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CHEZ LE MME DITEUR

DANS LA MME COLLECTION


LE MYSTRE D'ORION
par Robert Bauval
L'NIGME SACRE*
LE MESSAGE**
par H Lincoln, M Baigent, R. Leigh
L'EMPREINTE DES DIEUX
par Graham Hancock
CIVILISA TI ONS ENGLOUTIES*
CIVILISATIONS ENGLOUTIES**
par Graham Hancock
LE MYSTRE DE L'ARCHE PERDUE
par Graham Hancock
LE TEMPLE RETROUV
par Henr Lincoln
LA CL DU MYSTRE
DE RENES-LE-CHTEAU
par Henr Lincoln
ROBERT BAUVAL
LIL
,
N`JKIL7
L `NIL
Traduit de l 'anglais par Matthieu Farcot
Pygmalion
Titre original :
The Egpt Code
Note de l'auteur:
Nous avons fait tout notre possible pour obtenir les autorisations de
reproduction of ficielles pour certaines des illustrations de cet ouvrage.
Merci : Anne-Sophie Bomhard (Illus. 4); Ron Wells (Illus. JO et 11);
EES (Illus. 12). Illustration 6 reproduite avec l'aimable autorisation
de David Jefreys; Illustrations 7 et 8 reproduites avec l'aimable
aimable autorisation de l'IFAO; Illustration 9 reproduite avec l'ai
mable autorisation de SFE et Sylvie Cauville.
Sur simple demande adresse
Pygmalion, 87 quai Panhard et Levassor 75647 Paris Cedex 13,
vous recevrez gratuitement notre catalogue
qui vous tiendra au courant de nos derires publications.
2006, Robert Bauval.
2008, Pygmalion, dpartement de Flammarion, pour l'dition en langue
fanaise.
ISBN 978-2-7564-0140-9
Le Code de la proprit intellectuelle n'autorisant, aux termes de l'article L. 122-5
(2 et 3 a), d'une part, que les copies ou reproductions strictement rserves
l'usage priv du copiste et non destines une utilisation collective et, d'autre part,
que les analyses et les courtes citations dans un but d'exemple et d'illustration, toute
reprsentation ou reproduction intgrale ou partielle faite sans le consentement de
l'auteur ou de ses ayants droit ou ayants cause est illicite (art. L. 122-4).
Cette reprsentation ou reproduction, par quelque procd que ce soit, constituerait
donc une contrefaon sanctionne par les articles L. 335-2 et suivants du Code de la
proprit intellectuelle.
Pour Michele
Remerciements
J' ai consacr ces vingt-cinq derires annes ramener la
vie l ' ancienne religion cleste d' gypte et montrer comment
les gyptiens, inspirs par elle, avaient dcid de faire de leur
terre une image du paradis . J' ai publi les premiers rsultats
de mes recherches en 1 994 dans Le Mystre d'Orion dont la
sortie ft appuye par la diffsion du documentaire, The Great
Pyramid : Gateway ta the Stars, sur la BBC 2. Au cours des
annes qui suivirent, parurent trois autres livres sur cette mme
religion cleste. Le Code mystrieux des pyramides devant mar
quer le point culminant de mon quart de sicle de recherches,
j ' ai dcid de l' crire sur le terrain. En fvrier 2005, j ' ai lou un
appartement dans la banlieue verdoyante de Hadayek El Ahram,
moins d' un kilomtre des pyramides de Gizeh. Dot d' un bon
ordinateur de bureau connect par l' ADSL Interet, ainsi que
d' une grande slection de livres et d' articles d' gyptologie, j ' ai
pass les huit mois suivants constituer un livre avec les mat
riels que j ' avais accumuls durant de nombreuses annes au
Royaume-Uni. Rdiger ce genre de non-fction n' est pas une
tche facile mais, heureusement, j ' tais en permanence inspir
par la Grande Pyramide visible depuis la fentre de mon bureau.
Je ne sais pas trop s' il est possible de remercier une masse de
pierre inerte qui vous regarde implacablement jour et nuit. Mais
j ' ai un trange sentiment de gratitude envers elle.
Je tiens galement rendre hommage aux nombreux collgues
et amis qui m' ont aid tout au long de ma qute. Mes plus grands
remerciements vont ma femme pour sa patience infnie, sa
tolrance, et son soutien sans faille. Il n' est pas facile de vivre
avec un homme dont 1 ' esprit est partiellement en gypte
ancienne. Merci aussi mes deux merveilleux enfants, Candice
9
et Jonathan, et la premire pour avoir fait de moi, au cours de
ce travail, un fer grand-pre. Je suis reconnaissant envers mon
frre Jean-Paul, ma sur jumelle Thrse et ma mre Yvonne,
qui ont toujours su tre prsents lorsque j ' en avais besoin. Il me
faut par ailleurs exprimer ma gratitude aux astronomes Mary
Brck (dimbourg), Archie Roy (Glasgow), John Brown (Astro
nome Royal d'

cosse), Chandra Wickramasinghe (Cardiff,


Percy Seymour (Plymouth) et Giulio Magli (Milan), pour l' int
rt qu' ils m' ont tmoign et leurs critiques constructives ; aux
auteurs Graham Hancock (Bath), Colin Wilson (Devon), Ahmed
Osman (Londres), John Gordon (Surey), Michael Baigent
(Bath), Robert Lomas (Bradford), Yuri Stoyanov (Jrusalem),
Timothy Freke (Glastonbury) et John West (New York), pour
leur amiti et leurs prcieux conseils ; mes amis Mohamad
Nazmy (Gizeh), Hoda Hakim (Le Caire), Roger Bilboul
(Londres), Chafik et Racha Kotry (Alexandrie), Mohamad et
Nayra Ezzat (Alexandrie), John et Josette Orhanidis (Athnes),
Gouda Fayed (Gizeh, Nazlet El Salman), Javier et Eva Sierra
(Malaga), Adriano Forgione (Rome), Arianna Mendo (Turin),
Sandro Mainardi (Florence), Roel Oostra (Hilversum), Andrea et
Patrizia Vitussi (Trieste), Deborah Signoretti (Rome), Marilena
Lancetti (Bologne), Linda et Max Ba uval (Hawaii), Robert
Berube (Qubec), Mark Scurry (Melboure), ainsi qu' Ihab,
Methat, Hattem,

mile, Inas, Alia, Ahmed, Fathi, Shereen,


Sameh, et tous les autres membres du personnel de Quest Travel,
pour leur amour, leur trs apprciable cordialit et leur bonne
humeur. Je tiens faire part de ma profonde gratitude mes
agents littraires Bill Hamilton et Sara Fisher, de chez
A.M. Heath &Co. Ltd. , qui n' ont cess d' tre l pour m' encoura
ger et me conseiller, et qui ont cout mes radotages enthou
siastes sans jamais laisser paratre leur lassitude srement
frquente. J' adresse les mmes sentiments mon diteur et ami
Mark Booth et Timothy Andrews, de chez Century Books,
Random House, pour leur patience et leur aide inestimable.
Enfn, je remercie tous mes lecteurs, jeunes et moins jeunes,
esprant qu' ils tireront autant proft de la lecture du Code myst
rieu des pyramides que moi de sa rdaction.
Robert G. Bauval
Le Caire, Les pyramides, octobre 2005
Introduction
quoi servent les pyramides ? ! 7 !
Ema Freud, The Great Pyramid : Gateway to the Stars,
Documentaire Everyman sur BBC 2, dcembre 2003
Le roi est Osiris, cette pyramide de ce roi est Osiris,
cette construction ordonne par lui est Osiris . . .
Textes des Pyramides, 1657
Voyez, il est venu sous la forme d'Orion,
voici qu'Osiris est venu sous la forme d'Orion . ..
Textes des Pyramides, 820
Ambiance cosmique
Pourquoi avoir construit les pyramides de 1 ' Ancien Empire
d'

gypte ? Quelle fonction pouvaient-elles remplir ? Pourquoi


contiennent-elles des tunnels bas de plafond, des puits longs et
troits ne menant nulle part et des couloirs, des galeries, des
chambres austres et vides ? Pourquoi ont-elles t alignes sur
le systme stellaire ? Pourquoi sont-elles parilles en petits
groupes sur une bande dsertique de quarante kilomtres de
long ? Et - plus dconcertant encore - pourquoi est-ce que cer
taines ne prsentent aucun texte tandis que d' autres ont leurs
murs couverts d' critures concerant les cycles du soleil et des
toiles ? Jusque trs rcemment, les gyptologues s' accordaient
pour dire que les pyramides taient des tombeaux, de grandes
spultures qui servaient principalement accueillir les cors des
rois dfunts. Quant leurs complexes rseaux interes de tun
nels, de puits, de couloirs et de chambres, ils taient, selon eux,
surtout destins dsorienter et embrouiller les pilleurs tandis
que 1' alignement des pyramides sur le systme astronomique
tait considr soit comme insignifiant soit comme tant le fruit
1 1
LE CODE MYSTRIEUXDES PYRMIDES
d'un hasard extraordinaire. Cela peut sembler incroyable mais
de telles interprtations ont t trs peu discutes durant deux
sicles, et ce, malgr le constat exasprant que jamais le corps
d' un roi (pas un squelette, un crne ou mme un morceau d' os)
n'a t dcouvert l ' intrieur ou l ' extrieur d'une pyramide.
Et, plus incroyable encore, personne n' tait en mesure d' expli
quer pourquoi, s' il s' agissait de tombeaux, les pyramides
n' taient pas runies en un seul cimetire bien dfni mais par
pilles en petits groupes sur une vaste plaine l ' ouest du Nil,
telles d' tranges les volcaniques dans une mer de sable. Pour
tant, chose assez singulire, une foule d'indices suggrant que
leur fonction tait bien plus grande ont toujours t l, qui atten
daient qu' on les examine. Et la premire vidence tait leur lien
avec les toiles. Par exemple :
La base de chaque pyramide tait aligne sur les directions
astronomiques suivant les alignements d' toiles.
La plus grande des pyramides contenait des puits d' air
orients vers d' importants systmes stellaires comme Orion,
Sirius et les constellations circumpolaires ( savoir la pyramide
de Khoufou * Gizeh).
Les pyramides avaient reu des noms stellaires ou faisant
implicitement rfrence aux toiles ( La pyramide de Djdef
est une toile sehedou ; Nebka est une toile ; Horus est
l' toile la tte du ciel , et ainsi de suite).
Certaines pyramides renfermaient des chambres aux plafonds
dcors d' toiles cinq branches ( savoir la pyramide degrs
et celles des ve et VIe dynasties Saqqarah).
Certaines prsentaient sur leurs murs intrieurs des inscrip
tions graves, faisant allusion une religion des toiles et la
destine des rois dans un monde stellaire appel Dout qui
comprenait Orion et d' autres constellations ( savoir les pyra
mides des ve et VIe dynasties Saqqarah).
Il est donc plutt surprenant - pour ne pas dire dconcertant
- qu' avec autant de connexions stellaires , il n' y ait pas eu
* Mieux connu en France sous le nom de Kops (toutes les notes de bas
de page sont du traducteur).
1 2
INTRODUCTION
un seul gyptologue qui trouve ces constats suffsamment lo
quents pour envisager que les pyramides aient pu avoir une fonc
tion stellaire. Et parce qu' aucune recherche n' a t entreprise
ce sujet pendant si longtemps, il ne faut pas s' tonner que des
chercheurs peu qualifs, des dilettantes, des excentriques et
des charlatans aient rpandu des thories allant du drisoire au
compltement insens : les pyramides ont t bties par les
peuples de la civilisation disparue d' Atlantis ; elles ont t
construites grce une techologie oublie utilisant la lvita
tion ; c' taient des centrales lectriques ; elles servaient de
rcepteurs lectromagntiques pour des communications inter
stellaires ; elles ont t riges par des extraterrestres ; par les
juifs durant leur captivit en gypte ; la Grande Pyramide a t
conue pour conserver dans chaque centimtre carr des infor
mations dtailles sur l' histoire et sur l' avenir du monde ; c' tait
une Bible de pierre. Ainsi, lorsque j ' ai publi, en 1 994, mon
premier livre, Le Mystre d'Orion, dmontrant que la fgure for
me par les trois pyramides de Gizeh et leur position par rapport
au Nil reftait la fgure forme par les trois toiles de la ceinture
d' Orion et leur position par rapport la Voie lacte, le sujet
a t tellement vilipend et dgrad que toute nouvelle thorie
mentionnant les toiles ou l ' astronomie se voyait immdiatement
confonte un barrage d' indiffrence de la part des universi
taires (au mieux) ou une opposition vhmente. La raction ft
d' autant plus violente que j ' avais reu le soutien - quoique pru
dent - de 1 'un des gyptologues les plus minents et les plus
respects du monde, sir I. E. S. Edwards, qui s' tait courageuse
ment mouill pour moi en apparaissant dans un documentaire de
la BBC favorable certaines de mes ides. Cela lui valut le
courroux de ses pairs mais leur fora nanmoins la main, contrai
gnant certains d' entre eux examiner ma thorie contrecur.
Mais, dans les annes qui suivirent (et ce, particulirement aprs
la mort d' Edwards en 1 996), j ' tais tour en drision et pass
au pilori par une cabale d' gyptologues et autres experts
apparemment dtermins dmonter la thorie de la corrlation
d'Orion, ainsi que mon hypothse tait dsormais qualife (voir
annexe 3). Cette attaque des universitaires fut des plus pnibles
et dcourageantes, mais je tins bon, car je savais que non seule
ment j ' avais veill l ' intrt et obtenu le soutien du grand public
1 3
LE CODE MYSTRIEUXDES PYRMIDES
et des mdias interationaux, mais aussi que la thorie que
j ' avais avance cadrait trs bien dans le contexte de 1' poque des
pyramides d'

gypte, et qu' elle fourissait le lien manquant


un mystre d' autant plus droutant. Mme le plus infexible des
sceptiques ne pourrait aisment qualifer la corrlation Orion/
Gizeh de simple concidence .
Douze longues annes ont aujourd' hui pass depuis la publi
cation du Mystre d'Orion. Entre-temps, le livre a t traduit
dans plus de vingt langues, et des dizaines de documentaires
entirement ou partiellement fonds sur la thorie de la corrla
tion d' Orion ont t diffses : sur BBC 2 et Channel 4 en
Grande-Bretagne; sur ABC, NBC et FOX TV aux

tats-Unis ;
sur Discovery Channel et History Channel en Europe et en Am
rique ; sur la RAI 3 en Italie ; sur ZDF et ARD en Allemagne ;
sur ARTE et France 3 en France ; sur SABC et M-net TV en
Afrique du Sud ; sur AVRO TV aux Pays-Bas ; sur Channel 7
en Australie ; sur NILE-TV en

gypte, et sur de nombreuses


autres chanes au Moyen et en Extrme-Orient. Deux autres
documentaires sont annoncs : un sur National Geographie Tele
vision intitul Unsolved Mysteries of the Pyramids 1 (dans lequel
ma thorie sera minutieusement examine), et un, ralis pour la
RAI 2 en Italie et AVRO aux Pays-Bas, entirement fond sur
Le Code mystrieux des pyramides 2 Doucement, mais srement,
la thorie de la corrlation d' Orion s' est infltre, tel un voleur
dans la nuit, dans les grands courants de 1' gytologie et dans
cette nouvelle discipline qu' est l' archoastronomie. Et, bien
qu' elle ait fait l' objet de nombreuses critiques, il est maintenant
vident qu'elle a touch les universitaires un degr notoire.
Rendons-leur cette justice : tous les universitaires n' taient
pas enclins rejeter Le Mystre d'Orion. De trs minents gyp
tologues, comme le docteur Jaromir Malek du Grifith Institute
et l ' gyptologue amricain, le docteur Ed Meltzer, gardrent
l ' esprit ouvert tout comme l ' avait fait feu Sir I. E. S. Edwards.
Plus rassurant encore, la thorie reut un soutien prudent de la
communaut des astronomes, en particulier des professeurs
Archie Roy, de l' universit de Glasgow, Mary Brck, de l' uni
versit d'

dimbourg, Giulio Magli, de l'

cole polytechnique de
Milan, Percy Seymour, de 1 'universit de Plymouth, et Chan dra
14
INTRODUCTION
Wickramasinghe, de l ' universit de Cardiff. Bien que ces astro
nomes de haut rang soient rests d' un scepticisme de bon aloi, ils
jugrent cette thorie intressante et digne d' une considration
attentive et de recherches plus approfondies. Au fil des ans, une
fssure se ft galement jour dans 1' armure gyptologique univer
sitaire quand le docteur Jaromir Malek (qui avait examin ma
thorie en 1 994 dans la revue d' Oxford intitule Discussions in
Egptolog 3) avait dclar admettre la possibilit que la disposi
tion parse et apparemment illogique des pyramides dans la
ncropole de Memphis (une bande dsertique de quarante kilo
mtres de long l ' ouest du Nil, prs du Caire) pt, aprs tout,
tenir des considrations religieuses, astronomiques ou de cet
ordre plutt qu' des facteurs purement pratiques comme la
topographie et la nature gologique du terrain. Peu peu,
d' autres gyptologues commencrent mettre des avis sem
blables - notamment l ' Amricain Mark Lehner, le Tchque
Miroslav Verer et David Jeffreys en Grande-Bretagne (voir
chapitre III). C' est cependant l' archoastronome Anthony Aveni,
professeur d' astronomie et d' anthropologie la Colgate Univer
sity, qui, selon moi, aura le mieux russi donner une ide glo
bale de ce qu' avaient l ' esprit les architectes de l ' Antiquit
ayant conu et dress les plans de telles structures mystrieuses
(pas seulement en
gyte mais galement dans d' autres parties
du monde antique) lorsqu' il crivit :
Afn de comprendre ce que les peuples de l ' Antiquit
pensaient du monde qui les entourait, il nous faut
commencer par observer les phnomnes travers leur
regard. Une certaine connaissance de chaque culture en
particulier est ncessaire, mais il est galement indis
pensable d' apprendre ce que contient le ciel et comment
chaque entit se dplace . . .

trange mais vrai : des cits,


des royaumes et des empires entiers ont t construits
d' aprs des observations et des interrtations d' vne
ments naturels se produisant sous notre nez et au-dessus
de nos ttes sans que nous les remarquions. 4
Le docteur A v eni faisait rfrence aux civilisations maya et
inca lorsqu'il ft cette dclaration. Mais il aurait aussi bien pu
voquer l ' empire de l ' ancienne

gypte, car je suis dsormais


1 5
LE CODE MYSTRIEUX DES PYRMIDES
plus convaincu encore de la vracit d'un tel propos concerant
les cits, les pyramides et les temples sacrs dresss par les

gyptiens de 1 'Antiquit sur les mille kilomtres de la valle du


Nil, au cours des trois millnaires qu' a dur leur civilisation. Et
c' est l, en un mot, ce que je compte dmontrer dans Le Code
mystrieu des pyramides.
En 2000, j ' tais prt crire un livre pour runir les rsultats
de mes recherches. Ainsi, je prsentai un rsum mon diteur
chez Random House Londres, qui me passa rapidement
commande du projet. Au dbut de 2004, j ' avais termin le pre
mier j et. Mais la version dfnitive ne vit le jour qu'en

gypte.
tre sur place m' offrit la chance unique de retravailler le livre
tout en pouvant tudier concrtement les pyramides de Basse

gypte et les grands temples de Haute-

gyte, et de vrifer les


diverses hypothses de ma thse. Imprgn de l' aspect enchan
teur et magique de ces sites antiques, j ' ai russi, j e crois, plus
d'un titre, mener la thorie de la corrlation ciel/terre que
j ' avais esquisse vingt ans plus tt sa conclusion naturelle.
J' ai utilis autant que possible dans cet ouvrage des sources
originales, et je me suis uniquement appuy sur des recherches
de spcialistes, publies dans des revues de confres ou dans
des livres d' gyptologues reconnus et d' autres rudits. En slec
tionnant mes donnes parmi toutes ces sources, je suis arriv
cette conclusion : la thocratie de 1 '
gte antique tait rgule
par un ordre cosmique appel Mat, qui n' tait rien d' autre que
l' ordre du ciel - c' est--dire les cycles observables, prcis et
prvisibles du soleil, de la lune et des toiles. J' en ai galement
dduit que les gens croyaient avec ferveur l' infuence de cet
ordre cosmique sur le monde matriel, en particulier 'sur la
fameuse crue annuelle du Nil, car rien n' veillait un tel mlange
de crainte et de fascination chez eux que cette monte des eaux,
qui commenait la fn de juin pour fnir la fn de septembre.
C' tait le miracle annuel qui ravivait les cultures et toute forme
de vie. Une crue trop faible en juin entranait famine et peste.
Cette pe double tranchant, qui pendait en permanence au
dessus de 1 '

gypte, contraignit les habitants des rives du Nil


rechercher des mthodes magiques pour assurer une bonne crue.
Ils observrent assez tt que Sirius et les toiles formant Orion
disparaissaient derrire l 'horizon ouest aprs le coucher du soleil
1 6
INTRODUCTON
la fn de mars et restaient pour une dure prolonge (environ
trois mois) dans le monde des morts , avant de re-merger
l ' horizon est l ' aube, la fn de juin, juste quand les eaux du
Nil commenaient monter. Pendant cette priode cruciale o
les toiles sjouaient dans le monde des morts , les prtres
astronomes remarqurent aussi que le soleil se dplaait d'un
point de 1' cliptique* situ juste en dessous de 1' amas brillant
des Pliades (marquant le point veral** ) jusqu' un autre point
de l ' cliptique se trouvant juste sous la poitrine du Lion cleste
(marquant le solstice d' t), dcrivant un arc autour de la
constellation d' Orion et de Sirius. L' ide leur vint que, lorsque
le dieu-soleil traversait cette partie spciale du ciel - le Dout,
comme ils 1' appelaient -, il accomplissait un rituel magique, une
sorte de chemin de croix, qui provoquait la renaissance des
toiles ainsi que celle du Nil quand, la fn de juin, Sirius repa
raissait le matin sur l ' horizon est. Or, ceci correspondait gale
ment avec le jour du solstice d' t, o le soleil atteint sa
dclinaison*** maximale au nord, jour considr alors logique
ment comme le dbut du nouvel an et appel, entre autres, la
naissance de R , le dieu-soleil.
Une mythologie et une religion clestes se dvelopprent
autour de ce thme cosmique et nilotique ; chose plus surpre
nante, vers 2800 avant J. -C. , un ambitieux projet vit peu peu
le jour : il s' agissait d' abaisser , au sens littral, l ' ordre cos
mique pour que le pharaon, fils de R sur terre, pt entreprendre
le mme trajet magique dans un Dout terrestre et assurer ainsi
une bonne crue l '

gypte. Comme le dit le dicton herm


tique : ici-bas comme l-haut. cet effet, d' immenses tavaux
pan-gnrationnels frent lancs. Ils incluaient la construction de
groupes de pyramides toiles sur des sites prdtermins afn
de reprsenter Orion et les Pliades ainsi que de grands
temples solaires sur les deux rives du Nil. Ils devaient figurer
* Grand cercle de la sphre cleste dcrit par le soleil dans son mouvement
apparent annuel.
** Point d' intersection de l'cliptique et de l'quateur cleste, que le soleil
fanchit l'quinoxe de printemps.
*** Distance angulaire d'un astre ou d'un point quelconque du ciel l'qua
teur cleste, mesure pa un arc de grand cercle perpendiculaire l' quateur.
1 7
LE CODE MYSTRIUX DES PYRAMIDES
la portion de 1 ' cliptique sur laquelle le roi-soleil se dplaait
dans le Dout, entre l ' quinoxe de printemps et le solstice d' t.
Mais ra nouvelle thorie ne s' arrte pas l : je tcherai gale
ment de dmontrer que les lents changements cycliques obser
vables dans le paysage cleste (causs par la prcession* et par
la particularit du calendrier civil gytien) durant les trois mil
lnaires de la civilisation pharaonique ont leur refet dans les
modifcations qui ont eu lieu sur les mille kilomtres de la valle
du Nil, dans l' volution des temples au cours de ces mmes trois
mille ans. En d' autres termes, Le Code mystrieux des pyramides
se propose, ni plus ni moins, de prouver qu'il existait une sorte
d'

gypte cosmique dont le spectre apparat dans la gogra


phie de la valle du Nil, du nord au sud ; une

gypte autrefois
rgule et administre par des prtres-astronomes sous 1' gide
d'un roi-soleil, ce durant trois millnaires, et qui peut aujour
d' hui encore tre discere dans la disposition des pyramides et
des temples.
Le Code mystrieux des pyramides, contrairement ce que
s' empresseront sans doute d' afirer les gyptologues, n' est pas
u livre new age rgurgitant des spculations et des thories
extravagantes et invrifiables : ra thse est entirement vri
fiable et, en dfinitive, rftable si besoin est. En effet, je suis
1' coute des gyptologues et autres rudits dans le domaine de
1' archologie et de 1 'histoire gyptienne, qui souhaiteraient la
remettre en cause. Qu' ils ne se laissent pas duper ou dissuader
par la facilit de la lecture ou par la concision des arguments ;
celles-ci rsultent d'un choix en faveur du grand public qui, au
bout du compte, est seul vrai juge de toute ide nouvelle.
Je veux conclure en ajoutant que, tandis que j ' crivais la ver
sion finale de ce livre, au Caire, j e faisais souvent de courtes
pauses pendant les longues heures passes devant mon ordina
teur pour monter sur le toit de notre immeuble et regarder les
pyramides. Cette position avantageuse m' offrait une vue parfai
tement dgage sur les pyramides de Gizeh, un kilomtre
peine. J' avais parfois l' impression de pouvoir les toucher. Mais
* Mouvement conique trs lent effectu par l' axe de rotation terrestre
autour d'une position moyenne correspondant une direction normale par
rapport au plan de l' cliptique.
1 8
INTRODUCTION
mon regard se portait toujours au-del de Gizeh, vers un endroit
l' horizon sud o etait visible la silhouette de la premire pyra
mide btie en

gypte, la pyramide degrs de Saqqarah, son


profil singulier luisant travers le fin voile de brume. C' est l
qu'a commenc la qute du Code mystrieux des pyramides, un
jour o je me tenais avec dsinvolture ct de la reprsentation
du roi qui avait construit ce monument trange et dont l ' efigie
assise, trs mystrieusement, avait t place de sorte qu' elle
regardt terellement les toiles circumpolaires. Ainsi, je vous
invite maintenant me rejoindre ce mme endroit pour repar
courir ma qute du saint-graal des btisseurs des pyramides
et des temples de l ' ancienne gypte.
Si vous voulez bien vous donner la peine de venir rencontrer
le pharaon l ' origine de toute cette aventure . . .
Saqqarah
I
L' toile la tte du ciel
Dieu qui seul gouvere, Fabricateur de l'univers, envoya sir
terre ton pre le grand Osiris et la grande desse /sis . . . Ce furent
eux qui tablirent sur terre des rites d'adoration qui correspon
dent exactement au saints pouvoirs du ciel. Ce jrent eux qui
consacrrent les temples . . .
Walter Scot (trad.), Hermetica
Et Dieu organisa le Zodiaque en accord avec les cycles de la
nature . . . (et) . . . conut une machine secrte (c'est--dire le sys
tme stellaire) associe au destin infaillible et invitable auquel
tout, dans la vie des hommes, de leur naissance leur destruction
finale, sera ncessairement soumis et toute autre chose sur terre
dpendra galement du fonctionnement de cette machine . . .
Walter Scot (trad.), Hermetica
Toutes les dcouvertes ont pour point de dpart la question :
pourquoi ? En effet, le besoin de savoir est ce qui nous distingue
des autres cratures vivant sur cette plante et, surtout, est
l ' origine de toute connaissance. Se demander pourquoi amorce
le processus intellectuel et dclenche des recherches qui, si tout
fonctionne, conduiront une trouvaille. Une baignoire dborde,
le soleil se lve et se couche, une pomme tombe, des vlos ima
ginaires se rentrent dedans ; parce que des personnes doues se
sont demand pourquoi , on en est arriv marcher sur la
lune. Se demander pourquoi nous emmnera mme au-del de
la lune, au-del de notre systme solaire, de notre galaxie, de nos
rves les plus fous et, qui sait, peut-tre un jour jusqu' Dieu.
Mon pourquoi et les recherches que j ' ai entreprises en cons
quence datent d' il y a vingt-cinq ans. Et ma pomme de Newton
21
LE CODE MYSTRIEUX DES PYRMIDES
r
'
est, quasi littralement, venue du ciel, avec son aler ego situ
dans le dsert qui s' tend 1' ouest du Caire, en

gypte. En 1 994,
je prsentai la dcouverte (intihlle thorie de la corrlation
d' Orion, ou TCO) issue de ces recherches dans un ouvrage qui
devint un best-seller interational 1 Il ne devait pourtant pas
consommer la fn de cette trange aventure intellectuelle. Une
autre pomme pendait toujours fagilement dans mon esprit,
attendant patiemment le bon moment pour choir - ce qui se
produisit huit ans plus tard, alors que je visitais pour la nime
fois le plus vieux complexe pyramidal au monde, Saqqarah.
L, pour la nime fois encore, j ' examinai la statue assise du
propritaire de la pyramide aux yeux rivs vers le nord du ciel.
Cependant, pour des raisons connues des dieux seuls, ce ft la
premire fois que je ressentis le besoin de me demander pour
quoi. Pourquoi le regard du roi avait-il t tour vers le ciel
septentrional? Ne trouvant pas de rponse satisfaisante pari
les nombreux traits d' gyptologie en ma possession, je dcidai
de chercher moi-mme une explication. Mon histoire a donc
commenc ici, Saqqarah.
Ce site se trouve quelque vingt kilomtres au sud de la ville
actuelle du Caire. Long de cinq kilomtres et large de deux, il
s' tend telle une station lunaire surraliste, abandonne dans le
dsert occidental, l o le Sahara rejoint la verte valle du Nil.
C' est, de loin, le plus grand cimetire royal de l'
gypte antique.
Et c' est l que, cinq mille ans avant notre re, sur ce promontoire
poussireux et venteux, une ide puissante a enflamm un
peuple pour 1' entraner dans une folie constructrice qui restera
sans pareil, dans un lan effn qui dura prs de cinq sicles. Le
rsultat de cette entreprise en apparence irrationnelle est toujours
visible : des pyramides gantes parilles comme des atolls de
piere sur un archipel de sable long de quarante kilomtres. Les
gyptologues appellent cette rgion mystrieuse la ncropole de
Memphis, en raison de la proximit de la cit du mme nom
aujourd' hui disparue. On estime cinquante millions de tonnes
la masse de pierre extraite, transporte, trane, dcoupe, taille
et souleve par des lgions d' ouvriers trimant comme des btes
pendant des gnrations. Et toutes ces manuvres hautement
techniques se sont faites sans l ' aide d' outils en fer, sans vhi
cules roulants ou machines lvatrices, sans mme l ' assistance
22
Plafond astronomique du tombeau de Senmout.
23
LE CODE MYSTRIEUX DES PYRMIDES
d' une simple poulie. C' tait, pour reprendre la formule employe
par le dfnt Sir L E. S. Edwards, l' poque des Pyramides par
excellence .
La premire qui ft dresse dans la ncropole de Memphis
n' tait pas l' une de ces structures faces lisses comme celles de
la fameuse triade de Gizeh, mais un difce six niveaux connu
des gyptologues sous le nom de pyramide degrs de Saqqarah.
Selon la chronologie admise, elle aurait t construite en 2650
avant J.-C. et aurait appartenu au souverain fondateur de la Ille
dynastie appel Djser. Mais on attribue son invention un gnie
dnomm Imhotep, architecte-astronome galement grand prtre
au temple du soleil d' Hliopolis, le principal centre religieux et
intellectuel de l ' poque. Imhotep, vizir du roi Djser, nomma
son chef-d' uvre architectural Horus est l ' toile la tte du
ciel
2
Pourquoi ce nom cryptique ? Quelle trange fonction
cosmique pouvait avoir la pyramide degrs ? Quele fonction,
cosmique ou non ?
La doctrine orthodoxe veut en substance qu'il s' agisse simple
ment d' un tombeau, sans doute surdimensionn et trs labor,
mais d'un tombeau, ni plus ni moins. Quant la raison de son
emplacement, ce serait uniquement parce que le souverain la
voulait en vue de son palais de Memphis. Cependant, cette tho
rie du simple spulcre (et ce n' est l qu'une thorie) ne me satis
faisait pas vraiment depuis toujours. D' une part, elle n' explique
pas pourquoi aucun cors momif - pas un seul os ou bandage,
rien - n' a t retrouv, que ce soit Saqqarah ou dans aucune
aute pyramide de la ncropole de Memphis. Et, selon moi, elle
ne justife pas non plus le fait que la pyramide degrs ait t
nomme Horus est l' toile la tte du ciel . Cela ne me parat
pas trs commun pour une pitaphe. Il doit y avoir une autre
explication tout cela en accord avec les lments que j ' ai sous
les yeux et leurs dimensions.
Commenons par le commencement. Les premires recherches
scientifques entreprises Saqqarah datent du dbut des annes
1 920, avec l ' arrive de deux archologues britanniques, Cecil
M. Firth et James E. Quibell, ensuite rejoints par le Franais
Jean-Philippe Lauer. Ce derier avait la qualit rare d' tre la
fois architecte et archologue, et il ft tellement envot par
la magie et le mystre qui manaient du site qu' il y resta soixante
24
L'TOILE LA TTE DU CIEL
annes s' efforcer amoureusement de lui rendre sa splendeur.
La premire chose qui fappe en arrivant au complexe de la pyra
mide est son imposante faade l' entre. Elle fait partie int
grante de l' immense mur d' enceinte haut de dix mtres qui
entourait autrefois tout le complexe. Il s' tirait sur 550 mtres
de long et 220 de large, constituant u magnifque chef-d' uvre
d' architecture savante, qui en imposerait mme aux entrepre
neurs contemporains. Je reviendrai plus tard sur ce mur extra
ordinaire, car il reprsente bien plus qu' une simple limite pour
le complexe. Ensuite, aprs avoir pass l' entre et travers une
galerie fanque de colonnes, vous mergez dans une vaste cou
ciel ouvert vous couper le souffe : son extrmit est se
dresse la pyramide degrs, haute de soixante mtres, tel un
gigantesque tsunami de pierre. cette courte distance, l ' imagi
nation et les sens s' enfamment. L' difce ft, en fait, construit
en plusieurs phases jusqu' atteindre les six niveaux ou de
grs que l' on peut encore observer aujourd'hui. Il tait, l ' ori
gine, recouvert de plaques de calcaire blanc poli qui, hormis
quelques-unes victimes des intempries sur les deux premiers
niveaux, frent toutes arraches au Moyen ge par les Arabes
qui construisaient des mosques et des villas au Caire.
Pour entrer dans la pyramide, il faut parcourir un conduit
inclin creus dans la base de son versant nord. Au bas de ce
conduit, environ vingt mtres sous tere, s' tend u rseau
compliqu et trs trange de tunnels, de couloirs, de chambres
et de fosses. Un superbe motif d' toiles cinq branches est grav
dans le plafond de 1 ' une des pices souterraines, rappelant au
visiteur que cet endroit tnbreux tait jadis considr comme
un lieu cosmique servant d' intermdiaire avec le monde cleste
des dieux. Les murs de ce qu'on appelle communment les
appartements du souverain sont couverts de reprsentations
sculptes du roi en train d' accomplir des rituels relatifs ses
jubils, qui devaient probablement tre clbrs ad infinitum
dans sa vie aprs la mort. Cette pice donne l ' impression
curieuse et trs troublante de dtenir la prsence du souverain -
comme s' il subsistait ici, invisible, silencieux, mais indniable
ment perceptible. Toutefois, si vous voulez voir une reprsenta
tion tangible de l'alter ego du souverain, il vous faudra sortir de
1' difce et vous diriger vers une trange petite pice ressemblant
25
LE CODE MYSTRIEUX DES PYRMIDES
beaucoup la cabine de contrle d' une grue et qui, pendant
longtemps, a dconcert les gyptologues et chercheurs quant
son sens ou sa fonction.
Le serdab
Imaginez un puissant laser point depuis les appartements du
souverain vers la face nord de la pyramide degrs. Puis, imagi
nez ce mme rayon passant travers la tte et les yeu d' une
statue du roi assis dans un petit cube de pierre. Connu sous le
nom de serdab (qui signife cave en arabe ancien), cet
trange cube a t pour moi la bote noire du complexe fnraire
de Djser.
Il fut dcouvert en 1 925 par Firth et Quibell tandis qu' ils
dgageaient les dcombres du nord de la pyramide. Ils furent
intrigus par sa position : curieusement, il n' tait pas l ' hori
zontale mais inclin contre la base de l ' difce. Cela n' tait
sans doute pas d au tassement ou 1 ' affaissement du terrain,
puisque le serdab tait bti directement dans la pierre de la
pyramide, la manire d' une lucare dans un toit en pente.
Autrement dit, l ' inclinaison tait dlibre. Mais le plus ton
nant tait la prsence de deux trous ronds percs hauteur
d' yeux dans la paroi nord. Lorsque Firth et Quibell scrutrent
la vue pour la premire fois par ces orifces, ils frent bahis
en dcouvrant le regard serein que leur retourait la statue
taille humaine du souverain (depuis transfre dans la salle
principale du muse du Caire et remplace par une rplique).
Quand je reus cette vision mon tour, je ne pus m' enlever
l ' ide que le roi ne regardait pas simplement quelque chose
1' extrieur du serdab, mais beaucoup plus loin, dans le bas du
ciel 3 Mes connaissances en astronomie me permettaient d' af
frmer qu' il ne pouvait s' agir du soleil ou de la lune, tant
donn qu' ils n' occupent jamais cette rgion du ciel. Il ne res
tait donc qu' une seule autre cible potentielle : une toile. Cette
conclusion s' accorde bien avec le nom Horus est 1 ' toile la
tte du ciel , attribu la pyramide degrs. En ce qui
concere l ' identit d' Horus , l ' gyptologue amricain Mark
26
La statue du pharaon Djser dans le serdb oriente de 4 35'
l 'est du nord vers l'toile Alkaid, dans la Grande Ourse (rsa Major),
qui indique le lever de Sirius l 'est.
Lehner explique que Dj ser est le nom donn ce souverain
par les visiteurs du Nouvel Empire venus mille ans plus tard
sur ce site. Mais le seul nom royal qui apparaisse sur les murs
du complexe est le nom d' Horus Neterkhet 4 Les gypto
logues lan Shaw et Paul Nicholson, du British Museum, ont
confrm cette thse : Seul le nom d' Horus Netjerkhet a t
trouv parmi les inscriptions datant de la III" dynastie en lien
avec la pyramide, et c' est seulement cause des grafitis faits
au temps du Nouvel Empire que ce nom a t associ celui
de Dj ser. 5
Horus tait un dieu cleste trs troitement associ au souve
rain 6 En effet, cette association tait mme tellement forte que
le souverain se voyait attribu non seulement un nom d' Horus,
27
LE CODE MYSTRIEUX DES PYRMIDES
mais galement un titre d' Horus d' or, lors de son couronne
ment*. En clair, le souverain apparaissait comme l ' incaration
d' Horus sur terre. Ce dieu tait toujours reprsent sous la forme
d' un faucon ou d' un homme tte de faucon. Selon le British
Museum Dictionar of Ancient Egpt, ses yeux taient inter
prts comme les signes du soleil et de la lune, et il tait f
quemment dcrit dans l' Ancien Empire (2686-21 8 1 avant J. -C.)
comme un dieu de 1' orient, et donc du lever de soleil. Il prit
sous cette fore le nom d' Horemakhet ("Horus l ' Horizon") et
fsionna galement avec R (le dieu-soleil) pour devenir R
Horakhty (Horus-de-l ' Horizon) 7 Des gyptologues disent
qu' il existe de nombreuses versions de Horus, tels Horus
l ' Enfant , Horus l ' Ancien , Horus d'Edfou , Horus de
Behdet , Horus Fils d' Osiris , etc. 8 Mais ce serait comme
affirmer qu' il y avait diffrentes versions de Jsus parce que les
textes mentionnent l' enfant Jsus , Jsus homme , Jsus
Fils de Dieu , Jsus Fils de Joseph , Jsus agneau de
Dieu , Jsus le Messie , Jsus de Nazareth , Jsus de
Bethlem , etc. L' gyptologue amricain Edmund Meltzer a
rcemment mis un terme cette confsion en soutenant de faon
convaincante qu' il n' existait qu'un seul Horus, dcrit sous dif
frents aspects, ou facettes, de la mme figure divine
9

Je ne
peux que partager 1 ' avis de Meltzer dans la mesure o il est bien
plus sens. Quoi qu' il en soit, tous les gyptologues conviennent
que l ' aspect le plus rpandu d' Horus travers l' histoire de
l '

gypte antique est Horus Fils d'Osiris . Et, comme l' ajoute
Meltzer, le souverain en vie tait identifi un Horus terrestre,
et le souverain dfnt (son pre/prdcesseur) Osiris. Lorsqu' il
mourait, le roi devenait Osiris . . . Horus est 1 'hritier/successeur
par excellence, l ' exemple mme de la succession lgitime
10

Autre problme : la plupart des gyptologues insistent sur le
fait que le dieu Osiris tait inconnu jusqu' la VIe dynastie, c' est
-dire longtemps aprs la construction de la pyramide degrs.
Mais cette affrmation a t elle aussi srieusement remise en
* Depuis Narmer, le roi porte le nom dit d'Horus. II s'agit du premier
lment de la titulature pharaoni
q
ue, du ren ma, le nom authentique par
lequel pharaon dfinit sa nature. A partir de Khops, la titulature royale est
augmente d' un autre titre, le nom d' Horus d' or, dont l' interprtation est tou
tefois incertaine.
28
L'TOILE LA TTE DU CIEL
cause ces derires annes devant l ' accueil de plus en plus favo
rable rserv l' ide qu'Osiris existait auparavant sous le titre
de Khent-lmentyou, qui signife celui qui est la tte des
Occidentaux (c' est--dire des dfnts )
1
1 Il n' en reste pas
moins qu'il faut nous pencher sur un autre aspect d' Horus dans
le cas de la pyramide degrs. En effet, nous l' avons v, Horus
tait un dieu cleste troitement associ au dieu-soleil R, par
fois mme fsionn avec lui. Mais, alors, pourquoi la pyramide
degrs est-elle identife une toile et non au soleil ? Osiris
tait un dieu stellaire assimil Orion, et sa femme, une desse
stellaire associe Canis Major (le chien d' Orion dans la mytho
logie grecque). Ils taient les parents d' Horus ; aussi serait-il en
totale conformit avec le contexte astral que lui aussi ait eu des
attributs astraux. En effet, comme l ' affrme l' gyptologue britan
nique Aidan Dodson, une pyramide servait de tombeau au pha
raon, mais le complexe tait galement un temple ddi au dieu
Horus, auquel tait identif le pharaon de son vivant, et Osiris,
qu' il incarait dans le monde des morts
1
2 Mais une question
demeure : ni Orion ni Canis Major ne sont visibles dans le ciel
septentrional. Ni maintenant, ni alors : jamais. Ce sont des
constellations mridionales apparaissant l' horizon est pour tra
verser la portion sud du ciel vers l ' ouest. En ancien gyptien, le
mot akhet signife horizon , plus prcisment l' horizon orien
tal o se lvent le soleil et les toiles. Le mot neter, par ailleurs,
signife divin ou dieu . Le khet dans Netjerykhet, nom
d' Horus de Djser, renverait un groupe de dieux trs
anciens
1
3 Netjerykhet pourait donc signifer le groupe
divin , ce qui, du moins mes yeux, n' a aucun sens. Mais le
khet dans Netjerykhet ne pourrait-il tre un phonme (plutt
qu'un cryptogramme) voquant l ' ide d' horizon , soit akhet ?
Ce nom d' Horus pourrait-il signifer le divin Horus l 'hori
zon ? Est-ce qu'Horus tait une toile considre comme le
fuit de l' uion d' Osiris/Orion et d' Isis/Canis Major ? Dans ce
cas, pourquoi la statue de Netjerykhet dans le serdab est-elle
toure vers le nord et non vers l ' est ? Se pourrait-il qu'elle fasse
autre chose que regarder la partie infrieure du ciel septentrio
nal ? Mais alors qu'est-ce ? Ainsi assise avec son air autoritaire
et les yeux rivs sur le nord du ciel, cette statue donne la forte
impression qu'elle contrle quelque chose dans le ciel depuis
29
LE CODE MYSTRIUX DES PYRAMIDES
sa position sur terre. Et, aussi trange que cela puisse paratre
aujourd'hui, l ' ide que le souverain ait le pouvoir de contrler
l' ordre cosmique depuis une chambre situe l' intrieur de son
complexe pyramidal ou attenante lui tait aussi sense pour les
anciens

gyptiens que l' ide actuelle que le prsident des

tats
Unis puisse contrler le monde depuis son bureau ovale de la
Maison Blanche. Mais comment les

gyptiens imaginaient-ils
pouvoir contrler 1' ordre cosmique ? Quelles informations sur ce
serdab ou sur d' ventuels autres pourraient nous en dire plus sur
cette fonction cosmique ? Autant que j ' avais pu le constater,
cependant, il n'existait pas de serdab dans les autres complexes
pyramidaux de la ncropole de Memphis ou ailleurs. Le serdab
de Djser tait apparemment unique en son genre. On en trouvait
bien accols de nombreux tombeaux mastabas sorte de struc
tures toit plat et aux allures de bunker, considres par nombre
d'gyptologues comme les anctres des pyramides degrs -,
mais aucun d' entre eux n' tait inclin vers le ciel ou ne prsen
tait d' orifces ronds sur leur face nord. Pourtant, malgr ces
diffrences, on pouvait relever certaines caractristiques
communes : une statue de leur propritaire se trouvait systmati
quement l ' intrieur, et celle-ci tait toujours oriente vers le
nord.
En 1 91 2, lors de fouilles au sud de la chausse du Sphinx
Gizeh, l' archologue allemand Hermann Junker dcouvrit un
serdab attenant un mastaba appartenant un dnomm Rawer,
dignitaire de la ye dynastie. Par le plus grand des hasards, ce
serdab comportait des inscriptions. Le prestige de 1' emplace
ment et la taille du mastaba menrent Junker la conclusion que
Rawer avait t un dignitaire trs important, voire un membre
de la famille royale. Et, bien qu' il ne prsentt pas de trous
ronds, le serdab tait perc d' une longue fente horizontale dans
la paroi nord, qui avait probablement eu le mme usage. En
effet, selon l' gyptologue britannique A. M. Blackman, qui a
tudi le serdab de Rawer, cette fente symbolisait les yeux
du serdab. Et, fait plus que rvlateur, ces yeux taient sur
monts de l' inscription maison du k 14
Les

gyptiens croyaient l ' tre humain constitu de diverses


entits invisibles, de la mme faon que nous lui attribuons un
esprit, une me, un ego, etc. L' une des plus notables de ces
30
Reprsentation de Sirius et Orion durant le Moyen Empire.
entits tait le k, gnralement dfni par les gyptologues
comme le double ou 1' essence d' une personne -une sorte
d'alter ego faisant partie intgrante de la vie de chacun sur terre
et aprs la mort. Il tait galement question du ba, souvent dcrit
comme l' me , que l' on imaginait devenir une toile aprs la
mort. Nous reviendrons plus tard sur le ba et son rapport avec
les toiles. Voici d' abord une dfnition plus prcise et aussi plus
. significative du k, done par l' gyptologue Manchip-White :
Le k naissait avec une personne et restait du domaine
terrestre sa mort. l ' instant de sa mort, le k d'un
homme et son corps taient unis. Le k vivait dans le
tombeau avec la momie, se nourrissant des offrandes
quotidiennes et demeurant dans la statue enferme dans
le serdab 15 u L' ide que le k "demeurait" dans la statue
du dfnt devient vidente la lecture de ce passage,
tir des anciens textes funraires, o le mort dclare :
"Que 1' on se rappelle mon k aprs ma mort ; que ma
statue demeure et que mon nom perdure . . . "
16
La statue k dans le serdab devait tre alimente, de la mme
faon que la personne laquelle il appartenait avait t nourrie
durant sa vie. Les offandes de nourriture taient, bien sr, sym
boliques, reprsentes par des dessins sur les murs du tombeau,
3 1
LE CODE MYSTRIEUX DES PYRMIDES
mme si de la vraie nourriture tait souvent dpose parmi les
articles fnraires. On distinguait en particulier la cuisse d' un
taureau ou d'un veau. La cuisse - ou plutt une forme similaire
celle d' un chariot, comme nous le verrons plus bas - tait
appele meskhetiu. Celui-ci tait gnralement port par un
prtre qui le prsentait solennellement au k du dfnt. Curieuse
ment, ce mot dcrivait aussi un petit outil coupant en mtal, sorte
d'herminette de charpentier, utilis sur la momie au cours de la
crmonie dite de l ' ouverture de la bouche . Ce rite consistait
ouvrir les mchoires en dcoupant les joues depuis la commis
sure des lvres, afin de permettre au soufe de vie d' entrer
dans le cors du dfnt. Le terme meskhetiu servait galement
dsigner une constellation que nous appelons aujourd'hui le
Grand Chariot. Elle tait souvent dessine sur les plafonds des
tombeaux et sur les couvercles des sarcophages sous la forme
d'une cuisse de taureau, parfois entoure de sept toiles. Le trait
commun ces trois types de meskhetiu - la cuisse de taureau,
1 ' herminette de charpentier et le Grand Chariot - tait clairement
la similitude de leurs formes, pareilles celles d' une herminette
ou d' un chariot. Je savais que la constellation du Grand Chariot
avait toujours t visible dans le ciel septentrional (c' est encore
le cas), et qu'elle devait passer chaque jour dans le champ de
vision de la statue k situe dans le serdab.
En parcourant les Textes des Pyramides - des crits sacrs,
gravs sur les murs des pyramides royales des ye et VIe dynasties
Saqqarah
1
7 -, j ' ai dcouvert un passage particulier qui donne
une image assez fappante du souverain mort partageant sa pyra
mide avec son k. Mais ce qui attira surtout mon attention ft la
manire curieuse dont tait dcrite la pyramide : Une chance . . .
que cette pyramide et ce temple aient t rigs pour moi et mon
k . . . Quiconque posera un doigt sur cette pyramide et ce temple,
qui appartiennent moi et mon k, aurait pos son doigt sur la
demeure d' Horus dans le ciel . . .
18
Comme vous pouvez l ' imagi
ner, la description nigmatique de la pyramide en tant que de
meure d' Horus dans le ciel rsonnait familirement mes
oreilles : la similarit avec le nom Horus est l ' toile la tte
du ciel donn la pyramide degrs tait plus qu' tonnante.
Ces deux noms indiquaient fortement qu' on avait imagin un
32
L'TOILE LA TTE DU CIEL
double cleste aux pyramides sous forme d' toiles. Ou, inverse
ment, que certaines toiles (dans ce cas prcis, une associe
Horus) taient symbolises sur terre par certaines pyramides.
Ds 1 977, l ' gyptologue Alexander Badawy avait justement
attir l ' attention sur ce lien entre les pyramides et les toiles :
Les noms des pyramides de Snfrou, de Khoufou, de Dededfet
et de Nebr indiquent des connotations clairement stellaires, tandis
que ceux des pyramides de Sahour, Neferirkar et Neferef
dcrivent le destin stellaire du ba (1' me).
1
9
Quelques annes plus tard, en 1 98 1 , 1 ' minent gyptologue
britannique I. E. S. Edwards s' tait intress cette mystrieuse
corrlation entre toiles et pyramides, et il avait relev que les
noms de deux pyramides appartenant aux souverains de la rve
dynastie, Djdef et Nebka, Djdef est une toile sehedou
et Nebka est une toile , associent clairement leur propri
taire une vie astale aprs la mort 2
0
. Plus rcemment, 1' gyp
tologue Stephen Quirke souleva nouveau la question : [Les
noms de] la pyramide degrs de Neterkhet (Djser) et [du]
complexe de Djdef Abou-Roach sont explicitement stel
laires, leur dnomination comprenant dans un cas le mot seba,
"toile", et dans l' autre, sehdu, "frmament" ou "ciel toil".
l ' inverse, on ne relve pas un seul exemple o le nom de la
pyramide fait explicitement rfrence au soleil. 21
Ces dnominations explicitement stellaires attribues aux
pyramides portaient u message clair : les pyramides sur terre
doivent te considres comme des toiles . Si cela tait vrai,
les implications devenaient alors stupfantes, et il convenait de
reprendre zro la rfexion sur les raisons qui poussrent les

gyptiens de l' Antiquit construire les pyramides. C'tait pr


cisment ce que j ' avais entrepris partir de 1 983 en tudiant les
pyramides de Gizeh. Je savais maintenant que j ' tais sur le point
de recommencer pour le complexe fnraire de Saqqarah. J' avais
en effet l ' intuition trs forte que l' toile que reprsentait sur
terre la pyramide degrs n' tait pas une toile ordinaire, mais
un astre autrefois jug essentiel au bien-tre de l '

gypte ; un
astre que l ' on avait imagin contrler totalement rien moins que,
comme le disaient les textes hermtiques, toutes choses sur
terre .
33
LE CODE MYSTRIEUX DES PYRMIDES
Chariot, herinette ou cuisse :
tout est dans la Grande Ourse
Le Grand Chariot n' est pas, proprement parler, une constel
lation. Certains astronomes insistent pour qu'on le qualife
d' astrisme dans la mesure o les sept toiles brillantes qui le
constituent font partie d'une plus grande constellation appele
Grande Ourse ou Ursa Major. Mais seules ces sept toiles-l,
qui voquent distinctement un chariot, ressortent aux yeux de
l' observateur de base - et non l ' ensemble de la constellation
de la Grande Ourse. D' o, fquemment, l ' emploi abusif du
nom de Grande Ourse pour dsigner le Grand Chariot - ce qui,
malheureusement, est particulirement vrai chez les gyptologues
et a ainsi beaucoup prt confsion. Les anciens

gyptiens,
comme la plupart des gens, ne percevaient que la fgure trace
par les sept toiles brillantes, qu' ils comparaient non un chariot
mais une cuisse de taureau. Ils l ' appelaient meskhetiu et lui
donnaient une place importante dans leurs textes religieux et
leurs dessins fnraires en rapport avec la destine post mortem
des souverains et des nobles. Elle faisait partie, avec Ursa Minor
(la Petite Ourse) et Draconis (le Dragon), des trois constellations
distinctes qui, dans 1' Antiquit, suivaient un perptuel mouvement
circulaire au-dessus du ple nord, telle une roue. Les toiles qui
composaient ces ensembles taient baptises les ikhemu-set,
c' est--dire les Imprissables ou les Indestructibles 22 . Les
astronomes moderes les appellent toiles circumpolaires en
raison de leur pertuel mouvement circulaire au-dessus du ple
nord - ce qui fait d' elles une parfaite mtaphore de la vie
terelle , puisqu' elles ne disparaissent jamais du ciel nocte.
Ds 1912, l'influent gyptologue amricain Jaes H. Breasted
crivait : C'est sutout dans ces [toiles] appeles "les Impris
sables" que les

gyptiens voyaient 1 ' hte des morts. Il est dit


qu' elles sont situes dans le ciel septentrional ; aussi est-il fort
probable qu' il s' agisse des toiles circumpolaires, qui ne se
couchent ou ne disparaissent jamais. 23
L' opinion de Breasted fait dsorais l' unaimit. L'gyptologue
brtannique R. T. Rundle Clark ne s' en tint pas l, afant
qu' aucun autre peuple de l'Antiquit n'a t aussi affect par le
34
L'TOILE LA TTE DU CIEL
circuit terel des toiles autour d'un point du ciel septentronal.
C' est l que doit se trouver le nud de l'univers, le centre de
rgulation 24. Dans la mme veine, l' archoastronome E. C. Krupp
fit galement remarquer que les gyptiens associaient le Grand
Chariot la vie terelle, car les toiles qui le composent sont
circumpolaires. Elles ne mouraient jamais, taient imprissables.
sa mort, le souverain montait dans le royaume circumpolaire
et, de l, il prservait 1' ordre cosmique 25. L' ide que le souverain
prservait 1' ordre cosmique ou 1 ' harmonie de 1 'univers en
se servant des toiles circumpolaires comme centre de
rgulation est fascinante, car elle expliquerait la fonction
cosmique de la statue k dans le serdab et pourquoi son regard
est terellement fig sur ces toiles. En ralit, les gyptiens
de 1 'Antiquit appelaient 1' ordre cosmique auquel Krupp fait
allusion Mat. Celui-ci tait leur principe religieux le plus
fondamental et le plus important ; ils le reprsentaient sous
la forme d'une desse assise portant une plume d' autruche - la
plume de la vrit - sur la tte. Quant aux pharaons, ils
figurent souvent dans les peintures en train de tendre aux dieux
une petite statuette de Mat, geste de pit et de respect
suprmes. On leur attribuait aussi couramment le qualifcatif
bien-aim de Mat . La desse avait une place notable dans
la scne dite du Jugement, o les mes des morts taient peses
par rapport la plume de vrit. En fait, il ne serait pas exagr
de dire que Mat tait 1' entit religieuse sur laquelle reposait la
thocratie pharaonique.
Les gyptologues la dfinissent gnralement par les mots
de vrit, justice et quilibre . Cependant, un examen plus
approfondi rvle qu'elle tait aussi intrinsquement lie
1 ' harmonie et 1' ordre du cosmos, qui entranaient principalement
le mouvement majestueux des toiles et leur rapport au cycle de la
nature. Les gyptologues lan Shaw et Paul Nicholson l'expliquent
plus en dtail :
Sur une chelle cosmique, Mat symbolisait galement
l' ordre divin de l' univers tel qu'il avait t au moment
de la Cration. La croyance lui attribuait le pouvoir de
rguler les saisons, le mouvement des toiles et les
relations entre les hommes et Dieu. Le concept tait donc
35
LE CODE MYSTRIEUXDES PYRMIDES
essentiel pour les

gyptiens aussi bien dans leur reprsen


tation de l' univers que dans leur code thique. 26
La position de souverain tait avant tout respecte en
raison de la tche gnrale qui lui incombait d' imposer
1 ' ordre et de prvenir le chaos. Sa fonction en tant que
reprsentant des dieux tait de prserver l 'harmonie ori
ginelle de l' univers. C' est pourquoi une bonne partie de
l ' iconographie des temples, des tombeaux et des palais
gyptiens s' intresse davantage cette vise d'

en
semble qu' aux dtails de la vie du dirigeant. 27
D' aprs ces dfinitions, il semble vident que les

gyptiens
croyaient une force ou une puissance cleste rgulant les
mouvements des constellations dans le ciel et le changement des
saisons sur terre, et que, d'une manire ou d'une autre, le souve
rain contrlait cette puissance. Cette croyance voulait galement
qu' un moment donn le ciel et la terre n' avaient fait qu'un et
avaient rgn en parfaite haronie. Dans le mythe de la cration
dit hliopolitain, la desse du ciel Nout et le dieu de la terre Geb
taient au commencement unis dans une treinte passionne, et
de leur accouplement naquirent les mes surs et amants arch
typaux Osiris et Isis, qui devinrent les premiers souverains divins
d'

gyte et donnrent naissance au premier roi-Horus. Mais


Nout avala ensuite ses enfants pour qu' ils deviennent des
toiles dans son cors. la suite de cet acte d' infanticide,
elle ft condame tre spare tout jamais de son poux par
la main de son pre Shou, le dieu de 1' air 28 Ciel et terre se
trouvaient dsorais dphass : le cycle des toiles dans le ciel
et celui de la nature sur terre n' taient plus en adquation. Pour
les

gyptiens, dont la survie dpendait entirement de la rgula


rit de la crue du Nil, cela posait un srieux problme. Comme
nous le verrons dans le prochain chapitre, la crue annuelle devait
tre prvisible et bonne , sinon le peuple et sa terre devenaient
sujets au malheur. De cette peur constante naquit la croyance que
l' ordre cosmique du ciel, qui tait parfait et auquel on pouvait se
fer en toutes circonstances, pouvait tre projet sur tere grce
au pouvoir magique des rituels. Seule une adhsion rigoureuse
du pharaon Mat pouvait assurer le bien-tre de 1 '

gypte et
une crue du Nil rgulire et mesure.
36
La desse Nout (e ciel).
Il existe des enseignements issus des

gyptiens et datant du
rer sicle, connus sous le nom de Corpus Hermeticum. Comme
nous l' avons brivement mentionn, ceux-ci expriment les
fondements d'un systme de croyances qui voyait une connexion
ou une infuence mutuelle entre le cycle des toiles et celui
des hommes et des choses terrestres :
Dieu organisa le Zodiaque [les douze constellations
saisonnires} en accord avec les cycles de la nature . . .
(et). . . conut une machine secrte (c 'est--dire le
systme stellaire ) associe au destin infaillible et
invitable auquel tout, dans la vie des hommes, de leur
naissance leur destruction finale, sera ncessairement
soumis ; et toute autre chose sur terre dpendra
galement du fonctionnement de cette machine . . . 29
Je ressassais dans ra tte cette conception archaque du
monde lorsque je compris que j ' essayais en fait de pnter la
mentalit des

gyptiens avec une dmarche de scientifque.


Pour comprendre, je devais me persuader comme eux que les
constellations taient les roues d'une machine cosmique capable
d' infuencer les vnements terrestres. Je devais croire, comme
eux, que le souverain et son k pouvaient en contrler le
fonctionnement. Enfn, il fallait que je croie, tout comme eux,
que le complexe de la pyramide degrs n' tait pas un cimetire
mais un centre de rgulation d' o le souverain pouvait
contrler le cosmos. C' tait mon seul moyen de comprendre
vritablement les anciens

gyptiens ainsi que les pyramides et


les temples qu' ils avaient laisss.
37
LE CODE MYSTRIEUX DES PYRMIDES
Une autre inscription fgurant sur le serdab de Rawer apportait
une pice supplmentaire cet trange et complexe puzzle.
D' aprs Blackman, il y avait, juste au-dessus de la fente traver
sant la face nord du serdab, une ligne de hiroglyphes disant
simplement : les yeux de la maison-k 3
0
Cependant, d' aprs
les gyptologues, le tere maison-k ne dsignait pas seule
ment le serdab mais tout le complexe mastaba auquel il tait
rattach. Les deux orifces de la face nord du serdab de Djser
symbolisaient donc leur tour les yeux de 1' ensemble du
complexe de la pyramide degrs. Mes prcdentes recherches
m' avaient appris que les pyramides n' avaient pas seulement
valeur d' toiles sur terre mais qu' elles taient aussi le pharaon
en personne. Il est de nombreuses reprises mentionn dans les
Textes des Pyramides que l' me - ou ba - d' un souverain mort
devenait une toile 3 1 Et, comme 1' a fait remarquer Richard
Wilkinson, Nout (la desse du ciel) tait devenue inextricable
ment associe au concept de rsurrection dans les croyances
fnraires gyptiennes, et 1' on considrait que les dfnts se
changeaient en toiles dans le corps de la desse 32
Cette fascinante connexion stellaire entre le souverain et sa
pyramide apparat de faon encore plus vidente au regard d' une
srie d' inscriptions et de gravures prsentes sur le pyramidion
(la pierre fgurant au sommet) d'une pyramide royale de
Dahchour ayant appartenu au pharaon de la XIIe dynastie,
Amenemhat III. Sur le ct est du pyramidion sont sculpts deux
grands yeux et une ligne de hiroglyphes qui signifie : Que
le visage du souverain soit ouvert de sorte qu' il puisse voir le
Seigneur de l' Horizon en traversant le ciel ; qu' il fasse briller
le souverain tel un dieu, seigneur terel et indestructible. 33 Le
nom de la pyramide surmonte de cette piere tait Ame
nemhat est beau , ce qui, constat peu surprenant, signife pour
l ' gyptologue Mark Lehner que tout comme les noms des
pyramides . . . les yeux (sur le pyramidion) nous indiquent que
les pyramides taient des personnifcations des souverains morts
enterrs en leur sein 34 L' gyptologue amricain Alexander
Piankoff, clbre pour sa traduction des Textes des Pyramides
d' Ounas (souverain de la ye dynastie qui ft construire une pyra
mide Saqqarah), a lui aussi crit que le corps embaum du
souverain se trouvait dans ou sous la pyramide qui, associe
38
L'TOILE LA TTE DU CIEL
son complexe, reprsentait son corps. Les pyramides taient
personnifes . . . . Par ailleurs, Piankoff a dmontr la mme
chose grce aux titres adopts par les reines de la VIe dynastie.
Il cite pour exemple le titre de la fille du roi Ounas : la fille
royale du corps de "Parfaits sont les lieux d' Ounas" , ce nom
dsignant la pyramide d' Ounas. Selon Piankoff, le roi dfnt
reposait dans ou sous la pyramide comme Osiris dans 1 ' au
del, et tait aliment selon un rituel labor 35
Comme nous avons pu le constater, plusieurs pyramides por
taient des noms stellaires sans quivoque, comme Djdefr est
une toile sehedou , Horus est l' toile la tte du ciel et
Nebka est une toile . Nous avons galement v comment
Alexander Badawy avanait que d' autres pyramides identifes
au ba du souverain (son me) devaient tre considres comme
stellaires puisque le ba devient une toile dans le frmament. Par
simple transposition, si A gale B, et B gale C, alors A doit
tre gal C. En d' autres termes, si le souverain devient un astre
dans le ciel, et qu' il devient aussi sa pyramide dans la ncropole
de Memphis, il en dcoule ncessairement que son toile doit
tre assimile sa pyramide, et vice versa. Ce qui conduirait
penser que certains groupes de pyramides, comme ceux de Gizeh
et d' Abousir, pourraient tre des reprsentations de groupes
d' toiles, c' est--dire de constellations. Mais laissons un instant
de ct cette possibilit, et revenons aux deux orifces du ser
dab de Djser.
En me penchant plus avant sur le cas du serdab de Djser,
j ' eus le plaisir de dcouvrir que nombre d' minents spcialistes
avaient tir, chacun de leur ct, plus ou moins les mmes
conclusions que moi sur la fonction de ces deux trous. Ainsi,
1' gyptologue franaise Christiane Ziegler avait dduit qu'
travers les deux orifces il contemplait les toiles "impris
sables", prs du ple nord 3
6
Bien que celle-ci ne se soit pas
risque expliquer pourquoi c' tait l une caractristique nces
saire du complexe, elle avait nanmoins reconnu une fonction
stellaire aux orifices. Mark Lehner lui faisait cho :
Sur la face nord de sa pyramide degrs de Saqqarah,
Djser merge de son tombeau sous la forme d' une sta
tue place dans une sorte de bote, le serdab, perce
39
LE CODE MYSTRIEUX DES PYRMIDES
d' une paire de trous afn qu' il puisse regarder au
dehors 37

la statue de Djser, aux yeux autrefois


incrusts de cristal de roche, contemple le monde ext
rieur par des trous percs dans le serdab, inclins 1 3
en direction du ciel septentrional o le souverain joi
gnait les toiles circumpolaires . . . 38
l ' appui de sa conclusion, Lehner cite un passage extrait du
Livre des Morts dans lequel le dfnt prononce ces paroles :
Pour moi se sont ouvertes les portes du ciel, pour moi se sont
ouvertes les portes de la terre ; pour moi se sont ouverts les
verrous de Geb, pour moi sont exposs le toit. . . et les trous
jumeaux. Aux conclusions de Ziegler et de Lehner s' aj outent
celles d' un astronome russe de renom, le professeur Alexander
Gurshtein, qui a crit que sur la face nord de la pyramide
degrs d' Imhotep se trouve un petit cube de pierre inclin et
orient vers le nord, avec une paire de trous minuscules dans sa
faade, probablement destins permettre au pharaon d' observer
les astres 39
D' aprs mon exprience, il est de bon augure que plusieurs
chercheurs tirent les mmes enseignements d' un problme, car
la probabilit veut qu' ils soient sur la bonne voie. En effet, il
fallait que l ' vidence d' une fonction stellaire du serdab soit
reconnue - que ce soit travers les textes ou d' un point de vue
astronomique et architectural. Restait dterminer quelles
toiles du ciel septentrional en particulier taient dsignes par
les trous.
Et pourquoi.
L' endroit est marqu d' une croix
Pour voir le serdab de Djser, il faut longer la face orientale
de la pyramide degrs puis tourer gauche. De l, on peut
dj en obtenir une vue latrale et mme apercevoir la statue k
par une petite fentre vitre, installe dans la partie suprieure
de son ct. Une fois face au serdab, vous dcouvrez immdiate
ment les trous.
En se mettant dos au mur nord et en fxant 1' endroit du ciel
situ dans le prolongement de l ' axe des trous, on peut projeter
40
L'TOILE LA TTE DU CIEL
mentalement une croix. Et, mme en plein jour, il n' est pas ts
diffcile d' imaginer la constellation du Grand Chariot passer sur
cette croix durant son cycle diue. Par ailleurs, si l' on pouvait
dterminer avec prcision l' angle d' inclinaison du serdab et son
azimut *, il devenait relativement simple de calculer laquelle des
sept toiles brillantes du Grand Chariot se superposait la croix
l' poque o le serdab ft construit, vers 2650 avant J.-C. De
telles dones devaient noralement tre assez faciles obtenir
dans les manuels et les revues d' gyptologie ; cet exercice
s' avra pourtant une entreprise beaucoup plus complique que
prvu.
Trouver 1 ' azimut ou 1' orientation de la face nord du serdab
tait une tche des plus aises : il sufsait de connatre l' azimut
de la face nord de la pyramide degrs laquelle tait accol le
serdab. Les derires tudes sur l' orientation astronomique des
pyramides d'gypte taient dues l'gyptologue allemand Josef
Dorer, au dbut des anes 1 980. Malheureusement, celui-ci
n' avait pas publi ses rsultats ; il les avait simplement runis
sous la forme d'une thse dpose l' universit d' Insbruck. Le
hasard avait cependant voulu que le professeur Giulio Magli, de
l'cole polytechnique de Milan, que je connais trs bien, ait
russi en obtenir un exemplaire ; il me confa avec plaisir les
donnes que je recherchais. J' appris ainsi que, selon Dorer,
les cts de la pyramide degrs ne correspondent pas exacte
ment aux points cardinaux, la faade nord tant toure 4 35'
1' est du nord gographique 4
0 Dorer - ainsi que d' autres
gyptologues - tend attribuer cette dviation plutt importante
par rapport au nord gographique une certaine ngligence ou
incomptence des gomtres de l' poque. Toutefois, aprs un
examen plus minutieux, cette explication ne se dfend pas. Par
exemple, il tait bien connu que les anciens gyptiens taient
parfaitement capables d' orienter leurs constructions des
niveaux de prcision bien suprieurs celui-l. Les pyramides
de Gizeh en constituent un exemple vident, ses alignements
tant d'une prcision de l' ordre de 20 minutes d' arc. Dans le cas
* Angle que fait le plan vertical passant par un point donn avec le plan
mridien du lieu considr, compt dans le sens des aiguilles d' une montre
partir du sud.
41
LE CODE MYSTRIEUX DES PYRMIDES
de la Grande Pyramide, 1 ' cart par rapport au nord gographique
est mme infrieur 3 minutes (0,05), soit une prcision
presque cent fois suprieure aux 275 minutes (4 35' ) d'cart
pour la pyramide degrs ! Rien ne laisse penser que les go
mtres de la pyramide degrs aient t moins comptents que
leurs successeurs immdiats, ou qu' ils aient utilis du matriel
et des mthodes diffrents. En effet, l' erreur d' alignement pour
les mastabas construits avant la pyramide degrs est bien inf
rieure 1 . De plus, n' importe quel gomtre confrmera qu'une
imprcision est envisageable jusqu' 1 , mais qu' une dviation
de 4 35' est bien trop importante pour tre le rsultat d'un
manque d'exactitude. Mme le plus inexpriment des go
mtres, muni du plus rudimentaire des instruments de mesure,
ne se tromperait pas autant. Il reste donc deux explications plau
sibles : soit les gomtres ne s'intressaient pas au nord gogra
phique, soit, ce qui me semble plus probable, ils s 'alignaient
sur quelque chose situ dans le ciel 4 35 ' l 'est du nord
gographique. J' avais le sentiment que la seconde possibilit
tait la bonne. L' exprience a montr de nombreuses reprises
que rien n' a t laiss au hasard dans la construction des
pyramides.
J'en tais ce stade de mes rfexions lorsque je me suis
rappel - et je me serais gif de ne pas y avoir pens plus tt -
une crmonie trs importante et trs ancienne en rapport avec
1 ' orientation astronomique des temples et des pyramides. De plus
en plus excit, je me suis rendu compte que la pice manquant
ce puzzle pouvait bien se trouver entre les mains d'une l
gante dame gomtre trs atypique.
La Dame des

toiles
Depuis le dbut de ce que nous savons de leur histoire, les
gyptiens ont pratiqu une crmonie religieuse dite de l' al
longement de la corde pour dterminer 1 'alignement des axes
de leurs monuments sacrs. Cette clbration mettait en scne le
souverain ainsi qu'une belle prtresse qui incarait la desse
Sshat. Celle-ci tait l' rudite parmi les nombreuses desses de
42
L'TOILE ,4 LA TTE DU CIEL
l' gypte antique. Certains la considrent mme comme l ' arch
type des femmes bibliothcaires et ingnieurs civils. Grande,
mince, trs sduisante, elle tait adore et vnre par les scribes
royaux de la Maison de la Vie (bibliothque du temple), car
elle tait entre autres la protectrice des crits sacrs, ainsi que la
gardienne des annales royales relatives aux couronnements et
aux jubils des rois 41 . Elle remplissait galement un rle plus
technique qui consistait aider le souverain tablir 1' emplace
ment des quatre coins de ses fturs temples et pyramides, en
alignant ceux-ci par rapport aux toiles. Nanmoins, les livres
d' gyptologie voquent rarement cette desse. Par exemple,
Mark Lehner ne lui prte aucune attention dans son rcent
ouvrage intitul The Complete Pyramids, et Richard H. Wilkinson
y fait tout juste allusion dans son derier livre, The Complete
Gods and Goddesses of Ancient Egpt 42 D' autres gyptologues
ont choisi soit d' ignorer Sshat, l' instar de Lehner43, soit
d' voquer peine son existence comme si elle tait insignifiante
dans la mythologie. Et, mme dans les rares cas o il en est plus
srieusement question, elle est gnralement prsente comme
une ravissante idiote assistant le roi dans le rite de 1' allonge
ment de la corde seule fin de donner du crmonial et du
piquant au numro. Ce constat est videmment bien malheu
reux ; car, pour dire la vrit, comme l' a fait un gyptologue
dans les annes 40, cette desse insaisissable donne l' impression
de ne pas avoir t qu'une simple jolie femme au panthon gyp
tien, mais un tre trs puissant qui dcidait de la dure du rgne
du souverain et, selon au moins un minent gyptologue, proba
blement de celle de sa vie 44.
Quoi qu' il en soit, la desse Sshat est toujours reprsente
vtue d'une peau de lopard lui moulant le corps. Comme le
voulait la mode, sa robe est dcollete pour rvler sa poitrine
rebondie. Les taches jaunes de la peau du lopard ont parfois la
forme d' toiles, ce qui symboliserait la capacit du lopard et de
Sshat voir dans 1' obscurit 45. Elle porte sur la tte un diadme
dor, surmont d' une sorte d' antenne se terminant par une toile
sept branches ou une rosace. Au panthon, elle est prsente
comme la femme de Thot, dieu du savoir et inventeur des hiro
glyphes sacrs et des sciences, en particulier de l' astronomie.
43
LE CODE MYSTRIEUX DES PYRMIDES
Chose peu surrenante, elle est l' objet de toute une srie de qua
lifcatifs en accord avec cette parent privilgie : Celle qui
dirige la Maison des Livres , Matresse de l 'criture dans la
Maison de Vie , Gardienne des Annales Royales , etc. 46
Sshat et Thot apparaissent trs souvent ensemble en train de
rpertorier les jubils ou les couronnements des rois sur des
branches de palmier stries. Cette responsabilit fait d' eux les
gardiens du temps divins ou les astronomes par excellence qui
consignaient le cycle annuel du ciel et le calendrier. La cher
cheuse fanaise Anne-Sophie Bomhard, une autorit sur le
calendrier gyptien antique, s' est prononce sur ce point :
Le reprage du cycle annuel et sa dfnition, la
connexion des phnomnes clestes et terrestres, sont
les prliminaires la cration d'un calendrier. La
dmarche implique de longues observations pralables
du ciel et des astres et le report par crit des donnes
pour permettre les vrifcations long terme. Il est donc
tout naturel que les divinits tutlaires du Temps et du
Calendrier soient Tht, dieu de la Science et de la Lune,
et Schat, desse des crits et des Annales. 47
tant l' une des divinits tutlaires du Temps et du Calen
drier mais aussi la consignatrice des annales du roi, Sshat
avait la charge de calculer les dates des jubils sur le long tere.
cet gard, l' gyptologue britannique sir Wallis Budge a attir
l'attention sur un lment de relief datant du Nouvel Empire
o la desse apparat :
. . . debout devant une colonne de hiroglyphes signi
fant "vie", "pouvoir" et "ftes trentenaires", laquelle
repose sur un personnage assis qui tient dans chaque
main "vie" et qui incare "des millions d' annes". ce
propos, on peut relever l ' extrait d'un texte dans lequel
elle dclare un roi avoir inscrit dans ses registres,
en sa faveur, une dure de vie qui devrait tre de
"centaines de milliers de priodes trentenaires" et avoir
dcrt que ses annes sur terre soient comme celles
de R (le dieu-soleil), c'est--dire qu' il vive ter
nellement. 48
44
L'TOILE LA TTE DU CIEL
Les gyptologues s' accordent gnralement pour dire que le
premier jubil du roi (ou fte heb-sed, comme on 1' appelait
alors) tait clbr dans la trentime anne de son rgne. Cer
tains considrent toutefois que la priode de trente ans tait
calendaire, c' est--dire que le cycle de trentaines tait indpen
dant de la dure de rgne du souverain. Il parat en tout cas
vident, d' aprs le texte cit par Budge, que l ' expression ftes
trentenaires est un euphmisme pour les jubils royaux. De
mme, les priodes trentenaires mentiones en vis--vis des
[annes] de R semblent dmontrer que les calculs de cete
priode taient faits par rapport au soleil ou plutt son cycle
annuel, et donc, par extension, au calendrier solaire. Une telle
association entre le ciel et les fonctions royales de Sshat appa
rat galement de manire fagrante au cours de la crmonie de
l ' allongement de la corde dans la mesure o celle-ci, comme
nous le verrons, consistait ente autres observer les toiles cir
cumpolaires et leurs mouvements. Ce derier rle valait Sshat
d' tre baptise Dame des Btisseurs , Desse de la Cons
truction , Fondatrice de l'Achitecture et, sans doute plus
juste titre, Dame des toiles . En bref : on peut considrer
Sshat comme la bibliothcaire du roi, son scribe, son astro
nome, son architecte, son ingnieur, son hraut et peut-tre
mme sa conseillre, tout cela en une seule personne 49 une
sorte de Condoleeza Rice des pharaons.
Il est tabli de longue date que la crmonie de l 'allonge
ment de la corde tait pratique depuis la ne dynastie (vers
2900 avant J.-C.) au moins. L' gytologue George Hart
explique : Ds la ne dynastie, elle [Sshat] aidait le
monarque . . . planter des piquets dans le sol pour la crmonie
de "l' allongement de la corde". C' tait une tape cruciale du
rituel de fondation d'un temple. 50 vrai dire, la plupart de nos
connaissances sur la crmonie de 1 ' allongement de la corde
nous viennent d' inscriptions trs tardives trouves principale
ment aux temples d' Edfou et de Dendrah. Les seuls tmoi
gnages antrieurs sur ce rituel se prsentent sous forme de
dessins, sans aucune lgende explicative. Nanmoins, comme le
soutint juste titre I. E. S. Edwards :
45
LE CODE MYSTRIEUXDES PYRMIDES
Malgr le caractre relativement rcent des inscrip
tions concerant les pisodes des crmonies de fonda
tions, il n' y a pas de raison de douter qu'il s' agisse
d'une tradition ancienne. Il existe d' ailleurs des indica
tions sur 1 ' existence de crmonies similaires 1' poque
des Pyramides : on a dcouvert un morceau de relief
dans le temple solaire du souverain Niouserr de la ye
dynastie o apparaissent le roi et une prtresse person
nifant Sshat tenant chacun un maillet et un piquet
auquel est attach un cordeau de mesure. Cette scne
correspond parfaitement au texte du temple d' Edfou o
le roi dclare : "Je prends le piquet et je tiens le manche
du maillet. Je tiens la corde avec Sshat. . . " 5 1
Dans les nombreuses reprsentations de cette crmonie trou
ves travers l 'gypte, Sshat apparat toujours face au souve
rain, et tous deux ont un piquet dans une main et un maillet dans
l' autre. Une petite corde relie les deux piquets, et il est vident
que les protagonistes dterminent ainsi l' axe d'un temple ou
d'une pyramide : ils tendent la corde et l' alignent avec un objet
lointain, puis la fxent dans cette position en plantant les deux
pieux dans le sol. Voici quelques-unes des inscriptions visibles
aux temples d' Edfou et de Dendrah qui dcrivent le droule
ment du rituel :
[Le roi dit :] Je tiens le piquet. Je saisis le manche du
maillet et je tends le cordeau de mesure avec Sshat.
Je me tourne en direction du mouvement des toiles. Je
dirige mon regard vers la cuisse du taureau [ meskhe
tiu : le Grand Chariot] . .. Je fxe les coins du temple . . . 5
2
[Un prte dit :] Le roi tire joyeusement le cordeau, la
tte toure vers la cuisse du taureau, et tablit le
temple la manire des temps anciens. 53
[Le roi dit : ] Je m'empare du piquet et du maillet ;
j'tends la corde avec Sshat ; j'ai observ la trajec
toire des toiles avec mon il qui est fix sur la cuisse
du taureau ; j'ai t le dieu qui indique le Temps avec
46
L'TOILE LA TTE DU CIEL
l 'instrument de Merkhet. J'ai tabli les quatre coins
du temple. 54
[Un prtre dit : ] Le roi . . . tandis qu 'il observe le ciel et les
toiles, toure son regard vers la cuisse du taureau . . . 55
Rcemment, l' gyptologue Kate Spence, de l' universit de
Cambridge, a propos une mthode autre que 1 'allongement
de la corde qu' auraient pu employer les btisseurs de pyra
mides et qu'elle a suromme la mthode du transit simulta
n 56 Sa thorie a veill un grand intrt dans la presse
interationale ; d'une part, parce qu' elle a d' abord paru sous
forme d' article dans la prestigieuse revue scientifique Nature, et,
d' autre part, en raison du soutien immdiat que Kate Spence
reut de la part d' minents spcialistes, tels l' astronome Owen
Gingerich, de Harvard et l' gyptologue Betsy Bryan, de la Johns
Hopkins University 57
Selon elle, les gomtres de l'gypte ancienne ne dtermi
naient pas l' axe des difces d' aprs la position d' une seule
toile, mais en fonction du lieu de transit simultan de deux
toiles circumpolaires, utilisant un simple fl plomb fx un
cadre en bois rudimentaire, et une bougie pour voir dans l' obscu
rit. J' ai dj comment la thorie de Kate Spence en dtail,
aussi je ne tiens pas me rpter ici 58 Mais, en bref, je m' oppo
sais sa thse pour la simple raison qu'elle exigeait des gyp
tiens qu'ils prennent leurs mesures lorsque les toiles se
trouvaient parfaitement alignes verticalement, ce qui, au mieux,
durait une vingtaine de secondes deux occasions quotidiennes
(avant qu'elles se dsalignent en raison de leur lent dplacement
diure). Sachant que les Anciens n' avaient pas d' instruments
optiques et que 1 ' opration ne pouvait s' effectuer que dans 1' obs
curit totale, les astronomes gyptiens n' ont mon avis pas pu
atteindre par ce procd un degr de prcision tel qu' on peut
l' observer dans l' orientation de la Grande Pyramide. En d' autres
termes, la mthode de Kate Spence fonctionne en thorie mais
pas en pratique. Quoi qu' il en soit, je tiens seulement ici attirer
l' attention sur l'une des deux toiles vises d' aprs elle par les
anciens gomtres : Mizar, dans le Grand Chariot (l' autre tait
47
LE CODE MYSTRIEUX DES PYRMIDES
Kochab dans la Petite Ourse, ou Ursa Minor). Bien que sa
mthode ne soit pas valable, il reste que Kate Spence s' est int
resse la bonne constellation. Seulement, il ne lui est pas venu
1 ' ide de reconsidrer sa principale hypothse, savoir que les
btisseurs des pyramides se sont toujours efforcs d' orien
ter leurs difces vers le nord gographique. Il faut toutefois lui
rendre justice, car personne d' autre n' a remis en cause cette sup
position. Aussi ne voit-elle qu'une seule et unique raison lors
qu'un axe n' est pas align sur le nord gographique : la drive
progressive des astres, due la prcession ; ce qui - s'verue
t-elle prouver coups de dmonstrations mathmatiques -
correspond plus ou moins au mauvais alignement des pyramides.
Kate Spence est si convaincue de la vracit de sa thorie qu'elle
(comme nombre de ses partisans) y voit une preuve irrftable
du pitre talent d' astronomes des anciens gyptiens, qui n' ont
prtendument pas relev 1' effet de la prcession, contrairement
aux Grecs des sicles plus tard. En consquence, elle juge que
1' alignement astronomique quasi exact de la Grande Pyramide
est simplement d au fait que Khops a eu de la chance 59
Qu' une gyptologue pratique ce genre de gymnastique men
tale pour que les faits concordent avec son hypothse ne cesse
de r
'
pater. Quiconque a tudi la Grande Pyramide et s' est
merveill d'un si parfait exemple des capacits techniques des
Anciens ne peut attribuer la chance la prcision de son posi
tionnement. Il va de soi que la Grande Pyramide a t oriente
avec exactitude parce que ses constructeurs l' ont voulu ainsi.
Mais un lment dans la conclusion de Kate Spence me laissait
songeur : le vritable point de rfrence des btisseurs de l' di
fce. S' agissait-il vraiment du nord gographique, ou plutt des
toiles ? Peut-tre que la chance entrait en ligne de compte, mais
pas en faveur de Khops. Peut-tre que c' est le nord gogra
phique qui avait eu de la chance parce que les toiles s' y taient
trouves au moment o les gomtres avaient fait leurs mesures ?
Je me rendis d' ailleurs compte que, ma connaissance, absolu
ment rien dans les Textes des Pyramides ou ailleurs ne suggre
que le nord gographique ait eu une signifcation particulire
aux yeux des gyptiens. En revanche, on trouve un nombre
incalculable d' exemples dans les Textes des Pyramides qui
48
L'TOILE LA TTE DU CIEL
confrment que les toiles circupolaires taient d'ue impor
tance capitale pour la vie du souverain dans l' au-del. L'intrt
des gyptiens se portait non sur le nord en soi, mais su les
toiles s'y trouvant. Et, bien qu' on puisse concder Kate
Spence le fait que les toiles circumpolaires passent par le nord
gographique deux fois par jour, le phnomne ne dure que
quelques secondes. Durant le reste des vingt-quatre heures, ces
astres se situent toujous l' est ou l' ouest de l' axe du ple.
Serait-ce l la raison pour laquelle la majeure partie des pyra
mides a t oriente vers un point lgrement 1 ' est ou 1' ouest
du nord gographique, 1 ' exception de la Grande Pyramide ?
Mais, si c' est le cas, qu'est-ce qui dterminait le moment exact
de la prise de mesures - et, par consquent, la position de l' astre
vis ? Les gyptologues lan Shaw et Paul Nicholson ont donn
par inadvertance une bauche de rponse cette derire ques
tion : ils ont fait remarquer que les mesures prises durant la
crmonie de l' allongement de la corde n' taient pas seule
ment fondes sur la position des toiles du Grand Chariot au
nord, mais parfois galement sur celle des toiles d' Orion au
sud 6
0
Naturellement, cette hyothse a attir tout de suite mon
attention, car j ' tais bien plac pour savoir qu' Orion avait jou
un rle particulier dans la religion cleste des btisseurs de pyra
mides 61 Je compris soudain que la rponse se trouvait sous mon
nez. Je savais pourquoi la Grande Pyramide tait si parfaitement
aligne sur le nord gographique, et, plus encore, j' avais le senti
ment trs fort que le mauvais aligement signifcatif de la
pyramide degrs se justifait par la mme raison 62

