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Os campos elctrico e magntico obedecem aos princpios da superposio de ondas, de modo

que seus vectores se cruzam e criam os fenmenos da refraco e da difraco.[carece de fo


ntes] Uma onda eletromagntica pode interagir com a matria e, em particular, pertur
bar tomos e molculas que as absorvem, podendo os mesmos emitir ondas em outra part
e do espectro.
Como qualquer fenmeno ondulatrio, as ondas eletromagnticas podem interferir entre s
i. Sendo a luz uma oscilao, ela no afectada pela esttica elctrica ou por campos magn
cos de uma outra onda eletromagntica no vcuo. Em um meio no linear, como um cristal
, por exemplo, interferncias podem acontecer e causar o efeito Faraday, em que a
onda pode ser dividida em duas partes com velocidades diferentes.[carece de font
es]
Na refraco, uma onda, transitando de um meio para outro de densidade diferente, te
m alteradas sua velocidade e sua direco (caso esta no seja perpendicular superfcie)
ao entrar no novo meio. A relao entre os ndices de refraco dos dois meios determina a
escala de refrao medida pela lei de Snell: