii i
portughezii.
Negustorii din Bristol, prevztori, n-au echipat dect o corabie mic,
cu un echipaj de 18 oameni. n mai 1497, John Cabot a plecat din Bristol
spre vest. El a ocolit rmul apusean al Irlandei i, naintnd tot timpul la
nord de paralela de 50, a atins la 25 iunie 1497, dup o cltorie de o
lun i jumtate, o coast rece i pustie. El i-a dat numele de Terra Prima
Vista (Primul pmnt vzut). Probabil c John Cabot a vzut insula
Newfoundland (Noul pmnt descoperit) sau poate peninsula Labrador.
Cabot socotea c acest pmnt este locuit, dei nu vzuse acolo oameni i
nici nu acostase la rmurile lui. El s-a ntors spre rsrit i dup o lun
(la 6 august) s-a napoiat la Bristol.
Pe drumul de ntoarcere, Cabot a vzut la sud-est de pmntul
descoperit de ei bancuri uriae de scrumbii i de sturioni. Astfel a fost
descoperit Marele banc al Terra Novei, una dintre cele mai bogate regiuni
de pescuit din lume. Cabot a apreciat just valoarea lor, anunnd la Bristol

222

c englezii nu mai au nevoie s se duc acum la pescuit spre rmurile
Islandei. De altfel, este foarte posibil ca bascii i ali pescari din Europa s
fi ajuns la bancurile de la Newfoundland naintea lui Cabot i chiar s fi
vizitat Labradorul.
Un italian care se gsea n acea perioad la Londra scria la sfritul
anului 1497 c englezii l-ar fi socotit mincinos pe meterul John, strin i
srac, dac marinarii si, englezi de batin, cei mai muli din Bristol,
n-ar fi confirmat toate relatrile lui. n Anglia s-a crezut (dup spusele lui
Cabot) c el a descoperit mpria marelui han, sau China. Un alt
italian (negustor din Veneia) spunea ntr-o scrisoare trimis acas:
Cabot e copleit de onoruri, i se spune mare amiral, umbl mbrcat n
mtsuri, i englezii alearg dup el ca nite nebuni. Probabil c aceast
relatare exagera mult succesul lui Cabot. Se tie c (probabil ca strin i
srac) el a primit de la zgrcitul rege al Angliei... zece lire sterline, iar n
afar de aceasta i s-a fixat o pensie anual de douzeci de lire sterline.
John Cabot a ntocmit o hart a primei sale cltorii, dar ea nu a
ajuns pn la noi. Ambasadorul Spaniei la Londra a raportat n acelai an
lui Ferdinand i Isabellei c a vzut aceast hart. Examinnd-o,
ambasadorul a ajuns la concluzia c distana strbtut nu depea 400
de leghe. Negustorul veneian care anuna succesele lui Cabot aprecia
distana parcurs de el la 700 de leghe. El presupunea c Cabot a mers
de-a lungul rmurilor rii marelui han 300 de leghe i arta c la
napoiere navigatorul a ntlnit dou insule.

A DOUA EXPEDIIE A LUI CABOT
n aprilie 1498 s-a organizat la Bristol o a doua expediie spre Katai,
pentru care au fost echipate cinci sau ase corbii. n fruntea expediiei a
fost numit din nou John Cabot. Se presupune c el a murit pe drum i
comanda a fost preluat de fiul su, Sebastian Cabot. Datele ce ne-au
parvenit despre cea de-a doua expediie a lui Cabot sunt i mai sumare
dect cele pe care le avem despre prima. Se tie doar c vasele engleze au
atins continentul nord-american i au naintat de-a lungul coastei sale
rsritene departe, spre sud-vest, cutnd probabil rmurile cu populaie
compact ale rii Katai. Marinarii debarcau din cnd n cnd pe rm,
dar nu ntlneau acolo chinezi, ci oameni mbrcai n piei de animale
(indieni din America de nord) care nu aveau nici aur i nici perle. Din lips
de provizii, Sebastian Cabot a pornit napoi i s-a ntors n Anglia n
acelai an (1498).

223

Din punctul de vedere al
englezilor, cea de-a doua expediie
n-a dat rezultate. Pentru ea se
cheltuiser fonduri mari i nu se
obinuse nici un profit i nici mcar
vreo speran de profit, ntruct
bogiile n blnuri ale rii nu au
atras atenia marinarilor: rmurile
acoperite de pduri de conifere i
foioase, aproape nelocuite, ale
noului pmnt nu puteau fi n nici
un caz coastele Chinei sau Indiei. De
aceea, timp de cteva decenii,
englezii n-au mai ntreprins vreo
ncercare serioas de a ajunge prin
vest n Asia de rsrit.
Orict de ciudat ar prea,
remarcabilele realizri geografice ale
celei de-a doua expediii a lui Cabot
le cunoatem nu din izvoare engleze,
ci din cele spaniole. Pe harta spaniol ntocmit la hotarul dintre secolele
XVXVI de ctre Juan de la Cosa este nsemnat departe la nord i
nord-est de Cuba (care de altfel este indicat drept o insul) o linie lung
de coast cu ruri, cu o serie de nume geografice i cu un golf pe care
scrie: Mare descoperit de englezi i cu cteva steaguri englezeti. Se tie
de asemenea c la sfritul lunii iulie 1500, atunci cnd a ncheiat cu
coroana nelegerea pentru expediia din 15011502 (care s-a sfrit cu
un eec total) pentru colonizarea rmurilor golfului Venezuela,
Alonso Hojeda i-a luat obligaia de a continua descoperirea
continentului pn la pmnturile unde au fost corbiile engleze. n
sfrit, Pedro Martir a relatat c englezii au ajuns pn la linia
Gibraltarului (36 latitudine nordic), adic au naintat ceva mai la sud de
golful Chesapeake.
ARA CORTEREALILOR
Cnd s-au primit la Lisabona tiri despre succesele expediiilor lui
Cabot, portughezii au presupus c n nordul Oceanului Atlantic exist
insule care ar putea fi folosite ca escale pe drumul de nord-vest spre India.
Portughezii socoteau c John Cabot i fiul su au ntlnit un pmnt
Sebastian Cabot (dup un portret de
Holbein cel tnr. Secolul al XVI-lea).

224

pgn n partea portughez a globului, la rsrit de linia de demarcaie.
Regele Manuel al Portugaliei avea n insulele Azore un vasal Gaspar
Cortereal, n vrst de 50 de ani, care organizase mai de mult pe socoteala
sa expediii peste mare sau participase la astfel de expediii. Dobndind de
la rege dreptul de a stpni toate insulele sau continentul pe care le va
gsi sau descoperi, Cortereal a plecat n mai 1500 din Lisabona spre
nord-vest i a traversat Oceanul Atlantic. El a fost probabil n Labrador
{Terra do Labrador ara plugarului). El a dat, pe ct se pare, noului
pmnt acest nume n sperana c btinaii vor putea fi vndui ca sclavi
pe plantaii i a adus n patrie civa oameni din pdure i uri albi.
Harta lui Cantino - fragment (n jurul anului 1502).
n anul 1501, Gaspar Cortereal a plecat cu trei corbii din nou spre
sud-vest, dar de data aceasta a mers mai la sud dect n 1500. El a zrit
spre apus un rm dup ce strbtuse (potrivit calculelor sale) un drum
mult mai lung dect n anul precedent. Deoarece rurile pe care le-a
ntlnit acolo erau foarte mari, Cortereal a ajuns la concluzia c n faa lui
se afl un continent. El a mai descoperit la nord o regiune pe care a
denumit-o Terra Verde (ara verde). Dou vase ale expediiei s-au
ntors cu bine n patrie, aducnd la Lisabona civa btinai. A treia
corabie, ns, pe care se afla i Gaspar, a disprut fr urm.

225

Iat ce scria Luigi Pasqualigo, ambasadorul Veneiei la Lisabona,
frailor si din patrie, dup zece zile de la ntoarcerea primei corbii a lui
Cortereal:
La 8 [octombrie] a sosit aici una din cele dou [?] caravele pe care
anul trecut prea strlucitul rege [al Portugaliei] le-a trimis sub comanda
cpitanului Gaspar Cortereal ca s descopere pmnturi n nord. Se
spune c ele au gsit la 2.000 de leghe de aici, intre nord-vest i vest, o
ar pn acum cu desvrire necunoscut. Ei au mers vreo 600700 de
leghe de-a lungul rmului i nu i-au dat de capt, ceea ce i face s cread
c este vorba de un continent. Acest pmnt se afl dincolo de altul
descoperit n nord anul trecut. Caravelele nu au putut s ajung pn la
acel pmnt din pricina gheurilor i a cantitii uriae de zpad. Prerea
lor [c au descoperit un continent] este ntrit de faptul c au gsit acolo
o mulime de ruri mari... Ei spun c n aceast ar se afl o populaie
numeroas i c locuinele de lemn ale btinailor sunt foarte mari i
acoperite pe dinafar cu piei de pete
1
... Aici au fost adui apte btinai
brbai, femei i copii... Toi au aceeai culoare a feei, aceeai
conformaie i statur; seamn foarte mult cu iganii i sunt mbrcai n
piei de diferite animale... Aceste piei nu sunt cusute i nici argsite, ci
sunt aa cum au fost jupuite de pe animal. Ei i acoper cu aceste piei
umerii i braele. Btinaii sunt foarte temtori i blnzi... Au feele
vopsite ca i indienii... Limba lor noi nu o nelegem, n ara lor nu exist
fier i i fac cuitele i vrfurile sgeilor din piatr. Acolo sunt foarte muli
somoni, sturioni, scrumbii i alt pete. La ei se afl pduri mari fagi i
mai cu seam pini, buni pentru catarge i verge... Din toate acestea reiese
c regele ndjduiete s trag mari foloase din aceast ar, de pe urma
lemnului pentru corbii de care are nevoie i de pe urma oamenilor care
vor fi muncitori neobosii i sclavi minunai.
Tot atunci a trimis un raport n Italia ducelui de Ferrara i agentul su
din Lisabona Cantino. Dup cum spune Cantino, el nsui a fost de fa
cnd cpitanul vasului sosit din nord a prezentat raportul regelui
Portugaliei. Relatarea lui Cantino difer numai n amnunte neeseniale
de cele scrise de Pasqualigo. Cantino a anexat la raportul su o hart viu
colorat a pmnturilor descoperite, hart care a ajuns pn la noi.
Trebuie remarcat c pe aceast hart, partea de sud-est a continentului
nord-american (mpreun cu Florida) este trecut destul de corect, cu
toate c prima cltorie n Florida, confirmat istoricete, a avut loc abia

1
Pe vremea aceea focile i alte mamifere marine erau considerate peti.

226

n 1513. Dup cum arat harta lui Cantino, portughezii socoteau c noile
inuturi descoperite de Cortereal se afl la rsrit de meridianul papal i,
prin urmare, trebuie s aparin Portugaliei, i nu Spaniei.
n mai 1502, Miguel Cortereal a
plecat cu dou sau trei corbii spre
nord-vest, ca s-l caute pe fratele
su disprut i a descoperit i el un
pmnt. Portughezii au crezut c
au gsit rmul descoperit de
Gaspar i au ntreprins cercetri,
dar fr rezultat. ntmplarea a
fcut ca i de data aceasta
expediia s se ntoarc n patrie
fr comandant: corabia lui Miguel
a rmas n urm i a disprut.
Cltoriile portughezilor n
aceast direcie n-au ncetat ns.
ara pe care au nsemnat-o pe
hart a cptat curnd numele de
ara Corterealilor. Nu se poate
stabili ns cu certitudine care
anume rmuri au fost descoperite
de navigatorii portughezi:
Labrador, Newfoundland sau Noua
Scoie?
Se spune c n anul 1500
pescari francezi (bretoni i
normanzi) ar fi ntemeiat pe coasta
Labradorului aezarea Brest,
situat chiar la intrarea n
strmtoarea Belle Isle, pe rmul
golfului numit de ei La Brador. Aceast afirmaie nu se sprijin ns pe nici
un fel de documente.
Dup descoperirile frailor Cortereal, pescarii portughezi au nceput
s navigheze regulat spre bancurile din preajma insulei Newfoundland. n
jurul anului 1525 a luat fiin la sud-est de Newfoundland, pe insula Cape
Breton (Capul Breton), o mic colonie portughez care n-a dinuit ns
prea mult vreme. Pescarii portughezi au fost alungai de acolo de
normanzi, bretoni i basci, originari din Frana.
Coasta Floridei dup harta lui Cantino.

227

Capitolul 20
A PATRA EXPEDIIE A LUI COLUMB. PROIECTUL CLTORIEI
N JURUL LUMII

Dispunnd fr s vrea de timp liber, Columb s-a apucat s scrie
Crile profeiei (manuscrisul a ajuns pn la noi). Aceast carte,
ptruns de misticism, face impresia a fi rodul halucinaiilor unui nebun.
Dar curnd dup aceea marele navigator a revenit la rezolvarea unor
probleme geografice pur pmnteti. El voia s gseasc o cale nou spre
Asia de sud, spre ara mirodeniilor i a miresmelor, pornind de la
pmnturile descoperite de el. Columb era convins c o astfel de cale
exist. ntr-adevr, n timpul celei de a doua cltorii, el nsui observase
n dreptul rmurilor Cubei cureni puternici care curg mai departe spre
vest prin marea Caraibilor. El ndjduia c aceti cureni l vor duce n
marea care ud rmurile Chersonesului de aur (peninsula Malacca), iar
de acolo va putea traversa Oceanul Indian i, ocolind Africa, va ajunge n
Europa.
Columb a cerut regelui ngduina de a organiza o nou expediie spre
vest. Ferdinand era bucuros s scape de un om pe care l considera un
solicitant plicticos. n toamna anului 1501 a nceput echiparea unei mici
flotile, iar n primvara anului 1502 i s-a dat ordin lui Columb s plece
imediat spre vest.
Columb a declarat c are de gnd s fac o cltorie n jurul lumii. El
a luat cu dnsul pe fratele su Bartolomeo i pe fiul su Hernando, pe
atunci un biea. Flotila sa era compus din patru corbii, fiecare cu o
capacitate de 5070 de tone. Echipajul era alctuit doar din 150 de
oameni.
Cu toat interdicia regal, Columb i-a ndreptat corbiile peste arcul
format de Antilele mici spre Espaola, iar la sfritul lunii iunie 1502 a
ajuns n portul Santo Domingo. Columb l-a rugat pe Ovando s-i ngduie
intrarea n port ca s schimbe un vas, deoarece una dintre corbiile sale
nu va putea rezista la furtun i nici la o cltorie de lung durat (unii
biografi ai lui Columb susin c el ar fi prezis furtuna). Ovando, ns, i-a
refuzat ncuviinarea, invocnd ordinul regal.
Vasele lui Columb au rezistat la furtuna care a distrus corbiile cu
care se ntorceau n Spania dumanii lui Columb Roldan i Bobadilla.
Este adevrat c trei dintre corbiile lui Columb au fost smulse din
ancore, aruncate n direcii diferite i, mnate de valuri, s-au pierdut

228

unele de altele. Dar dup ce furtuna s-a potolit, toate corbiile s-au
ntlnit cu bine n dreptul extremitii de vest a insulei. Columb a rmas
ctva timp acolo pentru a-i repara vasele.
CUTAREA DRUMULUI DE APUS SPRE MAREA DE SUD I
PRIMA NTLNIRE CU POPORUL MAYA
Pe la jumtatea lunii iulie, Columb a pornit spre vest de-a lungul
rmurilor sudice ale Espaolei i Jamaici. E puin probabil ca marele
navigator s fi ndjduit s descopere trecerea pe care o cuta spre
Chersonesul de Aur dincolo de Jamaica, la paralela de 18. E adevrat c
pe atunci europenii nu puteau s cunoasc cu precizie latitudinea la care
se afla strmtoarea; totui, ei presupuneau c ea se gsete n apropiere
de ecuator. Probabil c la nceput, Columb a cutat s ajung la vest pe
rmul continentului, iar apoi s descopere strmtoarea navignd de-a
lungul coastei, n limita posibilitilor, spre sud. Pe urm el a procedat
chiar aa. La 30 iulie, spaniolii au descoperit o insuli situat n faa
coastei de nord a Hondurasului, i anume Guanaja, cea mai rsritean
din irul insulelor Islas de la Bahia (insulele Golfului n golful
Honduras). Dincolo de ea se zreau, departe spre sud, muni. Amiralul a
socotit c acolo, n sud, se afl un continent i de data aceasta n-a greit.
Locuitorii insuliei nu aveau nici aur nici perle i nici obiecte de pre.
Ei preau adevrai slbatici. Dar pe neateptate s-a apropiat de corbii o
pirog foarte lat i foarte lung, fcut din trunchiul unui copac uria. La
vsle se aflau douzeci i cinci de oameni care purtau un fel de oruri. n
pirog, sub un cort fcut din frunzi, era instalat un cacic pe care
spaniolii l-au luat drept stpn al vasului sau negustor. Sub cort erau i
femei i copii. Tot acolo se aflau diferite obiecte care artau c aceti
oameni se aflau la un nivel de civilizaie mult mai ridicat dect toate
triburile pe care spaniolii le ntlniser pn atunci. Printre obiecte se
gseau esturi colorate i mbrcminte (cmi fr mneci, oruri
etc.), topoare i clopoei de bronz, vase de bronz i de lemn, spade de lemn
cu vrfuri de cremene ascuite i bine lefuite etc. n sfrit se gsea o
cantitate mare de boabe de cacao. Indienii aveau o deosebit grij de
aceste boabe: dac cineva scpa un bob, ei l culegeau ndat. (Mai trziu
spaniolii au aflat c n Mexic i n peninsula Yukatan boabele de cacao in
loc de moned).
Nici marinarii spanioli i nici chiar Columb n-au dat mult importan
acestei ntlniri care, n realitate, era un indiciu al existenei unei alte lumi
civilizate. Indienii din pirog rosteau cuvntul maya. Ei nu purtau

229

podoabe de aur i pietre preioase, iar cnd li se artau obiecte de aur
fceau semne cu mna spre sud, n direcia continentului. Tot ntr-acolo l
mna fantezia i pe Columb: el ndjduia s gseasc n sud trecerea spre
marea care scald rmurile adevratei Indii de la miazzi.
DESCOPERIREA RMURILOR DINSPRE OCEANUL ATLANTIC
ALE AMERICII CENTRALE
Printre indieni se afla un btrn care a fcut o schi asemntoare
unei hri. Columb l-a luat cluz, iar pe ceilali i-a lsat s plece dup ce
a obinut de la ei cteva lucruri, n schimbul unor obiecte fr valoare.
Luptnd mpotriva vntului potrivnic, flotila spaniol a atins, cu mare
greutate, pe la mijlocul lunii august, continentul, n apropiere de capul
Honduras (16 latitudine nordic, 86 longitudine vestic), iar apoi a cotit
spre est.
Bartolomeo Columb a debarcat pe continent la 100 de kilometri est de
capul Honduras. El a nlat acolo steagul Castiliei i a pus stpnire pe
ar n mod oficial. Btinaii i-au ntmpinat cu prietenie pe spanioli i
le-au dat fructe i psri. Toi erau tatuai i umblau goi sau cu haine
scurte, dintr-o estur de bumbac, iar n urechi purtau cercei masivi.
Asemenea lucruri spaniolii nu le mai ntlniser la ali indieni.
Columb continua s nainteze de-a lungul coastei, spre est, mpotriva
vntului puternic i a curentului, visnd s gseasc strmtoarea spre
Marea de sud. n corbii ptrundea ap, catargele erau sfrmate, iar
pnzele sfiate. Echipajul era istovit. Grav bolnav, Columb sttea ntins
pe punte sub un acopermnt, dar continua s conduc, att corabia, ct
i ntreaga flotil, urmrind cu atenie tot ce se petrecea n jur. Mai trziu
el a scris: ... Oamenii erau bolnavi i abtui, muli se rugau lui
Dumnezeu... Ei avuseser deseori prilejul s nfrunte furtuni, dar
niciodat att de ndelungate i cumplite... Suferinele fiului meu, care se
afla cu mine, mi sfiau inima, mai ales cnd m gndeam c nu are
dect 13 ani i trebuie s ndure attea chinuri, vreme att de
ndelungat... Eram grav bolnav i nu o dat am simit apropierea morii.
n decursul a 40 de zile chinuitoare vasele au naintat de la capul
Honduras spre est numai 350 de km. n sfrit, la 12 septembrie, dincolo
de un cap, rmul a cotit brusc spre sud. Columb a denumit acest cap
Gracias a Dios (Slav lui Dumnezeu).
n faa spaniolilor se ntindea spre sud o coast joas care prea fr
sfrit, cu guri largi de ruri i cu mari lagune lng rm. Acum ei
navigau de-a lungul rmului rsritean {coasta Mosquito coasta

230

narilor) al rii Nicaragua, naintnd spre sud aproape de cinci ori mai
repede dect nainte, cnd mergeau spre rsrit: n dou sptmni
corbiile au strbtut aproape 500 de km. n punctul n care coasta i
schimba direcia spre sud-est, Columb a poruncit s se arunce ancora.
La nceputul lunii
octombrie, el a pornit mai
departe spre sud-est.
Btinaii se apropiau
adesea de corbii cu
pirogile lor uoare.
Spaniolii vedeau la ei
plcue de aur i alte
podoabe din aur i
cptau uneori aur n
schimbul a tot felul de
lucruri mrunte, lipsite
de valoare. Columb a
denumit acest rm
Coasta de aur; denumirea
spaniol dat mai trziu
rii este Costarica
(Coasta bogat).
Dup ce flotila a mai
naintat spre sud-est vreo
300 de km, rmul a
nceput s devieze spre
nord-est. Spaniolii au
ajuns n ara Veragua
(astzi Panama), unde au
izbutit s obin
aptesprezece cerculee
de aur n schimbul a trei clopoei. Nu se tie ce a nemulumit pe btinai
cantitatea sau calitatea mrfurilor europene dar n orice caz ei i-au
exprimat fi nemulumirea. Columb a dat ordin s fie linitii cu cteva
mpucturi. Spaniolii care i interogau pe btinai cu ajutorul unor
tlmaci au aflat c la o distan de nou zile de drum se afl un popor
bogat. Dup spusele lui Columb el s-ar fi mulumit i cu a zecea parte din
ceea ce fgduiau aceste povestiri. Din gesturile i cuvintele indienilor, el
a ajuns la concluzia c locuitorii acestei ri a aurului erau tot att de
Descoperirea rilor Honduras, Nicaragua i Costarica
(dup Morison).

231

rzboinici ca i spaniolii, clreau pe animale, purtau zale i tiau s
mnuiasc spada, arcul i sgeile. Se spunea, de asemenea scrie
Columb mai trziu din Jamaica c marea scald rmurile acestei ri i
c la o distan de zece zile de drum de ea curge rul Gange. La nceputul
lunii noiembrie, corbiile lui Columb au aruncat ancora ntr-un golf mare.
Vegetaia era att de minunat n aceste locuri i apa att de adnc chiar
lng rm, nct Columb a denumit regiunea Puerto Bello (Portul
frumos, indicat pe hrile de astzi cu numele de Portobello).
Pentru a vedea dac indienii spuneau adevrul, trebuie s ne amintim
c la 60 de kilometri sud de Puerto Bello se afl golful Panama din Oceanul
Pacific i c la sud de el exista ntr-adevr o ar imens cu o nalt
civilizaie (Peru).
Din cauza ploilor toreniale i a vntului nefavorabil, spaniolii au
rmas timp de mai multe zile lng aceste rmuri. Ei au fcut schimb cu
indienii, primind pentru mrfurile lor alimente, cci aur nu se gsea aici.
Btinaii erau prietenoi i primitori. Marinarii ans au abuzat de acest
lucru. n portul pe care spaniolii l-au numit Retreto (Retragerea), jafurile
i vizitele nocturne ale marinarilor n aezrile de pe rm au indignat
att de mult pe indieni nct acetia au atacat corabia lui Columb. Lupta
n-a durat ns mult timp, cci indienii erau slab narmai. Dup o lovitur
de tun, victoria a fost repurtat de spanioli.
Dincolo de Puerto Bello rmul devia din nou spre sud-est. Curentul
contrar i foarte puternic a ncetinit mult naintarea vaselor. Acest curent
avea direcia de la sud-est spre nord-vest, de-a lungul rmurilor
nou-descoperite i apoi se pierdea spre coastele Cubei sau spre ntinderile
necunoscute de dincolo de Cuba.
Descoperirea Panamei (dup Morison).
n cele din urm, corbiile s-au apropiat dinspre vest de golful Darien,

232

unde spaniolii mai fuseser n anul 1501 venind dinspre rsrit. Columb
i-a dat seama c nici mai departe spre rsrit nu mai exist vreo
strmtoare.
Corbiile au navigat de-a lungul rmurilor rii Panama (300 de km)
timp de o lun i jumtate i din pricina ploilor interminabile au nceput
s putrezeasc. Ele erau mncate de carii i suferiser mult din cauza
furtunilor. Marinarii i exprimau fi nemulumirea c au prsit
Coasta de aur. La 5 decembrie 1502 Columb a pornit napoi (n dreptul
capului San Blas).
Deodat, n locul vntului de rsrit, care pn atunci mpiedicase
flotila s nainteze, a nceput s sufle un vnt contrar, foarte puternic,
dinspre apus, care sa transformat curnd ntr-un uragan. Furtuna a
bntuit timp de nou zile. Vntul i schimba mereu direcia i Columb a
denumit acest loc rmul contrastelor. Timp de o lun corbiile avariate
au navigat napoi spre sud-vest, strbtnd n acest interval doar 200 de
km. Pentru odihn i pentru repararea corbiilor Columb a intrat n
estuarul unui ru, ntr-un port pe care l-a numit Belen (Bethleem).
La Belen, n apropiere de rul aurifer Veragua, amiralul a vrut s
ntemeieze o colonie i s lase o garnizoan n frunte cu Bartolomeo
Columb. Aceasta a fost prima ncercare de ntemeiere a unei aezri
europene pe continentul vestic. Dar indienii s-au rsculat i au mcelrit
o parte din garnizoan. Pe vasul amiral se aflau nchii n cal cincizeci de
ostatici indieni. Dar ntr-o noapte unii dintre captivi, crndu-se pe
umerii tovarilor lor, au ieit din cal i au srit n mare. Civa au fost
prini i nchii din nou. A doua zi dimineaa, toi indienii au fost gsii
mori: ei se spnzuraser socotind c e mai bine s moar dect s
triasc n captivitate. Acest eveniment tragic l-a alarmat pe Columb. El a
ntlnit pentru prima oar oameni care i aprau cu atta hotrre
libertatea i care dispreuiau moartea. ncepu s se team pentru soarta
fratelui su i a nsoitorilor si i readuse pe colonitii care mai scpaser
pe corbii. Iar trei luni mai trziu, n aceeai scrisoare din Jamaica n care
amiralul relata suveranilor evenimentele din Veragua, el i caracteriza
astfel pe locuitorii acestei ri: Nu pot s existe... oameni mai supui,
dect btinaii....
La Puerto Bello Columb a fost nevoit s mai abandoneze o corabie.
Echipajul a trecut pe cele dou vase care mai rmseser. La sfritul
lunii aprilie 1503, Columb a pornit spre rsrit i a ajuns din nou pn la
golful Darien, unde a schimbat direcia pierind drept spre nord, ctre
Jamaica. ns curentul a mpins vasele spre apus. Dup zece zile a aprut

233

un grup de mici insule nelocuite Cayman (la nord-vest de Jamaica). Iar
dup alte douzeci de zile, dup o lupt ndrjit mpotriva vnturilor
nefavorabile i a curenilor, amiralul a constatat, la sfritul lunii mai, c
se afl n Grdinile reginei, adic n dreptul rmurilor sudice ale Cubei.
S-a hotrt s se arunce ancora aici pentru ca echipajul s se poat odihni
i s-i procure alimentele necesare.
NAUFRAGIUL I ANUL PETRECUT N JAMAICA
Furtuna s-a dezlnuit din nou. Corbiile au fost smulse din ancore,
s-au ciocnit una de alta i au fost att de grav avariate, nct abia se mai
ineau pe ap. Dup ce furtuna, care a durat ase zile, s-a potolit, Columb
a hotrt s coteasc spre sud-est, ctre Jamaica. Dup o cltorie care a
durat mai multe zile, la 24 iunie 1503, el a gsit pe rmul nordic al insulei
Jamaica un port unde i-a aezat corbiile gata s se scufunde pe un banc
de nisip. Calele s-au umplut imediat cu ap. Cabinele pentru echipaj au
fost amenajate pe punte, iar de-a lungul bordurilor au fost ridicate
parapete de aprare mpotriva indienilor. Amiralul lsa cu mult pruden
pe oamenii si s coboare pe rm, temndu-se ca acetia s nu
strneasc prin comportarea lor ura localnicilor, cum se ntmplase
adeseori nainte. Datorit acestor msuri, indienii au avut o atitudine
panic i aduceau spaniolilor manioc i alte alimente primind n schimb
obiecte fr nici o valoare.
Amiralul a hotrt s trimit o scrisoare guvernatorului Ovando din
Espaola, cerndu-i s echipeze o corabie pe socoteala lui (a lui Columb)
i s salveze expediia. De la extremitatea estic a insulei Jamaica
trebuiau strbtui n larg aproape 200 de km cu pirogile indienilor.
Columb a trimis civa spanioli sub comanda lui Diego Mendez n dou
pirogi mari conduse de vslai indieni. Amiralul a expediat prin Mendez
regilor catolici o scrisoare lung, din care am citat mai sus unele pasaje.
Document psihologic foarte important, aceast scrisoare
caracterizeaz starea de spirit a lui Columb din timpul ultimei sale
expediii. Se vede c ea a fost scris n grab de un om istovit, bolnav, care
i pierduse stpnirea de sine. Delirul mistic se mpletete n scrisoare ou
proslvirea puterii aurului, accentund c numai el, Columb, cunoate
drumul spre ara aurului i cu reprouri clare de ingratitudine la adresa
regilor catolici.
... Gemnd am adormit i am auzit un glas plin de comptimire care
spunea:... A fcut oare domnul mai mult pentru Moise sau pentru sluga sa
David?... De cnd te-ai nscut el a avut mereu grij de tine. Iar cnd ai

234

crescut i ai devenit brbat... a fcut ca numele tu s aib un minunat
rsunet pe Pmnt. Indiile regiunile cele mai bogate ale lumii i le-a
dat ie n stpnire... ie i-a dat cheile de la porile oceanului ferecate cu
lanuri puternice, ie i-a supus attea pmnturi c ai dobndit onoare i
glorie printre cretini... Dumnezeu nu-i calc niciodat fgduielile i nu
i ia napoi darurile, nu spune dup ce i s-a fcut slujba c altele erau
gndurile lui i c altfel le nelege el astzi... Dar cunoscndu-i bine
suveranii, Columb continua: ...La Veragua am vzut n primele dou zile
mai multe indicii de existena aurului dect n patru ani petrecui n
Espaola... Corbiile voastre pot veni la aceste rmuri ca acas. De aici se
va scoate aur... Aurul este lucrul cel mai de pre... i cel care l stpnete
poate face orice vrea i e n stare chiar s duc sufletele oamenilor n rai...

Harta Indiilor de Vest ntocmit de Bartolomeo Columb (Cuba nu este indicat pe hart.
rmurile continentale descoperite sunt considerate regiuni ale Asiei).
Au trecut mai multe luni, dar din Espaola nu sosea nici un ajutor i
nici mcar veti despre soarta lui Mendez i a oamenilor trimii cu el.
Marinarii lui Columb, frmntai de incertitudine, nefcnd nimic i
mcinai de dorul de patrie, erau demoralizai. Nemulumirea crescnd
s-a transformat n cele din urm n rebeliune fi. mpotriva lui Columb
s-au rsculat aproape toi ofierii i marinarii sntoi, n total aproape
cincizeci de oameni. Rebelii au pus mna pe zece pirogi i pe aproape toate
proviziile care mai existau pe corbii; ei au luat cteva zeci de indieni
vslai i s-au ndreptat spre Espaola. Dar n largul mrii au fost
aruncai de dou ori napoi de furtun, dup care s-au mprtiat prin
Jamaica, jefuind satele indiene i violnd femeile.