Orion et moi
Ce serait u euphmisme de dire que je me suis beaucoup
intress Orion et la Grande Pyramide. Cependant, pour tre
tout fait honnte, ce n' est qu'assez tard dans ma vie que cet
intrt m'est venu, vers l' ge de trente-cinq ans. Lorsque j ' ai
quitt mon gypte natale pour l'Angleterre en 1 967, je n' avais
que dix-neuf ans. Mme pas dans mes rves les plus fous, je
n' aurais imagin que j ' crirais un jour un best-seller sur Orion
49
LE CODE MYSTRIEUX DES PYRMIDES
et la Grande Pyramide. En effet, aprs avoir obtenu mon diplme
la South Bank University de Londres, j' ai men une carrire
d' entrepreneur en btiment au Moyen-Orient et en Afique,
oublieux de toute recherche sur l ' astronomie et la Grande Pyra
mide. Ce ft en Arabie Saoudite que je fs un rapprochement
tonnant et inattendu entre Orion et les pyramides de Gizeh, qui
devait changer le cours de ma vie. Une nuit, je regardais les trois
toiles de la ceintre d' Orion dans le ciel dgag du dsert quand
je fs fapp de constater que celles-ci taient disposes entre
elles et par rapport la Voie lacte exactement de la mme
manire que 1 ' taient les trois pyramides de Gizeh entre elles et
par rapport au Nil.
Cette trange corrlation commena m' intriguer, d' autant
plus que je dcouvris que, pour les rois de l' poque des Pyra
mides, la rgion d' Orion appartenait au monde cleste des
dfnts, le Dout 63 J' appris galement que deux universitaires
de l'U. C.L.A. avaient calcul en 1 964 qu'un conduit se trouvant
dans la Grande Pyramide avait t orient vers la ceinture
d' Orion en 2500 avant J. -C. , soit au moment de sa construction.
Il m' a fallu douze ans pour rassembler mes recherches au sein
d'un livre, publi en 1 994 Londres. Sa sortie tant accompa
gne d'un documentaire sur la BBC, le livre devint le numro 1
des ventes 64 J' avais alors expos un point qui me parat perti
nent dans le cas prsent : l' aide de deux illustrations du Grand
Chariot et d' Orion, j ' avais dmontr que le passage du Grand
Chariot au mridien se produisait au nord exactement au mme
moment que la ceinture d' Orion se levait l ' est. J' en avais
conclu que les anciens gomtres avaient orient la Grande Pyra
mide vers une toile du Grand Chariot non parce qu'elle se trou
vait au nord gographique (mme si, de fait, elle y tait ce
moment-l), mais parce qu' elle pourrait servir d' indicateur tem
porel permettant de dterminer prcisment quand la ceinture
d' Orion se lverait l ' est. Ce qui les intressait vritablement
n' tait pas le ciel septentrional en soi, mais le mcanisme des
toiles circumpolaires indiquant le lever de la ceinture d'Orion
l ' est. Autrement dit, le lever de la ceinture d' Orion l ' est tait
l ' objet de leur attention lorsqu' ils avaient align la pyramide sur
Kochab ou Mizar (ou les deux, selon la thorie de Kate Spence)
50
L 'TOILE LA TTE DU CIEL
durant leur passage au nord. Aussi la lgre erreur d' aligne
ment constate dans 1 ' orientation de la Grande Pyramide n' tait
pas, comme l' avait cru cette derire, due au mauvais aligne
ment vertical de ces deux toiles septentrionales au moment de
leur transit simultan , mais plutt au fait que c' tait l' orienta
tion voulue par les prtres pou que la structure reste tout
jamais fige dans ce moment (vers 2500 avant J. -C. ) o la cein
ture d' Orion se levait (et donc renaissait ) l'est. De cette
manire, la Grande Pyramide se trouvait terellement lie la
renaissance de Khops - devenant une sorte d' entit Osiris/
Orion - par le biais du mcanisme stellaire. J' avais dsormais le
fort pressentiment que ce raisonnement se rvlerait valable dans
le cas du mauvais alignement de la pyramide degrs de
Saqqarah. Autrement dit, le lever d'un astre l ' est pouvait-il
tre la cause des 4 35' d' erreur d' alignement de la pyramide
degrs ?
Comme nous l' avons v, on estime environ 2650 avant J. -C.
la date de construction de la pyramide degrs, bien que la
plupart des chercheurs s' accordent une marge d' incertitude de
plus ou moins cent cinquante ans. Je connaissais l' orientation
de l' difce d' aprs les donnes de Dorer. Il me fallait mainte
nant savoir quel tait l' angle exact d' inclinaison du serdab, ce
qui me permettrait de dterminer quelle toile du Grand Chariot
regardait la statue. Dans son derier ouvrage sur les pyramides,
Mark Lehner estimait cet angle 1 3 65 J' aurais pris cette dcla
ration au pied de la lettre si je ne m' tais aperu qu'une grande
confsion rgnait sur cette mesure. Jean-Philippe Lauer, consi
dr par beaucoup comme 1 ' autorit suprme concerant la pyra
mide degrs, indiquait une valeur bien suprieure celle de
Lehner. Selon ses propres mots : Deux trous ronds percs dans
la face nord du serdab, dont les cts sont inclins paralllement
ceux de la pyramide, permettaient la statue de communiquer
avec le monde extrieur . . . 66 La pente de ses parois fait un angle
de prs de 1 6 par rapport la verticale . . . 67 Sir I. E. S.
Edwards, autre expert renomm des pyramides, donnait l a mme
valeur 68 Pour compliquer un peu les choses, l ' minent gypto
logue fanais Jacques Vandier 1 'estimait, lui, 1 7 69 Je
compris donc que la seule faon d' tre sr tait de mesurer
l' angle moi-mme. L' occasion se prsenta en juillet 2002. Aprs
5 1
LE CODE MYSTRIEUXDES PYRMIDES
plusieurs essais effectus l' aide d'un simple inclinomtre avec
une ligne de plomb ainsi qu' un niveau bulle et un grand rap
porteur, je conclus que l' angle tait en fait de pratiquement 1 6,
comme 1 ' avaient affrm Lauer et Edwards 7
0
Reconstrction
Sur le puissant logiciel d' astronomie StarryNight Pro v.4 (et
sur Skymap Pro7 titre vrifcatif, j ' ai entr les coordonnes
de la pyramide degrs : 29 49' N et 3 1 1 5' E. Puis j ' ai
indiqu l' an 2650 avant J.-C. Quelques secondes plus tard,
j ' avais sous les yeux le ciel qui avait surlomb la pyramide
degrs nouvellement construite . J' ai alors regard la partie
nord du ciel et plac le curseur l'azimut 4 35' , puis 1 6 au
dessus de la ligne d' horizon. C' tait l le point que la statue k
du serdab fxait intensment. J' ai ensuite activ le ciel
vitesse x 300 et j' ai attendu. Aprs avoir observ plusieurs pas
sages du Grand Chariot, j ' tais presque sr que 1' toile en ques
tion tait Alkaid, le sabot de meskhetiu, la cuisse du
taureau 7 1 En essayant diverses dates comprises plus ou moins
cent cinquante ans aprs ou avant celle entre au dpart, je fs
relativement convaincu que les mesures avaient t prises aux
alentours de 2800 avant J.-C. Je gelai alors le ciel cette
date, au moment prcis o Alkaid se trouvait dans 1' axe du ser
dab, et je dplaai mon champ de vision vers l' est. Elle tait
l, la plus brillante de toutes l'horizon : l' toile d' Horus tait
Sirius !
Je me souvins soudain que l' architecte Imhotep, charg de la
conception du complexe et, probablement, de ses alignements
astronomiques, avait aussi t grand prtre d' Hliopolis. Or, il
tait bien connu que la cit avait t un lieu d'observation
constante de Sirius depuis le dbut de la civilisation gyptienne.
C' tait en raison de la rgularit du lever de cet astre qu' on y
avait invent le calendrier vers 2800 avant J.-C. - date qui appa
raissait maintenant en gras sur l' cran de mon ordinateur. Et bien
que cette cit ft consacre au dieu-soleil R, il n' empche que,
selon le professeur I. E. S. Edwards :
52
L'TOILE LA TTE DU CIEL
Le titre de "Chef des Observateurs" attribu Imho
tep, qui devint la dsignation courante du grand prtre
d' Hliopolis, pourrait suggrer que ses activits se rap
portaient l' observation astrale plutt qu' celle du
soleil. . . Il est signifcatif que le grand prtre au centre
du culte du soleil Hliopolis portait le titre de "Chef
des Astronomes" et tait reprsent vtu d'un manteau
or d' toiles. 72
Imhotep tudia-t-il les diffrents cycles de Sirius, l' toile
la tte de toutes les autres toiles du ciel ? Les intgra-t.il
dans la conception gnrale du complexe de la pyramide
degrs ?
Dans quel but ?
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II
La qute de l ' terit
Le Nil et sa crue taient des facteurs dominants dans l 'tat
gptien nouvellement form . . .
Jaromir Malek et John Baines,
Te Cultural Atlas ofthe World : Ancient Egpt
L 'importance accorde par les gptiens Sirius tient au fait que
l 'apparition annuelle de l 'toile sur l 'horizon oriental l 'aube
annonait approximativement le dbut de la crue annuelle du Nil,
qui marquait le commencement de l 'anne agricole . . .
R. H. Wilkinson,
The Complete Gods and Goddesses ofAncient Egpt
L 'anne commenait pour les gptiens le 19 juillet (selon le
calendrier julien postrieur), la date du lever hliaque de
Sirius, toile de la constellation du Grand Chien . . .
lan Shaw et Paul Nicholson,
The British Museum Dictionar ofAncient Egpt
De tous les hommes, les gptiens, les premiers, ont rgl l 'an
ne, rpartissant son cours en douze parties. Ils ont, disent-ils,
fait cette dcouverte en observant les astres.
Hrodote, Histoires, LivTe II
Un sentiment d' terit
La qute de l' terit, a crit la chercheuse fanaise Anne
Sophie Bomhard, est la proccupation essentielle de la civilisa
tion gyptienne. 1 Cette allgation est un peu en dessous de la
vrit : la qute de l' terit tait la raison d 'tre des anciens
gyptiens. Chacun de leurs gestes, chacune de leurs construc
tions, de leurs crmonies, chacun de leurs rituels et de leurs
crits, taient directement ou indirectement inspirs par 1' ide
55
LE CODE MYSTRIUX DES PYRAMIDES
d' terit et le dsir de s' en approcher. Pour bien vous le rappe
ler, vous n' avez qu' regarder les pyramides de Gizeh 2 ; rien
d' autre ne peut rellement expliquer leur prsence troublante.
Mais, si les pyramides sont des symboles de l' terit, alors la
manifestation la plus fagrante de cette notion doit tre le fot
pertuel du Nil et, peut-tre plus encore, sa crue cyclique. Hro
dote, historien du cinquime sicle avant J. -C. , appelait l'gypte
le don du Nil . Les gyptiens allaient beaucoup plus loin : ils
prtendaient que leur feuve sacr prenait sa source dans les
cieux parmi les toiles 3 Comme l' a si justement dclar le bril
lant gyptologue fanais Jean Krisel, le mystre des sources
lointaines du Nil et l'impossibilit d' expliquer le mcanisme de
sa crue, qui suivait un calendrier rgulier . . . ont d nourir
l' image du divin et le sentiment d' terit 4
La source du Nil se trouve bien plus au sud, quatre mille
kilomtres au cur de 1 'Afique. Mais les anciens gyptiens ne
le surent jamais. En effet, son emplacement - et, par consquent,
la cause de sa crue anuelle - est rest inconnu de 1 ' homme
modere jusqu' la fn du dix-neuvime sicle. C' est donc vers
ce mystrieux sud lointain que les gyptiens de l'Antiquit por
taient leur attention, observant, attendant tous les ans que se pro
duise le phnomne bienfaiteur. Comme l' a crit l' astronome
britannique Allan Chapman, le Nil coulait en majeure partie
du sud au nord, presque le long du mridien, si bien que, quand
on regardait vers le sud, les cors astronomiques se levaient tou
jours gauche dans le dsert pour culminer au-dessus du Nil au
niveau du mridien et se coucher droite sur le dsert occiden
tal 5 L' gyptologue amricain John A. Wilson a mis un point
de vue similaire :
. . . (L'gyptien) s' orientait en fonction du Nil, source
de toute vie. Il se touait face au sud, d'o venait le
courant. L' un des mots pour dire "sud" signife gale
ment "visage" ; le mot usuel pour "nord" est probable
ment li un tere qui signife "le dos du visage".
sa gauche, se touvait l' est et sa droite, l ' ouest. Il
n' existe qu'un mot pour dsigner l' est et la gauche, de
mme qu' il n'y en a qu'un pour l' ouest et la droite. 6
56
LA QUTE DE L 'TERIT
Dans 1 ' Antiquit, le Nil tait sacr, reprsent comme un dieu
aux seins pendants et au ventre gorg de nourriture et de boisson.
Les gyptiens croyaient avec une ferveur intense que le feuve ne
prenait pas sa source sur terre mais dans une rgion profonde et
cavereuse du monde souterrain. Toutefois, le monde souterain
lui-mme, comme le laissent entendre de nombreux textes de
l' poque, tait une interface avec le monde des toiles. On l' appe
lait Dout et, comme beaucoup d' gyptologues l' ont dmontr, il
existait un Dout souterrain de mme qu'un Dout stellaire. Par
exemple, J. Gwyn Grifths nous infore qu' Osiris est particu
lirement associ au Dout, rgion cleste et aquatique o il faie
avec Orion et Sothis (Sirius), hrauts de l' inondation et de la ferti
lit. Il est galement Seigneur de l'terit . . . 7 Mark Lehner
crit que le mot pour "monde des morts" tait Dout, souvent
dsign par une toile dans un cercle, en rfrence Orion, l' ex
pression stellaire d'Osiris dans le monde souterrain. Osiris tait le
Seigneur du Dout, qui, comme le monde cleste (et la valle du
Nil), tait la fois un monde aquatique et un royaume terrestre 8
Mais ces deux Dout cleste et souterrain ne constituaient proba
blement qu'une seule et mme entit pour les gyptiens. On trouve
une justifcation cela en observant les toiles qui se couchent (et
entrent dans le monde souterrain) chaque jour l' horizon occiden
tal pour merger douze heures plus tard 1 ' est. En d' autres termes,
elles sjouent pendant une demi-joure dans le monde souter
rain et, pendant une autre, dans le ciel au-dessus de nos ttes.
Cependant, aux yeux des gyptiens, non seulement le Nil prenait
sa source dans le Dout stellaire, mais le cycle annuel de sa crue
reftait le cycle des toiles. Mais c' tait dans le ciel que la corla
tion terre-ciel apparaissait le plus visiblement : Le Nil vivifca
teur, insiste l' astronome Allan Chapman, n' avait-il pas son propre
refet dans les cieux, sous la forme de la Voie lacte ? 9 propos
des mondes cleste et souterrain , Mark Lehner a crit :
En effet, le ciel prsentait des rives ou des berges
l' ouest et l' est. La Voie lacte tait le "chemin battu
des toiles", bien qu'il s' agt galement d'une voie
d' eau. On pouvait remarquer deux champs en particu
lier dans le ciel, savoir le champ des Roseaux, zone
plutt marcageuse situe 1 'est, et le champ des
57
LE CODE MYSTRIEUX DES PYRMIDES
Offrandes plus au nord, prs des Imprissables. vrai
dire, cette vision rappelle la valle du Nil inonde.

10
Il est fort probable que, pour les anciens gyptiens, la bande
blanche scintillante de lumire toile que nous appelons la Voie
lacte tait le Nil cleste sur lequel naviguaient les dieux. Si
l' gypte est un refet du ciel, crit la mythologue Lucy Lamie,
alors les tres divins parcourent les eaux du Grand Fleuve qui
anime le cosmos : la Voie lacte.

1
1
La cre
Chaque anne, les eaux du grand feuve commenaient mon
ter en juin pour fnalement submerger ses berges et inonder les
terres adjacentes. Ce phnomne laissait les gyptiens perlexes.
Ils ne savaient absolument pas pourquoi le Nil faisait cela et
taient d' autant plus dconcerts que cette crue ne se produisait
pas durant la saison des pluies, contre toute attente, mais en plein
t, la priode la plus sche. Hrodote ft la remarque suivante
quand il se rendit en gypte en 450 avant J.-C. :
Sur la nature du feuve, je n' ai pu obtenir aucun ren
seignement des prtres ni de personne d' autre. Je dsi
rais pourtant apprendre d' eux pourquoi, pendant cent
jours partir du solstice d' t, le Nil crot et envahit les
terres, puis, ce nombre de jours atteint, se retire et
baisse de niveau, en sorte que, durant tout 1 ' hiver et jus
qu'au retour du solstice d' t, il a peu de volume.

12
Il tait invitable que les gyptiens, qui vivaient sous un cli
mat o le soleil brillait presque toute l' anne, donc accoutums
voir le lever du soleil chaque matin et son coucher chaque soir,
finissent par remarquer que le cycle annuel de la crue semblait
tre en phase avec celui du ciel. Il leur parut vite vident que
lorsque le soleil atteignait sa position la plus septentrionale
l'horizon (au solstice d' t), les eaux du Nil se mettaient mon
ter. Ils se rendirent galement compte qu' avant le lever du soleil
ce solstice, certaines constellations dominaient systmatique
ment l'horizon oriental. Tout cela les incita compter et consi
gner avec soin le nombre de jours entre chaque cycle. Quelques
58
LA QUTE DE L 'TERIT
annes sufrent probablement pour les convaincre que ce cycle
durait 365 jours. Et la logique voulut qu' ils considrrent le sols
tice d' t comme le premier jour de l' anne et qu'ils l' appe
lrent, juste titre, la naissance de R 1 3 En effet, de nombreux
vnements terrestres et clestes, qui se produisaient ce
moment-l dans l' anne, voquaient l' ide d'un dbut ou d'une
naissance. Car, nous l' avons vu dans l' introduction, le Nil ne
renaissait-il pas au solstice d' t, et toute l'gypte avec lui ? Le
solstice d' t ne marquait-il pas le retour de R lui-mme du
Dout, le monde des morts ?
L' est et l ' aube
Les anciens gyptiens taient des matres en matire d'ob
servation de la nature , a crit Anne-Sophie Bomhard 14 Ils
taient trs attentifs ses cratures, sa vgtation et ses cycles.
Cependant, rien ne les fascinait plus que l' tude des corps
clestes. Depuis les dbuts de leur civilisation, ils observaient et
enregistraient mticuleusement les levers du soleil et des toiles
l' est, qu' ils appelaient l' endroit o naissent les dieux 1 5
Si vous observez le lever du soleil depuis le mme point de
vue avantageux, vous vous rendrez rapidement compte que le
soleil change de position sur 1 ' horizon oriental au cours de
l' anne, alterant entre deux extrmes : le solstice d' t au nord
de l' est, et le solstice d' hiver au sud de l' est. ces deux
extrmes, le soleil semble rester stationnaire pendant environ une
semaine, d' o le terme solstice (du latin solstitium, qui signi
fe soleil stationnaire ). Dans le calendrier grgorien modere,
le solstice d' t tombe le 2 1 juin, et celui d' hiver, le
2 1 dcembre. Entre deux solstices identiques s' coulent 365
jours, ce que nous appelons une anne . La plupart des histo
riens des sciences s' accordent dire que cette dcouverte ft
d' abord faite en gypte, probablement au cours du quatrime
millnaire avant J.-C. On estime environ 2800 avant J.-C. la
date de mise en service du calendrier solaire de 365 jours par
les prtres du Grand Temple du soleil d' Hliopolis.
L' anne solaire (tropicale) dure exactement 365,2422 jours
(mme si les 0,2422 jour supplmentaire sont arrondis 0,25,
59
Anne sothiaque,
fxe
365,25 jours
Les divers cycles astronomiques connus des anciens gptiens.
LA QUTE DE L 'TERIT
soit un quart de jour exactement, des fins calendaires). Ainsi,
afn que notre calendrier modere soit en phase avec les saisons,
nous ajoutons un jour tous les quatre ans au mois de fvrier.
L' anne en question est dite bissextile. Mais les gyptiens n' en
avaient pas : ils laissaient simplement leur calendrier se dcaler
par rapport aux saisons. L'minent gyptologue britannique
Flinders Petrie explique :
Nous savons tous ce qu'est une anne bissextile -
quand nous ajoutons un jour au calendrier pour que le
compte soit juste. Toute la validit de la chronologie
repose sur le fait incontest que les gyptiens ignoraient
l' anne bissextile et ne comptaient que 365 jours . . .
L' gyptien voyait donc les mois avancer d'un quart de
jour chaque anne, ne mettant pas les chiffres jour
comme nous le faisons avec le 29 fvrier. Les mois
prenaient donc de l' avance - ou les saisons du retard
par rapport au calendrier, si bien qu' en 1 460 ans les
mois [calendaires] avaient pris un cycle d' avance sur
les saisons.
1 6
Le fait incontest que les gyptiens ignoraient 1 ' anne bis
sextile impliqua qu'un cycle de 1 460 ans ft cr, que l' on peut
qualifer de Grande Anne. Le nombre 1 460 s'obtient simple
ment en divisant 365 par 0,25. Et, bien que Petrie et les gypto
logues moderes donnent cette valeur pour la rharmonisation
du calendrier avec les saisons, il faut prciser que tous prennent
en compte un dcalage annuel du calendrier de 0,25 jour, ce qui,
videmment, ne correspond pas la ralit : le vritable dcalage
est en fait de 0,2422 jour, induisant un cycle de 1 507 ans (365
divis par 0,2422), que nous qualiferons de Grand Cycle
Solaire. En ralit, les 1 460 annes mentionnes par Petrie ne
correspondent pas la resynchronisation du calendrier avec les
saisons mais avec le lever hliaque de Sirius, vnement appel
par les gyptiens wp rpt, c'est--dire ouvreur de l' anne
1 7
(voir plus bas). Le lever hliaque - ou lever de la premire aube
- de Sirius avait deux particularits remarques par les gyp
tiens : d'une part, il se produisait aux alentours du solstice d' t,
qui se trouvait galement marquer le dbut de la saison de crue ;
d' autre part, il se dcalait d'un jour exactement tous les quatre
61
LE CODE MYSTRIEUX DES PYRMIDES
ans par rapport au calendrier 1 8 Bien que les anciens gyptiens
fssent parfaitement conscients de cette drive du calendrier,
ils n'essayrent pas de la corriger l' aide d'une anne bissextile.
Cette politique de non-ajustement eut d' immenses rpercussions
sur leur perception du temps et de l' ordre universel. En effet,
s' il est presque certain qu' un moment donn de leur pass ils
considrrent le lever hliaque de Sirius comme le premier jour
de leur calendrier - ils appelrent mme cet vnement, comme
on l' a dit, ouvreur de l' anne , tout le long de leurs trois mille
ans d'histoire -, ils refsrent nanmoins obstinment d'utiliser
l' ane bissextile. Une question s' impose : pourquoi une telle
obstination ? Pourquoi n' ont-ils pas simplement ajout un jour
tous les quatre ans leur calendrier pour le maintenir en phase
avec le lever hliaque de Sirius ?
La rponse, comme nous allons le voir, tient au fait que les
anciens gyptiens ne concevaient pas leur calendrier de manire
linaire, partir d'un vnement donn (comme la naissance du
Christ) jusqu' l' infni, mais suivant un cycle qui revenait tou
jours son point d' origine. En d' autres termes, le temps n' tait
pour eux pas linaire mais cyclique.
A zro : le Grand Retour
Notre culture chrtienne occidentale a fx 1 ' an zro de
notre calendrier la naissance de Jsus, qui aurait eu lieu il y a
2005 ans ( 1 'heure o j ' cris ce livre).
Quel tait 1' an zro des anciens gyptiens ?
Avant que nous n' examinions cette question, je tiens signa
ler l' improprit d'un terme employ pour dsigner le calendrier
gyptien. En effet, les gyptologues moderes emploient l' ex
pression calendrier civil , qui donne la fcheuse impression
que les anciens gyptiens taient essentiellement des fonction
naires ennuyeux qui inventrent un calendrier pour distinguer
jours de travail et jours de fte, et pour percevoir des taxes sur
le btail ou pour d' autres tches administratives fastidieuses.
Cela est loin de la vrit. En premier lieu, l' expression calen
drier civil remonte non aux gyptiens, mais aux plus pro
saques Romains. Elle apparut pour la premire fois au troisime
62
LA QUTE DE L 'TERIT
sicle avant J. -C. dans un livre intitul Die Natali, du chroni
queur romain Censorinus, qui crivit platement que leur anne
civile complte [aux gyptiens] compte 365 jours sans un seul
jour intercalaire 1 9 Mais, en vrit, le calendrier gyptien tait
avant tout religieux et considr comme une sorte d' instrument
grce auquel 1 ' ordre cosmique pouvait tre rgul sur terre : il
n' tait pas civil mais divin. Cependant, pour viter toute conf
sion, je m' en tiendrai contre mon gr l' expression calendrier
civil .
Celui-ci tait divis comme suit : douze mois de trente jour_s,
chaque mois tant compos de trois semaines ou dcades de
dix jours. Ces douze mois faisaient un total de 360 jours, aux
quels taient ensuite ajouts cinq jours dits pagomnes ou les
Cinq Jours dans l'Anne pour former une anne complte de
365 jours. L' anne gyptienne ne comptait que trois saisons de
quatre mois chacune, savoir : la Premire Saison, appele
Akhet, qui signife inondation , des mois I IV ; la Deuxime
Saison, appele Peret ou Proyet, soit mergence ou
venir , des mois V VIII ; la Troisime Saison, Shemou, r
colte , des mois IX XII. l' origine, les mois ne s' taient pas
vus attribuer de noms, mais seulement des numros de un
douze. On dsignait le premier jour du premier mois de la Pre
mire Saison par I Akhet 1 , c' est--dire mois I, saison Akhet,
jour 1 . Plus tard, durant le Nouvel Empire, ils reurent des noms
ofciels : I Thot, II Phaopi, III Athyr, IV Choiak, V Tybi, VI
Mchir, VII Phamnoth, VIII Pharouti, IX Pachons, X Payni,
XI Epiphi et XII Msori
20 gyptologues et historiens ne par
viennent jamais se mettre d' accord sur l' ge du calendrier
gyptien. Tout laisse nanmoins penser qu' il tait dj utilis
durant l' Ancien Empire, comme le montrent les extraits suivants
des Textes des Pyramides, qui y font allusion :
Osiris apparat, le sceptre est pur, le Seigneur des jus
tifs est port aux nues le Premier de 1 'Anne. . . Le
Seigneur du vin en crue, sa saison l' a reconnu . . . Le ciel
l' a conu, l' aube l' a fait renatre, et ce roi est conu
avec lui dans le ciel, ce roi renat avec lui au ciel. . . le
roi s' est lev depuis 1' est du ciel. . .
2
1
63
LE CODE MYSTRIEUX DES PYRMIDES
Le roi passe la nuit [dans son tombeau] . . . et le tom
beau est ouvert pour lui lorsque R [le soleil] brille. Le
roi s' lve . . . en prsence de R en ce jour de Fte de
l'Anne . . .
22
souverain, tu n'es pas parti mort ; vis parmi les
Esprits Imprissables ; quand la saison de l' Inondation
(Akhet) viendra, fouris le fux sortant d'Osiris . . . 23
Le souverain est vou 1' orient du ciel, car c' est l
qu' il ft conu et qu'il naquit. Le prince [successeur du
souverain] s' lve dans une grande tempte venue de
1 ' horizon intrieur ; il voit la prparation de la fte, la
prparation du brasier, la naissance des dieux devant
vous durant les Cinq Jours

pagomnes e . .
2
4
On trouve une preuve plus vidente de 1 'existence du calen
drier civil dans le tombeau de la IV
e
dynastie (vers 2500 avant
J.-C.) construit pour la princesse Meresankh III, flle du roi
Khops, le btisseur de la Grande Pyramide. Une inscription
l' entre de sa tombe Gizeh, tudie par les gyptologues amri
cains Dows Dunham et William Kelly Simpson en 1 974, donne
la date de sa mort (dite cheminement vers la Maison de Purifi
cation ) et celle de son enterrement (dit cheminement vers
son beau tombeau ) :
Meresankh, flle du roi, Anne 1 , mois 1 de Shemou,
jour 21 : le dpt de son k et son cheminement vers la
Maison de Purifcation.
Meresankh, flle du roi, Anne 2, mois 2 de Proyet,
jour 1 8 : son cheminement vers son beau tombeau. 25
trangement, la mort de Meresankh et son enterrement sont
spars de 273 jours
2
6, soit pratiquement neuf mois. Certains
spcialistes y voient une probable rfrence une priode de
gestation de la momie (figurant une sorte de ftus ) atten
dant de renatre dans sa tombe. Cependant, quelle que soit la
signifcation de cet intervalle de temps, il reste indniable que
64
LA QUTE DE L 'TERIT
le scribe utilisa le calendrier civil lorsqu' il grava cette inscrip
tion. Mais de quand datait la cration de ce calendrier ? Combien
de temps avant la mort de Meresankh avait-il t mis en place ?
C' est l que l'tude du dcalage du calendrier par rapport au
lever hliaque de Sirius se montre utile.
La renaissance de Sirius
Dans de nombreuses cultures antiques, Sirius tait appele
celle qui brle , celle qui rougit ou encore, de faon moins
fatteuse, l' toile du chien , l' poque romaine. Elle doit ces
noms curieux au fait que son lever hliaque avait lieu au cur
de l' t, quand le soleil chauffait le plus, durant les jours du
chien de l' anne romaine. Les Grecs l' appelaient Sothis 27,
et les astronomes moderes Alpha Canis Major ou, plus commu
nment, Sirius 28 L'astronome amricain Robert Buam Jr la
dcrit comme tant :
. . . la plus brillante des toiles fxes, "le guide de 1 ' hte
des cieux", et un objet splendide durant les mois d'hiver
pour les observateurs de 1 ' hmisphre nord. Pour les
Amricains, la venue de Sirius annonce l' approche de
la priode de Nol et voque des nuits glaciales tince
lantes . . . la Saint-Sylvestre, [elle] domine le ciel mri
dional et atteint son point culminant minuit prcis. 29
Sirius n' est cependant pas isole. Elle fait partie d'une
constellation brillante appele Canis Major, ou plus fquem
ment le Grand Chien, dans le sillon d' Orion le Chasseur. tant
la plus brillante des toiles visibles, elle est dite de premire
magnitude, d'une valeur de - 1 ,42 dans son cas, soit neuf fois
plus qu' aucune autre toile de sa catgorie. On dit mme qu' il
est possible de la voir en plein jour l' aide d'un petit tlescope.
Elle est d'un blanc bleutre avec, parfois, de lgers scintille
ments bleus. Sirius est tout simplement le Koh-i Nor * du monde
* Diamant actuellement mont sur la couronne de la famille royale britan
nique, confisqu au derier souverain sik aprs tre pass entre de nom
breuses mains.
65
LE CODE MYSTRIEUX DES PYRMIDES
stellaire. En termes cosmiques, ne se situant qu' 8,7 annes
lumire de notre plante, elle est notre porte. C' est la seconde
toile la plus proche aprs Alpha du Centaure.
Aujourd'hui, si on l' observe depuis la latitude de Gizeh, Sirius
se lve environ 20 au sud de 1 'est. Cela restera peu de chose
prs le cas l' chelle d'une vie humaine. Mais, plus long
terme, Sirius se lvera lgrement plus l' est en raison de l' effet
de la prcession (voir annexe 2). Quand Imhotep btit le
complexe de la pyramide degrs de Saqqarah en 2650 avant
J. -C. , Sirius se levait 26 au sud de l' est ; en 5000 avant J. -C. ,
37 ; en 8000 avant J.-C. 58, et en 1 1 500 avant J. -C. , prati
quement au plein sud ( 90 au sud de l' est). Il est indniable que
les gyptiens observaient Sirius avec grand intrt, en particulier
son lever. Ils y prtaient certainement plus d' attention qu'
aucun autre objet cleste, peut-tre mme plus qu'au soleil.
Pourquoi ?
Le lever hliaque de Sirius
Le lever des toiles recule de prs de quatre minutes chaque
jour. Ainsi, si vous regardez Sirius se lever au dbut du mois
d' aot, ce sera l' aube. Mais le mme phnomne se produira
minuit la fn d' octobre, et au crpuscule au dbut de janvier.
Pendant une priode comprise entre la fn de janvier et la fn de
mai, Sirius se lve durant la joure et semble par consquent
merger du ciel lorsqu' il s' assombrit aprs le coucher du
soleil (autrement dit, le ciel devient assez sombre pour que le
point de lumire qu' est l' toile devienne visible). Si vous vous
trouviez sur le site des pyramides de Gizeh au dbut de mars et
que vous regardiez tout fait au sud au crpuscule, vous verriez
Sirius merger juste au-dessus de la Grande Pyramide 30 Puis,
vient une priode o, au coucher du soleil, Sirius se trouvera
juste au-dessus de l' horizon occidental. Cela se produit la fn
de mai. Les jours suivants, on ne pourra plus la distinguer car
elle sera trop proche du soleil : elle restera invisible pendant
environ soixante-dix jours, jusqu'au 5 aot. L, Sirius se lvera
de nouveau, avant le soleil 1 'est. La dnomination technique de
66
LA QUTE DE L 'TERIT
ce premier lever est lever hliaque de Sirius , considr par
les gyptiens comme la renaissance de 1 ' astre.
Celui-ci se dcale peu peu par rapport aux saisons en raison
de 1' effet de la prcession. Il a actuellement lieu en aot, la
fn de l' t. En 278 1 avant J. -C. , il tombait le 2 1 juin, jour du
solstice d' t 3 1 Les astronomes gyptiens frent certainement
impressionns par cette concidence d' autant plus que les eaux
du Nil commenaient elles aussi monter ce moment de 1 ' an
ne. Cette triple concidence - solstice d' t, lever hliaque de
Sirius, dbut de la saison de crue - dut invitablement apparatr-
comme une preuve que la renaissance simultane du soleil et de
Sirius tait le dclencheur cosmique qui entranait la crue du Nil.
Chose peu surrenante, les gyptiens voyaient dans les myst
rieux soixante-dix jours qui prcdaient la renaissance du Nil
une priode de transformation magique dans le Dout souterrain,
menant de la mort la renaissance. Sur le papyrus Carlsberg 1
(un ancien manuscrit gyptien, copie du texte du cnotaphe de
Sti 1er, dat d' environ 1 1 50 avant J.-C.), il est dit que Sirius . . .
passe habituellement soixante-dix jours dans le Dout. . . [ses]
fnrailles se droulent comme celles des hommes . . . c'est--dire,
elles sont l' image des jours d' enterrement qui sont aujourd'hui
pour les hommes . . . soixante-dix jours passs dans la maison des
embaumeurs . . . c' est ce qui se passe au moment de la mort . . . 32

Il est ais de comprendre pourquoi les anciens prtres-astro
nomes se mirent imaginer que si la magie cosmique qui
entranait la renaissance des astres aprs soixante-dix jours
passs dans le Dout souterrain pouvait tre applique leur roi
Horus dfnt, celui-ci devrait lui aussi pouvoir renatre aprs
soixante-dix jours passs dans la maison des embaumeurs .
Horus fls d' Osiris
Dans le mythe hliopolitain de la cration est donne la gna
logie du panthon - aussi connu sous le nom de grande Ennade
ou Grand Conseil des Neuf-, constitu de quatre gnrations de
dieux. sa tte, se trouve R-Atoum, le dieu-soleil. Puis, en se
masturbant ou en crachant, celui-ci cra Shou et Tefout, le dieu
67
LE CODE MYSTRIEUX DES PYRMIDES
de l' air et la desse de l' eau. Ces deriers conurent alors Geb,
le dieu de la terre, et Nout, la desse du ciel. Geb et Nout s' uni
rent pour donner naissance quatre enfants : Osiris, Isis, Seth et
Nephtys. Mais Geb et Nout frent spars par le dieu de l' air,
Shou (de l, probablement, est venue l' ide que l' image du ciel
avait t imprime sur terre, faisant ainsi de l' gypte l' image
des cieux 33). Alors commence la seconde partie du mythe,
parfois appel mythe osirien. On y apprend qu'Osiris et Isis
s'unirent et devinrent le premier pharaon et la premire reine
gouverer 1 ' gypte. On dcouvre par la suite comment Seth,
leur fre jaloux, manigana le meurtre d' Osiris. Il existe deux
versions de cet pisode : dans 1 'une, Seth noie Osiris dans le
Nil ; dans l'autre, il dcoupe le cors de son frre en quatorze
morceaux qu'il disperse ensuite travers l'gypte. Seth prend
le trne pendant qu' Isis, presque folle de chagrin, recherche
dsesprment Osiris ; elle le retrouve et, grce ses pouvoirs
magiques, le ramne la vie suffsamment longtemps pour qu'il
la fconde. Elle va alors se cacher dans les joncs du delta et
donne naissance u fls : Horus. Devenu adulte, celui-ci pro
voque Seth en duel. S' ensuit un interinable combat. Le Grand
Conseil des Neuf, reprsent par Geb, intervient et partage le
royaume entre les deux prtendants. Mais la dcision est annule
par Geb qui dcide qu'Horus, fls d' Osiris , gouverera
l'gypte entire, et que Seth sera exil dans le dsert. Quant
Osiris, il est dit qu'il s' leva dans le monde stellaire et tablit
u royaume pour les morts appel Dout.
Les gyptologues savent depuis longtemps que, dans la cos
mologie gyptienne, Osiris tait identif la constellation
d' Orion 34 Tous se sont galement accords sur le fait que sa
sur-pouse Isis tait assimile 1' toile Sirius, appele spdt ou
sopdet. Ainsi trouve-t-on dans The British Museum Dictionar
of Ancient Egpt cette dfnition caractristique : Avec son
poux SAH (Orion) et son fls SOPED, Sopdet appartenait la
tiade identifable la famille forme par Osiris, Isis et Horus.
Elle tait dcrite dans les Textes des Pyramides comme s'tant
unie avec Osiris pour donner naissance 1 ' toile du matin. 35
Selon l' archoastronome Edwin C. Krupp :
68
LA QUTE DE L 'TERIT
En gypte antique, cette rapparition annuelle de
Sirius concidait, peu prs, avec le solstice d' t et
avec le dbut de la crue du Nil. Isis, identife Sirius,
tait la "matresse du commencement de l' anne", car
le nouvel an gyptien tait dtermin par cet vnement.
Les textes de la crmonie du nouvel an de Dendrah
racontent qu'elle amadouait le Nil et faisait monter ses
eaux. La mtaphore est la fois astronomique, hydrau
lique et sexuelle, et fait cho la fonction d' Isis dans
le mythe. Sirius ranime le Nil tout comme Isis ranime
Osiris. Elle se cache de Seth quand Sirius est absent du
ciel nocture. Elle donne naissance son fls Horus, de
la mme manire que Sirius donne naissance au nouvel
an, et Horus et le nouvel an sont assimils dans les
textes. Elle est le vhicule du renouveau de la vie et de
l' ordre. Elle brille pendant un moment, un matin d' t,
stimulant le Nil et faisant dbuter 1' anne. 36
Avertissement : de nombreux gyptologues ont tendance
employer le nom grec Sothis en rfrence Sirius. Par exemple,
le philologue britannique R. O. Faulkner a traduit ainsi un pas
sage cl des Textes des Pyramides : Osiris roi, lve-toi,
mets-toi debout. . . Ta sur Isis vient toi, se rjouissant de son
amour pour toi. Tu l' as place sur ton phallus et ta semence se
rpand en elle, qui est prte la recevoir en tant que Sothis, et
Horus-Spd est sorti de toi sous la forme d' "Horus qui est en
Sothis". 37 Bien qu'il admt que Horus-Spd ft galement
une toile, Faulkner ne parvint pas donner une explication
valable au fait que cet astre non identif tait sorti de Sothis,
c' est--dire de Sirius. Une telle dclaration n' a aucun sens.
En 1 994, une jeune gyptologue franaise, Nathalie Beaux,
dcida de remettre en cause la traduction de Faulkner. Travail
lant en collaboration troite avec 1 ' gyptologue amricaine
Virginia L. Davis, de l'universit de Yale, elle remarqua qu' il
n' y avait, dans les Textes des Pyramides, pas un mais deux noms
dsignant apparemment 1 ' toile Sirius : on trouvait spd, mais
aussi sa variante fminine, spd-t. Comment cela se fait-il ?
Nathalie Beaux fourit l'explication suivante :
69
LE CODE MYSTRIEUX DES PYRMIDES
Il est vident qu' il existait l ' origine une fore mas
culine, Spd, ainsi qu'une fminine, Spd-t, et il serait
logique qu' elles renvoient deux entits stellaires diff
rentes. Le docteur V. L. Davis a suggr que la seconde
forme (c' est--dire Spd-t) est le nom de la constellation
laquelle appartient Sirius, du fait que la plupart des
constellations portent des noms fminins. Cette sugges
tion a l ' avantage de rendre intelligibles des textes qui,
sans cette distinction, n' ont pas de sens, comme c' est le
cas ligne 458a (Ounas), "Spd est vivant, parce qu 'Ou
nas est vivant, le fils de Spd-t", o il apparat clairement
que la relation fliale Spd/Spd-t reprsente l' apparte
nance de 1 ' toile la constellation. 38
Nathalie Beaux reprend alors le mme extrait des Textes des
Pyramides que Faulkner en tenant compte de sa nouvelle lecture
de spd-t et spd : Osiris (Orion) roi, lve-toi, mets-toi
debout. . . Ta sur (pouse) Isis vient toi, se rjouissant de son
amour pour toi. Tu l' as place sur ton phallus et ta semence se
rpand en elle, qui est prte la recevoir en tant que Spd-t (Canis
Maj or), et Horus-Spd (Sirius) est sorti de toi sous la fore
d' "Horus qui est en Spd-t" (Sirius qui est dans Canis Major). 39
Le passage devient ainsi parfaitement sens. Il fouit une mta
phore en accord avec la situation astronomique. En effet, lorsque
les prtres de l 'Antiquit dcrivaient Horus-spd comme tant
en Spd-t , cela signifait en fait que l' toile Sirius appartenait
Canis Maj or ou, dans leur langage mythique, qu'Horus se trou
vait dans la matrice d' Isis. Cette interprtation subtile tablit par
ailleurs une corrlation perspicace entre la triade astrale Orion
Canis Major-Sirius et la triade mythique Osiris-Isis-Horus.
On peut prouver sur d' autres passages des Textes des Pyra
mides l' hypothse selon laquelle spd appartient spd-t : elle se
rvle toujours valable. Par exemple :
Orion est envelopp par 1 ' aube, tandis que le "Vivant"
se lave l ' Horizon. Canis Major (Spd-t) est envelopp
par l' aube, tandis que le "Vivant" se lave l ' Horizon.
Ce roi Ounas est envelopp par 1' aube, tandis que le
"Vivant" se lave l' Horizon.
70
LA QUTE DE L 'TERIT
Que le ciel s' illumine, que Sirius (Spd) vive, ca ce roi
Ounas est le "Vivant", le fils de Canis Major (Spd-t).
Le Vivant est l ' vidence le roi-Horus (Ounas dans ce
cas) ren sous la forme de 1' toile Sirius (spd, qui se trouve
dans Canis Major (spd-t) 40 Les hiroglyphes d' origine se lisent
comme suit : nh spd n wnjs js nh s3 spd. t (spd est vivant car
Ounas est le Vivant, le fls de spd-t) 41 Je suis persuad que si
Nathalie Beaux avait, tout comme moi, fait des recherches sur
1 ' orientation du serdab de Djser, elle aurait remarqu que la
renaissance de spd - en d' autres termes, le lever de Sirius


l' est - correspondait prcisment au moment o l' toile Alkaid,
dans la cuisse du taureau (le Grand Chariot), se touvait envi
ron 4 35' l' est du nord et 1 6 au-dessus de l' horizon -
1 'endroit exact que regardait la statue du serdab de la pyramide
degrs autrement appele Horus est l ' toile la tte du ciel .
Et, bien que ce point du ciel semble a priori n' avoir aucune
signification particulire, il devient une sorte de dclencheur
ds que l ' toile Alkaid (le sabot du taureau cleste) s' y
trouve, provoquant pour ainsi dire la renaissance de Sirius,
l ' toile d' Horus.
Il est clair que la formule Horus est 1' toile est identique
Horus-spd, soit Horus-Sirius. Mais, alors, le complexe de Saq
qarah pourrait-il tre une sorte de symbole architectural de Sirius
et de ses cycles singuliers ?
Comment cela ?
Pourquoi ?
Le phnix gyptien : prsage de bonnes nouvelles
En dfnitive, crivit l' astronome R. W. Sloley, nos horloges
sont rellement rgles par les toiles. L' horloge matesse est
notre terre, tourant sur son axe par rapport aux toiles fxes. 42
Sloley voque videmment notre tendance oublier souvent que
le temps ne se dfnit pas d' aprs le mouvement des aiguilles
d'une montre ou le passage d'une page du calendrier la sui
vante, mais d' aprs l ' observation du mouvement majestueux de
la vote cleste autour de la terre. Par ailleurs, 1' astronome
7 1
LE CODE MYSTRIEUXDES PYRMIDES
Edwin Krupp nous rappelle que les difces et les crmonies
tablis en fonction du ciel sont la preuve que nos anctres obser
vaient le ciel attentivement et systmatiquement . 43 Il devrait
prsent paratre vident que le complexe de la pyramide degrs
constitue u ingnieux modle d' architecture cleste conu pour
des crmonies tablies en fonction du ciel et probablement
de Sirius en particulier. L' chelle du complexe devrait nous faire
considrer non seulement le cycle annuel de cet astre mais aussi
celui de 1 460 ans. Ce long cycle appel cycle sothiaque est,
comme nous l' avons vu, la consquence du dcalage d'un
quart de jour par an du calendrier civil par rapport au lever
hliaque de Sirius 44. En 239 aprs J. -C. , le Romain Censorinus
crivit :
Les dbuts d' anne sont touj ours calculs partir du
premier jour du mois appel Thot par les

gyptiens, qui
cette anne tait le 7 des calendes de juillet [25 juin].
Ainsi, cent ans avant l' anne en cours, celui-ci tombait
le 1 2 des calendes d' aot [21 juillet], date laquelle
Canicula [Sirius] se lve rgulirement en

gypte. 45
Ce que Censorinus exprimait en tant de mots tait simplement
qu'un cycle sothiaque commena le 2 1 juillet de l' an 1 39 aprs
J. -C. , quand 1 Thot du calendrier civil (I Akhet 1 ), premier j our
de l' anne, concida avec le lever hliaque de Sirius. Une rapide
vrifcation l' aide de StarryNight Pro v.4 le confrme. En l ' an
1 39 aprs J. -C. , Sirius connut en effet son lever hliaque le
2 1 juillet du calendrier julien, comme purent en tre tmoins
les habitants de la cit d'Alexandrie, o le phnomne ft fort
probablement observ puisque c' tait l ' poque la capitale de
1 '

gypte ainsi que le sige du savoir et de la rgulation du calen


drier46. Censorinus a ainsi fouri aux ftures chronologies un
point d' ancrage partir duquel on pourrait dterminer d' autres
cycles sothiaques en retranchant des multiples de 1 460 ans
l' anne 1 39 aprs J.-C. On obtient les dates 1 32 1 avant J.-C. ,
278 1 avant J.-C., 4241 avant J. -C. , etc. , marquant le commence
ment des cycles sothiaques. Il s' ensuit que le calendrier civil
gyptien dut ncessairement dmarrer l'une de ces dates. Nous
pouvons d' emble liminer la date 1 32 1 avant J.-C. , car le calen
drier tait en place bien avant, comme en attestent les Textes des
72
LA QUTE DE L 'TERIT
Pyramides. La plupart des gyptologues acceptent 278 1 avant
J.-C. comme point de dpart du calendrier gyptien. Peu (voire
aucun) d'entre eux envisagent 4241 avant J.-C. du fait que,
comme 1 'a tabli Marshall Clagett, les

gyptiens taient alors


un degr d' volution sous-dvelopp 47
Mais tout le monde n' est pas de cet avis. L'historien David
E. Duncan, par exemple, hasarde dans son clbre livre The
Calendar 1' ide que le calendrier gyptien pourrait remonter
4241 avant J.-C. 48 Et l' astronome d' Oxford Allan Chapman
semble sr de lui lorsqu' il afrme que ds peut-tre 4500 avant
J. -C. , les

gyptiens avaient remarqu qu' au moment o les eaux


du Nil s' apprtaient monter au dbut de juin, l ' toile . . . (Sirius)
se levait juste avant le soleil 49 L' Allemand Eduard Meyer et
l 'historien gallois J. E. Manchip-White mirent des opinions
similaires, tous deux osant dater l ' invention du calendrier civil
gyptien en 4241 avant J.-C. 5
0
La question de son origine reste
donc ouverte. Mais on peut, selon moi, affrmer sans trop de
risque que, mme si effectivement les

gyptiens observaient et
enregistraient sans doute le mouvement des corps clestes ds
4241 avant J.-C. - et peut-tre mme plus tt encore -, ce ne ft
pas avant 278 1 avant J.-C. qu'ils dcidrent d' adopter formelle
ment le calendrier come instrument oficiel de chronomtrie
pour fxer les dates des ftes et des vnements religieux. Beau
coup d' lments laissent penser que ce ft la conjonction du
lever de soleil au solstice d' t et du lever hliaque de Sirius en
278 1 avant J.-C. qui suscita cette dcision. Au regard de cette
rfexion, 1 'astronome E. C. Krupp fait un commentaire trs int
ressant qui nous fourit un indice sur l' interrtation du lever
hliaque de Sirius que purent avoir les anciens prtres solaires
d' Hliopolis : Le monde commena vritablement l ( Hlio
polis) lorsque Sirius, le signal stellaire de la crue du Nil, son
premier retour au ciel pr-aurora!, se posa comme le bennu, l' oi
seau de la cration, sur le benben, puis prit son envol tandis que
le soleil le suivait dans les cieux pour apporter lumire, vie et
ordre au cosmos. 5 1
Le bennu ou oiseau de l a cration auquel fait allusion
Krupp tait le phnix gyptien. Il existait Hliopolis un
temple du phnix , mentionn dans les Textes des Pyramides 52
Selon la lgende, cet oiseau revenait Hliopolis suivant de
73
LE CODE MYSTRIEUX DES PYRMIDES
longs cycles temporels pour inaugurer une nouvelle re calen
daire. Pourait-il, par consquent, y avoir un lien entre le retour
du phnix Hliopolis et le retour du lever hliaque de Sirius
quand 1 Thot (jour du nouvel an) se resynchronisait en cycles
de 1 460 ans ? Krupp le laisse entendre. Le temple d' Hliopolis
tait, aprs tout, le centre de la mise au point du calendrier, et il
est tabli que c' tait surtout dans cette cit que 1' on clbrait le
lever hliaque de Sirius - le jour du nouvel an idal , comme
1' appelle 1' astronome Anthony J. Spalinger 53 L' historien romain
du premier sicle Corelius Tacite crivit un texte qui suggre
que le retour Hliopolis du phnix gyptien marquait rien
moins que le jour du nouvel an idal de 1' toile Sirius ayant
lieu tous les 1 460 ans 54 :
. . . aprs un long cycle de sicles, parvint en

gypte
un oiseau, le phnix, qui fourit matire aux plus
savants des indignes et des Grecs de disserter abon
damment sur ce prodige . . . Consacr au Soleil, cet ani
mal diffre des autres oiseaux par la tte et par la nature
des plumes, d' aprs tous ceux qui ont dcrit son
aspect. . . Il y en a pour admettre un intervalle de mille
quatre cent soixante et un [ans entre deux apparitions] :
les prcdents oiseaux ( . . . ) auraient pris leur vol vers la
cit appele Hliopolis . . . 55
L' gyptologue Stephen Quirke, conservateur du muse Petrie
d' archologie gyptienne Londres, commenta cette affrmation
de Tacite :
Curieusement, Tacite fait rfrence u cycle de
1461 ans, qui correspond quatre fois 365 un quart.
Ce nombre recle une signifcation particulire dans la
mesure o, en

gypte, l ' ancien calendrier fxait le terme


de l' anne solaire 365. La terre met en fait 365 jours
un quart faire le tour du soleil, mais un chiffe rond
prsente des avantages pour la comptabilit, et les

gyptiens ne ressentaient pas le besoin d'ajouter un j our


la manire de notre anne bissextile. Tous les
1461 ans, le nouvel an du calendrier gyptien concidait
nouveau avec le nouvel an "rel" du calendrier solaire
74
LA QUTE DE L 'TERIT
et donc du calendrier agricole. Tout cela suggre une
origine nilotique du phnix, du moins dans la version
rapporte par Tacite. 56
Rappelons que les 1 460/1 ans (ou cycle sothiaque) en question
taient parfois appels une Grande Anne. Dans un commentaire
qu'il ft sur Manilius, Pline l'Ancien (23-79 aprs J. -C. )
afre que 1 'minent snateur qui acquit tout son savoir sur
le terrain sans le recevoir d'un mate . . . explique que la naissance
de ce nouvel oiseau (c' est--dire le phnix) correspond au
retour de la Grande Anne et inaugure le recommencement d'un
processus saisonnier et astronomique identique 57 Il est donc
clair que, pour Tacite et Pline, les cycles du phnix et de Sirius
ne faisaient qu'un. L' gyptologue R. T. Rundle Clark partage
cette opinion :
Sous-jacente toute conjecture sur l '

gypte se trouve
la croyance que le temps est compos de cycles rcur
rents dtermins par les dieux : le jour, la semaine de
dix jours, le mois, l' anne (et) mme des priodes plus
longues . . . 1 460 ans, dtermins d'aprs la conj onction
du soleil, de la lune, des toiles et de l ' inondation. En
un sens, lorsqu' il ft son apparition, le phnix initia tous
ces cycles ; aussi tait-il le gardien de toutes les divi
sions de temps, et son temple Hliopolis devint le
centre de la rgulation du calendrier. Son rle d' annon
ciateur de chaque nouvelle priode ft de lui un syno
nyme de bon prsage. 58
Le complexe de la pyramide degrs, l ' toile d' Horus ,
ft-il construit comme une sorte de centre calendaire fg dans
le jour du nouvel an idal et dans le cycle sothiaque ?
Le serment du roi-Horus et le calendrier
J' ai rcemment accueilli en gypte un groupe de visiteurs
anglais. Pari eux se trouvait le docteur John Brown, l' astro
nome royal d'

cosse 59 C' tait sa premire venue en

gypte, et
il avait hte de voir ces sites antiques rputs pour leurs caract
ristiques astronomiques. Au cours d'une visite au temple d' Isis
75
LE CODE MYSTRIEUX DES PYRMIDES
Philae, l' aube, nous observmes le lever du soleil, ce qui
nous incita discuter du calendrier civil/solaire gyptien. Mais,
lorsque j ' expliquai au docteur Brown que les anciens

gyptiens
ne faisaient aucun ajustement leur calendrier pour le quart de
j our de diffrence dans l' anne bien qu 'ils en eussent la connais
sance, il trouva cela trs diffcile comprendre. Peut-tre,
hasarda-t-il, n' avaient-ils aprs tout pas constat cette diffrence.
Je lui rtorquai que ce n' tait pas le cas, que les gyptologues
dtenaient les preuves que les

gyptiens taient conscients du


dcalage de leur calendrier par rapport aux saisons. Je lui rptai
les mots du professeur Rolf Krause, expert en la matire, selon
qui personne ne peut encore maintenir que les

gyptiens ne
s' taient pas rendu compte qu' il manquait un quart de j our leur
anne mobile . . . Le calendrier de 365 jours a t conu intention
nellement et inaugur en tant que calendrier avanant dans les
saisons
60
Mais alors pourquoi ne le corrigrent-ils pas ? me
demanda le docteur Brown. En bon scientifque, il trouvait cette
obstination des plus dconcertantes. La rponse, l ' informai-je,
n' tait pas scientifque mais religieuse : les

gyptiens consid
raient leur calendrier comme un don des dieux , par cons
quent sacr et intouchable. leurs yeux, ce n' tait pas le
calendrier qui se dcalait par rapport aux saisons, mais l ' inverse :
les saisons - et donc la dclinaison et l ' ascension droite du
soleil - se dcalaient par rapport au calendrier. Si l ' ordre cos
mique voulait que le soleil change de position, raison d'un j our
de dcalage tous les quatre ans, eh bien, soit. Il s' agissait de
Mat, 1' ordre cosmique, et personne, pas mme le pharaon, ne
pouvait le modifer, aussi illogique que cela puisse nous paratre
aujourd'hui.
L'gyptologue amricain Donald Redford, aprs avoir dfni
Mat comme les conceptions thiques de vrit, d' ordre et
d' quilibre cosmique , dclara :
L'une des premires fonctions du souverain tait de
prserver 1 ' ordre du cosmos, ce qui consistait faire
* Arc de 1 'quateur cleste compris entre le point veral et le cercle horaire
d'un astre.
76
LA QUTE DE L 'TERIT
respecter le principe de Mat en gouverant de manire
juste et en rendant un culte aux dieux. Le peuple
d'

gypte avait obligation de respecter Mat, en obis


sant au souverain, qui jouait le rle d' intermdiaire
entre les sphres divine et profane. 61
L' gyptologue britannique Cyril Aldred ft remarquer que
. .. le souverain tait la personnifcation de Mat, mot traduit
par "vrit" ou "justice", qui dsigne plus largement l' ordre cos
mique au moment o le Crateur 1' tablit 62 Ainsi, le souverain
ne se contentait pas de faire respecter Mat : il l ' incarait ; et
son rle premier consistait veiller, grce ses pouvoirs divins,
ce qu' il ne subisse aucun changement. Mais comment le roi,
ou qui que ce ft, aurait-il pu changer l ' ordre cosmique ?
Une bauche de rponse nous est fourie par le pote macdo
nien Aratus, qui, aprs avoir visit 1 '

gypte au troisime sicle


avant J.-C. en tant qu' invit du roi Ptolme Philadelphe, cri
vit : Tous les souverains gyptiens, au moment de leur acces
sion au trne, prtent serment devant les prtres. . . de ne pas
intercaler de jours ni de mois, mais de maintenir l ' anne de 365
j ours comme dcrt par les anciens. 63 Sir Norman Locker
ft parmi les premiers scientifques moderes se rendre compte
que maintenir cette anne de 365 j ours devint alors la rgle
primordiale pour le souverain et, d' ailleurs, pour les pharaons ;
ds lors, ils s' y conformrent tout au long de leur histoire, en
dpit du fait qu' ils la jugrent par la suite . . . inadquate 6
En 238 avant J. -C. , un pharaon grec , Ptolme III, tenta
pourtant d' introduire l' anne bissextile dans le calendrier, mais
il rencontra une telle opposition de la part des prtres qu' il dut
rapidement abandonner l ' ide 65 Jules Csar ft vainement une
autre tentative en 48 avant J.-C. , mais le nouveau calendrier
julien ft rejet par les prtres du pays. Ce ne ft pas avant
l ' arrive en

gypte d' Auguste, en 30 avant J.-C. , que l' anne


bissextile ft instaure 66 Le comportement intraitable des
prtres gyptiens s' explique uniquement par leur engagement
indfectible ne pas altrer Mat. Des chercheurs se sont rcem
ment rendu compte qu' une anne drivante de 365 j ours se
rajustera en ralit ad infnitum bien mieux que tout autre calen
drier incluant des annes bissextiles ou une autre forme de rgu
lateur. Voyons pourquoi.
77
LE CODE MYSTRIEUX DES PYRMIDES
Dans son ouvrage, Le calendrier gptien : une uvre d' ter
nit, Anne-Sophie Bomhard appelle le calendrier gyptien le
calendrier coulisse , car c' est prcisment ce qu' il fait : il
coulisse sur les saisons. Un simple calcul montre que si on
le laisse librement driver ainsi, le calendrier revient son point
de dpart tous les 1 506 ans et se resynchronise parfaitement avec
les saisons 67 Cela, explique la chercheuse, rendait inutile d' y
ajouter une anne bissextile ou quelque autre rgulateur math
matique, car c' est le principal cueil de la mise au point des
calendriers . Ainsi, bien que nous utilisions une anne bissextile
dans notre calendrier grgorien, il n' en reste pas moins lgre
ment dcal par rapport aux saisons, du fait que nous comptons
365,25 jours dans l' ane saisonnire et non 365,2422, comme il
le faudrait. Aussi est-il encore ncessaire d' oprer de minuscules
ajustements supplmentaires de temps autre. Nanmoins,
mme avec le plus prcis des systmes, la perfection absolue
demeure inatteignable, et on a calcul que notre calendrier per
drait u jour entier tous les 3000 ans environ, exigeant par cons
quent u nouvel ajustement. D' autre part, comme le soutient
juste titre Anne-Sophie Bomhard, en laissant leur calendrier civil
se dcaler par rapport aux saisons, les anciens

gyptiens avaient
labor un parfait systme de chronomtrie sur le long terme,
car leur calendrier se resynchronisait naturellement tous les
1 506 ans, constituant donc u instrument bien plus au point que
notre calendrier grgorien, qui ncessite de constants rajuste
ments mathmatiques pour rester au plus prs de 1' anne solaire
vritable (mais pas en parfaite phase) 68

La ralit est que notre plante fait le tour du soleil en un
nombre de j ours fractionn 69

Si vous comptez les jours partir
de l ' aurore du 1 er j anvier jusqu' celle du 1 er janvier suivant, il
faudra six heures de plus (usqu' midi environ) pour que l ' anne
solaire vritable fnisse. Mais ce genre de calcul va 1 ' encontre
de notre conception de ce qu'est un jour . Dans notre esprit,
un jour est un jour, soit d'un lever de soleil au suivant (ou de
son coucher au suivant, comme le prfrent les juifs), et nous
avons beaucoup de mal envisager qu' il puisse s' agir d'une
faction de cette priode. cet gard, les

gyptiens taient
comme nous. Ils diffraient, en revanche, dans leur reprsenta
tion du soleil : celui-ci constituait pour eux la manifestation du
78
LA QUTE DE L 'TERIT
dieu suprme qui, pour des raisons connues de lui seul, avait
choisi de se dcaler par rapport aux saisons en suivant un lent
cycle majestueux de 1 506 ans (le Grand Cycle Solaire). Et, tant
donn que le pharaon tait la manifestation du soleil sur la terre,
et que sa fonction premire consistait prserver l' ordre cos
mique, il devait s' opposer toute tentative de modifier quoi que
ce soit. En effet, nous l' avons v, le pharaon devait son cou
ronnement prter solennellement serment de ne pas changer
l' anne . Dcrivons maintenant le phnomne observable :
partir du premier de l' an ( 1 Thot), le soleil se dplaait lentement
sur l' horizon est ; de 28 au nord de l' est au solstice d' t, l' em
placement de son lever se dcalait progressivement jusqu' avoir
lieu 28 au sud de l ' est au solstice d' hiver, puis inversement.
Le processus global durait 1 506 ans. En d' autres termes, le lieu
de naissance de R-Horakhty se dplaait d'un point au nord
un au sud et rciproquement suivant un cycle de 1 506 ans. Ce
cycle, comme nous le verrons plus loin, pourrait tre la cause de
la curieuse migration cyclique des prtres solaires du nord au sud
et vice versa, qu'ils pratiqurent durant les 3000 ans d'histoire de
l'

gypte ancienne.
Mais revenons d' abord au complexe de la pyramide degrs
de Djser, en ayant cette fois l ' esprit ces cycles millnaires.
Nous avons v que la pyramide degrs est oriente de telle
sorte qu'elle aurait pu faire ofce d' indicateur temporel du lever
de Sirius. Ceci, de mme que son nom, Horus est 1 'toile la
tte du ciel , laisse fortement supposer - pour ne pas dire certi
fe - qu'elle symbolisait Sirius. Cette conclusion n' est sans doute
pas aussi farfelue qu' il y parat, car la principale occupation de
son concepteur, Imhotep (le grand prtre d' Hliopolis), tait
l' observation et l ' enregistrement des cycles de Sirius par rapport
la renaissance du pharaon et la crue du Nil. Hliopolis tait
le centre des tudes calendaires, mais aussi 1 ' endroit o reve
nait le phnix tous les 1 460 ans - vnement probablement assi
mil au retour du cycle sothiaque, c' est--dire au retour du lever
hliaque de Sirius au 1 Thot.
Dans ces circonstances, le complexe de la pyramide degrs
pouvait-il tre une manifestation architecturale du phnix ?
79
LE CODE MYSTRIEUX DES PYRMIDES
Le cycle sothiaque et le mur
Depuis le milieu des annes 1 980, je me suis servi des docu
ments dont dispose la bibliothque du Griffth Institute Oxford
(qui fait maintenant partie de la nouvelle bibliothque de Sack
ler). Celui-ci prsente le double avantage d' tre situ moins
d'une heure de route de chez moi et de se trouver dans l' Ashmo
lean Museum, qui possde une excellente collection d' antiquits
gyptiennes. Je connais son directeur, le docteur Jaromir Malek,
depuis 1 987 70

Le Griffth Institute offe un grand choix de
livres, de monographies et d' articles d' gyptologie, ainsi qu'un
rayon important concerant les recherches sur les pyramides et
leur exploration. Ce ft au cours d'une sance que je tombai par
hasard sur un ouvrage crit par un chercheur fanais. J' allais le
restituer lorsque le destin voulut qu' il me glisse des mains et
s' ouvre une page o apparut le titre : Le complexe calendaire
de Djser Saqqarah . Je fs videmment tout de suite intrigu
par ce titre. J' y dcouvris, ma grande surise, un diagramme
du mur d' enceinte du complexe o fgurait le nombre 1 46 1 . J' en
fs immdiatement une photocopie et le rapportai chez moi.
Aprs une tude plus approfondie des tranges caractristiques
architecturales du mur d' enceinte du complexe partir d'une
reconstitution de Jean-Philippe Lauer, on en concluait qu' il
comptait un total de 1 92 redans, 1 4 fausses portes, quatre bas
tions et une entre principale. Cependant, quelques chercheurs
s' taient intresss aux centaines de minces panneaux horizon
taux faisant galement partie intgrante du btiment. Le plus
tonnant tait que le mur d' enceinte en contenait 1 46 1 sur sa
faade ouest et 1 459 l ' est. L' trange similitude avec le cycle
sothiaque de 1 460/1 ans tait vidente. Il ne pouvait s' agir, pour
moi, d'une concidence - pas avec les conclusions auxquelles
j ' tais arriv sur le lien entre la pyramide degrs et Sirius.
Mais quels pouvaient en tre la signifcation et le mobile ?
80
1 461 =365, 25x4 panneaux
fausse
.
2 1 2 3
1 459 ou l 4 58 redans
EN-E
NOMBRE DES REDANS 1 92=384/2 LUNAIRE
NOMBRE DES FAUSSES PORTES 1 4
FAUSSE
PORTE
BASTIN
4x5 panneaux
NOMBRE TOTAL DES PANNEAUX =365, 25x 1 2
5
panau
:
'
1
5
panau

1
1
1
FAADE D'UNE FAUSSE PORTE
d'aprs J.-P. LAUER
A
1
Jl + 9 pannaux
linteau 4 ou
1 5 pannaux
5 pannaux o
Dtails du mur d'enceinte du complexe de Djser.
8 1
LE CODE MYSTRIEUX DES PYRMIDES
Un centre jubilaire pour l ' terit ?
Sur la faade orientale du complexe se tient une range de
quatre chapelles de pierre que les gyptologues appellent struc
tures fictives . Il s' agit de copies des chapelles en bois mobiles
qui taient utilises lors des :tes heb-sed pour les jubils du
souverain, que ce derier voulait clbrer dans sa vie terelle
au royaume des morts. Selon les gyptologues lan Shaw et Paul
Nicholson, . . e les premiers complexes mortuaires se rappor
taient 1 ' excution de la rte-sed par le roi. La faade orientale
du complexe de Djser, Saqqarah, comporte les plus anciens
lments d' architecture destins celle-ci 71 Dans sa descrip
tion du complexe de la pyramide degrs, Mark Lehner
remarque que le tombeau semble avoir fait partie d'un plus
grand cycle crmoniel. . . 1 ' architecture fctive servait le k du
souverain dans l ' autre monde 72 En d' autres teres, le
complexe de la pyramide degrs, ou du moins une large partie
de celui-ci, tait un centre jubilaire pour l ' terit.
La fte heb-sed (parfois simplement appele heb-sed ou rte
sed est le plus souvent dcrite par les gyptologues comme un
jubil royal. En ralit, on ne peut la rduire cela. 1' origine,
le futur rgne du souverain, et peut-tre mme sa vie, dpen
daient de sa russite. Cette :te tait plutt une sorte d' preuve
d' aptitude que le roi devait passer de temps autre pour assurer
au peuple qu' il possdait toujours toutes les facults et la virilit
ncessaires pour gouverer l '

gypte tel un dieu et, plus encore,


pour tre en mesure de prserver l ' ordre cosmique. Comme l' ex
plique l ' gyptologue G. A. Wainwright :
. . . rien n' est plus sr que la nature divine du pharaon . . .
Les souverains de ce type portaient en eux l e pouvoir
d' apporter la prosprit . . . Pour y parvenir, un roi divin
de la fertilit doit se maintenir en bonne sant et mener
une vie bien rgle. Car, si le roi est constant et se
tient en bonne forme, l' univers restera lui aussi stable
et suivra le cours qui lui a t assign, le souverain tant
lui-mme l' univers. De tels rois ont touj ours eu pour
rle d'assurer la fertilit de la terre, et par consquent
la bonne sant de la population . . . 73
82
LA QUTE DE L 'TERIT
La premire fte heb-sed d'un roi tait habituellement cl
bre aprs la trentime anne de son rgne, mais beaucoup d' l
ments laissent supposer qu'elle pouvait se tenir intervalles plus
rduits. Wainwright estime qu'elle avait lieu l' origine au bout
de sept ans 74

Il est par ailleurs d' avis que cette fte tait issue de
l ' ancienne religion du ciel et de la fertilit, selon laquelle le
rendement des cultures et du btail dpendait de la capacit du
souverain contrler les lments climatiques et le Nil - concep
tion connue pour remonter des temps trs reculs 75

Quoi qu' il
en soit, les gyptologues conviennent que le heb-sed tait pra
tiqu ds la Ire dynastie.
Il existe peu d' inscriptions prcisant ce en quoi consistait cet
vnement important ; aussi les interrtations des spcialistes
moderes sont-elles gnralement fondes sur des illustrations.
La plus ancienne fgure sur une tablette en bne trouve Aby
dos et attribue au roi Den de la Ire dynastie (vers 2900 avant
J. -C. ). Sur la partie gauche du dessin, celui-ci apparat coiff de
la double couronne de la Haute et de la Basse-

gypte, assis sur


un trne sous une chapelle-sed ressemblant aux chapelles fac
tices de Saqqarah. La partie droite montre le souverain courant
entre deux groupes de cairs qui reprsentent les limites de son
royaume. Le rituel voulait que le souverain fit le tour d' une cour,
voire peut-tre de 1' enceinte du complexe crmoniel, en cou
rant. W ain wright prcise que :
La crmonie (du heb-sed) consistait essentiellement
en une course excute 1' origine devant le souverain,
puis, compter de la Ire dynastie, par lui en personne . . .
Plusieurs des anciens dieux clestes apparaissent la
crmonie. . . Celle-ci remontait au moins 1' poque
prhistorique . . . L' activit physique est essentielle dans
les rites de fertilit comme on le constate ici. Il est
manifeste que l ' agilit du souverain rendait les champs
fertiles et entranait 1 ' activit ncessaire dans les cieux
pour que les besoins en eau soient combls . . . Les pha
raons taient donc des tres divins ; ils contrlaient les
activits du ciel ; ils taient les garants de la bonne sant
de la population ; ils binaient la terre ; ils effectuaient
les rcoltes ; ils accomplissaient une crmonie pour la
83
LE CODE MYSTRIEUXDES PYRMIDES
fertilit des sols, et prenaient en charge 1 ' ouverture des
digues pour l ' inondation . . . Les pharaons taient en fait
des rois de la fertilit. La sant et la richesse du pays
taient fonction de leur sant et de leur respect des
rituels . . . 76
Les appartements du roi situs sous le monument, ainsi que
le btiment voisin appel tombeau sud, fourissent des preuves
supplmentaires que le complexe de la pyramide degrs jouait
le rle de centre heb-sed terel. On y trouve en effet des reliefs
o le roi Djser accomplit la course rituelle. L' gytologue
Donald Redford considre que le complexe heb-sed revtait le
caractre d'un microcosme de l '

gypte . . . Le symbolisme est


clair : la piste de courses est l '

gypte 77. Durant le rite - qui


consistait faire quatre fois le tour de la cour -, le souverain
faisait appaemment diverses proclamations voquant son lien
avec les dieux d'

gypte. L' une d' elles tait : J' ai travers la


terre et touch ses quatre cts. Les quatre cts taient
probablement les points cardinaux. On peut galement lire sur
une inscription que le souverain traverse en courant 1 ' ocan (le
ciel) et les quatre cts du paradis, jusqu' aux rayons du disque
solaire, en survolant la terre 78 On retrouve ces mmes quatre
cts du paradis lorsque le roi doit tirer quatre fches vers
les points cardinaux 79 Selon Greg Reeder, rdacteur en chef du
magazine KT80 :
Deux glyphes jumels, ressemblant des portes bat
tantes, mais qui reprsentent en ralit les deux moitis
du ciel, apparaissent souvent en association directe avec
les trois glyphes en forme de cairs identifables aux
marqueurs territoriaux que le souverain contourait
durant sa course du heb-sed. Ainsi, le clbrant traver
sait non seulement le champ (c' est--dire l '

gypte) au
cours d'une crmonie publique mais galement les
cieux de manire - on peut le comprendre - moins
offcielle.
l' appui de cette corrlation terre-ciel qu' il voit dans les
rituels heb-sed, Reeder cite un extrait des Textes des Pyrmides :
Le souverain a entirement parcouru les deux cieux, et a fait
84
LA QUTE DE L 'TERIT
le tour des deux rives. Il considre par ailleurs l ' assimilation
du souverain au dieu Horus comme faisant partie du rituel, et
mentionne un autre passage des Textes des Pyramides : sou
verain, libert t' est donne par Horus, tu tincelles sous la fore
de l ' toile solitaire au milieu du ciel, des ailes t' ont pouss
comme un faucon large poitail, comme un aigle vu le soir
parcourant le ciel. Puisses-tu traverser le firmament par la voie
d' eau de R-Horakhty. Tout cela laisse entendre - pour ne pas
dire affrme - que le heb-sed tait un vnement sit dans un
paysage symbolique, sorte d' environnement cosmique o le sou
verain suivait le trajet du dieu-soleil R-Horakhty, R-Horus-de
l ' Horizon. Or, le parcours du soleil est videmment son cycle
annuel autour de l ' cliptique en 365 1/
4
jours. Cela suggre que
le circuit de la course du heb-sed tait d' une certaine faon
calendaire. Par ailleurs, il va sans dire que le complexe de la
pyramide degrs n' a pas t constuit en vue d' un uique v
nement heb-sed. Un projet d' une telle envergure devait avoir un
rle sur un trs long terme. Imhotep conut-il le complexe de
sorte qu'il permette de clbrer des super jubils tous les
1 460 ans marquant le retour du phnix ? Serait-ce la raison
pour laquelle le phnix revtait parfois le titre de Seigneur des
Jubils 81 ?
L' ide que la fte-sed ait pu tre calcule en fonction de la
Grande Anne de Sirius n' est pas aussi saugrenue qu' il y parat.
Elle ft mise par sir Flinders Petrie, 1 ' gyptologue britannique
le plus respect, qui entreprit prcisment, en 1 906, une tude
sur le lien entre la fte-sed et le cycle sothiaque de Sirius. Ce
derier runit ses conclusions au sein d' un livre intitul Research
in Sinai, dans lequel il crivit : En ce qui concere la question
du lever de Sirius dans leur rapport chronologique, il nous faut
galement prter attention la grande fte du sed, ou de la fn,
crmonie royale de la premire importance. Il expliquait
ensuite qu' en rgle gnrale, pour tous les gyptologues, ce
rituel avait lieu aprs trente ans de rgne, mais il ajoutait ne pas
tre persuad que les trente annes en question correspondaient
la dure du rgne : il existait en effet de nombreuses preuves
que des rois qui avaient rgn beaucoup moins longtemps
avaient pourtant clbr le sed. Petrie tait d' avis qu'il y avait
de grandes raisons d' associer ces ttes une priode fxe .
85
LE CODE MYSTRIEUX DES PYRMIDES
cet gard, il insistait sur l ' importance de l ' observation de Sirius
dans la rgulation de l ' anne, mais aussi sur le fait que le cycle
des mois se dcalait par rapport aux saisons et qu'il tait li au
lever de Sirius. Ainsi, si les mois dpendaient d'un cycle de
1 460 ans, n' tait-il pas plus que probable que les

gyptiens aient
remarqu le dcalage des mois ?
82
Rappelons que les mois du calendrier gyptien comptaient
tous trente jours - ce qui quivaudrait 1 20 ans (30 + 0,25 =
1 20) dans le cycle sothiaque, ou Grande Anne de Sirius. Ainsi,
chaque mois prenait la place de son prcdent tous les 1 20 ans
par rapport aux saisons. Par consquent, le lever hliaque de
Sirius tombait au dbut de chaque mois tous les 1 20 ans, fait
qui, selon Petrie, n' avait pu chapper aux prtres-astronomes
gyptiens. Il a d' ailleurs afrm :
Il est reconnu [qu'une fte-sed] avait lieu tous les
1 20 ans ; elle tait appele le henti et tait dsigne par
u hiroglyphe reprsentant une route et deux soleils,
suggrant qu' elle tait lie au passage du temps . . . Pou
vons-nous, ds lors, dissocier une fte de 30 ans de celle
de 1 20 ans ? 1 20 annes correspondent l ' intervalle
de dcalage d' un mois ; 30, celui d' une semaine. Dans
la mesure o leur calendrier se dcalait, il serait trange
que les

gyptiens n' aient pas remarqu ces rcurrences,


d' autant plus que des ftes intervalles de 1 20 ans et
de 30 ans constituent les complments naturels d'un tel
systme.
Dans le cycle sothiaque de 1 460 ans, u jour quivaut quatre
ans, une dcade ou semaine de dix jours 40, 53 ans, et un
mois 1 21 ,66 ans. Donc, une priode de trente ans correspond
7,5 jours sothiaques, que l' on peut arrondir sept jours. Nous
avons v que, 1' poque archaque, la dure de vie alloue
au souverain par la desse Sshat au cours de la fte-sed tait de
sept ans, tandis que plus tard la dure de rgne lie la fte-sed
tait, d' aprs nos sources, de trente ans. L' ide d' une fte trente
naire pourrait-elle te le fit de calculs calendaires ? Selon
Wallis Budge :
86
LA QUTE DE L 'TERIT
. . . elle (Sshat) apparat dans les rles de chrono
graphe et de chronologiste ; l' utilisation de la branche
de palmier strie symbolisant le comptage des annes
nous ramne une coutume probablement rpandue
1 ' poque prdynastique. Dans une autre reprsentation,
elle se tient debout devant une colonne de hiroglyphes
signifant "vie", "pouvoir" et "ftes trentenaires" (le
heb-sed, laquelle repose sur un personnage assis qui
tient dans chaque main "vie" et qui incare "des mil
lions d' annes". ce propos, on peut relever un extrait
d'un texte dans lequel elle dclare un roi avoir inscrit
dans ses registres, en sa faveur, une dure de vie qui
devrait tre de " centaines de milliers de priodes trente
naires" et avoir dcrt que ses annes sur terre soient
comme celles de R (le dieu-soleil), c' est--dire qu'il
vive terellement. 83
Pourtant, G. A. Wainwright maintient catgoriquement que la
dure de vie accorde au souverain tait de sept ans, renouve
lable ses ftes-sed. Il dclare que Sshat apportait clairement
comme cadeau antique un rgne de sept ans, dont on trouve des
reliques tout au long de l' re pharaonique. En lui octroyant une
dure de vie qui n' est pas l ' terit, Sshat fxe le destin du
souverain et dcide du moment de sa mort 84 Mais pourquoi
sept ans ? Toujours d' aprs Wainwright, durant tout l ' Ancien
Empire et jusqu' la XIXe dynastie, le symbole de Sshat comp
tait invariablement sept ptales, feuilles, rayons, etc. , suivant
l ' objet. . . Sshat est par consquent indniablement lie au chiffre
sept . Il nous faut galement rappeler que la desse prenait part
la crmonie de l' allongement de la corde , qui s' appuyait
sur 1 ' observation astronomique du Grand Chariot. ce propos,
1' astronome E. C. Krupp a remarqu que le chiffe sept pourrait
avoir un rapport avec les sept toiles de cette constellation :
Sshat est le plus souvent reprsente par une toile
sept branches (bien que certains 1 ' aient assimile
une feur sept ptales) soutenue par une baguette
pose en quilibre sur sa tte. la faon d' un dais, au
dessus de son toile, pend ce qui pourrait tre une
paire de cores de vache ou de taureau retrousses. Ce
87
LE CODE MYSTRIEUX DES PYRMIDES
symbole tait galement le hiroglyphe pour son nom.
Aussi bien les cores que les sept branches de 1' toile
semblent avoir un lien avec le Grand Chariot. Nous
savons dj que la Cuisse du Taureau, ou Meskhetiu,
symbolisait le Grand Chariot, et que celui-ci comporte
sept toiles. Il est certain que les

gyptiens associaient
le chiffe sept cette constellation car, dans plusieurs
reprsentations de Meskhetiu Dendrah, Edfou,
Esnh et Philae -, le dessin de la cuisse de taureau est
entour de sept toiles. 85
La pyramide degrs, oriente en direction du Grand Chariot,
compte elle aussi sept niveaux (six degrs plus le pyramidion),
et le mur d' enceinte du complexe prsente 1 4 (2 x 7) fausses
portes . L' gyptologue Ali Radwan justife ce phnomne du
fait que sept a toujours t considr comme un chiffe sacr
(R avait par exemple sept bas), et ses multiples devaient avoir
la mme connotation 86

La possibilit d'un lien entre Sshat,
le heb-sed et le calendrier est confrme par l ' gyptologue Jean
Y oyotte, qui a crit :
L' anne se nomme renpet, un mot qui drive du verbe
renep, "tre jeune, rajeunir", en parlant de la vgtation,
des animaux, des hommes, des dieux et des astes et
qu'on traduit volontiers par "nouveau" lorsqu' il s' agit
des eaux du Nil au retour de l ' inondation. Le signe qui
crit ce verbe et sert d' idogramme pour noter "anne"
est un stipe de palmier dpouill de ses feuilles et sur
lequel une petite excroissance reprsente une coche.
C' est la forme simplife de l ' objet que prsentent les
divinits marchant vers le roi pour lui donner des
annes par dizaines de mille, des jubils trentenaires par
milliers : une promesse d' terit. Souvent, le hiro
glyphe qui crit le nom des jubils (heb-sed) est sus
pendu une extrmit. l ' aute bout, le ttard, qui
signife 1 00 000, est agripp sur le nud (shen) qui
symbolise l' univers parcouru par R et domin par le
pharaon. Sur cette tige, Thot, le dieu lunaire qui compte
le temps, le patron des lettrs et des scribes qui dtient
le savoir et administre la cration, ainsi que la desse
88
LA QUTE DE L 'TERIT
Schat qui prside la comptabilit, la rdaction des
inscriptions royales et la prparation des plans d' ar
chitecture, cochent sur la tige les annes coules et les
annes venir. 87
Se pourrait-il que ces centaines de milliers de ftes-sed
aient un rapport avec la priode sothiaque d' une infnit de
cycles de 1 460 ans ? Le complexe de la pyramide degrs tait
il ddi ces cycles terels ?
La gense des cycles sothiaques
Mme si 1 'on peut dire que les

gyptiens croyaient 1' terit


et cherchaient par tous les moyens s'y rattacher, il est gale
ment vrai qu' ils croyaient u commencement du temps qu' il s
appelaient zep tepi, l e premier temps , et qui tait intrinsque
ment li leurs croyances la cration et au retour du phnix.
L' gyptologue Richard Wilkinson tait d' avis que, jusqu' des
temps trs reculs, trois grands thmes - la structure cosmique
originelle, la fonction cosmique dans le prsent et la rgnration
cosmique - peuvent tre considrs comme rcurrents dans le
symbolisme des temples gyptiens 88, et son collgue R. T.
Rundle Clark conclut son tour que tous les rituels et ftes
taient la rptition d' un vnement ayant eu lieu au commen
cement du monde 89 Ce derier a crit :
Les principes fondamentaux de la vie, de la nature et
de la socit avaient t dterins par les dieux depuis
longtemps, avant l ' tablissement de la royaut. Cette
priode -zep tepi, "le premier temps" - dura du moment
o le Grand Dieu ft son premier mouvement dans les
eaux primitives jusqu' l ' intronisation d' Horus et la
rdemption d' Osiris. Tous les mythes authentiques
relatent des vnements de cette poque. Tout ce dont
1 ' existence ou 1 ' autorit ncessitait une justifcation ou
une explication devait tre report au "premier temps".
Cela tait vrai des phnomnes naturels, des rituels, des
insignes royaux, des plans des temples, des formules
89
LE CODE MYSTRIEUXDES PYRMIDES
magiques ou mdicales, du systme scriptural hirogly
phique, du calendrier : de tout 1' attirail de la civilisa
tion . . . Tout ce qui tait bon ou efcace tait tabli
d' aprs les principes fonds durant "le premier temps"
- qui tait donc un ge d' or de perfection absolue -
"avant que la freur, la clameur, le confit ou le tumulte
n' aient apparu". La mort, la maladie ou la catastrophe
n' existaient pas cette poque divine, connue sous les
noms de "temps de R", "temps d' Osiris" ou encore
"temps d' Horus". 9
0
Ne serait-il, par consquent, pas conforme des croyances si
profondes que la fte heb-sed ait eu son origine dans le premier
temps ? L' tude des noms de certaines de ces ftes semble
favorable cette hypothse, comme zep tepi heb-sed que l ' on
peut traduire par le heb-sed du premier temps , ou encore zep
tepi uahem heb-sed, la rptition du heb-sed du premier
temps 91 . D' autre part, le cycle sothiaque, comme nous 1 ' avons
v, avait des points d' ancrage tous les 1 460 ans. En comptant
rebours par tranches de 1 460 ans partir de 1 39 aprs J. -C. , on
obtient les dates suivantes : 1 32 1 avant J.-C. ; 278 1 , 4241 , 5701 ,
71 61 , 8621 , 1 008 1 , 1 1 541 , etc. Laquelle d' entre elles peut te
considre comme zep tepi, le premier temps ?
Si 1' on regarde 1 ' toile Sirius rencontrer le mridien sud au
dessus de la Grande Pyramide, elle se trouvera aujourd' hui 43
au-dessus de l 'horizon. En 2500 avant J. -C. , alors que le monu
ment venait d' tre construit, la mme mesure aurait t de 36.
Et, vers 1 1 500 avant J. -C. , de 1 . Avant cela, elle n' tait pas
visible : Sirius se levait plus bas que 1 ' horizon. Dans ces circons
tances, quelle a pu tre la raction des anciens astronomes gyp
tiens s' ils ont t tmoins de la toute premire apparition de
Sirius dans le ciel d'

gypte vers 1 1 500 avant J.-C. ? Cet vne


ment leur apparut-il comme le premier temps ?
Au moment prcis o Sirius mergeait au sud, si un observa
teur s' tait tour vers le plein est, il aurait v le lever d' une
autre magnifique constellation. Comme le fit remarquer l'astro
nome Nancy Hathaway, la constellation du Lion ressemble
l' animal dont elle porte le nom. Un triangle d' toiles trace le
contour des pattes arrire . . . L' avant de la constellation, tel u
90
LA QUTE DE L 'TERIT
point d' interrogation gant retour, profle la tte, la crinire et
les pattes avant. Au pied du point d' interrogation se trouve
Rgulus, le cur du lion . . . 92 Autrement dit, cette constellation
ressemble un lion couch avec une toile brillante, Rgulus,
sur sa poitrine. Sur le plateau de Gizeh, il y a un lion couch :
on l ' appelle le Grand Sphinx. Lui aussi regarde en direction du
plein est. Entre ses pattes se tient une grosse pierre couverte
d' inscriptions, dont celle-ci : Ceci est le Lieu Splendide du
Premier Temps.
J' ai sorti une carte de la rgion de Memphis montrant tous les
champs pyramidaux l ' ouest du Nil, et l ' est la ville solaire
d' Hliopolis d' o a man, selon toute probabilit, l ' ide de
construire toutes ces pyramides gantes parpilles de manire
apparemment alatoire dans le dsert. J' ai fx longuement l ' em
placement d' Hliopolis, puis les pyramides de Gizeh, puis les
autres champs de pyramides plus au sud. Un fantme se cachait
dans cette carte. Je le sentais, je le voyais presque. Peu peu,
u voile a commenc se dchirer dans mon esprit, ainsi que
dans toute la rgion de Memphis. Derrire scintillait un trange
paysage toil. Et, soudain, j ' ai su que j ' avais sous les yeux le
Lieu Splendide du Premier Temps . . .
III
Le Dout de Memphis
Les gptiens de l 'poque des Pyramides avaient-ils bien plus
de connaissances astronomiques et gographiques que nous le
prsumions jusqu 'ici ?
Georges Goyon,
Khops : Le Secret des btisseurs des grandes pyramides
L 'ide que la disposition des pyramides est gouvere par des
considrations idologiques (religieuses, astronomiques ou de
cet ordre) dfnissables est sduisante. Si la conception des
pyramides et le rapport entre les monuments d'un mme site
reposaient sur de tels fondements, pourquoi refuser d'admettre
que des rflexions similaires aient pu tre l 'origine de l 'agen
cement parpill et apparemment incohrent des pyramides
dans la rgion de Memphis ? L 'argument selon lequel les gp
tiens n 'auraient pas t capables d'y arriver mme s 'ils
l 'avaient vraiment voulu ne peut tre envisag srieusement.
J. Malek, Orion and the Giza Pyramids
Chaises musicales et pyramides
Le fondateur de la grandiose IVe dynastie ft le pharaon Sn
fou, fls de Djser. Mais, au lieu de btir une pyramide degrs
comme son pre Saqqarah, il inventa la nouvelle esthtique de
la pyramide vritable faces lisses et n' en construisit pas
une, mais deux, sept kilomtres au sud de Saqqarah, sur un
site appel Dahchour. Assez bizarrement, ce site n' est pas situ
sur un promontoire comme Saqqarah, et il ne prsente pas non
plus de caractristiques gographiques particulires qui aient pu
justifer un tel loignement de la pyramide degrs. Immdiate
ment aprs la mort de Snfou, son fls, le pharaon Khops, ft
le contraire de son pre : il se rendit douze kilomtres au nord
93
LE CODE MYSTRIEUXDES PYRMIDES
de Saqqarah, et btit une gigantesque pyramide sur un haut
promontoire appel plateau de Gizeh. Ce curieux va-et-vient se
poursuivit avec son fls, Djdef, qui se dplaa huit kilomtres
plus au nord et difa sa pyramide Abou-Roach. Ses deux suc
cesseurs, Khphren et Mykrinos, retourent Gizeh et ta
blirent les leurs ct de celle de Khops. Puis vint la
ve dynastie. Son premier pharaon, Ouserkaf, regagna Saqqarah
et btit sa pyramide ct de celle de Dj ser. Ses six succes
seurs, en revanche, allrent tous plus au nord pour riger leurs
spultures Abousir. Cependant, le derier souverain de la
ve dynastie revint Saqqarah et construisit la sienne au sud de
la pyramide degrs de Djser.
Qu' est-ce qui poussait ces rois jouer aux chaises musicales
avec leurs pyramides dans toute la rgion de Memphis ? Prenons
le cas de Khops. On estime gnralement qu' il choisit le plateau
de Gizeh parce qu' il dominait toute la rgion de Memphis. Mais,
si cela est vrai, on pourrait alors se demander pourquoi son pre
Snfrou ou, d' ailleurs, son grand-pre Djser n' avaient pas pr
fr ce site de prestige ? Miroslav Verer, remarquable gypto
logue tchque, envisagea cette nigme d' une autre manire :
Les raisons pour lesquelles les anciens gyptiens
enterraient leurs morts aux portes du dsert sur la rive
occidentale du Nil sont assez videntes. On ne peut tou
tefois pas en dire autant des emplacements choisis pour
les pyramides. Pourquoi, par exemple, le fondateur de la
IVe dynastie, Snfou, difa-t-il sa premire pyramide
Medoum avant d' abandonner l ' endroit et d' aller en
btir deux autres environ cinquante kilomtres au nord
de Dahchour ? Et pourquoi son fils Khops construisit-il
son tombeau, la clbre Grande Pyramide, encore plus au
nord Gizeh ? . . . Les questions sont nombreuses et les
rponses, en rgle gnrale, restent conjecturales. 1
En 1 983, j ' mis mon tour une hypothse. J' crivis une
slection d' gyptologues de renom et leur suggrai que la raison
de 1 ' parillement apparemment arbitraire des pyramides sur une
bande de dsert longue de quarante kilomtres, qu' ils appellent
ncropole de Memphis, avait trs peu, sinon rien, voir avec les
94
LE DOUT DE MEMPHIS
caractristiques gologiques ou l ' implantation des lieux - hypo
thse fquemment avance -, mais plutt avec la religion. Plus
exactement, je leur prsentai une ide nouvelle et sujette
controverses : que 1 ' objectif religieux tait de rpliquer sur terre
l ' ensemble dispers d' toiles se trouvant dans le Dout. Sans
grande surprise, on me suggra avec condescendance de me
mler de mes affaires 2 Pour les gyptologues, les pyramides
n' avaient aucun, sinon trs peu de rapport avec les toiles, mais
symbolisaient le soleil. Cette tiquette solaire tait si enraci
ne dans leurs esprits que quiconque allant son encontre, en
particulier un inconnu voquant un lien avec les toiles, se voyait
au mieux ignor, au pire pass au pilori et ridiculis. Quant la
disposition parse et insolite des pyramides en petits groupes
dans le dsert, celle-ci, insistaient la quasi-totalit des spcia
listes, n' avait rien voir avec des plans stellaires imaginaires
(ou d' ailleurs avec un plan quelconque) ; elle tenait plutt la
lubie du pharaon voulant sa pyramide proximit de son palais
ou de la dcouverte d' une meilleure source de calcaire. Il n' exis
tait pourtant aucune preuve convaincante du fait que les pha
raons aient possd des palais divers endroits, et, comme 1' a
soutenu Miroslav V emer, on trouve du calcaire presque parout
dans la rgion de la ncropole de Memphis, et les diffcults
techniques pour l ' extraire et le transporter jusqu' au site de
construction ne variaient pas normment suivant les endroits 3
En 1 994, cependant, 1 'hypothse religieuse commena
tre reconsidre. Nous avons v que le directeur du Griffth
Institte d' Oxford, le docteur Jaromir Malek, aprs avoir exa
min mon livre, Le Mystre d
'
Orion, eut le sentiment que
l' ide que la disposition des pyramides est gouvere par des
considrations idologiques (religieuses, astronomiques ou de
cet ordre) dfnissables est sduisante 4

Mark Lehner modra lui aussi un peu son discours, admettant
qu' une sorte d' impulsion religieuse ou cosmique, au-del
d'une raison purement pratique, pourrait bien avoir galement
infuenc les anciens gomtres , bien qu'il restt sceptique
devant l ' ide d'un plan fond sur les toiles 5 Pour lui, 1 ' ven
tuelle impulsion cosmique qui aurait pes pour choisir l' em
placement d' une pyramide serait issue de la puissante religion
solaire originaire d' Hliopolis, qui connut apparemment son
95
LE CODE MYSTRIEUX DES PYRMIDES
apoge durant la IVe dynastie. Son collgue, le docteur Zahi
Hawass, alla jusqu' afrmer que Khops, son second souverain,
avait exig d' tre vnr comme R sur terre - thorie qui, du
moins pendant un temps, ft soutenue par de nombreux autres
gyptologues. Il faut reconnatre que beaucoup d' lments inci
tent y adhrer. Par exemple, aprs la mort de Khops, nombre
de ses successeurs incorporrent le nom de R aux leurs : Dj
def, Khafr *, Menkaour **, Sahour, etc. Ils prirent par ail
leurs le titre de Fils de R 6 Selon Mark Lehner :
. .. la pyramide btie par Djdef, fls et successeur
de Khops, [est situe ] huit kilomtres au nord de
celle de son pre, sur une butte surplombant le plateau
de Gizeh. Cet emplacement (Abou Roach) avait l ' avan
tage d' tre plus proche du plein ouest d' Hliopolis, le
centre du culte solaire, que Gizeh. Peut-tre les motiva
tions de Djdef taient-elles d' ordre religieux, car il
ft le premier pharaon prendre le titre de "Fils de
R". 7
Cette derire supposition de Lehner pourrait bien tre vraie.
En revanche, tirer cette conclusion du fait que la pyramide de
Djdefr se trouvait plus proche du plein ouest d' Hliopolis
est trs discutable car il est vident, si 1' on regarde une carte de
la ncropole de Memphis 8, que la pyramide de Djdef se
trouve plus l ' ouest d' Hliopolis de 27. Cette latitude corres
pond l ' orientation du soleil couchant au solstice d' hiver. Par
ailleurs, quelqu'un regardant l ' est en direction d' Hliopolis
depuis la pyramide de Djdef aurait v le soleil se lever tout
fait au-dessus de la cit le jour du solstice d' t (ou un jour
trs proche) 9, ce qui peut difcilement passer pour une conci
dence. Le lecteur se souviendra (voir chapitre II) de l ' importance
du solstice d' t dans le cadre de la tte de la naissance de
R , lorsque le calendrier civil ft inaugur. D' autre part, le
passage de la IVe la ve dynastie pourrait avoir t caus par
une sorte de coup d'

tat dynastique : une prtresse du nom de


Rad-Dedtou, femme du grand prtre d' Hliopolis, donna nais
sance des tripls qui, selon ses dires, avaient t conus par
* Mieux connu sous le nom de Kphen.
** Mieux connu sous le nom de Mykrinos.
96
Le complexe de la pyramide degrs de Saqqarah.
La pyramide degrs de Dj ser Saqqarah.
Robert Bauval mesurant l ' inclinaison du serdab.
Dtails du mur d' enceinte
panneaux du complexe
de Djser.
Photographie nocture du serdab ; la statue du roi Djser regarde les toiles
circumpolaires.
La statue de Djser vue
par 1 ' un des orifices du
serdab.
Les pyramides de Gizeh durant la saison de la crue.
Le Nil en crue
Assouan.
Le soleil aux solstices et aux quinoxes dans un espace dsert et ras.
Zl Mah
ZZ Sepmber
La rgion cleste du Dout, o apparaissent Sirius (en bas gauche), les
Pliades (au milieu et droite), Orion (au centre) et la Voie lacte.
Le Grand Chariot en position verticale.
La desse Isis et l' toile Sothis
(Sirius), temple de Dendrah
(avec la permission de Sarite).
La constellation de la cuisse du
taureau des anciens gyptiens
(Grand Chariot) sur le couvercle
d'un sarcophage de la xe dynastie
(2050 avant J. -C. env.) trouv
Assiout.
La desse Isis allaitant Horus
dans les joncs, temple d' Horus
Edfou.
Lever de Sirius (en bas
gauche). On voit galement
Orion au-dessus des deux
personnes.
La trajet du soleil dans le Dout : il entre par les Pliades (quinoxe de printemps)
et sort par le Lion (solstice d' t).
Carte de la ncropole de Memphis. 14, 15 16 et 1 7 sont les pyramides
d'A bous ir ; 18 et 19, les temples solaires d'Abou Ghorab ;
22, 23 et 24, les pyramides de Gizeh.
97
LE CODE MYSTRIEUX DES PYRMIDES
R en personne 10 Tous trois devaient devenir rois. Deux d' entre
eux, Sahour et Neferirkar, agrgrent le nom de R aux leurs,
et bien que le troisime, Ouserkaf, n
e
le ft pas, il prit nanmoins
une mesure exceptionnelle en btissant un temple solaire inspir
du grand temple de R Hliopolis 1 1 Mais le plus surprenant
concerant le temple d' Ouserkaf est qu'il n' a pas t construit
prs de sa pyramide Saqqarah mais Abou Ghorab, quelque
trois kilomtres plus au nord. De la mme manire, cinq des
dnomms rois-soleil de la ye dynastie qui ont succd Ouser
kaf rigrent galement des temples Abou Ghorab, alors que
leurs pyramides se trouvaient environ un kilomtre au sud,
Abousir (plus prs de Saqqarah) 1 2 Jusque rcemment, personne
ne comprenait bien pourquoi ces temples solaires avaient t
btis, et, surtout, pourquoi ils l ' avaient t loin des pyramides
des mmes souverains. Les archologues n' en ont retrouv que
deux sur six : ceux d' Ouserkaf et de Niouserr. Nous connais
sons 1' existence des autres seulement par leurs noms mentionns
dans les inscriptions de l ' poque : la forteresse de R , les
champs accueillants de R , le lieu favori de R , la table
accueillante de R , le plaisir de R et l' horizon de R .
Ce lien manifeste avec le dieu-soleil d' Hliopolis n' tait cepen
dant pas uniquement spirituel. Selon la nouvelle thorie de
l ' gyptologue britannique David Jeffreys, l' implantation des
difces tait entirement lie leur position par rapport
Hliopolis.
la fin des annes 1 990, Jeffreys effectua un lev de la rgion
de Memphis pour la socit d' exploration de l '

gypte. Dot des


cartes topographiques les plus rcentes et d' un quipement de
qualit, il ft dconcert de constater que, tandis que depuis les
temples solaires d' Ouserkaf et de Niouserr, il obtenait une vue
dgage sur Hliopolis, son champ de vision se voyait obstru
par les collines de Moqattam s' il se rapprochait juste un peu
des pyramides d' Abousir au sud 1 3 Dans un instant d' inspiration,
Jeffeys se rendit compte que c' tait peut-tre pour cette raison
que ces temples avaient t dresss quelques kilomtres au
nord des pyramides correspondantes. Cela signifait galement
que toutes les pyramides situes au nord d' Abou Ghorab (dont
celles de Zaouiet el-Aryan, de Gizeh et d' Abou Roach) offraient
98
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Carte de la rgion encadre par Gizeh, Aousm et Hliopolis.
99
LE CODE MYSTRIEUX DES PYRMIDES
une vue dgage sur Hliopolis, contrairement toutes celles se
trouvant au sud (dont celles d' Abousir, de Saqqarah, de Dah
chour et toutes les autres jusqu' Medoum). Il remarqua avec
surrise que seuls les pyramides de la rve dynastie et les temples
solaires de la ye se trouvaient en vis--vis avec Hliopolis, et
que c' tait prcisment durant ces deux dynasties que le culte
du dieu-soleil R d' Hliopolis avait en thorie t le plus fort.
Selon les propres mots de Jeffeys :
Un nouvel examen de 1 ' emplacement des pyramides,
dont les propritaires revendiquent ou portent une atten
tion particulire au culte solaire, rvle une tendance au
regroupement qui semble trouver une explication poli
tique et religieuse. . . Les pyramides de Gizeh taient
galement visibles depuis Hliopolis. . . Il semble donc
judicieux de se demander, dans un paysage aussi dgag
que la valle du Nil, quels sites et monuments taient
mutuellement visibles et si leurs emplacements, hori
zons et vues respectifs sont simplement le fait de la pure
concidence. 14
Enfn, un gyptologue important et respect proposait rien
moins qu' un nouvel examen de l ' emplacement des pyra
mides, qui pourrait rendre compte de 1 ' oscillation dans 1 ' em
placement des sites pyramidaux ou, autrement dit, de
1 ' parillement de petits groupes de pyramides sur la bande
dsertique, longue de quarante kilomtres, de la ncropole de
Memphis. C' tait un grand pas en avant : mettre les universi
taires face la probabilit que les pyramides - tout au moins
celles offant une vue sur Hliopolis - taient lies par une
mme intention, un plan d' ensemble prenant en considration
toute la zone s' tendant de la ncropole de Memphis
Hliopolis.
Le plan d' ensemble
Ayant travaill de nombreuses annes dans le btiment au
Moyen-Orient faire le lev de vastes tendues dsertiques pour
1 00
LE DOUT DE MEMPHIS
crer de nouvelles routes ou des bases militaires recules, je
savais qu'un projet d'une ampleur telle que nous venons de le
suggrer ncessitait un rfrent permettant de dfnir une grille
de lev topographique. L' emplacement de ce point de repre
devait idalement se trouver l ' intersection d'une latitude pre
mire et d'un mridien premier, qui constitueraient les axes X et
Y d' une immense grille. L' objectif principal du projet tant de
positionner des pyramides sur une bande de dsert qui s' talait
d' Abou Roach Abousir, exigeant par ailleurs qu'elles offent
une vue dgage sur Hliopolis, 1' emplacement idal pour ee
point de rfrence se situait quelque part au plein ouest d'Hlio
polis et au plein nord de Gizeh. l' aide d'une bonne carte de
la rgion, je pus aisment tablir que ce lieu correspondait l' ac
tuelle ville d' Aousm, anciennement Ltopolis pour les Grecs, et
Kem pour les anciens

gyptiens.
Nous en savons peu sur Ltopolis, si ce n' est qu'il s' agissait
d'un important centre religieux ddi au dieu Horus l'Ancien
remontant la le ou la ne dynastie, peut-tre mme la fn de
l ' re prhistorique. Il n' en reste aujourd'hui plus rien hormis
quelques ruines datant de la priode attribue aux deriers pha
raons indignes, dont Nectanebo 1er (380-362 avant J.-C. ).
Aousm est devenu un ghetto typique du Grand Caire - triste
destin qui a galement touch l ' ancienne cit d' Hliopolis deve
nue Matareya 1 5

Quoi qu' il en soit, il est trs tentant de postuler
qu'il ait pu autefois y avoir Ltopolis une tour d' observation
d' o les anciens gomtres auraient projet les lignes de leur
grille vers Hliopolis l ' est et vers les divers champs pyrami
daux au sud. Georges Goyon, directeur du Centre national de
recherches scientifques de Paris et professeur au Collge de
France, en tait convaincu . . .
L' observatoire d' Eudoxe Ltopolis
Au dbut des annes 1 970, Georges Goyon se prit d' intrt
pour les crits du gographe romain Strabon, qui avait visit
l '

gypte vers 30 avant J.-C. Ce derier crivit :


1 01
LE CODE MYSTRIEUXDES PYRMIDES
. . . la cit de Kerkasre, situe prs de 1 ' observatoire
d' Eudoxe, est sur le ct libyen (c' est--dire la berge
occidentale) du Nil, o se tient une sorte de tour de
garde visible depuis Hliopolis [et] d' o Eudoxe ft ses
observations du mouvement des cors clestes. C' est l
que se trouve le nome * ltopolitain.
16
Goyon n' avait encore jamais entendu parler de la mystrieuse
cit de Kerkasre, mais les dtails descriptifs et gographiques
fouris par Strabon lui frent suspecter qu'il s' agissait en ralit
de 1 ' ancien site de Ltopolis, et que la tour de garde en question
tait une sorte de tour d' observation utilise par les anciens
prtres-astronomes d' Hliopolis. Strabon ayant appel cette tour
l ' observatoire d' Eudoxe , Goyon dcida de vrifer si Eudoxe
avait fait Ltopolis ses fameuses observations du mouvement
des cors clestes .
Eudoxe de Cnide (408-355 avant J.-C.) demeure l' un des
mathmaticiens grecs les plus minents, et les textes rapportent
qu'il se rendit en

gypte vers 370 avant J.-C. pour passer deux


ans au temple solaire d' Hliopolis afn d' apprendre des prtres
la science de l ' astronomie. partir d'une analyse de Strabon
et d' autres crivains de l 'Antiquit mentionnant l ' emplacement
mystrieux de Kerkasre (Hrodote, Pompone Mela et Quinte
Curee), Go yon parvint dterminer que la cit se trouvait
environ 1 00 stades ( 1 5, 7 k) au plein nord de Gizeh et 1 00
stades au plein ouest d' Hliopolis. Ces coordonnes dsignent
un point trs proche de l ' actuelle ville d' Aousm. Lorsqu' il
constata que celle-ci tait au plein nord de la Grande Pyramide,
Goyon ft convaincu que la tour o Eudoxe avait tudi les
toiles tait les vestiges d' une trs ancienne bore ayant servi de
point de vue aux anciens btisseurs de pyramides pour s' assurer
de l ' orientation des monuments vers le nord vrai au cours de
leur construction
1
7
Il suggra que la tour d' Eudoxe avait sans
doute t trs similaire celles en forme d' oblisque se tenant
aux temples solaires d' Abou Roach, et qu' son sommet devait
aussi se trouver un disque de mtal poli o se reftaient les
rayons du soleil, tel celui d'un phare
1
8
* Division administrative de l' ancienne

gyte et de l a Grce modere.


102
Vue isomtrique du plateau de Gizeh, de Ltopolis et d'Hliopolis.
L'hypothse de Goyon tait d' autant plus convaincante que
Ltopolis avait t la capitale du deuxime nome de Basse
gypte, dont 1' emblme tait la cuisse de taureau - qui, selon
Go yon, signifait la constellation Ursa Major (ou encore le
Grand Chariot, comme nous l ' avons vu) 1 9 L' gyptologue bri
tannique G. A. Wainwright a galement dmontr que la divinit
du nom d' Horus de Ltopolis tait traditionnellement le gar
dien de 1 ' herminette ritualiste utilise pour 1 'ouvertre de la
bouche - outil assimil au Grand Chariot par sa forme et son
nom, meskhetiu20 Il est bon de rappeler que cette constellation
jouait le rle de cible cleste dans la crmonie de l' allonge
ment de la corde , permettant d' orienter les difces vers le
nord. Toutefois, une autre constellation importante intervenait
dans cette crmonie qui, d' aprs Richard Wilkinson, impliquait
1 'observation non seulement de la Grande Ourse mais aussi des
constellations d' Orion 21 On trouve un tmoignage de cette
symbolique astronomique au temple d' Horus Edfou, o une
inscription faisant rfrence la crmonie de 1 ' allongement
de la corde spcife que la face nord du temple tait la cuisse
du taureau et sa face sud, Orion 22 La mme symbolique
1 03
LE CODE MYSTRIEUX DES PYRMIDES
nord-sud est galement prsente sur de nombreux plafonds dits
astronomiques du Nouvel Empire, o le nord est fgur par la
cuisse de taureau et le sud par Orion (et Sirius).
Ds lors, il apparat qu'un ancien

gyptien qui regardait de


nuit vers le nord vrai depuis le plateau de Gizeh voyait le Grand
Chariot passer tout fait au-dessus de Ltopolis, de mme qu'un
Ltopolitain tour vers le plein sud devait voir la ceinture
d' Orion passer au-dessus de la Grande Pyramide. Gizeh et
Ltopolis sont par consquent troitement lies, et cette derire,
situe au plein ouest d' Hliopolis, doit donc ncessairement tre
incluse dans le plan d' ensemble que je propose. Ces trois lieux
- Gizeh, Ltopolis et Hliopolis - forment un immense triangle
pythagoricien dont deux angles - Ltopolis au nord et Gizeh au
sud - reprsentent d' importantes constellations, le Grand Chariot
et la ceinture d' Orion, sur terre. Celles-ci se trouvent sur la rive
occidentale de la Voie lacte. Se pourrait-il que le troisime
angle, Hliopolis, situ de l ' autre ct du Nil dix-huit kilo
mtres l ' est de Ltopolis, symbolise, lui aussi, une constella
tion de la rive orientale de la Voie lacte, visible au plein est de
Ltopolis ? Laquelle ? L' inscription suivante sur la crmonie
de 1' allongement de la corde nous donne un indice : Le roi
a bti le Grand Temple de R-Horakhty conforment l 'hori
zon qui porte son disque ; la corde ft tendue par Sa Majest en
personne, qui tint la baguette avec Sshat. . . 23
Le Grand Temple de R-Horakhty - nom rserv au Grand
Temple d' Hliopolis - aurait-il reprsent une importante
constellation qui fsionnait avec le disque solaire 1 ' horizon est,
l' aube ?
La fsion de R et d' Horakty l ' est
On trouve un aspect mythologique notable du dieu solaire
aux cieux, a crit 1 ' gyptologue Richard Wilkinson, dans son
identifcation un lion cosmique. De plus, il est d' avis que
la constellation stellaire que nous appelons le Lion avait aux
yeux des

gyptiens galement la forme d'un lion couch . . . (et


que) la constellation tait directement associe au dieu-soleil 24
1 04
LE DOUT DE MEMPHIS
Wilkinson suggre que lorsqu' il devint central dans la religion
gyptienne durant la IVe dynastie, le dieu-soleil R fsionna
avec le dieu primitif Horakhty pour devenir R-Horakhty, le
soleil du matin 25
La plupart des gyptologues sont d' accord avec Wilkinson,
savoir qu'Horakhty (Horus-de-l' Horizon) fsionna avec le dieu
soleil R pour devenir R-Horakhty, symbole du soleil levant
l' est. Les Textes des Pyramides le confrment, voquant le lever
de R-Horakhty du ct oriental du ciel. . . l' endroit o naissent
(c' est--dire se lvent) les dieux 26 Les spcialistes admettent
galement volontiers que le dieu-soleil avait un autre pendant
mythologique majeur, en particulier au lever et au coucher du
soleil : le lion cosmique. En effet, comme le font remarquer lan
Shaw et Paul Nicholson :
Les lions (en gypte) vivaient habituellement aux
portes du dsert et taient donc considrs comme les
gardiens des horizons oriental et occidental, o le soleil
se lve et se couche. De ce fait, ils remplaaient parfois
les montagnes orientale et occidentale, symboles du
pass et de l' avenir, sur l'un ou l' autre des signes du
hiroglyphe "horizon" (Akhet) . . . Puisque le soleil pou
vait lui-mme tre reprsent par un lion, on lit dans le
chapitre 62 du Livre des Morts : " Puiss-je obtenir
le pouvoir de matriser les eaux . . . car je suis celui qui
taverse le ciel, je suis le lion R . . . " 27
En revanche, peu d' gyptologues ont v une signifcation
dans le fait que le mot Akhet dsigne la fois 1 ' horizon et
la saison de la crue . C' tait prcisment cette priode de
l' anne que la constellation du Lion se levait l'horizon oriental
l' aube, ou, comme diraient les astrologues, que le soleil fsion
nait avec le Lion. Pourtant, malgr ces indices tout fait lo
quents, pratiquement aucun gyptologue ne partage avec
Wilkinson l' ide que le lion solaire des anciens gyptiens puisse
tre assimil la constellation du mme nom. Moi, si. J' ai la
conviction que le lion solaire mentionn dans nombre de textes
gyptiens de 1 'Antiquit ou apparaissant sur les dessins astrono
miques dsignait en ralit cette constellation. Et je suis per
suad que cela peut tre prouv.
1 05
LE CODE MYSTRIEUX DES PYRMIDES
Le centre vital de 1 '

gypte
L' existence mme de l' gypte, son agriculture, son cologie
et la survie de son peuple, dpendaient de la crue. Si les eaux
ne montaient pas, c' tait la catastrophe totale. Il n' est en effet
pas exagr de dire que la crue constituait vritablement le centre
vital : rien ne terrorisait plus les gyptiens que l' ide qu'elle ne
survienne pas ou que les eaux ne montent pas jusqu'au niveau
optimal mesur lphantine prs d' Assouan. Paul Nicholson
et lan Shaw 1' ont crit :
La prosprit agricole de 1 ' gypte dpendait de la
crue annuelle du Nil. Pour que les rcoltes soient
bonnes, il tait dsirable que le Nil monte environ huit
mtres au-dessus du point zro de la premire cataracte
prs d'Assouan. Une monte de sept mtres seulement
annonait une anne diffcile tandis qu'une de six
mtres menait la famine. De nombreuses sources,
aussi bien littraires qu' artistiques, attestent de l' exis
tence de telles catastrophes en ancienne gypte.
28
Sur la petite le rocailleuse de Sehel, au sud d'lphantine,
est dresse la fameuse stle de la famine , sur laquelle est
inscrite l'histoire d'une terrible famine qui dura sept ans et qui
dcima la population et le btail d' gypte sous le rgne de Dj
ser. Il dut y en avoir une autre un moment donn de la ye
dynastie, car on a trouv des dessins de gens affams sur les
murs de la chausse de la pyramide d' Ounas Saqqarah 29

Ces
affreuses famines devaient certainement tre la consquence
d'une crue trop faible. Il n' tait cependant pas de bon augure
non plus que la crue ft trop forte, car cela entranait une trag
die d'un autre geme : les eaux torrentielles dvastaient les plan
tations et dtruisaient les villages sur leur impitoyable passage.
Le phnomne, simplement, devait tre mesur : ni trop fort ni
trop faible. Mais il ne suffsait pas que le niveau de 1' eau s'levt
de huit mtres lphantine ; il fallait aussi, et peut-tre plus
encore, que les signes clestes fssent manifestes au bon
moment de l' anne - soit, videmment, au solstice d' t, o le
soleil atteignait son apoge. Une crue idale n' tait possible que
si ces deux exigences se trouvaient satisfaites.
1 06
LE DOUT DE MEMPHIS
Heureusement, pour les gyptiens, elle tait le plus souvent
bonne, et tout se passait bien. Nanmoins, la peur d'une mau
vaise crue, des ravages et de la mort qu' elle entranerait, restait
toujours ancre dans leur esprit. Elle pendait dangereusement
telle une pe de Damocls gante au-dessus du cur d' l
phantine, o les eaux de la crue mergeaient selon eux. Il tait
par consquent normal que leurs prtres-astronomes surveillent
particulirement les conditions climatiques ainsi que les vne
ments clestes ayant lieu aux alentours de ce moment crucial.
Cela exigeait qu' ils observent scrupuleusement les toiles,
notamment 1' aube, afn de voir quelles constellations prc
daient le soleil. Il est dsormais indubitable que les prtres
astronomes d' Hliopolis tudiaient en particulier les levers
auroraux d' Orion et de Canis Major, au dbut de la saison de
crue, et qu'ils assimilaient ces divinits astrales Osiris et
Isis, prsages de renaissance et de rgnration. Cela induit une
question : observaient-ils galement avec quelles constellations
le soleil fsionnait ce moment dterminant de l' anne ? Plus
exactement, les anciens astronomes gyptiens tenaient-ils
compte du fait que le solstice d' t se passait dans la constella
tion du Lion ? Il serait surrenant que non. La dclaration de
Wilkinson selon laquelle les gyptiens voyaient dans la constel
lation du Lion la forme d'un lion couch doit tre rapproche du
fait que, pour les prtres solaires d' Hliopolis, le dieu primitif
Horakhty s' tait combin avec le dieu-soleil R pour devenir
R-Horakhty. Les gyptologues traduisent le nom d' Horakhty
par Horus-de-l' Horizon, mais il pourrait y avoir ici un jeu de
mots avec Akhet, la saison de la crue, voquant ainsi une fgure
cleste qui se fondait avec le soleil 1 ' horizon au moment de
la crue. Dans ce cas, Horakhty pourrait-il tre l' origine un
dieu stellaire, en bref une constellation, qui fsionnait avec le
soleil au moment de la crue lorsque le culte de R devint central
Hliopolis ? En d' autres termes, les anciens prtres cl
braient-ils l' entre du solstice d' t dans la constellation du
Lion ?
1 07
LE CODE MYSTRIEUX DES PYRMIDES
La maison du soleil levant
L' ide que la religion hliopolitaine tait stellaire avant que
les prtres solaires ne donnent priorit au culte de R est trs
controverse en gyptologie. L'gyptologue allemand Hermann
Kees, par exemple, aprs avoir tudi les Textes des Pyramides
pendant des annes, est arriv la conclusion que le culte
propre Hliopolis tait, cependant, celui des toiles. partir
de lui se dveloppa le culte de R sous la forme d' "Horus de
l'Horizon" (Horakhty), le dieu du soleil du matin 30 Kees n' est
pas seul adopter ce point de vue. Ds 1 91 2, le clbre gypto
logue amricain James Henry Breasted a dmontr que les
Textes des Pyramides renvoyaient un culte stellaire antrieur
au culte solaire d' Hliopolis, et que fnalement l' aspect stel
laire avait cd au solaire 3 1 Il y eut plus tard les tudes de
Raymond O. Faulkner, le fameux traducteur des Textes des
Pyramides, selon qui il est bien connu que les anciens gyp
tiens s' intressaient beaucoup aux toiles . . . De mme, il est
adis que derrire cela se cachent les restes d'une trs vieille
religion stellaire . . . 32 L' ide prit toute son ampleur lorsque
1. E. S. Edwards, sans doute la plus grande autorit sur 1' poque
des Pyramides, dclara qu' il a t dduit partir de preuves
uniquement intrinsques que les formules des Textes des Pyra
mides faisant rfrence aux toiles avaient une origine ind
pendante de celle des formules solaires, et que tout avait
fnalement t mlang pour donner les doctrines hliopolitaines
(solaires) 33 Il serait donc logique de supposer que la fsion de
Horakhty et de R reprsente le moment o la religion stellaire
ft absorbe dans la nouvelle religion solaire d'Hliopolis. Les
Textes des Pyramides semblent le confrmer : il y est en effet
question non d'une, mais de deux divinits se levant l' aube
l'horizon est, que le roi dfnt rejoint ; l' une est R (le soleil),
l' autre Horakhty.
Mais qui tait Horakhty ?
Les Textes des Pyramides laissent entendre que ces deux
dits se levaient au solstice d' t :
108
LE DOUT DE MEMPHIS
[Le roi dit : ] les foteurs en roseaux du ciel sont mis
en place pour R afn qu' il puisse rejoindre l'horizon ;
les floteurs en roseaux sont mis en place pour Horakhty
afin qu' il puisse rejoindre R ; les flotteurs en roseaux
du ciel sont mis en place pour moi afn que je puisse
rejoindre R ; les flotteurs en roseaux sont mis en place
afn que je puisse rejoindre Horakhty et R. Les champs
de joncs sont remplis (d' eau) et je les traverse en navi
guant sur la voie d' eau sinueuse ; je navigue jusqu' au
ct oriental de l' horizon, je navigue jusqu' au ct
oriental du ciel, ma sur est Spd-t (Canis Major) . . 34
La voie d' eau sinueuse est inonde afn que je puisse
naviguer jusqu' l' horizon, jusqu' Horakht . . . 35
Le roi sera le compagnon d'Horakhty et la main du
roi sera tenue dans le ciel parmi les suivants de R.
Les champs sont recouverts, les rigoles d' irrigation sont
aujourd'hui inondes pour ce roi . . . Lve-toi, roi,
reois tes eaux . . . reois ton eau pure venue d'lphan-
tine (la source mythique du Nil) . . . roi, ton eau frache
est la Grande Crue venue de toi . e e 36
Les fotteurs en roseaux du ciel sont mis en place
pour moi afn que je puisse rejoindre 1 ' horizon, R et
Horakhty. Le canal nourrissant est ouvert, la voie d' eau
sinueuse est inonde, afn que je puisse naviguer jus
qu' au ct oriental de l' horizon, jusqu' l' endroit o
naissent les dieux . 37
Si on lit ces textes en ayant la gographie et l' cologie de la
rgion l' esprit, il devient vident qu'ils dcrivaient les phno
mnes visibles l' horizon oriental l' aube lorsque les eaux du
Nil commenaient monter la fin de juin 38 Il est galement
indniable que ceux-ci sont observs depuis la ncropole de
Memphis (probablement depuis Ltopolis ou Gizeh), car les
plaines du Nil sont dpeintes telles qu' on les voit en regardant
vers l' est - c' est--dire vers la cit sacre d' Hliopolis. On a
confirmation qu'il s' agit de la fin de juin par la prsence l' est
1 09
LE CODE MYSTRIEUXDES PYRMIDES
de Spd-t, Canis Major, qui tait l'alter ego stellaire d' Isis, la
sur-pouse mythique du dfnt roi identif Osiris, lui-mme
tant Orion dans le ciel :
Voyez, il est venu sous la forme d' Orion, voici
qu' Osiris est venu sous la forme d' Orion . . . souverain,
le ciel te conoit tel Orion, la lumire de l' aube te porte
tel Orion . . . Tu t' lveras rgulirement avec Orion
depuis la rgion orientale du ciel. . . 39
Je monte (me lve) du ct oriental du ciel o naissent
les dieux, et je nais sous la forme d' Horus, Horus de
l'Horizon (Horakhty) . . . car Spd-t est ma sur, l' toile
du matin est ma progniture. 40
Les prcdents extraits indiquent clairement que ce fait a lieu
aux alentours du solstice d' t, o le dfnt roi fsionnait avec
simultanment R et Horakhty sur l'horizon est, l' aube. Stary
Night Pro permet de vrifer rapidement que ces vnements
clestes se produisaient conjointement entre 2800 et 2500 avant
J. -C. , priode qui concide parfaitement avec celle durant laquelle,
selon les spcialistes, le culte du dieu-soleil R aurait commenc
prdominer Hliopolis. Durant ces trois sicles et ce moment
l de l' anne, le soleil logeait dans la constellation ressemblant
un lion couch. Suggrer que des astronomes aussi attentifs que
les prtres d' Hliopolis n' y aient pas v la fgure combine de
R-Horakhty serait nier l ' vidence. Toutefois, pour mieux
comprendre cette hypothse, familiarisons-nous d' abord avec le
trajet du soleil par rapport au champ fxe des constellations.
Le zodiaque
Vu depuis la terre, le soleil semble se dplacer sur une ligne
circulaire appele 1 'cliptique ou encore le zodiaque. Sur celle
ci se trouvent douze constellations distinctes, les constellations
dites zodiacales du fait que leurs formes voquent des cratures
vivantes (le terme zodiaque vient du grec zodiakos, cercle
d' animaux ). Les douze signes du zodiaque sont : le Blier, le
1 1 0
LE DOUT DE MEMPHIS
Taureau, les Gmeaux, le Cancer dsign par un crabe, le Lion,
la Vierge, la Balance, le Scorpion, le Sagittaire ou homme au
corps de cheval, le Capricore ou cerf au cors de poisson, le
Verseau et enfn les Poissons 4
1
En ralit, seules deux de ces
constellations ressemblent la crature qu' elles sont censes
reprsenter : le Lion, couch, et le Scorion, avec ses pinces
dployes.
Les solstices d'hiver et d' t et les quinoxes de printemps et
d' automne marquent quatre points sur le cercle zodiacal (aussi
appel la ceinture zodiacale ) que le soleil clipse. 1' poque
des Pyramides, le point du solstice d' t se trouvait dans le Lion,
celui de l' quinoxe d' automne dans le Scorion, celui du solstice
d' hiver dans le Verseau, et celui de l' quinoxe de printemps dans
le Taureau (prs des Pliades). Sur son parcours annuel autour
du zodiaque, le disque solaire traverse galement la Voie lacte
deux reprises. 1 ' poque qui nous intresse, ce phnomne
arrivait d' abord vers le dbut d' avril, puis vers le dbut d'oc
tobre. Le lever hliaque de la ceinture d' Orion se produisait alors
le 1 er juin (du calendrier grgorien), soixante-dix jours aprs le
21 mars, jour de 1 ' quinoxe de printemps. Le 2 1 mars, le soleil
se levait au plein est et occupait un point situ juste en dessous
de l' amas d' toiles que sont les Pliades 42 C' tait donc le der
nier jour o la ceinture d' Orion tait visible dans le ciel, avant
sa renaissance (ou son lever hliaque) 1 ' est. Pendant
soixante-dix jours, Orion rsidait dans le Dout souterrain o,
tel Osiris, elle tait soumise un enchantement qui provoquait
sa rapparition. Mais durant cette priode o Orion tait invi
sible, on pouvait voir le disque solaire parcourir la rgion myst
rieuse du Dout souterrain qui passait dans le ciel au cours de
la joure. Pendant soixante-dix jours, le soleil se dplaait vers
1 'est depuis u point prs des Pliades et traversait la Voie lacte
jusqu' atteindre un point devant la tte du Lion. C' tait alors
qu' avait lieu le lever hliaque d' Orion, la renaissance symbo
lique d' Osiris, l' est au lever du jour. Trois semaines plus tard,
le 2 1 juin, Sirius faisait son lever hliaque, signalant la renais
sance d' Horus, le fls d' Osiris. On pouvait facilement voir dans
ces vnements les mtaphores cosmiques de la renaissance du
pharaon mort sous la forme d' Osiris et de l'ascension de son fls
devenu nouveau roi-Horus.
1 1 1
LE CODE MYSTRIEUXDES PYRMIDES
Le lever hliaque de Sirius constituait le jour idal pour le
nouvel an, marquant offciellement le dbut de la saison de la
crue. On peut trouver l une autre puissante mtaphore, o les
eaux de la crue symbolisent celles sorties de la matrice d' Isis
mettant au monde Horus dans les joncs du Nil. Les prtres
d' Hliopolis tant des observateurs des constellations quasi
obsessionnels, et ce particulirement au moment du lever
hliaque de Sirius, il serait trs surprenant qu' ils n' aient pas
remarqu la constellation en forme de lion o se trouvait le soleil
ce moment de l' anne, constituant ainsi une parfaite reprsen
tation mtaphorique de R-Horakhty, fsion de R avec le lion
cosmique. C' est pourtant ce que les gyptologues veulent nous
faire accepter. Pour leur dfense, il faut admettre qu' ils ne rejettent
pas l' ide que les anciens astronomes gyptiens aient pu
observer et identifer la constellation o se trouvait le soleil.
Mais ils nient que cette civilisation voyait dans cette constella
tion la forme d'un lion couch. Cette curieuse rcusation dcoule
de leur conviction que les prtres-astronomes gyptiens ne
connurent pas le zodiaque avant l'arrive des Grecs plus raf
ns , au quatrime sicle avant J. -C. Mais ces deriers eux
mmes insistent sur le fait que ce frent les prtres gyptiens qui
enseignrent leurs savants tout leur savoir sur le mouvement
des astres et du soleil. On peut citer dans ce sens le clbre
tmoignage d'Hrodote, qui se rendit en gypte prs d'un sicle
avant que ks Grecs occupent le pays, o il fait l' loge des
connaissances des prtres en astronomie bien plus avances que
celles des Grecs :
De tous les hommes, les gyptiens, les premiers, ont
rgl 1' anne, rpartissant son cours en douze parties.
Ils ont, disent-ils, fait cette dcouverte en observant les
astres. Ils conoivent selon moi leur anne bien plus
intelligemment que les Grecs, qui intercalent tous les
deux ans un mois entier, tandis que les gyptiens, qui
divisent l' anne en douze mois de trente jours chacun,
ajoutent tous les ans cinq jours supplmentaires, de
sorte que le cycle des saisons redevient uniforme.
Pour un homme comme Hrodote, un Grec, dire que ce n' tait
pas son peuple mais les gyptiens qui, les premiers, avaient
1 12
LE DOUT DE MEMPHIS
rparti le cours du soleil dans l' anne en douze parties, en s' ap
puyant sur leurs connaissances astronomiques, revient presque
dire qu'ils avaient cr le zodiaque. Car c' est prcisment ce que
celui-ci est : la rpartition du cours annuel du soleil en douze
parties. De plus, Hrodote confrme cette hypothse lorsqu' il
crit que ce frent les prtres gyptiens qui introduisirent les
noms des douze dieux, ensuite repris par les Grecs . Pourtant,
malgr de telles affrmations, des gyptologues comme Wallis
Budge soutiennent que c' est une erreur, cependant, d'en
conclure, comme certains 1' ont fait, que les gyptiens taient les
inventeurs du zodiaque, car ils empruntrent leur connaissance
en ce domaine, entre autres, aux Grecs 43 Pourquoi est-ce une
erreur ? Wallis Budge ne nous le dit pas. Il semble simplement
appuyer sa thorie sur une ide reue, toute thorique, qui prne
ici la supriorit des Grecs. C' est ainsi que, de faon parfaite
ment injuste mon avis, il dcere des honneurs aux Grecs avec
une dclaration l' emporte-pice. Plus prcisment, les universi
taires qui le rejoignent prtendent que le savant grec Eudoxe de
Cnide, qualif de fondateur de l' astronomie scientifique , ft
le premier identifer les douze dieux aux douze signes du
zodiaque. Ce derier acquit probablement cette ide de sources
plus anciennes, dont 1 ' origine serait toutefois babylonienne et
non gyptienne d' aprs la plupart des chercheurs. Pourtant,
Eudoxe, qui ne se rendit jamais Babylone, sjoura par contre
en gypte. Il passa deux ans Hliopolis sous le rgne du pha
raon Nectanebo Ier, o les prtres lui frent partager leur savoir
sur le mouvement des toiles. Comme l' a signal Goyon :
En Grce, avant Eudoxe, 1 ' astronomie tait une
science prsente en termes mtaphysiques. Le ciel
n' tait pas observ srieusement. Eudoxe aurait t le
premier avoir eu recours l' observation directe. Mais,
comme nous l' avons v, il s' tait servi de l' observatoire
gyptien de Kerkasre. Il ft des dcouvertes en gom
trie et en astronomie qui indiquaient un niveau trs
avanc en sciences ; si avanc mme qu' il est impos
sible de penser qu' elles manrent toutes de lui. Seuls
1 ' observation et 1 ' enregistrement continus (du ciel)
durant des sicles ont pu lui perettre de les faire. 4
1 1 3
LE CODE MYSTRIEUX DES PYRMIDES
En toute honntet, les gyptologues ne contestent pas que les
anciens gyptiens observaient et enregistraient le mouvement
des toiles, ni qu' ils rpartissaient sans doute l' anne solaire en
douze parties ou mois ds le troisime millnaire avant
J.-C. 45 Pourtant, ils rftent l' ide que ceux-ci taient suscep
tibles de voir dans ces parties ou constellations les silhouettes
de cratures, contrairement aux Grecs ou aux Babyloniens. Cette
thorie vient en contradiction totale non seulement avec le
tmoignage d' Hrodote et d' autres, mais aussi avec les preuves
fouries par l' archologie contemporaine. Il existe en effet es
dessins de l' ancienne cosmologie gyptienne o apparaissent
des formes humaines et animales qui reprsentent distinctement
des constellations comme Orion sous les taits d'Osiris, Canis
Major sous ceux d' Isis, le Grand Chariot en forme de cuisse de
taureau, le Dragon en hippopotame enceinte, etc. Les gypto
logues font vite remarquer que ces constellations ne sont pas
zodiacales, qu' elles ne comptent pas parmi les douze par les
quelles le soleil passe au cours de l' anne. Accord. Mais qu' ils
se penchent sur les dessins astronomiques fgurant sur les pla
fonds des tombeaux royaux de 1' poque rames si de : ils y trouve
ront des animaux faisant indniablement partie du zodiaque, tels
le scorpion, le lion et le blier. Ils y verront aussi, bien sr, la
balance cosmique personnife par Mat. Ces preuves ont parfois
conduit certains historiens de la science, plus ouverts, protes
ter comme 1 ' minent astronome russe Alexander Gurshtein, pour
qui il tait vident que les anciens gyptiens taient de fervents
astronomes. Ils crrent le premier calendrier solaire effectif au
monde. Celui-ci exigeait de mesurer les positions du soleil par
rapport au champ des toiles, c' est--dire de reconnatre le
zodiaque . De mme, le Britannique Richard Wilkinson a t,
nous l' avons vu, parmi les premiers dans sa discipline admettre
que la constellation stellaire que nous appelons aujourd'hui le
Lion apparaissait dj aux gyptiens sous la forme d'un lion
couch et que cette constellation tait directement associe
au dieu-soleil . cela, nous pouvons ajouter les points de vue
d' autres spcialistes comme l'gyptologue Virginia Lee Davies,
de 1 'universit de Y ale, qui, en rfrence au lion parsem
d' toiles reprsent sur les plafonds astronomiques ramessides,
dclara que le lion cribl d' toiles doit tre la constellation du
1 14
LE DOUT DE MEMPHIS
mme nom 46, ou 1 'Amricain Donald Etz dont la mme ide
parut dans un article du Joural of the American Research
Centre in Egpt 47 Plus rcemment encore, en 2001 , l' astronome
espagnol Juan A. Belmonte prsenta des preuves pertinentes
similaires lors de la 9e confrence de la SEAC Stockholm. Il
y informa ses collgues que l' analyse des donnes astrono
miques prsentes sur les horloges ramessides diagonales nous a
permis de prparer une liste de corrlations potentielles entre les
toiles gyptiennes qui y fgurent et les astres vritables. Cer
tains rsultats sont tout fait cohrents, comme l' identifcation . . .
du lion avec notre constellation du mme nom . Belmonte a
galement dmontr que l' identifcation du lion (dans l' hor
loge ramesside) avec notre constellation du Lion et le lion des
sin sur les plafonds sont identiques. Quoi qu' il en soit, ne
nous emptrons pas dans cet interminable dbat d' rudits. Ce
qui importe n' est pas de savoir si oui ou non le concept global
du zodiaque tait connu des gyptiens, mais s' ils voyaient dans
le groupe d' toiles que nous appelons le Lion la fgure d'un lion
couch ; et, si oui, s' il s' agissait pour eux d' Horakhty.
Concentrons-nous sur ce point.
L' image d' Horus-de-l' Horizon
Tout au long de l'histoire, le lion a t symbole de puissance,
de noblesse et de royaut divine. Il suft de fner dans n' im
porte quel muse ou n' importe quelle galerie d' art pour asseoir
cette vidence. Dans des villes comme Paris, Londres, Rome ou
Venise, les symboles abondent dans les squares, sur les places,
1 ' entre des maisons ou des btiments importants, dans les
fontaines ou sur les murs des glises et des palais. Ils sont aussi
prsents en hraldique, sur les pices de monnaie, et mme sur
l' ancien passeport britannique. L' archologue Selim Hassan
nous explique pourquoi, selon lui, cet animal a t particulire
ment employ dans ce sens dans l' ancienne gypte :
* Socit Europenne pour l' Astronomie dans la Culture.
1 1 5
LE CODE MYSTRIEUX DES PYRMIDES
Au dbut de la civilisation gyptienne, le lion tait
l' animal connu le plus fort et le plus imposant, et en
tant que tel, il symbolisait le roi. . . le protecteur de la
population ; celle-ci attendait de lui qu' il ia prserve de
ses ennemis, qu' il ia guide au combat, qu' il lui trouve
de nouveaux terrains de chasse, et qu'il ia nourrisse en
priode de famine. Le roi et le lion ne faisaient qu'un
pour les gyptiens. 48
I. E. S. Edwards met un autre point de vue :
Dans la mythologie gyptienne, le lion fgure souvent
en tant que gardien des lieux sacrs. Nous ne savons
pas comment ni quand cette conception est apparue,
mais elle remonte sans doute la plus haute antiquit.
Comme tant d' autres croyances primitives, elle ft int
gre par les prtres d' Hliopolis dans le credo solaire,
o le lion jouait le rle de gardien du monde souterrain
(le Dout). 49
En gypte, le lion avait, comme chacun sait, le plus souvent
1 ' aspect d'un sphinx, crature hybride au corps de lion et tte
d' homme, de femme, de blier ou encore de faucon. Cette der
nire combinaison, appele hiracosphinx ( faucon-sphinx en
grec), tait trs courante dans la statuaire et l' art religieux. On
en trouve des exemples sur u relief du complexe pyramidal de
Sahour Abousir et, plus encore, au temple d' Edfou, principal
sanctuaire du dieu-faucon solaire Horus 50 Selon 1' archologue
Paul Jordan, la plus vieille hybridation du lion constate par
des archologues ne prsente pas une tte humaine mais la tte
et les ailes d'un faucon, (et) il se pourrait bien que le sphinx ait
d' abord t imagin sous la forme d' Horus avec un cors de
lion 5
1
Le temple d' Edfou contient une inscription qui semble
confrmer cette fsion alchimique dans la personne du dieu
Horus : Horus d' Edfou se transforma en un lion avec un visage
d'homme. 52
Les sphinx foisonnent en gypte, mais le plus clbre d' entre
eux est, bien entendu, celui de Gizeh. Que ou qui reprsentait
cette fameuse statue ? Mi-lion, mi-homme, s'agit-il d'un trange
dieu dont nous aurions oubli le nom ? Il serait excusable de
1 1 6
LE DOUT DE MEMPHIS
penser, d' aprs les inscriptions et les reliefs d' Edfou, que cette
statue reprsente Horus. Mais, pour les gyptologues, une dduc
tion aussi vidente n' est pas recevable. En effet, c' est certaine
ment le sujet le plus discut en gyptologie. Les raisons en sont
complexes, mais 1 ' essentiel du problme rside dans la croyance
infexible qu' il n' existe aucune inscription contemporaine du
Grand Sphinx qui y fasse allusion - encore moins qui indique la
personne ou la chose qu' il reprsente. Ainsi, le talentueux Selim
Hassan se trouvait incapable d' expliquer son origine aprs avoir
travaill durant des annes sur le Sphinx : ceci est, en soi, une
nigme 53 Toutefois, la statue se trouvant devant la pyramide
de Khphren, de nombreux gyptologues estiment qu'elle repr
sente ce derier, sans faire l' unanimit. D' minents chercheurs,
tels Rainer Stadelmann et Vassil Dobrev, sont pareillement
convaincus que le Sphinx symbolise Khops. D' autres, dsireux
de rester neutres, n' y voient l'incaration de personne en parti
culier mais un symbole du dieu-soleil. Mark Lehner crit par
exemple que le lion tait un symbole solaire dans plus d'une
culture antique du Proche-Orient. C' tait galement un archtype
courant de la royaut. La tte humaine royale sur un cors de
lion symbolise la puissance et la force contrles par l' intelli
gence du pharaon, garant de l' ordre cosmique, Mat 54
Tous les gyptologues conviennent cependant que le Sphinx
ft cr durant la IVe dynastie. Aucun d' eux ne peut nier qu'il
possde le corps d'un lion et la tte d'un homme ou d'un roi, et
que son regard est tou vers l' horizon au plein est, o le soleil
se lve aux quinoxes. De manire assez prvisible, dans les
Textes des Pyramides, le souverain mort est pri de rejoindre ou
de devenir Horakhty l' horizon oriental au lever du jour. Selim
Hassan en concluait ceci :
Vint alors le moment o les gyptiens souhaitrent
crer une image imposante de leur dieu-roi, appel
Horahy aprs sa mort - "Horus habitant 1 ' Horizon"
- le Seigneur des Cieux. Comment le reprsenter ?
L' ide d'utiliser la forme du lion leur vint probablement
en premier lieu mais ne dut pas vraiment les satisfaire :
le lion tait dsormais associ dans leur imaginaire la
frocit autant qu' la royaut. Or, ils voulaient donner
1 1 7
LE CODE MYSTRIEUX DES PYRMIDES
l' image d'une divinit sage et puissante mais galement
bienfaisante. C' est peut-tre pour cela qu' ils dvelop
prent le concept du sphinx, qui possdait la grce et la
puissance fantastique du lion ainsi que la supriorit
intellectuelle de l'homme.
Il ajoutait :
. . . dans la croyance des gyptiens, le souverain tait
la reprsentation terrestre de ce dieu, et nous dtenons
les preuves qu' au dbut de leur civilisation le roi dfnt
tait appel Horakhty. Quand Khphren ft tailler le
Grand Sphinx, il le ft son effgie, c'est--dire l' eff
gie d'Horakhty, qui il tait identif. 55
Pour Selim Hassan, 1 'quation tait simple : Horakhty tait
identif un lion ; Khphren avait fait construire le sphinx ; ce
derier, son dcs, tait identif Horakhty ; le sphinx tait
le gardien du tombeau de Khphren ; le sphinx devait donc, en
toute logique, tre une reprsentation de Khphren mort devenu
Horakhty. Notons que, dans les passages des Textes des Pyr
mides cits plus haut, il est dit que le roi rejoignait non seule
ment R (le soleil), mais aussi Horakhty, l' horizon est,
l' aube, quand la voie d' eau est en crue , c'est--dire au
moment de la crue du Nil au solstice d' t. l' poque de
Khphren, c' tait la priode de l' anne o le soleil se trouvait
dans la constellation du Lion. Or, l'image d' Horakhty est un
lion, et le sphinx est un symbole solaire. Le bon sens voudrait
qu'on en conclut qu' Horakhty est le Lion et que le Sphinx de
Gizeh reprsente le dieu-soleil R fsionn avec Horakhty
durant la IVe dynastie - car, comme nous le verrons plus loin,
ce ft cette poque qu' eut lieu, selon des gyptologues comme
Wilkinson, cette fsion ou ce syncrtisme ! 56 Curieusement,
pourtant, une logique aussi lmentaire ne satisfait pas les gyp
tologues. De fait, l' ide que le Sphinx puisse tre un symbole du
soleil dans le Lion est 1 'une des plus dcries par la profession.
Pourquoi ?
D' une part, insiste l' gyptologue franaise Christiane Zivie
Coche, on ne trouve aucune rfrence au Sphinx dans les textes
de 1 'Ancien Empire , et encore moins qui laisse entendre que
1 1 8
LE DOUT DE MEMPHIS
la statue ou Horakhty symbolise le Lion 57 De plus, ajoute-t-elle,
le nom du Grand Sphinx tait Horemakhet, Horus--l'Hori
zon , et non Horakhty, Horus-de-l' Horizon . Nuance, s' il
vous plat ! De toute manire, prcise-t-elle, mme Horemakhet
ne peut tre le nom du Sphinx, car il ne lui a pas t attribu par
ses btisseurs originaux, durant la rve dynastie, mais mille ans
plus tard, par les souverains de la XVIIIe dynastie qui le rno
vrent. Par consquent, conclut-elle, on ne peut lui donner ce
nom qui doit tre considr comme une sorte de pseudonyme
pharaonique. Christiane Zivie-Coche prtend ainsi qu'il est pa
faitement injustifi de parler d'Horemakhet dans le contexte de
1 'Ancien Empire. En quelques mots, c' est l le principal argu
ment avanc par la plupart des gyptologues.
Mais la dclaration irrvocable de Christiane Zivie-Coche,
selon qui on ne trouve aucune rfrence au Sphinx dans les
textes de l 'Ancien Empire , ncessite absolument d' tre rvi
se : elle aurait d dire qu' on ne trouve aucune rfrence Hore
makhet dans les textes de 1 ' Ancien Empire, mais seulement dans
ceux du Nouvel Empire - ce qui est, bien sr, entirement diff
rent. Les textes de l'Ancien Empire contiennent en ralit quan
tit de rfrences au Sphinx - du moins, si l ' on accepte l'ide
que le Sphinx tait aussi appel Horakhty dans le Nouvel
Empire, comme 1' a montr Selim Hassan. En effet, il est trs
souvent question d'Horakht dans les Textes des Pyramides. De
mme, Gizeh, au cours de fouilles archologiques, Selim
Hassan a dcouvert de nombreuses stles votives prs du Sphinx,
sur lesquelles juste ct du nom Horemakhet, on trouve le
Grand Sphinx aussi appel Horakhty 58 Son collgue Ahmed
Fakhry lui a fait cho lorsqu'il conclut que les stles et fgures
votives de sphinx, de lions et de faucons trouves prs du
Sphinx rvlent les noms sous lesquels il tait connu et ador.
Il tait gnralement appel Horemakhet, "Horus--l'Horizon",
ou Horakhty, "Horus-de-l' Horizon" . . . Tous deux sont des noms
appropris 59 Hassan trouva galement une reprsentation issue
d'une tombe de la XVIIIe dynastie, Gizeh, o un homme se tient
genoux en adoration devant le Sphinx et o il est inscrit : Ado
ration Horakhty, le Grand Dieu, le Seigneur des Cieux . . .
60
Face tous ces tmoignages, nous voyons bien pourquoi il est
malvenu de la part de Christiane Zivie-Coche et de ses collgues
1 1 9
LE CODE MYSTRIEUXDES PYRMIDES
de persister dire qu' on ne trouve aucune rfrence au Sphinx
dans les textes de l'Ancien Empire 61 Au risque de me rpter,
on trouve en vrit quantit de rfrences Horakhty dans les
Textes des Pyramides, qui datent de l' Ancien Empire, et ce nom,
ainsi que celui d'Horemakhet, tait attribu au Grand Sphinx de
Gizeh dans le Nouvel Empire. Ah, mais c' est dans le Nouvel et
non dans 1 ' Ancien Empire ! rtorqueront les critiques. Et pour
quoi les gyptiens du Nouvel Empire n' auraient-ils pas connu
le vritable nom du Sphinx, qu' on lui avait donn dans l' Ancien
Empire ? Eh bien . . . seulement parce que les gyptologues le pr
tendent. Ce dbat, toutefois, est dplac. Le Sphinx, comme tout
dans les Textes des Pyramides, doit tre considr en termes
cosmiques. Il est avant tout, ainsi que l' a soulign Lehner, un
symbole du pharaon en tant que garant de l' ordre cosmique. Ce
derier, aprs sa mort, ne faisait plus qu'un avec Horakhty. Le
Sphinx symbolise donc ncessairement Horakhty qui, malgr les
protestations de Christiane Zivie-Coche, est abondamment men
tionn dans les textes de 1 'Ancien Empire.
Le culte de R-Horakhty a t le plus fort Hliopolis, si bien
que le docteur Zahi Hawass, chef des antiquits gyptiennes,
l' appelle la cit de R-Horakhty 62 Ce qui est tout fait justi
f : le grand prtre d' Hliopolis portait le titre de Chef des
Observateurs d' Hliopolis 63, et l' objet de la vnration tait
une pierre conique ou pyramidale nomme benben, qui, selon
l' gyptologue Labib Habachi, tait consacre au culte de R
Horakhty, le soleil levant 64 On peut galement voquer l' ob
lisque d' Hliopolis ddi R-Horakhty par Snousret Ier de la
XIIe dynastie 65, ou le temple d' Hliopolis conu par le pharaon
Sethi Ier de la XIXe dynastie, qu' il dcrivit comme un monu
ment pour mon pre R-Horakhty . Il est intressant de consta
ter que Sethi Ier appelait Hliopolis l' Horizon des Cieux , nom
qui s' accorde parfaitement avec celui du dieu de la cit, R
Horus de l'Horizon 66 Sur l' un des deux oblisques du pharaon
de la XVIIIe dynastie, Thoutmsis III, autrefois dress Hlio
polis, est inscrit : Thoutmsis ft construire un monument pour
son Pre R-Horakhty : il lui leva deux grands oblisques au
sommet couvert d' lectrum, l'occasion de son troisime jubi
l . . . 67 Notons par ailleurs qu'Hliopolis existait avant les pyra
mides de Gizeh ; qu'elle tait un centre important de rgulation
120
LE DOUT DE MEMPHIS
du calendrier depuis au moins la Ill
e
dynastie ; que le grand
prtre d'Hliopolis portait le titre de Chef des Astronomes ,
ce qui, d' aprs I. E. S. Edwards, impliquait non seulement l ' ob
servation du soleil mais aussi des toiles :
Le titre de "Chef des Observateurs" attibu Imhotep,
qui devint la dsignation courante du grand prtre
d'Hliopolis, pourrait suggrer que ses activits se rap
portaient l' observation astrale plutt qu' celle du
soleil. . . Il est signifcatif que le grand prtre au centre
du culte solaire Hliopolis portait le titre de Chef
des Astronomes et tait reprsent vtu d' un manteau
or d' toiles.
6
8
Tout astronome digne de ce nom, en particulier s'il se concen
trait sur l' observation du lever des astres l' aube, devait savoir
que le soleil se dplaait au fl de l' anne par rapport au champ
fxe des toiles et qu' au solstice d' t, il se levait dans une
constellation qui avait distinctement la forme d'u lion couch.
Les gyptiens ont construit une statue gante au regard terelle
ment fg sur le soleil levant, qu'ils ont appele Horakhty ; ils
ont dclar que le pharaon dfnt rejoignait Horakhty l'horizon
1 ' aube quand le Nil tait en crue, puis ils ont ddi la statue au
pharaon. Cet ensemble de constatations devrait sufre indiquer
(pour ne pas dire prouver) que le Sphinx tait une forme
hybride solaire/stellaire d'home et de lion, symbolisant la
fsion du dieu-soleil (le disque solaire) avec Horakhty (le Lion).
Depuis 1 983, je me suis fait le dfenseur d'un symbolisme
stellaire pour les pyramides des rve et ye dynasties (Ancien
Empire), mme s' il me parat aujourd' hui vident qu' elles appar
tenaient galement un culte solaire. En effet, comme l' a dit
1' astronome et historien Alexander Gurshtein : Dans le cadre
de son observation astronomique, les coordonnes du soleil
taient dfnies par rapport au champ des toiles. C' est pourquoi
les lments du culte solaire taient troitement mls ceux
du culte astral.
6
9 J' ai montr dans Le Mystre d'Orion que la
disposition parse des pyramides sur la rive occidentale du Nil
tait fonde sur un plan d' ensemble visant reproduire le
schma des toiles situes sur la rive ouest de la Voie lacte.
Dans mon analyse, les trois pyramides de Gizeh symbolisaient
1 21
LE CODE MYSTRIEUXDES PYRMIDES
les trois toiles de la ceinture d' Orion 70 Ma conclusion tait
que les btisseurs des pyramides avaient voulu dupliquer le
Dout stellaire ou, pour reprendre leurs mots, construire le
Dout de Memphis . Paradoxalement, Mark Lehner, oppos
cette thorie, confrme pourtant que le mot pour "monde des
morts" tait Dout, souvent dsign par une toile dans un
cercle, en rfrence Orion, l'expression stellaire d' Osiris dans
le monde souterrain. Osiris tait le "Seigneur du Dout", qui,
comme le monde cleste (et la valle du Nil), tait la fois
un monde aquatique et un royaume terrestre 7 1 L' gyptologue
Nathalie Beaux souligne de son ct que :
Le symbole de "l' toile cinq branches dans un
cercle", ou simplement celui d'une "toile cinq
branches", est le plus fquemment employ pour dsi
gner le Dout. Notons que "l' toile cinq branches
dans un cercle", mentionne dans les Textes des Pyra
mides, fait uniquement rfrence au Dout. Un passage
nous claire : "Orion est 'aval ' par le Dout, tandis
que le Vivant (le soleil levant) est purifi l 'Horizon
(Akhet) ; Spd-t (Canis Major) est 'aval ' par le Dout,
tandis que le Vivant est purifi l 'Horizon ; (Ounas)
est 'aval ' par le Dout, tandis que le Vivant est purifi
l 'Horizon . . . ". . . Le Dout est prcisment la rgion
dans laquelle l' toile se prpare pour son apparition -
apparition qui est toujours considre comme une
"naissance". 72
La mme ide est dveloppe par l' gyptologue Selim
Hassan :
. . . tandis que le soleil se lve et se purifie l'horizon,
les toiles Orion et Sothis (Sirius), auxquelles le souve
rain est identifi, sont enveloppes par le Dout. Ceci
est vritablement observable dans la nature, et il semble
rellement que les toiles sont avales chaque matin
dans la lumire grandissante de l' aube. Il se peut que la
reprsentation du mot Dout, 1' toile dans un cercle,
illustre l' ide de cet enveloppement des astres. Lors
qu' il part rejoindre les cieux, le roi dfnt doit d' abord
122
LE DOUT DE MEMPHIS
taverser le Dout qui servira le guider dans la bonne
direction. On peut ainsi lire dans la formule 61 0 [des
Textes des Pyramides] : "Le Dout guide tes pieds vers
la Demeure d' Orion . . . Le Dout guide ta main vers la
Demeure d' Orion." 73
Par ailleurs, nous avons cit dans le chapitre II l' extrait sui
vant du papyrus Carlsberg I (v. 1 300- 1 1 50 avant J.-C.) :
Orion et Sirius, qui sont les premiers des dieux, c' est
-dire qu' ils passent habituellement soixante-dix jours
dans le Dout [et ils apparaissent] de nouveau . . . C' est
dans l' est qu'ils clbrent leur premier banquet. . . Leurs
fnrailles se droulent comme celles des hommes . . .
c' est--dire l' image des jours d' enterrement qui sont
aujourd'hui pour les hommes . . . soixante-dix jours qu'ils
passent dans la maison des embaumeurs. . . Sa dure
dans le Dout est effective. C' est la ralit du temps
qu'elle passe dans le Dout. . . chacune des toiles -
c'est--dire soixante-dix jours . . . c' est ce qui se passe au
moment de la mort. Celle-ci qui se couche, c' est elle
qui fait cela . . . 74
Sans gard pour la froce opposition des gytologues la
thorie de la corrlation d' Orion, la question est vidente aux
lecteurs plus ouverts : tous ces tmoignages textuels et architec
turaux pourraient-ils indiquer que la vaste rgion o se situent
les temples et pyramides des IVe et ye dynasties tait une
rplique, en quelque sorte, du Dout stellaire ?
Ici-bas come l-haut
L'ide de faire une copie l' chelle terrestre d'un immense
paysage sacr est certainement droutante, mais c' est prcis
ment le genre de df que se lanaient les anciens btisseurs de
pyramides gyptiens. Le dicton hermtique qui veut que
l' gypte ft faite l' image des cieux ne pourrait-il tre vrai ?
Les concepteurs des pyramides ne s' intressaient pas tant
Orion en soi qu' aux soixante-dix jours qu'elle passait dans le
123
LE CODE MYSTRIEUX DES PYRMIDES
Dout souterain, entre son derier coucher l'ouest au crpus
cule (coucher hliaque) et son premier lever 1 ' est 1 ' aube
(lever hliaque). Il est relativement facile de dmontrer, l' aide
des logiciels astronomiques moderes, que ces soixante-dix jours
taient compris entre le 21 mars et le 1
e
r
juin (du calendier
grgorien) l' poque des Pyramides. Durant cette priode,
Orion tait invisible dans le Dout, mais pas le soleil. Ce
derier traversait la mystrieuse rgion le jour depuis un point
situ juste au-dessous des Pliades (ascension droite 24h00) jus
qu' un autre situ devant le Lion (ascension droite 4h30). Trois
semaines plus tard (soit le 21 juin, solstice d' t) avait lieu le
lever hliaque de Sirius, qui mergeait des tnbres du Dout
souterrain. Le soleil se trouvait alors entre les pattes du Lion
(ascension droite 6h00). On peut donc considrer que l' entre
du Dout se trouvait juste sous les Pliades et sa sortie entre les
pattes du Lion. Contentons-nous pour l' instant de dire que le
temple solaire de R-Horakhty Hliopolis reprsente la
constellation du Lion, la maison du soleil au solstice d' t,
et que les trois pyramides de Gizeh pourraient bien, en effet,
symboliser sur terre les trois toiles de la ceintue d' Orion. Si
1 ' on compare des cartes du ciel et de la terre, on constate sans
peine sur la premire que le soleil, au moment o il entre dans
la rgion du Dout, se trouve juste au-dessous du petit groupe
d' toiles appeles les Pliades, ce qui, projet sur la carte ter
restre, correspond peu prs 1 ' emplacement des temples
solaires d'Abou Ghorab, juste au-dessous du groupe des
pyramides de la ye dynastie Abousir 75 Si cela est exact, alors
la ligne droite qui relie les temples d'Abou Ghorab et le temple
solaire d' Hliopolis doit ncessairement symboliser le chemin
parcou dans le Dout par le disque solaire de son entre sa
sortie, soit du 21 mars au 2 1 juin. Durant cette priode, Orion
aussi bien que Sirius rsident dans le monde souterrain - dans
le langage des Textes des Pyramides, quand Isis procde aux
rituels magiques pour redonner vie Osiris (le roi dfnt).
Vrifons maintenant cette hypothse.
1 24
LE DOUT DE MEMPHIS
Les portes du Dout
Le site d'Abou Ghorab se trouve dans le dsert bordant la rive
occidentale de la valle du Nil, quelque dix kilomtres au sud
est de Gizeh. On peut s' en approcher en voiture par une route
qui longe un vieux canal, puis y arriver en traversant pied une
exploitation agricole. Il est aussi possible de faire le trajet pied
depuis les pyramides d' Abousir voisines. Le site a t ferm
pour restauration, mais il n' a pas t cltur ; il n' est donc pas
diffcile de visiter les temples solaires, ofcieusement pour
ainsi dire. Des deux restant, un seul, celui de Niouserr, mrite
d' tre vu. L' autre est dans un tat de ruine avanc, ressemblant
plus un tas de gravats qu' un temple. Le temple solaire de
Niouserr est en fait une grande structure rectangulaire ramasse
sur laquelle se dressait autrefois un imposant oblisque (ou une
tour) haut de trente-six mtres selon les estimations et probable
ment couronn d'un disque de mtal poli rfchissant la lumire
du soleil. De ce point de vue lgrement surlev, au temps o
la pollution qui gte aujourd'hui l'horizon n' existait pas, la vue
devait tre dgage jusqu' la pointe nord du Moqattam et jus
qu' Hliopolis, au loin. l' est de l' difce se tient un autel
massif en albtre dont les quatre faces sont toues vers les
points cardinaux et dont l' axe principal est orient est-ouest.
Tout autour sont parills de gros et tranges bacs en pierre qui
servirent sans doute rcuprer le sang des animaux sacrifs 76
Depuis longtemps, ces mystrieux temples solaires ont
intrigu les gyptologues, et, selon Miroslav Verer, qui y ft des
fouilles pendant des annes, leur signifcation reste incertaine . . .
(mais) ils jouaient un rle important dans l e culte du souverain
mort et ils taient lis conomiquement et religieusement au
complexe de la pyramide 77 De chacun d' eux partait une
chausse menant aux limites de la valle du Nil et le reliant
un temple de la valle pourvu d'un port. Puisque le feuve se
trouve plusieurs kilomtres, ces ports devaient n' avoir qu' une
fonction symbolique. Il est intressant de constater qu' on a
trouv sur la chausse du temple de Niouserr un relief reprsen
tant la crmonie de l'allongement de la corde , ce qui prouve
indirectement que ce type de rituel stellaire tait probablement
125
LE CODE MYSTRIEUX DES PYRMIDES
pratiqu pour orienter la chausse et le temple de la valle. En
effet, selon l' astronome amricain Ronald Wells, l' observation
du soleil et des toiles aux temples solaires servait orchestrer
les crmonies sacrifcielles l' aube 78 Et, bien que le temple
solaire soit comme la plupart ax est-ouest, la chausse dvie
largement vers le nord de 46, ce qui, bizarrement, est la direc
tion d' Hliopolis. Richard Wilkinson 79 et Mark Lehner 80 rele
vrent cette orientation singulire. Pour rendre les choses plus
mystrieuses encore, on a dcouvert, au sud du temple de Niou
serr, un bateau en briques d' argile long de trente mtres. Leher
dcrit sa fonction comme suit : Ce colossal simulacre de bateau
symbolise peut-tre le navire mythique dans lequel le dieu-soleil
traversait 1' ocan du ciel. Cela laisse aussi entendre que le
temple solaire, ainsi que les complexes pyramidaux, taient per
us comme un port d' entre symbolique au monde des dieux. 81
Il en rsulte que ce navire mythique devait avoir t conu
pour traverser les douze constellations du zodiaque durant son
parcours annuel, le long de l' cliptique. Nous avons d' ores et
dj pu constater que, 1 'poque des Pyramides, de la fn de
mars la fn de juin, le soleil parcourait le Dout stellaire depuis
un point situ sous les Pliades jusqu' aux pattes du Lion. Par
consquent, si mon hypothse est correcte, cette distance dans
le ciel doit correspondre la distance qui spare Abou Ghorab
d' Hliopolis.
Mais comment le dmontrer ?
Un voyage dans le Dout
Les astronomes appellent la distance apparente entre les
toiles, mesure en degrs, distance angulaire . En utilisant le
logiciel StarryNight Pro v.4, on peut dterminer qu' elle est de
90 entre les Pliades et le Lion, ce qui correspond galement
la distance parcourue par le soleil entre le 2 1 mars et le 2 1 juin
de l' an 2781 avant J.-C. (date laquelle le calendrier civil gyp
tien ft mis en place et le plan d' ensemble probablement la
bor), soit u quart des 360 de son parcours annuel. Si on
1 26
LE DOUT DE MEMPHIS
interroge une carte ofcielle de la rgion, il s' avre que 27 kilo
mtres sparent Abou Ghorab d' Hliopolis. Dans ce schma cor
rlatif, cela signife qu'une distance angulaire d'un degr dans
le ciel quivaut 333 mtres au sol.
Vrifons cette hypothse.
La distance entre les deux pyramides les plus extrmes de
Gizeh (celles de Khops et de Mykrinos), mesure entre les
diagonales tendues de l' axe nord-ouest, est de 928,33 mtres.
Celle-ci reprsente la distance angulaire entre les deux toiles
les plus extrmes de la ceinture d' Orion, Alnitak et Mintaka, de
2, 75. 1 o de distance angulaire dans le ciel correspond dans ce
cas 337 mtres au sol, soit une diffrence infrieure 2 pour
cent par rapport la valeur value pour les distances ciel-terre
entre Abou Ghorab et Hliopolis ! Plein d' enthousiasme, j ' ai
dcid d' aller plus loin en faisant le mme calcul pour la dis
tance de Gizeh Abousir. Elle est de 1 1 420 mtres. Or, la
distance angulaire de la ceinture d' Orion aux Pliades est de 35.
1 o quivaut ici 326 mtres au sol, soit moins d'un pour cent
d' cart par rapport aux valeurs prcdentes 82 Face cette quasi
constance des rsultats, je fs convaincu qu'on pouvait carter
l' hypothse d'une concidence. Les anciens btisseurs de pyra
mides plaaient leurs monuments en fonction d'une carte du ciel
en utilisant une chelle de 1 o pour 333 mtres 83
Mais pourquoi la distance parcourue par le soleil entre les
Pliades et le Lion en 2781 avant J.-C. tait-elle si importante ?
Il lui fallut environ 90 jours du 2 1 mars au 21 juin (du calendrier
grgorien) - de l' quinoxe de printemps au solstice d' t. Le
papyrus Caris berg 1 nous donne une indication : (1' toile) entre
en terre (se couche) et pntre dans le Dout. Elle s' arte dans
la maison de Geb (sous la terre) pendant 70 jours . . . Elle est
dans la maison des embaumeurs. . . Elle rpand ses impurets
dans la terre. Elle est pure et voit le jour (se lve) l'horizon
(oriental) comme Sirius. 84
l' aide de StarryNight Pro v.4, une fois de plus, on constate
que la priode o la ceinture d' Orion et Sirius sont toutes deux
invisibles (c' est--dire dans le Dout) compte 90 jours -
autant qu' il est ncessaire au soleil pour aller des Pliades au
Lion. L' astronome Ed. C. Krupp commenta le papyrus Carlsberg 1
127
LE CODE MYSTRIEUX DES PYRMIDES
en ces termes : Ce cycle (de renaissance) est 1 'essence de
1 ' gypte. On le retrouve dans le mythe. On le voit dans le
ciel. 85
Il semble clair que ce n' tait pas dans un ciel imaginaire que
l' on voyait la renaissance d' Osiris mais dans la rgion sacre de
Memphis-Hliopolis, amnage pour ressembler au Dout, avec
ses pyramides parpilles sur la rive ouest du NilN oie lacte.
IV
Ici-bas come l-haut
Le cosmos tait pour nos anctres de la plus grande impor
tance. Leurs vies, leurs croyances, leurs destins - tout tait
fonction de ce macrocosme spectaculaire. De mme que l 'envi
ronnement de leurs temples tait rendu sacr par des mta
phores de l 'ordre cosmique, des cits entires et de grands
centres rituels taient orients et organiss par rapport au
astres. Le thme de l 'ordre cosmique tait rintroduit dans
chaque capitale sacre selon la perception de l 'univers
qu 'avaient ses btisseurs. Des principes que la socit croyait
lui appartenir en propre - qui organisaient la vie et lui don
naient son caractre - taient emprunts au ciel et inclus dans
les plans des cits.
E. C. Kpp, Echoes ofthe Ancient Skies
Il est fort probable que la religion de l 'ancienne gpte remon
tait aussi loin, et que ses dieux, comme l 'poque historique,
se trouvaient dans le ciel . . . Il est galement trs vraisemblable
que les membres spciques d'un groupe avaient reu pour
fonction d'observer et d'enregistrer les positions et les mouve
ments du soleil, de la lune, des plantes et des astres . . .
Jane B. Sellers, The Death ofGods in Ancient Egpt
Durant mille ans, les anciens astronomes purent discerer . . . la
dviation sculaire du Grand Gyroscope . . . Les symtries de la
machine prirent forme dans leurs esprits. Il s 'agissait vritable
ment de la machine du temps, comme l 'entendait Platon,
l 'image mobile de l 'terit . . . La prcession acquit une
signification sans commune mesure. Elle devint l 'allgorie
vaste et impntrable du destin . . .
Giorgio de Santillana et Hertha von Deschend, Hamlet 's Mill
1 29
LE CODE MYSTRIEUX DES PYRMIDES
Regard au sud
En gypte, on est toujours confont au fait que le pays est
partag en deux par le Nil. Dans l' Antiquit, vous vous trouviez
soit 1' est, sur la terre des vivants, o se lvent les corps
clestes, soit 1 ' ouest, sur la terre des morts, o les astres se
couchent. L' est tait synonyme de vie et l' ouest de mort. Traver
ser le Nil d' est en ouest revenait entrer dans le monde des
morts. Dans l' autre sens, c' tait natre ou, dans le langage de
l' poque, aller l o naissent les dieux .
Il n' existait alors aucun pont traversant le feuve. On ne pou
vait le fanchir qu'en bateau. Parmi les rites de renaissance du
roi mentionns dans les Textes des Pyramides, il en est un o le
souverain mort traverse en bateau une voie d' eau sinueuse
lorsque les champs de joncs sont inonds . L' allusion la
traverse du fleuve en crue dans la rgion d' Hliopolis est vi
dente. Toutefois, dans le contexte des rites de renaissance, cet
vnement n' a pas lieu sur terre mais dans le monde du Dout
cleste, visible 1 ' est du ciel :
Les champs de joncs sont inonds et je les traverse en
naviguant sur la voie d' eau sinueuse ; je navigue jusqu'au
ct oriental de l'horizon, je navigue jusqu'au ct orien
tal du ciel. . . 1
La voie d' eau sinueuse est inonde, afn que je puisse
naviguer jusqu' l' horizon, jusqu' Horakht . . e 2
La voie d' eau sinueuse est inonde, afn que je puisse
naviguer jusqu'au ct oriental de l'horizon, jusqu'
l 'endroit o naissent les dieu e e e 3
L'horizon oriental tait donc le lieu o naissent les dieux ,
c' est--dire l o renaissent (se lvent) les cors clestes. La renais
sance du roi n' atteignait cependant pas son apothose n' importe
quel jour mais au lever hliaque de Sirius, au dbut de la saison de
crue. C' tait alors qu'Osiris/Orion mergeait du Dout souterrain
(renat) et que son fls, le nouveau roi-Horus, lui succdait -1' vne
ment tait marqu par la renaissance de l'toile Sirius, qui se levait
aprs soixante-dix jours passs dans le Dout souterrain.
130
ICI-BAS COMME L-HAUT
Durant ces soixante-dix jours, le Nil grossissait comme une
truie enceinte. Lorsque ses eaux commenaient mystrieusement
virer au rouge ( cause de la poussire de latrite d'Afique
centrale qui s'tait dissoute dans le feuve et avait t transporte
jusqu' en gypte par la crue), c' tait comme si la desse Isis
perdait ses eaux et son placenta en mettant au monde Horus dans
les joncs du Delta. Le temple de Dendrah, appel le Lieu de
naissance d' Isis, comporte une inscription selon laquelle la
desse aime la couleur rouge , allusion vidente aux eaux du
Nil au lever de Sirius - phnomne qui eut de nombreux tmoins
1' poque modere, notamment la clbre voyageuse anglaise
Lady Duff Gordon qui, en 1 867, assista la monte des eaux
et dcrivit celles-ci comme tant rellement rouges comme le
sang 4 Ce prodige eut, en effet, lieu tous les ans, aux alentours
du solstice d' t, jusqu' en 1 902, anne o il ft perturb par
la construction du premier barrage modere Assouan. Il prit
totalement fn en 1 965 l'achvement du haut barrage. Le cycle
du Nil, qui avait toujours assur l' quilibre cologique de
1 'gypte, en ft boulevers. Du point de vue des anciens gyp
tiens, ce changement aurait signif que 1' ordre cosmique tait
drgl et que de grands faux allaient toucher le pays. Dans
u passage dramatique des Textes hermtiques appel la Lamen
tation, le dieu Thot dpeint une sinistre vision du chaos et de la
dcadence que connatra le pays si son peuple cesse de respecter
le Nil et de vnrer les dieux et le cosmos 5
La situation sociale et conomique de 1 ' gypte contemporaine
semble donner foi cette prophtie. La contamination actuelle
du Nil et de ses canaux par des dchets toxiques et les gouts
constitue le pire des maux, et le bouleversement caus par sa
population la croissance exponentielle - Le Caire compte
aujourd' hui vingt millions d' habitants contre un million il y a
cinquante ans - et par les missions de gaz non contrles a fait
de sa capitale l' une des villes les plus malsaines et les plus pol
lues au monde, selon de rcents chiffres de l'UNESCO. Plus
jamais les gyptiens ne pourront apprcier la splendeur et le
charme de leur pays en priode de crue. cet gard, on peut
citer le tmoignage d'un voyageur du dix-neuvime sicle, qui
dcrivait la joie qui saisissait l'gypte entire l' arrive de
1 ' vnement :
1 31
LE CODE MYSTRIEUXDES PYRMIDES
Il n' existe sans doute pas dans la nature de vision plus
exaltante ou qui incite plus la confiance en Dieu que
la crue du Nil. . . ses eaux bondissantes . . . diffsant vie et
joie dans un autre dsert. J' ai connu peu d' impressions
dont le souvenir me transporte autant que la vision du
premier grossissement des eaux du Nil. . . La nature
entire crie de joie. Les hommes, les enfants, les
buffes, gambadent dans ses eaux rafachissantes, les
bancs de poissons font scintiller les normes vagues, et
toutes sortes d' oiseaux volettent en nues. Mais ce
jubil de la nature ne se rduit pas aux hauts ordres de
la cration : au moment o le sable s' humidife l' ap
proche des eaux fertilisantes, il grouille d' insectes. On
ne peut rester prs de ces nobles fots, les voir chaque
instant balayer quelque entrave leur cours majestueux
et s'taler peu peu, sans avoir le dsir d' pancher son
amour, sa joie et sa confance dans le grand Auteur de
ce miracle annuel de grce . . . Une dmonstration de fer
tilit et de beaut certainement sans pareille dans aucun
pays aucun moment de l' anne. Le vert vif des
pousses de bl, les bosquets de grenadiers embrass par
les feurs carlates, la brise fache charge du parfm
des roseraies et des orangeraies, chaque arbre, chaque
arbuste couvert de feurs aux senteurs dlicieuses . . .
d' Alexandrie Assouan . . . i l en est de mme partout,
parce qu' il serait impossible d' ajouter quoi que ce soit
la douceur des couleurs, leur brillance, ou l' ex
quise beaut de toutes les formes de vie vgtale pr
sentes . . . Le spectacle est monotone, mais sa monotonie
est celle du Paradis. 6
Cette explosion de vie nouvelle et de luxuriance dans la nature
tait, aux yeux des anciens gyptiens, un don des dieux et, plus
particulirement, de la desse Isis, qui employait ses grands pou
voirs magiques (comme elle 1 ' avait fait pour le dft Osiris)
ramener le Nil la vie et provoquer sa crue depuis le Dout
souterrain ( lphantine). Ainsi, il n' est pas surprenant que ce
peuple, qui considrait sa terre comme une image des cieux
et son roi comme le fls d' Isis , ait voulu offrir ce derier
1 32
ICI-BAS COMME L-HAUT
un paysage sacr ressemblant au Dout, afn qu'il puisse
connatre la mme renaissance miraculeuse que la crue et
qu' Osiris. L' apothose du rituel de renaissance (communment
appele les fnrailles par les gyptologues) avait lieu, selon
ma thse, au temple de R-Horakhty Hliopolis. J' imagine
volontiers le cortge qui transporte le cors embaum du souve
rain tendu sur un bateau ou un bac (on peut voir un splendide
exemple de ce type de bateau solaire Gizeh) depuis les
temples solaires d'Abou Ghorab, selon le chemin solaire
prescrit, puis traverse le Nil pour rejoindre le sanctuaire du ph
nix Hliopolis. La momie du roi devait y attendre la (re)nais
sance de R-Horakhty , qui se produisait au lever hliaque de
Sirius. Ce jour-l, le Dout stellaire tait visible entirement dans
le ciel auroral, rvlant les liens troits entre Orion et les
Pliades, ainsi que le trajet du soleil, depuis ces derires jus
qu' au Lion, l'ouest et l' est de la Voie lacte - symboliss
sur terre par les pyramides de Gizeh et d' Abousir, et par la route
reliant les temples solaires d'Abou Ghorab Hliopolis. Imagi
nez que vous vous trouviez en haut d'un btiment Ltopolis/
Aousm, o se dressait autrefois la tour d' Eudoxe, le regard port
sur la rgion du ciel o s' tend le Dout, l' est ; imaginez main
tenant que celui-ci puisse subir une rotation 90 dans le sens
des aiguilles d' une montre, de sorte qu' il arrive au sud : alors,
un phnomne la fois trange et fabuleux se raliserait : la
Voie lacte s' coulerait le long du mridien, comme le Nil
au sol, et les trois astres de la ceinture d' Orion sa droite (c' est
-dire l' ouest) seraient semblables aux trois pyramides de
Gizeh l' ouest du Nil. Si l' on superose des cartes du ciel et
de la tere ramenes la mme chelle suivant le rapport 1 o =
333 mtres (voir chapitre III), il apparat que la position du Lion
concide parfaitement avec celle d' Hliopolis et que le groupe
des Pliades se place comme les pyramides d' Abousir. De plus,
si l' on trace une ligne imaginaire fgurant le parcours du soleil
des Pliades jusqu' au Lion, celle-ci relie galement les temples
d'Abou Ghorab au temple solaire d' Hliopolis. Cette thorie
entrane une corrlation ciel-terre quasi parfaite ou, si l' on veut
s' exprimer comme les Anciens, le Dout stellaire est sur le
Dout de Memphis 7 Ici-bas comme l-haut. Il faut admettre que
la correspondance n' est pas mathmatiquement exacte en raison
1 33
LE CODE MYSTRIEUXDES PYRMIDES
des ralits gographiques et topographiques du terrain. Mais la
similarit entre les deux cartes est si singulire qu' on n' est peu
enclin croire une simple concidence. Les pices du puzzle
concordent si bien avec les croyances religieuses des btisseurs
des pyramides, de mme qu' avec leurs alignements astrono
miques et leurs procds architecturaux, qu' on voit difcilement
comment imputer ce constat au hasard.
Mais avant d' entriner srieusement cette possibilit, voyons
d' abord si l' on peut prouver que les anciens gyptiens faisaient
mentalement tourer le ciel afn que la Voie lacte s' coule
du sud au nord comme le Nil. Autrement dit, imaginaient-ils la
Voie lacte oriente du sud au nord alors qu'elle se trouve sur
un axe est-ouest ? L'est au ciel correspondait-il au sud sur terre ?
Au cours de mes recherches pour ce livre, je me suis maintes
fois rfr aux articles Hommages Jean Leclant publis en
1 994. L'un d' eux, Star-gazing in Ancient Egypt , de l'gypto
logue fanaise Arielle Kozloff, a retenu particulirement mon
attention 8 Celle-ci suggrait que les gyptiens considraient la
Voie lacte comme le double cleste du Nil - hypothse, comme
nous l' avons v, que beaucoup d' autres chercheurs (dont moi)
ont mise. Cependant, sa proposition se distinguait du fait que,
pour les anciens gyptiens, la Voie lacte ne coulait pas d' est
en ouest, comme c' est le cas, mais du sud au nord comme le
Nil ! Voici ses propres mots :
Les toiles, comme le soleil, semblent se dplacer
d' est en ouest dans le ciel. Cela signife que la bande
lumineuse au milieu du ciel, si on 1 ' assimile un feuve,
s' coule d' est en ouest. En comparant la V oie lacte
un feuve, les gyptiens attribuaient au ciel une orienta
tion diffrentielle. On sait que, par opposition au Nil,
ils considraient que l'Euphrate se dirigeait vers le nord
au lieu du sud. Ainsi, il est probable que le feuve
cleste coulait vers le nord au lieu de l' ouest. Si l' ouest
vrai devient le nord nilotique, alors le nord vrai devient
1 'est nilotique, 1 'est vrai le sud nilotique, et le sud vrai
l' ouest nilotique . . . C' est sans doute plus qu'une conci
dence si Orion, la constellation laquelle Osiris, le Sei
gneur de l'Occident, est traditionnellement identifi,
1 34
ICI-BAS COMME L-HAUT
apparat dans la partie mridionale du ciel, c' est--dire
sur la rive occidentale du feuve cleste. 9
Pour rsumer, Arielle Kozloff estime que les anciens gyp
tiens faisaient mentalement effectuer un quart de tour au ciel de
sorte que l' image visible l' est ft projete au sud, et que la
Voie lacte et le Nil suivissent le mme cours. En d' autres
termes, l' est cleste devenait le sud nilotique 10 Sans aucune
concertation, Arielle Kozloff tait arrive des rsultats qui cor
roboraient ma thorie de la corrlation ciel-terre.
Il existe cependant une autre faon ingnieuse et trs origi
nale de voir, au sens presque littral du mot, cette thorie,
rcemment propose par le chercheur Chris Tedder, gypto
logue amateur et archoastronome install en Finlande. Celui
ci a remarqu qu' on pouvait tracer une droite entre la pyramide
de Djdefr Abou Roach et le site de Saqqarah, et qu' elle
passait par les champs pyramidaux de Gizeh, de Zaouiet el
Aryan et d' Abousir. Cela le frappa d' autant plus que cette ligne
avait une orientation d' environ 52,2 au sud de l' est, curieuse
ment identique celle des pyramides de Gizeh au sud de l ' ouest.
Cette combinaison crait une gomtrie symtrique qui, de toute
apparence, n' tait certainement pas due au hasard. Intrigu,
Tedder eut alors la brillante ide d' examiner ce qui s' tait pass
lorsque la ceinture d' Orion tait oriente de la mme manire
que cette ligne, c' est--dire vers 2754 avant J. -C. , date de la
construction des pyramides de Gizeh. Connaissant bien ma
thorie de la corrlation stellaire, il ft tonn de constater que,
lorsque la ceinture d' Orion atteignait ladite position (soit 52,2
au sud de l' est), elle formait galement le mme angle par rap
port l' horizontale, qui correspondait donc l 'angle entre les
trois pyramides et le sud de l 'ouest. En s' imaginant regarder
vers le sud depuis Abou Roach, il se rendit compte que la cein
ture d' Orion faisait l' objet d' un autre phnomne intressant
lorsqu' elle traversait le mridien : ses trois toiles composaient
un angle de 1 6,2 par rapport l' horizontale, comme les pyra
mides depuis le mme point de vue ! Tedder sut alors qu' il tait
sur une piste intressante. En effet, bien que l' image du ciel
tout en permanence par rapport la terre, au moment prcis
o la ceinture d' Orion prenait une orientation de 52,2 au sud
135
LE CODE MYSTRIEUX DES PYRMIDES
de 1 ' est, non seulement elle s' alignait avec la droite passant par
les champs pyramidaux au nord de Saqqarah, mais elle faisait
un angle de mme valeur que celui des pyramides de Gizeh.
Qui plus est, elle formait un angle de 1 6,2 avec l' horizontale,
gal celui de l' axe des trois pyramides vues depuis Abou
Roach. Il ne pouvait s' agir d' une concidence.
Les gyptologues et les sceptiques croient pourtant que c' en est
une, et ils passent au pilori les chercheurs comme Chris Tedder en
les traitant de numrologues ou de fantaisistes. D' autres, cepen
dant, l'instar de Tedder, refsent d' attribuer au hasard cette
dconcertante gomtrie d' alignements entre ciel et terre. Pour
eux, il est galement vident qu'Abou Roach constituait un lieu
d' observation privilgi, donnant sur toute la rgion de Memphis
jusqu' Saqqarah. Cette hypothse est a priori fort plausible :
Abou Roach reprsentait, aprs tout, le plus haut promontoire et
le point le plus septentrional de la ncropole de Memphis. Le
site apparaissait comme un endroit idal pour tablir un observa
toire. Il y avait nanmoins un obstacle : il ne se trouve pas sur
l' axe mridien des pyramides de Gizeh, mais 52,2 l ' ouest
du nord de celui-ci. En revanche, comme nous l' avons v dans
le chapitre II, le site de Ltopolis/ Aousm est situ au plein nord
des pyramides de Gizeh. cet endroit, tout, en particulier la
Grande Pyramide, atteste l' utilisation systmatique d'un premier
mridien traversant le monument. Il serait par consquent sens,
de la part des gomtres, d' avoir choisi Ltopolis/Aousm
comme point d'observation dfnissant le premier mridien au
sol pour la ncropole de Memphis. Et cela nous ramne une
explication beaucoup plus controverse sur la thorie de la corr
lation stellaire.
Explication du troisime type
Bien que l' ide de Tedder pour lgitimer cette thorie soit
trs astucieuse, elle pose un fcheux problme : les textes ne
contiennent pas la moindre preuve en sa faveur. Il existe, en
revanche, une explication que les crits corroborent largement,
mais qui est galement au centre des accusations d' hrsie
136
ICI-BAS COMME L-HAUT
lances par les gyptologues. La voici : et si, un moment
donn, la Voie lacte et le Nil avaient tous deux coul du sud
au nord, et que ce moment correspondt celui o la ceinture
d' Orion et les pyramides de Gizeh taient toutes deux orientes
comme le mridien, c' est--dire vers le sud ? Et si ce moment
- et c' est l l'hrsie ! - tait le premier temps , zep tepi, si
souvent mentionn dans les textes religieux qui nous informent
que tout a commenc l, dans la rgion d' Hliopolis et de la
ncropole de Memphis ? Rappelons qu' aprs l' tude du cycle
sothiaque et de la premire apparition de Sirius dans cette
rgion, j ' ai situ ce premier temps en 1 1 541 avant J. -C.
Reconstituons maintenant le ciel cette date et voyons la posi
tion de la ceinture d' Orion lorsqu' elle se trouve sur le mridien.
Si 1' on examine une image du ciel au premier temps
Ltopolis - ou, pour plus d' effet, du haut d'une tour d' observa
tion imaginaire 1 1 , on constate rapidement que la Voie lacte
semble prolonger le Nil au sud, comme si le feuve cleste
alimentait le Nil lphantine, la frontire mridionale
gyptienne. Juste droite de la Voie lacte se trouve la ceinture
d' Orion. L' axe de ses deux toiles les plus brillantes (Alnitak
et Alnilam) forme un angle de 43 20' avec le mridien. Sur
terre, droite du Nil, se dresse la ncropole de Gizeh ; l ' axe
de ses deux plus grandes pyramides (celles de Kops et de
Khphren) compose galement un angle de 43 20' avec le
mridien 1
2
! Lorsqu' on renverse la carte de la rgion de Mem
phis et d' Hliopolis oriente comme le mridien sud, la ressem
blance entre ce que 1 ' on voit au sol et dans le ciel devient peu
peu frappante. Dans cette tonnante corrlation ciel-terre, non
seulement la ceinture d' Orion correspond aux pyramides de
Gizeh, et le Nil la Voie lacte, mais la constellation du Lion
se place juste au-dessus d'Hliopolis. Cela implique qu' une
personne se trouvant Ltopolis au premier temps pouvait
voir simultanment la ceinture d' Orion au plein sud et le Lion
au plein est, c' est--dire respectivement aux emplacements
fturs des pyramides de Gizeh et du temple d'Hliopolis. En
rsum, aussi incroyable que cela puisse paratre, l ' image du
ciel en 1 1 541 avant J. -C. semble correspondre celle de cette
rgion vers 2500 avant J. -C. !
1 37
Le Premier Temps : 11541 avant J.-C.
Perspective artistique depuis l 'observatoire d'Eudoxe Ltopolis
('actuelle Aousm). Sur cette carte ciel-terre, la Voie lacte
correspond au Nil ; les trois pyramides de Gizeh, la ceinture
d'Orion ; celles d'Abousir, aux Pliades, et le temple solaire de R
Horakht Hliopolis, au soleil dans le Lion. Dans cette
reprsentation corrlative, le trajet parcouru en 90 jours par le
soleil le long de l 'cliptique depuis un point situ sous les Pliades
jusqu ' un autre au-dessous du Lion est figur au sol par la ligne
reliant les temples solaires d'Abou Ghorab celui d'Hliopolis.
1 38
ICI-BAS COMME L-HAUT
Comment est-ce possible ? Comment expliquer que 8000 ans
sparent ces deux images ? Ou, autrement dit, comment les
gyptiens vivant en 2500 avant J.-C. ont-ils pu connatre l' appa
rence du ciel en 1 1 541 avant J.-C. ?
Une complication ennuyeuse
chaque fois que je donne une confrence sur l' astronomie
gyptienne antique, je sais que tt ou tard je vais devoir confon
ter mes auditeurs au problme de la prcession. Ils sont toutefois
soulags de voir que je l' expdie en moins de trente secondes.
Je leur explique simplement que la prcession n' est rien de plus
qu'une trs lente oscillation de notre plante suivant un cycle de
26 000 ans. Pour le visualiser, je leur suggre de penser une
toupie : ils conoivent alors rapidement l' ide gnrale. Au
jourd'hui, a crit le professeur Hertha von Deschend, la prces
sion est un fait tabli . . . (mais) elle ne reprsente plus qu' une
complication ennuyeuse, alors qu'elle constituait le seul mouve
ment sculaire majestueux que nos anctres gardaient sans doute
1 ' esprit quand ils cherchaient un grand cycle pouvant avoir
une infuence sur l' humanit entire. Mais ceux-ci taient alors
astronomes et astrologues. 13 Immdiatement, des questions se
posent : les anciens gyptiens avaient-ils remarqu la prces
sion ? Et, si oui, mesuraient-ils son effet au fil du temps, et
connaissaient-ils son cycle ? Les gyptologues et la majorit des
historiens de la science rpondent par un non catgorique.
D' autres, toutefois, se montrent plus rservs. Et une minorit
dont je fais partie - est convaincue que ce ne frent pas les Grecs
qui dcouvrirent la prcession mais les gyptiens, bien avant
eux.
La chercheuse Anne-Sophie Bomhard a jug ncessaire de
rappeler aux gyptologues que les anciens gyptiens taient
des matres en matire d'observation de la nature et qu' ils s' in
tressaient particulirement aux mouvements des astres. La plu
part ne lui donnent pas tort. Mais ils prcisent qu' observer les
mouvements du ciel est une chose, et qu' tudier et enregistrer
ses diffrents cycles en est une autre. Ce travail ncessite en
1 39
LE CODE MYSTRIEUX DES PYRMIDES
effet d' tre astronome, ce qui n' a pas t srieusement le cas des
gyptiens, selon eux, avant l' arrive des Grecs au quatrime
sicle avant J.-C. L'un d' eux explique que les gyptiens ont
emprunt leur connaissance des signes du zodiaque, entre autres,
aux Grecs , tandis qu' un autre afrme avec autant de mpris
que l' gypte n' a pas contribu l' histoire de l'astronomie
mathmatique
1
4 Cette croyance infexible que toutes les
sciences et la philosophie proviennent de Grce pourrait-elle tre
la cause de ce ddain pour les anciens astronomes gyptiens ?
Au-del de ce prjug, le raisonnement prsente une faille
importante. Car, alors que les gyptologues soutiennent que ce
frent les Grecs qui enseignrent l'astronomie aux gyptiens,
les Grecs eux-mmes dclarent l' inverse. Le clbre Platon, par
exemple, ne pouvait cacher son merveillement devant la
sagesse des prtres gyptiens et devant le fait qu'ils passaient
leurs nuits observer les astres
1
5 Strabon crivit que les gyp
tiens excellaient dans la science de l' astronomie
1
6 Diodore
chanta leurs louanges et rapporta que Dmocrite a vcu cinq
ans parmi eux [les gyptiens] et y a acquis de nombreuses
connaissances en astronomie
1
7 En outre, Jamblique raconte
que Pythagore sjoua vingt ans aux cts des prtres gyptiens
et que ce ft d' eux, en effet, que lui aussi . . . acquit le bagage
qui lui valut auprs du vulgaire le nom de sage
1
8 Il relate
galement que Pythagore visita tous les temples d' gypte avec
beaucoup de ferveur . . . Il tait trs admir par les prtres auprs
desquels il vivait, apprenant tout d' eux avec une grande dili
gence . . . en particulier la gomtrie . . . et l' astronomie
1
9
Mais qu'en est-il de la prcession ? L'un de ces savants grecs
a-t-il dit que ce n' tait pas l'un de ses compatriotes mais les
gyptiens qui avaient fait sa dcouverte ? Il y en a au moins un.
En effet, bien qu' elle soit le plus souvent attribue Hipparque
de Rhodes (vers 1 27 avant J.-C.), le philosophe Proclus de Nice
le dment fermement et soutient qu'elle revient de droit aux
gyptiens. Il ajoute tenir cette vrit de Platon. Selon ses propres
mots :
Prcisons ceux qui, croyant l' observation, font se
dplacer les astres autour des ples du zodiaque d'un
degr par sicle vers 1' est, comme Ptolme et Hipparque
140
ICI-BAS COMME L-HAUT
avant eux . . . que les gyptiens avaient dj enseign
Platon le mouvement des toiles fxes. Ils se servaient
des observations bien antrieures des Chaldens, aux
rsultats semblables, ayant auparavant t instruits par
les dieux. Et ils ne parlrent pas une mais de nombreuses
fois . . . de la marche des toiles fxes.

