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Amor de Madre

-Mam, puedo ir al paseo con Timi a la cabaa de los paps de Frani?,


pregunt Marcia con tono seguro de que as sera; es que con sus doce aos ella
ya poda valerse por s sola, al menos eso pensaba ella, adems, Timi ya tena
diez aos y no era un bebe.

-Qu opina tu padre?, pregunt Isabel.

-Dice que est bien pero que te pregunte a ti, contest la nia.

Dos semanas en el campo a los nios les hara bien, el contacto con la
naturaleza siempre es bueno, sobre todo a esa edad, pens la madre; adems
seran dos semanas de descanso para ella tambin.

-Est bien, pueden ir, pero se cuidan y no hagan demasiadas travesuras, y
recuerden respetar la naturaleza; autoriz Isabel.

El sbado por la maana Frani y su familia pasaban a buscar a Marcia y a
Timi. Isabel despidi con un beso en la frente a cada uno. -Por favor llmame por
tu celular todas las noches, pidi a su hija mayor.

-Descuida mam, yo te llamar, contest sta ansiosa de partir ya.

Cuando el vehculo se perdi de vista, Isabel se volvi hacia su marido y lo
abraz. -Al fin dos semanas solo para nosotros dos, y lo bes.

Isabel trabajaba desde su casa como decoradora de exteriores; con dos
hijos, un marido y treinta y cinco aos bien llevados, senta que no le faltaba nada;
aunque a veces recordaba con cierta nostalgia su vida pasada junto a sus padres,
hermanas y hermanos.

Todas las noches durante cinco das, Marcia llamaba para contarle lo que
haba hecho durante el da, y para acusar a Timi de las maldades que no dejaba
de hacer. Aunque Isabel saba que en realidad era su hija quien comenzaba todas
las travesuras; es que al fin y al cabo era la versin en pequeo de ella y no poda
ser de otra forma, y realmente, Isabel no quera que fuese distinta y menos
traviesa. Las travesuras, segn ella, estaban bien, eran una muestra de un espritu
libre y una mente abierta.
La siguiente noche el telfono no son, ni la siguiente. -Por qu no me
habr llamado?, pregunt Isabel algo inquieta a su marido.

-Se le habr olvidado, pens Toms.

Isabel marc el nmero de Marcia, pero no hubo respuesta.

-Se habr quedado sin batera, coment Toms para tranquilizar a su
esposa.

A la noche siguiente son el telfono, Isabel contest rpido.

-Mam aydanos!, se escuch la voz de Marcia que hablaba casi
susurrando. Se oy un chicharreo y la comunicacin se cort.

-Hija! Hija!; Marcia qu ocurre?, contest casi gritando Isabel, pero la
llamada ya se haba cortado.

-Qu pasa?, pregunt alarmado Toms.

-Marcia pidi ayuda en voz muy baja, como si no quisiera que la
escucharan, luego el telfono se cort, explic la madre.

-Ser una de sus bromas, opin el padre.

-Esta vez no; sent miedo en su voz; replic Isabel.

-Bueno, vamos donde los Reyes entonces a averiguar que pasa; decidi
Toms.

Toms conduca rpido por la carretera que sala de la ciudad; a su lado,
Isabel tamborileaba con los dedos, con los ojos fijos en el camino, pero con la
mirada muy distante.

-Ya vers que todo es un mal entendido, trat de calmarla l.

A las tres horas de conducir al fin llegaron a la cabaa de la familia Reyes,
compuesta por Rosalba, Andrs y su hija Francisca de trece aos. La luz estaba
encendida; al golpear la puerta, sta se abri sola; en el interior el silencio era
total; nadie haba. Muebles volcados, vidrios rotos; todo indicaba que se haba
producido una pelea; sin embargo, no haba rastro de los ocupantes.
-Qu ocurri aqu?, pregunt Toms.

-Debo encontrar a mis hijos, dijo en voz alta Isabel, ms para s que para su
marido.

Ella sali de la cabaa y se acerc al borde del bosque, permaneciendo
quieta y mirando hacia el interior de ste; de vez en cuando haca un gesto con la
mano.

-Con quin hablas?, pregunt Toms.

-Con nadie, solo trataba de ver algo, lo que fuese; explic Isabel. Una
sombra se escabull silenciosa entre los rboles.

-Vamos a buscarlos, pidi a su esposo.

-Mejor en la maana, cuando est ms claro; aconsej l.

-No!, Ahora!, Vamos ahora!; insisti agitada Isabel.

-Est bien, deja ir por unas linternas; acept Toms.

Apuntaron las linternas hacia abajo tratando de encontrar algn rastro.
Isabel se mova con mucha soltura entre los matorrales, ramas y troncos cados.
De pronto, enganchado en una rama, Toms encontr un pauelo.

-Es de Marcia, reconoci inmediatamente Isabel. -Pasaron por aqu. Son
tres nios, una mujer y cinco hombres, cuatro de ellos llevan botas de cazar;
dedujo sta, tras revisar el suelo con la mano.

