Sunteți pe pagina 1din 249

PASIPESTEGRANITE

ROBERT L. PARK este profesor de fzic la Universitatea Maryland i


ocup o nalt poziie n cadrul Societii Americane de Fizic. n afara
carierei sale de fzician, a publicat numeroase articole n The New York
Times i The Washington Post pe teme de interes general n care sunt
implicate probleme tiinifce.
Roberl Park
tiina Voodoo
Drumul de la prostie la fraud
Traducere din englez de NICOLAE ANGELESCU
Cuvnt nainte de GHEORGHE STRATAN
HUMANITAS
BUCURETI
Coperta
GABI DUMITRU
Descrierea CIP a Bibliotecii Naionale a Romniei PARK, ROBERT
tiina voodoo: drumul de la prostie la fraud / Robert Park; trad.:
Nicolae Angelescu; pref.: Gheorghe Stratan. Bucureti: Humanitas,
2006
ISBN (10) 973-50-1271-5; ISBN (13) 978-973-50-1271-7
I. Angelescu, Nicolae (trad.)
II. Stratan, Gheorghe (pref.)
5
ROBERT PARK
VOODOO SCIENCE. The Roadfrom Foolishness to Fraud Oxford
University Press, 2001 Copyright 2000 by Robert L. Park
HUMANITAS, 2006, pentru prezenta versiune romneasc
EDITURA HUMANITAS
Piaa Presei Libere 1, 013701 Bucureti, Romnia tel. 021/317 18 19,
fax 021/317 18 24
www.humanitas.ro
Comenzi CARTE PRIN POT: tel. 021/311 23 30 fax 021/313 50 35,
C.P.C.E. CP 14, Bucureti e-mail: cpp@humanitas.ro www. 1 ibrari i
leh umanitas.ro
ISBN (10) 973-50-1271-5 ISBN (13) 978-973-50-1271-7
Cuvnt nainte Fizica voodoo i bazaconiile autohtone
Atunci cnd colegul meu de la Institutul de Fizic i Inginerie Nuclear
de la Mgurele, Nicolae Angelescu, traductorul acestei cri, recunoscut
pentru sobrietatea sa n materie de tiin, a aprut cu Voodoo Physics, mi-
am zis c, anii trecnd, sucombm cte unei manii care ne-a ocolit pn
acum: Voodoo Physics vine dup Tao Physics, n timp ce Mao Physics se pare
c a ratat ocaziile din 68 s apar, dar oricum, ar f fost mai greu de
tradus.
Deschiznd cartea, am neles ns c am n fa de data aceasta nite
bazaconii americane i m-a purtat gndul la o teorem de matematic
despre minime i maxime. Cu ct domeniul luat n considerare se
extinde, zice textul matematic, cu att minimele scad, iar maximele cresc
fa de situaia iniial. Dac, de exemplu, lum n considerare nlimile
munilor drept valori pozitive ale nivelului scoarei terestre (altitudini) i
adncimile mrilor drept valori negative ale acestuia i ne limitm la
Romnia, atunci valoarea maxim ar f de 2 547 n (cu plus, c e n sus),
atins n Fgra, iar valoarea minim ar f de circa 300 n (cu minus, c e
n jos), atins n apele teritoriale romneti din Marea Neagr. Dac
extindem acum domeniul de la Romnia la ntregul glob terestru, atunci
valoarea maxim se atinge n Himalaia i ar f de peste trei ori mai mare,
iar cea minim, n Groapa Marianelor i ar f de 33 de ori mai mic dect
cea din Romnia (spunem mai mic, deoarece este negativ).
Cu alte cuvinte, dac bazaconiile de pe teritoriul carpa- to-danubiano-
pontic sunt cele cunoscute (dar nerecunoscute ofcial), atunci, pe
teritoriul dintre Rio Grande, Marile Lacuri, Atlantic i Pacifc, bazaconiile
sunt, desigur, de proporii continentale i, orict am f noi de patrioi,
trebuie s dm Americii ce-i aparine, adic, odat cu supremaia n
tiin, i supremaia n pseudotiin.
Pe urm, desigur, este publicul cititor, asculttor (de radio, desigur) i
privitor (de TV) i pltitor (de TVA). i aici, America ne are la degetul
mic, publicul ei de toate felurile find de peste zece ori mai mare dect la
noi. M abin s fac vreo comparaie n ceea ce privete calitatea
publicului, din niciun fel de motiv, altul dect eventuala greeal n
aprecieri. in ns minte de la Mark Twain c, atunci cnd, ntr-o gazet
agricol, a scris despre difcultile de a recolta dovlecii din pom, a scpat
cu greu de btaie de la cititorii care i-au devastat redacia. (Twain n-a avut
nici mcar circumstana atenuant a vreunei vizite la Sf. Gheorghe, n
Delta Dunrii, unde vrejurile dovleacului se suie pe clile cu trestie chiar
mai sus dect casele.)
Din pcate pentru noi, nu se tie de vreo reacie asemntoare la
bazaconiile romneti tiprite prin ziare, reviste i cri, sau difuzate prin
radio sau TV. Autorii ar f luat frica i azi am f avut, desigur, mult mai
puine bazaconii
Autorul tiinei voodoo, Robert L. Park, a dispus de un punct de
observaie privilegiat pentru a studia bazaconia american, situat chiar la
Washington, unde APS (Societatea American de Fizic) a deschis n 1982
un birou de relaii publice. Afat n funcia de ef al acestui birou, Park a
trebuit s ia poziie mpotriva pseudotiinei care, prin falsele rezolvri pe
care le ofer cu generozitate problemelor majore ale societii americane
i ale ntregii omeniri, aduce prejudicii tiinei propriu-zise i n privina
imaginii, i n atribuirea de fonduri.
Park da o defniie pseudotiinei (p. 12): idei i afrmaii tiinifce
indiscutabil false i complet extravagante14, dar care se bucur de
popularitate n pofda calitilor11 amintite. Se produce un fel de orbire
n rndurile publicului, care crede i nu cerceteaz, ba chiar i pierde
cel puin n acest fel uzul raiunii. Publicul se molipsete parc de la
autorii bazaconiilor i astfel nebunia se rspndete n masa
consumatorilor de tiin.
Mai departe, lucrurile se dezvolt cam peste tot la fel. Chiar dup ce
teoria sau descoperirea se dovedete fals, exist un numr de
entuziati care continu s lucreze n domeniu i un alt numr de nu mai
puin entuziati din rndul publicului care persist s cread n fciuni
ntreinute de mass-media.
tiina este astfel constituit nct i corecteaz singur erorile,
indiferent dac ele sunt erori propriu-zise, freti n procesul de cutare a
adevrului, sau artefacte (fcturi), de fapt fraude efectuate pentru a
obine fonduri, recunoatere sau alte avantaje. Publicul are ns o inerie
mai mare i i schimb mai greu opiniile, astfel c infuena asupra sa
este de mai lung durata.
Robert L. Park descrie n paragraful Fuziunea la rece i chimitii din
Utah un caz celebru din 1989 care a parcurs tot drumul de la prostie la
fraud, cum sun subtitlul crii. Vom lsa celor care citesc cartea
plcerea de a descoperi singuri care a fost desfurarea evenimentelor
devenite acum istorie i vom relata aici doar cteva detalii. Dac fuziunea
la rece ar f fost real, atunci problema energiei ar f putut f rezolvat
ieftin, nepoluant etc. Etc. n cartea noastr despre bazaconiile tiinifce
romneti1, am artat c i pseudosa- vanii notri atac aproape exclusiv
problemele fundamentale ale omenirii: vindecarea tuturor bolilor (cu apa
vie), obinerea energiei nelimitate, nepoluante etc. Etc.
Deosebirea fa de americani este conform teoremei din primul
paragraf al prefeei: autorul romn care susinea c amplifc energia,
obinnd dintr-un aparat de trei ori mai mult dect lua de la priz, este
ntrecut de americanul analog cu un factor de circa 100. E drept c
americanul nu are diploma de doctor n fzic a celui romn
Episodul american cu fuziunea la rece a avut i un ecou romnesc.
Citind relatrile din mass-media despre descope- rirea lui Fleischmann
i Pons din 1989, civa cercettori romni s-au grbit s repete
experimentele autorilor americani i, cu cteva excepii notabile, au gsit
neutroni indiciile sigure ale fuziunii. Evident, preteniile de confrmare
a experimentului american au czut de la sine, odat cu descoperirea
fraudei celor doi chimiti din Utah.
n condiiile societii americane, asemenea fenomene au via scurt.
Nu la fel se ntmpl ns n alte medii sociale. Amestecul brutal al
politicii n tiin, adoptarea ca politic de stat a uneia sau alteia dintre
teoriile concurente la un anumit moment pot avea un impact catastrofal
asupra societii. Aa s-a ntmplat, de pild, n Uniunea Sovietic, unde
statul a preluat pseudotiina agricol a lui T. D. Lsenko drept doctrin
ofcial aplicat n practic, aciune care s-a ntins pe durata mai multor
ani agricoli i care a provocat o adevrat catastrofa alimentar.
, Agricultura de tip nou a academicianului Lsenko a avut urmri i
asupra rii noastre, cu consecine totui mai puin grave dect n patria
acestuia, datorit sabotrii tacite a metodelor socialismului naintat
sovietic de ctre practicienii domeniului. Despre aceste lucruri merit
scris separat.
Nici societatea american nu este imun la pseudotiin, cu
deosebirea c, acolo, niciun ofcial nu-i poate dicta fermierului cum s-i
cultive pmntul i probabil nici nu-i d prin minte aa ceva. n patria
lui Park, rolul de a zpci mintea publicului l are presa, care transmite pe
toate cile de care dispune i de multe ori fr rezervele impuse de
subiect, aberaii tiinifce, medicale etc. Park nu se ocup de istorii mai
vechi de acest fel, autorul tiinei voodoo find ancorat n realitatea
ultimelor decenii, dar bazaconiile americane au precedente celebre. Unul
dintre acestea, petrecut n perioada interbelic, este cunoscut sub numele
de Marele scandal al radiului2 provocat de mbolnvirea unui mare numr
de americani n urma consumrii de medicamente n a cror compoziie
intra radiul, un cunoscut element radioactiv. Reclama ntreinut de pres
i reportajele privind binefacerile acestui presupus leac universal i-au
nenorocit pe muli. Printre acetia s-a numrat i Eben M. Byers, un idol
al publicului, fost campion de golf, brbat falnic i sntos, mort cu zile,
dup o suferin de un an i jumtate provocat de medicamentul cu
radiu. Descrierea suferinelor lui Byers este cutremurtoare: unul cte
unul, oasele lui au nceput s se fsureze i s crape Faa lui,
odinioar plin de tineree i radiind frumusee, prul negru pomdat i
ochii adnci artau de nerecunoscut n urma unor operaii de ultim
moment, care i ndeprtaser maxilarul i o mare parte din craniu, n
sperana deart de a-i stopa distrugerea oaselor.
Am ales acest text ocant cu intenia declarat de a scutura publicul
cititor care, n cazul unor suferine, s-ar lsa cumva sedus de promisiunile
unor pseudomedici care abund n zilele noastre3. Din fericire, n Statele
Unite, ca i n alte ri cu administraie bine pus la punct, asemenea
cazuri nu mai sunt posibile, datorit supravegherii constante a
alimentelor i medicamentelor. Ageniile guvernamentale nu apr ns
pe nimeni de propria credulitate, iar combinaia dintre aceasta i
pseudotiin are efecte letale.
Cartea lui Robert L. Park, scris la modul academic, rece i obiectiv, dar
captivant, nu te face deloc s rzi de bazaconiile made n USA, mai ales cu
gndul la cele romneti neaoe. Este o tragedie american, pe fondul
creia bazaconiile romneti par totui comice.
Gheorghe Stratan
Prefa n 1982, William (Willy) Fowler, un fzician de la Cal Tech, ale
crui lucrri de mare impact despre abundena elementelor vor f
recunoscute un an mai trziu printr-un Premiu Nobel, m-a sunat s m
ntrebe dac a dori s-mi folosesc anul sabatic pentru a deschide la
Washington un birou de relaii publice pentru Societatea American de
Fizic (American Physical Society = APS). Fizicienii trebuiau s fe
informai despre evoluiile din Washington, care aveau un efect profund
asupra lor i asupra lucrurilor pe care le preuiau. El a spus c, probabil,
ar f posibil de asemenea s comunicm preocuprile din fzic, nu doar
conductorilor guvernului, ci i publicului.
Urma s fe un experiment. n majoritatea existenei ei, Societatea
American de Fizic, care pe atunci i avea sediul la New York, nu
simise nevoia unei prezene la Washington, dar vremurile erau n
schimbare. Susinerea public a tiinei ncepuse s se erodeze n timpul
rzboiului din Vietnam. Oamenii de tiin, care se bucuraser de
adulaia publicului pentru contribuia lor la victoria din al Doilea Rzboi
Mondial i pentru a f reuit s trimit un om pe Lun, s-au vzut
denunai pentru legturi cu guvernul, care cu puin timp n urm erau
considerate patriotice. n interiorul guvernului domnea rzboiul rece.
Cenzorii guvernamentali ncercau s controleze schimbul de articole
tiinifce neclasifcate la ntlnirile tiinifce deschise, bugetul federal
pentru cercetri fundamentale fusese tiat, iar cursa narmrilor nucleare
urca necontrolat n spiral.
De mult vreme mi doream un an sabatic. ns nu avusesem niciun
moment n care s simt c a putea pleca: doctoranzii trebuiau condui,
erau cereri constante de a scrie propuneri de proiecte pentru a menine n
funciune un mare grup de cercetare, editam o revist internaional din
domeniul fzicii suprafeelor i eram eful Departamentului de Fizic i
Astronomie al Universitii din Maryland. Totui, n primvar, Ellen
Williams, care venise de la Cal Tech n grupul meu ca post-doc, a fost
numit profesor asistent. Puteam lsa grupul pe minile ei timp de un an.
La sfritul anului m va nlocui altcineva la Washington; eu voi reveni la
predare i la cercetrile asupra structurii atomice a suprafeelor
cristalelor, subiect care mi-a ocupat, timp de mai bine de douzeci de ani,
majoritatea orelor mele de nesomn.
La sfritul anului ns, nu era nimeni n preajm s-mi ia locul la
Washington. Nu exist privilegiu mai mare dect s fi profesor
permanent de fzic la o mare universitate, dar acest post aduce cu sine
obligaia de a te pronuna mpotriva erorilor vremurilor noastre. Am ales
s-mi mpart timpul ntre predarea la Universitatea din Maryland i
direcia biroului din Washington. Implicarea mea direct n cercetare a
sczut pe msur ce doctoranzii i terminau cercetrile. Grupul meu de
cercetare de odinioar devenise grupul lui Ellen i prospera sub
conducerea ei.
Puine dintre problemele majore cu care se confrunt societatea
probleme referitoare la mediu, la securitatea naional, la sntate i la
economie pot f abordate raional fr un aport din partea tiinei. Dei
ncercam s pledez pentru tiin, am continuat totui s lovesc n ideile i
afrmaiile tiinifce indiscutabil false i complet extravagante, dar care
atrag totui o tren lung de adereni pasionai i uneori puternici. Am
ajuns s-mi dau seama c muli i aleg credinele tiinifce la fel cum
aleg s fe metoditi, sau democrai, sau fani Chicago Cubs. Ei judec
tiina dup ct de bine se potrivete cu felul n care i doresc ei s fe
lumea.
Un guru vindector bine cotat insist s spun c reeta lui de
tmduire spiritual este bine fundamentat de teoria cuantic; jumtate
din populaie crede c Pmntul este vizitat de extrateretri care tiu s
cltoreasc mai repede ca lumina; iar oameni educai poart magnei n
pantof pentru a reface energia natural. Oare pentru asta i-am format pe
oameni? Oare savanii, n nerbdarea lor de a mprti emoiile
descoperirii, au transmis mesajul c universul este att de ciudat nct
orice e posibil? Ce le putem spune oamenilor ca s-i ajutm s judece care
dintre afrmaii sunt tiin i care sunt voodoo1?
Am nceput s includ ciocnirile mele cu tiina voodoo n rubrica mea
sptmnal de pe internet, What s New, i n articole de pres. Unul din
aceste articole era un editorial n New York Times cruia editorul i-a dat
titlul tiina voodoo. Att articolul, ct i titlul au prut s aib efect
asupra cititorilor, i am fost invitat s-l dezvolt ca s-l includ ntr-o carte
minunat de eseuri Dumbing Down: Essays on the Strip-Mining of American
Culture2, editat de Kathe- rine Washbum i John Thornton la W.W.
Norton&Co. Agenta mea, Theresa Park (fr legtur de rudenie cu
mine), a insistat s dezvolt i mai mult tiina voodoo pentru a publica
o carte. Ea a rmas mereu o surs de ncurajare i de susinere, chiar n
timpul unei prime ncercri dezastruoase.
A f, desigur, ncntat ca oamenii de tiin s citeasc aceast carte,
dar ea nu a fost scris pentru ei. Nu aveam niciun interes s scriu o carte
savant care s fe citit doar de ali savani. Kirk Jensen, editorul meu de
la Oxford, a fost de acord i a sugerat s scriu cartea ca pe o naraiune
nencrcat de referine i de note de subsol. Preul acestei abordri este
c ofer prea puine ocazii de recunoatere a contribuiilor altora, n
particular campionii clarvztori ai vederilor raionale, tiinifce despre
univers, ntre care Richard Daw- kins, Martin Gardner, Ursula
Goodenough, Steven Gould, James Randi, Michael Shermer, Steven
Weimberg i E.O. Wilson.
Le sunt ndatorat tuturor celor care i-au rpit timp de la propriile
preocupri ca s citeasc tot manuscrisul sau pri ale lui: Barry
Beyerstein, K.C. Cole, Alex Dessler, Ursula Goodenough, Francis Slakey,
David Voss i Peter Zimmer- man. Acetia au sugerat numeroase
mbuntiri i m-au scutit de unele lucruri jenante. Port singur
responsabilitatea scprilor rmase. Mulumesc n mod deosebit fului
meu, Robert T. Park, care m-a ajutat s m gndesc la multe din ideile
acestei cri n timpul alergrilor lungi de duminic de-a lungul lui
Northwest Branch. n sfrit, sunt recunosctor Societii Americane de
Fizic, pentru c timp de aisprezece ani mi-a permis s-mi mprtesc
gndurile unei audiene formate din unii dintre cei mai inteligeni
oameni din lume, cerndu-mi doar s adaug la rubrica mea sptmnal
meniunea: Opiniile aparin autorului i nu sunt neaprat mprtite de
APS, dei ar trebui s fe.
Astea nu sunt tiri, ci divertisment n care mijloacele de comunicare
transmit tiin voodoo
Joe Newman i Maina de Energie
L-am sunat pe Joe Newman la el acas n Lucedale, Mississippi. Am
fost surprins c mi-a rspuns la telefon; ncercasem de cteva ori nainte
i primisem de fecare dat un mesaj nregistrat care oferea cartea lui,
Maina de Energie a lui Joseph W. Newman, la preul de 74,95 dolari. I-am
explicat c scriam o carte despre idei neunanim acceptate de oamenii de
tiin, care n-ar f fost complet fr o prezentare amnunit a Mainii
de Energie. Aprut bnuitor. Totul se af n cartea mea, mi-a trntit el.
I-am spus c-i citisem cartea pe vremea audierii lui la Senat din 1986, dar
m ntrebam dac nu i-a schimbat ideile n cursul anilor. Vocea i s-a mai
mblnzit. Bine, mi-a spus el, cartea fusese dezvoltat i ar trebui s
cumpr un exemplar nou, dar el susinea n continuare tot ceea ce
spusese nainte despre modul de funcionare a Mainii de Energie.
A urmat o lung tcere n care se gndea ce s-mi mai spun. Apoi a
nceput s vorbeasc. Marea schimbare de la audierea din Senat era c Joe
Newman l gsise pe Dumnezeu. Crescut ntr-un cmin metodist pentru
orfani pn la cincisprezece ani, cnd a fugit, Joe a devenit ateu pentru c
nu putea crede c un Dumnezeu i-ar lsa s sufere att de mult pe copiii
mici. Dar acum i-a dat seama c Maina de Energie era destinat s
uureze suferina omeneasc i c
Dumnezeu l alesese pe Joe Newman s-o descopere, pentru c tia c
Joe Newman ar sluji bine darul lui.
Pe Newman l ntrista faptul c, n ciuda eforturilor lui, binefacerile
Mainii de Energie nc nu ajungeau la oamenii acestei lumi. O fac
pentru rasa uman, spunea el, dar oamenii n care aveam cea mai mare
ncredere m-au trdat i pe mine i rasa uman. Avocatul su pentru
obinerea patentului, compania care furniza bateriile pentru maina lui,
chiar i cei care au depus mrturie pentru el la tribunal i la audierea din
Senat, toi i-au folosit sau i-au vndut ideile. Pe pia exist chiar acum
motoare bazate pe ideile lui, m-a asigurat el, care au randament de peste
100%; productorii refuz s recunoasc asta, ca s nu trebuiasc s-i
plteasc drepturi de autor. Nu-i psa c i se fur ideile, dac asta
nsenina c ele vor f transformate n lucruri care s ajute lumea, dar
oamenii acetia ascundeau adevrul despre descoperirea lui. Nu le pas
de omenire, spunea el trist.
S-a vzut o scnteie din fostul Joe Newman atunci cnd a jurat s le
intenteze procese trdtorilor lui. Mi-a explicat c refuzul Biroului de
Patente i Mrci al SUA de a-i da un patent pentru o surs nelimitat de
energie nu mai avea importan; i patentase Maina de Energie n
Mexic, i, din cauza acordurilor NAFTA i GATT3, patentul lui era bun
acum n lumea ntreag. M-a asigurat c un juriu i va ngropa pe
oamenii tia.
ntre timp, o groaz de lume continu s cread c Joe Newman a gsit
ntr-adevr un mod de a genera cantiti nelimitate de energie. Newman
mi-a spus c nc mai face demonstraii cu Maina lui de Energie prin
Mississippi i Louisiana i c apare din cnd n cnd la talk-show-uri la
radio. Spunea c le place celor de la radio, nu findc m-ar crede, ci
pentru c le sporesc audiena. Creatorii14, a oftat el, mor sraci. Iari
s-a lsat o pauz lung. Oamenii din Mississippi nu au susinut aa cum
ar f trebuit aceast tehnologie, mi-a spus el. Prsesc statul i o iau
spre vest. Pe acolo oamenii sunt foarte preocupai de poluare; ei o s
aprecieze ce poate face aceast tehnologie.
Oare ct din toate astea credea de fapt Joe Newman? Chiar i acum
este imposibil de spus. Probabil nici Joe Newman nsui nu tie. El mai
trecuse ns prin ceva asemntor i nainte. Am auzit prima dat de el i
de Maina de Energie pe 11 ianuarie 1984, la tirile de sear CBS. Care
este rspunsul la criza energetic?, ntreba Dan Rather. Ce-ai zice dac
un tip v spune c rspunsul se af n maina inventat de el? nainte de
a strmba din nas, ascultai-l pe Bruce Hali. Reporterul CBS Bruce Hali
se dusese pn n ctunul din Lucedale. La o mil deprtare, pe un drum
noroios, dincolo de semnele NU INTRAI i TRECEREA OPRIT, Hali
sttea mpreun cu Joseph Wesley Newman n faa garaju- lui-atelier al
acestuia. El l descria pe Newman ca pe un strlucit inventator
autodidact. Un om puternic i artos de vreo patruzeci de ani, mbrcat
n haine de lucru, cu prul negru dat drept pe spate, mecanicul necioplit
privea drept n ochii spectatorilor. El a declarat c Maina lui de Energie
poate produce de zece ori mai mult energie electric dect este necesar
pentru funcionarea ei. Punei-v una n cas i nu vei mai plti nicio
factur de electricitate, spunea el.
sta este genul de poveste care le place americanilor. Un vrjitor venit
din pduri care nu i-a terminat liceul face o descoperire tiinifc
revoluionar. Rodul geniului su este contestat de o instituie tiinifc
pompoas i de un examinator al patentului, care respinge cererea lui de
patent pentru o surs nelimitat de energie fr mcar s-o examineze,
pe baza faptului c toate pretinsele invenii de perpetuum mobile sunt
respinse la patentare. Joseph Wesley Newman, un om care nu se las
clcat n picioare, atac guvernul SUA, introducnd aciune la tribunalul
federal contra Biroului de Patente i Mrci. El este un biet om n lupt cu
un gigantic sistem impersonal.
La tirile de sear de la CBS n-a fost nimeni care s atace preteniile lui
Newman. Dimpotriv, reporterul a inclus opiniile favorabile provenind
de la doi experi care examinaser Maina de Energie a lui Newman.
Roger Hastings, un doctor n fzic de la corporaia Sperry, a declarat: E
posibil ca teoria lui s fe corect, iar asta ar putea revoluiona societatea.
Milton Everett, care s-a prezentat ca inginer la Departamentul
Transporturilor din Mississippi, le-a spus spectatorilor: Joe este un
gnditor original. El a mers dincolo de ce gseti n manuale. Privind
emisiunea din acea sear de la CBS, muli telespectatori au rmas mirai
cum de poate f att de sigur Biroul de Patente c Joe Newman se nela.
Biroul de Patente i baza judecata pe lunga i bogata istorie a
ncercrilor ratate de a construi un perpetuum mobile, care ncepea nc
din secolul al XVII-lea. n Europa fuseser folosite de secole turbine
pentru mcinat grnele, dar n multe regiuni nu erau cursuri de ap
potrivite pentru mori. Fermierii din acele zone erau obligai s-i
transporte grnele la mori ndeprtate, iar apoi s-i care faina acas. n
1618, un renumit doctor londonez pe nume Robert Fludd s-a ntrebat
dac n-ar putea f gsit un mod de a face s mearg o moar, care s nu
depind de un curs de ap oferit de natur. Dr Fludd avea, ca i Joe
Newman, o nemsurat ncredere n sine i o imaginaie bogat; ne vom
mai ntlni cu el n rolul de vindector. Lui Fludd i-a venit ideea c
turbina poate f folosit nu doar pentru mcinatul grnelor, ci i pentru
acionarea unei pompe. Apa care a nvrtit roata putea atunci f pompat
napoi n canalul morii. n felul acesta, gndea el, un rezervor de ap
poate f folosit pentru funcionarea la infnit a morii.
Ideea doctorului Fludd a euat, dar eecul acesteia i-a condus pe alii la
una dintre cele mai mari revelaii din istorie, care a pavat drumul
revoluiei industriale. Cantitatea de lucru mecanic pe care o poate efectua
o roata de moar este dat de greutatea apei care iese din canal nmulit
cu distana de cdere a apei pentru nvrtirea roii. Va f nevoie de toat
energia generat de nvrtirea roii doar pentru ridicarea apei napoi n
rezervor. N-ar mai rmne deloc energie pentru mcinat grnele.
Dar conceptul de energie, sau de lucru mecanic, ca o cantitate
msurabil nu exista n secolul al XVII-lea. Vor mai trece nc dou sute
de ani pn cnd greeala din concepia mainii lui Fludd s fe enunat
sub forma unei legi fundamentale a naturii: energia se conserv. Scris ca
ecuaie matematic, ea este cunoscut ca Legea nti a termodinamicii. Nu
exist pilon mai solid al tiinei modeme. Ea este legea care explic de ce
o minge, indiferent din ce este fcut, nu sare niciodat mai sus dect
punctul din care a fost lsat s cad. Conservarea energiei este
compatibil cu experiena noastr de zi cu zi: nu poi obine ceva din
nimic.
Dar chiar dac nu ar f mcinat grne, turbina doctorului Fludd nu
putea f meninut n funciune. Pierderile de energie, inclusiv generarea
de cldur prin frecrile din mecanism, sunt inevitabile. Fr adugare de
energie, orice main real, orict de bine ar f construit, va ncetini
treptat i se va opri. Acest fapt este inclus n A doua lege a termodinamicii.
Mingea care sare, indiferent din ce e fcut, nu sare niciodat la acelai
nivel cu punctul din care a fost lsat s cad. Prima lege spune c nu
poi ctiga; a doua lege spune c nu poi obine nici mcar un scor egal.
n cei patru sute de ani trecui de la eecul ideii lui Ro- bert Fludd, sute
de inventatori din lumea ntreag au ncercat s nving legile
termodinamicii. Legile termodinamicii au ctigat de fecare dat. Din
frustrare, sau poate din jen, muli inventatori au terminat prin a recurge
la fraud, construind mainrii complexe cu surse de energie bine
ascunse care s le menin n funciune. Fiecare eec, fecare fraud
divulgat ntrea legile termodinamicii. n 1911, eful Biroului de Patente
al SUA, suprat de faptul c Biroul de Patente pierde atta vreme cu idei
imposibile, a dat reglementarea ca o cerere de patent pentru un
perpetuum mobile s nu poat f depus dect la un an dup ce un model
realmente funcional al mainii era nregistrat la Biroul de Patente. Dac
maina era nc n funciune dup un an, cererea ar f fost admis.
Niciuna dintre mainrii nu s-a dovedit att de perpetu, iar noua
reglementare prea s f pus capt cererilor de patent pentru perpetuum
mobile.
n reportajul de la tirile CBS nu s-a pomenit nimic despre toate astea,
iar emisiunea s-a terminat cu o ultim imagine a lui Joe Newman, cu
flcile strnse, declarnd: O s continui s lupt i o s lupt pn la
sfritul lumii. Era ceva irezistibil la acest om. Joe Newman avea
carism, nimic de zis. N-are importan, m gndeam; nimeni n-o s-l ia
n serios. Asta urma s fe ultima oar cnd l vedeam pe Joe Newman i
Maina lui de Energie.
Greeam, desigur. Telespectatorii cu slabe cunotine despre
conservarea energiei nu aveau motive s strmbe din nas. Experii i
acordaser creditul lui Newman, iar Dan Rather, oaspete de ncredere n
milioane de case, invitase lumea s ia n serios povestea. Zeci de mii aa
au i fcut. Joe Newman este tipul clasic de american plin de via n
genul lui Elmer Gantry4, iar americanilor le place de Elmer Gantry, cu
toate defectele lui. Ei voiau ca Joe Newman s aib dreptate.
tirile CBS l transformaser pe Joe Newman ntr-o celebritate. A
aprut la show-ul lui Johnny Carson i a nchiriat pentru o sptmn
Superdomul din New Orleans, n care mii de fani plteau cte un dolar ca
s-l vad fcnd demonstraii cu Maina de Energie. Aparatul grosolan
de dou sute douzeci i cinci de kilograme, cu imensele lui armturi pe
care el i soia lui le meteriser laborios cu mna lor n buctrie, era
acum acoperit de capota unui automobil sport Ster- ling rou, pe care
Newman l conducea n cerc, n aplauzele mulimii, pe podeaua
Superdomului la uluitoarea vitez de ase kilometri pe or.
Ieind triumftor din Sterling, artnd ca un ctigtor de Indy 500, el
spune mulimii c ar f putut s-o menin n micare pentru totdeauna.
Aplauzele se transform n ovaii. Aceast main va schimba lumea!,
proclam el. tii ce m face s spun asta? E simplu. Adevrul este ca un
fascicul laser de mare intensitate, care va mistui gunoiul. Acum publicul
era deja nclzit. V vine s credei c aceast main a mers cu curentul
de la o singur baterie de tranzistor? Hai s-auzim, strig el, innd
deasupra capului o baterie micu de radio cu tranzistori. Mulimea i
url aprobarea; fuierturi i ipete rebele se amestec cu ovaiile.
Newman e gata pentru salva fnal. El provoac pe orice doctor n fzic
din mulime s vin s-l combat. Spectatorii amuesc. Ei ncep s
chicoteasc atunci cnd Newman mijete ochii, prefcndu-se c ar cuta
n van vreun fzician care s ias n fa.
Totui majoritatea oamenilor de tiin l-au ignorat pur i simplu pe
Joe Newman. Imaginea cuiva cu prea puin instruire i fr vreo
realizare tiinifc atestat, care s dea peste cap legile cele mai profunde
ale fzicii, legi care au rezistat tuturor provocrilor, prea prea puin
probabil ca s-i bai capul cu ea. Ei au ntors privirea de la o insult
adus tiinei. Dar oare ar f putut ei preveni aceast insult? Probabil
caracteristica cea mai adorabil a americanilor este simpatia lor pentru cei
dezavantajai. Ei au resentimente fa de oamenii de tiin arogani, care
le vorbesc de sus ntr-o limb nefamiliar, i fa de birocraii
guvernamentali, care se ascund n spatele regulilor. Mai mult dect att,
afrmaiile lui Joe Newman invocau unul din miturile cele mai persistente
ale lumii industrializate energia gratuit. Cine n-a auzit poveti despre
automobilul care merge cu ap obinuit? Interzis, desigur, de industria
petrolului. Publicul nu se plictisete niciodat de povestea asta.
O s tot revenim la visul energiei gratuite i, de asemenea, la Joe
Newman. Poate c vom ajunge s-l nelegem. Dar Maina de Energie a
lui Joe Newman este doar un mic exemplu de insult adus tiinei. Asta
se ntmpl mereu n jurul nostru.
tiina voodoo
tiina ne fascineaz prin puterea ei de a surprinde. Rezultate
neateptate care par s violeze legile acceptate ale naturii pot prevesti
progrese revoluionare n cunoaterea uman, n secolul trecut, astfel de
descoperiri tiinifce ne-au dublat durata vieii, ne-au eliberat de truda
ndobitocitoare care a fost soarta oamenilor obinuii de-a lungul ntregii
istorii, ne-au dezvluit vastitatea universului i ne-au adus toate
cunotinele lumii la vrfurile degetelor. La nceput de nou secol, biologia
molecular ne dezvluie secretele vieii, iar fzicienii ndrznesc s viseze
la o teorie fnal care ar da sens ntregului univers.
Dar vai, multe descoperiri revoluionare11 se dovedesc a f greite.
Eroarea face parte din tiin, iar descoperirea diferitelor scpri din
observaiile sau raionamentele tiinifce este munca de zi cu zi a
savanilor. Oamenii de tiin ncearc s se fereasc s atribuie
semnifcaie rezultatelor false prin repetarea msurtorilor i prin
proiectarea unor experimente de control. Dar chiar i savani emineni au
avut carierele umbrite din cauza interpretrii greite a unor evenimente
neremarcabile, dndu-le semnifcaie ntr-un mod att de irezistibil, nct
ei nii n-au mai fost n stare apoi s scape de convingerea c fcuser o
mare descoperire. Mai mult, oamenii de tiin, nu n mai mic msur
dect alii, au tendina s vad ceea ce se ateapt s vad, iar o concluzie
eronat a unui coleg respectat i duce i pe ali savani pe calea
dezonoarei. Aceasta este tiina patologic, n care savanii ajung s se
autoamgeasc.
Dac oamenii de tiin se pot nela pe ei nii, este cu att mai uor
s potriveasc argumente cu intenia deliberat de a zpci juriti sau
legiuitori cu puine, sau chiar fr cunotine tiinifce. Aceasta este
tiina maculatur. Tipic, ea const din teorii forate despre ce s-ar putea s
fe, cu prea puine probe pentru a demonstra c aa este.
Uneori nici mcar nu exist probe. Acum dou sute de ani, oamenii
educai i imaginau c cea mai mare contribuie a tiinei ar f aceea de a
elibera lumea de superstiii i neltorii. Nu s-a ntmplat aa. Credinele
strvechi n demoni i magie bntuie nc peisajul modem, dar acum sunt
mbrcate n limbajul i simbolurile tiinei: un guru vindector bine cotat
insist s spun c reeta lui de tmduire spiritual este bine
fundamentat de teoria cuantic; jumtate din populaie crede c
Pmntul este vizitat de extrateretri care tiu s cltoreasc mai repede
ca lumina; iar oameni educai poart magnei n pantof pentru a obine
energie din Pmnt. Aceasta este pseudotiina. Practicanii ei pot crede c
este tiin, la fel cum vrjitoarele i vindectorii pot s fe cu adevrat
convini c au acces la fore supranaturale.
Totui, ceea ce poate ncepe ca o greeal cinstit evolueaz prin pai
aproape imperceptibili de la autoiluzionare la fraud. Linia de
demarcaie dintre prostie i fraud e subire. Deoarece nu este
ntotdeauna uor s-i dai seama cnd e trecut aceast grani, voi folosi
termenul de tiin voodoo pentru toate: tiina patologic, tiina
maculatur, pseudotiina i tiina frauduloas. Aceast carte are scopul
de a-l ajuta pe cititor s recunoasc tiina voodoo i s neleag care sunt
forele ce par s conspire pentru a o menine n via.
Primul contact al majoritii oamenilor cu afrmaii tiinifce noi se
face prin mijloacele de comunicare, n special prin televiziune, i de aici i
ncepe povestea noastr.
Celula Patterson i mrgelele fermecate
tirile de diminea de la ABC din 6 februarie 1996 cuprindeau o relatare
despre un alt inventator, James Patterson, i despre o alt surs
inepuizabil de energie. Cnd Jack a semnat seminele fermecate, a
obinut un vrej de fasole, ncepea relatarea de la tirile ABC, dar cnd
inventatorul James Patterson i-a luat mrgelele nite bile aproape
perfect rotunde i le-a amestecat cu ap, zice c a obinut energie, i nu
puin. S-ar putea ca invenia lui s se dovedeasc a f gina cu ou de
aur. V vorbete Michael Guil- len. nc o dat, un show de ncredere al
unei reele de tiri invita lumea s ia n serios o poveste tiinifc.
Corespondentul Michael Guillen sttea mpreun cu James Patterson
n dezordinea din garajul-atelier al acestuia. Patterson avusese oarecare
succes cu un proces de fabricare a unor bile mici de plastic care aveau
diferite utilizri banale. mbrcat ntr-un halat de laborator, omul de
aptezeci i cinci de ani, voios i cu prul alb, prea un soi de caricatur a
unui unchia inventator. Sunt mai ceva ca un milionar, chicoti el. Am
pus alchimia s transforme mrgele n aur. Cnd bilele de polimer sunt
acoperite cu nichel i paladiu, amestecate cu ap srat i parcurse de un
curent electric, i spune el lui Guillen, se obine de dou sute de ori mai
mult energie dect a fost introdus. Cum funcioneaz? Zice c n-are
nici cea mai mic idee.
Paladiu? Celule electrice? Am nceput s fu mai atent. Declaraia lui
Patterson suna suspect de asemntor cu discreditata afrmaie de
fuziune la rece fcut acum apte ani de Stanley Pons i Martin
Fleischmann, doi chimiti de la Universitatea din Utah. Michael Guillen,
el nsui fzician, cu siguran trebuie s f observat asemnarea, dar,
chiar dac aa stteau lucrurile, nu a mprtit-o publicului. n schimb,
Guillen a luat o expresie serioas i a spus direct ctre camera de luat
vederi: Au fost zeci de pretenii n lume legate de surse ideale de
energie, dar acest aparat este diferit, din cauza palmaresului distins al
inventatorului i deoarece a strnit interesul unor mari companii. Mai
mult, pare s fe confrmat de oameni de tiin independeni de la
universiti prestigioase. ns pentru unii nu sun bine.
Aceste vorbe erau semnalul apariiei capetelor vorbitoare. Acetia
sunt experi, identifcai de obicei doar printr-o mic inserie, care
serveau scurte pilule sonore nregistrate. Ei sunt o fxaie standard n
tirile tiinifce de la televizor. Primul cap vorbitor, cu eticheta John
Huizenga, nuclearist, a spus: Sunt gata s pariez c nu-i nimic n asta.
Att! Punctul de vedere opus n mai puin de trei secunde. Un al doilea
cap crunt, identifcat ca Quentin Bowles, profesor la Universitatea
Missouri, n-a fost de acord: Funcioneaz, dar nu tim de ce. Asta-i tot.
Tot schimbul de preri a durat doar apte secunde.
Quentin Bowles, inginer, nu era prea cunoscut. Pe de alt parte, John
Huizenga era un distins profesor de chimie nuclear la Universitatea
Rochester, membru al Academiei Naionale de tiine, eful comisiei
guvernamentale instituite n 1989 pentru examinarea afrmaiilor legate
de fuziunea la rece ale lui Fleischmann i Pons, i autorul crii celei mai
serioase despre controversa fuziunii la rece. Guillen nici n-ar f putut s
gseasc un expert mai califcat. Orice om de tiin care a urmrit
fuziunea la rece tia cine era John Huizenga, dar majoritatea
telespectatorilor nu auziser niciodat despre vreunul dintre ei. Aceasta a
creat ceea ce Christopher Toumey, n Conjuring Science, numete
pseudosimetrie impresia fals c prerile savanilor sunt aproximativ
egal mprite n privina unor declaraii care au prea puin temei
tiinifc sau n-au deloc.
M-am uitat prin ziarele de diminea dup vreo menionare a celulei
lui Patterson. tirile de televiziune au valoare ca semnal, dar nu se pot
substitui presei tiprite; n faa televizorului te trezeti ntrebndu-te dac
era vorba de Missouri sau de Mississippi, dar n-ai nicio posibilitate s
revezi ca s verifci. n acest caz, n-am gsit totui nimic n ziare. Un
aparat simplu, care produce de dou sute de ori mai mult energie dect
consum, ar schimba cursul istoriei. Ai f zis c James Patterson i
mrgelele lui fermecate sunt o poveste major pentru tiri, dar nicio alt
emisiune de televiziune n-o menionase. i oare de ce Michael Guillen a
evitat cu atta grij s menioneze fuziunea la rece? Oare publicul era n
mod deliberat indus n eroare?
Poate. Povestea asta nu era tire i, cu siguran, nu era tiin; era
divertisment. Patterson, ca i Joe Newman, este o fgur atrgtoare i
simpatic. Termenul de fuziune la rece era evitat pentru c evoca o imagine
negativ: majoritatea oamenilor i amintea vag c afrmaiile legate de
fuziunea la rece au fost discreditate. Totui, evitndu-le, Guillen
ascunsese povestea ntr-adevr interesant: fuziunea la rece continua s
triasc! Nu plecase dintre noi.
Dei fuziunea la rece dispruse de pe primele pagini cu ani n urm, o
trup din ce n ce mai mic de fdeli se aduna anual, din 1989 ncoace,
pentru o ntlnire n cte o staiune internaional cu pretenii, ca s-i
mprteasc rezultatele eforturilor de a resuscita fuziunea la rece. Locul
ales pentru Conferina Internaional de Fuziune la Rece din 1996 era un
hotel luxos cu teren propriu de golf din Sapporo, Japonia. Reuniunea din
1995 a avut loc la Monte Carlo; n anul anterior, la Miami. Ca i reuniunile
precedente, conferina de la
Sapporo era o adunare prieteneasc; conferinei nu i se facea mare
publicitate n afara grupului restrns de fdeli recunoscui. Probabil
pentru c se simt asediai de restul comunitii tiinifce, nu exist practic
niciun dezacord ntre ei. Chiar atunci cnd par s anune rezultate
contradictorii, se abin s-i critice deschis unii altora lucrrile i se lupt
s gseasc punctele comune. Unul dintre vorbitorii conferinei de
fuziune la rece de la Sapporo era inventatorul James Patterson.
Cei care au ndoieli cu privire la fuziunea la rece nu se simt bine la
aceste reuniuni i rareori particip la ele. O excepie notabil este Douglas
Morrison, un fzician de origine englez, specialist n energii nalte, de la
CERN, marele laborator european de acceleratori din Elveia. Morrison i-
a asumat sarcina de a participa la fecare din aceste reuniuni i de a
informa restul comunitii tiinifce despre lucrrile lor. Morrison ieise
ofcial la pensie cu doi ani naintea evenimentului de la Sapporo, dar
pentru el, ca i pentru muli ali oameni de tiin proemineni, asta
nsemna doar ctiguri mai puine i libertate mai mare de a urmri orice
considerau interesant i important. El nu prea deranjat de faptul c era
tratat cu suspiciune, ba chiar cu ostilitate fi, de ceilali participani,
dintre care muli preau s cread c el este mercenarul vreunei
puternice organizaii internaionale hotrte s suprime fuziunea la rece.
Morrison, care-i pltete singur drumul la aceste conferine, explic
simplu c el iubete tiina bun, dar c nu-i place tiina proast.
Morrison i amintete c, ntr-un interviu din 1989, Pons artase ceva
despre care spunea c este un mic boiler cu fuziune la rece. Pons
explicase c, n starea lui actual, el ar putea produce ap fart pentru o
ceac de ceai. n fecare an, la conferina de fuziune la rece, Morrison
cerea politicos: Dai-mi, v rog, o ceac de ceai.
Fidelii revin an de an n sperana unor veti bune, dar tirea din 1996
era tulburtoare. Sursa principal de fnanare pentru cercetarea fuziunii
la rece din Statele Unite fusese Institutul pentru Cercetri de Energie
Electric (Electric Power Research Institute = EPRI), care este condus
colectiv de companii private de energie. Cu cteva luni n urm, EPRI
anunase c nceta susinerea cercetrilor de fuziune la rece. Acum erau
zvonuri c i Ministerul pentru Comer Internaional i Industrie
(Ministry of International Trade and Industry = MITI) al Japoniei, care
sponsoriza ntlnirea de la Sapporo, a hotrt s se retrag din fuziunea
la rece. Pentru credincioi, prea inexplicabil. De ce i-ar retrage aceste
organizaii sprijinul tocmai cnd cercetarea era pe punctul de a dezlega,
n sfrit, enigma fuziunii la rece?
Vai, mereu era pe punctul n fecare an, la conferina privind
fuziunea la rece, sunt ateptate cu sufetul la gur rezultate noi, care,
pas-mi-te, prezint n sfrit dovada inatacabil c are loc fuziunea la
temperaturi sczute. Probabil c este vorba de noi dovezi ale prezenei
neutronilor sau razelor gama caracteristice fuziunii deuteriului; sau c s-a
gsit heliu, produsul fuziunii, n reeaua metalic; sau c, n sfrit, un
experiment de ncredere a dovedit un ctig de energie; sau c o analiz
teoretic nou a artat c fuziunea la rece este compatibil, la urma
urmei, cu legile cunoscute ale fzicii. Dar, pn la urmtoarea reuniune,
multe din aceste articole erau discreditate sau retrase pentru c s-au
descoperit unele probleme cu echipamentele, ori s-a gsit o greeal n
analiza teoretic, sau pentru c alii n-au reuit s obin aceleai
rezultate. Fuziunea la rece nu este mai aproape de a f demonstrat dect
era n ziua n care a fost anunat.
Acetia sunt oameni de tiin; ei sunt probabil antrenai s priveasc
cu scepticism aseriunile noi. Ce-i face s revin an de an cu sperana n
sufet? De ce acest mic grup crede att de fervent n ceva respins cu ani n
urm de restul comunitii tiinifce ca find o fantezie? Agentul FBI
imaginar Fox Mulder din serialul TV de mare popularitate Dosarele X,
care se ocup de cazuri ce par s implice paranormalul, are un af pe
peretele biroului care spune simplu: VREAU S CRED. La fel ca agentul
Mulder, credinciosul n fuziunea la rece vrea s cread. Dac vrem s
nelegem de ce au ales s cread n fuziunea la rece, trebuie mai nti s
revedem evenimentele extraordinare din primvara lui 1989.
Fuziunea la rece i chimitii de la Utah
Unul din motivele pentru care oamenii de tiin n-au putut s se
ocupe de pretenia lui Joe Newman a fost c acesta nu urmase niciuna
dintre reguli. Descoperirile tiinifce noi sunt n mod normal
mprtite ctorva colegi apropiai i probabil testate ntr-un seminar al
departamentului. Lucrarea poate f, de asemenea, prezentat la o
conferin tiinifc Superdomul s-ar putea s nu fe agreat ca locaie
tiinifc. Dac nu apar probleme, lucrarea este trimis pentru publicare
la o revist tiinifc potrivit. Editorul revistei alege civa experi
anonimi s vad dac lucrarea nu conine erori evidente de metod sau
de raionament i care s se asigure c s-a acordat creditul cuvenit
lucrrilor anterioare. Evaluarea atent i obiectiv a manuscriselor altor
savani este considerat o obligaie sacr.
Oricum, cel puin aa este n teorie. n practic, procesul e uneori
glgios i neplcut. La conferinele tiinifce pot aprea certuri
nferbntate. Referenii sunt uneori acuzai c obstrucioneaz publicarea
unor rezultate care contrazic lucrrile lor proprii, iar editorii sunt acuzai
de prtinire. Apar rivaliti la fel de puternice ca cele de pe un teren de
joc. Lucrri proaste i pot gsi drum spre publicare, n timp ce noi
nelegeri spectaculoase se pot ngloda n dispute minore. i totui, una
peste alta, sistemul funcioneaz uimitor de bine: lucrrile bune ajung
pn la urm n top, iar pleava de tiin inferioar poate f manevrat.
Procesul tiinifc transcende simmintele savanilor individuali dar cu
fuziunea la rece procesul a fost perturbat.
Era joi, 23 martie 1989. Soarele nclzea Pmntul n acea zi, la fel cum
o fcuse timp de cinci miliarde de ani, prin fuziunea la temperaturi nalte
a nucleelor de hidrogen. El va continua s fac asta pentru alte multe
miliarde de ani, ceea ce ne spune c, chiar i n cazanul nfortor al
Soarelui, fuziunea e un proces destul de lent, fapt care ne convine de
minune. La Salt Lake City, Universitatea Utah inea o conferin de pres
ca s anune c doi chimiti, Martin Fleisch- mann i Stanley Pons,
descoperiser o surs inepuizabil i nepoluant de energie. Ei o numeau
fuziunea la rece. Am realizat o reacie de fuziune susinut prin mijloace
considerabil mai simple dect cele convenionale, a declarat profesorul
Pons. Dac era adevrat, ei reproduseser sursa energiei solare ntr-o
eprubet.
Moshe Gai, un nuclearist de la Yale, i amintete c se afa pe
autostrad n drum spre cas cnd a auzit tirea la postul public naional
de radio. Dac era adevrat, ar f fost descoperirea tiinifc a secolului.
Gai se apropia repede de ieirea 51; abia a avut timp s se ncadreze pe
banda de ieire. A traversat autostrada, a reintrat pe sensul opus i a
pornit ndrt ctre universitate. I se prea c tie cum s testeze anunul
de la Utah.
Povestea apruse de fapt nc de diminea. Cu cteva ore naintea
conferinei de pres de la Salt Lake City, ea apruse n Financial Times la
Londra i n Wall Street Journal. Wall Street Journal va publica poveti fr
excepie optimiste despre fuziunea la rece n sptmnile urmtoare i
chiar va avea un editorial cu acest episod pentru a se luda c este liderul
relatrilor despre progresele tehnologice. Universitatea Utah folosea Wall
Street Journal ca s-i vnd fuziunea la rece, iar Wall Street Journal folosea
fuziunea la rece ca s-i vnd tirajul. O asemenea descoperire putea
genera o industrie mai mare dect s-a vzut vreodat pe Pmnt; cu
siguran c nu era un accident faptul c povestea se scursese spre
cotidienele fnanciare cele mai infuente din lume.
ns n acea noapte a avut loc un accident. La dousprezece i patru
minute, printr-un capriciu crud al zeilor, su- pertancul petrolier Exxon
Valdez s-a ciocnit de stnca Bligh din golful Prince William din Alaska,
producnd cea mai mare scurgere de petrol din istoria SUA. tirea despre
dezastrul lui Exxon Valdez a venit prea trziu ca s intre n ziarele de
diminea de pe coasta de est, dar descoperirea unei surse inepuizabile
de energie nepoluant era pe prima pagin a majoritii ziarelor
importante. n zilele care au urmat, imaginile tragice ale psrilor
muribunde i focilor acoperite cu iei negru i gros aveau s aminteasc
zilnic de preul pltit de civilizaie pentru energia care o propulseaz.
Mizeriei din golful Prince William s-i adugm ploile acide, mineritul de
suprafa, Cemobl, efectul de ser, deeurile nucleare; civilizaia prea
s se nece n excrementele propriei sale producii de energie. Fuziunea la
rece promitea s elibereze Pmntul de aceast strangulare lent.
Reacia comunitii tiinifce la tirea de la Salt Lake City a contrastat
net cu indiferena cu care a fost ntmpinat anunarea energiei nelimitate
de ctre Joe Newman cu cinci ani n urm. Pons, la urma urmei, era
profesor plin de chimie, cu o list lung de lucrri publicate.
Fleischmann, profesor invitat la Utah, era profesor la Universitatea din
Southamp- ton i membru al British Royal Society, semn de considerabil
autoritate tiinifc. Acetia nu puteau f ignorai.
A doua zi dup conferina de pres, oameni de tiin din laboratoare
din lumea ntreag erau adunai n jurul tablelor, discutnd frnturile de
informaii care apruser la tiri. Primul pas era s se ntrebe dac
lucrurile afrmate la Utah erau compatibile cu principiile fzice acceptate.
Calculele iniiale nu artau prea promitor. Informaia dat presei era
totui lipsit de orice detalii care s le permit celorlali savani s judece
fora afrmaiilor sau s repete experimentul. Telefoanele date la
Universitatea Utah n-au adus altceva dect tirea de pres, care se ocupa
mai mult de potenialul economic al fuziunii la rece dect de dovezile
tiinifce.
Aceasta nu era doar o simpl nclcare a etichetei. Integritatea tiinei
se bazeaz pe acordul savanilor de a-i testa ideile i rezultatele n
confruntri directe cu egalii lor tiinifci. Acest standard al comportrii
tiinifce fusese violat fagrant de Universitatea Utah. Fleischmann i
Pons erau peste tot la tiri dar nu rspundeau la telefoanele celorlali
oameni de tiin. Ei, la fel ca Joe Newman, i fcuser numrul direct n
media, iar oamenii de tiin erau total dependeni de acestea pentru a
obine informaii.
Dup cum spunea Cari Sagan, te atepi ca afrmaiile extraordinare s
fe susinute de probe extraordinare. Un anun de o asemenea importan
ar f fost, n mod normal, precedat de o evaluare atent n cadrul
comunitii tiinifce, iar n momentul conferinei de pres un raport
detaliat ar f fost la dispoziia savanilor interesai. Totui, afrmaia de
baz a celor doi chimiti era clar: n timpul electrolizei apei grele (ap n
care hidrogenul obinuit este nlocuit de deuteriu), nucleele de deuteriu
sunt strnse att de aproape unul de altul n catodul de paladiu nct
fuzioneaz, elibernd mari cantiti de energie. Deuteriul este un izotop
natural stabil al hidrogenului; nucleul su conine un neutron, pe lng
unicul proton din nucleul hidrogenului obinuit. Deoarece deuteriul
constituie aproximativ 0,014% din totalitatea atomilor de hidrogen din
ocean, rezerva este inepuizabil.
Fuziunea a doi atomi de hidrogen pentru a forma heliu a fost studiat
de Emest Rutherford la Cambridge nc din 1934. De atunci ncoace,
puine procese nucleare au fost studiate att de amnunit. Din cauza
sarcinii lor pozitive, n mod normal nucleele de deuteriu se resping.
Totui, dac ele sunt forate s se apropie sufcient de mult, forele tari
nucleare de raz scurt de aciune domin, iar cele dou nuclee
fuzioneaz formnd un nucleu compus, constituit din doi protoni i doi
neutroni. Acestea sunt tocmai particulele care alctuiesc nucleul heliului
obinuit, sau heliu-4, dar, n timp ce nucleul de heliu este foarte stabil,
nucleul compus este creat ntr-o stare puternic excitat, ca un ceas
detepttor ntors prea tare. Arcul plesnete, iar nucleul compus i
elibereaz violent excesul de energie.
Excesul de energie este ndeprtat prin radiaia nuclear. Cam
jumtate din timp, radiaia se compune dintr-un neutron emis de nucleu,
care se mic cu vitez foarte mare. Aceasta transform nucleul n heliu-3,
un izotop mai uor, dar stabil, al heliului. Att heliul, ct i neutronii de
mare energie constituie dovezi neambigue c a avut loc fuziunea.
Deoarece neutronii nu au sarcin electric, ei ies uor prin pereii celulei
experimentale i pot f detectai cu echipamente adecvate.
Totui, chiar i la concentraiile maxime de deuteriu din catodul de
paladiu, nu prea c nucleele de deuteriu pot ajunge att de aproape
nct s fuzioneze. Fleishmann explicase ntr-un interviu la televizor c
marea concentraie a deute- riului n paladiu era echivalent cu o
presiune foarte ridicat. Fizicienii, spunea el condescendent, s-au
concentrat pe temperaturi nalte; nimeni nu s-a gndit s foloseasc
presiuni mari.
Acest comentariu m-a surprins; concentraiile mari ale izotopilor
hidrogenului n metale fuseser studiate ani de zile. ntr-adevr, izotopii
hidrogenului n metale ca titanul, scan- diul i erbiul pot ajunge la
concentraii de dou pn la trei ori mai mari dect este posibil n
paladiu. Aceste metale sunt chiar folosite pentru nmagazinarea
deuteriului i tritiului (un izotop al hidrogenului cu doi neutroni n
nucleu) n anumite componente ale armelor nucleare, i sunt perfect
stabile. n mod normal, cnd oamenii de tiin cred c au o idee nou,
primul lucru pe care-l fac este s o ia ctre bibliotec s vad dac nu s-a
gndit altcineva la asta nainte. M-am mirat cum de Pons i Fleischmann
au putut lucra timp de cinci ani, cum declarau, la ideea lor de fuziune la
rece fr s se duc la bibliotec s vad ce se tia deja despre hidrogenul
n metale.
Mai erau i alte probleme: produii secundari ai fuziunii deuteriului
sunt, pe lng heliu, neutronii, tritiul i razele gama. La nivelurile de
putere pretinse de Pons i Fleischmann, celula lor de test ar f trebuit s
emit doze letale de radiaie nuclear. Cu toate acestea, iat-i pe cei doi
chimiti radioi ntr-o fotografe care apruse pe primele pagini ale
ziarelor din lumea ntreag, la costum i cravat, ridicnd cu mndrie
celula lor n faa camerelor. Dup cum comenta fzicianul nuclearist
Frank Close, asta ar f trebuit s fe cea mai ferbinte surs de radiaie la
vest de Cemobl. Sceptici se gseau chiar i n departametul de fzic de
la Universitatea Utah, unde o glum neagr care circula era: Ai auzit
vestea rea despre asistentul din laboratorul lui Pons? Este perfect
sntos. Dac era fuziune, era o fuziune de un soi nemaivzut, n care
energia este eliberat sub form de cldur cu foarte puin radiaie. Dac
nu poate f explicat de fzica nuclear, preau s spun cei doi chimiti,
cu att mai ru pentru fzica nuclear.
La cteva zile dup conferina de pres de la Salt Lake City, am fost
intervievat de corespondentul responsabil cu tiina de la tirile NBC,
Robert Bazell. NBC era singura dintre marile companii de tiri care nu
transmisese nc povestea. Bazell vzuse convingerea, larg rspndit
printre oamenii de tiin, n special fzicieni, c afrmaiile de la Utah
erau greite. Dar nimeni nu prea dispus s-o spun limpede n faa
camerei de luat vederi, iar el era ngrijorat c publicul nu capt o
imagine corect.
Interviul a avut loc la biroul meu din Washington. Am recapitulat pe
scurt de ce afrmaia despre fuziunea la rece trebuia s fe greit. Pe cnd
i strngea echipamentul, cameramanul de la NBC mi-a pus ntrebarea
pe care nu putea s mi-o pun n faa camerei: Ce se ntmpl, doctore?
E o fraud? Nu cred, i-am rspuns, dar ateapt cteva sptmni.
Pons i Fleischmann deveniser peste noapte celebriti, dar susinndu-i
afrmaiile cu atta trie i n faa unui public att de numeros, nu-i
lsaser loc s dea napoi. Dac afrmaia lor nu se susinea, i eram sigur
c nu, caracterul lor avea s fe pus la ncercare.
Unul dintre motivele pentru care Pons i Fleischmann trebuiau s f
greit era acela c numrul de neutroni pe care ei afrmau c-i vd era cel
puin de un milion de ori mai mic dect ar f presupus energia pe care o
raportau. Dar dac experimentul producea totui neutroni, asta ar f fost o
dovad c avea loc un tip de proces nuclear.
Astfel de msurtori sunt ngreunate de zgomotul de fond al
neutronilor din radiaia cosmic. E ca i cum ai ncerca s pori o
conversaie la o petrecere zgomotoas; un aparat de auzit nu ajut, pentru
c el ar amplifca i fecreala de fond. Suntei obligai s stai ct mai
aproape posibil i s v vorbii unul altuia direct n ureche. La Yale,
Moshe Gai i studenii lui construiser un detector de neutroni de mare
apertur care funciona dup principiul petrecerii: s capteze ct se putea
mai mult semnal. Ei i foloseau detectorul ca s msoare niveluri
foarte sczute de emisie de neutroni din anumite dezintegrri rare ale
nucleelor atomice.
Pentru studiile de fuziune la rece, Gai a avut urmtoarea inspiraie: s
nconjoare celula de fuziune la rece cu dou straturi de detectori i s
numere doar neutronii detectai de ambele straturi n succesiunea
corect. n analogia cu petrecerea, era ca i cum ai avea un fltru care s
lase s treac doar o singur voce. Era aa de excitat de idee, nct a
mncat i a dormit n laboratorul de fzic nuclear timp de o lun, ct i-a
trebuit s-i pun la punct noul detector. n cele din urm ar f redus
fondul pn la nivelul incredibil de doi neutroni pe zi pe care i
botezase n glum Stanley i Martin. Gai era sigur c, cu un asemenea
detector, va f capabil s testeze afrmaia privind fuziunea la rece, dar el
nu se pricepea deloc la electrochimie.
eful laboratorului de fzic nuclear de la Yale era Allan Bromley. Se
zvonea c Bromley, unul din cei mai proemineni oameni de tiin din
ar, care era din punct de vedere politic conservator, se gsete pe lista
scurt pentru postul de consilier tiinifc al preedintelui nou ales
George Bush. Bromley i-a dat seama c Gai ar avea nevoie de un
colaborator expert n electrochimie. El a aranjat ca Gai s se ntlneasc cu
Kelvin Lynn, un electrochimist de patruzeci de ani de la Brookhaven
National Laboratory, afat la distan de dou ore de captul estic al lui
Long Island. Dup cum s-a dovedit, Lynn fusese student la Utah i-i
cunotea pe Pons i pe Fleischmann. El nclina s cread c este ceva n
afrmaia lor i deja ncepuse s construiasc tipul de celul electrolitic
pe care l foloseau acetia. Era o colaborare sntoas: Gai i Lynn
abordau problema ateptndu-se la lucruri diferite.
Gai i Lynn nu erau singurii obsedai de fuziunea la rece. Oameni de
tiin care nu dduser nicio atenie Mainii de Energie a lui Joe
Newman lucrau deodat zi i noapte la fuziunea la rece, chiar dac
afrmaia de la Utah prea s ncalce multe din cele tiute despre fzica
nuclear. Dac toat lumea tie c e greit, m-a ntrebat un reporter
nedumerit, de ce lucreaz toi la asta? Sigur c era atracia unei posibile
noi tiine, dar pentru muli ar f putut f i mirosul sngelui. Mulimea
se bucur la fel de zgomotos i cnd fundaul este eliminat, i cnd el
marcheaz un eseu, i-am spus reporterului. Dar ntrebarea era
tulburtoare. Oricare ar f fost motivele lor, oameni de tiin din lumea
ntreag, din toate ramurile fzicii i chimiei, se alturau cursei de testare
a afrmaiei de la Utah. ncepuse s semene mai curnd a nval.
Cam acelai soi de nval a avut loc i dup descoperirea, cu doi ani n
urm, a supraconductibilitii la temperaturi nalte, un alt rezultat
neateptat, care contravenea multor idei preconcepute. Era o singur
mare diferen: descoperitorii supraconductibilitii la temperaturi nalte,
Georg Bednorz i Karl Mueller de la laboratoarele IBM din Ziirich, care
aveau s mpart un an mai trziu Premiul Nobel pentru descoperirea lor,
s-au conformat cu meticulozitate regulilor41 schimburilor tiinifce.
Anunul public al descoperirii lor a coincis cu publicarea ntr-o revist cu
refereni a tuturor detaliilor experimentului lor. Oricine a ncercat, a
obinut acelai rezultat. Dup cteva sptmni, n licee, la orele de fzica,
erau fabricai supraconductori la temperaturi nalte.
Orice savant care ar f vrut s repete experimentul Pons-Fleischmann
trebuia ns mai nti s-i imagineze n ce consta acesta. Muli oameni de
tiin preau s fe atrai de provocarea de a strpunge zidul
secretomaniei ridicat de chimitii de la Utah. Peste noapte, s-a format o
reea secret neofcial. Intemetul nu era nc larg rspndit, dar s-a
alctuit un comitet de redacie al unui buletin pe calculator, care s
difuzeze informaiile n laboratoarele din ntreaga lume. Faxurile erau
folosite pentru schimburi de articole din pres. Benzi video ale
interviurilor de la tiri cu Pons i Fleischmann erau rulate iar i iar.
Fotografile din pres erau mrite pentru a putea privi mai atent aparatul
de la Utah; limea ncheieturii minii lui Pons folosea la estimarea
dimensiunilor. Dup cteva zile, alte laboratoare credeau c sunt gata s
repete experimentele de fuziune la rece ale lui Pons i Fleischmann.
Relatrile iniiale din pres preau bune pentru Utah. Nvala tiinifc
declanat de fuziunea la rece era interpretat de muli reporteri ca o
dovad c era ceva n asta, iar fuziunea la rece aprea aproape zilnic la
tiri. Mania se hrnea din ea nsi. Rapoartele optimiste de pres
ncurajau alte grupuri s-i fac publice propriile descoperiri premature.
Un fr desprins, contaminarea catodului, erorile de calibrare, detectori
imprevizibili toate ajungeau s fe comunicate ca rezultate anormale
sau confrmri pariale.
Cnd soseau rapoarte de la grupuri care nu gsiser probe de fuziune
la rece, Pons i Fleischmann explicau c lor le-a luat cteva zile s
ncarce catodul cu deuteriu pn s poat ncepe reacia. Dac aceste
grupuri nu vedeau nimic nici dup o sptmn, oamenii de tiin de la
Utah spuneau c uneori a fost nevoie de zece zile; sau trei sptmni; sau
c aveau un catod de dimensiuni greite; sau c nu foloseau electroli- tul
care trebuia; sau c mergea doar cu paladiu obinut prin turnare, nu i
prin extrudare. Se zvonea c Pons i Fleischmann induceau deliberat n
eroare pe cercettori, ca s-i ascund secretul ct timp ei negociau cu
investitori poteniali.
Totui, pe 12 aprilie, la reuniunea anual a Societii Americane de
Chimie, apte mii de chimiti l-au salutat pe Pons ovaionnd n picioare.
Era pentru prima oar dup conferina de pres din 23 martie cnd Pons
cel retras se expunea ntrebrilor din partea celorlali oameni de tiin. El
se afa la tribun mpreun cu fzicianul Harold Furth, eful laboratorului
de la Princeton care cheltuise sute de milioane de dolari ncercnd s
produc o reacie de fuziune ntreinut la temperaturi nalte. Acesta era
chiar demersul ironizat de Pons la conferina de pres de la Salt Lake City
prin comentariul legat de tehnicile convenionale.
Trebuie s ne oprim o clip pentru a vorbi despre ce este sau cel
puin ce ar putea f fuziunea convenional. Din anii 1950, visul
oamenilor de tiin a fost s construiasc un reactor de fuziune folosind
principiul puterii Soarelui:
o plasm la temperatur nalt, n care nucleele izotopilor hidrogenului
se ciocnesc ntre ele att de violent nct nving respingerea reciproc i
fuzioneaz. n fzic, termenul de plasm se refer la un gaz la
temperatur att de nalt, nct electronii sunt smuli din atomi, astfel
nct, n loc s fe un gaz de atomi neutri, plasma este un gaz de ioni
ncrcai pozitiv i de electroni negativi. Dar, chiar i n Soare, fuziunea
este un proces lent. Asta face ca Soarele s nu explodeze pur i simplu. El
a ars miliarde de ani i va continua s ard nc multe miliarde de ani
pn i va consuma combustibilul.
E destul de uor s se reproduc procesul n laborator; problema este
c, la scara laboratorului, nu e foarte efcient. Un gaz ferbinte tinde s se
dilate, iar astfel se rcete; plasma trebuie inut la un loc (confnat) ntr-
un fel oarecare, i n aceasta const problema. Pe Soare, care din fericire
arde foarte ncet, tendina de expandare a gazului ferbinte este
contrabalansat de gravitaia puternic. ntr-un reactor de fuziune,
plasma trebuie s fe i mai ferbinte dect Soarele. Dar ce container de pe
Pmnt ar rezista la o temperatur att de ridicat?
Oamenii de tiin au ncercat s foloseasc o sticl magnetic. Ea
funcioneaz n felul urmtor: o particul ncrcat, n micare ntr-un
cmp magnetic, este supus unei fore perpendiculare pe direcia ei de
micare, fcnd-o s se roteasc n jurul direciei cmpului magnetic pe o
traiectorie eli- coidal, sau de tirbuon. Cu ct cmpul magnetic este mai
puternic, cu att spirala este mai strns. Aceste drumuri eli- coidale se
comport ca spirele unui electromagnet, genernd un cmp magnetic
propriu, care se adaug cmpului extern, comprimnd i mai tare plasma
ferbinte i ridicndu-i i mai mult temperatura. S-a presupus c, folosind
acest efect de compresie 5, o sticl magnetic ar putea conine o plasm
la temperatura necesar pentru fuziunea susinut. Cnd, la sfritul
anilor 1950, s-a demonstrat efectul de compresie, s-a crezut c centralele
electrice bazate pe fuziune vor aprea imediat.
Desigur c plasma putea nc s se scurg pe la capetele cilindrului.
Problema urma s fe rezolvat ncovoind cilindrul n form de tor, sau de
covrig, ca s nu mai aib capete libere. Totul prea s funcioneze
conform planului, pn cnd s-a ncercat redimensionarea lucrurilor aa
nct s se poat produce prin fuziune mai mult energie dect era
necesar pentru nclzirea plasmei. Redimensionarea produce adesea
surprize. De exemplu, primul automobil putea s mearg cam cu 15
kilometri pe or. Perfecionri directe ale motoarelor, ale suspensiilor, ale
direciei, ale transmisiilor etc., au fcut ca viteza s creasc cu un ordin de
mrime (adic cu un factor zece) pn la aproximativ 150 kilometri pe
or. Dar orice ncercare de a redimensiona cu nc un ordin de mrime,
pn la 1 500 kilometri pe or, trece prin bariera vitezei sunetului, de
aproximativ 1 200 km/h. Ea este nc posibil, dar principii fzice care
puteau f ignorate la 150 km/h o fac extrem de difcil.
La fel stau lucrurile i cu fuziunea. Reactorul de fuziune trebuie s
treac de punctul de echilibru, punctul n care energia de fuziune
depete energia necesar pentru nclzirea plasmei. Dar nainte de
obinerea echilibrului se manifest instabiliti neateptate, care fac ca din
sticla magnetic s apar scurgeri. E oarecum la fel cu ncercarea de a
strnge un balon n mn: ncepe s ni se umfe printre degete. Imediat ce
se gseau mijloacele de a depi un tip de instabilitate, o alta prea s
atepte la o temperatur ceva mai mare. S-au fcut progrese constante n
depirea acestor difculti, dar un reactor util de fuziune cu confnare
magnetic pare mai ndeprtat n viitor dect oricnd. Investiiile se pot
dovedi att de mari, nct s-ar putea ca fuziunea s nu devin practic
nainte de epuizarea celorlalte surse de energie. Cinicii i bat joc:
Fuziunea este sursa de energie a viitorului i aa va rmne n veci.
Instalaia cea mai avansat din lume pentru cercetarea fuziunii cu
plasm confnat magnetic se afa la Laboratorul de Fizica Plasmei de la
Princeton, condus de Harold Furth. Piesa central a Laboratorului din
Princeton era un aparat-ma- mut de confnare toroidal, de o incredibil
complexitate, numit tokamak. Pons a prezentat un diapozitiv al
experimentului de la Utah un dispozitiv banal aezat ntr-o cuv
Rubbermaid ca termostat. sta, a spus el sec, este tokamakul U-l de la
Utah. Publicul numeros a izbucnit n hohote de rs. Fr urm de iritare,
Harold Furth a pus o singur ntrebare Ce se ntmpl n experiment
dac punei ap obinuit n loc de ap grea?
Mare parte din cercetarea experimental este o chestiune de concepere
a unor controale14, care s ne asigure c rezultatele arat ce crezi tu c
arat, i nu vreo scpare a echipamentului sau a conceperii
experimentului. Un experiment de control are rolul de a f, pe ct posibil,
aproape identic cu experimentul real cu excepia unui singur element
critic, n cazul acesta, un astfel de factor era apa. Deoarece atomii de
hidrogen din apa obinuit nu conin neutroni, ei nu pot fuziona direct
formnd heliul, care are nevoie fe de unul, fe de doi neutroni n nucleu.
Dac, cu ap obinuit, se observ ceva pe care tu l atribuiai fuziunii
deuteriului nseamn c te-ai pclit.
Pons a rspuns c nu ncercaser cu ap obinuit, dar a fost de acord
c pare o idee bun. Cum au putut chimitii de la Utah s lucreze la asta
timp de cinci ani, aa cum pretindeau, far s fac un asemenea
experiment elementar de control? Aceast cut mic pe un ocean de
optimism nu a reuit s-i avertizeze pe reporteri, i nici pe muli dintre
oamenii de tiin, c, dincolo de suprafa, ceva era n neregul. Muli
reporteri au interpretat ntrebarea lui Furth ca pe strugurii cei acri, iar
presa a nceput s cnte tema unui rzboi ntre fzicieni i chimiti. Ca
poveste era bun, dar n multe laboratoare fzicienii i chimitii i uniser
deja forele ca n colaborarea Moshe Gai-Kelvin Lynn ca s atace
problema reproducerii experimentului de la Utah.
Pons s-a ntors la Utah de la reuniunea din Dallas aparent foarte
doritor s ncerce experimentul de control cu apa uoar sugerat de
Furth, dar, peste cteva zile, cnd a fost ntrebat de un reporter care
fusese rezultatul, singurul comentariu al lui Pons a fost un mormit: N-
am obinut comportarea pe care o ateptam. Se pare c experimentul se
comporta cu ap obinuit cam la fel ca i cu apa deuterat. Pons i
Fleischmann nu aveau s mai menioneze niciodat experimentul cu apa
uoar.
Acesta era un punct critic n evoluia povetii fuziunii la rece. Pons
fcuse un test critic al ipotezei lor iar acesta euase. Dar, n loc s
accepte concluzia evident, ei au preferat fe s ignore rezultatul, fe s
cread c, ntr-un fel sau altul, fuziunea putea avea loc i cu hidrogen
obinuit. Oare dorina preluase complet controlul, tergnd o via de
pregtire tiinifc? Sau era vorba de altceva?
Intre timp, n New Haven, Allan Bromley primise un telefon de la Casa
Alb. Preedintele George Bush, absolvent la Yale, voia s se ntlneasc
imediat cu el pentru a discuta despre postul de consilier pe probleme de
tiin. Bromley era alegerea natural pentru acest post. l servise pe
preedintele Reagan n Consiliul pentru tiin al Casei Albe i l sftuise
pe Bush n timpul campaniei. Bromley se potrivea perfect pentru acest
rol. n general fzicienii par o aduntur prost mbrcat i leampt,
prea absorbii de munc pentru a mai da atenie aspectului. Nu le vine
prea bine n costumele negre i cmile albe agreate la Washington.
Dimpotriv, Bromley era o fgur impresionant, purtnd costume
conservatoare i cravate, cu un uvoi de pr alb ondulat care i se ridica n
bucle la ceaf, i avea acel soi de voce pe care i-o imaginezi la un senator
roman. n orice mprejurare, el arta ntotdeauna ca i cum s-ar f afat la
comand.
Bromley s-a dus cu maina pn la La Guardia i a luat avionul spre
Washington. La Casa Alb, prima ntrebare pe care i-a pus-o preedintele
Bush a fost dac rapoartele despre fuziunea la rece care veneau de la
Utah erau credibile. Asupra Administraiei i Congresului se exercitau
presiuni din ce n ce mai mari pentru a investi masiv n ceea ce era
prezentat deja publicitar ca sursa de energie a secolului XXI. Bromley era
pregtit pentru aceast ntrebare; colaborarea Yale- Bro- okhaven a lui Gai
i Lynn tocmai i adusese la cunotin rezultatele preliminare. Nu exista
nicio emisie de neutroni. El l-a informat plin de ncredere pe preedinte
c rapoartele provenite de la Utah erau greite.
n Utah, adunarea legislativ a statului, nefind la curent cu
scepticismul crescnd din comunitatea tiinifc, s-a ntrunit n sesiune
special ca s voteze pentru Universitatea Utah 5 milioane de dolari n
vederea nceperii fuziunii la rece. Universitatea a spus c va semna
contracte doar cu companii care i stabilesc o parte din activiti n Utah.
S-a anunat c James Fletcher, pensionat de la efa NASA i fostul
preedinte al Universitii Utah, a fost de acord s supervizeze eforturile
fcute la Utah pentru fuziunea la rece. Fletcher era un mormon pios, iar
muli dintre mormonii din Utah erau convini c descoperirea fuziunii la
rece venea direct de la Dumnezeu ca s salveze statul de gravele lui
probleme economice.
La Laboratorul Naional Lawrence Livermore din California, Edward
Teller, btrnul printe al bombei H i un erou aproape mitic al
conservatorilor, declarase curnd dup conferina de pres de la Salt Lake
City c fuziunea la rece sun bine. Protejatul su, Lowell Wood, dorind
s dovedeasc faptul c mentorul su are dreptate, a ncercat s
reproduc experimentul Fleischmann-Pons. Nefamiliarizat cu
electrochimia, Wood a declanat o explozie n laborator datorat
aprinderii hidrogenului produs prin electroliz. Suful i-a distrus
aparatul i i-a ncheiat cutarea fuziunii la rece.
La Washington, Iniiativa pentru Aprare Strategic a nceput
organizarea unei reuniuni de lucru care s examineze posibilitatea ca
fuziunea la rece s alimenteze cu energie aprarea antirachet din
Rzboiul Stelelor, iar senatorul de Utah Jake Garn a aranjat o curs Air
Force ca s-i aduc la Salt Lake City pe demnitarii din Washington,
pentru ca acetia s capete o imagine la prima mn. Deputatul Robert
Walker, fgura republican proeminent din Comitetul pentru tiin al
Camerei Reprezentanilor, a propus un amendament la buget prin care s
transfere 5 milioane de dolari de la programul Ministerului Energiei
pentru fuziunea ferbinte ctre fuziunea la rece, iar comitetul a anunat
c vor avea loc audieri asupra progreselor recente n domeniul energiei
prin fuzi- une. Fuziunea la rece prea s f dat deoparte restul
activitilor tiinifce.
n New Haven, pe data de 21 aprilie la ora 7:00 dimineaa, Allan
Bromley era la du cnd a sunat telefonul. A rspuns soia lui, Pat. A
putea vorbi cu Allen? a ntrebat o voce cunoscut. George Bush la
telefon. Gol puc, cu stropi de ap scurgndu-se prin birou, Bromley s-
a grbit la telefon.
I S-a adunat o bltoac la picioare n timp ce preedintele i cerea s preia
ndatoririle de consilier tiinifc. Era nevoie de el la Washington.
n toat aceast perioad, publicul n-a prea auzit de scepticismul
crescnd al oamenilor de tiin. Desigur c nu e datoria mijloacelor de
comunicare s decid care tiin e bun i care e rea. Ele raportau ce
afau de la savani. Doar o infm parte din ntreaga cercetare tiinifc
este ns transmis prin mijloacele de comunicare populare, iar
majoritatea oamenilor de tiin nu ntlnesc n ntreaga lor carier vreun
reporter. Noile rezultate i idei sunt dezbtute n slile instituiilor de
cercetare, sunt prezentate la reuniuni tiinifce, sunt publicate n reviste
specializate, toate acestea n afara vzului public. Dimpotriv, tiina
voodoo este de obicei lansat direct prin mijloacele de comunicare,
ocolind procesul normal de evaluare i dezbatere tiinifc. Am vzut
asta n cazul Mainii de Energie a lui Newman, al celulei Patterson i al
afrmaiilor privitoare la fuziunea la rece ale lui Pons i Fleischmann.
Rezultatul este c o parte disproporionat din tiina vzut de public
este fals.
Refuzul oamenilor de tiin de a se confrunta deschis cu tiina
voodoo este suprtor. n timp ce deplng analfabetismul tiinifc
general, savanii devin brusc timizi cnd li se d ocazia s ajute la
educarea publicului combtnd cte o pretenie ridicol. Dac totui
comenteaz cumva, cuvintele lor sunt att de ncrcate de rezerve, nct
se nelege c nimic nu poate f tiut cu certitudine. Aceast timiditate
provine n parte dintr-o team de neles de a nu f considerat intolerant
fa de noile idei. Mai provine i din senzaia c etalarea public a
disputelor tiinifce se rsfrnge negativ asupra tiinei. Rezultatul este
c publicului i se refuz s priveasc procesul prin care noile idei
tiinifce i ctig acceptarea. Vom discuta acest proces n capitolul
urmtor.
Mai uimitoare a fost reacia exagerat a comunitii tiinifce la
afrmaii improbabile bazate pe dovezi dintre cele mai ubrede i
nvluite n secret. Motivul principal de a ine tiina secret este, la urma
urmei, faptul c tiina e contestabil. Probabil c muli savani au gsit n
fuziunea la rece o eliberare de plictiseal. Mult din timpul omului de
tiin se consum n munca de rutin a micilor progrese; iluminrile
brute momentele evrika , care sunt recompensa ateptat de
cercettorul tiinifc, pot aprea dup perioade lungi de munc
plictisitoare.
Am lsat neterminat povestea fuziunii la rece, dar vom reveni la Pons
i Fleischmann. Ei n-au plecat pe tcute. N-am isprvit nici cu Joe
Newman i Maina lui de Energie, i nici cu James Patterson i mrgelele
lui fennecate. Mai avem nc de nvat din aceste episoade i mai sunt
ntrebri far rspuns. A fost acolo, sau este, implicat frauda? Oare
comunitatea tiinifc s-a grbit cu judecata n primvara lui 1989? Vom
ncerca s gsim rspunsuri la aceste ntrebri i s cutm paralelisme n
alte exemple de tiin voodoo. Dar mai nti trebuie s ne ntrebm de
ce, confruntai cu acelai set de fapte, unii cred i alii se ndoiesc.
Gena convingerilor n care tiina ofer o strategie de selectare a adevrului
Cea mai obinuit dintre nebunii n 1995, Partidul Legilor Naturale a
reuit s obin pentru candidatul su la preedinie, John Hagelin,
includerea pe listele electorale n toate cele 50 de state un el neatins de
ali veleitari, nici mcar de Ross Perot cu patru ani n urm. Platforma
Partidului Legilor Naturale oferea un plan de aciune pentru
revitalizarea Americii bazat pe soluii demonstrate tiinifc44. Piesa
central a demonstraiei tiinifce era un experiment fcut n Washington,
D.C., n vara lui 1993.
Peste cinci mii de experi n Meditaia Transcendental (MT) din Statele
Unite i din alte optzeci de ri din lumea ntreag au petrecut dou
sptmni n capitala rii n cadrul Proiectului Naional Demonstrativ de
Reducere a Crimei Violente la Washington, D.C. n majoritate tineri albi,
avnd un loc de munc stabil, acetia au nceput s soseasc pe 5 iunie.
Obiectivul lor pentru urmtoarele sptmni era s mediteze la unison,
crend un cmp coerent de contiin care urma s produc un efect de
calmare nu numai asupra celor ce meditau, ci i asupra ntregului ora.
Organizatorii proiectului, n valoare de 6 milioane de dolari, preziceau
reducerea cu 20% a crimelor violente din ora.
eful proiectului era John Hagelin, un fzician de 39 de ani tuns scurt i
cu un permanent zmbet serafc. Fruntea sa nalt nu era brzdat de
gnduri negative. Absolvent summa cum laude al Universitii Dartmouth,
Hagelin i-a susinut doctoratul n fzic la Harvard. n 1983 era
considerat un fzician teoretician competent i a obinut o burs postdoc-
toral la Acceleratorul Liniar de la Stanford; apoi, n toiul unor probleme
personale, a disprut pur i simplu, pentru a reaprea peste un an ca
eful Departamentului de Fizic al Universitii Internaionale Maharishi
din Fairfeld, Iowa. Universitatea fusese fondat de Maharishi Mahesh
Yogi, gu- rul indian care i-a cucerit faima dup ce a devenit consilierul
spiritual al Beatles-ilor.
Hagelin a inut o conferin de pres n cldirea administraiei
Districtului Columbia ca s-i anune proiectul de reducere a violenei.
Altdat un frumos exemplu de cldire municipal clasic din marmur
alb, cldirea n ruine prea s simbolizeze incapacitatea Districtului
Columbia de a se autoguverna. Holurile odinioar largi fuseser
ngustate prin perei despritori ubrezi, construii cu scopul de a crea
mai multe birouri pentru funcionarii desemnai politic, ntr-o sal de
conferine cu zugrveala scorojit, Hagelin a explicat c Proiectul de
Reducere a Crimei Violente era o demonstraie tiinifc ce va dovedi
existena unui cmp unifcat de supercorzi. Teoria supercorzilor este o
teorie fzic abstract i foarte speculativ, care ncearc s unifce toate
forele din natur. Conform lui Hagelin, una dintre aceste fore este o
contiin colectiv la care se poate ajunge prin MT. Un cmp de
supercorzi, generat de multe mini care mediteaz la unison, ar radia prin
ntreaga comunitate, reducnd stresul i rspndind pace.
Sptmnile care au urmat preau extrase din flmul unui btrn
savant nebun un experiment care a ieit ngrozitor de ru. n fecare luni
dimineaa, Washington Post ddea socoteala oribilelor crime comise n
ora n timpul weekendului. Participanii la proiect preau s ignore cu
senintate car- najul crescnd din jurul lor, eznd n grupuri prin tot
oraul, cu picioarele ncruciate, cu ochii nchii, repetndu-i n pace
mantrele. Rata criminalitii a atins n acele dou luni niveluri neegalate,
nici pn atunci, nici dup aceea.
La sfritul perioadei de demonstraie, Hagelin, cu zmbetul su
nepmntesc, a recunoscut c, ntr-adevr, numrul crimelor a crescut
din cauza temperaturilor neobinuit de ridicate, dar c crimele
violente41 erau n scdere. Ne-am putea imagina doar c uciderile erau
fcute mai uman poate printr-o mpuctur curat ntre ochi, n locul
ciomgelii. Hagelin a promis c, n cursul anului urmtor, rezultatele vor
f analizate cu grij dup standarde strict tiinifce.
Aa cum a promis, Hagelin a revenit dup un an cu un raport de
cincizeci i cinci de pagini asupra rezultatelor proiectului. Acesta era un
caz clinic de distorsionare a datelor. Un Hagelin zmbitor a anunat la o
conferin de pres c, n perioada experimentului, crimele violente au
sczut cu un remarcabil 18%. O reducere de optsprezece procente n
comparaie cu ce? a ntrebat un reporter nedumerit de la Washington
Post, amintind de creterea ngrozitoare a criminalitii din vara lui 1993.
Comparat cu ceea ce ar f fost dac nu s-ar f fcut meditaiile, a explicat
rbdtor Hagelin. Dar cum putei ti ce rat ar f fost atunci? a insistat
reporterul. Aceasta a fost obinut, a replicat Hagelin cu o uoar urm
de iritare, printr-o analiz de serii temporale riguros tiinifc, analiz
ce includea nu numai datele despre crime, ci i ali factori, precum clima
i fuctuaiile cmpului magnetic terestru.
Conform lui Hagelin, analiza fcut de ei a indicat, n timpul
experimentului, o reducere semnifcativ a apelurilor de urgen
psihiatrice, mai puine plngeri la poliie, precum i o cretere a aprobrii
publice a preedintelui Clinton toate compatibile cu ipoteza c un grup
de experi MT, creator de coeren, poate scdea stresul colectivitii i
inversa tendinele sociale negative. Toate acestea fuseser cercetate cu
grij de o comisie independent de evaluare tiinifc, dintre membrii
creia mai muli erau prezeni la conferina de pres. Hagelin a fost
evident iritat cnd l-am ntrebat ci dintre membrii comisiei
independente practicau MT. Unii membri ai comisiei avuseser
anterior experiene de MT, a replicat el, luptndu-se s-i pstreze o
urm de zmbet. A pierdut ns lupta cnd am insistat s facem un
sondaj asupra membrilor comisiei tiinifce de evaluare. Toi erau adepi
Maharishi.
Cea mai obinuit dintre toate nebuniile, scria H.L. Mencken, este
s crezi cu pasiune ntr-un neadevr palpabil. Credina adepilor lui
Maharishi n puterea MT nu era ctui de puin infuenat de rezultatul
experimentului. Asta era pseudotiin: toat vorbria despre teoria
corzilor, cmpul de contiin i analiza de serii temporale avea
rostul s dea aparena de tiin. Ceea ce nu nseamn c cei implicai nu
erau sinceri n credina lor. Este posibil ca ei s f crezut att de fervent
nct s se simt rspunztori s fac astfel ca faptele s le susin
credina. Oamenii se chinuie tot att de mult s se pcleasc pe ei nii,
ct o fac ca s-i pcleasc pe alii ceea ce ngreuneaz mult stabilirea
graniei exacte dintre prostie i fraud.
Desigur, marea majoritate a cercetrii tiinifce este departe i de
prostie, i de fraud. Dar n ce msur interpretrile date dovezilor
tiinifce sunt infuenate de viziunea despre lume a savantului? O bun
ocazie de a examina aceast problem ne-o prilejuiete controversa
actual asupra nclzirii globale.
Marea dezbatere despre nclzirea global
Andre Gide, marele moralist francez, scria acum o jumtate de veac n
jurnalul su: Responsabilitatea omului crete pe msur ce
responsabilitatea zeilor scade. Fiecare pas fcut de tiin pretinde
teritorii ocupate odinioar de supranatural.
Dac pe vremuri acceptam furtunile i seceta ca manifestri ale voinei
divine, acum exist probe tiinifce copleitoare c noi nine putem
modifca climatul pe Pmnt. Faptul c oamenii de tiin au primit
responsabilitatea de a ne spune dac planeta a pornit sau nu pe calea
unei catastrofe climatice provocate de noi nine, i, dac da, ce pai
trebuie fcui pentru a o evita, este o msur pentru ct de departe a
ajuns tiina.
Probele provin din revoluia produs n cercetrile climaterice din
ultimul deceniu, datorate noilor tehnici de observare, incluznd sateliii,
precum i creterii prodigioase a capacitilor de calcul i de stocare a
datelor graie microelectronicii. Nu mai poate f negat acum c
temperaturile la suprafaa Pmntului sunt mai ridicate dect cu o sut
de ani n urm. De asemenea, este nendoielnic c arderile de
combustibili fosili ncepute odat cu revoluia industrial s-au soldat cu o
cretere semnifcativ a dioxidului de carbon atmosferic.
Rmn n dezbatere ns consecinele pe termen lung, pentru clima
Pmntului i pentru calitatea vieii, a creterilor continue ale dioxidului
de carbon. Dioxidul de carbon, sau C02, este un gaz de ser, deoarece
capteaz cldura, la fel ca o ser, sau ca o main parcat la soare cu
ferestrele nchise. O parte din lumina solar care cade pe Pmnt este
absorbit i nclzete planeta, care apoi radiaz energie. Dar nefind la
fel de ferbinte ca soarele, a crei lumin are intensitatea maxim n
regiunea galben-verde a spectrului vizibil, Pmntul radiaz la lungimi
de und mult mai mari, cu un maxim n regiunea invizibil infraroie a
spectrului. C02 la fel ca sticla, este transparent la razele luminii solare
vizibile care nclzesc Pmntul, dar blocheaz emiterea cldurii napoi
n spaiu. Prezena C02 i a altor gaze de ser n atmosfer ajut la
meninerea cldurii planetei. C02 este totodat materia prim pentru
creterea plantelor. Folosind energia solar, plantele extrag C02 din
atmosfer ca s produc hidrocarburi, elibernd, ca produs secundar,
oxigen n atmosfer. Cnd planta moare i se dezintegreaz, sau cnd este
mncat de un animal, carbonul se recombin cu oxigenul i revine n
atmosfer ca dioxid de carbon, nchiznd astfel ciclul.
naintea revoluiei industriale, concentraia de dioxid de carbon era
dat de un echilibru natural, dar n mai puin de un secol oamenii au
stricat acest echilibru prin arderea de combustibili fosili, care fuseser
nchii n depozite subterane n decursul unei perioade de sute de
milioane de ani. Climatologii ne avertizeaz c, dac aceast emisie de
dioxid de carbon n atmosfer continu, ar putea aprea consecine
dezastruoase n urmtorul secol: multe din marile orae ale lumii vor f
inundate prin ridicarea nivelului mrilor pe msura topirii calotelor de
ghea polare, iar schimbrile drastice ale caracteristicilor ploilor ar putea
provoca un dezastru total al produciei de hran.
Temperatura medie a Pmntului a crescut probabil cu un grad
Fahrenheit n acest secol, i ar f fost i mai ridicat dac n-am f poluat
atmosfera i cu funingine, care blocheaz o parte din razele solare. Cel
mai important motiv de ngrijorare este c exist mecanisme de feedback
care pot determina accelerarea acestei nclziri treptate. De exemplu, prin
topirea tundrei s-ar emana metanul captiv, alt gaz de ser, care ar duce la
o nclzire i mai accentuat. O mare parte din lumina solar care cade pe
ghea este refectat napoi n spaiu, n timp ce apa absoarbe destul de
efcient lumina solar. Dac suprafaa Pmntului acoperit de ghea se
micoreaz, nclzirea se va accelera i mai mult. Exist dovezi ale unei
astfel de nclziri rapide n timpurile preistorice. Muli savani afrm c
naiunile lumii trebuie s ia msuri imediate de control al arderilor de
combustibili fosili, cel puin pn cnd vom f n stare s le prezicem mai
bine consecinele. Nu avem dreptul, declar ei, s punem n pericol
generaiile viitoare.
Nu toi oamenii de tiin sunt de acord. Un numr de savani
proemineni arat c au existat perioade de nclzire global cu mult
nainte de nceperea arderilor de combustibili fosili, iar CO, este un
constituent de ser relativ minor al atmosferei. Ei susin c creterea
temperaturii globale din 1850 ncoace ar putea f pur i simplu rezultatul
variaiilor solare naturale. Unii merg mai departe i prezint creterea
dioxidului de carbon ca pe un dar minunat i neateptat al revoluiei
industriale. Creterea C02 atmosferic a stimulat creterea plantelor,
fcndu-ne lumea mai luxuriant i mai productiv, capabil s susin o
populaie mult mai mare. n plus, dac se produce un efect de ser, poate
c tocmai de asta are nevoie Pmntul pentru a evita o nou glaciaiu- ne.
Cu ct creterea industrial, inclusiv arderea de combustibili fosili, este
mai mare, pretind ei, cu att mai bine o vom duce. Aproape c ne spun c
avem obligaia moral de a arde i mai multe hidrocarburi.
Dac toi savanii pretind a crede n metoda tiinifc, i dac toi au la
dispoziie aceleai date, cum pot exista dezacorduri att de mari ntre ei?
Dac dezbaterea despre clim s-ar f purtat doar asupra legilor fzicii, n-ar
f aprut multe dezacorduri. Ceea ce desparte cele dou tabere n
dezbaterea despre clim este ns nu att o controvers asupra unor fapte
tiinifce, asupra legilor tiinifce sau asupra metodei tiinifce. Clima
este cel mai complicat sistem cu care oamenii de tiin au ndrznit s se
confrunte vreodat. Exist lacune imense n datele din trecutul
ndeprtat, care, combinate cu incertitudinile din modelele de pe
calculator, fac ca mici diferene n presupuneri s se proiecteze foarte
diferit n viitorul ndeprtat. Ambele pri sunt de acord cu asta. De
asemenea, ambele pri sunt de acord c nivelul de C02 atmosferic este n
cretere. Ceea ce i desparte sunt concepiile politice i religioase despre
lume.
Marea dezbatere despre nclzirea global este astfel mai curnd o
disput legat de valori dect una legat de tiin. Pare tiin, cu
numere i ecuaii vnturate la tot pasul, iar combatanii cred sincer c
sunt angajai ntr-o disput pur tiinifc. Totui, majoritatea savanilor
au fost pui n faa concepiilor politice i religioase despre lume mult
nainte de a f pui n faa unui demers serios n tiin. Chiar dac mai
trziu au adoptat o concepie tiinifc ferm, concepiile anterioare
nvate n poala mamei tind s completeze orice lacun din nelegerea
tiinifc, iar disputa asupra climei e plin de asemenea lacune.
Acest tip de disput e speculat de criticii postmodemi ai tiinei, find
considerat ca o demonstraie a faptului c tiina nu e dect o refectare a
prejudecilor culturale, i nu un mijloc de a ajunge la adevrul obiectiv.
Ei prezint consensul tiinifc ca pe un vot asupra adevrului dat de
savani. Este incontestabil faptul c oamenii de tiin sunt infuenai de
convingerile lor, dar, spre frustrarea criticilor ei postmodemi, tiina are
un succes enorm. tiina funcioneaz.
Vom mai reveni n acest capitol la exemplul legat de rzboiul climei,
dar, pentm a nelege cum se poate ridica tiina deasupra credinelor
celor ce o practic, trebuie s nelegem mai nti cte ceva despre
procesul prin care se nasc convingerile.
Parcul pleistocenului
Pornind de la ideea flmului Jurassic Park, s presupunem c un nar
care l-a mucat pe unul din strmoii notri Cro-Magnon acum treizeci de
mii de ani a fost prins ntr-un chihlimbar, furniznd astfel tiinei un
ADN uman strvechi. Oare o clon de Cro-Magnon, crescut n societatea
de azi, ar f o brut periculoas care ar putea evada i teroriza societatea?
Filmul Pleistocene Park n-ar f att de palpitant. Probabil c un Cro-
Magnon n-ar putea f deosebit de noi.
A trecut mult prea puin timp pentru vreo adaptare genetic la lumea
modern. Toat istoria scris acoper abia cinci mii de ani revoluia
industrial abia dou sute era spaial abia patru decenii. Deci, iat-ne,
potcovii cu gene selectate pentru viaa de vntor-culegtor, ncercnd s
ne descurcm ntr-o lume a cltoriilor spaiale i a computerelor. Ceea ce
oferea un avantaj pentru supravieuirea n slbticia pleis- tocenului nu
mai reprezint acelai lucru azi.
Trsturile comportamentale fac parte, n egal msur cu
caracteristicile fzice, din motenirea noastr genetic. Rspundem la
stimulii exteriori n acelai mod care conferea strmoilor notri
preumani sau umani ndeprtai un anume avantaj pentru supravieuire.
Psihologul James Alcock descrie creierul nostru ca pe o main de
convingeri, care prelucreaz permanent datele provenite de la simuri i
genereaz noi convingeri despre lumea nconjurtoare. Aceste noi
convingeri sunt selectate de creier astfel nct s fe compatibile cu cele
deja dobndite, dar sunt generate fr vreo consideraie deosebit pentru
ce este adevrat i ce nu.
O convingere ia natere atunci cnd creierul face ntre dou
evenimente o asociere de forma: B urmez dup A. Data urmtoare cnd
apare A, creierul este pregtit s se atepte s urmeze din nou B. Este
evident avantajul unei asemenea strategii pentru supravieuirea
strmoilor notri primitivi. Ei aveau mijloace slabe de a face distincia
ntre conexiunile cauzale i simpla coinciden mai bine s ia n
considerare toate conexiunile ca s fe siguri. De exemplu, evitm o
anumit hran pentru c odat ni s-a fcut ru cnd am mncat-o. Poate
c rul nostru n-a avut de-a face cu hrana, dar, dac nu cumva suntem n
pericol s murim de foame, n-avem mare lucru de pierdut evitnd-o.
Informaia colectat de simuri este dirijat prin talamus, o mic
subseciune situat adnc n interiorul creierului, ctre scoara senzorial,
care o analizeaz n amnunt pentru a decide ce pondere s-i dea. O
excepie constituie excitaia olfactiv, care urmeaz aparent ci mai vechi
din cursul evolutiv pentru a ajunge la scoar. Informaia senzorial
prelucrat de scoar ajunge n cele din urm la amigdalele cerebrale,
structuri n form de migdal din lobii temporali. Amigdalele cerebrale
contribuie la componenta emoional a rspunsului nostru la stimulii
senzoriali. De exemplu, o parte a amig- dalelor cerebrale este implicat n
fric. Animalele cu leziuni n aceast parte nu mai sunt perturbate de
stimuli de care anterior nvaser s se team.
Reinerea unei convingeri depinde de ct de semnifcativ este B de
exemplu, de ct de nspimntai am fost i de eventuala confrmare a
asociaiei cu A. Fr confrmare, ateptarea ca B s vin dup A se va
pierde cu timpul. Dac ns B urmeaz din nou dup A, va f mult mai
greu s fm convini c este iari o coinciden, chiar dac aa e.
Convingerea poate deveni permanent i dac informaia care intr n
talamus coincide cu o stare de mare excitaie emoional, cum ar f teama
sau emoia victoriei. Mesagerii chimici ai emoiei determin talamusul s
ocoleasc scoara i s dirijeze informaia direct ctre amigdale. Adesea,
aceasta este originea a ceea ce am putea numi superstiii personale de
exemplu, juctorul de golf care nu joac dect cu plria lui norocoas.
Oamenii i fac ritualuri elaborate n efortul de a recrea condiiile n care a
avut loc o experien benefc sau de a evita condiiile pe care creierul lor
le asociaz cu frica sau cu durerea. Ne simim adesea constrni s trecem
prin aceste ritualuri, chiar atunci cnd scoara cerebral ne spune c o
conexiune cauzal este foarte puin probabil.
Desigur, acest tip de generare a convingerilor funciona cu mult timp
nainte ca strmoii notri s f nceput s semene a oameni, dar apariia
limbajului a deschis un canal nou i puternic, att pentru formarea, ct i
pentru ntrirea convingerilor. Vorbirea ne permite generarea de
convingeri comune convingeri bazate nu pe experiena personal, ci pe
experienele relatate de alii. Aceasta ne poate scuti de o sumedenie de
neplceri. De exemplu, nu trebuie ca toi s descopere pe pielea lor c o
anume plant este otrvitoare. Convingerile comune ale unei familii sau
ale unui trib sunt i o for puternic de coeziune social i sunt rentrite
pe tot parcursul vieii. Limbajul face ca experiena transmis s fe sursa
dominant de convingeri pentru oameni, depind cu mult experiena
personal. Puterea limbajului a fost mult amplifcat prin inventarea
scrisului i continu s fe amplifcat prin fecare nou invenie din
domeniul comunicaiilor, de la presa tiprit la World Wide Web.
Convingerile pot f transmise acum n ntreaga lume ntr-o clipire de cip
de computer. Ceea ce ne permite s nvm de la alii ne expune, din
nefericire, i la manipulare din partea lor.
Copiii mici sunt n mod deosebit deschii ctre noi convingeri,
acceptnd fr probleme orice le-ar spune adulii. Maina lor de
convingeri funcioneaz liber, deoarece nu gsete dect puine
convingeri anterioare care s contrazic ce li se spune. Pentru copiii mici,
care trebuie s nvee repede c sobele frig i cinii necunoscui muc,
acest tip de credulitate este important pentru supravieuire. Totui,
deoarece convingerile copiilor nu sunt esute ntr-o reea de convingeri
interconectate, ei par s fe n stare s le piard la fel de uor cum le
adopt. Povetile fantastice despre Mo Crciun i zna dinilor6, care
sunt acceptate necritic, sunt abandonate la fel de necritic cnd cineva,
adesea un prieten de joac, spune c nu aa stau lucrurile. Pe de alt
parte, copiii nu par s nceap s se ndoiasc de alte lucruri nvate doar
pentru c li s-a luat povestea cu Mo Crciun.
Pe msur ce rezerva de credine crete, ncep s devin mai probabile
confictele cu convingerile existente i ncep s se manifeste ndoielile.
Cnd copilul ajunge la adolescen, convingerile tind s fe prinse n plasa
unei reele izolatoare de convingeri interconectate. Procesul devine
categoric asimetric: maina de convingeri genereaz convingeri mult mai
uor dect le terge. Odat ce oamenii au ajuns la convingerea c dansul
ploii produce ploaie, ei nu-i pierd aceast credin nici n anii n care
seceta persist. Mai curnd trag concluzia c au czut n dizgraia Zeului
Ploii i vor aduga probabil ritualului un sacrifciu uman.
Rezultatul este c cei mai muli dintre noi ajungem s avem convingeri
foarte asemntoare cu ale prinilor notri i ale comunitii noastre. De
fapt, societatea apreciaz adesea ca pe o virtute aderarea la anumite
convingeri, n ciuda dovezilor n favoarea contrariului. A crede n ceva
negat de raiune este asociat cu hotrrea i curajul, n timp ce
scepticismul este adesea identifcat cu cinismul i cu slbiciunea de
caracter. Cu ct dovezile mpotriva unei credine sunt mai convingtoare,
cu att este considerat o virtute mai mare s persiti n ea. Cinstim
credina religioas. Credina poate f o for pozitiv, care ajut lumea s
persevereze n faa unor condiii nspimnttoare, dar grania dintre
perseveren i fanatism este periculos de subire. Dus la extrem,
credina poate deveni distructiv ca n cazul locuitorilor din Jonestown
sau al cultului Porii Cereti7. n ambele cazuri a fost testat fdelitatea
credincioilor; n ambele cazuri, ei au trecut testul.
De mirare nu este c putem f prostii aa de uor, ci c funcionm att
de bine pe ceea ce ar prea s fe, din pune- tul de vedere al genelor
noastre, o planet strin, care nu seamn deloc cu planeta slbatic pe
care s-au selectat genele noastre. Dac asta sun fr speran de sumbru,
avei rbdare, ajungem i la tirile bune: nu suntem condamnai s
ndurm teroarea mainii de convingeri. Mecanismul primitiv al mainii
de convingeri este nc la locul lui, dar evoluia nu s-a oprit aici. Ea ne
ofer un antidot.
Ce este tiina?
Cum e posibil ca un creier proiectat s gseasc hrana i s se fereasc
de animalele de prad ntr-o pdure din pleis- tocen s ne permit s
scriem sonete i s facem calcul integral? Inventm poezia i matematicile
superioare deoarece creierul nostru este avid de pattemuri8.
Echipamentul minunat de recunoatere a pattemurilor afat n centrii
superiori ai creierului uman le-a permis strmoilor notri s se adapteze
condiiilor schimbtoare cu o uurin remarcabil, alegnd rapid
pattemurile caracteristice noului mediu.
Desigur c i animalele cu creier mult mai mic ca al nostru se bazeaz
pe recunoaterea pattemurilor. Furnica de deert Cataglyphis, de exemplu,
al crei creier conine probabil o sut de mii de celule cerebrale, fa de
cele de peste un milion de ori mai numeroase ale omului, strbate,
rtcind nainte i napoi n cutarea hranei, ntinderi enorme de teren,
aparent fr caracteristici speciale. Cnd gsete n sfrit vreo smn
purtat de vnt, se ntoarce cu ea la muuroi n linie aproape dreapt. Ea
navigheaz dup poziia soarelui chiar dac acesta este acoperit de nori
folosind pattemuri de lumin polarizat. Dar capacitatea furnicii
Cataglyphis de a recunoate pattemuri, orict de minunat este, e foarte
specializat. Transplantat ntr-un mediu diferit, cum ar f pe un sol
mpdurit, unde sunt o mulime de repere, dar de unde nu se poate
vedea soarele, Cataglyphis s-ar pierde.
La oameni, capacitatea de a discerne pattemuri este uimitor de
general. ntr-adevr, suntem tentai s cutm pattemuri n orice lucru la
care simurile noastre rspund. Deocamdat suntem superiori n aceast
privin pn i celui mai puternic calculator, iar asta ne face o plcere
enorm. Recunoaterea pattemurilor este baza tuturor plcerilor estetice,
fe c e vorba de muzic, ah sau fzic. Pe msur ce devenim mai
sofsticai, cutm pattemuri din ce n ce mai subtile. Suntem ns att de
hotri s gsim pattemuri, nct adesea insistm s le vedem chiar i
acolo unde nu exist, cum ar f construirea de forme familiare din pete
Rorschach9. Acelai creier care recunoate c mareele sunt legate de
fazele lunii poate asocia poziiile stelelor cu foametea iminent sau cu
victoria ntr-o btlie.
Aici funcioneaz iari maina de convingeri. Dar odat ce ne dm
seama ct de uor putem f nelai de activitatea mainii de convingeri,
putem folosi centrii superiori ai creierului pentru a construi n mod
contient o strategie care s combine aptitudinea noastr de a recunoate
pattemuri cu acumularea de observaii despre natur, care a devenit
posibil prin limbaj.
tiina este activitatea sistematic de colectare de cunotine despre
lume i de organizare i condensare a acestora n legi i teorii verifcabile.
Aceast descriere elegant, mprumutat din cartea Con- silience a
biologului E.O. Wilson, ne ofer un model care poate f confruntat cu
diverse afrmaii pentm a vedea dac acestea aparin trmului tiinei. A
vedea ct de bine corespund ele modelului se reduce la dou ntrebri: E
posibil s inventm un test experimental? Fac ele lumea mai predictibil?
Dac rspunsul la vreuna dintre aceste ntrebri este nu, atunci nu e
vorba de tiin.
Succesul i credibilitatea tiinei se ntemeiaz pe acceptarea de ctre
savani a dou reguli:
1. S supun ideile i rezultatele noi testrilor independente i replicilor
din partea celorlali oameni de tiin.
2. S abandoneze sau s modifce teorii sau fapte acceptate n lumina
unor probe experimentale mai complete sau mai demne de ncredere.
Aderarea la aceste principii ofer un mecanism de autoco- rectare care
deosebete tiina de alte mijloace de cunoatere, ca s folosim un
eufemism la mod. Cnd se dispune de informaii mai bune, manualele
de tiin sunt rescrise fr a privi prea mult napoi. Muli nu se simt bine
pe un teren att de fragil; ei caut certitudini pe care tiina nu le poate
oferi. Pentru acetia, poruncile imuabile ale credinelor religioase
strvechi sau asigurrile absolute ale fanaticilor exercit o atracie mai
puternic. Totui, paradoxal, dorina lor de certitudine este adesea
amestecat cu respectul fa de tiin. Ei tnjesc s li se spun c tiina
modern valideaz nvturile vreunei scripturi vechi sau ale vreunui
guru New Age10. Productorii de pseudotiin au exploatat repede
ambivalena acestora.
Savanii cred n general c leacul mpotriva pseudotiinei este
creterea educaiei tiinifce. Trebuie ns s ne ntrebm ce ne-am dori s
tie o societate educat tiinifc. Exist cteva concepte de baz evoluia
darwinist, conservarea energiei, tabelul periodic despre care toi
oamenii instruii ar trebui s tie cte ceva, dar creterea exploziv a
cunotinelor tiinifce din ultima jumtate a secolului XX i-a adus chiar
pe oamenii de tiin n situaia de a se lupta ca s in pasul cu
progresele din stricta lor specialitate. Dar, n ce privete concepia despre
lume, publicul nu are nevoie att de cunoaterea tiinei, ci de o nelegere
a faptului c trim ntr-un univers ordonat, guvernat de legi fzice care nu
pot f ocolite.
Dei vechea main generatoare de convingeri a creierului este nc la
locul ei, pot f adoptate obinuine de gndire critic, care s supun unei
analize sceptice fecare convingere pe cale de a se forma, nainte ca
reconfrmarea permanent s-o fac s devin imposibil de clintit. Prima
ntrebare ce trebuie pus n legtur cu o convingere n formare este dac
ntr-adevr B urmeaz dup A mai frecvent dect ne-am atepta s se
ntmple din pur ntmplare. Desigur, maina de convingeri nu tie
nimic despre legile probabilitilor. Orice astfel de analiz trebuie impus
contient de centrii superiori ai creierului.