20
L' gyptologue tchque Zbynek Zaba, clbre pour ses tudes
sur l' astronomie en gypte antique, commenta cette dclaration
de Proclus :
On a cru jusqu' prsent que les gyptiens n' avaient
pas relev le mouvement des toiles fxes, d la pr
cession de l' axe de la plante. Je crois que leurs dia
grammes du ciel toil tendent prouver le contraire.
Proclus affrme que les gyptiens ont dcouvert non
seulement le mouvement fxe des toiles mais gale
ment la prcession des quinoxes, autre consquence de
la prcession de l' axe de la plante. Nous n' en dtenons
encore aucune preuve, et il est possible que la dcou
verte de la prcession des quinoxes revienne entire
ment Hipparque. Il n' en reste pas moins probable,
mon avis, que cette dcouverte a t galement faite
par les anciens gyptiens, et que Proclus tait bien

7
21
renseigne . . .

Mais dans quele mesure Proclus tait-il bien renseign ? Pr
cisons d' abord qu' il n' avait rien d'un dilettante, et ce, en particu
lier, dans ses travaux relatifs aux crits de Platon. Aussi, l' ide
que Platon a appris les secrets de la prcession des gyptiens ne
lui est pas venue de nulle part.
Proclus, n en 41 2 aprs J.-C. Constantinople (l' actuelle
Istanbul), ft l' lve du grand philosophe noplatonicien Olym
piodore d' Alexandrie durant de nombreuses annes. Il tudia
ensuite auprs de Syrianos la clbre Acadmie d'Athnes
fonde par Platon. Il en devint plus tard le directeur et resta dans
la cit un personnage important jusqu' sa mort, en 485 aprs
J.-C. Il se spcialisa dans les travaux d' Aristote et de Platon,
qui lui taient alors tous accessibles. Dans l'un des siens,
1 41
LE CODE MYSTRIEUX DES PYRMIDES
Platon mentionnait la beaut et la clart des cieux d' gypte
permettant ses savants de voir toutes les toiles , qu'ils
observrent et tudirent durant 1 0 000 ans ou u nombre
infni d' annes pour ainsi dire . Platon ne ft pas le seul dire
que l' astronomie en gypte remontait des temps trs anciens :
on pourrait aussi bien citer ce sujet Aristote, Snque, Diodore,
Simplicius ou Strabon 22 Si c' est la vrit - et il n' est pas de
raison de penser autrement -, il semble diffcile, et mme impos
sible, d' envisager que ces fervents astronomes n' aient pas
remarqu, en 1 'espace de quelques gnrations, le mouvement
apparent des toiles fxes d 1 ' effet de la prcession.
L' hypothse que les gyptiens aient possd cette connais
sance ft srieusement voque pour la premire fois la fn
des annes 1 820 par le physicien fanais Jean-Baptiste Biot,
membre de la prestigieuse Acadmie fanaise. Celui-ci tait non
seulement persuad que les anciens prtres avaient constat le
phnomne, mais surtout qu' ils en avaient relev l' effet pendant
des sicles :
. . . ils auraient t capables, en l' espace de quelques
annes, de se rendre compte que les points de lever et
de coucher de diffrentes toiles se dplaaient sur l' ho
rizon au bout d'un certain temps, et ne rpondaient plus
au mme alignement terrestre. Ils auraient ainsi t
capables de vrifer le dplacement gnral et progressif
de la sphre cleste par rapport la ligne mridienne,
c'est--dire 1' effet le plus apparent de la prcession des
quinoxes. 23
Le second concevoir cette ventualit ft 1 'astronome britan-
nique sir Norman Lockyer :
Les divers mouvements apparents des cors clestes,
produits par la rotation et la rvolution de la Terre, et
1' effet de prcession taient connus des gyptiens,
mme s' ils en ignoraient les causes ; ils tudiaient atten
tivement ce qu'ils voyaient et s' efforaient de rassem
bler au mieux leurs connaissances en les associant aux
tranges conceptions issues de leur culte. 24
142
ICI-BAS COMME L-HAUT
L' astronome russe, le docteur Alexander Gurshtein, vice-pr
sident de la commission d' histoire de l' astronomie de l' lAU
(Interational Astronomical Union), a rcemment avanc l' ide
que les anciens gyptiens avaient constat le dplacement du
point veral par rapport aux toiles fixes et, par consquent, la
prcession des quinoxes 25 Plus rcemment encore, Giulio
Magli, professeur au dpartement des mathmatiques de l' cole
polytechnique de Milan, a exprim le mme point de vue 26
Mme l'Amricain E. C. Krupp, pourtant sceptique en gnral,
en a admis l' ide :
. . . Il semblerait que la connaissance de la prcession
des quinoxes remonterait des temps trs anciens car
on trouve, en gypte tout au moins, une srie de cultes
dont l' iconographie et le sujet sont concentrs sur la
dualit, le taureau et le blier des priodes appropries
pour les Gmeaux, le Taureau et le Blier dans le cycle
de la prcession des quinoxes. 27
Krupp a cependant ajout : Que les gyptiens aient
remarqu les phnomnes est une chose ; qu' ils en aient tenu
compte en est une autre. 28 Depuis que ces mots ont t crits,
de plus amples recherches ont dmontr qu'ils en tenaient effec
tivement compte en modifant 1' axe de nombreux temples
orients en fonction du lever de Sirius. Il en existe au moins
trois exemples tendus sur plusieurs sicles : le temple de Satis
sur l'le d' lphantine, celui d' Isis Dendrah, et celui d' Horus sur
la colline de Thot, prs de Louxor.
Les temples de Satis qui suivaient Sirius
L' le d' lphantine est situe environ un kilomtre et demi
en aval de la premire cataracte du Nil, prs de l' actuelle ville
d' Assouan 29 C' est l que le feuve est le plus large, ses eaux
cristallines prenant u merveilleux ton bleu profond. Il est bord
de grands palmiers, de bougainvilliers et de lauriers-roses multi
colores. Sur la rive ouest s' lvent de hautes dunes de sable qui
accrochent la lumire rose du petit matin. Des aigrettes blanches
143
LE CODE MYSTRIEUX DES PYRMIDES
survolent les hauts-fonds o paressent des bufes d' eau, tandis
que des enfants se baignent et des femmes lavent leur linge. Le
don du Nil est trs apprci ici. Le feuve y parat au comble de
sa beaut.
L'le tait autrefois la capitale du premier nome de Haute
gypte et le centre du culte de Knoum, le dieu crateur tte
de blier, qui faonna 1 ' tre humain sur son tour de potier. On y
vnrait galement son lgante pouse, la desse Satet (ou Satis
en grec), identife la crue du Nil. C' tait elle la plus grande
divinit d'lphantine car tout au long de l'Antiquit ce lieu
tait considr comme la bouche du monde des morts, le Dout,
d'o les eaux de la crue mergeaient 30 Elle tait par ailleurs la
gardienne de la fontire sud de l'gypte, qu'elle protgeait des
envahisseurs, arme de son arc et de ses fches divines. Comme
on peut s' y attendre, elle ft ensuite assimile la desse chasse
resse Artmis des Grecs.
La premire mention connue du nom de Satis fgure sur des
jarres trouves sous la pyramide degrs de Saqqarah. Il faut
relever ce dtail avec un intrt particulier, car la desse tait
galement identife 1 ' toile Sirius, le hraut de la crue du Nil ;
or, nous avons montr dans le chapitre 1 que la pyramide
degrs tait lie Sirius, comme en atteste le nom du monu
ment : Horus est l'toile la tte du ciel. Il est question de
Satis dans les Textes des Pyrmides, o il est dit qu'elle purife
le roi dft avec 1' eau de la crue divine apporte dans des jarres
depuis lphantine 3 1 Elle est gnralement reprsente comme
une femme grande et mince coiffe de la couronne blanche de
Haute-gypte, fanque de cores d' antilope. Sur la face avant
de cette couronne, apparat souvent une toile cinq branches,
qui symbolise trs probablement Sirius. Satis est par ailleurs
affble d'une srie d' appellations qui tmoignent de sa relation
au monde stellaire et laissent entendre son identifcation cos
mique Sirius : Dame des toiles , Matesse de l'horizon
oriental du ciel, dont la vision rjouit tout le monde , Satis
qui illumine les deux terres de sa beaut , etc. 32
L'le d'lphantine s' tend sur deux kilomtres de long et un
demi de large seulement. On y a dcouvert les restes de plusieurs
temples antiques, le plus grand tant celui de Knoum, au sud
de 1 'le. Plus au nord, se dresse celui de Satis. Les recherches
144
ICI-BAS COMME L-HAUT
archologiques ont montr que l'le est habite depuis l'poque
prdynastique, et une quipe de l'institut allemand d' archologie
du Caire a trouv sous ce temple des vestiges d' difces remon
tant aux premires dynasties. Ce monument a pour particularit
d' avoir t construit sur plusieurs couches de ruines formant une
sorte d' norme pice monte. Se succdent, de bas en haut, des
restes de sanctuaires datant d' environ 2900 avant J. -C. , de l'An
cien Empire (env. 2200 avant J.-C.), du Moyen Empire (env.
1 800 avant J. -C. ), du Nouvel Empire, et, enfn, le temple ptol
maque restaur que l' on peut voir aujourd' hui et qui date du
deuxime sicle avant J. -C. 33
En 1 983, l' astronome Ron Wells, de l' universit de Califor
nie, s' est pris d' intrt pour le temple de Satis et a dcid
d' examiner son orientation 34 Il avait l ' intuition que l ' tude des
diffrents difces qui se sont succd sur 2900 ans - d' autant
plus que la desse tait troitement associe la crue du Nil et,
donc, au lever hliaque de Sirius - devait doner des rsultats
intressants d' un point de vue astronomique. Wells savait que
la derire version du temple datait de 1 ' poque ptolmaque,
et il lui apparut de manire fagrante, mme l' il nu, qu' il
tait orient quelques degrs plus au nord que 1' difce prc
dent. Il pressentait que ce dcalage pouvait tre assimil
celui de la position de Sirius, d la prcession. Il dtermina
le nord gographique grce l' toile polaire, Polaris (Alpha
Ursae Minoris), et calcula que l' orientation du temple ptol
maque tait de 24,65 au sud de l ' est, et celle du monument
prcdent de 30,60 au sud de l' est. son grand tonnement,
la diffrence de 5, 95 correspondait parfaitement au dcalage
de Sirius caus par la prcession dans l' intervalle sparant la
construction des deux difces 35

Par ailleurs, bien qu'il ft
impossible d' valuer avec prcision l' orientation du temple
situ encore dans la strate infrieure, on pouvait certifer
qu' elle tait plus mridionale. Cela confrmait que les go
mtres gyptiens s' taient rendus compte du phnomne et, qui
plus est, qu'ils l' avaient relev sur prs de trois mille ans 36
145
DYN. 1 -2
DYN. 12
SESOSTRI S 1
DYN. 3
c c o c o o c
DYN. 1 8
DYN. 6
PTOLEMY Il
volution du temple de Satis, sur l 'le d'lphantine.
p
o
o o
o
o
o
o
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146
l
3.6
Plan du temple de Satis.
ICI-BAS COMME L-HAUT
De nouveau sur la piste de Sirius : de Ramss II
Auguste
La mme observation curieuse se constate galement Den
drah. Cette rgion du nord de la Haute-gypte se trouve prs de
1 ' actuelle ville de Knh, quelque soixante kilomtres au nord
de Louxor vol d' oiseau. Anciennement appele Iounet ou Ten
tr (Tentyris en grec), elle tait la capitale du sixime nome de
Haute-gypte. Aujourd'hui, pour visiter Dendrah, vous partez
de Louxor, o votre vhicule rejoint un convoi sous la protec
tion de policiers arms. Hormis ce dsagrment, le trajet le long
du Nil est merveilleux, cette partie de la Haute-gypte comptant
nombre de belles plantations et de jolis villages traditionnels.
Knh, vous traversez le Nil par u pont modere et rejoignez
la rive ouest o se dresse le grand et magnifque temple d'Ha
thor, isol au bord du dsert occidental.
Son origine remontant la prhistoire, Hathor occupait un
rang lev au panthon gyptien. Elle tait la desse aux oreilles
de vache, protectrice des amants et des danseurs, sainte
patronne des rjouissances et de la sexualit. Son nom signifait
littralement Maison d' Horus (Hat-Hor) 37 ; elle tait donc
considre comme la nourrice (certains disent la mre) divine du
roi-Horus en place. Elle tait troitement associe Isis, femme
d'Osiris et mre d' Horus, tel point qu' l' poque ptolmaque
leurs noms taient fsionns ou interchangeables, comme en
atteste cette inscription de Dendrah relative Hathor : La
Belle qui apparat aux cieux, la vrit qui rgule le monde
la tte de la barge solaire, la reine et la matresse du respect, la
desse dirigeante, la grande Isis, la mre des dieux 38 Au
dbut de la civilisation gyptienne, le principal lieu du culte
d'Hathor tait la cit de Memphis, o elle portait le titre de
Dame du sycomore . Mais, dans l'Ancien Empire, c' tait
devenu Dendrah.
La prsence de tombeaux remontant aux premires dynasties
tmoigne de l'anciennet du lieu 39 Le temple d'Hathor, tel
qu' on peut le voir aujourd'hui, ft fond par Ptolme XII
Aulte en 54 avant J.-C. et ramnag l' poque romaine. On
147
LE CODE MYSTRIEUXDES PYRMIDES
sait cependant qu'un sanctuaire avait dj exist sur ce site sous
le rgne de Thoutmsis III (vers 1 450 avant J. -C. ). Par ailleurs,
le nom du pharaon Ppi I
e
r
de la VI" dynastie (vers 2350 avant
J.-C.) est mentionn sur un des murs du site, suggrant mme
qu' il soit plus ancien. L' une des cryptes prsente galement des
inscriptiqns relatives l' poque des lgendaires Shemsou-Hor,
ou Suivants d' Horus (que certains gyptologues qualifent
d' anctres mythiques ) 40 Il y est notamment dit que le plan
d' origine ft dessin par les Shemsou-Hor eux-mmes et qu' il
ft conserv sur les murs du temple par Ppi I
e
r
:
Le roi Thoutmsis III a fait riger ce temple en
mmoire de sa mre, la desse Hathor, la Dame de Den
drah, l' il du soleil, la divine reine des dieux. Le plan
ft dcouvert dans la cit de Dendrah, sous la forme
de dessins archaques sur un rouleau en cuir de
l' poque des Shemsou-Hor (Suivants d' Horus) ; on en
a trouv un autre exemplaire l' intrieur d'un mur
de briques sur le ct sud du temple sous le rgne de
Ppi Ie
r
. 41
On approche normalement le complexe de Dendrah en fan
chissant une arche imposante au nord du mur d' enceinte, qui
donne sur une vaste cour. On accde au grand temple d'Hathor,
orient approximativement sur un axe nord-sud, par une route
processionnelle partant de l' arche. Arriv face ses portes
monumentales, vous dcouvrez six grandes colonnes ; sur leurs
chapiteaux quatre faces est grav le visage d' Hathor. Ces
colonnes soutiennent d' normes solives o repose la partie nord
du toit. La premire salle hypostyle en contient dix-huit autres,
et la salle hypostyle intrieure six de plus. Immdiatement
l' ouest de la cour se dresse un mammisi, ou maison de nais
sance , bti l' poque romaine. Il en existe un deuxime,
construit par Nectanebo Ie
r
, ainsi qu'un sanatorium, l' ouest du
temple principal. On peut voir un peu plus loin l' emplacement
d'un ancien lac sacr, aujourd'hui sec, o poussent des pal
miers. Derrire le temple principal s' en trouve un autre plus
petit, isol, qui a curieusement sa propre entre, 1 ' est du mur
148
ICI-BAS COMME L-HAUT
d' enceinte. Il s' agit d' une sorte de mammisi, au caractre toute
fois hors du commun : Isis y serait ne, d' o le nom de temple
d' Isis. C' est l' orientation de cet difce qui nous intresse.
Ce btiment se distingue de par sa structure extrieure qui a
un alignement ouest-est tandis que l' intrieur est orient sud
nord, comme le temple d' Hathor. Cette configuration donne
l' impression que le but tait de pouvoir regarder simultanment
l' est et au nord. Mais que fallait-il voir ?
En 1 891 , l' astronome sir Norman Lockyer s' intressa de prs
ce temple aprs avoir lu l'gyptologue franais Auguste
Mariette, qui semblait associer directement l' difce et Sirius.
Celui-ci avait en effet remarqu que 1' difice est situ au sud
ouest de ce temple d' Hathor. La faade est toure vers l' est, et
le soleil claire sa faade quand il parat pour illuminer le
monde . Voici la traduction de Mariette de l' inscription sugg
rant ce lien cosmique : Elle (l 'toile d'Isis) brille dans son
temple au jour du nouvel an, et elle mle sa lumire celle de
son pre R sur l 'horizon. 42 Il parat assez vident que 1 'auteur
dcrit le lever hliaque de Sirius 43 Rappelons que cet vnement
marquait le dbut de la nouvelle anne quand le calendrier ft
invent en 278 1 avant J.-C. (qui correspondait apparemment au
jour du nouvel an clbr Dendrah). Il semble qu' cette occa
sion une effgie reprsentant le ba (l'me toile) d' Hathor/Isis
tait place sur le toit du temple l' aube afin que celui-ci soit
illumin par la lumire du soleil levant. Par ailleurs, comme 1 ' a
crit l' astronome Edwin Krupp, certaines traditions conserves
Dendrah sont millnaires 44 Il a lui aussi estim que ces
inscriptions dcrivent mtaphoriquement le lever hliaque de
Sirius :
Rayonnante, 1 ' toile dore (Hathor/Isis/Sirius) se lve
au-dessus de la tte de son pre (proche du soleil, mais
en avance sur lui) et sa fore mystrieuse est la tte
de son navire solaire . . . Lorsque ses divinits amies (les
autres toiles) s' unissent aux rayons de son pre et se
fondent dans l' clat du disque, Dendrah est remplie de
joie . . . L' ambiance est festive quand elles voient la
Grande toile, cratrice de ftes dans la ville sainte,
la dmarche ferme, en cette belle joure du nouvel
an . . . 45
149


0 5
1m
D

Plan du temple de la naissance d'Isis Dendrah.


1 50
ICI-BAS COMME L-HAUT
Krupp commente :
son lever hliaque, Sirius ne fait qu'une brve appa
rition avant de disparatre dans la lumire du soleil.
L' vnement est une union, un mariage, qui, une fois
consomm, recre l' ordre du monde en ftant "l'anni
versaire" du soleil, le Nouvel an. Cet vnement astro
nomique tait sans aucun doute observ depuis le toit
du temple de Dendrah . . . 46
Ce ft Norman Lockyer, toutefois, qui, le premier, remarqua
que l' axe est-ouest du temple d' Isis possdait une orientation
d' environ 1 8 30' au sud de l' est, ce qui, ainsi que nous le ver
rons, l' associait directement d' importants objets clestes.
Comme trs souvent, les gyptologues ne s' taient pas donns
la peine de mesurer l' orientation de ce temple, considrant (
tort) l' poque qu'il avait t bti comme tous les autres pour
tre tour vers le Nil. Mais, dans la rgion de Dendrah, le
feuve forme un coude vers l' ouest et se dvie de son cours
normal vers le nord. partir de Dendrah, il coule donc d' est
en ouest sur une vingtaine de kilomtres avant de reprendre sa
direction de dpart au niveau de la ville de Nag Hammadi. Entre
Dendrah et Gebel el-Tarif, il suit une orientation d' environ 1 8
au sud de l' ouest, ce qui signife qu' une personne place la
porte est du complexe de Dendrah et toue vers le temple
d' Isis regarderait dans l' axe de son cours. Lockyer eut le pres
sentiment que cette orientation hors du commun avait un lien
avec le lever de Sirius 1 ' poque o le temple ft construit. Les
calculs dmontrent effectivement qu' en 54 avant J.-C. - date de
la fondation du temple ptolmaque -, Sirius se levait 1 8 30'
au sud de l' est et s' insrait donc dans l' axe du temple d' Isis 47
La conclusion de Lockyer tait que le temple d' Isis Dendrah
a t construit pour 1' observer [Sirius] 48
D' autres inscriptions fgurant Dendrah confrment que
l' axe du temple d' Hathor ft orient en direction du Grand Cha
riot, vers le nord, grce la crmonie traditionnelle de l' allon
gement de la corde . Lockyer a dtermin qu' il tait align avec
1' toile Dubh, dans le Grand Chariot, suivant un angle de
1 8 30' l' est du nord49 Cependant, il se servit d'une chronolo
gie dpasse ; j' ai donc dcid de faire mes propres mesures.
1 51
LE CODE MYSTRIEUX DES PYRMIDES
Ayant reconstitu le ciel, grce StarryNight Pro v.4, tel qu' il
apparaissait au-dessus de Dendrah en 54 avant J. -C. , j ' ai imm
diatement constat que le Grand Chariot tait en effet situ
l' est du nord. Mais j' ai surtout relev qu' au moment du lever de
Sirius l' est, Mrak ( Ursa Major), l' une des toiles brillantes
du Grand Chariot, se trouvait 1 8 30' l' est du nord : non
seulement elle marquait le lever de Sirius, mais elle formait un
angle droit avec lui. Curieusement, il existe des dessins de la
mme priode o fgure u homme portant un masque de faucon
et reprsentant le roi-Horus. Il se sert d'une sorte de baguette ou
de lance pour dsigner le haut de la cuisse du taureau entoure de
sept toiles brillantes - le Grand Chariot, clairement -, comme
s' il indiquait quelqu'un (peut-tre Sshat ?) o regarder pour
orienter le temple ou la pyramide. Or, l' endroit vis par la pointe
de la baguette est, de faon intressante, 1' emplacement de
1 ' toile Mrak 50
Il semblait donc trs vraisemblable que les anciens gomtres
eussent align simultanment les axes des deux temples : celui
d' Hathor vers Mrak, dans le Grand Chariot, et celui d' Isis vers
Sirius son lever (rappelons que l' orientation de la pyramide
degrs de Saqqarah tait fonde sur un schma ts similaire,
ceci prs que c' tait 1' toile du Grand Chariot, Alkaid, annon
ant le lever de Sirius, qui servait de repre). On trouve Den
drah des inscriptions qui suggrent 1 'utilisation de telles
observations simultanes vers 1' est et le nord :
La grande desse Sshat apporte les crits qui se rap
portent ton lever, Hathor (en tant que Sirius), et au
lever de R (le soleil) . . . 5 1
Le roi tire joyeusement la corde, son regard tour
vers Meskhetiu (le Grand Chariot), et tablit ainsi le
temple la manire des temps anciens. 52
Quoi qu' il en soit, peu d' gyptologues se sont intresss ce
problme avant 1 992, o la Franaise Sylvie Cauville, reconnue
pour son travail considrable sur les inscriptions de Dendrah,
entreprit une tude dtaille de l'orientation astronomique du
petit temple d' Isis 53 Selon elle, celui-ci avait t nglig par ses
1 52
ICI-BAS COMME L-HAUT
confres, de mme que les intressantes dcouvertes astrono
miques de Lockyer ou les commentaires d' astronomes comme
Ed. Krupp. Se rendant compte de 1' erreur commise, Sylvie
Cauville sollicita la collaboration de l'astronome ric Aubourg
pour rexaminer l' orientation de ce temple.
Le temple tel qu'on peut le voir aujourd' hui est principale
ment l' ouvrage d' Auguste qui demanda sa construction en 30
avant J.-C. sur les ruines d'un btiment beaucoup plus ancien,
dont les fondations se trouvaient deux mtres plus bas. La
rcente exploration archologique d'une quipe franaise

a
rvl que de nombreuses interventions eurent lieu sur ce site au
fl des sicles. Ainsi, parmi les fondations de l' difce command
par Auguste, on a trouv des blocs datant de Nectanebo I
e
r
(vers
350 avant J.-C.), et il est apparu que les souverains Ptolme VI
Philomtor ( 1 50 avant J.-C. environ) et Ptolme X Alexandre Ie
r
(20 avant J.-C.) effecturent des travaux de rnovation. Mais
Sylvie Cauville ft particulirement intrigue par la dcouverte
de blocs rutiliss datant de l' poque ramesside (vers 1 250 avant
J.-C.) o tait inscrit le nom de Khemouaset, fls du grand
Ramss II. Se pouvait-il que la premire version du temple d' Isis
remontt environ 1 250 avant J.-C. ? Constatant une nette diff
rence entre l' orientation de l' difce d' origine et celle du temple
d'Auguste, elle demanda Aubourg de vrifer s' il pouvait y
avoir un lien quelconque avec la drive de Sirius en raison de la
prcession. Ce qui tait le cas : Aubourg dtermina d' abord que
l' orientation du btiment existant tait de 1 8 40' au sud de l' est,
ce qui correspondait parfaitement la position de Sirius au
moment de son lever l' poque d'Auguste. Puis il mesura celle
du temple d' origine : 2 1 o 1 1 ', galement en adquation avec la
position de Sirius sous Ramss II. Une fois de plus, il s' avra
que les anciens gomtres avaient remarqu la prcession de
Sirius et en avaient tenu compte en modifant 1 ' orientation du
temple.
Le temple d'Hathor est, bien sr, clbre pour avoir abrit le
zodiaque rond de Dendrah (ainsi qu'un autre rectangulaire ,
moins connu, fgurant au plafond de la premire salle hypostyle).
Il ne s' agit pas tant d'un zodiaque que d'une carte du ciel repr
sentant 1' ensemble du paysage cleste avec le ple nord prs de
son centre. Le tableau, proprement parler, tait fx au plafond
1 53
LE CODE MYSTRIEUXDES PYRMIDES
d'une chapelle l'tage du temple. Il contient les douze signes
astrologiques grecs-babyloniens habituels, disperss autour du
ple cleste suivant un cercle approximatif, tandis que sur une
autre boucle plus large se trouvent les 36 dcans de l' ancienne
gypte qui servaient pour la mesure du temps et pour les rituels
de renaissance (car ils impliquent Orion et Sirius). Rappelons
que les dcans taient connus depuis 1 ' poque des Pyramides au
moins, ce qui laisse supposer, voire prouve, que le planisphre
de Dendrah inclut des lments de la plus haute antiquit.
Orion-Osiris y est reprsent par un homme en marche, coiff
de la couronne royale, et Sirius-Isis par une vache couche dont
les cores sont surmontes d'une toile cinq branches. Derrire
celle-ci, se tient une femme arme d'un arc et de fches. Il s' agit
trs probablement de Satis d' lphantine, qui, comme nous
l' avons vu, tait aussi identife Sirius (notamment son lever
hliaque et la crue du Nil). Tout prs du centre du zodiaque,
se trouve un petit chacal sur une image qui ressemble une
houe. sa gauche, un gros hippopotame debout symbolise la
constellation Draconis, et sa droite, la cuisse de taureau, le
Grand Chariot. Nous savons qu'on trouve des rfrences ces
deux constellations depuis 1' poque des Pyramides, ce qui
montre une fois de plus que le planisphre de Dendrah se rap
porte des temps trs reculs.
Le planisphre rond aujourd'hui visible Dendrah est un fac
simil des annes 1 920. L' original a t emport en France aprs
l' invasion de l'gypte par Bonaparte en 1 798 et se trouve main
tenant au muse du Louvre. Livres et articles sur le sens et la
date du planisphre abondent, et il est hors de propos de tous les
passer en revue. Il semble trs vraisemblable qu'il a t cr
l' poque o le temple ft construit, vers 54 avant J.-C. ; il est
beaucoup plus dlicat de dterminer s' il reprsente le ciel au
mme moment ou, comme 1' ont suggr certains, une date plus
ancienne. En d' autres termes, le planisphre de Dendrah est
il une copie d'un exemplaire bien antrieur auquel auraient t
incorpors les signes astrologiques grco-babyloniens ? Si c' est
le cas, on ne peut douter que cet objet constitue un symbole de
la prcession des quinoxes qui veut que les signes astrologiques
passent sur l' axe est-ouest du planisphre suivant un cycle perp
tuel de 26 000 ans.
1 54
ICI-BAS COMME L-HAUT
Le premier chercheur mettre cette opinion a t l'astronome
fanais Jean-Baptiste Biot (dj mentionn dans ce chapitre).
Pour lui, un examen attentif de la position des constellations et
des plantes sur le planisphre de Dendrah indique qu' il s' agit
d'un ciel bien plus ancien. Il en dcoule que les gyptiens
connaissaient la prcession 54 Cette hypothse est, d'habitude,
violemment rejete par les gyptologues et les historiens de la
science, mais, la suite des rcentes dcouvertes de Sylvie
Cauville et d' ric Aubourg sur le temple voisin d' Isis, il se pour
rait bien qu'elle fasse des adeptes. Il est sens de croire que
Dendrah tait un centre religieux servant l' observation et
l' enregistrement astronomique. Vieux de milliers d' annes, il
remonterait peut-tre l' poque des lgendaires Shemsou-Hor,
les Suivants d' Horus (ceux qui traquaient Sirius ?).
Des Hongrois sur la colline de Thot
Il existe un troisime lieu de l' observation systmatique de
Sirius au fl des sicles : un temple situ dans le sud des collines
thbaines, sur un promontoire appel colline de Thot. Ce myst
rieux difice ft dcouvert par George Sweinfrth en 1 904, puis
tudi par Flinders Petrie en 1 909. On a cru qu'il s' agissait des
restes d'une chapelle heb-sed ddie au roi de la XI
e
dynastie
Sankhkar Mentouhotep jusqu' ce qu'une tude soit effecte
entre 1 995 et 1 998 par une quipe hongroise, de l'universit
Etvs Lornd, sous la direction du docteur Gyozo Voros. Celle
ci a rvl que le monument, bien qu'dif sous le rgne de
Sankhkar Mentouhotep, n'tait pas une chapelle heb-sed mais
un petit temple consacr Horus. Il a t bti en briques sur une
terrasse toure vers l'horizon oriental, et se compose d'un
pylne d' entre et d'un sanctuaire intrieur avec trois petites
pices. Lorsqu' ils ont commenc leurs fouilles, les Hongrois ont
vite dcouvert que la structure de la XIe dynastie recouvrait les
ruines d'un temple de l' poque archaque (vers 3000 avant J. -C. )
dont le plan tait trangement similaire celui du temple d' Isis
Dendrah. Et, l encore, l' difce visible tait orient environ
de deux degrs plus au sud que celui en ruine. Selon Richard
Wilkinson :
1 55
LE CODE MYSTRIEUXDES PYRMIDES
L' quipe hongroise attribue cette diffrence au dca
lage des alignements astronomiques suivi au fl des
sicles intermdiaires. Leurs recherches indiquent que
le temple en briques tait align avec Sirius. 1 ' poque
archaque, ce mme astre apparaissait quelque deux
degrs plus au sud sur 1 ' horizon oriental - soit exacte
ment la diffrence que l' on constate dans l' orientation
de l' ancien btiment. Ainsi, plutt que d'avoir repris
simplement l' orientation physique de l' ancienne struc
ture sacre, les architectes du Moyen Empire ont soi
gneusement ajust l' orientation du temple afn de
1 ' aligner nouveau avec Sirius - qui tait assimile
Horus, la divinit protectrice du temple. 55
Voil donc une fois de plus la preuve que les gyptiens non
seulement s' taient parfaitement aviss de la prcession des
toiles fxes, mais qu'ils la poursuivaient au fl des ges en
modifant l' orientation de leurs temples en fonction du lever de
Sirius. La question n' est donc pas de savoir s'ils avaient
remarqu le phnomne, mais quelle poque ? Autrement dit,
quel moment peut-on supposer que les anciens prtres-astro
nomes gyptiens ont acquis leur connaissance de la prcession ?
Nous avons galement v que Platon affrmait sans hsitation
qu' ils avaient relev le mouvement des toiles fxes durant
1 0 000 ans ou un nombre infni d' annes pour ainsi dire . Peut
on lui donner raison ? Est-il possible que les anciens gyptiens
aient observ et enregistr 1 ' effet de la prcession ds la pr
histoire ?
Un ordre cosmique fx au moment de la cration
Au cours de ce chapitre, j ' ai soutenu que les emplacements
des pyramides des rve et ye dynasties et des temples solaires
associs Abou Ghorab et Hliopolis ont t dtermins
d' aprs un plan d' ensemble. Lorsque j ' ai mis cette hypothse,
il y a quelques annes, dans mon livre Le Mystre d'Orion, les
gyptologues m' ont jet l' anathme. Mais, depuis que David
Jeffeys a dmontr que tous ces sites taient visibles des uns
156
ICI-BAS COMME L-HAUT
aux autres, l' ide ne tient plus autant de l'hrsie. Un consensus
semble s' tablir. Contrairement ce que certains critiques ont
dit, je ne prtends pas que ces monuments sont l' ouvrage d'une
sorte de civilisation perdue d' Atlantidens , et je partage tout
fait 1 'avis des gyptologues qui afrent que les pyramides et
les temples de la rgion de Memphis ont t btis par les gyp
tiens entre 2700 et 2200 avant J.-C. approximativement 56 En
revanche, il demeure un point sur lequel nous divergeons profon
dment : je crois fermement que le plan d' ensemble mis en
uvre par les IVe et ve dynasties vise une reprsentation reli
gieuse du Dout cleste tel qu 'il apparaissait vers 1 1 541 avant
J-C, moment qui devait, selon mes conclusions, tre le myst
rieux zep tepi, le premier temps , o, dans l' esprit des anciens
gyptiens, le monde ft cr.
Cela revient dire que, pour dfnir 1 'emplacement de leurs
difces, ces deux dynasties se sont servies de trs anciens plans,
qui auraient t conservs par les prtres-astronomes pendant des
gnrations ; ou alors, qu' elles taient capables de visualiser le
ciel au douzime sicle avant J.-C. grce leur connaissance de
la prcession. Les deux scnarios me paraissent plausibles,
malgr la trs forte rticence des gyptologues les envisager
srieusement.
Vers la fn de sa vie, 1 ' gyptologue Henri Frankfort concluait
que 1 ' gypte considrait 1 'univers comme essentiellement sta
tique. Elle croyait qu'un ordre cosmique avait t tabli une fois
pour toutes au moment de la cration 57. Plus rcemment, sa
collgue amricaine Jane B. Sellers a crit que l' ordre cosmique
tait une forme cre pour les dieux aux cieux, et [qu' ] il tait
invitable qu'une imitation de cet ordre cosmique s' impost aux
hommes sur terre 58 Je soutiens que ce mystrieux ordre cos
mique ne dsignait ni plus ni moins que les cycles mthodiques
et majestueux du ciel et, particulirement, les vnements
clestes observables dans la zone particulire du monde cleste
alors appele le Dout. J' afrme par ailleurs que les gyptiens
cherchaient reproduire sur terre cette rgion cleste Hliopo
lis et dans la ncropole de Memphis. Reprsenter sur tere
l' ordre cosmique tel qu' il avait t tabli au moment de la
cration est tout fait le genre d' ambitieux projet que les
157
LE CODE MYSTRIEUXDES PYRMIDES
prtres d' Hliopolis ont pu entreprendre ; ils ont laiss en hri
tage de colossales pyramides et des temples solaires qui se
dressent encore aujourd'hui. J' ai fait une lecture astronomique
des Textes des Pyramides et j ' en ai tir une date calendaire sus
ceptible de correspondre au moment de la cration . Pour ce
faire, je suis revenu au moment o Sirius avait fait sa premire
apparition dans cette rgion, au commencement du cycle
sothiaque. La date correspondante est 1 1 541 avant J.-C. La Voie
lacte se trouvait alors dans 1' axe du Nil ; Orion passait par le
mridien sud, et, surtout, le Dout cleste ressemblait singulire
ment la rgion de Memphis. Tout est sens d'un point de vue
logique et mathmatique, condition, bien sr, de tenir compte
des contraintes topographiques et de l' assujettissement des astro
nomes la religion. Je comprends parfaitement que la date de
1 1 541 avant J.-C. dplaise aux gyptologues et aux historiens
de la science. Je n' y peux rien. Ce serait en effet comme dire
Coperic - ce qui, de fait, arriva ! - que sa thorie hliocentrique
dplaisait aux vques de Rome. La vrit n' est pas une chose
pour ou contre laquelle votent des vques ou des intellectuels,
ni qui doive leur convenir. Elle est. Et les faits sont les faits.
Ainsi, intressons-nous eux et non des dlibrations ou des
opmwns.
L'gyptologue David O' Connors est all jusqu' dire : La
seule thorie qui, selon moi, fourisse une explication absolue
au complexe pyramidal. . . est que celui-ci reprsente en fait -
dans son intgralit et simultanment - la cosmologie, le renou
veau cosmique et 1 ' autorit cosmique. 59 J' ai dmontr que le
renouveau cosmique qui affectait le plus les anciens gyp
tiens tait la rapparition du phnix, qui, en termes calendaires,
tait marque par le retour cyclique du lever hliaque de Sirius
au jour du nouvel an, tous les 1 460 ans. Je demeure fermement
convaincu que le parfait renouveau cosmique de 2781 avant
1.-C. (o le lever hliaque de Sirius avait lieu au solstice d' t)
ft le dtonateur qui incita les prtres d' Hliopolis mettre en
uvre u projet visant amnager entirement la rgion de
Memphis et d' Hliopolis en une sorte de copie en trois dimen
sions (quasi holographiques) du Dout tel qu' il avait t tabli
au moment de la Cration. Comme nous l' avons vu, les Textes
des Pyramides confrment que l'endroit en question tait le lieu
1 58
ICI-BAS COMME L-HAUT
de la cration , o le phnix-bennu s'tait pos et avait mis
en marche le temps et les astres l' apparition du monticule
primordial, et o il devait revenir tous les 1 460 ans. Si cela est
exact, nous devrions trouver des tmoignages de cet vnement
aux environs de l' an 1 32 1 avant J. -C. , qui marqua le retour
du cycle sothiaque (278 1 - 1 460=1 32 1 avant J.-C.) au cours
de la priode historique, quelque 1 460 ans aprs 1 ' poque des
Pyramides.
S' est-il donc produit un vnement en 1 321 avant J. -C. qui
pourrait tre interprt comme le retour du phnix Hlio
polis ? Et, si oui, d'o ce phnix revenait-il ?
Et qui tait-il ?
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v
Le retour du phnix
J'ai ensuite remont le cours du fleuve et fait certaines obser
vations trs convaincantes qui ont renforc chez moi l 'ide que
l 'orientation non seulement d'Edfou, mais de tous les grands
temples que j'ai pu examiner, tait fonde sur l 'astronomie.
Sir Norman Lockyer, The Dawn ofAstronomy
. . . Chose trange, la totalit des btiments en pierre qui furent
rigs des deux cts du feuve par les souverains gptiens
et thiopiens et qui ont t examins, apportent la preuve irr
futable que cette longue srie de temples, de cits, de spulcres,
et de monuments en gnral, dpend d'un ordre chronologique
prcis, dont les pyramides, la pointe du delta, constituent le
point de dpart.
H. Brugsch, Egpt under the Pharaohs
Les royaumes de Haute et de Basse-

gypte
En Europe, dans notre perception modere de la gographie,
quand nous allons vers le nord, nous montons , alors que nous
parlons de descendre au sud sans bien savoir pourquoi. Cette
conception date du dix-septime sicle, lorsque les cartographes
dcidrent de placer le nord en haut de leurs cartes. Il n' y a
pourtant aucune justifcation scientifque cela. La tere est un
globe en fottaison, et toutes les directions peuvent tre consid
res comme tant le haut suivant la manire dont on dcide
de les percevoir. Le fait que le nord soit au sommet est le
rsultat d'un choix arbitraire et non une ralit scientifque. Il
n' existe aucune raison valable de ne pas faire l' inverse. Or, c' est
ce qu' avaient dcid les anciens gyptiens, d' aprs leur observa
tion du monde qui les entourait : le Nil s' coulait depuis le sud,
et le soleil atteignait son znith au sud midi. C' est pourquoi la
1 61
LE CODE MYSTRIUX DES PYRAMIDES
partie sud du pays tait appele Haute-gypte , et la partie
nord, Basse-gypte 1
Leur conception gographique connaissait une autre particula
rit : non seulement ils voyaient une partie haute et une aute
basse , mais ces deux terres taient distinctes. Selon les gy
tologues, le pays que nous appelons aujourd'hui l'gypte ft
trs tt divis en deux royaumes certes unis mais spars. Tous
les guides sur l' gypte disent qu' aux alentours de 3000 avant
J. -C. , un puissant roi de Haute-gypte nomm Mns (ou
Narmer ou Scorpion) envahit le nord et l' unifa son royaume,
crant ainsi le Royaume des Deux-Terres , sorte de fsionne
ment pharaonique. Ils affrment galement que Mns ou
Narmer ou Scorpion tablit la capitale de ce double royaume
Memphis, quinze kilomtres au sud de 1 ' actuelle ville du
Caire. Comme l' a expliqu I. E. S. Edwards :
Mns, d' abord roi de Haute-gypte seulement, vain
quit le royaume du nord et unit les deux anciens
royaumes sous une mme couronne, devenant souverain
du nouveau pays. Memphis devait constituer 1 ' endroit
le plus vident o btir une cit fortife rsistante . . . En
runissant les deux royaumes, Mns ralisa un exploit
militaire, sans doute dj entrepris par d' autres avant
lui, mais jamais avec un succs plus que passager. Non
seulement il obtint la victoire indispensable pour runir
ces deux terres, mais il veilla la prennit de cette
union en menant une politique habile, sur laquelle la
grandeur de l' gypte des dynasties suivantes serait fon
de. Toutefois, le fait historique que le pays ait autrefois
exist sous la forme de deux royaumes spars ne ft
jamais totalement oubli par le peuple, car jusqu' aux
derires dynasties, les pharaons inclurent toujours
pari leurs titres celui de "Souverain de Haute et de
Basse-gypte". 2
Edwards, tout comme nombre d' gyptologues de sa gnra
tion, semble avoir accept l'ide que l' unification de la Haute
et de la Basse-gypte ft un vnement historique avr. Cepen
dant, certains de ses collgues ne sont pas de cet avis et consi
drent qu'il s' agit probablement d'une anecdote demi
mythique . Par exemple, Michael Hoffman, qui fait autorit sur
1 62
LE RETOUR DU PHNIX
l'histoire prdynastique de l' gyte antique, soutient qu' il existe
trs peu de matriaux de l' poque en faveur d'une unifcation
historique. Selon lui, le rcit de cette opration est tir de docu
ments datant de centaines sinon de milliers d'annes aprs l' v
nement prsum, poque o Mns, s' il a jamais exist, tait
devenu un hros culturel dont la vie et les exploits taient enjo
livs d' anecdotes demi mythiques 3 Ce point de vue est par
tag par le Tchque Miroslav Verer qui reconat que certains
chercheurs considrent Mns come un personnage purement
lgendaire 4, et par l' infuent docteur Jaromir Malek, du Grif
fth Institte, qui est all jusqu' suggrer que l' ide de deux
royaumes distincts pourrait tre la projection de ce dualisme
omniprsent dans l' idologie gyptienne, (et) non une situation
historique authentique 5
Mais si cette unifcation n' est pas une ralit historique,
alors d'o provient cette conception dualiste ?
Unifcation de la tere et du ciel
En 1 800, durant l' occupation franaise de l' gypte, des sol
dats maraudeurs de l' arme napolonienne trouvrent une grosse
pierre noire couverte d' inscriptions hiroglyhiques dans un
champ situ quelques kilomtres au sud de l' actuelle ville du
Caire. Cette pierre, que les fermiers locaux avaient apparemment
utilise pour moudre le bl, ft d' abord conserve la casere
d' Alexandrie. Mais, lorsque les Franais se rendirent aux forces
britanniques en 1 80 1 , le mystrieux objet ft saisi en tant que
butin de guerre et rapidement expdi au comte Spencer en
Angleterre, qui, ne sachant probablement qu'en faire, le donna
fnalement l' gyptologie. La pierre noire se trouve dsormais
au British Museum, Londres, expose sur le mur sud du rez
de-chausse de la galerie gyptienne. Il s' agit d'un bloc de gra
nit de 92 sur 1 37 cm, recouvert de 64 lignes de hiroglyphes.
Bien que la plupart des inscriptions d' origine aient t srieuse
ment dgrades, il en reste sufsamment pour nous offrir un
aperu, la valeur inestimable, de la faon dont les anciens
gyptiens percevaient les origines de leur double royaume, ainsi
1 63
LE CODE MYSTRIEUXDES PYRMIDES
que de la gense des rois divins qui le gouveraient. Les
gyptologues appellent ce texte la thologie de Memphis, et,
d'aprs Henri Frankfort, il expose principalement une thorie
de la royaut fonde sur une ascendance mythique
6
Ces ins
criptions remontent environ 750 avant J. -C. , au temps du roi
Shabaka, ce qui lui vaut parfois le nom de Piere de Shabaka.
Mais certains gyptologues estiment le texte emprunt une
source plus ancienne, ce que le scribe lui-mme confrme :
Ce texte ft recopi par sa majest (le roi Shabaka)
dans la maison de son pre Ptah qui est au sud de son
mur (Memphis), car sa majest dcouvrit qu' il s' agissait
de 1' uvre de ses anctres qui avait t dtriore, si
bien que 1 ' on ne pouvait la comprendre du dbut la
fn. Sa majest recopia le texte et il devint mieux qu' il
n' avait t . . . 7
L'gyptologue et philologue Miriam Lichtheim, qui a tudi ces
inscriptions, a conclu que le texte est un ouvrage de 1 'Ancien
Empire, mais la date exacte de sa rdaction est inconnue. La
langue est archaque et rappelle celle des Textes des Pyramides 8
Cet avis est partag par Frankfort, selon qui certaines doctrines
trouves dans la thologie de Memphis taient issues de tradi
tions de la plus haute antiquit . Il a, par ailleurs, dclar que
le texte est une cosmologie . . . Il dcrit 1 ' ordre de la cration et
fait de l' gypte . . . une partie indissociable de cet ordre 9
La premire partie des inscriptions relate la cration de la terre
d' gypte, lorsque les eaux primordiales se retirrent et que le
monticule de la cration ft son apparition Hliopolis. Le
rcit concere ensuite rapidement le confit pique entre Horus,
fls d' Osiris, et son oncle, le dieu Seth, et la lgitimit de chacun
hriter de la couronne. Cette querelle trouve fnalement une
issue grce au dieu de la tere, Geb, le pre d' Osiris, pourtant
sous 1' gide du Conseil des Dieux, la grande Ennade :
Geb, seigneur des Dieux, ordonna que les Neuf Dieux
viennent lui. Il dpartagea Horus et Seth ; il mit fn
leur querelle. Il ft Seth roi de Haute-gypte sur la terre
de Haute-gypte, jusqu' l' endroit o il tait n, Sou
(prs de Hraklopolis ). Et Geb fit Horus roi de Basse
gypte sur la terre de Basse-gypte, jusqu' l' endroit
1 64
LE RETOUR DU PHNIX
o son pre (Osiris) ft noy, "la division des deux
Terres". Ainsi Horus gouverait une rgion et Seth en
gouverait une autre. Ils se rconcilirent propos des
deux terres Ayan (prs de Memphis). Ainsi taient
rparties les deux terres. Paroles de Geb Seth :
"Rends-toi l o tu es n." Seth : "La Haute-gypte."
Paroles de Geb Horus : "Rends-toi l o ton pre ft
noy. " Horus : "La Basse-gypte. " Paroles de Geb
Horus et Seth : " Je vous ai spars en vous donnant
la Haute et la Basse-gypte". Puis Geb trouva injuste
que la part d'Horus soit gale celle de Seth. Alors
Geb donna Horus 1 ' hritage de Seth, car il tait le fls
de son an (Osiris). Geb aux Neuf Dieux : "J' ai nomm
Horus, le fls an. " Paroles de Geb aux Neuf Dieux :
"Lui seul, Horus, l' hritage." Paroles de Geb aux Neuf
Dieux : " cet hritier, mon hritage." Paroles de Geb
aux Neuf Dieux : "Au fls de mon fls, Horus . . . " Horus
gouvera alors cette terre. Il en est 1 'unifcateur, pro
clam sous le grand nom de Tatnen, Sud de son mur,
Seigneur de l'terit. Puis ont pouss sur sa tte les
deux grands magiciens (couronnes). Il est Horus,
devenu souverain de Haute et de Basse-gypte, qui a
uni les deux Terres dans le nome du Mur (Memphis),
l' endroit o les deux Teres frent unies. Roseau et
papyrus frent placs sur les portes de la Maison de
Ptah (dieu crateur). Ils reprsentent Horus et Seth,
apaiss et runis. Ils ont fateris afn de cesser de se
quereller o qu'ils se trouvent, tant unis dans la Mai
son de Ptah, la "Balance des Deux Terres" dans laquelle
Haute et Basse-gypte ont t peses. C' est la terre
(des) fnrailles d' Osiris . . .
1
0
Il n' est pas besoin de beaucoup d' imagination pour voir que
l' unification de la Haute et de la Basse-gypte telle qu'elle
est dcrite dans la thologie de Memphis peut tre lue en termes
cosmiques aussi bien que mythiques. La terre des fnrailles
d' Osiris , qui est la rgion de Memphis, correspond trs proba
blement au Dout, l' au-del cleste o se trouve Orion - la
forme cleste d'Osiris, comme nous l' avons v. Eu gard ce
1 65
LE CODE MYSTRIEUX DES PYRMIDES
fait, les mots de 1 'gyptologue canadien Samuel Mercer ont une
rsonance particulire, lorsqu'il explique que le Dout tait
une sorte de double de l' gypte. Il existait un Haut et un Bas
Dout, et un grand feuve les parcourant
1 1

Une question s' impose : l ' ide d'une Haute et d'une Basse
gypte pourait-elle avoir une origine astronomique ?
Considrations astronomiques
En 1 891 , l ' astronome anglais sir Norman Lockyer se pas
siona pour 1 ' gypte antique, ses pyramides et ses temples mys
trieux. Il touva curieux qu'un peuple qui vnrait autant le
soleil, et qui prtait une telle attention son lever et la fuctua
tion de son emplacement d'un point au nord un autre au sud
entre les deux solstices, ait fait en sorte que la disposition de son
pays rpondt un concept similaire. Aprs s' tre avidement
interrog sur cette particularit gographique, ainsi que sur l ' im
portance primordiale accorde au ciel dans la religion gyp
tienne, Lockyer commena souponner que la double origine
du peuple ainsi suggre par leurs considrations astronomiques
pourait tre la raison du nom de "double pays" employ notam
ment dans le titre des rois
1
2 Un sicle plus tard, en 1 992,
l ' astronome Ronald Wells mit la mme ide en termes plus
prcis :
L' tude des mouvements du dieu-soleil dut tre l' une
des premires observations prdynastiques dans la val
le du Nil ; le dplacement annuel du soleil sur l' hori
zon oriental, depuis sa position la plus mridionale au
solstice d' hiver jusqu' la plus septentrionale au solstice
d' t, et vice versa, dut naturellement tre assimil des
visites du dieu dans chacun des deux royaumes - le
plein est formant la frontire cleste les sparant. 13
Nous avons v que les gyptiens avaient fait commencer leur
calendrier au solstice d' t de l ' an 278 1 avant J. -C. , quand celui
ci concida avec le lever hliaque de Sirius ainsi qu' avec l' ouver
ture de la saison de la crue (Akhet). Il n' est donc pas tonnant
1 66
LE RETOUR DU PHNIX
que ce Jour du Nouvel An ait t appel wp rnpt, littrale
ment l' Ouvreur de l'An , et qu' il ait servi dsigner Sirius 14
Il devint 1 Akhet 1 - premier mois, saison d' Ahet, premier jour
- dans le calendrier civil ; puis simplement 1 Thot, qui tait le
premier jour du premier mois de l' anne, tout comme le jour du
nouvel an est appel le 1 er j anvier dans notre calendrier gr
gorien 1 5 Cependant, ce jour portait un autre nom, sans doute
plus significatif : ms-wtr, qui signife la Naissance de R ou,
pour tre plus prcis, la Naissance de R-Horakhty (R
Horus-de-l' Horizon). En 1 905, le chronologiste Eduard Meyer