235

Aproape toi oamenii rmai cu Columb erau istovii de boli i lipsuri.
Ei i ddeau seama c situaia lor e disperat i cutau s se ajute unii pe
alii, formnd astfel o familie strns unit. Deoarece nu ar fi putut
respinge un atac al indienilor, cutau s se poarte frumos cu vecinii lor,
pentru ca acetia s continue s le dea provizii n schimbul diferitelor
obiecte mrunte. Dar indienii nu mai erau atrai de fleacurile pe care le
ofereau spaniolii i micul grup rmas cu Columb era din nou ameninat s
sufere de foame. Atunci, dup cum povestesc biografii lui, genovezul a
recurs la un mic iretlic. Din tabelele astronomice el a aflat c la 29
februarie 1504 va avea loc o eclips de lun. Cu cteva zile nainte de
eclips, Columb a chemat pe cacicii din satele apropiate i le-a spus c
dumnezeul spaniol le va lua indienilor luna pentru c nu vor s dea hran
poporului su. Cnd eclipsa a nceput ntr-adevr, cacicii speriai s-au
aruncat la picioarele lui Columb, implorndu-l s le napoieze luna.
Columb le-a fgduit c o va face i firete c s-a inut de cuvnt. De
atunci oamenii lui n-au mai suferit nici un moment de lips de provizii.
ntre timp, Mendez i ndeplinise misiunea. Ovando l-a primit cu o
deosebit polite, dar i-a exprimat regretul c n acel moment nu putea
s-i dea vreun ajutor lui Columb, nici mcar pe socoteala acestuia. El se
temea c sosirea amiralului n Espaola ar putea provoca o rscoal a
partizanilor si. Dup opt luni, Ovando i-a ngduit cu mrinimie lui
Mendez s plece la Santo Domingo pentru a echipa o corabie, ntre timp,
ns, guvernatorul a trimis n Jamaica pe un duman de moarte al lui.
Columb, pentru ca acesta, fr s debarce, s afle care e situaia
amiralului. Ovando a trimis cu acest om un butoi de carne srat i
promisiuni de ajutor. Abia n iunie 1504, cnd Columb, dup propria sa
mrturisire, i pierduse orice speran de a mai scpa viu din Jamaica,
au sosit acolo dou corbii. Una din ele fusese cumprat i echipat de
Mendez pe socoteala amiralului, iar cealalt fusese trimis de Ovando.
Guvernatorul a fost silit s dea ajutor sub presiunea unor oameni cu
influen care, n urma povestirilor lud Mendez despre nenorocirile
amiralului sau, mai exact, despre ara aurului descoperit de el, au
trecut de partea acestuia.
NAPOIEREA N SPANIA I MOARTEA LUI COLUMB
La 28 iunie 1504, exact dup un an de la sosirea sa n Jamaica,
Columb a prsit pentru totdeauna aceast insul. Din pricina vntului
potrivnic, corabia sa a avut nevoie de mai mult de o lun i jumtate
pentru a strbate distana scurt dintre Jamaica i Espaola. Ea a intrat

236

n portul Santo Domingo abia la mijlocul lunii august. Ovando l-a
ntmpinat pe Columb cu toate onorurile, gzduindu-l n casa sa.
n septembrie 1504, dou vase comandate de Cristofor i de
Bartolemeo Columb au prsit Espaola. Dar ndat dup ieirea lor n
larg s-a dezlnuit o furtun cumplit. Catargul corbiei amiralului a fost
rupt de valuri i el a trecut mpreun cu nsoitorii si pe vasul lui
Bartolomeo, iar corabia avariat a fost trimis napoi la Santo Domingo.
O furtun dup alta se abtea asupra corbiei singuratice. Ea a intrat
n estuarul Guadalquivirului la 7 noiembrie 1504.
Columb lipsise din ar doi ani i jumtate. El nu izbutise nici s fac
prima cltorie n jurul lumii i nici s descopere drumul de apus spre
Marea de Sud. Totui, n cursul ultimei sale cltorii, amiralul a fcut
noi descoperiri de o importan uria. El a descoperit continentul situat
la sud de Cuba, adic coasta Americii Centrale. Ei a explorat rmurile de
sud-vest ale Mrii Caraibilor, pe o distan de aproape 1.500 de km,
dovedind astfel c n regiunea tropicelor o barier uria desparte Oceanul
Atlantic de Marea de Sud, despre care auzise de la indieni. El a fost
primul care a adus tiri despre popoarele cu o nalt civilizaie care
locuiesc lng Marea de Sud i undeva pe litoralul vestic al mrii
Caraibilor. n sfrit, el a traversat de dou ori aceast mare n partea ei
apusean, care nu mai fusese vizitat de nici un european.
Grav bolnav, Columb a fost transportat la Sevilla. El era foarte
descurajat, dar nu-i pierdea totui sperana de a redobndi situaia
nalt de altdat i veniturile mari legate de ea. Totodat, el nu-i uita pe
acei cu care mprise necazurile n Jamaica. Struia s li se plteasc
solda, deoarece au trecut prin primejdii i lipsuri de nenchipuit... i sunt
foarte sraci... O dat cu moartea Isabellei ns (la sfritul lunii
noiembrie 1504), Columb i-a pierdut orice speran n restabilirea
drepturilor sale. Fiii marelui navigator erau convini, bizuindu-se probabil
pe spusele tatlui lor, c el s-a bucurat totdeauna de simpatia i protecia
reginei, n timp ce regele s-a artat nepstor i chiar ostil fa de el. La
sfritul anului 1504, Columb i scrie fiului su Diego c boala grea de
care sufer l mpiedic s se duc la curtea regal, c are nevoie de bani,
cci a cheltuit toate veniturile obinute n Espaola pentru a-i aduce n
patrie pe tovarii si din expediie.
n februarie 1505 s-a trimis n Espaola ordinul ca toat averea
mobil a lui Columb s fie vndut, n aprilie s-a pus sechestru i pe alte
bunuri ale sale pentru satisfacerea creditorilor.
Abia pe la mijlocul anului 1505 Columb a putut pleca la Segovia, unde

237

se afla atunci curtea regal. Ferdinand l-a primit politicos, dar nu i-a
fgduit absolut nimic, propunnd un arbitraj pentru examinarea
preteniilor reciproce. Columb ns a acceptat arbitrajul, numai pentru
stabilirea cuantumului veniturilor ce i se cuveneau. n ceea ce privete
drepturile i privilegiile sale, dup prerea lui Columb, ele nu trebuiau nici
discutate i nici modificate. Regele era, bineneles, de alt prere.
A trecut un an. Situaia lui Columb rmnea neschimbat. n mai
1506, aflndu-se n oraul Valladolid, Columb i-a confirmat testamentul.
Dup cteva zile, la 20 mai 1506, marele navigator a ncetat din via.
Moartea lui Columb a trecut neobservat de contemporanii si.
S facem acum un scurt bilan al rezultatelor geografice nemijlocite
ale celor patru cltorii ale lui Cristofor Columb. El a fost primul care a
traversat Oceanul Atlantic n zona subtropical i tropical a emisferei
nordice i primul dintre europenii care au navigat n Mediterana
american (Marea Caraibilor). El este cel care a nceput descoperirea
continentului sud-american i a istmurilor din America central. Tot el a
descoperit toate Antilele Mari insulele Cuba, Haiti, Jamaica i Portorico,
partea central a arhipelagului Bahamas, majoritatea Antilelor Mici, de la
Dominica pn la insulele Virgine, apoi Trinidad i o serie de insule
mrunte din marea Caraibilor.
Cu alte cuvinte, Columb a descoperit toate insulele mai importante din
Marea American Central i a nceput descoperirea dublului continent
apusean America de Sud i de Nord.
Oamenii din secolul al XVI-lea au neles importana uria a
descoperirilor lui Columb pentru Spania abia dup conquista cucerirea
Mexicului, a Perului i a rilor din regiunea Anzilor de nord cnd
mormanele de aur jefuit i flotile ntregi ncrcate cu argint au nceput s
soseasc n Europa. Dar rolul istoric mondial i importanta revoluionar a
operei lui Columb au fost apreciate pentru prima oar abia n secolul al
XIX-lea de autorii Manifestului partidului comunist.
Descoperirea Americii, ocolirea Africii pe mare, deschiser burgheziei
n ascensiune un nou cmp de aciune. Piaa indian i chinez,
colonizarea Americii, schimbul cu coloniile, nmulirea mijloacelor de
schimb i a mrfurilor n genere, ddur negoului, navigaiei, industriei,
un avnt necunoscut pn atunci, fcnd prin aceasta ca elementul
revoluionar din societatea feudal n descompunere s se dezvolte cu
rapiditate
1
.


1
K. Marx i F. Engels, Opere alese, vol. I, p. 12, E.S.P.L.P. 1955.

238

Capi tol ul 21
AMERIGO VESPUCCI I ORIGINEA DENUMIRII AMERICA

DATE BIOGRAFICE CU PRIVIRE LA AMERIGO VESPUCCI
Amerigo Vespucci s-a nscut ntre anii 1451 i 1454 (data precis nu
se cunoate) la Florena, n familia nstrit a unui notar. Cnd s-a fcut
mai mare, a intrat n serviri la vestiii bancheri florentini Medici i a trit
linitit n oraul natal pn la vrsta de 40 de ani. n jurul anului 1492,
Amerigo s-a mutat la Barcelona, iar de acolo la Sevilla, ca om de ncredere
al bancherilor Medici, care aveau mari interese bneti n Spania. El a
trit aici pn n 1499 i cu fonduri obinute prin intermediul su, Hojeda
a organizat n acel an expediia sa spre coasta Perlelor. Este incontestabil
c n 14991500 Vespucci a navigat sub comanda lui Hojeda. Pe la 1501
el s-a mutat n Portugalia i ntre anii 1501 i 1504 a navigat pe corbii
portugheze de-a lungul rmurilor Lumii Noi. n 1504, florentinul s-a
mutat din nou n Spania. Aflndu-se n slujba Spaniei, el a cltorit, dup
ct se pare, de dou ori (n 1505 i 1507) spre golful Carieri. Mai trziu, el
a deinut timp de patru ani pn la moartea sa, survenit n 1512
funcia de pilot principal al Castiliei
1
.
Amerigo Vespucci nu a organizat din proprie iniiativ nici o expediie
i n-a fost comandant al nici unei expediii. Nu exist nici un fel de dovezi
ct de ct convingtoare c ar fi fost mcar cpitan al vreunei corbii
spaniole sau portugheze. Cu o singur excepie
2
, nu se tie nici ce funcii a
ndeplinit el n timpul cltoriilor sale spre rmurile Lumii noi. Numai
ntr-un singur caz se cunoate precis sub comanda cui a navigat.
Majoritatea istoricilor se ndoiesc pn i de faptul c ar fi fcut
ntr-adevr toate cltoriile despre care povestete. Cum s-a ntmplat
atunci ca dublul continent apusean s fie denumit America, dup numele
lui Amerigo?


1
Pilotul principal (sp. piloto mayor) examina pe candidaii la funcia de crmaci
de corbii i le elibera brevetele (diplomele) corespunztoare; de asemenea, el
supraveghea ntocmirea planisferelor i a hrilor i alctuia harta guvernamental
secret de centralizare, pe baza materialelor pe care le aduceau cpitanii corbiilor
spaniole din Indiile de vest.
2
Potrivit relatrilor lui Las Casas, n expediia lui Hojeda, Vespucci a fost unul
dintre crmaci, dei avea foarte mult experien n navigaie i se pricepea la
cosmografie.

239

CELE DOU SCRISORI ALE LUI VESPUCCI
Renumele mondial al lui Vespucci se bazeaz pe dou scrisori
dubioase, ntocmite n 1503 i 1504, traduse curnd dup aceea n cteva
limbi i tiprite tot atunci n cteva ri europene. Originalele scrisorilor
lui Vespucci n-au ajuns pn la noi. Prima scrisoare este adresat fostului
patron al navigatorului bancherul Medici. Vespucci i scria bancherului
despre o cltorie fcut n anii 15011502, pe cnd se afla n serviciul
portughezilor. A doua scrisoare este adresat nobilului florentin Soderini,
prieten din copilrie al lui Vespucci. n aceast scrisoare, Amerigo descrie
patru cltorii la care ar fi participat n perioada 14971504. Primele
dou cltorii le-ar fi fcut aflndu-se n slujba spaniolilor, iar ultimele
dou, n serviciul portughezilor. Vespucci nu d nici un fel de date (precise
despre aceste expediii. Astfel, n ceea ce privete prima cltorie, el scria
c a fost invitat de regele Ferdinand s ajute ,la organizarea expediiei. n
privina celei de a doua cltorii, el nu pomenete nimic i nu d nici un fel
de relaii. Despre celelalte dou cltorii, el nu spune dect c a fost sub
comanda unor cpitani, n scrisorile sale, Vespucci d foarte puine date
despre distanele strbtute, despre poziia geografic a diferitelor locuri,
despre denumirea rmurilor, golfurilor, rurilor descoperite etc., n
schimb, el descrie cu entuziasm cerul nstelat al emisferei sudice, clima,
vegetaia i fauna din rile descoperite, precum i nfiarea i traiul
indienilor. Toate acestea sunt scrise ntr-o form vie i atrgtoare, care
dovedete c Vespucci avea un deosebit talent literar.
n acea vreme, interesul pentru noile descoperiri era foarte mare n
rndurile cititorilor europeni, iar drile de seam despre rezultatele
cltoriilor lui Columb i ale altor navigatori spanioli nu erau publicate de
guvernul spaniol dect cu rare excepii. De aceea, expunerea vie a
florentinului despre cele patru cltorii fcute de el de-a lungul coastelor
apusene ale Oceanului Atlantic a avut un mare rsunet.
AA-ZISELE PRIMA I A DOUA CLTORIE ALE LUI VESPUCCI
n scrisoarea ctre Soderini, cu privire la prima cltorie, Vespucci
arat c a plecat din Cadiz n mai 1497. Expediia, compus din patru
corbii, a ajuns n insulele Canare, unde a rmas timp de opt zile. Apoi,
dup o cltorie de o lun (2737 de zile dup diferite variante), spaniolii
au zrit pmnt cam la 4.500 de km vest-sud-vest de insulele Canare.
Vespucci indic i coordonatele noului pmnt descoperit, care corespund
aproximativ cu rmul Americii centrale din dreptul golfului Honduras,

240

aceasta desigur admind c el se pricepea s stabileasc cu oarecare
exactitate longitudinea. Dar acest lucru este cu totul neverosimili: n
singurul caz cnd s-a putut verifica felul cum stabilea el longitudinea s-a
vzut c greise cu 19!
Pe noul pmnt, Vespucci a vzut un ora aezat pe ap, asemenea
Veneiei. Acest ora era compus din patruzeci i patru de case de lemn,-
construite pe piloi. Casele erau legate ntre ele prin puni care se puteau
ridica. Locuitorii erau oameni zveli, de statur mijlocie i cu pielea
rocat ca de leu. Dup o lupt, spaniolii au capturat civa locuitori i
au plecat cu ei spre o ar aezat n dreptul paralelei de 25 latitudine
nordic. Dup ce au prsit aceast ar, spaniolii s-au ndreptat spre
nord-vest. Apoi au navigat de-a lungul unui rm sinuos aproape 4 000 de
km, debarcnd adesea i dnd btinailor tot felul de obiecte fr valoare
n schimbul aurului. n cele din urm, n iulie 1498, ei au ajuns n cel mai
bun port din lume. n tot timpul cltoriei, spaniolii au obinut n
schimbul lucrurilor lor foarte puin aur, i n-au vzut nicieri nici pietre
preioase i nici mirodenii. Repararea corbiilor a durat o lun ntreag. n
acest timp, btinaii care triau n apropiere de port s-au mprietenit
foarte mult cu europenii i le-au cerut ajutor mpotriva canibalilor din
insule, care fceau incursiuni n tara lor. Dup ce au terminat reparaiile,
spaniolii au hotrt s se ndrepte spre insulele canibalilor i au luat cu
ei indieni n calitate de cluze. Dup o sptmn n care au strbtut
aproximativ 500 de km, ei au debarcat ntr-una din insulele canibalilor,
au dat o lupt ncununat de succes mpotriva unei cete mari de localnici
i au luat muli prizonieri. Expediia s-a ntors n Spania cu 222 de sclavi
indieni care au fost vndui la Cadiz.
Majoritatea covritoare a istoricilor care se ocup de epoca marilor
descoperiri sunt de prere c Vespucci nici n-a navigat spre Indiile de vest
n anii 14971498: aa-zisa prim cltorie a lui Vespucci nu reprezint
dect o dublur fictiv a celei de a doua cltorii, care este absolut cert
i confirmat de o serie de documente, cnd el a luat parte la expediia lui
Hojeda din 14991500. Rmne deschis urmtoarea problem: oare
Vespucci i atribuise n mod intenionat prima cltorie, adic
descoperirea n 1497 a noului continent, cu un an nainte de cea de a treia
expediie a lui Columb, sau acest lucru s-a ntmplat fr voia lui? Timp
de dou secole, aproape toi istoricii nclinau s considere c Amerigo a
minit intenionat, voind s-i nsueasc gloria lui Columb de a fi
descoperit noul continent. Abia la nceputul secolului al XIX-lea,
Alexander Humboldt, mai nti n lucrarea Studiu critic asupra istoriei

241

geografiei Noului continent, iar apoi n Cosmos a fcut o ncercare de a-l
reabilita pe Amerigo Vespucci. Argumentele lui Humboldt sunt
urmtoarele: l) Pn n perioada 15301540 nu s-a formulat nici o
acuzaie mpotriva florentinului, nici mcar din partea persoanelor celor
mai interesate, adic din partea motenitorilor i a prietenilor lui Columb.
2) Vespucci nu poate fi nvinuit pentru contradiciile, denaturrile de
fapte, greelile i confuziile de date din scrisorile sale, deoarece el nsui
n-a publicat nimic i nu putea s controleze tipriturile care apreau
dincolo de hotarele Spaniei. 3) Procesul pornit de motenitorii lui Columb
mpotriva tezaurului spaniol trebuia s decid asupra cror pri ale
noului continent au dreptul motenitorii lui Columb n urma
descoperirilor fcute efectiv de acesta. n toate porturile spaniole s-au
cutat martori n favoarea vistieriei i mpotriva lui Columb. Dar nimeni
nu s-a gndit mcar la Vespucci, cu toate c o serie de tiprituri aprute
n strintate i atribuiau gloria de a fi descoperit noul continent sudic cu
un an nainte de Columb (1497). Humboldt subliniaz c renunarea
coroanei spaniole la cea mai important mrturie mpotriva lui Columb ar
fi fost inexplicabil, dac Vespucci s-ar fi ludat ntr-adevr vreodat c a
vizitat noul continent n 1497 i dac n acea vreme s-ar fi acordat vreo
importan confuziei de date i greelilor din ediiile strine ale
scrisorilor lui.
Pe la mijlocul secolului al XIX-lea s-a gsit ns un istoric, F. A.
Varnhagen, care a mers mult mai departe dect Humboldt n ceea ce
privete reabilitarea lui Amerigo Vespucci. Humboldt a cutat doar s
dovedeasc c Amerigo n-a fost escroc. Varnhagen ns i-a consacrat o
mare parte din via pentru a demonstra c florentinul a navigat
ntr-adevr n anii 14971498 pe lng rmurile noului continent i, cu
acest prilej, ar fi descoperit aproape ntregul rm al golfului Mexic, pn
n Florida. Printr-o serie de afirmaii lipsite de temei, prin falsificarea
faptelor i prin admiterea forat a unor lucruri inadmisibile, Varnhagen i
adepii si (e drept, nu prea numeroi) au ncercat i ncearc s
demonstreze c Vespucci a fost primul care a ajuns pe continentul de vest
i c lui i revine gloria descoperirii Americii centrale i a peninsulei
Florida.
Este ns puin probabil ca o mare expediie, care a descoperit n
vestul Oceanului Atlantic un rm nou pe o ntindere de cteva mii de
kilometri, s fi putut trece cu totul neobservat n Spania. Mai sigur este
c expediia descris de Vespucci drept prima sa cltorie nici n-a avut
loc.

242

AA-ZISA A TREIA CLTORIE A LUI VESPUCCI
De altfel, trebuie s subliniem c nu aceast relatare a produs o
impresie deosebit asupra cititorilor scrisorilor lui Vespucci i nici
relatarea despre cea de a doua cltorie, cnd expediia lui Hojeda a
descoperit (n parte pentru a doua oar) coasta de nord a continentului
sudic pe o ntindere de aproximativ 3.000 de km. Vespucci i-a ctigat o
faim mondial prin cea de a treia cltorie cnd, dup prerea
contemporanilor, el a descoperit Lumea nou.
Cnd corabia trimis de Cabral n 1500 (vezi mai jos, cap. 23) a sosit
la Lisabona cu tirea c s-a descoperit o insul nou (Brazilia) n
Oceanul Atlantic n drum spre India, n Portugalia s-a acordat o mare
nsemntate acestei descoperiri. Noua insul a fost numit mai nti
Vera Cruz (Adevrata Cruce), apoi Santa Cruz (Sfnta Cruce), dar de
cele mai multe ori era denumit ara papagalilor, deoarece Cabral
trimisese de acolo n dar regelui Portugaliei civa papagali. Pe atunci
nimeni nu-i nchipuia c aceast ar are vreo legtur cu India lui
Columb, deoarece era situat destul de aproape de Africa de vest.. Regele
considera noul pmnt descoperit ca o bun escal n drumul maritim din
Portugalia spre India. Ea este foarte la ndemn i trebuitoare pentru
cltoriile n India, deoarece el [Cabral] i-a reparat acolo corbiile i a luat
ap de but. Pentru cercetarea acestui pmnt a fost organizat o
expediie special compus din trei corbii. Nu se tie cine a comandat
expediia
1
; Amerigo a participat la ea probabil n calitate de cosmograf i
matematician (astronom). Dar o serie de istorici se ndoiesc dac i de
aceast dat el a participat ntr-adevr la expediie.
Corbiile au plecat din Lisabona pe la mijlocul lunii mai 1501,
ndreptndu-se spre Capul Verde. De acolo, flotila a pornit spre sud-vest.
Din pricina furtunilor dese, trecerea peste Oceanul Atlantic a durat 67 de
zile. n sfrit, la 16 august a aprut im dreptul paralelei de 5 latitudine
sudic capul Sao Roque. Vespucci i descrie pe locuitorii de pe coast ca pe
nite canibali fioroi. Urmtorul extras din scrisoarea sa arat ce mijloace
folosea el pentru a-i impresiona pe cititori, nedndu-se nlturi de la cele
mai neruinate nscociri: Femeile sunt ale tuturor; nu au nici regi, nici
temple, nici idoli, n-au nici nego i nici bani; se dumnesc unii pe alii i
se bat cu cea mai mare slbticie i fr nici o socoteal. De asemenea, ei
se hrnesc cu carne de om. Am vzut un ticlos care se luda, ca i cum

1
Unii istorici presupun c aceast expediie a fost condus de cpitanul
portughez Gonzalo Coelho.

243

acest lucru i-ar fi fcut o mare cinste, c a mncat 300 de oameni. Am
vzut de asemenea un ora n care am stat vreo 27 de zile, unde carnea de
om srat atrna de streinile caselor, la fel cum atrn la noi n
buctrii... crnaii. Ei au fost mirai cnd au aflat c noi nu-i mncm pe
dumanii notri, deoarece carnea de om dup cum spuneau ei este
foarte gustoas i are o arom plcut.
Amerigo descrie cu entuziasm natura noii ri, clima ei dulce, copacii
uriai cu flori nmiresmate, ierburile aromate i culorile minunate ale
psrilor. ntr-un cuvnt, el descrie ara papagalilor ca fiind raiul pe
pmnt. La sfritul lunii august, corbiile au ajuns la paralela de 8
latitudine sudic, la capul So Agustin, dincolo de care rmul devia spre
sud-vest.
naintnd mai departe spre sud-vest, portughezii au descoperit la 1
noiembrie, n dreptul paralelei de 13 latitudine sudic, Bahia de Todos los
Santos (Golful tuturor sfinilor)
1
. Iar la 1 ianuarie 1502, n dreptul
tropicului sudic, a aprut n faa lor un golf minunat (Guanabara), pe care
ei l-au luat drept gura unui ru i l-au denumit Rio de Janeiro (Rul lui
Ianuarie).
Potrivit relatrilor lui Vespucci, corbiile au ajuns la 15 februarie
pn la paralela de 32 latitudine sudic (totui, pe toate hrile din
primul deceniu al secolului al XVI-lea, apare ca cel mai sudic punct
cercetat pe continentul sud american Cananeea, situat n dreptul
paralelei de 25 latitudine sudic). Potrivit afirmaiilor lui Vespucci, ofierii
portughezi i-au ncredinat aici n unanimitate conducerea ntregii
expediii. Atunci, el a hotrt s prseasc coasta i s traverseze
oceanul n direcia sud-est. Nopile deveneau tot mai lungi; la nceputul
lunii aprilie noaptea dura 15 ore. Corbiile ar fi atins paralela de 52
latitudine sudic. n timpul unei furtuni care a durat patru zile, a aprut
coasta nvluit n neguri a unui pmnt. Portughezii au navigat de-a
lungul acestui rm cam 100 de kilometri, dar n-au putut s debarce din
cauza cetii i a viscolului. ncepuse iarna antarctic i navigatorii au cotit
spre nord. Cu o iueal uimitoare n 33 de zile au strbtut aproape
7.000 de km ei au ajuns n Guineea. Acolo, o corabie care nu mai putea
fi folosit a fost incendiat. Cu celelalte dou corbii, portughezii s-au
ntors n patrie, prin insulele Azore (n septembrie 1502).


1
Aceast denumire se ntlnete nc pe harta italianului Cantino din 1502. Pe
hrile moderne denumirea este Bahia.

244

A treia cltorie a lui Vespucci (dup scrisorile sale).
Aadar, n afar de participarea la noile descoperiri fcute pe
rmurile de sud-vest ale Oceanului Atlantic (pn la paralela de 25

245

latitudine sudic) i confirmate de hrile de la nceputul secolului al
XVI-lea, Vespucci i atribuia i conducerea primei cltorii n apele
Antarctice. Din pcate, singurul izvor din care putem cunoate aceast
cltorie l constituie diferitele traduceri (adesea contradictorii) sau, mai
precis, relatri parafrazate ale scrisorilor lui Vespucci. De aceea, istoricii
au putut s formuleze tot felul de ipoteze cu privire la mprejurrile,
scopurile i rezultatele acestei expediii. Cum se explic, de pild, faptul c
toi cpitanii portughezi au ncredinat de bun voie i n unanimitate
conducerea expediiei unui strin, fr motive precise? n ce scop s-au
ndreptat ei spre partea sudic a Oceanului Atlantic? Ce pmnt au putut
s ating corbiile expediiei n dreptul paralelei de 52 latitudine sudic -
nu cumva Georgia de sud? Cum a putut un echipaj obosit s parcurg cu
corbii ubrede, ntr-un timp att de scurt, o distan att de mare de la
sud spre nord, de-a lungul Oceanului Atlantic? Dar contemporanii lui
Vespucci nu-i puneau astfel de ntrebri. n faa lor se deschidea
ntr-adevr o lume nou.
n scrisoarea ctre Medici (1503), vorbind despre rentoarcerea din
rile noi, Amerigo declar: Aceste ri trebuie denumite Lumea nou...
Majoritatea autorilor din antichitate spun c la sud de ecuator nu exist
nici un continent, ci numai mare, iar acei puini dintre ei care recunoteau
existena unui continent l socoteau nelocuit. Dar ultima mea cltorie a
dovedit c aceast prere a lor este greit i pe de-a-ntregul contrar
faptelor, deoarece n regiunile sudice am gsit un continent care are o
populaie mai deas i animale mai multe dect Europa noastr, Asia sau
Africa i, n afar de aceasta, are o clim mai temperat i mai plcut
dect oricare dintre rile ce le cunoatem... Dac acest pasaj din
scrisoarea lui Vespucci nu este un fals, el nu dovedete n nici un caz c
florentinul respect adevrul.
A patra cltorie a lui Vespucci din 15031504, efectuat de
asemenea pe corbii portugheze, avea drept scop s gseasc drumul spre
insulele Moluce. Potrivit relatrilor lui Vespucci, expediia ar fi navigat
de-a lungul coastelor Braziliei i Guyanei, dar n-a dat nici un rezultat.
Dup acest eec el a trecut, dup cum am artat mai sus, n slujba
spaniolilor, unde a ajuns pn la rangul de pilot principal.
ORIGINEA NUMELUI DE AMERICA
La nceputul secolului al XVI-lea n oraul Saint Die din Lorena a luat
fiin un cerc geografic din care fceau parte civa tineri nvai. Unul
dintre ei, Martin Waldseemuller, a scris o mic lucrare intitulat

246

Introducere n cosmografie (Cosmographiae introductio), care a fost
publicat n 1507. n anex, lucrarea cuprindea dou scrisori ale lui
Amerigo Vespucci (in traducere latin).
n cartea lui Waldseemller se ntlnete pentru prima oar numele de
America. Dup ce amintete c scriitorii din antichitate mpreau
pmntul locuit n trei pri Europa, Asia i Africa crora li s-a dat
numele dup nite femei, Waldseemller scrie: Acum aceste continente
sunt mai bine cunoscute, dar Amerigo Vespucci a descoperit un al
patrulea continent... Nu vd de ce, cine i cu ce drept ar putea s interzic
numirea acestui continent ara lui Amerigo sau America. Nu se poate
presupune c prin aceast declaraie Waldseemller ar fi vrut s
tirbeasc ctui de puin gloria lui Columb. Pentru el, ca i pentru ali
geografi de la nceputul secolului al XVI-lea, Columb i Vespucci au
descoperit pmnturi noi n pri diferite ale lumii. Columb nu a fcut
dect s cerceteze mai mult Asia: contemporanii si credeau c
pmnturile descoperite de el erau insule i peninsule ale Lumii vechi o
parte din Asia de est tropical, dup cum teritoriile descoperite de Cabot
(tatl i fiul) i de fraii Cortereal li se preau a fi o parte din Asia de
nord-est cu clim rece. Vespucci ns descoperise al patrulea continent,
Lumea nou, un continent necunoscut celor din antichitate, care se
ntinde de ambele pri ale ecuatorului, ca i Africa, dar este desprit de
Africa prin Oceanul Atlantic.
Cercul geografic din Saint Die a considerat scrisorile lui Amerigo
Vespucci drept anunarea descoperirii unui nou continent. Dar dac
acesta a fost descoperit, trebuia s i se dea i un nume, el trebuia botezat
i cartea lui Waldseemller poate fi considerat drept actul de botez al
acestui continent nou America.
Cartografii au fost mai prudeni dect geografii. Pe harta lumii
alctuit de Ruysch n 1508 nu exist nc numele de America;
continentul recent descoperit este numit Pmntul Sfintei Cruci sau
Lumea nou.
Dar cartea lui Waldseemller a fost reeditat de cteva ori i a
cunoscut o larg rspndire n rile din Europa occidental. Dup civa
ani apar o serie de hri pe care continentul nou este indicat prin numele
de America. Unul dintre cele mai vechi documente cunoscute de noi, pe
care noul continent poart inscripia de America, este globul lui
Johannes Schoner din 1515. Pe acest glob, regiunea descoperit n 1498
de Columb lng golful Paria poart numele de Parias i este prezentat
ca o insul mare desprit printr-o strmtoare la vest de Japonia, iar la

247

sud de continentul american. La rndul ei, America este desprit la sud
printr-o strmtoare de fantasticul pmnt antarctic ara Braziliei.
Aproape n acelai timp cu globul lui Schoner apar o serie de hri, unde
noul continent, avnd cam aceleai contururi ca i la Schoner, poart
denumirea de America. n jurul anului 1520, numrul acestor hri
sporete mereu n rile europene (n afar de Spania). Din exemplarele
pstrate s-au ntocmit colecii ntregi, dar toate aceste hri au o trstur
comun, i anume: este numit America numai continentul sudic Lumea
nou a lui Vespucci.
Concepia potrivit creia pmnturile aezate la nord de marea
Caraibilor reprezint pri ale unui continent deosebit, nou,
necunoscut celor din antichitate, a aprut mai trziu, n legtur cu
descoperirea Mrii de sud (Oceanul Pacific) i cu cltoriile efectuate de
spanioli i francezi de-a lungul coastelor sudice i rsritene ale Americii
de nord, adic nu mai devreme de 15201530. E adevrat c s-a pstrat o
hart excepional de interesant, aprut la Cracovia n 1512 (anexat la
prefaa unei ediii a operelor lui Ptolemeu). Autorul ei, Jan Stobniczky
leag printr-un istm continentul nordic de cel sudic, indicnd n mod
convenional prin linii drepte rmurile lor vestice, necunoscute. Dincolo
de aceste rmuri el indic un ocean, care se ntinde de la cercul polar de
nord pn departe spre sud, cel puin pn la 40 latitudine sudic. La 10
spre vest de rmul convenional este indicat insula Zipango
(Cipangu-Japonia). Prin urmare, Jan Stobniczky a indicat pe harta sa
noul continent dublu, nu ca o parte a Asiei, ci ca o barier n drumul spre
Asia. Pentru depirea acestei bariere trebuia, probabil, ocolit Lumea
nou pe la nord, n dreptul paralelei de 60 latitudine nordic. Aceasta
este prima indicaie cartografic asupra drumului de nord-vest din
Oceanul de apus (Atlantic) spre Oceanul de rsrit, de la rmurile
Europei spre rmurile Asiei.
Indiferent dac aceast hart a fost rezultatul unei ipoteze geniale
sau numai al unei neglijene fericite a autorului, e puin probabil ca ea s
fi influenat cartografia din acea vreme. Hrile continentului dublu din
apus pe care le cunoatem, bazate pe descoperiri reale, apar n numr
mare abia dup cltoria lui Giovanni Verrazano. Dar chiar atunci cnd se
ntlnete pe ele denumirea de America, aceasta se refer la nceput,
dup cum am artat mai sus, numai la continentul sudic. Primul care a
extins aceast denumire i asupra continentului nordic a fost celebrul
cartograf flamand Gerhard Mercator (Kremer). Pe harta sa, aprut n
1538, el scrie pe figura care reprezint continentul sudic: Partea de sud a

248




H
a
r
t
a

l
u
m
i
i

a

l
u
i

R
u
y
s
c
h

(
1
5
0
8
)



249

Americii, iar pe cea care reprezint continentul nordic: partea de nord a
Americii. n 1541, nfind pmnturile de dincolo de Oceanul Atlantic,
Mercator mparte cuvntul America n dou pri: primele trei litere le
scrie pe continentul nordic, iar ultimele patru pe cel sudic.

