Sunteți pe pagina 1din 58

ALEXANDRE DUMAS

Capitolul I
Pe la nceputul lunii martie, anul 1841 cltoream prin Corsica.
Nimic nu este mai pitoresc i mai comod ca o cltorie n Corsica: te
mbarci n Toulon; n 20 de ore eti la Ajaccio sau, n 24 de ore, la Bastia.
Acolo cumperi sau nchiriezi un cal; dac l nchiriezi, plteti 5
franci pe zi; dac l cumperi dai 150 franci.
Calul cumprat este att de nvat cu drumul nct n-ai dect s
nchizi ochii i s te lai n voia lui, fr team de pericol.
S mai adugm c, cu acest cal care trece pretutindeni, se poate
umbla vreo 15 leghe pe zi, fr ca s cear de mncare sau de but.
Din timp n timp, cnd cltorul se oprete spre a vizita vreun vechi
castel, zidit de vreun senior, erou su ef al unei tradiii feudale, spre a
schia un turn vechi ridicat de genovezi, calul smulge cteva fire de
iarb, jupoaie un arbore, sau linge o stnc acoperit de muchi i cu
asta se hrnete.
Ct despre adpostul de noapte, este i mai uor; cltorul ajunge
ntr-un sat, trece strada principal n toat lungimea ei, alege casa care-i
convine i bate la u. n aceeai clip, stpnul su stpna casei,
apare n prag, poftete pe cltor s se dea jos, i ofer jumtate din cina
sa, patul su ntreg, dac are numai unul i a doua zi, la plecare, l
conduce pn la u, mulumindu-i de preferina ce i-a dat-o.
1
De o rsplat oarecare, se nelege c nici nu este vorba; stpnul
casei ar privi ca o insult cea mai mic vorb privitoare la aceasta. Dac
n cas servete o fat tnr, atunci i se poate oferi o basma de
borangic, cu care i-ar acoperi capul n mod pitoresc cnd, n zi de
srbtoare, s-ar duce la Calvi sau la Corta. Dac servitorul este brbat,
el va primi bucuros, drept cadou, un pumnal cu care ar putea s-i
ucid dumanul, dac l-ar ntlni.
Dup cum am spus, la nceputul lunii martie eram la Corsica.
Veneam din insula Elba. Debarcasem la Bastia i cumprasem un cal cu
preul artat mai sus. Vizitasem Corta j Ajaccio i cltoream prin
provincia Sartena. n ziua aceea mergeam din Sartena la Sullacaro. Mai
aveam puin drum de fcut: vreo 12 leghe i aceasta din cauza cotiturilor
drumului i din cauza lanului de muni care strbate insula i care
trebuia traversat; din aceast cauz am luat o cluz, de team s nu
m rtcesc.
Pe la orele 5 cluza i cu mine ajunserm la vrful colinei, care
predomina totodat Olmeto i Sullacaro.
Acolo ne oprirm un moment.
Unde vrea s gzduiasc Senioria Voastr? ntreb cluza.
Aruncai o privire peste sat, n strzile n care puteau s ptrund
privirile mele i care preau aproape deerte; cteva femei se artau
rareori pe strad, dar i acestea mergeau iute i se uitau sfiicioase
mprejurul lor.
i fiindc, n virtutea regulilor ospitalitii stabilite, despre care am
vorbit deja, aveam s aleg ntre cele o sut, o sut douzeci de case care
alctuiau satul, cutai din ochi casa care mi-ar prea mai confortabil i
m oprii la o cas ptrat, zidit n forma unei fortree, cu metereze
deasupra ferestrelor i deasupra uii.
Pentru ntia oar vedeam aceste fortificaii, dar trebuie s spun c
provincia Sartenei este ara clasic a vendetelor.
Ah! Bine, mi zise cluza, urmnd cu ochii indicaia minii mele,
mergem la doamna Savilia de Franchi. Senioria Voastr nu a fcut o
alegere proast i se vede c nu-i lipsete experiena.
S nu uitm c, n acest al optzeci i aselea departament al
Franei, se vorbete numai italienete.
Dar, ntrebai eu, se cuvine s cer ospitalitatea unei femei? Cci,
dac am neles bine, aceast cas aparine unei doamne?
Fr ndoial, relu cluza cu un aer mirat; ce inconvenien ar
putea gsi Senioria Voastr n aceast?
Dac aceast doamn este tnr, zisei eu, temndu-m s nu
fiu stnjenitor, nu ar compromite-o oare, dac a petrece o noapte n
aceeai cas cu dnsa?
S o compromit? Repet cluza cutnd s neleag sensul
acestui cuvnt, pe care-l italienizasem.
2
Negreit, reluai eu ncepnd s-mi pierd rbdarea; aceast
doamn e vduv, nu-i aa?
Da, excelen.
Ei bine, va primi la dnsa pe un tnr? n 1841 aveam 36 de ani
i ziceam c nc sunt tnr.
Dac va primi pe un tnr? Repet cluza. Ei bine, ce poate s-i
pese dac suntei tnr sau btrn?
Vznd c nu m neleg cu tovarul meu de drum, l ntrebai:
i ci ani are doamna Savilia?
Aproape 40 de ani.
Ah! zisei eu, dnd curs propriilor mele gnduri, atunci, de
minune; fr ndoial, are i copii?
Doi biei, flci.
i pot vedea?
Vei putea vedea numai pe unul, care st acas.
i cellalt?
E la Paris.
De ci ani sunt?
De douzeci i unu.
Amndoi?
Da, cci sunt gemeni.
i cu ce se ndeletnicesc?
Acela care e la Paris se va face avocat.
i cellalt?
Acela rmne Corsican.
Ah, ah! zisei eu, gsind c rspunsul este caracteristic, cu toate
c era dat pe un ton cu totul natural; ei bine, condu-m la doamna
Savilia de Franchi.
i pornirm.
Zece minute dup aceea intram n sat.
Atunci observai un lucru ce nu-l putusem vedea dup colin.
Anume, fiecare cas era ntrit ca i casa doamnei Savilia. Numai nu
aveau metereze, cci proprietarii fiind mai sraci, punga nu le permitea
astfel de fortificaii luxoase; ferestrele lor erau dublate pur i simplu, pe
dinuntru cu scnduri groase, n care erau lsate deschizturi pentru
trecerea putii. Alte ferestre erau ntrite cu crmizi roii.
ntrebai pe cluz la ce servesc aceste deschizturi; el mi
rspunse c aceste deschizturi erau ntrebuinate pentru a trage prin
ele cu sgeata i, din rspunsul acesta, am dedus c vendetele corsicane
erau anterioare descoperirii armelor de foc.
Cu ct naintam mai mult, cu att satul lua un caracter de
singurtate i de tristee. Se vedea c mai multe case susinuser asedii
i erau ciuruite de gloane.
Din cnd n cnd, n dosul ferestrelor, prin guri, se zrea cte un
3
ochi strlucitor, care ne privea trecnd, dar era cu neputin de a
distinge dac acest ochi aparinea unui brbat sau unei femei.
Ajunserm la casa pe care o alesesem i care ntr-adevr, era cea
mai frumoas din sat.
Numai un lucru m izbi, anume c, ntrit n aparen cu
meterezele pe care le observasem, nu era n realitate; adic ferestrele nu
aveau nici scnduri, nici crmizi, nici deschizturi, ci numai simple
geamuri, care erau aprate noaptea prin nite obloane de lemn, e
adevrat c aceste obloane erau presrate cu nite guri pe care le
recunoteam a fi de gloane, dar acestea erau vechi i datau, vdit, de
vreo zece ani.
Abia btu cluza i ua se deschise, nu cu fric, gnditor i pe
jumtate, dar ct era de mare i un fecior apru...
Cnd spun un fecior, greesc, cci ar trebui s spun: un voinic.
Ceea ce-l face pe fecior e livreaua i persoana care ne deschise nou
era mbrcat ntr-o vest de catifea, ntr-un pantalon de aceeai stof i
n jambiere de piele. Pantalonii erau strni la talie cu un bru de
mtase pestri, din care ieea mnerul unui cuit spaniolesc.
Amice, i zisei, nu este oare indiscret ca un strin, care nu
cunoate pe nimeni la Sullacaro, s cear ospitalitatea stpnei d-tale?
Nu, deloc, Excelen, rspunse el. Strinul face onoare casei la
care se oprete.
Mario, spuse el apoi ntorcndu-se ctre o servitoare care sttea
n dosul lui, vestete pe doamn c un cltor francez a venit s cear
ospitalitate.
n acelai timp cobor pe o scar de opt trepte drepte, care ducea la
u i apuc hul calului meu.
Srii jos.
Excelena Voastr s nu se ngrijeasc de nimic, mi spuse
feciorul; i vom duce bagajele n odaie.
Capitolul II
Urcai i eu cu iueal scrile i ajunsei n interiorul casei.
La o cotitur a coridorului m aflai fa n fa cu o doamn nalt,
mbrcat n negru.
M gndii ndat c aceast femei, de 38-40 de ani, frumoas nc,
trebuia s fie stpna casei i m oprii n faa ei.
Doamn, i zisei nclinndu-m, trebuie s m gsii foarte
indiscret; dar obiceiul inutului m scuz i invitaia servitorului
4
dumneavoastr. M ndreptete.
Suntei bine venit pentru mine, rspunse doamna de Franchi i
ndat vei fi bine venit i pentru fiul meu; din momentul acesta, domnul
meu, casa v aparine; facei ca i cnd ai fi la dumneavoastr.
V cer ospitalitatea numai pentru o noapte, doamna mea, mine
la revrsatul zorilor, plec mai departe.
Facei cum v va conveni mai bine. ns ndjduiesc c v vei
schimba prerea i c vom avea onoarea de a v gzdui mai mult timp.
M nclinai a doua oar.
Mario, continu doamna de Franchi, condu-l pe domnul n odaia
lui Luis. Aprinde focul i du ap cald.
"Pardon, mi zise apoi mie pe cnd servitoarea se pregtea s
ndeplineasc porunca, tiu c lucrul de care are trebuin cltorul
obosit e apa i focul. Binevoii a urm fata. Cerei-i tot ce v trebuie.
Cinm peste o or, iar fiul meu care pn atunci va sosi, se va simi
fericit s poat vorbi cu dumneavoastr."
Iertai-m, doamn, c sunt n haine de cltorie.
Cu bucurie, domnul meu, dar cu condiia ca i dumneavoastr s
ne iertai de modest noastr primire.
Servitoarea urca deja scrile.
M nclinai pentru a treia oar i o urmai. Odaia era la catul nti,
cu privirea spre strad. Sub ferestre se ntindea o frumoas grdin,
toat plin de mirte i de lauri i udat de un rule care se revrsa n
Tavaro.
n fund, vederea era oprit de un fel de gard de brazi, aa de
apropiai unul de altul, c formau parc un zid de neptruns. Ca toate
odile caselor din inut i pereii camerei mele erau vruii, albi ca
zpada i mpodobii ici, colo, de fresce ncnttoare, reprezentnd
peisaje.
Pricepui c mi se dduse odaia fiului absent, odaie din cele mai
confortabile.
i pe cnd Maria fcea focul i-mi pregtea apa de splat, m-apucai
s fac inventarul odii mele i s-mi dau seama de gustul i de
caracterul locuitorului ei obinuit.
Mobilele erau moderne, ceea ce este, n aceste inuturi unde n-a
ptruns nc civilizaia, un lux destul de rar: un pat de fier cu patru
saltele pe el, un divan, patru fotolii, ase scaune, o bibliotec i un birou,
toate, afar de pat, de lemn de mahon, care desigur erau fcute de cel
dinti tmplar din Ajaccio.
Dup cum era aranjat odaia i mai ales biblioteca, se putea deduce
c Luis era un om blnd, intelectual i partizan al reformelor franceze,
nelesei c el plecase la Paris spre a nva dreptul, s se fac avocat.
Pe cnd mi schimbam costumul, ua se deschise i intr acelai om
care m primise.
5
El venise s m anune c stpnul su, domnul Lucian de Franchi,
sosise n momentul acela i m ntreba dac-i pot face onoarea de a-l
primi pentru a-mi ura bun venire.
Rspunsei c sunt la dispoziia d-sale i c toat onoarea ar fi
pentru mine de a-l vedea.
Dup un moment auzii un zgomot de pai grbii i imediat m gsii
n faa oaspetelui meu.
Capitolul III
Domnul Lucian era, dup cum mi spusese cluza, un tnr cam
de vreo 20-21 de ani, cu prul i cu ochii negri, cu obrazul prlit de
soare, de statur mai mult scund dect nalt, dar bine fcut.
n graba lui de a-mi ura bun venit, venise cum se gsea, adic n
costumul de cltorie i innd n mn o carabin de sistem englezesc.
Cu toat vrsta lui tnr, cu toate c abia i mijea mustaa, se
vedea n el omul independent i hotrt. Se vedea n el omul crescut
pentru lupta material, obinuit de a tri n mijlocul pericolului fr a se
teme de el, dar n acelai timp fr a dispreui acest pericol.
Lucian era grav pentru c tria n acele locuri singuratice, dar n
figur lui se citea linitea, fiindc se tia tare. Dintr-o singur
arunctur de ochi el vzu totul: sacul meu de cltorie, armele, hainele
pe care le dezbrcasem, precum i pe acelea cu care eram mbrcat.
Arunctura lui de ochi era scurt i sigur, ca a oricrui om a crui via
nu atrn dect n aceast arunctur de ochi.
V rog s m iertai, domnule, dac v deranjez, mi spuse el, dar
am fcut lucrul acesta pentru a m informa dac nu v lipsete ceva.
Totdeauna cnd vine la noi un om de pe continent, m simt nelinitit,
pentru c noi, corsicanii, suntem nc att de slbatici, nct
ospitalitatea noastr, mai cu seam fa de francezi, o mplinim de
fiecare dat cu team. Ospitalitatea aceasta, n curnd va rmne
singura tradiie a strmoilor notri.
Facei ru de v temei, domnule, rspunsei eu, nici nu se poate
primi mai bine un cltor dect cum m-a primit doamna de Franchi; de
altfel, continuai eu aruncndu-mi privirea n jurul odii, aici nu a putea
s m plng de acea pretins slbticie de care mi-ai vorbit i, dac n-a
vedea prin ferestrele acestea admirabilul peisaj care se prezint ochilor
mei, a putea, cu drept cuvnt, s m cred ntr-un apartament din Paris.
Da, rspunse Lucian, mania fratelui meu Luis era ca s triasc
ca un parizian, dar m ndoiesc c, plecnd la Paris, parodia civilizaiei
6
pe care a gsit-o n acel ora s fie aceeai c civilizaia pe care a lsat-o
aici, naintea plecrii lui.
Fratele dumneavoastr a plecat de mult din Corsica? ntrebai pe
tnrul meu interlocutor.
De zece luni, domnule.
i l ateptai s se ntoarc?
Oh, nainte de trei sau patru ani, nu.
Absena aceasta este foarte lung, mai cu seam pentru doi frai
care, probabil, nu s-au desprit niciodat.
Da i mai cu seam pentru doi frai care se iubesc, cum ne iubim
noi.
Tocmai din cauza aceasta, cred c va veni s v vad nainte de
terminarea studiilor.
Probabil, cel puin aa ne-a promis.
n orice caz eu cred c nu v va mpiedica nimic ca, chiar dac
nu va veni el, s v ducei dumneavoastr s-i facei o vizit.
Nu... eu nu plec din Corsica.
n accentul cu care spuse cuvintele acestea se vedea o adnc iubire
de patrie, iubire care confunda ntregul univers cu patria nsi.
Sursei.
Poate c vi se pare curios, zise el surznd la rndul su, ca
cineva s regrete dac prsete o ar att de srac cum e a noastr.
Ce voii? Eu sunt un fel de producie a insulei, ca stejarul sau ca
mrcinii care cresc n insula aceasta; mie mi trebuie atmosfera plin de
aerul mblsmat al mrii i de mirosul mbttor al munilor; mie mi
trebuie s m lupt cu torenii, cu pdurile pentru a le strbate; mi
trebuie spaiul, mi trebuie libertatea; dac m-ar duce cineva ntr-un
ora, mi s-ar prea c a muri acolo.
Dar, cum se face c ntre d-ta i fratele dumneavoastr e o att
de mare deosebire moral?
O att de mare asemnare fizic, ai spune, dac l-ai cunoate.
Semnai mult unul cu altul?
Semnm att de mult, nct cnd eram copil, tata i mama
trebuiau s ne nsemneze hainele spre a ne deosebi unul de altul.
i cnd v-ai fcut mai mari?
Cnd ne-am fcut mai mari, obiceiurile noastre ne-au adus o
mic schimbare de culoare a obrazului i atta tot. Totdeauna nchis n
odaia lui, totdeauna aplecat asupra crilor lui, fratele meu a devenit mai
glbejit, pe cnd eu, din contr, totdeauna la aer, alergnd mereu prin
muni i vi, m-am prlit de soare.
Ndjduiesc, i zisei eu, c-mi vei da ocazia s pot constata eu
nsumi aceast mic deosebire, dndu-mi vreo nsrcinare pentru
domnul Luis de Franchi.
Da, cu plcere, dac suntei att de bun, dar v rog, iertai-m,
7
observ c dumneavoastr suntei deja mbrcat i peste un sfert de or
trebuie s mergei la mas, pe cnd eu nici nu am nceput mcar s-mi
schimb costumul.
Pentru mine trebuie s v schimbai costumul?
Nu pentru dumneavoastr; acum sunt mbrcat n costum de
clre i trebuie s m mbrac n costum de corsican. Dup mas
trebuie s fac o curs n care cizmele i pintenii m-ar supra foarte mult.
V ducei undeva dup mas? ntrebai.