-No saba que pudieses seguir un rastro en medio de un bosque en la
noche; coment admirado Toms a su esposa.

-Te sorprendera lo que puede hacer una madre por sus hijos, respondi
ella.

Unos cien metros ms adelante hallaron el reloj de Timi. -Nos estn
dejando una pista, observ el padre.

-Tenan que ser hijos mos, dijo orgullosa Isabel.

Despus de unos minutos, la mujer se agach ante el celular de su hija;
alguien lo haba pisado hasta romperlo. La respiracin de Isabel estaba agitada y
en sus ojos se vea la rabia que la inundaba.

En una ruinosa cabaa en mitad del bosque haba un nio, dos nias, un
hombre y una mujer amarrados sentados en el suelo. Sus captores, cuatro
hombres armados con pistolas y un rifle. -Es una lstima que estos chiquillos nos
hayan visto enterrar el dinero y matar a los guardias del camin blindado; coment
uno.

-Yo no voy a volver a la crcel, dijo otro. -Vamos a tener que deshacernos
de ellos; concluy el que pareca ser el jefe.

A mucha distancia de ah, Isabel mir hacia donde se hallaba la cabaa.
-Ya s dnde estn; vamos por ellos; dijo muy decidida.

-Vamos por la polica mejor, sugiri Toms ms reflexivo.

-No hay tiempo, insisti la mujer.

-Pero razona Qu vamos a poder hacer t y yo?, trat de disuadirla.

-Si quieres me acompaas; adems, esto es personal, no quiero policas;
concluy Isabel, cuya voz se oa muy amenazante ahora.

La mujer avanzaba corriendo por el bosque a mucha velocidad, Toms
apenas poda seguirle el paso. Casi veinte minutos despus, llegaron cerca de la
destartalada cabaa que serva de escondite para los delincuentes. A pesar de la
distancia recorrida, y a la velocidad de la carrera, Isabel no se vea afectada;
mientras que Toms sudaba copiosamente y senta nuseas y deseos de vomitar
por la falta de aire y el agotamiento.

-Ahora me encargar yo, por favor no trates de hacerte el hroe; le pidi a
su esposo mientras lo besaba.

-Qu pretendes hacer?, si eres ms dbil que yo; le record Toms.

Isabel no dijo nada; solo se apoy en el tronco de un viejo rbol.

Sarcillos que salan del rbol comenzaron a enrollarse por el brazo de
Isabel, recorriendo todo su cuerpo. Ya no estaba vestida con el veraniego vestido
de hace un rato; una blusa negra sin botones, pantalones y botines tambin
negros; la blusa qued ceida a su cintura, por una enredadera que la sujet como
un cinturn, y colgando de ste un afilado pual con extraos diseos en su hoja y
empuadura. Si esto tena atnito a Toms, lo que segua le parecera un sueo o
una pesadilla.

Los ojos de Isabel adquirieron un profundo color oscuro, su rubio cabello se
volva intensamente negro, mientras que sus orejas extendan sus bordes hasta
terminar en punta.

La realidad para Toms se haba disuelto ante sus ojos, y como pudo logr
que de sus labios salieran palabras.

-Quin eres? Qu eres?, pregunt a la mujer con quin hasta unos
minutos atrs haba compartido su vida durante los ltimos trece aos.

Tratando de orse lo ms tranquila posible, la extraa habl. -Aunque ahora
no lo parezca, sigo siendo tu esposa que te ama y la madre de tus hijos.

-Esto es una locura!, no puede ser real todo esto; exclam Toms.

-No ests loco, y si es real todo esto, respondi Isabel? -Despus
contestar todas tus preguntas, ahora rescatemos a los nios.

Un fuerte viento abri la puerta de la cabaa; pero nadie haba en la puerta;
los bandidos no vieron los sarcillos, gruesos como cuerdas, que se arrastraban por
el suelo, los cuales se enroscaron en sus piernas; y con un brusco tirn los hacan
caer y los arrastraban hacia el bosque en medio de sus gritos.

Uno de los delincuentes logr zafarse de su atadura, y corri como quien ha
visto al diablo; sin embargo, de nada vali su esfuerzo, a unos metros de haber
corrido, caa con un pual clavado en su espalda.

Las amarras de los otros tres malvados se soltaron, dejando libres a sus
presas; los cuales se internaron ms en la negrura del bosque, cada uno corriendo
segn sus propios pasos sin ningn rumbo; solo queran escapar. El segundo vio
que una extraa mujer de cabello negro como la noche ms oscura se aproximaba
lentamente hacia l; apresuradamente sac una pistola de su pantaln y apunt
hacia la extraa. Tras un movimiento de una mano de ella, una rama golpe
violentamente el brazo del asaltante, botndole el arma. Una larga rama se enroll
en el cuello del aterrado hombre; la perseguidora levant una mano y la rama se
elev con su prisionero colgando; la mujer gir una mano en el aire y se escuch
el claro sonido de huesos que se rompan. El hombre dej de moverse.