De exemplu, majoritatea oamenilor ar garanta c, la aruncarea unei
monede, banul i stema vor iei cu probabilitate egal. Ei ar putea chiar f
de acord c acest fapt este adevrat la fecare aruncare a monedei. i
totui, dac banul cade de patru ori la rnd (ceea ce are probabilitatea de
unu la aisprezece), este nevoie de o bun doz de disciplin mental ca
s nu crezi c la a cincea aruncare e mai probabil s ias stema. Partea
creierului nostru care nelege c banul i stema sunt egal probabile se
ateapt ca stema s recupereze. Acest fenomen este cunoscut ca eroarea
juctorului. Banul i stema tind s se egalizeze n serii lungi de aruncri,
dar asta nu spune nimic despre urmtoarea aruncare.
Trebuie de asemenea, s ne ntrebm dac exist vreun mecanism
plauzibil prin care A ar putea f cauza lui B. Chiar dac acceptm ca
legtura dintre A i B este mai mult dect o coinciden, asta nu nseamn
c A este cauza lui B. De exemplu, ambele ar putea avea aceeai cauz.
Ideal ar f s cunoatem un principiu fzic cu ajutorul cruia s decidem,
dar n general trebuie s decidem dac i alte lucruri se petrec n acelai
fel.
n 1934, marele chimist Irving Langmuir, care a obinut n 1932
Premiul Nobel pentru studiile sale asupra peliculelor moleculare, a citit
despre lucrrile psihologului J. B. Rhine de la Universitatea Duke asupra
percepiei extrasenzoriale (PES). Langmuir a fost fascinat de ceea ce el a
numit tiin patologic tiina lucrurilor care nu sunt aa. Practicanii
ei, spunea el, nu sunt necinstii; ei reueau pur i simplu s se pcleasc
pe ei nii. Pentru Langmuir, PES era un exemplu clasic de tiin
patologic.
Printre simptomele pe care Langmuir le asocia cu tiina patologic era
acela c dovezile preau s fe ntotdeauna la limita detectabilitii. n
analogia noastr cu petrecerea, asta ar nsemna c abia puteai distinge ce
se spune din glgia zgomotului de fond. n aceste condiii e uor s te
neli asupra celor spuse.
De exemplu, dac se pretinde c mintea poate infuena aruncarea
monedei, rata de succes obinut ar putea f de 51 de procente n locul
celor 50 pe care le-ai prevedea. Astfel, ar trebui foarte multe ncercri
pentru a f rezonabil de sigur c o deviere att de mic de la ansa pur
este altceva dect o variaie aleatorie previzibil. Dar acum apare o nou
problem: dac exist o eroare sistematic n proiectarea experimentului
poate o uoar asimetrie ntre cele dou fee ale monedei care crete
probabilitatea de apariie a uneia din fee aceasta ar produce un rezultat
observabil doar dup un numr mare de ncercri. Un experimentator
care msoar o rat de succes de 51 de procente ar putea trage concluzia
c rezultatul arat existena unei erori neidentifcate n proiectarea
experimentului i ar ncerca s identifce acea eroare. Un altul ar putea
trage concluzia ca subiectul a fost capabil s infueneze mental moneda
i n-ar cuta erori. Afrmaiile tiinifce bazate pe diferene statistice mici
au, prin urmare, ntotdeauna o greutate mai mic.
Langmuir a observat c o alt caracteristic comun a tiinei
patologice este aceea c pare a nu exista nicio cale de sporire a mrimii
efectului. Pentru a auzi mai clar un sunet, ca n exemplul conversaiilor la
petreceri din ultimul capitol, te poi apropia de surs, ns nici distana,
nici timpul nu preau s afecteze PES. Nu avea importan dac moneda
era aruncat n alt ora; rata de succes rmne aceeai. Aceasta, subliniaz
Langmuir, se deosebete far ndoial de felul n care pare s se petreac
orice altceva n aceast lume.
Dac rata succesului ar f ntr-adevr mai mare dect ansa, indiferent
ct de mic ar f avantajul, acesta ar constitui un rezultat profund
interesant, forndu-ne la o reexaminare complet a tuturor
presupunerilor noastre despre modul de funcionare a lumii. Langmuir l-
a vizitat pe Rhine i i-a explicat rezervele sale. Spre surprinderea lui,
Rhine nu a prut tulburat, ba chiar i-a cerut lui Langmuir s-i publice
opiniile. Rhine a prezis c rezultatul va f c cercetrile lui n domeniul
PES vor atrage mai muli doctoranzi i mai mult fnanare. n plus,
Rhine dorea s-i prezinte lui Langmuir felul n care i concepea i i
analiza experimentele.
Rhine fcuse sute de mii de ncercri de-a lungul anilor privind
capacitatea oamenilor de a ghici identitatea crilor de joc amestecate. El
folosea un pachet format din cri de joc avnd cinci valori diferite, i, la
fecare test, constnd din douzeci i cinci de extrageri din pachet,
subiectului i se cerea s ghiceasc valorile crilor extrase. n medie, ne-
am atepta ca oamenii s ghiceasc corect n 20% din di, nimerind deci
cinci din cele douzeci i cinci. Desigur, uneori subiectul avea un scor mai
bun, alteori unul mai prost dect cinci.
Dar Rhine a gsit c, la un numr imens de ncercri, media era uor
mai ridicat dect cea prezis de probabiliti.
Dar spre uimirea lui, Langmuir a descoperit c, n calculul mediilor,
Rhine nltura scorurile celor pe care i bnuia c greesc n mod
deliberat. Rhine credea c persoanele care l antipatizau ghiceau greit ca
s-i fac n ciud. Prin urmare, simea c includerea scorurilor lor ar
induce n eroare. Cum i identifca el pe cei care ghiceau greit? Prin
scorurile lor prea mici ca s poat f datorate ntmplrii. ntr-adevr, el
era convins c scorurile anormal de mici erau la fel de semnifcative ca i
cele anormal de mari pentru a demonstra existena PES.
Cnd Langmuir a ncercat s-i explice unui reporter eroarea din
raionamentul lui Rhine, reporterul nu a fost n stare s urmreasc
raionamentele statistice. Ceea ce a scris el a fost c un celebru laureat
Nobel este interesat de PES. Rhine a fost copleit de noi doctoranzi i de
oferte de sprijin fnanciar. Dup cum se ateptase Rhine, Langmuir a dat
credibilitate PES pur i simplu pentru c a luat-o n seam.
Aceasta creeaz o dilem tulburtoare pentru savant. Chiar dac
provocarea lansat de Joe Newman oamenilor de tiin o f fost retoric,
eventualul rspuns din partea unui fzician proeminent ar f funcionat cu
siguran n avantajul lui Joe Newman. Argumentele simpliste i umorul
grosolan sunt mai efcace ntr-o asemenea disput dect citarea legilor
termodinamicii. Disputa are mijloacele ei de a da impresia c o
controvers se ridic la rangul unei dezbateri ntre oameni egali din
punct de vedere tiinifc. Ea este o aren parc anume fcut pentru
tiina voodoo.
Pasul fnal n aplicarea perspectivei tiinifce asupra lumii este de a
supune la teste o convingere n formare. Cnd eram un bieel interesat
de natur, am citit ntr-una din crile mele c ratonii i spal
ntotdeauna hrana nainte de a o mnca. De fapt, tata mi spusese aceiai
lucru, i chiar vzusem ratoni cltindu-i hrana la marginea unui ru, aa
nct aveam prea puine motive de ndoial. Cartea explica apoi c acest
comportament nu avea rostul s curee hrana, ci doar s o ude, deoarece
ratonii nu au glande salivare. Mi s-a prut o explicaie rezonabil i am
rmas cu ea, transmind-o desigur i copiilor mei.
ntr-o var ns, n timpul unei secete prelungite, o familie de ratoni
nfometai a nceput s vin la noi acas n fecare sear s cereasc
hran. Nu puteai s le reziti, i am nceput s cumprm pentru ei
biscuii uscai pentru cini, pe care-i pstram ntr-o magazie n spatele
casei. Deoarece bieii ratoni nu aveau glande salivare, le-am pus mai nti
afar i un vas cu ap, ca s-i poat muia hrana. Cnd am deschis
magazia, s-au ngrmdit n jurul meu i au tras afar punga cu biscuii
pentru cini. Foarte curnd am observat c, nc de la primul zngnit al
pungii, ratonii au nceput s saliveze
Saliva le picura literalmente din flci. Nu zu, fr glande salivare!
Mai apoi am ncercat s-i hrnesc fr s le mai pun vasul cu ap. N-a
prut s-i deranjeze; mncau oricum. Dac aveau ap, o foloseau. Dac
nu, se apucau direct s mnnce. nc nu tiu de ce le place ratonilor s-i
clteasc hrana n ap. Dup prerea mea, i-o spal. Morala e c orict
de plauzibil ar f o teorie, tot experimentul are ultimul cuvnt.
Din nou despre rzboiul dioxidului de carbon
Asta ne aduce napoi la dezbaterea despre schimbarea global a climei.
Responsabilitatea deosebit a oamenilor de tiin este aceea de a informa
lumea n legtur cu opiunile pe care le are n fa. Mediul a modelat
genele noastre timp de vreo trei miliarde i jumtate de ani. Acum genele
noastre modeleaz mediul. Dar s-ar putea s treac mai muli ani pentru
ca efectele antropogenice asupra climei s fe att de bine nelese nct s
ne limpezeasc opiunile. Pe de o parte sunt oameni de tiin care ne
previn c nu ne mai putem permite s ateptm. Aceti pesimiti de
inspiraie malthusia- nist susin principiul precauiei. Ei spun c
schimbarea comportamentului uman cere timp i c, dac nu se ncepe
acum, ar putea f prea trziu pentru prevenirea unei catastrofe.
Pe de alt parte, sunt optimitii tehnologici, care insist c a lua
hotrri politice nainte de a nelege problema, dac exist vreuna, este o
invitaie la eec. Ei susin c, dac s-ar f urmat o asemenea politic n
trecut, lumea ar f fost privat de benefciile indiscutabile ale
industrializrii. Ei ne aduc aminte c tiina a gsit ntotdeauna soluii la
problemele generate de creterea populaiei i de industrializare.
n primvara lui 1998, un grup de cercettori (grupul A), analiznd
date obinute de la sateliii meteorologici, a ajuns la concluzia c, ntr-o
perioad de douzeci de ani, a avut loc o uoar rcire a atmosferei
superioare, i nu uoara nclzire dedus din msurtorile de suprafa.
Un al doilea grup (grupul B) a reexaminat ns datele i a atras atenia c
analiza nu a luat n considerare rezistena la naintare datorat
atmosferei. Aceasta ar situa traiectoria satelitului cu cincisprezece
kilometri mai aproape de pmnt, ceea ce ar avea efectul de a transforma
uoara rcire n uoar nclzire. Cei din grupul A i-au mulumit
grupului B c le-a atras atenia asupra acestei corecii, ceea ce i-a
determinat s reexamineze ei nii datele. Ei au descoperit c dou
corecii suplimentare, pentru precesia orbital a sateliilor i pentru
abaterea de calibrare din radiometru, contrabalanseaz din plin efectul
rezistenei atmosferice. Grupul B a apreciat aceste ultime rafnri, dar a
simit c aceste efecte erau prea mici pentru a schimba concluzia c
troposfera se nclzete.
Lecia cea mai semnifcativ din datele obinute prin satelii ar f c
pasiunea ideologic a pesimitilor la una din extreme i a optimitilor
tehnologici la cealalt atta vreme ct ambele ader la procesul tiinifc
servete de fapt ca o puternic motivaie pentru o tiin climatologic
mai bun. Fiecare tabr tie c orice greeal din datele sale sau
omisiune din analiz va f sesizat de oponeni. Ambele tabere se
strduiesc s produc date mai bune i o analiz mai bun, avnd
convingerea c adevrul i favorizeaz. Numerele sunt cele care, atunci
cnd tiina le va afa n sfrit, vor decide n ultim instan ctigtorul.
Iar n cele din urm, rezultatul va f o mai bun nelegere a climatului
global.
Din mulimea de probleme care irit zilnic societatea modern, se pare
c doar puine pot f rezolvate fr a recurge la cunotinele tiinei. Exist
totui momente cnd societatea nu-i poate atepta pe savani s ajung la
rspunsul corect. Tribunalele trebuie s rezolve dispute, Congresul
trebuie s elaboreze legislaia, ageniile guvernamentale trebuie s
impun msuri, doctorii trebuie s trateze bolnavii, totul pe baza celei
mai bune dovezi tiinifce disponibile la momentul dat. Pare s nu mai
existe dubii rezonabile c activitatea uman afecteaz clima Pmntului.
Guvernele trebuie s iniieze msuri de precauie, chiar dac rmn nc
neclare consecinele precise.
Nevoia de a lua decizii care implic probleme tiinifce nc
nerezolvate creeaz n mod inevitabil tensiuni ntre cei care nu au
ncredere n tehnologie i cei care au prea mult. La aceste dou extreme,
procesul tiinifc este adesea scurtcircuitat, dnd natere tiinei voodoo,
dup cum vom vedea n urmtoarele dou capitole.
Placebo are efecte secundare n care oamenii recurg la medicina
naturist Codului i prinde bine
De curnd, a aprut un anun publicitar de o pagin n USA Today
pentru Vitamina 0. Sub o fotografe a unui grup atrgtor de oameni
viguroi i zmbitori, anunul spunea c Vitamina 0 ajut mii de
oameni s duc o via mai sntoas. Este att de neprimejdioas, nct
o putei folosi ca picturi de ochi, att de natural, nct conine
elementul cel mai abundent de pe pmnt, att de efcace, nct putei citi
ore ntregi mrturiile nesolicitate ale celor care au folosit-o cu rezultate
spectaculoase.44 ntr-adevr. Anunul includea un numr de mrturii,
care spuneau lucruri de tipul: Dup ce am luat Vitamina O mai multe
luni, constat c am mai mult energie i virilitate, i c am devenit imun
la rceli i grip.44
Vitamina O44 trebuia luat oral ca supliment. Doza recomandat era
de cincisprezece pn la douzeci de picturi de dou sau trei ori pe zi.
Conform anunului, ea maximizeaz elementele nutriionale, purifc
sngele i elimin toxinele i otrvurile cu alte cuvinte, toate procesele
necesare pentru prevenirea bolilor i ntrirea sntii44. O sticlu de 57
g, la preul de douzeci de dolari plus taxe de transport, ar ajunge pentru
o lun. Conform unui reprezentant al companiei Rose Creek Health
Products, care comercializa Vitamina O44, vnzrile se situau la circa
aizeci de mii de sticlue pe lun i erau n cretere.
Deci, ce este, de fapt, Vitamina 0? Anunul spune exact ce este:
molecule stabilizate de oxigen ntr-o soluie de ap distilat i clorur de
sodiu. Cu alte cuvinte, este ap srat, ntotdeauna exist ceva oxigen
dizolvat n ap, dei, la temperatura camerei i la presiunea atmosferic,
solubilitatea este extrem de redus, nu mai mare de 7,5 ppm (pri per
milion). Pentru solubiliti mai mari ar f necesar un container sigilat sub
presiune. Dar, de fapt, nu conteaz ct de mare este solubilitatea. La orice
solubilitate, doza recomandat furnizeaz mult mai puin oxigen dect se
obine printr-o respiraie adnc. Oxigenul inhalat n plmni ajunge
direct n snge, i, chiar n repaus, respirm o dat la circa trei secunde.
Rose Creek Health Products pare s f evaluat corect sofsticarea
publicului. Anunul era o ncercare cinic i aparent reuit de inducere
n eroare, dar n cea mai mare parte era literal corect. Spunea c produsul
este neprimejdios. Ce ar putea f mai neprimejdios? Spunea c oxigenul i
face bine. Cu siguran c n-ai putea tri fr el. Spunea c Vitamina 0
furnizeaz oxigen. Presupun c da dar ntr-o cantitate total
nesemnifcativ. Petii i pot extrage oxigenul necesar din ap, dar nu-l
obin nghiind-o. Branhiile lor proceseaz permanent apa pentru a
extrage oxigenul dizolvat, n plus, petii sunt fine cu snge rece, cu un
metabolism relativ sczut. Nicio fin cu snge cald nu poate supravieui
far s respire aer. O ncercare de a extrage din ap oxigenul de care ai
nevoie se numete nec.
Vitamina 0 i atrage pe oamenii care se simt lsai n urm de
revoluia tiinifc. n mod paradoxal, nostalgia acestora dup vremurile
cnd lucrurile preau mai simple i mai naturale concureaz ns adesea
cu un respect nemr- tunsit pentru tiin. Ei doresc s cread c
medicina naturist i tiina vor converge.
Aceast ambivalen este inteligent exploatat; anunul susine greit
c poluarea i despduririle au redus concentraia de oxigen din
atmosfer, mai ales n marile orae. Lng imaginea unui astronaut
plutind ntr-un costum spaial, Vitamina 0 este prezentat ca noua
generaie de tehnologii de superoxigenare elaborat de Dr William F.
Koch pentru a f folosit de astronaui n scopul asigurrii unei cantiti
de oxigen sufciente pentru meninerea sntii. ntemeierea pe Natur
este amestecat cu era spaial.
Acum un secol, n Statele Unite erau puse pe pia fr restricii
medicamente patentate far valoare, promovate prin pretenii hiperbolice
de vindecare a tuturor bolilor omenirii. Atacurile publice au avut ca
rezultat adoptarea, n 1906, a Legii pentru Alimente i Medicamente Pure
(Pure Food and Drugs Act). Dei aceast lege interzicea afrmaiile false i
incorecte i permitea publicarea rezultatelor investigaiilor federale, ea nu
conferea puteri reale de aplicare. Dar n majoritatea restului de secol,
Congresul a extins puterea guvernului federal de a proteja cetenii fa
de produsele periculoase sau inefcace.
Administraia Hranei i Medicamentelor (Food and Drug
Administration = FDA), care a aprut n 1927 ca o agenie separat de
aplicare a legii, a fost mputernicit s mpiedice vnzarea produselor
netestate i s deschid aciuni injustiie pentru oprirea vnzrii
produselor nesigure. Tragedia thalidomidei din anii 1950, care a dus la
naterea a mii de copii cu membre lips sau deformate, a condus la
amendamente suplimentare la Legea pentru Alimente i Medicamente,
cernd dovedirea faptului c medicamentele sunt nepericu- loase i
efcace nainte de a putea f comercializate. Majoritatea oamenilor
presupun c aceste legi mpiedic companiile s fac afrmaii deliberat
exagerate i incorecte despre produsele pentru sntate. Din pcate, nu
mai este aa.
n anii 1990, Congresul a nceput s dea ceasul napoi. Legea privitoare
la Suplimentele Alimentare i Educaia Medical din 1994, adoptat n
urma unei imense campanii de lobby a industriei de suplimente, excepta
suplimentele alimentare naturale de la cerina de testare a siguranei,
puritii sau efcacitii. FDA poate apela la justiie ca s scoat de pe
pia un supliment alimentar doar dac poate demonstra c acesta este
duntor deci nu nainte de a ncepe s se nale mormane de
cadavre, dup cum spunea un ofcial FDA. Nu se va ajunge la un
morman de cadavre prin administrarea Vitaminei O. Ea devine
periculoas doar dac determin pe cineva, care are nevoie de tratament
medical real, s nu-l urmeze.
Singura cerin legal este ca n promovarea suplimentelor alimentare
s nu se pretind c opresc sau trateaz boli. Respectarea legii a devenit
un act de echilibristic. Comisia Federal a Comerului (Federal Trade
Commisssion = FTC) are autoritatea s reglementeze publicitatea, dar
aceasta este adesea sub forma unor mrturii ale consumatorilor
satisfcui. Dac este autentic, o mrturie este greu de acuzat de
publicitate fals, indiferent ct de ridicol ar putea prea. Desigur, FTC
are resurse limitate. Excedat de cazuri de publicitate fals sau incorect,
ea i poate permite s acioneze doar n cazurile cele mai serioase. FTC
nu a acionat n justiie Rose Creek pn cnd neltoria cu Vitamina 0
nu a aprut n mijloacele de informare n mas. Atrsesem atenia asupra
ei ntr-un scurt interviu n revista Science i apoi la emisiunea^// Things
Considereda Radioului Public Naional.
Dou luni mai trziu, pe 11 martie 1999, FTC a naintat o plngere la
tribunalul districtual SUA contra Rose Creek Health Products,
distribuitorii Vitaminei O, acuznd compania c face afrmaii strigtor
de false. Pe lng afrmaiile ridicole privitoare la sntate, FTC arta c
Vitamina O nu fusese niciodat administrat astronauilor, aa cum
rezulta din anunul publicitar. FTC n-a reuit nici s confrme existena
creatorului, Dr William F. Koch. Rose Creek Health Products a fost
forat s nceteze publicitatea pentru Vitamina 0, iar FTC a cerut
tribunalului s oblige compania s retume- ze banii consumatorilor. Erau
n joc milioane de dolari.
Dar cum a fost posibil ca atia oameni s foloseasc Vitamina 0 i
chiar s depun mrturie pentru efcacitatea ei? Dac e s dm crezare
cifrelor comunicate de Rose Creek, Vitamina 0 a fost folosit de peste
aizeci de mii de oameni. Probabil c au cumprat-o pentru c li se prea
c-i face s se simt mai bine. n seciunea urmtoare vom ncerca s
nelegem de ce se simeau mai bine.
Oare cntecul cocoului face soarele s rsar?
Drumul ctre medicina modern este presrat cu scheletele
tratamentelor medicale pentru care odinioar ar f garantat milioane de
oameni i care sunt acum cunoscute ca lipsite de valoare sau chiar
duntoare. n The Fragile Species, Lewis Thomas arat c tratamente ca
purgativele sau lipitorile au fost n sfrit abandonate abia cnd au fost
comparate obiectiv cu situaia n care boala e pur i simplu lsat s-i
urmeze cursul. Cu timpul, ne vindecm fr nicio intervenie de
majoritatea lucrurilor de care suferim. Evoluia ne-a dotat trupurile cu o
reea complex de mijloace de aprare naturale contra rnilor sau bolilor:
oasele se sudeaz, sngele se coaguleaz, anticorpii elimin organismele
care ne invadeaz etc.
Dac ns cineva despre care se spune c este un vindector ne d ceai
de ierburi sau pilule de zahr, sau dac face un descntec, sau dac sun
dintr-o zbmitoare deasupra noastr, suntem uor de convins c
vindecarea, atunci cnd se produce, se datoreaz vindectorului. n
funcie de cultur, vindectorul va folosi elemente de sprijin, cum ar f o
masc de doctor-vrjit or, sau un stetoscop agat de gt, pentru a ntri
asocierea. Maina de convingeri este iari n funciune. Ea atribuie
tratamentului orice mbuntire ulterioar.
Este vorba de greeala logic obinuit post hoc, ergo prop- ter hoc
dup aceea, deci din cauza aceea. Ar putea f din cauza tratamentului,
dar n multe cazuri e vorba doar de faptul c sistemul nostru reparatoriu
i-a fcut pn la urm treaba.
Mai e totui i alt aspect. Cnd suntem convini de puterea
vindectoare a unui doctor sau a unui tratament, se ntmpl ceva cu
totul remarcabil: un pseudotratament induce mbuntiri biologice reale.
Acesta este efectul placebo. Vindectorii s-au bazat mii de ani pe efectul
placebo, dar pn de curnd i se spunea de obicei misteriosul efect
placebo. Oamenii de tiin ncep totui s neleag interaciunea
complex dintre creier i sistemul endocrin care d natere efectului
placebo.
Oamenii se duc la doctor cnd nu se simt bine sau cnd li se pare c
ceva nu este n regul cu corpul lor. Altfel spus, cnd simt durere i
team. Rspunsul creierului la durere i team nu este ns mobilizarea
mecanismelor de nsntoire ale corpului, ci pregtirea lui pentru o
ameninare extern. Este vorba de o adaptare evolutiv, care acord
prioritate maxim prevenirii unor noi rele. Hormonii de stres eliberai n
snge sporesc respiraia, tensiunea arterial i pulsul. Aceste schimbri
pot s mpiedice de fapt nsntoirea. Creierul pregtete corpul pentru
aciune; nsntoirea trebuie s atepte.
Primul scop al unui bun doctor este, prin urmare, s reduc stresul.
Aceasta presupune de obicei s-i asigure pacienii c exist un tratament
efcace pentru situaia lor i c perspectivele de nsntoire sunt
excelente desigur, doar dac urmeaz instruciunile doctorului.
Deoarece ne revenim din majoritatea afeciunilor, creierul nva s
asocieze nsntoirea cu vizitele la doctor. Cei mai muli dintre noi
ncepem s ne simim mai bine chiar nainte de a prsi cabinetul
doctorului.
Chiar i n prima jumtate a secolului XX, cea mai mare parte a
medicinei se baza pe efectul placebo. nainte de 1940, laxativele, aspirina
i pilulele de zahr era cam tot ce aveau doctorii n trus. De fapt, studiile
au artat c, dac pacientul crede c pilulele de zahr potolesc durerea,
ele au cam 50% din efcacitatea aspirinei. Totui, e de presupus c
mecanismul este foarte diferit. Durerea este un semnal ctre creier c
exist o problem i c trebuie acionat. Acesta este indus de
prostaglandinele eliberate de celulele albe ale sngelui la locul
infamaiei. Aspirina blocheaz producerea pros- taglandinelor.
Pe de alt parte, placebo acioneaz pclind creierul s cread c
problema respectiv este rezolvat. Dac creierul este convins c lucrurile
sunt sub control, el poate scdea nivelul semnalului elibernd endorfne,
nite proteine opiacee prezente n mod natural n creier. n loc s blocheze
producerea de prostaglandine, endorfnele blocheaz efectul lor. Orict ar
f de puternic efectul placebo, este extrem de ndoielnic c acesta poate
face s creasc pr pe un cap chel sau s reduc tumorile, cum au afrmat
unii, dar fr ndoial poate infuena percepia durerii.
Faptul c o persoan rspunde la un placebo depinde aproape n
ntregime de ct de bine i joac doctorul rolul. Toate atributele medicale,
de la stetoscop la diploma medical nrmat, i toate asigurrile
linititoare date pacientului pot f terse de o ncruntare involuntar sau
de o sprncean ridicat la parcurgerea analizelor de laborator ale
pacientului. Un placebo este cel mai probabil s funcioneze dac
doctorul l crede realmente un leac i dac i comunic aceast convingere
i pacientului. Nu trebuie deci s ne surprind c cei care i imagineaz
c au puteri vindectoare miraculoase, sau care cred c au descoperit
vreun leac minunat pe care toi ceilali l-au trecut cu vederea, au tendina
de a f deosebit de efcieni n obinerea rspunsului placebo. i adesea, ca
Samuel Hahnemann, ei atrag muli adepi.
Mai puin e mai bun n septembrie 1996 a avut loc o conferin la
Frankfurt, Germania, pentru srbtorirea bicentenarului publicrii legii
similarelor a doctorului german Samuel Hahnemann, similia similibus
curantur, sau cui pe cui scoate, care st la baza homeopatiei. Ministrul
german al sntii, Horst Seehofer, a fost de fa ca s salute
participanii. Dei au fost multe ncercri de a dovedi contrariul, a spus
el auditoriului ncntat, succesul homeopatiei nu poate f negat. n
Germania, homeopatia era acum ofcial declarat medicin
convenional.
Conform legii similarelor a lui Hahnemann, substanele care produc
un anumit set de simptome unei persoane sntoase pot vindeca acele
simptome la cineva bolnav. Dei idei asemntoare apar i n scrierile lui
Paracelsus n Evul Mediu i n medicina chinez cu mii de ani n urm,
Hahnemann pare s f ajuns independent la aceast concluzie ncercnd
s neleag cum scade chinina simptomele malariei. El a probat puin
chinin pe el nsui i a avut frisoane i febr, simptome clasice ale
malariei. Din aceast unic experien, a fcut saltul enorm la un
principiu general al medicinei. Abordarea prin similaritate a lui
Hahnemann mergea mpotriva vederilor medicale predominante ale
vremii, care constau n prescrierea de tratamente ce preau s suprime
simptomele. Ambele abordri, prin similaritate i prin opoziie, erau
concepte nduiotor de simpliste, dintr-o epoc n care cunoaterea
fziologiei umane era nc foarte primitiv.
Hahnemann a petrecut mult din via testnd substane naturale ca s
descopere ce simptome produceau i apoi pre- scriindu-le oamenilor care
aveau acele simptome. Dei dovezile pe care-i baza concluziile n-ar f
luate n considerare astzi, homeopatia, aa cum este practicat n mod
curent, nc se bazeaz aproape n ntregime pe listele de substane ale lui
Hahnemann i indicaiile lui de folosire a acestora.
Desigur c substanele naturale sunt adesea foarte toxice, ngrijorat de
efectele secundare care nsoeau frecvent medi- caia lui, Hahnemann a
ncercat diluarea. Dup cum era de ateptat, el a descoperit c, prin
creterea diluiei, efectele secundare puteau f reduse i fnalmente
eliminate. Mai interesant nc, el a descoperit i c, cu ct dilua mai mult
doctoria, cu att pacienii preau s benefcieze mai mult de ea. A ajuns la
concluzia uimitoare c diluia cretea puterea curativ a medicaiei lui. El
a declarat asta a doua lege a sa, legea infnitezimalelor. Mai puin e mai
bun.
Hahnemann a folosit un proces de diluie consecutiv pentru a-i
prepara medicamentele. El dilua un extract dintr-o iarb sau mineral
naturale, o parte medicament la zece pri ap, sau 1:10, agita soluia,
apoi dilua cu nc un factor zece, obinnd o diluie de 1:100. Repetnd
operaiunea a treia oar, obinea 1:1 000 etc. Fiecare diluare consecutiv
aduga nc un zero. Repeta procedura de multe ori. Prin aceast metod
se obin uor diluii extreme.
Limita de diluie se atinge atunci cnd rmne o singur molecul de
medicament. Dincolo de acest punct nu mai ai ce dilua. De exemplu, la
leacurile homeopatice curente, o diluie de 30X este standardul obinuit.
Notaia 30X nseamn c substana a fost diluat o parte la zece i agitat,
iar apoi aceasta s-a repetat consecutiv de 30 de ori. Diluia fnal ar f o
parte la 1 000 000 000 000 000 000 000 000 000 000. Pentru a f mai precii,
la diluia de 30X ar trebui s bei 29 764 litri de soluie ca s capei o
singur molecul de medicament.
Fa de multe preparate homeopatice, chiar 30X nseamn o
concentraie mare. Oscillococcinum, leacul homeopatic standard pentru
grip, este obinut din fcat de ra, dar folosirea lui att de rspndit n
homeopatie nu amenin prea tare populaia de rae diluia standard
este un nucitor 200C. C nseamn c extractul este diluat o parte la o sut
i este agitat, procedeul find repetat de 200 de ori. Asta conduce la o
diluie de o molecul de extract la fecare IO400 molecule de ap adic 1
urmat de 400 de zerouri. Dar n ntregul univers sunt doar aproximativ
IO80 (1 urmat de 80 de zerouri) atomi. O diluie de 200C ar merge mult,
mult mai departe dect limita diluiei ntregului univers vizibil!
E de presupus c Hahnemann nu era contient c depete limita de
diluie la preparatele lui. Un astfel de calcul cere cunoaterea numrului
lui Avogadro, o constant fzic important, care permite calcularea
numrului de molecule dintr-o mas dat a unei substane. Dei
contemporan cu Avogadro, Hahnemann i-a publicat principala oper,
Organon cler Rationellen, n 1810, cu un an nainte ca Avogadro s-i f
enunat celebra ipotez. De fapt, va mai trebui s treac nc o jumtate
de secol pn cnd fzicienii s determine propriu-zis numrul lui
Avogadro.
Nu e greu de neles de ce Hahnemann a devenit un medic foarte
popular. Pe vremea aceea, att n Europa ct i n Statele Unite, doctorii
nc i mai tratau pacienii cu sngerri, purgaie i doze dese de mercur
sau de alte substane toxice. Dac panaceele lui Hahnemann nu fceau
niciun bine, cel puin nu fceau vreun ru, permind mijloacelor
naturale de aprare ale pacienilor s rezolve problema. Pe msur ce
reputaia lui Hahnemann cretea, pacienii se ateptau s fe vindecai de
el. Credina fcea apel la efectul placebo i permitea mecanismelor
proprii de vindecare ale corpului s acioneze nestnjenite de stres.
Apa inteligent
Dup cum am vzut, Hahnemann nu avea cum s tie c medicaia lui
depea limita de diluie, dar adepii lui din era modern tiu. Numrul
lui Avogadro este nvat pe dinafar n prima clas de chimie.
Homeopaii au calculat limita de diluie i sunt de acord c s-ar putea s
nu rmn nici mcar o molecul de extract vegetal sau mineral n
medicamentul lor. Dar ei insist c asta nu conteaz; amestecul
ap/alcool n care este dizolvat substana i amintete cumva
substana chiar dup ce ea a fost demult nlturat prin diluie. Se
presupune c procesul de agitare a soluiei ntre dilurile succesive
ncarc ntregul volum de lichid cu aceeai memorie.
Dei homeopaii au administrat acest tip de nemedica- ment timp de
dou secole, majoritatea oamenilor de tiin i-au dat seama de
afrmaiile lor extraordinare odat cu publicarea, n 1988, n prestigioasa
revist britanic Nature, a unui articol al homeopatului francez Jacques
Beneviste. Acesta afrma c o soluie de anticorpi continua s prezinte
rspuns biologic chiar diluat la 30X sau mai mult. A spune c articolul
era controversat ar nsemna s subestimm reacia comunitii tiinifce.
Muli oameni de tiin simeau c editorul de la Nature ar f trebuit s
resping de la bun nceput articolul.
La urma urmei, Beneviste rstumase logica tiinifc. O mare parte a
tiinelor experimentale const din imaginarea de teste care s asigure c
rezultatul experimental nu este urmarea vreunui artefact subtil al
experimentului sau al interpretrii sale. Diluia infnit este un astfel de
test. Dac efectul observat nu dispare cnd concentraia este redus la
zero, avem o dovad clar c efectul nu are nimic a face cu substana
testat. Dar Beneviste afrma c a dovedit c anticorpul a lsat o amprent
de un anumit tip asupra solventului.
John Maddox, editorul de la Nature, era de acord c concluzia lui
Beneviste trebuie s fe greit, dar a publicat totui articolul n interesul
unei dezbateri tiinifce deschise. Publicarea unui articol ntr-un jurnal
tiinifc cu refereni nu reprezint, la urma urmei, o certifcare a
corectitudinii lui. Sarcina referentului este de a se asigura c nu exist
erori evidente i c autorul se raporteaz la punctele de vedere contrare
din lucrrile anterioare. Referentul nu are niciun mijloc de a ti dac
autorul a comunicat fdel rezultatele msurtorilor sau dac
instrumentele folosite nu conduceau spre erori.
Maddox a fcut demersul neobinuit de a-i ndemna pe ceilali oameni
de tiin s reproduc experimentul lui Bene- viste i, dup un timp, un
grup respectat de la University College din Londra a comunicat n Nature
c a repetat experimentul lui Beneviste pe ct a fost posibil de precis i a
constatat c niciun aspect al datelor nu este compatibil cu afrmaiile
publicate anterior. Sperana lui Maddox era c supunerea afrmaiilor lui
Beneviste unui examen tiinifc i va reduce la tcere pe homeopai.
Homeopaii ns au continuat s citeze articolul lui Beneviste ca
dovad a legii infnitezimalelor i s nscoceasc teorii vagi care s
explice acest rezultat uimitor. Aceste teorii speculeaz, de regul, c
informaia din substana activ este cumva reinut n ap. Totui
nimeni nu a propus vreun experiment pentru testarea acestor conjecturi.
Reputata memorie a apei este doar primul dintr-un ir de miracole
necesare pentru a valida legea infnitezimalelor. Leacurile homeopatice n
vnzare liber n magazinele cu profl medical i din ce n ce mai mult n
farmacii sunt, n general, n form de pilule. Exist pilule pentru orice, de
la nervozitate i picioare umfate, pn la dureri menstruale i grip.
Pilulele sunt tablete de lactoz n care s-a pus o singur pictur de
soluie infnit diluat. Pe fecare facon este trecut mineralul sau extractul
vegetal special, ori o combinaie a lor, mpreun cu diluia. Puini dintre
cei care citesc compoziia i dau seama c pilulele nu conin, de fapt,
niciunul din aceste ingrediente. Solventul este de obicei un amestec
ap/alcool i se evapor repede. Oare informaia, care a fost cumva
pstrat n ap, a fost transferat acum n vreun fel zahrului? Oare
zahrul i aduce aminte n acelai fel ca apa? i, cnd pilula este
nghiit, cum se transmite informaia celulelor pacientului? i de ce
medicaia i aduce aminte doar partea bun, nu i efectele secundare? E
posibil ca un miracol s dezvluie o nou tiin, dar un ir de miracole
sugereaz o pcleal. Toate pilulele arat la fel i, de fapt, chiar sunt la
fel. Doar pilule de zahr. Nu exist niciun medicament n medicament.
Muli prefer s-i ia mai departe medicaia homeopatic dup moda
veche, fcnd diluiile consecutive exact dup instruciunile
homeopatului. Este indicat chiar de cte ori trebuie agitat soluia ntre
diluiile succesive. Iniial, Hahnemann agita (sau sucusa) soluia de
zece ori, dar ulterior a stabilit c este mai bine de patru ori. Multor
pacieni li se pare mai natural s-i prepare singuri medicaia, iar
ambiana mistic generat de procedurile rituale de diluare le d
sentimentul c dein controlul.
Referina cea mai autoritar privind tratamentele homeopatice la
domiciliu este Vindecarea prin homeopatie de Jonas i Jacobs. Pentru
iritaiile datorate scutecelor, autorii recomand pstrarea suprafeei
afectate curat i uscat i prescriu rhus toxicodendron, mai cunoscut sub
numele de ieder otrvitoare. Este, desigur, vorba de o aplicaie a legii
similarelor a lui Hahnemann. Sugarul a fcut o erupie? Trateaz-l cu
ceva care produce erupie. Norocul copilului este c Hahnemann a mai
descoperit i legea infnitezimalelor. Diluia recomandat este 30C, sau
treizeci de diluri consecutive de cte o parte la o sut, ceea ce d o parte
de medicament la unu-urmat-de-aizeci-de-zerouri pri din soluie.
Pentru asta e nevoie de mai multe molecule dect n ntregul sistem solar.
Nu conteaz. Copilul este inut curat i uscat, erupia se va vindeca de la
sine.
Pentru diareea copiilor, medicaia recomandat este trio- xidul de
arseniu, care este folosit i ca erbicid i ca otrav pentru obolani. Nu e un
motiv de ngrijorare. Diluia recomandat este iari 30C. Alternativ,
poate f folosit o soluie mult mai concentrat de 12X, dar concentraia
mai mare trebuie compensat prin administrare de dou ori mai
frecvent!
Gluma standard despre homeopatie se refer la pacientul care a murit
din cauza supradozrii, pentru c a but din greeal ap obinuit. Dac
asta v d ameeli, tratamentul recomandat pentru ameeal este ulei brut
la diluia 30C.
Beneviste a ajuns mult mai departe ntre timp. El pretinde acum c a
descoperit c informaia este nmagazinat n ap sub form de unde
electromagnetice, care pot f captate de o bobin pus n jurul apei.
Conform lui Beneviste, informaia poate f pstrat ntr-un computer i
transmis prin Internet pentru a activa apa oriunde n lume.
La acest punct, e de presupus c oricine i d seama ct de ridicol e
acest lucru i poate rde cu poft. Dar homeopa- ii nu rd. Orict de
rizibil sun asemenea afrmaii pentru majoritatea oamenilor de tiin,
ele sunt luate foarte n serios de unii dintre ei. Wayne Jonas, homeopatul
de frunte al naiunii i directorul Centrului de Medicin Alternativ din
cadrul Institutelor Naionale pentru Sntate (National Institutes of
Health = NIH), descrie solemn n Nature Medicine afrmaiile lui Beneviste
despre diluia infnit ca find una din cele mai profunde i mai difcile
enigme ale biologiei i medicinei modeme. Este oare posibil ca informaii
nemoleculare specifce s fe nmagazinate i transmise prin ap sau prin
cabluri, dup cum se afrm n homeopatie? Chiar dac aceast idee e
neplauzibil, implicaiile poteniale pe care le are pentru nelegerea
comunicaiilor biologice i celulare sunt enorme.
Mcar asta e adevrat. Dac ideea de diluie infnit se susine, ea ne-ar
obliga s reexaminm nsei fundamentele tiinei.
Deocamdat, nu exist nicio prob credibil c leacurile homeopatice
ar avea alt efect dect un placebo. Dac FTC este dispus s acioneze
injustiie o companie ca Rose Creek Health Products, care
comercializeaz ap srat pe post de supliment alimentar, de ce n-ar face
acelai lucru cu companiile care comercializeaz soluii homeopatice? n
ambele cazuri se fac afrmaii extravagante despre benefciile apei
obinuite nealterate n niciun fel, iar piaa leacurilor homeopatice este
enorm n comparaie cu cea a Vitaminei 0.
Se pare c homeopatia are un statut juridic aparte: n 1938, senatorul
de New York Royal Copeland, care a fost homeopat nainte de a deveni
senator, a strecurat o clauz n Legea federal asupra Alimentaiei,
Medicamentelor i Cosmeticelor, prin care leacurile homeopatice
benefciau de o exceptare special de la supravegherea FDA. Spre
deosebire de medicamente, leacurile homeopatice puteau f
comercializate fr nicio dovad a siguranei sau efcacitii lor. Aceast
excepie, care nu are nicio justifcare raional, continu s fe lege dup
mai mult de aizeci de ani.
Consecinele sunt de-a dreptul bizare: Smithkline, fabricantul
Nicorettei, o gum de mestecat pentru lsatul de fumat, a fost constrns
s-i stabileasc efcacitatea n probe clinice extinse nainte de a o putea
comercializa. Pe acelai raft al farmaciei din cartier este o alt gum de
mestecat pentru lsatul de fumat, numit Cigarrest, care nu a trecut nicio
prob clinic i pentru care nu exist nicio dovad a efcacitii. De ce a
fost scutit Cigarrest de probele clinice? Pentru c fabricanii ei o declar
homeopatic. Are i guma de mestecat memorie, ca apa? Vai, nu exist
teste prin aplicarea crora s se poat distinge ntre guma de mestecat
homeopatic i simpla gum aromat.
Apare de aici o ntrebare interesant. Deoarece leacurile homeopatice
sunt infnit diluate, cum se poate dovedi c ele chiar sunt homeopatice?
Chiar dac crezi c apa poate avea memorie, atta vreme ct nu este
cunoscut un mecanism de nmagazinare a memoriei, avem de-a face cu o
invitaie la fraud. ntr-adevr, dac vreunei agenii guvernamentale i s-ar
cere s certifce adevrul celor scrise pe o etichet homeopatic, ce ar
trebui s testeze? Ar f ca i cum ai ncerca s dovedeti c apa sfnit a
fost binecuvntat.
Atracia magnetic n spatele popularitii actuale a medicinei
naturiste44 st ideea c industrializarea a lipsit oamenii de energia
natural pe care le-o furniza odat Pmntul-Mam. Suplimentelor
alimentare li se face reclama c nlocuiesc ceva care lipsete sau este
diminuat n mediul urban modem. Publicitatea pentru Vitamina O, de
exemplu, prevenea asupra scderii serioase a oxigenului din atmosfer,
mai ales n orae, i susinea c este nevoie de o suplimentare.
Acelai tip de preocupare st la baza extraordinarei mode a
magneilor. Se spune c, n zonele urbane, cldirile blocheaz cmpul
magnetic al Pmntului, dnd natere sindromului de defcien
magnetic44. Simptomele sunt plngerile vagi, obinuite, de oboseal i
difcultatea de a dormi sau de a se concentra. Se spune c purtarea
magneilor te reface, la fel ca vitaminele pe care nu reuim s le lum
natural din hrana gtit. De fapt, mediul urban nu prea are efect asupra
expunerii la cmpuri magnetice, care sunt extrem de greu de eliminat.
Dar, la fel ca i cu suplimentele alimentare, se mai face i afrmaia c
folosirea unor cmpuri nc i mai puternice poate ajuta la vindecarea
leziunilor.
n cadrul Reportajelor despre Sntate44 de la ABC World News
Tonight din 11 august 1997, prezentatorul de tiri Forrest Sawyer descria
terapia biomagnetic44 drept ultima mod n medicina sportiv. A fost
numit arma secret contra du- erilor i suferinelor. Mai rmne doar
problema separrii afrmaiilor extravagante de realitatea medical44.
Aceast problem nu va f abordat n acest program.
Reporter era Juju Chang. Este o afacere de multe milioane de
dolari44, a explicat ea. Magneii, care cost pn la optzeci i nou de
dolari bucata, se gsesc n peste o mie de magazine pentru golf.44
Telespectatorilor li se arat imagini cu celebriti ale sportului n aciune:
fundaul de la Miami Dolphins, Don Marino, care a folosit magnei ca s-
i vindece glezna fracturat, marcheaz un eseu; centralul de la Yankee,
Bemie Williams, care are magnei implantai n tendoanele genunchiului,
face o prindere din sritur; i, n sfrit, Bob Murphy, juctorul de golf, le
spune telespectatorilor c are peste o duzin de magnei implantai n
corpul su pe cale de mbtrnire.
Chang spune c exist multe explicaii pentru felul n care acioneaz
magneii. Acesta este semnalul pentru apariia capetelor vorbitoare.
Primul este un chirurg plastician, pe nume Daniel Man, care explic:
Magneii dau o for static sau magnetic ce permite schimbri n
esuturi. For asupra cui? Ce schimbri? Capul lui e nlocuit de cel al
fzioterape- utului Raymond Cralle, care ne informeaz c magneii sunt
alt form a energiei electrice, despre care credem acum c au un efect
puternic asupra corpului. Nici asta nu lmurete nimic. E i al treilea cap
vorbitor. Acesta aparine nimnui altcuiva dect lui Bill Roper, directorul
executiv de la compania care vinde magneii de frigider cu 89 de dolari
bucata. Toi oamenii sunt magnetici, explic el; fecare celul are o
parte pozitiv i una negativ. Astea da tiri pentru specialitii n
biologia celular!
Sarcina lui Juju Chang este, probabil, s explice pe limba
telespectatorilor despre ce este vorba. Cu ajutorul grafcii animate, ea
explic: Magneii creeaz o sarcin electric slab, care crete fuxul
sngelui n zonele afectate. Grafcul arat un snop de sgei clipitoare,
reprezentnd cmpul magnetic, mergnd ctre umrul dureros al unei
fguri desenate. Umrul din desen se face rou, artnd c sngele e atras
de cmpul magnetic.
Ideea c sngele e atras de magnet pentru c conine fer este o
greeal uzual. Fierul din moleculele de hemoglobi- n este ntr-o stare
chimic neferomagnetic. Sngele este, de fapt, diamagnetic, ceea ce
nseamn c este respins slab de un cmp magnetic. Asta e destul de uor
de verifcat. Un exces de snge ntr-o zon a corpului provoac
mbujorarea sau nroirea pielii. De aceea se nroete pielea la nclzire;
sngele este dirijat spre zona nclzit pentru a o rci. Dar plasarea unui
magnet pe piele nu produce niciun pic de nroire.
Bilanul era deocamdat urmtorul: girul a trei celebriti, trei
explicaii ale unor oameni care nu sunt nici savani, nici medici-
cercettori, i un desen animat cu un magnet vindecnd o ran, printr-un
proces care este evident greit. M-am gndit c sosise cu siguran
momentul scepticului de decor. n cmpul camerei de luat vederi vine un
om n halat alb de laborator. Oare e medic sau om de tiin? Niciuna,
nici alta. Dup Chang, este un fzioterapeut la spitalul Lenox Hill din
New York care a fcut cercetri de terapie magnetic. El explic faptul c
nu a putut pune n eviden niciun efect fziologic al folosirii magneilor.
Deci care este concluzia? Trebuie s facem cercetri ca s afm dac
magneii func- ioneaz. Credeam c tocmai asta i facea.
Camera revine la Chang pentru concluzii. Efciena magneilor nu a
fost dovedit defnitiv14, ncheie ea. ntre timp, ne previne ea, nu folosii
magneii n apropierea crilor de credit i a femeilor nsrcinate11.
Desigur, magneii pot distruge crile de credit, dar faptul c ar putea
exista un efect nociv al cmpurilor magnetice asupra femeilor nsrcinate
sau asupra oricui altcuiva mi era complet necunoscut. Dup prerea
mea, cmpul acestor magnei nu se extinde dincolo de pielea unei femei
gravide, dup cum nu trece nici prin portofel pn la crile de credit.
Cmpurile magnetice nu sunt blocate de piele, ns magneii de frigider
sunt proiectai dinadins aa nct s limiteze raza de aciune a cmpului,
tocmai pentru a evita neajunsuri precum tergerea informaiei codifcate
de pe cartea de credit. Magneii de frigider sunt compui dintr-o alter-
lan de fii subiri de poli nord i sud. Imediat lng suprafa cmpul
unui asemenea magnet poate f de mii de ori mai puternic dect cmpul
magnetic terestru. Dar, la foarte mic distan, depinznd de grosimea
fiilor, polii nord i sud se vor anula reciproc. Bnuiam c magneii
terapeutici erau fcui la fel; dac aa stau lucrurile, atunci ei ar avea o
raz de aciune foarte scurt.
Magazinele de golf sunt cam scumpe pentru mine, dar cel mai mare
magazin specializat din Washington, D.C., oferea pachetul de terapie
magnetic Thera. P la numai 39,95 dolari. Pe cutie scria c magneii erau
de 800 de gaui. Aceasta presupune un cmp de aisprezece ori mai
intens dect cel terestru dar cmpul unui magnet se msoar la
suprafaa lui. Magneii erau n pungi Velero, care trebuiau prinse de zona
afectat cu benzi de catifea. Trebuie s arate tare elegant n centrul de
ftness! Am scos o pereche de magnei din pungile lor i i-am pus s
alunece unul de-a lungul celuilalt. Dup cum bnuisem, i puteam simi
lipindu-se pocnind de cte ori li se aliniau polii. Erau la fel ca magneii de
frigider: fii nguste n care polii nord alterneaz cu polii sud.
Ca s-mi fac o idee despre ct de repede scdea cmpul, am lipit unul
din magnei de un fet din oel. Apoi am pus foi de hrtie ntre magnet i
fet pn cnd magnetul n-a mai putut rmne lipit. Zece foi! Adic
exact un milimetru! Crile de credit i femeile gravide nu sunt n pericol!
Cmpul acestor magnei abia trece de piele, n niciun caz nu poate
ptrunde n muchi. Ceea ce nu nseamn c ar avea vreo importan
dac ar ptrunde. De fapt, chiar grosimea fiilor de catifea de care erau
prini magneii reducea intensitatea cmpului ntr-att nct nu putea
ridica o agrafa de hrtii. Chiar i o pereche de foarfeci de pe biroul meu
avea destul cmp rezidual pentru asta. Aceste cmpuri magnetice nu doar
c n-au nicio valoare terapeutic, dar ar putea f caracterizate drept
homeopatice.
Nicio cantitate de publicitate pltit n-ar f putut servi mai bine
promotorilor magneilor terapeutici dect acest
Reportaj despre Sntate14 de la ABC News. Nu doar girurile
celebritilor, ci credibilitatea unui reporter popular i de ncredere,
susinut de departamentul de tiri al unei importante reele de
televiziune, valora milioane. i totui nu era nicio indicaie ca ABC News
se deranjase s verifce faptele cu cineva care nelegea ceva fe din
magnetism, fe din biologie. Povestea se baza n ntregime pe informaiile
date de magneto-terapeuii nii. Astea nu erau tiri, ci publicitate
deghizat n tiri.
Folosirea magneilor pentru tratarea rnilor sau bolilor pare s renasc
periodic. Magnetul natural, magnetita, era folosit la nceputul secolului
al XVI-lea de celebrul alchimist i doctor Paracelsus. Misterioasa aciune-
la-distan sugera o mare for. Desigur, fora era cea a unui placebo.
Tratamentele magnetice au fost introduse n Anglia un secol mai trziu
de Robert Fludd inventatorul morii de grne perpetuum mobile ntlnit
n primul capitol. Dac moara n-a funcionat, efectul placebo
funcioneaz n anumite limite. Dar doctorul Fludd a afrmat c
magnetul este un leac pentru orice boal, dac e aplicat cum trebuie.
Aceasta presupunea ca pacientul s se afe n timpul tratamentului ntr-o
poziie boreal14, cu capul spre nord i cu picioarele spre sud.
Dar de departe cel mai cunoscut dintre magnetizatori44 a fost Franz
Mesmer, care a adus tehnica de la Viena la Paris n 1778 i a pus pe jar
societatea parizian. mbrcat n mantii colorate, el i aeza pacienii n
jurul unui cazan cu ap magnetizat. Pacienii ineau nite drugi
magnetizai care ieeau din cazan, n timp ce Mesmer futura peste ei
baghete magnetice. Pn la urm Mesmer a descoperit c era la fel de
efcace dac renuna la magnei i i futura doar mna. El numea asta
magnetism animal44.
Paralela cu homeopatia este fascinant. Pn la urm e eliminat tocmai
ceea ce vindectorul consider a f leacul dar efcacitatea nu scade.
Credina vindectorului nu este zdruncinat. ntr-adevr, el se convinge
c astfel a fost descoperit un efect nc i mai puternic.
Ceilali doctori parizieni l detestau desigur pe Mesmer, un venetic care
le rpea clienii cei mai buni. Benjamin Franklin, principala autoritate
mondial n electricitate, care se afa la Paris ca reprezentant al SUA,
bnuia c pacienii lui Mesmer proftau cu adevrat de acest ritual curios,
deoarece i scutea de lsrile de snge i purgativele celorlali medici.
Pn la urm, la presiunile mediilor medicale, Ludovic al XVI-lea a numit
o comisie regal care s cerceteze afrmaiile lui Mesmer. Comisia i
includea pe Franklin i pe Antoine Lavoi- sier, fondatorul chimiei
modeme. Membrii comisiei au elaborat o serie de teste ingenioase, n care
unor subieci li se ddea iluzia c primeau tratamentul lui Mesmer cnd
de fapt nu-l primeau, iar alii primeau tratamentul, dar erau fcui s
cread contrariul. Rezultatele au dovedit dincolo de orice ndoial c
efectele mesmerismului se datorau doar puterii de sugestie. Raportul
comisiei, redactat de M. Bailly, un ilustru istoric al astronomiei, a fost o
capodoper de claritate i raiune. El i-a distrus reputaia lui Mesmer n
Frana, iar acesta s-a retras n Austria.
Este remarcabil faptul c, dup dou secole i cu tot ce s-a afat att
despre magnetism, ct i despre fziologie, mag- netizatorii mai pot nc
atrage prozelii. Dar, vai, nu exist o comisie guvernamental format din
Franklini i Lavoisieri care s le contrazic afrmaiile. Dimpotriv, terapia
magnetic este doar una dintr-o list imens i n continu cretere de
terapii alternative44 netestate i nereglementate, crora li s-a acordat
recunoaterea ofcial de ctre Congres n 1992.
Printr-un simplu paragraf din raportul ataat proiectului de statut al
NIH din acel an a fost creat Ofciul NIH de Medicin Alternativ. Ce este
medicina alternativ44 i ce caut ea n NIH?
Alternativii
Calendarul evenimentelor zilei din Washington Times, numrul din 2
martie 1995, anuna pentru dimineaa respectiv o conferin de pres, n
imobilul de birouri senatoriale Dirksen, privind difuzarea unui raport
NIH asupra medicinei alternative. Faptul c conferina de pres avea loc
n imobilul Dirksen nsemna c e sponsorizat de un senator al Statelor
Unite. Dar m-am ntrebat de ce a ales NIH lansarea unui raport pe
Capitol Hill? Amintindu-mi controversa din Nature asupra afrmaiilor lui
Beneviste despre diluia infnit, m ntrebam dac raportul se ocupa cu
genul sta de lucruri. Probabil c mai erau i alte lucruri interesante
pentru un fzician.