Da, rspunse el, am o ntlnire...
Sursei.
O, v rog s nu credei c ntlnirea aceasta este ceea ce v
nchipuii dumneavoastr.
Este o ntlnire de afaceri.
M rog, n-am nici un drept s m amestec n confidenele
dumneavoastr.
Pentru ce nu? n lume trebuie s trieti n aa fel nct s poi
spune tuturor ceea ce faci. N-am avut niciodat amant i nici nu vreau
s am.
Dac fratele meu se nsoar i are copii, probabil c eu nu m voi
nsura niciodat. Dac din contr, el nu se va nsura, atunci va trebui s
m nsor eu, dar lucrul acesta l voi face numai pentru ca rasa s nu se
sting. V-am spus, adug el rznd, c sunt un adevrat slbatic i c
am venit pe lume cu o sut de ani mai trziu dect trebuia s vin... Dar
eu vorbesc ntr-una i la ora mesei nu voi fi gata.
Putem s continum convorbirea, rspunsei eu, camera
dumneavoastr nu este n faa odii mele? Lsai ua deschis i s
continum.
S facem mai bine. Venii n odaia mea. Eu m voi mbrca n
timp ce vom vorbi. Dup ct mi se pare, suntei mare amator de arme. n
timp ce m voi mbrca, vei privi armele mele. Printre ele sunt unele
care au o oarecare valoare istoric.
Capitolul IV
Propunerea acesta era tocmai dup dorina mea, pentru c tocmai
voiam s fac o comparaie ntre odile frailor. Urmai pe gazda mea, care
8
deschiznd ua apartamentului su, trecu nainte ca s-mi arate
drumul. De ast dat credeam c intru ntr-un adevrat arsenal.
Toate mobilele erau din veacurile al XV-lea i al XVI-lea. Pereii erau
mpodobii cu trofee gotice i moderne. Aranjamentul ntregului
apartament mi ddea o idee exact a caracterului acelui care l locuia.
Uitai-v, mi zise gazda mea, acum v aflai n mijlocul a trei
secole. Privii bine, pn atunci eu am s m mbrac, dup cum v-am
spus, ca s ies puin.
i care sunt, ntre aceste spade, puti i pumnale, acelea de care
mi-ai vorbit?
Sunt trei; s le lum la rnd. Cutai la captul patului meu, vei
gsi un pumnal de o form deosebit.
sta?
Da, e pumnalul lui Sampietro.
Sampietro, asasinul lui Vanina.
Asasin? Ucigaul, vrei s zicei!
Totuna e.
Pe la dumneavoastr da, dar nu n Corsica.
i acest pumnal e autentic?
Da, poart nsemnele lui Sampietro, lipsete ns Floarea de Crin
a Franei. tii c Sampietro n-a fost autorizat s pun crinul pe armele
sale dect numai dup asedierea Perpignanului.
Nu tiam asta. i cum ai ajuns n posesiunea acestui pumnal?
O, se afla la noi de vreo 300 de ani. A fost druit de Sampietro
nsui unei rude, Napoleon de Franchi.
i la ce ocazie?
Sampietro i Napoleon czur odat ntr-o curs i se aprar ca
nite lei. Dar coiful lui Sampietro czu i inamicul era s-i sparg ct p-
aci capul cu o mciuc, dac strmoul meu nu i-ar fi venit n ajutor i
n-ar fi nfipt n pieptul adversarului un pumnal ce l purta totdeauna la
bru. Pumnalul intr aa de tare n carnea celuilalt nct nu-l mai putu
smulge, iar rnitul o rupse de-a fuga cu pumnal cu tot. Lui Napoleon i
prea acum ru de pumnalul su, la care inea foarte mult i Sampietro,
ca s-l mngie, i-a druit pe al su. Dup cum vezi, sta este o
fabricaiune spaniol i poate guri dou piese de 5 franci puse una
peste alta.
S ncerc?
Poftim.
Pusei dou piese de cinci franci jos, pe podea. Iute i sigur, aruncai
pumnalul drept n ele.
Lucian nu m nelase.
Cnd ridicai pumnalul, amndou piesele erau frumos strpunse,
nct vrful pumnalului ieise pe partea cealalt.
Cred, cred c-i pumnalul lui Sampietro, zisei, dar m mir de ce
9
i-a omort femeia cu o frnghie, dup ce posed o astfel de arm
minunat.
Da, dar atunci nu mai avea pumnalul.
Fie!
i privii, n partea cealalt e spada lui Paoli. tii cum am ajuns
noi n posesia ei? Istoria e scurt de tot. Poate ai auzit vorbindu-se de
acea femeie, care n timpul rzboiului pentru neatrnare se prezint lui
Paoli, mpreun cu un tnr! Femeia era o strmoa de-a noastr. Cnd
voi s intre la Paoli sentinelele nu o lsar s treac i o glceav se ivi
ntre dnii. Paoli auzind zgomotul, iei n pragul uii i ntreb ce s-a
ntmplat.
"Uite domnule, am venit s-i vorbesc, zise femeia i tia nu m
las s intru.
i ce voiai s-mi spui?
Am venit s-i spun c am doi fii. Am auzit c cel dinti a murit
pentru patrie i acum l aduc pe-al doilea."
O scen din Sparta!
Da, cel puin i seamn. n sfrit, vedei acea sabie, acolo? E
sabia lui Napoleon Bonaparte, pe care o purta n btlia de lng
Piramide. Bonaparte ddu ordin bunicului meu, atunci ofier n armata
lui, s risipeasc pe nite mameluci, care se grmdiser n jurul unui
rnit. Bunicul ascult i risipi pe mameluci. Dar n aceast lupt sabia
lui se tocise ntr-atta nct nu mai putea s intre n teac i o arunc la
o parte. Atunci Bonaparte i-o drui pe a sa.
Eu, din parte-mi, a fi preferat s am sabia bunicului, tocit cum
era, dect pe aceea a generalului.
i credei c nu o am? Uitai-v la peretele din fa. Dup ce
bunicul meu i-arunc sabia, Bonaparte o lu, o mpodobi cu diamantul
pe care-l vedei i o trimise napoi familiei noastre, cu inscripia
urmtoare pe ti:
Btlia de lng Piramide - 21 Iulie 1798
Pe cnd vorbeam astfel apru servitorul i ne chem la mas.
Cum prseam odaia, zrii dou carabine, aezate pe perete una n
faa celeilate, pe al cror pat putui citi desluit cuvintele urmtoare:
21 Septembrie 1819 - ora 11 dimineaa
Ce sunt aceste carabine? l ntrebai atunci pe Lucian.
Una aparinea tatlui meu, mi zise el, cealalt e a mamei mele.
i ne coborrm n sufragerie...
Capitolul V
10
Cnd coboram m gndeam mereu la acele cuvinte: "Cealalt
carabin e a mamei mele" i aceasta m fcu s m uit mai lung la
doamna de Franchi. Fiul ei, intrnd n sufragerie, i srut respectuos
mna i ea primi acest omagiu deosebit cu o demnitate de regin.
Pardon, mam, c te-am fcut s atepi!
n orice caz, e vina mea, m amestecai eu n vorb, nclinndu-
m; domnul Lucian mi-a artat odorurile sale, adic acele antichiti
curioase i eu cu nenumratele mele ntrebri, l-am fcut s ntrzie.
Ct despre aceasta, domnule, mi zise ea, fii linitit. Eu doream
numai s-l vd ct se poate mai degrab pe Lucian, pentru a-l ntreba
cum mai merge Luis.
Cum, poate domnul Luis ar fi bolnav?
Lucian se teme c da.
Ai primit vreo scrisoare de la fratele dumneavoastr? ntrebai
atunci pe Lucian.
Nu, rspunse el, tocmai asta m nelinitete.
Dar, cum tii c e bolnav?
Pentru c zilele trecute i eu eram cam bolnav.
Cum? Cum? Asta nu m lmurete.
Nu tii dumneavoastr c noi suntem gemeni?
Ba da, mi s-a spus asta.
Nu tii c dup natere noi mai eram legai unul de altul?
Nu, aceast mprejurare nu o tiam.
Ei bine, pentru a ne despri, doctorii ne-au fcut operaie, ne-au
tiat, ceea ce nu ne mpiedic ca s fim un trup i ca toate impresiile, fie
fizice, fie morale, s fie simite de amndoi deodat. De pild, zilele
trecute eram trist, mhnit, inima mi se frngea, desigur c fratele meu a
avut un necaz mare.
M uitai mirat la tnrul care-mi povestea astfel de lucruri stranii;
i ceea ce m mir mai mult era c mama lui prea c-i aprob zisele, ea
zmbi mhnit i spuse:
Cei ndeprtai de noi sunt n mna lui Dumnezeu; lucrul
principal este ca Luis s triasc.
i chiar dac-ar fi murit, afirm Lucian, tot l-a mai fi vzut.
i mi-ai fi spus-o, nu-i aa?
Desigur, la moment, drag mam; i-o jur!
Bine... Pardon, domnule mi zise apoi doamna de Franchi, c nu
mi-am putut ascunde n faa dumneavoastr nelinitea mea de mam...
Dar Lucian i Luis nu numai c sunt unicii mei copii, dar ei sunt i cei
din urm care poart numele de Franchi... Poftim, edei la dreapa... i
tu, Lucian, aeaz-te dincolo.
La mas mai erau ase tacmuri, dup cum spun corsicanii: pentru
familie, adic pentru aceia care n casele mari in locul dintre stpni i
11
servitori.
Masa era bine asortat. Dar eu nu puteam s m bucur de toate
acele mncruri delicioase; abia mncam; mi se prea c visez, simeam
c eram ntr-o cas strin... mereu m gndeam: Cine o fi acesta femeie
care posed o carabin, ntocmai ca un soldat? Ce tain o fi ntre aceti
doi frai? De ce spusese Lucian: "drag mam, i-o jur?" De ce jura c-i va
vesti ndat mamei sale moartea fratelui su?
i, ca s nu fiu nepoliticos prin tcerea i gndirea mea, cutam s
vorbesc. Lucian mi veni n ajutor.
i aa, tot v-ai decis s venii n Corsica? M ntreb el.
Da, de mult proiectasem aceast cltorie i acum, n sfrit, am
putut s-mi execut planul.
Zu, n-ai fcut ru s venii i pe la noi mai devreme, cci peste
civa ani, cu invazia gusturilor i obiceiurilor franceze, nu va mai exista
adevrata Corsica.
n orice caz, dac vechiul spirit naional se va retrage naintea
civilizaiei i se va refugia ntr-un col al insulei, desigur c acest col nu
va fi altul dect Sartena sau valea Tavaro.
Credei?
Cel puin mie mi se pare c tot ce vd aici sunt obiceiuri cu
adevrat corsicane, vechi datini, care vor rmne nc pentru mult timp.
Dar uite, cu toate acestea civilizaia francez ne-a rpit pe Luis, l-
a transportat la Paris, de unde se va ntoarce ca avocat. El va locui la
Ajaccio, n loc s locuiasc n casa strmoilor si; el va pleda, dac are
noroc va ajunge i procuror al regelui i atunci va prigoni pe ceteni, va
confunda pe asasin cu ucigaul, precum l-ai confundat i
dumneavoastr; el va cere, n numele legii, capul acelora care vor face
ceea ce prinii lor socoteau nedemn; el va nlocui jurmntul lui
Dumnezeu prin jurmntul oamenilor i cnd va fi reuit prin clu s
taie capul unui nenorocit, se va crede mare i tare; atunci o s cread c
a servit patria, c a adugat i el o piatr la templul civilizaiei... Ah!
Doamne, Doamne!
i tnrul i ridic ochii spre cer, cum fcuse odinioar Hanibal
dup btlia de la Zama.
Dar, vedei bine, i zisei eu atunci, Dumnezeu tot ine balana;
dac fratelui dumneavoastr. I-a inspirat dorul de a se face avocat, pe
dumneavoastr. V-a pstrat tradiiilor strmoeti.
Da, ns nici eu nu sunt aa de tare; n-am svrit eu attea
lucruri nedemne de un Franchi?
Cine, dumneavoastr? Nu se poate.
Ba da. Vrei numai s v spun ce ai venit s cutai pe aici?
Spunei-o.
Ai venit condus de curiozitatea unui om din lume, artist ori poet,
nu tiu ce suntei, nici nu v ntreb, putei s mi-o spunei la plecare; ei
12
bine, ai venit s vedei fapte de-ale renumitelor vendete, s vedei nite
bandii renumii.
Ei... i n-o s gsesc ce caut?
Dac vrei s vedei aa ceva, venii disear cu mine, o s vedei
un bandit. Vreau tocmai s aplanez o teribil ceart ntre dou familii
corsicane.
S merg cu dumneavoastr? Primesc cu plcere.
Domnul e foarte obosit, zise atunci doamna de Franchi, aruncnd
o privire fiului ei ca i cnd i-ar fi fost i ei ruine de degeneraia
corsican.
Nu, mam, trebuie s vin i domnului ca s vad ce sunt acele
faimoase vendete i apoi, cnd va auzi n vreun salon din Paris vorbindu-
se despre noi, despre rzbunrile noastre, s tie ce s replice, s dea din
umeri cnd va auzi povestindu-se de acei stranici bandii care fac fric
copiilor din Bastia i Ajaccio i s spun adevrul.
Dar din ce cauz s-a iscat aceast mare ceart, care dup cum
mi povesteai, este pe punctul de a se stinge?
O, zise Lucian, ntr-o ceart cauza n-are ce face, ci rezultatul este
principalul. Dac o musc n zborul ei omoar pe un om, omul tot mort
rmne.
Vedeam c Lucian cuta s-mi ascund adevrata cauz a acelui
stranic rzboi, care de vreo zece ani pustia i dezndjduia ntregul sat
Sullacaro.
Dar, firete, cu ct el se arta mai discret, cu att mai mult l
ntrebam.
Totui, totui, spusei eu, aceast ceart trebuie s aib vreo
cauz. Ori, voii s o inei n secret?
Doamne, nicidecum. Cearta s-a iscat mai nti ntre familiile
Orlandi i Colona.
Cu ce ocazie?
Ei bine, s v-o spui: O gin a scpat din curtea lui Orlandi i a
zburat n curtea lui Colona.
Familia Orlandi s-a dus s reclame gina; familia Colona a susinut
c gina era a lor; atunci familia Orlandi a ameninat pe familia Colona
c o va da n judecat i c o va pune s jure. Atunci btrna, care inea
gina n min, i-a sucit gtul i a aruncat-o n obrazul vecinei sale,
zicnd:
"Na! Fiindc e a ta, mnnc-o!"
Atunci unul din familia Orlandi a luat gina de picioare i a vrut s
o azvrle i el n obrazul femeii care o aruncase n figur sorei sale. Dar,
n momentul cnd ridic mna, un altul din familia Colona, care din
nenorocire avea puca ncrcat, i trimise un glon care l omor pe loc.
i ci oameni au murit n cearta asta?
Nou oameni.
13
i aceasta pentru o biat gin care nu costa mai mult de un
franc.
Aa este, da; ns, cum v-am mai spus-o adineauri, nu cauza, ci
rezultatul s-l vedei.
i fiindc au fost nou mori, a trebuit s fie i un al zecelea?
Nu, rspunse Lucian, fiindc m-am fcut eu arbitru.
Fr ndoial, n urma rugciunii uneia dintre cele dou familii?
O, nu; n urma rugciunii fratelui meu care a fost pus la cale de
ministrul justiiei. Eu m ntreb de ce dracu se amestec oamenii din
Paris n afacerile care se petrec ntr-un mizerabil orel din Corsica. Sunt
sigur c prefectul mi-a fcut figura, scriind la Paris c dac eu a vrea s
pun o vorb bun, toate lucrurile acestea vor sfri ca un vodevil: printr-
o cstorie. Atunci cei de la Paris s-au adresat fratelui meu, care le-a
luat pe toate de bune i care mi-a scris cum c i dduse cuvntul c eu
voi duce lucrurile la bun sfrit. Ce vrei, continu Lucian ridicnd
capul, nu puteam s las s se spun la Paris c un membru din familia
Franchi i-a dat cuvntul pentru fratele su i c aceasta nu s-a inut de
cuvnt.
Atunci, dumneavoastr ai aranjat totul?
Nu sunt sigur nc.
Atunci vom merge ast-sear, probabil, s-l vedem pe unul din
efii celor dou familii?
ntocmai. Noaptea trecut l-am vzut pe cellalt ef.
Ast-sear vom face vizit unui ef al familiei Orlandi sau
Colona?
Unui ef al familiei Orlandi.
ntlnirea este departe de aici?
n ruinele castelului Vincetello d'Istria.
A! Mi-aduc aminte, mi s-a spus c ruinele acestui castel sunt n
apropiere.
Cam la vreo leghe deprtare.
Atunci vom ajunge acolo cam n vreo trei sferturi de or.
Cel mult.
Lucian, zise doamna de Franchi, bag de seam c tu vorbeti
judecndu-te pe tine. Trei sferturi de or abia i ajung ie, care eti
obinuit cu drumul; dar domnul nu va putea trece prin locurile pe unde
treci tu de obicei.
Aa este; ne va trebui cel puin o or i jumtate.
Atunci, nu avei timp de pierdut, zise doamna de Franchi
aruncndu-i ochii la ceasornic.
Mam, zise Lucian, ne dai voie s plecm?
Doamna de Franchi i ntinse mna, pe care Lucian i-o srut cu
acelai respect ca i la nceput.
Poate preferai, continu Lucian adresndu-mi-se mie, ca n
14
timpul acesta s m ateptai aici, la cldur, pn cnd m voi
ntoarce?
Nu, nu! strigai eu, ce dracu, mi-ai promis c m voi ntlni cu un
bandit ast-sear i trebuie cu orice pre s-l vd pe acest bandit.