a
dmontr que la Naissance de R dsignait le solstice d' t.
Mais cela n' est vrai que vers l' an 278 1 avant J. -C. , o le jour
du nouvel an concida avec le solstice d' t. Or, le calendrier
civil dcalant le solstice d' t d'un quart de jour tous les ans, le
mme phnomne affectait le jour du nouvel an et, par extension,
la Naissance de R . Un simple calcul montre qu' aprs
753 ans ( 1 506 + 2 = 753, la moiti du Grand Cycle Solaire), la
Naissance de R correspondait au solstice d' hiver et avait
donc lieu 54 au sud du point de lever de l' astre au solstice d't.
En d' autres termes, en 2028 avant J.-C. (278 1 -753 = 2028), le
soleil s' est lev 28 au sud de l' est au solstice d' hiver et non,
comme il l' avait fait en 278 1 avant J.-C. , 28 au nord de l' est
au solstice d't. La conjonction de la Naissance de R avec
le solstice d' hiver, marque par la position la plus mridionale
du soleil sur 1 ' horizon, dut certainement revtir une signifcation
religieuse immense pour les prtres du culte solaire bass l ' ex
trme sud de 1 'gypte. Ils durent penser que 1' ordre cosmique
avait dcrt qu' ils devaient dsormais contrler la religion
solaire et que le pharaon rgnant devait dplacer la capitale
situe au nord vers un nouvel emplacement au sud.
En a-t-on une preuve ? Si mon hypothse est correcte, on
devrait trouver la trace d'un centre religieux ayant gagn de l' im
portance vers 2028 avant J. -C. Non seulement il aurait t ddi
cette nouvelle vision du dieu-soleil mais, plus particulirement,
son principal temple solaire aurait t orient vers le soleil levant
au solstice d' hiver.
1 67
LE CODE MYSTRIEUXDES PYRMIDES
Le pre de 1 ' archoastronomie
Aussi incroyable que cela puisse paratre, ce ne ft pas avant
la fn des annes 1 800 que les savants europens commencrent
souponner les anciens temples d' gypte d' tre btis sur des
alignements astronomiques. Bien que 1' on st de longue date que
les bases des pyramides taient orientes en fonction des points
cardinaux astronomiques, personne n' avait encore suppos qu'il
pt en tre de mme des temples. Comme nous l' avons vu, les
gyptologues s' accordaient dans l' ensemble - et, dans une cer
taine mesure, s' accordent toujours - dire que les temples
d'gypte avaient simplement t positionns de faon faire
face au Nil. Mais ce consensus commena tre remis en cause
un soir froid de novembre 1 890, 1 'cole royale des mines de
Londres, lorsque l' astronome sir Norman Lockyer lut un article
soigneusement structur devant un petit auditoire de gentils
hommes portant cols blancs et cravates noires.
Ce soir-l, Lockyer prsenta ce qu'il pensait tre une ide
tout fait nouvelle et rvolutionnaire : que les anciens temples
d' gypte avaient probablement tous t orients en fonction du
soleil ou des toiles. Il dcrivit les Anciens qui avaient conu
ces temples non comme des prtres superstitieux mais plutt
comme des astronomes (quoique soumis leur religion) ayant
intelligemment introduit leurs cosmologies et leurs mythes
clestes dans l' orientation et dans le symbolisme de leurs di
fces religieux. Ce point de vue parut tout fait nouveau et trs
hasardeux aux yeux des savants prsents - sauf un, qui, aprs
cet expos, informa poliment son auteur par courier qu'un cer
tain professeur Nissen en Allemagne l' avait devanc en publiant
un article ce sujet peu de temps auparavant. Lockyer ft natu
rellement embarrass par cette nouvelle, mais en grand homme
et rudit qu'il tait, il ft plus tard, dans la prface de son clbre
ouvrage, The Dawn of Astronomy, l' aveu suivant :
Une fois mon cycle de confrences termin, je reus
une lettre trs aimable de 1 'un de mes auditeurs, qui me
signalait avoir appris d'un ami que le professeur Nissen,
en Allemagne, avait publi des articles sur l' orientation
des anciens temples. Je les commandai sans attendre.
1 68
LE RETOUR DU PHNIX
Avant qu' ils me parviennent, je me rendis en gypte
pour faire quelques recherches sur le terrain concerant
certains points qu' il m' tait ncessaire de rexaminer :
en effet, les orientations avaient t observes et mesu
res des fns indtermines, et certaines donnes indis
pensables ma recherche manquaient. Au Caire
galement, j ' inquitai mes amis archologues. On me
dit que la question n' avait pas t traite ; que, autant
qu' ils sachent, l'ide tait nouvelle. . . L'un d' eux,
Brugsch Bey, s' intressa de prs la question et eut
l' obligeance d' tudier certaines des vieilles inscrip
tions ; il m' annona un jour en avoir trouv une trs
intressante sur la fondation du temple d'Edfou. Celle
ci ne laissait aucun doute : l' ide n' tait pas neuve et
avait peut-tre mme six mille ans. Je remontai ensuite
le cours du feuve et fs certaines observations convain
cantes qui renforcrent chez moi l' ide que l' orientation
non seulement d'Edfou, mais de tous les grands temples
que j ' avais examins, tait fonde sur l' astronomie. Je
rentai en Angleterre au dbut de mars 1 891 , et rece
vais, quelques jours plus tard, les articles du professeur
Nissen. J' ai jug bon de donner ce rcit personnel car,
tandis qu' il indique le rapport entre mon travail et celui
du professeur Nissen, il me permet de reconnatre que
l'honneur d' avoir, le premier, fait cette suggestion lui
revient entirement.
1
6
Malgr l'aimable confession de Lockyer, c' est lui et non
Nissen qu' a t attribu dans les annales de la science le qualif
catif de pre de l' archoastronomie - cette branche relative
ment nouvelle de l' archologie qui utilise l' astronomie dans
l' tude des anciens temples et sites sacrs.
Joseph Norman Lockyer nat en 1 836 Rugby dans une
famille de classe moyenne. Il fait ses tudes dans des tablisse
ments privs en Angletere et ailleurs en Europe, puis entre au
ministre de la Guerre Londres. C' est alors qu' il commence
s' intresser l' astronomie et qu' il construit un petit observatoire
chez lui, dans la banlieue verte et chic d' Hampstead. Dans ces
conditions modestes et insolites, commence sa brillante carrire
1 69
LE CODE MYSTRIEUX DES PYRMIDES
d' astronome. En 1 862, il est lu membre de la socit royale
d' astronomie, et, deux ans plus tard, aprs avoir achet son pre
mier spectroscope, il concentre son attention sur 1 ' tude des
missions solaires. En 1 868, alors qu' il travaille la facult de
chimie de Londres, il identife une raie jaune dans le spectre
solaire au cours d'une clipse totale et conclut qu'elle provient
d'un lment inconnu qu'il nomme hlium - un quart de
sicle avant que sir William Ramsay n'isole ce gaz dans son
laboratoire. En 1 885, Norman Lockyer devient le premier profes
seur de physique astronomique au monde
1
7 Le personnage. est
galement remarquable pour une raison moins connue : il colla
bore en 1 869 avec la maison d' dition Macmillan & Company et
fonde la clbre revue scientifque Nature
1 8
En 1 897, il est fait
chevalier pour sa dcouverte de 1 ' hlium et ses autres contribu
tions scientifques. L' observatoire et le plantarium qu' il tablit
avec son fls James, en 1 91 2; Salcombe Hill, dans le comt de
Devon, portent toujours leurs noms : The Norman Lockyer
Observatory & James Lockyer Planetarium 19
C' est durant l' automne 1 890, l' ge de cinquante-trois ans,
que Norman Lockyer commence s' intresser aux alignements
astronomiques des anciens temples gyptiens 20 Il se plonge dans
les imposants volumes sur la campagne napolonienne de 1 798
et sur celle de la Prusse de 1 844, et se rend rapidement compte
que dans aucun cas la possibilit d'une conception astrono
mique des btisseurs des temples n' a t envisage . Lockyer
souponne par ailleurs qu' il exist[ e] peu de doutes que la direc
tion dans laquelle ces temples taient tours reposait sur des
considrations astronomiques . Ainsi, la fn de novembre
1 890, il dcide de se rendre en gypte pour se faire sa propre
opinion. son arrive au Caire, il se prsente au dpartement
des Antiquits, qui, cette poque, est dirig par l'gyptologue
allemand mile Brugsch Bey 2
1
Il se trouve que son fre an,
l' minent professeur Heinrich Brugsch Bey, est une autorit
reconnue dans les inscriptions astronomiques dcouvertes sur les
temples et les tombeaux antiques. Il se fait donc un plaisir d' ai
der Lockyer dans ses recherches 22 C' est partir de ces inscrip
tions que Lockyer dcouvre la crmonie de l' allongement de
la corde et comprend qu'il s' agissait d'un rituel visat orienter
les temples en fonction des astres. Encourag par ces rvlations,
1 70
LE RETOUR DU PHNIX
il remonte le long du Nil jusqu' Louxor, trajet qui prenait prs
de trois semaines cette poque.
L'hiver est une priode idale pour parcourir le Nil, et Lockyer,
comme tous ceux qui font leur premire visite en gypte, dut
ressentir une excitation grandissante tandis que son petit vapeur,
le MS Mehetmet Ali, approchait l' ancienne Thbes et le grand
temple d'Amon-R Karak. Aucun adjectif de notre langue ne
peut rendre justice ce temple. Extraordinaire et ahuris
sant sont encore des mots trop faibles. Les anciens gyptiens
le qualifaient de ipet-sout, le plus magnifque des lieux .
mes yeux, aprs les pyramides de Gizeh, bien sr, il est l' endroit
qui voque le mieux la splendeur et la magnificence de l' gypte
ancienne. Les sens et les motions s' y dchanent au fr et
mesure qu' on avance parmi les travaux de gnrations de
prtres-architectes qui ont fait de Karak le plus grandiose et
le plus sublime centre religieux du monde antique. Malgr les
nombreux pillages et dgradations dont il a t victime au cours
des millnaires 23, ce temple saisissant parvient toujours blouir
et faire fissonner le visiteur.
Le temple d' Amon-R Karak, tel qu'on peut le voir aujour
d'hui, est compos de quatre parties principales relies entre
elles. On trouve d' abord l' impressionnante alle borde de
sphinx tte de blier qui mne aux portes. Aprs avoir pass
le premier pylne, l' origine haut de quarante mtres, on pntre
dans une vaste cour ciel ouvert. On atteint ensuite la grande
salle hypostyle suivie, quelque deux cents mtres plus loin, de
divers sanctuaires intrieurs. Le temple s' tend d' ouest en est
sur environ trois cents mtres. L' entre principale se situe du
ct ouest, mais il en existe une autre 1 'est qui donne sur un
plus petit temple, ddi R-Horakhty, adoss au temple princi
pal d'Amon-R. Les sanctuaires intrieurs du temple sont
enchsss entre les deux. On trouve galement sept autres
entres mineures dans le mur qui ceint 1 ' ensemble du complexe,
un lac sacr et plusieurs autres temples consacrs des divi
nits invites l' intrieur comme l' extrieur de l' enceinte
(notamment ceux des dieux Khonsou, Montou, et de la desse
Mout). Toutes ces structures forment u ensemble qui couvre
une surface de mille cinq cents mtres sur huit cents. Rappelons
1 71
LE CODE MYSTRIEUX DES PYRMIDES
que ce vaste complexe a t agrandi, embelli, modifi, recons
truit et restaur de nombreuses fois sur une priode de prs de
mille trois cents ans. Beaucoup d' lments n' existaient pas
l' origine. En revanche, u fait est acquis : l' axe principal du
temple est rest inchang depuis le dbut.
Quand Lockyer visita l' difce en 1 891 , il n' avait pas t res
taur et dgag des dbris comme aujourd'hui. Il dut franchir
des tas de dcombres et de colonnes effondres. Toutefois,
malgr l' tat de dlabrement, il ft stupf. Ce temple
d'Amon-R, crivit-il, est n' en pas douter la ruine la plus
majestueuse au monde . . . l' un des temples les plus impression
nants qui aient t conus ou construits par l' homme. Ce qui
retint particulirement son attention ft l' axe est-ouest du bti
ment. Il estima qu'il mesurait quelque chose comme cinq
cents mtres de long et que tout l' intrt tait que l' axe soit
absolument dgag, droit et uniforme . Il remarqua :
L' axe tait dirig vers les collines de la rive occiden
tale du Nil, o se trouvent les tombeaux des rois. . . Il
existait en ralit deux temples - celui de l' ouest ddi
Amon-R et celui de l' est R-Horakhty - aligns et
dos dos, le principal faisant face au coucher du soleil
au solstice d' t, l' autre probablement son lever au
solstice d'hiver. . . Il est ais de reconnatre que cette
disposition confrme l' ide d'une utilisation astrono
mique du temple . . . 24
Lockyer a dcrit les temples de Karak comme des tle
scopes horizontaux qui, d' aprs lui, ont t dessins pour tre
terellement aligns avec le soleil, l' extrmit est, son lever
au solstice d' hiver, et l' extrmit ouest, son coucher au sols
tice d' t. Karak, concluait-il, constitait donc un temple
solaire par excellence.
Soleil couchant au solstice d' t ou soleil levant
au solstice d' hiver ?
la latitude de Karak, soit 25 48' , u simple calcul
montre que le soleil se levait 26 54' au sud de l' est au solstice
1 72
LE RETOUR DU PHNIX
d' hiver lorsque le temple ft fond vers 2050 avant J.-C. 25 Cette
orientation corespond exactement celle du temple de Karak
et, plus particulirement, de sa partie orientale situe l' arrire
du complexe et ddie au dieu du soleil levant R-Horakhty.
En 1 973, l' astronome Gerald Hawkins l' a estim 26 54' au
sud de 1 'est partir de levs dtaills effectus par le centre de
recherche franco-gyptien de Karak 26 Plus rcemment, en
1 999, l' gyptologue Luc Gabolde, de la mission du CNRS
Karak, a obtenu la valeur lgrement moindre de 26 44' ,
soit une diffrence d' peine dix minutes d' angle avec celle de
Hawkins 27 Cela signife qu'un observateur se trouvant en 2050
avant J.-C. sur l' axe du temple de Karak, dos l' entre est (et
donc face l'horizon oriental), pouvait voir le soleil se lever
parfaitement en face de lui au solstice d'hiver. Six mois plus
tard, s' il faisait un demi-tour complet et se touait vers l'hori
zon occidental, il devait, de la mme manire, voir le soleil se
coucher face lui au solstice d' t. L' entre principale du temple
de Karak tant oriente vers l'ouest, Lockyer a dduit que l' di
fice avait t dlibrment bti dans l' axe du soleil au solstice
d' t de sorte que ses rayons pntrent dans le temple et illumi
nent le saint des saints. Cette conclusion soulve nanmoins un
problme majeur : les collines de Thbes, qui se trouvent juste
en face du temple d' Aon-R, entranent la disparition du
soleil environ cinq minutes avant qu' il atteigne l'horizon et donc
qu' il soit au niveau de l' difce. On peut calculer qu' en 2050
avant J. -C. , au solstice d' t, le soleil s' est couch sur les col
lines de Thbes quelque 1 25' l' ouest de l' endroit vers
lequel est orient le temple. Il en dcoule que les rayons du soleil
n' ont pas pu s' infltrer dans le temple et l' illuminer. Ainsi, bien
que Lockyer n' et pas tort d' afrmer que l' axe du temple de
Karak tait align avec le soleil couchant au solstice d' t, les
collines de Thbes empchaient ses rayons d'y enter. Rappelons
que Lockyer se trouvait Karak en fvrier 1 891 et qu'il ne put,
par consquent, tre tmoin de l' vnement in situ. Y et-il t
le 2 1 juin, il se serait rendu compte que le disque solaire ne
rencontrait pas l' axe du temple mais disparaissait derrire les
collines de Thbes aprs avoir clair le bord sud de la porte du
temple construite dans le deuxime pylne 28
1 73
LE CODE MYSTRIEUX DES PYRMIDES
En 1 973, l' astronome Gerald Hawkins a apport une solution
ce problme en suggrant que l' axe du temple de Karak
n' avait pas t trac en fonction du coucher du soleil au solstice
d' t mais de son lever au solstice d'hiver, de l' autre ct, l o
aucune colline ne bouchait la vue29 Selon ce derier :
!pet-saut tait le nom du plus ancien temple de
Karak, construit vers 2000 avant J.-C. !pet-saut se
trouvait l' est du pylne, dans la direction du lever du
soleil. . . Dans sa continuit se dressait un temple ddi
R-Horakhty. Ce titre divin composite est approxima
tivement traduit par Soleil-levant, Soleil-brillant sur
l 'horizon . . . Le temple de R-Horakhty tait situ sur la
mme ligne que l' axe principal qui partait du Nil, pas
sait au centre de 1' alle des sphinx, par 1' ouverture des
six pylnes, et par l'autel du premier temple, ipet-sout . . .
Les statues des pharaons et des dieux se tenaient l,
regardant vers 1 ' orient lointain avec leurs yeux de
pierre. J' tais certain que la ligne dsignait un objet du
ciel. Les statues taient dans l' attente d'un vnement
cleste . . . 30
L' vnement cleste auquel faisait rfrence Hawkins
tait, bien entendu, la naissance de R-Horakhty au jour du nou
vel an, qui, vers 2028 avant J.-C. , eut lieu au solstice d' hiver,
soit ( 1 506 + 2 =) 753 ans aprs 278 1 avant J.-C. (o le jour du
nouvel an avait concid avec le solstice d' t). Cela impliquait
que le phnix solaire tait venu (ou revenu) vers le sud, signe
cleste favorable l' ide que le dieu-soleil prfrait dsormais
le sud et son nouveau clerg. Le jour du nouvel an tait I Akhet 1
(premier mois, premire saison, premier jour), et de nombreux
textes anciens attestent que ce jour tait considr comme celui
de la naissance de R-Horakhty. Par exemple, selon le chronolo
giste R. Weill, le papyrus Gardiner (env. 1 1 00 avant J.-C.) men
tionne : Ramss IX An 1 3, Naissance de R-Horakhty, premier
mois, premier jour 3\ tandis qu' on peut aussi lire dans le calen
drier dit d' Edfou ( 1 00 avant J.-C.) : Naissance de R
Horakhty, premier mois, premier jour 32 Il existe galement un
texte du calendier du Caire 33 qui dcrit ainsi la naissance de R
Horakhty : I Akhet 1 : la Naissance de R-Horakhty ; ablution
1 74
LE RETOUR DU PHNIX
travers le pays tout entier dans 1 ' eau du commencement du Haut
Nil qui surgit sous la fore de Noun frais 34 Comme l' a fait
remarquer l' astronome Marshall Clagett, cette derire citation
pourrait renvoyer l' ide trs ancienne que l' anne dbutait avec
la monte soudaine des eaux du Nil . La crue du feuve
commenait au solstice d' t, lorsque la constellation du Lion
naissait - c'est--dire se levait en mme temps que le soleil.
L' gyptologue Alan Gardiner soutient galement que le jour de
1 ' an apparaissait comme une date approprie pour le couronne
ment des rois, ceux-ci tant identifis R-Horakhty35 En raison
de la drive du jour de l' an par rapport l' anne solaire vraie,
au bout de 753 ans, si l' on part de 2781 avant J. -C. , la naissance
de R-Horakhty concidait avec le solstice d'hiver. Or, puisqu'on
sait avec certitude que cet vnement se produisit le jour du
solstice d' t en 2781 avant J.-C. environ, l' orientation du
temple de Karak, de 26 54' au sud de 1 ' est, construit vers 2028
avant J.-C., reflte donc cette singularit astronomique. En 2003,
l' astronome espagnol Juan Belmonte a rafrm cette corespon
dance incontestable :
On trouve une allusion trs ancienne dans une inscrip
tion de la ncropole de Deir el-Medina une tte nom
me mswt re-hr-aht (Naissance de R-Horakhty) et
clbre le I Akhet 1 ds la vingtime dynastie . . . Nous
allons mettre l'hypothse que ce lieu peut effective
ment tre associ un moment o I Akhet 1 correspon
dit au solstice d' hiver. .. Plus prcisment, en raison de
la drive du calendrier civil au fil des saisons, il y a eu
deux occasions o I Akhet 1 est tomb le jour du sols
tice d'hiver : . . . en 2004 puis en 500 avant J. -C. tant
donn que la mention de cette fte remonte la xrxe
dynastie (sic), on ne peut retenir la date de 500 avant
J. -C. Cela nous amne donc l' anne 2004 avant J.-C.
Il s' agit d'un moment trs intressant de l'histoire gyp
tienne. Selon la plupart des chronologies admises,
Mentouhotep II de Thbes venait de runifer le pays et
de nouveaux btiments de grande envergure taient
rigs pour la premire fois tout fait au sud du
pays. 36
1 75
LE CODE MYSTRIEUXDES PYRMIDES
Mentouhotep II appartenait la XIe dynastie, et son rgne
aurait dur de 2061 201 0 avant J. -C. , priode incluant 2028
avant J.-C. o la naissance de R-Horakhty avait concid avec
le solstice d' hiver. De manire plus signifcative, ce ft lui qui
dplaa la capitale de Memphis Thbes et qui aurait tabli
l' axe d' origine du temple de Karak dont, comme nous l' avons
v, la partie orientale est ddie R-Horakhty et dont l' axe est
align avec le soleil levant au solstice d'hiver. En transfrant la
capitale Thbes et en fondant un nouveau centre religieux
Karak, il dplaa symboliquement Hliopolis au sud. L'gypte
entire devint alors encadre par deux immenses centres reli
gieux, l' un l' extrme nord fond en 2781 avant J.-C. environ,
lorsque la naissance de R-Horakhty eut lieu au solstice d' t
(la limite nord du lever de soleil), et l' aute l' extrme sud, cr
en 2028 avant J.-C. environ, lorsque la naissance de R
Horakhty se produisit au solstice d'hiver (la limite sud du lever
de soleil). Il n' est donc pas tonnant que la rgion de Thbes ft
appele l' Hliopolis du sud . Cette dsignation aurait, selon
Cyril Aldred, fait spcifquement rfrence Karak, comme
le confrme le titre royal d' Akhnaton en tant que dirigeant de
Thbes 37 : Grande royaut dans Karak ; Horus d'or ; lui qui
apparat en majest dans l'Hliopolis du sud ; souverain de
Haute et de Basse-gypte. 38 Selon Donald Redford, la cit de
Thbes tait connue sous le nom de cit du sud ou Hliopo
lis de Haute-gypte , ce qui confrme une nouvelle fois l' ide
de deux Hliopolis, l' une au nord et l' autre au sud 39
Ainsi, 1 'gypte tait prise entre deux centres consacrs au dieu
de l'horizon oriental et celui du soleil levant (R-Horakhty)
qui symbolisaient les points extrmes du lever de soleil. Cette
hypothse semble corrobore par les dates de fondation de ces
deux centres, 2781 et 2028 avant J.-C. environ, o la naissance
de R-Horakhty correspondit aux solstices d' t et d' hiver res
pectivement. Cette thorie voudrait cependant que l'gypte ait
t tmoin d'un autre changement encore plus spectaculaire lors
que la naissance de R-Horakhty se produisit nouveau au
solstice d' t, 753 ans plus tard, en 1 275 avant J.-C. La chrono
logie admise situe cette date au cours du rgne du plus clbre
des pharaons, Ramss II ( 1 290- 1 224 avant J.-C. env. ). Cepen
dant le calcul est fond sur le Grand Cycle Solaire de 1 506 ans.
1 76
LE RETOUR DU PHNIX
Si l' on utilise le cycle sothiaque de 1 460 ans 40, on arrive l' an
ne 1 32 1 avant J.-C. (2781 - 1 460 = 1 321 avant J. -C. ). Et cette
anne, comme le savent tous les chronologistes, nous rapproche
notablement du rgne du tristement clbre pharaon gyptien
Amenhotep IV, mieux connu sous le nom d' Akhnaton ( 1 353-
1 335 avant J.-C. env.).
tudions ces concidences de plus prs.
Dans l ' attente d'une re nouvelle
L' aprs-midi du 3 1 dcembre 1 999, au Caire, l'hystrie du
millnaire approchait de son comble. Peu avant minuit, des gens
de tous horizons commencrent se runir par milliers aux pyra
mides de Gizeh pour assister 1' ouverture d'une re nouvelle.
Quelques mois plus tt, le Conseil suprme des antiquits
d'gypte avait annonc qu'il placerait une pierre dore au som
met de la Grande Pyramide pour marquer l' occasion de ce qu' il
prtendait tre le dbut du septime millnaire gyptien. Les
mdias du monde entier s' taient prpars : des centaines
d' quipes de tlvision et de jouralistes taient prsentes et
s' taient battues pour obtenir l' exclusivit. Puis, au derier
moment, tout a mal tou : la mise en place de la pierre a t
annule de peur d' endommager la pyramide , et, pour tout
arranger, la fme des feux d' artifce s' est mle la forte humi
dit pour former une paisse brume qui a masqu les pyramides.
L' re nouvelle ft long feu. Je me trouvais Gizeh durant cette
nuit de folie. J' ai essay en vain d' expliquer des amis que
le 3 1 dcembre 1 999 de notre calendrier grgorien n' aurait eu
absolument aucune signifcation pour les anciens gyptiens.
Ceux-ci ne pensaient pas en termes de millnaires mais de cycles
sothiaques longs de 1 460 ans. Le derier cycle avait dbut en
1 599 aprs J.-C. 41 et le suivant tait prvu pour 3059 aprs J. -C.
Ainsi, proprement parler, nous avions 1 059 ans d' avance !
Tout cela me permit nanmoins de percevoir la frnsie qui pou
vait s' emparer de la population l' approche d'une nouvelle re
astronomique. On ne peut qu' imaginer l' impatience qui devait
toucher les gyptiens lorsqu'un nouveau cycle sothiaque
approchait.
1 77
LE CODE MYSTRIEUX DES PYRMIDES
En 1 995, l'astronome Alexander A. Gurshtein prsenta un
article 1 ' acadmie des sciences de Russie. Son titre prtait
controverse : Les Grandes Pyramides d' gypte comme sanc
tuaires commmorant l' origine du zodiaque : une analyse des
preuves astronomiques. * Gurshtein traitait dans cette tude du
cycle sothiaque de 1 460 ans et de la cration du calendrier civil
gyptien en 2781 avant J.-C. Il faisait notamment cette intres
sante remarque :
1 460 ans aprs la mise en place du calendrier solaire
en gypte, il se trouva que son point de dpart variable
retoura empiriquement sa position initiale, qui con
cidait la fois avec le lever hliaque de Sirius et avec
la crue du Nil. Ce retour eut lieu en 1 32 1 avant J.-C.
Cette date est associe deux vnements : ( 1 ) en 1 366
avant J.-C., le pharaon Akhnaton dplaa sa capitale
Akhet-Aton . s e 42
Dans un article publi dans la revue britannique Vista in
Astronomy, intitul L' volution du zodiaque dans le contexte
de 1 'histoire orientale ancienne **, Gurshtein a par ailleurs crit :
Dans l' une de mes premires publications sur le zo
diaque, j ' ai suggr que l'mergence d'Amenhotep IV
(Akhnaton) en tant que vritable adepte du soleil avait
pu tre infuence par des motivations astronomiques . . .
Dans l a huitime anne de son rgne, ce pharaon hr
tique dplaa sa capitale dans la partie moyenne de
l'gypte, prs du site modere de Tell el-Amara . . . Les
historiens ne connaissent pas les motivations d' Akhna
ton, mais cette question peut sans doute s' claircir si
l' on se souvient qu'Akhnaton prit la couronne avant la
fn du grand cycle (sothiaque) du calendrier gyptien
qui, d' aprs les renseignements fouris par Censorinus,
eut lieu en 1 32 1 avant J.-C. - moment qui ft a priori
vcu par le souverain . . . Je suggrerais que le pharaon
* The Great Pyramids of Egypt as Sanctuaries Commemorating the Ori
gin of the Zodiac : An Analysis of Astronomical Evidence.
** The Evolution of the Zodiac in the Context of Ancient Oriental
History.
178
Confit
LE RETOUR DU PHNIX
Akhnaton connaissait - car c' tait son devoir - les cir
constances qui avaient valu la cration du calendrier
civil gyptien. . . Son rgne dbuta peu de temps avant
le premier retour du jour de l' an son point de dpart.
Cet vnement ft ft triomphalement mille cinq cents
ans plus tard par l' Empereur romain, et, bien entendu,
il dut tre de la plus haute importance du temps
d' Akhnaton. 43
Quand Akhnaton ft couronn pharaon vers 1 353 avant J. -C. ,
la naissance de R-Horakhty, c' est--dire le jour de l' an ou
1 Thot, approchait alors du solstice d't. Nous avons v que,
sept sicles auparavant, cet vnement avait correspondu au sols
tice d' hiver, ce qui incita peut-tre Mentouhotep II dplacer la
capitale Thbes, dans le sud, et, surtout, fonder un nouveau
centre religieux Karak. Dsormais, l' poque d' Akhnaton,
la naissance de R-Horakhty se rapprochait peu peu du solstice
d' t l'extrme nord - et donc symboliquement d' Hliopolis.
Ce retour aux origines infuena-t-il le jeune souverain dans son
dsir, comme nous allons le voir, de rtablir le centre religieux
Hliopolis ? L' archoastronome espagnol Juan Belmonte a fait
remarquer que la fte de la naissance de R-Horakhty tait cl
bre au solstice d' hiver Karak et Thbes et, qui plus est,
qu' au moment prcis o la naissance de R au solstice d' hiver
eut lieu le 1 Akhet 1 , la clbration ft maintenue cette date
pour le restant de 1 'histoire gyptienne 44. Si 1 'hypothse de
Belmonte est juste - ce que je souponne fortement -, cela signi
fe que les prtres d' Amon-R Karak taient entrs en confit
direct avec Mat, la loi cosmique, qui exigeait le retour de la
naissance de R-Horakhty au solstice d' t et, par extension, le
retour de l' autorit religieuse aux prtres d' Hliopolis au nord.
Naturellement, les prtres du sud n' taient nullement disposs
cder leur avantageuse position leurs confres d' Hliopolis.
Cependant, leur grand dsarroi, le jeune Akhnaton affrma
qu'il lui incombait d' adhrer Mat et se montra donc favorable
1 79
LE CODE MYSTRIEUX DES PYRMIDES
une telle passation des pouvoirs. Les conditions pour une
guere de religion taient runies.
En ralit, le lent processus de restitution des rnes de la reli
gion aux prtres d' Hliopolis avait commenc bien plus tt. En
effet, ds 1 420 avant J.-C. se ft srieusement sentir la volont
du pharaon rgnant, Amenhotep II, d' oprer un tel changement :
celui-ci, l' arrire-grand-pre d' Akhnaton, manifesta sa prf
rence pour les prtres du nord en faisant construire prs du
Grand Sphinx de Gizeh un superbe temple qu' il ddia leur
dieu, R-Horakhty d' Hliopolis. Sur une stle dcouverte cet
emplacement se trouve une inscription qui dcrit Amenhotep II
comme le dirigeant divin d' Hliopolis et comme la prog
niture [le fls] d'Horakhty , indication claire de la dvotion de ce
roi l' ancien dieu-soleil d' Hliopolis 45 Le fls d' Amenhotep II,
Thoutmsis IV, alla encore plus loin. Jeune prince, il dclara
que R-Horakhty lui tait apparu sous la forme du Grand Sphinx
et lui avait promis le trne d' gypte. L' gyptologue Donald
Redford a fait ce commentaire : le souverain avait, de son
propre aveu, accd au trne grce au dieu-soleil R-Horakhty,
qui lui tait apparu en songe alors qu' il tait prince. 46 En
marque de gratitude envers le dieu, Thoutmsis IV ordonna que
le Grand Sphinx soit dgag du sable qui le couvrait et qu' on
lui rende sa splendeur originelle 47 Cette nouvelle allgeance
R-Horakhty et son clerg Hliopolis s'intensifa avec le fls
de Thoutmsis IV, le grand Amenhotep III. Pendant tout ce
temps, les prtres de Karak ruminaient en silence. Le confit
clata l' avnement du fils rveur d' Amenhotep III, Akhnaton.
La rupture avec Karak
Akhnaton est historiquement connu pour avoir interdit le
culte de tous les dieux d'gypte l' exception d'Aton, apparem
ment son nouveau dieu-soleil, symbolis par un disque aux
rayons dors clairant vers le bas. En bref : une religion, un
dieu-soleil, un symbole. Il n' est donc pas tonnant qu'Akhnaton
soit souvent considr comme le prcurseur du monothisme.
Certains ont mme dclar qu' il ne serait autre que le vritable
1 80
LE RETOUR DU PHNIX
patriarche historique Mose48 Quoi qu'il en soit, u fait ressort
particulirement dans les dcrets et les proclamations vh
mentes d'Akhnaton : son respect absolu pour l' ordre cosmique,
Mat. Les textes rptent sans cesse qu' Akhnaton est ankh em
maat, qu' il vit dans Mat . L' gyptologue britannique Cyril
Aldred a crit ce propos : Le souverain tait la personnifca
tion de Mat, mot traduit par "vrit" ou "justice", qui dsigne
plus largement l' ordre cosmique au moment o le Crateur l' ta
blit. . . Dans ses enseignements, Akhnaton accorde une impor
tance toute particulire Mat. . . que l' on ne retrouve ni avant
ni aprs lui. 49
Lorsque Amenhotep IV (le ftur Akhnaton) accda au trne
en 1 353 avant J. -C. , probablement l' ge de seize ans, il rgna
avec son pre vieillissant, Amenhotep III. La dure de cette cor
gence est trs discute, mais elle ne dura sans doute que quelques
annes. En tout cas, Amenhotep IV introduisit rapidement sa
grande rforme religieuse en rigeant Karak u temple ddi
Aton, ce qui lui valut certainement les foudres des puissants
prtres d'Amon-R. Voici l' explication, comme l' a expose
l' gyptologue Rosalie David, de l' universit de Manchester :
Akhnaton envisagea sans doute d' abord ce culte
comme une mutation de l' ancien culte solaire qui y
serait rest troitement li ; l' une de ses premires ins
criptions, qui se trouve dans la carrire de grs de Gbel
el-Silsileh, semble l' indiquer : il s' y dcrit comme le
"premier prophte de R-Horakht, Se-rjouissant--
1 'Horizon, du nom de Lumire du soleil qui est dans
Aton". 50
L'gyptologue George Hart, du British Museum, affrme tout
bonnement qu' Aton est vritablement le dieu R absorb par
1 ' iconographie du disque solaire 5
1
Cette hypothse est aussi
soutenue par son confre allemand Hermann Schlgl qui
explique que, dans les premires annes du rgne d' Akhnaton,
le dieu-soleil R-Horakht . . . tait identique Aton et que
le nom didactique d' Aton signifait "le Vivant, R-Horakhty
qui se rjouit 1 'Horizon" 52
Plusieurs sicles aprs la cration du temple de Karak, et
certainement 1' poque o Akhnaton accda au trne, les
1 81
LE CODE MYSTRIEUXDES PYRMIDES
prtres de Karak avaient acquis d'immenses richesses en perce
vant des taxes et en recevant des dons ainsi qu'une partie des
butins de la guerre. On a prouv qu' ils possdaient de grandes
tendues de terre et qu' ils contrlaient pratiquement toute la vie
commerciale de la Haute-gypte. Ils prsentaient leur dieu-soleil
Amon comme la divinit suprme d'gypte et lui attribuaient
les pouvoirs et mme les noms des anciens dieux solaires
d' Hliopolis, R et Horakhty. Les symboles, l' iconographie et
la nomenclature relatifs Amon commencrent abonder et
remplacer ceux des anciennes dits solaires hliopolitaines, pro
voquant invitablement un schisme entre nord et sud. De la
mme manire, beaucoup plus tard dans 1 ' histoire, une profonde
scission opposa est et ouest en raison des diffrents symboles,
iconographies et nomenclatures propres l' islam et au christia
nisme, bien que l'objet de leur vnration ft le mme unique
dieu suprme.
Dots de tant de richesses et de pouvoir, les prtres devinrent
galement une menace politique pour le pharaon, car, comme le
dit une clbre sentence, le pouvoir absolu corrompt absolument.
Il est clair, d' aprs les nombreuses dclarations attribues
Akhnaton, qu'une grande tension s' tait installe entre lui et les
prtres de Karak et que le jeune souverain craignait pour son
trne et mme pour sa vie. Est-ce le pouvoir excessif des prtres
de Karak qui l' incita s'intresser l' poque o la religion
solaire tait place entre les mains des prtres d' Hliopolis, plus
dsintresss et plus loyaux ? Ou serait-ce plutt l' ordre cos
mique qui indiquait le retour imminent du phnix, vnement
qui devait se produire sous son gouverement ? Ou est-ce la
fois sa peur des prtres de Karak et les prceptes de 1' ordre
cosmique ? Quoi qu' il en soit, ce ft au cours de la quatrime
ou de la cinquime anne de son rgne qu' Amenhotep IV chan
gea de nom pour devenir Akhnaton, qui signife Gloire de
l' Aton . Cet vnement ft certainement enrager les adeptes
d'Amon-R qui durent percevoir ce changement de Amon-Hotep
Akhn-Aton comme une gife. La situation devint critique
lorsque le pharaon interdit le culte d'Amon-R et annona la
fermeture offcielle du grand temple de Karak. Cette dcision
impensable ft accompagne d'une nouvelle plus accablante
1 82
LE RETOUR DU PHNIX
encore pour les prtres de Thbes : Akhnaton dclara son inten
tion de dplacer sa cour dans une nouvelle ville ddie 1 'Aton,
appele Akhet-Aton ( Horizon du disque solaire ), qui devait
tre btie plus au nord.
Au dbut du printemps de l' anne 1 348 avant J. -C. 53, le roi
et quelques membres de sa cour se rendirent sur le site de la
fture cit, quelques kilomtres l' ouest de l' actuelle ville de
Tell el-Amara. En route dans son char d' lectrum, aussi rayon
nant que le soleil lui-mme, Akhnaton proclama que c' tait
son pre l'Aton qui avait choisi cet emplacement pour la
construction de la nouvelle et terelle cit solaire. Celui-ci
serait apparu au souverain Tell el-Amara et lui aurait dit :
l' endroit devra m' appartenir en tant qu' Horizon du disque
solaire tout jamais 54
Quelle vision cosmique poussa Akhnaton choisir ce lieu
pour btir sa ville rve ?
Pourrait-il y avoir un lien entre cette dcision et la position
du soleil cet endroit, lment vital l'ide d'une cit solaire
terelle ? Et, dans ce cas, quel tait ce lien ?
Que put bien voir Akhnaton Tell el-Amara pour tre
convaincu qu' il s' agissait du vritable domaine terrestre du
dieu-soleil ?
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VI
Seigneur des Jubils
L 'oiseau bennu (hnix) tait appel Seigneur des Jubils : . .
R. Wilkinson, The Complete Gods and Goddesses ofAncient Egpt.
Aton : Seigneur des Jubils . 1
Francis Llewellyn Griffth, The Jubilee ofAkhenaten
En l 'an 6, l 'Aton reut une nouvelle dsignation :
Celui qui fte les jubils .
Ahmed Osman, Akhenaten and Moses
Je construirai une Maison de Rjouissance pour Aton,
mon pre, dans l 'le
d' Aton distingu dans ses jubils Akhet-Aton.
Proclamation d' Akhnaton lors de la crmonie
de fondation de la cit d' Akhet-Aton
Aton vivant et grand qui est dans ses jubils rsidant dans
le temple d'Aton Akhet-Aton.
Inscription d' Amama in R. Wilkinson,
The Complete Gods and Goddesses ofAncient Egpt
Un endroit dsol
En novembre 2002, j' ai fait ma premire VISite Tell el
Amama, site isol sur la rive orientale du Nil en Moyenne
gypte. Je n' tais pas seul mais en compagnie d'une quarantaine
d' Italiens chahuteurs amens par mon ami Adriano Forgione,
l' diteur du magazine Her Rome. Chaque anne, Adriano
organise un voyage en gypte pour ses lecteurs et me demande
de les accompagner. J' accepte volontiers lorsque je suis libre, car
j' apprcie beaucoup ces vnements qui m' offent une chance de
rencontrer quelques-uns de mes lecteurs en chair et en os et,
comme cela se produit souvent galement, de me faire de nou
veaux amis en chemin 2 Nous avions quitt le Meridian Hotel
1 85
LE CODE MYSTRIEUX DES PYRMIDES
de Gizeh 1 ' aube bord de deux cars qui avaient emprunt
la route du Fayoum nouvellement goudronne. C' tait un jour
d' automne dlicieusement chaud et ensoleill, et tout le monde
avait le sentiment de partir l' aventure. J' avais prvu de me
rendre Tell el-Amama depuis un certain temps, mais je n' en
avais eu ni l' occasion ni le temps.
la priphrie de l' oasis du Fayoum, notre chauffeur a tour
en direction du Nil au sud-est. Nous avons ensuite long le
feuve durant quelques heures avant d' atteindre la ville mar
chande d'Al Minya. Aprs un peu de repos et quelques rafa
chissements, nous sommes partis pour le hameau de Malawi, o
nous avons travers le feuve sur un vieux bac bringuebalant.
Nous nous sommes alors loigns de la luxuriante valle du Nil
et enfoncs dans le dsert jusqu' arriver une vaste plaine en
forme de croissant borde de petites collines rocheuses. Nous
avions atteint le site lgendaire de Tell el-Amama.
Mais o se nichait la fabuleuse cit du soleil ?
En ralit, hlas, Akhet-Aton a pratiquement disparu. Depuis
longtemps, les somptueux palais, les magnifques sanctuaires qui
en faisaient autrefois la beaut, le grand temple d'Aton, ne sont
plus. Ne restent que les dessins des fondations et deux colonnes
casses du petit temple de 1 'Aton. Selon Barry Kemp, directeur
des fouilles menes en 1 977-78 par la socit d' exploration de
l'gypte, Amama n' a jamais t une cit disparue dans le sens
o elle est devenue invisible bien qu' il y ait probablement eu
une longue priode durant laquelle le site n' a pas t remarqu
par pure indiffrence 3 Dsormais, elle tait devenue tout fait
invisible. Akhet-Aton, tout comme ma ville natale d' Alexandrie,
ne doit pas tre contemple avec les yeux mais avec l' ima
gination.
C' est le Franais Edme Jomard, offcier suprieur de l' expdi
tion napolonienne de 1 798-99, qui prta, le premier, attention
aux ruines de Tell el-Aama. Il ralliait Le Caire en longeant le
Nil lorsqu' il dcouvrit sa grande surrise les quelques restes
de ce qui semblait avoir t une ville importante et qui n' appa
raissait sur aucune carte. La plupart des constructions sont mal
heureusement rases, et 1' on ne voit gure que les fondations ,
regrettait Jomard. Il avait, malgr lui, trouv la cit disparue
d' Akhet-Aton, ou plutt ce qu' il en restait aprs qu'elle eut t
1 86
SEIGNEUR DES JUBILS
dlibrment dtruite, pierre par pierre, par les prtres frieux
d'Amon-R, vers 1 335 avant J. -C. Jomard dessina main leve
un plan de la ville qui servit de lev approximatif jusqu'en 1 824,
date laquelle une tude archologique approfondie ft entre
prise par sir John Gardner Wilkinson. Puis, vint le Prussien
Richard Lepsius dans les annes 1 840. Ce ft toutefois sir
William Flinders Petrie qui lana des fouilles systmatiques en
1 891 . partir de 1 91 7, plusieurs levs dtaills frent effectus ;
le derier est d Barry Kemp et Mohamed Abdel Aziz Awad
en 1 977-78. Il a t publi en 1 993 par la socit d' exploration
de l'gypte (EES) de Londres 4. Tous ces travaux - notamment
celui de Kemp et d' Awad - permettent d' imaginer de manire
assez vraisemblable ce quoi ressemblait la cit. Il en existe
aujourd'hui un modle rduit, ralis par les architectes Ingham
Associates de Londres et expos l' EES 5
l' chelle des villes de l' Antiquit, Akhet-Aton tait tenta
culaire, mesurant douze kilomtres de long sur deux de large.
Nouvellement btie, elle devait apparatre comme un bijou tin
celant sur la rive orientale du Nil. Elle s'tendait en ralit sur
les deux rives du feuve, des champs verdoyants couvrant la
berge occidentale. On estime que la ville compta prs de trente
mille mes au bout de quelques annes, une population trs
importante pour l' poque, qui faisait d' elle une mtropole sas
pareille au second millnaire avant J. -C. , o les gens vivaient
encore dans de petits villages excdant rarement mille habitants.
Comme de coutume en gypte, les premiers travaux frent
consacrs aux tombeaux de la famille royale et d'autres nobles.
Ceux-ci frent taills dans les collines situes l' est de la ville
centrale. La zone royale ft appele Aton distingu dans ses
Jubils et comprenait de vastes temples aux cours ciel ouvert,
de somptueux palais et des rsidences possdant des jardins et
des quais privs donnant sur le Nil, ainsi que divers btiments
auxiliaires, tels caseres, ateliers, bureaux du gouverement,
tables et magasins. Une magnifque avenue, qui servait de route
crmonielle au souverain, courait paralllement au fleuve entre
le grand palais et le grand temple d'Aton. Ce derier tait appel
gem-pa-aten, Maison d' Aton 6 Ce temple imposant possdait
une base rectangulaire allonge ; son entre, du ct ouest,
1 87
LE CODE MYSTRIEUX DES PYRMIDES
menait dans une avant-cour ferme, la Maison de Rjouissance ,
suivie d'une succession de six autres cours. L'arrire du btiment
comportait un abattoir destin aux sacrifces d' animaux, et tout
fait au bout du complexe, se tenait le sanctuaire d'Aton, qui
consistait en une suite de cours ciel ouvert contenant des
centaines de tables d'offandes. L' ensemble du complexe mesu
rait pas moins de sept cent soixante mtres de long sur deux cent
quatre-vingt-dix de large et tait entirement ferm par un haut
mur d' enceinte. Immdiatement au sud du grand temple, se trou
vait la Maison (ou palais) du roi, qu'un petit pont reliait aux
jardins royaux donnant sur le Nil. Un peu plus au sud, se dressait
le petit temple d'Aton, qui servait sans doute de chapelle prive
au souverain. La cit possdait deux ports principaux, 1 'un pour
le grand temple et l' autre pour le palais royal. Il existait gale
ment un dock constitu d'une srie de petits quais qui desser
vaient les divers entrepts et quartiers rsidentiels de la ville.
Tout tait en apparence parfait Akhet-Aton. Malheureuse
ment, la cit ft construite la hte - en carton-pte, selon l' ex
pression de Donald Redford - afn de satisfaire 1 ' empressement
du roi dplacer sa cour de Karak. Quand bien mme elle
aurait survcu, il est peu probable qu' aucun btiment serait rest
longtemps intact sans de constantes rnovations. Quant 1 'em
placement, le souverain n' aurait pu choisir pire : cette cuvette
dsertique et inhospitalire tait d' autant moins accueillante que
les collines qui la surplombaient l' est diffsaient la chaleur du
soleil avec une intensit impitoyable. L' t Akhet-Aton devait
tre un cauchemar. En l' absence de la vgtation luxuriante de
la valle du Nil, un nuage de poussire venu de l' aride dsert
oriental balayait sans doute la ville en permanence. Aujourd' hui
encore, la rgion n' est habite que par quelques famillesfellahin
vivant dans la plus grande misre. Mais alors, pourquoi le roi
choisit-il ce lieu hostile pour y btir le domaine terel du dieu
soleil ?
Selon l' gyptologue Cyril Aldred, Akhnaton dcida de dm
nager sa capitale de Thbes Tell el-Amara au cours de la
cinquime anne de son rgne, car le dieu solaire R-Horakhty
le lui avait apparemment ordonn 7 Il en est question dans le
texte appel la Proclamation initiale, adress par Akhnaton
la ville, qui commence par une numration sonore des
1 88
SEIGNEUR DES JUBILS
noms et titres de R-Horakhty-Aton suivis de ceux du roi et
dans laquelle le souverain dcrte : Que vive le Pre divin
et royal, R-Horakhty, qui se rjouit l'horizon dans la contre
de la Lumire qui est en Aton (le disque solaire), vivant
terellement. . . 8
Donald Redford, qui est considr comme une autorit concer
nant ce pharaon, a attir l' attention sur des inscriptions o appa
remment le roi dclare croire que les dieux ne sont pas
parvenus tre effcaces ou ont "cess" de l' tre ; et il dcrit
son dieu nouvellement adopt comme tant absolument unique
et se trouvant dans les cieux. . . De nombreuses vignettes mon
trent sans quivoque que le dieu en question est R-Horakhty,
"R, l'Horizon-Horus", le grand dieu solaire d' Hliopolis 9
Redford fait aussi remarquer que le grand prtre de la cit
d' Akhet-Aton tait appel Chef des Observateurs de R
Horakhty, titre clairement driv du culte solaire Hliopo
lis 10
Or, R-Horakhty, comme nous l' avons v, tait le dieu
du soleil levant l' est. Ds lors, se pourrait-il que la vision qui
incita Akhnaton choisir Tell el-Amama soit celle du lever de
soleil sur les collines orientales un jour prcis qui ft crucial
pour la fonction de la fture cit solaire ?
Le gand retour
Le rgne d' Akhnaton, qui dura environ dix-huit ans, est sou
vent appel la priode d' Amama , du fait qu' il se droula
en majeure partie dans la nouvelle cit d' Akhet-Aton Tell el
Amama, de sa cinquime anne au pouvoir jusqu' sa chute en
1 335 avant J.-C. Cette priode ft caractrise par un retour la
beaucoup plus ancienne - et donc plus pure et plus lgitime -
religion solaire d' Hliopolis et son dieu R-Horakhty. En effet,
pour les gyptiens, comme ce ft le cas dans nombre d' autres
cultures antiques, c' tait le pass et non le prsent qui reprsen
tait le modle de perfection, cet ge d'or o l' ordre social tait
imprgn de grands principes moraux, de convictions religieuses
profondes et surtout d'un respect strict de la loi cosmique,
comme en attestent les grandes pyramides et les temples qui ont
1 89
LE CODE MYSTRIEUX DES PYRMIDES
suvcu Hliopolis. On peut aussi constater un changement
prononc dans 1 ' art cette poque, une sorte de renaissance
d' aprs l ' gyptologue Arthur Weigall : On pourrait qualifer
1' art d' Akhnaton de renaissance - un retour la priode clas
sique des temps archaques, la raison implicite ce retour tant
le dsir de mettre en avant le roi en tant que reprsentant du plus
ancien des dieux, R-Horakhty.
1 1
Ainsi, tout suggre qu' Akhnaton se considrait - ou peut
te considrait-il son dfnt pre, Amenhotep III - comme la
rincaration d'un dieu solaire ancestral originaire de l ' ancienne
Hliopolis 12, une sorte de messie qui allait arracher le pouvoir
religieux aux prtres corrompus d' Amon-R Karak pour le
rendre ses vritables destinataires, les prtres de R-Horakhty
Hliopolis. L' intention de dpart d' Akhnaton est claire : souli
gner la suprmatie de R-Horakhty et l' importance de son union
avec Aton pour devenir R-Horakhty-Aton. Cependant, pourquoi,
aprs ue telle dmonstration d' allgeance R-Horakhty,
Akhnaton ne confa-t-il pas l' autorit religieuse aux prtres
d'Hliopolis mais la garda-t-il pour lui Tell el-Amara ? La
question devient encore plus pertinente si l' on se souvient que
son pre, son grand-pre et son arrire-grand-pre avaient dj
entam le processus de transfert de pouvoir Hliopolis
1
3

On
trouve mon avis des lments de rponse dans sa stratgie poli
tique pour raliser son grand projet de rforme religieuse ; ce ft
aussi la raison pour laquelle, au bout de quelques annes de
rgne, il renona l ' ide d'un dieu solaire fsionn pour celle
d'un dieu simple, Aton. Il est, en effet, indniable que l' image
de R-Horakhty (un homme tte de faucon avec un disque
solaire sur la tte) disparat totalement de l' art religieux de Tell
el-Amama. Seul le disque solaire d'Aton est prsent. Prcisons
toutefois que le souverain n' a pas interdit le culte du dieu
d' Hliopolis : celui-ci est mentionn tout au long de son rgne et
avec beaucoup de rvrence par les principaux dignitaires et par
les prtres d' Akhet-Aton. Le grand prtre de la cit portait le titre
de Chef des Observateurs de R-Horakhty . La raison la plus
probable pour laquelle l' image du dieu a disparu au cours de la
priode d' Amara est qu' Akhnaton ne tolrait plus les reprsen
tations complexes du dieu-soleil mais seulement celle d'Aton
sous la forme d'un simple disque dont les rayons clairent la
190
J
SEIGNEUR DES JUBILS
terre. En d' autres termes, le souverain n' acceptait qu' une repr
sentation du dieu-soleil tel qu' il apparat chacun dans la ralit.
Les seules traces de symbolisme restantes taient les tranges
mains semblables des feuilles situes l ' extrmit des rayons
du soleil (qui devaient sans doute reprsenter sa chaleur et son
nergie bienfaisante) et les petits signes-ankh, les symboles de la
vie, qui pendaient parfois la pointe des doigts. Mais c' tait tout.
Aucune fgure humaine ou animale, ni une autre forme symbo
lique, n' taient autorises en

gypte 14
Akhnaton avait supprim d' un coup les diverses icnes qui
craient un schisme entre le dieu solaire du nord (R-Horakhty,
l' homme tte de faucon couronn du disque solaire) et celui
du sud (Amon-R, l ' homme couronn de la double plume
divine). Si cet vnement explique l ' importance et le caractre
unique qu' Akhnaton attribuait Aton, il ne nous claire pas sur
le choix du site de Tell el-Amara. Pourquoi ne restaura-t-il
pas le culte d' Hliopolis, comme 1' auraient voulu sa dvotion pour
R-Horakty et la proximit entre ce derier et Aton ? Craignait
il qu'un tel geste ne provoque une guerre de religion entre le sud
et le nord ? Ou est-ce sa dsignation la plus convoite, celui
qui vit dans Mat , qui l' obligea agir en conformit avec
Mat ? N' est-il pas possible qu'il ait trouv un moyen grce
Mat - qui, aprs tout, symbolisait l ' quilibre entre l ' ordre cos
mique aux cieux et sur tere - d' tablir un compromis entre les
forces religieuses qui dchiraient le pays ?
Comme nous avons pu le constater, l ' ordre ou l ' quilibre cos
mique semble avoir t primordial pour les anciens

gyptiens.
On n' en trouve meilleure preuve que dans la scne dite du juge
ment o les mes des morts sont mises en balance avec la plume
de vrit et de justice de Mat. Dans la nature, ce mcanisme
d' quilibre - que nous appelons aujourd'hui cologie - se mani
festait partout, et en

gypte nulle part mieux que dans la crue


annuelle du Nil et ses variations. Nous avons v qu'une crue trop
faible ou trop forte tait synonyme de dsastre. Elle devait tre
mesure, ce qui ncessitait que les eaux atteignent un niveau
bien prcis

lphantine suivant le moment de l' anne. La sur


vie de l'

gypte dpendait entirement de l' quilibre entre les


puissances de la nature et les puissances clestes qui rgissaient
le temps. De la mme faon, il fallait tablir un terrain d' entente
1 91
LE CODE MYSTRIEUX DES PYRMIDES
entre les forces mettant en confit les hommes, comme cela avait
t fait entre Horus et Seth au moment de la cration. C' est
pourquoi il parut peut-tre impratif Akhnaton de dpartager
nord et sud pour la bonne marche du pays. Et, puisque 1 '

tat
pharaonique tait d' abord un

tat religieux, c' taient les forces


de la religion qu' il fallait mettre d' accord.
Depuis la XIe dynastie, l ' ascension effne du clerg de Kar
nak au pouvoir avait fortement compromis l ' quilibre religieux
entre le nord et le sud. Mais reconfer l' autorit religieuse aux
prtres d' Hliopolis n' aurait fait qu' aggraver la situation. Tell
el-Amama se trouvait tre pratiquement mi-chemin entre Kar
nak et Hliopolis et constituait donc une sorte d' interdiaire
gographique entre 1' Hliopolis du sud et 1' Hliopolis du
nord . Peut-on alors considrer la dcision du souverain de
s' installer Tell el-Amama comme un acte politique visant
liminer une fois pour toutes les centres religieux du nord et du
sud en faveur d' un lieu unique situ au milieu de l '

gypte ?
Tandis que je me tenais sous le ciel toil parmi les ruines de la
cit utopique d' Akhnaton, plong dans le silence et conscient
des vnements historiques qui s' taient produits l plus de trois
mille ans auparavant, je me suis pos la question suivante : la
marche du soleil n' avait-elle pas un point intermdiaire (l' qui
noxe) qui quilibrait les deux extrmes des solstices ? Et si
l '

gypte avait rellement t faone l ' image des cieux ,


ne devait-il pas aussi exister u centre religieux intermdiaire au
milieu du pays ? Plein d' enthousiasme, j ' ai commenc me
rendre compte que, si c' tait le cas, l'

gypte tait alors devenue


un royaume cosmique fonctionnant selon la loi de Mat, ce cycle
imperturbable et perptuel du soleil qui le faisait aller et venir
entre le nord et le sud. S' il s' agissait bien de l ' intention voile
d' Akhnaton, sa stratgie tait rien moins que brillante. En cas
de succs, elle devait mettre fn une opposition religieuse mil
lnaire qui se transformait cette poque en une grave querelle
politique entre le nord et le sud. Ce changement devait gale
ment runir l '

gypte entire sous le seul symbole du dieu-soleil,


le disque solaire visible ou Aton, dont la forme parfaite reprsen
tait 1 ' unique crateur universel et dont le centre religieux se trou
verait 1' picentre, au cur mme du pays.
192
Le roi et Sshat efectuant l' allongement de la corde , temple de Karak.
Reconstitution de la crmonie
de l' allongement de la corde ,
Hilversums Studios, Pays-Bas.
Sshat comptant les annes sur la
branche de palmier, temple de Sti
Jer
,
Abydos.
L' allongement de la corde ,
temple d' Edfou.
Figure d' Horus marquant un point dans le Grand Chariot l' aide
d' une lance.
F;g. 5
D',? BGS, T tJ 1, 12, 8,
(E?ue rmaine)


*
Fig. 6
D'apr lRlGS. Tl r m l, p. 7 (Epue
rome)
L' auteur sur le toit
de l' immeuble o il
habite.
La ncropole de Gizeh vue de 1 ' est.
Vue ariene de Gizeh (le sud est en haut).
Les pyramides de
Gizeh vues depuis
le sud-ouest. On
peut remarquer le
dcalage de la plus
petite pyramide.
Orion. Notez le dcalage de la plus
petite toile (Mintaka) dans la
ceinture d' Orion.
La ceinture d' Orion.
Conduits stellaires dans la Grande Pyramide.
SUD
--
-
1
\
1
\
1
''
Orion ' ,

Sirius
1
1
.-
NORD
la Grande Ourse
.
--
1

!
la Petite\
/
; ..
Ourse -
. -- : .
--r,
@ \

.
, l'toile
le Dragon'-
,
, . polaire
.....
'-- LES TOILES CIRCUMPOlIRES
-
Conduits stellaires dans
la Grande Pyramide.
L' auteur Abousir.
Les pyramides d' Abousir vues depuis le temple solaire d'Abou Ghorab.
Remarquez 1 ' autel sacrificiel en albtre en bas gauche.
/
Robert Bau val 1' entre ouest du temple de Karak.
Sir Norman Lockyer vers
1 899.
L' auteur dans les jardins de
l' Old Cataract Hotel ; l' le
d'

lphantine Assouan
est en arrire-plan.
Lever du soleil au solstice d'hiver, temple de Karak.
SEIGNEUR DES JUBILS
Mais, comme tous les rves idalistes, l' ambitieux projet
d' Akhnaton tait vou l ' chec depuis le dbut. Il n' avait en
effet pas pris en compte un lment important : la nature
humaine. Les prtres d' Aron-R Karak tenaient bien trop au
pouvoir et aux richesses qu' ils avaient acquis pour les offir sur
u plateau d' argent Akhnaton, bien qu'il ft, de son point de
vue du moins, un pharaon solaire vivant dans Mat . Le pou
voir absolu corrompt absolument, et les prtres de Karak taient
dfnitivement perdus. Leur gestion infexible des affaires reli
gieuses leur avait valu des richesses incalculables et un pouvoir
incontest. Quand Akhnaton accda au trne, ils avaient la
haute main sur la Trsorerie royale et sur toutes les recettes
publiques, ainsi, sans doute, que sur la taxation de toutes les
entreprises commerciales et des revenus de chaque foyer du
pays. Ils ne pouvaient pas renoncer tous ces avantages pour la
simple raison qu' un roi de dix-huit ans mystique et probablement
dsquilibr s' tait mis dans la tte qu'il tait une sorte de mes
sie solaire venu ronothiser l ' ancien systme religieux
d'
gyte. Et bien qu'ils n' eussent dans un premier temps pas
d' autre choix que de tolrer ce petit roi capricieux, ils durent
finalement user de reprsailles. Toutefois, rendons justice au
jeune souverain : il fallut dix-sept ans au clerg de Karak pour
tre assez en confance et agir.
Clbr lors des jubils
L' une des caractristiques du projet grandiose d' Akhnaton a,
selon moi, t ignore : le lien trs fort que le souverain tablis
sait entre la cit d' Akhet-Aton et les jubils royaux. Ce lien
apparat de manire vidente dans le nom du centre de la ville :
Aton distingu dans ses jubils . Dans le chapitre II, nous
avons associ ces jubils au cycle sothiaque et, par consquent,
au phnix solaire qui, trangement, tait parfois appel le Sei
gneur des Jubils 1 5 Le phnix tait particulirement sacr
Hliopolis, car c' tait l qu' il s' tait pos au moment de la cra
tion - zep tepi, le premier temps - pour mettre en marche les
cycles du ciel et du temps. Eu gard cela, il est trs signifcatif
193
LE CODE MYSTRIEUX DES PYRMIDES
qu' Akhnaton dcrivait le site d' Akhet-Aton comme le sige
du premier temps, qu' il [Aton] avait conu pour lui-mme afn
de pouvoir y reposer 1
6

Combien de jubils Akhnaton clbra-t-il Akhet-Aton ? Et
pour qui ? Les rponses divergent suivant les gyptologues.
Donald Redford, par exemple, ne lui alloue qu'un seul jubil qui
aurait eu lieu Karak et non Akhet-Aton. L' gyptologue
Jocelyn Gohary, spcialiste reconnue, installe en

gypte, par
tage cet avis (mme si, contrairement Redford, elle est moins
catgorique) 1 7 D' autres ont suggr qu' il y en eut deux voire
plus au cours des dix-sept annes du rgne 1 8

Tous ces cher
cheurs semblent cependant s' accorder sur le fait que dans ses
premires annes au pouvoir, probablement durant la deuxime
ou la troisime, Akhnaton dcida de clbrer un jubil non pour
lui mais pour son pre , Aton. Cet vnement aurait eu lieu
trois ans avant la rupture avec les prtres d' Aron-R Karak.
Il est possible que le souverain, dans sa grande navet, ait pens
pouvoir imposer ainsi de manire indirecte son nouveau dieu.
Quoi qu' il en soit, un tel dsir exprim si tt dans son rgne -
quand bien mme ce jubil ft pour Aton - suscita u gigan
tesque programme de construction Karak sous le nez des
prtres mcontents d' Aron-R. Pari les nombreux temples
btis la hte, deux se distinguent : le Gm-(t)-p-itn, Le disque
solaire est trouv , et le Hwt-bnbn, La demeure du benben .
Ces difces, comme la plupart de ceux rigs par Akhnaton,
frent dmonts intgralement par les prtres d' Aron-R la
mort du souverain et les pieres utilises pour les fondations de
nouveaux btiments Karak.
Au cours des cinquante derires annes, les archologues
ont dcouvert un nombre faramineux de petits blocs de pierre,
prs de quarante-cinq mille ce jour, ayant fait partie du Gm
(t)-p-itn et du Hwt-bnbn, l ' intrieur des murs des pylnes
construits aprs la mort d' Akhnaton. Ces petits blocs sont
connus par les spcialistes sous le nom de talatat, un mot dont
l ' origine est incertaine 19. Certains gyptologues entreprenants
ont cru pouvoir rasserbler les talatat comme on le ferait dans
un puzzle gant, mais le proj et s' est rvl si complexe et fasti
dieux qu' aucun progrs n' a t fait pendant des annes. En
1 965, cependant, Ray W. Smith, un ancien ofcier de l ' arme
194
/
SEIGNEUR DES JUBILS
amencaine et amateur en arts et techniques anciens, proposa
d'utiliser la technologie graphique informatique pour faire une
reconstitution virtuelle des diffrents panneaux muraux d' o
taient issus les talatat. Il runit de nombreux gyptologues
importants pour fonder l ' Akhenaten Temple Project sous sa
direction. Donald Redford lui succda en 1 972. Il tablit que la
quasi-totalit des talatat venait du temple Gm-(t)-p-itn ( Le
disque solaire est trouv ), qui avait servi pour la clbration
du jubil d' Akhnaton Karak. Mais, parce que rien ne prou
vait qu'un vnement similaire eut t ft Tell el-Amama,
Redford conclut qu'il n' y en avait pas eu aprs la deuxime
anne du rgne. Cependant, cette absence de preuves archolo
giques - et ce spcialement dans un lieu dmont avec une telle
frocit par les armes d' Amon-R - est largement compense
par des preuves textuelles indirectes qui indiquent qu' Akhna
ton eut 1 ' intention de clbrer de nombreux jubils dans sa nou
velle cit, non seulement pour lui mais aussi pour son pre ,
Aton. Il est, en effet, clair que, ds le dbut, Akhnaton avait
destin la ville d' Akhet-Aton devenir un centre jubilaire en
son vivant et, plus particulirement, aprs sa mort ad infinitum.
Il agissait de faon trs similaire au pharaon Djser, de la Ille
dynastie, avec le complexe de la pyramide degrs de Saqqa
rah, mille trois cents ans plus tt. L' un des pangyriques
qu' Akhnaton adressait frquemment Aton le confrme : Le
grand Aton vivant qui est en fte de jubil, Seigneur des Cieux,
Seigneur de la Terre, au milieu de "(Se) rjouissant" dans
Akhet-Aton. 20 Aton est plusieurs reprises appel par Akh
naton imy hb(w) sd et nb hb(w) sd2 1 , Distingu dans ses jubi
ls et Seigneur des Jubils 22 Par ailleurs, une inscription
grave sur la premire stle frontire de la cit, place par Akh
naton en personne, afrme : Il devra tre construit pour moi
une spulture dans les collines orientales ; mes fnrailles
devront y tre accomplies, dans la multitude de jubils qu' Aton,
mon Pre, a dcrts pour moi. 23
195
LE CODE MYSTRIEUXDES PYRMIDES
La Maison de Rj ouissance
Le pre d' Akhnaton, Amenhotep III, est connu pour avoir
clbr au moins trois jubils, le derier dans la trente-septime
anne de son rgne. L' gyptologue Francis Grifth indique que
le palais d' Amenhotep III dans la Thbes occidentale, appel la
Maison de Rjouissance , inclut une grande salle de ftes
pour la clbration dujubil . Il ajoute :
Il est question de deux "Maisons de Rjouissance"
parmi les btiments conus par Akhnaton pour sa nou
velle capitale. Au cours de la quatrime anne de son
rgne, lorsqu'il ft paratre la proclamation dcrtant la
cration de la ville d' Akhet-Aton, l' Horizon du
Soleil , l' emplacement de l ' actuelle Tell el-Amama,
Akhnaton demanda que le texte soit copi sur les col
lines orientales aux frontires nord et sud de la cit . . .
Le souverain y jure sur Aton d' riger toutes sortes de
monuments Akhet-Aton et s' interdit d'en partir. Il
dclare entre autre : "Je construirai une "Maison de
Rjouissance " pour Aton, mon pre, dans l 'e d' "Aton
distingu dans ses jubils " dans Akhet-Aton cet
endroit ; et je construirai une "Maison de Rjouis
sance " . . . [pour] Aton, mon pre, dans l 'e d' "Aton
distingu dans ses jubils " dans Akhet-Aton cet
endroit. " Un passage effac du document nous
empche de savoir pourquoi il devait exister deux di
fces aux noms, fonctions, et emplacements presque
identiques ; l 'un tait peut-tre un palais et l' autre un
btiment jubilaire, associs l' un l ' autre comme dans
la rsidence de son pre (Amenhotep III). 24
Grifth semble croire qu' Akhnaton avait prvu de btir un
temple jubilaire permanent ddi son pre Aton dans la
nouvelle cit d' Akhet-Aton, lequel devait tre implant prs de
son palais. Le fait que le pre naturel d' Akhnaton, Amenhotep III,
eut construit un difice jubilaire permanent reli son propre
palais dans la Thbes occidentale, et appel Splendeur d'Aton
ou Maison de Rjouissance , accrdite cette hypothse. Les
1 96
/
SEIGNEUR DES JUBILS
recherches archologiques ont montr que le temple dit Maison
de Rjouissance Akhet-Aton faisait partie intgrante du
grand temple d' Aton, lui-mme nomm Maison d'Aton . Il
est donc quasi certain qu' Akhnaton considra le dieu Aton
comme le dieu des jubils, tant et si bien que, selon George
Hart, dans la pense du souverain, Aton clbre des jubils
tout comme le pharaon
25 L' gyptologue britannique Stephen
Quirke suggre qu' Akhnaton emploie frquemment le terme
pre en rfrence Aton parce qu' Akhnaton semble avoir
insist sur la survie de la prsence de son pre dans le disque
solaire . . . C' est peut-tre pour cette raison qu' eurent lieu les
grandes ftes des ans 9 et 1 2, ainsi que la consolidation de la
ville en l' an 6. Les ftes-sed Gubils) continuaient d' tre cl
bres pour Aton, comme si l' ancien roi tait toujours vivant sur
terre 26 Jocelyn Gohary a relev que dans plusieurs cas,
cependant, quand le souhait que le souverain clbre de nom
breuses ftes-sed est exprim, il se rvle tre en rapport avec le
temps, la dure du rgne, de la vie, et ainsi de suite . Elle ajou
tait que ainsi de suite pourrait correspondre, d' aprs certains
chercheurs tel Flinders Petrie, une division du cycle so
thiaque 27 Rappelons-le, nous avons suggr dans le chapitre II
que les ftes heb-sed taient fondes sur des calculs calendaires
prenant en compte diverses fractions de la priode sothiaque, et,
en outre, qu'une sorte de super heb-sed avait lieu au commence
ment de chaque cycle de 1 460 ans. Un tel vnement dut se
produire en 1 32 1 environ, soit a priori du vivant d' Akhnaton
(qui devait avoir quarante-huit ans) : ce fait pourait bien expli
quer la foule de qualifcatifs, de ftes et de temples qui voquent
le heb-sed durant la priode d' Amama. Celle-ci tait une priode
sothiaque.
Si cette supposition est vraie, alors il est srement notable
qu'au cours des festivits organises par Amenhotep III pour son
premier jubil dans sa trentime anne de rgne, le souverain
commanda 730 statuettes de la desse Sekhmet, une divinit
solaire, lesquelles devaient tre utilises lors des rites jubilaires.
Ce chiffre correspondait galement au nombre d' autels placs
autour du grand temple d'Aton Tell el-Amama o, selon
Donald Redford, la continuit du temps et la constance du
calendrier dpendaient entirement de la rgularit indfectible
1 97
LE CODE MYSTRIEUXDES PYRMIDES
du disque solaire ; comme pour commmorer l' immuabilit
calendaire, de chaque ct de Gm-itn se trouvaient 365 tables
d' offandes 28 Soit un total de 730 tables, ce qui quivaut bien
sr la moiti des 1 460 ans du cycle sothiaque. Jocelyn Gohary
crit qu' en ce qui concere le jour prcis du calendrier civil
o la fte-sed avait lieu, la date 1 Prt 1 tait considre comme
le moment idal pour cette clbration 29 Alan Gardiner et
Richard Parker, un expert sur le calendrier, partagent ce point
de vue 3
0
Dans celui des

gyptiens, 1 Prt 1 tait le premier jour


du premier mois de la deuxime saison et il tait galement
appel 1 Tybi (Tybi tant le cinquime mois de l' anne). Lorsque
le calendrier ft inaugur en 278 1 avant J. -C. , 1 Tybi tomba
quatre mois (4 x 30 = 1 20 jours) aprs le solstice d' t, soit le
1 9 octobre de notre calendrier grgorien. Cette date tait particu
lirement vocatrice pour moi, car je m' tais trouv deux fois
au grand temple de Ramss II Abou Simbel, ce jour-l ; or,
comme le savent tous les gyptologues, le soleil levant s' aligne
alors dans 1' axe principal de 1 ' difice et illumine le saint des
saints, qui contient quatre statues dont une reprsente R
Horakhty. J' ai alors su que ces corrlations devaient me mener
une conclusion : celle-ci allait changer tout jamais ma per
ception des grands centres religieux gyptiens.
Centres jubilaires terels
J' ai vu pour la premire fois le grand temple de Ramss II,
taill mme la roche, au printemps de 2002, alors que j ' accom
pagnais un groupe de touristes qui visitaient l '

gypte 3 1 Nous
avions pris l' avion le matin mme au Caire et, aprs une brve
escale l ' aroport d'Assouan, nous avons redcoll en direction
d' Abou Simbel une demi-heure de vol plus au sud.
La premire chose que l ' on remarque en atteignant ce lieu
chaud et sec est la clart et le calme ambiants, qui impression
nent d' autant plus aprs avoir respir l' air pollu et poussireux
du Caire. Ce jour-l, une brise tide et lgre souflait, et le ciel
semblait teint d'un vif bleu azur, sans le moindre nuage en
vue. Des cars nous attendaient l ' aroport et, aprs un trajet
198
SEIGNEUR DES JUBILS
mouvement le long du lac Nasser, nous sommes amves au
grand temple. Une fois passe la confsion habituelle lors de
l' achat des billets et des contrles de scurit, on nous a fait
prendre en fle indienne un sentier descendant vers le lac. Sou
dain, au sortir d' un virage ser, nous nous sommes trouvs pra
tiquement nez nez avec les quatre colosses assis de Ramss II
qui dominent la faade du btiment. J' avais beau m' tre prpar
cette confrontation, l' motion qui m' envahit soudain faillit me
faire tomber la renverse. Je me suis senti cras, inspir, inti
mid et plein de joie en mme temps. Je ne savais plus si j ' avais
envie de pleurer ou de rire.
Ramss II, souverain de la XIXe dynastie au pouvoir de 1 290
1 224 avant J.-C. environ, a t dcrit comme le Napolon de
1 '

gypte ancienne. Il est incontestablement le pharaon le plus


connu, rendu d' autant plus clbre par Hollywood qui le pr
senta comme un tre in:ame voulant empcher Mose et les juifs
de traverser la mer Rouge pour rejoindre Isral. Dfendre la
vrit historique n' est pas notre propos ici. Le personnage nous
intresse en ce qu'il ft un btisseur compulsif qui voyait les
choses en grand. D' normes projets de construction frent mis
en uvre dans tout le pays durant son rgne, avec d' immenses
statues de lui encadrant les entres de gigantesques temples et
de somptueux palais. Au temple de Louxor, par exemple, vous
tes accueilli par une statue haute de quinze mtres. celui de
Karak, vous trouvez le pharaon debout 1' entre du second
pylne, et Mit-Rahin (l ' ancienne Memphis), il apparatra, cette
fois, sous la forme d'une immense statue dsormais couche sur
le dos, tel un gant endormi, place sous un abri construit dans
les annes 1 960 par le Dpartement des antiquits. Mais sa
reprsentation la plus impressionnante consiste dans ces quatre
colosses assis qui surveillent l ' entre du grand temple d' Abou
Simbel. Il sufft de les voir une fois pour qu' ils s' inscrivent
tout jamais dans la mmoire, rappelant qu' alors les rois taient
considrs comme des gants et des dieux dont 1' image tait
grave terellement dans la pierre.
Pourtant, aussi incroyable que cela puisse paratre, ce temple
extraordinaire ft perdu aprs 1' occupation romaine de
l'

gypte en 30 avant J.-C. Ce ft seulement en 1 8 1 3 que l ' explo


rateur suisse-allemand Ludwig Burckhardt, qui remontait le Nil
199
LE CODE MYSTRIEUX DES PYRMIDES
en Nubie, le redcouvrit ( moiti ensabl). Mais le premier

y entrer et l' explorer ft l ' Italien extavagant Giovanni
Belzoni, en 1 8 1 7. On estime qu'il fallut trente ans pour achever
l ' difce, ce qui ne semble pas surprenant lorsqu'on voit
les nombreux orements qu'il recle. Les quatre colosses qui
dominent la faade ont t sculpts mme le roc et mesurent
vingt-et-un mtres de haut - de loin les plus grandes statues
dcouvertes en

gypte 32 Au-dessus des colosses, sur 1' axe cen


tral du temple, se dresse une statue de R-Horakhty, galement
sculpte dans la pierre ; le dieu est reprsent traditionnellement
par un homme tte de faucon portant le disque solaire sur sa
tte 33 - ce qui souligne l ' importance attache au soleil dans ce
monument. Le panneau le plus haut prsente une range de
vingt-deux cynocphales sculpts, une espce de babouin mle
qui tait sacr pour le dieu-soleil. Ces cratures avaient apparem
ment pour habitude de se runir l ' aube sur les bords du Nil et
de se tourer vers le soleil levant, les bras en l ' air, en poussant
des cris et des glapissements tranges. Il semblait aux

gyptiens
qu' elles parlaient au dieu-soleil 34 Dans leur mythologie, le
ciel avait de nombreuses portes , la douzime tant celle par
o l ' astre solaire mergeait du Dout souterrain l' aube. Les
babouins cynocphales taient, d' aprs George Hart, les gardiens
de la onzime porte du ciel que 1 'on pouvait observer dans la
zone juste avant 1' aube et que 1 ' on appelait babouins du
soleil levant, dieux qui portent la lumire clatante 35 Ces ani
maux, notamment les cynocphales, sont trs prsents dans les
faades de temples et les pidestaux d' oblisques 36 Le dieu de
la science et de l' criture, Thot (l ' Hers des Grecs), tait le
babouin divin, et dans une inscription du Nouvel Empire, celui
ci dclare frement : Je suis Thot et je parle la langue de
R en tant que messager. 37 Une autre inscription qualife les
cynocphales de babouins qui annoncent R quand ce grand
dieu va natre . . . Ils se tiennent de chaque ct de ce dieu jusqu'
ce qu'il se lve l 'horizon oriental ; ils dansent pour lui, ils
sautent gaiement pour lui, ils chantent pour lui, ils chantent ses
louanges, ils crient pour lui . . . Ils sont ceux qui annoncent R aux
cieux et sur terre 38
Comme nous allons le voir, les textes prcdents dcrivent
parfaitement les vingt-deux babouins qui forment la fise du
temple de Ramss II Abou Simbel.
200
j
SEIGNEUR DES JUBILS
Une symphonie de lumire
Alors qu' il dirigeait, dans les annes 1 960, l' quipe de
l' UNESCO charge de sauver le temple d' Abou Simbel face aux
eaux montantes du lac Nasser, l ' gyptologue nerlandais Jan van
der Haagen remarqua rapidement que, chaque matin, les rayons
du soleil clairaient d' abord la range de cynocphales situe en
haut de l ' difce 39 Lorsque l ' astre s' levait un peu plus, sa
lumire touchait le disque solaire sur la tte de la statue de R
Horakhty taille dans le roc au centre de la partie suprieure de
la faade. Tout de suite aprs, ses rayons illuminaient les quatre
colosses de Ramss II avant, enfn, qu'il atteigne une hauteur
d' environ 1 o au-dessus de l ' horizon et claire la faade entire.
C' est ainsi que progressait la lumire un jour ordinaire. Mais,
vers le 1 9 octobre, il se produisait un vnement fabuleux au
lever du soleil : un faisceau pntrait dans le temple et allait,
soixante mtres plus loin, illuminer les statues assises de Ptah,
d'Amon-R, de Ramss II et de R-Horakhty dans le saint des
saints. Ce phnomne - dont j ' ai t tmoin deux reprises - est
absolument magique : pendant quelques minutes (environ vingt
quatre d' aprs mes estimations), l ' intrieur du temple devient
une symphonie de lumire .
Haagen eut le sentiment qu'il ne s' agissait pas d' une conci
dence et que le temple avait t volontairement orient de cette
manire afn que les rayons du soleil levant s' y introduisent le
1 9 octobre. Pourquoi cette date ? Pour 1' gyptologue franais
Louis Christophe, un collgue de Haagen sur le projet de
l ' UESCO, les diverses statues du temple d' Abou Simbel sym
bolisaient le processus de dification de Ramss II en dieu-soleil
qui avait lieu ses jubils, lesquels, d' aprs ses calculs, taient
clbrs aux environs du 1 9 octobre (du calendrier grgorien).
Ramss II en aurait ret au total quatorze au cours de sa vie, les
dates et lieux de certains tant connus avec une assez grande
certitude : ainsi, ses cinquime et sixime jubils auraient tous
deux eu lieu Memphis un 22 octobre selon Christophe. Cette
date si proche du 1 9 l ' a conduit conclure que les plans du
temple d' Abou Simbel (situ 1 250 k au sud de Memphis)
avaient sans doute t dessins de sorte que le soleil y pntre
201
LE CODE MYSTRIEUXDES PYRMIDES
la date des jubils o se droulaient les crmonies de difcation
solaire du souverain 4
0
Haagen se montra d' accord sur le prin
cipe avec les conclusions du docteur Christophe. Il ressentit tou
tefois le besoin d'expliquer la diffrence de trois jours entre ces
deux dates :
Voici mon hypothse. L' astronome de Thbes ou de
Memphis qui tait charg de dterminer la position
exacte du soleil le 22 octobre Abou Simbel n' avait
peut-tre pas une connaissance dtaille du site : aprs
tout, 1 250 k sparent Memphis d'Abou Simbel. Il est
galement possible que cet astronome ait utilis une
ligne d'horizon "idale" fxe au niveau du temple.
Mais il s' avre que le soleil se lve cinq minutes plus
tard que dans 1 "'idal", en raison de la prsence sur la
rive orientale du feuve, environ 3300 mtres de dis
tance, d' une chane de collines assez hautes pour retarder
son lever. Or, tant donn qu' en octobre en ce lieu la
trajectoire du soleil fait un angle de 66 par rapport
l' horizon, la premire portion du disque solaire apparat
un point lgrement plus au sud que dans le cas
"idal". Ce problme est rendu plus complexe du fait
que la chane de collines est loin d' tre horizontale et
qu'elle prsente une dpression prononce cet endroit
spcifque.
Un horizon idal n' est bien sr possible que dans des
rgions rase et dsertes ou en haute mer. Abou Simbel, o la
vue est obstrue par les collines, le soleil se lve un peu plus tard
que si les conditions taient idales : sa position se trouve par
consquent lgrement plus au sud ou au nord suivant le moment
de l' anne. Haagen a calcul que ses rayons ont illumin l ' int
rieur du temple, le 22 octobre. Si 1' on prend en compte la faible
diffrence d' obliquit en 1 290 avant J. -C. , le soleil se trouvait
un petit peu plus au sud, ce qui dcale l' vnement au
22 octobre. Cela implique que l' ancien astronome qui aurait
dtermin l' orientation de l ' difce en accord avec la date jubi
laire aurait calcul la position du soleil levant plutt qu'il ne
l' aurait observe. Autrement dit, ce derier aurait ignor la pr
sence de relief. Ainsi, bien qu' il et en tte la date du 22 octobre,
202
SEIGNEUR DES JUBILS
cette ngligence l ' avait avanc au 1 9. L' hypothse de Haagen
est ingnieuse, mais je ne la crois pas valable. Il existe une autre
explication plus acceptable.
Le pharaon Ramss II, comme nous 1' avons dit plus haut,
rgna de 1 290 1 224 avant J. -C. Nous avons montr dans le
chapitre prcdent que le retour du jour de l' an au solstice d' t,
son point de dpart, avait eu lieu en 1 275 avant J.-C. (278 1 - 1 506
= 1 275, d' aprs le Grand Cycle Solaire). On constate immdiate
ment que cet vnement se produisit au cours du rgne de
Ramss II 4
1
Cela signife que 1 Tybi (la date jubilaire , qui
tombe 1 20 jours aprs le jour de l' an) avait corespondu au
1 9 octobre (grgorien) 42 StarryNight Pro peret de dterminer
la position du soleil levant Abou Simbel cette date : elle se
rvle tre prs de 1 1 o au sud de 1 ' est pour un horizon
idal . Si l' on prend en considration les collines qui domi
nent le lac Nasser (et la forte rfraction ce moment-l de l ' an
ne), on arrive presque 1 2 30' . C' est galement l ' orientation
du temple. Une fois de plus, il ne peut s' agir d' une concidence ;
il est donc ncessaire d' en conclure que l' ancien astronome avait
bel et bien prvu que l' axe du temple soit dirig vers le soleil
levant le 1 Tybi ( 1 9 octobre), comme on peut l 'observer. Ds
lors, quiconque pouvait voir le soleil se lever dans l ' axe du
temple le 1 Tybi s' y trouvait ncessairement au commencement
d' un nouveau cycle sothiaque. Et cela devait bien sr tre le cas
ad infnitum 43 Par ailleurs, mme s' il est vrai que la dclinaison
du soleil connat une trs lgre variation en raison du facteur
Milokovitch (voir chapitre V, note 25), celle-ci affecte peu l ' ali
gnement du soleil le 1 9 octobre 44
La date jubilaire Gizeh
En 1 995, au milieu de l' hiver, je me trouvais sur le plateau de
Gizeh en compagnie de l ' auteur Graham Hancock et du produc
teur de tlvision nerlandais Roel Oostra. Nous tions venus
pour flmer le lever du soleil Gizeh, le 2 1 fvrier45 J' avais
calcul que celui-ci devait se lever parfaitement dans l ' axe de
1 ' ancienne chausse qui longe le Grand Sphinx, et nous voulions
203
LE CODE MYSTRIEUX DES PYRMIDES
flmer cet vnement pour u documentaire sur Discovery Chan
nel. Nous avions donc install des camras cent mtres environ
derrire la statue et sur 1 ' axe de la chausse, et nous attendions
le lever du soleil. L' ide ne m' tait alors pas venue que nous
aurions galement pu venir l le 1 9 octobre, o le soleil se serait
lev au mme endroit sur l' horizon oriental. L' astre passe en
effet systmatiquement par le mme point tous les six mois. Si
j 'y avais pens alors, et si j ' avais connu le travail de Haagen
Abou Simbel, je me serais tout de suite rendu compte que la
date jubilaire , 1 Tybi, apparat aussi dans la conception de
la ncropole de Gizeh. Selon la chronologie admise, le Grand
Sphinx et sa chausse dateraient de 2500 avant J.-C. environ.
Cela signife qu' ils auraient t construits quelque 281 ans aprs
l ' inauguration du calendrier civil, en 2781 avant J.-C. En 2500
avant J.-C., 1 Tybi ne correspondit pas au 1 9 octobre mais, en
raison de la drive du calendrier, au 28 dcembre. Le soleil
cette date se leva environ 26 au sud de l' est et ne ft donc
pas du tout align avec la chausse, oriente 1 4 au sud de
l ' est. En d' autres teres, le soleil dut se trouver dans l' axe de la
chausse le 1 Tybi non pas en 2500 avant J.-C. mais en 278 1
avant J.-C. Pouvait-on le prouver ?
Le gologue britannique Colin Reader a pris part au dbat sur
l' ge du Sphinx depuis la fn des annes 1 990. Son approche
professionnelle et rfchie du problme lui a valu la reconnais
sance et le respect de nombreux gyptologues. En 1 997, il a fait
une tude gologique du Sphinx et de son enceinte ; dans un
premier temps, il a totalement adhr la thse offcielle selon
laquelle la statue et ses temples dateraient de la IVe dynastie et
remonteraient donc 2500 avant J.-C. environ. Mais de nou
velles dcouvertes 1' ont fait changer de point de vue. Il a alors
propos une nouvelle date en 2002 dans le Joural of the Ancient
Chronolog Forum46 Il ne pouvait plus attribuer le Sphinx et sa
chausse la IVe dynastie mais la priode dynastique ant
rieure. Il a notamment avanc que l ' alignement de la chausse,
lorsqu'elle tait considre avec attention par rapport aux deux
anciennes carrires adjacentes, montrait qu'elle avait t am
nage quelque temps avant les travaux de Khops Gizeh . . . J' en
conclus que le Sphinx et u certain nombre d' autres structures
204
SEIGNEUR DES JUBILS
lies doivent dater d' avant la IVe dynastie. Prenant en considra
tion la premire utilisation connue de la maonnerie en

gypte,
j ' estime que le complexe du Sphinx remonte la priode thini te
(Ire et ne dynasties) . Reader ne nie cependant pas que le pha
raon de la IVe dynastie Khphren exera une infuence majeure
sur le Sphinx, mais pas en tant que btisseur :
Je crois que la disposition singulire du complexe
mortuaire de Khphren, qui comprend le Sphinx et le
temple du Sphinx, est le rsultat de 1 ' usuration ou du
remodelage par le pharaon du complexe vou au culte
solaire existant. Comment l ' association du souverain au
dieu-soleil aurait-elle pu tre mieux symbolise qu' en
reliant la "demeure de l ' terit" de Khphren (sa pyra
mide) un trs ancien site du culte solaire, et le cycle
pertuel de naissance, de mort et de re-naissance
mieux manifest que dans le lever et le coucher du
soleil ?
La priode thinite durant laquelle frent btis le Sphinx et sa
chausse d' aprs Reader dura peu prs de 2920 2575 avant
J. -C. , la Ire dynastie se terminant vers 2770 avant J. -C. 47 Elle
comprend donc la date de l ' inauguration du calendrier civil,
278 1 avant J. -C. Il est inutile d' insister davantage sur le fait que
la ncropole de Gizeh a un rapport direct avec l ' astronomie - et
donc avec le calendrier ; les qualits stellaires et solaires des
monuments ont t discutes en dtail dans mes prcdents livres,
Le Mystre d'Orion ( 1 994) et Le Mystre du Grand Sphinx
( 1 999). L' intrt port au soleil n' est nulle part aussi prsent
Gizeh que dans le complexe du Sphinx. La statue elle-mme,
comme nous 1' avons v, fait face au soleil levant aux quinoxes,
et le symbolisme calendaire apparat clairement dans les deux
sries de douze piliers du temple. Cette particularit en fait, selon
u minent gyptologue au moins, un monument ddi au par
cours du soleil et aux cycles horaire et jouralier du temps 48
Supposons, comme le veut Reader, que le complexe ait t
construit durant la priode thinite, et plus prcisment vers 2781
avant J. -C. : cela signiferait que l ' difice est li au moment o
205
LE CODE MYSTRIEUX DES PYRMIDES
le jour du nouvel an correspondit au solstice d' t. Si cette hypo
thse est corecte, on doit certainement pouvoir tablir une rela
tion entre le complexe et le solstice d' t. Dans une tude sur
les proprits astronomiques de l ' difce, Mark Lehner a crit :
On peut observer un phnomne spectaculaire au cou
cher du soleil au solstice d' t depuis le temple du
Sphinx une fois de plus. Le soleil s' teint presque exac
tement mi-chemin des pyramides de Khops et de
Khphren, et le spectacle voque tonnamment la forme
du akhet, l ' "horizon", sorte de hiroglyphe l' chelle
de kilomtres. C' est, je le rpte, de la colonnade du
temple du Sphinx que l' on assiste le mieux cet vne
ment, ou d' une hauteur quivalant au temple oriental
o le sable monte. De l, le Sphinx est encadr par la
silhouette de la pyramide de Khphren. Cette image est
en ralit visible depuis pratiquement n' importe quel
endroit 1' est du Sphinx et du temple de la valle de
Khphren. 49

tant donn ces nombreux alignements du complexe du


Sphinx avec le soleil, on peut galement supposer que l' orienta
tion de la chausse, de 1 4 o au sud de 1 ' est, avait des connotations
solaires importantes. Cette hypothse semble dj valide par le
fait qu'un tel angle au sud ou au nord de l ' est est appel en
astronomie un cross-quarter , le point mdian d' un angle de
28 qui correspond la diffrence entre l' orientation du soleil
levant au solstice d' hiver ( 1 4 au sud de l ' est) et au solstice d' t
( 1 4 au nord de l ' est) tel qu' on le voit la latitude de Gizeh. En
278 1 avant J. -C. , la chausse devait se trouver dans l ' axe du
soleil levant le 1 9 octobre, c' est--dire, bien sr, la date des
jubils, 1 Tybi. Jeremy Naydler est lui aussi arriv la conclu
sion que le heb-sed, ou jubil, tait clbr la ncropole de
Gizeh (et d' autres sites pyramidaux), dans son derier livre,
Shamanic Wisdom in the Pyramid Texts 50 Le docteur Naydler,
un historien de la culture, pose cette question : Les pyramides,
les btiments environants et les cours crmonielles ont-ils sim
plement t construits pour le culte fnraire du roi, ou gale
ment des fns mystiques ? Ont-ils, par exemple, pu servir pour
des rites, telle la fte-sed, clbre pour le souverain de son
206
SEIGNEUR DES JUBILS
vivant ? Il fourit ensuite une plthore de dtails archolo
giques et textuels indiquant - voire mme prouvant - que des
rois des rve, ye et vre dynasties ont ft des jubils dans leurs
complexes pyramidaux. Nous avons dj voqu dans les cha
pitres prcdents les rites heb-sed pratiqus pour le roi Djser
dans le complexe de la pyramide degrs de Saqqarah. En ce
qui concere son successeur immdiat, le roi Snfou de la rve
dynastie, il existe une stle du roi Snfou dcouverte au
complexe de la pyramide rhombodale o il fgure assis sur un
trne vtu de la tunique courte de la fte-sed 51 Il semble que
son fls, le clbre Khops, btisseur de la Grande Pyramide de
Gizeh, ait lui aussi clbr un heb-sed son complexe pyrami
dal : un fragment de piere issu du mur septentrional de la chaus
se de la Grande Pyramide le montre vtu de la mme tunique
typique des clbrations jubilaires 52 Naydler a, par ailleurs,
dmontr que la quasi-totalit des autres sites pyramidaux dans
la ncropole de Memphis servaient pour ces ftes.
Mais qu' en est-il du grand temple dans la cit solaire d' Akhet
Aton, Horizon du disque solaire , qui semble avoir t exclu
sivement ddi Aton, Seigneur des jubils et clbr lors
des jubils ? Richard Wilkinson cite une inscription qui men
tionne Aton vivant et grand qui est en jubil et rside dans le
temple d' Aton Akhet-Aton 53 C' est donc ce temple plus que
tout autre qui devrait tre orient vers le soleil levant la date
jubilaire .
Les collines du soleil levant
Nous avons v que le jour du nouvel an avait concid nou
veau avec le solstice d' t en 1 275 avant J. -C. , sous le rgne de
Ramss II. Quand Akhnaton accda au pouvoir en 1 353 avant
J. -C. , il restait 77 ans avant que cet vnement ne se reproduise.
cause de la drive du calendrier raison d'un jour tous les
quatre ans, 1 Tybi ne devait pas tomber 1 20 jours aprs le sols
tice d' t, le 1 9 octobre, mais seulement 1 01 , soit le 30 sep
tembre. StarryNight Pro m' a indiqu que le soleil s' tait lev
environ 3, 5 au sud de l' est Tell el-Amara le 1 Tybi. Cette
207
LE CODE MYSTRIEUX DES PYRMIDES
valeur correspondait-elle l' orientation du grand temple
d' Aton ?
Obtenir l' orientation de cet difice ne s' est pas rvl chose
facile. J' ai contact la socit d' exploration de l '

gypte (EES)
Londres qui m' a inform que je pourrais obtenir cette donne
dans le rapport publi par Barry Kemp, de l' universit de Cam
bridge, qui avait effectu le derier lev du site de Tell el
Amama en 1 977-78 pour l' EES 54 Afn de ne pas perdre de
temps, j ' ai dcid de consulter la bibliothque de Sackler,
Oxford, qui est situe plus prs de chez moi. ma grandejoie,
j ' y ai trouv un exemplaire des travaux de Kemp. Le renseigne
ment que je cherchais fgure dans les plans 3, 4 et 5. L'un d' eux,
superbement dessin, montre 1' axe du grand temple ainsi que
deux lignes, R40 et Q40, qui indiquent le nord. J' ai mesur avec
soin 1 ' angle de 1' axe de 1' difce par rapport au nord de rf
rence : il est de 1 4 au sud de l ' est. Sur le plan 3, toutefois,
Barry Kemp donne les ajustements angulaires effectuer : le
nord magntique se trouvait 1 o 23' 1' ouest du nord indiqu,
et le nord vrai encore 1 o 30' plus l ' ouest. Le temple tait donc
orient 1 4 + 1 23 ' + 1 30' = 1 6 53' au sud de l ' est.
L' axe du temple tait donc dcal d' environ 1 3 38' au sud
par rapport au soleil levant, le 1 Tybi. Le monument n' tait, en
d' autres termes, pas align avec le soleil la date jubilaire
comme je l ' avais prsum. J' tais dconcert. En effet, ce
temple tait spcialement ddi au soleil levant et li aux jubils.
De nombreux gyptologues semblaient penser que le site de cet
difce (et la cit d' Akhet-Aton) a t choisi par Akhnaton lors
qu' il y a v le soleil se lever entre deux collines sur l'horizon
oriental, voquant le signe hiroglyphique pour akhet ( hori
zon ) - deux collines encadrant le disque solaire. Tous ces
indices m' avaient pourtant convaincu que le grand temple
d' Aton devait tre align avec le soleil levant la date jubilaire
du 1 Tybi. Les chiffes ne paraissaient pourtant pas le confrmer.
Mais alors, pourquoi le monument tait-il orient 1 6 53' au sud
de l' est ? Selon StarryNight Pro, le soleil s' tait lev face au
temple le 29 octobre du calendrier grgorien. Que s' tait-il donc
pass cette date en 1 352 avant J.-C. qui ait pouss les anciens
gomtres d' Akhet-Aton aligner le grand temple avec le soleil
levant ?
208
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209
LE CODE MYSTRIEUX DES PYRMIDES
Rappelons qu' Akhnaton tait un homme rigoureux qui sou
haitait se conformer l ' ordre cosmique tel qu'il avait t tabli
par la religion ancestrale d' Hliopolis. C' taient les prtres
astronomes de cette cit qui, en 2781 avant J. -C. , avaient fx le
jour de l' an, I Akhet 1 , au lever hliaque de Sirius - vnement
qui avait alors concid avec le solstice d' t.
D' aprs Rolf Krause, il aurait exist une fte clbre
Akhet-Aton le I Akhet 1 , le jour de l' an, appele mswt-itn,
l ' anniversaire d'Aton . Mais, en raison de l ' effet de prces
sion, le lever hliaque de Sirius en 1 352 avant J. -C. eut lieu
dix jours aprs le solstice d' t. Par consquent, si du temps
d' Akhnaton le jour de 1' an restait li au lever hliaque de Sirius,
comme l ' exigeait la tradition, cela signifait que si l' on comptait
les jours du calendrier en commenant dix jours aprs le 2 1 juin,
soit le 1 er juillet, la date jubilaire tait galement dcale de
dix jours, du 1 9 octobre au 29 ! C' tait trop pour qu' il s' agt
d' une concidence. J' acquis la certitude que le grand temple de
1 'Aton avait t orient en fonction du calendrier hliopolitain
d' origine selon lequel le jour du nouvel an corespondait au lever
hliaque de Sirius ! Akhnaton tait bien plus rigoureux qu' on
ne l' avait prsum jusque-l.
la fn d' octobre 2004, j ' ai eu, pour la seconde fois, l ' occa
sion de me rendre Tell el-Amama. Mon ami Roel Oostra tour
nait u documentaire fond sur mon livre et voulait flmer le
lever du soleil sur ce site le 29 octobre. D' aprs mes calculs,
le disque solaire devait apparatre entre les deux colonnes du
petit temple d'Aton, qui avait la mme orientation que le grand
temple voisin. Ce derier tant en grande partie dtruit, Roel
avait estim que le lever du soleil entre les deux colonnes serait
plus spectaculaire dans le cadre de son film 55. Nous nous
sommes donc rendus le 28 octobre du Caire Al Minya et
nous nous sommes installs dans un petit htel situ la sortie
de la ville. Le convoi des forces de police armes qui nous avait
escorts est rest avec nous car cette rgion d'