Am sosit devreme la conferina de pres i m-am nregistrat ca din
partea presei. Am afat c, dac m prezentam din partea presei,
primeam copii ale tuturor materialelor tiprite. Dat find c profesorii
universitari nu se mbrac mai bine dect reporterii, rareori calitatea sub
care m prezentam a fost pus la ndoial. Televiziunea nu era de fa i,
consultnd lista reporterilor adevrai care se nscriseser naintea mea,
am observat c nu era reprezentat niciuna din marile organizaii de tiri.
Erau mai ales reporteri de la reviste de sntate despre care nici nu
auzisem i de la alte publicaii cu nume ciudate aducnd a New Age.
ncepusem s cred c fcusem o greeal c am venit.
Mi s-a dat un exemplar din Medicina alternativ: Deschiderea
orizonturilor medicale-, era raportul unei reuniuni de lucru sub auspiciile
Institutelor Naionale pentru Sntate n vederea elaborrii unei
propuneri de agend de lucru a noului Ofciu NIH de Medicin
Alternativ. Era cam ct cartea de telefon a districtului Columbia. M-am
aezat lng u, ca s m pot strecura afar dac devenea chiar
plictisitor, i, pn s nceap conferina de pres, l-am frunzrit. Era
vorba acolo despre orice, de la medicina cu plante i acupunctura, pn la
vindecarea prin credin i la roile medicale Lakota
Acoperind un spectru larg de terapii, legate doar prin faptul c erau
toate n afara domeniului practicii medicale acceptate. Cu toate c aceste
practici erau legate de tradiii de vindecare strvechi, ele fuseser
mbrcate n limbajul cmpurilor de energie, al incertitudinii cuantice i
al relativitii, iar n multe cazuri i luaser nume noi. De exemplu,
terapeutica biocmpurilor se referea la vechea practic qigong sau
atingerea cu palmele. L-am cutat pe Mesmer n index. Am fost trimis
la o seciune n care se spunea c magnetismul animal era alt termen
pentru biocmp, cunoscut vechilor doctori chinezi sub numele de qi.
Nu se meniona demascarea lui Mesmer de ctre comisia regal. N-am
reuit s gsesc, n aceast privire rapid asupra raportului, vreo urm de
scepticism asupra vreuneia dintre terapii.
La conferina de pres nu era niciun reprezentant al conducerii NIH,
ceea ce era straniu, find vorba de un raport NIH, pe de alt parte erau
prin preajm mai muli dintre autorii raportului. Gazda conferinei era
senatorul populist democrat de Iowa Tom Harkin. Acesta a fost prezentat
drept tatl legii care mandata crearea Ofciului de Medicin Alternativ
(OMA) la NIH n 1992. El a deschis conferina de pres ridicnd n slvi
raportul, chiar dac deplngea faptul c a durat att de mult pn s fe
ncheiat. S-a plns c OMA a avut un nceput aa de lent din cauza
opoziiei din partea me- dicinei tradiionale. Prin publicarea acestui
raport, a prezis el, OMA va progresa rapid.
Am afat mai trziu c pe Harkin l-a convertit la medicina alternativ
onorabilul Berkeley Bedell, un fost congresmen care a demisionat din
Camer dup ce a contractat boala spiro- chetul Lyme11. Bedell susine
acum c s-a vindecat complet bnd un zer special de la vaci infectate cu
spirochetul Lyme. Harkin, la rndul su, susine c a fost vindecat de
alergiile lui nghiind multe capsule de polen de albine. Ca o ironie,
substana care l-a lansat pe Harkin n cruciada n favoarea me- dicinei
alternative prea s fe una dintre puinele omise de raportul OMA.
Polenul de albine s-a dovedit a f sub urmrire legal. Omul care i-a
vndut polenul de albine lui Harkin a fost obligat de Comisia Federal a
Comerului (FTC) s achite 200 000 de dolari pentru afrmaii false n
informaia comercial. Anume, se afrma, printre altele, c Isus Cris- tos
a consumat polen de albine cnd s-a ntors pe Pmnt dup nlare. De
obicei se admit mrturii, dar se pare c FTC a conchis c o mrturie a lui
Isus Cristos era cam prea mult.
Probabil c cea mai ciudat parte a conferinei de pres a constat din
scurtele declaraii ale membrilor individuali ai comitetului de evaluare
asupra problemelor care li s-au prut cele mai importante pentru Ofciul
de Medicin Alternativ. Unul a insistat asupra faptului c problema de
sntate numrul unu n Statele Unite este defciena de magneziu; altul
era convins c folosirea mai extins a acupuncturii ar putea revoluiona
medicina; i s-a mers aa pe la toi, fecare ridicndu-i n slvi terapia
preferat. Dar nu era nici urm de confict sau rivalitate. Cnd unul
vorbea, ceilali ddeau din cap aprobator. Am nceput s-mi dau seama
c scopul OMA era s demonstreze c toate aceste terapii disparate
funcioneaz. Era prima dat cnd vedeam ce ine unit medicina
alternativ: ntr-o comunitate care se simte asediat din exterior nu exist
disensiuni interne. Este aceeai legtur care unete comunitatea fuziunii
la rece. Dar, iniial, ce i-a adunat ntr-o comunitate pe practicanii
medicinei alternative?
Medicina alternativ acoper un spectru larg de tratamente aparent
nenrudite, mergnd de la unele plauzibile la altele ridicole. Terapiile
ridicole sunt cele pentru care orice consecine fziologice sunt imposibile.
n homeopatie, medicamentul nu conine niciun medicament. n terapia
magnetic, dup cum am vzut, aproape c nu exist cmp magnetic. La
captul plauzibil al spectrului sunt tratamentele nutriioniste i cele cu
ierburi. Totui, ca o ironie, terapiile de la captul ridicol al spectrului sunt
perfect sigure, deoarece nu au niciun efect, n timp ce acelea de la captul
plauzibil pot avea consecine grave.
Farmacologia tiinifc provine, la urma urmei, din empirismul
tradiional al folosirii ierburilor. Cu excepia antibioticelor, practic toate
medicamentele provin din angiosperme, sau plante cu fori. Ele produc,
pentru protecie, chimicale secundare, afate mai ales n frunze i scoar.
Multe din aceste substane naturale, inclusiv unele care, n doze mici,
servesc ca medicamente, pot f foarte toxice.
De exemplu, planta ephedra, sau ma huang, care a fost folosit timp de
secole ca medicament n China, a devenit foarte popular n Statele Unite
ca adjuvant pentru slbire i ca drog legal. Ea conine efedrin, un
stimulent care mimeaz efectele unor hormoni precum adrenalina i are
un numr de aplicaii medicale. Dar efedrina este i baza drogului
Ecstasy, iar ma huang a i fost comercializat, fr vreo ncercare de
disimulare, ca Ecstasy vegetal. Au fost peste opt sute de rapoarte
despre reacii adverse la ma huang, inclusiv afeciuni hepatice i congestii
cerebrale, i cel puin aptesprezece decese. Riscul este mrit de
diversitatea produselor din plante, care face greu de controlat doza.
Farmacologia tiinifc se ocup cu identifcarea i purifcarea
agentului activ al leacurilor din plante. Doar astfel se pot face studii
controlate asupra efectelor i dozrii. De exemplu, aspirina a fost iniial
gsit n scoara de salcie. Dar abia dup ce a fost izolat i sintetizat
acum o sut de ani, ea a devenit ceea ce este pn astzi unul din cele
mai sigure, ieftine i efcace medicamente cunoscute. Ea era
medicamentul minune nainte ca termenul s f fost inventat.
ntre homeopatie i tratamentele cu plante rmne un domeniu
impresionant de tratamente netestate i nereglementate, toate botezate
alternative de promotorii lor. Alternativ pare s defneasc o cultur mai
curnd dect un domeniu al me- dicinei o cultur fr constrngeri
tiinifce. E o cultur n care tradiiile strvechi capt pondere mai mare
dect tiinele biologice, iar povetile sunt preferate probelor clinice.
Terapiile alternative rezist cu ncpnare schimbrilor, adesea timp de
secole sau chiar milenii, neafectate de progresele tiinifce n nelegerea
fziologiei sau bolii. Se ofer uneori explicaii incredibile, care invoc
fzica modern, asupra felului n care ar putea funciona terapiile
alternative, dar nu pare s existe mare interes pentru testarea acestor
speculaii din punct de vedere tiinifc. n ultimul capitol vom examina
ntrebarea dac stranietatea fzicii modeme ofer sau nu vreun sprijin
pentru medicina alternativ.
Promotorii leacurilor naturiste44 le consider cumva mai
nepericuloase i mai efcace dect medicamentele bazate pe tiin. Din
fericire, majoritatea medicamentelor naturiste sunt, n sine, relativ
neduntoare, lsnd deoparte dauna fnanciar provocat prin plata a
optzeci i nou de dolari pentru un magnet de frigider sau douzeci de
dolari pentru o sticlu de ap srat. mpiedicnd lumea s apeleze la
antibiotice care nu le sunt necesare sau s ia supradoze de pilule contra
rcelii, o chestie ca homeopatia chiar poate promova sntatea printre cei
care din capul locului nu sunt prea bolnavi. Totui, ea poate deveni
periculoas dac face oamenii s ocoleasc tratamentul medical necesar.
Mai ru dect att, medicina alternativ ntrete un soi de viziune de-a-
ndoase- lea despre modul de funcionare a lumii, lsndu-i pe oameni
prad uoar escrocilor lacomi. E ca i cum ai vrea s te orientezi n San
Francisco cu o hart a New Yorkului. Asta poate f periculos pentru
cineva care e ntr-adevr bolnav sau care ntr-adevr s-a rtcit.
Sentimentele antitiinifce i tehnofobia, care i gsesc expresia n
medicina naturist14, i au antiteza n venerarea tehnologiei. Dac, n
acest capitol, am vzut c muli oameni caut doar ceea ce este natural, n
capitolul urmtor vom ntlni alii care viseaz la viaa ntr-o lume
artifcial. N-r trebui s ne surprind c i cei care iubesc prea mult
tehnologia sfresc tot n tiina voodoo.
Astronautul virtual n care oamenii viseaz la lumi artifciale
Visuri despre o staie spaial
Pe 9 aprilie 1997, mi-am luat tar niciun chef locul la masa martorilor
n faa Subcomitetului pentru Spaiu i Aeronautic al Camerei pentru a
depune mrturie n privina Staiei Spaiale Internaionale. Eram dorit la
aceast audiere ca un sconcs la o petrecere la iarb verde. Aezat ntre
eful programului NASA de zboruri umane n spaiu, la stnga, i un fost
astronaut, la dreapta, fusesem invitat ca mostr de critic. Mai depusesem
de multe ori mrturii despre staia spaial n faa comitetelor
Congresului, ntotdeauna existnd ns oarecare speran de a convinge
Congresul s anuleze proiectul. Dar n 1997, dei staia spaial i
depise cu ani termenele programate i de cteva ori bugetul, susinerea
ei n Congres, i n special n Subcomitetul pentru Spaiu, era mai
puternic dect oricnd. Dup mult ntrziata lansare a primului modul,
cu doar cteva luni n urm, problema care preocupa Subcomitetul era,
nu dac staia spaial trebuie construit, ci dac trebuie s mai
depindem de rui, care erau deja cu multe luni n urma angajamentelor
luate, sau s mergem singuri mai departe.
Majoritatea membrilor Subcomitetului Spaial i-ar f dorit s aud c
staia spaial este att de important pentru tiin, nct trebuie
construit cu sau far ajutorul rusesc. N-o s aud aa ceva de la mine, i
nici de la oricare alt savant dintre cei pe care i cunosc. Staia spaial nu
poate f justifcat pe baze tiinifce. Totui, tiina planifcat pentru
staia spaial este cu totul altfel dect tiina voodoo despre care am
discutat pn acum; nu e att greit, ct este, pur i simplu, lipsit de
importan. Povestea staiei spaiale este una a visurilor inutile i a
supralicitrii fr acoperire. Este tiin voodoo lansat prin pres.
La nceputurile programului spaial, prea c o staie spaial cu
echipaj permanent este un pas inevitabil ctre cucerirea spaiului. De pe o
astfel de platform ar f fost posibil s se fac observaii astronomice fr
distorsiunile provocate de atmosfera terestr, s se urmreasc sistemele
climatice, s se stabileasc comunicaii pe ntreg globul, s se acorde
asisten navelor i avioanelor, i s se detecteze operaiile militare
clandestine. Totui, n 1984, toate aceste funcii erau deja ndeplinite de
satelii fr oameni la bord. Mai mult, roboii le fceau cu mult mai bine
i cu mult mai ieftin dect ar f putut vreodat oamenii.
O staie spaial cu echipaj pur i simplu nu este sufcient de stabil
pentru obinerea de imagini de nalt rezoluie nici ale cerului, nici ale
Pmntului; cea mai mic micare a echipajului provoac deplasarea
centrului de greutate al staiei, iar mecanismele rotative necesare
supravieuirii produc vibraii care voaleaz imaginea la mriri succesive.
Un echipaj uman trebuie aprovizionat i schimbat, deoarece stresul
supravieuirii n mediul aspru din spaiu submineaz puterea i voina, n
timp ce un satelit cu roboi poate f lsat neasistat ani de zile, el lundu-i
energia doar de la soare. Dar visul unei staii spaiale era prea adnc
nrdcinat n imaginaia naional pentru a disprea. Fiecare nou
administraie i inventa cte o nou justifcare.
Staia spaial din visurile lui Ronald Reagan trebuia s fe un soi de
laborator de cercetare-dezvoltare n microgra- vitaie, care ar f deschis
drumul ctre producia n spaiu.
Ne putem urma visurile pe stelele ndeprtate41, spunea Reagan
poporului n mesajul su cu privire la starea naiunii din 1984, trind i
lucrnd n spaiu pentru scopuri tiinifce i economice panice. n
aceast sear voi ordona ca NASA s realizeze o staie spaial cu echipaj
uman n decursul unui deceniu.41 Dar inta staiei spaiale nu erau
stelele; ea avea ca scop o orbit circumterestr joas, ntr-o regiune a
spaiului explorat att de amnunit, nct e presrat n mod periculos
cu resturile sutelor de misiuni anterioare.
n timpul lui Reagan, celor de la Casa Alb le plcea s spun c
spaiul nu e dect un alt loc pentru fcut afaceri. Se afrma c, n condiii
de microgravitaie, se pot fabrica rulmeni mai sferici, se pot realiza aliaje
noi, se pot crete cristale semiconductoare mai bune i se pot crea noi
medicamente. Aceleai afrmaii fuseser fcute i cu un deceniu n urm
pentru justifcarea navetei spaiale. Dar, vai, entuziatii spaiali
exageraser fagrant perspectivele. Fora gravitaiei este prea mic n
comparaie cu forele electromagnetice care leag ntre ei atomii, pentru a
avea vreun efect semnifcativ asupra proceselor de fabricaie. i ce ar
merita s fe fabricat, pentru a putea justifca preurile transportului? Azi,
la nchiderea bursei, preul gramului de aur era de 11 dolari. Costul
lansrii acelui gram de aur pe o orbit circumterestr folosind naveta ar f
de 30 de dolari, i cam tot atta ar costa readucerea lui. S fe aur pe
orbita circumterestr i nu ar merita s te duci s-l iei.
Exact dup optsprezece luni de la cuvntarea preedintelui Reagan
despre staia spaial, Uniunea Sovietic a lansat staia spaial Mir.
Deoarece n Congres se dezbtea un vot critic privind staia spaial, pe
toate reelele importante de televiziune a nceput s fe difuzat o reclam
comercial a gigantului aerospaial Medonnell-Douglas. Era vorba de
treizeci de secunde de formidabil art publicitar la televiziune.
Se vedeau stelele pe fondul negru al spaiului. Aprea duduind silueta
unei mari staii spaiale, acoperind stelele, ca i cum i-ar trece pe
deasupra capului. Pe fondul zumzetului nbuit al mainriei, vocea
povestitorului intona solemn: Chiar n aceste clipe, la kilometri deasupra
Pmntului, pe o staie spaial cu oameni la bord, se desfoar
experimente care ar putea vindeca boli grave, se creeaz aliaje noi i
valoroase i se colecteaz n fecare minut noi date tiinifce care ar putea
schimba cursul istoriei. Urma o pauz, n care, lng staia spaial n
trecere, aprea o stea roie mare. Vocea ntreba: N-ar trebui s fm i noi
acolo? n timp ce imaginea se estompa, din staia spaial preau s vin
voci vorbind rusete urmate de hohote de rs. Nici astzi, dup mai
mult de doisprezece ani, tot nu exist leacuri sau aliaje noi; de fapt, niciun
domeniu din tiin sau tehnologie nu a fost semnifcativ infuenat de
cercetrile de microgravitaie fcute fe pe Mir, fe pe naveta spaial
american. L-am ntrebat odat pe un fost ef al programului tiinifc
spaial sovietic ce fac toat ziua cosmonauii de la bordul staiei Mir.
ncearc s rmn n via, mi-a rspuns el. Pe Mir, asta n-a fost
ntotdeauna uor.
Confruntat cu aceste realiti dure, comunitatea de afaceri nu s-a
artat interesat de planul staiei spaiale. Visul lui Reagan de a produce
n spaiu s-a estompat, pe msur ce estimrile costurilor creteau.
Estimarea iniial fusese de 8 miliarde de dolari, ns fuseser cheltuite
deja 12 numai pe proiectare, fr s se construiasc nimic. Staia spaial
prea s f devenit doar un program social pentru creare de locuri de
munc n industria aerospaial, iar o moiune n cadrul Congresului de a
o anula a czut doar cu un singur vot. Cnd George Bush a ajuns la Casa
Alb n 1989, era deja clar c, dac nu i se putea gsi o justifcare nou,
programul va f anulat.
Preedintele Bush a oferit un vis mai romantic. ntr-o cuvntare inut
pe treptele Muzeului Naional al Aerului i
Spaiului din Washington cu ocazia celei de-a douzecea aniversri a
aselenizrii lui Apollo 11, Bush a chemat tineretul american s-i ridice
ochii spre cer i s ne urmeze ntr-un vis mre un vis american un vis
fr sfrit.14 Evocnd cltoria lui Cristofor Columb ctre Lumea Nou,
el a ndemnat la revenirea pe Lun i la o expediie a oamenilor pe Marte.
Ca i Columb, vom nzui ctre rmuri nc nevzute de om.
Preedintele Bush gsise o misiune nou pentru staia spaial: ea va f
folosit pentru pregtirea unei expediii pe Marte. Ea ar deveni un
laborator de medicin spaial dedicat gsirii modalitilor de a preveni
efectele debilizante ale expunerii prelungite la mediul spaial. Le-au
trebuit trei zile astronauilor ca s ajung pe Lun. Pentru Marte ar trebui
nou luni; pentru ntregul circuit, aproape trei ani. Dac nu se gseau
mijloace de tratare a consecinelor fziologice ale ederii prelungite n
spaiu, nu era deloc sigur c un astronaut ajuns pe planeta roie ar mai f
n stare s fac explorri. Sovieticii afau deja ct de grele pot f misiunile
prelungite n spaiu. Erau cosmonaui curajoi care i ncercau rezistena
pe staia spaial Mir. Nou luni pe Mir i-au lsat att de slbii nct la
revenirea pe Pmnt nu mai puteau sta n picioare. Refacerea a fost lent
i probabil incomplet.
Deja cunoscut ca Staia Spaial Freedom, staia a fost complet
reproiectat pentru noua misiune. A fost i subdimensionat, prin
reducerea echipajului de la opt la patru, pentru a compensa estimrile n
continu cretere ale costurilor. Intre timp, NASA a nceput planifcrile
preliminare pentru expediia cu oameni pe Marte. Pe la jumtatea
mandatului lui Bush ns, rzboiul rece s-a terminat brusc i neateptat
prin prbuirea Uniunii Sovietice.
Staia spaial avea iari probleme. Sfritul rzboiului rece nsemna
sfritul competiiei care susinuse timp de treizeci i cinci de ani
programul spaial. Pe lng celelalte necazuri ale staiei spaiale,
estimrile costurilor au continuat s urce n spiral, n ciuda
subdimensionrii. Mai mult, estimarea iniial a costului misiunii pe
Marte era cuprins ntre 500 i 1 000 de miliarde de dolari, sum
inimaginabil n absena unei nevoi stringente. Planurile expediiei
astronaui- lor pe Marte au fost prsite. Costul mare al transportului
obiectelor n spaiu amenina s lichideze i programul staiei spaiale.
n 1993, cnd Bill Clinton a devenit preedinte, staia spaial plutea
iari n deriv far misiune. Dan Goldin, administratorul nsrcinat de
George Bush s se ocupe de NASA, era singurul dintre demnitarii numii
de Bush pstrat de administraia Clinton. Prin Washington circula zvonul
c Goldin va f pstrat att ct va f necesar ca s ngroape staia spaial.
Clinton nu era personal interesat de acest program; el fusese ales ca s
nvioreze economia afat n cdere. Dar staia spaial, dei nu mai exista
dect pe hrtie, devenise parte a economiei, cu mii de oameni angajai
ntr-o industrie aerospaial n depresie i pompnd bani n aproape toate
districtele rii reprezentate n Congres. Venise rndul lui Bill Clinton s
inventeze o nou misiune pentru staia spaial. n luarea deciziei, el nu
va f condus de vreo preocupare tiinifc.
Noua tem aleas pentru proaspt rebotezata Staie Spaial
Internaional (International Space Station = ISS) a fost pacea mondial.
Preedintele Clinton a oferit-o ca model pentru o nou er de cooperare
internaional pe proiecte tiinifce majore. Cincisprezece naiuni li s-au
alturat Statelor Unite ca parteneri44 la ISS, contribuind cu diferite
componente ale gigantului Tinkertoy12, care urmau s fe asamblate n
spaiu. ns participarea lor era mai curnd simbolic; toat lumea tia c
era un proiect american i c America va continua s suporte majoritatea
cheltuielilor. Ruii, care mai pstrau nc btrnul i precarul Mir, urmau
s fe luai ca partener egal dar cu sprijinul fnanciar al Statelor Unite.
Trecerea de la Staia Spaial Freedom la Staia Spaial Internaional
cerea alt reproiectare, att pentru a corespunde posibilitilor ruseti, ct
i pentru reajustarea costului, care cretea implacabil. Obiectivul
nemrturisit al administraiei Clinton era de a da de lucru experilor
spaiali rui, care altfel ar f putut f tentai s-i vnd serviciile unor
naiuni ticloase n cutare de tehnologie a rachetelor.
Aa stteau lucrurile cnd mi-am nceput mrturia. La aceste audieri,
martorilor li se dau de obicei doar cteva minute ca s fac rezumatul
lungilor mrturii scrise. Am explicat c benefciile enorme ale
programului spaial, att n tehnologia sateliilor, ct i n tiina
fundamental, nu aveau nicio legtur cu zborul omului n spaiu. Le-am
spus c niciun domeniu al tiinei nu a fost infuenat semnifcativ de
cercetrile de microgravitaie fcute pe navet sau pe Mir. Am terminat
spunnd c staia spaial rmnea unicul mare obstacol n calea
explorrii mai profunde a spaiului. A f vmt s le spun mult mai multe;
doream s le explic de ce era explorrii umane a spaiului se sfrise
acum douzeci i cinci de ani i c nu era probabil s mai revin
vreodat. Dar ca s explic asta, ar f trebuit s m ntorc cu patruzeci de
ani n urm la lansarea Sputnikului.
Dincolo de ionosfer
n 1957 nu se tia aproape deloc care sunt condiiile la doar cteva sute
de kilometri deasupra Pmntului, i cu att mai puin n restul
sistemului solar. Cunotinele noastre despre alte planete se limitau la
imaginile vzute prin telescoape afate pe Pmnt. Era nc rspndit
credina c pe Marte aveau loc schimbri de anotimpuri legate de un fel
de via vegetal, iar unii oameni de tiin se agau de ideea c pe
planeta roie ar putea exista o civilizaie. Venus, venic nvluit n nori,
era adesea imaginat ca planeta ceurilor i mlatinilor.
Sputnik I, lansat pe orbit pe 4 octombrie 1957, nu transporta
instrumente tiinifce, dar semnalele sonore emise de el cnd trecea pe
deasupra la fecare nouzeci de minute puteau f recepionate de mii de
staii radio pe unde scurte. A fost un oc teribil pentru americani, dintre
care muli refuzau s cread c sovieticii puteau avea o tehnologie att de
sofsticat. Peste exact o lun a fost lansat pe orbit Sputnik II. Era clar c
Sputnik II trimitea date tiinifce prima informaie ajuns pe Pmnt de
la un instrument de dincolo de ionosfer. Anunurile ofciale sovietice nu
prea ddeau indicaii despre ce instrumente tiinifce se gseau la bord.
Cnd a fost lansat Sputnik II, Herb Friedman de la Naval Research
Laboratory, unul dintre pionierii radioastronomiei, era n drum spre
Leningrad la o conferin de tiine spaiale. Cnd a sosit acolo, a ntrebat
gazdele dac ar putea s-i spun ce instrumente se afau la bord. Ei au
fcut mai mult dect att. L-au dus la un trg comercial de la periferia
oraului, unde era expus o replic identic a lui Sputnik II. I s-a permis
s se uite mai n amnunime: un magnetofon, un transmitor radio i
dou tuburi Geiger de sticl. i-a notat numrul tubului. n ziua
urmtoare, plimbndu-se pe strad aproape de hotel cu John Simpson,
un alt pionier al tiinei spaiale americane, a trecut prin faa unui
magazin specializat n echipamente demonstrative pentru coli. n vitrin
se afa un tub Geiger identic cu cele din replica lui Sputnik II. Au intrat i
au ntrebat dac pot cumpra astfel de tuburi. Vnztorul a verifcat i a
afat c se gsesc n stoc. Herb a cumprat dou, vnztorul i le-a nvelit
ntr-o Pravda i Herb le-a pus n buzunarul hainei. Tot acolo se afau i
cnd s-a ntors n Statele Unite.
Curnd dup ntoarcerea sa, a fost vizitat de un tip de la serviciile
secrete navale, care era interesat de ceea ce reuise
Herb s afe despre tipul de date tiinifce transmise de Sput- nik II. El
spunea c, pn acum, CIA nu afase nimic. Herb a bgat mna n
buzunarul hainei i a scos cele dou tuburi Geiger, nc nvelite n Pravda.
Uimit, agentul l-a ntrebat dac le poate lua cu mprumut. Peste cteva
luni, cnd Herb aproape uitase ntregul episod, un curier narmat al
securitii a aprut la biroul lui ca s-i livreze un pachet cu eticheta
STRICT SECRET. I se retumaser cele dou tuburi Geiger cumprate pe o
rubl ntr-un magazin din Leningrad.
n iunie urmtor, Friedman i ali specialiti americani n tiine
spaiale au revenit n Uniunea Sovietic la alt conferin, dar de data asta
era rndul americanilor. Pe 31 ianuarie 1958, la exact patru luni de la
lansarea lui Sputnik I, armata SUA lansase satelitul Explorer I, care-i
transporta propriile contoare Geiger. Punctul culminant al conferinei a
fost luarea de cuvnt al lui James Van Allen, un profesor de fzic de la
Universitatea lowa, care a anunat descoperirea primeia dintre cele dou
centuri Van Allen de radiaii, benzi n form de covrig alctuite din
particule ncrcate, captate deasupra ecuatorului de cmpul magnetic
terestru. Aceasta era prima mare descoperire tiinifc n explorarea
spaiului. eful sovietic al programului Sputnik era vizibil necjit.
Rzboiul rece se purta cu simboluri, iar Sputnikul le adusese sovieticilor
o imens victorie propagandistic. Din punct de vedere tiinifc ns
Statele Unite preluaser deja conducerea, pe care n-au mai cedat-o
niciodat.
De ce ns Sputnik II nu a reuit s detecteze centurile Van Allen?
Tuburile Geiger pe care le purta ar f trebuit s detecteze radiaia. Aici
avem de primit o alt lecie. Exact nainte de lansare, tehnicienii
descoperiser o defeciune la magnetofon. Fr acesta, nu puteau f
obinute dect datele colectate n timpul ct satelitul se afa deasupra
staiei de recepie. Oamenii de tiin i-au cerut permisiunea lui Nichita
Hruciov s amne lansarea pn la repararea magnetofonului. Hruciov
a refuzat; era tocmai n ajunul unei importante reuniuni a eflor de state
i dorea s anune o lansare reuit. Dac sovieticii ar f putut colecta date
de pe o orbit complet, ei ar f fost descoperitorii centurilor de radiaii
Van Allen. nc de la nceputurile erei spaiale, politica sttea deja n calea
descoperirilor tiinifce.
Pe 26 martie 1958, la mai puin de ase luni dup Sput- nik I,
preedintele Dwight Eisenhower mprtea poporului american un
document remarcabil pregtit de Comitetul su pentru Consiliere
tiinifc, condus de James R. Killian Jr., preedintele MIT. Scris ntr-un
limbaj clar, netehnic, Introducere la spaiul extraterestru explica n termeni
laici simpli de ce rmn sateliii sus, folosind exemplul unei pietre
aruncate att de tare, nct traiectoria trece dincolo de orizont, ea
nemairevenind pe Pmnt. Satelitul cade ncontinuu.
O rachet, explica raportul, este mpins prin ejectarea de materie n
spate. Pentru a rupe cu adevrat legtura cu Pmntul, racheta trebuie
accelerat pn la o vitez de circa 40 000 km/h. Ea va f n continuare
ncetinit de atracia Pmntului, dar deoarece gravitaia slbete, nu va
ajunge s se opreasc i s cad napoi. Dei legile de baz care
guverneaz sateliii i zborurile spaiale erau cunoscute de oamenii de
tiin nc de pe vremea lui Newton, se scria n raport, ele ne-ar putea
prea enigmatice i ireale multora dintre noi. Copiii notri le vor nelege
ns foarte bine.
Raportul sugera c va f cndva posibil s se trimit o expediie uman
pe Lun, dar se abinea s recomande expediii similare ctre alte planete.
O seciune a raportului, intitulat Un mesaj de pe Marte, exprima
sentimentele majoritii oamenilor de tiin: Toate acestea ne conduc la
o concluzie important privind explorarea spaiului. Costul transportului
de oameni i materiale prin spaiu va f extrem de ridicat, ns costul i
difcultatea trimiterii informaiei prin spaiu va f comparativ sczut.
Raportul prezicea c explorarea sistemului solar va f fcut cu
instrumente care nu trebuie recuperate. Informaia adunat de aceste
instrumente va f transmis napoi pe Pmnt prin unde radio.
O alt Comisie pentru Consiliere tiinifc, aceasta condus de
profesorul Jerome Wiesner de la MIT, susinea acelai lucru ntr-un raport
ctre John F. Kennedy, cu puin naintea inaugurrii mandatului lui n
1961. Raportul Wiesner spunea c orice ar f de fcut n spaiu putea f
fcut mai efcient i mult mai ieftin cu nave spaiale fr oameni. Logica
limpede a raportului Wiesner era spulberat trei luni mai trziu, cnd
cosmonautul sovietic Iuri Gagarin a fost trimis pe orbit. Imaginaia
oamenilor de pretutindeni era acaparat de imaginea unui om care
rupsese, fe i pentru puin timp, legturile cu Pmntul. ntr-un rzboi al
simbolurilor, avansul american n tiinele spaiale nu nsemna mare
lucru. Statele Unite suferiser a doua nfrngere devastatoare n spaiu.
Preedintele Kennedy, care avea darul de a nelege cele mai adnci
aspiraii ale oamenilor, a recunoscut imediat puternicul simbolism al
zborului omului n spaiu. Ignornd sfatul comisiei Wiesner, el a
nsrcinat imediat NASA s-i concentreze programul spaial ctre
oameni n carne i oase, n loc de instrumente. Dup mai puin de o lun,
el a promis c Statele Unite vor trimite un om pe Lun i l vor aduce
napoi cu bine nainte de sfritul deceniului14. n contextul rzboiului
rece, era un joc ndrzne. Statele Unite provocau Uniunea Sovietic la o
curs ctre Lun iar sovieticii aveau o lungime avans.
Progresele cunoaterii erau ceva aproape incidental, doar un sprijin
pentru a justifca etalarea performanelor tehnologice naionale. Rolul
acestora va f adus la perfeciune peste un deceniu n misiunile navetei
spaiale; cele mai neconcludente rezultate ale cercetrii vor f promovate
ca realizri orbitoare. Motivaia va f nu tiinifc, ci politic.
Dup un an de la lansarea de ctre preedintele Kennedy a provocrii
ctre sovietici, John Glenn a devenit primul american care a zburat pe
orbit n jurul Pmntului. La ntoarcere, lui Glenn i s-a fcut genul de
primire cu care a fost salutat Lindbergh13, inclusiv parada triumfal cu
confetti pe Broadway. Ca i Iuri Gagarin, primul cosmonaut sovietic pe o
orbit circumterestr, John Glenn nu s-a mai ntors n spaiu cel puin n-
a facut-o timp de muli ani. Amndurora li s-a dat rolul de eroi naionali,
prea valoroi n calitate de simbol pentru a mai f expui la riscuri.
naintea lui John Glenn a mai fost, desigur, un alt astronaut care a fcut
o cltorie reuit pe orbit ntr-o capsul Mercury cimpanzeul Ham. i
Ham i Glenn au ajuns la Washington: Glenn n Senatul SUA, Ham la
Grdina Zoologic Naional. Ham a murit la puin timp dup aceea, far
s se mai ntoarc n spaiu.
Ceva mai trziu n acelai an, o sond american far oameni, Mariner
2, mult mai puin aclamat, a zburat pe lng nnorata planet Venus. Era
primul zbor interplanetar reuit de vreo naiune; dou ncercri sovietice
anterioare euaser. Instrumentele de pe Mariner 2 ne-au dat prima
informaie direct, diferit de imaginile date de telescoapele terestre,
despre condiiile de pe alt planet. Puini preau s-i dea seama de
semnifcaia celor ce se ntmplau: sistemul solar era explorat nu de
astronauii, ci de roboii notri. Mariner 2 ajunsese pn pe Venus, la 160
de milioane de kilometri de Pmnt. John Glenn nu fusese mai departe
de Pmnt dect este New Yorkul de Baltimore.
Peste apte ani, pe 16 iulie 1969, promisiunea preedintelui Kennedy a
fost ndeplinit. De necrezut, Neil Armstrong a stat pe Lun, la 384 000
km de Pmnt. Ce am putea spune despre Apollo 11? Era o dovad de
pricepere i ndrzneal neegalate n istorie. Aselenizarea lui Apollo a
depit lupta pentru dominaia lumii dintre Statele Unite i Uniunea
Sovietic. Era un izvor de mndrie i de inspiraie pentru ntreaga ras
uman, simboliznd nlimile pe care le poate atinge omul i eclipsnd
orice alt misiune spaial dinainte sau de dup ea. Dar era i un triumf
politic incredibil. ntreaga lume era nmrmurit de realizarea american.
Trauma produs de Sputnik era n sfrit depit.
Ironia fcea ca acum sovieticii s fe cei care subaprecia- ser
importana simbolic a prezenei omului n spaiu ca msur a puterii
naionale. Urmnd sfaturile savanilor, ei i concentraser eforturile spre
explorarea robotic. A doua zi dup aselenizarea american a lui Apollo
11, ajungea pe Lun sonda sovietic fr oameni, Luna 15. Luna 15, care
trebuia s aduc probe de sol lunar, s-a prbuit la aselenizare, ns n
anul urmtor Luna 16a adus probe, iar, curnd dup aceea, Luna 17a
depus un vehicul-robot, care a mers mai muli kilometri pe suprafaa
Lunii transmind n direct imagini pe Pmnt. Sovieticii au continuat
explorarea lunar cu roboi pn n 1976, aducnd probe chiar i de la o
adncime de peste doi metri. Era o realizare tehnic splendid, iar
benefciile tiinifce le depiser, poate, pe ale americanilor, ns puini
i mai amintesc astzi mcar c aceasta a avut loc. Era limpede c lumea
considera Statele Unite nvingtorul n explorarea Lunii.
Aselenizarea lui Apollo 11 a fost salutat ca deschiderea unei noi ere
de explorri umane. Au urmat nc cinci misiuni ale astronauilor pe
Lun, sfrind cu Apollo 17 n 1972. Colonii lunare, expediii pe Marte i
chiar dincolo totul prea un feac. Nici pn la stele nu mai era mult.
Nimeni nu i-ar f nchipuit c nu era vorba de un nceput, ci de un
sfrit. De atunci, nicio fin uman nu s-a mai aventurat dincolo de
relativa siguran a orbitelor circumterestre i nici nu este programat
vreo asemenea misiune. Ca i cum ar f avut loc o nelegere mutual,
competiia dintre Statele Unite i Uniunea Sovietic pentru supremaie n
spaiu se va juca de acum pe un teren puin dincolo de ionosfer. Era
explorrii sistemului solar cu astronaui umani se terminase. Durase doar
trei ani i jumtate i nu s-a extins niciodat dincolo de Lun..
Retragerea pe orbite circumterestre joase
Ce am afat pentru a ajunge s renunm la visul cltoriilor
interplanetare ale oamenilor? Singura destinaie imaginabil pentru
exploratorii umani, n afara Lunii noastre, era Marte. Chiar i cei mai
nfcrai campioni ai explorrii umane a spaiului recunosc c nu se
poate merge altundeva ntr-un viitor previzibil. Temperaturile de pe alte
planete sau de pe lunile lor sunt fe prea ridicate, fe prea sczute, sau
gravitaia este prea mare, sau nivelurile de radiaii prea mari, pentru ca
oamenii s pun vreodat piciorul acolo. i nici Marte nu este tocmai
grdina Edenului.
n 1957, primul an al erei spaiale, era vizibil c pericolul de radiaii
din afara magnetosferei protectoare a Pmntului era o problem
serioas. Nivelul continuu de fond al radiaiei solare i galactice din
spaiul interplanetar depete cu mult limitele de radiaii permise
lucrtorilor din industria nuclear. Giganticele furtuni solare, care produc
erupii imense ale radiaiilor de particule ncrcate, sunt, potenial, o
ameninare fatal; furtunile solare au scos din funciune chiar i satelii
de comunicaii fr oameni.
Pe orbitele joase circumterestre accesibile navetei spaiale, la doar trei-
patru sute de mii de kilometri nlime, cmpul magnetic al Pmntului
d o oarecare protecie fa de radiaiile de particule ncrcate, dar o
cltorie interplanetar de lung durat este cu totul altceva. ntr-o
excursie de trei zile pe Lun, poi s-i ncruciezi degetele i s speri c n-
o s aib loc nicio furtun solar, care apare la aproximativ ase luni, dar
un drum dus-ntors pe Marte ar dura doi sau trei ani.
Sateliii afai pe orbite apropiate de Soare ar putea detecta erupiile
solare i avertiza astronauii, dndu-le un rgaz de cteva minute pn la
sosirea unui uvoi de particule ncrcate cu vitez ceva mai mic dect a
undelor radio. Timp sufcient pentru a sri, pn la izbucnirea furtunii,
ntr-un adpost de furtun un soi de sicriu acoperit cu plumb. O
furtun solar sufcient de mare ar f fatal pentru un astronaut prins n
afara acestui adpost. Dar, oricum, chiar dac evit posibila furtun
solar, astronauii tot vor ncasa o doz mare de radiaie de fond, i nu
doar de la Soare, ci i de la restul galaxiei.
Radiaia galactic (radiaie provenind din afara sistemului solar)
conine particule grele de mare energie nucleele elementelor grele (cu Z
mare14). Un raport recent al Academiei Naionale de tiine ajungea la
concluzia c, n timpul unui drum dus-ntors pn pe Marte, fecare
celul a corpului ar f traversat cel puin o dat de o particul energetic
de Z mare. Se tie surprinztor de puin despre efectele radiaiei de Z
mare asupra celulelor vii. Radiaia de Z mare este foarte diferit de
radiaia nuclear cu care avem de-a face pe Pmnt i care const din
neutroni, electroni, particule alfa (nucleul de heliu-4) i raze gama, care
sunt fotoni de energie foarte mare. Nu exist multe acceleratoare capabile
s produc radiaie de Z mare pentru studii pe animale, dar avem toate
motivele s credem c celulele vor f puternic afectate. Cancerul este o
ameninare pe termen lung, afectarea sistemului nervos central este ns o
problem mai urgent. i n-ar f mai bine nici cnd exploratorii vor f
ajuns pe Marte: jumtate din radiaia solar i galactic este blocat chiar
de Marte, dar, dup cum a fost confrmat de Mars Global Surveyor n 1997,
Marte nu are cmp magnetic i aproape c nu are atmosfer care s
ecraneze radiaia de particule ncrcate. Astronauii exploratori de pe
Marte nu s-ar putea aventura prea departe de adpostul lor.
O descoperire mai neateptat este gravitatea efectelor asupra sntii
a unei expuneri, chiar relativ scurte, la gravitaie nul. n primele zile
precipitate ale erei spaiale s-a spus c bolnavii de inim vor putea f
trimii cndva pe orbit ca s-i odihneasc inimile, care n-ar mai trebui
s pompeze sngele contra forei de gravitaie. n patruzeci de ani de
studiu asupra oamenilor n mediul microgravitaiei, au ieit, dimpotriv,
la iveal efecte nocive unul dup altul. Nu numai inima este puternic
tensionat n gravitaie zero, ci i oasele pierd calciu, muchii se atrofaz,
sistemul imunitar este slbit, diareea devine endemic, ciclurile de somn
sunt ntrerupte i apar accese frecvente de depresie i anxietate. Msuri ca
programarea riguroas de exerciii ncetinesc, dar nu nltur, efectele.
Niciuna din aceste probleme nu interzice cltoriile oamenilor n
spaiu, dar mrete imens pericolele i costurile lor. S-ar putea face o
ecranare, ceea ce ar crete costurile lansrii, iar nava spaial ar putea f
proiectat s se roteasc, aa cum i imaginase Arthur C. Clarke, ca o
roat imens, genernd astfel gravitaie artifcial pe circumferina ei, de
asemenea cu costuri mari. Pe scurt, mediul spaial s-a dovedit un obstacol
mult mai mare pentru cltoriile oamenilor n spaiu dect se bnuia
nainte de Sputnik o descoperire tiinifc neprevzut, care impune
reexaminarea prioritilor noastre n spaiu. Este una din cauzele majore
ale restrngerii actuale a activitilor umane n spaiu la orbitele joase
circumterestre.
Pentru cei care viseaz la extinderea civilizaiei umane n afara
Pmntului, Marte rmne singura posibilitate realist. Ea este totodat
destinaia din sistemul solar care intrig cel mai mult din punct de vedere
tiinifc. Oare ne vom duce acolo, oare am putea, oare ar trebui s facem
asta? Din punct de vedere tiinifc, am i fcut-o.
Cronicile mariene ntreaga lume a vizitat Marte n vara lui 1997, dus
acolo pe 4 iulie de un robot, pe nume Sojoumer, de dimensiunile unui
cocker-spaniel. Peisajul rece i uscat pe care l-am vzut prin ochii lui
Sojoumer trebuie s f fost odinioar cald i umed; erau dovezi clare c, n
urm cu mult vreme, torente mari de ap se rostogoliser pe suprafaa
sa acoperit de bolovani. Oare n rurile de pe Marte miunaser creaturi
vii precum cele de pe Pmnt? Mai subzistau oare forme simple de via
sub suprafaa arid? Ceva din noi tnjete s afe.
n atmosfera rarefat i fr cmpul magnetic care s-i ecraneze,
oamenii n-ar putea suporta mult vreme radiaiile cosmice i solare care
sterilizeaz suprafaa lui Marte. nchii n costume spaiale n acea lume
fr aer, astronauii n-ar avea simurile pipitului i mirosului; singurul
sunet ar f faitul slab, abia perceptibil, al vntului slab de pe Marte. Ei
ar avea doar simul vzului, dar Sojoumer are ochii mai buni dect ai
oricrui om.
Vom reveni cu roboi mai sofsticai. Dac se va gsi via pe Marte,
acesta ar f primul nostru contact cu organisme vii care nu au aceeai
genealogie ca noi. Analiza ADN poate demonstra i cuantifca nrudirea
ntregii lumi vii de pe Pmnt, la fel de sigur cum poate stabili c eu sunt
tatl fului meu; 98,4% din ADN-ul uman este identic cu al cimpanzeului
(dac n-ar f cele 1,6 procente diferite, am f obligai s le dm
cimpanzeilor un loc la Naiunile Unite). Probabil c 50% din genele
noastre sunt comune cu ale umilei drojdii de bere. Avem gene comune cu
bacteriile, dei ramura noastr, eucario- te, s-a desprins de miliarde de ani
de procariote, ramura care include bacteriile. Nu au rmas nregistrri ale
celor petrecute nainte, dar tiina nu ne d motive s invocm alte fore
dect legile chimiei pentru a explica originile vieii, i nici motive de
ndoial c varietatea prodigioas a formelor complexe de via care
populeaz Pmntul astzi n-ar f aprut din caoze n ntregime naturale:
ciclurile mutaie-se- lecie ale evoluiei darwiniste. Viaa extraterestr, fe
ea ct de simpl, ne-ar releva cursul unui experiment evoluionist
complet diferit. Ct de rspndit este viaa n univers? n condiii
favorabile, este apariia vieii inevitabil? n cte feluri ar putea aprea
experimentul vieii?
Sistemul solar copemician, evoluia darwinist, galaxiile, mecanica
cuantic, big bangul i codul genetic au fost, toate, descoperiri extrem de
stnjenitoare, deoarece au diminuat singularitatea omenirii i au expus
ridicolului mituri ndrgite. Ele au fost acceptate cu greu, nu pentru c ar
f fost plcute, ci pentru c erau adevrate. Descoperirea vieii
extraterestre ne-ar obliga, la fel cum a fcut-o orice mare descoperire
tiinifc, s ne reconsiderm modul de a privi universul i locul nostru
n el.
Dup un an de la marea aventur a lui Sojoumer, mai mult de apte
sute de oameni de toate condiiile, din patruzeci de naiuni, s-au adunat
la Boulder, Colorado, pentru a fonda Societatea Marte. Au ascultat trei
zile discursuri despre Marte, dar imaginaia lor nu era aprins doar de
gnduri despre viaa de pe Marte. Visul lor era s transplanteze viaa
terestr pe planeta roie.
Organizatorul era un inginer de patruzeci i ase de ani pe nume
Robert Zubrin. Majoritatea cunoteau deja planul; citiser cartea lui
Zubrin Pledoarie pentru Marte. Zubrin era n stare s fac s sune posibil,
chiar inevitabil, visul despre Marte. Avem nevoie de un scop central
precumpnitor care s duc nainte programul nostru spaial, spunea el
auditoriului fascinat. n acest moment al istoriei, acest el nu poate f
dect explorarea i popularea cu oameni a lui Marte.
Zubrin a propus terra-formarea lui Marte, prin care s se creeze un
nou cmin asemntor Pmntului. n timp ce vorbea, deasupra lui
Zubrin plutea stafa lui Gerard K. ONeill. Dai-mi voie s m explic.
Prin 1972, optimismul aparent nelimitat provocat de aselenizrile lui
Apollo cedase locul unui val de pesimism malthu- sianist. Un studiu
cerut de Clubul de la Roma, o adunare internaional de lideri economici,
a avut ca rezultat publicarea crii Limitele creterii de Dennis Meadows i
colegi de-ai lui de la MIT. Mesajul sumbru al acesteia a avut ecou la o
generaie pe care rzboiul din Vietnam o fcuse ostil tehnologiei.
Meadows avertiza c naiunile industrializate epuizau resursele
Pmntului i distrugeau mediul, cu consecine care vor duce cu
siguran la dezastru, dac lumea nu adopta politici de austeritate i
control al populaiei.
Optimitii tehnologici erau ngrozii de ceea ce considerau a f o
gndire negativ. Ei credeau c problemele lumii pot f rezolvate doar
prin prosperitatea care nsoete industrializarea far ngrdiri. Gerard K.
ONeill, un fzician de la Prin- ceton, era convins c limitarea creterii ar
duce inevitabil la o guvernare autoritar, care va controla distribuia
resurselor i va reglementa dreptul la reproducere.
Evident, nu era negat fnitudinea Pmntului. ONeill se gndea c
singurul mod de a susine indefnit creterea era de a extinde planeta. n
populara sa carte Frontiera de sus, ONeill propunea construirea de insule
n spaiu. El i le nchipuia ca pe nite cilindri imeni goi, rotii n jurul
axei pentru a crea gravitaie artifcial pentru oamenii care ar tri pe
suprafaa lor interioar. n limitele tehnologiei prezente, aceti cilindri ar
putea avea, dup calculele lui, diametrul de ase kilometri i lungimea de
treizeci, cu aria total de uscat de aproape 800 km2, care ar putea
susine o populaie de cteva milioane de locuitori. Rezidenii coloniilor
sale ar f angajai n construirea altor colonii cu materiale extrase de pe
Lun i de pe asteroizi. ONeill i imagina c, transportnd excesul de
populaie a Pmntului pe insulele sale, am putea avea o cretere
industrial nelimitat fr distrugerea mediului.
Coloniile spaiale ale lui ONeill erau pe placul mijloacelor de
informare n mas i al biroului pentru afaceri publice al NASA, i, cu
fnanare NASA, el a furnizat planuri i desene din ce n ce mai detaliate
ale vieii de pe Insula Nr. 1 . Aceasta arta ntotdeauna ca o suburbie
aglomerat, cu arbori, pajiti i lacuri dar fr orizont. Dac priveai n
sus, puteai s-i vezi pe cei care locuiau diametral opus n cilindru. Ideea a
atras, ca un cult, o suit de partizani devotai care se numea Societatea L5.
Ei se foiau neobosii prin holurile Congresului, fcnd lobby pentru a
obine fnanarea federal n vederea realizrii coloniilor lui ONeill.
Numele de Societatea L5 venea de la un punct stabil de pe orbita
Lunii, la egal distan de Lun i Pmnt. Descoperit de matematicianul
francez Lagrange, el a fost numit punctul 5 al lui Lagrange sau, simplu,
L5. Un satelit afat n punctul L5 se poate menine indefnit acolo, fr s
consume combustibil pentru a rmne n aceeai poziie. Acesta ar f locul
logic pentru construirea unei colonii. Societatea L5 nu vorbea despre un
viitor foarte ndeprtat; lozinca ei era L5 n 95. Dar cum s justifci o
asemenea ntreprindere enorm?
ONeill, condus de principii etice i religioase, argumentase simplu c
creterea este inerent bun, dar pn i membrii cu ochii la stele ai
Societii L5 tiau c este nevoie de o justifcare economic. La urma
urmei, expediia lui Columb nu a fost fnanat din idealism, ci din
dorina de a culege bogiile Orientului. Pentru a da o motivaie
economic, Societatea L5 a ncercat s lege ideea coloniilor spaiale de
propunerile de satelii-centrale solare. Cetenii din Insula Nr. 1 s-ar
ocupa de construcia i ntreinerea acestor satelii. Reele gigantice de
colectori voltaici solari ar converti lumina solar n energie electric, ce ar
urma s fe transmis cumva pe Pmnt, probabil sub form de
microunde. Avnd reelele solare n spaiu, n-ar mai exista grijile terestre
legate de nopile sau zilele nnorate, ori grindinile distrugtoare, sau de
difcultatea de a menine neprfuite hectare de suprafee
semiconductoare. Transmiterea unor imense cantiti de energie pe
Pmnt ridica ns probleme mari de siguran i ntrebri privind
posibila folosire ca arm.
N-avea nicio importan. Nimeni nu mai vorbete acum serios despre
coloniile spaiale. Nu c n-ar putea f construit o colonie spaial
aceasta n-ar viola nicio lege a fzicii ci pentru c viitorul trebuie s se
conformeze i legilor economiei. Calculele detaliate de fezabilitate
obinute rapid de institutul lui ONeill de la Princeton erau bazate pe
estimrile exagerat de optimiste ale costurilor lansrii materialelor n
spaiu cu ajutorul navetei spaiale. Aceste estimri fuseser folosite de
NASA pentru a convinge Congresul c prin construirea navetei s-ar
reduce costurile lansrii.
Dar nu economia punea n micare programul navetei. Adoraia
publicului recunosctor fa de astronauii de pe Apollo i convinsese pe
ofcialii responsabili de spaiu c oamenii trebuie s aib un rol n toate
misiunile spaiale viitoare. Ei erau convini c un public hrnit cu Star
Trek n-ar suporta un program spaial din care ar lipsi oamenii. Toate
sistemele de lansare existente trebuiau nlocuite cu vehicule pilotate
reutilizabile. Chiar i sondele planetare fr oameni ar trebui relansate de
pe navet dup instalarea ei pe orbit. Nimic nu va mai merge n spaiu
fr ca imagini cu astronaui s apar la tirile de sear.
Era o greeal de calcul costisitoare. Naveta n-ar ajunge nici pe departe
s satisfac nevoile naionale de lansri. Coada de misiuni amnate sau
anulate sugruma deja n 1986 efortul spaial al SUA, cnd dezastrul lui
Challenger a stopat lansrile timp de trei ani lungi. Nu fusese lsat nicio
posibilitate de ntoarcere. La fel ca un general nebun care arde podurile
din spatele armatei ca s-i mpiedice retragerea, liniile de asamblare
pentru marile rachete Saturn care duseser astronaui pe Lun fuseser
demolate, iar planurile fuseser distruse. Departe de a reduce costurile
lansrilor, naveta s-a dovedit a f cel mai costisitor sistem de lansare n
spaiu inventat vreodat. Chiar calculele lui ONeill, corectate innd
seama de costul real al lansrilor de navete, au artat c ideea coloniilor
spaiale era, fr de speran, nerealist. Realitate era Staia Spaial
Internaional apte astronaui nghesuii ntr-o cutie la fel de spartan
ca Alcatraz15, la un pre care amenina s falimenteze programele
spaiale a aisprezece naiuni i nu Insula Nr. L
Societatea L5 a czut n uitare. ns Robert Zubrin a preluat cauza
stabilirii de colonii extraterestre. Dup douzeci de ani de la publicarea
Frontierei de sus, Zubrin i-a scris propria carte, Pledoarie pentru Marte, i
i-a nfinat propria organizaie Societatea Marte. Membrii Societii
Marte se concentreaz asupra acestui vis. Ei i simt picioarele
afundndu-se n nisipul lui Marte, n timp ce cele mai teribile difculti
tehnice sunt nlturate prin soluii simpliste.
Conform lui Zubrin, o cltorie a omului pe Marte ar f mai uoar
dect o excursie pe Lun i ar putea f fcut aproape pe gratis. Dup el,
trucul este s urmezi exemplul lui Lewis i Clark1 b i s trieti n larg.
Asta evoc imaginea unor exploratori care ucid slbticiuni i sap
dup rdcini, ns propunerea lui Zubrin era ca pe Marte s se fabrice
metan, drept combustibil pentru drumul napoi spre Pmnt, folosind ca
materie prim atmosfera rarefat de C02 de pe Marte. Fabricarea
combustibilului de rachet din C02 cere totui, ntre multe altele, o
cantitate imens de energie. Nu-i nimic; expediia va lua cu sine un
reactor nuclear portabil.
O idee despre ct de greu ar f de susinut o colonie extraterestr pe
Marte a fost dat de Biosphere 2, o minilume de 1,2 hectare sigilat etan,
construit n deertul Arizona (Biosphere 1 desemnnd nsui Pmntul).
Incinta strlucitoare din sticl i oel care se nla deasupra deertului
Arizona era fnanat de miliardarul texan Edward P. Bass, motenitorul
averii petroliere Bass, un adept al New Age. Bass czuse sub fascinaia
unei grupri care credea c Pmntul urma s fe mcinat de tulburri
sociale, caz n care membrii grupului s-ar salva pe Marte.
Salutat de unele mijloace de comunicare ca un experiment tiinifc
ndrzne, patru brbai i patru femei mbrcai n uniforme tip Star Trek
fceau cu mna camerelor i intrau n terariul uman pe 26 septembrie
1991. n urma lor a fost sigilat o u ermetic. Ei au jurat s rmn acolo
timp de doi ani, reciclnd apa, aerul i gunoiul, i cultivndu-i propria
hran, pentru a dovedi c o colonie uman poate supravieui pe o alt
planet.