Atunci, s ne lum putile i s pornim la drum.
Salutai respectuos pe doamna Franchi i plecarm precedai de
Griffo, care ne lu-mina.
Preparativele noastre nu fur lungi.
ncinsei o centur de cltorie pe care mi-o fcusem nainte de a
pleca din Paris, de care atrna un fel de cuit de vntoare i care avea
dou pungi, una pentru iarb de puc i alta pentru gloane.
Lucian reapru cu cartuiera sa i cu o puc cu dou focuri.
Merg i eu cu Excelena voastr? ntreb Griffo.
Nu, nu-i nevoie, rspunse Lucian, numai d drumul Diamantei; e
posibil s ne prind pe drum vreun fazan.
Dup un moment, un cine mare de vntoare srea urlnd de
bucurie mprejurul nostru.
Nu fcurm nici zece pai afar din curte i Lucian se ntoarse
spunnd servitorului:
Anun n sat c, dac se vor auzi detunturi de puc, suntem
noi.
Foarte bine, excelen.
Dac n-a anuna, mi spuse Lucian, poate s-ar crede c
ostilitile au renceput i n-am fi fost surprini dac am fi auzit i alte
detunturi de puc pe strzile din Sullacaro.
Mai fcurm civa pai i o luarm la dreapta, pe o strdu care
ducea de-a dreptul spre munte.
Capitolul VI
Cu toate c era pe la nceputul lunii martie, timpul era splendid i
s-ar fi putut zice chiar c era cald, dac n-ar fi suflat din cnd n cnd
acel uor vntule care, rcorindu-ne totodat, nu ne-ar fi adus dulcele
parfum al mrii.
Luna aprea, luminoas i strlucitoare, n dosul muntelui Cagna i
am fi zis c revrsa cascade de lumini pe tot orizontul occidental care
desprea Corsica n dou pri, fcnd astfel dintr-o singur insul
dou ri diferite ce luptau una contra alteia, cel puin din ur.
Cu ct ne suiam mai sus i cu ct trectorile printre care curgea
rul Tavaro se nfundau n noaptea a crei obscuritate degeaba cutam
15
s o ptrund cu ochii. - Vedeam n deprtare marea Mediteran, calm i
asemenea unei nemrginite oglinzi de oel lucitor. - Desfurndu-se tot
mai mult n orizont.
Zgomotele stranii ale nopii deteptau nu n inima lui Lucian, cci el
le cunotea prea bine, ci n inima mea, simminte de o surprindere
extraordinar, ce n mintea mea se transformau n acea continu emoie
care d un puternic interes celor ce se vedeau.
Ajungnd la un loc unde drumul se desprea n dou, unul care
prea c mpresoar muntele i altul care conducea drept pe el, Lucian
se opri i m ntreb:
S vedem, ai picioare de muntean?
Picioare cred c da, ns ochi nu.
Va s zic dumneavoastr suferii de ameeli?
Da, abisul m atrage cu o putere deosebit.
Atunci s apucm pe aceast crare. Pe aici nu dm de abisuri,
dar dm de un teren foarte ru.
Ah, asta nu face nimic.
Sau, mai bine hai s o lum pe crarea astlalt, astfel mai
economisim trei sferturi de ceas.
Hai i pe crarea asta.
i Lucian se nfund ntr-un crnguor verde; eu l urmm.
Diamante mergea naintea noastr la o deprtare de 50 pn la 60
de pai de noi i mirosind n dreapta i n stnga, se ntorcea din cnd n
cnd btnd din coad, ca i cnd ar fi vrut s ne spun c putem
continua drumul fr fric de vreo primejdie.
Se vedea c acest cine era nvat s vneze i dup bipezi i dup
patrupezi: i dup bandii i dup mistrei.
i cum m gndeam, mprtii lui Lucian gndul meu.
V nelai, mi zise el, Diamante nu vneaz dup bandii, ci
dup jandarmi i dup voluntari.
Cum, l ntrebai eu atunci, Diamante ar fi un cine de bandit?
Desigur. Diamante aparinea unui Orlandi, cruia i trimiteam
din cnd n cnd pine, iarb de puc, gloane i diferite alte lucruri de
care un bandit are mereu trebuin. Acest Orlandi a fost omort de un
Colona i cinele mi-a fost druit mie.
Dar mie mi se pare c am vzut un alt cine la dumneavoastr.
Da, la e Brusco; are aceleai nsuiri ca i Diamante, numai c
mi-a fost druit de un Colona, care a fost ucis de ctre un Orlandi.
Aadar, cnd m duc n vizit la familia Colona, iau cu mine pe cinele
Brusco; cnd m duc la vreun Orlandi, pe Diamante. Dac din
nenorocire i-am dezlega pe amndoi deodat s-ar sfia. Oamenii,
observ apoi Lucian cu un zmbet amar pe buze, oamenii se mai mpac,
dar cinii niciodat.
Foarte bine, zisei eu, se vede c sunt nite cini cu adevrat
16
corsicani. Dar unde e Diamante?
Nu v ngrijii de ea, tiu unde e.
Spunei-mi-o i mie.
La Mucchio.
Tocmai vroiam s ntreb ce e acel Mucchio, cnd auzii un urlet aa
de trist, aa de prelungit i att de lamentabil, c simii o rceal trecnd
prin corpul meu i apucai braul tnrului.
Ce e asta? ntrebai ncet.
Nu-i nimic. Plnge Diamante.
i pentru ce?
i aduce aminte de stpnul su. Credei oare c ei sunt mai
puin recunosctori dect oamenii?
Aa! neleg.
Diamante url nc odat, mai prelungit i mai lamentabil ca prima
oar.
Da, e adevrat, zisei eu, ne apropiem de locul unde a fost ucis
stpnul su.
Ai ghicit. Diamante ne-a prsit ca s mearg la Mucchio.
Cum! Mucchio ar fi mormntul?
Da, adic monumentul pe care l ridic fiecare trector aruncnd
cte o piatr sau ramur uscat pe locul unde cineva a fost asasinat. Un
astfel de mormnt crete mereu n nlime pentru a aduce aminte
rudelor mortului c a mai rmas o fiin nerzbunat.
i Diamante url pentru a treia oar, dar aa de tare i de ast-dat
aa de aproape de noi, c avui o clip de fric, cu toate c tiam ce se
petrece.
i ntr-adevr, la cotitur drumului vzui ceva ca o piramid, de doi
metri nlime. Aceasta era acel Mucchio despre care-mi vorbea Lucian.
Diamante sttea nemicat la poalele straniului monument, cu gtul
ntins, cu botul deschis.
Lucian lu de jos o piatr i o arunc peste celelalte.
Eu l imitai.
Apoi lu o ramur de stejar i o depuse pe mormnt cu acel rapid
semn de cruce, propriu corsicanilor.
i eu fcui ca i dnsul.
Diamante rmase n urm.
Dup zece minute auzirm un ultim urlet i cinele trecu nainte, ca
s ne arate mai departe drumul.
Capitolul VII
17
Noi mergeam, mergeam nainte i drumul, dup cum mi spusese
Lucian, devenea din ce n ce mai prpstios.
mi pusei puca la spate, deoarece prevedeam c voi avea trebuin
de amndou minile, pe cnd cluza mea umbla nejenat fr a bga
n seam greutile drumului.
Astfel ajunserm n sfrit pe o platform dominat de nite ruine.
Anume ruinele castelului Vincentello d'Istria, elul cltoriei noastre.
Dup cinci minute ajunserm pe un al doilea sui, cu mult mai greu
i mai prpstios ca cel dinti. Lucian mi ntinse mna i m trase la
dnsul.
Bravo, mi zise el, srii de minune pentru un parizian.
Da, pentru un parizian care a mai fcut incursiuni din acestea.
Da, desigur, zise Lucian, c doar i dumneavoastr avei aproape
de Paris un munte: mun-tele Montmartre, nu?
Dar eu, afar de Montmartre, am mai probat i pe Righi,
Vezuviul, Etna i altele.
Atunci, s nu v batei joc de mine, care am umblat numai pe
muntele Rotondo, de aici. Iat c am sosit. Acum patru secole, strbunii
mei v-ar fi deschis ua, urndu-v bun venit, dar azi, descendentul lor v
arat numai aceste ziduri goale i v spune: "Bine ai venit n aceste
glorioase ruine".
Cum, acest castel aparinea de la moartea lui Vincentello d'Istria,
familiei dumneavoastr? ntrebai eu pe Lucian.
Nu, dar nainte de a se nate el, aceasta era locuina bunicii
noastre a tuturora, locuina faimoasei Savilia, vduva unui Lucian de
Franchi.
Nu se povestete n Filipini o stranic istorie despre aceast
femeie?
Ba da... Dac ar fi ziua, ai putea vedea de aici ruinele castelului
de Valle. Acolo locuia seniorul de Giudice, att de mult urt de toi, pe
ct era ea de iubit; att de urt pe ct era ea de frumoas. El se
amorez de ea i fiindc ea nu se grbea s rspund la amorul lui, el o
amenin c, dac nu se va decide pn la un anumit timp s-l ia de
brbat, va ti el s o rpeasc cu sila. Savilia se fcu c ascult i invit
pe Giudice la mas. Giudice, ne mai putind de bucurie i creznd c
acesta este rezultatul ameninrilor sale, se duse la dnsa nsoit numai
de civa servitori. Odat intrat, ua se nchise dup dnsul i cteva
clipe dup aceea Giudice zcea, prins, ntr-o temni ntunecoas.
Trecui prin drumul artat de Lucian i ajunsei ntr-o curte mare,
ptrat.
Luna i arunca razele printre crpturile zidurilor, aa c vedeam
destul de bine.
18
Lucian i scoase ceasornicul i exclam:
Ah! Am ajuns cu 20 de minute mai devreme. S ne aezm puin,
dumneavoastr trebuie s fii foarte obosit.
Ne aezarm, sau mai bine zis ne lungirm pe iarb.
Dar mi se pare, reluai eu, c nu mi-ai povestit istoria ntreag.
E adevrat... n fiecare diminea Savilia se cobora n pivni,
ntr-o celul aproape de celula lui Giudice, care era desprit numai de
un grilaj i se dezbrca n pielea goal, artndu-se astfel prizonierului
ei.
Giudice, i spunea ea, cum cutezai tu s te gndeti c acest corp
putea s-i aparin ie?
i aa l necji, de dou ori pe zi, timp de trei luni. Dar, dup trei
luni, Giudice reui s scape, ajutat de o camerist pe care o cumprase;
se ntoarse cu toi vasalii si, cu mult mai numeroi dect ai Saviliei i
nconjur castelul. Prinznd la rndul lui pe Savilia, o dezbrc n pielea
goal i o aez ntr-o cuc de fier n drumul mare, dnd fiecruia, care
era ispitit de frumuseea ei, cheia cutii: dup trei zile de o astfel de
prostituie public, Savilia era moart.
Zu, se vede c strmoii dumneavoastr tiau ce este
rzbunarea.
Da i cei doi fii ai Saviliei, care erau atunci la Ajaccio sub paza
unui unchi al lor, crescui c adevrai corsicani, nu ntrziar s
declare rzboi fiilor lui Giudice. Acest rzboi inu patru secole i s-a
terminat, dup cum ai vzut pe carabinele tatlui i mamei mele, abia la
21 Septembrie 1819, la orele 11 dimineaa.
ntr-adevr, mi aduc aminte de aceast inscripie, a crui
lmurire nu avui timpul s v-o cer.
Lmurirea ar fi urmtoarea: din familia lui Giudice nu mai
rmsese n 1819 dect doi frai; din familia Franchi nu mai era dect
tatl meu, care lu n cstorie pe verioara sa. Trei luni dup aceast
cstorie fraii Giudice se hotrr s sfreasc cu noi i unul dintre ei
l atept pe tatl meu pe drumul de la Olmedo, cnd acesta se ntorcea
din Sartena, iar cellalt, profitnd c tata nu era acas, trebuia s dea
asalt casei noastre, ns lucrurile se schimbar. Tatl meu i mama mea,
ntiinai de cele plnuite, se puser pe paz i dup o lupt de vreo
cinci minute, fraii Giudice czur, unul lovit de tatl meu, cellalt lovit
de mama mea. La cderea vrjmaului, pe drumul de la Olmedo, tata
scoase ceasornicul. Era ceasul unsprezece. i iari la cderea
inamicului ei, mama - care rmsese n castel - i ndrept ochii spre
pendul: era un-spre-zece. Lupta n amndou prile se sfrise n
aceeai clip. Familia Giudice era distrus. Nu mai exista.
Familia Franchi, nvingtoare, era acum linitit i nu se mai
amesteca n alte treburi sau tulburri de-ale vecinilor. Dar tatl meu, ca
semn de amintire, grav pe amndou carabinele data acelui straniu
19
incident i atrna putile pe perete, n locul unde se afl i azi.
apte luni dup acest incident, mama nscu doi gemeni, dintre care
unul este corsicanul Lucian, iar cellalt filantropul Luis, fratele celui
dinti.
n acest moment vzui pe un petic de teren bine luminat de lun, o
umbr a unui individ care nainta ncet, nsoit de un cine.
Era banditul Orlandi, nsoit de Diamante.
n acelai timp auzirm orologiul de la Sullacaro btnd orele 9.
Se vede c Orlandi era de prerea lui Ludovic XV, care, precum se
tie, avea de maxim c exactitatea este politeea regilor.
Era imposibil s fie cineva mai exact dect Orlandi, cruia Lucian i
dduse ntlnire la orele 9 punct.
La apropierea lui noi ne scularm.
Capitolul VIII
Nu suntei singur, domnule Lucian? ntreb banditul.
Vedei bine, dar nu v ngrijii de asta, drag Orlandi; domnul e
un prieten al meu care a auzit deseori vorbindu-se de dumneavoastr i
care dorea s v viziteze. i de aceea a venit.
Ah, atunci bine ai venit, domnul meu! mi zise banditul
nclinndu-se i apropiindu-se tot mai mult de noi.
Eu i rspunsei cu aceeai politee.
Ai sosit de mult, nu-i aa?
De douzeci de minute.
ntocmai; am auzit ltratul Diamantei i urletul ei la Mucchio i e
deja un sfert de or de cnd e cu mine. Ce bun cine, aa e, domnule
Lucian?
Da, e un cine credincios, de treab, zise Lucian dezmierdndu-l
pe Diamante.
Dac tiai c domnul Lucian e aici, de ce n-ai venit mai
degrab? ntrebai pe bandit.
Pentru c ne nvoiserm s ne ntlnim la nou, mi rspunse el.
i e tot aa de nepoliticos a sosi cu un sfert de or mai nainte ca i dup
aceea.
Vrei s-mi facei vreo imputare, Orlandi? ntreb Lucian rznd.
Nu, domnule; dac ai venit mai degrab, desigur c avei
motivele dumneavoastr. i eu cred c din cauza d-sale, din cauza
musafirului, ai venit mai devreme. tiu c suntei exact, domnule
Lucian i cu toate acestea v-ai deranjat adeseori pentru mine.
20
Ei, nu trebuie s m ludai acum, Orlandi, cci poate s fie
aceasta cea din urm din binefacerile mele.
N-avei ceva de spus n aceast privin, domnule Lucian?
ntreb banditul.
Ba da... Urmai-m...
Amndoi se ndeprtar puin, apoi se oprir i se ntreinur o
bucat de vreme.
Nu puteam s neleg ce vorbesc, mai nti pentru c erau cam la
vreo douzeci de pai deprtare de mine i al doilea, pentru c vorbeau
n dialectul corsican.
Orlandi prea foarte animat, pe cnd Lucian arta o linite extrem.
La urm, Orlandi se mai liniti i el, i plec capul, pesemne aprobnd
cele spuse de Lucian i se desprir, ndreptndu-se amndoi spre
mine.
Iubite oaspete, mi spuse atunci Lucian, iat c renumitul bandit
vrea s v strng mna ca semn de mulumire.
Cum? Ce fel de mulumire? l ntrebai eu.
C ai primit, prin mine, funciunea de
Na.
Ce, este vorba de vreo cstorie? n orice caz, primesc cu bucurie,
mai ales c dumneavoastr ai primit-o n numele meu.
Nu, acum nu e vorba de cstorie, dar poate s fie i asta mai
trziu.
Nu e cstorie, observ atunci Orlandi cu un zmbet amar pe
buze, ci e pacea, pe care o dorete att domnul Lucian i la care m-am
obligat prin contract.
Contractul c contractul, poate s se schimbe n viitor, zise
Lucian. ns, s lsm aceste lucruri la o parte i s vorbim despre
altceva...
Capitolul IX
i conversnd despre vntoare, ieirm din ruine pe partea opus
de unde intraserm. Lucian mergea nainte.
i, paf!... o puternic detuntur se auzi i un fazan czu mort.
Aport! zise Lucian Diamantei.
Aceasta sri ndat n tufi i n 5 minute dup aceea apru cu
fazanul n gur.
Glonul trecuse prin corpul fazanului dintr-o parte ntr-alta.
Ah! Ce frumos l-ai mpucat, zisei eu, v felicit, mai ales c ai
21
tras cu o puc cu dou evi.
Oh, zise Lucian, nu sunt aa vrednic de laud cum o credei: una
din evi e ghintuit n toat lungimea i bate tot aa de departe ca i o
carabin.
A, spuse Orlandi, cu o carabin domnul Lucian atinge la o
deprtare de 300 pai o pies de 5 franci.
i mpuc tot aa de bine cu pistolul?
Aproape, rspunse Lucian; la 25 pai, din 12 gloane a trage
desigur 6 la tiul unui cuit.
Atunci mi ridicai plria i-l salutai pe Lucian.
i fratele dumneavoastr poate s fac aa ceva?