Emisfera vestic pe globul lui Schoner (1515).
ncepnd din a doua jumtate a secolului al XVI-lea, denumirea de
America se atribuie ambelor continente din apus pe multe alte globuri i
hri care s-au pstrat, n afar de cele spaniole. n felul acesta, gloria lui
Amerigo Vespucci se rspndete tot mai mult, n timp ce Columb ncepe
s fie uitat. Numai spaniolii i italienii (nu toi) continu s scrie India sau

250

(la plural) Indiile, Indiile de Vest, Lumea Nou etc.
Inechitatea noii denumiri a provocat o reacie fireasc printre geografi
i istorici. nsui Schoner unul dintre primii (dup cte tim) care au
pus n circulaie numele de America pe globul su din 1515 l-a acuzat
mai trziu pe Vespucci c ar fi comis un fals contient. Aceeai acuzaie i-a
adus-o pe la mijlocul secolului al XVI-lea Las Casas n cartea sa Istoria
general a Indiei, nceput n 1527 i terminat n 1559. n aceast carte
laudele alterneaz cu reprouri amare scria despre Las Casas
Alexander Humboldt. Vezi cum ura i bnuiala de fals se accentueaz pe
msur ce se rspndete gloria navigatorului florentin....
i Humboldt, care a studiat amnunit aceast problem, ajunge (n
Cosmos) la urmtoarea concluzie: Ct privete numele marelui
continent, nume unanim recunoscut i consacrat prin folosirea sa timp de
mai multe veacuri, el constituie un monument al nedreptii omeneti. La
urma urmelor este cu totul firesc s atribui cauza acestei nedrepti celui
care pare a fi cel mai interesat. Dar prin studierea documentelor s-a
dovedit c nici un fapt precis nu confirm aceast presupunere.
Denumirea de America a aprut ntr-o ar ndeprtat [de Spania]
datorit unui concurs de mprejurri care nltur orice bnuial asupra
lui Amerigo Vespucci... Anumite mprejurri fericite i-au adus gloria, iar
aceast glorie a apsat vreme de trei veacuri ca o grea povar asupra
amintirii lui, cci a furnizat un motiv pentru a i se ponegri caracterul. O
asemenea situaie este foarte rar n istoria nenorocirilor omeneti. E un
exemplu de ruine care crete o dat cu faima.


Capitolul 22
VASCO DA GAMA I DESCOPERIREA CII MARITIME
SPRE INDIA

ORGANIZAREA PRIMEI EXPEDIII A LUI VASCO DA GAMA
Dup descoperirea Indiilor de vest de ctre expediia spaniol a lui
Columb, guvernul portughez a fost nevoit s se grbeasc pentru a-i
pstra drepturile asupra Indiilor de est. n 1497 a fost echipat o escadr
pentru explorarea drumului pe mare din Portugalia n jurul Africii
spre India. Regii portughezi, bnuitori, se temeau de navigatorii cu
renume. De aceea, n fruntea noii expediii n-a fost numit Bartolomeo

251

Diaz, ci un curtean tnr de origine nobil care nu se remarcase prin
nimic pn atunci, pe nume Vasco da Gama. Nu se tie de ce tocmai pe el
l-a ales regele Manuel cel Fericit.
La dispoziia lui Vasco da
Gama s-au pus trei vase: dou
corbii grele cu o deplasare de
100120 de tone fiecare So
Gabriel pe care el a arborat
pavilionul de amiral (cpitan al
corbiei a fost numit Gongalo
Alvares, un marinar
experimentat) i So Raphael,
pe care a fost numit cpitan, la
rugmintea lui Vasco, fratele
su mai mare Paolo da Gama,
care de asemenea nu se
remarcase pn atunci prin
nimic. n afar de aceasta, din
escadr mai fcea parte un vas
uor i rapid Berrio cu o
deplasare de 50 tone (cpitan
Nicolao Coelho). Escadra era
nsoit i de un mare vas de
transport, ncrcat cu provizii,
comandat de Gongalvo Nufies.
Pilot principal era remarcabilul
navigator Pero Alemquer, care
cltorise nainte cu Bartolomeo Diaz, avnd aceeai funcie. Echipajul
tuturor celor patru vase se cifra la 140170 de oameni. Printre acetia se
aflau 1012 criminali de drept comun condamnai la moarte. Gama i
obinuse de la rege pentru a-i folosi dup cum va crede de cuviin pentru
misiunile cele mai primejdioase.
DRUMUL DIN PORTUGALIA PN N AFRICA DE SUD
La 8 iulie 1497 flotila a prsit portul Lisabona, ndreptndu-se spre
insulele Capului Verde, iar de acolo spre sud-est, probabil pn la Sierra
Leone. Pe aceast poriune a drumului (pn la nceputul lunii august)
expediia lui Gama a fost nsoit de o corabie comandat de Bartolomeo
Diaz, care fusese numit comandant al fortului La Mina de pe Coasta
Vasco da Gama (desen din secolul al XVI-lea)

252

Aurului. Dup ce s-a desprit de Diaz, Gama, urmnd fr ndoial sfatul
navigatorilor portughezi experimentai, a pornit de-a dreptul spre
sud-vest, pentru a evita vnturile i curenii potrivnici de lng rmurile
Africii ecuatoriale i de sud, iar undeva, dincolo de ecuator, a cotit spre
sud-est. Nu exist alte date mai precise cu privire la drumul urmat de
Vasco da Gama n zona central a Oceanului Atlantic, iar presupunerile c
ar fi trecut foarte aproape de rmul Braziliei se bazeaz numai pe faptul
c astfel au procedat navigatorii de mai trziu, ncepnd cu Cabrai.
La 1 noiembrie portughezii au
zrit la rsrit pmntul, iar peste
trei zile au intrat ntr-un golf larg,
cruia i-au dat numele de Sfnta
Elena (Saint Helina, 3240'
latitudine sudic) i au descoperit
gurile rului Santiago (astzi
Great Berg). Debarcnd pe rm,
portughezii au vzut doi btinai
mruni, aproape goi (boimani)
cu pielea de culoarea frunzelor
uscate, care, cu ajutorul unor
fclii fumegnde, strngeau
mierea albinelor slbatice. Au
reuit s prind pe unul din ei.
Gama a poruncit s i se dea de
mncare i haine, iar apoi i-a mai
druit cteva iruri de mrgele i
clopoei i l-a lsat s plece. n
ziua urmtoare au venit vreo
cincisprezece boimani, cu care
Gama s-a purtat la fel, iar dup
dou zile vreo cincizeci. n schimbul a tot felul de nimicuri ei ddeau tot ce
aveau asupra lor, dar aceste obiecte nu prezentau nici o valoare n ochii
portughezilor. Cnd li se artau aur, perle i mirodenii, ei nu manifestau
nici un fel de interes i nu artau prin gesturi c ar avea asemenea lucruri.
Din vina unui marinar, care se pare c i-a jignit cu ceva pe boimani,
idila s-a terminat printr-o ncierare. Trei-patru portughezi au fost rnii
cu pietre i sgei. Gama a folosit mpotriva dumanilor arbalete. Nu se
tie ci boimani au fost ucii i rnii cu acest prilej. Dup ce au ocolit
capul Bunei Sperane, portughezii au ancorat n portul Pstorilor unde
Corbiile din flotila lui Gama (desen
din secolul al XVI-lea).


253

Bartolomeo Diaz ucisese primul hotentot. De data aceasta marinarii s-au
purtat panic, au organizat untrg mut i n schimbul unor bonete roii
i unor zurgli au cptat de la pstori un bou gras i brri de filde.
PRIMA CLTORIE DE-A LUNGUL RMURILOR AFRICII
ORIENTALE
La mijlocul lunii decembrie, Gama a atins punctul extrem pn la care
a ajuns Diaz, iar de Crciun (anul 1497) vasele portugheze, care
navigaser spre nord-est, s-au aflat aproximativ n dreptul paralelei de 31
latitudine sudic, n faa unui rm nalt pe care Gama l-a numit Natal (n
portughez Crciun).
Emisfera vestic pe harta lui Jan Stobnicky (1512)
La 11 ianuarie 1498, flotila a ancorat la gurile unui ru. Cnd
marinarii au debarcat, s-au apropiat de ei o mulime de negri care se
deosebeau mult de oamenii pe care i ntlniser pe coasta sudic a Africii.
Unul dintre marinari, care trise nainte n Congo i vorbea limba local
bantu, a inut negrilor un discurs i acetia l-au neles (toate limbile din
grupul bantu se aseamn foarte mult ntre ele). ara avea o populaie

254

dens de agricultori care se aflau la un nivel destul de nalt de civilizaie,
tiau s prelucreze fierul i metalele neferoase. Marinarii au vzut la negri
vrfuri de fier la sgei i lncii, pumnale, brri de aram i alte
podoabe. Ei iau ntmpinat foarte prietenos pe portughezi i Gama a
denumit acest pmnt ara oamenilor buni.
naintnd mai departe, spre nord, la 25 ianuarie vasele au ajuns (n
dreptul paralelei de 18 latitudine sudic) ntr-un liman n care se vrsau
cteva ruri. Negrii bantu i-au primit i aici bine pe strini. Pe rm au
venit dou cpetenii locale care purtau pe cap nite basmale de mtase. Ei
au druit marinarilor esturi cu desene colorate, iar negrul care i nsoea
le-a spus c i el este strin i c a mai vzut vase care semnau cu cele
portugheze. Existena unor mrfuri care erau fr ndoial de origine
asiatic, i povestirea negrului l-au convins pe Gama c se apropie de
India. El a numit limanul rul Bunelor prevestiri i a aezat pe rm un
padro.
Dinspre vest se vars n liman rul Kwakwa braul nordic al deltei
fluviului Zambezi. n legtur cu aceasta se susine de obicei, dar nu cu
deplin temei, c Vasco da Gama a descoperit gurile fluviului Zambezi,
atribuindu-se cursului inferior al acestuia denumirea pe care el a dat-o
limanului. Portughezii au stat timp de o lun la gurile rului Bunelor
prevestiri, reparndu-i navele. Printre ei bntuia scorbutul i
mortalitatea era foarte mare.
La 24 februarie flotila a ieit din liman i, naintnd la mare distan
de rmul strjuit de un ir de insulie, cu opriri n cursul nopii ca s nu
dea peste vreun banc de nisip, a ajuns dup cinci zile n portul Mozambic
(Moambique), n dreptul paralelei de 15 latitudine sudic. n acest port
veneau n fiecare an vase arabe cu un singur catarg (dou) care ncrcau
de aici, n special, sclavi negri, aur, filde i ambr. Populaia
Mozambicului, ca i a altor porturi din Africa oriental, era compus
dintr-un amestec pestri de negri bantu, arabi i metii de origine
arabo-negroid. La hotarul dintre secolele XV i XVI religia predominant
era acolo islamismul (ca i n zilele noastre). Prin intermediul eicului
(crmuitorului) local, Gama a angajat la Mozambic doi piloi. Dar
negutorii arabi i-au dat seama c portughezii le pot deveni concureni
primejdioi i relaiile prieteneti au cedat curnd locul unor manifestri
dumnoase. Astfel, portughezii nu puteau s ia ap dect dup ce
mprtiau pe inamici cu lovituri de tun iar cnd o parte dintre locuitori
au fugit din ora, portughezii au pus mna pe cteva brci ale lor cu
bunurile aflate n ele i, la ordinul lui Gama, le-au mprit ca prad de

255

rzboi.
La 1 aprilie vasele lui Gama au plecat din Mozambic spre nord. Gama
nu avea ncredere n piloii arabi, i a poruncit chiar ca unul dintre ei s fie
btut cu cruzime. Gama a capturat lng rm un mic vas cu pnze, pe al
crui stpn, un arab btrn, l-a supus la cazne ca s obin informaiile
necesare pentru continuarea cltoriei. Dup o sptmna, flotila a ajuns
n marele port Mombasa (4 latitudine sudic) crmuit de un eic puternic.
Acesta fiind un mare negustor de sclavi, i-a dat seama c portughezii i
sunt concureni. Totui, la nceput i-a primit cu bunvoin prefcut pe
strini. n ziua urmtoare, cnd vasele intrau n port, arabii de pe bord,
precum i cei doi piloi din Mozambic, srir ntr-un dou care se
apropiase i fugir. n cursul nopii, Gama porunci s fie torturai doi
prizonieri pe care-i capturase lng Mozambic, pentru ca acetia s-i
dezvluie complotul din Mombasa. Li se legar minile i li se turn pe
corpul gol un amestec fierbinte de ulei i catran.
Firete c n timpul torturii nenorociii au mrturisit c au participat
la complot, dar cum, bineneles, n-au putut da nici un fel de amnunte,
tortura a continuat. Unul dintre prizonieri, dei avea minile legate, s-a
smuls din braele clilor, s-a aruncat n ap i s-a necat.
Dup ce a ieit din Mombasa, Gama a oprit la nord de acest port un
dou arab, l-a jefuit i a capturat 18 brbai i o femeie. La 14 aprilie el a
aruncat ancora n portul Malindi (3 latitudine sudic).
AHMED IBN MADJID I TRAVERSAREA MRII ARABIEI
eicul local l-a ntmpinat prietenos pe Gama, deoarece era i el n
dumnie cu Mombasa. El a ncheiat cu portughezii o alian mpotriva
dumanului comun i le-a dat un pilot btrn, om de ncredere, care
trebuia s-i conduc pn la rmul de sud-vest al Indiei, n oraul
Calicut. Acest pilot era Ahmed Ibn Madjid, originar din Oman (Arabia de
sud-est), cel mai remarcabil crmaci arab al timpului su i un mare
nvat. El a ntocmit o ampl culegere teoretic i practic de navigaie, n
care a folosit izvoarele arabe vechi, observaiile sale proprii i o serie de
cri-pilot pentru partea de vest a Oceanului Indian (o parte din ele au
ajuns pn n vremurile noastre). Cu acest pilot de ndejde pe bord,
portughezii au plecat la 24 aprilie din Malindi. Ibn Madjid a luat direcia
nord-est. Profitnd de musonul prielnic, el a condus vasele pn n India,
al crei rm a aprut la orizont n ziua de 17 mai.
Iat cum a caracterizat rolul lui Ibn Madjid n expediia lui Vasco da
Gama un istoric arab de la mijlocul secolului al XVI-lea. [La sfritul

256

secolului al XV-lea]: ...n urma unor mprejurri neobinuite i triste,
blestemaii portugali, din neamul blestemat al francilor [vest-europeni] au
ptruns n regiunea Indiei. Ei ajungeau pn la rsrit [Africa de est], dar
nimeni din neamul lor n-a ptruns cu bine n Marea Iordian pn cnd...
nu le-a artat drumul un marinar iscusit pe care-l chema Ahmed Ibn
Madjid. Cu el s-a mprietenit cel mai mare dintre franci, pe care l chema
Almilandi [amiralul, adic Vasco da Gama]. Ei s-au mprietenit la beie i
cnd Ahmed s-a mbtat, i-a spus care e drumul... Nu v apropiai de
rm, ci naintai n largul mrii, apoi ntoarcei-v [spre rm lng India]
i valurile n-o s v prind. Cnd au fcut aa, multe vase au scpat de
naufragiu, i numrul lor n Oceanul Indian a crescut... Au nceput s le
vin ntriri din Portugalia i au pornit s taie calea musulmanilor, lund
prizonieri, jefuind i capturnd cu fora tot felul de corbii
1

Este fireasc indignarea autorului care oglindete ura negustorilor
arabi mpotriva norocoilor lor rivali, portughezii; este fireasc i dorina
lui de a explica prin beie (pesemne nscocit) ajutorul pe care arabul Ibn
Madjid l-a dat dumanilor arabilor. n rest, ns, relatarea oglindete just
realitatea istoric aa cum se reflect ea n mintea locuitorilor de pe
rmurile Oceanului Indian i din golfurile lui (Kracikovski).
Cnd a zrit pmntul indian, Ahmed Ibn Madjid s-a ndeprtat de
rmul periculos i a cotit spre sud. Dup trei zile a aprut un cap nalt,
probabil muntele Delhi, n dreptul paralelei de 12 latitudine nordic, la
peste 100 de kilometri nord de Calicut. Atunci Ibn Madjid s-a apropiat de
Vasco da Gama, spunndu-i: Iat ara unde doreai att de mult s
ajungei. n dup-amiaza zilei de 20 mai 1498 vasele portugheze au
aruncat ancora n faa oraului Calicut.
PORTUGHEZII LA CALICUT
n seara aceleiai zile i n dimineaa zilei urmtoare flotila a fost
vizitat de funcionari ai crmuitorului local, care au ntrebat din ce ar
au venit strinii. Gama a trimis cu ei pe rm un criminal care cunotea
puin limba arab. Dup cum a povestit acesta mai trziu, acolo l atepta
o mare mulime. El a fost dus ntr-o cas, la doi arabi care i-au vorbit n
italian i castilian. Prima ntrebare care i s-a pus a fost: Ce diavol te-a
adus aici? Solul a rspuns c portughezii au venit la Calicut s caute
cretini i mirodenii. Unul dintre arabi l-a condus pe trimis napoi pe
vasul amiral, unde i-a urat bun sosit lui Vasco da Gama, ncheindu-i

1
I. I. Kracikovski, Geografia maritim n secolele XVXVI la arabi i turci.

257

discursul cu cuvintele: Mulumii lui Dumnezeu c v-a cluzit paii n
aceast ar bogat. Arabul s-a artat gata s-l slujeasc pe Gama i i-a
i fost ntr-adevr foarte util
1
.
Negutorii arabi, foarte numeroi la Calicut (ei controlau aproape
ntregul comer exterior cu India de sud), l-au aat pe samorin
(crmuitorul oraului Calicut) mpotriva portughezilor; n afar de
aceasta, organizatorilor expediiei nici nu le trecuse prin gnd s-i dea lui
Gama daruri de pre sau aur pentru mituirea crmuitorilor locali. Dup ce
Vasco da Gama a nmnat el nsui samorinului o scrisoare din partea
regelui Portugaliei, acesta l-a reinut mpreun cu oamenii din suita sa. Li
s-a dat drumul abia a doua zi, cnd portughezii, la ordinul samorinului,
au descrcat pe rm o parte din mrfurile lor. Dup aceea, ns,
samorinul a pstrat o atitudine cu desvrire neutr. El n-a nlesnit, dar
nici n-a mpiedicat comerul cu mrfuri portugheze; ns musulmanii nu
le cumprau, spunnd c sunt de calitate proast, iar indienii sraci
plteau pentru ele mult mai puin dect speriaser s obin portughezii.
Totui, oamenii lui Vasco da Gama au izbutit s cumpere sau s obin n
schimbul mrfii lor, cuioare, scorioar i pietre preioase din toate
cte puin.
Astfel, au trecut mai bine de dou luni. La 9 august Vasco da Gama a
trimis la samorin un notar cu daruri (chihlimbar, perle etc.) i cu o
scrisoare n care i spunea c are de gnd s plece, rugndu-l s trimit un
reprezentant cu daruri ctre regele Portugaliei un bahar (peste dou
chintale) de scorioar, un bahar de cuioare i mostre de alte
mirodenii. Samorinul a rspuns cernd 600 de erafini (aproape 1.800
de ruble aur) taxe vamale, iar pn una alta a poruncit ca mrfurile
portugheze s fie reinute n depozit i a interzis locuitorilor s-i
transporte pe portughezii rmai pe rm spre corbii. n zilele urmtoare
mici vase indiene se apropiau totui (ca i nainte) de corbii, orenii
curioi le vizitau, iar Gama primea oaspeii foarte prietenos. ntr-o zi,
aflnd c printre vizitatori se afl persoane de vaz, el a oprit cteva dintre
ele ca ostateci i l-a ntiinat pe samorin c i va elibera numai dup ce vor
fi readui pe corbii portughezii rmai pe rm i mrfurile reinute. n
sfrit, la o sptmn dup ce Gama a ameninat c-i va omor pe
ostateci, portughezii au fost adui pe corbii.. Gama a eliberat o parte
dintre ostateci, fgduind c le va da drumul i celorlali dup ce i vor fi

1
El a fugit cu portughezii din Calicut, iar n Portugalia a trecut la cretinism,
stabilindu-se n aceast ar.

258

napoiate toate mrfurile. ntruct agenii samorinului trgnau
lucrurile, Gama a plecat din Calicut (la 21 august) cu ostatecii de vaz pe
bord. Se pare c el i preuia mai mult pe acetia dect mrfurile prsite.
NTOARCEREA N PORTUGALIA
Corbiile naintau ncet spre nord, de-a lungul rmului indian, din
cauza vntului slab i schimbtor. La 20 septembrie portughezii au
aruncat ancora lng insula Angediva (la 1445' latitudine nordic). De
locul de ancorare s-au apropiat dou corbii, iar n zare se mai vedeau
ase vase. Vasco da Gama a crezut, fr prea mult temei, c este urmrit
de corbii din Calicut, a deschis focul i a capturat un vas (echipajul a
scpat fugind ntr-o barc). Pe vas portughezii au gsit provizii i o
cantitate mic de arme.
La Angediva, portughezii i-au reparat corbiile. n timpul lucrrilor
s-au apropiat de insul pirai pe dou vase mari cu vsle, dar Vasco da
Gama i-a pus pe fug, trgnd cu tunul n ei.
Flotila a prsit insula Angediva la nceputul lunii octombrie.
Corbiile au navigat n volte sau au stat pe loc n marea Arabiei, timp de
aproape trei luni, pn cnd, n sfrit, a nceput s bat un vnt prielnic.
La nceputul lunii ianuarie 1499, portughezii s-au apropiat de coasta
Somaliei lng marele ora Mogadiscio, dar Vasco da Gama nu s-a hotrt
s debarce acolo i a naintat spre sud, ctre Malindi. eicul din Malindi a
aprovizionat flotila cu alimente proaspete, iar la cererea struitoare a lui
Vasco da Gam a trimis un dar regelui Portugaliei (un col de elefant) i a
aezat pe rmul su un padro.
Dup ce s-a odihnit cteva zile la Malindi, Vasco da Gama a pornit
spre sud. n dreptul Mombasei el a dat foc corbiei So Raphael,
deoarece i-a dat seama c echipajul din care nu mai rmsese nici
jumtate iar printre acetia foarte puini oameni sntoi nu este n
stare s conduc trei corbii. La 1 februarie a ajuns la Mozambic, iar dup
aceea a avut nevoie de nc apte sptmni pn la capul Bunei Sperane
i de alte patru sptmni pn la Santiago una din insulele
arhipelagului Capului Verde. Aici corabia lui Vasco da Gama, So
Gabriel, s-a desprit de Berrio care, sub comanda lui Coelho, s-a ntors
prima la Lisabona (10 iulie 1499).
Paolo da Gama era grav bolnav. Vasco, care inea foarte mult la el
(singura trstur uman de caracter care s-a observat la el), se grbea s
se ntoarc n Portugalia, pentru ca fratele su s moar n patrie. La
Santiago el a ncredinat comanda corbiei So Gabriel notarului

259

expediiei, a nchiriat o caravel rapid i a plecat de-a dreptul spre nord,
ctre insulele Azore. El a debarcat pe insula Terceira, unde Paolo a murit
chiar a doua zi. Dup ce l-a nmormntat, Vasco da Gama s-a ntors la
sfritul lunii august la Lisabona, cteva zile dup sosirea corbiei So
Gabriel. Din cele patru vase ale expediiei s-au ntors numai dou
1
, iar
din echipajul lor, mai puin de jumtate (potrivit unei versiuni 55 de
oameni). Cu toate c la palat domnea un entuziasm nespus, n casele
modeste de pe rm, unde locuiser muli dintre tinerii... care acum
zceau n morminte pe rmuri necunoscute sau pe fundul mrii, era
mult jale i plns. Acestor oameni nu li s-au nlat monumente; nici la
palat i nici n biserici nu s-au rostit laude n cinstea lor... dei ei au
reprezentat baza expediiei... Cu toate c nu cunoatem numele lor, i
acetia ca i Vasco da Gama sunt eroi ai descoperirii cii maritime
spre India
2
.
Drumurile urmate de Vasco da Gama i Cabral.
Datele despre rezultatele financiare directe ale expediiei sunt

1
Nu se tie unde i n ce condiii a fost prsit sau a pierit vasul de transport i
nici ce soart a avut echipajul lui.
2
G. Hart, Calea maritim spre India, Moscova, 1954.

260

contradictorii, dar e puin probabil ca ea s fi fost deficitar pentru
regele Portugaliei, cu toate c s-au pierdut dou vase. La Calicut
portughezii au izbutit totui s adune mirodenii i obiecte preioase n
schimbul mrfurilor i obiectelor personale ale marinarilor, chiar dac nu
n cantiti att de mari cum visaser organizatorii expediiei. Dup ct
se pare, aciunile piratereti ale lui Vasco da Gama n marea Arabiei
au adus i ele venituri nsemnate. Firete, nu rezultatele financiare
destul de modeste ale expediiei lui Vasco da Gama au strnit entuziasmul
cercurilor conductoare din Lisabona, ci faptul c ea a artat ce
avantaje uriae le poate aduce comerul direct pe mare cu India, n
cazul cnd se asigur organizarea economic, politic i militar cuvenit.

Descoperirea cii maritime spre India de ctre europeni a constituit
unul dintre evenimentele cele mai de seam din istoria nu numai a
comerului portughez, ci i a comerului mondial. Din acel moment i
pn la deschiderea canalului Suez (1869), comerul Europei cu rile
situate pe rmurile Oceanului Indian i cu China s-a desfurat n cea
mai mare parte, nu prin marea Mediteran, ci prin Oceanul Atlantic,
ocolindu-se capul Bunei Sperane. Portugalia, care deinea cheia
navigaiei spre rsrit, a devenit n secolul al XVI-lea o mare putere
maritim, acaparnd monopolul comerului cu Asia de sud i de est; ea a
deinut acest monopol timp de 90 de ani, pn la nimicirea Invincibilei
Armade (1588).
Dar n India propriu-zis expediia lui Vasco da Gama, care a deschis
calea spre cucerirea i jefuirea de ctre europeni a acestei mari ri, a
trecut neobservat.


Capitolul 23
EXPANSIUNEA PORTUGHEZ N ASIA DE SUD
EXPEDIIA LUI CABRAL N INDIA I A DOUA DESCOPERIRE A
BRAZILIEI
Era limpede c arabii care aveau muli aliai n India se vor opune
portughezilor. Pentru a zdrobi mpotrivirea acestora era nevoie de fore
importante. Imediat dup ntoarcerea lui Vasco da Gama la Lisabona a
fost echipat o flotil compus din 13 corbii, cu un echipaj de 1.500 de
oameni. Firete c guvernul portughez, credincios politicii sale prudente,
n-a mai vrut s-l pun n fruntea expediiei pe Vasco da Gama. Acesta a

261

fost foarte bine tratat de rege, i s-a acordat naltul titlu de don, a primit
gradul de amiral i o pensie important, dar a fost lsat n patrie.
Comandant al escadrei trimise la 9 martie 1500 n India a fost numit
tnrul curtean Pedro Alvarez Cabral (avea pe atunci 32 33 de ani), care,
ca i Vasco da Gama, nu se remarcase prin nimic nainte i e puin
probabil s fi avut experien n materie de navigaie. Bartolomeo Diaz,
care nu mai era socotit primejdios, a fost numit n funcia relativ modest
de cpitan de corabie. Dintre ceilali cpitani sunt cunoscui Nicolao
Coelho i Duarte Pacheco.