Dup cteva sptmni gfiau din lips de aer, recoltele erau ratate,
iar oceanul41 limpede ca cristalul devenise clis. Mai trziu, s-a afat c
trebuia s li se strecoare nuntru hran i aer, i c erau folosite fltre
pentru a reduce acumularea periculoas de dioxid de carbon. Chiar i
aa, biosferienii slbiser, cnd au ieit dup doi ani, n medie cu peste
unsprezece kilograme. Acest mediu artifcial, complet izolat, mult mai
mare dect orice ne-am putea nchipui a f transportabil pe Marte, fusese
incapabil s susin opt oameni.
Zubrin nu este inut n loc de asemenea eecuri. Viziunea lui depete
cu mult viaa sub o cupol. Planurile lui merg pn la ziua cnd oamenii
vor topi calotele polare ale lui Marte, care sunt compuse n mare msur
din C02 ngheat.
Aceasta va crea un efect de ser. Marte va redeveni cald i umed.
Plantelor le va merge bine n atmosfera de C02 i vor degaja oxigen. Se va
forma o atmosfer respirabil, iar colonitii i vor putea lsa deoparte
costumele spaiale. Zubrin vorbete de crearea unei atmosfere pmnteti
pe Marte, chiar dac n prezent, folosind cele mai noi tehnici, sute de
oameni de tiin se chinuie s neleag forele care guverneaz
atmosfera Pmntului. Dar, pentru Zubrin, acestea sunt amnunte. Tot ce
ne trebuie pentru a face s fe aa este voina. S-au spus multe la Boulder
n vara aceea despre destin.
Cineva spunea c problema viitorului este c sunt prea multe
alternative de viitor. Scenariile futuriste elaborate de vizionari ca
ONeill i Zubrin exercit o mare atracie n rndul celor ndrgostii de
tehnologie. Dar, cnd ncercm s inventm viitorul, trebuie s fm
pregtii s ne ajustm visele la noile adevruri scoase la lumin de
tiin.
Inventarea viitorului
Arthur C. Clarke, cunoscut probabil cel mai bine ca autor al crii
Odiseea spaial 2001, prezicea ntr-un articol aprut n 1945 n Wireless
World c ntr-o bun zi vor f folosii, pentru transmiterea mesajelor radio
n ntreaga lume, satelii artifciali pe orbite geosincrone. Un satelit pe o
orbit geo- sincron, care este la o altitudine de circa 37 000 km, are
perioada orbital de exact douzeci i patru de ore, egal cu cea a rotaiei
Pmntului. Pentru un observator de pe Pmnt el va aprea astfel
staionar. Experii n comunicaii l-au luat n rs; n 1945, ideea de lun
artifcial era nc science-fction. Au mai trecut doisprezece ani pn
cnd sovieticii s ocheze lumea cu lansarea primului Sputnik.
Era o intuiie strlucit. Astzi sunt aproape dou sute de satelii de
comunicaii; este o afacere de 15 miliarde de dolari i se af n continu
cretere, dar e ndoielnic c sateliii de comunicaii aa cum i anticipase
Clarke ar f fost realizabili. Sateliii lui erau staii spaiale cu oameni, cu
locuine pentru un echipaj, a cror principal sarcin era s nlocuiasc
lmpile radio arse. Arthur C. Clarke prevzuse sateliii de comunicaii,
dar nu prevzuse microelectronica nimeni nu o prevzuse. La doi ani
dup ce i-a descris visul despre staiile spaiale a fost inventat
tranzistorul, iar, curnd dup aceea, circuitele integrate. Oricare din
sateliii actuali de comunicaii, nu mai mare dect un Volkswagen,
transmite far greeal de milioane de ori mai mult informaie dect
imensele staii spaiale propuse de Clarke i asta fr s aib nevoie de
vreun echipaj.
tiina este ca un joc de cri capricios. Cu ct ncercm mai mult s ne
imaginm viitorul, cu att devine mai sigur c un progres neprevzut,
poate chiar nepredictibil, n tiin sau n tehnologie va amesteca ntre
timp crile. Adeseori, ca n cazul electronicii cu semiconductori, tiina
ne ofer un viitor mult dincolo de visurile noastre; alteori pune n
eviden limitri neateptate. tiina are modul ei de a ne conduce spre
viitor, far s consulte futuriti sau vizionari.
Istoricul Amold Toymbee explica odat fenomenala lui prolifcitate:
nv azi ce trebuie s tiu ca s-mi fac treaba mine. tiina avanseaz
cam n acelai fel. Dup fecare revelaie obinut cu greu, savantul face o
pauz, att ct s plnuiasc o direcie nou, proiectat astfel nct s
profte de ceea ce tocmai a afat. E posibil ca, nainte de a atinge un el
ndeprtat, alte descoperiri s fac acel el mai puin dorit sau s pun n
eviden o alternativ mai atrgtoare. tiina continu s ofere noi
alternative de viitor i s le taie de pe list pe cele vechi.
Dimpotriv, politicienii doresc s cad de acord asupra unui viitor i s
stabileasc politici ca s ajungem la el. n explorarea spaiului, asta a
condus la o discrepan tot mai mare ntre savani i politicieni care
urmresc obiective fundamental diferite. aisprezece naiuni au fost
angajate de politicienii lor n Staia Spaial Internaional, un proiect
dispreuit de oamenii lor de tiin.
Astronauii virtuali ntre timp, mult dincolo de orbita lui Pluton,
planeta cea mai ndeprtat a sistemului solar, Pioneer 10 i ncheiase de
mult fantastica lui cltorie de explorare printre planetele de la periferia
sistemului solar. Pioneer 10, prima nav spaial care s-a aventurat
dincolo de Marte, a navigat printre riscurile necunoscute ale centurii de
asteroizi pentru a trimite primele imagini de aproape ale planetei
gigantice Jupiter. Micua nav de 260 kg a continuat cu cartograferea
curenilor vntului solar pn la marginea spaiului interstelar,
supravieuind cu mai puin energie dect e nevoie pentru o lantern.
Lansat n 1972, anul n care Apollo 17 zbura n ultima misiune pe Lun,
Pioneer 10 se afa la peste nou miliarde de kilometri de Pmnt. Probabil
c Soarele s-ar vedea de la distana aceea doar ca o stea strlucitoare.
Construit pentru o misiune de doi ani, Pioneer 10 suferea de
infrmitile obinuite ale btrneii: membrele mecanice i deveneau
artritice; simurile i scdeau din cauza loviturilor radiaiei i
micrometeoriilor. O parte din circuite i fuseser nchise pentru a
economisi energia; furnalul nuclear care o alimenta cu energie se rcea
treptat. Totui, micua nav rspundea nc la telefon, raportnd
credincioas msurtori ale ultimelor urme de vnt solar. ns n aprilie
1997, Pioneer 10 a fost depit de o nav spaial Voyager mai tnr i
mai rapid. Nu mai era nevoie de el; oamenii de tiin care au petrecut
douzeci i cinci de ani analiznd datele transmise de Pioneer au nchis
defnitiv telefonul. Nu conta c Pioneer 10 nu se va mai ntoarce; povestea
lui se ncheiase. Paradigma explorrii viitoare a spaiului este Pioneer 10
i nu programul Apollo.
Explorarea sistemului solar a nceput cu zborul lui Mari- ner 2 spre
Venus n 1969. Informaiile transmise de Mari- ner 2 i de misiunile
ulterioare americane i sovietice au nlturat orice gnd privitor la o
expediie uman pe Venus. Pe Venus nu sunt mlatini; norii, nu de ap, ci
de acid sulfuric, ascund o suprafa sufcient de ferbinte pentru a putea
topi plumbul. n 1990, nava spaial Magellan a fcut, cu ajutorul unor
ochi-radar, harta ntregii suprafee a lui Venus o suprafa care nu va
putea f vzut nicicnd de ochiul omenesc.
La mai puin de o lun de la aselenizarea lui Apollo 11, Mariner 6 i 7
transmiteau primele imagini de aproape ale lui Marte. Nu prea
suprafaa unei planete vii, dar erau canale vaste, care artau c pe faa lui
Marte au curs cndva mari torente de ap. n 1976, dou landere17
Viking s-au aezat pe suprafaa marian i au transmis imagini ale unui
peisaj aspru i stncos. Au sondat i solul marian cutnd urme de via.
Nu s-a gsit nicio dovad clar de via. Abia peste douzeci i unu de
ani Pathfnder va cobor pe Marte, ducn- du-l cu sine pe Sojoumer.
Micuul robot a strnit imaginaia oamenilor de pretutindeni. Nu era
conceput ca un obiect nensufeit, ci mai curnd ca o prelungire a
noastr; eram cu toii pe Marte. Creierul lui era creierul oamenilor lsai
pe Pmnt. Simurile lui erau cele pe care i le dduser oamenii.
Sojoumer avea chiar i simul mirosului, un adulmector atomic, care i
permitea s analizeze compoziia rocilor ntlnite. Termocupluri simeau
cldura de la amiaz a nisipului de sub roi i rceala neplcut a
atmosferei rarefate, un metru mai sus. ncet, dar harnic, micuul robot nu
fcea pauze de prnz i nici nu se plngea de nopile friguroase.
Sojoumer era primul dintr-o generaie de teleroboi cercetai care urmau
s le ofere oamenilor de tiin o prezen virtual n locuri n care niciun
om nu ar fx putut s se aventureze vreodat.
La fel ca i cu Pioneer 10, nu avea nicio importan c nu exista. Vreo
cale de ntoarcere. ntreaga misiune a lui Path- fnder pe Marte, la 240 de
milioane de kilometri de Pmnt, a costat doar circa un sfert din preul
unei singure lansri a navetei spaiale pe o orbit circumterestr. Dup ce
i-a ncheiat misiunea principal pe Jupiter, Galileo studiaz Europa, luna
din oceanul lui Jupiter, iar Cassini i face lunga lui cltorie spre Saturn
i luna lui, Titan. Telescoape-robot pun n eviden zilnic noi minuni chiar
la marginea universului. Aceti teleroboi sunt pur i simplu prelungiri
ale fravelor noastre corpuri omeneti. i pe zi ce trece nvm s
construim roboi mai buni. Oamenii ns nu s-au schimbat prea mult n
treizeci i cinci de mii de ani.
Toate acestea sunt lucruri pe care a f dorit s le explic, dac ar f fost
timp, membrilor Subcomitetului Spaial la audierea asupra Staiei
Spaiale Internaionale. Poate c, dac ar nelege de unde am plecat, ar
putea nelege i unde ne afm acum. Realizrile tiinifce ale
astronauilor de la bordul staiei spaiale vor f lipsite de importan. Cei
care exploreaz universul sunt oamenii de tiin care controleaz roboii
devenii astronaui virtuali.
Cltorul n timp n noiembrie 1998, dup o absen de treizeci i ase
de ani, John Glenn a revenit n spaiu, ca membru al echipajului navetei
spaiale Discovery. Insistena NASA ca Glenn s fe retrimis n spaiu din
motive tiinifce nu a fost luat n serios nici de oamenii de tiin, nici de
mijloacele de comunicare, nici de poporul american. Totui, puini i-ar f
refuzat lui Glenn aceast revenire nostalgic n spaiu. Prima lui cltorie
n spaiu redase ncrederea n sine naiunii. Din poziia pe care o avea n
Senat, el fcuse mult lobby pentru a obine ansa de a-i ncheia
ndelungata carier cu o a doua excursie n spaiu, iar majoritatea
americanilor erau de prere c i datoram asta.
Cu doar o sptmn naintea misiunii de revenire a lui John Glenn,
NASA a anunat c astronautul n vrst de aptezeci i apte de ani ar f
fost exclus, pe motive medicale, dintr-un experiment de mare prioritate
privitor la vrst. Experimentul trebuia s studieze efectul hormonului
melato- nin asupra adaptrii cuiva de aceast vrst la ciclul zi-noap- te
de nouzeci de minute de pe navet. Se pare c efectul asupra
astronauilor mai tineri fusese studiat n misiunile anterioare.
Nu au fost dezvluite niciodat motivele medicale pentru propunerea
de excludere a lui Glenn, dar mai enigmatic era motivul pentru care
experimentul a fost iniial considerat unul de mare prioritate. Nu se poate
deduce mare lucru despre procesul de mbtrnire de la rspunsul unui
singur subiect de 77 de ani, iar, dac obiectivul era s se afe ceva despre
adaptarea la ciclurile zi-noapte de 90 de minute, nu prea merita s se
lanseze naveta. S-ar f putut nchiria o camer de motel, trage obloanele i
instala un cronometru electronic la comutatorul de lumin. Costul total al
misiunii navetei era de circa un miliard de dolari cam ct fnanarea pe
doi ani a sutelor de burse serioase, avizate de refereni specializai,
pentru cercetare extra-muros, acordate de Institutul Naional pentru
Probleme ale mbtrnirii (National Institute on Aging).
Revenirea n spaiu a lui John Glenn la bordul lui Discovery a avut loc
fr incidente. A fost o ntrziere cam mare la ieirea din Discovery dup
aterizarea la Centrul Spaial Ken- nedy; Glenn avea difculti s stea n
picioare dup opt zile de imponderabilitate, dar ceilali astronaui au
ateptat rbdtori ca s prseasc naveta n grup. Nu au fost anunate
rezultatele tiinifce obinute n aceast cltorie. Lui Glenn
i s-a fcut iari o parad pe Broadvvay, dar de data aceasta mulimea de
pe traseul paradei nu prea s fe mult mai mare dect aglomeraia
obinuit de newyorkezi de la ora prnzului. Civa s-au oprit s se uite
i au fcut cu mna ctre procesiunea de maini.
ntr-o conferin de pres, Glenn a vorbit despre schimbrile care au
avut loc n programul spaial de la ultima lui cltorie; desigur, naveta
spaial era departe de strmta capsul Mercury. Dar semnifcaia real a
misiunii era c, dup treizeci i ase de ani, John Glenn zburase doar cu
120 km mai departe de Pmnt ca prima oar. Era ca i cum astronauii
Americii euaser pe orbita circumterestr joas, ca nite pasageri care
ateapt un tren care nu va sosi niciodat, lng o linie de cale ferat
prsit, depii de progresul tiinei.
Trebuie s existe o lege n care Congresul ncearc s abroge legile
termodinamicii
Fuziunea la rece obine o zi n Congres
Pe 26 aprilie 1989, la 8:30 dimineaa, o coad lung erpuia prin holul
de marmur al Raybum House n ateptarea deschiderii uilor camerei de
audieri a Comitetului pentru tiin. Audierea asupra progreselor
recente n cercetrile privind energia prin fuziune era programat abia
peste o or. Echipajele de cameramani ale reelelor TV se instalau deja
nuntru, iar suporturile cu echipamentul lor electronic erau
supravegheate de tehnicieni pe coridor. Majoritatea celor de la coad nu
aveau s fe primii; sala de audieri avea doar circa aizeci de scaune,
dintre care multe erau rezervate martorilor la audierea programata s
dureze toat ziua.
Pionierii fuziunii, dup cum erau numii Stanley Pons i Martin
Fleischmann de Salt Lake Tribune, erau marto- rii-vedet. Trecuse doar o
lun de la anunul lor privind descoperirea fuziunii la rece. Ei artau ca
un cuplu ciudat, rafnatul Fleischmann, de aizeci i doi de ani, cu un
accent european greu de identifcat, i mai tnrul Pons, artnd ca vai de
lume i al crui accent i trda rdcinile dintr-un orel de pe dealurile
Carolinei de Nord. Ales n Royal Society, ceea ce reprezenta o foarte nalt
distincie n Regatul Unit, copleit cu onoruri, Martin Fleischmann era
strlucitor. Din creierul lui fertil preau s neasc idei privind orice
subiect, dar dintre acestea puine erau practice. Pons i fusese student lui
Fleischmann la Universitatea din Southampton, n Anglia. Pons
compensa lipsa de strlucire prin agresivitate i energie.
Dar, n ciuda diferenelor superfciale, cei doi erau prea asemntori
pentru a putea colabora efcient. Niciunul nu avea mare nclinaie spre
tiina lent i migloas. Amndoi erau juctori tiinifci, dispui s dea
lovituri mari. mpreun puteau f aproape maniacali. Vom mai ntlni
acest tipar. Colaboratorul tnr, orbit de faimosul su mentor, crede c
acesta nu poate grei. Cel mai n vrst are ncredere c, dac a fcut vreo
greeal, tnrul i inteligentul lui prieten o va dibui. Astfel, ndoielile
sunt suprimate, ntr-o curs nebun n care cei doi se trag reciproc.
Ei au sosit la sala de audieri cu o ntreag delegaie de la Universitatea
Utah, incluzndu-l i pe preedintele acesteia, Chase Peterson. n timpul
prezentrilor era foiala obinuit n jurul mesei martorilor. Adesea sunt
prezeni doar o mn de membri ai comitetului, dei tiina e un comitet
foarte mare, dar n ziua aceea se prea c toi cei patruzeci i opt de
membri sosiser ca s prind nceputul. Auditoriul a fost n sfrit chemat
la ordine, la 9:45, de preedinte, care era Robert Roe din New Jersey. Roe a
spus c, innd seama c relatrile din pres privind tentativele de a
reproduce rezultatele de la Utah erau contradictorii, audierea avea ca
scop s permit schimburile ntre experi cu preri diferite i s dea
ocazia membrilor comitetului s aprecieze semnifcaia informaiei
curente.
n cadrul remarcilor introductive ale membrilor comitetului, tonul a
fost dat de deputatul republican din Pennsylvania, Bob Walker. El a
propus ca cele 5 milioane de dolari redi- recionate ctre fuziunea la rece
s fe suplimentate la 25 de milioane. Dup cum spunea el, mcar att
putem face. Deputatul Wayne Owens din Utah a declarat c fuziunea la
rece nu era nici mai mult, nici mai puin dect un miracol. Restul
dimineii era rezervat pledoariei Universitii Utah. Spectacolul celor din
Utah era pus n scen de Cassidy i Asociaii, o frm de lobby din
Washington renumit pentru c obinuse alocaii guvernamentale imense
pentru universitile cu care colabora. Ei au adus chiar i un arhitect cu
desene ilustrnd cum ar putea arta o central electric de fuziune la rece
inclusiv locurile de parcare i cantina.
Audierile Congresului sunt un teatru avnd nu att scopul de a aduna
informaie, ct cel de a oferi membrilor comitetului o scen de pe care s-
i fac declaraiile. Pereii naltei camere de audieri pentru tiin sunt
acoperii de portrete n mrime natural ale fotilor preedini ai
comitetului. Comitetul este nlat n loji, ca cele dintr-un amfteatru, aa
nct martorii s priveasc n sus la congresmeni. Preedintele
comitetului troneaz n centrul lojii celei mai nalte. Cnd sunt chemai la
audiere, martorii sunt aezai n spatele unei mese masive, care e probabil
cu civa centimetri mai nalt dect o mas normal, ceea ce i face s se
simt i mai mici. Invariabil, cnd ncep s vorbeasc, preedintele i
oprete i le spune s vorbeasc direct n microfon, care trebuie tras n jos
din cauza mesei prea nalte. ntreaga atmosfer e conceput pentru a le
arta martorilor ct de insignifani sunt n faa acestui for puternic.
Fleischmann i Pons erau primii martori. Pons prea copleit de cele ce
se petreceau i doritor s termine cu remarcile pregtite i s-i treac
microfonul lui Fleischmann, care, din contr, se afa n elementul lui.
Niciunul din ei nu i-a exprimat cea mai mic ndoial n privina
descoperirii lor. ntrebrile comode care au urmat din partea comitetului
erau n general prefaate de felicitri. Singura ntrebare serioas se referea
la discrepana dintre nivelurile neutronilor i excesul de cldur.
Fleischmann a rspuns spunnd c prefer s nu comenteze. De aici
prea s rezulte c un rspuns ar putea face apel la o informaie
patentabil, i nu l-a mai presat nimeni pe aceast tem.
A urmat preedintele Universitii Utah. Chase Peterson fcuse saltul
remarcabil de la director de informaii publice la preedinie graie
abilitii sale de a conduce publicitatea pentru inima artifcial Jarvik,
creat la Utah. V amintii poate de fgura tragic a lui Bamey Clark,
singurul care a primit inima Jarvik, ale crui ultime zile pe pmnt,
undeva ntre via i moarte, au fost un iad creat de om. Deoarece
ntreaga naiune urmrea toate evoluiile acestui caz, Chase Peterson,
doctor n medicin, aprea zilnic la televizor n halat de doctor i cu
stetoscopul n jurul gtului ca s in lumea la curent privind starea lui
Bamey Clark. Prea c tocmai vine de la patul pacientului, dei el nu mai
practicase medicina de ani de zile. i juca rolul la perfecie. Inima Jarvik
a fost un eec medical, dar a reuit s aeze Utah printre protagonitii
procedurilor medicale avansate. Se zice c Peterson amintise de aceast
reuit cnd a insistat s se lanseze anunul fuziunii la rece.
Avansnd propunerea pentru cele 25 de milioane de dolari, Peterson a
subliniat c statul Utah alocase deja 5 milioane pentru acest proiect. El a
mai afrmat c universitatea colectase peste 1 milion de dolari din
fonduri private. De fapt, el folosise i mai nainte afrmaia despre o
donaie privat mare pentru a convinge legislativul din Utah s aloce
cele 5 milioane. Un an mai trziu se va dovedi c donaia privat era de
fapt dintr-un cont secret al universitii, controlat de Peterson, i nu dintr-
o surs extern, dup cum afrmase. Cnd, n sfrit, sursa banilor a
devenit cunoscut, Peterson a fost blamat de facultate i obligat s se
retrag dezonorat.
Dar asta va veni mult mai trziu. n acea primvar, la Washington,
Peterson era nsoit la audiere de un consilier de strategie a afacerilor
pe nume Ira Magaziner, care civa ani mai trziu avea s apar pe post
de consilier al preedintelui Clinton. Ira Magaziner a fost cel care a captat
atenia Comitetului de tiin. Magaziner a cerut imperios
Congresului s nu bat pasul pe loc ateptnd din partea
comunitii tiinifce confrmarea fuziunii la rece, dac nu voiau ca
japonezii s ne-o ia nainte n comercializare. Argumentul lui era simplu.
El recunotea c n-are habar de tiin, dar, dac fuziunea la rece se
confrm, ea ar da natere celei mai mari industrii din istoria lumii, n
valoare de sute de miliarde de dolari. Dac pic, ara ar rmne fr
meschina sum de 25 de milioane. Acesta era limbajul pe care-l nelegea
comitetul. Singurul martor fr nicio pregtire tiinifc avea cel mai
mare impact asupra comitetului.
Acelai argument face oamenii s stea ore n ir la coad ca s-i
cumpere bilete la loto atunci cnd potul ajunge la niveluri record.
Desigur, pericolul este ca, din prea mare dorin, s fi tentat s pariezi pe
imposibil. n cartea sa despre fuziunea la rece, Gary Taubes numete asta
pariuhui Pascal. Blaise Pascal a fost un renumit fzician i matematician
din secolul al XVII-lea care, la vrsta de treizeci i doi de ani, a renunat la
viaa nchinat tiinei pentru una nchinat credinei. El spunea: Nu
ezitai s pariai c Dumnezeu exist. Dac ctigi, ctigi totul. Nu mai
e cazul s spunem c Pascal este tare preuit la Las Vegas. O form sau
alta a pariului lui Pascal este adesea folosit pentru a justifca scheme
imposibile. n periplul nostru prin lumea tiinei voodoo vom urmri
pariul lui Pascal sub numeroasele lui nfiri.
Cnd Universitatea din Utah i-a ncheiat depoziiile, dei mai erau
muli ali martori de audiat, a nceput o foial n sala de audieri: camerele
de televiziune erau trte afar. Preedintele Roe i-a predat conducerea
lucrrilor deputatei Mari- lynn Lloyd din Tennessee i a plecat mpreun
cu majoritatea colegilor si; muli dintre spectatori i reporteri au urmat
camerele de televiziune. Ei veniser s vad starurile, iar acestea ieiser
din scen. Era primvar la Washington, iar ziua aparinea fuziunii la
rece.
Pe 1 mai, abia la cinci zile de la audierea despre fuziunea la rece n faa
Comitetului pentru tiin al Camerei, la Reuniunea anual de primvar
a Societii Americane de Fizic de la Baltimore avea loc o sesiune de
sear dedicat fuziunii la rece. Pons acceptase s se afe printre vorbitori,
dar i-a anulat participarea n ultima clip, pe motiv c era prea ocupat cu
pregtirea vizitei unui avion ntreg de demnitari ai Congresului, aranjat
de senatorul republican de Utah Jake Gam.
ntre timp, am afat de la un coleg de la Universitatea Utah c Pons nu
era nicidecum n Salt Lake City pregtindu-se pentru vizita
congresmenilor. Se zvonea c Pons se afa la Washington, D.C., la doar
civa kilometri de Baltimore, pentru o ntlnire cu John Sununu, eful
personalului Casei Albe i, poate, cu nsui preedintele. Modul n care
am confrmat zvonul a creat unul din acele momente minunate care fac
interesant munca la Washington. Am procedat direct, sunnd pur i
simplu la biroul lui Sununu i ntrebnd: Se va ntlni guvernatorul
Sununu cu profesorul Pons? Nu pot s v confrm acest fapt, a
rspuns o voce foarte ofcial, deoarece ntlnirea este confdenial.
Pons atepta s se ntlneasc cu Sununu pe 3 mai.
Pe 2 mai a aprut ns n ziare povestea sesiunii din seara precedent
de la Baltimore asupra fuziunii la rece. Nu ieise deloc bine pentru
fuziunea la rece: teoreticienii au comunicat c fuziunea la rece viola nu
unul, ci mai multe principii fzice acceptate; chimitii preau s poat
explica toat cldura degajat fr s apeleze la reacii nucleare; au fost
dezvluite greeli elementare din experimentul de la Utah. Moshe Gai a
prezentat rezultatele colaborrii Yale-Brookhaven, care artau nu doar c
nivelul de neutroni era sczut ci c prea s nu aib loc nicio emisie.
Lua contur un consens tiinifc. Ziarele ofereau publicului primul indiciu
real c ceva prea s nu fe deloc n regul. Sununu l-a chemat pe Allan
Bromley, desemnat de preedinte pentru funcia de consilier tiinifc,
i i-a cerut o evaluare a reuniunii de la Baltimore. Sununu i-a anulat
ntlnirea cu Pons, invocnd apariia unor probleme urgente.
A doua zi dup reuniunea Societii de Fizic de la Baltimore, mi-a fost
luat din nou un interviu de ctre Bob Bazell de la NBC, de data asta
pentru programul Today. Fuziunea la rece a murit, am spus, dar cadavrul
ei va continua s bntuie. Oamenii de tiin incompeteni care s-au
repezit s raporteze confrmarea, administratorii lacomi din universiti
care au terfelit reputaia instituiilor lor, politicienii creduli care risipiser
dolarii contribuabililor i jurnalitii neglijeni care acceptaser ca bun
orice comunicat de pres: toi acetia aveau tot interesul s pretind c
subiectul nu era nchis. Nu mi-am imaginat ns vreodat c, dup un
deceniu, vor mai exista savani care s pozeze n campioni ai fuziunii la
rece sau companii capabile s atrag investitori pretinznd c au creat
aparate de fuziune la rece.
Schimbarea politicii pe Capitol Hill a fost dramatic. Fizicienii care
fuseser implicai n sesiunea privind fuziunea la rece de la Baltimore s-
au ntlnit a doua zi cu membrii ocai ai Comitetului pentru tiin al
Camerei, aceiai care cu cteva zile n urm pozaser mndri cu Pons i
Fleischmann pentru fotografi din pres. Deputatul Walker, suprat pe
ceea ce el considera a f arogan din partea fzicienilor sceptici, a refuzat
s-i retrag amendamentul de a transfera 5 milioane de dolari de la
fuziunea la temperaturi nalte ctre fuziunea la rece, dar acesta n-a ajuns
nicicnd s fe votat. Expresul Gam ctre Salt Lake City a fost nti
amnat, apoi anulat pe tcute, deoarece congresmenii care se nscriseser
n excursie descopereau diverse motive pentru care nu puteau s mearg.
Comicul Mark Russel din Washington fcea haz: Fuziunea la rece? n
Salt Lake City nu-i pot da nici mcar o bere la rece. Fuziunea la rece
devenise un banc. La Washington asta este, de regul, fatal.
Audierea n-a reuit s avertizeze Comitetul pentru tiin asupra
dimensiunii scepticismului tiinifc legat de fuziunea la rece. Dar n-a fost
prima oar cnd un comitet al Congresului a fost momit cu promisiunea
de a obine energie gratuit. Cu trei ani n urm i avusese ziua lui n
Congres Joe Newman, geniul din pduri care afrma c inventase Maina
de Energie.
Ziua lui Joe Newman n Congres naintea apariiei aerului condiionat,
diplomaii britanici stabilii la Washington primeau un supliment pentru
condiii grele de munc, la fel ca cei trimii la Calcutta. Congresul
menine tradiia acelor vremuri i i nceteaz activitatea n timpul lunii
august. Vara lui 1986 se arta deosebit de clduroas i umed. Pe 29 iulie
am primit un telefon de la Comitetul Senatorial pentru Problemele
Guvernului. Senatorul de Mississippi Thad Cochran programase o
audiere pentru dimineaa urmtoare privind o legiferare care s oblige
Biroul de Patente i Mrci s emit un patent pentru un tip de gene-
rator. El spera s aduc legea n faa Congresului naintea vacanei.
Audierea promitea s fe plin de controverse, iar cel care m sunase se
gndea c trebuia s participe cineva ca observator din partea comunitii
tiinifce. N-a vrea s m implic? Apropo, a mai spus el, inventatorul
va f prezent ca martor. l cheam Joseph Newman. Aproape uitasem de
Joe Newman. Umilul mecanic din Lucedale strbtuse un drum lung; el
urma s aib ocazia s pledeze n faa unui comitet puternic al Senatului
Statelor Unite.
Cnd l-am prsit pe Joe Newman n capitolul 1, o mulime de oameni
l ovaionau legnndu-se pe scaune n Super- domul din New Orleans.
Procesul lui contra Biroului de Patente i Mrci al SUA prea i el s
mearg bine. mpotriva mrturiei experilor Biroului de Patente, Newman
i prezentase propriii experi nimeni alii dect fzicianul Roger
Hastings i inginerul Milton Everett, acelai cuplu care garantase
pentru Maina de Energie la tirile CBS.
Newman a susinut c Maina de Energie nu era un per- petuum
mobile i deci nu trebuia supus politicii din 1911 care respingea
asemenea aparate. El pretindea c energia care punea n funciune
maina lui provenea din conversia masei n energie conform celebrei
formule E =me2 a lui Einstein. Newman spunea c maina lui i devora
lent frele de cupru i magneii de fer. Pentru c c2 (viteza luminii la
ptrat) este att de mare, maina lui ar dura practic indefnit.
Era o afrmaie extraordinar. Curios, dar E = me2 rspunsese la prima
provocare serioas la adresa conservrii energiei descoperirea de ctre
Becquerel a radioactivitii n 1896. Fizicianul francez Henri Becquerel a
descoperit c anumite minerale radiaz continuu energie. Unele chiar se
nclzeau i luceau n ntuneric. Preau s emit energie la nesfrit. De
unde provenea energia? Erau ameninate nsei bazele tiinei. Rspunsul
a venit n 1905, cnd Albert Einstein a elaborat teoria relativitii restrnse.
Merit s ne oprim o clip ca s discutm teoria lui Einstein i legtura
dintre mas i energie.
Einstein nu i-a propus s rezolve enigma radioactivitii. El era
fascinat de lumin. Se tia nc de la experimentele din 1815 ale
fzicianului francez Augustin-Jean Fresnel c lumina se comport ca
undele. Dar undele cui? Incapabili s-i imagineze unde n vid, oamenii
de tiin au inventat eterni, o substan presupus a umple universul.
Se presupunea c lumina trebuie s se mite prin eter la fel cum valurile
se mic pe suprafaa unui lac. Prin urmare, ar trebui s se determine
micarea Pmntului prin eter comparnd viteza aparent a luminii n
direcia micrii Pmntului cu viteza luminii la unghi drept fa de
direcia de micare. Dar, cnd A.A. Michelson i E.W. Morley au efectuat
experimentul n 1887, s-a gsit c viteza luminii este aceeai n toate
direciile. Era ca i cum Pmntul ar sta nemicat n eter cu Soarele i
stelele rotindu-se n jund lui, exact cum Biserica Catolic voia s-l
conving pe Galileo n 1633. Nu prea le surdea fzicienilor.
Einstein 3 dedus acea transformare matematic a timpului conform
creia viteza luminii este aceeai, indiferent unde te afi i indiferent cum
te miti cnd faci msurtoarea. Transformarea este cunoscut sub
numele de teoria relativitii restrnse. Cnd a folosit aceast
transformare la calcularea energiei, Einstein a obinut un rezultat uimitor:
un obiect are o energie E = me2, chiar cnd se af n repaus. Teoria
relativitii restrnse a pus n eviden echivalena dintre mas i energie.
Implicaiile descoperirii radioactivitii de ctre Becquerel erau acum
clare: legea conservrii energiei nu era rsturnat, ci era unifcat cu legea
conservrii masei, care fusese conceput ca o lege a naturii complet
separat.
Nu vom mai privi niciodat universul ca nainte. O mie de mistere au
fost mturate imediat. Energia se convertete mereu n mas i invers.
Cnd i ntorci ceasul detepttor seara (desigur, acum nimeni nu mai
ntoarce ceasuri detepttoare), i creti de fapt masa, ce-i drept foarte
puin, prin energia nmagazinat n legturile chimice deformate ale
arcului. Cnd ceasul ticie, arcul se destinde, convertind aceast cantitate
imperceptibil de mas napoi n energie. Energia ia forma de cldur,
produs de frecarea componentelor ceasului, i de unde acustice produse
de ticit. Un fzician ar spune c, atunci cnd arcul este complet destins,
ceasul se af n starea lui fundamental14 starea de cea mai joas
energie. Ceasul cntrete mai puin n starea fundamental, dar
diferena este prea mic pentru a f msurat.
Nucleul unui atom poate f ntr-o stare cu energie n exces, ca un ceas
ntors. Un astfel de nucleu este numit radioactiv. Statistic, exist o
probabilitate ca un nucleu radioactiv s se destind11 brusc, cedndu-i
dintr-odat energia n exces i devenind un nucleu diferit i ceva mai
uor. Energia este preluat de genul de radiaie atomic descoperit de
Becquerel. De exemplu, un nucleu de heliu format prin fuziune, despre
care am vorbit n primul capitol, cntrete ceva mai puin dect suma
prilor lui. Diferena, sau defectul de mas, este convertit n energie,
conform formulei lui Einstein, E = me2. Energia este preluat de radiaia
nuclear. Dar defectul de mas reprezint doar o mic parte din masa
total. Era oare posibil ca atomi ntregi s fe convertii n energie
electric, aa cum pretindea Newman? i far producere de radiaii? Era
posibil ca Joe Newman, un simplu tinichigiu, s f descoperit un mod de a
face asta?
Judectorul Thomas Penfeld Jackson de la tribunalul districtual
Columbia, recunoscndu-i limitele n chestiuni tehnice, a pasat
problema unui specialist, William E. Schuyler Jr., inginer electrician i fost
membru al comisiei de patente. Spre teribila consternare a Biroului de
Patente i Mrci, raportul din 28 septembrie 1984 al lui Schuyler ctre
Curte trgea concluzia c existau dovezi copleitoare c Maina de
Energie a lui Newman producea mai mult dect consuma. Suporterii lui
Newman jubilau.
Judectorul Jackson nu era totui convins. tia probabil c n via nu
capei niciodat nimic pe degeaba. Bazndu-se pe propriul bun-sim,
judectorul s-a apucat s nvee puin fzic. Peste opt luni, la 11 iunie
1985, judectorul Jackson a susinut c raportul lui Schuyler era evident
greit. El i-a ntemeiat afrmaia citnd legile termodinamicii i un raport
al Universitii de Stat Mississippi. A respins raportul lui William
Schuyler, specialistul desemnat chiar de el. I-a ordonat lui Newman s-i
duc Maina de Energie pentru testare la Biroul Naional de Standarde
(National Bureau of Standards = NBS), laboratorul care se bucura
probabil de cea mai mare ncredere din ar. Newman i avocaii si, care
crezuser c au nvins, s-au plns cu amrciune c aciunea
judectorului nu era corect.
Mai muli membri ai Congresului au fost de acord. n primvara lui
1986, deputatul de Los Angeles Bob Livingston, preedintele Comitetului
de Studii Republicane, a pus n circulaie un raport special, Biroul de
Patente i Joseph Newman: un abuz de putere. Raportul trgea
concluzia ca Joseph Newman fusese tratat arbitrar i incorect de Biroul
de Patente i Mrci. ase membri ai Congresului fuseser deja convini
s prezinte moiuni de susinere individual14 ca s foreze Biroul de
Patente s-i emit lui Newman patentul pentru o surs nelimitat de
energie41. Printre cei ase se numrau i cei doi senatori de Mississippi,
Thad Cochran i Trent Lott. Lott avea s devin mai trziu liderul
majoritii din Senat i s aspire la preedinia Statelor Unite.
M-am culcat trziu n acea noapte, citind i recitind Maina de Energie a
lui Joseph W. Newman, o carte scris i publicat de Newman. Cartea era
un amestec patetic de flosofe simplist, autobiografe laudativ i idei
tiinifce distorsionate, toate conducnd spre Maina lui de Energie.
Newman a fugit dintr-un orfelinat la vrsta de paisprezece ani ca s-i
gseasc un drum n via. Autodidact, el avea o aptitudine real pentru
mecanic. La fel ca muli colari, Newman era fascinat de electromagnei.
O simpl spir de srm prin care trece un curent electric produce n
centrul ei un cmp magnetic proporional cu curentul electric. Dac se fac
dou bucle de srm, cmpul magnetic se dubleaz, chiar dac curentul
rmne acelai. Asta l-a pocnit pe Newman ca o revelaie divin. Poi crea
cmpuri magnetice orict de mari vrei, adugnd pur i simplu mai
multe spire folosind curentul dat de o singur baterie! Asta este,
desigur, adevrat, dar trebuie pltit un pre. Cnd conectezi bateria,
cmpul magnetic n cretere induce un curent electric de sens opus,
numit for contraelectromotoare. Rezultatul e c, cu ct ai mai multe
spire, cu att curentul este mai mult mpiedicat i trece mai mult timp
pn cnd cmpul magnetic i atinge valoarea total. Acest fapt este
cunoscut ca legea lui Lenz; el reprezint conservarea energiei aplicat n
electrodinamic.
Se pare c Newman n-a ajuns att de departe cu nvtura lui
autodidact. El s-a convins c, cu ct ai mai multe nfurri pe o
armtur, cu att trebuie s fe mai efcace un motor electric aa nct,
pn la urm, capei mai mult energie dect introduci. El i-a imaginat
c a fcut o descoperire profund, trecut cu vederea de toi ceilali. A
rezultat un motor care funciona cu un curent foarte mic dar pentru
furnizarea acestui curent era necesar o tensiune imens. Deoarece
puterea dat de motor este produsul dintre intensitatea curentului i
tensiune, creterea tensiunii compenseaz exact scderea curentului, aa
cum te-ai atepta din legea conservrii energiei. Nu exist nicio cretere a
randamentului.
Cnd, n capitolul 1, Joe Newman a spus mulimii din Su- perdom c
maina lui Sterling poate merge cu curentul unei singure baterii el era cel
puin evaziv. Maina predat la NBS nu era alimentat cu o singur
baterie de radiotranzistor de nou voli, aa cum prea s sugereze
Newman, ci cu 116 astfel de baterii legate n serie, ntr-un pachet special
de baterii furnizat de Rayovac. Prin toate cele 116 baterii trecea acelai
curent, dar deoarece ele erau legate n serie, tensiunea total furnizat
Mainii de Energie era de circa o mie de voli. Deoarece nu sunt uor de
folosit de exemplu, pentru c necesit izolaii mai mari motoarele de
mare tensiune au puine aplicaii practice. i, desigur, nu pot furniza mai
mult energie dect consum. Dup cum se vedea, Newman se repezise
cu ideea lui, fr s neleag cum trebuie fzica. Toat povestea cu E
=me2 i cu autodevorarea Mainii de Energie prea s f fost adugat mai
trziu la discursul lui, pentru a rspunde criticilor c maina viola
conservarea energiei.
Am ajuns cu o or mai devreme la audierea de la ora 10:00 de a doua zi
dimineaa, dar sala de audieri se umplea deja cu oameni purtnd costum
cu vest i serviete. M-am aezat n spate i am ascultat conversaiile care
se purtau n jur. Dup cum am descoperit repede, acetia erau directori
de mari corporaii americane. Raionamentul lor prea s fe c, dac
Maina de Energie a lui Newman a justifcat o audiere n Senat, atunci s-
ar putea s fe ceva cu ea iar, dac trenul mbogirii era gata de plecare,
tipii tia n-aveau s rmn pe peron. Era acelai raionament ca cel
folosit de Ira Magaziner pentru a fora fnanarea fuziunii la rece. Era
pariul lui Pascal.
Apoi Joe Newman a pit nuntru n mijlocul unui mic anturaj.
Printre cei care au intrat n sal mpreun cu Newman l-am recunoscut pe
Roger Hastings, fzicianul care a garantat pentru Newman la CBS i a
depus mrturie pentru el la tribunal. Rumoarea conversaiilor s-a oprit
brusc; toi ochii erau ndreptai ctre Newman. Mecanicul din Lucedale se
transformase de cnd l vzusem, cu treizeci de luni n urm, la tirile de
sear de la CBS. Dichisit cu grij i mbrcat n costum cu vest, la fel ca
mai marii industriei care umpleau sala, el era tratat cu evident deferen
de cei care se mbulzeau n jurul lui. Un singur lucru rmsese
neschimbat Joe Newman nc avea carism, orice o f nsemnnd asta.
Audierea a nceput cu membrii Congresului care avuseser iniiative
legislative n legtur cu Newman, care au recapitulat istoria
tratamentului incorect la care fusese supus Newman n eforturile sale de
a obine un patent. Din cauza aplauzelor suporterilor lui Newman,
senatorul Ted Cochran, care prezida audierea, a fost nevoit s atrag
atenia celor prezeni s se abin de la orice reacii la depoziiile
martorilor.
L-am recunoscut, aezat n primul rnd, cel rezervat martorilor, pe
John Lyons, directorul Laboratorului Naional de Inginerie al Biroului
Naional de Standarde. Imediat ce congresmenii au spus ce aveau de
spus, la masa martorilor a fost chemat Lyons. ntr-o mrturie scurt i
nepretenioas, Lyons a explicat procedura folosit de oamenii de tiin
de la NBS pentru testarea Mainii de Energie. El a evideniat un aspect cu
totul nou al controversei; se pare c Joe Newman era deja bine cunoscut
de laboratorul NBS.
n 1975, Newman scrisese Ofciului de Invenii din Domeniul Energiei
al NBS, cernd o evaluare a inveniei unei surse nelimitate de energie.
Ofciul a rspuns cernd mai multe detalii, inclusiv rezultate ale unor
teste, deoarece afrmaiile lui Newman erau contrare unor principii
tiinifce bine sta- bilite. Newman n-a mai furnizat informaia
suplimentar.
Totui, peste apte ani, n 1982, el a aprut neanunat la laboratorul
NBS cu Maina de Energie, pretinznd ca NBS s i-o testeze. Ofcialii
exasperai ai NBS l-au refuzat din nou, pentru c nu era nc n stare s
explice coerent principiile pe care se baza maina lui.
Atunci de ce s-ar opune violent, n 1986, unui ordin judectoresc de a
prezenta Maina de Energie la NBS i de ce ar ncerca s obstrucioneze
exact testul pe care ceruse s i-l fac NBS cu patru ani n urm? Un
rspuns la aceast ntrebare ne-ar ajuta s nelegem problema-cheie a
tiinei voodoo. Puini oameni de tiin sau inventatori au intenia de a
comite o fraud. La nceput, majoritatea cred c au fcut o mare
descoperire. Dar ce se ntmpl cnd i dau seama n cele din urm c
lucrurile nu se petrec aa cum credeau ei?
Fizicienii i sugeraser lui Newman s conecteze ieirea Mainii de
Energie la intrare; dac maina funciona, ar trebui s se poat lipsi de
baterii. Probabil c la un moment dat ntre 1982 i 1986 el le-a urmat
sugestia i a descoperit c maina lui nu merge. Indiferent ce s-a
ntmplat, grania dintre prostie i fraud fusese traversat.
Lyons i-a ncheiat depoziia cu afrmaia seac: puterea intrat de la
bateriile care alimentau aparatul domnului Newman depea puterea
furnizat la ieire de aparat. Dup
Lyons, la masa martorilor a urmat Newman, nsoit de avocatul su i
de Roger Hastings. Prea s nu-l f deranjat depoziia lui Lyons. Aceasta
nu era, la urma urmei, dect genul de disput cu un doctor n tiin, pe
care a spus mereu c o dorete, dei Lyons era un chimist de la Harvard,
nu un fzician. Mai mult, disputa urma s fe tranat de un complet de
senatori SUA, un grup mai obinuit cu stilul de misionar al lui Joe
Newman dect cu Prima Lege a Termodinamicii. Newman i-a nceput
depoziia referindu-se la decizia judectorului Jackson de a respinge
raportul lui William Schuyler, expertul desemnat chiar de el s examineze
afrmaia lui Newman. Voi ncerca s-mi stpnesc furia, a spus el
comitetului, findc simt c explodez. Cnd vd n faa unui tribunal o
femeie legat la ochi innd balana dreptii sunt emoionat, dar cnd
vd nedreptate, ncep s ferb ca un uragan. Vocea lui puternic tremura
de indignare. Nu m lupt doar pentru Joe Newman. Newman i-a
ncheiat depoziia nsufeit cu provocarea lui standard adresat oricrui
doctor n fzic de a-l combate.
Interogarea lui Newman a fost preluat cam fr chef de senatorul
John Glenn, fostul astronaut i veritabil erou american. Vocea lui calm
era cea a pilotului de teste i a astronautului, capabil s-i controleze
oricnd emoiile. Glenn a recunoscut c nu e doctor n fzic, dar are toat
baza de cunotine tehnice pentru aceast disput. Este o problem
destul de simpl, a spus el. Se msoar energia de la intrare i cea de la
ieire i se vede care este mai mare. Este dl Newman de acord? Dac da,
a continuat Glenn fr s atepte un rspuns, crui laborator ar vrea s-i
cear s fac msurtorile? Cacealmaua lui Newman fusese dat la
iveal. Era prima dat cnd l vedeam fr grai. Presat s rspund, el a
spus n sfrit c obiecteaz la orice test fcut de orice laborator, pe
motivul c acesta ar f un afront la adresa oamenilor de tiin care
garantaser deja pentru maina lui. Am simit sala ncremenind. Ce fel de
rspuns era sta?
Un membru al comitetului i-a nmnat o hrtie senatorului Glenn.
Glenn i-a ridicat privirea de pe noti i a mai pus o singur ntrebare. L-
a cunoscut Newman pe William Schuyler naintea procesului? Sala a
rmas mut. Ce ascundea ntrebarea lui Glenn? Raportul lui Schuyler era
partea cea mai tulburtoare a ntregii afaceri. Dac existase vreo legtur
ntre Newman i Schuyler, asta anula afrmaia lui Newman c, prin
respingerea recomandrii specialistului, judectorul Jackson l tratase
incorect. Evident tulburat, Newman a recunoscut c-l ntlnise o dat pe
Schuyler, dar spunea c acesta nici nu-i mai amintea de el. De fapt, a
insistat Glenn, nu cumva frma de avocatur a lui Schuyler, specializat n
domeniul patentelor, l-a reprezentat cndva pe dl Newman? Da, dar dl
Schuyler nu m-a cunoscut personal. Singurul sunet care s-a auzit pentru
o clip n sala de audieri, cnd s-a produs aceast revelaie, a fost un soi
de suspin general. Simind c starea de spirit se ntoarce mpotriva lui,
Newman a izbucnit: Vd unde batei, domnule senator. Eu nu am nimic
de ascuns. Privii-m n ochi, n-o s m vedei clipind. Nici eu nu
clipesc, a replicat Glenn calm.
Un membru atent al Senatului, rsfoind un munte de documente
legate de cazul Newman, dduse peste numele lui Schuyler pe antetul
unei frme de patente care l reprezentase pe Newman la o invenie
anterioar. Audierea a continuat nc dou ore cu depoziii ale
susintorilor lui Newman i ale celor de la Biroul de Patente, dar
publicul ncepea s se mprtie. Ei pricepuser c schimbul de replici
dintre Joe Newman i senatorul Glenn pusese punct interveniei n
Congres pe tema lui Joseph Newman i a Mainii lui de Energie.
Marea ironie era c nu nalta autoritate a Primei Legi a Termodinamicii
doborse Maina de Energie. Lsndu-l deoparte pe senatorul Glenn, nu
e clar dac exista cineva n Comitet care s neleag mcar despre ce era
vorba n argumentul legat de conservarea energiei. La urma urmei,
majoritatea membrilor Congresului sunt avocai. Iar un confict de
interese este tocmai ceea ce avocaii adulmec de la mare distan.
Congresul a fost scutit de ruinea de a legifera un patent pentru o surs
nelimitat de energie. Nu era ns prima dat cnd Congresul a fost
confruntat cu riscul unei asemenea ruini; exist paralelisme remarcabile
ntre cazul lui Newman i cel al lui Garabed Giragossian, cu aizeci i
apte de ani n urm.
Ziua lui Garabed Giragossian n Congres n toamna lui 1917, un
imigrant armean pe nume Garabed Giragossian a anunat c descoperise
o main care producea mai mult energie dect folosea pentru a
funciona. Ca i Joe Newman, Giragossian nu avea nicio pregtire
tiinifc, dar era dotat cu o energie i cu o ncredere n sine fr limite.
Mai mult, el avea un cerc de admiratori fr cunotine tehnice, care
furnizau presei mrturii entuziaste. Presa fcea pentru Garabed
Giragossian ceea ce va face postul de televiziune CBS pentru Joe
Newman: furea povestea unui geniu autodidact imigrant, a crui
invenie i-a lsat perpleci pe experii ncrezui care declaraser c este
imposibil i tot ce-i dorea Garabed era s aib certitudinea c aceasta
va f realizat de patria lui adoptiv. Era povestea american care-i plcea
publicului.
i Giragossian a avut parte de ziua lui n faa Senatului SUA. El a
refuzat s dezvluie detaliile modului de funcionare a mainii lui, dar a
propus ca preedintele Statelor Unite s desemneze personal o echip de
ingineri i de oameni de tiin de frunte care s i-o examineze. Un numr
de fzicieni au scris Congresului, prevenindu-l c pretenia lui
Giragossian viola legile termodinamicii. ns Congresul a adoptat cu o
majoritate covritoare un act special prin care se solicita o comisie
prezidenial care s cerceteze descoperirea lui Giragossian. La urma
urmei, gndii-v ce ar nsemna pentru naiune i pentru lume dac
Giragossian avea dreptate. Era din nou vorba de pariul lui Pascal i de
seducia energiei gratuite.
Aa cum propusese Giragossian, nsui preedintele Woo- drow
Wilson a desemnat distinsa echip de savani i ingineri. O implicare att
de sus-pus a alimentat speculaii nestvilite n pres despre felul n care
acest proiect ar putea nsemna electricitate pe gratis i fabrici far couri
de fum. Publicul atepta cu mari sperane raportul comisiei.
N-a durat mult. A fost aranjat o demonstraie. Comisiei i-a fost artat
un volant, care diferea doar prin dimensiuni de cele care propulseaz
mainuele de jucrie ale copiilor prin camer. Pentru pornirea imensului
volant al lui Giragossian, un asistent musculos nvrtea o manivel
mecanic. Dar, odat pornit, volantul, care era susinut pe rulmeni
pentru a reduce frecarea, era acionat de un mic motor electric. Distinsa
comisie se uita cum volantul ajunge treptat la viteza maxim. Apoi,
folosind un dinamometru, Giragossian msura energia necesar pentru a
opri volantul. Un Giragossian radios anuna c rezultatul este o energie
de dou sute de ori mai mare dect furnizase motorul electric.
A urmat o linite ocat. Pentru asta fuseser adunai? Giragossian
ncurcase puterea cu energia. El nu nelesese, pur i simplu, c energia
furnizat de muchii asistentului lui i de motorul electric fusese
nmagazinat n volant n timp ce era pus n micare ntr-o perioad de
cteva minute. Cnd oprea brusc volantul, toat energia nmagazinat era
cheltuit ntr-o clip.
ntreaga naiune prea ruinat de acest episod. Nu era vorba de
fraud; era clar c Giragossian era sincer. n caracterul americanilor este
nrdcinat credina c un om simplu i cinstit poate realiza lucruri pe
care nu le poate face un aa-zis expert ngust la minte. Oamenii doreau ca
Giragossian s aib dreptate, iar aceast dorin a devenit plauzibil prin
reportajele credule din pres. E o lecie despre motivele pentru care
tiina insist s foloseasc metode care asigur transparena. (Vom afa
mai multe n capitolul 9 despre preul secretomaniei.) Dac Giragossian
i-ar f prezentat invenia la Biroul de Patente sau unei reviste tiinifce ar
f fost scutit de aceast umilin.
Neobinuit n fascoul lui Giragossian este faptul c, spre deosebire de
alte cazuri de tiin voodoo, s-a ncheiat brusc. S-ar prea c motivul
este, pur i simplu, c n-a durat destul pentru a se forma o industrie n
jurul lui. Civa politicieni i civa oameni de pres s-or f simit jenai,
dar, n afar de Giragossian, nimeni nu depindea material de proiectul
lui. N-a avut ansa s prind rdcini. Ar f de spus ceva i despre
implicarea imediat a unor experi tiinifci de nivel nalt. Comisia
prezidenial special a rezolvat rapid ceea ce devenise cunoscut ca
proiectul lui Garabed.
Anterior crerii comisiei prezideniale la cererea lui Giragossian nu
exist indicii conform crora Congresul ar f solicitat vreo recomandare
de la comunitatea tiinifc, i nici c ar f acordat vreo atenie
recomandrilor nesolicitate oferite de oamenii de tiin. n aprarea
Congresului s-ar putea spune c, n 1917, avea prea puin experien n
tratarea problemelor tehnice. Astzi ns, dintre chestiunile aduse n faa
Congresului puine sunt cele fr o component tiinifc sau
tehnologic. Atunci, cui se adreseaz Congresul pentru consiliere
tiinifc?
Moartea Biroului de Evaluare Tehnologic n primvara lui 1995,
Robert Walker (deputat de Penn- sylvania), numit de majoritatea
republican a Congresului la preedinia Comitetului pentru tiin al
Camerei, a introdus Actul de Perspectiv asupra Hidrogenului. Scopul lui
declarat era promovarea dezvoltrii hidrogenului, obinut din
descompunerea apei, ca nou surs de energie. n principiu,
hidrogenul este combustibilul perfect nepoluant; cnd arde, singurul
produs de combustie este apa pur. Walker a menionat, ca utilizare
potenial a hidrogenului, generarea puterii electrice i a atras atenia c,
majoritatea planetei find acoperit de oceane, rezerva este inepuizabil.
E ndoielnic c mai mult de doi membri ai Congresului au neles c,
pentru ca hidrogenul din ocean s devin surs de energie, ar trebui mai
nti abrogate legile termodinamicii. Foarte bine, exist o rezerv
nelimitat de hidrogen n ocean, dar este n forma H20. Pentru a obine
hidrogen combustibil, moleculele de ap trebuie separate n hidrogen i
oxigen. Aa nct de ce s nu extragi hidrogenul din ap, s-l arzi ca pe
un combustibil pentru generarea electricitii i s foloseti o parte din
aceast electricitate pentru a produce alt hidrogen? Nici mcar nu trebuie
s fi aproape de ocean; cnd hidrogenul arde, el se recombin cu
oxigenul formnd alt ap, aa nct ar f nevoie doar de un rezervor
iniial. Nu sun cunoscut? Ar trebui. Este un perpetuum mobile de spea
nti morica lui Fludd sub o nfiare puin diferit.