Fratele meu? Bietul Luis n-a pus niciodat mna, nici pe puc,
nici pe pistol. Tocmai de aceea mi-e fric s nu peasc ceva ru.
Curajos cum este i pentru a apra onoarea rii sale, ar prefera, n duel,
mai bine s fie omort.
i Lucian bg fazanul n buzunarul vestei sale.
Aadar, la revedere pe mine, dragul meu Orlandi!
La revedere, domnule Lucian.
Va s zic, ne-am neles!... La zece!...
i ne desprirm. Orlandi apuc pe unde veni, iar noi ne
ndreptarm ctre sat.
Aadar pacea e fcut, l ntrebai eu pe Lucian.
Da, ns nu fr greutate, deoarece familia Orlandi a pierdut n
lupt cinci oameni, iar Colona numai patru. La urma urmelor, totui
familia Colona se oblig s dea familiei Orlandi o gin vie n mod public,
ceea ce trebuie s dovedeasc c greiser ei. Numai asta l determin pe
Orlandi s se mpace.
i mine trebuie s aib loc mpcarea?
Mine la ora zece. i aa suntei lipsii de a vedea o vendet. O
vendet! Nu-i lucru mare, o vendet. Vei vedea o mpcare, asta e ceva
mai rar ca o vendet!
Nu putui dect s zmbesc la aceste vorbe.
Uitai-v i dumneavoastr rdei de noi, noi suntem oameni
caraghioi.
Nu, eu rd c dumneavoastr suntei nemulumii de
dumneavoastr niv, c ai reuit s facei o fapt bun.
Da? Ce s fac, am devenit arbitru i trebuia s-mi fac datoria; de
altminterea...
i ca s nu mai amrsc mai departe pe cluza mea cu astfel de
ntrebri, tcurm pn acas.
22
Capitolul X
La u ne atepta Griffo.
El auzise mpuctura i nelesese totul. i trebui numai un semn i
scoase fazanul din buzunarul lui Lucian.
Doamna de Franchi nu se culcase nc. Ea se retrsese n odaia sa,
nsrcinndu-l pe Griffo s-i spun domnului Lucian s treac pe la
dnsa nainte de a se culca, ceea ce se i fcu.
Eu m suii n odaia mea. M dezbrcai ncetior i ncepui s citesc
ceva din Orientalele lui Victor Hugo, cnd auzii pai pe coridor i un
moment dup aceea cineva btu la u.
Era Lucian.
Iertai-m c v deranjez, mi spuse el, dar m-am gndit c ai
mai avea ceva de ntrebat i de aceea am venit s m pun la dispoziia
dumneavoastr.
Deocamdat n-am nimic. Singurul lucru ce a dori s v ntreb ar
fi, de nu suntei oare un vrjitor?
Lucian rse cu hohot:
Cum dracu s fiu eu vrjitor?
Apoi, dac facei attea minuni! Vorbii despre lucruri aa de
obscure pentru mine! Mi-ai artat acele arme istorice; mi-ai artat
inscripiile de pe dnsele; m-ai fcut s pricep cum, mulumit
fenomenului naterii dumneavoastr, tot ce resimte fratele
dumneavoastr o resimii i viceversa, ns nu m-ai lmurit acele
cuvinte c: dac ar fi murit fratele dumneavoastr L-ai fi revzut.
Da, e adevrat, am spus aceasta.
Ei bine, dac poate intra explicaia acestor cuvinte pe urechi
profane, v-a ruga s mi le explicai i mie.
Faa lui Lucian devenise foarte grav, aa c numai cu fric
pronunai aceste din urm cuvinte.
Se fcu linite ntre noi. Eu ntrerupsei primul tcerea:
S lsm asta la o parte, i zisei eu, vd c-am fost prea indiscret.
Nu, mi rspunse el, numai c suntei un om din lume i nu
credei aa lesne. De aceea m tem s nu consideri ca o superstiie
vechea tradiie ce exist la noi de vreo 400 de ani.
Fii sigur, c n ceea ce privete raportul legendelor i al
tradiiilor, nu se afl pe aceast lume om care s cread mai uor dect
mine, ba cred chiar i la lucruri imposibile.
Credei n apariii? Vrei s v povestesc ce mi s-a ntmplat mie?
Da, ascult cu bucurie.
23
Tatl meu a murit n 1807. Prin urmare nu aveam atunci dect
opt ani i jumtate. Cnd doctorul declar c s-a sfrit cu dnsul, eu
am fost dus la o btrn verioar, vecin cu noi. Aceasta mi fcu un
pat lng al su i m culcai la ora obinuit. Cu toat aceast
nenorocire, eu adormisem tun. Deodat bate cineva de trei ori la ua
noastr; m trezesc i m duc s deschid.
Unde te duci? ntreb verioara.
Deteptat i dnsa de acel zgomot, o cuprinsese spaima. Ea tia
foarte bine c nimeni din strad nu putea s bat la ua odii noastre,
deoarece ua ce ddea n strad era nchis cu cheia.
M duc s deschid, e tata, care a venit s-i ia adio de la mine, i
rspunsei eu fr ntrziere.
Atunci ea se scul i m sui cu sila n pat, cci eu nu voiam s m
culc; plngeam i ipam:
Tata e la u i vreau s-l vd nainte de a pleca pentru
totdeauna.
i de atunci s-a repetat aceast apariie? ntreb Lucian.
Nu, cu toate c a fi vrut s se repete; dar se poate c Dumnezeu
acord copiilor nevinovai privilegii pe care le refuz oamenilor mari
corupi. Ei bine, mi zise surznd Lucian, n familia noastr am fost mai
fericii dect dumneavoastr
Revedei prinii mori?
Da, ntotdeauna cnd un mare eveniment are s se ntmple sau
s-a ntmplat deja.
i crui fapt atribuii acest privilegiu al familiei dumneavoastr?
V-am spus c Savilia a murit lsnd doi fii.
Da, mi-aduc aminte.
Aceti doi fii crescur iubindu-se din ce n ce mai mult. Jurar c
nimic nu-i va despri pe lume, nici chiar moartea i scriser cu sngele
lor pe o bucat de pergament pe care o schimbar ntre dnii, un
jurmnt prin care se obligau reciproc, c cel ce ar muri primul, o s
apar celuilalt mai nti n ceasul morii i apoi n momentele supreme
ale vieii sale.
Trei luni dup aceea, unul dintre cei doi frai a fost omort ntr-o
btlie, n momentul cnd cellalt i pecetluia o scrisoare. i cnd vru s
pun limba pe ceara roie care nc era cald, auzi un suspin n dosul
lui i, ntorcndu-se, vzu pe fratele su n picioare, cu mna pe umanii
lui, fr ns a-i simi greutatea. Atunci, printr-o micare i ntinse
scrisoarea pe care i-o adresase; mortul apuc scrisoarea i dispru.
Al doilea frate l mai vzu pe fratele su defunct n ajunul agoniei
sale.
Se nelege, fraii se ndatorir nu numai ntre, dnii, dar i n
descendenii lor. Cci de atunci apariiile s-au rennoit.
i dumneavoastr ai avut vreo apariie?
24
Nu. Dar tatlui meu i s-a vestit de bunicul nostru n ajunul
morii sale, c va muri; tot aa presupun c nu vom fi lipsii, nici eu i
fratele meu, de acest privilegiu deosebit.
i acest privilegiu e ngduit numai brbailor, n familia
dumneavoastr?
Da.
E curios.
Dar aa e.
M uitam la Lucian care-mi povestea cu o mare linite toate aceste
lucruri, crezute de obicei cu neputin.
La Paris l-a fi considerat de mistificator, dar aici n fundul Corsicii,
ntr-un stule necunoscut, trebuie s-l consider ori ca nebun, ori ca pe
o fiin privilegiat, mai fericit sau mai nefericit (nu tiu care din dou)
dect ceilali muritori.
i acum, mi zise el dup o lung tcere, tii deja toate cte
voiai s tii?
Da, mulumesc, i rspunsei eu, sunt micat de ncrederea ce ai
avut-o fa de mine.
La aceste cuvinte Lucian se scul i plec n odaia sa, dup ce mi
urase noapte bun.
Dei eram obosit, cu greu putui s adorm.
Numai spre ziu adormii de-a binelea i fui trezit de clopotele ce
preau a suna n urechile mele.
i apsai pe sonerie.
ndat apru Griffo cu ap cald pentru splat.
La zece fr un sfert eram gata, mbrcat. Atunci veni la mine
Lucian i-mi zise:
Domnule, dac vrei s vedei spectacolul, este deja timpul s
plecm.
Luai plria i-l urmai.
Capitolul XI
De sus, de pe o scar de opt trepte, prin care se ajungea la poarta
casei, locuit de doamna de Franchi i fiul su, predominai ntreaga
pia.
Aceast pia era astzi plin de lume, care se compunea numai din
femei i copii mai mici de 12 ani. Nu zream nici un brbat.
Pe prima treapt a bisericii se suise un om ncins cu un cordon
tricolor. Acesta era primarul.
25
Sub portic, un altul mbrcat n negru, sttea naintea unei mese cu
o hrtie scris n mn. Era notarul. Hrtia scris era, pesemne, actul
mpcrii.
Eu m aezai la mas cu una din rudele lui Orlandi. n faa noastr
erau rudele lui Colona. n dosul notarului se aez Lucian ca arbitru.
n fund, n corul sau mai bine n presbiteriul bisericii, se vedeau
preoii, gata s citeasc liturghia.
Ceasul sun ora 10.
n aceeai clip un freamt se auzi prin mulime i ochii se aintir
pe amndou extremitile strzii.
ndat aprur, dinspre munte Orlandi i dinspre ru Colona.
Fiecare era urmat de oamenii si. Dar, dup cum se nvoiser, nimeni nu
purta arme.
Amndoi efii artau un contrast vdit.
Orlandi era nalt, subire, oache i iute; Colona era mic, bondoc, cu
barba i prul rou, scurt i cre.
Amndoi purtau n mn cte o ramur de mslin, simbolul pcii.
Colona mai inea n mn o gin alb vie, menit s nlocuiasc
gina ce acum zece ani iscase ceart ntre dnii.
Clopotele sunar.
Apoi se fcu tcere adnc.
Primarul lu cuvntul:
Ei bine, Colona, zise el, nu tii c dumneavoastr Trebuie s
vorbii mai nti?
i Colona murmur ceva n dialect corsican.
Pesemne c-i exprima prerea de ru de a fi fost zece ani de zile n
vendet cu bunul su vecin, Orlandi i c-i ofer spre despgubire, gina
ce o inea n mn.
Orlandi rspunse fgduind de a nu-i reaminti de nimic, dect de
mpcarea solemn care avea s aib loc.
Apoi iari tcur.
Primarul i ndemn s-i dea mna. Dar, printr-o micare
instinctiv, amndoi i puser minile la spate. Primarul se ddu atunci
jos de pe scar, lu mna lui Colona i a lui Orlandi i n fine reui s le
pun una ntr-alta.
Atunci notarul se scul i citi cu glas tare actul mpcrii.
Primarul lu condeiul i iscli el mai nti actul, apoi l trecu lui
Orlandi, acesta lui Lucian i Lucian lui Colona, care-i fcu i el crucea,
apsnd cu degetul peste ea.
n acelai timp rsunar n biseric cntece de mulumire, ntocmai
ca un Te-Deum dup o nfrngere victorioas.
Apoi eroii zilei intrar n biseric i se aezar pe bncile desemnate
lor.
Observai c din acest moment, Lucian era cu totul linitit; totul se
26
sfrise, mpcarea se fcuse, nu numai naintea oamenilor, ci i
naintea lui Dumnezeu.
Dup liturghie, att Orlandi, ct i Colona ieir cu acelai
ceremonial. La u, n urma invitaiei primarului, i ddur iari
minile.
Apoi fiecare o apuc spre locuina sa.
Noi ne ntoarserm la doamna de Franchi. Ne atepta cu masa.
Chiar n dimineaa aceea mprtii lui Lucian hotrrea de a pleca
dup prnz; trebuia s m ntorc la Paris spre a asista la o repetiie a
piesei: "O cstorie sub Ludovic XV" i, cu toate rugminile doamnei de
Franchi i a fiului su de a mai sta, rmsei la prima mea hotrre.
Lucian mi ceru atunci voie s se foloseasc de plecarea mea, ca s
duc fratelui su o scrisoare.
Cerui s mai vd nc odat odaia lui Lucian, el nsui m nsoi
pn acolo, artndu-mi-o n cele mai mici amnunte.
tii, domnul meu, dac v place vreun lucru din toate acestea,
mi zise el, putei s-l luai n amintire, chiar de acum.
Alesei dintr-un col ntunecos un pumnal ce nu mi se prea de mare
valoare, iar eu, din parte-mi, i ddui lui Lucian brul meu de vntoare.
Atunci apru la u Griffo i-mi spuse c m ateapt calul, gata de
drum. Lui Griffo i pusesem la o parte un alt cadou, nu mai puin
frumos, anume un fel de cuit de vntoare, care avea pe amndou
prile tiului cte un revolvera, a cror baterii erau ascunse n mner.
Nu vzui fa mai mulumit dect faa acestui bun Griffo, cnd i
ntinsei cadoul meu.
Doamna de Franchi m atepta jos, la scar. mi ur drum bun, n
acelai loc unde m primise pentru prima oar cu atta bunvoin. i
srutai mna i simeam un mare respect pentru aceast femeie aa de
simpl i aa de demn n acelai timp.
Lucian m nsoi pn la u.
Dac ar fi alt zi, mi spuse el, v-a conduce pn dincolo de
muni, dar astzi nu ndrznesc s prsesc Sullacaro, de team ca unul
dintre noii mpcai s nu fac vreo prostie.
Asta e foarte bine, i rspunsei eu; n ceea ce m privete, zu,
m felicit de a fi vzut o ceremonie att de nou n Corsica!
Da, da, felicitai-v, cci ai vzut un lucru ce desigur ar fi
deteptat i pe strmoii notri din morminte: ei s-ar fi ruinat de aa
ceva.
Pricep. Vrei s zicei c i n aceste mprejurri cuvntul lor era
prea sacru c s aib trebuin de un notar ca s-i mpace.
Nu, strmoii notrii, m asigur Lucian, nu s-ar fi mpcat
niciodat.
Nu m nsrcinai s-l srut pe domnul Luis, din partea
dumneavoastr?
27
Ba da, numai s nu v deranjeze srutatul.
Nicidecum; atunci, s ne srutm, nu pot s dau altuia ceea ce
n-am primit eu.
i ne srutarm.
i o s ne mai revedem? l ntrebai eu.
Da, dac mai venii prin Corsica.
i dac venii dumneavoastr la Paris?
Nu m voi duce niciodat, rspunse Lucian. Fii sigur, c dac
vreo ntmplare neprevzut m va duce pe continent, v voi vizita cel
dinti.
Foarte bine.
Toate erau linitite n sat. M uitam mprejur s vd de nu cumva
nu-mi iese nainte Orlandi, cruia spun drept, i fcusem un bine i nu
mi mulumise nc. M gndeam c m-a uitat; i iertam bucuros mica
lui nepolitee, cnd deodat zrii un om n mijlocul drumului. El era.
Domnule, mi zise el cnd ajunse aproape, nu vreau s prsii
Sullacaro fr s v mulumesc de onoarea ce mi-ai fcut-o, servindu-
mi mie, biet ran ce sunt, de martor. Acolo, n mulime, n-aveam nici
inima la loc, nici limb slobod i de aceea m-am hotrt s v atept
aici... Uf! Ce bine e la aer liber...
Cnd m-am ntors acas, credeam c tavanul cade peste mine.
i acum, ce avei de gnd s facei?
M plimb mereu cu puca pe spate, vnez.
Atunci, dragul meu Orlandi, v doresc mult vnat. Dar amintii-
v c n-avei voie s tragei dect numai n animale: porci slbatici,
fazani, etc. Etc. i nu n Colona sau unul din familia lui.
Ah! Excelen, mi rspunse banditul cu o expresie a fizionomiei
att de amrt, gina pe care mi-a dat-o era numai oase!
i spunnd acestea, dispru n tufi. i eu mi urmai calea.
Seara ajunsei la Albiteccia. Ziua urmtoare eram la Ajaccio.
Opt zile dup aceea intram n Paris.
ndat ce am sosit, m-am dus drept la locuina lui Luis de Franchi.
Ieise n ora.
Lsai cartea de vizit pe care i spuneam c am cptat o scrisoare
pentru dnsul de la Lucian, fratele su. l ntrebam la ce or pot s-l
gsesc acas spre a-i nmna scrisoarea.
Ziua urmtoare, pe cnd m mbrcam, servitorul mi anuna vizita
domnului de Franchi.
Cnd intrai n salon, rmsei mpietrit de asemnarea lui cu Lucian.
Domnule, mi zise el, nu puteam s cred bunei mele soarte citind
biletul de ieri. Abia am putut atepta dimineaa, ca s pot veni la
dumneavoastr. S v mulumesc i s capt tiri de acas.
Iertai, domnul meu, c nu v rspund la aceste complimente,
dar dai-mi voie s v ntreb cu cine am onoarea de a vorbi, cu domnul
28
Luis, sau cu domnul Lucian de Franchi?
Da, semnm foarte mult unul cu altul. Acum ne deosebim dup
hainele noastre. El a rmas corsican, eu m-am fcut parizian.
Da, dar la plecarea mea de acolo era mbrcat i ei ca parizian.
i scond scrisoarea din buzunar:
Vd, domnul meu, c ateptai cu nerbdare tiri de la familia
dumneavoastr Aceast scrisoare a fi lsat-o ieri servitorului
dumneavoastr, dac n-a fi fgduit doamnei de Franchi de a v-o d
personal.
i toi erau sntoi cnd ai plecat?