gypte est consi


dre comme un foyer de fanatiques religieux cherchant mettre
fn au tourisme en attaquant les trangers. Toute la soire, notre
guide s' est efforc de persuader le responsable du convoi de
nous laisser aller sur le site de Tell el-Amama avant l' aube, mais
le policier maintenait que c' tait impossible. Nous sommes donc
21 0
SEIGNEUR DES JUBILS
alls nous coucher, frustrs et fatigus. Quelque chose a d tou
tefois se passer pendant la nuit, qui a fait changer 1 ' ofcier
d' avis, car cinq heures du matin, notre guide nous a tous
rveills avec enthousiasme pour nous annoncer qu'on allait
nous escorter immdiatement jusqu' au site. Nous avons saut
de nos lits, aval quelques biscuits et du th tide et nous
sommes partis. Les policiers du convoi nous faisaient des signes
et des sourires amicaux sur le trajet. Quelle que soit la manire
dont ils avaient t persuads , cela les avait, de toute vi
dence, rendus heureux.
Nous avons atteint le site d' Akhet-Aton quelque trente
minutes avant le lever du soleil, ce qui nous a laiss largement
le temps d' installer les camras sur l' axe du petit temple d' Aton
qui offre une vue formidable sur les collines orientales entre les
deux colonnes. Celles-ci dessinaient un cadre o devait se lever
le soleil. Il suffsait dsormais qu' il ait l ' obligeance de rpondre
nos attentes. J' ai vrif nerveusement mes calculs. Le soleil
devait se lever sept heures cinq environ 1 6 53' au sud de
l ' est et se trouver, avec un peu de chance, parfaitement dans
l' axe de l ' difce. L' inspecteur du Conseil suprme des anti
quits, un homme prnomm Mohamed, se montrait trs scep
tique. Ce phnomne se produisait selon lui non en octobre
mais en aot. Il avait travaill l pendant dix-sept ans et avait
pu le vrifer. Mais je l' ai inform aussi poliment que possible
qu'il avait tort. Il a simplement hauss les paules et est parti
discuter avec le responsable du convoi, qui semblait ne prter
aucune attention ce qui se passait.
L'horizon a commenc s' clairer. Les quelques toiles
encore visibles ont rapidement disparu alors que la lumire s' in
tensifait. Un nuage gnant planait sur l' horizon, menaant de
gter l ' effet que nous souhaitions obtenir. Puis, comme par
magie, une brche s' est ouverte dans le nuage et a permis au
disque solaire d' tre admir dans toute sa splendeur. Il se levait,
comme je l ' avais prvu, juste entre les deux colonnes. Nous
tions tellement poustoufls par ce que nous voyions que nous
en avons presque oubli de mettre les camras en route. Un
silence total s' est install parmi Mohamed et les policiers au
regard riv sur le soleil levant comme face un fantme. Puis
Mohamed est venu vers moi, m' a souri, serr la main et m' a
2 1 1
LE CODE MYSTRIEUX DES PYRMIDES
dit : Vous tes fort ! Comment avez-vous russi faire a ?
Je lui ai expliqu que je n' avais rien fait, que seules les lois de
la mcanique cleste taient responsables.
Sur le chemin du retour au Caire, je ne pouvais m' empcher
de penser au serment solennel qu' avait prt Akhnaton et qu' il
avait grav pour la postrit sur les pierres du mur d' enceinte de
sa cit solaire :
cet endroit o j ' ai dit que je dresserais une Maison
de Rjouissance pour Aton, mon pre, dans l' le
d' "Aton distingu dans ses jubils" Ahet-Aton. C' est
donc en ce lieu que j ' ai dress une Maison de Rjouis
sance pour Aton, mon pre, dans 1 'le d' "Aton distingu
dans ses jubils" Akhet-Aton. cet endroit, je ralise
tous les travaux qui doivent l' tre pour l' Aton, mon
pre, Akhet-Aton.
Akhnaton avait tenu sa promesse. Mais l ' intolrance des
prtres d' Amon-R rduisit son rve nant.
Ma qute, je l ' ai alors su, tait termine. J' ai galement
compris que personne ne pourrait jamais tenir entre ses mains
le saint-graal des

gyptiens. Cependant, il pouvait parfois


apparatre, comme il l' avait fait ce jour-l, juste sous vos yeux
la lumire brillante du soleil levant, fottant au-dessus d'une
colline lointaine. Et tout ce que nous pouvons faire, lorsque cela
se produit, est d' admettre le mystre qui entoure notre existence
sur cette petite plante isole et de nous rsoudre joyeusement
l ' accepter.
Conclusion
Le code et le temple du cosmos
L' ancienne

gypte tait soumise la loi de Mat, l ' ordre cos


mique, qui, selon la croyance, avait t apport sur terre par les
dieux au moment de la cration, un ge d' or appel zep tepi, le
premier temps . Les Textes des Pyramides situent cet vne
ment Hliopolis, o le phnix cosmique se posa sur le monti
cule primordial et mit en marche le temps , les cycles du
soleil, de la lune et des astres. Au temple du phnix , Hlio
polis, le premier lever de soleil eut lieu sur la pierre sacre nom
me benben qui couronnait le monticule primordial 1
Aprs avoir observ et emegistr le mouvement des cors
clestes pendant des gnrations, les prtres-astronomes d' Hlio
polis avaient dfni ce qu'ils considraient comme le mcanisme
ou le code de 1 ' ordre cosmique, et, chose plus importante
leurs yeux, ils avaient dtermin comment l' utiliser pour rguler
les vnements terrestres, notamment la crue annuelle du Nil. Ils
avaient conclu que 1 ' univers tait gouver par six principaux
cycles, trois courts et trois longs, relatifs au mouvement du soleil
et des toiles. Mesurs en jours ou en annes , ces cycles
taient les suivants :
Cycles courts :
1 jour : jour solaire
365 jous : cycle solaire, l'anne solaire/tropicale moins 0,243 jour
365,25 jours : anne sothiaque ; la priode entre deux levers
hliaques de Sirius.
Cycles longs :
1 460 ans : cycle sothiaque ; retour du jour de 1 'an au lever
hliaque de Sirius
1 506 ans : Grand Cycle Solaire ; retour du jour de l' an au
solstice d' t
26 000 ans : cycle de la prcession ou Grande Anne.
2 1 3
LE CODE MYSTRIEUX DES PYRMIDES
On peut reprsenter symboliquement le mcanisme de 1 ' ordre
cosmique gyptien en traant six cercles concentriques, de sorte
que l ' image produite ressemble un labyrinthe circulaire ou
un diagramme de Coperic dont le centre est un point correspon
dant 1 ' observateur. Pour obtenir une vocation plus raliste,
dessinez une carte du ciel circulaire ou un planisphre ; faites
apparatre la ceinture zodiacale des constellations qui figurera
les trois cycles solaires, ainsi que les principales constellations
dcanales (comme Orion et Canis Major/Sirius) qui symbolise
ront les trois cycles stellaires ; le centre correspondra au ple
nord cleste. La bordure extrieure de cette carte du ciel peut
alors tre divise en quatre parties qui reprsentent les deux
quinoxes et les deux solstices, mais aussi les quatre points car
dinaux. Une telle carte du ciel circulaire ressemblerait beaucoup
au zodiaque circulaire de Dendrah. Cependant, les prtres-astro
nomes gyptiens observaient galement le lever des cors
clestes 1 ' est, en particulier celui du soleil et de certaines
constellations spciales telles Orion, Canis Major et le Lion. Aussi
avaient-ils enregistr un cycle pour le soleil long de 365 jours
depuis un point au nord (au solstice d' t) jusqu' un autre au
sud (au solstice d' hiver) et inversement. Mais n' ayant pas relev
la diffrence de 0,243 jour avec la vritable anne solaire, ils
avaient considr un autre cycle similaire mais durant 1 506 ans
(Grand Cycle Solaire) relatif au solstice d' t, et un autre cycle
long de 1 460 ans relatif au lever hliaque de Sirius. Ils avaient
par ailleurs constat l ' existence d'un cycle trs lent (prcession)
d' aprs le mouvement des toiles 2 Pour schmatiser, on pourrait
dessiner un rectangle allong symbolisant 1 ' horizon oriental et
marquer les deux points extrmes au nord et au sud. Les constel
lations seraient reprsentes dans cette fgure. Elle ressemblerait
cette fois au zodiaque rectangulaire de Dendrah. La question
suivante se pose alors : le temple de Dendrah tait-elle un centre
d' enregistrement des diffrents longs cycles astronomiques ? Ou,
pour reprendre le langage des anciens gyptiens, Dendrah tait
elle un centre vou appliquer Mat sur terre ? Le fait que les
deux axes du temple d' Isis (situ derrire le temple principal de
Dendrah) aient t aligns en fonction du dcalage de Sirius,
d la prcession, durant au moins 1 200 ans, tend le laisser
crmre.
21 4
LE CODE ET LE TEMPLE DU COSMOS
Le fait que les anciens prtres-astronomes suivaient l' ordre
cosmique apparat dans leur choix des emplacements et dans
l ' orientation des diffrents monuments et centres religieux
construits en trois millnaires (de 3000 30 avant J.-C.) sur les
rives du Nil. Pour tre plus prcis, il semble que les changements
qui se sont produits dans le ciel (refts dans les trois cycles
longs) concident avec ceux effectus au niveau de l ' implanta
tion et de l' orientation des difices. En outre, nous avons trouv
dans la rgion d' Hliopolis, o le temps et les cycles cos
miques longs ont d' abord t mesurs, des preuves de la
croyance en zep tepi, le premier temps .
Zep tepi et la rgion de la ncropole de Memphis
et d' Hliopolis
Toute la littrature de l'

gypte antique - des Textes des Pyr


mides de 1' Ancien Empire aux textes hermtiques de la priode
grco-romaine - fait rfrence l'

gypte en tant qu' image des


cieux. Son principal attribut gographique, le Nil, s' coule du
sud au nord et, dans le cadre de cette conception, peut tre mis
en corrlation avec l ' lment le plus important du paysage
cleste : la Voie lacte. Par consquent, est-ce une concidence
si la Voie lacte coulait elle aussi du sud au nord vers 1 1 541
avant J.-C. (date que nous avons obtenue dans le chapitre II en
faisant le dcompte des cycles sothiaques partir de 1 39 aprs
J.-C. jusqu' atteindre le commencement des cycles de
Sirius) ? Nous avons dfni cette date, 1 1 541 avant J. -C. , comme
tant celle de zep tepi, le premier temps . Aussi contestable
que cela puisse paratre de prime abord, nous avons ensuite v
que, si l' on reconstitue l' image du ciel cette poque, les trois
toiles de la ceinture d' Orion et les trois pyramides de Gizeh
forment un angle de mme valeur avec le mridien, et que
1 ' image de la zone triangulaire encadre par Orion, les Pliades
et le Lion ressemble trangement celle situe entre Gizeh,
Memphis et Hliopolis. En effet, il semble que la rgion cleste
en question, appele le Dout, ait t reproduite dans la
rgion de la ncropole de Memphis o se dresse la pyramide
21 5
LE CODE MYSTRIEUX DES PYRMIDES
degrs. Plus encore, les pyramides de Gizeh rappellent les
toiles de la ceinture d' Orion, celles d' Abousir prs de Memphis,
les Pliades, et Hliopolis, le soleil dans le Lion. Ces lieux
taient-ils eux aussi des centres o l' ordre cosmique tait rgul
sur terre ?
Le Grand Cycle Solaire et le cycle sothiaque
Si l ' on examine plus avant le code , on s' attend trouver
des preuves que les centres du culte solaire ont t dplacs
du nord vers le sud ou vice versa tous les 730 ans (la moiti du
cycle sothiaque) ou 753 ans (la moiti du Grand Cycle Solaire).
Nous avons v dans le chapitre V que le grand centre solaire
s' tait dvelopp Hliopolis en 278 1 avant J.-C. environ mais
qu'il avait t rimplant Karak, au sud, quelque 750 ans plus
tard. son tour, Akhnaton a cherch remettre le culte solaire
Hliopolis aprs un laps de temps quivalent. L' alignement du
temple de l' Aton Tell el-Amama s' est rvl li la date des
jubils qui dpend du cycle sothiaque (de 1 460 ans). De mme,
nous avons dmontr que les axes du grand temple de Ramss II
Abou Simbel et de la chausse de Khphren Gizeh taient
orients en fonction du Grand Cycle Solaire de 1 506 ans.
Le cycle de la prcession ou la Grande Anne
La succession des temples de Satis btis

lphantine entre
3000 et 1 00 avant J. -C. , des temples d' Horus sur la colline de
Thot (Moyen Empire), rigs entre 3000 et 1 900 avant J. -C. , et
des temples d' Isis Dendrah, modifis entre 1 275 et 30 avant
J. -C. , atteste la connaissance de ce cycle par les

gyptiens.
La mission d' Akhnaton
Il semble bien que l '

gypte ait t faite l' image des


cieux puisqu' elle intgre, dans sa gographie hors du commun
21 6
LE CODE ET LE TEMPLE DU COSMOS
et dans la disposition et 1 ' orientation de ses pyramides et de ses
temples, les divers cycles astronomiques qui, selon la croyance,
taient rguls par l ' ordre cosmique ou Mat. En outre, l ' inser
tion de 1' ordre cosmique au sein des mythes et rituels religieux,
mais aussi dans les systmes sociaux et lgaux, entrana la cra
tion d' un

tat idal lui-mme soumis aux lois naturelles. Au


bout du compte, cependant, la mcanique pure de Mat ft cor
rompue par le clerg avide de pouvoir qui tablit une mythologie
et une iconographie complexes. Ce ft donc Akhnaton qui se
chargea de remettre de 1' ordre, de librer 1' ancienne religion
naturelle du joug des prtres et d' liminer toute confsion en
instaurant l' usage d' un symbole divin unique : le disque du
soleil, qui reprsentait le dieu universel. Akhnaton choua fna
lement aprs dix-sept annes d' efforts, mais il parvint implanter
la fragile graine du monothisme qui devait influencer les trois
grandes religions smites de notre monde modere.
Postface
Malheureusement, les trois principales religions, chrtienne,
judaque et islamique, sont une nouvelle fois tombes entre les
mains de religieux dsireux de diriger et, nous pouvons peut-tre
l ' ajouter maintenant, des grands prtres de la politique. Le grand
confit humain menace nouveau dangereusement. La seule
issue possible consisterait rtablir la religion naturelle et
inculquer chacun l ' ide d'un ordre cosmique qui cherche
atteindre 1 ' harmonie et 1 ' quilibre et non nous mener aveugl
ment vers l 'Armageddon nuclaire qui nous attend. En d' autres
termes, rtablir une gnose fonde sur les lois de la nature, dont
l 'homme ne serait pas le matre mais le gardien, qui s' applique
rait maintenir 1' quilibre fragile entre socit et nature et
prserver cette derire pour les gnrations venir.
En ce qui concere les dmonstrations scientifques que j ' ai
prsentes dans Le Code mystrieux des pyramides, j ' espre
qu' elles ont au moins exprim le besoin pressant de remettre en
cause les consensus et les conclusions tablis par les derires
gnrations d' gyptologues. Je souhaite que leurs successeurs ne
21 7
LE CODE MYSTRIEUX DES PYRMIDES
voient pas dans l'

gypte antique une civilisation dpasse que


1' on peut tudier sans passion, mais un modle culturel encore
plein de vie qui ncessite d' tre compris et dont certains principes
devraient peut-tre tre de nouveau appliqus pour le bien de
1 ' humanit. Les prtres gyptiens, de fns savants et observateurs,
n' enseignaient pas de manire dogmatique ou doctrinaire, et ils
ne menaaient pas la population avec le courroux des dieux ;
ils offraient en revanche une initiation intelligente et claire
visant ouvrir les esprits et veiller les sens afn que la nature
apparaisse comme une manifestation des principes divins et
1 'homme comme une partie intgrante de celle-ci ayant pour devoir
de prserver son harmonie et son quilibre. Les gyptologues, j ' en
suis bien conscient, s' indignent lorsqu' ils entendent ce type de
discours qu' ils considrent comme le boniment des crivains
de la nouvelle gnration ; ils prfrent par consquent les igno
rer et en rester leur approche scientifque impartiale et foide.
Mais ils ont tort. L'

gypte antique ne peut tre comprise ainsi.


Elle n' est pas une science mais une ide. Car, qu' est-ce qui
importe : son hritage matriel ou son hritage spirituel ? Et plus
encore : les pierres de ses pyramides et de ses temples, ou les
ides et aspirations qu'elles reprsentent ? S' intresser l' an
cienne

gypte, c' est s' intresser une religion spirituelle qui


avait une croyance absolue dans l' terit et dans l' au-del que
l' on pouvait atteindre condition d' obir l ' ordre cosmique. Et
c' est ainsi qu' elle doit tre tudie.
J' ai fait tout mon possible pour montrer que l ' astronomie -
ou plus prcisment, l ' astronomie d' observation - doit faire par
tie des outils des gyptologues et des archologues. En effet,
mme si certains y font parfois rfrence, cette discipline est en
gnral ignore. Pourtant, une personne qui ne connat ou ne
comprend pas les principaux cycles des toiles et du soleil ou
l' effet de prcession ne pourra qu' tudier la matire inerte lgue
par les Anciens sans s' intresser aux mcanismes qui sont son
origine. Elle regardera les machines cosmiques teintes sans
rien savoir des moteurs qui les faisaient fonctionner. Il est plus
qu'vident que les prtres de l' ancienne

gypte, en particulier
ceux d' Hliopolis, ont inclus l ' astronomie d' observation dans leur
systme ducatif initiatique. Et bien qu' il en ft ainsi pour des
raisons religieuses plutt que scientifques, cela ne doit pas en
2 1 8
LE CODE ET LE TEMPLE DU COSMOS
restreindre 1 ' importance nos yeux. Leurs nombreux textes
religieux, comme les Textes des Pyramides, mais aussi les
caractristiques astronomiques des monuments - qui, aprs tout,
constituent simplement l ' expression architecturale symbolique
de leurs croyances -, en attestent. Il est donc impratif que les
textes religieux et l ' architecture soient associs l' astronomie,
car c' est seulement alors qu' ils rvleront ensemble leur sens
profond et leur raison d' tre. Tout gyptologue ou tudiant dans
ce domaine doit ncessairement matriser les rudiments de l ' as
tronomie d' observation avant de pouvoir examiner ces textes et
les monuments connexes.
Toute modestie mise part, je crois tre parvenu rendre
visible un ancien code qui peut aider 1' gyptologie clairer
la plus grande et la plus spirituelle civilisation que le monde ait
connue ou puisse connatre 1' avenir. La ntre a absolument
besoin de s' inspirer de sa sagesse. Nous devons tout prix
retrouver le respect de la nature, de 1' ordre naturel des choses,
et comprendre que notre plante ne sera prospre que si nous
laissons libre cours son cycle. Nous devons cesser de nous voir
comme ses matres et nous considrer 1 ' gal de toute forme de
vie. Elle n' est pas une carrire inpuisable mais un don prser
ver et entretenir. Les anciens

gyptiens le savaient et avaient


adapt leur systme religieux et social ce noble dessein. C' est
cette fn qu' ils ont fait de leur pays un temple du cosmos o
chacun pouvait vivre dans Mat, qu'ils ont construit des bti
ments une chelle tellement dmesure et qu' ils ont orient
leurs pyramides et leurs temples vers les toiles et le soleil avant
de les appeler horizons 3 Nous apprenons dans le Livre de
ce qui est dans le Dout (crit vers 1 400 avant J. -C. et fond
sur les Textes des Pyramides) que :
Quiconque fera une reproduction exacte de ces formes
(les constellations dans le Dout) et la connatra, sera
un esprit bien quip la fois aux cieux et sur terre, et
rgulirement et terellement. . . Pour quiconque en fera
une reproduction exacte et la connatra sur terre, elle
agira en protectrice magique pour lui la fois aux cieux
et sur tere, rgulirement et terellement. 4
21 9
LE CODE MYSTRIEUX DES PYRMIDES
Qui sait ? Peut-tre avaient-ils raison. Peut-tre avons-nous
besoin que 1' on nous rappelle sans cesse que nous faisons partie
intgrante du cosmos et que nous sommes tous sur cette plante
des tres cosmiques vous au mme dessein cosmique. En tout
cas, mieux vaut penser ainsi que de se jeter des bombes.
Tout passe, tout casse, tout s 'eface.
ANEXES
Anexe 1
La course du heb-sed
de Greg Reeder
Cet article a t publi par Greg Reeder et est ici reproduit
dans son intgralit avec son aimable autorisation. (Paru dans
KMT, volume 4 : 4, hiver 1 993-94, pages 60-61 . Les photogra
phies et illustrations ne figurent pas dans cette version. )
Les monarques dynastiques d'

gypte mouraient et renais


saient priodiquement, ce qui, par magie, leur donnait une
vigueur nouvelle et garantissait la prosprit continuelle des
Deux-Terres et du peuple.
Les rois d' ancienne

gypte taient l' incaration de l ' esprit


de la fertilit . Ils taient responsables de la qualit de la crue
du Nil et des rcoltes. . . . Seigneur de la destine, qui cre
des rcoltes abondantes ; . . . Pilier du ciel ; poutre de la terre ;
Seigneur qui gouvere les deux rives du Nil . . . Les rcoltes sont
abondantes partout o ses sandales se posent.
1
Telles taient
les paroles des courtisans de Ramss IL
Au dbut de cette civilisation, lorsque les cultures donnaient
peu la suite d' une mauvaise crue, ou que le souverain tombait
malade ou devenait trop faible avec l' ge, celui-ci tait sacrif.
Les rois parvinrent ensuite viter la mort en cdant simplement
leur place. On se rend enfn compte que, puisque les pouvoirs
qu' il [le roi] possde sont magiques, ils peuvent tre rgnrs
grce la magie. 2 En d' autres teres, en accomplissant u
223
LE CODE MYSTRIEUXDES PYRMIDES
rituel de naissance magique, le souverain non seulement renou
velait sa vie et son rgne, mais il assurait de cette faon la ferti
lit de sa terre et de son peuple. C' est ainsi qu' est apparue la fte
du renouveau appele heb-sed. Heb signife fte en ancien
gyptien, mais les philologues sont diviss sur la dfnition de
sed. La crmonie a-t-elle t nomme en rfrence au dieu Seth,
ou aux vtements ports par le souverain cette occasion ? Le
mot sed dsigne-t-il la queue de taureau attache au costume du
roi pour symboliser sa vigueur lors de la traverse du champ ?
Ou encore les terres nouveau fertiles grce au pharaon 3 ? On
peut trouver des arguments en faveur de toutes ces possibilits.
Il est donc diffcile de savoir laquelle convenait aux Anciens, qui
d' ailleurs les jugeaient peut-tre toutes valables syncrtiquement.
Les gyptologues s' accordent gnralement sur le fait que le
heb-sed entranait un rajeunissement du souverain et, par son
intermdiaire, de 1 '

gypte entire. Dterminer le moment prcis


o l ' vnement tait clbr dans son rgne est en revanche plus
problmatique. Il semble qu'il avait lieu idalement au bout de
trente ans de pouvoir, puis beaucoup plus souvent. Mais il existe
un trop grand nombre d' exceptions cette rgle pour qu' on la
considre comme immuable. Une clbration pouvait peut-tre
tre organise la hte en raison de l ' tat de sant d' un roi - ou
du pays - un moment donn, puisque celle-ci tait destine
rajeunir la fois l '

gypte et son dirigeant.


quelle frquence le heb-sed tait-il clbr ?
On estime habituellement que la fte-sed tait tenue aprs que
le souverain avait gouver pendant trente ans, puis intervalles
plus fquents ; on trouve pourtant mention de heb-sed pour
plusieurs pharaons (nptamment au cours de la XVIIIe dynastie)
qui rgnrent moins de trois dcennies - Hatshepsout et
Amenhotep II, par exemple, mais aussi Djser, de la Ille
dynastie, qui ne dirigea le pays que pendant dix-neuf ans. On
peut suggrer au moins deux explications : d'une part, il est
possible qu'un souverain pt annoncer son optimisme
l ' ide de clbrer un jubil l' avenir et que les reprsentations
224
ANNEXES
des crmonies soient symboliques et ne rendent pas compte
d' vnements rels ; d' autre part, l' vnement avait peut-tre
lieu de manire cyclique, tous les trente ans, indpendament
des changements de rois. Le cas d' Amenhotep III semble le
prouver : il connut trois ftes-sed aux trentime, trente-quatrime
et trente-septime annes de son rgne, mais il existe galement
une gravure de lui qui excute la course sur l 'un des premiers
monuments construits son poque, un linteau issu du portique
dmont de Thoutmsis IV Karak. Un heb-sed avait-il t
organis pour respecter le cycle trentenaire, au dbut du rgJe
d'Amenhotep III (vers 1 3 91 avant J. -C. ), alors qu' il n' avait que
dix ou douze ans ? Si 1 'on remonte trente ans plus tt, c' est
-dire en 1 42 1 avant J. -C. , Amenhotep II ( 1 427- 1 401 env. ) tait
au pouvoir, et les statues de lui le montrent en effet en train
d'effectuer le rituel et vtu de la tunique-sed. Une autre trentaine
d' annes auparavant, en 1 45 1 avant J.-C. , sous le rgne de
Thoutmsis III ( 1 479- 1 425 env. ), on trouve galement des repr
sentations concluantes. En 1 48 1 avant J. -C. , Thoutmsis II ( 1 491 -
1 479 env. ) rgnait ; il fgure lui aussi en pleine course sur les
reliefs de Deir el-Bahari et vtu de l ' habit jubilaire sur une state
d'Assouan. De mme, Amenhotep Ier ( 1 525- 1 404 env. ), en 1 5 1 1
avant J.-C . . . , et ainsi de suite. Mais pourquoi aucune date dans
ce calcul ne concide-t-elle avec le rgne d' Hatshepsout, alors
que certains reliefs de sa Chapelle Rouge voquent sans aucun
doute possible une telle crmonie ? On peut simplement
rpondre que la feme-pharaon agissait selon son gr et clbra
donc son jubil sans se soucier des usages.
Bien que 1' on puisse trouver des reprsentations de la fte-sed
sur divers monuments depuis la priode archaque, la plupart des
informations sur cet vnement nous proviennent de quelques
sites majeurs : le complexe de la pyramide degrs de Djser,
Saqqarah ; le temple solaire de Niouserr, Abou Ghorab ; le
temple d' Amenhotep III, Soleb, en Nubie ; et l' difce appel
grand hall de la fte d' Osorkon II, Boubastis. Ajoutez ces
images celles prsentes sur divers blocs et dans quelques lieux
isols et vous obtiendrez un tableau assez complet des myst
rieux rites qui composaient la clbration 4
Aucune description intgrale de la fte n' ayant survcu, les
scientifques sont assez diviss sur son droulement et la signif
cation des crmonies. La prparation de 1' vnement pouvait
225
LE CODE MYSTRIEUX DES PYRMIDES
apparemment prendre des annes : des temples taient btis, des
statues sculptes et envoyes dans tout le pays afn d' tre dres
ses pour proclamer la victoire du rajeunissement royal. C' tait
principalement Memphis, du moins durant 1' Ancien Empire,
que les rituels taient effectus ; il existe toutefois des raisons
de croire que le heb-sed tait galement clbr Thbes. Il est
en tout cas certain qu' Amenhotep III rigea pour son jubil une
ville-palais entire Malqata, sur la rive occidentale de Thbes.
Parmi les difces btis cette occasion, se trouvait un pa
lais comprenant des chambres d'habillement o le pharaon
pouvait se reposer entre les crmonies et changer de tenue. On
a prouv qu'ils incluaient galement une chambre fnraire et
une tombe royale et, enfn, que des temples temporaires,
appels les "maisons de la fte-sed', taient construits selon le
modle archaque des sanctuaires prhistoriques en roseaux 5.
Diffrents rites avaient lieu : purifcation, illumination au
fambeau des trnes et des chapelles et processions du souverain
entour de dignitaires de la cour, de statues des dieux et de
prtres en file - dont des prtres-sem, des magiciens, des scribes
de la Maison de Vie et mme l' ouvreur de la bouche .
Le roi allait dans chacun des temples temporaires et faisait
des offandes aux divinits qui y rsidaient ; ces mmes dieux
lui rendaient leur tour visite dans un pavillon spcial o il
trnait. Il se prsentait galement au taureau Apis dont le sarco
phage tait ouvert et . . . on sortait le taureau pour le coucher
devant le trne du souverain
6

Certains chercheurs estiment par ailleurs que le pharaon se
rendait dans son tombeau - mais nous y reviendrons plus tard.
Il effectuait une course appele la conscration du champ .
L' gyptologue nerlandais Henri Frankfort prcise que nous ne
savons pas quel moment de la clbration ce rite avait lieu . Il
est nanmoins avr que le roi devait courir en portant le sceptre
fau ainsi qu'un document ou testament qui lui donnait . . .
autorit sur l a terre d'

gypte 7
Le pharaon devait aussi dresser le pilier djed, dcocher des
fches en direction des quatre points cardinaux, et tre intronis
quatre reprises. Toutes ces crmonies avaient lieu en prsence
d' une divinit archaque, Upuaut, reprsente par un loup perch
sur un support et munie d' une sorte de sac la forme tout fait
226
ANNEXES
trange, plac devant lui. Les fouilles du complexe de la pyra
mide degrs, Saqqarah, commences en 1 924 par Cecil
M. Firth, James E. Quibell et J. -Ph. Lauer, ont fouri de nom
breux renseignements sur le droulement pratique des activits
du heb-sed. Des restes de btiments employs pour cet vne
ment ont t dcouverts, et nombre d' entre eux ont t recons
truits au fil des annes. C' est le cas de deux ranges de chapelles
en pierre se faisant face qui reprsentent les huttes de roseaux
prhistoriques. Celles du ct ouest symbolisent la Haute-

gypte
(le sud), et celles du ct est, la Basse-

gypte (le nord) 8 L' en


semble de ces structures est appel it, terme proche de celui
dsignant une rivire ou un canal 9, Elles sont les mai
sons du heb-sed, les demeures jubilaires. Une majorit des sp
cialistes considrent qu' elles ne constituent pas les difces
ayant rellement servi pour la fte-sed, mais de simples repro
ductions
1
0

Elles taient nommes chapelles factices et ne
devaient servir que dans la vie post mortem de Djser. Il ne
s' agit en ralit que de faades ayant un noyau massif Chacune
contient une niche o tait place la statue d' une divinit. Le
concept de chapelle factice est renforc par la croyance rpandue
que le complexe de la pyramide degrs est de nature fnraire ;
aussi ces structures taient-elles destines au roi dfnt. La
meilleure explication qu'on ait trouve est qu'elles taient faites
pour les clbrations de ftes-sed dans la vie fture.
1 1
Mais
voici une autre hypothse.
Il est important de se souvenir que le complexe de Djser
contient les plus anciennes constructions au monde en pierre de
taille. Elles ont t riges sous la direction du grand architecte
et vizir Imhotep par des artisans habiles sculpter des statues et
fabriquer des rcipients, mais peu expriments dans l ' archi
tecture en pierre. La colonnade se trouvant l ' entre du
complexe le dmontre. Il s' agit d' imitations en calcaire de ce qui
tait 1' origine des colonnes de plantes fascicules. Les ouvriers
d' Imhotep matrisaient si mal la pierre qu' aucune de ces
colonnes n' est sur pied : toutes sont rattaches aux murs. Les
chapelles de la cour-sed leur posrent tout autant de problmes,
car il leur fallait reproduire en pierre ce qui avait t en bois et
en sparterie. Firth a lui-mme fait allusion ces diffcults lors
qu' il a dclar que tout est construit en dur puis sculpt la
227
LE CODE MYSTRIEUX DES PYRMIDES
manire d' une statue
1 2 Les chapelles-sed doivent tre con
sidres comme des statues des constructions archaques
qu' elles reprsentaient, offrant juste assez d'espace pour qu' on
puisse y placer la fgurine de la divinit qu'elles hbergeaient
1' occasion de la fte du renouveau.
Le naos du temple d' Horus Edfou constitue un exemple
analogue. Barry Kemp a crit : . . a 1' dicule situ dans le sanc
tuaire [a t] sculpt partir d' un seul bloc de synite. 13 Celui
ci accueille une statue d' Horus. Nanmoins, ce n' est pas une
construction factice , car elle rend hommage la forme arch
typale idale de la hutte en roseaux. Tous les autres lments
d' architecture sont ainsi inspirs du naos, que ce soient les cha
pelles du complexe de Djser ou les plus rcents grands temples
labors d' aprs ce modle idal. Mais ce constat ne nous
explique toujours pas pourquoi Djser choisit de reproduire en
pierre ce qui avait auparavant t fabriqu avec des matriaux
prissables. En ralit, cette dmarche assurait une certaine per
manence l ' difce qui perettait au souverain de clbrer des
millions de ftes-sed - ou du moins le souhaitait-il. Le lien
entre le don de millions d' annes avec celui de ftes-sed est
intressant : il suggre que le roi cherchait un moyen d' allonger
la dure de sa vie et de son rgne.
1
4 De la mme manire que
le heb-sed tait un vnement magique qui augmentait la long
vit du pharaon, l' utilisation de la pierre rendait le rgne de Djser
terel.
1' extrmit sud de la cour du heb-sed voisine de la pyramide
degrs, gisent les restes d' une estrade sur laquelle se dressait
autrefois un double trne. Djser s' y installait pour recevoir la
visite des divinits. On a par ailleurs prouv, grce au rcit d' un
jubil plus rcent, l ' existence d' une crmonie du fambeau, au
cours de laquelle les deux trnes taient illumins. Le souverain
utilisait le sien pour allumer ceux d' une procession de prtres
qui les apportaient dans les chapelles ddies aux diffrents
dieux
1
5 Cette clbration explique peut-tre la prsence de petits
trous ronds en haut des colonnes centrales des chapelles situes
dans la cour de Djser, qui ont souvent dconcert les gypto
logues : il est tout fait possible que ces orifces aient servi
porter les fambeaux qui clairaient la double range de cha
pelles ainsi que les autres difces du complexe lis la fte.
228
ANEXES
Une curieuse construction, appele temple T et situe juste
derrire la cour, est charge d' une signifcation particulire puis
qu' elle constitue l' un des quelques vritables btiments du
site, comprenant un intrieur complet de pices et de couloirs
1 6

Firth a t le premier voir un rapport entre cette structure et le
palais ou la chambre d'habillement o se rendait le souverain
pour se reposer et se changer pendant la fte 1 7 1 ' ouest de la
cour, au-del du temple T, s' tend le grand champ o Djser
courait autour des cairs qui symbolisaient les frontires de la
terre de Kemet. La pyramide degrs marque la limite septen
trionale de ce champ. On a dcouvert dans des galeries souter
raines - dont certaines avaient leurs murs couverts de carreaux
bleu-vert - trois stles en bas-relief sur lesquelles fgure le roi
en pleine course ou, comme le dcrit Hermann Kees, en train
d'effectuer une danse d' offande. Le monument le plus au sud
montre Djser qui court nu l ' exception de la couronne blanche
(? - la tte est manquante), d'une fausse barbe et d' un tui
pnien. Devant lui est inscrite une ligne verticale de hiro
glyphes nigmatiques qui semblent faire rfrence une chambre
de naissance se trouvant au sud-ouest (d'une enceinte ?)
1 8

Or, il existe en effet un btiment l' angle sud-ouest du
complexe, qui est rest une nigme pour les chercheurs depuis
sa dcouverte. Le sommet d' une de ses parois extrieures
comporte un urrus, et ses chambres souterraines sont similaires
celles de la pyramide degrs : certaines d' entre elles prsen
tent galement des murs dcors de carreaux bleu-vert, et on a
trouv trois autres stles dont une qui montre le roi courant
presque entirement nu et sur laquelle est grave une bande ver
ticale de hiroglyphes mentionnant une chambre de naissance.
La fonction du grand tombeau sud - comme 1' ont dsign les
spcialistes - est directement lie cete chambre de naissance.
Des inscriptions relatives des ftes-sed postrieures semblent
corroborer cette identifcation.
Les reliefs relatant le jubil d' Osorkon II, de la XIIe dynas
tie, prouvent que le souverain pntrait dans son tombeau - ou
dans un difce dsign comme son tombeau symbolique - au
cours de la fte
1
9

Juste avant qu'il n' y entre, des prtres appa
raissent, dont l' ouvreur de la bouche , un prtre-sem et un
autre muni d' un couteau et d'un bton 20

Dans son article sur la
229
LE CODE MYSTRIEUX DES PYRMIDES
tte-sed qui fait dsormais cole,
ric Uphill commente la scne
en question et met en parallle le temple solaire, les reliefs de
Niouserr et le cnotaphe de Sti 1er Abydos. Dans ce derier,
le pharaon est reprsent allong plat ventre sur la couche d'un
lion et vtu d' une tnique trs semblable celle que portaient
les rois pour la crmonie d' intronisation du heb-sed. Au-dessus
de Sti fgure un unique hiroglyphe qui lui ordonne de
s' veiller 2
1

Saqqarah, la plus importante dit dans le cadre de la tete
sed tait le dieu-loup, Upuaut, celui qui ouvre les chemins .
Sur les six stles souterraines de Djser (trois sous la pyramide
degrs et trois sous le tombeau sud), il se tient au-dessus du
souverain sur un pavois or d' un mystrieux sac plac devant
lui. Son support, qui accompagne le pharaon dans sa course, est
un lment cl pour comprendre la fonction du tombeau sud.
Frankfort explique que le loup . . . est le seigneur du shedshed,
une protubrance qui apparat devant lui sur son pavois et sur
laquelle il est dit que le souverain rejoignait les cieux 22 Les
gravures reprsentent Djser qui court et se rend aux chapelles
de la cour-sed, suivi par le dieu-faucon Horus et par Upuaut avec
son emblme shedshed. Lorsqu'il s' arrte aux chapelles, un autre
sac install sur un support se joint lui : il symbolise proba
blement son propre placenta royal . L' gyptologue fait remar
quer que le support du placenta et l' objet qui se trouve sur le
pavois d' Upuaut ont une apparence similaire du fait que tous
deux sont couverts de petites taches . . . Le roi dsirait pntrer le
corps de la desse Nout afin de renatre d' elle ; il semblerait. . .
qu' il entrait dans son cors grce la magie bienveillante en
utilisant un objet venu d' elle 23 Le shedshed est-il la peau ou
le sac symbolisant le placenta de la desse-mre ? Le souverain
facilitait-il sa mort et sa renaissance rituelles en s' enveloppant
dans cette peau ? Pourquoi - du moins dans les derires repr
sentations de la !te du renouveau - 1' ouvreur de la bouche
(un prtre fnraire) apparat-il juste avant que le roi vivant
pntre dans son tombeau rel ou symbolique ?
Dans un rcent article, 1 ' gyptologue amricaine A Macy
Roth a tir de nouvelles conclusions concerant la crmonie de
l' ouverture de la bouche, dont les incidences sur le sujet que
230
ANNEXES
nous traitons sont tonnantes 24 Elle dmontre que ce rite f
raire tait fond sur 1 ' enfantement et que le couteau pss-l
(esesh-kef utilis pour ouvrir la bouche du dfnt tait le
mme instrument que celui servant sectionner le cordon ombi
lical d'un nouveau-n. Elle crit : La prsentation du pss-l peut
tre considre comme u geste rituel qui avait 1 ' origine valeur
d' annonce, mais qui prit une signifcation magique. Jusqu' sa
naissance, un enfant est nourri par sa mre grce au cordon
ombilical ; quand celui-ci est coup, le nouveau-n doit assumer
un rle plus agressif Par consquent, le couteau est plac
devant le visage du bb pour lui montrer qu 'il a t spar
de sa mre et qu 'il doit dsormais se nourrir de manire ind
pendante 25 Ann Macy Roth met en vidence le fait que la
crmonie de l' ouverture de la bouche s' inspirait de la nais
sance : des forules dans les Textes des Pyramides indiquent
que le souverain ren ttait, mangeait et faisait ses dents ; les
reliefs sur le jubil d' Osorkon II font rfrence la tte du
jeune monarque ; enfn, Amenhotep III est reprsent rajeuni
la suite de son heb-sed clbr sur le site de Malqata. Ce derier
chercha accomplir les rituels jubilaires la manire de ses
anctres ; il commanda donc au sage du mme nom, Amenhotep
fils de Hapou, lui qui tait initi au livre des dieux [et] matre
de leurs mystres 26, de retrouver quelles taient les mthodes
les plus correctes. Durant cette fte-sed, ce ft ce mme sage qui
ft excuter les diffrents rites archaques au roi. Ses recherches
lui ouvrirent apparemment des perspectives incroyables sur la
fonction vritable de ces crmonies accomplies la faon des
souverains prdynastiques de Kemet 27 L' gyptologue amricain
Raymond Johnson a montr qu' Amenhotep III parat sur les sta
tues et gravures ralises durant sa derire dcennie d'une
jeunesse exagre , ce qui est trs signifcatif si 1 'on considre
que cette priode suit immdiatement la clbration de son pre
mier jubil en l ' an 30 28 Il soutient que ce pharaon ft dif en
consquence directe de cette fte-sed, car il avait .. . fsionn
terellement avec le dieu crateur . Il ajoute : C' est sans
doute l ' objectif principal de la fte-sed dans l' Ancien Empire :
la mort rituelle du roi et son assimilation au soleil aprs trente
annes de rgne. En substance, Amenhotep III devint un souve
rain "mort" vivant. 29
23 1
LE CODE MYSTRIEUX DES PYRMIDES
Lorsqu'il examine le rle du prtre-sem dans la crmonie de
1' ouverture de la bouche, Wallis Budge explique que : . . . Avant
de s' tendre sur le lit, il [le prtre] s' enveloppait dans la peau
d' un taureau ou d' une vache dans le but de faire revenir le
dfnt ; il tait en effet admis qu'en "passant dans" un taureau,
un homme obtenait le don de renaissance, que ce soit pour lui
mme ou pour la personne qu'il reprsentait. 30 Bien entendu,
si le roi accomplissait le mme rite, son acte avait un impact sur
l '

gypte entire. Le fait que le heb-sed tait l ' occasion d' une
renaissance laisse imaginer la fonction du tombeau sud Saqqa
rah. Djser tait probablement cens mourir et renatre dans la
petite chambre d' inhumation dcouverte sous le monument.
Or, cette pice fait environ 1 ,6 mtre carr et est donc trop exi
gu pour qu'un homme puisse s' y coucher sur le ventre, d' aprs
les chercheurs :
On est peu enclin croire que cette chambre ft desti
ne accueillir un corps. Celui-ci pouvait sans doute
passer par le trou situ dans le toit, mais il tait impos
sible de l' tendre : la pice est trop petite. Qu' est-ce qui
pouvait tre si prcieux aux yeux de Djser pour mriter
ce luxueux tombeau et qui ne convenait pas sa pyra
mide ? Son placenta, son cur, son foie, etc. , le contenu
habituel des canopes ? Ou une chose laquelle per
sonne n' aurait encore pens ? . . . Nous dtenons la
preuve formelle que la pyramide n' tait pas acheve
la mort du souverain tandis que le tombeau sud avait
t ferm, ses entres soigneusement scelles et la
superstructure btie. Il n' existe aucune raison de penser
que les travaux aient t soudainement interompus, et
rien n' indique l ' intrieur qu' il ait pu faire offce de
spulture. 3 1
Quibell ajoute que Firth n' y a trouv aucun fagment d'os, de
tissu ou de bois. Est-il envisageable, dans la mesure o on ne
pouvait y allonger un cors adulte, qu' il ft fabriqu pour
accueillir un homme en position ftale, comme taient enterrs
les cors durant la priode archaque ? Peut-on concevoir une
symbolique plus forte que celle du roi vivant, imitant la fois
l' ancienne position fnraire et celle du ftus dans l 'utrus avant
232
ANNEXS
de natre ? Ce ft donc dans cette petite chambre souterraine du
tombeau sud que Djser - peut-tre envelopp dans la peau
(le placenta symbolique) de sa mre, la desse-vache - ft mta
phoriquement inhum et atendit sa renaissance.
Nous ne savons pas combien de temps le pharaon passait dans
cet espace confn. En revanche, nous avons une ide assez pr
cise de la fonction de ce rite : on peut fquemment observer
deu hiroglyphes semblables des portes batantes, mais qui
reprsentent en ralit les deux moitis du ciel, directement asso
cies aux trois symboles en forme de cair dsignant les mar
queurs territoriaux autour desquels le roi courait pour le heb-sed.
Ainsi, il traversait non seulement le champ (c' est--dire
1 '

gypte) mais galement les cieux. Un passage des Textes des


Pyramides permet de mieux saisir cette conception : Tti a fait
le tour des deux cieux, il a parcouru les deux rives. 32 L' assimi
lation du pharaon l' Horus cleste - trs importante pour son
statut de roi - est aussi mise en avant : souverain, libre cours
t' est donn par Horus, tu jaillis au milieu du ciel comme l ' toile
solitaire, des ailes t' ont pouss tel un faucon au large poitrail, tel
un rapace que l ' on voit traverser le ciel au crpuscule. Puisses-tu
traverser le frmament par la voie d' eau de R-Horakhty, puisse
Nout poser sa main sur toi. 33 Le philologue Alan Gardiner
afrme que cette formule tait adresse au roi vivant et non pas
mort : Je ne connais aucun exemple dans les textes gyptiens
o le pharaon vivant est identif Osiris ou le roi dfnt
Horus. 34
Le souverain tait sans doute aid par le prtre ouvreur de
la bouche au moment o il devait merger de son utrus sym
bolique. Une fois revenu la surface, il devait commencer sa
course autour des cairs teritoriaux, vtu uniquement de son
tui pnien, presque nu comme au jour de sa naissance. Il effec
tuait ce parcours quatre reprises, dont une au moins o il por
tait un autre costume : une jupe courte. Djser apparat cette
occasion avec le sceptre-flau dans une main et un document ou
un testament dans l ' autre. Un texte du temple d' Edfou explique :
J' ai couru en portant le secret des "deux partenaires" [Horus
et Seth], ( savoir) le testament que mon pre m' a donn devant
Geb. J' ai parcouru la terre et touch ses quatre cts ; j 'y cours
selon mon dsir. 35 Dans les reprsentations d' autres ftes-sed,
233
LE CODE MYSTRIEUXDES PYRMIDES
les pharaons portent parfois d' autres objets : des vases contenant
de 1' eau du Nil, une rame ou encore un trange instrument trian
gulaire appel hepet. Beaucoup de spcialistes estiment qu'il
s' agit d' une sorte d' outil de navigation ; mais celui-ci n'a pu tre
identif de faon certaine. Entre les quatre courses, le roi se
retirait dans son palais ou sa chambre d'habillement pour
s' y reposer et s' y changer. C' tait l qu' il revtait la tunique
fourreau descendant aux genoux, rserve la reconstitution de
son couronnement, la crmonie de clture du heb-sed. Des sta
tues du souverain ainsi vtu taient alors dvoiles partout dans
le pays pour annoncer le succs de sa rgnration et de celle
du royaume. On a ainsi dcouvert une statue taille humaine de
Djser portant ce vtement dans u serdab au coin nord-est de la
pyramide degrs. Cette structure possde une inclinaison parti
culire et le personnage regarde travers deux trous en direction
du ciel septentrional, tel un astronaute des temps moderes prt
s' envoler dans l ' espace.
Le mystre de 1' he pet
La fonction exacte de cet instrument n'a jamais t dtermine
de manire satisfaisante. On le considre comme un outil de
navigation sans pouvoir prciser s' il servait orienter u bateau
ou trouver son chemin dans le dsert (en tant qu' instrument de
vue). Sur certains reliefs du heb-sed, il est mis en relation avec la
rame, le roi tenant chaque objet dans une main. Le hiroglyphe
correspondant est utilis pour crire le nom Apis, le mot tau
reau , les termes signifant cach et ceu en rfrence la
navigation (voir Worterbuch, volume 3, pages 67-70). Il semble
qu' on puisse le voir galement 1' entre de la pyramide de
Khops, au-dessus du symbole de l 'horizon. Son emploi dans la
navigation semble plus crdible en regard de ces donnes.
Le tombeau-pyramide de Djser se dresse au nord du champ
qu'il traversa pour la course de son jubil. Il constituait davan
tage ses yeux que son lieu de repos ultime, au jour de sa mort
vritable : La montagne solaire, le ben-ben, 1 ' oblisque ddi
au soleil. C' tait la colline primordiale qui jaillit de la crue lors
234
ANNEXES
de la cration du monde. . . La pyramide, cette montagne, tait
charge d'une nergie vitalisante ; c' tait le centre de la terre,
1 ' endroit o communiquaient les mondes souterrain et sup
rieur. 36 Quel instrument plus puissant et magique le roi aurait
il pu construire pour reproduire la majest des cieux et assurer
ainsi la continuit de la vie, sa propre prosprit et celle de son
peuple ?
Annexe 2
Sur la dcouverte possible
des effets prcessionnels
en ancienne astronomie
Giulio Magli
Dipartimento di Matematica, Politecnico di Milano
P. le Leonardo da Vinci 32, 201 33 Milan, Italie.
1 . 0 Introduction
La terre fait un tour sur elle-mme en vingt-quatre heures,
et son axe dcrit un cne autour de celui qui est orthogonal
1 'cliptique. Elle effectue ainsi un mouvement gyroscopique :
c' est la prcession. Sa priode est extrmement longue
l' chelle d' une vie humaine puisque l' axe de notre plante effec
tue un tour complet en 25 776 ans.
La prcession a de trs notables consquences sur le long
terme en astronomie d' observation l ' il nu. Tout d' abord, la
prolongation de 1' axe de la terre sur la sphre cleste dfnit le
nord astronomique. Sa position - qui peut corespondre celle
d' une toile, et, de ce fait, d' une toile polaire - change par
consquent continuellement. L' actuelle toile polaire (Polaris)
ne le sera plus dans quelques sicles, et toutes celles qui se trou
vent prs du cercle dcrit par le ple (qui n' est pas exactement
un cercle ferm en raison de perturbations) pouraient le de
venir au cours du cycle de la prcession. Par exemple, au
palolithique, le ple nord traversait la Voie lacte et, en 1 5 000
237
Fig 1 : Cercle dcrit par le ple nord cleste au cours
d'un cycle prcessionnel.
avant J.-C., l ' toile polaire tait Delta Cygnus : le ciel septentrional
tait donc totalement diffrent de celui que nous connaissons.
(Les constellations les plus importantes alors, les deux Ourses et
le Dragon, apparaissent sans doute sur une fesque des clbres
grottes de Lascaux (Rappenglueck, 1 998). )
Bien que ce soit dans le mouvement du ple nord (ou du ple
sud, le choix du ple nord tant simplement d la latitude o
se trouve l ' auteur) que ses effets sont le plus perceptibles, la
prcession agit sur tous les astres. Elle fait ainsi se dplacer peu
peu le point de lever des toiles non circumpolaires ainsi que
leur point de culmination. Il s' ensuit que la partie visible du ciel
diffre suivant le moment prcessionnel. On peut prendre pour
exemple le groupe d' toiles appel Crux Centaurus v depuis le
Bassin mditerranen (la Croix du Sud n' a t isole en
238
ANNEXES
tant que constellation qu' au xvre sicle aprs J. -C. ). Cet ensemble
brillant tait d'une grande importance pour certaines populations
trs anciennes, comme 1 'a montr 1' tude de Michael Hoskin sur
les sanctuaires mgalithiques de Minorque, de Majorque et
de Malte (nous y reviendrons plus loin). Mais, en raison de la
prcession, cet astrisme est descendu dans le ciel au fl des
sicles, si bien qu'il culmine aujourd'hui au-dessous de l' horizon
mridional et n' est donc plus visible (il le redeviendra en 1 2 000
aprs J. -C. seulement).
Une question se pose maintenant : quand la prcession ft
elle dcouverte ? Les scientifques afrment gnralement que
le phnomne :
1 ) a t pour la premire fois dcouvert en 1 1 7 avant J.-C. par
Hipparque de Rhodes,
2) n' a j amais t dcouvert par les peuples prcolombiens. En
d' autres termes, il ne ft connu nulle part dans les Amriques
avant Christophe Colomb.
Pourtant, l ' ide tout fait inverse, savoir que toutes les civi
lisations archaques ont remarqu la prcession trs tt, circule
depuis longtemps et a t ferement dfendue par Giorgio de
Santillana et Hertha von Deschend dans leur clbre livre, Ham
let 's Mi( 1 983). Bien qu'il soit digne du plus grand intrt, cet
ouvrage n' est d' aucune utilit face au problme fondamental
pos par la dcouverte du phnomne, car toutes les preuves
qui y sont avances n' ont pas de vritable valeur scientifque.
Les auteurs citent une quantit (impressionnante, avouons-le) de
similitudes ente des images, des chiffres, des situations issus
de nombreux mythes cosmologiques du monde entier. Il est
certes bien connu que les mythes ont parfois servi transmettre
u langage technique ; il n' en demeure pas moins impossible
d'utiliser des images et des chiffres en tant que preuves
sans avoir vrif la validit des assertions avances dans un
environnement contextuel indpendant.
L' objectif du prsent article est donc d' examiner quels indices
valables nous possdons sur la connaissance du phnomne
avant Hipparque afn d' inciter de nouvelles recherches dans ce
domaine.
239
LE CODE MYSTRIEUX DES PYRMIDES
2. 0 Donnes astronomiques
Il tait en substance impossible, mme pour un astronome trs
expriment de l 'Antiquit, de dcouvrir la prcession partir
de ses seules observations, en raison de la nature extrmement
lente du phnomne l 'chelle d'une vie humaine. Il suft en
revanche de dtenir des renseignements recueillis pendant,
disons, deux ou trois sicles (comme la hauteur de transit d' une
toile brillante) et de s y fier pour se rendre compte que
quelque chose se passe dans le ciel, une vitesse infniment
lente mais mesurable. C' est prcisment ce que ft Hipparque :
il rassembla une multitude de donnes astronomiques obtenues
l' observatoire d' Alexandrie sur plus de huit cents objets
clestes, et en tira ses conclusions. Je me dois de prciser ici
pourquoi j ' ai mentionn la dcouverte que quelque chose se
passe . Je n' voque pas, en effet, la connaissance possible du
mcanisme et/ou de la longueur du cycle prcessionnel (mme
si cela n' est a priori pas exclu) mais plutt le constat d' un dca
lage entre certaines observations visuelles spcifques que j ' ap
pellerai dsormais efets prcessionnels. Aussi les Anciens
avaient-ils peut-tre peru l' re prcessionnelle - c' est--dire
le fait que le soleil 1 ' quinoxe de printemps se lve diffrents
endroits dans une constellation et fnit par se trouver dans une
autre au bout de deux mille ans -, ou encore le changement dans
la dclinaison d' une toile son lever hliaque.
2. 1 La civilisation babylonienne
Il existe de nombreux exemples de socits antiques qui ont
gard des traces crites de leur tude des astres pendant des
sicles. En premier lieu, bien sr, les civilisations de la Msopo
tamie (qualifes collectivement de babylonienne) : nous poss
dons des tablettes d' argile sur lesquelles sont consignes des
observations d' une prcision infrieure une minute d' angle. Un
tel deg d' exactitude tant pour ainsi dire inatteignable l ' il
nu, il est fort probable que ces mesures aient t effectues avec
les premires lunettes d' approche jamais inventes (Pettinato,
1 998). On peut entre autres citer le clbre catalogue stellaire
appel Mul-apin. Sans doute crit vers 1 000 avant J. -C. , il
240
ANEXES
contient des renseignements remontant 2048 avant J.-C. Il
inclut :
1 ) une liste de 7 1 objets clestes (constellations, astres isols
et les cinq plantes visibles) divise en trois cours (Enlil,
Anu et Enuma)
2) une liste du lever hliaque de nombreuses toiles
3) une liste des levers/couchers simultans de couples
d' toiles,
4) une liste des dcalages temporels entre les levers de mmes
toiles,
5) une liste des passages/levers simultans d' autres couples
d' toiles.
On est peu port croire que des astronomes en possession
de telles donnes n' avaient pas relev l ' effet de la prcession,
notamment sur les levers hliaques. Cependant, aucune mention
crite explicite du phnomne n' a t dcouverte ce jour.
2. 2 La civilisation indo-sarasvatique
Depuis une vingtaine d' annes, l 'histoire de l ' Inde s' est vue
infecte par l ' ide stupide et anti-historique d' une soi-disant
invasion aryenne. Cette conception veut que la civilisation y ft
amene par des peuples inde-europens, les Aryens, aux alen
tours de l ' an 1 000 avant J.-C. Aprs la dcouverte de deux villes
tablies en 2500 avant J. -C. , Harappa et Mohenjo-Daro, les
Aryens frent considrs comme des guerriers et des envahis
seurs, mais on continua de penser que les ouvrages fondamen
taux de la religion hindouiste, les Vda, dataient d' aprs leur
invasion. Nous savons fnalement aujourd'hui que les Aryens
n' ont tout simplement jamais exist et que la civilisation
indienne (traditionnellement associe aux sites de Harappa et de
Mohenjo-Daro, en ralit beaucoup plus importante que si on la
rduit ces deux villes) s' est dveloppe entre deux feuves,
l ' Indus et le Sarasvat (Feuerstein, Kak et Frawley, 1 995). Les
Vda contiennent des rfrences explicites ce derier, qui s' as
scha vers 1 900 avant J.-C. : ces livres (qui sont en fait des
textes appris par cur par les brahmanes) sont donc ncessaire
ment antrieurs cette date.
241
LE CODE MYSTRIEUX DES PYRMIDES
la suite de ce constat, une nouvelle approche de ce qui est
dsormais appel 1' astronomie vdique a merg au cours de
ces derires annes (Kak, 2000).
Pour les religieux de 1' poque, les cinq plantes visibles, le
soleil et la lune taient assimils sept des principales divinits
et jouaient donc un rle essentiel. Nanmoins, pour suivre leurs
mouvements, les prtres tudiaient vingt-sept objets astrono
miques, les naksatra, des astrismes ou des constellations dont
ils se servaient pour diviser 1' cliptique en portions gales, le
soleil se reposant treize jours et demi dans chacune. Ces nak
satra taient prsents en listes ordonnes. On peut identifer
(sous leurs noms moderes) les Pliades, ala-tauri (Aldbaran),
beta-tauri, gamma-gemini, beta-gemini (Pollux), delta-cancri,
l' Hydre femelle, Rgulus, et ainsi de suite. Il est intressant de
noter que les listes rdiges diffrentes priodes comportent
les mmes objets mais n' ont pas le mme point de dpart.
l' quinoxe de printemps, il s' agissait du soleil ; cela signife
que les astronomes vdiques avaient certainement remarqu que
celui-ci changeait de naksatra avec une vitesse de plus d' un
naksatra tous les millnaires environ (25 776 + 27).
2. 3

gpte : donnes astronomiques du Moyen


et du Nouvel Empire
L' tude de 1' astronomie antique gyptienne a subi, durant de
nombreuses annes, l ' infuence nfaste de l ' un des plus impor
tants spcialistes dans ce domaine, Otto Neugebauer, qui
exprima plusieurs occasions des opinions telles que l'

gypte
n' a pas contribu 1 ' histoire de 1 ' astronomie mathmatique
(Neugebauer, 1 969, 1 976). Il sufft toutefois de lire l ' ouvrage
monumental de ce chercheur lui-mme et de Richard Parker sur
les anciens textes astronomiques gyptiens ( 1 964) pour se rendre
compte que cette affrmation est loin d' tre vraie. Neugebauer a
malheureusement aussi propag l ' ide que cette science n' exis
tait pas l ' poque des Pyramides (Ancien Empire). Son livre
cocrit avec Parker commence en effet au Moyen Empire. Nous
verrons plus loin pourquoi ce parti pris ne peut que provenir
d'une erreur.
La confsion qui rgne est lie en grande partie 1 ' absence
de textes gytiens traitant explicitement de l ' astronomie. Ce
242
ANNEXES
constat tient, selon moi, sans doute au fait que de tels papyrus ne
fguraient pas pari les articles fnraires, qui constituent pour
ainsi dire la seule sorte d' objets que l' on ait retrouv. Il est en
tout cas vident que les

gyptiens avaient de grandes connais


sances dans ce domaine. Les textes astronomiques , utiliss
dans le cadre des obsques, le confrment ; ils sont inscrits sur
des sarcophages du Moyen Empire et dans de nombreux tom
beaux du Nouvel Empire, comme le fameux spulcre de Sem
nout, architecte de la reine Hatshepsout, ou encore les tombeaux
ramessides de la valle du Nil.
Dans le Moyen Empire, il existait ce qu'on nomme les listes
dcanales. Les dcans taient trente-six toiles (ou groupe
d' toiles) dont le lever hliaque (le jour du premier lever avant
l ' aube aprs une priode de conjonction avec le soleil et donc
d' invisibilit) avait lieu des semaines successives (la semaine
gyptienne comptait dix jours). De cette faon, le calendrier tait
divis en dcans (trente-six de dix jours) auxquels s' ajoutaient
cinq jours pagomnes galement associs des dcans spciaux
Ge fais ici rfrence au calendrier religieux ou sothiaque, fond
sur le lever hliaque de Sirius, qui tait donc le premier dcan).
Neugebauer et Parker ont montr que certains dcans devaient
se trouver dans une bande au sud de 1 ' cliptique (bande dca
nale), mais ils jugeaient impossible de les identifer de manire
certaine. On ne peut que leur donner tort aujourd' hui, car nous
possdons une image assez prcise des astres qu' ils reprsen
taient (Belmonte, 2001 a, b ). Ils permettaient galement aux
Anciens de mesurer le temps pendant la nuit : sur les horloges
stellaires, les heures taient alors comptes en associant la der
nire heure du premier jour au dcan qui connaissait son lever
hliaque ce jour-l. Au bout d' une semaine , le lever de cet
astre se dcalait dans le temps et indiquait 1 'heure prcdente,
un autre annonait la suivante, et ainsi de suite douze reprises.
Les heures avaient videmment une longueur variable. Pour
nous, la dure d' une heure est fxe et celle de la nuit varie au
cours de l ' anne, tandis que les

gyptiens considraient l' inverse


(notre division d' un jour en vingt-quatre heures est le produit
hybride de la division gyptienne en deux fois douze parties et
de celle des Babyloniens en heures de mme dure).
243
Fig. 2 : Exemples d'horloges ramessides.
Dans le Nouvel Empire, les dcans taient observs leur
passage au mridien plutt qu' leur lever, mais la mthode
demeurait identique. Prenons 1 'exemple des horloges rames
si des : sur celles-ci, un homme (1' assistant de 1' astronome, ou
peut-tre une statue) est reprsent sous un tableau de neuf
colonnes et de treize lignes. Les lignes correspondent aux heures
de la nuit, les colonnes, des parties de l' homme de rfrence ,
et des points d' intersection indiquent le passage ou la position
d' astres pendant la nuit. La grille changeait tous les quinze
jours. Je n' entrerai pas dans plus de dtails sur les problmes
d' interprtation de ces tableaux. Je tiens surtout mettre en
avant le fait que ces dispositifs, bien qu' ils fgurent dans des
tombeaux (en tant que guides de l' me durant la nuit ), taient
trs probablement recopis d' aprs des documents scientifques
(le lecteur peut, s' il le souhaite, mettre entre guillemets le mot
scientifques , mais j e m' en abstiens). En ralit, ds le
Moyen Empire, les astronomes gyptiens taient capables de
suivre la marche de trente-six objets stellaires en tenant compte
de leurs mouvements (heure de lever, priode d' invisibilit, etc. )
et devaient donc avoir slectionn ces renseignements parmi une
trs grande quantit de donnes fondes sur l ' observation. Il est
indniable qu' avec une prcision de l ' ordre du demi-degr, on
peut relever 1 'effet de la prcession en tudiant le lever hliaque
d' un astre pendant trois sicles. Un tel constat mena Pogo ( 1 930)
et Zaba ( 1 953) suggrer que le phnomne aurait t dcouvert
trs tt en gypte. Afn d'expliquer la curieuse disposition des
244
ANNEXES
constellations dans le zodiaque circulaire de Dendrah, plusieurs
auteurs ont mis l 'hypothse qu' il contiendrait une rfrence au
mouvement prcessionnel du ple nord (voir, par exemple,
Trevisan). Cette reprsentation du ciel date cependant de la pre
mire moiti du Ier sicle avant J. -C. et est donc ultrieure la
dcouverte d' Hipparque. Je le rpte : nous ne dtenons aucun
document qui rvlerait sans ambages que les

gyptiens avaient
remarqu les effets de la prcession.
2. 4 Mso-Amrique
Il est bien connu que les Mayas tenaient des registres trs
prcis de leurs observations astronomiques (Aveni, 2001 ) . Hlas,
seuls quatre de leurs manuscrits ont survcu l ' autodaf
command par 1' vque de Yucatan, Diego de Landa, pour
dtruire tous les livres hrtiques. On y trouve des informations
sur les clipses, sur Vnus et sur Mercure. Celles-ci sont d' une
telle justesse (la table de Vnus dans le codex de Dresde, par
exemple, runit des donnes releves durant des dcennies)
qu'elles ne laissent aucun doute sur les comptences de ce
peuple dans ce domaine.

tudier le mouvement du soleil, des


plantes et de la lune ne permet toutefois pas de dcouvrir la
prcession ; or, nous ne possdons aucun texte relatif l ' obser
vation des toiles par les Mayas ( une hypothtique exception
prs, le codex de Paris, qui n' a pas encore t entirement
dchiff).
3. 0 Alignements astronomiques
Nous avons, jusqu' prsent, examin d' ventuelles preuves
textuelles. Mais on peut envisager un autre moyen utilis par les
Anciens pour suivre le mouvement des astres et transmettre des
renseignements leurs successeurs : 1' alignement stellaire de
leurs difces. S' ils sont btis avec une assez grande prcision,
ils permettent de constater les effets de la prcession en l ' espace
de quelques sicles (e fais ici un abus de langage en qualifant
de stellaire l ' alignement avec des astres diffrents du soleil).
245
LE CODE MYSTRIEUX DES PYRMIDES
3. 1

gpte : orientation des temples


Le pionnier dans 1 ' tude de 1' orientation astronomique des
temples gyptiens ft Norman Lockyer ( 1 894). Son livre traite
de nombreux difces, mais je restreindrai ici mon analyse au
cas des temples thbains de Karak et de Louxor, qui sufsent
ma dmonstration.
Ces deux monuments ont une histoire millnaire et ont t
agrandis et transforms plusieurs reprises. Des pharaons de
diffrentes poques ont notamment ajout des galeries sur leurs
axes principaux. Si l ' on considre le plan du temple de Karak,
il apparat clairement que ces agrandissements ont t faits sans
que soit modife son orientation. Lockyer a dmontr qu' elle
correspondait au coucher du soleil au solstice d' t. Son travail
a t critiqu car des collines l 'horizon empchaient la lumire
du soleil de pntrer dans la galerie ; nous savons aujourd'hui
que les observations taient en ralit effectues l ' autre bout
de l' difce, dans une chapelle qui - se trouvant sur un axe paral
lle celui du temple - est de toute vidence aligne avec le
soleil levant au solstice d'hiver (Krupp, 1 983, 1 988). Quoi qu' il
en soit, il est indniable que l ' orientation de ce monument est
lie aux solstices ; or, puisque la prcession n' affecte pas le
mouvement apparent du soleil, l ' axe du btiment est rest
inchang au cours de son volution.
L' autre principal temple de Thbes, aujourd' hui appel temple
de Louxor, est, lui, align avec une toile. Son axe, qui a t
lgrement dvi quatre reprises lors d' agrandissements ra
liss au fl des sicles, en est la preuve. Malheureusement, bien
que nous possdions plusieurs descriptions de la crmonie per
mettant d' aligner les difces avec des astres - dite de l' allon
gement de la corde par les

gyptiens -, nous ne connaissons


pas exactement son droulement. Par exemple, il est dit dans de
nombreux cas que le monument tait orient en direction de la
constellation Mes - c' est--dire le Grand Chariot, une cuisse
de taureau pour les anciens

gyptiens - sans que soit prcis


vers quelle toile. L' incertitude demeure donc quant l ' aligne
ment du temple de Louxor (la proposition de Lockyer, ala-lyrae
ou Canope, reste, autant que je sache, confrmer). Mais les
lgres dviations qu'il a subies manifestent la dcouverte de la
prcession.
246
2 Km
Fig. 3 : Plan des temples de Karak et de Louor.
3. 2

gpte : orientation des pyramides


Il est notoire que les principales pyramides de la IVe dynastie
(les trois de Gizeh et les deux de Snfou, Dahchour) ont t
orientes pour faire face aux points cardinaux avec une grande
exactitude. La dviation de la face orientale par rapport au nord
vrai est la suivante : Medoum, -20' 1 ,0' ; pour la pyramide
rhombodale, - 1 7, 3' 0,2' ; pour la pyramide rouge, -8, 7'
0,2' ; Gizeh, pour celle de Khops, -3,4 0,2 ; pour celle de
Khphren, -6,0' 0,2' ; pour celle de Mykrinos, +1 2,4' 1 ,0' .
La prcision des btisseurs de pyramides tait telle que leur
mthode d' orientation tait incontestablement fonde sur les
toiles et non sur la mesure d' ombres. (Une quipe fanaise
dirige par M. Valloggia a rcemment estim que la pyramide
d' Abou Roach, probablement construite par Djdef qui rgna
entre Khops et Khphren, avait une dviation de - 48, 7'
(Mathieu, 2001 ) ; toutefois, cette erreur est si importante en
comparaison des autres qu' elle est sans doute le rsultat d' une
autre crmonie, peut-tre solaire. )
Les techniques stellaires voques dans le pass, comme 1' ob
servation du lever et du coucher d' une toile brillante sur un
horizon artifciel, ne sont pas affectes par la prcession. Cepen
dant, comme 1 'a fait remarquer Haack ( 1 984 ), les donnes sug
grent fortement 1 ' existence d'une source d' erreur systmatique
relative au temps qui serait certainement la prcession. Ce pro
blme a incit Kate Spence (2000) proposer une mthode
247
LE CODE MYSTRIEUX DES PYRMIDES
d' orientation - le transit simultan - qui consiste observer
la corde reliant deux toiles circumpolaires, savoir Kochab
(b UMi) et Mizar (z UMa), lorsqu' elle est orthogonale l' horizon.
En raison du mouvement prcessionnel de l ' axe terrestre, la
corde ne dsigne pas toujours le nord vrai : elle effectue un lent
dplacement qui la ft passer de gauche droite du ple au vingt
cinquime sicle avant J.-C. En traant le graphique de cette
dviation par rapport au nord en fonction du temps, Kate Spence
montre que la droite obtenue correspond bien la dviation des
pyramides par rapport au nord vrai si la pyramide de Khops ft
fonde en 2467 avant J.-C. 5 ans. (Bien qu'il n' existe aucun
tmoignage crit d' une crmonie d' orientation pour les pyra
mides de 1 ' Ancien Empire, celle de 1' allongement de la corde
est dj mentionne sur une stle de la mme priode, la pierre
de Palerme . ) Si l ' on admet que ce ft effectivement le procd
employ, ce graphique fourit les dates de construction de toutes
les pyramides de la IVe dynastie ; elles se rvlent postrieures
d' environ quatre-vingts ans aux estimations de rfrence.
Belronte (2001 c) a dcrit quant lui une technique similaire
celle de Kate Spence mais qui utilise un couple d' astres - sans
doute Me grez ( d UMa) et Phecda (g UMa) - qui ne se trouvent
pas de chaque ct du ple. La position de ce derier est donc
dterine par longation d' une corde situe au-dessous ou au
dessus de lui. Cette hypothse semble plus naturelle (du moins
pour les astronomes moderes travaillant l ' il nu) et a l ' avan
tage d' tre en accord avec la chronologie tablie. Il faut toutefois
noter que la datation astronomique des conduits dits d' aration
de la pyramide de Khops (Trirble, 1 964, Badawy, 1 964,
Bauval, 1 993) concorde avec la chronologie de Kate Spence.
Dans le cas de la pyramide de Khphren, la mthode propose
par celle-ci est valable dans la seule mesure o le point corres
pondant sur le graphique est hiss dans la rgion positive.
Pour rsoudre ce problme, 1' gyptologue suggre que le monu
ment ft orient durant la saison inverse des autres (en t et
non en hiver). Notons que le mme problme se pose dans la
thorie de Belronte, qui y rpond en voquant un procd sp
cial pour cet difice. Pour ra part, j ' incline plus volontiers
penser qu'une crmonie de nature religieuse pour orienter un
tombeau royal, par exemple, ne se passait pas n' importe quand
248
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Temp (ans avant J.-C)
Fig. 4 : Dviation de l 'alignement (minutes d'angle).
mais plutt u moment fx, prcis, dtermin en fonction
des astres, tout comme les rites lis au cycle sothiaque. Par
consquent, j ' ai avanc 1' ide que 1' erreur dans 1' orientation de
la deuxime pyramide montre en fait qu'elle ft rige avant
celle de Khops ou, plus prcisment, que les deux frent
conues ensemble. (On peut dmontrer que cette hypothse ne
s' oppose aucune conclusion archologique indubitable : voir
Magli (2003 et 2005) pour plus de dtails.)
Quoi qu' il en soit, nous relverons avant tout le fait que ces
erreurs d' orientation forment un ensemble de donnes expri
mentales permettant de dduire l ' existence de la prcession.
Quelle qu' en ft la raison, son effet est parfaitement vrifable
dans le cas des plus grandes pyramides jamais construites, celles
de Khops et de Khphren. On peut toutefois se demander si
l' orientation relative de l ' difce ddi Mykrinos pourait tre
compare celle de la pyramide de Khphren et si 1 ' effet prces
sionnel entranant une dviation de 1 8,4' , soit environ u tiers
de degr, pourrait ds lors tre observ. Le fait le plus important
reste mes yeux que les complexes de Gizeh (dans l ' orientation
des conduits d' aration et des monuments) ainsi que les nom
breuses rfrences aux astres dans les Textes des Pyramides
montrent incontestablement que l ' astronomie jouait u rle fon
damental dans la pense (religion et connaissance) des

gyp
tiens dans 1 ' Ancien Empire.
249
LE CODE MYSTRIEUXDES PYRMIDES
3. 3 Malte
De manire assez trange, l ' archipel de Malte, dans la Mdi
terrane (compos des les de Malte, de Gozo et de Comino ), a
une histoire assez courte qui, selon toutes les sources, ne
commence qu' au cinquime millnaire avant J.-C. o les pre
miers hommes s' y installrent (Trump, 1 99 1 et 2002). Nan
moins, aprs seulement mille cinq cents ans d' existence, au
dbut de la priode dite des temples (3500-2500 avant J.-C.
env.), cette civilisation devint la premire btir des difces
mgalithiques (seuls quelques tombeaux de ce type sont ant
rieurs, comme Kintraw, en Grande-Bretagne, alors que les plus
anciens monuments en pierre Stonehenge et ailleurs - qui ne
soit pas des spulcres - remontent la premire moiti du troi
sime millnaire).
Plus de quarante temples frent rigs cette poque. Le
terme de temple devrait en ralit tre mis entre guillemets
car leur vritable fonction reste trs incertaine. On a toutefois
trouv les traces du culte d' une desse-mre . Ces constructions
sont composes de plusieurs btiments (usqu' trois, correspondant
des phases successives et numrots en consquence), tous de
forme ovode, dont l' intrieur est divis en une srie de lobes
construits sur le mme axe et se terminant par une abside .
Ces lobes reprsentent sans doute la forme de la desse
mre .
Les mieux prservs de ces difces sont ceux de Ggantija, le
lieu des gants, Gozo, et de Hagar Qim, de Mnajdra et de
Tarxien, Malte. Ils rvlent l ' intrt prononc de leurs btis
seurs pour les phnomnes clestes. On peut le constater de
manire vidente Mnajdra II, qui est un calendrier solaire en
pierre : son axe est orient vers le plein est, et les pierres au
tels sont disposes de telle faon que 1' on peut suivre le mou
vement annuel du soleil de l ' extrme gauche l ' extrme droite
de l ' abside . Tous les autres temples de Malte sont tours
vers le sud, et leur orientation est plus mridionale que toutes
les directions lies au soleil et la lune (c' est--dire le lever du
soleil au solstice d'hiver et le lunistice majeur). Grce aux tra
vaux de Michael Hoskin et de ses collaborateurs, et de Klaus
Albrecht, nous dtenons aujourd'hui une vision assez claire de
250
P+ Y
` " *
2m
Fig 5 : Plan des temples de Ggantia.
la manire dont ces monuments frent orients. Je prendrai
l' exemple cl de Ggantija.
Les deux difices de Ggantija correspondent deux phases
successives, le second tant orient plus au sud que le premier.
Tous deux ont un alignement solaire, leur autel gauche tant
tour vers le levant au solstice d' hiver (Albrecht, 2001 ), et un
alignement stellaire, leur axe principal tant dirig vers l' ast
risme form par la Croix du Sud et les deux toiles brillantes du
Centaure. (Rappelons que la Croix du Sud ne ft forellement
identife comme une constellation qu'au cours des deriers
sicles, et que l' ancienne constellation ne concide aucunement
avec la ntre. De toute manire, la ntre appartient la tradition
grco-msopotamienne (Hoskin, 2001 ). )
Bien qu' Albrecht, qui dcouvrit l' orientation solaire de ces
temples, ne valide pas l' hypothse stellaire, je pense qu' il s' agit
d'un exemple vident o le soleil et les toiles servirent de points
de rfrence. Le problme ft, bien sr, que, tandis que l ' aligne
ment solaire devait rester valable pendant des sicles, celui fond
sur les astres devait tre fauss par la prcession. Il est donc
25 1
LE CODE MYSTRIEUXDES PYRMIDES
tentant de conclure que les Anciens frent obligs de btir le
second monument pour suivre le dplacement vers le sud de la
Croix du Centaure.
3. 4 Majorque
Environ mille ans aprs Malte, durant 1'

ge de Brone, les
les Balares de Minorque et de Majorque hbergrent des astro
nomes mgalithiques. Les sanctuaires des deux les, dont les
clbres Taulas de Minorque, des structures faites de deux
monolithes formant un T gant, frent orients eux aussi au
plein sud vers la Croix du Sud et les deux toiles brillantes du
Centaure (Hoskin, 2001 ).
Nous nous intresserons particulirement l' un des sanc
tuaires, appel Son Mas, Majorque.
Aprs avoir tudi le site, 1' quipe de Hoskin a conclu que
l' difce avait t orient en direction de l' arc dcrit par la Croix
du Centaure dans le ciel mridional, au bout d' une valle, vers
2000 avant J. -C. Mais la partie basse de cet astrisme est deve
nue invisible cause de la prcession aux alentours de 1 700
avant J.-C. Ainsi, si le lieu se rapportait rellement l ' observa
tion astronomique, il devait avoir t abandonn cette date.
Hoskin ne savait alors pas qu' un groupe dirig par Mark Van
Strydonck, de l ' institut royal belge du patrimoine culturel, effec
tuait la datation au carbone 1 4 d' chantillons du mme site. Or
ceux-ci se demandaient justement pourquoi le sanctuaire sem
blait avoir t dsert ce moment prcis !
Cet exemple nous montre bien comment l ' archoastronomie
peut avoir valeur de science prdictive. Retenons surtout ici
qu'un alignement astronomique indiqua que quelque chose se
passait dans le ciel de Majorque et que ce constat mena les
habitants du sanctuaire le quitter.
3. 5 Les roues de mdecine
Il s' agit de monuments en piere composs d' un cair central
reli par des rayons un cercle extrieur et d' autres cairs. La
plupart d' entre eux se trouvent Alberta, au Canada, mais la
plus clbre de ces roues, celle de Big Hom, est situe prs de
252
N

Fig. 6 : Les alignements astronomiques de la roue de mdecine


de Big Hor dcouverts par Eddy.
la Medicine Mountain dans le Wyoming. C' est elle qui a donn
leurs noms ces constructions.
Il en existe plusieurs sortes, mais certaines d' entre elles pr
sentent un lien incontestable avec l ' observation des astres. La
premire tre identife comme telle ft celle de Big Hom.
John Eddy, physicien solaire, se rendit compte que les petits
cairs qui parsment le cercle extrieur de la roue servaient de
points de repre pour de nombreux alignements astonomiques,
notamment au solstice d' t et au lever hliaque d' Aldbaran,
de Rigel et de Sirius (Eddy, 1 974 et 1 977). Ceux-ci taient
valables durant les trois deriers sicles (la dure moyenne
qu' autorise la prcession), et les recherches archologiques ont
effectivement confrm que le monument avait environ deux
cent cinquante ans.
L' interrtation d' Eddy ft confrme aprs l ' tude d' une
autre roue, Moose Mountain. Ses cairs dsignaient les mmes
objets clestes mais une poque tout fait diffrente, dans les
deriers sicles avant J.-C. Lorsque les archologues Tom et
Alice Kecoe ont fait la datation au carbone 1 4 d' chantillons de
ce site, ils ont attest qu'il remontait la priode durant laquelle
le monument tait align avec les astres prdits. Leur conclusion
253
LE CODE MYSTRIEUX DES PYRMIDES
montre que les btisseurs de roues (encore inconnus) s' taient
intresss aux mmes toiles pendant deux millnaires : un autre
exemple tonnant o 1 ' archoastronomie se rvle prdictive.
(En ralit, la tradition des roues astronomiques est beaucoup
plus ancienne : celle de Maj orville Alberta servait l ' observa
tion du soleil ds 2500 avant J.-C.)
Il est important de remarquer le cair D et son apparente
absence d' alignement (voir fgure 6), problme que rsolut
Robinson ( 1 980) partir des roues de Big Hom et de Moose
Moutain. Il dcouvrit que l ' objet indiquait le lever de Fomal
haut, une toile de la constellation du Poisson austral ( ne pas
confondre avec la constellation zodiacale des Poissons). Cepen
dant, dans le cas de Moose Mountain, la priode o cet aligne
ment tait valable est dcale de quelques sicles par rapport
l' estimation d'Eddy. Aussi trange que cela puisse paratre, la
range de pierre corespondante est incurve. Il semble que
celle-ci dsignait 1 ' origine un point situ plus 1 ' ouest et
qu'elle ait ensuite t infchie afin de suivre le dcalage prces
sionnel du point de lever de l 'toile. On peut observer une dvia
tion similaire pour le cair align avec Sirius, autre astre
mridional plus rapidement affect par la prcession qu' Aldba
ran et Rigel.
La roue de mdecine de Moose Mountain laisse donc trs
fortement penser que ses constructeurs avaient dcouvert le
phnomne.
3. 6 Teotihuacim et la famille des 1 7 degrs
Alors que, comme nous l ' avons v, nous connaissons trs bien
les mthodes des Mayas pour enegistrer leurs observations
astronomiques, on ne peut pas en dire autant des civilisations
mso-amricaines. Nous ne savons pour ainsi dire rien de l' astro
nomie des Olmques, la civilisation mre de la Mso-Amrique,
et nous ne possdons aucun tmoignage crit de la plus impor
tante civilisation de la valle du Mexique, qui se dveloppa
durant la priode Maya prclassique, entre le sixime et le
deuxime sicle avant J.-C. environ, et qui infuena toutes les
populations suivantes dans le centre du Mexique, dont les Tol
tques et, fnalement, les Aztques. Je fais bien sr rfrence
254
ANNEXES
aux btisseurs du lieu que ces deriers considraient comme la
cit des dieux, Teotihuacan.
Il s' agit aujourd'hui encore d' une ville plutt grande, situe
non loin de Mexico, qui dut dpasser les 1 25 000 habitants son
niveau d' urbanisation maximal. La cit ft le rsultat d' un projet
rigoureux visant reproduire le paysage. C' est pourquoi ses
deux principaux btiments, les pyramides dites du Soleil et de
la Lune (ces dsignations sont rcentes, aucun lien avec 1 'un
ou l' autre de ces astres n' ayant t prouv), sont disposs de
manire imiter les deux montagnes qui se trouvent derrire,
le Cerro Gordo et le Cerro Patlachique.
La ville a t conue et btie partir d' une grille cardinale
fonde sur deux axes : un axe T-nord orient 1 5, 5 l ' est
du nord et un T-est , 1 6, 5 au sud de l' est. Le choix de ce
rfrentiel n' est en aucun cas d la morphologie du terrain (il
sufft de constater que le feuve qui traverse la ville a t canalis
pour tre confore la grille). Les directions cardinales de
Teotihuacan ont donc subi une rotation par rapport au vraies
et elles ont t dcales entre elles d' un degr pour des raisons
symboliques. L' astronomie joue ici un rle fondamental, l ' expli
cation la plus sense tant la suivante :
L' axe T-est a t dfni par rapport au soleil. Il est trop proche
de l' est pour signaler un vnement particulier dans la marche de
l ' astre l 'horizon (solstices et jours de passage au znith), mais
le soleil se couche T -ouest le 1 3 aot et le 29 avril, dates
distantes de 260 jours. Or, il est connu que le calendrier sacr de
Mso-Amrique (sur lequel les Mayas ont laiss de nombreuses
informations, mais qui daterait sans doute de la civilisation la
plus ancienne et aurait t codif vers 400 avant J.-C.) comptait
260 jours. Il aurait pour point d' origine le passage du soleil
son znith, qui varie bien sr suivant la latitude et qui avait lieu
ces deux dates celle du site prclassique d' Izapa (voir Aveni,
2001 , pour une discussion approfondie). Par consquent, 1' axe
T-est servait probablement voquer 1' existence du calendrier
sacr. Nanmoins, c' est surtout 1' orientation T -nord qui mrite
notre attention car elle est trs vraisemblablement stellaire.
L' axe perpendiculaire T-nord (qui, rappelons-le, n' est pas
parallle T-est) peut tre physiquement reprsent dans la cit
si l' on relie deux croix graves dans le sol, l' une sur une colline
255
4 "