Foaia de titlu a crii Copia noii tiri din ara Braziliei
(primul ptrar al secolului al XVI-lea).
Ca i Vasco da Gama, Cabral s-a ndeprtat mult de rmul african,
cnd a ajuns n zona tropical a Oceanului Atlantic. Peste dou sptmni
una din corbii a disprut fr urme. n emisfera sudic, escadra a nimerit

262

ntr-o zon de acalmie i a fost mpins de curentul sudic al alizeelor
departe spre vest. La 22 aprilie, ea a ancorat lng un pmnt necunoscut
extremitatea rsritean a Americii de sud (Brazilia). Portughezii au
luat noul pmnt drept o insul, deoarece nu se ateptau s gseasc aici
un continent i au denumit-o Vera Cruz (Adevrata cruce). Cabral a
ntemeiat acolo un mic fort (anul 1500) pe care l-a numit Porto Seguro
(Portul neprimejdios) n care a lsat doi delicveni de drept comun. El a
trimis o corabie n Portugalia s anune descoperirea insulei care putea
fi folosit pentru aprovizionarea cu ap i alimente a vaselor care mergeau
spre India. Cu celelalte 11 corbii a cotit spre sud-est, ctre rmurile
Africii i a traversat Oceanul Atlantic la sud de ecuator, ndreptndu-se
spre capul Bunei Sperane. n timpul unei furtuni, care a surprins escadra
aproape de capul Bunei Sperane (la sfritul lunii mai), au pierit patru
corbii cu toi oamenii care se aflau pe ele; printre acestea era i vasul
comandat de Bartolomeo Diaz.
Cabral a ajuns numai cu ase corbii
1
la Malindi, iar de acolo din
nou cu ajutorul unor experimentai piloi arabi a sosit la Calicut (pe la
mijlocul lunii septembrie 1500). Dar, sub presiunea negutorilor arabi i
a clerului, localnicii au refuzat s fac nego cu portughezii, i-au atacat pe
cei ce au cobort pe rm i au ucis aproape cincizeci de oameni. Cabral a
rspuns bombardnd oraul lipsit de aprare i dnd foc la zeci de vase
arabe. El avea ns prea puine fore pentru a supune oraul. Atunci s-a
adresat crmuitorilor porturilor vecine Kochin i Cananore,
propunndu-le s nceap comerul cu portughezii. Vecinii erau n relaii
de dumnie cu Calicut i de aceea au vndut strinilor o mare cantitate
de piper, cuioare i alte mirodenii, tmie, mosc i alte substane
aromate, esturi uoare, plante medicinale etc.
Pe la mijlocul lunii ianuarie 1501, Cabral a pornit napoi spre patrie.
Lng Mozambic, dintr-o neglijen a cpitanului, una din corbii a euat.
Oamenii i cea mai mare parte din ncrctur au fost salvai, iar corabia
care nu mai putea fi folosit a fost ars. n dreptul coastei de sud-est a
Africii un vas s-a pierdut de celelalte n timpul unei furtuni i s-a ntors
primul la Lisabona la sfritul lunii iulie 1501. n Oceanul Atlantic, Cabral
a izbutit s adune la un loc celelalte patru corbii, iar n dreptul insulelor
Capului Verde i s-a mai alturat vasul comandat de Diego Diaz. Toate
aceste corbii au sosit n Portugalia la sfritul lunii iulie 1501. Dei s-au
pierdut ase vase, valoarea ncrcturii aduse a fost att de considerabil,

1
Despre soarta celei de a aptea corbii comandate de Diogo Diaz vezi mai jos.

263

nct sumele obinute din vnzarea ei au fost de dou ori mai mari dect
totalul cheltuielilor fcute pentru expediie.
1
Totui Cabral, poate tocmai
din cauza succesului su, n-a mai fost trimis niciodat n India.
PRIMA VIZITARE A MADAGASCARULUI DE CTRE EUROPENI
n 14871488 Diogo Diaz a navigat mpreun cu fratele su
Bartolomeo, comandnd un vas de transport, iar n anii 14971498 a
participat la expediia lui Vasco da Gama. Dup ce s-a pierdut de celelalte
vase din flotila lui Cabral n timpul furtunii din mai 1500, el ocolit Africa
de sud, a deviat prea departe spre est n Oceanul Indian i a fost primul
dintre europeni oare a ajuns n Madagascar. Ndjduind s se alture
flotilei n regiunea portului Malindi, Diogo Diaz a pornit spre nord, dar s-a
rtcit i, dup ct se pare, a ajuns n dreptul rmului nordic al
peninsulei Somalia, n regiunea oraului Berbera. Majoritatea marinarilor
erau bolnavi de scorbut; el a dat ordin s fie debarcai n acest ora arab
cteva zeci de bolnavi i pentru ngrijirea lor a trimis zece oameni sntoi.
Pe bord au rmas vreo patruzeci de oameni, din care jumtate grav
bolnavi. Localnicii au mcelrit pe toi portughezii care coborser pe
rm i, urcndu-se n brci, au ncercat s pun mna pe corabie, dar au
fost respini cu salve de tun. Echipajul a hotrt s plece imediat napoi n
Portugalia. Dup trei luni, pierznd nc douzeci i cinci de oameni,
corabia a ajuns la insulele Capului Verde. Cnd s-a alturat flotilei lui
Cabral care se ntorcea n patrie, pe bordul ei nu mai erau dect
treisprezece oameni. Acest vas nu avea pe bord nici o ncrctur de pre,
n schimb a adus n Europa primele date exacte despre una din cele mai
mari insule de pe glob.
n urmtorii 1015 ani vasele portugheze au cercetat rmurile
Madagascarului i apele din jurul insulei: pe harta lui Ribeira din 1519
rmul insulei este trecut destul de corect i poart inscripia Insul
bogat n aur, iar la nord, nord-est i est de ea sunt nsemnate o serie de
mici arhipelaguri insulele Comore (vizitate de portughezi prin 1505),
Amirante, Seychelles i Mascarene.
A DOUA EXPEDIIE A LUI VASCO DA GAMA N INDIA
n fruntea unei noi mari expediii alctuite din douzeci de corbii,

1
Profituri mari a dat i expediia lui Joo da Nova, trimise n martie 1501, cu
patru corbii, dup mirodenii la Kochin. La napoiere, Nova a descoperit (n mai 1502)
n zona tropical sudic a oceanului Atlantic insula Sfnta Elena.

264

echipate dup ntoarcerea lui Cabral, a fost numit iari Vasco da Gama.
Cea mai mare parte a flotilei (cincisprezece corbii) a prsit Portugalia n
februarie 1502. n strmtoarea Mozambic a naufragiat un vas, dar
echipajul a scpat. n portul Mozambic portughezii au montat (din piesele
luate de la Lisabona) un nou vas mic pentru navigaie de coast. La ieirea
din strmtoare. Vasco da Gama s-a apropiat de oraul Kilwa (pe rmul
african, n dreptul paralelei de 9 latitudine sudic), l-a ademenit pe
crmuitorul oraului printr-un iretlic pe corabie i sub ameninarea cu
moartea, l-a silit s plteasc un tribut anual regelui Portugaliei. La Kilwa
s-au alturat flotilei lui Vasco da Gama trei din cele cinci corbii care
plecaser mai trziu (dou au rmas n urm n timpul unei furtuni i au
ajuns singure pn la coasta Malabar).
De data aceasta, probabil cu scopul de a ntreprinde o aciune de
recunoatere, Vasco da Gama a mers, fr s se ndeprteze prea mult de
uscat, de-a lungul rmurilor Africii orientale, Arabiei i Indiei de
nord-vest pn la golful Cambay, iar de acolo a cotit spre sud. Printre
oamenii lui Vasco da Gama a nceput s bntuie scorbutul i muli au
murit. Pe insula Angediva au fost debarcai aproape trei sute de bolnavi.
Lng Cananore, corbiile lui Vasco da Gama au atacat un vas arab care
mergea din Jidda (portul oraului Mecca) spre Calicut cu patru sute de
pasageri, n special pelerini. Dup ce a prdat vasul pe care, n afar de
lucrurile personale ale pasagerilor, se gsea i o ncrctur preioas,
Vasco da Gama a poruncit marinarilor si s nchid n cal echipajul i
pasagerii, printre care se aflau muli btrni, femei i copii, i a poruncit
tunarilor s dea foc vasului. Nefericiii au izbutit s ias din cal i au
nceput s sting focul; Vasco da Gama a poruncit s se trag n ei i s se
dea iari foc vasului. Lupta inegal a durat patru zile. Portughezii nu
ndrzneau s se apropie de vas, pentru c cei ce piereau aruncau pe
punile corbiilor atacatoare, brne i scnduri aprinse. Chinuii de
arsuri, pe jumtate nnebunii ei se aruncau n ap i se necau. ... Dup
o lupt att de ndelungat spune un martor ocular portughez
amiralul, cu cea mai mare cruzime, a dat foc acestui vas care a ars, cu toi
cei de pe bord. Din ordinul lui Vasco da Gama au fost luai de pe vas
numai douzeci de biei. Ei au fost trimii la Lisabona, au fost botezai cu
toii i apoi clugrii.
Dup ce a ncheiat o alian cu crmuitorul din Cananore, la sfritul
lunii octombrie Vasco da Gama a pornit cu flotila sa mpotriva oraului
Calicut. El a nceput prin a spnzura de catarge treizeci i opt de pescari
care oferiser portughezilor pete i prin a bombarda oraul, n timpul

265

nopii el a poruncit s fie date jos cadavrele de pe catarge, le-a tiat
capetele,braele i picioarele i le-a aruncat ntr-o barc de care a prins o
scrisoare n care avertiza c aceasta va fi soarta tuturor locuitorilor
oraului, dac se vor mpotrivi. Trupurile spnzurailor au fost azvrlite n
ap. Fluxul a aruncat barca pe rm. A doua zi Vasco da Gama a
bombardat din nou oraul, a jefuit o corabie de transport care s-a apropiat
de el i i-a dat foc. Lsnd apte corbii pentru asedierea Calicutului, el a
trimis dup mirodenii, la Cananore, alte dou corbii, iar el nsui cu
celelalte vase a plecat, tot dup mirodenii, la Kochin.
Dup dou ciocniri victorioase cu vasele arabe, lng Calicut, n
februarie 1503, cnd a nceput s sufle musonul prielnic de nord-est,
Vasco da Gama a plecat cu treisprezece corbii napoi n Portugalia, unde
a sosit n octombrie 1503, aducnd o ncrctur de mirodenii de o valoare
uria. Dup acest succes, pensia i celelalte venituri ale lui Vasco da
Gama au crescut considerabil; mai trziu el a dobndit titlul de conte, dar
a fost nlturat pentru muli ani de la orice activitate. Abia n 1524 a fost
numit vice-rege al Indiei, a plecat ntr-acolo n aprilie, a ajuns n Goa, iar
de acolo a trecut la Kochin, unde a murit n decembrie 1524.
n 1503 au rmas n Oceanul Indian cteva corbii din flotila lui Vasco
da Gama sub comanda unchiului su Vicente Sodre. Ele ncruciau n
apropiere de golful Aden i interceptau vasele arabe care porneau din
marea Roie spre rmurile Indiei, subminnd astfel comerul dintre Egipt
i India.
ALMEIDA I ALBUQUERQUE PRIMII VICE-REGI PORTUGHEZI
AI INDIEI
Trimind n fiecare an flotile n India, guvernul portughez a hotrt
s distrug n ntregime comerul Egiptului i al Arabiei cu porturile
indiene. S-a instituit funcia de vice-rege al Indiei i primul numit n
aceast funcie a fost Francisco d'Almeida. El a plecat din Lisabona n
martie 1505, n fruntea unei mari flotile militare. Pe bordul corbiilor sale
se aflau aproape 1.500 de soldai. El a construit un fort la Kilwa, a jefuit
cteva orae de pe coasta Africii orientale i a organizat o factorie
comercial portughez la Kochin, care de atunci a devenit cel mai
important centru comercial de pe coasta Malabar. Corbiile lui atacau
vasele arabe i iraniene n marea Arabiei.
n 1507, o escadr comandat de Affonso d'Albuquerque a plecat din
Lisabona spre strmtoarea Ormuz. Portughezii au jefuit i au dat foc unui
numr de aezri de pe rmul strmtorii, au ucis i au capturat muli

266

iranieni i arabi. Albuquerque a dat ordin s se taie tuturor prizonierilor
nasul i, n afar de aceasta, brbailor braul drept, iar femeilor, urechile.
Apoi, dup ce a bombardat vasele iraniene, Albuquerque a ocupat oraul
Ormuz, l-a impus s plteasc tribut i a construit acolo un fort. (Curnd,
ns, portughezii au fost alungai de acolo).
Dup un an, egiptenii au fcut
prima i singura ncercare de a-i
apra comerul maritim cu India. Cu
ajutorul veneienilor, ei au echipat o
flot impuntoare n marea Roie,
au trimis-o n Oceanul Indian i au
nimicit o mic escadr care
ncrucia n dreptul coastelor
nordice ale mrii Arabiei sub
comanda lui Lourenco d'Almeida,
fiul vice-regelui (Lourenco d'Almeida
a fost ucis n timpul luptei).
Francisco d'Almeida i-a strns
atunci toate forele de care dispunea
i n anul 1509 a zdrobit pe egipteni
n btlia naval de lng insula
Diu. n acelai an nvingtorul a fost
rechemat la Lisabona, iar n locul lui
a fost numit vice-rege al Indiei,
Albuquerque. La napoiere, Almeida
a debarcat cu un mic detaament pe
rm, lng capul Bunei Sperane i
a fost ucis ntr-o ciocnire cu hotentoii.
Pe timpul lui Affonso d'Albuquerque, pe care portughezii l-au
supranumit cel Mare, acetia au devenit stpni absolui ai comerului
n Oceanul Indian. Ei au ntemeiat o serie de ceti pe coasta apusean a
peninsulei India i dominau cele mai mari porturi indiene. Nici un vas
comercial nu ndrznea s navigheze n Oceanul Indian fr permisiunea
portughezilor, cci corbiile de rzboi portugheze patrulau pe cele mai
importante ci maritime care duceau spre rmurile Indiei, scufundau sau
capturau vasele care navigau n aceste ape fr aprobarea lor, iar pe
marinari i tratau ca pe pirai. Porturile arabe din Africa oriental plteau
tribut portughezilor. Acetia ptrunseser n marea Roie i stabiliser
legturi comerciale cu Etiopia cretin: ei atacau porturile arabe din apus
Almeida
(desen din secolul al XVI-lea)

267

i ameninau chiar i Jidda portul oraului Mecca.
Almeida se convinsese c numai comerul cu India nu-i va satisface pe
portughezi. S-a aflat c mirodeniile cele mai preioase nu se gsesc n
India, ci sunt aduse din ndeprtatele insule ale Mirodeniilor, prin
strmtoarea Malacca. ntr-acolo a trimis Almeida n 1509 o nou expediie.
Cu ajutorul unor piloi arabi din
Kochin, cinci corbii portugheze sub
comanda lui Diogo Lopez Sequeira s-au
ndreptat spre Sumatra de nord, au
intrat n strmtoare i au aruncat
ancora n faa oraului Malacca.
Sequeira a impus crmuitorului
oraului un tratat comercial avantajos
pentru Portugalia i a nceput s
cumpere la Malacca nucoar i
cuioare, care acolo erau mult mai
ieftine dect n India. Dar peste cteva
sptmni, dup ce musulmanii
malaezi i-au atacat corbiile, Sequeira
a fugit din Malacca.
Peste doi ani, n 1511,
Albuquerque a sosit la Malacca n
fruntea unei flotile compuse din
nousprezece vase, pe bordul crora
se aflau aproape 1.400 de soldai. Prin
agenii si secrei el s-a neles cu
civa dumani ai crmuitorului, care se bucurau de influen i erau
sprijinii de numeroase grupuri de negutori strini, ocupnd cu ajutorul
lor Malacca. El a prdat oraul, dar a cruat cartierele strine, n afar de
cel locuit de oameni originari din Gujarat (India de vest), deoarece acetia
l sprijineau pe crmuitorul malaez. Prada a fost uria, reprezentnd
aproape 3.500 de kilograme aur. Din ordinul lui Albuquerque, la Malacca
s-a nfiinat un post de observaie. Prin strmtoare navigau pe lng ora
sute de vase. Portughezii le opreau, fr s le jefuiasc, cerndu-le doar
un singur lucru: ca fiecare vas s ia pe bord un marinar portughez. n felul
acesta ei au aflat drumurile prin tot labirintul uria de insule care poart
numele de Indonezia. Tot n anul 1511 portughezii au ajuns n insula
Java, care are o populaie dens i ceea ce era deosebit de important
au gsit drumul spre adevratele insule ale Mirodeniilor insulele
Albuquerque (desen din secolul al
XVI-lea)

268

Moluce.
Setea de mbogire i mpingea pe portughezi mai departe, spre nord,
spre mrile din Extremul Orient. Ei au fost primii europeni care au ajuns
la rmurile Asiei de rsrit. Portughezii au nceput s fac comer pe
mare cu China (n 1517), instalndu-se pe rmul Chinei de sud, n oraul
Macao (1520). n sfrit, ei au ajuns n Japonia pe care au descoperit-o
n 1542. n drumurile lor spre insulele Mirodeniilor, deviind (intenionat
sau ntmpltor) prea mult spre sud n Oceanul Indian, portughezii
atingeau coasta de nord-vest a Australiei, pe care au nsemnat-o pe hrile
lor secrete (unele din aceste hri au ajuns pn la noi). n secolul al
XX-lea s-au gsit n Australia de vest, la sud de peninsula Dampier (ara
lui Dampier), pe rmul golfului Roebuck (n dreptul paralelei de 18
latitudine sudic), carronade (mici tunuri de bronz) purtnd coroana
portughez, care au fost fabricate pe la nceputul secolului al XVI-lea.
Cel mai important punct de sprijin portughez n India a devenit oraul
Goa. Albuquerque l-a cucerit pentru prima oar n martie 1510 dup o
blocad de dou luni. n luna mai a aceluiai an, cnd o puternic armat
inamic s-a apropiat de Goa, Albuquerque a mcelrit aproape pe toi
locuitorii, crund numai puini dintre ei, mai ales pe bogtai, pentru
care spera s obin sume de bani drept rscumprare. Dup aceea,
Albuquerque a prsit Goa, dar peste cteva luni, la sfritul lunii
noiembrie 1510, s-a ntors acolo cu mari ntriri, a cucerit definitiv oraul
i a mcelrit iar populaia. ntr-o scrisoare ctre rege el relateaz c au
fost ucii 6.000 de oameni: brbai, femei i copii. n 1515, Albuquerque a
ocupat pentru a doua oar Ormuz, unde portughezii s-au meninut vreme
de peste un veac.
La Ormuz, Albuquerque a primit tirea c este rechemat n Portugalia.
Grav bolnav n acel moment, el s-a ntors n India de vest i a murit pe
corabie, n faa oraului Goa. n scrisoarea ctre rege, dictat la Ormuz
nainte de moarte, el arta c toate treburile indiene sunt ornduite i c
el a ndeplinit toate misiunile ncredinate de rege. Scrisoarea se termina
cu urmtorul sfat: ... Dac vrei s stpnii mult vreme India, acionai
ca i pn acum, astfel ca ea s se poat menine singur. Cu alte
cuvinte, fiind pe patul de moarte, Albuquerque l sftuia pe rege s-i
procure, dup exemplul su, mijloacele pentru dominaia asupra Indiei,
chiar din aceast ar, prin jefuirea ei. Aa au i procedat n secolul al
XVI-lea succesorii portughezi ai lui Albuquerque, iar n secolul al XVII-lea,
rivalii portughezilor, care i-au alungat pe acetia din Indii olandezii,
francezii i englezii.

269


Regiunile i insulele din Oceanul Pacific vizitate de portughezi n prima jumtate a
secolului al XVI-lea

270

Capitolul 24
SPANIOLII DESCOPER MAREA DE SUD I FLORIDA

NOILE EXPLORRI N MAREA CARAIBILOR: EXPEDIIA LUI V.
PINZON I J. SOLIS
Dup terminarea procesului su, Vicente Yanez Pinzon s-a asociat cu
Juan Diaz Solis, care avea i el experien n navigaia n apele Indiilor de
Vest. Ei au echipat n 1508 la Sevilla dou corbii i au plecat n cutarea
strmtorii spre Oceanul de rsrit, la sud de Cuba. Cnd au atins
extremitatea de sud-vest a Cubei, au vzut c rmul cotete spre nord-est
(lng capul San Antonio), dovedind astfel c Cuba este o insul
1
.
Expediia a naintat apoi spre apus printre insulele Golfului (Islas de la
Bahia), a cotit spre nord i a descoperit rmul golfului Honduras pn la
paralela de 18 latitudine nordic, adic Hondurasul britanic de astzi.
Negsind aici strmtoarea, Pinzon i Solis au cotit spre sud-est n direcia
golfului Darien, iar de acolo au mers de-a lungul rmului continentului
sudic pn n golful Paria, unde au fost atacai de caraibi (probabil n
timpul unei vntori de sclavi). n ceea ce privete traseul ulterior al
expediiei, izvoarele (foarte reduse) sunt contradictorii. Dup o versiune
mai veche i cea mai verosimil (a lui Pedro Martir), cu aceasta cutarea
strmtorii a ncetat.
PRIMELE COLONII SPANIOLE PE CONTINENTUL AMERICAN
n 1508, doi nobili au obinut o patent din partea regelui pentru a
organiza colonii pe continent, ntre golfurile Venezuela i Honduras.
Grania dintre posesiunile lor era rul Atrato: Alonso Hojeda a cptat
regiunea dinspre rsrit Noua Andaluzie (litoralul nordic al republicii
Columbia), iar Diego Nicuesa, care se mbogise de pe urma exploatrilor
aurifere din Espaola, a primit regiunea de apus Castilia de aur
(rmurile dinspre marea Caraibilor ale rilor Panama i Costa Rica).
Hojeda i-a gsit un asociat pe Martin Fernandez Enciso, care i-a
furnizat fondurile necesare; totui, a fcut i el mari datorii pentru a
echipa o escadr format din patru corbii, ncrcate cu trei sute de
marinari i soldai. Voind s-i satisfac creditorii, ndat ce a ajuns n
Noua Andaluzie, el a nceput vntoarea de oameni. Caraibii ns au opus

1
Independent de ei, tot n 1508, Sebastian Ocampo, trimis din Santo Domingo de
guvernatorul Ovando, a ocolit ntreaga Cuba.

271

o rezisten disperat i majoritatea spaniolilor au fost ucii. Ceilali ar fi
avut aceeai soart dac Nicuesa nu le-ar fi venit n ajutor. Cu rmiele
detaamentului su, Hojeda a ajuns n golful Darien. Pe rmul rsritean
al acestui golf, n apropiere de gurile rului Atrato, el a ntemeiat n anul
1510 prima cetate spaniol din America de sud San Sebastian. Spaniolii
aveau prea puine provizii i din aceast cauz au izbucnit unele
tulburri. Pentru meninerea disciplinei, Hojeda a recurs la msuri crude:
unui nobil i-a tiat capul, iar pe marinarii i soldaii simpli i spnzura, i
stigmatiza cu fierul rou, i btea cu vergile, le tia limba sau degetele.
Hojeda a trimis n Espaola o parte din sclavii i aurul jefuit de la indieni,
pentru a primi ajutor de acolo. Dar n colonie nu a sosit dect o band de
pirai cu o corabie ncrcat cu pine i slnin capturat de ei. Dup ce a
dat n schimbul proviziilor restul przii sale, Hojeda a plecat cu piraii n
Cuba, unde nu existau nc garnizoane spaniole. Temndu-se de
spnzurtoare, piraii au prsit vasul i au trecut n Jamaica. Totui,
conductorii bandei au fost prini i spnzurai, iar Hojeda a sosit n
Espaola cu buzunarele goale. El na mai reuit s strng fonduri pentru
o nou expediie i dup civa ani a murit n mizerie.
Dup plecarea lui Hojeda, comandant al garnizoanei spaniole din
Noua Andaluzie a rmas un ofier nu prea tnr (avea atunci peste 35 de
ani), copil din flori al unui nobil fr avere. Acest ofier pscuse n tineree
porcii n Estremadura. Numele lui era Francisco Pizarro i se spunea
despre el c este un om care cunoate frica numai din auzite. Timp de
ase luni el a ateptat zadarnic s primeasc ajutor. Din detaamentul lui
Hojeda nu mai rmseser dect aizeci de oameni, istovii de foame i de
friguri. n cele din urm, Pizarro a prsit San Sebastian cu cele dou
corbii care-i mai rmseser. Una din ele s-a scufundat curnd cu tot
echipajul; cealalt, cu douzeci i cinci-treizeci de oameni, i-a continuat
drumul, cnd pe neateptate a aprut lng gurile fluviului Magdalena o
corabie a lui Enciso, asociat al lui Hojeda, cu coloniti i provizii pentru
Noua Andaluzie. Printre noii coloniti se afla i Vasco Nuez Balboa,
originar din aceeai regiune ca i Pizarro. El participase la expediia lui
Bastidas, apoi locuise n Espaola i, ca s nu fie ntemniat pentru
datorii, s-a mbarcat n tain pe corabia care pleca n noua colonie. Enciso
a silit corabia lui Pizarro s porneasc napoi i i-a debarcat pe coloniti.
Dar corabia cu provizii a naufragiat, astfel c de la nceput colonitii au
fost ameninai de foamete. Atunci, la propunerea lui Balboa, spaniolii au
prsit San Sebastian i au trecut pe teritoriul nvecinat, care, formal,
aparinea lui Nicuesa o parte a Castiliei de aur (astzi Panama). Ei au

272

prdat imediat un sat indian prsit, unde au gsit provizii, esturi de
bumbac i aur. Dup aceast isprav, Balboa a nceput s fie considerat
conductorul expediiei. El a fost ales judector, iar lui Enciso i sau ridicat
drepturile pe temeiul c ele nu se extindeau asupra Castiliei de aur.
nc din 1508, pe drumul din Spania spre Espaola, Nicuesa fcuse o
incursiune n Antilele Mici, capturase o mulime de indieni i i vnduse cu
ctig. De aceea, cnd a plecat s cucereasc Castilia de aur el avea la
dispoziie un detaament mare. Nicuesa a ntemeiat n istmul Panama o
aezare creia i-a spus Nombre de Dios (Numele Domnului). Dar frigurile
galbene i foametea au nimicit cea mai mare parte a detaamentului su.
ntre cei rmai n via au nceput dezbinrile. Fr s in seam de
forele de care dispunea, Nicuesa a plecat spre colonia ntemeiat de
Balboa n Castilia de aur i i-a cerut s-i predea aurul al crui stpn se
pretindea. Atunci Balboa i-a mbarcat pe Nicuesa i pe cei civa oameni
care i erau credincioi pe o corabie ubred, fr nici un fel de provizii, i
i-a obligat s prseasc rmul. Nicuesa i nsoitorii si au disprut fr
urme.
BALBOA I DESCOPERIREA MRII DE SUD (OCEANUL PACIFIC)
Acum Balboa a devenit singurul comandant al rmielor
detaamentelor celor doi guvernatori nenorocoi Hojeda i Nicuesa. El
nu avea la dispoziie dect trei sute de marinari i soldai, dintre care cel
mult jumtate mai erau n stare s se in pe picioare. Cu aceste fore
slabe el a nceput cucerirea regiunilor interioare ale Castiliei de aur.
Balboa i ddea seama c forele sale nu sunt de ajuns pentru a supune
ara. De aceea el a profitat de dumnia dintre triburile locale, aliindu-se
cu unele pentru a le nvinge pe celelalte. Aliaii l aprovizionau cu alimente
sau rezervau spaniolilor o parte din pmnturile lor, pe care le cultivau
chiar ei. Balboa distrugea i jefuia aezrile dumanilor, iar pe prizonieri i
vindea. eful unuia dintre triburile nvecinate, uimit de lcomia cu care se
aruncau europenii asupra aurului, le-a spus c la ase zile de drum spre
sud de golful Darien se afl o ar cu o populaie dens, unde exist mult
aur. Dar, pentru cucerirea acestei ri era nevoie de fore importante. eful
de trib a adugat c acolo, de pe vrfurile munilor, se poate vedea o alt
mare pe care plutesc corbii tot att de mari ca i cele spaniole.
Balboa s-a hotrt s ntreprind o expediie spre aceast Mare de sud
abia dup doi ani, cnd din Espaola a sosit tirea c guvernul consider
purtarea sa fa de guvernatorul legitim Nicuesa ea o rebeliune mpotriva
puterii regale. Balboa i ddea seama c numai o fapt excepional l

273

poate salva de judecat i spnzurtoare pe el, omul nenstrit i care nu
era nici de origine nobil. n 1513, el a pornit cu corbiile sale de la gurile
rului Atrato spre nord-vest, de-a lungul coastei Atlanticului, i, dup ce a
parcurs aproape 150 de km, a debarcat. Pentru a-i intimida pe btinai,
Balboa i acuz, cu perfidie, de invertire sexual pe brbaii care-i
acopereau goliciunea cu buci scurte de pnz semnnd cu orurile
femeieti. Criminalii au fost sfiai n buci de cinii care i nsoeau pe
conchistadori n expediiile lor.
Dup acest masacru slbatic,
Balboa, nsoit de cteva zeci de
oameni, a trecut peste un lan de
muni, acoperii de o pdure att de
deas, nct spaniolii trebuiau s-i
croiasc drum cu topoarele. Din
vrful unui munte el a zrit
ntr-adevr un golf mare (Panama),
dincolo de care se ntindea
nemrginita Mare de sud (Oceanul
Pacific). n ziua de 29 septembrie,
Balboa a ajuns la un golf pe care l-a
denumit San Miguel. El a intrat n
ap, a nlat steagul castilian i a
dat citire n mod solemn unui
document ntocmit de notar: ...Pun
stpnire pentru coroana
castilian... pe aceste mri sudice,
pmnturi, rmuri, porturi i insule,
cu tot ce se afl pe ele... Iar dac vreun alt rege sau conductor, cretin
sau sarasin... va ridica pretenii asupra acestor pmnturi i mri, sunt
gata s m mpotrivesc cu armele i s lupt mpotriva lui n numele regilor
Castiliei, att al celor de astzi ct i al celor viitori. Lor le aparine puterea
i stpnirea acestor Indii, a insulelor, a continentelor de nord i de sud cu
mrile lor de la polul Nord la polul Sud, de ambele pri ale ecuatorului,
ntre tropicele Cancerului i Capricornului i dincolo de ele... i acum i n
vecii vecilor, att timp ct va exista lumea, pn la judecata cea din urm
asupra tuturor muritorilor.
Dup ce s-a ntors pe rmurile golfului Darien, Balboa a trimis n
Spania un raport asupra marii descoperiri i a adugat ca dar pentru rege
cincimea regal (a cincea parte din prad), format dintr-o grmad de
Balboa.

274

aur i dou sute de perle minunate. Mnia guvernului spaniol s-a
transformat n bunvoin.
Drumul urmat de Balboa n 1513.