Da, numai erau ceva nelinitii.
Nelinitii din cauza mea?
Chiar aa. Citii scrisoarea, poate aflai mai mult.
mi dai voie?
Cu mare plcere!
Domnul Luis desfcu scrisoarea i dup ce o citi zisei:
Ei bine, cptai veti bune, nu-i aa? Poate c am fcut ru c v-
am vorbit despre nelinitea lor.
Nu, mi rspunse el mhnit, eu n-am fost bolnav, dar am fost
foarte necjit. M gndeam deseori c linitea mea l nelinitete i pe
Lucian, ceea ce m amra i mai mult.
Aadar i dumneavoastr Suntei convins c nelinitea fratelui
dumneavoastr Depindea de suferinele ce le aveai aici?
Negreit.
Atunci, reluai eu, fiindc rspunsul afirmativ pe care mi-l dai n
acest moment m face nc odat att de curios de cum eram pn
acum, dai-mi voie s v ntreb dac suferinele de care vorbeai
adineauri au trecut i dac suntei acum cu totul linitit, mngiat.
Ah, doamne! tii prea bine, domnul meu, c i suferinele cele
mai vii se alin cu timpul. i dac vreun accident mi redeschide rana
inimii, atunci ea va sngera o bucat de vreme i apoi se va cicatriza.
Dar, v rog s m scuzai; e ora 12 fr cteva minute; trebuie s
m duc la minister s anun c fratele meu i-a ndeplinit fgduiala.
Da, da, mergei, nu v opresc.
Srmanul Lucian! tiam foarte bine c nu i-ar conveni, dar eram
convins c o va face.
i merit o vie mulumire. Am observat c aceast sforare l-a
costat foarte mult.
Vom vorbi de toate acestea mai trziu. S-mi spunei numai cnd
v pot gsi acas...
E greu de spus. Zilele acestea, imediat dup sosirea mea, voi fi
ceva vagabond. Mai bine s-mi spunei dumneavoastr cnd v pot gsi.
Ascultai, mi rspunse el, mine e carnavalul, nu-i aa?
Mine?
29
Da.
Ei, i?
V ducei la balul Operei?
Nu tiu sigur. M duc numai dac vrei s ne ntlnim acolo; de
altminterea n-am ce cuta.
Eu sunt silit s m duc.
Da, vd c ai avut dreptate cnd mi-ai spus c timpul alin
durerile cele mai vii... Hm, hm!
V nelai, cci nu m duc s petrec, ci poate ca s m ntristez.
De este aa, nu mai mergei.
Lumea face ce poate! Nici eu nu m-a duce, dar sunt mpins de
fatalitate i m voi duce, dei nu bucuros.
Fie! Aadar mine la Oper.
Bine.
La ce or?
La 12 i jumtate dac v convine.
i unde?
n vestibul. La unu am o ntlnire.
Ne-am neles!
Ne ddurm mna i el iei repede.
i a doua zi, la 12 i jumtate eram la Oper.
Luis ls s fie ateptat ctva timp; el urmrise n coridoare o
masc pe care crezu c o recunoate, dar masca se pierduse n mulime
i nu mai putu s o ajung.
Vroiam s vorbesc despre Corsica, dar Luis era prea distras ca s
poat urma un subiect att de grav de conversaie; ochii lui erau mereu
aintii pe ceasornic i deodat m prsi strignd:
Ah, iat buchetul meu de violete.
i se repezi prin mulime la o femeie care, ntr-adevr, inea n
mn un enorm buchet de violete. i, deoarece spre fericirea
plimbtorilor, se aflau n foaier buchete de tot felul i eu nsumi fusei
ntmpinat de un buchet de camelii care m felicit c m-am ntors
sntos n Paris.
Buchetului de camelii i urm un buchet de trandafiri. Celui de
trandafiri unul de heliotrop.
n fine, eram la al cincilea buchet cnd l ntlnii pe D...
Ah, tu eti? mi zise el, fii bine venit, cci vii la timp potrivit; ast-
sear cinm la mine acas, mpreun cu cutare i cutare (mi spuse
cteva nume de-ale prietenilor notri comuni) i te ateptm i pe tine!
Mulumesc de o mie de ori, drag, i rspunsei eu, dar cu toate c
a vrea s primesc invitaia ta, nu pot veni, mai ales c sunt cu cineva.
Se nelege de la sine c fiecare poate aduce cu sine pe prietena
sa.
Ei bine, dar eu sunt cu un prieten.
30
Atunci, nu face nimic, tii c: "Les amis de nos amis... "
Dar, nu-l cunoti pe prietenul sta.
Las, c facem noi cunotin.
Bine, s-i propun lucrul.
Da i dac refuz, adu-l cu sila.
i fgduiesc c am s fac tot posibilul. i la ct mncai?
La trei, dar stm pn la ase; ai destul timp.
Bine.
Un buchet de myosotis care poate auzise aceste din urm cuvinte,
lu braul lui D... i se ndeprt cu dnsul.
Cteva minute dup aceea, l ntlnii pe Luis care prsise buchetul
su de violete.
i, fiindc dominoul meu era cam prostu, l trimisei s-l ntrein
pe un prieten al meu i luai braul lui Luis.
Fcurm dou-trei tururi n tcere; eu destul de indiferent, cci nu
ateptam pe nimeni; el mereu la pnd, examinnd fiecare domino care
trecea pe dinaintea ochilor notri.
Iat, i zisei, tii ce s facei?
El tresri ca un om pe care-l trezeti din gndurile sale.
Eu?... Nu!... Ce ai spus? Pardon...
Vreau s v propun o distracie, de care mi prei a avea
trebuin.
Ce fel de distracie?
Venii cu mine la mas la un prieten?
Nicidecum... A fi prea posomort.
Ah! De unde. Se vor spune glume i v vei nsenina.
De altminterea, nu sunt poftit.
Ba da...
E foarte frumos din partea prietenului dumneavoastr. Dar, zu,
nu m simt vrednic...
n acest moment ne ncruciarm cu D... Era foarte ocupat cu
buchetul su de myosotis. Totui, m zri.
Ei, mi zise el, v-ai nvoit?... La trei?
Nu ne-am nvoit, scumpe prietene; nu ne putem nelege...
Atunci, du-te la dracu! i plec.
Cine e domnul sta? M ntreb Luis.
sta-i domnul D..., un prieten de-al nostru, biat foarte nelept,
dei e numai girant la unul din cele mai mari ziare de aici.
Domnul D...! strig Luis, domnul D...! l cunoatei?
Fr ndoial, l cunosc de vreo 2-3 ani i suntem foarte buni
prieteni.
La dnsul trebuia s cinm?
Tocmai.
i la dnsul voiai s m ducei?
31
Da.
n acest caz primesc, dar e altceva, primesc cu foarte mare
bucurie.
Bravo! Tot n-am muncit degeaba.
Poate n-ar trebui s merg, zmbi Luis mhnit, dar v-aducei
aminte ce v spuneam alaltieri? Noi nu mergem unde ar trebui s
mergem, ci mergem unde ne mpinge soarta; dovad c n-ar fi trebuit s
vin aici.
i iari ne ncruciarm cu D...
Amice, i zisei, mi-am schimbat prerea.
Vii?
Negreit.
Bravo, trebuie s te fac atent asupra unui lucru.
Ce fel?
Anume: toi cei care cineaz azi cu noi trebuie s mai vin i
poimine.
Dup ce lege?
n virtutea unui rmag cu Chateau-Renaud.
Simii c braul lui Luis tremura. M ntorsei, el se nglbenise; de
altminterea faa lui rmsese nemicat.
i ce rmag e sta? ntrebai pe D...
Ar fi prea lung s i-i povestesc aici. E vorba de o persoan pe
care am compromite-o, vorbind despre asta.
Fie! Aadar la trei!
Da, la trei!
Iari ne desprirm. Trecnd pe dinaintea ceasului, aruncai ochii
pe cadran. Era 2 i 35.
l cunoatei pe domnul de Chateau-Renaud? M ntreb Luis cu
o voce a crui emoie n zadar ncerca s o disimuleze.
Numai din vedere; l-am vzut de cteva ori prin saloane.
Atunci, este un amic al dumneavoastr?
Nici n-am vorbit cu dnsul.
Ah! Cu att mai bine, zise Luis.
Pentru ce?
Numai aa.
Dar dumneavoastr. l cunoatei?
l cunosc indirect.
Cu toat uurina rspunsului su, mi-a fost uor s percep c
ntre de Franchi i de Chateau-Renaud trebuia s existe o relaie
misterioas a crei pricin este femeia. Un sentiment mi opti atunci c
ar fi mai bine s ne ducem fiecare acas.
Domnule de Franchi, vrei s ascultai de sfatul meu?
n ce privin? Explicai-v.
S nu mai mergem la D...
32
De ce nu? N-a spus c ne ateapt? Sau, mai bine, nu i-ai spus
c aducei pe cineva cu dumneavoastr?
Nu-i pentru aceasta.
Atunci, pentru ce?
Pentru c eu cred c ar fi mai bine s nu mai mergem...
Totui, trebuie s avei o cauz c s v schimbai aa degrab
prerea. Adineauri insistai s m luai cu sila i acum...
L-am ntlnit pe domnul de Chateau-Renaud.
Cu att mai bine. Se zice c e foarte amabil i a fi ncntat s-l
cunosc mai de aproape.
Ei bine, fie! Dac vrei, s mergem. Coborrm s ne lum
paltoanele.
Domnul D... edea ca la doi pai de Oper. Era timp frumos i m
gndeam c aerul liber l va mai liniti pe tovarul meu. i propusei s
mergem pe jos.
El primi.
Capitolul XIII
n salon, gsirm mai muli prieteni, vizitatori obinuii ai foaierului
de la Oper.
Prezentai pe de Franchi i unora i altora.
Zece minute dup aceea intr i D..., aducnd cu sine buchetul de
myosotis, care se demasc cu un abandon i o uurin care indic mai
nti pe femeia frumoas i apoi pe femeia care era obinuit cu astfel de
apucturi.
Prezentai pe de Franchi i lui D...
Acum, zise de B..., dac toate prezentrile s-au fcut, v poftesc
la mas.
Prezentrile s-au fcut, dar n-au venit nc toi musafirii,
rspunse D...
i cine mai lipsete?
N-a venit nc domnul de Chateau-Renaud.
Da, adevrat! Nu s-a luat el la rmag cu cineva? ntreb V...
Da, un rmag pentru o cin de 12 persoane, c ne va aduce o
doamn.
i cine este, ntreb buchetul de myosotis, aceast doamn pe a
crei socoteal se fac astfel de rmaguri?
M uitai la de Franchi. Era calm n aparen, dar palid ca moartea.
Zu, rspunse D... ar fi greu s v numesc aceast masc, mai
33
ales, probabil, c nu o cunoatei. Este doamna...
Luis puse mna pe braul lui D...
Domnule, i zise el, n favoarea noii noastre cunotine facei-mi o
plcere.
Anume?
S nu numii persoana care trebuie s vin cu domnul de
Chateau-Renaud: tii c e mritat.
Da, dar al crei brbat e la Smirna, n India, n Mexico, nu tiu
unde. i cnd brbatul e aa de departe, este ca i cnd nu ar exista.
Brbatul ei se ntoarce peste cteva zile. l cunosc, e un om foarte
galant i a vrea, dac e cu putin, s-l cru s nu afle c soia sa a
svrit o asemenea inconsecin.
Atunci, domnul meu, scuzai-m, spuse D..., nu tiam c o
cunoatei pe aceast doamn; eu m ndoiam de cstoria ei; dar
fiindc o cunoatei, cunoatei i pe brbatul ei... s ntrebuinm cea
mai mare discreie. Domnilor i d-nelor, de vine domnul Chateau-
Renaud ori ba, de vine nsoit de cineva ori singur, de pierde ori nu
rmagul su, v rog s inei n secret aceast aventur.
Toi fgduir n unanimitate c nu vor trda secretul.
Mulumesc, domnule, zise de Franchi lui D... dndu-i mna, v
asigur c ai svrit acum o fapt demn de un om galant.
Trecurm n sala de mese i fiecare se aez la locul su. Dou
locuri mai rmseser goale: locul domnului de Chateau-Renaud i al
nsoitoarei lui. Servitorul vru s le scoat tacmurile.
Ateapt, zise stpnul casei, pn la orele 4. Dac nu vin pn
la 4, atunci s le scoi. Orele 4 odat sunate, pariul e pierdut.
Nu luam ochii de pe Franchi, observam cum se uita la ceasornic,
care arta 3 i 40.
Mie nu-mi pas, zise riznd D... e treaba lui Renaud; eu am
potrivit ceasul dup al su, ca s nu se plng fiindc a fost surprins.
Ah, domnilor! zise buchetul de myosotis, pentru Dumnezeu, dac
nu e voie de vorbit despre Chateau-Renaud i despre nsoitoarea lui,
atunci nici s nu mai vorbim de dnii; cci cdem n simboluri, alegorii,
n enigme, ceea ce e foarte neplcut.
Avei dreptate, Est..., rspunse V..., sunt attea alte femei despre
care putem s vorbim i care aud foarte bucuros vorbindu-se de ele.
n sntatea acestor femei! strig D...
i ncepur s umple paharele cu ampanie. Bgai de seam c Luis
abia atingea cu buzele paharul su.
Bei, bei, i zisei eu, nu vedei c nu va veni?
E abia patru fr un sfert, rspunse el. La 4 fr cinci minute l
privii din nou i:
Noroc, i zisei.
Luis lu paharul i l duse surznd la buze.
34
Abia buse jumtate, cnd se auzi un sunet de clopoel.
El e, mi zise Luis.
Da, dar fr dnsa, i rspunsei eu.
O s vedem.
Toat lumea era atent i o tcere din cele mai adnci urmase
zgomotoasei conversaii de adineauri.
Atunci se auzir voci n anticamer.
D... se scul s deschid ua.
Am recunoscut vocea ei, mi zise Luis, strngndu-mi mna cu
putere.
Haide, haide, curaj, fii brbat i rspunsei.
Dar v rog, doamn, zicea D... n anticamer, v asigur c
suntem numai ntre amici.
Intr, draga mea Emilia, zise domnul de Chateau-Renaud; nu te
demasca, dac vrei.
Mizerabilul! murmur Luis de Franchi.
n aceeai clip o femeie intr mai mult trta dect condus de D...
i de Chateau-Renaud.
Patru fr trei minute, zise ncet Chateau-Renaud domnului D...
Foarte bine, ai ctigat.
nc nu, domnule, zise tnra femeie ndreptndu-se ctre
Renaud i ridicndu-se n toat nlimea ei; neleg acum insistena
dumneavoastr. Ai pariat c m aducei aici s cinez, nu-i aa?
Dar Renaud tcu.
Fiindc omul acesta nu rspunde, i zise ea, rspundei
dumneavoastr, nu-i aa c domnul Renaud pariase c m aduce aici?
Nu pot s v ascund, doamna mea, c domnul de Chateau-
Renaud mi-a dat aceast speran.
Ei bine, domnul de Chateau-Renaud a pierdut, cci eu nu tiam
unde m conduce, credeam c m duce la una din prietenele mele i,
deoarece n-am venit de bunvoie, domnul Chateau-Renaud trebuie, mi
se pare, s fie lipsit de beneficiul rmagului su.
Dar acum, c eti aici, drag Emilia, rmi cu noi, spuse domnul
Chateau-Renaud; o s stai, da? Uite, suntem o societate aleas, brbai
cumsecade, femei vesele.
Da, acum c sunt aici, voi mulumi domnului, care mi se pare a fi
stpnul casei, de bun primire ce mi-a fcut-o, ns din nefericire nu
pot rspunde graioasei sale invitaii, vreau s-l rog pe domnul Luis de
Franchi s binevoiasc a-mi acorda braul i a m conduce acas.
Luis de Franchi fcu numai o sritur i se afl ntre domnul
Chateau-Renaud i dnsa.
Ah! Nu, doamn, zise Renaud cu dinii strni de mnie, eu v-am
adus aici i prin urmare, e datoria mea de a v reconduce.
Domnilor, zise necunoscut, suntei aici cinci brbai i m
35
ncredinez onoarei dumneavoastr. Vei mpiedica, sper, c nu cumva
domnul de Chateau-Renaud s comit vreo violen.
Bine, doamn, zise iari Renaud, suntei liber; tiu eu cui s-i
cer satisfacie.
Dac eu sunt acela, rspunse Luis de Franchi cu un aer foarte
mndru, m gsii mine toat ziua n strada Helder No. 7.
Foarte bine, domnule. Poate ns nu voi avea personal onoarea de
a m prezenta la dumneavoastr, dar sper c n locul meu vei binevoi a
primi pe doi din prietenii mei.
Bine!
i amndoi ieir n mijlocul unei adnci tceri.
Ei bine, domnilor, zise Chateau-Renaud cnd ua se nchise
dup ei, am pierdut. Asta-i tot. Poimine sear toi ci suntem aici ne
ntlnim iari la "Fraii Provinciali".
i se aez la mas.
Totui, cu toate c domnul Renaud cut s reanime prin glumele
sale conversaia ntrerupt, restul cinei fu destul de tcut.
Capitolul XIV
Ziua urmtoare, m aflam la 10 dimineaa la ua domnului de
Franchi.
Cum urcam pe scar, ntlnii pe doi tineri care coborau; unul era
un om de lume; cellalt, decorat cu Legiunea de onoare, prea, dei
mbrcat civil, a fi un militar.
Servitorul veni s-mi deschid. Stpnul su se afla la birou.
Era la o mas i scria.
Tocmai bine, zise el mototolind un bilet nceput, acest bilet era
pentru dumneavoastr.