9
M
4
4
P


9
a _ +
\
1 5

25'
T-ORD
1 k
Fig. 7 : Plan de Teothuacim.
l ' horizon ouest et l' autre au centre de la ville. Il indique le
point de coucher des Pliades vers 1 -4 aprs J.-C. ; or cette
constellation connaissait son lever hliaque peu prs le mme
jour que le passage du soleil son znith (le 1 8 mai) et culminait
galement prs du znith (Dow, 1 967).
Teotihuac{m s' effondra environ deux sicles plus tard. Il est
donc peu probable que ses astronomes aient pu se rendre compte
que l' alignement de cet axe n' tait plus valable cause de la
prcession. Intressons-nous plutt ce qu' A veni et Gibbs ont
nomm lafamille des 1 7 degrs (Aveni et Gibbs, 1 976).
Ce groupe comprend plusieurs sites archologiques situs
dans le centre du Mexique. Tous ont reu - des sicles d' inter
valle jusqu' en 1 000 aprs J.-C. - la mme orientation T-nord ou
presque : c' est le cas de la premire version de la grande pyra
mide de Cholula, du temple toltque de Tula et des pyramides
de Tenayuca et de Tepozteco. Cette famille inclut donc des di
fces btis des sicles aprs 400 aprs J.-C. et pour lesquels l ' axe
T -nord n 'indiquait plus le lever des Pliades. Une question reste
256
ANEXES
en suspens : les architectes savaient-ils qu' ils orientaient ces
monuments dans une direction stellaire qui n' tait plus valable ? Si
c' est le cas, se sont-ils demand pourquoi ou l ' ont-ils simplement
fait en souvenir de la grandeur passe de Teotihuacan, sans
mme connatre la signifcation originale de cette orientation ?
4. 0 Allusions aprs la dcouverte
4. 1 Le culte de Mithrs
Les faits exposs jusque-l tendent, selon moi, prouver que
les effets prcessionnels avaient t constats. Mais alors,
comment se fait-il qu' ils ne soient mentionns nulle part de
manire explicite ? En tant que physicien, j ' aime les nigmes
(c' est--dire les problmes solubles) et je ne crois pas aux mys
tres . Il est trs tentant de penser que la dcouverte n' est pas
signale parce qu'elle devait rester secrte ou du moins rserve
u groupe d' initis ; il est donc logique de vrifer si on ne
peut pas en trouver trace dans les cultes sotriques de 1' poque
historique au moins. Or il s' avre que c' est le cas.
Les pratiques de cette sorte sont appeles les cultes mys
tres, comme les fameux mystres lysens grecs ou ceux de
Mithras au cours des trois premiers sicles aprs J.-C. de l ' Empire
romain. Chose intressante, on trouve dans ceux-ci une allusion
tout fait remarquable la dcouverte de la prcession.
Vers 1 27 avant J.-C. , Hipparque, qui travaille sur l' le de
Rhodes mais utilise des donnes issues de 1' observatoire
d'Alexandrie en

gypte, dcouvre la prcession. Soixante ans


plus tard, Pompe se bat contre les pirates phrygiens et ses
lgionnaires entrent en contact avec une religion qui se propa
gera dans tout 1 ' Empire romain au cours des deux sicles suivants
avant d' tre dtruite au moment de la christianisation : le culte
de Mithras.
Dans cette doctrine, les rites n' taient pas dvoils aux non
adeptes et nous n' en possdons aucune description crite. Toute
fois, plusieurs temples souterains ont t retrouvs et tudis
par les archologues, le plus clbre d' entre eux tant peut-tre
257
LE CODE MYSTRIEUXDES PYRMIDES
celui situ dans les catacombes de Saint-Clment Rome. Aussi
l ' iconographie de ce culte, toujours identique, est-elle trs
connue ; elle apparat, en sculpture ou en peinture, dans la der
nire chapelle du lieu saint. On y voit le dieu, Mithras, qui
fgure sous les traits d' un jeune homme tuant un taureau d' un
coup d' pe. Il ne regarde pas l ' animal. Sous ce derier se trouve
un scorpion qui lui pique les organes gnitaux. Un chien, un
serpent, un corbeau, un lion et une coupe sont galement pr
sents. Des pis de bl poussent sur la queue du taureau. Les
signes du zodiaque et les plantes sont souvent reprsents aussi.
L' histoire des tudes menes sur cette doctrine est trs instruc
tive et presque incroyable. En 1 896, le chercheur belge Franz
Cumont formula une thorie dans laquelle ces mystres taient
interrts comme tant l' adaptation d'un ancien culte iranien
vou une divinit du mme nom. Malgr le manque de concor
dance - il n' existait notamment nulle trace de l' excution d' un
taureau dans le culte iranien -, 1 ' autorit de Cumont tait si forte
que les tranges parallles qu' il tablit frent accepts jusqu 'en
1970 ! (Il justifait, entre autres, la prsence de l' animal par
l ' existence d' un autre mythe iranien dans lequel Ahriman, un
dmon, tue un taureau, mais o Mithras est absent. )
Le dogme de Cumont fourit un exemple trs parlant des
risques auxquels s' exposent les scientifiques lorsque le point de
vue de gants (ou de soi-disant gants) est pris pour argent
comptant.
Quoi qu' il en soit, en 1 97 1 , certains commencrent enfin
remettre en cause ce postulat. Il leur apparut immdiatement que
le sujet devait tre entirement rexamin et que le point de
dpart le plus vident tait l' astronomie. En ralit, l' Allemand
K. B. Stark avait dj, en 1 869, vu une allusion fagrante des
constellations dans les gravures. Mais Cumont avait afirm que,
si l' astronomie avait pu jouer un rle dans les premires phases
d' initiation, les tapes suivantes, beaucoup plus importantes,
s' inspiraient de la tradition iranique sur 1' origine et la fin du
monde.
Les principaux personnages dans la scne sont Mithras et le
taureau ; ce derier doit videmment tre identif la constella
tion ponyme, mais il est plus difcile de dterminer quel objet
258
Fig. 8 : L 'iconographie de Mithras.
reprsente le dieu. Toutes les interprtations astronomiques pro
poses depuis 1 970 se sont confrontes ce problme. Certains
ont suggr qu'il s' agissait d' Orion, mais celle-ci est au-dessous
et non au-dessus du Taureau.
La solution a fnalement t apporte par David Ulansey
( 1 989). Il remarqua que Perse, la constellation assimile au
guerrier phrygien ds le cinquime sicle avant J. -C. , se trouve
au-dessus du Taureau. Mais pourquoi y avait-il un scorpion dans
l ' iconographie ? Si l' on reconstitue le ciel la fn de l' re du
Taureau, vers 2000 avant J. -C. , il apparat que l' autre constella
tion quinoxiale tait le Scorpion. L' quateur cleste traversait
alors le Taureau, le Grand Chien, l' Hydre femelle (c'est--dire
le serpent), la Coupe, le Corbeau et le Scorpion (ainsi qu'une
petite partie de l ' pe d' Orion). Reste le Lion, qui marquait le
solstice d' t la mme priode. Les pis de bl sur la queue
du Taureau font rfrence 1 ' quinoxe de printemps. Ulansey
tira fnalement cette conclusion sur le rle de Mithras dans cette
doctrine : il s' agissait d' un dieu assez fort pour pouvoir changer
259
LE CODE MYSTRIEUX DES PYRAMIDES
l ' ordre cosmique du mouvement du soleil par rapport aux
toiles. Cette interprtation est trs probante. Toutefois, c' est
surtout la manire dont il explique 1 ' origine de ce culte qui nous
importe.
Tel ft, en bref, son raisonnement : en 1 28 avant J. -C. ,
Hipparque dcouvre la prcession. Cette nouvelle conaissance
se propage rapidement et rentre dans la conception symbolique
de l ' cole stocienne Tarse. En effet, pour ces philosophes, les
forces de la natre taient des manifestations des dieux ; il leur
parut donc logique d' introduire une divinit responsable de ce
mouvement du cosmos : un dieu assez fort pour faire se dplacer
les toiles fixes . Puisque Perse tait dj vnr Tarse,
son identifcation la dit ft naturelle. Quant 1 ' absence de
lien avec les pirates, qui frent les premiers adeptes de Mithras
d' aprs les sources connues, Ulansey remarque qu' ils taient
en contact avec des intellectuels et connaissaient bien les
astres en tant que marins.
Bien que convaincu par son interprtation ingnieuse du culte
de Mithras, je me refse croire la gense qu' il lui attribue.
La raison en est trs simple. Malgr tous mes efforts, je ne suis
pas parvenu trouver un seul exemple dans 1 'histoire o une
dcouverte scientifque s' est transforme en culte. Elle aurait pu
tre l ' origine d'un mythe au sein d' une religion, comme dans
le point de vue de Hamlet 's Mill, mais pas le fondement d' une
croyance nouvelle. Il existe galement un motif technique ma
contestation. Supposons que la dcouverte scientifique d' un
mcanisme fasse natre une religion. Or, une religion est habi
tuellement associe une pense eschatologique : on attend un
vnement, l ' avnement d' un dieu, par exemple. Ce nouveau
culte serait donc plus probablement fond sur la fn de 1 ' re
actuelle (du Blier aux Poissons) plutt que sur la fn de la prc
dente ayant eu lieu 2000 ans Ge le rpte, 2000 ans) plus tt.
Cette objection a dj t faite pour des motivations lgrement
diffrentes, et Ulansey y a rpondu en rtorquant qu'Hipparque
avait sous-estim la vlocit prcessionnelle (d' environ un degr
par sicle) ; en consquence, les adeptes de Mithras avaient va
lu que le changement d' re prcessionnelle aurait lieu environ
huit cents ans aprs sa date relle, aux alentours du premier
sicle aprs J. -C.
260
ANNEXES
Si cette explication me parat justifier le dclin de cette reli
gion (aucun de mes confres n' a, ma connaissance, fait cette
observation, mais elle me semble logique), je ne la juge pas
valable pour dfendre la thse d'Ulansey : le temps de la reli
gion est le temps des dieux , aussi les vnements eschatolo
giques n' ont-ils pas besoin de se produire rapidement.
L' un dans l' autre, je pense que l' origine de l ' iconographie
en question pourrait tre bien antrieure la dcouverte
d' Hipparque. Une fois de plus, ce ne sont l que des conjectures.
Esprons que de nouveaux lments pigraphiques ou archolo
giques soient mis au jour et permettent d' clairer ce point.
4. 2 Le chaudron de Gundestrup
Il s' agit d' un grand rcipient compos de plaques d' argent
assembles. Trouv au Danemark en 1 880, il est aujourd'hui
expos au muse national de Copenhague et constitue le plus
clbre chef-d' uvre de l ' art celtique. Il remonterait au premier
sicle avant J.-C. (ce n' est qu'une approximation, car il n' existe
ce jour aucune mthode physique pour dater ce type d' objets).
Ce chaudron est magnifquement dcor d' images nigma
tiques. On peut incontestablement y voir des illustrations de la
mythologie celte, notamment le dieu Cerunnos, mais aussi des
lments orientaux (des lphants, par exemple). La signifi
cation de ces scnes est toujours controverse, en particulier en
ce qui concere celle reprsente sur la plaque du fond. Au
centre, fgure un taureau mourant entour d'un guerrier, d'un
lzard et d' un chien. Il semble qu' on puisse galement distinguer
un ours ainsi qu'une branche couverte de feuilles.
On peut facilement imaginer quelles interprtations de cete
image ont t proposes : le sacrifice rituel , bien sr, le
combat rituel avec des taureaux , le combat rituel avec des
taureaux et des chiens , etc. (il manque la corrida). Le cher
cheur franais Paul Verdier (2000) a fnalement fait la sugges
tion la plus plausible, savoir que le symbolisme du chaudron
est d' ordre astronomique. Par exemple, 1 ' une des plaques lat
rales contient deux bandes spares par une branche. Dans celle
du haut, se trouvent quatre cavaliers, c' est--dire les solstices ;
dans celle du bas, douze guerriers, les mois du calendrier lunaire
celte ; la branche reprsente la Voie lacte.
261
Fig. 9 : Portion du ciel la latitude de Copenhague en 2000 avant J-C
La plaque centrale symbolise sans doute la mort de l' re du
Taureau, comme dans l ' iconographie du culte de Mithras. En
effet, si l' on reconstitue le ciel en 2000 avant J. -C. , on peut y
voir, dans le sens des aiguilles d' une montre, le Lzard, le Grand
Chien, Orion, le guerrier et le Taureau, tandis que les deux
Ourses surveillent la scne depuis le ple nord cleste.
D' aprs moi, le guerrier pourrait bien tre Perse, et non Orion,
car si 1 ' on dplace son regard en spirale vers le Taureau dans
le sens indiqu, on tombe sur Perse, comme le montre la
figure 9. L' analogie avec le culte de Mithras deviendrait ds lors
fappante. On ne peut en tout cas pas contester que cette image
est une allgorie astronomique.
Nous ne savons malheureusement pas quelles taient les
connaissances des Celtes dans cette science, car la plupart des
renseignements que nous possdons viennent de sources secon
daires, en particulier (et cela peut paratre curieux) de l ' crivain
stocien grec Posidonius ainsi que d' crits romains comme ceux
de Csar. Il existe toutefois quelques documents originaux,
comme le calendrier de Coligny, instrument lunaire crit en
caractres romains mais dans la langue des Gaulois. En outre, il
nous reste beaucoup apprendre sur cette science 1 '

ge du
262
Fig. 10 : La plaque centrale du chaudron de Gundestrup et son
interprtation astronomique. L'illustration de droite est une reproduction de
la fgure 9 o n 'apparaissent que les constellations appropries. En spirale,
partir du ple (Petite Ourse) et dans le sens des aiguilles d'une montre,
on trouve le Lzard, le Grand Chien, Orion (ou Perse, si l 'on suit une
spirale) et le Taureau.
Bronze dans le nord de 1 ' Europe : pour preuve, la rcente dcou
verte du disque dit de Nebra, un objet en bronze datant du
seizime sicle avant J.-C. sur lequel fgurent trente-deux toiles,
un croissant et le soleil ; il reprsente probablement le ciel un
jour prcis.
Il semble une nouvelle fois diffcile de croire (du moins,
mon avis) que les Celtes aient eux aussi t informs de la
dcouverte d'Hipparque en si peu de temps, de sorte qu'un
artiste du premier sicle avant J.-C. et dcid de reprsenter u
vnement prcessionnel ayant eu lieu 2000 ans auparavant.
5. Conclusion
En fn de compte, on ne peut pas prouver que la prcession a
t dcouverte avant la priode hellnistique ou au cours de la
civilisation prcolombienne. En revanche, il me semble ind
niable que des phnomnes astronomiques simples, comme le
lever hliaque d' toiles brillantes ou le mouvement de l ' qui
noxe travers le zodiaque, ont t tudis pendant suffsamment
longtemps et avec une assez grande prcision pour que nombre
d' anciens astronomes aient compris que quelque chose se pas
sait un rythme trs lent.
263
LE CODE MYSTRIEUX DES PYRMIDES
Il serait sans aucun doute utile que de plus amples recherches
soient effectues ce sujet, notamment en

gypte. La question
de l ' alignement stellaire des temples gyptiens doit tre reconsi
dre en tenant compte de la chronologie dsormais beaucoup
plus juste qu' l' poque de Lockyer et en contlant les afrma
tions de ce derier d'un point de vue quantitatif (par exemple,
en examinant les agrandissements successifs du temple de
Louxor par rapport au mouvement des toiles). Une tude tho
rique est galement ncessaire afn de mettre en relation les dif
frentes listes dcanales tablies au fl des sicles.
Cette ncessit est aussi valable dans le cas de Malte et de
tous les lieux o 1' on peut constater que les btisseurs ont fait
voluer les alignements en fonction de la prcession.
Post-scrptum
Le prsent article est disponible sur le site http://arxiv. org/abs
/physics/04071 08. Depuis sa premire version (20 juillet 2004)
reproduite ci-dessus, il a t rvis (version 2, 1 er aot 2004). Les
modifcations apportes concerent principalement le para
graphe 4. 2, Le chaudron de Gundestrup , et l ' identifcation
par Paul Verdier du Lzard la constellation ponyme. Le doc
teur Magli a ajout ce propos : Juan Be/monte a cependant
fait remarquer (dans une communication prive avec l 'auteur)
que cette interprtation ne peut tre correcte car la constellation
du Lzard ne remonte pas l 'Antiquit ; le groupe d'toiles qui
la compose a en efet t assimil pour la premire fois un
lzard par l 'astronome polonais Johannes Hevelius. Par cons
quent, si l 'on veut donner raison Verdier, il est ncessaire de
trouver un autre lzard dans le ciel en 2000 avant J-C I
existe, selon moi, deux possibilits, savoir les deu dragons
issus de l 'astronomie babylonienne : d'une part, le Dragon, situ
prs des deu Ourses dans la partie septentrionale du ciel, qui
"suit " la Petite, et qui, l 'poque de la "mort du Taureau ",
accueillait le ple nord cleste ; d'autre part (et plus probable
ment d'aprs moi), la constellation aujourd'hui dite de la
Baleine. Bien qu 'elle soit dsormais reprsente par cet animal,
264
ANNEXES
elle se trouve au-dessous du Taureau, exactement comme le
lzard sur le chaudron ; elle tait par ailleurs autrefois identie
une bte aux allures de dragon, Tiamat, l 'adversaire du dieu
babylonien Marduk.
Le prsent document tant en cours d' laboration et la discus
sion qu'il propose sur la dcouverte des effets de prcession dans
le monde antique avant Hipparque entirement nouvelle, nous
recommandons trs fortement au lecteur de consulter sa version
la plus rcente sur le site web dj mentionn.
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Annexe 3
Prsentation de la thorie
de la corrlation d' Orion (TCO)
l ' angle mesurait-il 52,2 degrs au sud de l ' est ?
de Chris Tedder
Cet article a t publi par Chris Tedder et est ici reproduit
dans son intgralit avec son aimable autorisation.
Origine
En 1 983, Robert Bauval remarqua une similarit entre la dis
position des trois toiles de la ceinture d' Orion et celle des trois
pyramides qui orent le plateau de Gizeh. Ce constat ft le fon
dement de la thorie de la corrlation d' Orion (TCO). Sur la
recommandation du docteur Edwards, 1' article de Robert Ba uval,
A Master Plan for the Three Pyramids of Giza Based on the
Confguration of the Three Stars of the Belt of Orion *, ft
publi dans la revue Discussions in Egptolog, volume 1 3, en
1 989.
* Un plan d'ensemble pour les trois pyramides de Gizeh fond sur la
confguration des trois toiles de la ceinture d' Orion .
269
LE CODE MYSTRIEUXDES PYRMIDES
Une vision thmatique d' ensemble ?
Les archologues n' ont retrouv aucun plan ou document
qui puisse clairer le raisonnement sous-jacent la conception
rvolutionnaire de la pyramide faces planes (1' lment central du
complexe fnraire royal) ni apporter la preuve textuelle que la
triade de Gizeh rsulte d' une ventuelle vision thmatique ou
qu' elle est lie d' autres champs pyramidaux situs le long de
1' escarement occidental. Cette absence de tmoignage limite
notre capacit interprter les vestiges archologiques de cette
passionnante priode d' innovation architecturale. Cependant, si
l' on s' intresse la disposition des trois complexes, au ciel gyp
tien dans l' Antiquit ou aux textes fnraires ayant survcu l ' in
trieur des pyramides de la fin de la ye dynastie, on peut mettre
une autre hypothse. Ces inscriptions fourissent, en effet, l ' ar
rire-plan idologique l ' ide d' une conception d' ensemble
inspire par la constellation d' Orion ou, plus prcisment, par
l ' astrisme teraire communment appel ceinture d' Orion.
L' angle d' observation
Les trois pyramides sont alignes sur les points cardinaux. Il
semble donc logique que, si elles visent reprsenter les astres
que nous avons cits, cela devrait tre le cas au moment o ces
deriers se trouvaient au plein sud. Pourtant, il n' en ft ainsi
aucun moment durant l ' Ancien Empire (env. 2686-21 60 avant
J.-C.) - poque o frent btis les difces. L' axe qui relie le
centre de la pyramide de Khops celui de la pyramide de
Mykrinos est orient 52,2 degrs au sud de l ' ouest, tandis
que, lorsque l' astrisme tait au plein sud, l ' axe passant par les
toiles correspondantes, Alnitak et Mintaka, formait un angle de
seulement 1 6,2 degrs. On a, par consquent, tent de remonter
prs de 8000 ans en arrire, vers 1 0 500 avant J. -C. , quand Orion
tait son plus bas dans le cycle prcessionel. Cependant,
l' image ne concorde toujours pas exactement : il faut, pour cela,
revenir encore 1 000 ans plus tt. Il semble tout fait improbable
que les

gyptiens de l' Ancien Empire aient connu la prcession


270
ANNEXES
et ses effets sur Orion long terme au point de pouvoir visualiser
la constellation son plus bas dans le cycle et la reprsenter
ainsi Gizeh. Il est galement difficile d' imaginer que l ' agence
ment des monuments ft conu neuf millnaires avant leur
construction. De toute manire, il n' est pas ncessaire de remon
ter aussi loin pour que les orientations concordent, puisque ce
ft le cas durant la IVe dynastie, mme si Orion ne se trouvait
alors pas au plein sud, comme le laissait prsager la logique.
un moment donn, dans le sud-est du ciel, au lever de la constel
lation, Alnitak et Saiph taient alignes verticalement ; elles
constituaient ainsi une ligne de rfrence utile pour dterminer
la position relative des trois astres de la ceinture. Or, il apparat
alors que l' orientation de l' astrisme (52,2 degrs au sud de
l' est) quivaut celle de la droite reliant les pyramides de
Khops et de Mykrinos, de 52,2 degrs l ' ouest du sud. Les
Textes des Pyramides mentionnent que le champ des Offrandes ,
o se trouvent les toiles imprissables , ft fond au moyen
d' un f plomb (Textes des Pyramides, 1 1 96). Il pourrait
s' agir d'une allusion l' alignement vertical d' toiles qui aurait
servi fonder les complexes fnraires royaux.
En faveur de ce lien entre Gizeh et Orion, il existe un autre
phnomne intressant faisant intervenir tous les champs pyra
midaux entre Saqqarah au sud et Abou Roach au nord : si 1' on
regarde au sud-est depuis la pyramide de Djdefr (fls de
Khops) Abou Roach, 8,5 kilomtres au nord-ouest de Gizeh,
toutes les pyramides situes le long de la valle du Nil sur sa
rive occidentale se trouvent approximativement sur une ligne
droite qui se prolonge jusqu' l' difce ddi Ouserkaf (fls de
Mykrinos et petit-fils de Khops), Saqqarah. Ce derier ft
rig l' angle nord-est du complexe fnraire de Netjerykhet
(Djser), grand de treize hectares, qui dominait la ncropole.
Lorsque l' on regardait la ceinture d' Orion au-dessus de ces deux
complexes depuis n' importe quel point de la ligne dcrite, elle
tait dispose comme les pyramides de Gizeh vues depuis le
nord de leur site. Par ailleurs, l' apparence de l' astrisme dans
le ciel au plein sud tait trs proche de celle des monuments si
on les regardait depuis le nord-ouest dans l ' axe de 52,2 degrs
qui voyait s' aligner Alnitak et Sai ph. La ligne droite reliant
les btiments de Djdefr et d' Ouserkaf a une orientation de
271
LE CODE MYSTRIEUX DES PYRMIDES
52,2 degrs au sud de l ' est et passe prs des champs pyramidaux
de Gizeh et d' Abousir. Ceux-ci s' tendent au nord-est de cette
droite, vers le bord de 1' escarpement, et sont orients grosso
modo en direction du centre religieu d'Iounou (Hliopolis).
Bien que l ' alignement de ces tombeaux semble corespondre
l ' orientation gnrale de l ' escarpement, on peut mettre une
rserve : en effet, si les deux pyramides de Zaouiet el-Aryan se
trouvent prs du bord, le complexe fnraire de Djdefr est
distant d' environ deux kilomtres et celui de Mykrinos d' peu
prs un kilomtre. Ces monuments taient de prfrence btis en
hauteur pour qu'on puisse les voir de loin (et certainement pas
cachs comme les tombeaux plus rcents).
Les pyramides taient -elles des toiles ?
Les pyramides constituent des points de repre remarquables.
1' origine, avec leur revtement de calcaire poli qui reftait le
soleil, la lune et la lumire des astres, elles brillaient le jour sur
une mer de sable et renvoyaient une lumire thre la nuit.
Lorsque le soleil se levait sur l' horizon oriental, ses premiers
rayons clairaient leurs sommets qui s' illuminaient telles des
toiles dans un paysage de tnbres - une impressionnante suite
de balises/ toiles le long de l ' escarement occidental. Le
mme phnomne se produisait la tombe du jour.
Situ au sud de cette ligne, Saqqarah, le complexe fnraire
du pharaon de la Ille dynastie Netjerykhet tait appel Horus est
l ' toile la tte du ciel (Quirke/Helck) ou toile d' Horus,
seigneur du ciel (dans les Textes des Pyramides, Horus est quali
f d' toile du matin ). Celui de Djdefr (Rdjedef, l' ex
trme nord, tait nomm sHdw Dd=fra, l' toile de Rdjedef
(J. P. Allen), et l' une des deux pyramides qui composent le site
de Zaouiet el-Aryan, situ mi-chemin environ d' Abou Roach et
de Saqqarah, portait le nom Nebka est une toile (Edwards).
Ces dnominations explicitement stellaires ne peuvent tre vri
tablement comprises et interrtes qu' au regard des premiers
textes fnraires ayant survcu dans les pyramides de la f de la ye
dynastie : Le roi Ounas (premier souverain avoir inclus le qualif
catif"fils de R" son cartouche) se purife avec l ' eau fache des
272
Le temple de Satis (Satet)
sur l' le d'

lphantine.
La desse Satis ( gauche)
avec le dieu tte de blier
Koum, temple de Satis.
Le temple d' Hathor Dendrah.
Le temple de la naissance d' Isis , Dendrah, vu depuis le toit de celui
d' Hathor au nord.
L' auteur dans la chapelle d' Osiris au temple d' Hathor.
L' aube au grand temple de Ramss II, Abou Simbel, durant la fte du
soleil la fn d' octobre.
Le grand temple de
Ramss II, Abou
Simbel. Le saint
des saints illumin
par les rayons du
soleil le 1 9 octobre.
Le grand temple de Ramss II, Abou Simbel. Lever du soleil le 1 9 octobre.
Photomontage ( 1 961 ) de Jan van der Haagen, de l' UESCO, montrant les
difrents points de lever du soleil entre le 1 7 et le 22 octobre avant que le
temple ne ft dplac. On voit que l' axe du temple tait align avec le soleil
levant le 1 9 octobre.
Ahnaton, muse du
Caire.
Les restes du petit temple d' Aton Tell el-Amama.
Aknaton faisant des
offrandes au disque
solaire, Aton.
Robert Bauval au lever du soleil le 30 octobre Tell el-Amama.
Scne du heb-sed
(ubil), pyramide
degrs de Saqqarah.
Scne du heb-sed,
temple de Karak :
le roi court avec le
taureau sacr.
Scnes du heb-sed reconstitues d' aprs les temples solaires d'Abou Ghorab.
ANNEXS
astres et se baigne dans le frmament toil (Textes des Pyramides,
1 38) ; les "Imprissables" le soulvent dans les airs ( 1 39) et Ounas
les guide (373). Il nat sous la forme d' une toile et apparat ainsi
(262). Ounas ouvre son lieu dans le ciel parmi les astres car il est
l"'toile solitaire ou unique" (25 1 ). Atoum, le "pre" d' Ounas,
prsente celui-ci aux dieux sages, les "toiles imprissables"
(380). Il est le fls de Sopdet (personnifcation de Sirius, l ' astre le
plus brillant dans leur ciel) ( 458), et Sah (Orion), le "pre des
dieux", lui donne un mandat de grande puissance (408).
Ce texte, tir des formules 273-274, est considr comme l 'un
des plus anciens parmi ceux dcouverts dans les pyramides de
la ye la VIle dynastie. son sujet, Badawy dclare : Au
moins une des formules des pyramides mentionnant Orion fait
partie des anciens textes puisqu' elle apparat dans le contexte de
l' "hymne cannibale" (Badawy, 1 964, page 1 99).
Le mandat accord par Sah au souverain pourrait tre une allu
sion une version cleste, post mortem , d'un tite de proprit
que le souverain portait durant la course du heb-sed. Il s' agirait d'un
document lgal lgitimant le droit du roi diriger la terre uife de
Basse et de Haute-

gypte, ou selon les termes de Lehner : . . . le titre


de proprit de l'

gypte entire (Lehner, 1 997, page 92).


Dans les salles souterraines de la pyramide degrs et de
son tombeau sud , fgurent des reprsentations de Netjerykhet
effectuant cette course crmonielle avec le document en main.
La pyramide degrs contient de nombreux lments architec
turaux conus pour pertuer le rle du pharaon dans l ' au-del :
des salles symboliques du palais royal depuis lesquelles le sou
verain pouvait rgner terellement, des lments associs la
clbration du heb-sed (la fte de rgnration royale) expriment
le dsir de prserver le pouvoir du roi dans le royaume des
morts (Wegner, 2002, page 72).
Dans la pyramide d' Ounas (Ve dynastie) : Sah (Orion) est
encercl par le Dout, pur et vivant l ' horizon. Sopdet (Sirius)
est encercl par le Dout, pur et vivant l ' horizon. Je (le roi)
suis encercl par le Dout, pur et vivant 1 ' horizon. Il est bon
pour moi et pour eux. Il est agrable pour moi et pour eux,
dans les bras de mon pre, dans les bras d' Atoum (Textes des
Pyramides, 1 5 1 ).
273
LE CODE MYSTRIEUX DES PYRMIDES
L' idogramme du Dout (N1 5) est une toile cinq branches
dans un cercle, tout comme le roi dfnt, qui renaissait sous la
forme d' une toile, tait entour par le Dout. En outre, l ' instar
de ce motif qui dcorait les complexes fnraires royaux, la
pyramide est forme de cinq branches - les quatre coins et le
sommet. Trois pari les plus anciennes possdent des noms expli
citement stellaires. Certains textes des ve et VIe dynasties mon
trent que l' difce mme tait assimil au cors du souverain,
tandis que celui-ci se transformait en toile aprs sa mort :
Atoum, entoure de tes bras le roi, cette construction et cette pyra
mide tels les bras d'un sybole-k, que l' essence du souverain y
pntre et y reste tout jamais (Textes des Pyramides, 1 653).
Piankoff crivit : Les pyramides taient personnifes (C.
Wilke, "Zur Personifkation von Pyramiden", Z
A
S, LX [ 1 934],
pages 56-83), et le titre des reines de la VIe dynastie montre que
le nom de la pyramide royale dsignait le dfnt lui-mme.
Ainsi, la flle d' Ounas est la flle royale du cors de "la pyramide
qui est la beaut des lieux" ; voir P. Montet, "Reines et pyra
mides", Kemi, XIV, 1 957, pages 92- 1 0 1 (in The Pyramid of
Unas , Piankoff, 1 968, page 4).
Les noms l' toile de Djdef et Nebka est une toile
laissent supposer que le destin du pharaon tait intimement associ
la vote toile durant la IVe dynastie. Le dieu-soleil R, le plus
brillant cors cleste, gagnait alors en popularit auprs des souve
rains ; son nom ft incoror celui du fls de Khops, Djdef.
Nanmoins, le nom de sa pyramide, qui fait clairement rfrence
aux astres, montre que ceux-ci jouaient aussi un rle prpondrant
dans la croyance. Le roi prenait la forme d'une toile - une toile
brillante qui voyageait loin et ramenait chaque jour R des pro
duits venus de lieux reculs (Textes des Pyramides, 263).
Si 1 'on reconstitue le ciel au-dessus de Gizeh cette poque,
on constate que, lorsqu' elle se trouvait 52,2 degrs au sud de
l ' est, la ceinture d' Orion avait une position similaire celle des
trois pyramides du site. L' axe traversant les champs pyramidaux
le long de 1' escarpement occidental se trouvait align avec 1' ast
risme et tait orient lui aussi 52,2 degrs au sud de l' est,
comme les pyramides de Gizeh au sud de l' ouest. Sah (Orion),
le pre des dieux , se tenait donc debout - il tait vi
vant aprs avoir t tendu mort sur son fanc l' est -, une
274
ANEXES
mtaphore employe par les gyptiens pour symboliser le roi
qui se relve aprs sa mort dans son royaume cleste.
Les principales divinits dont on a retrouv mention Gizeh
sont Horus, Hathor (littralement Demeure d' Horus ), Seth,
Thot et Anubis. Le nom du dieu Khnoum ft incoror celui
de Khoufou (Khops) qui devint Khnoum Khoufou, ce qui
montre qu'il tait lui aussi un dieu important. Celui du dieu
soleil R ft intgr ceux des fls et du petit-fls de Khops,
Djdefr, Khaf (Khphren) et Menkaour (Mykrinos) ; le
qualifcatif fls de R apparut sous Djdefr : R faisait donc
galement partie des plus respects, mme si son culte prit toute
son ampleur lors de la construction des temples solaires durant
la ye dynastie. Dans les deriers Textes des Pyramides, il tait le
frre de Sah (Orion) et de Sopdet (Sirius) (Textes des Pyramides,
21 26). Ces deux deriers, ainsi que les toiles imprissables ,
tenaient une place significative dans les croyances fnraires ;
en outre, si l ' on considre le fait que les noms d' au moins trois
pyramides des rne et rve dynasties font explicitement rfrence
aux astres, il semble raisonnable de supposer que ces toiles
jouaient un rle dans les frailles royales cette poque. Si le
conduit suprieur sud de la pyramide de Khops li Sah et
1 ' agencement des difces de Gizeh frent raliss pour manifes
ter une vision thmatique qui impliquait cette mme constella
tion, ceux-ci ne rvlent pourtant qu'un seul aspect d'un systme
de croyances multiples.
Les conduits d' aration stellaires
Robert Bauval n' est pas le seul avoir remarqu la possibilit
d'un lien entre les monuments de Gizeh et Sah (Orion). En 1 954,
1' gyptologue Alexander Badawy suggra que la pyramide de
Khops tait associe la constellation dans sa structure mme.
Il mit l' hypothse que les conduits suprieurs du btiment
devaient tre . . . considrs comme des voies ouvertes pour
l' me du roi afn qu' il atteigne les toiles circumpolaires au nord
et la constellation d' Orion au sud (Badawy, 1 954, page 1 38).
Le chercheur exposa le raisonnement religieux/fnraire sous
jacent ces corrlations stellaires dans u article publi en 1 964,
275
LE CODE MYSTRIEUX DES PYRMIDES
The Stellar Destiny of Pharaoh and the So-Called Air-Shafs
of Cheops' Pyramid *. Dans un article connexe, Astronomical
Investigation Concering the So-Called Air-Shafs of Cheops'
Pyramid * * , l' astronome Virginia Trimble dmontra que l ' ast
risme teraire d' Orion . . . passait une fois par jour et culminait
parfaitement dans l ' axe du conduit sud de la Grande Pyramide
l ' poque o elle ft btie .
Selon le docteur 1. E. S. Edwards, qui ft conservateur mrite
des Antiquits gyptiennes du British Museum et l' une des plus
grandes autorits sur les pyramides : Le symbolisme tait l' une
des caractristiques les plus importantes dans l' architecture des
monuments fnraires et des temples gyptiens. Son interprta
tion est souvent difcile, soit parce que nous en savons trop peu
sur la source de son inspiration, soit parce que des lments ont
t styliss et que leurs originaux sont durs reconnatre. Le
docteur Badawy a consacr un grand nombre d' articles divers
aspects de ce sujet ; ils rvlent sa comprhension profonde de
la mentalit des anciens

gyptiens et des conventions qu' ils


observaient. Ses tudes sur les conduits dits d' aration de la
Grande Pyramide ont ouvert la voie vers leur lucidation - un
casse-tte sempiterel pour les tudiants.
Si, comme l ' a propos Badawy, les conduits suprieurs par
tant de la chambre du sarcophage sont lis Orion au sud et aux
toiles circumpolaires au nord, on doit pouvoir les dater grce
l' astronomie, comme l ' a prouv Virginia Trimble. Prenant pour
cibles la ceinture d' Orion et l' toile polaire, Thuban, on
obtient pour les deux conduits la date de 2570 avant J.-C.
1 0 ans, qui s' inclut tout fait dans la priode estime du rgne
de Khops (2590-2550 avant J.-C. 50 ans).
Tu as ton tombeau, roi, qui appartient au cur de Celui
dont les siges sont cachs ; il ouvre pour toi les portes du
ciel, il ouvre pour toi les portes du frament (?), il
construit une route pour que tu puisses monter grce elle
vers la compagnie des dieux, toi qui es vivant sous la forme
de l' oiseau (Textes des Pyramides, 1 943).
* La destine stellaire des pharaons et les conduits dits d' aration de la
pyramide de Khops .
**

tude astronomique sur les conduits dits d' aration de la pyramide de


Khops .
276
ANNEXES
Ces conduits ont donc probablement t tablis en fonction de
Sah, le pre des dieux , et des toiles imprissables (ixm.
w-sk, littralement celles qui ne connaissent pas la destruc
tion ), qui taient dcrites dans les textes fnraires royaux
comme des akhs (esprits) et des dieux. Les Textes des Pyramides
de l 'Ancien Empire retracent l ' ascension du souverain jusqu' aux
toiles imprissables : Sa sur est Sopdet (Sirius), son guide
est 1' toile du matin (Horus) et ils saisissent sa main dans le
"champ des offandes" (Textes des Pramides, 1 1 23b) . . . Horus
du Dout, !' "toile du matin" ( 1 207), confe au roi la charge de
juge parmi les akhs (esprits), les "toiles imprissables" dans le
nord du ciel. . . (1 220). Un escalier menant au ciel est install
pour le roi parmi les "toiles imprissables" ( 1 941 ), et il se rend
auprs des dieux du nord, les "toiles imprissables" (81 8c ). Le
roi guide les "toiles imprissables" (373) et prend la tte des
akhs, les "toiles imprissables" (656c). Le roi devient une
"toile imprissable", fls de la desse du ciel qui demeure dans
la "Maison de Selket" (1 469a).
Sur les plus rcents plafonds astronomiques , Selket est
reprsente dans le ciel septentrional prs de meskhetiu, l' ast
risme du Grand Chariot, galement imprissable ( 458).
Sah (Orion), au sud, ft l 'un des deux groupes d' astres que
les

gyptiens distingurent et incororrent leurs croyances.


Dans les plus anciens textes fnraires connus, inscrits dans les
pyramides de la fn de la ye dynastie, Sah tait le pre des
dieux (les dieux en question taient sans doute les akhs
(esprits) des souverains dfnts, devenus des toiles imp
rissables ou des dieux) : Le roi est une grande toile,
compagne de Sah, qui traverse le ciel avec Sah et qui parcourt
le Dout avec Wsir (Osiris). Le roi s' lve depuis l ' est du ciel,
est renouvel la saison adquate et rajeuni au moment voulu,
et le ciel porte le roi avec Sah (Textes des Pyramides, 882-883).
Les anciens

gyptiens observaient les cycles clestes et les uti


lisaient pour fxer la date de leurs ftes et de leurs crmonies. Il
existe un fagment d'un relief qui viendrait de la chambre A dans
la chapelle du mastaba de Kaouab (IVe dynastie), o fgure un
croissant de lune (N 1 1 ), plac horizontalement au-dessus de
l ' toile cinq branches (N1 4) ; cette combinaison formait l ' ido
gramme du mois . Selon Gardiner, il dsignait le temps tel
277
LE CODE MYSTRIEUX DES PYRMIDES
que l ' indiquent les toiles . Cette hypothse suggre que l' obser
vation des cycles clestes tenait une place fondamentale parmi les
travaux des prtres puisqu' elle leur permettait de dterminer le
moment propice leurs pratiques rituelles et de maintenir leur
calendrier sacr jour. La formule 269 des Textes des Pyramides
pourrait faire allusion 1 ' observation des toiles qui leur dictaient
le temps : vous qui tes au-dessus des heures, qui tes devant
R . . . Ces toiles accompagnaient le dieu-soleil dans sa traverse
du ciel, mais la lumire du soleil levant submergeait totalement la
leur. On peut lire sur le cnotaphe de Sti Ier : Lorsqu' il (R)
pntre dans 1 ' obscurit, ces toiles sont derire lui . . . ces toiles
navigantes entrent aprs lui et sortent de lui.
La fin de l ' anne tait assimile la mort et l ' inhumation
alors que le nouvel an voquait la rsurrection. La fte-ouag tait
la grande fte des morts. cette occasion, des crmonies et des
processions avaient lieu dans les temples et dans la ncropole
(Englund, 2002, page 282). L' existence de la fte-ouag est atteste
dans la IVe dynastie, et elle est mentionne dans les Textes des
Pyramides (71 6) : Des vaches "en tte" sont abattues pour le roi,
et Sah (Orion) est le "seigneur du vin" dans cette fte. Le roi est
conu par le ciel et Sah (la lumire de l ' aube porte le roi avec Sah).
Le roi monte rgulirement avec Sah depuis la rgion orientale
du ciel et il descend rgulirement avec Sah dans la rgion occiden
tale du ciel. Sopdet (Sirius) guide le roi sur les belles routes qui
se trouvent dans le ciel dans le champ de Roseaux.
La ralisation d'une vision thmatique
sur le site de Gizeh
Il est possible que, pour atteindre un certain rsultat, trois ter
rains aient t dlimits au pralable sur le plateau. La concep
tion de chacun des complexes fnraires tait laisse aux
architectes responsables. Il s' agissait simplement d' un plan orga
nis du site qui prenait en considration les contraintes topogra
phiques, les possibilits de carrires, etc. , et qui tait fond sur
une ventuelle vision d' ensemble refltant un aspect de l' idolo
gie fnraire royale. Cette dmarche devait assurer que chaque
278
ANEXES
projet individuel puisse tre mis en place sans heurts. Les per
sonnes charges de la conception et de la construction d' un di
fce - mais aussi de la ralisation de ce projet d' ensemble -
taient les architectes/matres d' uvre, les contrematres des
maons, ceux des cariers, des transporteurs, etc. , prenant part
aux travaux de chaque structure et dont la principale proccupa
tion tait que leur projet individuel progresse aussi vite que pos
sible et au mieux. Ils taient parfois incapables de fnir le
complexe royal suivant les spcifcations de dpart, lorsque le
souverain mourait avant son achvement. Cependant, ils fai
saient en sorte que le roi ft inhum en toute scurit dans sa
pyramide. Les dignitaires responsables de ces travaux taient
impliqus dans plusieurs projets, comme on en trouve des exem
ples dans 1 ' Ancien Empire, et servaient plusieurs rois.
Certains points de chaque complexe ont peut-tre t reprs
lorsque le plateau de Gizeh fut choisi : le centre des pyramides,
le milieu des limites orientales des complexes ou encore le
milieu de leurs limites septentrionales o est situe, par exemple,
l' entre du monument ddi Mykrinos. On laissait aux archi
tectes le soin de dessiner les plans dtaills de chaque centre
fnraire. Ceux-ci parvinrent sans doute concevoir un
ensemble cohrent en suivant des rgles similaires qui pre
naient en compte ou dictaient la position relative des diffrents
monuments. Cette ncessit leur laissait, malgr tout, suffsam
ment de libert pour qu' ils puissent exprimer leur manire
l ' idologie fraire royale tout en respectant le plan d' ensemble ;
chaque souverain btissait simplement son complexe un
endroit prdfini qui rpondait des considrations pratiques et
idologiques.
Le roi donnait en tout cas les directives de son choix pour les
travaux. L' ide que sa pyramide soit rige sur un lieu ma
gique faisant partie d' un ensemble symbolique devait paratre
trs sduisante. On peut penser que c' est pour cette raison
qu' Ouserkaf tablit son complexe immdiatement au nord du
mur qui entoure celui de Netjerykhet : il semble qu' il ait voulu
associer sa maison d' terit cet immense site sacr qui
dominait la ncropole de Saqqarah, comme si la magie du
lieu avait pu se communiquer.
279
LE CODE MYSTRIEUX DES PYRMIDES
Mais, si Gizeh avait fait l ' objet d' une conception thmatique,
ont rtorqu certains, pourquoi les rois qui ont suivi n' ont-ils pas
eux aussi fait construire cet endroit ? Le docteur Jaromir Malek
a fouri des raisons pour lesquelles les rois ne construisaient
habituellement pas ct de leurs prdcesseurs :
Il n' existe en ralit qu' un seul exemple o les pyra
mides de deux souverains se succdant ont t bties
proximit l' une de l' autre : celles de Sahour et de
Neferrikar. On en conclut donc invitablement qu' une
nouvelle pyramide tait rige distance de celle du roi
prcdent et souvent sur un "site" diffrent (la division
de la ncropole de Memphis en "sites" est modere).
Les raisons les plus probables sont les suivantes :
1 ) Si le prdcesseur tait mort de manire inattendue,
le site devait tre couvert de matriaux et d' outils de
construction, notamment d' nores rampes, si bien que
la conception des plans, le lev du terrain et les travaux
ne pouvaient commencer avant que cette situation ne
soit rsolue.
2) Si la pyramide du roi prcdent tait acheve au
moment de sa mort, ses alentours devaient tre au
moins partiellement occups par les tombeaux de
prtres et de dignitaires. La proximit des carrires, la
facilit de transport et d' accs au site venir consti
tuaient des facteurs trs importants, mais, tant don
l ' immense signifcation idologique des pyramides, il
est impossible que la dcision n' ait t prise qu' en fonc
tion de ses considrations. D' autres explications propo
ses de par le pass, comme des querelles de famille
ou 1 'emplacement des palais royaux, sont encore moins
convaincantes. L' ide que la disposition des pyramides
est gouvere par des considrations idologiques (reli
gieuses, astronomiques ou de cet ordre) dfnissables
est sduisante . . . ( Orion and the Giza Pyramids , in
Discussions in Egptolog, volume 30, 1 994, pages
1 01 - 1 04).
On peut objecter l ' ide que le site de Gizeh ft prdfni
que les rois se souciaient avant tout des btiments qui leur taient
280
ANNEXES
consacrs et trs peu de ceux qui les entouraient. Il est vrai que
chaque complexe fraire tait indpendant et que les lments
qui les composaient exprimaient dj certains aspects de l' ido
logie fnraire royale. Ainsi, l ' entre tait peut-tre situe au
nord pour tre ouverte aux toiles imprissables et/ou
au vent frais venu du nord.
Chacun des lments du complexe avait une fonction pratique
et/ou idologique. Cependant, il se peut que le site ait t agenc
suivant une symbolique mlant des ides anciennes et nouvelles,
parfois contradictoires en apparence, alors que les prtres s' affai
raient rarranger l' ordre des cieux pour qu'il ft en accord
avec les croyances mergentes sur le devenir du souverain dans
l' au-del. Il est un fait que ces ides - celles issues de la tradition
comme les nouvelles - taient fondes sur les phnomnes
clestes noctures et diures. Il est donc ncessaire de s' intres
ser au ciel pour comprendre et expliquer le raisonnement qui
gouverait la conception des monuments.
Si les pyramides de Gizeh visaient reprsenter la ceinture
d' Orion, ce qui apparat dans le ciel - trois points lumineux,
dont 1 'un est lgrement dsax par rapport aux deux autres, les
deux toiles extrmes tant quasi quidistantes de celle du milieu
- ft simplement dessin la vue, puis conf aux gomtres
pour qu' ils l ' adaptent l ' chelle du site. Des mesures prcises
ne frent pas ncessaires. La plus ancienne reprsentation gra
phique de la ceinture d' Orion fgure sur le plafond du tombeau
de Snnout (Nouvel Empire), Deir el-Bahari. Sur celle-ci,
la troisime toile de l ' astrisme est dcale de 3 degrs par
rapport aux deux autres. Dans le ciel, l' angle correspondant
mesure en ralit 7 degrs alors que 1 1 ,5 degrs sparent le
centre de la pyramide de Mykrinos de l ' axe des deux autres, et
6,6 degrs si l ' on considre les milieux des limites orientales des
complexes.
L' ide que l ' ensemble de Gizeh symboliserait la ceinture
d' Orion a galement t remise en cause du fait que le nord et
le sud sont inverss, ce qui place l '
gypte l ' envers . Nan
moins, si l ' orientation avait t identique, il en aurait rsult une
image inverse non naturelle ; or une image inverse n' est
pas une reprsentation symbolique ou naturelle de ce que 1' on
voit dans le ciel.
281
LE CODE MYSTRIEUX DES PYRMIDES
Lorsqu' ils peignaient le monde naturel, les anciens

gyptiens
prenaient chaque lment individuel et en faisaient une reprsen
tation aussi claire et naturelle que possible, en dpit des incoh
rences. Ainsi, on peut voir dans un tombeau de Thbes une
peinture o un tang apparat en projection horizontale tandis
que les poissons, les oies et les arbres sont vus de ct. Doit-on
en dduire que, pour les

gyptiens, les poissons nageaient sur


leur ct ou que les arbres poussaient l ' horizontale, parallle
ment au sol ? Bien sr que non. Certains leur reprocheront de ne
pas avoir fait un choix : ils auraient d modifer 1 ' apparence de
l ' tang ou celle des animaux et des arbres afin que l' ensemble
ft homogne.
Mais leurs conventions exigeaient que chaque lment soit
reprsent sous son aspect le plus naturel, sans souci de coh
rence. Il existe un portrait d' Hsyr, grav sur la porte en bois
de son tombeau (2650 avant J. -C. environ), qui nous claire sur
le mode de pense des anciens artisans et sur les rgles stylis
tiques qu'ils appliquaient. Chaque dtail devait fgurer sous son
angle le plus caractristique : la tte tait plus distincte de profil,
mais 1 ' il apparaissait de face, sur le ct du visage, pour tre
plus visible. L' image d'un torse est plus reconnaissable de face,
car on comprend mieux comment les bras y sont relis. Cepen
dant, on discere mieux des membres en mouvement d'un point
de vue latral. C' est pour cette raison que les personnages sem
blent crass et contorsionns. Par ailleurs, les artistes gyptiens
trouvaient difficile de visualiser les pieds de l ' extrieur. C' est
pourquoi les deux pieds sont vus de l ' intrieur, et Hsyr donne
l ' impression d' avoir deux pieds gauches sur cette gravure.
Si l' on confait u architecte contemporain la tche de repr
senter la ceinture d' Orion au sol sous la forme de trois pyra
mides, il ariverait probablement au mme rsultat que les
anciens

gyptiens. Si ceux-ci symbolisrent les trois astres par


trois pyramides et relirent celle de Khops aux toiles au
moyen de conduits ou de couloirs miniatures orients vers le
ciel, ils le frent de manire juste et naturelle, en accord avec
leur conception de la ralit, mme si certains astronomes y
voient des incohrences et protestent que 1 '
gypte est
l' envers .
282
ANNEXES
Plafonds astronomiques
Sopdet (Sirius) et Sah (Orion) sont reprsents dans le tom
beau de Snnmout (Nouvel Empire), sur la partie mridionale
du plafond, au centre de la section haute. Il est crit que certaines
des toiles dcanales appartenant Sah se trouvent dans la partie
haute ou au-dessus de Sah et d' autres dans la partie basse ou au
dessous de Sah. Or, si les crateurs de ce plafond astrono
mique plat considraient que le haut tait le nord, ils auraient
dit que ces toiles dcanales taient situes dans la partie septen
trionale ou au nord de Sah. Ils ne le frent pourtant pas ; le
haut 1 au-dessus et le bas 1 au-dessous semblent
donc constituer les directions clestes qu' ils jugeaient logiques
dans ce contexte. Mais ce n' est pas tout ce que nous apprend ce
plafond astronomique sur la manire dont les anciens

gyp
tiens organisaient le ciel. Il est divis en deux moitis nord et
sud. La partie haute de Sah, dans la moiti sud du plafond, est
plus loigne de la moiti nord que la partie basse de la constel
lation. Les astronomes contemporains puristes objecteront nou
veau que l '

gypte est l ' envers et qu' il faudrait retouer la


moiti sud de la peinture pour obtenir une image correcte du
ciel. Ce serait le seul moyen pour que les toiles hautes de Sah
soient plus proches de la partie nord du ciel.
L' exemple de ce plafond astronomique nous montre que
les anciens

gyptiens n' assimilaient pas, dans ce cas, le haut et


le bas du ciel au nord et au sud respectivement. Ils ne parais
saient pas non plus proccups - s' en rendaient-ils compte ? -
par le fait que leur pays se trouvait l ' envers .
Le tombeau de Sti rer (1 294- 1 279 avant J.-C.), bti cent
quatre-vingts ans aprs celui de Snnmout, contient lui aussi un
plafond astronomique divis en deux moitis. Cependant, on
constate immdiatement qu' il prsente des diffrences : d'une
part, il n' est pas plat mais a une lgre incurvation elliptique ;
d' autre part, la portion du plafond o fgurent Sopdet et Sah est
oriente correctement par rapport l' autre moiti. Le haut
de chaque dessin est situ au centre du plafond, alors que, dans
le tombeau de Snnmout, la partie haute de la moiti nord est
accole la partie basse de la moiti sud.
283
LE CODE MYSTRIEUX DES PYRMIDES
Le plafond du tombeau de Ramss VI ( 1 1 43- 1 1 36 avant J. -C. )
est similaire celui de Sti rer, mais celui du temple de Ramss II
( 1 279- 1 21 3 avant J. -C. ), Louxor, a une disposition semblable
celle du plafond de Snnmout, la portion haute de Sah se trou
vant plus loin encore du haut de la moiti nord. Il est divis en
bandes places les unes au-dessus des autres et rappelle une
horloge eau retrouve Karak, qui remonterait 1 ' poque
d' Amenhotep III ( 1 390- 1 352 avant J. -C. ), sur laquelle sont
peintes trois bandes astronomiques qui en font le tour.
Prcisons qu'il ne s' agit pas de cartes du ciel ; par consquent,
il convient de s' imposer la plus grande prudence avant de tirer
des conclusions leur gard. La survie de matriaux lis spci
fquement aux pratiques fnraires domine ce que nous croyons
savoir sur les aptitudes des anciens gyptiens. Les reprsenta
tions du ciel dcouvertes dans des tombeaux ou des sarcophages
taient soumises des exigences religieuses/fnraires - magie
rituelle, etc. ; elles ne donnent probablement pas une ide juste
de leur conaissance technique des astres qui leur permet
tait de tenir jour un calendrier, de mesurer le temps, de s' orien
ter dans le dsert, ou des techniques qu' ils utilisaient pour
orienter leurs monuments sacrs. Ces exemples fourissent tou
tefois des pistes pour comprendre le mode de pense des artisans
gyptiens.
La diagonale de Gizeh
L' gyptologue Mark Lehner a pass des annes tudier la
ncropole de Gizeh. Bien qu' il n' ait pu prouver qu' elle tait
rgie par un plan d' ensemble, il a effectu des recherches sur
divers alignements qui pourraient notamment avoir dtermin la
position des pyramides successives les unes par rapport aux
autres et relativement d' autres difces l ' intrieur et l' ext
rieur de la ncropole. Lorsqu' il fallut btir la pyramide de
Khphren, les alignements avec celle de Khops ont peut-tre
t choisis sciemment et soigneusement au moment de la ralisa
tion des plans. Par ailleurs, la ncropole, d'un complexe
l' autre, n' est pas tant le rsultat d'un travail prmdit depuis le
284
ANNEXES
dbut du rgne de Khops que d'un dveloppement organique
au sein duquel des considrations thmatiques ont pu tre adap
tes certaines contraintes gologiques et topographiques
(Lehner, 1 985).
La diagonale de Gizeh a t dcouverte par Lehner. Elle
est dfnie par deux segments parallles, l' un reliant les coins
sud-est des pyramides de Mykrinos et de Khops, 1' autre, les
centres des monuments de Khphren et de Khops. Cette dia
gonale est oriente environ 43,3 degrs l ' est du nord, ce
qui signife que, si on la prolonge au nord-est, elle passe approxi
mativement par Iounou (Hliopolis). Son orientation est intres
sante, car elle est de mme valeur que l' angle d' inclinaison de la
pyramide de Khphren et qu'elle avoisine celui de la partie haute
de la pyramide sud de Snfou, Dahchour : cette caractristique
suggre que les architectes/concepteurs appliquaient des rgles
de conception comunes. Certains gyptologues ayant tudi les
champs pyramidaux de Gizeh et d' Abousir ont soutenu que ces
deux sites taient aligns avec le grand centre religieux d' Iou
nou, sur la rive oppose du Nil, au nord-est. Si leur hypothse
est vraie, cela signife que tous les architectes ayant particip la
cration de ces complexes fnraires (plus d'une demi-douzaine)
employaient la mme stratgie d' alignement qui perdura au fl
de nombreuses gnrations. Elle suppose galement que la dis
position relative des monuments d'un mme groupe soit fonction
d'un projet commun. En d' autres termes, l ' emplacement d'un
complexe tait sans doute choisi suivant des considrations
dpassant le purement pratique : des contraintes idologiques, la
.position de complexes proches mais aussi d' autres plus loigns
et/ou d'un important site sacr situ en dehors de la ncropole
pouvaient exercer une infuence sur ce choix.
Dans un monde d'une complexit parfois dcourageante, nous
nous efforons de rechercher la simplicit. C' est pourquoi beau
coup se sont satisfaits de l ' argument topographique ou d'une
justifcation d' ordre pratique pour expliquer l ' agencement des
pyramides de Gizeh. Il n' empche que d' autres facteurs impor
tants, bien que moins vidents, ne doivent pas tre ngligs.
Certes, le terrain prsentait certaines contraintes, car il fallait que
les faces du monument aient une vue dgage sur les directions
cardinales. De mme, la possibilit de creuser des carrires
285
LE CODE MYSTRIEUX DES PYRMIDES
proximit devait tre prise en compte. Mais, comme l ' a crit
Malek : La proximit des carrires, la facilit de transport et
d' accs au site en projet constituaient des facteurs trs impor
tants, mais, tant donn l ' immense signifcation idologique des
pyramides, il est impossible que la dcision n' ait t prise qu' en
fonction de ces considrations.
Si le site de Gizeh avait t pens comme un tout, il tait
videmment ncessaire que les responsables des trois projets tra
vaillent en troite coopration afn de se conformer tous au plan
gnral et d' arriver au rsultat escompt. La construction des
btiments royaux tait le plus souvent confe des proches
parents de la famille royale tendue, parfois pre et fls. De Sn
fou jusqu' Mykrinos, ces matres d' uvre formaient proba
blement une confrie trs unie voue un objectif commun. Ils
uvraient de concert la conception de tombeaux royaux dont
l ' architecture et la structure rvolutionnaires taient infuences
par l ' volution de l ' idologie fnraire royale. Certains hauts
dignitaires servirent plusieurs souverains et transmettaient leurs
connaissances, leur exprience et cette vision thmatique aux
gnrations suivantes.
Les complexes fnraires royaux taient btis pour la famille
tendue de Khops dans la ncropole qui parcourt la rive occi
dentale du Nil entre le mur blanc et Iounou. Il n' est donc
pas de raison de s' tonner si 1' on trouve des alignements mettant
en relation ces monuments entre eux ou avec le grand centre
religieux d' Iounou. Les architectes ont sans doute aussi ralis
le site de Gizeh suivant un plan d' ensemble inspir par une
croyance dans laquelle la vie du roi dans 1 ' au-del est lie au
soleil, la lune, aux plantes et aux astres.
Annexe 4
Ordre cosmique,
calendrier gyptien et christianisme
Cinq mille ans au moins nous sparent des dbuts de 1 ' re
pharaonique. Deux mille de sa fn. Mais grce aux prouesses
de ses btisseurs qui rigrent de gigantesques monuments,
l ' obsession de son peuple pour l ' au-del et pour la prservation
du cors dans son tombeau, ainsi qu' aux hiroglyphes gravs
dans la pierre, nous en savons plus sur cette civilisation que sur
la prsume civilisation biblique. Par contraste avec la profsion
de vestiges gyptiens retrouvs ( tel point que des muses
entiers en sont remplis en dehors du pays), il n' existe pas la
moindre trace matrielle pour tayer l' histoire rapporte dans
l' Ancien Testament. Face ce constat droutant, certains auteurs
ont dclar que les rcits bibliques n' taient que de pseudo
mythes sans doute inspirs en partie de l' histoire vraie de l'an
cienne

gypte 1
Jusqu' la fin du dix-huitime sicle, l '

gypte pharaonique
n' tait qu' un souvenir confs, une sorte de mirage. Durant
1
'
ge sombre de 1 ' Europe et la Renaissance, les rumeurs et
les comptes rendus inexacts d' explorateurs solitaires ont brouill
la conception des occidentaux. Ce ne ft pas avant l ' invasion de
1 '

gyte par Bonaparte, en 1 798, que la ralit historique reprit


se droits. Par chance, celui-ci se fit accompagner d'un groupe
de scientifques et d' artistes qui commencrent rdiger une
liste systmatique des monuments bordant le Nil et rassembler
d' anciens objets. Ces pionniers de l ' gyptologie nous ont notam
ment lgu l' Institut d'

gypte, embryon scientifique qui servirait


287
LE CODE MYSTRIEUX DES PYRMIDES
ensuite de modle aux nombreux centres de recherches archolo
giques trangers vous merger dans le pays et, surtout, au
ftur dpartement des Antiquits gyptienes qui serait fond en
1 856 par l ' intrpide Franais Auguste Mariette Pacha (rebaptis
Conseil suprme des antiquits, en 1 994).
1 'heure o les savants de Bonaparte redcouvrirent le pays,
celui-ci avait subi des sicles d'occupation et connu de nom
breuses gueres civiles ; monuments et tombeaux avaient ainsi
t victimes d' impitoyables pillages. Ce frent tout d' abord les
Perses qui l ' envahirent en 525 avant J.-C. et le soumirent jus
qu'en 380 avant J.-C. (puis de 365 332 avant J.-C. ). L'hritage
pharaonique ptit lourdement durant ces deux priodes, autant
matriellement que spirituellement. Les Perses frent fnalement
supplants en 332 avant J.-C. par Alexandre le Grand dont l' un
des principaux gnraux, Ptolme Ier, fils de Lagos, fonda la
dynastie dite ptolmaque Alexandrie en 305 avant J.-C. Les
Ptolmes, par opposition aux Perses, taient des matres clairs
qui, au lieu de dtuire et de saccager, restaurrent les temples
et en construisirent de nouveaux sur les bords du Nil. Ils implan
trent une nouvelle capitale Alexandrie qui devint, grce sa
clbre bibliothque, son universit et son muse, le plus grand
ple de connaissances scientifques et philosophiques pendant
des sicles.
Cependant, cette nouvelle politique ft brutalement interrom
pue l ' arrive des lgions romaines sous Auguste, en 30 avant
J.-C. L'

gypte ft rduite au rang de province romaine et la


civilisation pharaonique oublie. Ce ft principalement cette
poque et, plus encore, l' avnement du christianisme que l' h
ritage des

gyptiens subit les pires dommages. Des temples


frent dlibrment dtruits ou transforms en glises avant que
leur religion ne soit offciellement interdite en 491 aprs J.-C. et
que ses prtres et prtresses se fassent tuer ou bannir. Le temple
d' Isis, sur l 'le de Philae, derier centre de rsistance, ft saccag
en 550 aprs J.-C. et converti en basilique. En l'espace de
quelques dcennies, 1' ancienne doctrine avait t oublie ; les

gyptiens eux-mmes ne savaient plus lire les hiroglyphes. La


foi chrtienne tait universelle. Les gyptiens christianiss
prirent le nom de Coptes. L' ironie de la chose est que ce frent
eux, plus que les trangers, qui se retourent si prement
288
ANNEXES
conte leurs origines paennes . Toutefois, la religion pharao
nique, aprs trois mille ans d' existence, tait trop profondment
enracine la fois sur terre et dans l ' inconscient collectif : ref
sant de mourir, elle pntra le corps hypertrophi du christia
nisme romain et s' y installa tel un virus latent pour diffser de
temps autre son infuence subliminale. Il est incontestable
que la mythologie et l' iconographie chrtienne ont beaucoup
emprunt l ' ancienne gyte. Isis et son fls Horus devinrent la
Vierge et l' Enfant Jsus ; de mme, la passion de l' homme-dieu
Osiris, mourant puis ressuscit, servit de modle la Passion du
Christ 2 Mais il existe un autre legs des Anciens, peut-tre moins
connu, qui infue sur notre vie quotidienne aujourd'hui encore :
leur calendrier.
De nombreuses controverses et incertitudes entourent son ori
gine. Les gyptologues sont en dsaccord permanent quant la
date de son invention et ils se demandent mme s' il n' en existait
pas plusieurs au mme moment. Le sujet est bien trop vaste et
complexe pour que nous envisagions de le traiter sous tous ses
aspects. Contentons-nous de l' aborder. Nous avons dj, dans le
chapitre II, prsent la polmique relative son origine : nous
n' y reviendrons donc pas. Rappelons simplement qu' il aurait,
selon la majorit des chercheurs, t mis en place - sinon invent
- en 278 1 avant J. -C. , lorsque le lever hliaque de Sirius con
cida avec le solstice d' t et marqua le commencement du cycle
sothiaque. Le calendrier gyptien - comme d' ailleurs tous ceux
de l ' Antiquit - n' tait pas destin l 'usage de l ' administration
publique, pour la leve des taxes, par exemple, comme on l ' a
souvent prtendu. Sa fonction tait purement religieuse, et i l ser
vait avant tout fxer la date des nombreuses letes et crmonies
annuelles associes aux cycles du soleil, de la lune et des
constellations. Pour la plupart, les gyptologues frent dans un
premier temps convaincus que les gyptiens possdaient trois
calendriers utiliss en parallle : un ancien calendrier lunaire/
sothiaque rgl sur le lever hliaque de Sirius ; un calendrier
civil de 365 jours dpendant probablement du cycle solaire
annuel mais en dcalage progressif par rapport aux saisons
raison d' un quart de jour par an ; un second calendrier civil
lunaire li au prcdent. Bien que les spcialistes admettent eux
mmes que trs peu d' lments corroborent cette hypothse, ils
289
LE CODE MYSTRIEUX DES PYRMIDES
soutiennent que, s' ils n' avaient utilis que le calendrier civil,
les

gyptiens n' auraient j amais pu fixer les dates de tous les


vnements religieux se rapportant aux saisons, comme les ftes
associes la crue du Nil. En revanche, s' ils en possdaient un
autre concordant avec les saisons, le problme ne se pose pas.
L' auteur de la thorie des trois calendriers ft le chrono logiste
Richard Parker, qui publia sa dcouverte en 1 950. Selon ses
propres mots :
Le moment prcis o ft introduit le deuxime calen
drier lunaire reste incertain, mais ce ft probablement
le cas peu de temps aprs que le dcalage entre les deux
annes (civile et lunaire) devint apparent. On pourrait
sans doute situer cet vnement aux alentours de 2500
avant J.-C. partir de cette date, les

gyptiens avaient
trois annes calendaires, dont 1 'usage se prennisa jus
qu' la fn de l '

gypte paenne. 3
Nanmoins, plusieurs de ses confres ont rcemment remis
en cause l 'hypothse de Parker. L' astronome espagnol Juan A.
Belmonte a mme affrm qu'un seul calendrier avait j amais
servi dans l 'histoire de l '

gypte et qu' il s' agissait de celui de


365 jours 4 Mon objectif n' est pas de discuter des mrites et
dfauts des nombreuses thories avances ce propos. Nous
sommes tous d' accord sur le fait que le calendrier civil a exist
depuis au moins 2781 avant J.-C. On peut mon avis ajouter
qu'un calendrier lunaire/sothiaque, plus ancien, tait galement
utilis afn que les clbrations religieuses restent coordonnes
avec les saisons. L' argument que j ' ai prsent dans le chapitre VI
concerant la date des jubils me semble tout fait favorable
l' ide que les prtres des temples faisaient appel un tel
instrument.
Quoi qu' il en soit, nous avons une certitude : le calendrier
civil ft en usage de 2781 avant J.-C. environ jusqu' l ' poque
romaine. La lgende veut qu'en octobre de l' an 48 avant J. -C. ,
la jeune et belle reine Cloptre VII se prsentt pour la premire
fois Jules Csar en droulant un tapis dans lequel elle s' tait
glisse entirement nue. Lui avait alors 52 ans, elle, 22. Le pote
romain Lucain (39-65) raconte qu'ils s' prirent immdiatement
l 'un de l ' autre et qu' elle lui accorda ses faveurs cette mme nuit.
290
ANNEXES
Quelques semaines plus tard, Clopte orgamsa1t une somp
tueuse fte en l' honneur de Csar ; vtue d' ue robe en toffe
de Sidon qui rvlait ses seins blancs , coiffe de guirlandes
de roses, sa beaut blouit tous les convives. Ce ft lors de cette
soire alexandrine que le savant Acore renseigna Csar sur le
calendrier gyptien. D' aprs David Ewing Duncan, auteur du
best-seller, The Calendar : Ce ft au cours de cette conversation
que Csar apprit que les

gyptiens dfnissaient l' ane en fonc


tion du soleil : ils se fondaient sur le lever annuel de Sirius dans
le ciel oriental et sur la crue du Nil qui, come le dit le sage
alexandrin (Acore ), "ne fait pas monter ses eaux avant que ne
brille 1 ' toile du Chien (Sirius)". 5 L' empereur demanda alors
l' astronome de sa cour, Sosigne, de crer un nouveau calen
drier pour Rome, inspir de celui des

gyptiens.
Sosigne tait l ' auteur de plusieurs ouvrages sur les astres
(tous perdus aujourd'hui) et savait donc qu' un quart de jour
sparait l' anne solaire et l' anne calendaire. Mais il savait ga
lement que les prtres gyptiens avaient toujours refs de modi
fer leur calendrier en raison du serment sacr qu' ils avaient
prt. Nanmoins, il conseilla Csar d' ajouter au sien un jour
tous les quatre ans (les annes bissextiles ) afn qu' il reste en
phase avec le cycle solaire et avec les saisons. Le rsultat ft le
calendrier dit julien, qui demeura en usage Rome et travers
l' Europe jusqu' la fn du seizime sicle. En 1 582, en effet, il
devint vident qu' il avait nouveau driv par rapport aux sai
sons, de dix jours environ. Ce dcalage tait d au fait que l ' an
ne solaire compte 365,2423 jours et non 365,25 comme l' avait
estim Sosigne. Le calendrier julien avait donc perdu onze
minutes chaque anne de sorte qu'au seizime sicle, il avait dix
jours de retard sur les saisons. Il ft rform sous le pape
Grgoire XIII pour devenir le calendrier grgorien que nous uti
lisons encore ce jour. Celui-ci est, en substance, identique au
prcdent ceci prs qu' il est rajust de temps autre afn de
ne pas driver 6
Les textes de 1' poque de Cloptre indiquent sans conteste
que le jour du nouvel an correspondait alors avec le lever
hliaque de Sirius 7. Cette date tait, d' autre part, associe Isis ;
aussi n' est-il pas tonnant que la souveraine, comme beaucoup
291
LE CODE MYSTRIEUX DES PYRMIDES
de reines ptolmaques avant elle, se considrt comme la rin
caration de la desse. En 48 avant J. -C. , lorsqu' elle accda au
trne, le lever hliaque de Sirius eut lieu le 22 juillet du nouveau
calendrier julien. Sous le rgne des Ptolmes, Isis tait identi
fe Hathor, desse de la beaut, de l ' amour et de la gurison,
dont le grand temple Dendrah venait d' tre dress par le pr
dcesseur de Cloptre, Ptolme XII Aultes. La reine tait
elle-mme reprsente sous les traits d'Isis sur les murs de cet
difce. Des clbrations spciales y frent organises pour le
jour du nouvel an, au lever hliaque de Sirius (le 22 juillet du
calendrier julien), quand l' toile apparaissait dans l' alignement
du petit temple d' Isis situ au sud du complexe.
Bien plus tard, lorsque Rome devint le centre de la nouvelle
religion chrtienne, nombre des attributs d' Isis frent allous
la Vierge Marie. En effet, l' heure o le christianisme acquit le
statut de religion offcielle dans l ' Empire romain, le culte d'Isis
s' tait dj largement rpandu. On sait que de nombreux temples
frent btis en son honneur Rome, mais aussi en Gaule et
mme jusqu' Oxford, en Angleterre. Elle tait le parangon de
la dvotion materelle et devait donc aisment prendre le visage
de la Madone. Cependant, il est galement probable que, dans
la tradition gnostique primitive, la desse double Isis-Hathor ft
identife Marie-Madeleine, la compagne - peut-tre mme
l' amante, selon certaines sources - de Jsus, qui reproduisait le
modle antique de 1 ' homme-dieu mort puis ressuscit, Osiris. Ds
lors, il ne s' agit sans doute pas d'une concidence si la Sainte
Marie-Madeleine ft fxe le 22 juillet, jour du lever hliaque
de Sirius. Cette date ft certainement choisie l ' poque o le
calendrier julien faisait rfrence et, plus vraisemblablement
encore, pendant la priode gnostique. Nous savons en effet que
les gnostiques vnraient tout particulirement cette sainte,
comme en atteste l '

vangile de Marie-Madeleine fgurant parmi


leurs textes retrouvs en 1 946 Nag Hammadi. Notons que cette
ville ne se trouve qu' quarante kilomtres de Dendrah, centre
du culte de la desse Isis-Hathor. Par ailleurs, il est intressant
de remarquer que, lorsqu'en 1 209 les armes papales menes par
Araud Amaury mirent sac la ville de Bziers prise par les
Cathares hrtiques qui auraient pratiqu une forme primi
tive du christianisme ts semblable au gnosticisme -, elles le
292
ANNEXES
frent le 22 juillet et encerclrent l' glise de Marie-Madeleine o
"s' taient rfgis les chefs cathares 8
Le culte de cette sainte a rcement connu un trange renou
veau avec la parution du Da Vinci Code de Dan Brown. Celui
ci a popularis la thorie controverse selon laquelle Marie
Madeleine tait le teizime aptre et probablement l ' pouse
secrte du Christ duquel elle aurait eu u enfant. Sa ligne ou
son sang sacr constituerait la vritable signifcation des
mots Saint -Graal qui, dans 1' ancienne langue des Cathares, peuvent
tre translittrs par sang real, ou sang sacr . Dans le livre
de Dan Brown, il est souvent question d'un des chefs-d' uvre de
Lonard de Vinci, la Cne, o fgure une jeune personne sans
barbe et aux cheveux longs assise la droite du Christ qui serait
en fait, d'aprs l ' auteur, Marie-Madeleine. D' autres chercheurs
ont v dans le plus clbre tableau du matre, la Joconde, repr
sentation de Mona Lisa, un jeu de mots sur Monad lside ,
c' est--dire Isis la seule et l ' unique . Discuter la vracit his
torique de ces hypothses serait sans fn. Le plus intressant,
mes yeux, est qu' Isis et son toile sont encore trs prsentes
dans la psych collective. En outre, si 1' on associe cet trange
phnomne au fait qu' une grande part des ftes chrtiennes est
lie au cycle solaire - Nol au solstice d'hiver, la Saint-Jean au
solstice d' t, Pques l ' quinoxe de printemps, etc. -, et si
l' on tablit galement un parallle avec le calendrier originaire
d'

gypte fond sur le lever de Sirius, on peut soutenir que


1 ' ordre cosmique qui affectait tant les

gyptiens et rglait leur


vie religieuse est rest, aprs divers dtours et par un curieux jeu
du hasard, fondamental. Le symbole de Sirius tait 1' toile cinq
branches qui dcore aujourd'hui les crches et les arbres de Nol
dans des millions de foyers travers le monde la fn de
dcembre. Il est, pour le moins, trangement ironique que l ' an
cienne desse-toile reste tapie derrire le voile du mythe
religieux.
Annexe 5
La mor du dieu vivant
Si l 'Homme Divin vieillissait et s 'afaiblissait, l 'Esprit qu 'il recelait
s 'afaiblissait galement . . .
Margaret Murray, The Splendour that was Egpt
Elle qui calcule la dure de vie, Dame des Annes, Dame du Destin . . .
G. A. Wainwright, Seshat and the Pharaoh
Rgicide
Beaucoup des peuples de 1 ' Antiquit considraient leurs chefs
ou leurs rois comme les descendants d' une ligne divine, gnra
lement d' un panthon de dieux du ciel. Le souverain reprsentait
donc le lien direct entre les mondes terrestre et cleste. De ce
fait, la population ressentait le devoir non seulement de le vn
rer tel un dieu mais, paradoxalement, de s' assurer que ses qua
lits divines ne dclinent pas avec 1 ' ge, auquel cas il devait
frquemment se soumettre au rgicide
1
Cette mort sacrifcielle
du roi tait sans aucun doute rcompense par une renais
sance parmi ses anctres divins dans les cieux. Cette horrible
coutume remontait probablement des temps prhistoriques
reculs et tait fonde sur un mythe dans lequel le plus souvent
un homme-dieu se sacrifiait en acceptant d' tre tu pour le bien
et pour la prosprit de son peuple. En Phrygie (la partie occi
dentale de l' actuelle Turquie), il prit les traits d' Attis ; en Phni
cie (1 ' actuelle Syrie), ceux d' Adonis ; en Grce, ceux de
Dionysos ; en Perse (Iran) et Rome, ceux de Mithras ; en
ancienne gypte, ceux d' Osiris et enfn, dans le christianisme,
295
LE CODE MYSTRIEUXDES PYRMIDES
ceux de Jsus 2 Les souverains archaques s' identifaient volon
tiers de tels dieux morts et ressuscits . Dans certains
cas extrmes, ils allaient jusqu' se donner en sacrifce dans la
feur de l' ge pour que leurs peuples connaissent le salut ou
l' abondance. Dans The Golden Bough, ouvrage plbiscit, le
clbre anthropologue sir James Fraser explique cette impulsion
macabre :
Les peuples primitifs . . . croient parfois que leur scu
rit, voire celle du monde entier, est troitement lie
l' existence d' un de ces hommes-dieux, incarations
humaines du divin. Naturellement, ils prennent donc le
plus grand soin de sa vie, en dpit des leurs. Mais la
plus grande attention ne saurait prvenir le vieillisse
ment, l ' affaiblissement et fnalement la mort de cet tre.
Ses fdles doivent se plier cette triste fatalit et y
parer au mieux. Le danger est redoutable car, si le cours
de la nature dpend de la vie de cet homme-dieu, les
catastrophes pouvant rsulter du dclin progressif de ses
pouvoirs et de leur extinction finale sa mort sont
imprvisibles. Il n' existe qu' un seul moyen d' viter
cette menace : l' homme doit tre tu ds qu' il montre
des signes de faiblesse et son me doit tre transfre
un successeur vigoureux avant qu' elle n' ait t grave
ment affecte par la dgnrescence tant redoute . . . 3
D' aprs Fraser, le meurtre rituel d' un souverain avant que son
invitable snescence ne l ' amoindrisse et mette en pril la sant
de son royaume tait un vnement commun chez les Anciens.
Beaucoup de tribus primitives d' Afrique et d'Asie semblent
avoir eu recours au rgicide sous une forme ou une autre. Fraser
cite celles du Cambodge, du Congo, de l'

thiopie, les Shilluk


du Nil Blanc, les Dinka du Soudan mridional, ainsi que de nom
breuses autres dans le sud et au centre de 1' Afique 4 Il accorde
aussi une attention particulire aux rgicides pratiqus dans l ' an
cien royaume de Mro, voisin de 1 '

gypte, dont les rois taient


une poque vnrs tels les pharaons gyptiens : . . . n' im
porte quel moment, les prtres pouvaient envoyer un messager
au roi qui lui ordonnait de mourir en allguant qu' un oracle des
296
ANNEXES
dieux le leur avait command. Le souveram s' y soumettait
toujours . . . 5
Cette coutume tait en usage non seulement en Afrique et en
Asie mais galement en Europe. Les anciens rois de Geranie,
par exemple, acceptaient d' tre brls vifs pour satisfaire la
loi divine . Ceux de Scandinavie taient excuts l ' pe de
leur plein gr, aprs un rgne pr-tabli de neuf ans, sur l ' ordre
des dieux 6
Fraser ajoute :
. . . Il existe des raisons de croire que le rgne de nom
breux anciens rois grecs tait limit huit anes, ou,
du moins, qu' la fn de chaque priode de huit ans
une nouvelle conscration, une effsion fache de grce
divine tait juge ncessaire afn qu'ils puissent s' ac
quitter de -leurs devoirs civils et religieux. Aussi tait-il
de rgle dans la constitution spartiate que tous les huit
ans les phores choisissent une nuit claire et sans lune
et qu' ils observassent le ciel assis en silence. Si, au
cous de leur veille, ils voyaient un mtore ou ue
toile filante, ils en concluaient que le souverain avait
manqu la loi divine ; ils lui retiraient alors provisoi
rement ses fonctions jusqu' ce que l ' oracle de Delphes
ou d'Olympe ne les lui restitue. Cette coutue l' as
pect trs archaque n' tait pas voue rester lettre
morte, et ce, mme durant la derire priode de la
monarchie spartiate : au troisime sicle avant notre re,
un roi, qui s' tait montr odieux envers le parti rforma
teur, ft en effet dpos sur diverses accusations inven
tes de toutes pices parmi lesquelles fguait au
premier plan l' allgation que le signe de mauvais
augure tait apparu. 7
Fraser mentionne par ailleurs une caractristique particulire
du rituel pratiqu Sparte : Si le rgne du roi tait formelle
ment limit huit annes, on peut en toute logique se demander
pouquoi cette priode prcise avait t choisie pour en dfnir
la dure. On peut sans doute y trouver une rponse dans les
considrations astronomiques qui dterinaient 1' ancien calen
drier grec . . . 8 Il affrme ensuite que, dans certaines de ces civili
sations antiques au moins, les souverains taient susceptibles
297
LE CODE MYSTRIEUX DES PYRMIDES
d' tre dposs ou tus la fn d' un cycle astronomique 9 Cette
conclusion rappelle bien sr immdiatement les rituels auxquels
prenait part la desse Sshat (voir chapitre II) dont la fonction,
entre autres, consistait dcider du nombre d' annes de
rgne ou d' annes de vie accordes au souverain. Elle
voque galement la trs importante fte royale baptise heb-sed
organise en ancienne

gypte (voir galement le chapitre II).


Cette clbration est le plus souvent dcrite par les gyptologues
comme un jubil royal . En ralit, elle reprsentait bien
plus : c' tait en quelque sorte l ' occasion d' un bilan de sant
intgral du souverain visant assurer la population qu'il
n' avait rien perdu de sa virilit ni de ses capacits physiques et
mentales. Comme l ' explique G. A. Wainwright :
. . . rien n' est plus sr que la nature divine du pharaon . . .
Les souverains de ce type portaient en eux l e pouvoir
d' apporter la prosprit . . . Pour y parvenir, un roi divin
de la fertilit doit se maintenir en bonne sant et mener
une vie bien rgle. Car, si le roi est constant et se
tient en bonne forme, l' univers restera lui aussi stable
et suivra le cours qui lui a t assign, le souverain tant
lui-mme l' univers. De tels rois ont toujours eu pour
rle d'assurer la fertilit de la terre, et par consquent
la bonne sant de la population . . . 1 0
Une question se pose alors : que se passait-il lorsque le pha
raon chouait aux preuves auxquelles il tait soumis lors du
heb-sed ?
Cette fte avait normalement lieu pour la premire fois aprs
trente annes de rgne, mais on dtient des preuves qu' elle a
galement t clbre plus frquemment et qu' elle l' tait
1' origine tous les sept ans 1 1 Selon W ainwright, elle tait issue
de l' ancienne religion du ciel et de la fertilit et remontait
au moins la prhistoire 1 2 La plupart des gyptologues s' ac
cordent sur le fait que le heb-sed est trs ancien et qu' il tait ft
des premires dynasties jusqu' la basse poque. Il se rvle que
les souverains du Nouvel Empire tels Amenhotep III et Ramss II
clbrrent leur premire fte-sed au cours de leur trentime
anne au pouvoir, mais que d' autres frent ensuite organises
pour eux intervalles plus rduits. Il n' existe hlas que peu
298
ANNEXES
d' inscriptions fourissant des dtails sur les diffrents vne
ments qui la composaient, et les interrtations des spcialistes
sont gnralement fondes sur des descriptions picturales plutt
que textuelles. Les meilleures reprsentations que 1 ' on possde
viennent du temple solaire de Niouser Abou Ghorab (celles
ci ont malheureusement t dplaces 1' poque modere et sont
aujoud'hui exposes dans divers muses travers le monde) 1 3
Nous savons que le roi devait faire le tour du complexe crmoniel
en courant, soit une distance de prs de deux kilomtres dans
certains cas. Wainwright a crit :
On s' aperoit que la crmonie (du heb-sed consistait
essentiellement en une course excute 1 ' origine
devant le souverain, puis, compter de la 1re dynastie,
par lui en personne. . . Plusieurs des anciens dieux
clestes apparaissent la crmonie . . . Celle-ci remon-
tait au moins l' poque prhistorique . . . L' activit phy-
sique est essentielle dans les rites de fertilit comme on
le constate ici. Il est manifeste que 1' agilit du souverain
rendait les champs fertiles et entranait 1 ' activit nces
saire dans les cieux pour que les besoins en eau soient
combls . . . Les pharaons taient donc des tres divins ;
ils contrlaient les activits du ciel ; ils taient les
garants de la bonne sant de la population ; ils binaient
la terre ; ils effectuaient les rcoltes ; ils accomplissaient
ue crmonie pour la fertilit des sols, et prenaient en
charge 1' ouverture des digues pour 1 ' inondation. . . Les
pharaons taient en fait des rois de la fertilit. La sant
et la richesse du pays taient fonction de leur sant et
de leur respect des rituels . . . 14
Les rites du heb-sed n' taient pas les seuls auxquels le souve
rain devait participer en personne. Sa vie quotidienne tait
emplie de crmonies visant honorer les dieux et assurer par
leur intermdiaire la .prosprit du peuple et de l'

gypte tout
entire. Si l ' on en croit l' crivain grec Diodore, qui se rendit en

gypte au premier sicle avant J.-C. , chacune des activits quoti


diennes du pharaon, de son lever son coucher, tait ritualise
suivant un schma prcis 1 5 Selon ses propres mots :
299
LE CODE MYSTRIEUXDES PYRMIDES
Non seulement le collge des prtres mais tous les

gyptiens pris en masse taient moins occups de leurs


femmes, de leurs enfants et de leurs biens, que de la
scurit de leur roi . . . Tout tait rgl par des lois ; non
seulement leur vie publique mais encore leur vie prive
et jouralire. Les heures du jour et de la nuit, aux
quelles le roi avait quelque devoir remplir, taient
fxes par des lois et n' taient pas abandonnes son
arbitraire. Il y avait un moment dtermin, non seule
ment pour les audiences et les jugements, mais encore
pour la promenade, pour le bain, pour la cohabitation,
en un mot, pour tous les actes de la vie. 1 6
Il est quasi certain que la loi laquelle fait rfrence Diodore,
qui organisait chaque heure de la vie du pharaon, tait Mat.
une poque donne, le derier devoir qui lui tait impos par
cette loi cosmique consistait, d' aprs Wainwright, sacrifer
sa vie au moment adquat pour le bien de la population 1 7
En parfait accord avec cette conclusion, le mythologue Joseph
Cam bell, dans son ouvrage, The Mask of God : Primitive Mytho
log, affrme que les rois de l' ancien Soudan et de Napata, deux
rgions bordant le sud de l '

gypte (Napata ft autrefois annexe


l '

gypte), taient autoriss rgner pour une dure limite qui


tait en quelque sorte calcule par des prtres-astrologues
d' aprs le mouvement des astres. En outre, il semblerait que
lorsqu' on demanda ces religieux comment ils calculaient la
dure de vie du roi, ils expliqurent ceci : Chaque nuit, nous
observons les toiles et nous ne les quittons pas des yeux.
Chaque nuit, nous observons la lune et nous savons, de nuit en
nuit, quels astres s' approchent de la lune et lesquels s' en loi
gnent. C' est par ce moyen que nous savons.
1 8
Tous ces lments suggrent, d' une part, que les anciens
prtres de ces rgions pratiquaient une religion cleste dont la
loi tait crite dans les toiles et, d' autre part, qu' ils utili
saient les astres et la lune pour dterminer le moment de la mort
de leurs rois. La combinaison des toiles et de la lune apparat de
manire vidente dans le symbolisme associ la desse Sshat,
dont la coiffre, comme l' explique G. A. Wainwright, tait
l ' origine un croissant de lune 1' envers, le symbole du mois,
300
ANNEXES
dans lequel reposait une toile sept branches ou une feur 1 9
Elle tait par ailleurs la femme et compagne du dieu de la lune,
Thot, considr comme l ' inventeur de l ' astronomie
2
0 Fait int
ressant, l' gyptologue Jane Sellers a mis l ' ide que les clipses
de lune infuaient sur les rgicides :
Il faut considrer la possibilit que les clipses totales
soient apparues comme un signe divin. . . En

gypte,
lorsque le phnomne se produisait, il se pourrait que le
roi vivant, qui tait l ' incaration d' Horus, dt remplacer
Osiris (c' est--dire "devenir un Osiris") et qu'un nouvel
Horus et alors pris sa place sur le trne . . . La prodi
gieuse image du soleil occult puis "renaissant" vo
quait la vie aprs la mort ; un tel spectacle tait peut
tre interrt comme l' annonce qu' il fallait donner
mandat Horus vivant, le Fils-de-R, de succder son
pre et d' tre lui-mme remplac. Il y a mort et renais
sance, mais le roi ne devient pas simplement l ' image
d' une divinit stellaire ou solaire ; il change de nature . . .
La mort d' un Horus et l a naissance d' un Horus, l a mort
d' un Osiris et la naissance d' un Osiris : on a pu croire
ncessaire d' organiser ces vnements aprs que cer
tains phnomnes se soient produits dans le ciel. Mns,
premier dirigeant de l '

gypte unife, semble avoir


accd au trne suite une clipse, tandis qu' on aurait
impos la mort son prdcesseur. Il s' agit d' une mort
qui doit promettre la renaissance. Un nouveau souverain
devenait le nouvel Horus, mais le roi dfnt s' unissait
avec l' me d'Osiris et devenait Osiris . . .