Noul guvernator al Castiliei de aur, un btrn bnuitor i lacom, Pedro
Arias (Pedrarias) Avila, a sosit n regiunea istmului Panama cu o flot
ntreag (douzeci i dou de corbii). Aproape 10.000 de nobili omeri
s-au declarat de acord s plece peste ocean fr nici un fel de sold. N-au
fost trimii ns dect 1.500 de oameni, care fceau parte din floarea
nobilimii spaniole. Sosind n colonie, Avila i-a citit lui Balboa
documentele regale n care se arta c guvernatorul trebuie s se poarte
cu bunvoin fa de acel care a descoperit Marea de sud. A doua zi ns,
Avila a deschis mpotriva lui Balboa o anchet secret.
Frigurile galbene i secerau pe noii sosii. Pentru un detaament att
de mare, proviziile nu erau suficiente i adesea cavalerii, mbrcai n

275

mtsuri i catifea, mureau de foame. Avila i-a mprit pe spanioli n
cteva detaamente mici i i-a trimis n toate direciile dup provizii, aur,
perle i sclavi. Floarea nobilimii spaniole jefuia satele indiene i le ddea
foc, masacra pe nenorociii btinai. Indienii, dup cum scria Balboa
ntr-o scrisoare trimis n Spania, s-au transformat din mieluei n lupi
fioroi. El nsui a suferit pentru prima oar o nfrngere n timpul unei
expediii n susul rului Atrato. n acea perioad, Balboa a primit din
partea coroanei spaniole o nou funcie nalt i Avila a nceput s-l
considere un rival primejdios. Pentru a ctiga timp, Avila i-a propus lui
Balboa s se cstoreasc cu fiica sa, care locuia n Spania. Contractul
matrimonial a fost semnat i mama a plecat s aduc mireasa din patrie.
Avila l-a nsrcinat pe Balboa s continue descoperirile n regiunea Mrii
de sud, i-a dat un detaament i aprobarea de a construi corbii pe rmul
golfului Panama. Dup aceea, ns, el l-a acuzat pe Balboa c are de gnd
s organizeze din proprie iniiativ o expediie i c i ia prea muli soldai.
La aceasta, guvernatorul a adugat vechea acuzaie de rebeliune i de
asasinare a lui Nicuesa. Un detaament comandat de Francisco Pizarro
primi misiunea s-l aresteze pe Balboa. Din ordinul lui Avila, omul care a
descoperit Marea de Sud a fost condamnat pentru trdare i decapitat
(1517).
CUTAREA INSULEI TINEREII VENICE BIMINI I
DESCOPERIREA FLORIDEI I A GOLFSTREAMULUI
n perioada cnd spaniolii descopereau continente i mri noi,
realitatea prea un vis; n schimb, orice vis ori ct de fantastic se putea
transforma n realitate. Din a doua expediie a lui Columb fcuse parte
Juan Ponce de Len. El se mbogise n Espaola, iar mai trziu (n 1508)
a fost numit guvernator n Puerto Rico, unde a ntemeiat prima aezare
spaniol i a terminat cucerirea acestei insule, nsoit, ca pretutindeni,
de masacrarea crud a btinailor. De la acetia, Ponce de Len auzise
legenda despre insula Bimini, unde ar exista un izvor dttor de tineree
venic. El a cerut regelui permisiunea de a descoperi i coloniza insula
Bimini i a lua n stpnire izvorul miraculos. n epoca marilor
descoperiri, nici chiar o astfel de cerere fantastic nu putea uimi pe
nimeni. Ferdinand Catolicul a aprobat cererea lui Ponce de Leon i fcnd
aluzie la Columb, i-a spus cu acest prilej: Una este s mputerniceti pe
cineva ntr-un asemenea post, cnd nu exist vreun precedent; dar de
atunci, noi am nvat cte ceva. Dumneavoastr venii dup ce nceputul
a fost fcut....

276

Ponce de Len l-a angajat pe
btrnul pilot Antonio Alaminos,
originar din Palos, care participase la
cea de-a patra expediie a lui Columb.
Ei au nceput s echipeze trei corbii la
Santo Domingo i s angajeze marinari.
Se spune c Ponce de Len primea n
serviciu i btrni i infirmi.
ntr-adevr, ce nevoie aveau de tineree
i sntate nite oameni care, dup un
drum destul de scurt pe mare, puteau
s ntinereasc i s-i recapete forele?
Echipajele de pe corbiile acestei flotile
au fost poate cele mai btrne din cte a
cunoscut istoria navigaiei maritime.
La 3 martie 1513, flotila a plecat
din Puerto Rico n cutarea
miraculoasei insule Bimini. Alaminos a
luat cu ncredere direcia nord-vest, spre insulele Bahamas. Din
momentul n care Ferdinand a permis ca btinaii s fie transformai n
sclavi, spaniolii fceau adesea incursiuni n grupul sudic al acestor
insulie (n limba spaniol Los Cayos), descoperite de Columb. La nord
de Los Cayos, Alaminos a condus cu bgare de seam corbiile de la o
insul la alta. Spaniolii au fcut baie n toate izvoarele i lacurile ntlnite
pe insule, dar n-au reuit s dea de izvorul miraculos. Dup ce au trecut
pe lng grupul nordic al insulelor Bahamas, dup o cltorie de trei
sptmni, spaniolii au vzut la 27 martie 1513 un pmnt ntins.
Ponce de Leon a numit acest pmnt Florida (nfloritoarea), pe de o
parte pentru c rmurile lui erau nvemntate ntr-o minunat vegetaie
subtropical, iar, pe de alt parte, pentru c regiunea a fost descoperit n
prima zi a patelui cretin nfloritor (n spaniol Pascua Florida). Dar
pe harta ntocmit de Alaminos apare i un nume pgn Bimini.
Alaminos a condus escadra timp de dou sptmni spre nord, de-a
lungul rmului rsritean al Floridei. Spaniolii au debarcat n multe
locuri i au gustat ap dintr-o mulime de ruri i lacuri, cutnd zadarnic
izvorul care red btrnilor tinereea i puterea. Mhnit din cauza
insuccesului, Ponce de Leon a debarcat pentru ultima oar pe rm n
dreptul paralelei de 30 latitudine nordic i, n numele coroanei
castiliene, a pus stpnire pe noua insul. Aceasta a fost prima
Ponce de Len.

277

posesiune spaniol pe continentul nord-american. Debarcarea era ans
foarte primejdioas aici, deoarece spaniolii au ntlnit n Florida triburi
indiene rzboinice, alctuite din oameni nali, viguroi, mbrcai n piei
de animale i purtnd arcuri uriae, sgei ascuite i sulie care semnau
cu spade (Bernal Diaz).
Descoperirea Floridei (drumul urmat de Ponce de Len) n 1513
Dup ce au cotit napoi spre sud, corbiile spaniole au nimerit ntr-un
puternic curent cald care se ndrepta spre Oceanul Atlantic, ntre Florida
i insulele Bahamas. Cnd escadra a ajuns la extremitatea sudic a
Floridei, curentul a devenit att de puternic, nct a smuls o corabie din
ancor i a trt-o n ocean. Ea a reuit cu mult greutate s se alture
din nou celorlalte corbii. Giganticul ru maritim de culoare
albastru-nchis, care se deosebea net de apa albastr-verzuie a oceanului,
curgea dinspre vest i, n dreptul extremitii de sud-est a Floridei, cotea
brusc spre nord. Alaminos a fost primul care a studiat direcia acestui
curent puternic i mai trziu a propus ca el s fie folosit la ntoarcerea din
Indiile de vest n Spania, presupunnd n mod just c el ajunge pn la
rmurile Europei occidentale. Acest curent era marele ru maritim care,
dup cum s-a dovedit acum, poart de zeci de ori mai mult ap dect
toate rurile de pe glob luate la un loc. Mai trziu, cnd s-a nsemnat pe

278

hart toat coasta golfului Mexic, spaniolii l-au numit Curentul golfului.
La popoarele din nordul Europei el este cunoscut sub denumirea de
Golfstream. Astfel a fost descoperit Golfstream, izvorul tinereii venice
pentru clima Europei. Dup ntoarcerea corbiei care fusese smuls din
ancor, escadra a ocolit Florida i a naintat de-a lungul rmului ei
apusean pn la 275' latitudine nordic. La napoiere, Ponce de Len,
care continua s caute cu perseveren izvorul miraculos, a descoperit
cteva insule noi (grupul nordic i cel mai mare al insulelor Bahamas).
Cnd a ajuns la Puerto Rico, el a trimis nc o dat pe Alaminos spre nord,
ncercnd pentru ultima dat s gseasc insula Bimini. Acesta s-a ntors
cu tirea c a gsit, n sfrit, insula cu acest nume
1
.
n anul urmtor, Ponce de Leon a cptat un nou brevet pentru
colonizarea insulei Bimini i a Floridei. Dar abia n 1521 el a ncercat, cu
un detaament de dou sute de oameni, s cucereasc peninsula.
Spaniolii au ntmpinat ans o rezisten att de puternic din partea
indienilor nord-americani, nct au fost nevoii s renune pentru mult
timp la colonizarea Floridei. Ponce de Leon a fost rnit i dup puin timp
a murit n Cuba.


Capi tol ul 25
DESCOPERIREA MEXICULUI I A RMULUI NORDIC AL
GOLFULUI MEXIC

EXPEDIIA LUI CORDOVA I DESCOPERIREA PENINSULEI
YUCATAN
Civa ani dup descoperirea Floridei nite soldai spanioli care
hoinreau fr rost pe insula Cuba s-au constituit ntr-un detaament,
i-au ales un cpitan bogat Francisco Fernandez Cordova i au
hotrt s-i ncerce norocul plecnd s descopere pmnturi noi, unde
s-i poat gsi o ocupaie. Printre ei se afla i soldatul Bernal Diaz del
Castillo, autorul crii Adevrata istorie a cuceririi Noii Spanii, care a
participat la expediiile ce au dus la descoperirea i cucerirea Mexicului.
Citatele pe care le dm mai jos ntre ghilimele sunt luate din cartea lui

1
i astzi se afl pe hri insulele Bimini de nord i de sud, situate n dreptul
paralelei de 2540' latitudine nordic, la sud-vest de Bahamas mare. Nu se poate
dovedi ns c tocmai aceste insule au fost descoperite de Alaminos n 1513.

279

Diaz.
Punnd mn de la mn, soldaii au achiziionat i au echipat dou
corbii mari. A treia corabie le-a fost dat pe datorie de guvernatorul
Cubei, Diego Velasquez. El a aprovizionat expediia cu alimente, iar cu
banii lor, soldaii au mai cumprat nite porci i au fcut rezerve de
mrgele i alte mruniuri pentru schimb. Soldaii au angajat i
marinari, precum i trei crmaci; cpetenia acestora era Antonio Alaminos.
Corbiile au mers timp de dousprezece zile de-a lungul rmurilor Cubei,
iar apoi au ieit n larg, navignd la ntmplare spre vest, pe o mare
necunoscut. O puternic furtun, care a durat dou zile i dou nopi,
era ct pe aci s distrug corbiile. Dup ce furtuna s-o potolit, Alaminos
a schimbat direcia. n a doua zi de navigaie n largul mrii a aprut
pmnt la orizont rmul peninsulei Yucatan. Nimeni n-a descoperit
nc acest pmnt i nimeni n-a auzit de el. n deprtare se vedea o
aezare mare, mult mai mare dect satele din Cuba sau din Espaola.
Dimineaa au aprut zece pirogi pline de indieni, care se ndreptau
spre corbii, cu ajutorul vslelor i pnzelor. Fiecare pirog era scobit cu
iscusin dintr-un trunchi uria de copac i multe din ele puteau s
transporte cte patruzeci de oameni. Indienii s-au apropiat fr team de
corbii i s-au urcat pe vasul principal. Purtau cmi din estur de
bumbac i legturi n jurul oldurilor. Ei li s-au prut spaniolilor mai
civilizai dect indienii din Cuba, care umbl aproape goi i numai femeile
poart o bucat de pnz n jurul oldurilor. Spaniolii i-au osptat cu
pine i slnin i au druit fiecruia cte un irag de mrgele. Aadar, cel
de al doilea contact dintre spanioli i yucatani, adic poporul Maya, a
nceput, ca i primul, cnd Columb a ntlnit un vas ciudat lng
rmurile Hondurasului, ntr-o atmosfer tot att de panic.
A doua zi dimineaa indienii au venit n numr mult mai mare,
mbarcai n dousprezece pirogi. Cpetenia lor l asigur prin semne pe
Cordova de prietenia sa i-l pofti pe rm spunnd: cones catoche, adic
venii n casele noastre. Noi am botezat regiunea capul Catoche i aa
este i astzi nsemnat pe hart. Cordova a debarcat cu un grup de
oameni pe rm, unde se adunase o mulime mare de indieni. Cpetenia
lor i-a poftit pe strini prin semne s mearg mai departe n sat. Soldaii
au hotrt s mearg, rmnnd ns ateni, cu minile pe arme. Cnd
s-au apropiat de nite dealuri mpdurite, la un semnal al cpeteniei,
otenii si au ieit din locul unde stteau la pnd. Capetele le erau
mpodobite cu pene. Purtau zale fcute din estur de bumbac, iar ca
arme aveau sulie, scuturi, arcuri i pratii. Dup ce au tras un nor de

280

sgei, indienii s-au npustit cu suliele n mn asupra spaniolilor, dar
acetia i-au respins i i-au pus pe fug. n lupt au fost ucii cincisprezece
indieni i tot atia spanioli au fost rnii.
n apropiere de locul btliei, nvingtorii au vzut o pia cu trei
construcii de piatr. Acestea erau templele lor, unde se aflau muli idoli
de lut, cu chipuri de demoni sau de femei... nuntrul templelor am gsit
mici casete de lemn, iar n ele ali idoli i cteva discuri mari, unele din
aur, dar cele mai multe din aram, cteva salbe, trei coroane i alte
nimicuri ca, de pild, peti i rae fcui din aur de calitate mai proast.
Cnd am vzut toate acestea aurul i cldirile de piatr ne-am
bucurat mult c am descoperit aceast ar.
Dup lupt, spaniolii s-au ntors pe corbii, i-au bandajat rniii i
au plecat mai departe spre vest, navignd numai n timpul zilei; noaptea
aruncau ancora, dar, din pruden, nimeni nu debarca pe rm. Corbiile
au naintat n aceast direcie cteva sute de kilometri. Apoi rmul a cotit
brusc spre sud i Alaminos a crezut c noul pmnt descoperit nu este un
continent, ci o insul. Dup ce au cltorit dou sptmni de-a lungul
rmurilor noii insule, spaniolii au vzut m deprtare o localitate aezat
la gurile unui ru. Pe corbii nu mai era dect putin ap de but. Astfel,
spaniolii au fost nevoii s acosteze la rmul rii pe care indienii o
numeau Campche i s ia ap din ru.
n acest timp s-a apropiat un grup de indieni care purtau mantii din
esturi de bumbac. Ei artau cu mna spre rsrit, ntrebnd dac
spaniolii n-au venit cumva de acolo i repetau cuvntul castilian, dar
soldaii n-au neles atunci-c este vorba de castilieni i c, prin urmare,
indienii tiau ce se petrece pe insulele Antile. Prin gesturi, ei i-au poftit pe
soldai s-i urmeze n sat. Dup ce s-au sftuit, acetia au hotrt s
mearg, dar s fie cu luare aminte i s nu se deprteze unii de alii. Au
fost condui pn la nite case mari din piatr, foarte bine construite.
Erau templele idolilor lor, n care erau zugrvii pe perei erpi mari i ali
idoli hidoi. nuntru era un fel de altar acoperit de snge nchegat... Se
pare c nu de mult s-au adus aici jertfe omeneti... Indienii s-au adunat
ntr-un numr att de mare, nct soldaii au fost cuprini de team c li
se ntinde o curs la fel cu aceea din Catoche. Nite oameni mbrcai n
mantii sfiate au adus cteva legturi de trestie uscat pe care le-au
aezat grmad. n acelai timp au venit dou detaamente de arcai i
prtieri cu zale din vat de bumbac, cu scuturi i sulie, care s-au oprit n
apropiere.
n acel moment, din templul nvecinat au ieit zece indieni n mantii

281

albe, lungi pn la clcie. Prul lor lung era att de nclcit i plin de
snge nclit, nct nici nu mai putea fi pieptnat, ci numai tiat. Acetia
erau preoii... Ei ne-au afumat cu nite cdelnie... i prin semne ne-au
dat a nelege c trebuie s prsim ara lor nainte de a fi ars grmada de
trestie, cci altfel ne vor ataca i ne vor ucide. Apoi au poruncit s se dea
foc trestiei i au tcut. Otenii, nirai ca pentru lupt, au nceput s
fluiere, s bat tobele i s sufle dintr-un fel de trompete... Ne-a cuprins o
spaim att de mare, nct n iruri compacte ne-am retras spre rm, am
ncrcat butoaiele cu ap i am plecat.
Dup o sptmn a nceput s sufle vntul dinspre nord, care s-a
transformat apoi ntr-o furtun ce a durat patru zile. Furtuna a fost att
de puternic, nct nu a lipsit mult ca vasele ancorate s fie aruncate pe
rm. Dup ce vntul s-a potolit, corbiile au plecat mai departe spre sud,
cutnd s se in ct mai aproape de rm, pentru a se putea aproviziona
cu ap proaspt. Dup cteva zile spaniolii au vzut marele sat
Champoton, nconjurat de ogoare cultivate cu porumb. Din cauz c
adncimea mrii era mic, au fost trimise dup ap nite brci, sub
protecia corbiei celei mai mici. Dimineaa, soldaii care luau ap au fost
atacai de indieni. Dup o lupt care a durat o or, spaniolii au pierdut
aproape cincizeci de mori, iar doi dintre ei au fost luai prizonieri. Toi, n
afar de unul singur, au fost rnii, dintre care unii grav (mai trziu au
mai murit cinci). Cordova cptase zece rni i sngele i curgea iroaie.
Cu mare greutate, prsind pe rm butoaiele cu ap, spaniolii au revenit
pe corbii. Rniii au suferit crncen cnd au fost pansai, cci rnile au
trebuit s fie splate cu ap de mare. Unii dintre ei au nceput s-l
blesteme pe Antonio Alaminos pentru ruta pe care a ales-o i pentru
descoperirea insulei (el afirma tot timpul c este vorba de o insul, iar nu
de un continent).
De aceea toi au hotrt s se ntoarc n Cuba. ntruct aproape toi
marinarii erau rnii i nu erau destui oameni pentru a conduce corbiile,
s-a dat foc vasului celui mai mic. Dar nainte de a porni la drum trebuiau
s ia ap de but. n cutarea apei, corbiile au pornit spre sud-vest i n
cea de a treia zi au dat de un golf n care se vrsa un rule. Apa din el se
dovedi ns a fi amar i srat. Mai trziu, Alaminos a dat acestui golf
(situat la extremitatea sud-vestic a peninsulei Yucatan) numele laguna
de Terminos, ntruct tot mai spera s gseasc acolo captul (n spaniol
termino) noii insule. Dar de acolo coasta cotea spre vest i spaniolii,
chinuii de sete, au hotrt s se ntoarc n Cuba. Cu toate greutile
ntmpinate, expediia lui Cordova a cercetat tot rmul nordic i vestic al

282

peninsulei Yucatan pe o distan de 700 de km i a descoperit o ar
locuit de poporul maya, care se afla la un nivel mult mai nalt de
civilizaie dect triburile indiene pe care le cunoscuser pn atunci
europenii.
Alaminos a propus ca expediia s nu se ntoarc n Cuba de-a lungul
rmului peninsulei Yucatan (n acest caz ar fi trebuit s navigheze tot
timpul mpotriva vntului i curentului), ci s foloseasc curentul
(Golfstream) i s se ndrepte spre Florida, unde i puteau procura ap de
but. Cordova, care era pe moarte din pricina rnilor primite, nu s-a
mpotrivit acestui plan i spaniolii au traversat pentru prima dat golful
Mexic, ajungnd pe rmul apusean al Floridei, dup ce au strbtut peste
1.200 de km n patru zile. Pe rmul Floridei au avut o ciocnire cu indienii,
dar au izbutit totui s ia ap. Dup aceea, nenorocoii cuttori de
aventuri s-au ntors n Cuba.
Cei mai muli dintre participanii la expediie au pierit. Cordova a
murit la zece zile dup napoiere. Banii puini pe care i-am avut s-au dus
pentru aceast expediie; ne-am ntors n Cuba sraci, plini de datorii i
acoperii de rni... Dup socoteala noastr, 57 de soldai au pierit. Iat tot
ce ne-au adus expediia i descoperirile noastre! Dar Diego Velasquez a
scris n Spania... ce descoperire mare a fcut el i ct de multe pesetas de
aur a cheltuit pentru expediie. La fel... a scris despre aceasta majestii
sale n Flandra Juan Rodrigo de Fonseca, preedintele consiliului pentru
India, ludndu-l pe Velasquez, iar pe noi, care am descoperit aceast
ar, Fonseca nici nu ne-a pomenit!.
EXPEDIIA LUI GRIJALVA I DESCOPERIREA MEXICULUI
Cu toat nfrngerea pe care au suferit-o spaniolii pe rmurile
peninsulei Yucatan, obiectele de aur aduse de acolo au strnit att de
mult imaginaia amatorilor de aventuri, nct chiar n anul urmtor (1518)
a fost organizat n Cuba o nou expediie, mai mare, condus de Juan
Grijalva. El a avut la dispoziie patru corbii (dou dintre ele au fost
echipate de Diego Velasquez) i un detaament de 240 de soldai. Pilot-ef
a fost acelai Alaminos, iar Bernal Diaz a luat i el parte la expediie.
Escadra a pornit spre vest pe drumul pe care-l urmase i Cordova, dar
curentul a mpins-o ctre sud i cu acest prilej a fost descoperit insula
Cozumel n dreptul rmului rsritean al peninsulei Yucatan. Locuitorii
insulei au fugit ngrozii cnd i-au vzut pe spanioli i acetia au pornit
mai departe fr a mai zbovi.

283

Grijalva a hotrt n primul
rnd s pedepseasc pe locuitorii din
Champoton, pentru nimicirea
detaamentului lui Cordova. Un
detaament mare a debarcat pe rm.
Indieni narmai, mnjii cu vopsea
alb i neagr pe obraz, i ateptau pe
spanioli. n cursul debarcrii,
jumtate din soldai au fost rnii, dar
pe rm ei i-au pus zale din bumbac
i i-au alungat pe indieni, pierznd
apte mori; aizeci au fost rnii,
printre care i Grijalva. Dup lupta
grea din care spaniolii au ieit
nvingtori, dar au suferit pierderi
mari, ei au hotrt s se comporte
panic.
De la laguna Terminos, corbiile au naintat cu pruden mai departe
spre apus, de-a lungul rmului nc neexplorat. Ele mergeau numai ziua
i, dup cteva zile, au ajuns la gurile marelui ru Tabasco (astzi rul
Grijalva). Pe rm s-au ivit o mulime de indieni. Din toate prile se auzea
din pdure zgomotul copacilor care cdeau: indienii construiau baricade
pentru a lupta mpotriva strinilor. Totui, spaniolii au debarcat. Curnd,
spre locul debarcrii s-au ndreptat o mulime de brci cu oteni gata de
lupt. Prin intermediul unor tlmaci (prizonieri indieni), Grijalva a
poruncit s se comunice cpeteniilor s vin fr team la tratative.
Ambele pri i-au oferit daruri. Indienii au adus pete, gini, fructe i
turte de porumb, au ntins pe pmnt o basma de bumbac i au aezat pe
ea cteva obiecte artistic lucrate din aur de calitate inferioar, precum i
cteva mantii. Ei spuneau c nu au mai mult aur, dar c spre vest se afl
o ar unde este foarte mult aur. Totodat ei au repetat de cteva ori
cuvntul Mejico, pe care spaniolii pe atunci nu-l nelegeau. Chiar dac
darurile erau nensemnate, soldaii s-au bucurat c aici exist aur i au
pornit imediat mai departe n cutarea rii unde, potrivit asigurrilor date
de indieni, se gsea foarte mult aur.
rmul cotea spre nord-est. n apropiere de gurile unui ru mare,
spaniolii au zrit o mulime de indieni; pe suliele lor lungi fluturau
stegulee albe. Ei i pofteau pe strini s coboare pe rm. Erau trimiii lui
Montezuma, (crmuitorul Mexicului, cpetenia suprem a aztecilor. El tia
Juan de Grijalva

284

de ntmplrile de pe rmurile peninsulei Yucatan, tia c strinii au
mers mai departe spre nord i c ei caut aur. El a poruncit locuitorilor de
pe coast s dea obiecte de aur n schimbul mrfurilor de peste mare,
pentru a afla ncotro i cu ce scop se duc castilienii. Din toate satele din
jur indienii au nceput s aduc podoabe de aur. Ele erau destul de
primitiv lucrate, din aur de calitate inferioar, dar spaniolii au izbutit s
obin n schimbul mrgelelor cantiti nemaivzute pn atunci. Grijalva
a ndeplinit formalitile obinuite i a intrat n stpnirea rii, ntocmind
i actul corespunztor.
Descoperirea peninsulei Yucatan i a rmului sud-estic al Mexicului

Escadra i-a urmat drumul mai departe spre nord-vest. Dup puin
timp, spaniolii au descoperit un arhipelag mic i au trimis acolo o barc
pentru cercetri. Pe una din insule ei au gsit cteva construcii de piatr,
n ele erau trepte care duceau la nite altare. Pe aceste altare se aflau idoli
monstruoi. Erau zei indieni i chiar n noaptea precedent le fuseser
jertfii cinci indieni; corpurile lor sfiate, cu pieptul despicat, cu braele i
picioarele tiate, zceau nc aici; pereii erau stropii de snge.
Dup ctva timp spaniolii au debarcat pe un rm nisipos i i-au
construit case pe crestele dunelor, cci mai jos nu puteau scpa de
nari. n apropierea rmului se vedea o insul. Acolo soldaii au gsit un

285

templu n care se aflau preoi indieni purtnd mantii negre. n ziua aceea
ei au jertfit doi bieai, crora le-au despicat piepturile i au adus inimile
nsngerate n dar zeului lor crud. Ei au vrut s ne afume cu un fel de
cdelnie, dar nu ne-am lsat. Prea ne zguduise vederea bieailor
njunghiai cu atta cruzime. Spaniolii l-au ntrebat pe tlmaciul indian
de ce au fost njunghiai bieii. Acesta a biguit numai: Culloa culloa.
Din aceast cauz spaniolii au denumit insula San Juan de Ulloa
1
.
Aceast insul avea un port excelent. Dup cucerirea Mexicului, el a
continuat mult timp s fie cel mai important port al Noii Spanii (el este
aezat n faa oraului Veracruz).
Grijalva trimise n Cuba o corabie
cu aurul obinut i cu un raport
asupra tuturor celor ntmplate. Cu
celelalte corbii el a continuat
cltoria de-a lungul rmurilor
Mexicului i a ajuns pn la marele
ru Panuco, unde coasta cotete spre
nord. Corbiile erau deteriorate, se
apropia iarna, iar proviziile erau pe
sfrite. De aceea expediia s-a ntors
n Cuba.
Expediia lui Grijalva a descoperit
o ar nou cu o civilizaie superioar
Mexicul i a explorat aproape
toat coasta apusean a golfului
Mexic de la laguna de Terminos
pn la gurile rului Panuco pe o
ntindere de aproape 1.000 de km.
Dar pentru spanioli lucrul cel mai
important era c Grijalva i soldaii
si au adus o mare cantitate de
podoabe de aur. Vestea despre ara aurului s-a rspndit n insulele
Antile i a ajuns pn n Spania.

1
Potrivit explicaiilor lui Bemal Diaz, indianul a spus c poporul culloa, adic
mexicanii, a poruncit s se aduc jertfe omeneti; dar soldaii sezisaser din vorbele lui
numai cuvntul ulloa, care se repeta des, iar denumirea complet a insulei se explic
prin faptul c ea a fost descoperit n ziua de sf. Ion (San Juan, 24 iunie) i, n afar de
aceasta, pe cpitanul Grijalva l chema tot Juan.
Jertf adus soarelui (desen aztec)

286

DESCOPERIREA RMURILOR NORDICE ALE GOLFULUI MEXIC
DE CTRE PINEDA I PRIMELE TIRI DESPRE MISSISSIPPI
Cnd vestea despre ara aurului ajunse n Jamaica, guvernatorul
insulei, Francisco Garay, organiz o expediie alctuit din trei corbii,
sub comanda lui Alonso Alvarez Pineda, pentru descoperirea i cucerirea
regiunilor nordice de pe litoral. Pineda a plecat din Jamaica n anul 1519,
a traversat golful Mexic spre nord-vest, iar apoi a luat direcia est,
naintnd pn n locul unde rmul cotete brusc spre sud. Continund
s mearg n noua direcie, el a atins extremitatea sudic a peninsulei
Florida. De aici Pineda s-a rentors. La napoiere, el a explorat tot rmul
nordic al golfului pe o ntindere de peste 2.500 km, din Florida pn la rul
Panuco, unde ajunsese Grijalva. Soldaii trimii de Pineda n recunoatere
au fost prini de un alt detaament spaniol, al lui Cortez (vezi mai jos),
care nc de pe atunci se considera singurul stpn al Mexicului. Pineda a
fost nevoit s se retrag spre nord. Apoi el a navigat spre rsrit. naintnd
aproape de rm, a ptruns n estuarul unui ru uria pe care l-a numit
rul Sfntului Duh (Rio del Espiritu Santo). Probabil c acesta era marele
bra al fluviului Mississippi; rul descoperit de Pineda avea un debit de
ap att de mare nct navigatorul a crezut la nceput c aceasta este calea
spre India, adic strmtoarea care leag Oceanul Atlantic de marea de sud
(Oceanul Pacific).
Rezultatul politic al cltoriei lui Pineda a constat n faptul c,
bazndu-se pe dreptul primului descoperitor, Spania a pus stpnire n
mod oficial pe toat coasta golfului Mexic. Rezultatele geografice ale
expediiei lui Pineda au fost de o covritoare nsemntate: el a dovedit c
golful Mexic ud rmurile unui continent vast ale crui peninsule sunt:
Florida la rsrit i Yucatan la sud-vest. Este posibil, firete, ca el
s nu fi ptruns n estuarul fluviului Mississippi, ci n al unui alt fluviu.
Dar i n acest caz el a fost primul care a artat c exist un fluviu mare,
care curge pe continentul nordic spre sud i se vars n golful Mexic.
Soarta ulterioar a lui Pineda a rmas necunoscut. Potrivit
relatrilor lui Bernal Diaz, indienii l-au ucis pe el i pe muli din oamenii
lui i au dat foc tuturor corbiilor, n afar de una singur, care, sub
comanda lui Diego Camargo, a scpat fugind spre vest; cum ns n-au
apucat s mbarce i proviziile, marinarii au suferit de foame. Cnd
corabia lui Camargo a acostat la rmul mexican, la Veracruz (1520), pe ea
se aflau aizeci de bolnavi, dintre care muli au murit pe rm. Aceast
corabie i marinarii care au supravieuit au fost capturai de asemenea de

287

Cortez, dup retragerea sa temporar din capitala Mexicului, care se
rsculase. Dup alte informaii, Pineda ar fi rmas pe rul Sfntului Duh
cteva sptmni, fcnd nego panic cu indienii. Apoi s-a ntors n
Jamaica i a povestit c a vzut pe ru multe sate i c indienii care triesc
la nord de golful Mexic poart podoabe de aur.
Golful Mexic pe harta lui Garay
Cert este numai c n 1520, dup expediia lui Pineda, n minile
guvernatorului insulei Jamaica a ajuns o hart pe care el a trimis-o n
Spania (aa-numita hart a lui Garay). Pe ea se vd clar ambele peninsule
Florida i Yucatan legate prin linia de rm care nchide la nord golful
Mexic. Aadar, este incontestabil c pn n 1520 diferite expediii
spaniole au terminat firete, numai n linii generale descoperirea
ntregului rm al golfului Mexic i, prin urmare, i a ntregului litoral al
Mediteranei americane.