Metoda nu funcioneaz findc energia necesar pentru a disocia apa
este mai mare dect energia recuperat la arderea hidrogenului. Pentru a
dovedi asta, pot f msurate energiile respective, i, de fapt, chiar au fost
msurate cu mare precizie. Dar, chiar fr s msurm propriu-zis
energiile, tim c va f un defcit de energie; altfel ar f violat conservarea
energiei. Cte mii de oameni, altminteri inteligeni, nu i-au pierdut banii
de-a lungul anilor findc n-au nvat, n-au neles sau n-au vrut s
cread c energia se conserv?
Robert Walker era un membru infuent al Congresului, preedinte al
Comitetului pentru tiin al Camerei. Nu exista sub comanda lui nimeni
care s-l f scutit de aceast ruine? Ironia face ca, la data la care a naintat
actul, s f existat. Cu paisprezece ani n urm, Congresul crease Biroul de
Evaluare
Tehnologic (Ofce of Technological Assessment = OTA) pentru
aprecieri obiective n chestiuni tiinifce sau tehnice. Dar asta se ntmpla
n 1995, anul Contractului cu America 18, nainte de sfritul anului,
OTA va f desfinat, pentru a demonstra faptul c, n reducerile de
personal viznd guvernul federal, Congresul nu va face o excepie
pentru propriii lui funcionari. Robert Walker a votat pentru suprimarea
OTA.
Muli membri ai Congresului erau ncntai c aveau reducerile de
buget ca acoperire pentru desfinarea OTA. Muli se plngeau c era prea
lent pentru ritmul evenimentelor dintr-o lume n schimbare rapid.
Biroul se baza pe recomandrile unor comisii de experi externi i adesea
i trebuiau luni de zile pentru ncheierea unui studiu. Era o plngere
ndreptit. De exemplu, fuziunea la rece durase cinci luni; OTA s-ar f
afat nc n stadiul alctuirii echipei de experi. Dar problema real era
mai adnc: realitatea tiinifc se confrunta cu scopurile politice. ntr-
adevr, exista tendina de a evita pur i simplu cererea recomandrilor de
la OTA pe teme controversate sau partizane tocmai cele n care e mai
mare nevoie de o recomandare obiectiv.
Desigur, nu doar Congresul e fascinat de schemele de energie infnit.
n timp ce scriu aceste rnduri, exist cel puin trei companii care fac
afaceri n Statele Unite i care pretind c au creat aparate de energie
infnit. Aceste companii au atras investiii de milioane de dolari. Cum
reuesc? n primul rnd, ei capt adesea un important ajutor gratuit de
la mijloacele de informare n mas. n capitolul urmtor, vom arunca o
privire asupra unora dintre aceste companii i asupra ajutorului pe care-l
primesc.
Perpetuum mobile n care oamenii viseaz la energie gratuit infnit
Revenirea lui Joe Newman
Ei bine, nu-i aa c ritmul schimbrilor tehnologice din zilele noastre
i taie rsufarea? ntreba retoric Dan Rather la tirile de sear CBS.
Acum, un simplu tinichigiu din Mississippi spune c a construit o
main, un soi de main n micare perpetu, care desfde legile fzicii
i s tii c unii chiar l cred. Bill Whitaker i-a aruncat o privire asupra
ei. Nu-mi venea s cred. Era 11 martie 1987, la mai bine de trei ani de la
prima vizit a CBSului la Joe Newman i la Maina lui de Energie. Tocmai
cnd prea c i-a epuizat n sfrit energia, CBS i ddea un nou imbold!
Bill Whitaker l-a gsit pe Newman n Biloxi, Mississippi, n picioare
lng maina lui Sterling sport. Scenariul nu se prea schimbase fa de cel
din urm cu trei ani. Le-a fost greu celor de la tiri s-i dea seama dac
erau martorii unei farse tehnologice sau unui veritabil eveniment istoric,
a nceput Whitaker. Joe Newman este inventatorul unei maini
controversate i spune de mai muli ani c aceasta produce mai mult
energie dect consum. Astzi, el sper s ne arate ce poate ea face. A
folosit-o ca s alimenteze un automobil.
Maina de Energie a lui Newman nu provine dintr-un laborator high-
tech, le spunea Whitaker telespectatorilor. Ea vine din atelierul lui din
pdurile din Mississippi. Newman, care nu i-a terminat liceul, a
construit un dispozitiv din bobine de cupru i magnei rotitori, care
genereaz o for electromagnetic uria de la curentul unei baterii de
lantern standard. El zice c are la baz teoriile lui Albert Einstein i c va
oferi ntr-o bun zi lumii o surs inepuizabil de energie curat. Din
nou, auditoriul este hrnit cu mitul tipic american al geniului autodidact
n lupt cu o instituie ncrezut i cu vederi nguste.
Era ca i cum nu se ntmplase nimic de la prima vizit a CBSului la
Joe Newman. Nici vorb de testul euat al mainii, fcut de Biroul
Naional de Standarde; nici vorb de nfrngerea absolut a lui Newman
n faa unui comitet al Senatului; nici vorb de sentina curii districtuale
federale mpotriva lui Newman n procesul su legat de patent. Nu era
menionat nici faptul c bateria de lantern standard era, sub capota
Sterlingului, n compania a nc 1 809 baterii.
Majoritatea oamenilor de tiin se ndoiesc, a recunoscut Whitaker.
Ei spun c invenia lui Newman desfde legile fzicii. Dar cei civa care
au examinat maina au nceput s cread cu adevrat. Era momentul s
apar un cap vorbitor expertul care s dea perspectiva lucrurilor.
Capul s-a dovedit a f al unuia dintre aceiai experi pe care-i
intervievase Bruce Hali cu trei ani n urm la CBS. Milton Eve- rett,
inginerul constructor de drumuri care depusese mrturie n favoarea lui
Newman la audierea de la Senat i n procesul lui Newman contra
Biroului de Patente, i-a dat fru liber de data asta: Cred c este,
probabil, cea mai semnifcativ descoperire din istoria omenirii. Din
nou, la fel ca n povestea anterioar de la CBS, n-a fost prezent niciun
sceptic.
Totui, a spus indignat Whitaker, Biroul de Patente SUA numete
maina lui Newman un perpetuum mobile imposibil i timp de trei ani a
refuzat s-i acorde un patent. Camera se ndreapt spre Joe Newman; a
sosit timpul ca nsui inventatorul s-i susin cauza. Jucnd la perfecie
rolul geniului necizelat, Newman se adreseaz direct camerei de luat
vederi: Modul cel mai bun de a m demasca este s mi se dea patentul i
s fu lsat apoi n seama publicului. Dac greesc, nu se va simi prost
nimeni, n afar de Joe Newman.
Imaginea de pe ecran se ntoarce la Sterlingul rou care se oprete
ncetior. Newman iese i face cu mna mulimii. Astzi, Joe Newman
nu s-a simit jenat, povestete Whi- taker pe optite. El i-a oprit maina
lui lent dup dou ore i ne-a spus c ar putea merge mereu, mereu.
Newman a comparat-o cu primul zbor al frailor Wright. Mesajul era ct
se poate de clar: Acei oameni de tiin care i-au dat osteneala s
examineze maina lui Newman se convinseser. Mai mult dect att,
Newman i testase maina n public i evenimentul fusese nregistrat de
camerele CBS, iar Maina de Energie trecuse testul.
De ce a ales CBS s-i dea carismaticului ginar acces n milioane de
case americane, ba chiar de dou ori? L-am sunat a doua zi pe Bill
Whitaker s-l ntreb. Era o actualizare, a spus el defensiv. Dar n-ai
actualizat nimic, i-am atras atenia. N-a fost vorba nici de testul
Biroului de Standarde, nici de decizia Curii, nici de audierea din Senat.
Nu sta era subiectul, a protestat Whitaker. Era vorba de Joe Newman;
era o poveste de interes uman. Se prea c asta explica totul. La urma
urmei, era doar o emisiune de divertisment. Din pcate, nimeni nu se
deranjase s le explice asta telespectatorilor.
Emisiunile despre tiina marginal sunt rareori realizate la aceleai
standarde ca acelea de politic, afaceri externe sau chiar sport. Whitaker
ncepuse prin a mrturisi c, din poziia lui de redactor de tiri, era greu
de spus ce se ntmpl n realitate. El nu se jena deloc de lipsa de
cunotine tiinifce, dar nici CBS nu prea s cread c, pentru
transmiterea unei demonstraii de perpetuum mobile, ar f necesar
trimiterea unui reporter care afase de conservarea energiei, ncercai s
v imaginai un reporter trimis s transmit un joc de fotbal american
care s nu aib habar c un juctor din poziia tackle nu poate primi
balonul. i, dei ntr-un reportaj de sport sunt o mulime de ocazii pentru
exprimarea opiniilor, lucruri precum scorul sunt fapte, iar mijloacele de
informare se simt obligate s relateze exact aceste fapte. La urma urmei,
cei care se uit la televizor la un meci de fotbal se pricep n general foarte
bine, i orice scpare a crainicului va da natere unui potop de plngeri.
Pe de alt parte, relativ puin lume are sufcient ncredere n propriile
cunotine tiinifce pentru a obiecta la o emisiune de tiin. Mijloacele
de informare se bazeaz pe asta.
Savanii cred c erorile n relatarea tirilor tiinifce pot f ndreptate
mrind numrul de reporteri cu o baz tiinifc sntoas. Desigur, asta
ar f de folos, dar nu garanteaz nimic. S urmrim a doua vizit a tirilor
ABC la James Patterson i la mrgelele lui fermecate.
Din nou la celula Patterson
Dup cum am vzut n primul capitol, mai exist, la periferia
comunitii tiinifce, o subcultur mic, dar pasionat, de adevrai
credincioi ai fuziunii la rece. Ignorai sau chiar ridiculizai de ceilali
oameni de tiin, ei viseaz la mntuire, cnd lumea se va trezi n sfrit
la realitatea fuziunii la rece. Exist chiar o revist, cu titlul ciudat Infnite
Energy, care i umple paginile cu poveti trandafrii despre progresele
care au loc n fuziunea la rece. Pe 10 iunie 1997, editorul lui Infnite Energy
mi-a trimis un e-mail ca s m ntiineze c n ziua urmtoare programul
Bun dimineaa, America de la ABC va cuprinde o relatare important
despre fuziunea la rece. Mesajul lui prezicea c, dat find importana ei,
relatarea va ocupa prima din cele dou ore ale programului.
M-am aezat la televizor la 7:00 dimineaa, spernd c povestea
fuziunii la rece va veni devreme, dar singurul lucru din prima or care
aducea a tire tiinifc era o relatare a apariiei monstrului Loch Ness
ntr-un lac din Turcia. Dup aproape dou ore de bazaconii care
alctuiesc meniul standard al talk show-urilor matinale, Charles Gibson,
gazda emisiunii Bun dimineaa, America, a fost n sfrit contactat de
corespondentul tiinifc al ABC, Michael Guillen, posesorul unui
doctorat n fzic la Universitatea Corneli.
Poate vi-l mai amintii din capitolul 1 pe Guillen, savantul transformat
n reporter TV care l-a intervievat pe James Patterson. Patterson susinea
c este capabil s extrag cantiti uriae de energie din apa obinuit,
trecnd curentul printr-o celul umplut cu mrgelue acoperite cu metal.
Gibson explic:, Acea relatare a avut un ecou imens, iar Michael Guillen
revine acum cu nouti." Charlie, izbucnete Guillen, s-a parcurs un
drum lung n anul acesta, dup cum o s vedei.
Filmul e proiectat pe ecran i l vedem pe inventatorul James Patterson
n barca lui de pescuit, prinznd un lup de mare. Cine ar putea s nu aib
ncredere ntr-un unchia de 75 de ani cu prul alb cruia i place s
pescuiasc? Textul este al lui Michael Guillen, care povestete nc o dat
despre uimitoarea descoperire de ctre Patterson a unui mod de a extrage
energie din ap cu mrgelele lui fermecate. Guillen evit n continuare s
foloseasc termenul fuziune la rece. Am afat mai trziu c o fcea la
cererea lui Patterson, care tia c acest termen i-ar reduce din
credibilitate. Iar farmecul popular al lui James Patterson e incontestabil
cnd se plnge c descoperirile lui minunate i rpesc din timpul de
pescuit.
Scena se mut de la pescuit la laboratoarele nou-noue ale companiei
Clean Energy Technologies, Inc. (CETI), creat pentru comercializarea
inveniei lui Patterson. E un pas nainte imens fa de atelierul din garajul
ticsit, care era cadrul reportajului acum un an. Evident, Patterson i CETI
prosperaser datorit, nu n mic msur, mi imaginez, publicitii
gratuite de la Bun dimineaa, America.
n anul care a trecut, informeaz Guillen publicul, mrgelele lui
Patterson au condus la o mare surpriz. S-a vzut c, de asemenea, ele
neutralizeaz radioactivitatea. Asta ar f, ntr-adevr, o surpriz pentru
orice fzician nuclearist din lume. Ar f, de fapt, o minune. Singurul mod
de a neutraliza radioactivitatea este ca izotopii radioactivi s fe
transmutai n elemente stabile, ceva care, n msura n care e posibil, cere
bombardri intense cu neutroni de la un reactor nuclear sau de la un
accelerator puternic de particule nucleare.
Patterson relateaz c, atunci cnd o soluie coninnd ioni de uraniu
este trecut prin celula de putere, care este un dispozitiv cam de mrimea
unui fic de monede de 25 de ceni, se genereaz energie, iar
radioactivitatea se neutralizeaz treptat. Nu cred, se strmb Guillen.
S-o supunem testului. Patterson i face pe plac, atingnd un buton care
pornete circulaia lichidului prin tubulatur, prin celula de putere i
napoi n sticlua cu soluie de uraniu, unde un contor Geiger
nregistreaz nivelul radioactivitii. Dup o vreme, Guillen le aduce la
cunotin privitorilor: Experimentul a nceput la prnz cu contorul
Geiger nregistrnd 3 760 de pulsuri pe minut. Dup cum putei vedea,
spune el artnd o scal, dup numai dou ore radioactivitatea a sczut
cu mai mult de jumtate o reducere care, dac s-ar produce natural, ar
lua miliarde de ani. ntr-adevr, pornind de la uraniul-238, produsul
fnal dup un lung ir de dezintegrri radioactive naturale este plumbul,
care e stabil. Timpul de njumti- re pentru ntregul proces este de
aproximativ 4,5 miliarde de ani. Fiecare pas al acestui proces implic emisie
de radiaie nuclear. Guillen prea s le spun telespectatorilor c celula
Patterson accelereaz conversia uraniului n plumb printr-un proces
magic, care nu produce radiaie i nu necesit energie. Aceasta ar viola tot
ce se tie despre fzica nuclear. Atunci, ce se putea ntmpla acolo?
Dac un scamator scoate pe scen un iepure din plrie, cei din sal s-
ar putea s nu tie de unde a aprut iepurele, dar, dac nu sunt naivi
incurabili, tiu c nu este o vraj. Este un truc. i nici mcar un truc teribil
de greu, dup prerea magicienilor profesioniti. Este cu mult mai simplu
s neli lumea cu un aparat tiinifc complicat. Telespectatorii trebuie s
accepte pe cuvnt c experimentul arat exact aa cum declar savantul. E
ca i cum, n loc s scoat iepurele din plrie, scamatorul doar se uit n
plrie i asigur spectatorii c iepurele se af acolo.
Nu s-ar putea, de exemplu, ca ionii de uraniu din soluie s fe, pur i
simplu, absorbii de mrgelele lui Patterson? Ar f foarte simplu s vezi
dac mrgelele folosite au devenit radioactive n cursul experimentului,
dar aa ceva nu s-a fcut.
Totui, Guillen e impresionat. Posibilitatea de a neutraliza
radioactivitatea a atras mari oameni de tiin, ca Norm Olson de la
Hanford, Washington, unde guvernul depoziteaz milioane de metri cubi
de deeuri puternic radioactive, spune el. Un cap, identifcat ca find al
doctorului Norman Olson, spune: M simt ncurajat de ceea ce tocmai
am vzut. Urmeaz s-l ducem la Laboratoarele Hanford, s-l testm n
condiii controlate i s vedem pn unde putem ajunge cu el.
Nu auzisem niciodat de acest mare savant, aa c m-am dus la
anuarele standard ale oamenilor de tiin. Nu era trecut n niciunul. Am
dat n sfrit de urma lui la Laboratoarele Battelle Pacifc Northwest din
Hanford. Nu era un cercettor, ci un director de program din cadrul
Biroului de Programe ale Tehnologiilor pentru Mediu. S-a dovedit a f un
tip plcut, realmente optimist n privina posibilitii ca celula Patterson
s elimine deeuri le radioactive, dar total depit n fzica nuclear. A
recunoscut c fusese avertizat de colegii lui fzicieni c celula Patterson
era o balivern, dar spunea c i pstra deschiderea ctre nou. L-am
ntrebat pe Olson cum avea loc neutralizarea. Mi-a explicat c, de regul,
celula Patterson face posibil fuziunea nucleelor de hidrogen sau
deuteriu, genernd cldur, dar, n prezena unor nuclee radioactive,
nucleele de hidrogen sau deuteriu pot fuziona cu acestea, transmutndu-
le n izotopi stabili.
Presupun c oamenii cu mintea deschis sunt de admirat, dar un
nuclearist ar avea difculti i mai mari s nghit afrmaia despre
transmutare, dect cea iniial despre fuziunea la rece a lui Pons i
Fleischmann. Bun dimineaa, America folosea comentariul lui Olson
pentru a da impresia c pretenia CETI este serioas. CETI, la rndul ei,
folosea ncontinuu apariia lui Olson la Bun dimineaa, America n
publicitatea ei, n care era citat ca dovad c celula Patterson e luat n
serios de mari savani. Nu s-a mai auzit nimic despre testarea celulei
Patterson de ctre dr Olson.
Exist asemnri cu actualizarea de la CBS despre Joe Newman i
Maina de Energie: Patterson este fr ndoial bun pentru rata audienei,
la fel ca i Joe Newman. Ambele reportaje au fcut uz, pentru a-i susine
afrmaiile, de o mn de ajutor zdravn din partea cuiva prezentat ca
expert; n niciuna n-a aprut vreun sceptic de decor. Ambii corespondeni
au nceput exprimndu-i o doz de scepticism, dar, dup ce au fost
personal martorii unei demonstraii nregistrate de camere, au declarat c
testul a fost un succes. Spectatorilor nu li s-a dat niciun motiv s se
ndoiasc de producerea unei minuni. n ciuda acestor asemnri, cele
dou reportaje erau destinate unor oameni cu concepii foarte diferite.
n prezentarea Mainii de Energie a lui Joe Newman de la CBS s-au
speculat educaia limitat i rdcinile modeste ale lui Newman. Nu se
vedeau halate albe de laborator; acesta era omul cu unsoare sub unghii
nu savant, ci mecanic. Pentru el garanteaz oameni practici, nu profesori
de colegiu, iar corespondentul recunoate c nu are pregtire tiinifc.
El este omul mrunt n lupt i cu instituiile tiinifce i cu birocraii
guvernamentali. Povestea lui Joe Newman se adreseaz celor care ar vrea
s vad autoritatea arogant pus n ncurctur.
Prin comparaie, titlurile tiinifce ale lui Guillen de la Bun dimineaa,
America reprezint o excepie pentru un corespondent de televiziune.
Chiar i aa, ABC le-a exagerat; Charles Gibson l-a prezentat ca profesor
de fzic la Har- vard o distorsionare suprtoare a adevrului. Norm
Olson era descris ca un renumit savant, iar despre Patterson se spunea
c are un palmares distins. Patterson purta un halat alb de laborator i
inea o map. n faa auditoriului se facea parad de toate simbolurile
autoritii tiinifce n ncercarea de a prezenta celula Patterson drept
tiin normal. Scenariul era conceput pentru a avea priz la cei care
admir autoritatea.
Dar ce se ntmpla cu James Patterson? i-o f dat seama c mrgelele
lui nu genereaz de fapt energie? Sau, la fel ca Joe Newman, a trecut i el
grania dintre prostie i fraud?
Preoii pctoi
Rareori savanii i inventatorii pornesc cu intenia de a comite o
fraud. Nu vd niciun motiv de ndoial ca, cel puin la nceput, James
Patterson s f crezut, la fel ca alte sute naintea lui, incluzndu-i pe Joe
Newman, Pons i Fleischmann, Garabed Giragossian i Robert Fludd, ca a
descoperit o surs de energie gratuit infnit. La un moment dat lui
Patterson trebuie s-i devin evident, dac nu-i este deja, c celula lui pur
i simplu nu face ce-i imagina el.
Dar ce s-a ntmplat cu Pons i Fleischmann? Am lsat neterminat
povestea lor. Cnd i-am prsit n capitolul 5, ei tocmai czuser de pe
nlimile primirii lor triumfale la Comitetul pentru tiin al Camerei la
papara primit n absenia la reuniunea Societii Americane de Fizic de
la
Baltimore. Totui, Pons i Fleischmann au aprut o sptmn mai
trziu la reuniunea anual a Societii de Electrochimie de la Los Angeles,
care organizase o sesiune special dedicat fuziunii la rece. Domeniul
electrochimiei era oarecum stagnant pn la apariia fuziunii la rece, iar
electrochi- mitii erau hotri s nu lase pe nimeni s le sparg balonul;
ei au solicitat articole care verifcau fuziunea la rece. M-am gndit c,
desigur, organizatorii nu voiau s sugereze c articolele care contraziceau
fuziunea la rece vor f respinse. Un afront att de evident prea c nu
poate f dect o greeal sau o fars. Dar un apel ctre conductorul
lucrrilor conferinei a furnizat rspunsul: Deoarece subiectul sesiunii
este fuziunea, articolele care nu raporteaz fuziune nu sunt oportune.
Dar chiar i n acest mediu binevoitor Pons i Fleischmann au fost
presai s rspund criticilor care se auziser cu o sptmn n urm la
Baltimore. Ei au adoptat o poziie oarecum conciliant, recunoscnd c
afrmaia lor iniial conform creia au detectat emisie de neutroni se
baza n parte pe date eronate. Ei au promis c vor repeta msurtorile cu
tehnici mai sensibile. i-au exprimat ns ncrederea c ceea ce observau
era ntr-adevr fuziune. Ce-ar putea f altceva?, a ntrebat Fleischmann,
repetnd afrmaia c se producea o cantitate de cldur mult prea mare
pentru a f datorat doar reaciilor chimice. Trebuie s fe adevrat, a spus
el, c doi atomi de deuteriu fuzioneaz formnd heliu-4 prin- tr-un
mecanism necunoscut pn acum, prin care se genereaz cldur, dar se
genereaz doar puin, sau deloc, radiaie nuclear. Dar, a spus el, ei sunt
n curs de a face un nou test, evitnd erorile care au afectat lucrarea lor
anterioar. A promis c rezultatele vor convinge pe scepticii cei mai cinici
de valabilitatea descoperirii lor.
Unii savani atrseser la acea vreme atenia c, dac avusese loc
fuziunea aa cum afrmau Pons i Fleischmann, dovada decisiv trebuia
s existe deja. Heliul, care este produsul fnal al fuziunii deuteriului,
trebuie s fe nc prins n reeaua metalic a catozilor de paladiu. Ar f
simplu s se analizeze catozii folosii pentru a-i detecta prezena. Mai
multe laboratoare guvernamentale s-au oferit s fac analiza. Nu era
nevoie dect de o mic bucat dintr-unul din catozii folosii; analiza n-ar
dura mai mult de o zi sau dou. Pons i Fleischmann au fost de acord c
acesta ar f testul decisiv, dar au refuzat orice ofert de ajutor, insistnd c
erau obligai s recurg pentru analiz la Johnson-Mathey, compania
britanic furnizoare a catozilor.
ntre timp, aproape o mie de savani din toate colurile lumii se
pregteau s se adune pe 23-25 mai la Santa Fe, New Mexico, pentru ceea
ce fusese botezat canonada fuziunii la rece. Alte zeci de mii se vor
aduna s priveasc lucrrile transmise n direct prin satelit. Ministrul
energiei, amiralul James Watkins, i-a cerut lui J. Robert Schriefer, un
distins laureat Nobel, s organizeze reuniunea de la Santa Fe i s asigure
reprezentarea corect a tuturor punctelor de vedere. Scopul era s se
mprteasc orice frm de dovad teoretic i experimental care ar
putea face lumin n aceast problem. Schriefer i-a invitat pe Pons i
Fleischmann s deschid conferina, iar ei au acceptat, promind c vor
prezenta rezultatele noilor lor teste. Dar asta se ntmpla nainte de atacul
ratonului.
Cu puin nainte de data programat pentru nceputul conferinei de la
Santa Fe, s-a primit o ntiinare de la James Brophy, vicepreedinte
nsrcinat cu activitatea de cercetare la Universitatea Utah, c a avut loc
un accident nefericit. n vederea pregtirii experimentului crucial, n
catodul de paladiu al celulei electrolitice a fost nmagazinat deuteriu, un
proces care se zice c dureaz mai multe zile. Din nefericire, tocmai cnd
se pregteau s fac testul, un raton s-a rtcit ntr-un transformator al
universitii. N-a fost catastrofal doar pentru raton, ci a i ntrerupt
temporar curentul n cldirea unde se afa laboratorul lui Pons. n timpul
ntreruperii, de- uteriul a difuzat afar din catodul de paladiu, obligndu-
i pe chimiti s ia totul de la capt. ntlnirea de la Santa Fe va trebui s se
desfoare far Pons i Fleischmann.
Pe de alt parte, Moshe Gai n-a putut f mpiedicat s vin la Santa Fe.
El nu era prea dezamgit de absena lui Pons i Fleischmann; n ceea ce l
privea, faptul c ei greeau fusese deja dovedit. Dar existau n acel
moment mai multe grupuri n lume care afrmau c au detectat neutroni
la niveluri de milioane de ori mai sczute dect cele comunicate de Pons
i Fleischmann, printre care un grup de la Laboratorul Naional de la Los
Alamos, la civa kilometri de Santa Fe, dou grupuri din Italia i un
grup condus de Steven Jones la Universitatea Brigham Young. Cu Pons i
Fleischmann trgnd chiulul de la conferina de la Santa Fe i cu prea
puin susinere n favoarea afrmaiilor acestora, problema existenei
unui efect la niveluri extrem de sczute cpta o semnifcaie
suplimentar. La niveluri att de sczute, fuziunea n-ar avea valoare
practic, dar ar f important din punct de vedere tiinifc. i ar f greu de
dovedit dac exist sau nu.
Dup reuniunea de la Baltimore, Moshe Gai i Kelvin Lynn s-au
concentrat n direcia creterii volumului de material din celulele lor
pentru a obine o i mai mare acuratee. Ei doreau s determine dac avea
loc emisie de neutroni la orice nivel. Cnd i-a venit rndul lui Gai s
expun rezultatele colaborrii Yale-Brookhaven, el a explicat c acum
atinseser acurateea cerut pentru a testa neambiguu chiar aceste
afrmaii despre niveluri foarte sczute, i c tot n-au gsit nimic. Celelalte
grupuri au fost induse n eroare de zgomotul statistic al fondului de
radiaie cosmic.
Reuniunea de la Santa Fe nu a acordat niciun fel de sprijin afrmaiilor
lui Pons i Fleischmann despre producerea de cldur, iar faptul c ei n-
au venit acolo a fost luat de majoritatea oamenilor de tiin drept o
dovad n plus c tot episodul fuziunii la rece era spre sfrit. La Salt
Lake City ns, Pons i Fleischmann au dat o declaraie n legtur cu
tirile provenite de la Santa Fe, n care spuneau c criticii lor vor f obligai
s retracteze o grmad de lucruri. Ei insistau c experimentul lor
decurgea mai bine ca oricnd, producnd acum de o sut de ori mai
mult energie sub form de cldur dect folosea sub form de
electricitate.
Totui, testul crucial al producerii fuziunii, dup cum recunoscusem
Pons i Fleischmann la Los Angeles, era prezena heliului n catozii de
paladiu. Probabil, sugerau ei, nucleele de deuteriu dintr-o reea de
paladiu prefer s fuzioneze printr-un proces nc nedescoperit n care nu
se emit nici raze gama, nici neutroni, iar excesul de energie trece direct n
cldur dar, chiar i aa, tot s-ar produce heliu. Dar zilele treceau i nu
sosea nicio tire de la Utah despre analiza mult promis a heliului. Pons
i Fleischmann continuau s nu rspund la telefoanele altor savani n
orice caz la telefoanele celor care se ndoiser public de afmaiile lor aa
c l-am sunat pe James Brophy, vicepreedintele nsrcinat cu activitatea
de cercetare. Brophy era prietenos i entuziast, dar se afa ntr-o situaie
difcil. Dei credea cu trie n fuziunea la rece, se simea jenat de felul n
care se comportaser Pons i Fleischmann. M-a asigurat c John- son-
Mathey va termina curnd analiza heliului.
Dup aceasta, mi-am fcut un obicei din a-l suna pe Brophy aproape
zilnic ca s afu dac existau nouti. Prea s se bucure de conversaiile
noastre i-mi vorbea cu emoie despre vreo nou confrmare, de pild n
Uniunea Sovietic. Data urmtoare cnd l sunam, mi spunea c raportul
sovietic fusese retras, dar c exista un rezultat i mai bun de la un grup
din Italia. Totui, analiza heliului nu exista nc. n sfrit, pe 2 iunie, m-a
sunat Brophy pe mine. Evident emoionat, mi-a spus c un reprezentant
de la Johnson-Mathey aduce rezultatele analizei heliului i c
universitatea programase o conferin de pres pe 6 iunie ca s anune
rezultatele.
Am sunat la biroul de relaii publice al Universitii Utah pe 6 iunie,
rugndu-i s-mi trimit prin fax comunicatul de pres. Mi s-a spus c n-a
fost dat niciun comunicat de pres; conferina de pres fusese anulat.
Am luat legtura cu Jim Brophy i l-am ntrebat ce se ntmplase. Vocea i
tremura. Mi-a spus c profesorul Pons se hotrse s nu comunice
analiza. De ce?, am ntrebat. Clar marcat, Brophy a rspuns cu o voce
abia auzit: Zicea c n-ar f corect, pentru c n-a fost evaluat de
refereni.14 Refereni! n martie, cei doi i trmbiaser afrmaiile n
lumea ntreag fr nicio evaluare de ctre refereni. O s publice
rezultatele analizei heliului mai trziu n var, a spus Brophy rguit.
tiam i eu, ca i Brophy, c rezultatele nu vor f publicate niciodat.
Contient sau nu, strategia adevrailor credincioi este s se izoleze de
sceptici. Pons i Fleischmann fcuser aa de la bun nceput cu o cortin a
secretomaniei. n primele luni, au existat mai multe ocazii n care ar f
putut evita o ruine i mai mare, recunoscnd posibilitatea erorii i invi-
tndu-i colegii s le examineze rezultatele. Ei au ales n schimb de
fecare dat s nale i mai mult gardul, ncurajn- du-se reciproc ca doi
copii care pun la cale o nzdrvnie.
nti s-au convins pe ei nii c nucleele de deuteriu pot f fcute s
fuzioneze nghesuindu-le ntr-un catod de paladiu; apoi s-au convins c
fuziunea genera cldur fr radiaii; probabil c au ajuns s cread chiar
i c hidrogenul obinuit poate fuziona nu poi niciodat subestima
capacitatea de autonelare a oamenilor dar e greu de vzut cum ar mai
f putut Pons i Fleischmann s se autoamgeasc odat ce au primit
rezultatele analizei heliului. n acel moment ei trebuie s f tiut c nu
avusese loc nicio fuziune.
Erau prini chiar n capcana enormitii afrmaiei lor. Acum nu mai
puteau recunoate c nu avusese loc fuziunea, far s accepte totodat c
anterior exageraser sau fabricaser dovezile pe care se bazau. Deveniser
fguri mondiale, aa c acum aveau s suporte oprobriul lumii ntregi.
Ceea ce ncepuse ca interpretare n sensul propriilor dorine a unor
experimente neglijente i incomplete a evoluat ctre denaturarea i
suprimarea deliberat a datelor. Pe 6 iunie 1989, la exact aptezeci i cinci
de zile dup anunul de la Salt Lake City, fuziunea la rece a trecut clar
grania de la prostie la fraud.
n iulie, juriul Ministerului Energiei condus de John Hui- zenga i-a
depus raportul preliminar n care se afrma c nu era justifcat
continuarea cercetrilor asupra fuziunii la rece. n urmtoarele
sptmni, Fleischmann s-a ntors acas n satul Tisbury din Anglia,
pentru tratamente medicale care n-au fost dezvluite. Stanley Pons, dup
ce a demisionat din postul su de la Universitatea Utah, a disprut o
vreme, pentru ca apoi s ias la suprafa la Nisa, trind viaa plcut din
sudul Franei. El a fost angajat s lucreze la fuziunea la rece de ctre
Technova, o flial a Toyotei. Martin Fleischmann a venit i el acolo mai
trziu. Fuziunea la rece fusese declarat ofcial moart, dar oare nu i se
mai auzea nc un puls slab?
Muli dintre oamenii de tiin din lumea ntreag care-i urmaser pe
Pons i Fleischmann n mlatina fuziunii la rece li s-au alturat i acum
insistnd c efectul era real i promind dezvluirea de noi informaii
care s fac demonstraia inatacabil. Trei fzicieni italieni de la Institutul
de Fizic din Milano, Giuliano Preparata, Tullio Bressani i Emilio Del
Guidice, au fost printre cei care au afrmat c posed dovada fuziunii la
rece. Giovanni Pacci, redactorul specializat n tiin de la infuentul ziar
italian La Repubbli- ca, i-a prezentat drept escroci tiinifci44 pe cei trei
oameni de tiin italieni, alturi de Stanley Pons i Martin Fleischmann.
El i-a comparat cu nite preoi pctoi44 pentru c au trdat tiina.
Pngriser templul adevrului44, scria el.
n 1992, Pons i Fleischmann au dat n judecat sub acuzaia de
calomnie pe Pacci i La Repubblica, cernd daune de 5 milioane de dolari.
La proces li s-au asociat mai trziu cei trei fzicieni din Milano. Ziarul i
redactorul de tiin i-au sfdat, refuznd s retracteze. Douglas
Morrison, fzicianul de la CERN care urmrise ndeaproape ntregul
episod al fuziunii la rece, a fost de acord s fe luat de ziar pe post de
consilier tiinifc n proces.
n 1996, tribunalul italian a emis o sentin acid n paisprezece pagini,
respingnd plngerea celor cinci oameni de tiin i obligndu-i s
plteasc ziarului La Repubblica cheltuielile de judecat. Curtea a
menionat mai multe cazuri de interpretare eronat n afrmaiile
privitoare la fuziunea la rece i a fcut observaia c lucrurile nu s-au
schimbat n cei apte ani scuri. Dovezile n favoarea fuziunii la rece erau
la fel de subiri iar Martin Fleischmann i ferbea n continuare ceaiul la
reou. Judectorul ncheia pe un ton i mai puin amabil, spunnd c
Stanley Pons i Martin Fleischmann erau rupi de realitate.
A zecea aniversare, pe 23 martie 1999, a anunului fuziunii la rece de la
Universitatea Utah a picat n timpul Reuniunii Centenarului Societii
Americane de Fizic. Mai mult de unsprezece mii de fzicieni din lumea
ntreag s-au adunat la Atlanta pentru a celebra realizrile incredibile ale
fzicii n secolul XX. Conform tradiiei, Societatea a admis sesiuni n toate
domeniile fzicii. Una dintre sesiuni a fost organizat de trupa tot mai
mic a adevrailor credincioi ai fuziunii la rece. Au fost propuse doar
ase articole despre fuziunea la rece, iar doi dintre vorbitori nu s-au
prezentat. Cteva zeci de fzicieni curioi au venit la deschiderea sesiunii;
majoritatea au plecat nainte de sfrit. Douglas Morrison, fzicianul
englez care urmrise pentru noi toi fuziunea la rece, era prezent, punnd
nc o dat ntrebri grele i suportnd avalana verbal a credincioilor.
Pons i Fleischmann n-au fost acolo. Technova renunase, n sfrit, la
fuziunea la rece. Stanley Pons a fost demis i se zice c triete n
semirecluziune ntr-o ferm din sudul Franei. Timp de zece ani, el n-a
fcut mai nimic, n afara repetrii experimentelor greite care fuseser
efectuate la Universitatea Utah. Martin Fleischmann s-a ntors la
Southamp- ton i se zice c este bolnav. Cei doi s-au desprit i nu mai
vorbesc unul cu altul. Fleischmann spune acum lumii c fuziunea la rece
a fost victima unei campanii denigratoare din partea industriei petroliere.
Dennis Lee i motorul Fisher
Preteniile, discutate pn acum, de a obine energie gratuit infnit
par s f pornit toate nevinovat, indiferent cum au ajuns s sfreasc. A
fost vorba de savani i inventatori care, la nceput, s-au nelat pe ei
nii, chiar dac, mai trziu, au ajuns s-i nele n mod deliberat pe
ceilali. ns orice idee cu o asemenea for de seducie este fatal s atrag
escroci gata s exploateze naivitatea tiinifc a publicului larg.
Productorul unei reele de tiri din New York m-a sunat pe 11 iulie
1997. El urma s se duc a doua zi, cu o echip de cameramani, la
Hackensack, New Jersey, ca s nregistreze demonstraia unei maini n
venic micare. Mi-a spus c demonstraia fusese semnalat printr-un
anun publicitar de o pagin ntreag din Wall Street Journal. N-a dori s
merg i eu?
M-am uitat la numrul respectiv din Journal. Anunul fcea publicitate
unei companii numite Better World Technologies, Inc. i lui Dennis Lee.
Nu auzisem pn acum nici de companie, nici de Dennis Lee, dar pe
toat limea nceputului de pagin a anunului se putea citi, scris cu
litere de-o chioap:
NU VEI MAI PLTI NICIODAT FACTURI DE ELECTRICITATE!
Era exact aceeai promisiune pe care o fcuse Joe Newman la tirile de
sear de la CBS cu treisprezece ani n urm. Am devenit curios, aa c am
acceptat s merg.
Anunul promitea Un eveniment istoric. O demonstraie public
gratuit a unui dispozitiv n venic funciune14. Se vor face demonstraii
i ale altor invenii tehnice epocale, incluznd modaliti de modifcare a
vehiculelor existente astfel nct s funcioneze far combustibil sau
baterii, gratuit i fr impact negativ asupra mediului, un motor cu
combustie intern care funcioneaz cu ap, un mod de ardere a apei, ba
chiar sudarea oelului cu ap, un mod de a obine cantiti nelimitate de
ap proaspt din ocean, un produs pentru obinerea de recolte mai mari
far ngrminte sau pesticide, un mod de neutralizare a deeurilor
radioactive i altele. Fie i numai maina n micare venic era
ndeajuns de istoric.
Pn cnd cursa de Washington a aterizat pe La Guardia, ncepusem
deja s-mi regret hotrrea; era o splendid diminea de smbt,
perfect pentru luna iulie, o zi numai bun de plimbare. Limuzina s-a
oprit n Manhattan ca s-l ia pe productor i s-l treac rul la
Hackensack. Echipa de cameramani era deja acolo i ne atepta. Venisem
cu dou ore mai devreme la reprezentaia programat s nceap la
amiaz. n parcarea cldirii care aducea cu un magazin de solduri pustiu
se adunase deja mulimea. Deocamdat nu era lsat nimeni s intre.
Cameramanii s-au instalat n parcare i au nceput s ia interviuri celor
care se adunau.
Majoritatea americani de vrst medie i cu venituri medii, acetia
sosiser din locuri ndeprtate de Hackensack, ca Gar- den City, Kansas i
Billings, Montana. Probabil c majoritatea erau pensionari mai ales
cupluri de cstorii. Un om de vreo treizeci de ani zicea c este inginer
electrotehni- cian din Wisconsin, dar cei mai muli nu aveau nicio
pregtire tehnic. Mai muli i ziceau dealeri. Am afat c Better
World Technologies vindea francize. n ajun avusese loc o prezentare
special pentru dealeri, dar lor tot nu li se prea sufcient i voiau s mai
vad odat marea chestie. Unii ziceau c au dat chiar i 100 000 de
dolari pentru franci- z. Alii se fleau c intraser n afacere de la
nceput i cumpraser franciza cnd costa doar 10 000 de dolari.
A venit amiaza, ora programat pentru demonstraie, dar tot nu era
lsat nimeni s intre. Nu era pic de umbr n parcarea asfaltat, iar lumea
se nclzise i devenea nelinitit. Unii ateptaser nc de la 9 dimineaa
ca s-i asigure un loc pe scaun; nu mncaser, iar programul urma s
dureze trei ore. Totul prea complet dezorganizat; nu se formaser cozi,
era doar o mbulzeal de oameni transpirai spre intrare. Pe la 12:40 a
sosit i Dennis Lee, preedintele companiei Better World Technologies,
Inc. Cam leampt, cu o barb zburlit i pntecele revrsat peste curea,
el i-a fcut loc ctre intrare, mpingndu-se prin mulime. Instalaser un
megafon, iar el a luat microfonul. Cu un orcit jalnic abia audibil chiar
cu volumul dat la maximum s-a scuzat pentru ntrziere, explicnd c
s-a trezit dimineaa cu o laringi- t grav. Pe deasupra, fuseser nite
ghinioane la montarea instalaiilor: maina cu micare venic i
pierduse sarcina i un rezervor se fsurase pe masa de sudur, arznd
picioarele unuia din directori cu caustice. Ei find ns total devotai
cauzei unei lumi mai bune, reprezentaia va avea loc, dar de vorbit va
vorbi soia lui.
Cameramanii au fost lsai primii nuntru ca s-i instaleze aparatura
i am fost admis i eu mpreun cu ei. n sfrit, s-au deschis uile. n
timp ce lumea nvlea nuntru, Lee sttea aezat pe o scen improvizat
n vzul tuturor. Un terapeut bioenergetician 19 i trecea metodic
minile la circa cinci centimetri deasupra corpului su de la cap pn la
picioare, netezindu-i cmpul energetic. Prea s fe n trans. Nimeni nu
prea s considere asta ceva ciudat.
Sala era plin probabil vreo apte sute de persoane, nc vreo dou
sute erau silii s priveasc prin televiziunea cu circuit nchis. Cnd s-au
aezat cu toii, Lee, cu orcitul lui abia audibil, i-a prezentat soia. Ea a
nceput cu o rugciune care s-a ncheiat cu: Ne rugm ca toi s tie c
acestea toate de la Tine vin. Apoi a nceput s citeasc potic- nindu-se de
pe o foaie scris de mn; Lee trebuia s-o ajute. Criala lui se
mbuntise vizibil poate din cauza terapiei touch. A luat microfonul i
a spus rguit: mi revine vocea. Dumnezeu exist i El vrea s vedei
aceast prezen- tare. Mulimea aplaud. Vocea continu s devin mai
puternic. Pn la urm a ajuns la un adevrat muget i a inut-o aa
aproape non-stop n urmtoarele patru ore i ceva.
naintea primei demonstraii, Lee a stabilit nite reguli de baz. Astzi
nu se vor pune ntrebri i nimeni nu va avea voie s examineze
mainile. O prezentare mai tiinifc va avea loc alt dat, a promis el.
Oamenii de tiin, cu gura lor mare vor putea pune ntrebri atunci.
Asta era prima dintr-o mulime de referiri dispreuitoare la adresa
oamenilor de tiin presrate de-a lungul ntregului spectacol. Azi nu
va f niciun Toma Necredinciosul. Azi e pentru popor. Iari aplauze.
El a nceput prin a spune c micarea perpetu nu e mare lucru, aa
cum o nfieaz oamenii de tiin. Gravitaia este mereu prezent, a
zis el. Nu este asta o surs venic de energie? Pmntul se rotete n
jurul Soarelui de miliarde de ani. Asta trebuie s fe lucrarea Domnului.
M-am uitat la oamenii din jur; ddeau din cap aprobator. Aud adesea cte
o variant a acestui tip de confuzie de la studeni din anii mici la fzic. n
micarea Pmntului este nmagazinat mult energie. E ca energia
nmagazinat n volantul lui Garabed Giragossian. Dumnezeu nu trebuie
s fac lucru mecanic pentru a menine rotaia Pmntului n jurul
Soarelui, pentru c nu exist frecri. Dar gravitaia nu e o surs de
energie, dup cum a afat i Robert Fludd cu turbina lui. Pe Pmnt nu
poate f construit o main care s funcioneze pe seama gravitaiei
terestre.
Exist energie i n aerul nconjurtor, a explicat Lee energie sub
form de cldur de la Soare. i tocmai cnd spunea: Aceast energie
poate f folosit pentru a construi o pomp de cldur incredibil de
efcace, s-a ntrerupt brusc lumina. Directorii companiei se foiau prin
ntuneric, iar temperatura, i aa ridicat, a urcat la vreo 35C. n sfrit,
au aprins iar lumina. Ni s-a spus c aerul condiionat suprancr- case
circuitele. Nimeni nu prea s sesizeze ironia faptului c asta se ntmpla
exact atunci cnd Dennis Lee vorbea despre cum va extrage Better World
Technologies energie din aer.
n urmtoarele dou ore, Lee i echipa lui au fcut, una dup alta,
demonstraii ale unor invenii incredibile, legate ntre ele doar prin faptul
c nclcau fecare cte o lege fundamental a naturii. ntr-o form sau
alta, vzusem deja majoritatea acestor vechi escrocherii: automobilul care
merge cu ap; regulatorul de putere care face ca motoarele electrice s
funcioneze la randamentul de 100%. i centralele electrice, i
automobilele, pot funciona la randament 100%, spunea el. Poluatorii se
asigur ca acestea s funcioneze la un randament de 30%, pentru a vinde
mai mult benzin. Ministerul Energiei are grij doar de industrie. Ne
trebuie un Minister al Energiei care s aib grij de oameni. Iari
aplauze.
Era i un motor de main modifcat, despre care Lee spunea c
poate produce un moment al forei mult mai mare dect cel nominal. Cu
motorul n plin vitez, el a cuplat un manon, care conecta arborele la o
cheie dinamometric Sears obinuit, blocndu-l brusc. Cheia
dinamometric a indicat de dou ori mai mult. Spectatorii au cscat gura
de uimire i apoi au izbucnit n aplauze. Momentul nominal al unui
motor se refer totui la momentul continuu, sau di- namic, cu motorul
continund s mearg n vitez. O cheie dinamometric msoar
momentul static. Oprirea brusc a motorului a fcut s se cheltuiasc
deodat toat energia nmagazinat n volantul arborelui cotit. Era exact
aceeai confuzie care a condus la umilirea bietului Garabed Giragossian.
Dennis Lee nu-i prezenta ns maina unui juriu de savani renumii, ci
unui public far cunotine tehnice, care visa doar cum s-i sporeasc
modestele economii.
Erau i minunii care sunau mai modem, ca un dispozitiv de extras
energie electric din fuxul de neutrini sau camera laser medical41, care
putea dezvlui scheletul sau organele moi printr-un strat de beton de un
metru grosime. Spectatorilor li s-a artat doar o imagine neclar a
acesteia. Exista chiar i un dispozitiv de neutralizat radioactivitatea se
prea c Better World Technologies era gata s nfrunte competiia cu
celula Patterson. N-avem ncredere n oamenii de tiin44, a fornit Lee.
Ei ne spun c nu putem transmuta elementele ei, iat c am neutralizat
co- baltul-60. Nu vom mai face demonstraia i pentru savani
O vom face doar pentru popor, iar oamenii de tiin ne vor urma.44
Aplauze formidabile.
Era scamatoria clasic. Dennis Lee sau unul dintre directori explica n
toate detaliile cum se redreseaz curentul alternativ n curent continuu.
n timp ce lumea ddea din cap aprobator, vorbitorul spunea ceva de
genul: Asta facem i noi aici, redresm micarea de rotaie.44 Nu erau
pauze, care s permit spectatorilor s se gndeasc dac analogia are
vreun sens. Cuvintele i imaginile continuau s vin n foc continuu.
Publicul, deja epuizat de lunga ateptare n soare, trebuia s fac
eforturi pentru a ine pasul. Dac survenea cte o pauz n goana de la o
minune la alta, Dennis Lee umplea golul cu tirade antiguvernamentale,
antiindustrie, antitiin, pro-Dum- nezeu. Nu era iertat nicio form de
autoritate. El se referea chiar i la timpul petrecut n nchisoare
bineneles, arestarea lui fusese parte a complotului poluatorilor lacomi,
cu scopul suprimrii tehnologiilor care ar putea salva lumea. N-am
urmat cursuri de niciun fel de fapt nu sunt un om strlucit dar sunt
omul Domnului. La care lumea se scoal n picioare i ovaioneaz.
Spre sfritul acestei zile lungi, au fost lsate s circule formulare de
nscriere pentru un generator electric gratuit, instalat acas, care va
produce gratuit de cincisprezece ori mai mult electricitate dect
necesarul casnic. Ce obine compania din asta? Trebuie s fi de acord s
le dai lor surplusul de electricitate, pe care-l vor vinde altora. Este ansa
voastr de a f acel unul din cincisprezece care nu va mai plti niciodat
facturi de electricitate.
Nu trebuie s v ateptai s vi se instaleze imediat generatorul. Dennis
Lee a explicat c scoaterea prea rapid pe pia a acestei tehnologii ar
prbui economia. Ei iubeau America prea mult ca s fac una ca asta
numai s nu ncerce poluatorii s-i opreasc. Oamenii de tiin fac ce le
spune guvernul. Noi vrem binele Americii, dar dac ajungem la rzboi,
motorul Fisher i va distruge. Un rzboi cu noi ar f un lucru foarte ru
pentru Statele Unite.
Cum nu erau programate pauze i trecuser deja mai multe ceasuri,
am fcut o vizit imperios necesar la toaletele brbteti. Exist un soi de
camaraderie a oamenilor stnd n picioare n faa unui ir de pisoare, care
faciliteaz intrarea n vorb. L-am ntrebat pe cel de lng mine, un tip de
vreo cincizeci de ani, dac era pentru prima oar la acest spectacol. Mi-a
rspuns O, nu!, cu tonul condescendent al celui din interior ctre un
neiniiat. Mi-a explicat c deinea franciza ntr-un ora de lng Detroit i
c mergea la toate prezentrile ca s vad toate inveniile noi pe cale de
lansare. L-am ntrebat ce vnd, de fapt, dealerii. Lucrurile par s fe abia
n faza de proiect. Pauz. Ei, tot soiul de lucruri, a spus jenat. n
sfrit, mi-a rspuns: Ei, bine, preferatul meu este nforitorul Sonic. Ce
face sta? Folosete sunete cu frecvene pe care nu le auzim ca s
stimuleze creterea forilor i zarzavaturilor. I-am vndut unul socrului
meu i roiile lui sunt de dou ori mai mari ca ale mele. Aveam o
bnuial c sta a fost singurul lucru pe care l-a vndut vreodat.
Piesa central a prezentrii trebuia s fe motorul Fisher, o main n
venic micare, care-i lua energia din mediul nconjurtor. Dennis Lee l-
a explicat aa: se pleac cu un fuid de lucru care se evapor imediat la
temperatura camerei. Vaporizarea este folosit pentru a aciona un piston.
n timpul expansiunii gazului n spatele pistonului, temperatura lui va
scdea. Cu ajutorul celei mai efciente pompe de cldur, pe care Lee
susine c a inventat-o, vaporii se condenseaz. Lichidul este trimis napoi
ntr-un rezervor pentru a aciona urmtoarea curs a pistonului. Legea
conservrii energiei nu este nclcat, a explicat Lee cu vocea complet
refcut. Deoarece i ia energia de la temperatura ambiant, el merge de
fapt cu energia solar. El descria asta ca pe cea mai important
descoperire n domeniul energiei mecanice din toat istoria.
Ei bine, nu tocmai. n primul rnd, ideea nu este chiar nou. El a mai
fost inventat n Washington, D.C., pe la 1880 de profesorul John
Gamgee, care i-a dat numele de Zeromotor. El a reuit s-l conving pe
inginerul-ef al marinei militare americane, B.F. Isherwood, c ideea este
realizabil. Isher- wood visa o fot care nu trebuia niciodat s acosteze
pentru a se aproviziona cu crbune. La recomandarea lui Isherwood,
secretarul marinei i-a convins pe ceilali membri ai cabinetului, i chiar pe
nsui preedintele Garfeld, s inspecteze un model al Zeromotorului.
n al doilea rnd, nici n 1880 nu a funcionat. Dei marina a investit
serios n aceast idee, Gamgee n-a reuit nicicnd s fac un model
funcional. Fizicianul francez Sadi Camot explicase cam cu aizeci de ani
naintea apariiei lui Gamgee de ce nu poate funciona. Din cauza
rezistenei pistonului, vaporii nu se pot destinde sufcient ca s se
rceasc pn la punctul de condensare. Pentru a reveni n starea lichid,
vaporii trebuie rcii. Energia necesar pentru rcirea vaporilor pn la
lichefere este mai mare dect energia produs de motor. Camot a artat
c o main termic trebuie s funcioneze ntotdeauna ntre un corp cald
i un corp rece. Randamentul depinde de diferena de temperatur a
acestora. Diferena de temperatur este analogul distanei de cdere a
apei care face s se nvrt o roat de moar, i iat-ne la punctul din care
am nceput, n capitolul 1, discuia micrii venice. Astfel, o main care
se bazeaz pe extragerea energiei din mediul ambiant va avea
randamentul zero. Pe scurt, ar viola A Doua Lege a Termodinamicii. Cum
putea atunci spera Better World Technologies s fac demonstraia unui
motor funcional?
Este destul de uor dac nu trebuie s-l menii n funciune. Gamgee
a ncercat s foloseasc amoniacul ca fuid de lucm n Zeromotor. Motorul
Fisher folosea dioxid de carbon. Dioxidul de carbon, spre deosebire de
amoniac, exist ca lichid doar la presiuni mari. La presiunea atmosferic,
dioxidul de carbon ngheat, sau zpada uscat, nu se topete ca gheaa
apei; el sublimeaz, trecnd direct din zpada uscat solid n faza
gazoas. Rezervorul cu fuid de lucm al motorului Fisher trebuie inut,
prin urmare, sub presiune nalt, de circa 68 de atmosfere la temperatura
camerei. Astfel, un rezervor de dioxid de carbon lichid reprezint o
cantitate foarte mare de energie nmagazinat energia necesar pentm
comprimarea gazului. Atunci, motoml Fisher este acionat pur i simplu
de dioxidul de carbon comprimat. Deoarece dioxidul de carbon lichid
ferbe la temperatura camerei, el furnizeaz gazul pentru acionarea
pistonului, la fel cum boilerul furnizeaz vapori pentru un motor cu
aburi. Motorul Fisher va funciona pn cnd dioxidul de carbon lichid se
va epuiza prin ferbere. Sufcient de mult pentru orice demonstraie dar
nu venic.
n ziua aceea ns motorul Fisher n-a mers deloc. n timp ce Dennis Lee
i debita poliloghia pe scen, nsui Dr Victor Fisher i prepara n
spatele cortinei motorul pentru demonstraie. Deodat, din culise s-a
auzit un fsit puternic de gaz eliberat la mare presiune. Cteva minute
mai trziu a aprut Dr Fisher. A fost ntmpinat cu aplauze clduroase de
mulime, dar aducea veti proaste; nu reueau s porneasc motorul.
Aglomeraia neateptat de mare, a explicat el, suprancrcase aerul
condiionat, ridicnd temperatura din ncpere la peste 30,55C,
temperatura critic a dioxidului de carbon. Ar f trebuit s-l porneasc
dimineaa devreme, cnd era nc rcoare, spunea el cu regret; atunci ar f
meninut temperatura sczut n cldire prin simpla lui funcionare. Asta
ar f fost i ea o violare a Legii a Doua a Termodinamicii. Dennis Lee
nclcase o sumedenie de legi, dar n-a putut nclca legile
termodinamicii.
Am primit un telefon peste cteva sptmni de la productorul de
televiziune. Directorii reelei hotrser s nu foloseasc povestea cu
Dennis Lee n buletinul de tiri. Era prea tehnic. Televiziunea se simte
mai bine cu reportaje de interes uman. Nu e de mirare c publicului i
este greu s fac deosebirea dintre potlogari i experi. Nu e nimeni s le
spun care sunt unii i care sunt ceilali.
ntre timp, Better World Technologies i Dennis Lee continu s fac
demonstraii de micare venic, dar chiar i deintorii de francize i
cumpr electricitatea tot de la distribuitorii locali. Livrarea
generatoarelor gratuite nu a nceput nc.