2
1
Les prdictions long terme fondes sur 1' astronomie sont
toutefois faites d' aprs les toiles. Nous avons v dans le cha
pitre II que 1' toile sept branches de Sshat et les cores de sa
coiffe reprsentent sans doute les sept toiles du Grand Chariot.
Comme l' a dclar E. C. Krupp :
Sshat est le plus souvent reprsente par une toile
sept branches (bien que certains 1' aient assimile
une feur sept ptales) soutenue par une baguette
pose en quilibre sur sa tte. la faon d' un dais, au
dessus de son toile, pend ce qui pourrait tre une
301
LE CODE MYSTRIEUX DES PYRMIDES
paire de cores de vache ou de taureau retrousses. Ce
symbole tait galement le hiroglyphe pour son nom.
Aussi bien les cores que les sept branches de 1' toile
semblent avoir un lien avec le Grand Chariot. Nous
savons dj que la Cuisse du Taureau, ou Meskhetiu,
symbolisait le Grand Chariot, et que celui-ci comporte
sept toiles. Il est certain que les

gyptiens associaient
le chiffe sept cette constellation car, dans plusieurs
reprsentations de Meskhetiu Dendrah, Edfou,
Esnh et Philae -, le dessin de la cuisse de taureau est
entour de sept toiles. 22
La desse est surtout connue pour le rle qu' elle jouait dans
la crmonie de l' allongement de la corde . Selon Krupp, la
procdure ncessitait l ' observation d' un astre en particulier
un moment donn et, probablement, dans une certaine position . . .
et tait fonction de 1 ' orientation du Grand Chariot dans sa
marche circulaire autour du ple 23 Ces astres ont-ils pu servir
dresser une sorte d' horoscope indiquant la dure d'un
rgne ?
Supplant royal ?
Il est possible que le rgicide ait parfois t remplac par le
meurtre d' un supplant, comme un animal totmique auquel le
roi tait identif. Nous savons qu' il existait ds les dbuts de la
civilisation gyptienne un tel emblme : le taureau Apis. D' aprs
1' gyptologue George Hart, le culte de 1 'Apis commena au
cours de la priode d' unifcation qui eut lieu aux alentours
de 3 1 00 avant J.-C. 24 Le taureau tait gard avec beaucoup de
soin et en grande pompe dans un temple Memphis. Il tait
considr comme la manifestation de Ptah, le dieu crateur de
cette rgion. Mais, quand il mourait (ou, peut-tre, tait tu), il
tait identif Horus dont la constellation, Orion, constituait
galement dans certains cas la forme astrale du roi dfnt. Par
consquent, il se pourrait que, de son vivant, l' Apis appart lui
aussi comme un supplant au roi vivant qui reprsentait Horus,
le fls d' Osiris. Cette hypothse semble confrme par le fait que
302
ANNEXES
la mre de 1' animal tait prtendument la desse Isis, mre
d' Horus et femme d' Osiris. George Hart commente ainsi :
Dans le culte fnraire, ce lien entre le roi et Apis se
maintient. . . Le taureau tait momif sur des tables en
albtre tte de lion, dont certaines ont survcu Mem
phis. Les obsques taient l ' occasion d' une dmonstra
tion de faste : des hommes tiraient jusqu' au tombeau le
traneau o avait t plac le taureau tendu, embaum
et par de bijoux. La spulture se trouvait dans les quar
tiers nord du plateau dsertique de Saqqarah. . . Lors
qu'Isis, la mre d' Apis, qui avait t mene Memphis
avec son illuste progniture, mouut, elle reut 1 'hon
neur d' tre inhume dans les caveaux de l ' Isum, dans
la ncropole de Saqqarah, qui n' ont ce jour t que
partiellement explors . . . En accord avec la conception
du rang atteint par le pharaon dans 1 ' au-del, Apis, sa
mort, devient le dieu Osiris. 25
Hrodote (Ve sicle avant J.-C.) rapporta que l ' Apis tait un
jeune buf dont la mre ne peut en porter d' autre ; les

gyptiens
disent qu' un clair descend du ciel sur elle, et que de cet clair
elle conoit le dieu Apis. Ce jeune buf, qu' on nomme Apis, se
connat de certaines marques. Son poil est noir ; il porte sur le
font une marque blanche et triangulaire, sur le dos la ligure d'un
aigle . e . 26 Quelques sicles plus tard, Plutarque (Ier sicle aprs
J.-C.) crivit que l' Apis, disent-ils, est l' image anime d' Osi
ris, et il vient au monde lorsqu'un jet de lumire fcondante
surgit de la lune et s' abat sur une vache en chaleur 27 La vache
tait un symbole de la desse Isis, qui arborait elle aussi le
disque lunaire entre les cores de sa coiffe. Diodore Wr sicle
avant J.-C.), qui eut probablement l ' occasion d' assister aux fn
railles du taueau, voque galement l ' identifcation d' Apis
Osiris :
Lorsqu' il [Apis] est mort et qu'il a t enseveli avec
toute sorte de magnifcence, ses prtres cherchent u
veau qui pour la forme et pour la couleur approche du
taureau mort. Quand ils 1 ' ont trouv, le deuil cesse et
ils mnent d' abord le nouvel Apis Nilopolis ou ville
303
LE CODE MYSTRIEUX DES PYRMIDES
du Nil, o ils le nourrissent pendant quarante jours. Ils
l' embarquent ensuite dans une gondole o il y a pour
lui une chambre dore et ils le conduisent comme un
dieu dans le temple de Vulcain Memphis . . . Le prin
cipe de ce culte selon quelques-uns est qu' la mort
d' Osiris, son me passa dans le cors d' un taureau
nomm Apis et que depuis ce temps, elle est entre suc
cessivement et s' est manifeste dans tous ceux qu'on a
substitus la place de celui-l. 28
Tous les gyptologues son d' avis que le roi vivant apparais
sait comme l' incaration d' Horus, fls d' Osiris et d' Isis, mais
qu'il tait identif Osiris aprs sa mort. Il s' ensuit que, si
1 'Apis dfnt est assimil Osiris, il doit aussi tre considr
comme le roi Horus de son vivant. L' un des titres de l ' animal,
Fils d' Osiris (c' est--dire Horus) 29, n' en laisse pas douter.
George Hart explique :
Le pharaon est associ l ' image du taureau Apis
(symbole de force et de fertilit) qui constitue une
caractristique ancienne dans la propagande du roi-dieu,
comme en attestent les plaquettes d' ardoise sculptes
ainsi que 1 'un des noms employs dans le protocole
royal, "taureau victorieux". Dans le cadre de la fte du
jubil, une clbration visant rgnrer le pouvoir du
monarque, le souverain court cte cte avec le taureau
Apis au galop. On a retrouv une reprsentation trs
vivante de la crmonie qui avait lieu Memphis sur un
relief grav dans un bloc de pierre issu d'une chapelle
dmonte du temple de Karak Thbes. 30
Jane B. Sellers pensait galement que le sacrifce du taureau
Apis pourrait avoir un lien avec la fte du heb-sed et qu' il servait
peut-tre de supplant au roi en cas de rgicide : . . . S' il fallait
un supplant (pour le rgicide), est-il possible que ce ft l' Apis ?
Ce type de "rgicides rituels" pourait-t-il justifer l ' existence
nigmatique de sarcophages vides ou 1 ' trange coutume consis
tant dupliquer les tombeaux des rois au cours des premires
dynasties gyptiennes ? 3 1 L' hypothse de Jane Sellers semble
trouver un appui auprs de plusieurs autorits de l 'Antiquit -
304
ANNEXES
dont Plutarque et Ammien Marcellin - qui rapportrent que le
taureau n' avait le droit de vivre qu' un certain nombre d' annes
et tait ensuite tu, le plus souvent par noyade 32 L'historien
romain Pline 1' Ancien crivit que 1' animal tait mis mort pass
un certain ge et qu' on le noyait dans le Nil 33 Il est indiscutable
que cette pratique visait voquer la mort d' Osiris : nous savons,
d' aprs les Textes des Pyramides, qu'il ft lui aussi noy dans
le Nil dans un lieu nomm Ndyt, qui se trouve - c' est un fait
notable - prs de Memphis et de Saqqarah, les principaux
centres consacrs Apis. Saqqarah tait en effet le lieu o les
taureaux Apis taient inhums dans les sarcophages en pierre de
l ' immense labyrinthe souterain. Il est donc important que la
rgion de Saqqarah (la ncropole de Memphis) ft appele le
lieu d' enterrement d'Osiris 34 Il faut d' autre part prendre en
compte les temples solaires d' Abou Ghorab, prs de Saqqarah,
dans le contexte d'un ventuel sacrifce du roi ou du taureau.
Ceux-ci appartiennent aux souverains de la ve dynastie et
contiennent, comme nous l' avons v dans le chapitre III, des
reprsentations de la fte-sed35 Curieusement, ils incluaient un
abattoir de mme qu' un imposant autel sacrifciel en pierre
ayant pu servir pour des meurtres rituels. Selon Richard Wilkin
son, ces temples ont peut-tre t orients vers des astres qui
se levaient au-dessus de l' horizon avant l' aube en 2400 avant
J.-C. Si cette supposition est vraie, le temple d' Ouserkaf faisait
en quelque sorte ofce d' horloge astonomique ddie aux sacri
fces faits l ' aube 36 George Hart ajou te que la dure de vie
moyenne d'Apis tait de quatorze annes [deu fois sept ?] . . .
la mort d'Apis, l '

gypte pleurait sa perte comme s' il s' agissait


du pharaon 37
Toutes ces informations runies composent une image trou
blante d'une poque o le roi ou un animal totmique s'y substi
tuant tait sans doute ritellement mis mort suivant une loi
ou une religion cleste fonde sur les toiles et sur d' autres cors
clestes. Mais, si cette coutume a exist, qui incombait cete
sinistre tche ? Qui taient les bourreaux royau ?
305
LE CODE MYSTRIEUX DES PYRMIDES
Le prtre de Seth
Wainwright estime que le culte de Sshat tait si vieux qu' il
commena disparatre ds 1 ' Ancien Empire 38 Ce constat
implique qu' il remontait l ' poque o les rois d'

gypte taient
identifs non seulement Horus mais aussi Seth. Dans les
Textes des Pyramides, la desse est associe Nephtys, la
femme de Seth et la sur d' Osiris et d' Isis. Cette derire porte
en effet le titre En son nom de Sshat, dame des btisseurs 39
Le texte intgral dcrivant la rsurrection du roi-Osiris se pr
sente ainsi :
Horus a runi les dieux pour toi (roi-Osiris), et jamais
ils ne s' enfiront de l' endroit o tu t'es noy. Nephtys
a ramass tous tes membres pour toi en son nom de
"Sshat, dame des btisseurs". Elle les a rendus vigou
reux pour toi qui as t donn ta mre Nout en son
nom de "sarcophage" ; elle t' a embrass en son nom
de "cercueil", et tu lui as t amen en son nom de
"tombeau". Horus a rassembl tes membres pour toi et
il ne te laissera pas prir ; il t' a reconstitu, et aucun
trouble ne t' affectera. Horus t' a redress, et tu resteras
stable. roi-Osiris, soulve ton cur, sois fer, ouvre
ta bouche, car Horus t' a protg et il ne manquera pas
de te protger. roi-Osiris, tu es un dieu puissant, et il
n' est pas de dieu comme toi. Horus t' a donn ses
enfants afn qu'ils te soutiennent. . . Vis, que tu puisses
aller et venir chaque jour ; que tu puisses tre un esprit
en ton nom d"'Horizon d' o R s' lve", tre fort,
robuste, tre une me, et dtenir le pouvoir tout
jamais. 40
Le passage ci-dessus nous introduit la scne dramatique de
la mort d' Osiris et nous conte comment son fls et successeur,
le nouveau roi identif Horus, assura sa rsurrection . Les
lments matriels des rites de renaissance, comme le tombeau
pyramidal, le sarcophage et le cercueil, sont des symboles de la
desse du ciel, Nout. Mark Lehner propose une interprtation
intressante de cet extrait des Textes des Pyramides :
306
ANNEXES
Le tombeau du souverain tait galement une matrice
cosmique, ide exprime dans les Textes des Pyrmides
(61 6d-f) : "Tu es donn ta mre, Nout, en son identit
de cercueil ; elle t' a rtabli en son identit de sarcophage ;
tu es mont elle en son identit de tombeau." Ce
fagment suggre que les couloirs inclins de la pyra
mide descendant la chambre fnraire taient en ra
lit considrs comme "montant" Nout dans l' au-del.
Le mot dsignant l' au-del tait Dout, souvent repr
sent par une toile dans un cercle, une rfrence
Orion, l' expression stellaire d' Osiris dans le royaume
des morts. Osiris tait le "seigneur du Dout", qui,
l' instar du monde cleste (et de la valle du Nil), tait
la fois un monde aquatique et un royaume terrestre.
Les lignes Horus a rassembl tes membres pour toi et il
ne te laissera pas prir ; il t' a reconstitu, et aucun trouble ne
t' affectera. Horus t' a redress, et tu resteras stable laissent for
tement supposer que le cors du pharaon tait soumis un rite
mutilant dans le but possible de reproduire la scne o Seth
dcoupa le corps d' Osiris, comme le rapportent d' autres rcits
sur la mort du dieu 41 Margaret Murray4
2
tait convaincue que
les pharaons rejouaient constamment le myte osirien et que
cette coutume constitue sans doute la manifestation la plus
frappante de cette croyance que 1' on retrouve dans tant de pays,
selon laquelle Dieu est incar dans l' homme, et qui tait trs
souvent accompagne d'un rite o l 'homme divin tait tu 43
Margaret Murray a ajout :
Les principaux centres du culte d' Osiris taient Aby
dos au sud et Busiris au nord ; on attachait toutefois
plus d' importance la mort du dieu qu' sa rsurrection
Abydos, et inversement Busiris. Il semble qu'un
mystre ft jou Abydos, dans lequel taient retraces
la passion, la mort, les fnrailles et la rsurrection
d' Osiris. l ' poque ptolmaque, il s' agissait d' une
pice de marionnettes, mais elle tait interprte par de
vrais comdiens sous les pharaons, et il est trs probable
que ceux qui jouaient les rles d' Osiris et de Setek
[Seth] fssent sacrifs dans les premires dynasties . . .
307
LE CODE MYSTRIEUXDES PYRMIDES
Au dbut, le souverain tait mis mort, puis ce ft un
supplant 44 Seth tait l 'un des plus importants dieux
d'

gypte . . . Il semble que son culte tait trs primitif et


qu'il incluait des sacrifces humains dont, sans doute,
celui du roi. . . Seth est troitement li au sacrifce du
pharaon. Cet trange prtre, Khabaouseker, qui aurait
t le principal clbrant dans le lieu ddi Anubis,
occupait galement une place importante dans le culte
de Seth ; ces deux raisons me poussent croire qu' il
tait le bourreau du roi ou de son supplant. Il apparte
nait la Ille dynastie . . . peut-tre . . . le prtre de Seth
tait-il le bourreau attitr du roi divin. 45
Margaret Murray discute plus loin du rle de Sshat dans la
crmonie de l ' allongement de la corde et mentionne que :
Sshat avait galement pour fonction de consigner le
nom du souverain sur les feuilles de l 'Arbre de Vie 46,
de sorte qu'il demeure tout jamais. Cependant, le
prtre le plus ancien que nous connaissons dans son
culte, le sinistre Khabaouseker de Memphis, tait gale
ment le prtre d' Anubis et de Seth et tait donc li la
mort du dieu incar (le souverain) ; aussi est-il pos
sible que Sshat ft la divinit qui calculait la dure de
vie du roi. 47
D'une part, Sshat tait la divinit qui calculait la dure de
vie du roi et, d' autre part, elle l ' aidait tendre la corde
pour aligner son tombeau avec les toiles circumpolaires, en par
ticulier avec la constellation de la cuisse du taureau (le Grand
Chariot). Celle-ci, comme nous l' avons vu dans le chapitre III, est
la cuisse de Seth 48 et est compose de sept toiles brillantes.
Wainwright explique que la desse allouait l ' origine sept
annes de rgne au pharaon ou un multiple de ce chiffe. Ce
serait faire preuve d'esprit de contradiction que de ne pas voir
dans les sept toiles du Grand Chariot un dnominateur commun
aux deux fonctions de Sshat. Quoi qu'il en soit, Wainwright
partage le point de vue de Margaret Murray selon lequel Sshat,
tant la divinit qui calculait la dure de vie du roi , fxait
aussi l 'heure de sa mort :
308
ANNEXES
. . . Lorsque des conceptions religieuses se sont
dveloppes et que des dieux anthropomorhes [de
forme humaine] ont merg dans les cieux, le prtre ou
le roi devient le dieu incar sur terre, o il agit pour
son modle cleste. Mais une diffcult survient
alors, car l' homme, mme le plus divin, est mortel. Ds
lors, la divinit qui est en lui va vieillir et s' affaiblir au
fr et mesure que son enveloppe humaine va se
dcrpir. Cette dgnrescence n' tant pas envisa
geable, l ' homme divin doit sacrifer sa vie avant d' tre
diminu et transmettre son pouvoir un successeur en
pleine sant . . . La mthode employe pour le tuer et le
moment de sa mort varient beaucoup. Trs souvent, le
souverain devait se suicider un jour convenu . . . En

gypte, nous verrons que Seth, le dieu de 1' orage,


s'tait v condamn mort et que, selon la tradition, il
ft brl vif. Mais, l ' poque historique, lui et le pha
raon, son reprsentant, parvenaient s' chapper . . . 49
Wainwright croyait que nombre de ces anciens dieux du ciel
remontaient une poque si recule qu' ils frent oublis
durant l' re historique et que parmi les quelques survivants
fguraient Horus, Seth et Sshat 5
0
Dans les formules 570-571
des Textes des Pyramides, le pharaon dclare :
J' ai chapp au jour de ma mort tout comme Seth
chappa au jour de la sienne. J' ai chapp au demi-mois
de ma mort tout comme Seth chappa au demi-mois de
la sienne. J' ai chapp au mois de ma mort tout comme
Seth chappa au mois de la sienne. J' ai chapp l ' an
ne de ma mort tout comme Seth chappa 1' anne de
la sienne. Ne brisez pas le sol, vous, mes bras, qui
soulevez le ciel tel Shou [le dieu de 1' air] ; mes os sont
de fer et mes membres sont les toiles imprissables. Je
suis une toile qui illumine le ciel, je m' lve vers le
dieu afn d' tre protg, car le ciel ne sera pas dpourvu
de ma prsence et cette terre ne sera pas dpourve de
ma prsence tout jamais. Je vis vos cts, vous dieux
du Bas Ciel, les toiles imprissables . . . 51
309
LE CODE MYSTRIEUX DES PYRMIDES
Je suis le rouge qui sortit d' Isis, je suis le sang qui
sortit de Nephtys. Je suis fermement attach la taille,
et les dieux ne peuvent rien pour moi, car je suis le
reprsentant de R et je ne meurs pas. Entends, Geb
[dieu de la terre], chef des dieux, et pourvois-moi d'une
forme ; entends, Thot, en qui rside la paix des dieux.
Ouvre, Horus ; monte la garde, Seth, que je puisse
m' lever dans le ct oriental du ciel comme R s' lve
dans le ct oriental du ciel.
52
Puis, dans la formule 572, la desse Isis accueille le souverain
ressuscit en ces termes :
Comme c' est beau voir, comme c' est agrable
regarder ! dit Isis, lorsque t montes au ciel, tes pou
voirs sur toi, ta terreur tes cts, ta magie tes pieds ;
Atoum t' aide comme autrefois, les dieux qui sont dans
le ciel viennent toi, les dieux qui sont sur tere se
rassemblent pour toi, ils placent leurs mains sous toi,
ils construisent une chelle (pyramide ?) pour que tu
puisses monter au ciel, les portes du ciel sont ouvertes
pour toi, les portes du frmament toil sont ouvertes
pour toi . . . T' ont-ils tu ou ont-ils dit que t mourrais ?
Tu ne mourras pas, t vivras tout j amais.
53
Les vnements dcrits ci-dessus, qui ont sans aucun doute
possible lieu parmi les toiles circumpolaires, se produisent
l 'aube et au moment du lever hliaque de Sirius. Cette conjonc
tion stellaire est mise en avant dans la formule 573, o le roi
dfnt s' adresse Horakhty (Horus de l ' Horizon) :

veille-toi [lve-toi] en paix, Purif, en paix !

veille-toi en paix, Horus de 1' orient, en paix !

veille-toi en paix, Horakhty, en paix ! . . e mon pre


[Osiris], emmne-moi avec toi auprs de ta mre Nout,
que les portes du ciel s' ouvrent pour moi et que les
portes du frmament s' ouvrent pour moi. Je me dirige
vers toi pour que t me nourrisses, que tu m' ordonnes
de m' asseoir ton ct, son ct [d'Horakhty] qui se
trouve l' horizon la mare du matin . . . Ordonne
Celui qui possde la vie, le fls de Sothis [Horus-Sirius
3 1 0
ANNEXES
en tant que "fls" du Grand Chien], qu'il parle en ma
faveur et r
'
tablisse un sige au ciel . . . 54
On peut reconstituer, partir des passages prcdents, une
image complte du ciel tel qu'il apparaissait Hliopolis au
moment du lever hliaque de Sirius vers 2800 avant J. -C. Un
logiciel d' astronomie comme StarryNight Pro ou StarMap per
met de constater que cet vnement eut lieu environ une heure
avant le lever du soleil, le jour du solstice d' t. Les constella
tions d' Orion et du Grand Chien dominaient alors l ' horizon
oriental. On dcouvre galement au nord que le Grand Chariot/la
cuisse du taureau se trouvait en position verticale, son sabot
situ environ 4 30' l ' est ( droite) du mridien nord et peu
prs 1 6 au-dessus de l' horizon. La premire apparition de Sirius
l ' aube - aprs que l' astre eut pass soixante-dix jours dans le
monde souterrain - annonait 1 ' heure de la renaissance cosmique
venue ; les portes du Dout devaient s' ouvrir pour accueillir le
roi dfnt parmi les toiles circumpolaires. On peut sans doute
imaginer pourquoi la prtresse reprsentant Sshat apportait un
si grand soin lorsqu' elle aidait le souverain orienter sa pyra
mide ou son complexe fnraire vers cette rgion du ciel et -
comme dans le cas de la pyramide degrs - synchroniser son
observation avec le lever de Sirius l' est : c' tait peut-tre ce
moment prcis qu'elle effectuait le calcul des annes de vie
du nouveau pharaon et qu' elle le consignait sur la fameuse
branche de palmier strie. Sshat, rappelons-le, jouait aussi un
rle trs important dans le cadre du heb-sed. Face ces informa
tions, considrons la dclaration suivante d' Henri Frankfort,
ancien professeur spcialiste de l ' Antiquit prclassique l' uni
versit de Londres et directeur de l ' Institt Warburg, tire de son
livre, Kingship and the Gods :
La fte-sed est en gnral qualife de jubil, mais
elle ne visait pas simplement commmorer l ' avne
ment du roi. Elle entranait une vritable rgnration
de son pouvoir, un rajeunissement de sa souverainet
ex opere operato. Elle avait parfois lieu trente ans aprs
son accession au trne, mais plusieurs rois la clbrrent
de manire rpte et intervalles plus rduits. Il
3 1 1
LE CODE MYSTRIEUX DES PYRMIDES
est probable que le nombre d' annes ft le facteur
dcisif, mais nous ne savons pas sur quels critres il
tait dcid que le pouvoir du souverain devait tre
renouvel . . e
Frankfort estime aussi que 1' vnement tait organis un
moment bien prcis de 1' anne :
. e . le mme jour que celui qui tait rserv au couron
nement, c' est--dire le premier jour du premier mois de
la "saison de 1 ' mergence" : 1 Tybi. Les cinq deriers
jours du mois prcdent, Choiak, taient consacrs aux
mystres d' Osiris ; il est d' ailleurs remarquable que la
fte-sed, par opposition au couronnement, ne fasse
aucun moment intervenir Osiris. Mais cette diffrence
s' explique sans mal : lors du heb-sed, on ne considre
pas que le souverain monte une nouvelle fois sur le
trne, mais qu'il l ' occupe depuis un certain nombre
d' annes ; par consquent, il n' est pas question de suc
cession - Horus prenant la place d' Osiris - mais d'un
renouvellement de toutes ces relations bnfques entre
les cieux et la terre que le trne contrle.
55
Les observations des sept toiles du Grand Chariot pouvaient
elles tre ce sur quoi se fondait la desse de Sshat pour calculer
la dure d'un rgne et, dans les temps primitifs, pour dtermi
ner la date de la mort rituelle du pharaon ?
Notes
Introduction
1 . Produit par Pioneer Production Ltd. au Royaume-Uni.
2. Produit par le cinaste hollandais Roel Oostra de chez
Crescom Ltd.
3. Discussions in Egptolog, volume 30, section livres.
4. Anthony Aveni, Starways to the Stars : Starwatching in
Three Great Ancient Cultures, Cassell, 1 997, pages 1 1 - 1 2.
Chapitre 1 : L'toile la tte du ciel
1 . Robert Bauval et Adrian Gilbert, Le Mystre d'Orion,
Flammarion, 1 994.
2. Stephen Quirke, The Cult ofRa, Thames & Hudson, 2001 ,
page 1 1 6.
3. La statue d' origine tait-elle incline ? Le sol horizontal du
serdab suggre que non. Mais tait-il ncessaire qu'elle le soit ?
La tte est positionne dans 1 ' axe des deux orifices, qui eux sont
inclins vers le bas du ciel de manire assez semblable un
astronome assis derrire une paire de jumelles toure vers le
ciel. En tout cas, l ' inclinaison fait un angle de seulement 1 5
1 7 par rapport l 'horizontale, ce qui ne ncessite qu'une trs
lgre inclinaison de la tte pour observer le mme point dans
le ciel.
4. Mark Lehner, The Complete Pyramids, Thames & Hudson,
1 997, page 84.
3 1 3
LE CODE MYSTRIEUX DES PYRMIDES
5. lan Shaw et Paul Nicholson, The British Museum Dictionary
ofAncient Egypt, The British Museum Press, 2003, page 87.
6. Ibid. , page 1 53.
7. Ibid. , page 1 34.
8. Ibid.
9. The Ancient Gods Speak, d. Donald B. Redford, Oxford
University Press, 2002, page 1 65.
1 0. Ibid.
1 1 . Voir Osiris in Shaw et Nicholson, op. cit. , pages 21 3-
2 14. Khent-Imentou tait l e dieu antique d' Abydos, un site
ddi Osiris et emplacement de l' Osireion construit par Sethi
rer
.
1 2. The Ancient Gods Speak, op. cit. , page 359.
1 3. Le glyphe kh, sorte de ventre d' animal (peut-tre une
vache), fait partie du nom d' Horus Ntr-y-(kh)-t, qui lui donnerait
le sens global de le Plus Divin du Groupe ou le Groupe est
Divin .
14. A. M. Blackman, The Ka-House and the Serdab , Jour
nal ofEgptian Archaeolog, volume 3, 1 91 6, pages 250-254.
1 5. J. E. Manchip-White, Ancient Egpt, its Culture and His-
tory, George Allen & Unwin Ltd., 1 979, 2nde dition, pages 40-41 .
1 6. Ibid. , page 41 .
1 7. Le Mystre d'Orion, op. cit.
1 8. Textes des Pyramides, 1 277- 1 279.
1 9. Alexander Badawy, The Periodic System of Building a
Pyramid , Joural of Egptian Archaeolog, volume 63, 1 977,
page 58.
20. I. E. S Edwards, The Pyramids of Egpt, Penguin, 1 982,
page 295.
21 . Quirke, op. cit. , page 1 1 7.
22. Le terme Indestructibles a t employ par I. E. S.
Edwards dans The Great Pyramids : Gateway to the Stars, docu
mentaire de BBC 2 diffs pour la premire fois en fvrier 1 994.
23. James H. Breasted, Development of Religion and Tought in
Ancient Egpt, University of Pennsylvania Press, 1 972, page 1 01 .
24. R. T. Rundle Clark, Myth and Symbol in Ancient Egpt,
Thames & Hudson, 1 978, page 58.
25. E. C. Krupp, Echoes ofthe Ancient Skies, Oxford Univer
sity Press, 1 994, page 21 2. Selon Mark Lehner galement, les
"Imprissables" sont les toiles circumpolaires. . . Puisque ces
31 4
NOTES
toiles tourent autour du ple nord cleste et ne connaissent ni
coucher ni lever, les longs et troits conduits qui s' tirent depuis
la chambre fnraire jusqu' la face nord de nombreuses pyra
mides taient points sur elles comme des tlescopes . The
Complete Pyramids, op. cit. , page 28.
26. Shaw et Nicholson, op. cit. , page 1 66.
27. Ibid. , page 1 53.
28. R. H. Wilkinson, The Complete Gods and Goddesses of
Ancient Egpt, The American University in Cairo Press, 2003,
page 1 29.
29. Walter Scott (ed.), Hermetica, Shambhala, Boston, 1 993,
page 485.
30. Blackman, op. cit. , page 254. Cette description et les
noms donns par Blackman conviendraient parfaitement la
pyramide de Djser et ses fameux appartements du roi situs
sous la pyramide et aligns avec le serdab extrieur ( c. --d. lg
rement inclins et dans le mme axe).
3 1 . Le Mystre d'Orion, op. cit.
32. Wilkinson, op. cit. , page 1 61 .
3 3 . Edwards, op. cit. , pages 267-268. Dtail intressant :
l' inscription mentionne galement la constellation d' Orion, indi
quant ainsi un lien entre ces toiles et 1' me du pharaon.
34. Lehner, op. cit. , page 34.
35. A. Piankoff, The Pyramid ofOunas, Bellingen Series 5,
Princeton, 1 968.
36. Christiane Ziegler, Les Pyramides d'

gpte, Paris, 1 999,


page 52.
37. Lehner, op. cit. , page 28.
38. Ibid. , page 90.
39. Alexander Gurshtein, The Evolution of the Zodiac in
the Context of Ancient Oriental History , Vista in Astronomy,
volume 41 , Part 4, 1 997, page 509.
40. Josef Domer, Die Absteckung und astronomische Orien
tierung agptischer Pyramiden, universit d' Innsbruck, 1 981
(thse + C1 41 69207).
41 . G. A. Wainwright, Seshat and the Pharaoh , Joural
ofEgptian Archaeolog, volume 26, 1 941 , pages 30-40.
42. Wilkinson, op. cit. , page 1 66.
3 1 5
LE CODE MYSTRIEUX DES PYRMIDES
43. Dans son tude des mythes et symboles gyptiens, R. T.
Rundle ne fait nulle part mention de Sshat (voir Rundle Clark,
op. cit. ).
44. Wainwright, op. cit.
45. Krupp, op. cit. , page 21 2.
46. Wainwright, op. cit.
47. Anne-Sophie Bomhard, Le calendrier gptien : une
uvre d'terit, Periplus, 1 999, page 4.
48. E. A. Wallis Budge, The Gods ofthe Egptians, volume I,
Dover Publications, New York, 1 969, page 425.
49. Cette tradition de l a superwoman-desse revient tout
au long de la civilisation gyptienne et ce jusqu' sa fn, avec la
reine Cloptre IV, qui aurait matris neuf langues et avait tu
di 1 ' astronomie, les mathmatiques, 1 ' architecture et la mde
cine la Grande Bibliothque d'Alexandrie.
50. George Hart, A Dictionar ofEgptian Gods and God
desses, Routledge & Kegan Paul, 1 988, page 1 93.
5 1 . Edwards, op. cit. , pages 249-250.
52. R. W. Sloley, Primitive Methods of Measuring Time
with Special Reference to Egypt , Joural of Egptian
Archaeolog, volume 1 7, 1 93 1 , page 1 70.
53. Z. Zaba, L 'orientation astronomique dans l 'ancienne

gpte et la prcession de l 'ae du monde, Prague, 1 953, pages


58-59.
54. Ibid.
55. Ibid.
56. Kate Spence, Acient Egyptian Chronology and the
Astronomical Orientation of Pyramids , Nature, volume 408,
2000, pages 320-324.
57. Parmi les nombreux jouraux et priodiques qui annon
crent la dcouverte de Kate Spence les 1 5 et 1 6 novembre 1 999,
on peut citer le Times, le Daily Telegraph, le Scientifc American
et le New Scientist.
58. Robert Bauval, A Brief Evaluation of Kate Spence' s
Article i n Nature, volume 408, 1 6 novembre 2000, pp. 320-4,
Discussions in Egptolog, volume 48, 2000, pages 1 1 5- 1 26.
59. Lors d' un entretien avec le rdacteur scientifque du Dal
las Moring News, Kate Spence dclara que la Grande Pyra
mide de Khops est celle qui est le plus prcisment oriente du
3 1 6
NOTES
groupe parce qu' elle a t construite un moment o une ligne
verticale trace entre Kochab et Mizar passait exactement par le
ple . . . .
60. Shaw et Nicholson, op. cit. , page 42.
61 . Cette question a t examine de fond en comble dans
mon livre, Le Mystre d'Orion, op. cit.
62. Ibid. , photo 1 5a.
63. Lehner, op. cit. , page 29.
64. Tous les dtails sont dans Le Mystre d'Orion.
65. Lehner, op. cit. , page 90. La mesure d' angle de 1 3 faite
par Lehner ft rcemment cite au cours d' un important docu
mentaire tlvis, en prsence d' une plthore d' gyptologues de
renom dont le docteur Kate Spence (universit de Cambridge),
le docteur James Allen (Metropolitan Museum, New York), le
docteur Rosalie Davies (universit de Manchester) et le docteur
Zahi Hawass (Conseil suprme des antiquits en

gypte). Le
documentaire, intitul The Great Sphinx, ft diffs au prin
temps 2002 ; il tait produit par la BBC pour Discovery Channel.
66. Jean-Philippe Lauer, Histoire monumentale des pyra
mides d'

gpte, I, Le Caire, 1 962.


67. Ibid. , page 3.
68. I.E. S. Edwards, The Pyramids ofEgpt, 1 993, Penguin ed. ,
page 41 .
69. Jacques Vandier, Manuel d'archologie gptienne,
Tome I, Paris, 1 952, pages 936-937.
70. J' eus l ' occasion de me rendre en

gypte en juillet 2002.


J' avais emport avec moi un niveau bulle Stanley de quarante
centimtres de long, un rapporteur dessin Staedtler et une
querre variomatique fxable sur le dessus du niveau. J' avais
galement fabriqu un autre inclinomtre sommaire l ' aide d' un
grand morceau de carton sur lequel taient dessins des angles
entre 1 3 et 1 8 et d' une ligne de plomb attache au point focal.
Je parvins obtenir plusieurs mesures depuis les cts ouest, est
et nord du serdab. J' en pris aussi depuis la pente de la plus
basse assise des pieres de revtement de la pyramide, contigu
l' arrire du serdab. Toutes ces mesures indiquaient clairement
que l ' angle en question tait trs proche de 1 6. Cette valeur
correspondant galement aux relevs de Lauer et d'Edwards, je
l a juge par consquent probante.
3 1 7
LE CODE MYSTRIEUX DES PYRMIDES
71 . Pour l' anne 2800 avant J.-C. et une orientation de 4 35'
l ' est du nord, StarryNight Pro v.4 donnait une latitude de 1 5
37' ; Skymap Pro7 donnait 1 5 33' . Ces deux valeurs sont en
accord avec la marge d' erreur prvue pour valider l'hypothse
des 1 6 d' inclinaison du serdab.
72. Edwards, op. cit. , pages 284-286.
Chapitre II : L qute de l'ternit
1 . Anne-Sophie Bomhard, Le calendrier gptien : une uvre
d'terit, Periplus, Londres, 1 999, page 2.
2. J' habite environ un kilomtre et demi de la ncropole de
Gizeh. De mon appartement, j ' ai une vue dgage sur les pyra
mides de Khops et de Khphren. C' est l que ft rdige la
version fnale du Code mystrieux des pyramides.
3. R. A. Schwaller de Lubicz, Te Temple ofKarak, Inner
Traditions, Rochester, Vermont, 2001 , page 1 .
4. Jean Krisel, The Nile and its Masters : Past, Present and
Future Source of Hope and Anger, A. A. Balkema, Rotterdam,
2001 , page 37.
5. Allan Chapman, Gods in the Sk : Astronomy from the
Ancients to the Renaissance, Channel 4 Books, Londres, 2002,
pages 32-33.
6. Henri Frankfort et John A. Wilson, Before Philosophy,
Pelican Books, 1 961 , page 5 1 . De la mme manire, l ' gypto
logue britannique J. M. Plumley a crit que contrairement
l 'usage modere, les anciens

gyptiens s' orientaient en faisant


face au sud. Derrire eux se trouvaient la Mditerrane et le reste
du monde antique. L' ouest tait pour eux la droite et 1 'est la
gauche . Ancient Cosmologies, sous la direction de Carmen
Blacker et Michael Loewe, avec la participation de J. M. Plum
ley et autres, George Allen & Unwin Ltd., 1 975, page 1 9.
7. The Ancient Gods Speak, op. cit. , page 254.
8. Lehner, The Complete Pyramids, op. cit. , page 29.
9. Chapman, op. cit. , pages 32-33.
1 0. Lehner, op. cit. , page 28.
1 1 . Lucie Lamy, Egptian Mysteries, Thames & Hudson,
1 98 1 , page 48. J' ai suggr de la mme faon en 1 989 que l ' un
3 1 8
NOTES
des lments principaux du monde de l ' au-del frquemment
mentionn dans les Textes des Pyramides est la "voie d' eau
sinueuse", qui, selon toute probabilit, tait considre comme
un double cleste du Nil (Bauval, Discussions in Egptolog,
volume 1 3, 1 989).
1 2. Hrodote, Histoires, Livre II, 1 8-24, trad. Ph.-E. Legrand.
1 3. Richard H. Wilkinson, The Complete Gods and God-
desses of Ancient Egpt, op. cit. , page 45.
1 4. Borard, op. cit. , in Prface.
1 5. Textes des Pyramides, 1 704.
1 6. W. M. Flinders Petrie, Researches in Sinai, John Murray,
Londres, 1 906, pages 1 63- 1 64.
1 7. Leo Dupuydt, Civil Calendar and Lunar Calendar in
Ancient Egpt, Uitgeverij Peeters en Departrent Oosterse Stu
dies, Louvain, 1 977, page 9.
1 8. Juan Belronte, Sore open questions on the Egyptian
Calendar : an astronorer' s view , Trabajos de Egptologia,
numro 2, 2003, page 1 0. La concidence voulut que le vecteur
du mouvement propre de Sirius soit de telle sorte que, durant la
quasi-totalit de l ' re pharaonique, l ' toile ait eu un cycle annuel
d' exactement 365,25 jours. Il fallait par consquent 1 460 ans
(365 + 0,25 = 1 460) pour que le calendrier civil revnt au lever
hliaque de Sirius.
1 9. Censorinus, Die Natali, chapitre 1 8. Voir galement
Dupuydt, op. cit. , page 9.
20. De rcentes recherches ont suggr que ces noms ont pu
exister plus tt, peut-tre mme au moment o le calendrier ft
inaugur ; cependant aucune preuve textuelle ne l ' a encore
confrm. Voir Belronte, op. cit. , page 7.
21 . Textes des Pyramides 1 520.
22. Textes des Pyramides, ligne 1 773.
23. Textes des Pyramides, 1 944.
24. Textes des Pyramides, 1 960- 1 961 .
25. Dows Dunhar et William K. Simpson, The Mastaba of
Queen Mersyankh III 07530- 7540, Deparent of Egyptian and
Ancient Near Easter Art, Museum of Fine Arts, Boston, 1 974,
page 8.
26. Cinq jours ajouts aux 267 calculs.
3 1 9
LE CODE MYSTRIEUX DES PYRMIDES
27. Ce nom pourrait leur tre venu de Satis, la desse-toile
gyptienne de la crue

lphantine identife Sirius. Elle


tait galement appele Sihor par les Hbreux et Sirio
par les Romains.
28. R. Buram Jr., Burham 's Celestial Handbook, volume I,
Dover ed., 1 978, page 387. Sirius est l' toile la plus brillante
du ciel. La brillance de Sirius (qui est u soleil en termes
absolus) est 23 fois suprieure celle de notre soleil. Elle est
galement deux fois plus grosse (que notre soleil), beaucoup plus
chaude, si bien que sa temprature de 9400 Kelvin lui donne un
aspect trs blanc.
29. Buam, op. cit. , page 387.
30. Placez-vous face la Grande Pyramide environ une heure
aprs le coucher du soleil et regardez vers le sud.
3 1 . Le solstice d' t aurait probablement t 1' origine le
premier jour du calendrier civil. Le premier suggrer cette ide
ft l' astronome sir Norman Lockyer, en 1 894, dans Dawn of
Astronomy. Le chronologiste allemand E. Meyer mit la mme
hypothse en 1 908. L' astronome espagnol Juan Belmonte reprit
rcemment ce postulat, ajoutant que le solstice d' t constituait
la base du calendrier d' origine (Belmonte, op. cit. ).
32. Oto Neugebauer et Richard Parker, Egptian Astronomi
cal Texts, volume 1 , 1 964, pages 38-43, pages 70-73.
33. Scott, Hermetica, op. cit. , Asclepius III.
34. Pour une identifcation rcente de Sah avec Osiris et
Orion, voir Kurt Locher (de l ' institut astronomique de Bere),
New arguments for the celestial location of the decanal belt
and for the origins of the Sah-hieroglyph , in VI Interational
Congress ofEgptolog, Turin, volume II, 1 993, page 279. Voir
galement S. Hetherington (ed.), Encyclopaedia ofCosmolog,
Garland Publishing Inc. , New York 1 993, page 1 93.
35. Shaw et Nicholson, op. cit. , page 275.
36. Kupp, Echoes of the Ancient Skies, Oxford University
Press, 1 997, page 22.
37. R. O. Faulkner, The Ancient Egptian Pyramid Texts,
Oxford University Press, 1 970, page 1 20.
38. Nathalie Beaux, Sirius

toile et Jeune Horus , Hom


mages Jean Leclant, Institut fanais d' archologie orientale,
bibliothque d' tudes 1 06/ 1 , 1 993, page 64.
320
NOTES
39. R. O. Faulkner, op. cit. , page 1 20.
40. Selon Nathalie Beau, Sirius est parfois aussi appele
l ' toile du matin dans les Textes des Pyramides (voir Beaux,
op. cit. ).
41 . Beaux, op. cit. , page 64.
42. R. W. Sloley, Primitive Methods of Measuring Time,
with Special Reference to Egypt , Joural of Egptian
Archaeolog, volume 1 7, 1 930, page 1 67.
43. E. C. Kupp, op. cit. , page 23.
44. Le chronologiste Leo Dupuydt a nanmoins suggr qu'il
serait plus correct de parler du cycle sothiaque historique ; en
effet, proprement parler, il n' est pas constamment de 1 460 ans
mais change lgrement en raison du mouvement propre de
l ' toile et des effets de la prcession (voir Leo Dupuydt, On
the Consistency of the Wandering Y ear as Backbone of Egyptian
Chronology , Joural of the American Research Centre in
Egpt, volume 32, 1 995, pages 45-46). propos de la longueur
variable du cycle sothiaque, voir M. F. Ingham, in Joural of
Egptian Archaeolog, volume 55, 1 969, pages 36-40.
45. Petrie, op. cit. , page 1 64.
46. On estime 1 o l ' altitude de Sirius et -9 celle du soleil.
Sirius aurait eu un azimut de 1 09 1 6' .
47. Marshall Clagett a crit : Si l' on revient en arire
partir de 1 39 avant J. -C. , on trouvera les dates quadriennales
potentielles des commencements de trois priodes sothiaques
prcdant celle qui dbute cette anne-l : 1 321 11 3 1 8 avant
J. -C. ; 278 112778 avant J. -C. ; 4241 14238 avant J. -C. Meyer
jugeait la priode commenant en 2781 /2778 avant J. -C. trop
rcente pour la mise en place du calendrier et retenait donc la
prcdente. Il pensa avoir confrm sa thorie lorsqu' il avait
dduit, d' aprs des considrations relativement peu probantes sur
les dates grgoriennes de la rcente crue du Nil, que c' tait
durant la priode sothiaque commenant en 4241 14238 avant
J. -C. que la date de l ' apparition de Sirius correspondait le mieux
celle de la crue du Nil. Toutefois, avec le dveloppement et
l ' acceptation de la "chronologie courte" de l 'histoire gyptienne
qui peut tre coordonne avec la chronologie courte existant ail
leurs au Moyen-Orient, les spcialistes estiment dsormais plus
321
LE CODE MYSTRIEUXDES PYRMIDES
probable que le calendrier civil ait vu le jour au cours du troi
sime millnaire avant J.-C. puisque, au dbut de la priode pr
cdente, la socit gyptienne tait un degr d' volution sous
dvelopp et que son

tat n' tait pas unif (Marshall Clagett,


Ancient Egptian Science, volume II, Calendars, Clocks and
Astronomy, American Philosophical Society, 1 995, pages 30-3 1 ).
Voir galement Richard Parker, The Calendars ofAncient Egpt,
Chicago University Press, 1 950. Pour une discussion rcente
ce propos, voir Paul Jordan, Riddle of the Sphinx, Sutton
Publications, 1 998, pages 35-37.
48. David Ewing Duncan, The Calendar, Fourth Estate
Publishers, Londres, 1 999.
49. Chapman, op. cit. , page 59.
50. Manchip-White, op. cit. , page 1 38.
5 1 . E. C. Krupp, Skatchers, Shamans and Kings, Willey
Popular Science, 1 997, page 223.
52. Atoum-Khpri (le soleil levant), t es mont sur les
hauteurs, tu t'es lev comme la pierre benben dans la demeure
du Phnix Hliopolis (Textes des Pyramides, formule 600).
53. Redford, The Ancient Gods Speak, op. cit. , article de Spa
linger, page 125.
54. Tacite considrait galement l e phnix comme un sym
bole solaire et ajoutait que sous le consulat de Paulus Fabius
(34 avant J. -C. ), l' oiseau miraculeux connu du monde sous le
nom de phnix, aprs avoir disparu pour un long cycle de sicles,
revint en

gypte (Thomas Bulfinch, Buljinch 's Mytholog :


The Age ofFable, Mentor Books, New York, 1 962, page 353).
55. Tacite, Annales, trad. Pierre Wuilleumier, Les Belles
Lettres, Paris, 1 990.
56. Stephen Quirke, The Cult ofRa : Sun- Worship in Ancient
Egpt, Thames & Hudson, 2002, pages 27-28.
57. Pline 1' Ancien, Histoires de la nature, volume III, trad.
de Danielle Sonnier,

ditions Jrme Millon, 1 983, page 1 88.


58. R. T. Rundle Clark, Myth and Symbol in Ancient Egpt,
op. cit. , 1 959, page 246.
59. J' ai rencontr le docteur John Brown lors d' une conf
rence Glasgow en juin 2004, et je l ' ai invit participer un
voyage en gypte organis par la compagnie cairote Quest Tra
vel, en novembre 2004, pour lequel j ' tais le guide.
322
NOTES
60. R. A. Krauss, Sothis und Monddaten, Hildesheim, 1 985,
page 201 . Voir galement R. Weill, Bases, mthodes et rsultats
de la chronologie gptienne, Paris, 1 926, pages 1 33- 1 35, ainsi
que Clagett, op. cit. , page 37, selon qui la dure de l ' anne
solaire tait mme connue 1' poque prdynastique.
61 . Redford, The Ancient Gods Speak, op. cit. , page 1 89.
62. Cyril Aldred, Akhenaten, Pharaoh of Egpt : A New
Study, Londres, 1 968, pages 25, 67.
63. D' aprs un commentaire de Germanicus sur Aratus, taduit
par Nigidius Figulus. Voir Mommsen, Chronologie, page 25K
Voir Bomhard, op. cit. , page 9.
64. Norman Lockyear, The Dawn ofAstronomy, Cassell &
Co. , Londres, 1 984, page 248.
65. Clagett, op. cit. , page 326. Il s' agit du dcret de Canope ,
paru dans la neuvime anne du rgne de Ptolme III.
66. Le pote romain Lucain (39-65 ap. J. -C. ) nous apprend
que Cloptre donna une rete son palais en 1 'honneur de Jules
Csar, o le savant alexandrin Acore renseigna ce derier sur
le calendrier gyptien. Selon David Ewing Duncan, auteur de
The Calendar (Fourth Estate Publishers, Londres, 1 999), c' est
au cours de cette conversation que Csar apprit que les gyptiens
dfinissaient l ' anne en fonction du soleil : ils se fondaient sur
le lever annuel de Sirius dans le ciel oriental et sur la crue du
Nil qui, comme le dit le sage alexandrin (Acore ), "ne fait pas
monter ses eaux avant que ne brille l ' toile du Chien (Sirius)" .
Cela incita Csar demander 1' astronome de la cour, Sosigne,
de crer un nouveau calendrier pour Rome. Celui-ci, sans le
moindre doute, prit modle sur le calendrier gyptien, avec ses
365 jours, en y ajoutant cependant un jour toutes les annes
bissextiles . Mais, mme ainsi, ce nouveau calendrier julien
eut toujours un cart d' environ 1 1 minutes par rapport la
vritable anne solaire ; il fut finalement corrig en 1 582 par
Luigi Lilio, sous les ordres du pape Grgoire XIII, Rome, pour
devenir le calendrier grgorien que nous utilisons aujourd'hui.
67. Bomhard, op. cit. , page 83.
68. La rforme grgorienne du calendrier julien se ft en
1 582. Dix jours frent d' abord supprims pour qu' il soit
synchronis avec les saisons. Puis on labora un systme d' ajus
tement afn qu' il adhre au mieux la vritable anne solaire
323
LE CODE MYSTRIEUX DES PYRMIDES
(tropicale). On considre que trois annes bissextiles sont annu
les tous les quatre cent ans, du fait que les annes sculaires ne
sont bissextiles que si on peut diviser leur millsime par 400.
Mais ce systme n' est pas sufsamment parfait et entrane un
dcalage d'un jour complet en 3000 ans.
69. La dure de l ' anne tropicale varie avec le temps. Elle
est actuellement de 365,2422 jours, alors qu' elle en comptait
365,2425 en 3000 avant J. -C. (Belmonte, op. cit. , pages 1 0, 36).
70. Le docteur Malek a fait la critique de mon premier livre,
Le mystre d'Orion, en 1 994. Voir Discussions in Egptolog,
volume 30.
7 1 . Shaw et Nicholson, op. cit. , page 256.
72. Mark Lehner, op. cit. , page 84.
73. G. A. Wainwright, The Sk Religion in Egpt, Cambridge
University Press, 1 938, pages 1 4- 1 8.
74. G. A. Wainwright, Seshat and the Pharaoh , Joural
of Egptian Archaeolog, volume 26, 1 941 , pages 30-40.
75. Ibid. , pages 21 -23.
76. Wainwright, The Sk Religion, op. cit. , pages 24-25.
77. Donald B. Redford, Akhenaten the Heretic King, The
American University in Cairo Press, 1 989, page 1 26.
78. H. Frankfort, Kingship and the Gods, Chicago, 1 948,
page 86.
79. Redford, Akhenaten, op. cit. , page 1 27.
80. Voir annexe 3 .
8 1 . Wilkinson, op. cit. , page 21 2.
82. Flinders Petrie, op. cit. , chapitre XII, pages 1 77- 1 78.
83. E. A. Wallis Budge, The Gods ofthe Egptians, volume 1 ,
Dover Publications, New York, 1 969, page 425.
84. Wainwright, The Sk Religion, op. cit. , pages 24-25.
85. E. C. Krupp, Echoes ofthe Ancient Skies, op. cit. , pages
25-26.
86. Ali Radwan, Step Pyramids , Treasures of the Pyra-
mids, ed. Zahi Hawass, White Star Publishers, 2004, page 1 02.
87. Bomhard, op. cit. , page xi.
88. Wilkinson, op. cit. , page 76.
89. Rundle Clark, op. cit. , page 27.
90. Ibid. , page 263.
324
NOTES
91 . Patrick F. O' Mara, Was the Sed Festival Periodic in
Early Egyptian Theory ? , Discussions in Egptolog, volume 12,
1 988, page 55.
92. Nancy Hathaway, Friendly Guide to the Universe, New
York, 1 994.
Chapitre III : Le Dout de Memphis
1 . Miroslav Verer, Abusir : Realm ofOsiris, The American
University in Cairo Press, 2002, page 1 1 .
2. Un gyptologue suisse, dont je prfre ici taire le nom, me
rpondit poliment dans une lettre de me contenter de devenir
un bon ingnieur et d' oublier les pyramides.
3. Verer, op. cit. , page 14.
4. J. Malek, Orion and the Giza Pyramids , Discussions in
Egptolog, volume 30, 1 994, pages 1 01 - 1 14.
5. Lehner, The Complete Pyramids, op. cit. , pages 1 06- 1 07.
6. Ibid. , page 1 20.
7. Ibid.
8. David G. Jeffeys, The topography of Heliopolis and
Memphis : sore cognitive aspects , in H. Guksch and Polz
(eds.), Stationen : Beitrage zur Kulturgeschichte Agptens, Rai
ner Stadelmann Gewindet, Mainz, 1 998, page 70.
9. Le soleil se levait environ 28 au nord de 1' est au solstice
d' t. Admettant 2 degrs d' altitude pour que le disque soit
entirement visible depuis Abou Roach au-dessus d' un monti
cule ou d' un oblisque, la mesure approche alors de 27 au nord
de l ' est.
1 0. Cette histoire est raconte dans le papyrus Westcar
(gyptisches Museum de Berlin). Verer, op. cit. , page 70.
1 1 . Malek et Baines, The Cultural Atlas : Ancient Egpt, op.
cit. , page 1 54.
1 2. D' aprs Miroslav Verer, le nom Abousir serait driv
du grec Busiris, issu de l' ancien gyptien Per Usir signifant
royaume d' Osiris . Voir Verer, op. cit.
1 3. Miroslav Verer attribue cette dcouverte Werer Kai
ser (Verer, op. cit. , page 42).
14. Jeffreys, op. cit. , pages 63-7 1 .
325
LE CODE MYSTRIEUX DES PYRAMIDES
1 5. Aousm se trouve environ vingt kilomtres au nord des
pyramides de Gizeh.
1 6. Strabon, Gographie, volume XVII, 1, 30.
17. Georges Goyon, Kerkasre et l' ancien observatoire
d' Eudoxe , Bulletin de l 'institut franais d'archologie orientale,
tome 74, 1 974, page 1 42.
1 8. Georges Goyon, Nouvelles observations relatives
l' orientation de la pyramide de Khops , Revue d'gptologie,
tome 22, Paris, 1 970, page 85.
1 9. Ibid. , page 89. Voir galement Baines et Malek, Atlas of
Ancient Egpt, op. cit. , page 1 5.
20. G. A. Wainwright, Iron in Egypt , Joural ofEgptian
Archaeolog, volume 1 8, 1 933, pages 6-1 1 .
21 . Shaw et Nicholson, op. cit. , page 42.

galement Z. Zaba,
L 'orientation astronomique dans l 'ancienne

gpte et la prces
sion de l 'axe du monde, Prague, 1 953.
22. Zaba, op. cit.
23. Ibid. , page 60.
24. Wilkinson, op. cit. , page 206.
25. Ibid. , page 205.
26. Textes des Pyramides, 35 1 .
27. Shaw et Nicholson, op. cit. , page 1 62.
28. Ibid. , pages 96-97.
29. Ibid.
30. Hermann Kees, Ancient Egpt : A Cultural Topography,
Faber & Faber, Londres, 1 961 , page 1 55.
3 1 . James H. Breasted, Development ofReligion and Thought
in Ancient Egpt, University of Pennsylvania, 1 972, page 1 01 .
32. R. O. Faulkner, The King and the Star Religion in the
Pyramid Texts , Joural of Near Eastern Studies, volume 25,
1 966, pages 1 53-1 61 .
33. 1 . E. S. Edwards, The Pyramids ofEgpt, Penguin, 1 982,
page 292.
34. Textes des Pyramides, 263.
35. Textes des Pyramides, 360.
36. Textes des Pyramides, 865.
37. Textes des Pyramides, 35 1 -353.
38. Lehner, The Complete Pyramids, op. cit. , page 28.
39. Textes des Pyramides, 81 9-821 .
326
NOTES
40. Textes des Pyramides, 934-936.
41 . Un de ces signes, la Balance, n' est ni animal ni humain.
42. Aussi appeles les Sept Surs.
43. E. A. Wallis Budge, The Gods of the Egptians, volume 2,
Dover Publications, New York, 1 969, page 3 1 2.
44. Georges Goyon, Kerkasre et l' ancien observatoire
d' Eudoxe , op. cit. , page 1 44.
45. Belmonte, op. cit. , page 32.
46. Virginia Lee Davis, Identifying Ancient Egyptian
Constellations , Archaeoastronomy, no 9 (JHA, volume XVI,
1 985).
47. Donald V. Etz, A New Look at the Constellation
Figures in the Celestial Diagram , Joural of the American
Research Centre in Egpt, volume XXXIV, 1 997, pages 1 43- 1 61 .
48. Selim Hassan, The Sphinx, Its Histor in the Light of
Recent Excavations, Goverent Press, Le Caire, 1 949, page 69.
49. I. E. S. Edwards, The Pyramids ofEgpt, Penguin, 1 961 ,
page 1 22.
50. Hassan, op. cit. , page 94.
5 1 . Paul Jordan, Riddles of the Sphinx, Penguin, op. cit. ,
page 1 8 1 .
52. Hassan, op. cit. , page 80.
53. Ibid. , page 1 27.
54. Lehner, The Complete Pyramids, op. cit. , page 1 27.
55. Hassan, op. cit. , pages 1 39-140.
56. Graham Hancock et moi-mme utilismes la mme
logique en 1 996 dans notre livre, Keeper of Genesis (Heine
mann), pour dmontrer que le Sphinx reprsentait le Lion.
57. Christiane Zivie-Coche, SPHINX 1 ditions Noesis, Paris,
1 994, page 89.
58. Hassan, op. cit. , pages 1 39- 1 40. Horakhty ou R
Horakhty est galement associ au Sphinx par Cyril Aldred,
Akhenaten, King ofEgpt, op. cit. , pages 1 42, 237. Voir aussi
Redford, Akhenaten the Heretic King, op. cit. , page 20.
59. Ahmed Fakhy, The Pyramids, University of Chicago
Press, 1 969, page 1 64.
60. Hassan, op. cit. , pages 55-56.
61 . Zivie-Coche, op. cit. , page 89.
327
LE CODE MYSTRIEUX DES PYRMIDES
62. Zahi Hawass, The Temples of the Rising Sun , m
Horus Magazine, avril 2001 .
63. Redford, op. cit. , page 1 80.
64. Labib Habachi, The Obelisk of Egpt, The American
University in Cairo Press, 1 994, page 5.
65. Ibid. , page 47.
66. Ibid. , page 90.
67. Ibid. , page 1 65.
68. Edwards, The Pyramids ofEgpt, 1 993, op. cit. , pages
284-286.
69. Alexander Gurshtein, The Evolution of the Zodiac in
the Context of Ancient History , Vistas in Astronomy Joural,
volume 41 , 4e partie ( 1 997), page 5 1 2.
70. Bauval & Gilbert, op. cit.
7 1 . Lehner, op. cit. , page 29.
72. Nathalie Beaux, Le Dout dans les Textes des Pyramides ,
Bulletin de l 'Institut franais d'archologie orientale, volume 94,
1 994, pages 1 -6.
73. Hassan, op. cit. , pages 278-279.
74. Bauval & Gilbert, op. cit. , pages 274-275.
75. Un auteur sud-aficain, Wayne Herschel, en est indpen
damment arriv la mme conclusion : que les pyramides
d' Abousir reprsentent les Pliades. Il l ' explique dans un livre
intitul The Hidden Records (Hidden Records, 2005). Dans la
mesure o son livre est antrieur au Code mystrieu des
pyramides, l ' origine de cette conclusion lui revient donc de droit.
76. Malek & Baines, op. cit. , page 1 54.
77. M. Verer, op. cit. , page 266.
78. Ronald A. Wells, The 5th Dynasty Sun Temples at Abu
Ghorab as Old Kingdom Star Clocks : Examples of Applied
Ancient Egyptian Astronomy , Studien zur altagptischen Kul
tur (SAK), Band 4, 1 990, pages 95- 105.
79. Wilkinson, op. cit. , page 1 21 .
80. Lehner, op. cit. , page 1 5 1 .
8 1 . Ibid. , page 1 52.
82. D' aprs les coordonnes gographiques, Abousir-Hlio
polis : 27620 mtres ; Gizeh-Abousir : 1 1 420 mtres ; Ltopolis
Hliopolis : 1 7000 mtres.
328
NOTES
83. On pense qu' ils se servaient d' une unit de mesure appe
le coude royale quivalant environ 0,525 mtre.
84. Bauval & Gilbert, op. cit. , page 277.
85. E. C. Krupp, op. cit. , page 22.
Chapitre I : Ici-bas comme l-haut
1 . Textes des Pyramides, 263.
2. Textes des Pyramides, 360.
3. Textes des Pyramides, 35 1 -353.
4. Lady Duff Gordon, Letters from Egpt, 1862-1867,

d.
Gordon W aterfe1d, Routledge & Keagan Paul, Londres, 1 969,
page 1 80.
5. W. Scott, Hermetica, Asclpius III, op. cit.
6. Cit dans Lockyer, The Dawn of Astronomy, Cassell, 1 894,
pages 23 1 -232.
7. J' ai employ la formule quasi parfaite car, en toute
logique, la morphologie naturelle de la rgion du Nil et les
contours de la ncropole de Memphis contraignaient les anciens
gomtres s' carter de leur plan idal. Il n' en reste pas moins
que, dans l' ensemble, l ' image du Dout cleste apparat au sol
de manire indiscutable.
8. Arielle Kozloff, Star-gazing in Ancient Egypt , Hom
mages Jean Leclant, Institut fanais d' archologie orientale,
bibliothque d' tude, volume 4, 1 994.
9. Ibid.
1 0. En 1 989, quelques anes avant la parution de l ' article
d' Arielle Kozloff, j ' tais arriv une conclusion presque sem
blable. J' avais crit que l 'un des lments principaux du
monde de l' au-del fquemment mentionn dans les Textes des
Pyramides est la "voie d' eau sinueuse", qui, selon toute probabi
lit, tait considre comme un double cleste du Nil. . . L' aspect
"sinueux" de ce Nil cleste dcrit parfaitement les girations de
la Voie lacte, seul objet dans le ciel qui puisse tre assimil
une "voie d' eau sinueuse", autour de la terre . Bauval, Discus
sions in Egptolog, volume 1 3, 1 989.
1 1 . Il existe aujourd'hui un immeuble modere qui peut en
faire ofce . . .
329
LE CODE MYSTRIEUXDES PYRAMIDES
1 2. D' aprs le lev de Flinders Petrie : la distance de la pyra
mide de Khops celle de Mykrinos mesure partir des dia
gonales tendues de l ' axe sud-est/nord-ouest est de 928,32
mtres. La gomtrie rsultante done un angle de 43 50' .
D' autres, tel le gomtre Robin Cook, ont rvalu cette mesure
43 20' .
1 3. Hertha von Deschend et Giorgio de Santillana, Hamlet 's
Mill, Nonpareil Books, 1 992, page 67.
1 4. E. A. Wallis-Budge, The Gods ofthe Egptians, Douvres,
1 969, volume II, page 3 1 2. Voir galement Otto Neugebauer,
The Exact Sciences in Antiquit, Dover Publications, New York,
1 969, et Otto Neugebauer, The History of Ancient Astronomy ,
Journal ofNear Easter Studies, volume IV, 1 945, page 24.
1 5. Proclus, Commentaire sur le Tme, volume I, 40B.
1 6. Strabon, Gographie, volume XVII, I, 29.
1 7. Diodore, Bibliothque historique, volume I, 98.
1 8. Jamblique, Vie de Pythagore, 1 2.
1 9. Ibid. , 4, 1 9.
20. Voir Proclus, op. cit. , volume IV. Voir galement Schwal
ler de Lubicz, Sacred Science, Inner Traditions, New York,
1 982, page 286. Selon Hertha von Deschend (Hamlet 's Mill, op.
cit. , page 1 43) : Il existe de bonnes raisons de supposer qu' il
(Hipparque) ne ft que redcouvrir (la prcession), qu' elle tait
conue des millnaires auparavant, et que, durant la priode
archaque, le temps sur le long terme tait calcul en fonction
d' elle.
2 1 . Z. Zaba, L'orientation astronomique dans l 'ancienne

gpte et la prcession de l 'axe du monde, op. cit. , page 55.


22. Schwaller de Lubicz, op. cit. , pages 279-280.
23. Cit par Schwaller de Lubicz, op. cit. , page 285.
24. Lockyer, op. cit. , page 23.
25. Alexander Gurshtein, The Great Pyramids of Egypt as
Sanctuaries Commemora ting the Origin of the Zodiac : A Ana
lysis of Astronomical Evidence , Physics-Doklady, volume 41 ,
no 6, 1 996, pages 228-232. Voir galement A. Gurshtein, On
the Origins of the Zodiacal Constellations , Vista in Astronomy,
volume 36, 2e partie, 1 993, pages 1 71 - 1 91 .
26. On peut galement consulter l ' article de Giulio Magli sur
l ' Interet : http: / /xxx. sissa. it/abs/physics/0407 1 08.
330
NOTES
27. Krupp, op. cit. , page 201 .
28. Ibid
29. Une cataracte est une chute d' eau importante sur un
fleuve. Le Nil en compte six principales, la sixime se trouvant
juste au nord de Khartoum au Soudan.
30. Wilkinson, op. cit. , page 1 65.
3 1 . Ibid
32. Ron Wells, Sothis and the Satet Temple on Elephan
tine : A Direct Connection , Studien zur Altagptischen Kultur
(SAK), bande 1 2, 1 985, page 258.
33. R. Wilkinson, op. cit. , page 212. Le temple de Satet
(Satis) tait 1' origine une hutte de la priode thini te (pre
mires dynasties), btie au creux d' un renfoncement dlimit par
trois rochers. Elle ft agrandie au cours de la Ille dynastie o
une avant-cour ft ajoute. D' autres travaux frent effectus
durant la vre dynastie, et de nouveaux temples frent tour tour
construits sur les ruines du premier au cours des xre et xne
dynasties, notamment par le pharaon Ssostris rer. Durant le Nou
vel Empire, la reine-pharaon Hatshepsout, de la XVIIIe dynastie,
ft entirement rebtir le temple de Satis, qui gagna deux mtres
de hauteur. L' difce ft ensuite tendu l' est durant la priode
ramesside puis au cours de la XXVIe dynastie. Un nouveau
temple ft fnalement dress sur les ruines du prcdent durant
la priode ptolmaque.
34. Wells, op. cit. , page 255.
35. Ibid, pages 258-262. Wells dcouvrit galement que
l ' difice tait align avec la ceinture d' Orion et avec le Grand
Chariot : Il est vident qu' Orion passait aussi par l ' axe de
traverse du temple . . . Les positions axiales ont t calcules pour
1' toile appele Alnilam ( f Orionis ), 1' toile centrale dans la
"ceinture". Les concepteurs du temple semblaient, selon lui,
avoir voulu dlimiter les deux variations extrmes du Grand
Chariot lorsqu' il tourait autour du ple nord cleste. Cette
hypothse est tout fait dconcertante : nous avons v en effet
que d' autres difices religieux ds l' Ancien Empire taient lis
Sirius, Orion et au Grand Chariot, notamment le complexe de
Djser Saqqarah et la Grande Pyramide de Gizeh.
36. Les plus sceptiques ont soutenu que les gomtres de
l ' poque n' avaient pas remarqu que l ' axe du temple prcdent
3 3 1
LE CODE MYSTRIEUX DES PYRMIDES
n' tait plus align avec Sirius, et qu' ils avaient simplement
orient le nouveau btiment sans avoir conscience du change
ment. Cette hypothse serait envisageable s' il n' y avait eu
qu'une rorientation. Mais ce n' est pas le cas. Par ailleurs,
puisque les anciens architectes savaient ncessairement que le
temple tait ddi Satet, la desse de la crue, qui, elle-mme,
tait associe au lever hliaque de Sirius, cet argument est tout
simplement indfendable.
37. Le mot Hwt ("Hat") . . . tait employ durant le Nouvel
Empire au sens de "temple". Jaroslav Cery, The Temple as
an abbreviated name for the Temple of Medinet Habu , Joural
ofEgptian Archaeolog, volume 26, 1 940, page 1 27.
38. Krupp, op. cit. , page 258.
39. Malek et Baines, op. cit. , page 1 1 2.
40. Robert Bauval et Graham Hancock, Keeper of Genesis,
Heinemann, 1 996, pages 208-21 4.
41 . Heinrich Brugsch, 1 891 , Thesaurus Inscriptionum Aegp
tiacarum, page 1 89, cit par Lockyer, op. cit. , pages 204-205.
42. Auguste Mariette, Dendrah, volume I, 1 875, pages 1 42,
263.
43. Bien que nous ayons dmontr qu' Horus tait identif
Sirius dans les Textes des Pyramides (vers 2300 avant J.-C. ),
partir de la XVIIIe dynastie (vers 1 500 avant J. -C. ), l' toile ft
identife la mre d' Horus, la desse Isis. Voir Nathalie Beaux,
Sirius

toile et Jeune Horus , op. cit. , page 64, n. 14.


44. Krupp, op. cit. , page 257.
45. Ibid.
46. Ibid, page 258.
47. Lockyer, op. cit. , page 1 93. Lockyer ft en ralit des
mesures in situ et conclut que 1 ' orientation du temple d' Isis tait
de 1 8 30' ; cette valeur correspondait peu prs la moyenne
des mesures obtenues auparavant par Lepsius et Mariette.
48. Lockyer, op. cit. , page 200.
49. Les calculs de Lockyer selon lesquels le temple principal
tait align avec l ' toile Dubh (Alpha Ursa Major), la plus bril
lante dans la constellation de la cuisse , taient fonds sur des
dates trs anciennes qui ne sont pas valables pour le temple
encore existant.
332
NOTES
50. On peut voir ces dessins dans Zaba, L 'orientation astro
nomique dans l 'ancienne

gpte et la prcession de l 'ae du


monde, op. cit.
5 1 . Mariette, Dendrah, page 206. Voir galement Lockyer,
The Dawn of Astronomy, op. cit. , page 1 94.
52. Zaba, op. cit. , page 59.
53. Sylvie Cauville-Colin, Le temple d' Isis Dendrah ,
Bulletin de la socit franaise d'gptologie (BSFE), volume
1 23, mars 1 992, pages 3 1 -48.
54. John A. West, Serpent in the Sk, Quest Books, 1 993,
page 1 03.
55. Wilkinson, op. cit. , page 37.
56. l ' exception du Grand Sphinx, dont l' ge reste une ques
tion sans rponse pour les chercheurs.
57. Henri Frankfort, Kingship ad the Gods, University of Chi
cago Press, 1 978, page 4.
58. Jane B. Se liers, The Death ofGods in Ancient Egpt, Pen
guin, 1 992, page 94.
59. David O' Connor, The Interpretation of the Old King
dom Pyramid Complex , sous la direction de H. Guksch & D.
Polz, Stazionen :Beitrige zur Kulturgeschichte Agptens, Rainer
Stadelmann Gewidmet, Mainz, 1 998.
Chapitre V : Le retour du phnix
1 . Cette terminologie est toujours valable. Aussi, lorsque vous
voyagez du Caire Louxor, on dit que vous vous rendez de
Basse en Haute-gypte.
2. Edwards, The Pyramids ofEgpt, op. cit. , page 3.
3. Michael A. Hoffan, Egpt Before the Pharaohs, Ark,
1 984, page 289.
4. Verer, op. cit. , page 1 6.
5. Malek & Baines, op. cit. , page 3 1 .
6 . Frankfort, op. cit. , page 24.
7. Miriam Lichtheim, Ancient Egptian Literature, volume 1 ,
University of Califomia Press, 1 975, page 52.
8. Ibid, page 5 1 .
9 . Frankfort, op. cit. , page 24.
333
LE CODE MYSTRIEUXDES PYRMIDES
1 0. Lichtheim, op. cit. , pages 52-53.
1 1 . Samuel Mercer, The Religion ofAncient Egpt, Londres,
1 949, page 33 1 .
1 2. Lockyer, op. cit. , page 345.
1 3. Ron Wells, The Mythology of Nut and the Birth of
Ra , Studien zur Altagptischen Kultur (SAK), bande 1 9,
volume 1 9, 1 992, pages 303-32 1 .
1 4. Dupuydt, Civil and Lunar Calendars in Ancient Egpt,
op. cit. , page 62.
1 5 . Ibid.
1 6. Lockyer, op. cit. , prface. ce propos, Lockyer a gale
ment crit : Mes confrences, donnes en novembre 1 890, ont
t publies dans Nature, avril-juillet 1 891 , sous le titre "On
Sore Points in the Early History of Astronomy", avec la note
suivante : " partir des notes stnographies d'une srie de
confrences adresses des travailleurs au muse de gologie
pratique de Jermyn Street, en novembre 1 890. Ces notes frent
rvises par mes soins Assouan durant le mois de janvier. J' ai
dcouvert, depuis mon retour d'

gypte en mars, que le contenu


de mes confrences avait t en partie rvl par le professeur
Nissen, qui s' tait servi des mmes matriaux que moi. C' est
donc lui que revient, autant que je sache ce jour, 1 'honneur
d'avoir le premier suggr que les anciens temples avaient t
orients en fonction de l ' astronomie. On peut trouver ses articles
dans le Rheinisches Museum fr Philologie, 1 885."
1 7. Au Royal College of Science, South Kensington, qui
fait maintenant partie de l ' Imperial College.
1 8. Lockyer fut le seul diteur de Nature jusqu' sa mort en
1 920.
1 9. Un observatoire astronomique et une station de radio
appartenant au district co un cil de 1 ' East Devon et gr par la
Norman Lockyer Observatory Society.
20. Ce ne sera pas avant 1 98 1 , soit prs d'un sicle aprs
Lockyer, que les astronomes professionnels reconnatront l' ar
choastronomie comme une branche scientifque vritablement
interationale , au cours de la premire confrence interatio
nale d' archoastronomie Oxford (voir Krupp, op. cit. , Avant
propos).
334
NOTES
2 1 . Ils taient deux frres, Heinrich et

mile. Tous deux ayant


reu le titre de Bey , je ne peux affrmer lequel des deux
Lockyer rencontra en 1 891 . Heinrich avait alors soixante-quatre
ans,

mile, quarante-neuf Ce derier tait conservateur assistant


au muse du Caire. Dix ans plus tt, en 1 881 , il s' tait fait un
nom en sauvant les momies royales trouves Deir el-Bahari en
Haute-

gypte, qu' il avait transportes au Caire. La mme anne,


il avait galement fait partie de l ' quipe d' exploration dirige par
Gaston Maspero qui avait dcouvert les Textes des Pyramides
Saqqarah. Lockyer fait rfrence diverses publications de
Brugsch Bey ; aussi suis-je enclin penser que ce ft Hein
rich Brugsch qu'il rencontra au Caire.
22. Heinrich Brugsch, Astronomical and Astrological Ins
criptions on Ancient Egyptian Monuments , trad. par George
Chamberlain du Thesaurus Inscriptionum Aegptiacarum, de
Heinrich Brugsch, volume 1 , 1 883. La traduction anglaise ft
d' abord publie sous la forme d'une srie de dix-huit articles
(d' avril 1 978 janvier 1 980) dans la revue mensuelle The Grif
fith Observer (publie par le Grifth Observatory de Los
Angeles).
23. Ce fut seulement aprs la formation du Service des anti
quits du Caire en 1 856 par Auguste Mariette qu'une forme de
contrle offciel ft mise en place pour la prservation des sites
antiques.
24. Lockyer, op. cit. , pages 98- 1 06.
25. L' axe du temple de Karak n' est dsormais plus align
prcisment avec les points de lever et de coucher du soleil aux
deux solstices cause du facteur Milkovitch . En termes trs
simples, le soleil semble osciller entre 22 et environ 24,4 sur
une priode d' peu prs 40 000 ans. L' axe de la terre a aujour
d' hui une dclinaison (il est inclin vers le plan de l ' cliptique)
de 23 27' , tandis que celle-ci tait de presque 24 au moment
de la construction de Karak.
26. Gerald Hawkins, Beyond Stonehenge, Arrow, 1 977, page
206.
27. Luc Gabolde, Brves communications , Revue d'gp
tologie, volume 50, 1 999, page 278.
28. J' ai eu l ' occasion d' observer ce phnomne le 2 1 juin
2003 (voir photos).
335
LE CODE MYSTRIEUX DES PYRMIDES
29. Gerald Hawkins n' effectua pas d' observations astono
miques Karak au solstice d' hiver, mais utilisa les levs du
centre de recherche fanco-gyptien Louxor : comme Lockyer
avant lui, il calcula la position du soleil levant plutt qu' il ne
l ' observa. Cependant, quelques annes plus tard, l ' astronome Ed.
Krupp confrma les rsultats de Hawkins partir d' observations
relles. Celles-ci frent faites du ct est du temple de Karak,
depuis la Haute chambre du soleil situe au coin nord-est
(Krupp, op. cit. , pages 253-257).
30. Hawkins, op. cit. , page 205.
3 1 . Voir Raymond Weill, Bases, mthodes et rsultantes de
la chronologie gptienne, Paris, 1 926, pages 1 21 - 1 22.
32. Marshall Clagett, Ancient Egptian Science, volume II :
Calendars, Clocks and Astronomy, American Philosophical
Society, 1 995, Fig. III 6a.
33. Abdel Mohsen Bakir, The Cairo Calendar of Lucky and
Unlucky Days (Joual d' entre, no 86637), Annales du ser
vice des antiquits de l '

gpte, volume 48, 1 948, pages 425-


43 1 .
34. Clagett, op. cit. , page 1 36, n. 5.
35. Ibid. , page 1 37.
36. Belmonte, op. cit. , page 36. La difrence entre ma date,
2028 avant J.-C., et celle de Belmonte, 2004 avant J.-C., est due
au fait qu'il date l' inauguration du calendrier civil en 2757 avant
J. -C. , qui est la plus basse estimation dans ses calculs, au lieu
de 278 1 avant J.-C. , la date couramment admise.
37. Dans le nom dit d' Horus d' or d' Akhnaton (Aldred,
Akhenaten, op. cit. , page 89).
38. Redford, Akhenaten, op. cit. , page 1 33.
39. Ibid. , op. cit. , page 95.
40. Leo Dupuydt, On the consistency of the wandering year
as backbone of Egyptian chronology , Joural of the American
Research Centre in Egpt (JARCE), volume XXXII, 1 995, pages
45-46.
41 . W. M. Flinders Petrie, Researches in Sinai, John Murray,
Londres, 1 906, page 1 77 : Dans le cadre de la grande fte du
recommencement de la priode sothiaque en 1 39 aprs J. -C. , les
signes des mois occupent une place privilgie sur les pices
336
NOTES
d' Alexandrie. Concerant les clbrations ventuelles en 1 321
avant J. -C. , voir Dupuydt, op. cit. , page 46.
42. Gurshtein, The Great Pyramids of Egypt as Sanctuaries
Commemorating the Origin of the Zodiac : An Analysis of
Astronomical Evidence , op. cit. , page 229.
43. Gurshtein, The Evolution of the Zodiac in the Context
of Ancient Oriental History , op. cit. , pages 5 1 5-5 1 6.
44. Belmonte, op. cit. , page 3 7.
45. Hassan, Sphinx, op. cit. , pages 1 84- 1 85. Voir galement
Aldred, Akhenaten, op. cit. , page 1 42.
46. Redford, op. cit. , page 20.
47. Selon Cyril Aldred : la mort de l ' ancien guerrier sar
donique Amnophis II (Amenhotep II), son fils, le jeune Thout
msis, Menkheperour, succda au trne d' Horus. Il a peut-tre
t prcd par un fre an qui aurait t co-rgent auprs de
son pre mais serait mort avant de le remplacer. Thoutmsis IV
attribua sa chance l ' aide du dieu suprme de Basse-

gypte,
R-Horakhty, qui lui promit en songe la couronne s' il dgageait
du sable son image gante du Sphinx de Gizeh . . . Cette intervention
au plus haut niveau apparat dans 1 ' entreprise de Thoutmsis IV
de sortir l' image gante de R-Horakhty, le dieu de Basse

gypte, du sable qui engloutissait son grand sphinx Gizeh


(Aldred, Akhenaten King of Egpt, op. cit. , page 1 42).
48. Cette hypothse est due l ' auteur Aed Osman. Voir
Ahmed Osman, Moses and Akhenaten, Bear & Company, Ver
mont, 2002.
49. Aldred, Akhenaten, op. cit. , pages 25, 67.
50. Rosalie David, The Cult ofthe Sun, J. M. Dent, Londres,
1 980, page 1 87. Voir galement Alexandre Moret, Alexander :
Kings and Gods of Egpt, G. P. Putnam' s Sons, New York,
1 91 2, page 52.
5 1 . George Hart, A Dictionar ofEgptian Gods and God
desses, Routledge & Kegan Paul, 1 988, page 42.
52. Herann Schlgl, Aten , in The Ancient Gods Speak,
op. cit. , page 23.
53. Redford donne 1 377 avant J. -C. (Akhenaten, op. cit. ),
mais Malek et J. Baines donnent 1 353 avant J. -C. , date qui
semble accepte par la plupart des gyptologues (The Cultural
Atlas ofthe World : Ancient Egpt, op. cit. ).
54. Redford, op. cit. , page 1 44.
337
LE CODE MYSTRIEUXDES PYRMIDES
Chapitre VI : Seigneur des Jubils
1 . Il existe un scarabe d' Amenhotep III portant ce titre : voir
William M. Flinders Petrie, Historical Scarabs, Londres, 1 899,
Illustration 40, no 1 263 (British Museum, catalogue BM 1 691 2).
2. C' est au cours de ce voyage-l que j ' ai rencontr Sandro
Mainardi, de Florence, qui a gentiment accept d' illustrer le pr
sent ouvrage.
3. B. J. Kemp et S. Garf, A Survey ofthe Ancient Cit ofEl
'Amarna, The Egypt Exploration Society, Londres, 1 993, page 1 O.
4. Ibid.
5. Le modle rduit a t ralis par les maquettistes d' archi
tecture Tetra/lngham Associates Clapham, au sud de Londres.
Il a t dessin par Michael Mallinson, Barry Kemp et Kate
Spence jouant le rle de consultants. On peut le voir sur :
http://ww.mcdonald.cam.ac.uk/Projects/Amama/Model2004.ht
m/modelindex.htm. Il a galement t expos au muse des
Beaux-Arts de Boston en 1 999.
6. Kemp et Garfi, op. cit. , plans 4 et 5.
7. Aldred, Akhenaten, op. cit. , page 1 5.
8. Ibid. , page 47.
9. Redford, Akhenaten, op. cit. , pages 1 72- 1 73.
1 0. Ibid. , page 1 80. Il semble que le souverain portait aussi
ce titre d' aprs David, op. cit. , page 1 87. Voir galement Moret,
op. cit. , page 52.
1 1 . Arthur W eigall, Life and Times ofAkhenaton, Pharaoh of
Egpt, G. P. Putnam' s Sons, New York, 1 923, page 63.
1 2. On peut mentionner le fait qu' en l ' an 1 360 avant J.-C.
galement, quand Akhnaton installa sa cour Tell el-Amama,
la comte d' Halley fit sa rapparition l ' aube dans le ciel orien
tal. Peut-tre apparut-elle comme le phnix cosmique revenant
Hliopolis ?
1 3. Redford, op. cit. , page 1 39.
14. Il arrive trs rarement qu' on trouve un petit cobra (appel
urus) au-dessous du disque solaire.
1 5. Wilkinson, op. cit. , page 21 2.
1 6. Redford, op. cit. , page 1 39. Redford traduit zep tepi par
premire occasion, c' est--dire le moment de la cration .
338
NOTES
1 7. Jocelyn Gohary, Akhenaten 's Sed-Festival at Karnak,
Kegan Paul Interational, Londres, 1 992, pages 29-30.
1 8. Gohary, op. cit. , page 29.
1 9. Il signifie trois en arabe, mais pourait galement
venir de l' italien tagliati (coupures), qui semble plus adapt.
20. Francis Llewellyn Griffth, The Jubilee of Akhenaten ,
Joural ofEgptian Archaeolog, volume 5, 1 9 1 8, page 62.
21 . Gohary, Akhenaten 's Sed-Festival at Karak, op. cit. ,
page 32.
22. Voir note 1, ci-dessus.
23 . Inscription de la premire stle frontire, 1 3e jour, 4e
mois, 2e saison, 6e anne.
24. Griffith, op. cit. , page 62.
25. Hart, op. cit. , page 44.
26. Quirke, op. cit. , page 1 54.
27. Gohary, op. cit. , pages 2-3.
28. Redford, op. cit. , page 1 46.
29. Gohary, op. cit. , page 4.
30. Ibid.
3 1 . C' tait durant le Stars & Signs II Egypt Tour, que j ' orga
nise chaque anne avec Quest Travel.
32. Le sphinx est haut de quine mtres. La statue de Ramss
se trouvant Mit' Rahin (Memphis) devait mesurer dix-huit
mtres debout.
33. La statue serait aussi, selon certaines sources, un crypto-
gramme du nom de couronnement de Ramss II, User-maat-re.
34. Baines et Malek, op. cit. , page 1 84.
35. Hart, op. cit. , page 82.
36. H. te Velde, Sore Remarks on the Mysterious Lan
guage of the Baboons , Essays Dedicated to Prof M. S.H. G.
Heerma van Voss, universit d' Amsterdam, Kampen, 1 988, page
1 29.
37. J. M. A. Janssen, Hierogliefen, E. J. Brill, Leiden, 1 952,
page 7.
38. Jean-Claude Goyon, Textes mythologiques II , Bulletin
de l 'Institut franais d'archologie orientale (BIFAO), volume
75, 1 975, page 376.
39. Jan K. van der Haagen, Au grand temple d' Abou Sim
bel : le secret des prtres et des astronomes , Courrier de
l " Unesco, octobre 1 962.
339
LE CODE MYSTRIEUX DES PYRMIDES
40. Haagen, op. cit. Il est intressant de noter qu' une inscrip
tion grave sur la falaise voisine du temple d' Abou Simbel men
tionne Rameses-ashahebsed, qui peut se traduire par Ramss
Riche-en-Jubils . Les gyptologues attribuent celle-ci un
dignitaire proche du roi responsable de la construction de l ' di
fce qui s' appelait lui aussi Ramss (voir T. G. H. James,