Una afilada rama se proyect contra otro de los bandidos, atravesando su
corazn; la mujer observaba cerca, acariciando la empuadura de su
ensangrentado pual mientras pensaba. El ltimo recibira algo especial.

Agotado, aterrado y desorientado, el asaltante vea todo girar a su
alrededor. De pronto sinti que sus manos eran atrapadas y era arrastrado hasta
quedar con la espalda pegada a un rbol.

La mujer se acerc a l, y con voz melodiosa, pero no por ello menos
terrible, le dirigi la palabra. -No me importa lo que le pase a los dems humanos,
pero por qu tenas que meterte con mis hijos?; por ello nunca saldrs con vida
de este bosque; y puedo asegurarte que tus ltimos momentos sern infinitamente
agnicos. Voy a verte morir y voy a disfrutar cada instante.

Cuando hubo cayado la mujer, una rama tapaba la boca del asaltante, de
tal forma que no poda ni hablar ni gritar. Varias ramas empezaron a enrollarse por
todo el cuerpo de ste, hasta cubrirlo completamente, pero sin apretarlo; la muerte
sera lenta por asfixia. La mujer miraba tranquilamente, hasta que se marchitaron
las ltimas hojas de la mortaja mortal.

Todas las viejas leyendas eran distintas, pero todas coincidan en lo mismo;
a quin hiciese enojar a un elfo oscuro, una dolorosa muerte lo alcanzara. Esa
noche las leyendas cobraron vida. Una joven elfa oscura haba conocido el amor
de un mortal y decidi vivir una vida de humana a su lado; sin embargo, la elfa
dorma y esa noche haba despertado cuando cuatro malvados decidieron atacar a
su familia; condenndolos a una muerte que solo esos seres podan ejecutar.

Una hora despus Isabel regresaba junto a su marido, idntica a como l la
conoca, vistiendo el mismo vestido que llevaba todo el da usando.

-Por favor vamos por los nios, solicit ella cabizbaja. -Despus habr
tiempo para decirte todo; s que tienes demasiadas preguntas, y las contestar
todas.

Toms estaba demasiado confundido como para oponerse a ella.

Entraron ambos corriendo a la cabaa. Presurosa Isabel desat a Marcia y
a Timi, al tiempo que los abrazaba y llenaba de besos. Toms se preguntaba si
esa era la misma y extraa mujer que haba ejecutado a los secuestradores de
sus hijos, o solo lo haba soado. Toms por su lado desataba a la familia Reyes.
Todos se abrazaron y lloraron unos minutos; de alguna forma haban sobrevivido
al secuestro de cuatro asesinos.

-Volvamos a su cabaa, sugiri Toms a Andrs Reyes.

Cuando llegaron a la cabaa Isabel ya tena claro que deba hacer. Los
humanos no podan saber de la existencia de los elfos oscuros. Cuando todos
estuvieron dentro, Isabel sopl sobre el rostro de cada uno, excepto de Toms.

-Duerman, maana tendrn solo recuerdos agradables de estos dos ltimos
das; les habl suavemente Isabel. -T esposo mo no olvidars nada, porque
conocers toda la verdad. Levantando los brazos, la cabaa volvi a estar tal
como antes del ataque de los asaltantes.

Mientras todos dorman, Isabel comenz su historia. -Mi nombre es Ethiel;
como habrs notado, no soy humana, pertenezco a la raza de los elfos oscuros.
Hace casi dos catorce aos te vi por primera vez en el monte donde acampabas;
durante dos noches te observ; luego cuando bajaste al bosque te segu; as
estuve por siete das. Me gustaste y saba que quera estar a tu lado siempre.
Claro est que mi familia se opuso pero, como sabes, siempre me salgo con la
ma. Me enamor de un humano y dese vivir como una; cambi mi apariencia y
me acerqu a ti como Isabel. El resto ya lo conoces porque es nuestra vida juntos;
termin de hablar Isabel con la cabeza gacha.

El cerebro de Toms estaba empezando a aceptar esta nueva realidad.

-Abandonaste tu vida pasada y a tu familia solo por m?, pregunt al fin
Toms.

-No!, contest Isabel. -Ms bien, junto a ti encontr la felicidad y form mi
propia familia.

Isabel se senta y se vea cansada por primera vez en el da. Toms se
acerc a ella y le tom una mano, ella apoy su cabeza en el hombro de su
esposo y cerr los ojos.

Al otro da todos estaban desayunando, cuando se estacion un automvil
fuera de la cabaa. Marcia salt de golpe. -Mam, pap!; Toms y Isabel
descendieron con una mochila cada uno.
-Caben dos huspedes ms?, pregunt la recin llegada a Rosalba y a
Andrs.

-Claro que s, contest Andrs Reyes.

-Vengan a tomar desayuno, los invit Rosalba.

Isabel poda descansar; estaba junto a su familia y amigos.

La elfa oscura poda descansar.