E uor s-i taxezi pe cei care s-au nghesuit n sala improvizat de la
Hackensack timp de aproape cinci ore drept proti i s simi c merit s
fe jumulii. Dar am plecat cu impresia c acei oameni erau totui mai
cunosctori n ale tehnologiei dect ceteanul de rnd, iar nencrederea
n autoritate nu e chiar lipsit de temei; n numele tiinei se fac tot soiul
de afrmaii scandaloase. Totui, extinderea nencrederii n diverse
afrmaii tiinifce pn la nencredere n legile de baz ale fzicii e un pas
nesbuit. Dup cum vom vedea ns n seciunea urmtoare, n aceast
capcan cad i oameni cu pregtire tehnic i care dein poziii de mare
rspundere.
Am comprimat hidrogenul, drag
Ziarista care se ocupa de rubrica de afaceri de la Prince- ton Pachet lucra
la un reportaj despre o companie mic de high-tech numit Blacklight
Power care se muta la Prince- ton. Dou dintre marile companii de
utiliti publice investiser 10 milioane de dolari n aceast companie care
avea nevoie de un laborator mai mare. Ziarista dorea s afe ce a putea
s-i spun despre Randell Mills i despre tehnologia care, conform
spuselor companiei, urma s produc o cantitate inepuizabil de energie
ieftin i nepoluant. Mills, fondatorul companiei Blacklight Power,
spunea c este cea mai important descoperire din toate timpurile
mpreun cu focul. I-am rspuns s atepte un pic ca s-mi tom cafeaua
n ceac; asta avea s ia ceva timp.
Medicul Randell Mills a absolvit n 1986 coala Medical de la
Harvard. Plictisit de practicarea medicinei, el a intrat n cursa pentm
fuziunea la rece n primvara lui 1989, ncercnd s reproduc
experimentul lui Pons i Fleischmann. Doi ani mai trziu, mult dup ce
majoritatea oamenilor de tiin reveniser la teme de cercetare mai
productive, Mills a inut o conferin de pres n Lancaster, Pennsylvania,
ca s anune c a rezolvat misterul fuziunii la rece. De fapt, nu era vorba
deloc de fuziune, a explicat el; era un proces catalitic care permite
atomilor de hidrogen s fac o tranziie ntr-o stare sub starea
fundamental. n acea stare, ei sunt mult mai mici dect atomii normali
de hidrogen. El i-a numit hidrini. Tranziia n aceast stare remarcabil
degaj cantiti mari de energie.
Desigur, o stare sub starea fundamental este o contradicie. Starea
fundamental desemneaz starea cu energia cea mai sczut pe care o
poate avea sistemul. Am folosit mai devreme analogia cu un ceas
detepttor al cnii arc s-a destins complet. Mills susinea c a dezvoltat
o teorie unifcat a mecanicii cuantice clasice care explic cum e posibil
s existe o stare sub starea fundamental.
Conform lui Mills, toate afrmaiile despre fuziunea la rece provin din
faptul c atomii comprimai de hidrogen se pot apropia mult mai mult
unul de altul. Dac sunt deuterii, argumenta el, ei pot chiar fuziona din
cnd n cnd, ceea ce explic raportrile accidentale de emisie de
neutroni. Tot asta explic i de ce se produce cldur chiar i cu hidrogen
obinuit. Dup prerea lui Mills, apa obinuit este preferabil apei grele,
deoarece evit fuziunea i radiaia nuclear care o nsoete.
Savanii au reacionat la afrmaiile lui Mills la fel ca la cele ale lui Joe
Newman le-au ignorat. n primul rnd, nu aveai la ce s reacionezi.
Teoria lui mi amintea de comentariul conductorului meu de doctorat
cnd m-am referit la primul meu articol tiinifc ca la o teorie. Mi-a
spus blnd: Este o teorie n msura n care a fost scris cu creionul. n al
doilea rnd, Mills nu a prezentat nicio dovad pentru afrmaia lui.
Nivelurile de energie ale atomilor sunt studiate cu ajutorul spectrelor
atomice. Atomii pot f excitai n stri superioare de ctre radiaie.
Cobornd spontan n cascad spre starea fundamental, ei emit fotoni de
energii foarte precise, corespunznd diferenei de energie dintre niveluri.
Acestea sunt salturile cuantice dintr-o stare n alta. Spectrul unui
element este astfel format dintr-o serie de linii foarte precise culori
foarte pure care reprezint amprenta lui. De exemplu, sodiul are dou
linii spectrale puternice n regiunea galben. Aceste dou linii sunt
responsabile de lumina galben a lmpilor de iluminat cu vapori de
sodiu.
Explicarea spectrului hidrogenului a fost unul dintre primele mari
triumfuri ale mecanicii cuantice. Nu exist nicio linie corespunztoare
unei stri hidrino. Spectrul hidrogenului poate f considerat platforma
pe care se construiete ntreaga noastr nelegere a fzicii atomice. Asta,
pentru c, ntre toate elementele, numai problema atomului de hidrogen
poate f rezolvat exact. Exist foarte puine probleme exact solubile n
fzic. Problemele care implic mai mult de dou corpuri pot f rezolvate
doar prin mijloace aproximative, dei aproximaia poate f orict dorim
de bun. Atomul de hidrogen, find format dintr-un unic proton i un
unic electron, reprezint o problem de dou coipuri i, ca atare, poate f
rezolvat exact, oferindu-ne o excepional nelegere a problemelor mai
complexe. Nu exist n univers niciun sistem fzic mai bine neles dect
atomul de hidrogen.
Am crezut c la conferina de pres din 1991 va f ultima oar cnd voi
auzi de Randy Mills i de hidrinii lui. Am fcut aceeai greeal ca i cu
Joe Newman. Spre surpriza mea, am afat, dup cteva luni, c Mills a
nfinat o companie numit Hydrocatalysis. Primul client al
dispozitivului su, care semna foarte bine cu o celul de fuziune la rece,
a fost NASA, care dorea s o evalueze ca modalitate posibil de
alimentare a unei nave spaiale n misiune spre Pluton. Era pariul lui
Pascal, bani puini investii ntr-un proiect care avea puine anse s
reueasc, dar ar f adus un proft imens dac reuea. Rezultatele testelor
NASA au fost considerate neconcludente. Aa se exprima NASA
pentru a spune n-a mers dar dac ziceai n-a mers, ar f trebuit s
explici de ce ai pltit atia bani pentru o celul obinuit de electroliz.
Hydrocatalysis a reaprut ns civa ani mai trziu ca Blacklight
Power i a apelat pentru susinere la companiile de utiliti publice.
Marile corporaii i pun deoparte un capital de risc pentru investiii n
tehnologii necertifcate. Dac investesc devreme, este ieftin, aa nct simt
c-i pot asuma riscuri mai mari. Nu e o politic absurd ct vreme
ansele de succes sunt nenule. Dar cei care mizeaz pe hidrini mizeaz
contra celor mai bine stabilite i mai de succes legi ale fzicii.
Totui, cele dou companii de utiliti publice au investit n total 10
milioane de dolari n Blacklight Power. Dac ar funciona, ar valora
milarde de dolari; dac eua, pierdeau cteva milioane. Dar oare ansele
de a funciona erau nule? Funcionarii de la companiile de utiliti
publice responsabili cu investiiile speculative nu credeau asta. Ei puneau
la ndoial autoritatea tiinei. Asta nu e totuna cu a te ndoi de oamenii
de tiin. Chiar trebuie s te ndoieti de oamenii de tiin; oameni cu
pretenii de savant fac tot soiul de afrmaii scandaloase. Dar companiile
respective au fcut exact pe dos: au avut ncredere n Randy Mills i s-au
ndoit de legile de baz ale fzicii.
Ziarista de la Princeton Pachet a ascultat cu grij toate astea. Dar nu e
posibil ca, n acest caz, s fe greite legile fzicii, iar Randell Mills s aib
dreptate?, a ntrebat ea. Depinde ce nelegi prin posibil. Presupun c,
ntr-un anumit sens este posibil, dar dac el are dreptate, bazele fzicii
modeme, care par s aib un succes minunat, sunt greite. Un mod mai
bun de a formula ntrebarea este: Care sunt ansele ca Randell Mills s
aib dreptate? Cu o precizie foarte mare, ansele sunt zero. Este iari
vorba de pariul lui Pascal.
Scutul antigravitaional al lui Podkletnov
Problema este c toi dorim s vedem o minune. i probabil c oamenii
de tiin mai mult dect ceilali. Ei au fost atrai spre tiin de
promisiunea miracolelor. Desigur, exist miracole tiinifce se pare c
din ce n ce mai multe n fecare an sau, cel puin, progrese care ar f
prut miracole cu civa ani n urm. i apoi, cine ar putea s-i blameze
pe capitaliti c investesc n hidrini, cnd oameni de tiin de la NASA
investesc n scuturi antigravitaionale?
Printre zecile de fonduri pentru cercetare inovatoare a ntreprinderilor
mici, faza a Il-a, anunate de NASA n 1999, unul de 600 000 de dolari a
fost acordat frmei Supercon- ductive Components din Columbus, Ohio,
pentru fabricarea unui disc supraconductor stratifcat de 30 cm grosime.
Discul era folosit ntr-o testare experimental a afrmaiei unui fzician
rus, Evgheni Podkletnov, conform creia un obiect plasat deasupra unui
disc supraconductor n rotaie prezenta o scdere de greutate de circa 2%.
Experimentul fusese fcut n Finlanda, cu un disc supraconductor fabricat
la Moscova dintr-un supraconductor ceramic din noua clas de
supraconductori cu temperatur de tranziie ridicat.
Supraconductibilitatea nsi fusese un miracol la data descoperirii, n
1911, de ctre fzicianul olandez Kamerlingh On- nes. El a vzut c
mercurul i pierde complet rezistena electric atunci cnd este rcit sub
4 Kelvin (-269C). Acest fapt era complet inexplicabil n cadrul fzicii
clasice i constituia unul din primele semne ale revoluiei cuantice care
avea s urmeze. Au trebuit s treac nc patruzeci de ani pn cnd
marele fzician american John Bardeen i doi studeni ai lui, Leon Cooper
i Robert Schriefer, au dat o explicaie cuantic supraconductibilitii. O
alt minune s-a petrecut n 1986, cnd Alex Mueller i Georg Bednorz de
la laboratoarele IBM din Zurich au descoperit o nou clas de
supraconductori ceramici cu temperatur de tranziie mult mai ridicat.
Toate cele trei descoperiri au fost recompensate cu premii Nobel.
Oare anunul lui Podkletnov c descoperise un scut anti- gravitaional
putea f o nou minune? Oamenii de tiin n-au dat buzna s afe.
Gravitaia este o for slab n comparaie cu electromagnetismul. Nu e
deloc uor s excluzi erorile n asemenea msurtori i nici s fabrici
discurile supracon- ductoare ceramice necesare. i nici Podkletnov, care
nu era un savant bine-cunoscut, nu prea s aib o idee prea clar despre
fenomen. Articolul nu a fost publicat ntr-o revist prea prestigioas, iar
unul dintre coautori a cerut s i se scoat numele ceea ce nu era un
semn bun.
Apoi, la fecare civa ani apar pretenii de dispozitive an-
tigravitaionale, care dispar n cteva sptmni sau luni. Pe 26 decembrie
1989, am fost sunat la birou de Bill Broad, redactor de tiin la New York
Times. Ultimul numr din Phy- sical Review Letters, probabil cea mai
prestigioas revist de fzic din lume, avea un articol semnat de doi
oameni de tiin japonezi care afrmau c msuraser o pierdere de
greutate de 0,5% la un giroscop mecanic n rotaie dar numai cnd se
rotea n sens invers acelor de ceasornic. Se prea c eram singurul fzician
pe care l-a gsit la lucru n a doua zi de Crciun. Am prezis c afrmaia
va f repede infrmat, iar peste exact ase sptmni, un grup de la Joint
Institute for Laboratory Astrophysics din Boulder, Colorado, a repetat
experimentul cu o precizie mult mai mare i n-a gsit niciun astfel de
efect. Deoarece fusesem citat n povestea din New York Times, am fost
bombardat cu telefoane de la diveri, care pretindeau c au descoperit
primii efectul antigra- vitaional; unul afrma c are un patent pentru
asta, iar mai muli mi-au atras atenia c pe aceasta se baza modul de
finc- ionare al farfuriilor zburtoare. Un altul zicea c i-a fcut
cercetrile cu un Frisbee20.
Nimeni nu a privit afrmaia lui Podkletnov cu destul seriozitate
pentru a ncerca reproducerea experimentului cu o excepie, NASA.
NASA a cheltuit patru ani i peste un milion de dolari ncercnd s-l
reproduc. Pn acum rezultatele au fost neconcludente. n acest caz,
nsemna c cercettorii msurau o modifcare a greutii de doar dou
pri la suta de milioane, despre care admiteau c ar putea f o eroare a
msurtorii. O reducere a greutii orict de mic ar f o descoperire
revoluionar, dar efectele mici dau ntotdeauna natere la ntrebri
privitoare la existena unor scpri n experiment.
Podkletnov a fost chiar adus n Statele Unite, ca s vad dac-i poate
ajuta. El a spus c este uimit la el funcionase. Msurtorile fuseser
fcute cu un disc de 15 cm, fabricat de Superconducting Components
dintr-un fond de 70 000 de dolari, n faza I. El a sugerat c, poate, este
nevoie de un disc mai mare. Acesta era punctul n care se gseau acum, n
faza a Il-a, la fabricarea discului de 30 cm. Noul disc era stratifcat pentru
multiplicarea efectului.
ntr-un interviu cu reporterul de tiin de la Columbus Dispatch,
directorul adjunct al Laboratorului de tiine Spaiale al Centrului de
Zboruri Spaiale Marshall din Alaba- ma a ncercat s explice de ce
continuau s pompeze bani ntr-un proiect care prea s aib anse att
de mici de succes. Lsai-v imaginaia s zboare, a spus el. Ce s-ar
putea face dac gravitaia ar scdea cu cincizeci de procente, sau ce s-ar
putea face cu gravitaie negativ? Reporterul m-a sunat i mi-a repetat
ntrebarea. Ce s-ar putea face? Ei bine, de exemplu, i-am explicat, s-ar
putea construi o main n venic micare. Imaginai-v o roat montat
pe un ax orizontal. Dac s-ar plasa sub una din jumti un scut care
reduce gravitaia ct de puin, roata ar f dezechilibrat, ceea ce o va face
s se roteasc ncontinuu. Nu era o idee nou; fusese propus cam cu 250
de ani n urm. Tot ce lipsea pe atunci era scutul. i nc lipsete.
Poi privi asta n dou feluri: fe accepi prima lege a termodinamicii,
caz n care faptul c scutul antigravitaional i-ar permite construirea unui
perpetuum mobile devine o demonstraie a imposibilitii lui, fe i
nchipui c legea nti a termodinamicii ar putea f fals i te lansezi n
cutarea unui scut antigravitaional. Oamenii de tiin de la NASA au
ales a doua cale. Ei mizeaz mpotriva legilor termodinamicii. Nimeni n-a
ctigat pn acum un asemenea pariu.
Vrjitorul din pduri
Se cade s ncheiem discuia despre micarea venic i energia
gratuit infnit aa cum am nceput-o n capitolul 1, cu Joseph Newman
i cu Maina de Energie. Nu la mult vreme dup telefonul pe care i l-am
dat lui Newman n Lu- cedale, el i-a anunat public plecarea din
Mississippi. Gsise noi fnanatori i se muta n Vest s fondeze Newman
Energy Technologies Corporation n Castle Rock, Colorado. Credina
mea personal14, a explicat el, este c Dumnezeul n care am ales s cred
mi-a oferit o nou direcie pentru tehnologia mea.
Planul lui Dumnezeu era, conform lui Newman, s descentralizeze
complet producia de energie. Fiecare cas, ntreprindere sau ferm va
avea propria ei Main Newman de Energie, care s produc energie
nelimitat i fr poluare. Newman spunea c, avnd aceast energie din
abunden, apa srat putea f transformat n ap proaspt, iar deertul
n oaz. Mai mult, aceast nou tehnologie va f la dispoziia oamenilor la
timp pentru a atenua impactul dezastrului Y2K, care va surveni cu
siguran la 1 ianuarie 2000, ntrerupnd energia la cei nc dependeni
de industria de energie electric.
Compania nou creat Newman Energy Technologies anuna c pe 12
septembrie 1998 va avea loc la Phoenix o demonstraie public a unui
motor/generator care funcioneaz la randament mult peste 100%. Au
venit oameni de la sute de kilometri ca s vad noua main, dar, dei
dispozitivul era expus, el n-a putut f pus n funciune. Demonstraia a
fost un dezastru. El a fost construit pentru Newman de o companie din
Pennsylvania, iar mai trziu Newman a acuzat compania c a sabotat n
mod deliberat motorul/generator. Totul fcea parte dintr-o conspiraie de
suprimare a inveniei lui. Asta nu l-a descurajat pe Newman s ncerce s-
i conving pe cei care au participat la demonstraie s investeasc n
acest proiect. Punei-v unul acas, le spunea Newman oamenilor, la fel
cum o fcuse i cu cincisprezece ani n urm la tirile CBS, i nu va mai
trebui s pltii niciodat o factur de electricitate. Era un nou nceput,
acolo, n Vest. La Lucedale ns toat lumea tia c locuina lui Newman
este conectat la liniile Corporaiei Energetice Mississippi.
Cureni de team n care liniile de tensiune sunt bnuite a f cancerigene
Mai bine s nu fi srac
Paul Brodeur nu era de fa n 1996, cnd Academia Naional de
tiine (National Academy of Sciences = NAS) a dat publicitii
rezultatele unei treceri n revist exhaustive, care durase trei ani, a
posibilelor efecte ale expunerii la cmpurile electromagnetice din locuine
asupra sntii. El nu mai scria pentru New Yorker, avuseser loc
schimbri serioase la acel jurnal n vara lui 1992, iar Brodeur nu se
potrivea noului stil. Seria lui de articole senzaionale din 1989 din New
Yorker a fost cea care a trezit iniial teama rspndit n societate n
legtur cu liniile de tensiune i cancerul. Fr Paul Brodeur n-ar f existat
analiza Academiei. Retras din rzboiul sntii i al mediului, Brodeur
va reveni n serviciul activ nc o dat, dup ce va f afat concluziile
Academiei.
Marea sal de conferine din cldirea clasic a Academiei de pe
Constitution Avenue nu departe de Lincoln Memorial era nesat de
reporteri, camere TV i civa oameni de tiin. Era vorba de studiul cel
mai extins, cel mai recent i cel mai prestigios fcut vreodat asupra
cantitii enorme de probe tiinifce referitoare la relaia dintre liniile de
tensiune i cancer. Preedintele comisiei de refereni, Charles Stevens, un
distins neurobiolog de la Institutul Salk, a nceput prin a explica
difcultatea ncercrii de identifcare a riscurilor mici legate de mediu.
Oamenii de tiin au trudit aptesprezece ani pentru a evalua riscurile
liniilor de tensiune; ei au fcut studii epidemiologice, cercetri de
laborator i simulri pe calculator. Comitetul nostru a evaluat peste cinci
sute de studii, a spus Stevens, i, la sfrit, tot ce putem spune este c
probele nu indic aceste cmpuri ca factori de risc pentru sntate.44
Comunitatea tiinifc i fcuse griji n legtur cu compoziia
comitetului, care era perceput n general ca find alctuit din savani care
ar f avut motive s prefere ca aceast controvers s nu fe rezolvat.
Vicepreedintele comitetului era David Savitz, un epidemiolog de la
Universitatea North Carolina, care i stabilise reputaia gsind o legtur
ntre EMF (cmpurile electromagnetice) i cancer. Prezena lui n juriu
ngrijorase n cel mai nalt grad pe muli savani, dar probabil c jumtate
dintre cei aisprezece membri ai comisiei erau implicai n cercetri legate
de efectele EMF asupra sntii. Un raport care ar scoate din cauz EMF
ar f putut duce la eliminarea fnanrii cercetrilor lor. Ei ar nclina s
decid c e preferabil s greeti din prea mult precauie i s cear
cercetri suplimentare, aa cum fcuser unele grupuri anterioare.
n orice caz, concluzia unanim a juriului a fost c mulimea de
informaii existente nu indic faptul c expunerea la aceste cmpuri
prezint un risc pentru sntatea omului44. n sal se gseau ns
reporteri care scriseser timp de ani de zile despre pericolul cmpului
liniilor de nalt tensiune, urmndu-l pe Paul Brodeur. Pentru Lou Slesin,
editorul infuentei reviste Microwave News, dedicat n ntregime
problemei EMF-sntate, aceast controvers furniza mijloacele lui de
trai. Ar f fost un miracol ca aceti reporteri s scrie acum c totul a fost o
fals alarm. Ei scormoneau raportul cutnd punctele lui slabe.
Un reporter dorea s afe dac exista vreo prob concludent c EMF
nu constituie un risc. Era vorba de difcultatea clasic de a dovedi
contrariul. Dac nu se gsete o legtur clar ntre expunerea
ndelungat la cmpurile liniilor de nalt tensiune i cancer, nu s-ar
putea ca doar anumii oameni s aib o sensibilitate natural la EMF?
Sau, sunt EMF periculoase doar n combinaie cu un alt factor de mediu?
Numrul de posibiliti este infnit i fecare ridic alte ntrebri la care se
poate rspunde doar fcnd cercetri suplimentare. Iar cnd i aceast
cercetare e ncheiat, putem oricnd s ne ntrebm dac un studiu mai
amplu, sau msurtori mai precise, n-ar putea decela o problem la un
nivel mai sczut. n ce punct trebuie s hotrasc cercettorii c legtura,
dac ea exist, este prea slab pentru a f identifcat, sau riscul, dac el
exist, este prea mic ca s ne facem griji?
Stevens a recunoscut c prea s existe o corelaie statistic slab ntre
locuitul n apropierea liniilor de nalt tensiune i leucemia infantil.
ntrebarea este ce provoac aceast corelaie, a spus el. Ar putea s nu
fe cmpurile; studiile artau c, atunci cnd au fost msurate propriu-zis
cmpurile din case, asocierea cu cancerul disprea complet. Atunci ce este
responsabil de incidena crescut a leucemiei n aceste case? Pur i
simplu, nu tim, a spus Stevens, dar a atras atenia c zonele cu
concentraie mare de linii de nalt tensiune sunt, de obicei, srace,
suprapopulate i poluate toi acetia find factori de risc pentru cancer.
Era limpede c multor reporteri le era greu s conceap c ar putea
exista o corelaie ntre leucemia infantil i traiul lng liniile de nalt
tensiune, fr ca acestea din urm s fe cauza. Dac juriul nu putea s
explice legtura statistic dintre liniile de nalt tensiune i cancer, a
insistat un reporter, n-ar f oare justifcat o politic de evitare
prudent? Evitare prudent este un termen creat de Granger Morgan de
la Universitatea Camegie Mellon. Morgan i fcuse un obicei din a merge
prin ar predicnd prinilor ngrijorai evitarea prudent, dar fecare
nelegea altceva prin asta. nsemna oare s renuni la usctoarele de pr
electrice sau s treci pe lumnri? Nu tim ce s le spunem oamenilor s
evite, a explicat rbdtor Stevens. Deoarece proximitatea liniilor de
tensiune i incidena leucemiei infantile sunt ambele maxime n cartierele
suprapopulate i cu venituri mici, msura cea mai prudent ar putea f
evitarea srciei.
La tirile ABC din acea sear, Peter Jennings a rezumat raportul ntr-o
singur fraz: Liniile de nalt tensiune nu produc cancer i gata. Ali
reporteri ns au tras concluzia c fusese lsat o porti ntredeschis
prin legtura statistic slab dintre proximitatea liniilor de nalt tensiune
i leucemia infantil. Pentru ei, la fel ca i pentru Brodeur, era o chestiune
de bun-sim: dac copiii care locuiesc lng liniile de nalt tensiune risc
mai mult s fac leucemie, vinovate sunt liniile de nalt tensiune.
Pentru a nelege cum a putut f susinut att de mult timp
controversa liniilor de tensiune pe baza unor dovezi att de slabe, trebuie
mai nti s ne ntoarcem la alt alarm fals anterioar, privind o form
foarte diferit a EMF: microundele. i aici, alarma public a fost tras de
Paul Brodeur.
Afacerea cu maimuele
Copiii lui Ellie Adair erau plecai la colegiu, iar colonia de maimue-
veveri devenise debueul instinctelor ei materne. Maimuele-veveri
sunt primate din Lumea Nou avnd cozi cu care se pot aga i ochi mari
pe o fa micu i expresiv. Ele sunt animale blnde, afectuoase i
curate prin natura lor. Adair se ngrijora cnd treceau perioade lungi ntre
experimente. n aceste perioade, maimuele tindeau s devin nelinitite,
pierdeau din greutate i ncepeau s-i neglijeze toaleta. Ea credea c se
plictisesc i c le lipsete surplusul de atenie. Cnd experimentele
porneau din nou, se nviorau, le revenea pofta de mncare iar blana le
devenea mai lucioas.
Aa c ea ncerca s aib grij s le ofere tuturor maimuelor ct mai
mult de lucru. Avea printre cercettori reputaia c posed colonia de
maimue cea mai sntoas. i plcea s cread c i cea mai fericit.
Ellie Adair, cercettoare la Laboratorul Fundaiei John B. Pierce, asociat
Universitii Yale, era o specialist de prim rang n mecanismele corpului
de reglare a temperaturii. Mamiferele i psrile i menin temperatura
aproape constant la variaii mari ale temperaturii aerului sau la
producerea intern de cldur prin exerciiu. Centrul de control al
sistemului de reglare a temperaturii este regiunea din creier numit
hipotalamus. Hipotalamusul simte temperatura sngelui pompat prin el;
la cea mai mic cretere a temperaturii, el trimite instruciuni de cretere
a transpiraiei i respiraiei i de dilatare a vaselor sanguine care duc
sngele spre piele. Instruciunile sunt transmise printr-o interacie
delicat ntre mesagerii chimici i stimularea nervoas.
n experimentele ei, Adair expunea maimuele la microunde, aa cum
nclzeti mncarea ntr-un cuptor cu microunde, i urmrea rspunsul
fziologic. Nu existau motive s crezi c microundele, la nivelurile folosite
n experimente, puteau face ru maimuelor. Maimuele puteau chiar f
nvate s-i controleze singure nivelul microundelor.
n decembrie 1976 ns Adair a fost sunat la laborator de un coleg care
i-a spus: Ar trebui s te uii prin ultimul numr din New Yorker. i-a
cumprat un exemplar pe drumul spre cas. Scris n stilul de prost-gust
de atunci al revistei, se afa acolo un articol al unui reporter de tiri, Paul
Bro- deur, cu titlul simplu Microunde-l. n articol se spunea: Se tie c
microundele produc un efect profund asupra sistemului nervos central al
maimuelor rhesus i al altor primate. Se tie De ctre cine? s-a mirat
ea.
Microundele sunt radiaii electromagnetice, adic unde ale cmpului
electric i magnetic care se deplaseaz cu viteza luminii i care difer de
lumina vizibil doar prin frecvena cu care oscileaz cmpurile. Suntem
permanent scldai n radiaie electromagnetic, din care cea mai mare
parte nu se vede i nu se simte. Lumina vizibil constituie o regiune
foarte ngust a spectrului electromagnetic. La frecvene imediat sub
spectrul vizibil, radiaia infraroie poate f simit cu pielea, prevenindu-
ne, nainte de a pune mna pe ea, c
0 sob arde. Microundele corespund unor frecvene i mai joase. Dei
simurile noastre nu rspund direct la radiaia de microunde,
microundele sunt absorbite de anumite molecule din corp, crescnd
amplitudinea vibraiilor lor atomice. Aceast amplitudine este o msur a
temperaturii corpului. La intensiti sufcient de mari, ca ntr-un cuptor
cu microunde, nclzirea va ncepe s distrug celulele, dar, n
experimentele lui Adair, nclzirea era mult prea mic pentru a duna
celulelor.
Adair se asigurase c microundele nu sunt duntoare nc nainte de
a ncepe experimentele cu maimue. Efectele biologice ale microundelor
fuseser studiate timp de treizeci de ani i reprezentau subiectul a sute de
articole din literatur. Cercetrile au nceput n timpul celui de-al Doilea
Rzboi Mondial, odat cu crearea radarului, cnd un tehnician care trecea
pe lng un transmitor experimental a observat c
1 se topise un baton de ciocolat n buzunar. Armata a pus la lucru un
program de evaluare a riscurilor cu care sunt confruntai tehnicienii i
operatorii expui direct de la distan mic la radiaia sistemelor radar de
mare putere. Cercetarea efectelor microundelor e n continuare
subvenionat masiv de Ministerul Aprrii.
Cuptoarele cu microunde, iniial numite incinte radar, au fost unul din
rezultatele acestor cercetri. Pe vremea articolului lui Brodeur, incintele
radar fuseser de curnd puse n vnzare. Fabricanii se bazau pe aceiai
experi pe care i consultase i Adair pentru a obine informaii despre
siguran. A existat, la nceput, o oarecare ngrijorare n legtur cu
efectul microundelor asupra ochilor, care disipeaz cldura mai prost
dect alte organe. Jurnalistul Jack Anderson din Washington exploatase
aceast ngrijorare mai devreme, raportnd o cretere a numrului de
cataracte, asociat cu folosirea incintelor radar. Poate avea loc o uoar
scurgere a microundelor n afara incintei. Totui, studii mai ngrijite nu
au gsit niciun efect la niveluri chiar superioare scurgerilor. Atta vreme
ct se face o ecranare corespunztoare i exist dispozitive care s
mpiedice introducerea minii nuntru cnd aparatul e n funciune,
preau s nu existe motive de ngrijorare.
Dar tocmai faptele care o linitiser pe Ellie Adair erau privite n alt
lumin de Paul Brodeur. Iniial reporter de investigaii n timpul
rzboiului rece i ncepuse cariera jurnalistic dezvluind secretele
ntunecate ale CIA, Paul Brodeur a trecut la prezentarea riscurilor de
mediu i profesionale n 1968. ncepnd cu azbestul i trecnd la
microunde, el i-a gsit o ni trgnd alarma n legtur cu pericolele
tehnologiei. Brodeur nu avea pregtire tehnic. n schimb, aborda
problemele de mediu cu o mentalitate de rzboi rece: Cine are de
ctigat? i ce ncearc s ascund?
De la al Doilea Rzboi Mondial ncoace, avertiza Brodeur, radiaia
electromagnetic provenit de la radare, televiziune i comunicaii prin
microunde a fcut s creasc de o sut de milioane de ori fondul
natural n New York. Era o statistic ce suna alarmant, dar complet
lipsit de sens. Ca putere, nivelul era nc total nesemnifcativ.
Microundele naturale se datoreaz aa-zisei radiaii de corp negru,
radiaie emis de toate obiectele calde, dar, la temperaturile obinuite, cea
mai mare parte a radiaiei de corp negru se af n regiunea infraroie a
spectrului. Este foarte puin n regiunea microundelor. Tocmai de aceea
microundele sunt att de utile pentru radar i comunicaii. Este o parte
linitit a spectrului. Brodeur nu fcea nicio distincie ntre nivelurile
nesemnifcative ale radiaiei de fond de microunde din transmisiile de
televiziune i expunerea pe care o primeti stnd n faa unui transmitor
radar. Lista problemelor de sntate pe care le atribuia microundelor se
lungea, incluznd, pe lng cataracte, avorturile spontane, malformaiile
congenitale i cancerul.
Faptul c majoritatea cercetrilor asupra efectelor biologice ale
microundelor a fost subvenionat de Ministerul Aprrii devenea pentru
Brodeur o dovad c guvernul ncerca s controleze informaiile despre
riscurile acestora. Cnd oamenii de tiin din industrie au raportat
rezultate asemntoare, el vedea n asta o demonstraie c electronica
industrial era mn n mn cu armata. Iar cnd oamenii de tiin din
mediile academice luau n rs riscurile datorate fondului de microunde,
deveneau i ei parte n teoria conspiraiei a lui Brodeur.
Lucrul esenial pe care l-am afat despre mediu n ultimii ani este c
avertismentele nu trebuie luate cu uurin i c nu putem accepta
necritic asigurrile linititoare ale autoritilor. Am vzut companiile de
tutun cenzurndu-i propriile studii despre dependena de nicotin i
despre efectele fumului de igar asupra sntii; industria nuclear,
companiile chimice, fabricanii de medicamente, constructorii de
automobile toi au ascuns ntr-un moment sau altul adevrul. Guvernul
federal i frmele au cenzurat informaiile despre dimensiunile
contaminrii radioactive din jurul instalaiilor de producie a armelor
nucleare. Aveam vreun motiv s ne ateptm ca industria electronic i
guvernul federal s se comporte mai principial n privina microundelor?
i totui, lui Ellie i s-au prut ridicole afrmaiile lui Brodeur despre
existena unei conspiraii i a fost jignit de sugestia c orice savant care
nu e de acord cu el trebuie s fac parte din complot. Cnd att de muli
oameni de tiin ineau ntlniri publice i schimbau liber informaii
despre microunde, era greu de susinut ideea unei conspiraii a tcerii.
Rmnea ns ntrebarea: Nu s-ar putea s existe o interaciune
nerecunoscut a microundelor cu corpul care s duneze grav sntii?
i dac da, cum de maimuele ei, care erau expuse la doze incomparabil
mai mari de microunde, erau perfect sntoase?
Avea la ndemn un ajutor pentru gsirea rspunsului. L-a recrutat pe
soul ei Bob, profesor de fzic la Yale. Ellie l-a cunoscut pe Bob la
Universitatea din Wisconsin. Ea se hotrse s-i ia doctoratul i n
psihologie experimental i n fzic, dei asta nsemna s urmeze n plus
o mulime de cursuri de matematic. L-a ntlnit pe Bob la departamentul
de fzic iar el era foarte bun la matematic. S-au cstorit n 1951. Ellie
i-a petrecut anii urmtori ocupn- du-se de familie. Nu i-a reluat cariera
dect atunci cnd copiii au ajuns la coal. ntre timp, Bob devenise unul
dintre cei mai importani teoreticieni nucleariti din ar.
Bob Adair crescuse ntr-o familie de muncitori sindicaliti din Fort
Wayne, Indiana. Tatl lui nu tcuse colegiul, dar studiase fzica n liceu i
era ncntat s-i explice fului su precoce fzica lumii nconjurtoare. nc
din primii ani, cnd era ntrebat ce vrea s se fac, Bob rspundea
ntotdeauna: Fizician matematician. Lui Bob i plcea i baseballul, dar
nu avea aptitudini, aa c nu reuea s intre nici n echipa de maidan.
Dup ani, cnd a devenit un fzician experimentator renumit, ocupnd o
catedr n departamentul de fzic al Universitii Yale, el a scris totui
cartea defnitiv despre fzica baseballului.
Bob era sigur c Brodeur trebuia s greeasc. Efectul tuturor agenilor
cancerigeni cunoscui radiaia ionizant, ca razele ultraviolete sau X,
carcinogenii chimici, ca fumul de igar i anumii virui este de a afecta
ADN-ul. Afectarea const n legturi chimice rupte sau alterate, care
creeaz o plaj mutant de ADN-uri. Fotonii de microunde pot provoca
ntinderea sau ncovoierea legturilor chimice, dar sunt departe de a
distruge legturile. Unul din marile triumfuri ale mecanicii cuantice a fost
descoperirea faptului c radiaia electromagnetic interacioneaz cu
materia numai n porii discrete de energie, numite fotoni. Energia unui
foton se exprim matematic ca produsul unei constante universale,
numit constanta lui Planck, cu frecvena. Fotonii care au sufcient
energie pentru a rupe legturile chimice sunt numii radiaie ionizant.
Faptul c o radiaie electromagnetic este sau nu ionizant e independent
de intensitatea, sau numrul fotonilor; depinde doar de energia fotonilor
individuali.
Ruperea unei legturi chimice cu un foton este ca aruncatul cu piatra n
ceva afat pe cellalt mal al rului. Dac nu poi arunca att de departe, n-
are importan cte pietre arunci. Fotonii cu energia cea mai joas
capabili s rup direct legturile chimice se af n regiunea
ultravioletului apropiat al spectrului, imediat deasupra regiunii luminii
vizibile. Aceti fotoni au energia cam de un milion de ori mai mare dect
fotonii microundelor folosite de Ellie Adair. Ruperea legturilor chimice
cu microunde ar f ca i cum ai ncerca s arunci piatra dincolo de ocean.
Intre timp, New Yorker a publicat Microunde-II, n care Brodeur se
concentra asupra situaiei ciudate de la ambasada american de pe strada
Ceaikovski din Moscova. Din motive care erau pe atunci misterioase,
sovieticii trimiteau de peste un deceniu fascicule de radiaie de
microunde ctre ambasad. Acum se tie c microundele furnizau infma
cantitate de energie necesar pentru funcionarea dispozitivelor de
ascultare secret care fiseser ascunse n cldire la construcie. Brodeur
ns bnuia c microundele erau trimise cu intenia de a zpci creierele
lucrtorilor ambasadei sau de a provoca depresie. El era ocat de faptul c
guvernul nu avertizase funcionarii n legtur cu riscurile asupra
sntii. El a remarcat c ambasadorul Walter Stoessel contractase o
boal misterioas a sngelui i c doi ambasadori anteriori muriser de
cancer. Pentru Brodeur, se prea c microundele trebuiau s fe
vinovatele. Oamenii au fost expui la microunde i s-au mbolnvit
maina de credine funciona.
Cteva luni mai trziu, Brodeur a publicat o carte intitulat Iradierea
Americii, compus din articolele din The New Yorker. mboldii de Brodeur,
activitii ecologiti au mbriat microundele ca pe o nou cauz.
Impactul imediat a fost c piaa de cuptoare cu microunde care abia
apruse a fost aproape distrus, dar problema nu s-a oprit la buctrie.
Orice turn de releu de microunde, orice radar de control al trafcului
aerian devenise deodat suspect. Isterizai de Brodeur, un grup de
ceteni au apelat la justiie pentru a bloca instalarea de ctre Serviciul
Meteorologic Naional a unui radar meteo la Brookhaven National
Laboratory, pe motiv c ar provoca nateri premature i cancer. Long
Island, care se ntinde n Atlantic, se afase n calea a numeroase uragane
ucigae. Radarul avea ca scop s detecteze furtunile i s furnizeze la
timp avertizri celor afai n calea lor. Dar oamenii se temeau mai puin
de pericolele cunoscute ale vntului i valurilor, dect de riscul nedovedit
al microundelor tcute i nevzute. Din punct de vedere tiinifc,
trebuiau cntrite riscurile: o istorie a distrugerii proprietilor i a
pierderii de viei omeneti, n raport cu un risc nedovedit i pe care cei
mai muli savani l considerau inexistent. Dar judectorii nu sunt oameni
de tiin, iar un judector federal a dat o decizie mpotriva Serviciului
Meteorologic. Radarul meteo de pe Long Island n-a mai fost instalat.
n urmtorii ani ns, cea mai mare parte a publicului a prut s-i
piard treptat teama de microunde. Noi studii nu au confrmat legtura
lor cu cataractele sau cu alte efecte asupra sntii, iar lumea ncepea s
descopere minunata comoditate a cuptoarelor cu microunde; vnzrile au
renceput s creasc. Dup un deceniu, n aproape fecare cas american
se va gsi un cuptor cu microunde fr vreo cretere a problemelor de
sntate legat de asta.
ntre timp, Bob Adair a nceput s se duc mpreun cu Ellie la
conferine asupra efectelor microundelor. La una din conferine, i s-a
cerut s-i prezinte punctul lui de vedere ca fzician asupra problemei i,
ncurajat de reacia pozitiv, i-a redactat lucrarea i a publicat-o n
Physical Review. Ba- zndu-se pe principii fzice bine stabilite, ea arta c
nu exist mecanisme cunoscute care s explice raportrile unor efecte ale
nivelelor sczute de radiaii de microunde asupra sntii. Dar, fr
cunotina soilor Adair, n Denver erau n desfurare evenimente care
urmau s mute confictul n alt regiune i s-i mping iari n disput
cu Paul Brodeur.
Controversa curenilor
n 1979, o epidemiolog omer, pe nume Nancy Werthei- mer, a
obinut adresele pacienilor cu leucemie infantil din Denver i a colindat
oraul n cutarea unui factor de mediu comun care ar putea f considerat
responsabil. Ce-a observat ea a fost c multe din casele victimelor preau
s fe aproape de transformatoare electrice. Era posibil s existe vreo
legtur ntre sistemul de distribuie a energiei electrice i leucemie? Ea a
fcut echip cu un fzician pe nume Ed Leeper, care a elaborat un cod de
cablaj, bazat pe dimensiunea i proximitatea liniilor electrice pentru a
estima intensitatea cmpurilor magnetice. Pn la urm ei au publicat
mpreun un articol n care fceau legtura ntre leucemia infantil i
cmpurile liniilor electrice. Concluzia lor era c, la copiii din case cu
cmpuri nalte, probabilitatea apariiei leucemiei era de trei ori mai
mare dect la copiii din case cu cmpuri joase.
Pe vremea aceea, puini savani cunoteau lucrarea Wert- heimer-
Leeper, i nc i mai puini o luau n serios. n primul rnd, studiul nu
era orb: se tia dinainte care erau casele victimelor leucemiei. n al
doilea rnd, intensitatea cmpurilor de la liniile electrice nu fusese de fapt
msurat, ci doar estimat pe baza dimensiunii i proximitii liniilor
electrice. Existau toate condiiile pentru o investigare tendenioas; era
aproape inevitabil pornirea de a judeca mai critic distribuia frelor din
jurul casei victimelor. De exemplu, dac rezultatul pentru o anumit cas
contrazice ateptrile cercettorului, exist tendina de a reverifca
rezultatul, pentru a vedea dac prima dat nu a fost omis ceva.
Cercettorilor li se poate prea doar c lucreaz cu grij, dar, dac nu
sunt reverifcate toate casele, rezultatele sunt puternic deformate. La
urma urmei, numerele sunt foarte mici leucemia infantil este o boal
rar i mutarea a doar ctorva dintre casele victimelor de la cmpuri
joase la cmpuri nalte este sufcient pentru a schimba concluzia.
Savanii trebuie s fe mereu ateni fa de acest tip de autonelare.
Dac studiile nu sunt proiectate cu grij pentru evitarea ei, nclinaiile
epidemiologului i pot croi drum n rezultate. Pentru a minimza ansele
unor asemenea tendine, savanii se bazeaz pe studii dublu-oarbe. Unui
cercettor independent i se poate da o list pe care se af att casele
victimelor leucemiei infantile, ct i un numr egal de adrese de copii
nevictime cu vrst, sex, ras, venit familial etc. Asemntoare, fr ns a
i se da vreo indicaie care sunt unii i care alii. Fr a ti care erau casele
victimelor i care erau controalele, cercettorul le va evalua cu criteriile
folosite pentru estimarea intensitii cmpurilor. Apoi, dup ce aceste
evaluri au fost fcute, altcineva va aplica cheia.
Dar chiar dac studiul ar f fost dublu-orb, o rat a riscului de numai
trei, pentru o boal rar cum este leucemia infantil, ar f privit de muli
epidemiologi ca find puin credibil. Rata de risc pentru cancerul
pulmonar provocat de fumat, de exemplu, este mult peste treizeci adic
o inciden crescut cu 3 000 de procente a cancerului pulmonar printre
fumtori. i, totui, pn cnd legtura cu cancerul s fe btut n cuie, a
fost nevoie de ani de verifcri i reveri- fcri ale cifrelor, precum i de un
mecanism foarte plauzibil prin carcinogenii cunoscui din fumul de igar
i, fnalmente, de studii de laborator pe animale care s o confrme.
n ciuda scprilor evidente, raportul Wertheimer-Lee- per nu putea f
neglijat. Suntem expui la EMF zi de zi toat viaa, iar o legtur cu
cancerul, orict de slab, ar f motiv de ngrijorare. Curnd au aprut
raportri c muncitorii electricieni aveau rate ridicate de cancer; c
femeile care foloseau pturi electrice sau care lucrau la terminale de
computer aveau frecvent nateri premature; c exista o rat alarmant a
sinuciderilor printre cei care locuiau sub linii electrice; c fermierii ale
cror cmpuri erau strbtute de linii de nalt tensiune afrmau c vacile
lor nu mai ddeau lapte i c ginile lor nu mai fceau ou. Dei niciuna
din aceste poveti nu era susinut cu date statistice de ncredere, fecare
nou relatare sporea impresia c se ntmpl ceva.
Studiul Wertheimer-Leeper a fost curnd urmat de obinuitele
confrmri14, majoritatea la fel de serios afectate de greeli ca i lucrarea
Wertheimer-Leeper. Am vzut n capitolul 1, n cazul fuziunii la rece, c
noile afrmaii importante tind s atrag adepi dispui s vad ceea ce se
ateapt s vad. Probe, care ar prea mult prea slabe ca s se susin
singure, sunt luate n serios dac sunt n acord cu ce prezint alii. A
existat, totui, un studiu de confrmare44 care trebuia luat mai n serios.
n 1988, David Savitz, un foarte respectat epidemiolog de la Universitatea
North Carolina, i-a propus s verifce rezultatele Wertheimer-Leeper,
folosind aceeai metod prin codul de cablaj44 pentru estimarea
cmpului magnetic de 60 Hz. i el a gsit un risc crescut de leucemie la
copiii din Denver care locuiau n case cu dispunere de cmp mare a
frelor electrice. Diferena, foarte important, era c Savitz folosise
metodele acceptate du- blu-oarbe. Dei creterea de risc era doar circa
jumtate din cea raportat de Wertheimer i Leeper, Savitz a considerat c
ar f bine-venit un studiu mai aprofundat. Majoritatea oamenilor de
tiin rmneau totui sceptici n legtur cu presupusa corelaie EMF
cancer. Dup cum am vzut, microundele pot produce nclzire. La doar
60 Hz, nu avem nici mcar asta.
Pentru a nelege controversa liniilor electrice, este necesar o alt
scurt lecie de fzic. La frecvene att de sczute nu mai are sens s
discutm n termeni de radiaie i de fotoni. Ceea ce se msoar sunt,
separat, cmpurile electric i magnetic. Probabil c cea mai mare realizare
a fzicii secolului XIX a fost descoperirea n 1831, de ctre Michael Fa-
raday, a legturii dintre cmpurile electric i magnetic: sarcinile electrice
n micare, de exemplu curentul electric care trece printr-un fr, genereaz
un cmp magnetic. Invers, un cmp magnetic n micare sau variabil va
induce curent ntr-un conductor staionar. O linie electric este
nconjurat de ambele cmpuri, electric i magnetic. Intensitatea
cmpului electric depinde doar de tensiune; intensitatea cmpului
magnetic, doar de intensitatea curentului. Ambele cmpuri, electric i
magnetic, din jurul unui conductor scad repede cu distana.
Dup cum toat lumea era de acord, cmpul electric al liniilor electrice
nu prezint un risc pentru sntate. Deoarece esuturile umane, inclusiv
pielea, conduc electricitatea foarte bine, straturile epiteliale superfciale
ale pielii acioneaz ca un ecran care mpiedic ptrunderea cmpului
electric n corp. ngrijorarea apare n legtur cu cmpul magnetic care
ptrunde n corp de fapt, n majoritatea materialelor
Aproape nestnjenit. Publicul avea tendina s fe mai ngrijorat de
liniile de nalt tensiune. nirate pe turnuri gigantice, care seamn cu
un ir de montri mecanici mrluind peste cmpii, liniile de nalt
tensiune par amenintoare, dar scopul tensiunilor nalte este de a
transmite energia cu un curent ct mai mic posibil. Prin urmare, liniile de
nalt tensiune minimizeaz cmpul magnetic.
Desigur, oamenii au fost mereu expui unui cmp magnetic. Curenii
electrici care circul prin miezul topit al Pmntului acioneaz ca un
dinam imens, transformnd Pmntul ntr-un uria magnet. Astzi
suntem ns expui i cmpurilor magnetice produse de oameni, generate
de frele electrice care sunt omniprezente n societatea modern, n
ultimii cincizeci de ani, consumul de energie electric pe cap de locuitor a
crescut n lumea industrializat de douzeci de ori, iar expunerea noastr
la cmpurile electromagnetice generate de liniile electrice a crescut ntr-o
proporie asemntoare.
Totui, n ciuda creterii enorme a consumului de electricitate,
cmpurile magnetice produse prin energia electric din majoritatea
caselor i locurilor de munc au nc intensiti de circa 1% fa de
cmpul magnetic terestru natural. Exist o singur diferen: energia
electric e furnizat sub form de curent alternativ. n Statele Unite,
frecvena cu care curentul i inverseaz sensul este 60 Hz sau de 60 de ori
pe secund; n Europa este de 50 Hz. Astfel, ca urmare a legii lui Faraday,
cu corpurile noastre interacioneaz un cmp magnetic alternativ, ntr-un
mod n care nu interacioneaz cu cmpul magnetic relativ constant al
Pmntului. Rezultatul este c n corp sunt indui cureni electrici slabi.
Este prudent s ne punem problema dac aceti cureni nu ne-ar putea
afecta n vreun fel sntatea. Ar putea ei oare interfera cu proteciile
anticancer ale corpului? Dac aa ar sta lucrurile, cmpurile liniilor
electrice, chiar dac nu sunt cauza cancerului, pot infuena creterea
numrului cazurilor de cancer provocate de altceva.
n iunie 1989, New Yorker publica un nou serial n trei pri cu articole
senzaionale ale lui Paul Brodeur, de data asta despre pericolele
cmpurilor liniilor electrice. Articolele preluau mult din atacurile sale
anterioare asupra microundelor, ntr-adevr, el prea s nu fac o
distincie clar ntre 60 hertzi i 100 megahertzi, frecvene tipice pentm
microunde toate erau cmpuri electromagnetice. Seria de articole a fost
receptat de un public numeros, educat i preocupat de mediu. Deodat,
Brodeur aprea peste tot: emisiunea Today de pe NBC, Nightline de pe
ABC, This Morning de pe CBS i desigur Larty King Live de pe CNN.
Toamna, Brodeur i-a publicat seria din New Yorker sub forma unei cri
cu titlul nspimnttor Curenii morii. O nou generaie de ecologiti,
condui de mame care se temeau pentm viaa copiilor lor, cerea aciuni
din partea guvernului.
Am fost mgat s recenzez Curenii morii n rubrica Lumea crilor41
din Washington Post. Cartea era de-a dreptul nspimnttoare. Brodeur
era un scriitor priceput i i folosea tot talentul pentm a pune la zid
cmpul electromagnetic. Abordarea era preluat direct din Iradierea
Americii. El descria cmpurile liniilor electrice ca pe cel mai penetrant i
inut secret pericol pentm sntate cu care erau confruntai americanii.
Consensul covritor al savanilor c nu exista niciun pericol era, pentru
Brodeur, o dovad a unei conspiraii masive, implicnd de data asta
serviciile publice, guvernul i comunitatea tiinifc. nc o dat, el relata
povestiri nfricotoare despre suferine i moarte de pe urma cancemlui.
Era uor s faci legtura dintre suferine i EMF; peste tot sunt fre
eletrice. Era din nou n funciune maina de credine: oamenii sunt expui
la EMF i oamenii fac cancer. n recenzia mea am atras atenia c sperana
de via se dublase n Statele Unite n ultima sut de ani iar cea mai
mare parte a acestei creteri a avut loc de la apariia electricitii.
Resimind presiunea activitilor liniilor electrice, Agenia de Protecie a
Mediului (Environmental Protection Agency = EPA) a convocat o comisie
intern spre a stabili limite de siguran pentru expunerea la EMF.
Stabilirea unor limite de siguran pentru orice factor de mediu radiaie,
chimicale, praf pare destul de simpl: trebuie doar s stabileti limite
att de sczute, nct orice efect duntor s fe de neconceput. Dar
atunci, orice expunere peste limit este, prin defniie, nesigur. O
limit de expunere nerealist nu doar c impune o povar fnanciar
societii, fr s creasc sigurana nimnui, ci poate crea, de fapt, riscuri
noi, deoarece suntem adesea nevoii s nlocuim un risc prin altul.
Deja, prinii insistau s se msoare nivelurile de EMF din coli. Cnd
nivelul se dovedea mai mare dect cele pe care cartea lui Brodeur le
numea nesigure, ei preferau s-i transfere copiii la coli mai
ndeprtate, unde nivelul era mai sczut. Ei schimbau riscul imaginar al
EMF cu riscul, foarte real, al unei cltorii mai lungi.
n mai 1990, o form preliminar a raportului EPA a ajuns la tirile
CBS. Dan Rather i informa spectatorii c, la o frecven de 60 Hz,
cmpurile magnetice sunt o cauz probabil, dar nedovedit, a
cancerului uman. Raportul a fcut panic printre spectatori, care nu
auziser pn atunci de Paul Brodeur. Dac era adevrat, dimensiunile
problemei erau copleitoare. Suntem scldai n aceste cmpuri. Nu exista
scpare. Ele ptrund prin pereii caselor, la fel ca i prin corpurile noastre.
Forma preliminar era, totui, greit. n varianta corectat, probabil
era nlocuit prin mult mai slabul posibil, dar rul era deja fcut. CBS nu s-
a mai ostenit s revin. Dup cum era de prevzut, Paul Brodeur a
declarat c degradarea de la probabil la posibil era o dovad n
plus a unei conspiraii pentru ascunderea groaznicului adevr; alii au
obiectat c i posibil era prea mult i va da natere la griji nejustifcate
de dovezile existente.
n acest moment a intervenit Allan Bromley, consilier pentru tiin al
Casei Albe, insistnd ca raportul EPA s fe evaluat de experi din
exterior. Juriul de evaluare extern, compus din epidemiologi, ingineri i
fzicieni, a gsit c raportul EPA avea defciene grave i a recomandat
rescrierea i apoi reevaluarea lui. Brodeur era turbat.
Spre sfritul lui 1990, el a nceput o nou serie de articole pentru New
Yorker, care se bazau pe relatri alese pentru a crea atmosfera
amenintoare a cmpurilor invizibile i tcute care ne invadeaz casele i
colile i a unei conspiraii de ascundere a adevrului fa de public. El a
descris n amnunime toate bolile de care sufereau oamenii care locuiau
pe Meadow Street din Guilford, Connecticut. Ei veneau cu orice, de la
cancer cerebral la genunchiul Osgood21 iar pe Meadow Street era o
staie de transformatoare. Astfel de relatri fac apel direct la maina de
credine i au un impact emoional puternic. Totui, pentru fecare
Meadow Street ar putea exista pe undeva o Forest Street, tot cu o staie de
transformatoare, unde nu e nimeni bolnav dar pe Brodeur nu-l interesa
Forest Street. Incluznd doar date din cazuri izolate care i susineau
credina, Brodeur fcea aceeai eroare, discutat n capitolul 2, pe care o
descoperise Irving Langmuir n studiile de PES ale lui J.B. Rhine.
Concentrarea lui Brodeur pe aglomerri de cancer este numit de
statisticieni incorectitudinea pistolarului din Texas. Un pistolar i golete
revolverul prin peretele unui grajd i apoi intr i scoate de acolo un ochi
de taur. Dac argumentezi statistic, trebuie s foloseti ntreaga statistic.
Totui, puini dintre noi sunt statisticieni, iar povestea despre Meadow
Street din Guil- ford, Connecticut, a fost convingtoare pentru muli
cititori.
i aceast ultim serie din New Yorker a devenit carte. n Marea
conspiraie a liniilor electrice, Brodeur afrma spumegnd c ntrzierea
apariiei raportului EPA nsemna c mii de copii i aduli care nu
bnuiau nimic vor f lovii de cancer, i muli dintre ei vor muri prematur
ca urmare a expunerii la cmpurile magnetice ale liniilor electrice. Iar
persoana responsabil de acest fapt era Allan Bromley. El nu numai c i-a
adus aceast acuzaie ocant lui Bromley, dar a i supralicitat afrmnd
c Bromley ar f acionat la ndemnul meu.