N-ai ntlnit doi domni pe scar? Continu Luis prezentndu-mi un
fotoliu.
Ba da. Unul era decorat.
Da.
Mi-am nchipuit c veneau de la dumneavoastr. Au venit din
partea domnului de Chateau-Renaud?
Sunt martorii lui.
Ce dracu, a luat lucrul n serios?
Nu putea s fac altfel, rspunse Luis. M-au rugat s le trimit doi
din prietenii mei spre a se nelege cu dnii; atunci, m-am gndit la
dumneavoastr.
36
Sunt ncntat c v-ai adus aminte de mine, dar nu pot s m
duc singur la dnii.
O s rog i pe un alt prieten, pe baronul Giordano Martelli, s
vin la mas. Vom mnca mpreun i la 13 vei avea buntatea de a
trece pe la aceti domni, care mi-au promis c vor fi acas pn la 3. Iat
numele i adresele lor.
Luis mi ddu dou cri de vizit. Unul se numea baronul Rene de
Chateau-Grand, cellalt domnul Adrian de Boissy. Cel dinti sttea n
str. Pcii No. 12. Al doilea, precum mi nchipuiam, fcea parte din
armat, era locotenent de vntori africani i locuia n strada Lille No.
20.
Dar, ar trebui s tim pentru ce v batei, zisei eu. Nu putem lsa
oamenii s se omoare fr a ti mcar cauza luptei.
Atunci, v voi spune pe scurt istoria acestei nenelegeri:
Sosind la Paris, unul dintre amicii mei, un cpitan de fregat, m
prezent soiei sale. Era foarte frumoas, tnra; ea se ntipri aa de
tare n inima mea, c, de team c nu cumva s m amorezez de ea, abia
m mai duceam pe la dnii.
Prietenul meu se plngea de indiferena mea i atunci i spusei
sincer adevrul. El zmbi, mi ntinse mna i m invit la mas.
"Drag Luis, mi zise la desert, plec peste trei sptmni n
Mexico; poate o s stau trei sptmni, poate ase luni, poate i mai
mult. Noi, marinarii, cunoatem cteodat ora plecrii, ns niciodat ora
ntoarcerii. i recomand pe Emilia n lipsa mea. Emilio, te rog s-l
socoteti pe Luis de Franchi ca fratele tu. "
Rmsei mpietrit. Nu tiam ce s rspund i, desigur, pream
foarte prost viitoarei mele surori. Trei sptmni dup aceea, prietenul
meu plec ntr-adevr.
Emilia sttea cu mama sa. De cnd mi-o recomandase brbatul ei,
ea devenise pentru mine o fiin sacr i, cu toate c o iubeam mai mult
dect s-ar cuveni unui frate, nu o priveam dect ca pe o sor.
Trecuser ase luni.
Emilia tot la mama sa era; la plecare soul ei i recomandase s
continue a primi musafiri. Prietenul meu nu se temea de nimic mai mult
ca de reputaia unui brbat gelos: el o adora pe Emilia i avea ncredere
n dnsa.
Acum vreo trei luni se prezent i domnul de Chateau-Renaud.
Credei n presimiri, nu-i aa? Ei bine, cnd l-am vzut am tresrit.
i pentru ce? Nici eu nu puteam s-mi dau seama. Mi se prea c
Emilia l primise cu o cochetrie neobinuit. Poate c m nelam, dar
v spun drept, n fundul inimii mele nu ncetasem de a o iubi pe Emilia
i eram gelos. Fiecare vineri era pentru mine un chin; atunci venea n
vizit Renaud.
Domnul de Chateau-Renaud e cu adevrat un om galant, un leu,
37
dar mi se prea c Emilia l nla mai presus dect merita.
n curnd bgai de seam c eu nu eram singurul care observ
aceast preferin a Emiliei pentru domnul Renaud; i Giordano
observase.
De atunci ctigasem un partizan i m hotri s-i vorbesc, la
rndul meu i Emiliei despre asta.
Dar, spre marea mea mirare, Emilia rse de observaiile mele,
zicnd c eram nebun. M ncpnai.
Emilia mi rspunse c n-are s m asculte pe mine ntr-o astfel de
afacere i c un amorezat e totdeauna un judector interesat.
Aa? Se vede c brbatul ei i destinuise totul.
De atunci, rolul meu de amant nenorocit i gelos devenea din ce
n ce mai ridicol i aproape odios. Nu m mai duceam la Emilia. Nici nu
mai tiam ce face.
ntr-o zi mi-am pus n gnd s-i scriu. O rugam, n numele onoarei
ei compromise, n numele brbatului su absent i plin de ncredere fa
de dnsa, s bage de seam ce face. Ea nu-mi rspunse.
Ctva timp dup aceea, auzii vorbindu-se n gura mare c Emilia
era metresa lui Chateau-Renaud.
Ceea ce am suferit atunci e de nedescris.
Fratele meu o fi simit reacia durerii mele.
De atunci trecur vreo 12 zile i ntre acestea ai sosit i
dumneavoastr.
Tocmai n ziua cnd ai venit la mine, primii o scrisoare anonim, n
care mi se ddea ntlnire la balul Operei spre a mi se da amnunte
asupra unei prietene a mea.
Aceast prieten era Emilia.
Trebuia s-o recunosc pe autoarea scrisorii prin buchetul su de
violete.
V spun drept, ar fi trebuit s nu m duc la acel bal, dar eram
mpins de fatalitate.
i m-am dus. L-am gsit pe dominoul meu la ora i la locul indicat.
Ea mi afirm din nou ceea ce auzisem, c Renaud era amantul Emiliei
i, fiindc m ndoiam, sau mai bine zis vroiam s m ndoiesc de asta,
ea mi povesti c Renaud pariase c o va aduce pe Emilia s cineze la
domnul D...
Soarta a fcut ca s-l cunoatei pe domnul D..., s fii invitat la
dnsul, s putei duce pe un prieten; s-mi propunei a veni i eu i s
primesc.
Urmarea o tii.
Acum, ce altceva pot face dect s atept i s primesc propunerile
fcute?
V expunei capriciului adversarului dumneavoastr
Nu face nimic, Dumnezeu se va ngriji de mine.
38
Capitolul XV
n acest moment servitorul anun pe baronul Giordano Martelli.
i el era, ca i Luis de Franchi, un tnr corsican din provincia
Sartenei. Servea n regimentul 11, unde ajunse cpitan la 23 ani. Se
nelege c era mbrcat civil.
Ei bine, zise el dup ce m salut, lucrul a ajuns, totui, unde
trebuia s ajung i, dup cele ce-mi scrii tu, vei avea, dup toat
probabilitatea, vizita martorilor domnului Renaud peste zi.
I-am primit, zise Luis.
Trecurm n sala de mncare i nu mai vorbirm de lucrul care ne
ntrunise.
Abia acum m ntreb Luis cum am petrecut n Corsica i i povestii
totul n amnunte.
n acest moment, cnd mintea tnrului de Franchi era ocupat de
gndul c o s se bat cu Renaud, sentimentele de patrie i familie l
impresionau mai mult.
De zece ori repetai ce spusese mama i fratele lui. Era mai ales
micat la auzul obiceiurilor adevrat corsicane ale lui Lucian i a grijii pe
care o ntrebuinase ca s mpace pe Orlandi cu Colona.
Sun 12.
Nu v gonesc, domnilor, zise atunci Luis, dar cred c e timpul s
v ducei la acei domni; ntrziind mai mult, ar crede c am dat lucrului
prea puin importan.
Acum, zisei lui de Franchi, trebuie s tim ce arm dorii: pistolul
ori sabia?
Mie mi-e totuna, v-am spus-o deja, c nu m pricep nici la una
nici la alta. De altminterea, lsai s aleag domnul de Chateau-Renaud.
Poate c se simte el ofensat.
Cine este ofensatul, se mai poate discuta. D-vs. N-ai fcut
altceva dect c-ai dat braul ce vi se cerea.
Ascultai, mi zise Luis, orice discuie, dup prerea mea, ar avea
aerul c vrem s ne mpcm.
Asta e uor de spus, dragul meu; v periclitai viaa i ne lsai
nou, fa de familia dumneavoastr, responsabilitatea celor ce se vor
ntmpla.
Oh, ct despre aceasta putei s fii linitii; eu cunosc foarte bine
pe mama mea i pe fratele meu. Ei vor ntreba: "Luis s-a purtat ca un om
galant? " i dup ce vei fi rspuns: "Da", ei vor zice: "Foarte bine".
39
Ei bine, dac vi se propune pistolul, primii-l.
Asta e i prerea mea, zise baronul.
Fie i pistolul, replicai eu, dac suntei de aceast prere, dar
pistolul e o arm ciudat.
Am timp s m deprind pn mine?
Nu. Dar lund o bun lecie de tir, poate ai reui s v aprai.
Luis zmbi.
Credei-m, ceea ce mi se va s-a ntmpla mine diminea a fost
scris de mult acolo sus i orice am putea face, dumneavoastr. i eu, nu
putem schimba nimic.
Atunci, noi i strnserm mna i plecarm.
Mai nti vizitarm, naturalmente, pe acel Grand, care, dup cum
am mai spus, locuia n str. Pcii No. 12.
Ua era nchis pentru ori i cine altul care nu s-ar prezenta din
partea lui de Franchi.
Noi furm introdui fr zbav. El vru s ne scuteasc de oboseal
de a ne duce i pe la domnul de Boissy, spunndu-ne c se nvoiser ca
cel dinti la care am fi fcut vizita, s trimit dup cellalt.
Domnul de Chateau-Grand trimise aadar pe lacheul su s-l
ntiineze pe domnul Adrian de Boissy c l ateptm aici.
Domnul de Boissy sosi dup 10 minute.
Aceti domni nici nu-i nsuir dreptul de a alege arma; spada sau
pistolul era totuna pentru domnul de Chateau-Renaud: lsar pe
domnul de Franchi s aleag, sau, s aleag soarta. Aruncar un ludovic
n aer, faa pentru spad, iar coroana pentru pistol. Ludovicul czu cu
coroana la pmnt.
Se decise c lupta s aib loc mine diminea la orele 9, n pdurea
Vincennes; c adversarii se vor aeza la o distan de 20 de pai: s se
bat de trei ori din palme i, la a treia oar s se trag focurile.
Ne ntoarserm la de Franchi s-i mprtim rspunsul.
La ora 8 sear eram la domnul de Franchi spre a-l ntreba de nu are
vreo recomandare s-mi fac dar el m rug s atept pn n ziua
urmtoare.
Noaptea te sftuiete, zise el.
Ziua urmtoare, aadar, n loc de a m duce s-l iau la opt, or
tocmai potrivit ca s ajungem la 9 la faa locului, m dusei pe la 7 i
jumtate.
l gsii pe Luis n cabinetul su scriind.
La zgomotul pe care l fcui intrnd, el se ntoarse.
Era foarte palid.
Iertai-m, mi zise el, isprvesc s scriu mamei. edei, luai un
ziar.
Luai un ziar i m aezam jos uitndu-m cu mirare la contrastul
ce-l fcea acea paloare a tnrului cu vocea-i dulce, grav i
40
dezmierdtoare.
ncercai s citesc, dar nu putui.
Dup cinci minute Luis isprvise cu scrisul.
i sunnd, ndat apru servitorul.
Iosef, nu sunt acas pentru nimeni, nici pentru Giordano; dac
vine, poftete-l n salon; doresc s nu fiu ntrerupt timp de zece minute,
n ntreinerea mea cu domnul.
Servitorul nchise ua.
Iat, iubite domnule Alexandru, Giordano e corsican i are idei
corsicane; aadar, nu pot s m ncred ntr-nsul, despre ceea ce doresc
acum; l voi ruga s tac i atta tot; ct despre dumneavoastr. Trebuie
s-mi fgduii c vei ndeplini punct cu punct instruciunile mele.
Bucuros! Oare, nu-i asta datoria unui martor?
Asta e o datorie cu att mai real, c ai putea mpiedica
ndeplinind-o, o a doua nenorocire n familie.
O a doua nenorocire? ntrebai mirat.
Uitai-v, mi zise el, citii ce scriu mamei mele.
Luai scrisoarea din minile lui de Franchi i citi cu o uimire
crescnd:
"Drag mam,
Dac nu te-a ti totodat tare ca o Spartan i supus ca o cretin,
a ntrebuina toate mijloacele posibile pentru a te pregti la evenimentul
nspimnttor care te va izbi. Cnd vei primi aceast scrisoare, nu vei mai
avea dect un singur fiu.
Lucian, fratele meu, va ti s-i iubeasc mama pentru doi.
Alaltieri am fost atins de o febr cerebral, am dat prea putin
atenie primelor simptome; doctorul a sosit prea trziu. Buna mea mam, nu
mai am nici o speran, afar dac se ntmpla vreo minune i ce drept am
eu s atept o astfel de minune din partea lui Dumnezeu?
i scriu ntr-un moment lucid; dac mor, aceast scrisoare va fi pus
la pot un sfert de or dup moartea mea; cci n egoismul iubirii mele
ctre tine, vreau s tii c am murit neprndu-mi ru de altceva pe lumea
ntreag dect de duioia ta i a fratelui meu. Adio, mam.
Nu plnge; numai sufletul meu te iubea i nu trupul i oriunde ar
merge sufletul meu, va continua s te iubeasc.
Adio, Lucian.
Nu prsi niciodat pe mama noastr i gndete-te c nu te mai are
dect pe tine.
Fiu
l tu,
Fra
tele tu,
Lui
41
s de Franchi."
Dup ce citi aceste rnduri, m ntorsei spre dnsul.
Ei bine, l ntrebai eu, ce nseamn asta?
Nu nelegi?
Nu.
Eu voi fi omort la ora 9 i 10 minute.
Vei fi omort?
Da.
Ce, suntei nebun? De ce s nutrii un astfel de gnd?
Nu sunt nici nebun, nici nu nutresc gnduri himere. Dragul meu
amic, eu am fost ntiinat de aceasta, asta-i totul.
ntiinat? De cine?
Fratele meu nu v-a povestit c brbaii n familia noastr se
bucur de un privilegiu deosebit?
Ba da, rspunsei tremurnd fr s vreau, el mi-a vorbit de nite
apariii.
Tocmai. Ei bine, tatl meu mi-a aprut ast-noapte: de aceea
eram att de palid cnd ai intrat, vederea morilor face pe cei n via s
devin palizi.
M uitai la dnsul cu mirare, nu fr a resimi totodat i oarecare
fric.
Spunei c l-ai vzut ast-noapte pe tatl dumneavoastr?
Da.
i v-a vorbit?
Mi-a anunat moartea mea.
A, o fi fost vreun vis teribil, spusei eu.
De unde, e o teribil realitate.
Dormeai?
Nu, vegheam... Poate nu credei c un tat mort poate s viziteze
pe fiul su?
Aplecai capul, cci n fundul inimii mele i eu credeam n aceast
posibilitate.
i cum s-a petrecut asta? ntrebai eu.
Ah! Doamne, ntr-un mod foarte simplu i natural. Citeam,
ateptndu-l pe tata. Cci tiam c, de sunt n pericol, mi va apare. La
ora 12 lamp se stinse singur; ua se deschise ncetior i-mi apru
printele meu.
i cum? ntrebai din nou.
Ca i cnd ar fi fost n via: mbrcat n haina pe care o purta
deobicei; numai, era cam palid i ochii i erau fr cuttur.
Vai, Dumnezeule!
Atunci, s-a oprit ncetinel n faa patului meu. Eu m-am sculat,
rezemndu-m n coate.
42
Fii binevenit, tat, i zisei.
El se apropie mai mult, m privi drept n ochi i mi se prea c
aceti ochi atoni se animau de sentimente printeti.
Continuai... e ceva teribil!...
Atunci buzele i se micar i, cu toate c vorbirea lui nu producea
nici un sunet, le auzeam nuntrul meu, clare i tremurtoare, ca un
ecou.
i ce v-a spus?
El mi-a zis:
"Gndete-te la Dumnezeu, fiul meu!"
Cum, o s fiu omort n duel? ntrebai eu. Vzui atunci lacrimi
curgnd din ochii lui nelucitori pe obrajii lui galbeni ca cear.
i la cte ceasuri? ntrebai.
El art cu degetul pe ceasornic. Urmai direciunea indicat. Ceasul
arta 9 i 10 minute.
Bine, tat, i rspunsei, fie dup voia lui Dumnezeu. Prsesc pe
mama, e adevrat, dar vin spre tine.
Atunci, un palid surs se art pe buzele lui i, fcndu-mi un
semn de adio, se ndeprt.
Ua se deschise singur naintea lui... Dispru i ua se nchise.
Aceast povestire era att de simpl i att de fireasc, nct era
evident c: sau scena pe care mi-o descrisese de Franchi avusese loc
ntr-adevr, sau c el era, n preocuparea spiritului su, jocul unei iluzii
pe care o socotise c realitate i care, prin urmare, era tot aa de teribil
ca i aceasta.
mi tersei ndueala de pe frunte.
Acum, continu Luis, l cunoatei pe fratele meu, nu-i aa?
Da.
Ce credei c o s fac, cnd ar auzi c am czut n duel?
Va pleca ndat din Sullacaro s se rzbune asupra acelui care v
va fi omort.
Tocmai; i, dac e omort i el, mama o s rmn de trei ori
vduv, vduv de brbatul ei, vduv de fiii ei.
Da, pricep, e nspimnttor!
Ei bine, trebuie s evitm aceasta. De aceea am scris acesta
scrisoare. Creznd c am murit de febr cerebral, fratele meu nu va fi
necjit pe nimeni i mama se va mngia mai uor, lsndu-se n voia
lui Dumnezeu. Numai...