288

Capi tol ul 26
MAGELLAN I PRIMA CLTORIE N JURUL LUMII

SOLIS I DESCOPERIREA FLUVIULUI LA PLATA
Dup ce Balboa a descoperit Marea de sud, a urmat prima ncercare
de a se ajunge acolo pe mare, ocolind continentul nou descoperit pe la
sud. Presupunnd c dincolo de continent, departe n vest, se afl
adevrata Indie de la miazzi, Juan Diaz Solis, care fusese numit atunci
pilot ef al Castiliei, a nceput n 15151516, cu dou sau trei corbii, s
ajung n Marea de sud, venind dinspre Oceanul Atlantic i naintnd de-a
lungul rmului brazilian care cotea spre sud-vest. n dreptul paralelei de
36 latitudine sudic, Solis a dat peste o nou Mare dulce, iar apoi a
descoperit estuarul unui fluviu uria, pe care l-a luat mai nti drept
strmtoarea spre Oceanul de Rsrit. Solis a debarcat pe rm, dar a fost
ucis de indieni. Mai trziu, n cinstea sa, Magellan a numit acest estuar
Rio de Solis (de la mijlocul secolului al XVI-lea el se numete La Plata).
PROIECTUL LUI MAGELLAN I COMPONENA EXPEDIIEI SALE
Fernando Magellan
1
, un nobil portughez srac, luase parte, ntre anii
1505 i 1511, la cucerirea Indiei de est i a peninsulei Malacca. Mai trziu
el a luat parte la expediiile portugheze din Africa de nord, unde a fost
rnit. Dup ce s-a ntors n patrie, a cerut regelui o avansare nensemnat
n serviciu, dar a fost refuzat. El a propus un proiect de expediie pentru a
ajunge dinspre vest n insulele Moluce. Proiectul a fost respins.
Jignit, Magellan i-a prsit patria, plecnd n Spania. El s-a asociat
cu astronomul portughez Ruy Faleiro, care susinea c a gsit metoda
pentru stabilirea exact a longitudinilor. Amndoi s-au prezentat la Sevilla
n faa Consiliului pentru Indii i au declarat c insulele Moluce
principalul izvor al bogiei portugheze trebuie s aparin Spaniei,
deoarece se afl n emisfera apusean, spaniol (n baza mpririi lumii
din 1494), dar c la aceste insule ale Mirodeniilor trebuie s se ajung,
pentru a nu trezi bnuiala portughezilor, dinspre vest, i anume prin
Marea de sud descoperit i anexat de Balboa la posesiunile spaniole.
Magellan a demonstrat cu foarte mult putere de convingere c ntre
Oceanul Atlantic i Marea de sud trebuie s existe o strmtoare, la sud de

1
Aa se obinuiete s fie numit. Adevratul su nume portughez este
Magalhies.

289

ara Sfintei Cruci (America de Sud). Magellan i Faleiro au cerut la
nceput aceleai drepturi i privilegii care fuseser fgduite la timpul su
lui Columb. Dup ndelungi tocmeli cu consilierii regelui, care i-au
rezervat o mare parte din veniturile presupuse, precum i dup oarecare
concesii fcute de portughezi, s-a ncheiat cu ei o convenie. Regele Carol I
s-a obligat s echipeze pe socoteala tezaurului cinci corbii i s asigure
expediiei provizii pe doi ani.
Chiar nainte de plecare,
Faleiro a renunat la cltorie,
astfel nct Magellan, care era fr
ndoial sufletul acestei expediii,
a rmas singurul ei conductor.
Magellan a arborat pavilionul de
amiral pe corabia Trinidad (110
tone). La struinele Consiliului
pentru India care nu avea
ncredere deplin n portughezul
Magellan, cpitani ai celorlalte
corbii au fost numii spanioli: pe
corabia San Antonio (120 de
tone) Juan Cartagena, nobil de
origine, rud cu episcopul Fonseca
(Cartagena a dobndit de
asemenea mputerniciri speciale
de controlor regal al ntregii
expediii); pe Concepcin (90 de
tone) Gaspar de Quesada; pe
Victoria (85 de tone) Luis de Mendoza, iar pe Santiago (75 de tone)
Juan Serrano
1
. Echipajul ntregii flotile (potrivit listelor de plat a soldelor)
se cifra la 239 de oameni. Pe bord se mai aflau 26 de oameni care nu
primeau sold; printre acetia era i tnrul italian Antonio Pigafetta (din
oraul Vicenza din Lombardia), care a devenit istoricul primei expediii n
jurul lumii. Deoarece el nu era nici marinar i nici geograf, un izvor foarte
important l constituie nsemnrile din jurnalele de bord ale vaselor, pe
care le inea Francisco Albo mai nti ajutor de crmaci pe Trinidad,
iar apoi crmaci pe Victoria.

1
Pe liste el figura ca fiind originar din Sevilla; n 1512, navigase din Spania spre
golful Darien n calitate de crmaci. Dup o alt versiune el ar fi fost portughez (cu
numele de Joo Serrao) i ar fi navigat de cteva ori pn n India.
Fernando Magellan

290

DESCOPERIREA PATAGONIEI. IERNATUL I RSCOALA
La 20 septembrie 1519, escadra iei din gurile fluviului Guadalquivir
i se ndrept prin insulele Canare, spre sud-vest, ctre rmurile
Braziliei. n timpul trecerii peste ocean, Magellan a elaborat un sistem bun
de semnalizare i corbiile din flotila sa, dei de tipuri diferite, nu s-au
rtcit niciodat una de alta. Nenelegerile dintre Magellan i cpitanii
spanioli au nceput foarte curnd. ndat ce flotila s-a ndeprtat de
insulele Canare, Cartagena a pretins ca Magellan s se sftuiasc cu el la
orice schimbare a itinerariului. Dar portughezul i-a rspuns linitit i
mndru: Datoria domniei voastre este s urmai ziua steagul meu, iar
noaptea felinarul de la pupa corbiei mele. Cteva zile dup aceea, cnd
Magellan i-a adunat pe toi cpitanii pe corabia sa, Cartagena a ridicat din
nou problema conducerii comune a expediiei. Atunci Magellan, care, dei
mic de statur, era nzestrat cu o mare putere fizic, l-a apucat pe
neateptate de guler i a poruncit s fie arestat i inut sub paz pe
Victoria, iar pe San Antonio a numit un alt cpitan Alvaro Mesquita,
o rud a lui, marinar portughez, participant fr sold la aceast
expediie.
La sfritul lunii noiembrie, escadra a ajuns la extremitatea estic a
Americii de sud, iar pe la mijlocul lunii ianuarie se afla n dreptul
estuarului La Plata. Neavnd ncredere n relatrile nsoitorilor lui Solis,
Magellan a explorat din nou La Plata i, firete, n-a gsit strmtoarea spre
Marea de sud. Mai departe spre sud se ntindea un pmnt pustiu,
necunoscut. Magellan s-a ndreptat mai nti n direcia sud-vest, unde a
descoperit marele golf San Matias, iar apoi spre sud. La 1 aprilie 1520,
cnd n emisfera sudic s-a anunat sosirea iernii, Magellan a hotrt s
se opreasc pentru iernat n micul golf San Julian, n dreptul paralelei de
49 latitudine sudic. El a adus n golf patru din corbiile sale, iar vasul
su, din precauie, l-a ancorat la ieirea din golf n ocean.
Ofierii nemulumii au hotrt s-l sileasc pe Magellan s execute
instruciunile regelui, adic s coteasc imediat spre capul Bunei
Sperane, pentru a ajunge n insulele Moluce pe drumul rsritean
(portughez), n aceeai noapte a izbucnit rscoala. Cartagena a fost
eliberat. Rebelii au pus mna pe trei corbii Victoria, Concepcin i
San Antonio, l-au arestat pe Mesquita, iar Quesada l-a rnit mortal pe
ajutorul de crmaci de pe San Antonio, devotat lui Magellan. Cpitanii
spanioli au ndreptat tunurile asupra vasului amiral i i-au cerut lui
Magellan s vin la ei pentru tratative. Aadar, mpotriva celor dou

291

corbii ale lui Magellan se aflau trei corbii rebele, gata de lupt. Dar
rebelii nu aveau ncredere n marinarii lor, iar pe una din corbii au fost
nevoii chiar s-i dezarmeze. n aceste momente grele, Magellan a dat
dovad de calm i hotrre. El a trimis pe alguazilul (ofierul de poliie)
Gonzalo Gomez Espinosa, care i era credincios, cu civa marinari pe
Victoria ca s-l pofteasc pe cpitanul Mendoza s vin pe vasul amiral
pentru tratative directe. Mendoza, firete, a refuzat. Atunci alguazilul i-a
nfipt un pumnal n gt, iar unul dintre marinari i-a dat lovitura de graie.
Un alt partizan al lui Magellan, ginerele su, portughezul Duarte Barbosa,
a pus ndat stpnire pe Victoria i a fost numit cpitan al ei. Acum
raportul de fore s-a schimbat n favoarea lui Magellan, cci de partea sa
erau trei corbii. Pentru ca vasele rebele s nu poat fugi, amiralul
prevztor ocupase, dup cum am artat mai sus, o poziie avantajoas la
ieirea din golf. San Antonio a ncercat s ias n larg, dar dup prima
salv de pe vasul amiral, marinarii i-au legat pe ofieri i s-au predat.
Acelai lucru s-a petrecut i pe Concepcin.

Construirea unei corbii (gravur din secolul al XVI-lea)

292

Magellan a pedepsit cu cruzime pe cpitanii rebeli: el a ordonat s fie
decapitat Quesada, s se ciopreasc cadavrul lui Mendoza care fusese
ucis mai nainte, iar Cartagena, mpreun cu un preot rebel, au fost
debarcai pe coasta pustie. Pe ceilali rebeli ns i-a cruat, chiar i pe
bascul Juan Sebastian Elcano, ajutorul de crmaci de pe Concepcin,
care ndreptase tunurile asupra vasului amiral.
La mijlocul lunii mai, Magellan a trimis pe Serrano, cu corabia
Santiago, n explorare spre sud. Serrano n-a izbutit s ptrund prea
departe spre sud, din cauza c Santiago s-a sfrmat de stnci n
dreptul rului Santa Cruz (50 latitudine sudic); echipajul su s-a putut
salva cu mult greutate (un singur marinar a pierit). Magellan l-a numit pe
Serrano cpitan pe Concepcin.
Golful unde iernau corbiile lui Magellan era vizitat de indieni de o
statur foarte nalt. Ei au fost numii patagonezi (n spaniol pata-gon
nseamn cu picioare mari), iar ara lor se numete de atunci Patagonia.
Pigafetta a exagerat nlimea btinailor, prezentndu-i ca pe nite
adevrai uriai. La sfritul lunii august escadra a prsit golful San
Julian i a naintat pn la gurile rului Santa Cruz. Acolo marinarii au
rmas pn la mijlocul lunii octombrie, ateptnd venirea primverii (din
emisfera sudic).
DESCOPERIREA STRMTORII MAGELLAN
La 18 octombrie escadra a pornit spre sud, de-a lungul rmului
Patagoniei. nainte de a iei n larg, Magellan a declarat cpitanilor c va
cuta la sud o strmtoare ntre Oceanul Atlantic i Marea de sud i c va
coti spre rsrit numai n cazul cnd nu va gsi strmtoarea pn n
dreptul paralelei de 75. Prin urmare i el se ndoia de existena strmtorii
Patagoniei, dar voia s ncerce toate posibilitile. Golful sau strmtoarea
care ducea spre apus a fost gsit dup trei zile, la 21 octombrie 1520,
dincolo de paralela de 52 latitudine sudic, dup ce Magellan explorase
coasta dinspre Oceanul Atlantic, pn atunci necunoscut, a Americii de
sud, pe o distan de peste 4.000 de km, ntre 34 i 52 latitudine sudic,
descoperind cu acest prilej toate golfurile de pe aceast coast, printre
care Bahia Blanca, San Matias, San Jorge i Bahia Grande.
ndat ce escadra, ocolind capul Fecioarelor (Cabo Virgenes), a cotit
spre vest, Magellan a trimis nainte dou corbii ca s cerceteze dac nu
exist n aceast direcie vreo ieire n largul mrii. n cursul nopii s-a
dezlnuit o furtun care a durat dou zile. Corbiile trimise nainte erau
ameninate s se sfrme de stnci. Dar n momentul cel mai critic

293

marinarii au observat o strmtoare ngust, s-au ndreptat ntr-acolo i au
ajuns ntr-un golf destul de larg. Ei i-au continuat drumul prin acest golf
i au zrit o alt strmtoare, dincolo de care se deschidea un nou golf i
mai larg. Atunci cpitanii celor dou corbii Mesquita i Serrano au
hotrt s se ntoarc i s-i raporteze lui Magellan c, dup ct se pare,
au gsit trecerea spre Marea de Sud. ... Am vzut cele dou corbii care se
apropiau de noi cu pnzele ntinse i cu pavilioanele ridicate. Cnd au
ajuns mai aproape... oamenii de pe ele au nceput s trag cu tunurile i
s ne salute scond strigte de bucurie.
Totui, ieirea n Marea de Sud
era nc departe. Magellan a mers
cteva zile spre sud prin golfurile
largi, pn cnd a vzut dou canale
(lng insula Dawson). Unul ducea
spre sud-est, iar cellalt, spre
sud-vest. Magellan a trimis spre
sud-est corbiile San Antonio i
Concepcin, iar spre sud-vest, o
barc. Oamenii trimii [n barc]
s-au ntors dup trei zile cu tirea c
au vzut un cap i o mare deschis.
La auzul acestei veti
cpitanul-general a plns de bucurie
i a denumit acest cap Deseado
1
...
Trinidad i Victoria au
ptruns n canalul de sud-vest i au
rmas ancorate acolo patru zile, apoi
s-au napoiat, pentru a se altura
celorlalte dou corbii. Dar n-au
gsit dect corabia Concepcin,
care se desprise de San Antonio: ea a nimerit ntr-un loc unde
strmtoarea se nchidea golful Inutil, i s-au ntors napoi.
San Antonio a ajuns ntr-un alt golf nchis; la napoiere, negsind
escadra la locul ei, ofierii s-au rsculat din nou, l-au rnit i l-au ferecat
n lanuri pe Mesquita, au ales un alt cpitan i s-au ntors n Spania.
Pentru a se justifica, dezertorii l-au acuzat pe Magellan de trdare i au
fost crezui. Mesquita a fost arestat, iar familiei lui Magellan i s-a retras

1
Capul Dorit, astzi Pilar.
Magellan n strmtoare
(desen din secolul al XVI-lea)

294

ajutorul din partea tezaurului (soia i copilul lui au murit curnd n
mizerie). Dar participanii la expediie nu tiau n ce mprejurri a
disprut San Antonio. Ei credeau c vasul a pierit, deoarece Mesquita
era un prieten de ndejde al lui Magellan. Dup fuga corbiei San
Antonio, lui Magellan nu-i mai rmseser dect trei vase, iar efectivul
echipajului sczuse mult.
Navignd mai departe de-a
lungul rmului nordic al strmtorii
Patagoniei care se ngusta mult,
Magellan a mai condus timp de cinci
zile (2328 noiembrie) vasele spre
nord-vest, mergnd parc pe fundul
unei prpstii ntre muni. Munii
nali (cu altitudini de peste 1.000 de
mtr.) i rmurile golae ale
strmtorii preau pustii, dar la sud
se vedeau n timpul zilei trmbe de
fum, iar noaptea, focuri. Magellan a
denumit acest pmnt sudic, ale
crui dimensiuni nu le cunotea,
ara Focurilor
1
; pe hrile noastre el
este denumit greit ara de Foc.
Dup 38 de zile de la gsirea intrrii
dinspre Atlantic n strmtoarea care
leag ntr-adevr cele dou oceane,
Magellan a descoperit capul Dorit
(astzi Pilar), lng ieirea spre
Oceanul Pacific din strmtoarea
Magellan.
PRIMA TRAVERSARE A OCEANULUI PACIFIC
n sfrit, la 28 noiembrie 1520, Magellan a ieit din strmtoare (ea
are o lungime de circa 550 de km) n largul oceanului, conducnd cele trei
corbii care i mai rmseser prin Marea de Sud, la nceput n direcia
nord. La 1 decembrie, n dreptul paralelei de 48 latitudine sudic, s-a

1
Potrivit unei alte versiuni, Magellan a denumit aceast ar sudic ara
Fumurilor (a Vetrelor) Tierra de los Humos; astfel figureaz ea pe o veche hart
spaniol din 1529. Dar regele Carol I a dat ordin s i se schimbe numele n ara
Focurilor'', pe motiv c nu exist fum fr foc.
Strmtoarea Magellan (schi a hrii lui
Pigafetta; pe original, nordul se afl jos)

295

observat de pe corbii, pentru prima i ultima oar, pmnt la rsrit. Era
probabil una dintre insulele arhipelagului Chilian. De obicei se consider
c Magellan a mers spre nord pn n dreptul paralelei de 305' latitudine
sudic, iar apoi a schimbat direcia spre vest-nord-vest, ctre insulele
Moluce. El tia c aceste insule se afl n dreptul ecuatorului. Nu s-a
lmurit nici pn astzi de ce a trecut ecuatorul, ajungnd pn dincolo
de paralela de 10 latitudine nordic.
... Am ieit din strmtoare i
am ajuns pe ntinderile Mrii
Linitite. Timp de trei luni i
douzeci de zile am mers fr pic
de hran proaspt. Ne hrneam
cu pesmei, dar acetia se
transformaser ntr-un fel de
pulbere amestecat cu viermi...
Miroseau tare a urin de obolani.
Beam o ap galben, sttut.
Mncam, de asemenea, pieile de
bou, cu care erau acoperite vergile
ca s nu se road... Le nmuiam n
ap de mare timp de patru-cinci
zile, dup care le puneam pentru
cteva minute pe crbuni ncini
i le mncam. Adesea ne hrneam
cu rumegu. obolanii se vindeau
cu jumtate de ducat bucata, dar
nici la acest pre nu-i puteai
dobndi (Pigafetta).
Aproape tot echipajul era
bolnav de scorbut. 19 oameni au
murit, printre care i btinaii
captivi un brazilian i un
uria patagonez. Din fericire
vremea a fost bun tot timpul, de
aceea Magellan a i dat oceanului
denumirea de Pacific.
Probabil c n timpul traversrii Oceanului Pacific, n emisfera sudic,
un nsoitor al lui Magellan se pare crmaciul Andres San Martin, pe
care Pigafetta l numete astrolog a descoperit dou sisteme stelare
Drumul urmat de corbiile lui Magellan n
Indonezia.

296

care mai trziu au cptat denumirea de Norul mare i mic al lui Magellan.
Polul Sud nu este att de nstelat ca polul Nord scrie Pigafetta. Aici
se vd aglomerri cuprinznd multe stele mici, care amintesc nite nori de
praf. Distana dintre ele nu e mare i sunt cam palide. Printre ele se afl
dou stele mari, dar nu prea strlucitoare, care se mic foarte ncet.
Traversnd Oceanul Pacific, escadra lui Magellan a strbtut cel puin
17.000 de km, din care o mare parte n apele Polineziei de sud i
Microneziei, unde sunt presrate nenumrate insule mici. Este uimitor c
n tot acest timp cltorii n-au ntlnit dect dou insulie pustii, pe care
au gsit numai psri i copaci. Potrivit nsemnrilor lui Albo, prima
insuli (San Pablo) se afl la 1615' latitudine sudic, iar a doua
(Tiburones, adic Rechinii) la 1115' latitudine sudic. Magellan i Albo
stabileau foarte exact pentru acea vreme latitudinea; dar, ntruct n
secolul al XVI-lea nu putea fi vorba de o calculare exact a longitudinii,
este imposibil s identificm aceste insulie cu vreo insul real de pe
hrile noastre.
n sfrit, la 6 martie 1521, au aprut la vest trei insule locuite (din
arhipelagul insulelor Mariane). Zeci de luntri ale btinailor au ieit n
ntmpinarea strinilor. Ele navigau cu ajutorul unor vele triunghiulare
latine fcute din frunze de palmier. De aceea, Magellan a denumit la
nceput aceste pmnturi noi Insulele velelor latine. n dreptul insulei
mari (probabil Guam 13 latitudine nordic) localnicii oameni
oachei, bine fcui, goi
1
, dar purtnd mici plrii din frunze de palmier se
crau pe corbii i furau tot ce le cdea n mn. Sunt sraci, dar foarte
ndemnateci i mai cu seam hoi foarte iscusii i de aceea am numit
cele trei insule insulele Hoilor (Ladrones) scrie Pigafetta. Cnd
insularii au furat una din brci care era legat de pupa unei corbii,
Magellan, suprat, a debarcat pe rm un detaament de marinari
narmai, a dat foc la cteva zeci de colibe i brci, a ucis apte oameni i
i-a luat barca napoi. Cnd vreunul din btinai era rnit de sgeile
trase de arbaletele noastre, care l strpungeau, el ncepea s trag de
captul sgeii n toate prile, o smulgea din trup, o privea cu uimire i
aa murea... ceea ce ne-a strnit mult mil. Cnd au vzut c ne
ndeprtm, btinaii ne-au urmrit... cu mai bine de o sut de brci.
Apropiindu-se de corbii ei au aruncat n noi cu pietre... n brcile lor am
vzut i femei care ipau i-i smulgeau prul, bocind pesemne pe cei ucii

1
Numai femeile purtau nite cingtori peste olduri sub forma unei fii nguste
de scoar subire ca hrtia.

297

de noi.
n dimineaa zilei de 16 martie 1521, dup ce a mai parcurs spre vest
vreo 2.000 de km, n dreptul paralelei de 10 latitudine nordic, escadra
s-a apropiat de un grup de insule din Asia de est, denumite ulterior
Filipine, i s-a oprit lng insula Siargao.
Oricum s-ar fi calculat distana parcurs realmente de corbiile lui
Magellan din America pn la primele insule mari, ea s-a artat a fi mult
mai mare dect distana dintre Lumea Nou i Japonia indicat pe hrile
din acea vreme. Magellan a dovedit c ntre America i Asia se afl o uria
ntindere de ap mult mai larg dect Oceanul Atlantic. ntr-adevr,
Columb a traversat pentru prima oar Oceanul Atlantic ntr-o lun i
ceva, pe cnd lui Magellan i-au trebuit pentru traversarea Oceanului
Pacific mai mult de trei luni, dei a avut o vreme minunat i vnt prielnic.
Descoperirea strmtorii ntre Oceanul Atlantic i Marea de Sud i
cltoria lui Magellan pe Marea de Sud au produs o adevrat revoluie n
geografie. S-a dovedit c cea mai mare parte din suprafaa globului nu este
ocupat de uscat, ci de ocean i c exist un Ocean Mondial unic.
MOARTEA LUI MAGELLAN
Din pruden, Magellan s-a ndreptat n ziua urmtoare la nord de
Siargao, spre insulia nelocuit Homonhon (la sud de marea insul Samar)
ca s ia ap de acolo i s dea oamenilor posibilitatea s se odihneasc.
Localnicii de pe insulia vecin Suluan au nceput s-i viziteze pe spanioli
i, n schimbul bonetelor roii i a tot felul de mruniuri, le aduceau
fructe, nuci de cocos i vin de palmier. Ei spuneau c n aceste locuri se
afl multe insule. Magellan a denumit arhipelagul San Lazarus.
Spaniolii au vzut la cpetenia tribului cercei i brri de aur, esturi de
bumbac brodate cu mtase i arme albe mpodobite cu aur. Dup cteva
zile escadra a pornit spre sud-vest i s-a oprit lng insula Camiguin (la
nord de Mindanao). De Trinidad s-a apropiat o luntre i cnd malaezul
Enrique, sclavul lui Magellan, i-a strigat pe vslai n limba sa matern, ei
l-au neles pe dat. Dup dou ore au sosit dou brci mari, pline de
oameni, n frunte cu crmuitorul localnic i Enrique s-a putut nelege cu
ei fr greutate. Acum Magellan i-a dat seama c se afl n acea parte a
Lumii vechi unde se vorbete limba malaez, adic n apropiere de
insulele Mirodeniilor, dac nu ajunsese chiar la ele. Magellan, care mai
fusese n sud-estul Asiei, i sclavul su Enrique, originar din Sumatra, au
ncheiat virtualmente prima cltorie n jurul lumii din istoria omenirii.
Crmuitorul insulei a venit pe vasul-amiral i i-a dat lui Magellan

298

piloi care au condus corbiile pn n marele port comercial Cebu, din
insula cu acelai nume din partea central a Filipinelor. n jurnalul de
bord al lui Albo i n nsemnrile lui Pigafetta apar denumiri de insule
necunoscute pn atunci europenilor Leyte, Bohol, Cebu etc. Istoricii
din Europa occidental denumesc acest proces de cunoatere a
arhipelagului de ctre europeni descoperirea Filipinelor, cu toate c
insulele fuseser vizitate de mult de navigatori din ri cu o civilizaie
superioar din Asia de rsrit, Magellan i nsoitorii si vznd acolo
mrfuri chinezeti, de pild, vase de porelan. n portul Cebu, ei au gsit o
adevrat lume civilizat. Crmuitorul oraului a nceput prin a le cere
s plteasc vam. Magellan a refuzat, dar i-a oferit prietenia sa i ajutor
militar, dac acesta se recunoate vasal al regelui Spaniei. Pentru a-l
convinge mai uor, el a organizat n dreptul insulei Cebu o lupt ntre
oamenii din echipajul su, un fel de manevre militare. n port se aflau
corbii care sosiser din Asia de sud-vest. Unul dintre proprietarii vaselor
un siamez musulman i-a spus crmuitorului: Bag de seam,
stpne, cci sunt aceiai oameni care au cucerit Calicut, Malacca i toat
marea Indiei... Crmuitorul din Cebu a acceptat propunerea lui Magellan
i dup o sptmn s-a i botezat mpreun cu familia sa i cu cteva
sute de supui. Dup cum afirm Pigafetta, curnd au fost botezai toi
locuitorii acestei insule i alii din alte insule. Pe insula vecin am dat foc
unei colibe, din pricin c locuitorii au refuzat s se supun rajahului
(crmuitorului) i nou.
Ca protector al noilor cretini, Magellan s-a amestecat n certurile
dintre crmuitorii insuliei Mactan, situat n fata oraului Cebu. n
noaptea de 26 spre 27 aprilie 1521 el a plecat acolo cu aizeci de oameni n
trei brci. Din pricina recifelor de corali, brcile nu s-au putut apropia de
rm. Magellan a fost nevoit s lase n brci oamenii narmai cu arbalete
i muschete, iar el nsui cu cincizeci de marinari au ajuns pe insul
trecnd prin ap. Acolo, lng un sat, ei erau ateptai i au fost atacai de
trei detaamente de btinai. Din brci s-a tras asupra btinailor, dar
la o astfel de distan nici sgeile i nici chiar gloanele muschetelor nu
puteau strpunge scuturile de lemn cu care se acopereau atacatorii.
Magellan a poruncit s se dea foc satului. Aceasta ia nfuriat pe btinai
i ei au nceput s arunce asupra strinilor nori de sgei i pietre precum
i sulie, intind n picioare, care nu erau aprate de zale.
...Toi ai notri, n afar de ase sau opt oameni care rmseser cu
cpitanul, s-au pus ndat pe fug... Recunoscndu-l pe cpitan, o
mulime de btinai s-au npustit asupra lui... dar el a continuat s

299

lupte cu drzenie, aa cum se cuvine unui cavaler glorios... A ncercat s
trag spada din teac, dar n-a apucat s-o scoat dect pe jumtate, cci a
fost rnit la mn de o suli de bambus...
Unul [dintre atacatori] l-a rnit la piciorul stng cu un pumnal mare...
Cpitanul s-a prbuit cu faa n jos; n aceeai clip btinaii au aruncat
n el lnci de fier i de bambus i au nceput s-l loveasc cu cuitele pn
cnd... lumina noastr, bucuria noastr, adevratul nostru conductor a
pierit. El se uita tot timpul napoi ca s vad dac am apucat s ne urcm
cu toii n brci (Pigafetta).
n afar de Magellan au fost ucii opt spanioli i patru insulari
prieteni, care au srit n ajutorul noilor lor aliai. Muli marinari au fost
rnii, printre care i Pigafetta, care se umflase tot din pricina unei rni
pe care i-o fcuse n obraz o sgeat otrvit.
DRUMUL SPRE MOLUCE
Dup moartea lui Magellan, Duarte Barbosa i Juan Serrano au fost
alei cpitani ai escadrei. Crmuitorul din Cebu, aflnd c vasele se
pregtesc s plece, i-a poftit aliaii la un osp de adio. Douzeci i patru
de marinari, printre care Barbosa i Serrano au acceptat curtenitoarea
invitaie i au cobort pe rm, dar doi dintre ei Espinosa i portughezul
Jodo Lopez Carvalho, crmaci pe Concepcin, s-au ntors, bnuind c li
se pregtete o curs. Corbiile au ridicat ndat ancorele, s-au apropiat
de rm i au nceput s bombardeze oraul cu tunurile. n acest timp,
Spaniolii l-au vzut pe Juan Serrano rnit i numai cu cmaa pe el, care
striga s se nceteze tirul, cci altfel va fi ucis i c toi tovarii lui au fost
omori n afar de tlmaci, malaezul Enrique. El implora s fie
rscumprat, dar Carvalho a interzis s se trimit vreo barc spre rm.
... El a procedat astfel scrie Pigafetta pentru ca ei s rmn singuri
stpni pe corbii. Cu toate c Juan Serrano l implora plngnd s nu
ridice att de repede pnzele, cci va fi ucis... am plecat imediat, n
aceeai zi, Carvalho, fiind cel mai mare n grad, a fost proclamat
comandant al expediiei, iar alguazilul Espinosa a fost ales cpitan pe
Victoria. Pe toate corbiile nu au mai rmas dect 115 oameni, printre
care muli bolnavi. Cu un astfel de echipaj era greu de condus trei corbii,
i de aceea, Concepcin, care era avariat, a fost distrus prin incendiere
n strmtoarea dintre insulele Cebu i Bohol.
Dup ce au ieit din strmtoare, Victoria i Trinidad au navigat pe
lng rmul unei insule unde oamenii sunt negri ca n Etiopia (este
prima oar cnd sunt menionai negritoii din Filipine). Spaniolii au

300

denumit aceast insul Negros. Pe insula Mindanao spaniolii au auzit
pentru prima dat de marea insul Luzon, situat la nord-vest de
Mindanao. Nite piloi gsii din ntmplare au condus corbiile prin
marea Sulu, spre insula Palawan (Paragua) cea mai vestic din
arhipelagul Filipinelor. De aici spaniolii s-au ndreptat spre uriaa insul
Borneo (fiind primii dintre europeni care au ajuns acolo), iar la 8 iulie au
aruncat ancora n faa oraului Brunei, de la care provine i denumirea
insulei. Ei ncheiau aliane cu rajahii locali, cumprau din insule
alimente i mrfuri locale, uneori jefuiau corbii ntlnite n drum, dar nu
izbuteau s gseasc calea spre insulele Mirodeniilor.
Curnd Carvalho a fost destituit pentru nerespectarea poruncilor
regelui, iar n postul de amiral a fost ales Espinosa. Cpitan pe
Victoria a devenit bascul Juan Sebastian Elcano, fost ajutor de crmaci
pe Concepcin, participant la rscoala mpotriva lui Magellan. De la
Brunei ei s-au ntors pe insula Palawan, iar de acolo, din nou la Mindanao.
Astfel, au rtcit pn la sfritul lunii octombrie 1521, cnd au prins la
sud de Mindanao un marinar malaez care a condus corbiile spre inta lor
insulele Moluce. La 8 noiembrie ei au aruncat ancora lng piaa
mirodeniilor, insulia Tidore [n dreptul rmului vestic al Halmaherei
(Djilolo), cea mai mare dintre insulele Moluce]. La Tidore, ei au cumprat o
cantitate de cuioare, nucoar i alte mirodenii preioase. Corabia
Trinidad avea nevoie de reparaii serioase. S-a hotrt ca, dup
terminarea reparaiilor, Espinosa s plece n Spania Nou, pe la rsrit,
prin Oceanul Pacific spre golful Panama, iar Elcano s duc corabia n
patrie mergnd spre apus, n jurul capului Bunei Sperane.
La 21 decembrie, Victoria, cu un echipaj de aizeci de oameni,
printre care treisprezece malaezi (capturai n diferite insule din
Indonezia), a prsit insula Tidore, pornind spre sud.
CORABIA VICTORIA NCHEIE PRIMA CLTORIE N JURUL
LUMII
La sfritul lunii ianuarie 1522, un pilot malaez a condus Victoria
pn la insula Timor. La 13 februarie, spaniolii au prsit Timor i au
pornit n direcia sud-vest, spre capul Bunei Sperane. Aadar, nsoitorii
lui Magellan au pierdut de trei ori mai mult timp rtcind printre insulele
arhipelagului Malaia dect a durat traversarea Oceanului Pacific.
Elcano a ales dinadins itinerariul cel mai sudic, spre a fi ct mai
departe de drumul obinuit al corbiilor portugheze, pentru c orice
ntlnire cu ele s-ar fi putut termina pentru oamenii de pe Victoria cu

301

nchisoarea sau poate chiar cu moartea. n partea de sud a Oceanului
Indian, marinarii de pe Victoria au vzut o singur insul n dreptul
paralelei de 375' latitudine sudic, probabil insula Amsterdam. La 20 mai
Victoria a ocolit capul Bunei Sperane. n acest moment, din echipaj nu
mai rmseser dect treizeci i cinci de oameni (dintre care patru
malaezi). Pe insulele Capului Verde (n dreptul insulei Santiago) au mai
rmas treisprezece oameni, arestai de portughezi, fiind bnuii c au
ajuns n insulele Moluce de drumul de rsrit, nclcind monopolul
Portugaliei.
La 6 septembrie 1522, Victoria, care a mai pierdut pe drum un
marinar, a ajuns la gurile fluviului Guadalquivir, ncheind prima cltorie n
jurul lumii din istorie.
Din cele cinci corbii ale expediiei lui Magellan a ocolit globul
pmntesc una singur Victoria, iar din echipajul ei s-au ntors n
patrie doar optsprezece oameni, n afar de trei malaezi care s-au mbarcat
n Indonezia
1
. Dar Victoria adusese attea mirodenii, nct vnzarea lor,
nu numai c a acoperit suma cheltuit pentru ntreaga expediie, dar a
adus i un mare ctig. n afar de aceasta, guvernul spaniol a obinut
dreptul primei descoperiri asupra insulelor Mariane i Filipine, situate n
ocean destul de aproape de rmurile Asiei i a formulat pretenii asupra
insulelor Moluce.
SOARTA ECHIPAJULUI DE PE TRINIDAD
Repararea corbiei Trinidad s-a prelungit i ea a prsit insula
Tidore sub comanda lui Espinosa, cu un echipaj de cincizeci i patru de
oameni, abia n aprilie 1522. Strduindu-se s gseasc un vnt prielnic
permanent spre vest, Trinidad a brzdat timp de ase luni apele
Oceanului Pacific, n zona tropical i subtropical a emisferei nordice, i
a trecut dincolo de paralela de 40 latitudine nordic, unde, pe la mijlocul
lunii iulie, a avut de nfruntat o furtun de cinci zile. Din pricina lipsei de
alimente i a scorbutului, pn atunci pierise mai mult de jumtate din
echipaj; oamenii care au mai scpat, ajuni la desperare, au pornit napoi
i s-au ntors n insulele Moluce n octombrie 1522.
ntre timp, la mijlocul lunii mai 1522 a sosit n insulele Moluce o
escadr militar portughez, sub comanda lui Antonio Brito.
ndeplinindu-i misiunea de a cuceri arhipelagul i de a nu ngdui

1
Cei doisprezece spanioli i un malaez arestai pe insula Santiago au sosit n
patrie mai trziu, fiind eliberai de portughezi la cererea lui Carol I.