Numai... ce? Repetai eu.
Oh, nu... zise Luis, sper c nu se va ntmpla.
Vedeam c rspundea unei frici personale i nu insistai mai mult.
n acest moment ua se deschise.
Dragul meu de Franchi, zise baronul Giordano, i-am respectat
dorina de a atepta, ct timp era cu putin, dar e ceasul opt; trebuie s
43
ne ntlnim cu ia la 9; avem o leghe i jumtate drum de fcut. S
plecm.
Eu sunt gata, prea iubitul meu prieten, i zise Luis. Intr. Am
spus deja domnului ce voiam s-i spun.
i-mi fcu semn cu degetul s tac.
Ct te privete pe tine, continu el ntorcndu-se spre mas i
lund o scrisoare nchis de acolo, iat ce-i dau. Dac mi se ntmpla
vreo nenorocire s citeti biletul acesta i te rog s te conformezi cu cele
ce-i cer nuntru.
Bine.
V-ai luat armele?
Da, rspunsei eu, dar n momentul plecrii am observat c unul
din cocoae era stricat. Trecnd pe la un magazin, o s cumpr cte un
pistol nou fiecrui adversar i dumneavoastr
Luis se uit la mine surznd i-mi ntinse mna.
Avei o trsur, ntreb el, sau va trebui ca Iosef s se duc dup
una?
Am cupeul meu, zise baronul i strngndu-ne puin, cred c
vom avea loc toi trei. De altminterea cum am i ntrziat puin, vom
merge mai bine cu caii mei dect cu caii unei trsuri de pia.
Hai s plecm, zise Luis. Coborrm; la u, Iosef ne atepta.
S vin i eu? ntreb el.
Nu, Iosef, rspunse Luis, nu e de trebuin, n-am nevoie de d-ta.
Apoi, rmnnd mai napoi:
ine, i zise, punndu-i n mn un rulou de aur, i, de te-am
suprat vreodat cnd eram necjit, iart-m.
O, domnule! Exclam Iosef cu lacrimile n ochi, ce nseamn
asta?
Taci, zise Luis, nu mai plnge!
i urcndu-se n trsur:
Ce bun era servitorul sta, zise Luis aruncnd o ultim privire
asupra lui Iosef i dac ai vrea s-l luai n serviciul dumneavoastr,
sau unul sau altul, v-a fi recunosctor.
Ce, l dai afar? ntreb baronul.
Nu rspunse zmbind Luis, l prsesc, iat totul.
Ne oprirm la un armurier, avnd tocmai timpul s lum o cutie cu
pistoale, iarb de puc i gloane; apoi o pornirm din nou n goana
cailor.
Capitolul XVII
44
Am ajuns la Vincennes la 9 fr 5 minute.
O alt trsur osea n acelai timp; trsura domnului Chateau-
Renaud.
Ptrunserm n pdure prin dou drumuri diferite. Vizitii trebuiau
s ne duc pe aleea principal.
Cteva clipe dup aceea eram la locul ntlnirii.
Domnilor, zise Luis cobornd primul, o tii prea bine, nu este
nici o mpcare cu putin.
Totui... spusei eu apropiindu-m.
O, dragul meu, aducei-v aminte c dup confidena ce v-am
fcut-o, dumneavoastr Avei cel mai puin dreptul s facei vreo
propunere sau s primii vreuna.
Aplecai capul naintea acestei voine absolute, care pentru mine era
o voin suprem. l lsarm pe Luis aproape de trsur i naintarm
spre domnii de Boissy i de Chateau-Grand.
Baronul de Giordano inea n mn cutia cu pistoale.
Ne salutarm.
Domnilor, zise baronul de Giordano, n astfel de mprejurri, cum
ne aflm azi, complimentele cele mai scurte sunt cele mai bune, cci,
dintr-o clip ntr-alta putem fi deranjai. Noi eram nsrcinai cu
aducerea armelor, iat-le; examinai-le; acum le-am cumprat i v dm
cuvntul de onoare c domnul Luis de Franchi nici nu le-a vzut.
Acest cuvnt de onoare e inutil, domnilor, rspunse vicontele de
Chateau-Grand; tim prea bine cu cine avem a face.
i, lund un pistol, pe cnd domnul de Boissy lu pe cellalt,
amndoi martorii ncercar cocoaele, examinnd totodat calibrul.
Acestea sunt nite pistoale de tir ordinar, care n-au servit
niciodat; acum e ntrebarea dac va fi nevoie de a se servi de dublul
trgaci?
Dar, zise de Boissy, prerea mea e ca fiecare s fac cum i va
conveni mai bine i dup obiceiul lui.
Fie, zise baronul Giordano. Toate ansele egale sunt plcute.
Atunci, l vei preveni pe domnul de Franchi i noi l vom preveni,
din partea noastr, pe domnul de Chateau-Renaud.
Ne-am nvoit. Acum, domnilor, noi am adus armele, continu
baronul de Giordano, e rndul dumneavoastr s le ncrcai.
Amndoi tinerii luar cte un pistol, msurar riguros iarba de
puc trebuincioas, luar la ntmplare dou gloane i le mpinser n
eava cu fierul.
n timpul acestei operaiuni, la care am refuzat s iau parte, m
apropiai de Luis, care m privi zmbind.
N-o s uitai nimic din cele ce v-am cerut? M ntreb el i o s
45
primii de la Giordano asigurarea pentru care l rog n acel bilet, c nu va
povesti nimic din cele ntmplate, nici mamei, nici fratelui meu. ngrijii-
v ca nici ziarele s nu vorbeasc despre aceast afacere, sau de vor s
publice ceva, s nu pun nume.
i acum nutrii acea teribil convingere c duelul v va fi fatal?
Da, mi rspunse el, sunt mai convins c niciodat, dar mi vei
da dreptate, nu-i aa, c mor ntr-adevr ca un corsican?
Linitea dumneavoastr., iubitul meu de Franchi, e aa de mare,
c-mi d sperana c nu v-ai convins prea bine.
Luis scoase ceasornicul.
Mai am apte minute de trit, spuse el, iat ceasul meu; pstrai-
l, v rog, ca amintire de la mine; este excelent.
Luai ceasul, strngnd mna lui de Franchi.
n opt minute, i zisei eu, am ndejdea s vi-l napoiez.
S nu mai vorbim despre aceasta: iat c se apropie domnii.
Domnilor, zise vicontele de Chateau-Grand, trebuie s fie pe aici
un lumini pe care l-am descoperit anul trecut pentru mine nsumi; vrei
s-l cutm? Ar fi mai bine dect n drum, unde am putea fi vzui i
deranjai.
N-avei dect s ne conducei, domnule, zise baronul Giordano
Martelli; noi v urmm.
Vicontele mergea nainte i noi l urmam formnd dou grupuri
deosebite. n curnd, ntr-adevr, ne gsirm la 30 de pai, n mijlocul
unui lumini; terenul, care desigur fusese altdat locul unei bli, prea
potrivit ca s serveasc de teatru al unei scene de felul acesta.
Domnule Martelli, zise vicontele, vrei s msurm paii?
Baronul rspunse printr-un semn de afirmaie i, aezndu-se
lng domnul de Chateau-Grand, msurar vreo 20 de pai ordinari.
Atunci m aflam iari singur cu domnul de Franchi.
Apropo, mi zise el, vei gsi testamentul meu pe mas, unde m-
ai surprins scriind.
Bine, i rspunsei, fii linitit.
Domnilor, la locurile dumneavoastr., zise vicontele.
Sunt gata, rspunse Luis. Adio, amice! V mulumesc de
oboseala pe care v-am cauzat-o fr a numra, adug cu un zmbet
melancolic, pe aceea care v voi cauza-o nc.
i luai mna. Era rece, dar fr agitaie.
Uitai, i zisei eu, de apariia de ast-noapte i ochii ct mai bine.
V aducei aminte de Freyschutz-ul?
Da.
Ei bine, atunci tii c fiecare glonte i are destinaia lui... Adio.
ntinse mna baronului Giordano, care inea n mn pistolul ce i
era desemnat; l lu i fr a se uita la el, se aez la locul lui, indicat
printr-o batist.
46
Domnul Chateau-Renaud luase deja poziie.
Se fcu o scurt tcere, pe cnd cei doi tineri salutar pe martorii
lor, apoi pe aceia ai adversarului lor i, n fine, se salutar i ei nii.
Domnul de Chateau-Renaud prea cu totul obinuit cu astfel de
afaceri i zmbea ca un om sigur de reuit. Poate tia de altminterea c
Luis punea pentru prima oar mna pe un pistol.
Luis era linitit i rece. Frumosul lui cap avea aerul unui bust de
marmur.
Ei bine, domnilor, zise Renaud, vedei, noi ateptm.
Luis mi arunc o ultim privire i apoi zmbind i ridic ochii spre
cer.
Atunci, domnilor, zise Chateau-Grand, pregtii-v.
Apoi btnd din palme, numr:
Unu... doi... trei...
Amndou mpucturile se auzir deodat.
n aceeai clip l vzui pe Luis de Franchi nvrtindu-se de dou ori
pe loc i cznd ntr-un genunchi.
De Chateau-Renaud rmsese n picioare. Numai redingota i fusese
atins de glonte. M repezii la Luis.
Suntei rnit? i zisei.
El ncerc s-mi rspund, dar n zadar: un fel de spum
sngeroasa i apru pe buze.
n acelai timp ls s cad pistolul i se apuc cu mna de partea
dreapt a pieptului.
Abia se zrea acolo, pe redingot, o gaur de grosimea degetului
mic.
Domnule baron, strigai, alergai la cazarm i aducei pe
chirurgul regimentului.
Dar de Franchi i reculese puterile i, oprindu-l pe Giordano, i fcu
semn c toate acestea ar fi n zadar.
i n acelai timp czu pe al doilea genunchi. La fiecare respiraie a
muribundului, sngele nea din amndou rnile.
Era evident c rana era mortal.
Domnule de Franchi, zise vicontele de Chateau-Grand, suntem
dezolai, credei-ne, de rezultatul acestei nenorocite afaceri i sperm c
nu avei nici o ur ctre domnul de Chateau-Renaud.
Da, da, opti rnitul, da, l-am iertat... dar s plece... s plece...
Apoi se ntoarse anevoie ctre mine:
Aducei-v aminte de fgduina dumneavoastr, mi zise.
O! V jur c va fi ndeplinit.
i acum, zise iari zmbind, uitai-v la ceasornic.
i czu suspinnd greu.
M uitai la ceas: era tocmai 9 i 10 minute.
Apoi privii pe Luis de Franchi: srmanul ncetase din via.
47
Duserm cadavrul acas, i, pe cnd baronul de Giordano se ducea
s declare cazul comisarului de poliie al cartierului respectiv, l aezai,
cu Iosef, pe defunct n odaie.
Srmanul biat plngea amar.
Intrnd n odaie ochii mi se ndreptar fr voia mea spre ceasornic.
Era i aici 9 i 10 minute.
Poate nu fusese ntors i se oprise tocmai la acea or?!...
Un moment dup aceea baronul Giordano intr cu oamenii justiiei,
care, prevenii de dnsul, veneau s sigileze locuina.
Baronul vru s trimit scrisori amicilor i cunoscuilor, dar l rugai
s citeasc mai nti biletul pe care i-l dduse Luis de Franchi cnd am
plecat.
n aceast scrisoric Luis l ruga s ascund cauza morii sale lui
Lucian; s fie nmormntat fr pomp i fr nici un zgomot.
Baronul Giordano fgdui c va ndeplini toate aceste detalii i eu
m dusei ndat s fac o vizit domnilor de Boissy i de Chateau-Grand,
spre a-i ruga s pstreze tcerea asupra nenorocirii i a-i ruga s-l invite
pe domnul de Chateau-Renaud s prseasc Parisul, cel puin pentru
ctva timp.
Ei mi fgduir c mi vor ndeplini dorina ct vor putea i pe cnd
se duceau la domnul de Chateau-Renaud, dusei la pot scrisoarea care
anuna doamnei de Franchi c fiul ei murise de febr cerebral.
Capitolul XVIII
Contrar obiceiului n asemenea mprejurri, duelul nu provoc
aproape nici un zgomot.
Chiar ziarele, aceste zgomotoase i false trompete ale publicitii,
tcur.
Numai civa prieteni intimi nsoeau corpul nenorocitului tnr la
cimitir. ns, orict l rugau pe Renaud s prseasc Parisul, el refuza
cu ncpnare.
M gndeam s trimit i eu o scrisoare din partea mea familiei de
Franchi, cci, dei scopul era bun, acea minciun din scrisoarea lui Luis
ctre o mam i un frate mi displcuse.
Dar nu o fcui ca s nu fiu acuzat de indiferen sau de
nerecunotina.
Cinci zile dup acel eveniment, pe la orele unsprezece seara, lucram
la biroul meu, singur i ntr-o dispoziie de spirit destul de urt, cnd
intr servitorul, nchiznd iute ua i cu voce tremurnd mi zise c
48
domnul de Franchi dorete s-mi vorbeasc.
M ntorsei i m uitai la dnsul: era foarte palid.
Ce trncneti acolo, Victor? l ntrebai eu.
O, domnule, nici eu nu tiu, ntr-adevr...
Despre care domn de Franchi mi vorbeti, spune?
Apoi, de prietenul dumneavoastr., pe care l-am vzut venind de
dou-trei ori pe aci...
Ce, eti nebun? Nu tii c am avut nenorocirea s-l pierdem?
Sunt cinci zile de atunci.
Da, domnule, tocmai de aceea sunt aa de emoionat, zpcit...
El a sunat... Eram n anticamer... M-am dus s deschid... ndat m-am
dat napoi cnd l-am vzut... Atunci a intrat, a ntrebat dac domnul e
acas i i-am rspuns c da; apoi a mai adugat: Du-te spune-i
domnului d-tale c domnul de Franchi dorete s-i vorbeasc; i aa am
venit.
Nu se poate, eti nebun, dragul meu, desigur c anticamera era
ru luminat i n-ai vzut bine... Oi fi fost nc somnoros i n-ai auzit
ceea ce trebuia... Du-te napoi i roag-l nc odat s-i spun numele
su.
Degeaba m-a duce; v jur c nu m nel. Am auzit i am vzut
foarte bine.
Atunci spune-i s intre.
Victor se ntoarse tremurnd ctre u, o deschise i, de fric, din
odaia mea strig: "S binevoiasc domnul a intra!".
ndat auzii, dei erau covoare pe jos, nite pai care traversau
salonul i care se apropiau de birou; apoi, aproape n aceeai clip l
vzui la u pe domnul de Franchi.
Mrturisesc c la nceput m-a cuprins spaima. M sculai i fcui,
fr s vreau, un pas ndrt.
Iertai c v deranjez la asemenea or, mi zise domnul de
Franchi, dar am sosit, sunt abia 10 minute i nelegei foarte bine c n-
am vrut s atept pn mine ca s v vorbesc.
O, Lucian! strigai mbrindu-l; cum, dumneavoastr?
Dumneavoastr? i cteva lacrimi mi scpar din ochi.
Da, mi rspunse, eu sunt.
Socotii timpul trecut; scrisoarea mea abia putuse s ajung n
momentul de fa, nu la Sullacaro, ci abia la Ajaccio.
Dar, cum, atunci nu tii nimic?
tiu toate, mi rspunse.
Victor, spusei ctre slug, las-ne singuri, sau mai bine ntoarce-
te dup un sfert de or ca s ne serveti la mas. Lucian, nu-i aa, o s
mncai cu mine i vei dormi aici?
Primesc, da, mi zise, cci n-am mncat din Auxerre. Apoi
deoarece nimeni nu m cunotea, sau mai bine, adug cu un zmbet de
49
tristee, deoarece toat lumea credea a recunoate n mine pe fratele
meu, nimeni n-a vrut s-mi deschid i am plecat de acas lsnd lumea
n plin revoluie.
ntr-adevr, iubitul meu Lucian, asemnarea dumneavoastr cu
domnul Luis e aa de mare, nct eu nsumi, adineauri, am rmas
nmrmurit cnd v-am vzut.
Cum! strig de colo Victor, care nu plecase nc, cum, domnule e
fratele...
Da, da, dar pleac i servete-ne cum i-am spus.
Victor iei. Noi rmaserm singuri, l luai pe Lucian de mn, l
invitai s stea pe o canapea i m aezai lng dnsul.
Dar, i zisei, din ce n ce mai mirat de a-l vedea, cum? Poate erai
pe drum cnd ai primit tirea?
Nu, eram la Sullacaro.
Nu se poate! Scrisoarea fratelui dumneavoastr Abia a putut sosi
acum...
Ah, se vede c ai uitat acea balad a lui Burger, dragul meu
Alexandru: morii merg mai repede dect vii...
Tremuram.
Ce vrei s spunei cu aceasta? Explicai-mi i mie. Nu v neleg
deloc.
Se vede c ai uitat de apariiile de care v-am povestit?
L-ai vzut pe Luis? ntrebai mirat.
Da, l-am vzut.
i cnd?
n noaptea de 16 spre 17.
i v-a povestit cele ntmplate?
Toate!
V-a spus c murise?
Mi-a spus c a fost omort: morii nu mint.
V-a spus i cum?
Da, n duel.
i de cine?
De domnul de Chateau-Renaud!
Nu, zu, spunei drept, ai aflat asta prin alt cale!
Nu credei c am venit s glumesc.
Atunci, iertai! Dar, ntr-adevr, ceea ce mi destinuii e att de
straniu i tot ce vi se ntmpla dumneavoastr i fratelui dumneavoastr
E att de afar de legea naturii...
i nu vrei s credei c este aa? Pricep. Dar, uitai-v, mi zise,
desfcndu-i cmaa i artndu-mi o pat, marca albastr de pe
pieptul su, sub a asea coast, n partea dreapt, acum credei?...
Cred, strigai, e adevrat, tocmai n acest loc a fost strpuns
fratele dumneavoastr
50
i glonul a ieit pe aici, aa e?... continu Lucian, punnd mna
pe oldul stng.
E minunat lucru!
i acum, vrei s v spun la ce or a murit?
S vedem!
La 9 i 10 minute.
Iat, Lucian, povestii-mi mai bine toate cu de-amnuntul; nu
sunt capabil s v pun ntrebri, sunt zpcit cnd ascult aceste
povestiri fantastice: v ascult.
Capitolul XIX
Lucian se rezem cu totul de fotoliu i uitndu-se fix la mine,
ncepu:
Lucrul e ct se poate de simplu. Ziua n care fratele meu a fost
omort, ieisem dis de diminea, clare, s vd ce mai fac pstorii
notrii pe la Carboni, cnd, n momentul n care m uitam la ceasornic i
m pregteam a-l pune napoi n buzunar, simii o att de puternic
zguduitur n coaste, nct czui leinat. Cnd mi-am venit n fire, eram
culcat jos la pmnt, n braele lui Orlandi, care mi stropea faa cu ap.
Calul meu era departe cam la vreo patru pai, cu botul ntins spre mine
i necheza.
"Ce s-a ntmplat, ntreb Orlandi?
Nici eu nu tiu, i rspunsei, n-ai auzit vreo detuntur?
Eu, nu!
Mi se pare c am primit un glonte n coaste."
i i artai locul, unde simeam durere.
"Mai nti de toate, relu el, nu s-a tras nici cu puca, nici cu
pistolul; apoi nu avei gaur n redingot.
Atunci, i rspunsei, trebuie ca fratele meu s fi fost omort.
Ah, asta, zise el, e altceva. "
Deschisei redingota i i artai semnul pe care vi l-am artat
adineauri; la nceput era viu i parc sngera.
Acum nu tiam ce s fac; voiam s m ntorc acas, cci m
simeam aa de slab prin dubla durere moral i fizic pe care o
51
simeam, dar m gndii la mama, ea nu m atepta dect pentru cin, ar
fi trebuit s-i dau un motiv oarecare i nu gseam nici unul.
Pe de alt parte, nu voiam, nainte de a fi pe deplin sigur, s-i anun
moartea fratelui meu.
mi urmai deci drumul i m ntorsei abia pe la ase seara.
Mama m primi ca de obicei; era evident c nu tia nimic.
Dup cin m urcai n odaia mea.
Trecnd prin coridor, vntul stinse lumnarea.
Eram ct p-aci s m cobor ca s o reaprind, cnd, prin crpturile
uii, zrii lumin n odaia fratelui meu.
Mai nti credeam c Griffo avusese treab acolo i uitase lampa
aprins.
mpinsei ua. O lumnare ardea lng patul lui Luis, i, pe pat, el
st culcat, gol i sngernd.
Mrturisesc c am rmas nmrmurit de fric; apoi m-am apropiat.
l atinsei. Era rece.
Primise un glonte n piept, tocmai n acelai loc unde simisem o
zguduitur i cteva picturi de snge i picurar din rana deschis.
Nu m mai ndoiam: fratele meu fusese omort.
Czui n genunchi i, rezemndu-m cu capul de pat, cu ochii
nchii, mi fcui rugciunea.
Cnd isprvii i m uitai mprejur, m aflam ntr-un adnc
ntuneric. Lumnarea se stinsese, viziunea dispruse.
Degeaba pipii patul; era deert.
Cred c sunt tot att de curajos ca i un altul, dar, cnd am ieit
din cas pe dibuite, mi se fcuse prul mciuc i asudm stranic.
Cobori s iau alt lumnare; mama m vzu i scoase un ipt.
Ce ai? M ntreb, de ce eti aa de palid?
N-am nimic, i rspunsei.
i lund un alt sfenic, m ntorsei n odaia fratelui meu...
Lumnarea dispruse i n pat nu era nici o urm c s-ar fi culcat
cineva.
Pe podea, pe jos, se afl cea dinti luminare cu care venisem, o
aprinsei din nou.
Eram convins c la 9 i 10 minute dimineaa fratele meu fusese
omort. Intrai n odaia mea i m culcai foarte agitat.
Se nelege, am stat mult pn s adorm; n sfrit oboseala m
nvinse i adormii.
Atunci vzui n vis toat ntmplarea; l-am vzut i pe omortor, i-
am auzit i numele; el se numete de Chateau-Renaud.
Toate acestea sunt adevrate, din nenorocire, rspunsei eu, dup
ce Lucian isprvi istorisirea, dar ce vrei s facei la Paris?
Vreau s omor pe omortorul fratelui meu.
S-l omori?...
52
S nu credei c-l voi omor dup obiceiul corsican, din dosul
unui gard; nu, nu, ci dup obiceiul francez, cu mnui albe, cu plastron
i manete.
i doamna de Franchi tie c ai venit la Paris cu aceast
intenie?
Da.
i v-a lsat s plecai?
Da, m-a srutat pe frunte i mi-a spus: "Du-te! " Nu uitai c
mama mea e o adevrat corsican.
Dar fratele dumneavoastr Nu vroia s fie rzbunat.
Ei bine, zise Lucian zmbind cu amrciune, i-o fi schimbat
prerea dincolo de mormnt.
n acest moment, servitorul ne aduse cina i ne aezarm la mas.
Lucian mnca ca i cnd n-ar avea nici o grij.
Dup cin l nsoii n odaia sa. mi mulumi, mi strnse mna i-
mi ur noapte bun.
Asta-i linitea acelora care iau o decizie neclintit.
Ziua urmtoare veni la mine, ndat ce servitorul i spuse c i stau
la dispoziie.
Ai vrea, mi zise el, s m nsoii pn la Vincennes. Vreau s
m rog pe locul crimei; dac n-avei timp, m duc singur.
Cum singur? Cine v va arta locul?
Lsai c-l gsesc eu, nu v-am spus c l-am vzut n vis?
M fcuse curios.
Bine, v nsoesc.
Atunci grbii-v; pn atunci o s-i scriu lui Giordano, i dai
voie servitorului s duc scrisoarea?
Poftii!
Mulumesc.
Iei i se ntoarse peste 10 minute cu o scrisoare pe care o
ncredina servitorului meu.
Trimisesem dup o cabriolet urcarm amndoi nuntru i
pornirm spre Vincennes.
Cnd am ajuns la cotitur drumului:
Nu-i aa c suntem aproape? ntreb Lucian.
Da, mai avem cam 20 de pai.
Am ajuns, zise apoi tnrul c i cnd ar fi vrut s opreasc
cabrioleta.
i aa era.
Lucian intr fr codeal n pdure, ca i cnd ar fi venit deja de
mai multe ori. Se duse de-a dreptul la lumini, i, ajungnd la locul
sinistru, se opri un moment; apoi naintnd pn la locul unde czuse
fratele su, se aplec i zri o pat de snge.
Iat locul, exclam el. i srut locul.
53
Apoi se scul i cu mnie se uit la locul de unde de Chateau-
Renaud trsese asupra victimei sale, apoi zise:
Uitai-v, aici o s zac el mine.
Cum? ntrebai, mine?
Da, sau e la i se va retrage, sau mi va da revana mine.
Dar, iubite Lucian, i zisei, tii foarte bine c duelul n Frana nu
putea s sfreasc altfel; domnul Renaud s-a btut cu fratele
dumneavoastr pe care l provocase, dar cu dumneavoastr n-are nici o
treab.
Ei a! Domnul de Chateau-Renaud a avut dreptul s provoace pe
fratele meu, care oferise braul unei femei, pe care el o nelase. Domnul
de Chateau-Renaud l-a ucis pe fratele meu, care nu trsese niciodat cu
pistolul; l-a ucis ca i cnd ar fi tras ntr-un animal, care nu se putea
apra i eu nu am dreptul s-l provoc pe domnul de Chateau-Renaud?
Nu tiam ce s-i rspund...
De altfel, continu el, pe dumneavoastr Nu v privete, fii
linitit.
Azi diminea i-am scris lui Giordano i cnd ne vom ntoarce la
Paris, afacerea va fi aranjat. Credei oare c domnul Renaud mi va
respinge propunerea?
Atunci e bine. Haidei s mncm ceva.
Ne ntoarserm pe aleea principal i ne suirm n cabriolet.
Birjar, str. Rivoli, zisei eu.
Nu, se mpotrivi Lucian, s venii la mine... Birjar, du-ne la Caf
de Paris. Nu mnca de obicei fratele meu acolo?
Cred c da.
Acolo trebuie s m ntlnesc cu Giordano.
Atunci s mergem.
O jumtate de ceas dup aceea eram la ua restaurantului.
Capitolul XX
Moartea tnrului de Franchi se rspndise pretutindeni n ora,
poate nu cu toate amnuntele i apariia lui Lucian i nmrmuri pe toi.
Cerui o camer. Ni se ddu camera din fund.
Lucian se apuc s citeasc ziarele cu o rceal care prea mai mult
o nesimire.
Pe la mijlocul prnzului intr Giordano.
Cei doi tineri nu se mai vzuser de vreo patru-cinci ani; totui, o
simpl strngere de mn, fu singurul semn de amiciie.
54
Totul s-a aranjat, zise el.
Domnul de Chateau-Renaud a primit?
Da, dar cu condiia ca dup aceea s nu-l mai supere nimeni.
Oh, s nu-i fie fric. Eu sunt cel din urm de Franchi. Cu cine ai
vorbit, cu dnsul sau cu martorii?
Cu dnsul!... S-a nsrcinat s-i ntiineze pe domnii de
Chateau-Grand i de Boissy. Armele, ora, locul, rmn aceleai.
Foarte bine... poftii la mas.
Baronul se aez i vorbirm despre alte lucruri.
Dup dejun, Lucian ne rug s-l prezentm comisarului de poliie
care sigilase apartamentul lui Luis, ca pe legitimul proprietar al casei
unde locuise fratele su. El vroia s petreac n aceeai odaie noaptea ce-
i mai rmnea pn la rzbunare.
Aproape toat ziua fu ocupat i abia pe la cinci seara putu s intre
n apartamentele fratelui su. l lsarm singur, vroiam s-i respectm
durerea.
Trebuia s ne ntlnim ziua urmtoare cu dnsul la ceasurile 8. mi
recomand s avem aceleai pistoale i chiar dac ar fi fost vndute, s
le rscumprm.
Ziua urmtoare, la 8 fr un sfert, eram la Lucian.
Cnd intrai, el se afl tocmai la aceeai mas unde l gsisem i pe
fratele su scriind. Surdea, dei era foarte palid.
Sper c-i anunai o tire mai puin dureroas ca tirea dat
acum 8 zile de fratele dumneavoastr
i anun c se poate ruga n linite pentru fiul su i c e
rzbunat.
Cum putei vorbi cu atta ncredere?
Fratele meu nu v-a vestit moartea sa? Eu v-o vestesc pe aceea a
lui de Renaud.
Se scul i atingndu-m la tmpl zise:
Iat, aici o s-l ating glontele.
i dumneavoastr?
Pe mine nu m va atinge deloc!
Dar ateptai cel puin s ncepei duelul, nainte de a trimite
aceast scrisoare.
Nu e necesar s ateptm atta. Sun i cnd apru servitorul, i
spuse:
Iosef, du aceast scrisoare la pot. Dup aceea sosi i Giordano
i plecarm. Lucian se grbea ntr-atta nct ajunserm acolo cu 10
minute nainte de ora hotrt.
Adversarii sosir la 9 punct. Erau clri, urmai de cte un servitor,
tot clare.
Domnul de Chateau-Renaud inea mna n hain, aa c mi se
prea c are braul legat.
55
La 20 de pai de noi, ei desclecar i aruncar hurile servitorilor
lor.
Domnul de Chateau-Renaud rmase n urm, privindu-l pe Lucian.
Cu toate c eram departe de el, observai c se nglbenise. Ne ntoarse
spatele i cu biciuca se apuc s taie iarba.
Iat-ne, ziser domnii de Chateau-Grand i de Boissy. Ne
cunoatei condiiunile. Acest duel este ultimul i domnul de Chateau-
Renaud nu va avea s rspund de dublul rezultat.
Bine, rspunserm Giordano i eu.
i Lucian se nclin n semn de aprobare.
Avei arme, domnilor? ntreb vicontele de Chateau-Grand.
Aceleai.
Sunt necunoscute domnului de Franchi?
Mai mult dect domnului Renaud. Domnul Renaud s-a mai servit
odat de ele. Domnul de Franchi nici nu le-a vzut.
Foarte bine, domnilor. Vino, Chateau-Renaud.
ndat ne nfundarm n pdure fr a scoate un cuvnt; fiecare
simea c se va petrece ceva nu mai puin nfricotor ca prima oar.
Ajunserm la lumini.
Domnul de Chateau-Renaud se stpnea; prea foarte linitit. Dar
cei ce-l vzuser la prima ntlnire, puteau s observe deosebirea.
Din cnd n cnd arunca cte o privire spre Lucian i aceast privire
era expresia unei neliniti, care semna cu frica.
Pe cnd se ncrcau pistoalele, trase n sfrit mna din redingot,
care i era legat cu o batist ud.
Lucian atepta cu ochiul calm i fix ca un om care e sigur de
rzbunarea sa.
Fr s-i fi artat cineva locul, el se opri pe locul unde sttuse
fratele su, ceea ce l sili firete, pe domnul Renaud s se ndrepte spre
locul ce-l ocupase i data trecut.
Lucian primi arma cu un zmbet de bucurie.
Domnul de Chateau-Renaud din palid ce era se fcu vnat; apoi
puse mna la cravat, ca i cnd aceasta l-ar fi nnbuit.
Nu-i poate nchipui nimeni teroarea ce m-a cuprins, cnd vzui c
acest tnr frumos, bogat, elegant, care, deunzi credea c mai are muli
ani de trit i care azi, cu sudoarea pe frunte, cu frica n inim, se simea
osndit.
Suntei gata, domnilor? ntreb de Chateau-Grand.
Da, rspunse Lucian.
i domnul de Chateau-Renaud rspunse printr-un semn afirmativ.
Eu nu vroiam s fiu de fa la aceast scen mictoare i m
ntorsei cu spatele.
Cnd auzii btaia din palme i cele dou detunturi, m ntorsei.
Domnul de Chateau-Renaud era lungit la pmnt, mort; czuse fr
56
nici un suspin, fr nici o vorb.
M apropiai de dnsul. Glonul i ptrunsese n tmpl, n locul
artat de Lucian.
Apoi alergai la Lucian. Cnd m vzu ls s-i cad pistolul i
aruncndu-se n braele mele exclam:
Ah, fratele meu, fratele meu...
i plnse c un copil.
Erau cele dinti lacrimi pe care tnrul Lucian le vrsa n viaa sa.
Sfrit
* * *
Versiune e-book realizat dup: Editura Ro Princeps
Textul acestui roman reproduce versiunea aprut la tipografia
ziarului "UNIVERSUL" - Bucureti 1907, cu ortografia actualizat.
* * *
Scanat de geocv, corectat de p1710 (v2.0), aprilie, 2010.
* * *
O formatare unitar fcut de BlankCd. Pentru a fi evideniat de
alte formatri, fiecare volum va purta pe lng numele fiierului i
meniunea: [v. BlankCd]. n aceeai formatare unitar vei mai putea citi:
Alexandre Dumas Cavalerul Reginei [v. BlankCd]
Alexandre Dumas Cei Patruzeci i Cinci vol.1 [v. BlankCd]
Alexandre Dumas Cei Patruzeci i Cinci vol.2 [v. BlankCd]
Alexandre Dumas Cei trei muchetari [v. BlankCd]
Alexandre Dumas Contele de Monte-Cristo vol.1 [v. BlankCd]
Alexandre Dumas Contele de Monte-Cristo vol.2 [v. BlankCd]
57
Alexandre Dumas Contele de Monte-Cristo vol.3 [v. BlankCd]
Alexandre Dumas Dup douzeci de ani [v. BlankCd]
Alexandre Dumas Familia de'Medici [v. BlankCd]
Alexandre Dumas Laleaua neagr [v. BlankCd]
Alexandre Dumas Marchiza de Brinvilliers [v. BlankCd]
Alexandre Dumas Masca de fier [v. BlankCd]
Alexandre Dumas Mn de mort [v. BlankCd]
Alexandre Dumas Otrava i pumnalul familiei Borgia [v.
BlankCd]
Alexandre Dumas Robin Hood [v. BlankCd]
Alexandre Dumas Vicontele de Bragelonne vol.1 [v. BlankCd]
Alexandre Dumas Vicontele de Bragelonne vol.2 [v. BlankCd]
Alexandre Dumas Vicontele de Bragelonne vol.3 [v. BlankCd]
Alexandre Dumas Vicontele de Bragelonne vol.4 [v. BlankCd]
Alexandre Dumas-fiul Dama cu camelii [v. BlankCd]
Alexandre Dumas Cele dou Diane [v. BlankCd]
Alexandre Dumas Doctorul misterios vol.1[v. BlankCd]
Alexandre Dumas Doctorul misterios vol.2 Fiica marchizului
[v. BlankCd]
Alexandre Dumas Nero i Acteea [v. BlankCd]
Alexandre Dumas Rzbunatorul [v. BlankCd]
n pregtire: Alexandre Dumas Cezar
Atenie: Pentru a v deplasa mai uor prin e-book, plasai cursorul
mouse-ului n Cuprins e-book pe un anumit capitol, apoi apasai tasta
ctrl apoi click-stnga.
Cuprins e-book Rzbuntorul:
58

S-ar putea să vă placă și