302



H
a
r
t
a

l
u
m
i
i

a

l
u
i

R
u
y
s
c
h

(
1
5
0
8
)



303


nclcarea monopolului portughez, el a construit un fort pe insula Ternate,
n apropiere de insula Tidore. Aflnd la sfritul lunii octombrie c n
apropiere de insulele Moluce se afl un vas european, Brito a trimis trei
corbii cu ordinul de a captura vasul. Ele au adus la Ternate corabia
Trinidad, pe care se aflau douzeci i trei de oameni. Brito a sechestrat
ncrctura i a ridicat instrumentele de navigaie, hrile i, fr ndoial,
i jurnalul de bord. Prin aceasta se explic faptul c portughezii au fost
perfect informai de calea urmat de expediia lui Magellan, de pieirea lui
i de evenimentele de mai trziu. Brito a obinut informaii suplimentare
torturndu-i pe marinarii capturai.

Prima cltorie n jurul lumii Corabia Victoria (gravur din secolul al XVI-lea).
Unul din cei prini era un portughez de pe insulele Moluce pe care
Brito l-a executat imediat. Pe ceilali marinari de pe Trinidad i-a trimis la
Jorge Albuquerque, guvernatorul portughez al peninsulei Malacca. Despre
crmacii i notarul de pe Trinidad el a scris regelui (repetnd sfatul pe
care l-a dat guvernatorului de pe Malacca): ... Ar fi mult mai cu priin,
pentru slujirea maiestii voastre, s le tai capetele, iar nu s-i trimit i pe

304

ei [la Malacca]. I-am reinut pe insulele Moluce, cci inutul e nesntos
i am fcut-o dinadins, ca s moar aici; nu ndrznesc s-i execut, cci
nu tiu cu ce ochi vedei aceast fapt. i scriu lui Jorge Albuquerque ca el
s-i rein [pe ceilali aptesprezece] n Malacca, unde clima este de
asemenea foarte nesntoas.
Probabil c Joo al III-lea nu s-a putut hotr s dea ordin ca supuii
puternicului rege spaniol i mprat german Carol al V-lea, s fie executai
i a preferat s-i lase s putrezeasc n nchisori. Din echipajul de pe
Trinidad au supravieuit i s-au ntors n Spania (n 1526) numai patru
oameni trei marinari i Gonzalo Gomez Espinosa care au ncheiat i
ei astfel cltoria n jurul lumii.

Capi tol ul 27
CORTEZ I CUCERIREA MEXICULUI

EXPEDIIA PE MARE A LUI CORTEZ SPRE MEXIC
ndat dup ntoarcerea lui Grijalva, guvernatorul Cubei Diego
Velasquez a nceput s echipeze o escadr mare pentru cucerirea
Mexicului. Temndu-se s-l numeasc comandant pe Grijalva, care era
iubit de soldai, guvernatorul puse n fruntea expediiei un om nou
Hernando Cortez, hidalgo de seam din Estremadura, filfison i risipitor.
Bani avea puini, dar n schimb datorii multe spune Bernal Diaz del
Castillo, care se hotrse s-l nsoeasc. Encomienda (moia) sa nu era
rea, indienii si lucrau la exploatrile aurifere, dar toi banii i cheltuia
pentru el, pentru toaletele tinerei sale soii i pentru recepii. Avea
maniere frumoase i elocin. Ipotecndu-i moia, Cortez a obinut de la
cmtari sume importante de bani i mrfuri i a nceput s recruteze
soldai pentru cucerirea Mexicului. El a fgduit tuturor c le va da parte
din prad i cte o moie cu robi mexicani. Astfel a reuit s strng un
detaament de 508 oameni (n afar de peste 100 de marinari), a luat cu
sine cteva tunuri i aisprezece cai. El i punea mari sperane ndeosebi
n cai, ntruct mexicanii, ca i locuitorii insulelor Antile, nu vzuser
niciodat aceste animale nspimnttoare i, n general, nu cunoteau
nici un fel de animale domestice. Succesul recrutrii l-a alarmat pe
bnuitorul guvernator. n afar de aceasta, oamenii din anturajul lui
cutau s-l conving c Hernando Cortez intenioneaz s cucereasc
Mexicul numai pentru sine. Velasquez a dat un ordin scris de destituire a

305

lui Cortez i de nsrcinare a altcuiva cu comanda expediiei. Cortez a
rspuns printr-o scrisoare respectuoas i ironic, rugndu-l pe
guvernator s nu asculte pe brfitori i pe un btrn astrolog nebun. n
acelai timp a poruncit detaamentului su s aib grij ca armele s fie
pregtite. Atunci Velasquez a ordonat ca escadra s fie oprit, iar Cortez
arestat. Acesta i-a rspuns n termeni politicoi c a doua zi iese n larg i
rmne sluga lui supus.
Corbiile lui Cortez au fost
conduse de Antonio Alaminos spre
ara Aurului aezat dincolo de
peninsula Yucatan. Pe insula
Cozumel, unde se afla un templu
venerat de poporul maya, Cortez
i-a asumat rolul de apostol al
cretinismului. El a poruncit ca
idolii s fie azvrlii de pe altare, s
fie fcui frme, iar n templu s
se ridice un altar cretin. Prima
ciocnire cu btinaii s-a produs
dincolo de peninsula Yucatan, pe
rmul sudic al golfului Campche,
n regiunea Tabasco. Dup ce i-a
nfrnt, Cortez a ocupat un sat de
pe coast i, n numele regelui Spaniei, a intrat n stpnirea acestui
teritoriu. Apoi a trimis trei detaamente n interiorul rii. Acolo ns ele au
fost ntmpinate de fore militare puternice i dup ce au suferit pierderi
mari au fost nevoite s se retrag. Cortez a aruncat toat oastea sa
mpotriva btinailor care atacau. Indienii au luptat cu mult vitejie i nu
s-au retras nici atunci cnd spaniolii au nceput s trag n ei cu tunurile.
Atunci Cortez i-a atacat din spate cu micul su detaament de cavalerie.
Indienii nu vzuser nc niciodat cai i au crezut c, att calul, ct i
clreul sunt o singur fiin, puternic i necrutoare. Punile i
cmpiile erau pline de indienii care fugeau spre pdurea din apropiere.
Dup cteva zile cpeteniile triburilor locale au trimis spaniolilor provizii
i douzeci de femei tinere. Cortez a dat ordin ca ele s fie imediat
botezate, iar apoi le-a mprit ofierilor si. Una dintre ele, dona Marina,
glorificat de cronicarii spanioli, care a trecut pe urm de partea lui
Cortez, a devenit interpret i a adus servicii imense spaniolilor n lupta
mpotriva aztecilor n Mexic.
Cortez (medalie)

306

Din Tabasco, flotila lui Cortez s-a ndreptat spre insula San Juan de
Ulloa. Spaniolii au debarcat pe rmul continentului i, pentru a-i
asigura spatele frontului, au construit oraul Veracruz (la nord de locul
unde se afl acum portul cu acelai nume din Mexic). Iat, dup relatarea
lui Diaz, chipul n care ntemeiau conchistadorii (cuceritorii) orae n Noua
Spanie: Am ales pe conductorii oraului, n pia am aezat stlpul
infamiei, lng ora am nlat o spnzurtoare i am dat oraului numele
de Villa Rica de la Vera Cruz (Bogatul ora al adevratei cruci). Aa s-a
pus temelia noului ora. Aadar, crucea, stlpul infamiei i spnzurtoarea
iat mijloacele folosite de conchistadori pentru cucerirea noilor ri.
Spaniolii aveau o superioritate uria asupra mexicanilor, deoarece
posedau arme de foc, armuri de fier i cai de lupt. n schimb, numrul lor
era att de redus, nct o campanie mpotriva acestei ri cu o populaie
numeroas nu putea s aib nici o ans de reuit. Cortez a izbutit ns
s atrag de partea sa prin promisiuni, corupie i ameninri pe
cpeteniile triburilor care triau n regiunile de margine ale rii i erau
asuprite de poporul dominant aztecii. Cpeteniile au ajutat pe spanioli
cu zeci de mii de rzboinici i hamali.
Printre spanioli au nceput dezbinrile. O parte dintre soldai, care
erau hidalgo i aveau moii n Cuba, cereau s se ntoarc pe insul.
Atunci Cortez a dat ordin s se distrug toat escadra, pentru a-i sili chiar
i pe soldaii nehotri s lupte cu orice pre. De pe corbii s-a ridicat tot
echipamentul i apoi au fost fcute s eueze pe bancuri de nisip, n scurt
timp ele au fost complet distruse de valuri. Cortez a poruncit s se dea
marinarilor arme. n felul acesta detaamentul de atac i garnizoana din
Veracruz au fost ntrite cu cteva zeci de oameni i cu tunurile luate de
pe corbii.
PRIMA CAMPANIE MPOTRIVA ORAULUI MEXIC
Montezuma, crmuitorul suprem al aztecilor, a ncercat s-i corup pe
spanioli, pentru a-i face s renune la campania mpotriva capitalei
Tenochtitlan (oraul Mexic). Dar cu ct druia conchistadorilor mai mult
aur i pietre preioase, cu att mai puternic devenea dorina lor de a pune
mna pe sursa acestor bogii. Montezuma aciona nehotrt: el poruncea
triburilor supuse aztecilor s se mpotriveasc cu arma n mn
detaamentului spaniol, iar cnd sufereau nfrngeri, nu le ddea ajutor,
ba chiar se dezicea de ele. n cele din urm, Montezuma a acceptat s-i
lase pe spanioli s intre n capital.

307


Cortez i Marina la tlaxcali (pnz tlaxcal din secolul al XVI-lea).

Capitala rii era construit pe o insul, n mijlocul unui uria lac
artificial (srat), nconjurat de orae i sate mari. Regiunea, foarte bine
cultivat, cu o populaie deas i cu cldiri minunate, i-a uluit pe spanioli.
La porile capitalei strinii au fost ntmpinai cu mare fast de nsui
Montezuma. Vemintele i nclmintea lui erau acoperite cu pietre
preioase i perle. O suit strlucitoare l nconjura. Deasupra lui se nla
un baldachin care strlucea de aur i pietre scumpe. Montezuma a fcut
civa pai spre Cortez, iar nsoitorii si ntinser n fac sa esturi
scumpe, pentru ca piciorul lui sfnt s nu ating pmntul gol. Cortez a
cobort i el de pe cal i s-a apropiat de Montezuma. Au schimbat cteva
cuvinte de salut. Apoi, conductorul aztecilor a plecat purtat ntr-o litier.
... Nici nu tiam ce s mai spunem, nu ne credeam ochilor, ntr-o parte,
pe uscat, erau mai multe orae mari, iar pe lac, alte orae. Lacul era plin
de brci... n faa noastr se afla marele ora Mexic, iar noi nu eram dect
patru sute de soldai!... Au mai existat oare pe lume brbai care s fi dat
dovad de un asemenea curai? (B. Diaz).

308


Expediiile ntreprinse de Cortez n Mexic n'anii 1519152!.

ntreg detaamentul spaniol s-a instalat ntr-o cldire uria.
Cercetnd-o, soldaii au gsit o u zidit. Cortez a poruncit s se sparg
zidul i a descoperit o ncpere tainic cu un imens tezaur cuprinznd
pietre preioase i aur. Dar spaniolii i-au dat seama c sunt nchii i
nconjurai de dumani ntr-un ora imens i au hotrt s-l ia ca ostatic
chiar pe Montezuma. Cu toate c acesta era darnic i plin de atenie fa
de ei, spaniolii nu aveau nici un fel de ndoial c-i urte. O tire primit
din Veracruz prin care se anuna c un detaament mexican a atacat
garnizoana spaniol, i-a servit lui Cortez ca pretext pentru a trece la
aciune, nsoit de cinci ofieri, el s-a prezentat la palatul lui Montezuma i
a ncercat s-l conving s se mute n cldirea unde se afla detaamentul
spaniol. Apoi a adugat politicos c, dac se va mpotrivi, va fi ucis pe
dat. Montezuma s-a opus i discuia se prelungea. Atunci unul dintre
ofierii spanioli i pierdu rbdarea i cu o voce rguit i pe un ton
grosolan se adres lui Cortez: Pentru ce facei atta risip de vorbe,
luminia voastr? Ori ne urmeaz pe loc, de bun voie, ori l ucidem...
Doar i viaa noastr atrn de un fir de pr. Tonul aspru cu care
fuseser spuse aceste cuvinte i enervarea ofierilor au avut efect asupra
lui Montezuma, care a acceptat s-i urmeze pe spanioli. Cortez a cerut s
fie predate cpeteniile aztecilor, care au luat parte la btlia mpotriva
garnizoanei din Veracruz i i-a ars pe rug; pentru a-i intimida pe mexicani,
el l-a pus pe Montezuma pentru un timp n lanuri. Crmuitorul suprem al

309

aztecilor i-a exprimat la nceput indignarea mpotriva violenei cu care
era tratat, iar apoi s-a supus, a amuit i a devenit docil.


Procesiune de casici srbtorindu-l pe Montezuma.
Din acest moment Cortez a nceput s porunceasc n toat ara dup
bunul su plac, n numele lui Montezuma. El a silit cpeteniile aztecilor,
s depun jurmnt de credin regelui Spaniei, iar apoi le-a cerut, ca
unor vasali, s plteasc tribut n aur. Tezaurul lui Montezuma cuprindea
attea lucruri de pre, nct pentru examinarea lor a fost nevoie de trei zile.
Tot aurul, chiar i obiectele de art, a fost topit i turnat n lingouri ptrate
din care s-au fcut trei grmezi mari. Majoritatea ofierilor i soldailor au
cerut mprirea imediat a przii, cci ... cele trei grmezi se micorau n
chip ciudat din zi n zi, astfel c la un moment dat lipsea aproape o treime.
Bnuielile cdeau asupra lui Cortez i a prietenilor si... Cortez a cedat.
Iat cum s-a fcut mprirea przii: Din ntreaga cantitate s-au luat
nti o cincime pentru rege i o alt cincime pentru Cortez... Dup aceea
Cortez a cerut s i se plteasc cheltuielile pe care le-a fcut n Cuba
pentru echiparea expediiei, precum i despgubirile ce urmau s fie
acordate lui Velasquez pentru corbiile distruse i, n sfrit, cheltuielile
pentru solia pe care trebuia s-o trimitem n Spania. Apoi s-a sczut partea
pentru cei aptezeci de oameni din garnizoana de la Veracruz, precum i

310

costul a doi cai [omori]... Abia dup aceea s-a trecut la mprirea przii
participanilor direci... n urmtoarea ordine: mai nti amndoi preoii,
apoi ofierii, clreii, muchetarii i arbaletierii; toi acetia au primit cte
dou pri. Cnd dup attea neltorii ne-a venit rndul i nou,
celorlali soldai, s lum cte o parte de fiecare om, aceast parte a fost
att de mic, nct muli nici n-au mai luat-o i se nelege c i partea
acestora a intrat tot n buzunarul lui Cortez... Firete c atunci a trebuit
s tcem, cci nu aveam cui s ne plngem c am fost nelai i nici de la
cine s cerem dreptate! n afar de aceasta, Cortez nu precupeea cuvinte
plcute i fgduieli, iar celor care fceau mai mult gur tia s le-o
nchid cu civa bani... (B. Diaz).

Femei aztece.

Nelinitea cuceritorilor a sporit cnd au aflat c la Veracruz a sosit o
mare escadr sub comanda lui Panfilo de Narvaez (optsprezece corbii i
aproape 1.500 de oameni), trimis de Velasquez cu misiunea de a-i aduce
vii sau mori pe Cortez i soldaii lui. n faa primejdiei comune, certurile
provocate de mprirea nedreapt a przii s-au potolit. Cortez a lsat la
Mexic pe cei ovielnici, nesiguri i suspeci, crora le-a poruncit s-l

311

pzeasc pe Montezuma, iar el s-a ndreptat cu un detaament spre
Veracruz.
Chiar dup ce s-a unit cu garnizoana de acolo, Cortez nu dispunea
dect de 260 de soldai i 200 de indieni narmai cu lnci lungi. Totui, el
a hotrt s atace detaamentul spaniol, care era de trei ori mai puternic.
Dar nainte de aceasta, sub pretextul c ar vrea s duc tratative cu
Narvaez, el a trimis civa ofieri crora le-a ordonat s-i pun ct mai
multe podoabe de aur pentru a arta n ce bogie triesc oamenii si. n
felul acesta el a provocat dezbinare n oastea adversarului su, iar apoi l-a
atacat prin surprindere. Oamenii lui Narvaez luptau fr nici un
entuziasm i treceau n grupuri compacte de partea lui Cortez. Narvaez,
care-i pierduse n timpul luptei un ochi, a fost luat prizonier i a fost pus
n lanuri. Ofierii lui, mituii n parte de Cortez, precum i soldaii s-au
predat necondiionat. De pe unele corbii ale lui Narvaez s-au scos pnzele
i catargele, pentru ca nimeni s nu-l poat anuna pe Velasquez c
expediia sa a fost zdrobit. Celelalte corbii au fost trimise spre nord, sub
comanda unor cpitani de ncredere, ca s exploreze coasta mexican.
Dup cteva zile, n ciuda protestelor soldailor si, Cortez a ordonat
s se napoieze fotilor dumani toate armele, caii i obiectele preioase,
care le fuseser luate dup lupt i i-a ctigat simpatia oamenilor lui
Narvaez prin daruri i promisiuni.
Printre soldaii lui Narvaez era unul bolnav de vrsat. Teribila boal
s-a rspndit n tot Mexicul, unde nainte nu auzise nimeni de ea i a
secerat o mulime de mexicani.
RSCOALA DIN MEXIC I NFRNGEREA SPANIOLILOR
n timp ce detaamentele spaniole luptau ntre ele, s-a rsculat
aproape ntreg Mexicul. Fortificaiile construite de spanioli n diferite
puncte ale rii au fost distruse sau incendiate, iar garnizoana din capital
a fost asediat de mexicani narmai. Dup ce i s-a alturat detaamentul
lui Narvaez, Cortez avea la dispoziie 1.300 de soldai, circa 100 de clrei
i 150 de pucai. Indienii din vecintate, dumani de moarte ai aztecilor,
i-au dat ca ajutor un detaament format din 2.000 de rzboinici de elit.
Cu aceast oaste, Cortez a intrat fr nici o dificultate n capital i a
eliberat garnizoana asediat. Dup cteva zile, ns, rscoala a renceput
cu i mai mult intensitate. Mexicanii dezlnuiau n fiecare zi atacuri
furibunde mpotriva spaniolilor. Printre acetia a nceput s bntuie
foametea, oamenii erau descurajai i certurile nu mai conteneau. Cortez
i-a cerut lui Montezuma s urce pe acoperiul casei n care se afla i s

312

porunceasc supuilor si s opreasc asaltul, deoarece spaniolii sunt
gata s plece de bunvoie din ora. Mexicanii au rspuns la acest ordin
printr-o ploaie de pietre i sgei. Crmuitorul suprem al aztecilor a fost
rnit mortal i a murit n braele spaniolilor, dar fr s-i exprime
dorina de a trece la cretinism.
Zi de zi forele mexicanilor sporeau, iar cele ale spaniolilor scdeau.
Rezervele de praf de puc erau aproape epuizate, iar hrana i apa se
terminaser. Armistiiul propus de spanioli a fost respins cu dispre de
mexicani. Atunci, n iulie 1520, adunndu-se cu toii, spaniolii au hotrt
s prseasc n timpul nopii capitala. Din bunurile jefuite de la
mexicani, Cortez a separat partea destinat regelui, alctuit din mari
lingouri de aur, i a poruncit ca ea s fie ncrcat pe indieni i pe caii
rnii. Dup aceea el a permis fiecrui spaniol s-i ia ce vrea. Novicii din
detaamentul lui Narvaez s-au aruncat asupra bogiilor i au luat atta
nct abia mai puteau umbla. Soldaii din detaamentul lui Cortez, care
aveau o oarecare experien, au luat mai ales lucruri uoare, i anume
pietre preioase. Bagajele grele au fost ncrcate pe spinrile indienilor
aliai. Spaniolii au prsit la miezul nopii cldirile ntrite, dar mexicanii
i-au atacat imediat. O punte mobil pregtit de cei ce se retrgeau pentru
a fi aezat peste canal s-a rsturnat. A nceput panica. Toi cei care nu
tiau s noate au pierit... Muli oameni au fost prini n brci, legai i
dui ndat spre a fi sacrificai... Cortez i ofierii si nu se deosebeau prin
nimic de ceilali: ei au trecut n galop peste podurile rmase ntregi,
cutnd s ajung ct mai repede pe uscat... i totui naintam! E greu de
spus ce s-ar fi ntmplat dac acest lucru nu s-ar fi petrecut noaptea, pe
ntuneric, ci la lumina zilei!. n sfrit, spaniolii au ajuns pe uscat, adic
pe malul lacului artificial care nconjura oraul Mexic. Ei s-au retras spre
regiunea locuit de indienii aliai, respingnd cu greu atacurile
dumanilor care i urmreau de aproape. n cele cinci zile ct a durat
retragerea au pierit, s-au necat, au fost omori sau luai prizonieri i apoi
sacrificai i mncai de azteci aproape nou sute de spanioli i o mie trei
sute dintre aliaii lor indieni. Deosebit de muli oameni au pierit chiar la
nceputul retragerii, n acea noapte de jale, mai ales dintre cei care au
luat cu ei prea mult aur i din aceast cauz s-au necat n timpul trecerii
peste lac. n afar de aceasta, au fost pierdute toate tunurile, aproape
toate armele de foc, precum i optzeci de cai.
n acest moment greu, spaniolii au fost salvai de triburile de indieni
cu care erau aliai i care se temeau de rzbunarea aztecilor. Ei au dat
cuceritorilor posibilitatea s-i revin de pe urma nfrngerii i le-au venit

313

n ajutor cu cteva mii de rzboinici. Cu sprijinul lor, Cortez a ntreprins
cteva expediii de represiune mpotriva triburilor nvecinate care
atacaser pe spanioli n timpul retragerii din Mexic. Acetia aveau foarte
puin aur, dar dup fiecare masacru al brbailor, Cortez ddea ordin s
fie luai ca sclavi copiii i femeile. Dup rfuiala cu vecinii nesupui,
Cortez a poruncit ca femeile i copiii prini
1
s fie strni laolalt ntr-un
loc anumit, pentru a legaliza prada, adic pentru a-i stigmatiza ca sclavi
i pentru a separa cincimea regelui i, totodat, cincimea sa personal. Ei
i-au ales astfel cele mai puternice i mai frumoase femei, iar nou ne-au
fost lsate cele mai btrne i urte.
n acelai timp, n dreptul rmurilor Mexicului Cortez captura
corbiile izolate cu soldai, arme, provizii i cai pe care guvernatorii din
Cuba i Jamaica le trimiteau n ajutorul expediiilor lui Narvaez i Pineda
(despre soarta lor nu se tia nc nimic n insulele Antile).
A DOUA CAMPANIE I CDEREA ORAULUI MEXIC
Dup ce i-a completat detaamentul cu oameni i echipament,
Cortez a nceput cu 10.000 de indieni aliai o nou ofensiv asupra
oraului Mexic. El a pus s se construiasc vase mari cu fundul plat ca s
poat pune stpnire pe lac, s ncercuiasc n acest chip capitala
aztecilor i s-o cucereasc prin nfometare. El a interzis triburilor din jur
s trimit la Mexic partea din recolt ce o datorau ca tribut i le-a dat
ajutor cnd detaamente narmate de azteci au venit s-l cear. El a
ngduit aliailor si s jefuiasc satele aztece lsndu-le o parte din
prad, pentru ca vestea despre spiritul lui de dreptate s se
rspndeasc n toat ara. ntr-un cuvnt, acest conchistador necinstit,
dar talentat, s-a dovedit a fi n momentul cel mai periculos omul potrivit
la locul potrivit.
Acum situaia se schimbase: puterea spaniolilor i numrul aliailor
lor creteau din ce n ce mai mult, iar forele aztecilor scdeau. Dup ce
vasele au fost construite i aduse pe lac, capitala Mexicului a fost asediat
din toate prile. Oraul asediat s-a aprat cu nverunare timp de peste
trei luni. Aztecii au ntreprins n mai multe rnduri contraatacuri izbutite,
dar de fiecare dat cercul de fier se strngea tot mai puternic n jurul
oraului. Spaniolii au distrus conductele care alimentau oraul cu ap,
astfel nct asediaii au nceput s sufere, nu numai de foame, ci i de sete.

1
Pe brbai nu-i luam prizonieri, cci era prea mult btaie ele cap cu
supravegherea lor (B. Diaz).

314

n cele din urm (august 1521) spaniolii au ptruns n ora i au distrus
puurile din care locuitorii luau ap dup nimicirea conductelor. Cu toate
acestea, aztecii, care mureau de sete, au mai aprat timp de cteva zile
unele cartiere. Cnd ultimul cartier a fost cucerit, spaniolii au vzut c el
era plin de cadavre, care zceau pretutindeni, n case, n canale i chiar
pe malul lacului; pe alocuri erau att de multe, nct zceau unul peste
altul ca nite stive de lemne. Multe cadavre s-au gsit i n alte pri ale
oraului. A pierit aproape ntreaga populaie brbteasc, nu numai din
Mexic, ci i din mprejurimi.

Asediul oraului Mexic (pictur tlaxcal din secolul al XVI-lea).
Cortez i-a retras imediat trupele din oraul infectat i a ngduit
locuitorilor care scpaser dup mcel s plece de acolo. i iat c pe
toate digurile porni, timp de trei zile, un convoi de... schelete vii, jalnice,
ngrozitor de murdare i de zdrenuroase, care abia i trau picioarele i
rspndeau un miros groaznic. Dup ce exodul a ncetat, Cortez a
trimis civa oameni s fac o recunoatere n ora. Printre cadavre ei au
gsit oameni bolnavi i slabi care nu aveau putere s se ridice. Apa din
puuri era srat i amar. Spre sfritul asediului, locuitorii se hrneau

315

cu rdcini pe care le scoteau din pmnt pe strzi, n piee i n curi, i
cu scoar de copac. i totui nici unul dintre cei asediai nu s-a lcomit
la carnea vreunui mexican: ei i mncau pe dumani, dar pe ai lor
niciodat.
Mexicul a fost cucerit. nvingtorii au acaparat toate comorile adunate
de azteci n oraele mexicane. Populaia btina a fost silit s
munceasc pe noile moii ale spaniolilor. O parte din indieni au fost
transformai n sclavi, iar ceilali, considerai iobagi, au devenit de fapt i
ei sclavi. Sute de mii de locuitori au fost omori sau au pierit din cauza
muncii istovitoare, a foametei i a bolilor infecioase aduse de
conchistadori (mai ales din cauza vrsatului).


Capi tol ul 28
EXTINDEREA GRANIELOR NOII SPANII

EXPEDIIILE LUI GARAY I NARVAEZ
Dup cderea capitalei aztecilor, Cortez a trimis n toate direciile
detaamente armate pentru a extinde graniele Noii Spanii (astfel au
denumit conchistadorii ara cucerit de ei). Cortez nsui s-a ndreptat
spre nord-est, a cucerit definitiv regiunea situat n bazinul rului Panuco
i a construit acolo o fortrea, unde a lsat o garnizoan puternic.
Asupra acestei regiuni avea pretenii Francisco Garay, guvernatorul
insulei Jamaica, bazndu-se pe dreptul primei descoperiri (expediia lui
Pineda). Cu toate eecurile pe care le suferise, Garay a hotrt s-i
ncerce din nou norocul. El a plecat n regiunea fluviului Panuco, cu un
detaament alctuit din 1.000 de oameni mbarcai pe treisprezece corbii
(1523). Dar furtuna a aruncat ntreaga flotil departe spre nord, aproape
pn la paralela de 25 latitudine nordic. Detaamentul a fost nevoit s
debarce pe rmul unei lagune ntinse unde multora ara li s-a prut prea
srac i neospitalier. Garay a hotrt s nu se opreasc n aceast
regiune pustie i mltinoas, ci s porneasc pe uscat spre sud, ctre
fluviul Panuco (22 latitudine nordic), iar flota a primit ordin s-l urmeze
de-a lungul rmului. Ghinionul continua ns s-l urmreasc. El
pierduse legtura cu flota i soldaii si au nceput s sufere de foame. Ei
au nceput atunci s se dedea la prdciuni, ceea ce i-a determinat pe
indienii localnici s-i prseasc satele de ndat ce auzeau c se apropie

316

spaniolii. Oastea lui Garay se topea repede, cci soldaii dezertau n
grupuri mari, cutnd s ajung ct mai repede n bogatul Mexic. ntre
timp flotila lui Garay a ajuns la fluviul Panuco i a trecut de bun voie de
partea lui Cortez. Atunci Garay s-a supus. Fiindu-i mil de acest om
urmrit de nenoroc, Cortez l-a invitat la Mexic, primindu-l cu mari
onoruri. La Mexic, Garay sa ntlnit cu un alt ghinionist, cu Narvaez. La
cererea lui Garay, Cortez i-a ngduit lui Narvaez s se ntoarc n Cuba
dndu-i i bani de drum, pentru care acesta, umilit, a mulumit
mrinimosului nvingtor. n acelai an (1523), Garay a murit subit la
Mexic. Dar nc mult vreme pe hrile spaniole din secolul al XVI-lea tot
rmul nordic al golfului Mexic i-a pstrat numele de ara lui Garay.
Mai trziu, Panfilo de Narvaez a izbutit s termine aciunea
ntreprins de Garay. El a debarcat cu un detaament pe rmul Floridei,
n dreptul golfului Tmpa (28 latitudine nordic), a naintat luptnd pn
la golful Apalaian (30 latitudine nordic), a urmat unul dintre itinerariile
lui Pineda i a ajuns pn la gura rului Sfntului Duh, care de data
aceasta era fr ndoial gura fluviului Mississippi, unde s-a i necat
(1528). Oamenii lui au fost mcelrii de indieni, iar puinii care au rmas
n via au fost luai prizonieri.
DESCOPERIREA RMURILOR MEXICULUI DINSPRE OCEANUL
PACIFIC I EXPEDIIA LUI ALVARADO N GUATEMALA
Spre sud de oraul Mexico, Cortez l-a trimis pe ajutorul su credincios
Gonzalo Sandoval. Acesta a descoperit o regiune muntoas locuit de
indieni zapoteci i a ajuns la rmul Mrii de Sud (Oceanul Pacific), n
regiunea situat la vest de golful Tehuantepec. El a cucerit uor regiunea
de litoral, dar zapotecii au opus spaniolilor o rezisten ndrjit. Ei triau
n muni greu accesibili, unde cavaleria nu putea ajunge, iar pedestraii
trebuiau s mearg unul cte unul pe crri nguste i alunecoase, pe
margini de prpastie. Zapotecii, bine narmai, viguroi i neobinuit de
agili, se deplasau de-a lungul prpstiilor cu atta siguran i
repeziciune, nct spaniolii nu-i puteau ajunge. Alte detaamente spaniole
au naintat n acelai timp spre vest de oraul Mexic i au ajuns de
asemenea pe rmurile Oceanului Pacific, n regiunea Colima. n cteva
luni a fost descoperit rmul sudic al Noii Spanii, aproximativ de la
paralela de 20 pn la golful Tehuantepec, pe o distan de circa 1.000
km.
Istmul Tehuantepec (partea cea mai ngust a Mexicului de astzi) a
fost descoperit i cucerit de un alt ofier al lui Cortez Pedro de Alvarado,

317

pe care indienii l-au poreclit soarele, ntruct era un om foarte frumos,
nalt, vioi, cu maniere desvrite i avea chipul att de atrgtor i de
prietenos i vorbea att de plcut, nct prea c strlucete ca soarele.
Acest conchistador strlucitor a pustiit ntreaga regiune i a pus mna
pe o prad uria. El a nceput s construiasc acolo un ora fortificat i a
mprit pmntul ntre soldaii si. Apoi, dup ce a stors ns de la
indieni tot aurul, a lsat n voia sorii i oraul neterminat i pe coloniti.
Noul ora a rmas n curnd pustiu; pmntul era prost i clima
nesntoas, astfel nct colonitii s-au risipit prin Mexic. Indienii s-au
rsculat n repetate rnduri i Alvarado a ntreprins o a doua expediie n
aceast regiune.

Marea Caraibilor i golful Mexic (o parte a hrii lui Ribeira din 1529).

Dup cucerirea Tehuantepecului, Alvarado, n urma unui ordin primit
de la Cortez, a pornit spre sud-est, unde se afla o ar muntoas
Guatemala. Unitile, sau mai bine zis bandele lui Alvarado naintau de-a
lungul rmului scldat de apele Oceanului Pacific. El a cucerit fr prea
mari eforturi regiunea de es foarte ngust de pe litoral (ca i
Sandoval nainte), dar i aici muntenii au opus spaniolilor o mpotrivire
eroic. Alvarado a folosit tactica lui Cortez: el s-a folosit de dumnia

318

dintre triburile btinae i cu ajutorul locuitorilor din regiunile de es ale
Guatemalei i-a nfrnt pe muntenii rzboinici. Astfel, Alvarado a
descoperit i a supus oficial coroanei spaniole regiunea cea mai muntoas
din America central. Detaamentele lui au explorat coasta Pacificului pe
o distan de nc 1.000 km, de la extremitatea vestic a golfului
Tehuantepec pn la golful Fonseca; acesta din urm fusese descoperit cu
doi ani nainte de expediia lui Gil Gonzales Avila, care venise pe mare din
direcia opus, de la nord-vest, dinspre istmul Panama, i cucerise
Nicaragua (1522). Cu patru ani nainte de aceasta (15161518) un
detaament de spanioli, comandat de un conchistador feroce nvatul
Gaspar Espinosa dup ce a exterminat cea mai mare parte a populaiei
indiene care i aa nu era prea numeroas, a explorat i pustiit ntreaga
coast dinspre Oceanul Pacific a regiunilor Panama i Costa Rica. Dup
toate aceste expediii, spre sfritul anului 1524, spaniolii au ajuns s
cunoasc rmul dinspre Oceanul Pacific al Americii centrale pe o distan
de circa 4.000 km.
EXPEDIIA LUI CORTEZ N HONDURAS
Pn la sfritul anului 1524, conchistadorii nu gsiser pe rmurile
dinspre Oceanul Pacific ale Americii centrale nici urm de strmtoare spre
Oceanul Atlantic. Dar nainte ca acest lucru s devin cunoscut, i anume
n 1523, Cortez a hotrt s mai fac o ncercare pentru gsirea strmtorii
dinspre marea Caraibilor, explornd n acest scop rmul Hondurasului,
cel mai puin cunoscut i aproape necercetat de nimeni, n afar de
aceasta, el auzise de mult c Hondurasul ar fi excepional de bogat n aur
i argint. Uneori marinarii care fuseser pe acolo povesteau adevrate
minuni; ei spuneau de pild c indienii din aceste locuri folosesc la pescuit
greuti fcute din aur curat.
Cortez a numit n fruntea noii expediii pe favoritul su Cristobal Olid
i a trimis cinci corbii pe itinerariul Veracruz-Cuba-golful Honduras,
bizuindu-se pe lipsa de vigilen a lui Velasquez. Dup mai bine de ase
luni, Cortez a nceput s primeasc tiri c la instigarea lui Velasquez Olid
l-ar fi prsit i ar fi cucerit Hondurasul pentru sine. Atunci Cortez a
trimis direct spre Honduras, fr s mai treac prin Cuba, o a doua
escadr, cu ordinul de a pune mna cu orice pre pe Olid. Au trecut iar
cteva luni, fr s soseasc vreo veste de la aceast expediie. Pricina
acestei tceri a fost c toate corbiile din noua flotil a lui Cortez s-au
scufundat n golful Honduras n timpul unei furtuni. O parte din echipaj a
pierit, iar supravieuitorii au fost nevoii s se predea. n minile lui Olid a

319

czut i comandantul escadrei, Francisco Las Casas. n captivitate el s-a
mprietenit cu Gil Gonzalez Avila, cuceritorul regiunii Nicaragua, care
nimerise i el n minile lui Olid n timpul unei incursiuni n Hondurasul
cel fr stpn. Ei au pus la cale un complot n care au atras i o parte
dintre soldaii lui Olid. n timpul unei expediii mpotriva indienilor din
Honduras, la un osp prietenesc, complotitii s-au aruncat pe
neateptate asupra lui Olid, l-au rnit grav, apoi au organizat o judecat i
n ziua urmtoare l-au decapitat. Oamenii lui Olid au declarat c se
ciesc i recunosc autoritatea lui Cortez. Cortez ns se afla departe i nu
tia nimic despre toate acestea; el a hotrt s nu se mai ncread n
nimeni, nici chiar n ofierii si, i s plece el nsui, pe uscat, spre
Honduras.
Asmuirea cinilor asupra indienilor (desen din secolul al XVI-lea).
Cortez a pornit din Mexic n octombrie 1524 cu un detaament de 250
de soldai veterani (fr a mai socoti pe soldaii tineri abia venii din
Spania) i cu cteva mii de indieni. La nceput, el a naintat de-a lungul

320

rmului golfului Mexic, iar apoi detaamentul a ptruns n pdurile
tropicale mltinoase, ntruct Cortez a hotrt s mearg pn la rmul
golfului Honduras, pe drumul cel mai scurt, lsnd la nord peninsula
Yucatan. Dar pentru a strbate acest drum scurt, detaamentul lui Cortez
a avut nevoie de peste ase luni. Proviziile s-au terminat i conchistadorii
au trebuit s se hrneasc cu rdcini. Nu numai indienii, dar i toi
spaniolii chiar i ofierii, au trebuit s munceasc cu cea mai mare
ncordare, stnd aproape tot timpul n ap, pn la bru, dobornd
copaci, btnd piloni i construind poduri. Spaniolii i aliaii lor indieni,
obinuii cu clima destul de temperat i uscat de pe podiul Mexicului,
sufereau crunt de pe urma ploilor toreniale i a cldurii tropicale. Zeci de
soldai spanioli i sute de mexicani au pierit n timpul trecerii prin ara
Peten. La nceputul lunii mai 1525, detaamentul lui Cortez, care pierduse
foarte muli oameni, a ajuns la rmul golfului Honduras. n ase luni el a
strbtut, printr-o regiune pn atunci neexplorat, cel mult 500 km,
socotii n linie dreapt, dar, de fapt, distana a fost mult mai mare, cci
spaniolii schimbau adeseori direcia la ntmplare, iar uneori se nvrteau
pur i simplu pe loc. A mai fost nevoie de alte cteva sptmni ca
detaamentul s ajung n oraul Trujillo ntemeiat de Francisco Las
Casas, pe rmul de sud-est al golfului Honduras (n dreptul paralelei de
18 latitudine nordic). Cortez a sosit acolo abia inndu-se pe picioare din
pricina acceselor de malarie tropical.
ntre timp, n Mexic se rspndise zvonul despre pieirea lui Cortez i a
detaamentului su. Avutul participanilor la expediie a fost vndut la
licitaie, indienii care le aparineau au fost mprii altor oameni, soiilor
lor (pretinselor vduve) li s-a permis s se recstoreasc, iar puterea a
fost acaparat de linguitorul Salazar, care n trecut fusese unul din
apropiaii lui Cortez. Aflnd despre aceasta, Cortez a trimis n Mexic un
om de ncredere. Acesta a ptruns n tain n capital i i-a anunat pe
conchistadorii veterani pe care Salazar i prigonea, i arunca n temni,
i deporta, ba chiar i i spnzura, c conductorul lor triete. n
dimineaa zilei urmtoare, numeroii partizani ai lui Cortez l-au prins pe
Salazar, l-au nchis ntr-o cuc, iar pe complicii lui l-au pedepsit fr
cruare.
EXPEDIIA LUI NUO GUZMAN
Autoritatea lui Cortez asupra Noii Spanii a fost restabilit, dar el era
nc grav bolnav i nu s-a ntors la Mexic dect n iunie 1526. n timpul
expediiei din Honduras au fost trimise n Spania sute de denunuri

321

mpotriva lui. Din ordinul regelui a fost numit un nou guvernator, astfel
nct, oficial, cuceritorul Mexicului nu mai deinea puterea. n afar de
aceasta, n provincia Panuco a fost numit guvernator Nuo Guzman, care
provenea din rndurile marii nobilimi. De numele acestui Guzman sunt
legate paginile cele mai ntunecate i mai sngeroase din istoria conchistei
spaniole. Victimele incursiunilor lui pustiitoare se ridicau la zeci de mii,
iar dup unele izvoare chiar la sute de mii. El stigmatiza cu miile pe
indienii localnici i i vindea negustorilor de sclavi de pe insulele Antile.
Devenea din zi n zi mai impertinent i ajunsese pn acolo, nct
ncepuse s calce graniele Mexicului, s se amestece n treburile interne
ale acestuia, s fac uz de violen i chiar s execute oameni.

Itinerariile detaamentelor terestre ale lui Cortez n anii 15241539.
La un an dup ntoarcerea lui Cortez, guvernatorul Noii Spanii,
temndu-se ca el s nu acapareze puterea, l-a expulzat n Spania (1527).
Regele a poruncit ca vestitul conchistador s fie ntmpinat cu toate
onorurile i s-a purtat curtenitor cu el. Regele i-a iertat lui Cortez toate
pcatele, druindu-i moii mari n cea mai bogat regiune din Mexic i
conferindu-i titlurile de marchiz i cpitan general al Noii Spanii i al
Mrii de sud. Dar aceste titluri nu erau dect vorbe goale. Pentru
administrarea Noii Spanii regele a numit o audiencia (colegiu
judectoresc i administrativ) n frunte cu Nuo Guzman. Actele arbitrare
se nmuleau mereu; printre altele, stigmatizarea sclavilor a ajuns la astfel

322

de proporii nct ntreaga provincie Panuco a rmas depopulat. Abia
atunci regele a poruncit ca audencia s fie dizolvat. Dar Nuo Guzman
i continu nelegiuirile. Pentru a se despgubi de pierderea puterii, el a
ntreprins o expediie n regiunea Jalisco (1921 latitudine nordic),
situat pe rmul Oceanului Pacific. n drum, el a cucerit i a pustiit pe
rnd toate inuturile situate la vest de provincia Panuco i a pus mna pe
o mulime de aur, folosindu-se de iretlicuri mrave i svrind acte de
o violen nemaivzut.
PATRU EXPEDIII N MAREA DE SUD I DESCOPERIREA
PENINSULEI CALIFORNIA
nc nainte de expulzare, Cortez echipase trei corbii mici ntr-unul
din porturile de pe rmul Mexicului (la Oceanul Pacific). n fruntea acestei
prime expediii n Marea de Sud el l-a numit pe vrul su Alvaro Saavedra.
Misiunea acestuia era: de a merge spre insulele Moluce sau n China
pentru a descoperi drumul drept spre ara de obrie a cuioarelor i altor
mirodenii. Saavedra a plecat la sfritul lunii octombrie 1527. El nu s-a
mai ntors n Mexic i Cortez n-a mai aflat nimic despre soarta lui.
n 1532, dup ce s-a napoiat n Noua Spanie, Cortez a organizat o a
doua expediie n Marea de Sud, alctuit din dou corbii. Aceast
expediie s-a terminat cu un eec total: o corabie s-a sfrmat de stnci n
dreptul rmurilor Mexicului, iar cealalt a disprut fr urme. n acelai
an, Cortez a trimis din Jalisco o a treia expediie, format din dou corbii,
ca s caute vasul disprut. Furtuna le-a desprit chiar n prima noapte. O
corabie a fost aruncat de valuri spre vest i a descoperit o insul
nelocuit la o distan de o sut de ore de drum; probabil una din insulele
arhipelagului Revilla Gigedo, situat cam la 600 km la vest de Mexic n
dreptul paralelei de 19 latitudine nordic. Cealalt corabie, azvrlit de
furtun spre nord-vest, a descoperit insula Santa Cruz (Sfnta Cruce).
Pe drum, pe corabie a izbucnit o rscoal. Rebelii l-au ucis pe cpitan, au
debarcat pe insul i cei mai muli au fost mcelrii de indienii
btinai. Puinii spanioli care au scpat au ajuns la Jalisco. Pentru a li se
ierta asasinarea cpitanului, ei au rspndit zvonul c insula este
bogat n perle i n general au ludat peste msur avuiile noului
pmnt descoperit. Aceast insul a Sfintei Cruci era n realitate
peninsula California. Dar legtura dintre acest pmnt i continentul
american a fost dovedit definitiv abia cu muli ani mai trziu.
Pe baza tirilor false despre bogiile noii insule, Cortez a echipat cea
de a patra expediie, alctuit din trei corbii, i a recrutat peste 300 de

323

oameni pentru a ntemeia acolo o colonie. El nsui a condus aceast
expediie, a ajuns n California n 1533 i a trimis corbiile s aduc
coloniti i provizii
1
. La napoiere dou vase au naufragiat pe un banc de
nisip, astfel c n California s-a ntors numai unul. Cortez a plecat el
nsui n cutarea celor dou corbii disprute. Ele au fost gsite ntr-o
situaie desperat. Cortez a reuit s le scoat de pe bancul de nisip i s
le aduc n California, cu toat ncrctura. Regiunea descoperit era una
dintre cele mai clduroase de pe glob. Se zice c el i-ar fi dat numele de
Calida Fornax (expresie latineasc nsemnnd cuptor fierbinte), de
unde a derivat numele de California. Cei mai muli coloniti s-au
mbolnvit din pricina cldurii i a lipsurilor; mortalitatea devenea din ce
n ce mai mare. Cortez era i el bolnav, dar a refuzat s se ntoarc n
Mexic, deoarece se temea de ironiile i batjocurile pe care le-ar fi strnit
expediia sa neizbutit. A trebuit s intervin soia sa ca s-l sileasc s
prseasc noua colonie (1536).

California i Sibola pe harta lui Domingo Castillo din 1541.
Cortez a numit comandant al insulei pe Francisco Ulloa. Acesta a

1
Indienii btinai triau din pescuit i din culesul plantelor slbatice.

324

naintat n 1539 mai departe spre nord, ptrunznd n lungul golf al
Californiei pe care l-a denumit marea lui Cortez; mai frecvent ns golful
era denumit marea Purpurie din pricina algelor roii care coloreaz apa
ctorva bi sau mai curnd... din cauza nisipului de culoare rou-nchis
de pe rmurile lui (Reclus). Spre nord, Ulloa n-a gsit nicieri ieirea din
marea Purpurie, dei a explorat coasta vestic a golfului pe o distan de
aproape 1.000 km.
n anul urmtor (1540), Cortez a prsit pentru totdeauna Mexicul. El
a murit n 1547, la vrsta de 60 de ani, lsnd o mare avere.


Capi tol ul 29
DESCOPERIREA I CUCERIREA RILOR PERU I CHILE

PRIMELE CLTORII SPRE PERU
n 1519 Pedro Arias Avila, guvernatorul Castiliei de aur a ntemeiat
pe coasta Mrii de sud oraul Panama, primul punct de sprijin spaniol pe
rmurile Oceanului Pacific. tirile despre uriaele bogii pe care au pus
mna conchistadorii din Mexic, au ajuns i n Panama. Un stat bogat
exista ntr-adevr n nord, dar un astfel de stat putea s existe i n sud.
La urechile spaniolilor au ajuns zvonurile despre Peru. Dar pentru a-l
descoperi i cuceri era nevoie de mijloace materiale.
Francisco Pizarro nu le avea. Prsindu-l pe Balboa i trecnd n
slujba lui Avila, el a participat la incursiuni mpotriva indienilor din
Panama, dar, ca muli ali conchistadori, a fost nedreptit la mprirea
przii i a moiilor. Pentru serviciile sale el a cptat de la Avila o mic
moie lng oraul Panama.
n 1522 a sosit la Panama Pasquale Andagoya, primul european care
fusese pe litoralul dinspre Oceanul Pacific al Americii de Sud. El a adus
tirea c n munii Anzi, la mari altitudini, destul de aproape de rmul
Oceanului Pacific, se afl marele imperiu Biru (Peru). Dar Andagoya s-a
mbolnvit grav n timpul cltoriei sale i nu mai era n stare s
ntreprind el nsui descoperirea noii ri att de promitoare. Acest
lucru s-au apucat s-l fac ali spanioli, care jinduiau dup gloria i
bogiile lui Cortez. n Panama existau oameni care dispuneau de fonduri
nsemnate preoi i funcionari precum i oameni cu mult
experien militar. Printre acetia din urm se numrau i doi btrni

325

conchistadori Francisco Pizarro i Diego Almagro, amndoi originari din
Estremadura. Astfel s-a ncheiat o alian ntre spad i sacul cu bani, un
fel de societate pe aciuni din care fceau parte influentul i bogatul
preot catolic Hernan Luque, Almagro i Pizarro. Ca asociat a fost inclus i
guvernatorul Avila, deoarece fr protecia lui organizatorii expediiei ar
fi putut avea soarta lui Balboa. Avila, ns, a acceptat s participe numai
la beneficiile expediiei, dar nu i la cheltuieli. Neavnd fonduri mari,
asociaia a izbutit s recruteze numai o sut de soldai i s echipeze dou
corbii. n 1524, Pizarro i Almagro au ntreprins prima cltorie spre
rmurile Perului, dar au ajuns numai pn n dreptul paralelei de 4
latitudine nordic, explornd linia coastei, la sud de golful Panama, pe o
distan de 400 km, pn la gurile rului San Juan. Neavnd suficiente
provizii, ei au fost nevoii s se ntoarc la Panama cu mna goal.
Conchistadorii au repetat ncercarea peste doi ani. De data aceasta,
una dintre corbiile lor, comandat de crmaciul Bartolome Ruiz, a
naintat mai departe spre sud, de-a lungul coastei, pe o distan de
aproape 800 km de la rul San Juan, traversnd ecuatorul. Marinarii au
vzut n deprtare un munte uria acoperit de zpad Chimborazo i
au capturat civa peruvieni care navigau cu o plut
1
. Prizonierii au
confirmat povestirile despre suprafaa uria i bogiile rii situate la
sud, ca i despre puterea incailor
2
, crora le aparinea aceast ar. Ruiz
i-a adus lui Pizarro cteva obiecte de pre peruviene.
n anul urmtor (1527), Pizarro i Almagro au pornit pentru a treia
oar spre rmurile Perului. Din lips de provizii, ns, asociaii au hotrt
s se despart. ncpnatul Pizarro a rmas pe o insuli de lng
coast, unde se considera la adpost de atacurile indienilor de pe rm,
revoltai de jafurile i actele de violen svrite de spanioli. Almagro a

1
Pe plute prevzute cu pnze fcute din trestie, peruvienii ntreprindeau cltorii
de-a lungul coastei. n 1947, etnograful norvegian Thor Heyerdahl, mpreun cu cinci
tovari ai si, a fcut pe o astfel de plut (Kon Tiki, avnd circa 100 m
2
) o cltorie
de 8.000 km n 101 zile, din Callao (Peru) pn la atolul Raroia (Barclay de Tolli, din
insulele Tuamotu), profitnd de cureni i de alizeele prielnice.
2
Incaii unul dintre triburile populaiei checiua, cel mai numeros dintre
popoarele indiene, care a locuit i locuiete i astzi n vile rurilor din Anzii centrali,
ntre ecuator i paralela de 28 latitudine sudic. Cu o sut de ani nainte de venirea
spaniolilor, incaii, n fruntea unei uniuni de triburi, au supus alte triburi checiua,
precum i popoarele vecine, organiznd (n jurul anului 1438) un stat sclavagist cel
mai puternic dintre toate statele care au existat vreodat n America de sud. ntreaga
putere era deinut de marele inca. Capitala statului era oraul Cuzco, situat ntr-o
vale, la mare altitudine, la izvoarele fluviului Ucayali Amazonul.

326

plecat napoi la Panama dup ntriri i provizii. ntre timp, Avila murise.
Noul guvernator a hotrt s pun capt ncercrilor nesbuite
ntreprinse fr autorizaia lui (adic nainte de sosirea lui) i pe deasupra
de un om de origine dubioas ca Pizarro. Cronicarii spanioli redau n
cuvinte foarte plastice indignarea nobililor caballeros (cavaleri) i hidalgo
(nobili simpli) din anturajul noului guvernator: Blestem! Mai bine s ne
legm armele de coada unui mgar dect s luptm sub comanda unui
ngrijitor de porci! Duc-se dracului! Oare au mai rmas att de puine
comori n Noua Spanie, nct s fim nevoii s cutm bogii i onoruri n
slujba unor bastarzi i a unor popi? Noul guvernator a trimis dup
Pizarro i oamenii si o corabie cu ordinul categoric s se ntoarc imediat
la Panama. Pe insuli a avut loc o scen pe care unii istorici o numesc
teatral i de aceea o consider neverosimil. Dar ea corespunde perfect
caracterului lui Pizarro, aa cum ii descriu documentele istorice cele mai
autentice.
Oamenii lui Pizarro au
nceput s se sftuiasc i muli
s-au bucurat c au prilejul s se
ntoarc n Panama pe moiile
lor. Atunci, Pizarro, rou de
mnie, a ieit nainte, a scos
sabia din teac i a tras cu ea o
linie pe nisip. Apoi, a trecut peste
aceast linie i, ntorcndu-se
spre tovarii si care-i
pierduser curajul, le-a spus:
Castilieni! Aceast cale [ctre
sud] duce spre Peru i spre
bogie, iar cealalt [ctre nord]
duce spre Panama i spre
mizerie. Alegei! Numai
treisprezece oameni l urmar,
printre care i crmaciul Ruiz.
Cpitanul corbiei sosite din
Panama i-a luat pe ceilali pe
bord i a ridicat ancora,
lsndu-i pe cei paisprezece
rebeli fr provizii, n voia
sorii. Pizarro i tovarii lui, nemaisimindu-se acum n siguran pe
Francisco Pizarro
(gravur din secolul al XVI-lea).

327

insulia de lng coast, au trecut pe insula Gorgona (8 latitudine
nordic), aflat la 50 km de rm.
Ei au petrecut mai bine de ase luni n exilul lor voluntar pe insula
Gorgona; hrana i-o procurau vnnd psri i culegnd molute
comestibile, ntre timp, asociaii din Panama ai lui Pizarro au obinut
totui din partea guvernatorului autorizaia de a echipa pe socoteala lor o
corabie. Cu aceast corabie, Pizarro a pornit spre sud de-a lungul coastei
i a debarcat lng golful Guayaquil, unde a vzut ogoare bine lucrate i
un ora mare (Tumbez). Pentru a se convinge el nsui de bogia i de
mrimea rii incailor, el a continuat s navigheze mai departe spre sud,
pn la 8 latitudine sudic. El a prins pe rm mai multe lame
singurele animale domestice din Lumea nou a luat esturi subiri din
ln de vigonie, vase de aur i argint i a capturat civa tineri peruvieni.
Cu aceste trofee, Pizarro putea s se ntoarc cu cinste, nu numai n
Panama, dar i n Spania. Acum nimeni nu mai putea s se ndoiasc de
existena rii aurului Peru, pe care Pizarro o descoperise i propunea
s fie cucerit.
Primii care l-au salutat pe conchistador n patrie au fost creditorii,
care l-au bgat la nchisoare pentru neplata datoriilor.

EXPEDIIA LUI FRANCISCO PIZARRO I CUCERIREA PERULUI
Povestirile conchistadorului, confirmate de dovezi att de
convingtoare, au produs n Spania o impresie foarte puternic. Regele a
dat ordin ca Pizarro s fie eliberat din nchisoare. El a obinut de la Carol I
patenta de a cuceri Peru i a fost numit guvernator al rii. I s-au acordat
i mari sume de bani, ns nu pe loc, ci din viitoarele venituri ale rii pe
care abia trebuia s-o cucereasc. Pentru echiparea expediiei s-a fixat un
termen scurt ase luni. S-au gsit ns oameni buni (printre care i
Hernando Cortez), care au finanat aciunea ce promitea profituri uriae.
Francisco Pizarro a nceput ndat s recruteze voluntari n regiunea sa
natal Estremadura. n primul rnd, firete, el i-a angajat rudele,
printre care trei frai Hernando, mai mare dect el, Juan i Gonzalo, mai
mici. Almagro n-a dobndit nici un post nalt. El vedea c Pizarro se
nconjur cu rude i c el este trecut pe planul al doilea. Din acest
moment, ntre asociai a nceput o dumnie care a dus la pieirea tuturor
conductorilor expediiei din Peru.
n 1531, Pizarro a plecat din Panama cu trei corbii, mpreun cu un
detaament de 180 de oameni, dintre care 36 de clrei. Ca i Cortez n

328

Mexic, el i punea mari sperane n cai. Pizarro a debarcat lng ecuator
i a mers de acolo spre sud pe uscat. n primvara anului 1532 el a ajuns
lng golful Guayaquil i n primul rnd a ncercat s ocupe insula Puna
(lng rmul nordic al golfului). Dar btinaii au opus o rezisten att
de ndrjit, nct ase luni mai trziu Pizarro a fost nevoit s se retrag,
dup ce detaamentul su a suferit mari pierderi. El a trecut pe rmul
sudic al golfului, la Puerto Pizarro (n apropiere de Tumbez). Aici el a mai
stat trei luni, dar de data aceasta nu i-a pierdut timpul n zadar: a primit
ntriri din Panama i a strns informaii precise despre situaia intern
din statul incailor. Astfel el a aflat c n ar abia se terminase un rzboi
civil care durase trei ani, ntre marele inca Huascar i fratele su
Atahualpa. nvingtor ieise uzurpatorul Atahualpa, care luase prizonier
pe Huascar. n septembrie 1532 Atahualpa, cu un detaament de cinci mii
de indieni, se afla n oraul din muni, Cajamarca, situat n dreptul
paralelei de 7 latitudine sudic, pe unul din afluenii de pe cursul
superior al fluviului Maranon Amazonul.
Oteni peruvieni (desen peruvian).
Fraii Pizarro, dintre care btrnul Hernando era considerat sfetnic,
au socotit c momentul este prielnic pentru o expediie n interiorul rii.
Dup ce au primit ntriri din Panama, la sfritul lunii septembrie 1532
ei au pornit cu cea mai mare parte din oamenii lor, de la golful Guayaquil
ctre sud, spre Cajamarca i au urcat pe platou. naintarea lor era
nlesnit de faptul c incaii construiser pe teritoriul lor drumuri bune,
cu poduri suspendate peste rurile de munte. Detaamentul lui Pizarro
era alctuit din 62 de clrei i 102 pedestrai, dintre care numai 23
aveau arme de foc (archebuze i muschete). Atahualpa nu i-a mpiedicat

329

pe spanioli s nainteze ba chiar a trimis n ntmpinarea lui Pizarro un sol
cu daruri, poftindu-l s vin cu detaamentul su la Cajamarca.
Pe la mijlocul lunii noiembrie, Pizarro i oamenii lui au intrat n
Cajamarca i s-au instalat chiar n ora; detaamentul de cinci mii de
oameni al lui Atahualpa i aveau tabra la dou mile de ora. Francisco
Pizarro l-a trimis pe ofierul Hernando de Soto cu vreo 2030 de clrei n
tabra lui Atahualpa, poftindu-l s se ntlneasc n ziua urmtoare n
piaa din Cajamarca. Marele inca a refuzat. Atunci Hernando Pizarro,
nsoit numai de un tlmaci, s-a dus din nou la Atahualpa i acesta,
vznd ct ncredere i arat strinii, a consimit s vin la ntlnire.
Potrivit versiunii tradiionale, chiar n noaptea aceea, dup ce au
vizitat tabra lui Atahualpa, fraii Pizarro mpreun cu De Soto, cu un alt
ofier Sebastian Moyano de Belalcazar (sau Benalcazar) i cu clugrul
Vincente Valverde au pus la cale un plan ndrzne pe care Francisco
Pizarro l-a adus la ndeplinire cu o neruinare nemaiauzit chiar pentru
acea vreme. Pedestraii i clreii spanioli, mprii n trei grupuri, s-au
adpostit ntr-o ascunztoare (cele dou pri au convenit, probabil,
dinainte s se ntlneasc departe de detaamentele lor). Atahualpa a
sosit n pia ntr-o litier de aur purtat de nobili. Tre