Scrisesem la acea vreme editoriale pentru Newsday i New York Times,
avertiznd c datele care corelau EMF cu cancerul erau insufciente i
sftuind cititorii s atepte rezultatele studiului pe o durat de patru ani
efectuat de Institutul Naional de Cancer. Era studiul epidemiologie cel
mai mare i mai cuprinztor efectuat vreodat asupra relaiei EMF-can-
cer. Chiar folosind cifrele corespunztoare celui mai ru caz din studiile
publicate, era clar c EMF nu putea f un factor foarte semnifcativ pentru
incidena cancerului i probabil c nici nu era un asemenea factor.
Spuneam c nu e un mare risc dac ateptm rezultatele defnitive.
Bromley era foarte iritat de acuzaia lui Brodeur, dar nu era intimidat.
El a nsrcinat Universitile Asociate Oak Ridge, un grup de universiti
fr interese legate de rezultat, s fac o evaluare cuprinztoare a ntregii
informaii tiinifce asupra subiectului cam cinci sute de articole
tehnice. Studiul a luat doi ani, iar comisia a tras concluzia c stabilirea
unor limite de expunere fr risc era imposibil deoarece nu a fost
demonstrat niciun risc.
Raportul n-a fcut mare lucru pentru potolirea temerilor publicului. A
aprut chiar i un flm n 1992, The Distin- guished Gentleman, n care
Eddie Murphy este un escroc mrunt care ajunge s fe ales n Congres. El
este transformat ntr-un cruciat al mediului dup o ntlnire
ntmpltoare cu un biat de opt ani, care a fcut cancer de la o linie
electric ce trecea pe lng locul de joac. El se lupt cu puternicele
companii energetice din poziia sa ntr-un imaginar Comitet al Energiei i
Industriei.
Totui, ntre timp ncepuser s apar rezultate de la studii
epidemiologice mai mari i mai sofsticate iar legtura EMF-cancer
devenea din ce n ce mai slab. n particular, noile studii, n loc s se
bazeze pe estimri fcute cu un tip de cod de cablaj, au msurat
intensitile cmpurilor din locuine sau locuri de munc. n
epidemiologie exist o regul general c, dac o msurtoare mai bun a
unui agent suspectat conduce la un risc mai mic, atunci neaprat exist
un factor de confuzie neidentifcat.
De exemplu, un studiu al pierderii rapide n greutate ar putea arta o
corelaie cu moartea prematur. nseamn asta c programele de slbire
sunt nesigure? Nu neaprat. Ar putea nsemna, pur i simplu, c multe
boli fatale conduc la slbire. n acest caz, bolile cronice ar f un factor de
confuzie. Conform lui Philip Cole, eful Departamentului de
Epidemiologie al Universitii Alabama, tendeniozitatea i factorii de
confuzie sunt plaga epidemiologiei.
n 1994, a fost ncheiat un studiu de patru ani pe 223 000 de lucrtori
electricieni francezi i canadieni. Era cel mai amplu i mai sofsticat
studiu efectuat pn atunci. Studiul n-a gsit nicio cretere global a
riscului de cancer asociat cu expunerea profesional la EMF. Din cele
treizeci de tipuri de cancer incluse n studiu, doar unul, o form rar de
leucemie, prezenta un risc crescut, iar asta se baza pe doar cinci cazuri.
Directorul studiului, Giles Theriault, i-a exprimat surpriza cnd a vzut
cifre att de mici, spunnd: Nu cred c avem agentul corect.
Un an mai trziu, a fost publicat un studiu foarte asemntor, dar nc
i mai mare, asupra lucrtorilor electricieni din SUA. Studiul examina
aceleai treizeci de tipuri de cancer incluse n studiul canadiano-francez.
Studiul american nu a gsit un risc crescut pentru nicio form de
leucemie, dar a gsit un risc uor crescut al unei forme rare de cancer
cerebral. eful studiului american, David Savitz, a cerut un studiu i mai
mare pentru a lmuri diferena. V aducei aminte, era acelai Savitz care
repetase studiul lui Nancy Wertheimer din 1979 asupra leucemiei
infantile.
ntr-un studiu care mparte cancerul n treizeci de tipuri, unul sau
dou rezultate pozitive reprezint exact cam ce te-ai atepta s obii dac
n-ar exista nicio legtur. Motivul este c un rezultat statistic semnifcativ
este defnit n general ca ceva ce depete nivelul de confden de 95%.
Folosind standardul de 95%, te poi atepta la un pozitiv fals o dat din
douzeci. Dac am stabili prin convenie, s zicem, 97% n loc de 95%, n-
ar f aprut rezultate pozitive n niciunul din studii.
De fapt, ambele studii au gsit rata cancerului printre lucrtorii
electricieni mai sczut dect pentru populaie n general. De exemplu, n
studiul lui Savitz, rata cancerului printre lucrtorii electricieni era de 86%
din cea pentru restul populaiei. Dup cum explic epidemiologii, acesta
este pur i simplu sindromul lucrtorului sntos. Din diverse motive,
cei care au un serviciu bun tind s fe mai sntoi i s nu se
mbolnveasc de cancer dect cei care nu au; poate din cauza unei
diete mai bune, a mai multor verifcri medicale, a traiului n cartiere mai
puin poluate, a unui stres mai mic etc. Acetia sunt factori de confuzie.
Pentru a evita inducerea n eroare provocat de sindromul lucrtorului
sntos, a fost comparat incidena cancerului printre lucrtorii
electricieni cu expuneri sczute la EMF cu aceea a celor cu expuneri
ridicate. Aici se pune ns problema unde s tragi linia dintre sczut
i ridicat. Dac statistica este mic adic atunci cnd numrul de
cazuri pentru un tip particular de cancer este mic alegerea unei alte
granie ntre sczut i ridicat poate inversa rezultatul. Epidemiologia
pescuia prin zgomotul statistic cutnd rezultate.
n primvara lui 1995, Societatea American de Fizic i-a ncheiat
propria evaluare a literaturii despre EMF. Societile tiinifce nu vor n
mod normal s dea impresia c ele decid asupra adevrului tiinifc,
simind c treaba lor este s constituie un for pentru schimburile de
rezultate i idei. Totui, n cazul EMF, era resimit faptul c informaia
provenit din afara comunitii tiinifce, n special de la Paul Brodeur i
de la Microwave News, dduse publicului o imagine serios distorsionat a
faptelor tiinifce. O declaraie publicat de APS trgea concluzia c
presupunerile privind o relaie ntre cancer i liniile electrice nu au fost
confrmate tiinifc. Aceasta a fost cea mai puternic luare de poziie a
comunitii tiinifce pe tema cmpurilor electromagnetice.
Trntirea uii
Trecuser aisprezece ani de cnd Nancy Wertheimer fcea istoricul ei
tur cu maina prin Denver. n jurul controversei liniilor electrice apruse
o ntreag industrie. Armate de epidemiologi efectuau studii nc i mai
mari; activitii organizau campanii pentru reamplasarea liniilor electrice
departe de coli; tribunalele erau blocate de procese n care se cereau
daune; ase reviste erau dedicate relatrilor despre EMF; se dezvoltase o
afacere viguroas din msurarea cmpurilor magnetice de 60 Hz n
locuine i la locurile de munc; erau puse pe pia tot soiul de
dispozitive frauduloase de protecie mpotriva EMF; i, desigur, cartea lui
Brodeur se vindea bine.
S-ar putea rspunde c prosperau i oamenii de tiin. Ageniile
federale rspunseser la alarma publicului fnannd din ce n ce mai
mult cercetarea n domeniul interaciei cmpurilor electromagnetice cu
organismele vii. Societatea Bioelectromagnetic, fondat cu un an nainte
ca Nancy Wertheimer s-i publice studiul notoriu despre leucemie,
crescuse la peste ase sute de membri, mai ales pe baza controversei
liniilor electrice.
n acest climat a fost publicat n 1996 de ctre Academia Naional de
tiine raportul Stevens, cu concluzia unanim c datele actuale nu arat
c expunerea la aceste cmpuri prezint vreun risc pentru sntatea
uman. Pentru Brodeur, care ieise la pensie i locuia n sudul
Californiei, asta era doar nc o parte a conspiraiei. El a atacat cu
amrciune i raportul, i Academia Naional de tiine n Secrete, o carte
n care spunea din nou povestea celor treizeci de ani ai lui la New Yorker.
Brodeur nu prea s neleag factorii de confuzie; dac la copiii care
locuiesc lng liniile electrice exist o inciden mai mare a leucemiei, lui
i se prea c liniile electrice trebuie s fe vinovate.
Ca o ironie, memoriile lui Brodeur nici nu ajunseser n librrii, cnd,
pe 2 iulie 1997, Institutul Naional de Cancer (NEI) i-a anunat n sfrit
rezultatele studiului su exhaustiv, Expunerea la cmpuri magnetice i
leucemia limfoblas- tic infantil n locuine. Spre deosebire de studiul
Academiei Naionale, care sintetizase toat literatura referitoare la
efectele posibile asupra sntii ale cmpurilor magnetice, studiul NEI se
concentra pe ntrebarea de la care pornise totul: exist vreo asociere ntre
cmpurile liniilor electrice i leucemia infantil? Studiul NEI rspundea
la ntrebare, nu evalund literatura existent, ci efectundu-i propria
investigaie epidemiologic. i o fcea la o asemenea scar i att de
cuprinztor nct rezultatele s nu poat f atacate.
Ceea ce trebuia s fe un studiu de patru ani s-a ncheiat dup ce au
trecut mai mult de apte. Era cel mai ireproabil studiu epidemiologie
fcut pn atunci asupra legturii dintre liniile electrice i cancer. A fost
eliminat orice surs imaginabil de nclinaii tendenioase ale
investigatorului. n studiu au fost inclui 638 de copii sub cincisprezece
ani cu leucemie limfoblastic acut, mpreun cu 620 de subieci de
control alei cu grij, pentru a asigura o statistic pe care s te poi baza.
Toate msurtorile erau dublu-oarbe i includeau cmpurile magnetice
din dormitoarele copiilor i din alte locuri din interiorul i din jurul casei
lor. Fiecrei case
i s-a ataat un cod de cablaj bazat pe distana i confguraia liniilor
electrice.
Dac raportul Academiei Naionale de tiine lsase ua ntredeschis,
acum ea a fost trntit complet de studiul NEI. Concluzia lui era c orice
legtur dintre leucemia limfoblastic infantil i cmpurile magnetice
este prea slab pentru a putea f detectat sau pentru a constitui o
preocupare. Dar rezultatul cel mai surprinztor era legat de proximitatea
liniilor electrice fa de casele victimelor leucemiei: studiul nu a gsit
nicio corelaie. Asocierea presupus dintre liniile electrice i leucemia
infantil, care inuse controversa n via toi aceti ani, era fals un
artefact al analizei statistice. i cum se ntmpl adesea cu tiina voodoo,
cu fecare mbuntire a studiului, efectul devenise din ce n ce mai mic.
Acum, dup optsprezece ani, dispruse cu totul.
Studiul NEI a fost publicat n prestigiosul New England Journal
ofmedicine. El era nsoit de un editorial, care concluziona astfel:
Este trist c sute de milioane de dolari s-au cheltuit pe studii, niciodat
promitoare, pentru a gsi mod de a preveni tragedia cancerului la copii.
Multele studii neconcludente i inconsistente au provocat ngrijorare i
spaim i n-au adus linite sufeteasc nimnui. Cei optsprezece ani de
cercetare au produs destul paranoia, dar au oferit prea puin nelegere
i niciun mod de prevenire. Este timpul s oprim risipirea resurselor
noastre.
Trebuie s le redirecionm ctre cercetri care vor reui s descopere
adevratele cauze biologice ale clonelor leucemice care amenin vieile
copiilor.
Fondurile de cercetare au fost redirecionate spre alte prioriti.
Ministerul Energiei i-a suspendat Programul de Cercetare i Diseminare
Public a Informaiilor asupra EMF creat de Congres n 1992. Nu mai era
necesar. Acum, pista fals dispruse.
Totui, dup un an, un grup de lucru internaional, format din
experi care fuseser implicai n chestiunea EMF, s-a adunat la Bethesda,
Maryland. Muli dintre membrii juriului i construiser reputaii pe
legtura dintre cmpurile liniilor electrice i cancer, i lucrau la proiecte a
cror fnanare depindea de continuarea ngrijorrii publice. Unii ca
Lou Slesin, editorul lui Microwave News, ale crui mijloace de subzisten
erau direct legate de aceast controvers nici mcar nu erau oameni de
tiin. Grupul de lucru trata studiul NEI asupra leucemiei infantile doar
ca pe nc unul din multele studii. La urma urmei, nici nu fusese repetat.
Dup zece zile de deliberri, grupul a lansat un apel la cercetri
suplimentare. Printr-un vot de 19 la 9, cmpul electromagnetic a fost
clasifcat ca un posibil carcinogen.
Desigur, asta depinde de ce nelegi prin posibil. Richard Wilson, un
fzician de la Harvard care cercetase problema, ilustra nelesurile lui
posibil astfel: S zicem c cineva i spune c un cine alerga pe mijlocul
lui Fifth Avenue. Poate s i se par neobinuit, dar este cu siguran
posibil, i nu ai motive s te ndoieti de ce i s-a spus. Dac s-ar afrma c
pe Fifth Avenue alerga un leu, nc este posibil, dar ai vrea probabil un
soi de prob care s susin afrmaia de exemplu, c de la grdina
zoologic din Bronx a scpat un leu. Dar dac cineva i-ar spune c pe
Fifth Avenue alerga un stegozaur, ai presupune c greete. ntr-un
anumit sens, ar putea f posibil ca el s f vzut un stegozaur, dar este
mult mai probabil c a vzut un cine i a crezut c este un ste- gozaur.
ntr-adevr, majoritatea oamenilor rezonabili ar f de acord c
posibilitatea ca, realmente, un stegozaur s alerge pe Fifth Avenue este
prea mic pentru a-i bate mcar capul s verifci. Wilson ncheia
spunnd c grupul de lucru a vzut un stegozaur posibil i nu un cine,
sau mcar un leu, posibil.
Pe 1 mai 1999, au fost publicate rezultatele mult ateptatului studiu
epidemiologie canadian asupra leucemiei infantile. Acest studiu masiv,
cuprinznd cinci provincii din Canada, confrma ndeaproape studiul
NEI din Statele Unite. Studiul canadian nu a gsit nicio relaie ntre
expunerea la cmpurile electromagnetice din locuine i leucemia la copii.
Pn acum, costul total al spaimei liniilor electrice, incluznd
reamplasarea lor i scderea valorii proprietilor, a fost estimat de
Ofciul de tiin al Casei Albe la peste 25 de miliarde de dolari. n tot
acest timp ns n-a fost ctigat niciun proces legat de efectele cmpurilor
electromagnetice asupra sntii. Vom afa de ce n capitolul urmtor.
Ziua judecii n care tribunalele sunt confruntate cu tiina maculatur
Cmpurile electromagnetice atrag strinii
Micua Mallory, n vrst de patru ani, avea tumora Wilms, un cancer
rar al rinichilor. Mama ei, Michelle, era frmntat, ca orice printe al
crui copil e lovit de cancer, de ntrebarea De ce copilul meu? Ea l-a
ntlnit pe Paul Brodeur ntr-o librrie din San Diego aparinnd soiei lui
Brodeur. Era primvara lui 1990, iar Brodeur i lansa acolo noua lui carte
Curenii morii. El i-a spus lui Michelle c n mod cert cauza tumorii
micuei Mallory trebuie s fe EMF. A pre- zentat-o lui Michael Withey,
un avocat din Seattle care mai avusese cazuri de EMF. Peste un an,
Michelle i soul ei Ted au intentat un proces la Curtea de Apel din San
Diego, pretinznd c EMF de la liniile de transmisie ale companiei Gas &
Electric din San Diego erau cauza cancerului lui Mallory i c, din pricina
lor, au fost obligai s-i vnd casa n pierdere.
EMF prea s fe visul unui avocat specializat n cazuri de daune.
Withey a organizat o serie de frme de avocatur de pe ntreg cuprinsul
Statelor Unite ntr-un grup autointitulat Echipa de Evaluare a Cazurilor
de Radiaii Electromagnetice, care examina cazurile poteniale i care
meninea o banc de date computerizat. Ei au vzut o potenial
avalan de daune n mas. Industria daunelor n mas i gsete fora n
numr. Dac puteau convinge sute sau mii de clieni nfricoai s
intenteze procese n ntreaga ar, probele tiin- ifxce ar deveni aproape
irelevante. Perspectiva de a se apra simultan n mii de procese va obliga
companiile de energie s ajung la o nelegere. Tactica mai funcionase i
pn atunci: atacurile violente, cu un deceniu n urm, n problema
azbesturilor produseser mai mult de dou sute de mii de procese. Nicio
industrie nu poate face fa la aa ceva.
Withey a organizat i un grup de aciune cetenesc, numit Aliana
EMF, care lucra cu avocaii. El oferea o acoperire la nivel local pentru
cutarea celor doritori s intenteze procese mpotriva companiilor
electrice. Vorbitorul cel mai de seam la ntlnirile Alianei EMF era Paul
Brodeur, pe care se putea conta pentru a cultiva paranoia legat de
ameninarea nevzut i nesimit a liniilor electrice. Tot ce mai trebuia
erau cteva procese ctigate i avalana EMF ar urma imediat. Micua
Mallory era cap de af.
Un reportaj pe prima pagin din Wall Street Journal spunea c Withey
se luda c procesul lui Mallory avea succesul asigurat. Se prezicea c
acesta va declana o avalan de pretenii, iar majoritatea experilor juriti
erau de acord. Coperta de la Journal of the American Bar Association
prezenta imaginea unui techer mare pe punctul de a f bgat ntr-o priz.
Titlul era: n priz: De ce litigiul cmpurilor electromagnetice ar putea
deveni urmtorul azbest. Rii erau inte uoare: companii electrice
bogate, birocrai guvernamentali i oameni de tiin arogani. Mai mult,
preocuparea public n legtur cu EMF crete indiferent de valabilitatea
ei, dup cum se observa n articol. Motivul cel mai bun pentru
pretinderea de daune era, prin urmare, pierderea valorii proprietii, n
care caz nici nu trebuia demonstrat c exist vreun risc, ci doar c exist o
percepie larg rspndit a unui risc.
E limpede c asta avuseser n minte i avocaii lui Martin i Joyce
Covalt n 1993, cnd acetia au intentat proces contra companiei Gas &
Electric din San Diego. Soii Covalt nu afrmau c cineva din familia lor
suferise de pe urma cmpurilor electromagnetice ale liniilor electrice
nvecinate; ei susineau doar c acele cmpuri au fcut nelocuibil casa
lor luxoas din San Clemente. Se prea c la San Diego urma s
porneasc avalana de litigii EMF. Dar un caz aparent fr legtur, de la
Curtea Suprem a statului, era pe cale s schimbe soarta.
Principii valabile din punct de vedere tiinifc
Procesul Daubert contra Merrell Dow Pharmaceuticals se referea la
Bendectin, un medicament contra greurilor matinale, despre care se
afrma c produce malformaii la nou-nscui. Bendectin, singurul
medicament aprobat de Administraia pentru Alimente i Medicamente
n tratarea greurilor matinale, fusese folosit de milioane de femei. Peste
treizeci de studii publicate, implicnd peste 130 000 de pacieni, nu
gsiser o cretere msurabil a malformaiilor. Totui, avocaii prinilor
a doi copii nscui cu grave malformaii au reuit s gseasc opt experi
doritori s depun mrturie, contra unui onorariu, c Bendectinul ar
putea provoca malformaii. Din pcate, exist puine afrmaii tiinifce
prea fanteziste pentru ca s nu se poat gsi vreun om de tiin cu
doctorat care s garanteze pentru ele.
Daubert era arhetipul a ceea ce a cptat numele de tiin maculatur:
tiin introdus n tribunal, dispreuit de majoritatea savanilor. tiina
maculatur este diferit de tiina patologic, de care ne-am ocupat n
capitolul 1. tiina patologic provine de la savani care se nal. tiina
maculatur e mai sinistr; ea are scopul de a-i nela sau zpci pe cei
care nu sunt oameni de tiin, n particular, pe jurai. n mod tipic, tiina
maculatur const din interpretri tiinifce fanteziste sau neplauzibile
nesusinute de probe tiinifce. Ea caut s exploateze difcultatea
jurailor de a evalua argumentele tehnice.
n 1993, Curtea Suprem a decis c asemenea mrturii nu sunt
credibile i a dat dispoziii judectorilor federali s-i asume rolul de
cerberi, care s se opun cu toat hotrrea teoriilor tiinifce
nefondate sau speculative. Titluri impresionante de expert nu sunt
sufciente, spunea limpede Curtea; probele prezentate trebuiau s se
bazeze pe principii valabile din punct de vedere tiinifc.
Decizia era un act de echilibrare elaborat cu mult fnee. Pe de o parte,
inea seama de avertismentele unor proemineni savani c, prin faptul c
o lucrare publicat a fost evaluat de specialiti, nu este asigurat
corectitudinea ei. Aceti savani au reamintit Curii c n istoria tiinei au
loc schimbri ale consensului tiinifc i au argumentat c respingerea ca
nefondate a probelor care nu sunt general acceptate ar consfni o
ortodoxie tiinifc. Pe de alt parte, s-a argumentat c admiterea
introducerii de probe care nu sunt general acceptate ar conduce la o
libertate general, n care juraii vor f zpcii prin afrmaii absurde i
iraionale. Permind probele bazate pe principii valabile tiinifc, chiar
dac nu reprezint un consens tiinifc, Curtea a gsit o cale de mijloc.
Nu era deloc clar c rezoluia Daubert va avea cine tie ce efect n
stoparea valului de pretenii ale tiinei maculatur. El le ddea prea
puine indicaii judectorilor cum s decid dac probele sunt sau nu
sunt bazate pe principii valabile tiinifc. Recunoscnd faptul c
judectorii nu sunt oameni de tiin, decizia, scris de judectorul Harry
Black- mun, i invita pe judectorii tribunalelor districtuale s ncerce
diferite ci de a-i ndeplini rolul de cerberi cernd consultan tiinifc
neprtinitoare din afara Curii. Civa au i fcut-o.
n Oregon, judectorul Curii districtuale federale Robert Jones a
aplicat rezoluia Daubert nsrcinnd un juriu special compus din patru
oameni de tiin independeni s evalueze mrturiile experilor n vreo
aptezeci de cazuri privind implanturile siliconice pentru sni. El a citat
prerea din Dau- bert a judectorului Blackmun, conform creia
judectorii curilor districtuale trebuie s se conving c mrturiile
tiinifce sunt nu doar relevante, ci i de ncredere41. Era o recunoatere
a faptului c nici judectorii, nici juraii nu sunt n poziia de a hotr dac
probele se bazeaz pe principii valabile tiinifc. Judectorul Jones a spus
c e mai probabil ca tribunalul s ajung la adevr cnd are sfatul unor
experi tiinifci care nu au interese personale n modul de soluionare.
Implanturile de silicon, care au aprut n 1962, au fost ntr-o vreme
folosite n scopuri cosmetice, dar astzi sunt aproape exclusiv folosite
pentru reconstrucie dup operaiile de sn. Nu mai puin de un milion
de femei americane au avut implanturi. Mii dintre ele au intentat procese
fabricanilor de implanturi, afrmnd c scurgerile de implant le-au
provocat boli, mergnd de la cancer i boli autoimune grave, ca lupusul,
pn la simptome vagi, ca dureri de cap i oboseal. Nu era n discuie
posibilitatea ca implantul s se rup, permind siliconului s se scurg n
corp, cci siliconul a fost ales pentru implanturi tocmai findc se credea
c e inert din punct de vedere biologic. Totui, n schimbul unui onorariu,
s-au putut gsi destui experi care s depun mrturie c siliconul scurs
ar putea produce acele simptome.
Oamenii care sufer de o boal grav sunt adesea frmntai de
ntrebarea De ce eu? E fresc ca femeile care au fcut un implant s
atribuie implantului afeciunile ulterioare. Funcioneaz, pur i simplu,
maina de credine Ba aprut dup A iar credina c, prin urmare, A
este cauza lui B este puternic ntrit de publicitatea din jurul chestiunii.
Se poate ca A s fe cauza lui B, dup cum se poate s nu existe nicio
legtur; astfel de afeciuni au i femeile care n-au fcut implanturi.
Problema este deci dac la femeile care au fcut implant exist o
probabilitate mai mare dect la celelalte s apar asemenea afeciuni.
Aceasta e o ntrebare la care se poate rspunde numai examinnd
statistica. Marcia Angell, editor la New England Journal ofme- dicine, care a
studiat cu grij procesele, n cartea sa tiina la judecat trage concluzia c
jurailor le este greu s gndeasc n termeni probabilistici sau s
recunoasc posibilitatea coincidenelor.
Cel puin un fabricant de implanturi, Dow Corning, a fost adus la
faliment ca urmare a daunelor, stabilite la nu mai puin de 25 milioane de
dolari. Dar nu att daunele i-au provocat falimentul, ct imposibilitatea
de a se apra simultan n sute de procese. Costul real este uman: femei cu
implanturi, care triesc cu teama constant i nejustifcat de complicaii,
i femei care ar putea benefcia de implanturi, dar refuz procedura din
cauza spaimei generate de publicitate.
Depoziiile martorilor experi din cazurile afate n faa curii
districtuale din Oregon constau, n cea mai mare parte, din teorii
fanteziste despre cum ar putea gelul siliconic s provoace simptomele
resimite de femei. Prerea prezentat judectorului Jones de cei patru
oameni de tiin consultai era c, nesusinute de o evaluare a
specialitilor din domeniu, asemenea depoziii nu sunt credibile.
Urmndu-le sfatul, judectorul Jones a hotrt c avocaii reclamanilor
nu pot prezenta depoziiile experilor. Pur i simplu, n depoziii nu
existau probe convingtoare c femeile cu scurgeri ale implanturilor
aveau un risc mai mare de boal dect celelalte.
Judectorul Sam Pointer Jr., care coordoneaz toate procesele de
implanturi de silicon din curile federale, a dus ideea comisiilor
independente cu un pas nainte. Cei patru specialiti desemnai de el nu
numai c au studiat toate cercetrile relevante publicate, dar li s-a permis
i s interogheze martorii experi alei de ambele pri. Era de ateptat ca
raportul comisiei judectorului Pointer, aprut n decembrie 1998, s aib
un impact major nu doar asupra miilor de procese legate de implanturi, ci
i asupra altor cazuri de tiin maculatur, prin faptul c va ncuraja i
ali judectori s se bazeze pe comisii tiinifce independente.
Judectorii federali au avut ntotdeauna autoritatea de a cere
consultaii tiinifce independente de la experi. Dup cum v amintii
din capitolul 5, n procesul lui Joe Newman contra Biroului de Patente i
Mrci, judectorul Thomas Pen- feld Jackson a apelat la un specialist care
s sftuiasc Curtea. Iar cnd opinia specialistului i s-a prut dubioas, el
s-a adresat oamenilor de tiin din mediul academic i ca urmare i-a
ordonat lui Newman s-i prezinte Maina de Energie pentru testare
Biroului Naional de Standarde. El a ales s acioneze ca un cerber. Ceea
ce a fcut rezoluia Daubert a fost s le indice judectorilor federali c
pzirea porilor era responsabilitatea lor.
Avalana care n-a mai avut loc
Dei rezoluia Curii Supreme n cazul Daubert se adresa tribunalelor
federale, infuena ei se simte i la nivelul statelor. Pe acest fond, Curtea
Suprem a Californiei a preluat procesul Covalt contra Gas & Electric din
San Diego. Era forul juridic cel mai nalt care dezbtea un caz privind
incriminatul risc pentru sntate al EMF. n particular, Curtea era
chemat s decid dac soii Covalt erau ndreptii la un proces cu jurai
sau, dup cum insista compania de electricitate, pretenia lor trebuia
rezolvat de Comisia Serviciilor Publice a Californiei. Aceasta era o
ameninare serioas la adresa avalanei de daune plnuite. Avocaii
cazurilor n care se cer daune prosper din procesele cu jurai; niciun
avocat de daune nu e doritor s pledeze un caz de tiin maculatur
chiar n faa comisiei de experi.
Citnd decizia Curii Supreme SUA n cazul Daubert contra Merrill
Dow, Curtea Suprem a Californiei i-a asumat rolul de cerber i a
ntreprins o evaluare proprie cuprinztoare a tiinei. Dar Curtea
Suprem a Californiei nu avea nevoie s numeasc o comisie
independent de experi pentru a evalua probele. Aa cum am vzut n
capitolul precedent, sutele de articole publicate despre EMF, incluznd
analize epidemiologice, teoretice i de laborator, fuseser deja prelucrate
de Societatea American de Fizic. Procesul de formare a unui consens n
comunitatea tiinifc era foarte avansat.
Curtea Suprem a Californiei a decis mpotriva soilor Covalt,
concluzionnd: cazurile EMF nu-i au locul n sala de judecat. Decizia
de 72 de pagini a fost scris de judectorul Stanley Mosk, un judector
liberal cunoscut a nu avea simpatie pentru industrie. Ea ar putea servi ca
manual despre interacia EMF cu corpul uman. Soii Covalt susinuser
c au fost numeroase studii pozitive privind relaia EMF-can- cer
raportate n literatura tiinifc, dar n-au prezentat totui dect unul:
studiul din 1995 privind lucrtorii din electricitate, care gsea un risc
posibil pentru o unic form rar de cancer cerebral. Judectorul Mosk a
remarcat c, dimpotriv, oamenii de tiin preau s f ajuns la un larg
consens c nu exista nicio legtur EMF-cancer. El se referea nu doar la
sintezele fcute de Universitile Asociate din Oak Ridge i de Societatea
American de Fizic, ci i la o scrisoare amicus curiae introdus de un
grup de oameni de tiin proemineni, incluznd fzicieni, biologi,
epidemiologi i cercettori n medicin. Eu eram unul din cei aisprezece
care semnaser scrisoarea. ase din grupul nostru erau laureai Nobel.
Niciunul din noi nu avea vreo legtur imaginabil cu industria
energetic. Decizia Covalt a pus capt efectiv litigiilor EMF din California
i a redus entuziasmul pentru asemenea procese n ntreaga ar. Ea a
contribuit la eecul unor procese similare din Florida i Texas.
La nou luni dup decizia Covalt, raportul Academiei Naionale de
tiine privind efectele cmpurilor electromagnetice din locuine asupra
sntii a confrmat ceea ce au spus tot timpul oamenii de tiin. Peste
alte cteva luni, studiul Institutului Naional de Cancer a stins orice
ndoieli grave rmase. Pericolul unei avalane trecuse. n ciuda
prezicerilor avocailor de daune, nici mcar un proces bazat pe efectele
EMF asupra sntii n-a avut succes. Prinii lui Mallory, fetia cu cancer
la rinichi, au pierdut procesul, dar Mallory a ctigat btlia cu cancerul
i s-a vindecat complet.
Curtea revine la tiina maculatur
Era de ateptat ca, la un moment dat, Curtea Suprem s trebuiasc s
revin la Daubert spre a da judectorilor mai multe indicaii n
ndeplinirea rolului de cerberi. Dup ce a invitat la experimentri, Curtea
Suprem trebuia s aleag o decizie a unei curi inferioare bazate pe
Daubert i s decid care au fost nvmintele experimentului.
Cazul ales a fost General Electric Co. Contra Robert Joi- ner. Robert Joiner
a nceput s lucreze ca electrician n 1973 la Serviciul de Ap i
Electricitate din Thomasville, Geor- gia. Munca lui presupunea contacte
frecvente cu lichidul de transformator, care i srea uneori n ochi i n
gur. Dup zece ani, primria a descoperit c unele transformatoare erau
contaminate cu reziduuri de bifenili policlorurai (PEB). PEB-urile erau
mai demult larg folosite n transformatoare ca lichid dielectric rezistent la
foc, dar producia i folosirea lor este acum oprit n majoritatea rilor
industrializate, din cauza toxicitii i bnuielii c ar f cancerigene. Joiner
era un fumtor nrit, la fel ca ambii lui prini, iar n familia lui fuseser
cazuri de cancer pulmonar, dar, cnd a fcut cancer pulmonar n 1991, el
a dat vina pe PEB-uri i a dat n judecat General Electric, compania care
fabrica transformatoarele.
Avocaii lui Joiner n-au avut difculti s gseasc experi doritori s
depun mrturie c slaba contaminare cu PEB a contribuit la cancerul
su. Depoziiile lor se bazau pe studii fcute pe pui de oareci crora li se
injectau doze masive de PEB direct n stomac. oarecii au fcut ntr-
adevr cancer, dar ntr-o form fr legtur cu cancerul pulmonar. Prea
s fe un caz clasic de tiin maculatur, iar un judector al tribunalului
districtual a respins mrturiile experilor, citnd Daubert. Totui, o Curte
de apel a reintrodus mrturiile, pe baza faptului c Daubert cerea doar ca
dovezile s se bazeze pe principii valabile din punct de vedere tiinifc.
Dovezile prezentate de avocaii lui Joiner erau destul de tiinifce doar
c nu aveau a face cu cancerul lui Joiner.
Pe 15 decembrie 1997, Curtea Suprem a respins prin- tr-o decizie n
unanimitate verdictul Curii de apel n cazul General Electric Co. Contra
Robert Joiner, hotrnd c judectorul Curii districtuale a acionat corect
cernd ca concluziile trase din dovezi s aib sens din punct de vedere
tiinifc. Efectul a fost o ntrire puternic a rezoluiei Daubert: dovezile
nu trebuie doar s fe obinute prin proceduri valabile tiinifc, ci trebuie
i s fe interpretate tiinifc.
Pe termen lung, o opinie asemntoare a judectorului Breyer ar putea
avea un impact nc i mai mare. Remarcnd din nou faptul evident c
Judectorii nu sunt oameni de tiin", Breyer i ncuraja pe judectorii
din instane s desemneze experi independeni care s acioneze n
numele Curii. El meniona c instanele se pot adresa organizaiilor
tiinifce, precum Academia Naional de tiine i Asociaia American
pentru Progresul tiinei, n vederea identifcrii de experi neutri, numii
nu pentru a rezolva chestiuni tiinifce, ci pentru a ndeprta de juriu
informaii care sunt nesntoase, nefolositoare i ndoielnice.
Totui, muli judectori din tribunalele districtuale sunt de prere c
Daubert este o soluie extrem, care trebuie aplicat doar cnd sistemul
alternativ eueaz. Problema este s hotrti cnd eueaz sistemul. n
numele imparialitii, juriile de astzi sunt compuse n mod deliberat
din cei mai prost informai dintre noi. Exist un soi de mit printre
judectori conform cruia un grup de doisprezece ceteni lipsii de
curiozitate i inculi ar avea o capacitate special de a discerne adevrul.
Este mitul detectorului de minciuni: juraii vor simi cumva, din evitarea
privirii sau din vorbirea nervoas, cine spune adevrul. Un om de tiin
cere probe ale acestei puteri remarcabile. Nu avem realmente niciun mod
de a ti ce se petrece n camera juriului i, cu excepia cazului n care
cineva va inventa o procedur standard prin care s msoare performana
juriilor, avem motive s ne ndoim de capacitatea lor de a rezolva n mod
rezonabil chestiuni tehnice.
Deciziile Daubert i Joiner reprezint un progres major n tratarea
tiinei maculatur i, pe msur ce judectorii actuali vor iei la pensie,
probabil c nlocuitorii lor le vor invoca tot mai mult. Vor f probabil
necesare i alte decizii ale Curii Supreme pentru rafnarea deciziilor
Daubert i Joiner. tiina voodoo are modul ei de a se insinua n instane,
dar acum mcar avem la dispoziie ceva care s alunge rechinii.
tiina maculatur ridic o problem mai tulburtoare pentru
comunitatea tiinifc. tiina patologic, pe care am n- tlnit-o n
capitolele precedente, implica savani care se nal. Pseudotiina
presupune adesea tendina de a umple incertitudinea tiinifc cu vederi
bazate pe convingeri politice sau religioase. n ambele cazuri, savanii pot
s greeasc sau chiar s fe proti, dar se poate argumenta c, cel puin la
nceput, ei cred c afrmaiile lor sunt adevrate.
tiina se ntemeiaz pe presupunerea c nu se fac ncercri deliberate
de a nela. Dar n cazul tiinei maculatur, suntem confruntai cu
savani, adesea cu titluri impresionante, care inventeaz argumente cu
intenia deliberat de a nela sau de a induce n eroare. Dar ea nu se
ridic, n general, chiar la nivelul de fraud. Ea const mai curnd din
teorii nclcite despre ce ar putea s fe, dar cu puine probe care s le
susin, sau chiar fr probe. Deoarece asemenea teorii nu sunt n mod
normal publicate n literatura tiinifc rspndit, nici prezentate la
conferine tiinifce, tiina maculatur poate exista complet n afara
trmului discursului tiinifc, imun la mecanismele de autocorectare
ale tiinei adevrate.
tiina maculatur este un exemplu de tiin care supravieuiete prin
evitarea supravegherii libere din partea comunitii tiinifce. n
urmtorul capitol vom considera o mas mult mai mare de cercetri
tiinifce pstrate n secret: orice guvern crede c tiina legat de
securitatea naional trebuie s fe inut departe de libera dezbatere i
examinare tiinifc. Nu este o surpriz c, ntr-un asemenea mediu de
secretomanie ofcial, nforete tiina voodoo.
Doar ciupercile cresc n ntuneric
n care tiina voodoo e protejat de secretul de stat
Incidentul Roswell n 1994, secretarul Forelor Aeriene Sheila Widnall a
fost de acord cu emiterea unui ordin fr precedent, care i scutea pe toi
cei care deineau informaii despre un presupus incident OZN de lng
Roswell, New Mexico, de orice obligaie de a pstra secret acea
informaie. Secretarul Widnall, un fzician i inginer aeronaut cu
picioarele pe pmnt plecat de la MIT, credea c forele aeriene aveau
treburi mai importante dect s vneze poveti despre OZN-uri, dar
deputatul de New Mexico, Steven Schif, insista s se fac o cercetare
exhaustiv a nregistrrilor i martorilor. Schif dorea s conving
publicul c nu era vorba de o ascundere a adevrului de ctre guvern. Nu
m ateptam s apar cineva cu noi informaii, dar mi-am adus aminte cu
oarecare amrciune de propriul meu incident Roswell.
n primvara lui 1954, am fost trimis, ca tnr locotenent de aviaie, n
misiune temporar la baza aerian Walker din Roswell pentru a
supraveghea instalarea unui nou sistem radar. M ntorceam la baz dup
o vizit n weekend cu familia n sudul Texasului. Era dup miezul nopii
i conduceam pe o poriune complet pustie de autostrad, printr-una din
cele mai dezolante regiuni din vestul Texasului. Era o noapte fr lun,
dar foarte senin, i am putut distinge un ir de dealuri departe n stnga,
proflate pe fondul stelelor. Deodat, ntregul cmp a fost inundat de o
lumin orbitoare albastru-ver- zuie strbtnd cerul chiar deasupra
orizontului. Se aprindea i se stingea n trecerea ei prin spatele dealurilor
i a disprut fr niciun zgomot. Totul s-a terminat probabil n dou
secunde. Asta se ntmpla ntr-o vreme cnd aproape zilnic se relatau la
tiri apariii de OZN-uri. Majoritatea apariiilor raportate nu erau nici pe
departe att de spectaculoase ca evenimentul la care tocmai fusesem
martor, dar eram destul de sigur c tiam ce se ntmplase.
Culoarea palid albastru-verzuie este caracteristic luminii emise de
radicalii liberi hidroxil ngheai, atunci cnd se nclzesc. Un radical liber
este un fragment de molecul; hidroxilul, sau OH, este o molecul de ap
din care lipsete unul din atomii de hidrogen. Radicalii liberi sunt foarte
reactivi, vrnd s se recombine cu prile lips, i de obicei nu triesc
mult. Dar, dac moleculele sunt sparte de radiaie la temperaturi foarte
sczute, fragmentele pot nghea pe loc i nu mai reuesc s se recombine.
Imediat ce prile afectate de molecule se nclzesc, ele reacioneaz cu
celelalte fragmente formnd molecule stabile. Legea conservrii energiei
ne spune, din nou, la ce s ne ateptm: energia care a fost necesar
pentru ruperea iniial a legturilor chimice va f eliberat la
recombinarea fragmentelor. Energia eliberat apare ca fuorescen
albastru-verzuie. Un meteorit de ghea, care a cltorit ere ntregi prin
adncimile reci ale spaiului, va acumula treptat din ce n ce mai muli
radicali liberi ca urmare a bombardamentului cu raze cosmice. Probabil
c am fost destul de norocos ca s vd un meteorit de ghea plonjnd n
atmosfera superioar. Meteoritul trebuie s se f topit fr urm nainte
de a atinge pmntul.
M simeam foarte mndru de mine, n timp ce-mi continuam drumul
i intram n New Mexico. Isteria OZN-urilor care bntuie prin ar, mi
spuneam, este pentru cei care nu neleg tiina. Atunci am vzut farfuria
zburtoare. Era tot departe n stnga, ntre autostrad i dealurile
ndeprtate, zburnd chiar deasupra preriei. Se vedea ca un disc metalic
strlucitor privit dintr-o parte mai gros la centru i se deplasa cu
aproape aceeai vitez ca mine. M urmrea? Am apsat pe acceleraia
Oldsmobilului iar farfuria a accelerat i ea. Am frnat brusc i s-a
oprit i ea. Atunci mi-am dat seama c erau farurile mele refectate de o
linie telefonic instalat paralel cu autostrada. Brusc, nu mai semna
deloc cu o farfurie zburtoare.
Eram umilit. Scoara mea cerebral rdea de povetile cu farfurii
zburtoare, dar partea mea de creier n care erau depozitate acele poveti
fusese activat de impresia puternic produs de meteoritul de ghea.
Maina de credine fcuse restul. Eram pregtit s vd o farfurie
zburtoare, iar creierul meu a completat detaliile. Ori de cte ori mi
pierd rbdarea cu cei care cred n OZN-uri, ceea ce mi se ntmpl
adesea, ncerc s-mi reamintesc acea noapte din New Mexico, cnd, timp
de cteva secunde, am crezut i eu n farfuriile zburtoare.
Rpii
Cui nu i s-a ntmplat s vad n semintuneric un animal care se
transform n tuf cnd ne apropiem de el? Dar mai trebuie s existe ceva
n afara jocului de lumini pentru a explica sutele, dup unii miile, de
afrmaii ale oamenilor potrivit crora ar f fost rpii de extrateretri, dui
la bordul unei nave spaiale i supui unui soi de examen fzic, de obicei
concentrat pe zonele erogene. Examinarea este adesea urmat de
introducerea de ctre extrateretri a unui mic implant n corpul rpitului.
Adesea memoria acestor rpiri are o calitate asemntoare viselor, iar
subiecii pot s-i aminteasc detalii doar sub hipnoz.
Pentru aceti oameni, extraterestrii sunt o realitate grav, dar nu e
deloc clar ct de mult i poate ajuta tiina. ntr-adevr, nici oamenii de
tiin nu sunt imuni la astfel de credine. n 1992, a avut loc la MIT o
conferin de cinci zile dedicat evalurii asemnrilor dintre diferitele
relatri de rpiri de ctre extrateretri. Conferina era organizat de John
Mack, profesor de psihiatrie la Harvard, i de David Prit- chard, un
fzician de frunte de la MIT. Mack trata pacieni care credeau c au fost
rpii. Tratamentul lui consta n a-i asigura c nu sufereau de halucinaii
c fuseser realmente rpii.
Pritchard, care era experimentator, era mai preocupat s examineze
toate probele fzice, n particular micile implanturi despre care vorbeau
muli rpii. Cel mai bun candidat prea s fe un implant despre care
rpitul Richard Price spunea c-i fusese inserat n penis. Implantul era
clar vizibil, chihlimbariu, de dimensiunea unui bob de orez. La
microscop se puteau vedea un soi de fre ieind din dispozitiv. Oare ce
minuni despre tehnologia extraterestrilor puteau s fe dezvluite de
acest dispozitiv micu? ntr-o atmosfer plin de sperane, implantul a
fost extirpat i examinat cu mijloace analitice sofsticate. Nu era din
Andromeda. Era de origine categoric terestr: esut uman care crescuse n
jurul unor fbre de bumbac din lenjeria lui Price.
Nu e surprinztor c exist paralelisme ntre relatrile r- piilor; toi
au fost expui acelorai imagini i acelorai poveti din mijloacele de
informare n mas. n librria de lng mine, sunt de trei ori mai multe
cri despre OZN-uri dect toate cele despre tiin. Extrateretrii ne
privesc de pe co- perile revistelor i apar n reclamele de televiziune. Ei
fac subiectul a sute de flme i seriale de televiziune ba chiar
documentare, dac vrei s le spui aa.
Cu trecerea timpului, exist din ce n ce mai mult uniformitate n
descrierea extrateretrilor. Acum, i un copil de ase ani poate s schieze
cum arat extrateretrii. Suntem, de fapt, martorii unei evoluii a
extrateretrilor. Mutaiile sunt create de realizatorii de flme i de
romancierii de Science- fction. Mecanismul de selecie este aprobarea
publicului. Extrateretrii evolueaz subtil pentru a satisface ateptrile
publicului, dnd natere unui soi de extraterestru compus. Efectiv,
publicul voteaz cum trebuie s arate extrateretrii. Acelai lucru este
valabil i cu OZN-urile.
Dac ncerci s parcurgi n sens contrar procesul pn la strmoul
comun, urmele par s conduc inevitabil ctre evenimentele stranii de
lng Roswell, New Mexico, din vara lui 1947.
Proiectul Mogul
Pe 14 iunie 1947, William Brazel, brigadierul de la ferma Foster, afat
la 120 km nord-est de Roswell, a gsit la 5-6 km de conac rmiele unei
prbuiri, mprtiate pe o mare suprafa. Resturile constau din buci
de neopren, chingi, folie metalic, cartoane i bee. Nu s-a obosit s le
cerceteze prea atent, dar peste cteva sptmni a auzit despre primele
raportri despre farfurii zburtoare i s-a ntrebat dac ce vzuse el nu
avea vreo legtur cu ele. S-a ntors acolo cu soia i a adunat cteva
fragmente. A doua zi, s-a dus pn n orelul Corona ca s vnd ln i
i-a optit pe un ton confdenial lui George Wilcox, eriful din Lincoln,
c s-ar putea s f gsit buci dintr-unul din acele discuri zburtoare
despre care vorbea lumea. eriful a raportat bazei militare aeriene de la
Roswell. Armata l-a trimis s verifce pe un ofer de informaii, maiorul
Jesse Marcel. Marcel s-a gndit c resturile artau ca fragmente ale unui
balon meteorologic sau ale unui refector radar. Toate i-au ncput perfect
n portbagajul mainii.
Lucrurile s-ar f putut ncheia aici, dar biroul de informaii publice al
Aerodromului Militar Roswell a emis a doua zi presei un comunicat
nclcit, care spunea c armata a intrat n posesia unui disc zburtor prin
intermediul unui fermier local i al erifului. Armata a transmis repede
o dezminire, n care spunea c resturile aparin unei inte radar standard.
Era prea trziu. Incidentul Roswell fusese lansat. Cu trecerea anilor,
retractarea acelui comunicat de pres iniial avea s par din ce n ce mai
mult ca o disimulare.
Cnd am fost trimis civa ani mai trziu la Roswell ca s instalez noul
radar, Aerodromul Militar Roswell fusese rebotezat Baza Aerian Militar
Walker. Era sediul unei uniti de bombardiere B-36 cu raz lung de
aciune. Uniunea Sovietic deinea bomba atomic, iar Statele Unite i
refceau rapid forele strategice. Cnd am sosit, toate locuinele pentru
oferii nefamiliti din baz erau ocupate, aa c am nchiriat o camer n
ora, ntr-o pensiune de pe o strad frumoas strjuit de plopi.
Ceilali locatari ai pensiunii, toi originari din Roswell, erau mult mai
n vrst. Era ca o familie, dar ei m tratau deosebit, ncercnd s m fac
s m simt ca acas, tachi- nndu-m n legtur cu toate chestiile
secrete de la Walker. ntr-o sear frumoas de iulie, conversaia de pe
verand a ajuns la povetile cu farfurii zburtoare. Ei tiau de rmiele
gsite pe ferma Foster n 1947 se scrisese despre asta n Roswell Daily
Record. Nici mcar unul nu credea explicaiile guvernamentale despre
baloane meteorologice sau inte radar; toi preau de acord c resturile
trebuie s fe de la vreun proiect guvernamental secret sau poate de la un
soi de nav aerian experimental ruseasc. Nu-mi aduc aminte s f
sugerat careva c proveneau din spaiul extraterestru.
Abia n 1978, la treizeci de ani dup ce William Brazel descoperise
rmiele de pe ferma lui, au aprut prima dat n relatrile despre
prbuire corpuri ale extrateretrilor. Povestea maiorului Marcel, care
i-a ncrcat portbagajul cu bee, cartoane i folie metalic, devenise de-a
lungul anilor o operaie militar important de recuperare a unei ntregi
nave spaiale extraterestre, care a fost apoi transportat n secret la Baza
Militar Aerian Wright-Patterson din Ohio.
Dei numrul oamenilor eare-i puteau aminti evenimentele din urm
cu treizeci de ani scdea, surse de mna a doua sau a treia ncepuser s
adauge noi amnunte incredibile: nu era vorba de una, ci de dou sau trei
prbuiri; extrateretrii erau mici i aveau capul mare i cu ventuze la
degete; un extraterestru a supravieuit ctva timp, dar a fost inut secret
de guvern etc. Etc.
Ca un aspirator imens, povestea a absorbit relatri despre prbuiri ale
altor avioane i experimente de parautri de la mare altitudine folosind
manechine antropomorfe, fr nicio legtur cu evenimentul iniial, n
ciuda faptului c, n unele cazuri, acele evenimente au avut loc dup ani
de zile i la muli kilometri deprtare. Diveri investigatori OZN au
reuit s coleze fragmente din aceste relatri ca s creeze mitul unei
confruntri cu extrateretrii o confruntare inut sub tcere de guvern.
Conform credincioilor, adevrul era prea nspimnttor pentru a f
mprtit publicului.
Dac fragmentele nu se potriveau, ele erau ajustate. Dac nu puteau f
fcute s se potriveasc, erau lsate deoparte. Pentru a umple marile
goluri rmase, credincioii fceau speculaii. Cu timpul, deosebirea dintre
fapte i speculaie s-a estompat. Au aprut o serie de cri proftabile,
urmate de o serie de replici sceptice ale lui Phillip Klass, specialist n
aeronautic. E o axiom c, pe piaa de carte, pseudotiina se vinde mai
bine dect adevrata tiin care o dezminte.
Roswell era o min de aur. Relatri neverifcate erau exploatate fr
ruine pentru valoarea lor de divertisment n programe de televiziune
care se pretindeau documentare, precum Mistere nerezolvate de la NBC
gzduite de Robert Stack, i chiar n programe mai serioase de tiri, ca 48
de ore cu Dan Rather la CBS, ca s nu mai vorbim de talk- show-uri,
inclusiv Larry King Live de la CNN.
Nivelul cel mai de jos era atins de Fox TV, care a prezentat n 1995 un
flm neclar alb-negru reprezentnd chipurile
0 autopsie guvernamental a unuia dintre extrateretri. Filmul a fost
imediat denunat de experi ca find o neltorie, dar a avut o audien
mare. Lumea ridica din umeri spunnd c experii au fost probabil pltii
sau ameninai de guvern. Fox a continuat s reia flmul, iar i iar.
Cnd audiena Autopsiei extraterestrului a nceput n sfrit, dup trei
ani, s scad, Fox a anunat c i-a angajat experi proprii pentru
examinarea flmului. Folosind o tehnologie nalt de mriri video de tip
NASA, ei au descoperit adevrul cutremurtor: flmul era un fals.
Credei c Fox era suprat c s-a lsat pclit? Nici vorb. Fox se mndrea
c a dat pe fa una din cele mai mari neltorii din toate timpurile. A
fost difuzat un program special, cruia
1 s-a fcut mare publicitate, care descria cum a fost falsifcat flmul
autopsiei. Fox reuise s scoat profturi dus-n- tors din incidentul
Roswell.
ntre timp ns, spre mirarea deopotriv a credincioilor i a scepticilor,
rscolind arhivele aviaiei dup informaii privind incidentul Roswell, a
fost descoperit un program guvernamental din anii 1940, nc secret,
numit Proiectul Mo- gul. Era ntr-adevr vorba de ascunderea a ceva
dar nu a unei nave extraterestre.
n vara lui 1947, Uniunea Sovietic nu detonase nc prima bomb
atomic, dar era clar c este doar o chestiune de timp. Era imperios
necesar ca, atunci cnd o va face, Statele Unite s afe. Au fost explorate
diverse metode de detectare a acelui prim test nuclear sovietic. Proiectul
Mogul era o ncercare de a folosi microfoane acustice de joas frecven
plasate la mare altitudine, cu care s aud explozia. Grania dintre
troposfer i stratosfera creeaz un canal acustic capabil s propage
undele sonore. Pe baloane meteorologice lungi de 180 n, au fost montai
senzori acustici pentru interceptarea exploziei, refectoare radar i alte
echipamente.
Baloanele au fost lansate din Alamagordo, New Mexico, la circa 160
km vest de Roswell. Charles B. Moore, profesor de fzic pensionar, unul
dintre participanii la Proiectul Mogul, i amintete c zborul nr. 4, lansat
pe 4 iunie 1947, a fost dirijat la mai puin de 30 de km distan de locul
unde William Brazel a gsit rmiele zece zile mai trziu. n acel punct
s-a pierdut contactul. Resturile gsite pe ferma Fos- ter se potriveau
perfect cu materialele folosite la baloane. Forele aeriene au ajuns acum la
concluzia c, fr ndoial, prbuirea zborului nr. 4 este la originea
ciudatului ir de evenimente cunoscut ca incidentul Roswell. Dac
Proiectul Mogul n-ar f fost secret, netiut nici de autoritile militare din
Roswell, tot episodul ar f putut lua sfrit n iulie 1947.
Din perspectiva de azi este greu de neles de ce era secret Proiectul
Mogul. El a fost abandonat nc nainte ca sovieticii s testeze prima
bomb atomic, find nlocuit cu tehnici de detecie mai promitoare.
Proiectul Mogul nu coninea nimic interesant pentru sovietici, i totui a
fost inut secret aproape o jumtate de secol; pn i numele lui de cod
era secret. Ar f rmas i acum secret, dac n-ar f avut loc investigaia
iniiat de deputatul Schif. Se pare c se- cretomania face pur i simplu
parte din cultura militar, i a produs un munte de materiale secrete.
Nimeni nu cunoate dimensiunile acestui munte, dar, n ciuda
eforturilor periodice de reform, exist astzi mai multe documente
clasifcate dect n toiul rzboiului rece. Costul direct de meninere a
acestora este estimat de guvern la 2,6 miliarde de dolari pe an, ns costul
real, exprimat prin erodarea ncrederii publice, este incomensurabil. ntr-
o ncercare disperat de a aduce sistemul sub control, preedintele
Clinton a emis n 1995 un ordin prin care se declasifcau automat,
ncepnd din anul 2000, documentele mai vechi de douzeci i cinci de
ani estimate la peste un miliard de pagini.
Dac mai exist vreun mister n jurul incidentului Roswell, acela este
de ce dezvluirea Proiectului Mogul din 1994 n-a reuit s pun capt
mitului OZN. Par s existe mai multe motive, toate legate de faptul c
adevrul a ieit la iveal cam cu o jumtate de secol prea trziu. Proiectul
Mogul, n loc s slbeasc mitul OZN, a fost luat de credincioi drept o
dovad c tot ce spusese guvernul nainte era o minciun, i nu existau
motive s crezi altceva dect c i asta era o nou minciun. Acum deja
dezminirile guvernamentale sunt luate n rs.
Dac Proiectul Mogul a iniiat mitul OZN, acesta a fost inut n via de
alt program guvernamental secret. n timpul rzboiului rece, era
obinuit crearea de diversiuni pentru a proteja operaiile secrete precum
zborurile avionului spion U-2 deasupra Uniunii Sovietice. Iniial, U-2-
urile nu erau vopsite; suprafaa lor era din aluminiu strlucitor care
refecta puternic lumina soarelui. n special dimineaa i seara, cnd jos
era ntuneric, avioanele U-2 captau razele soarelui, devenind foarte
vizibile. CIA estimeaz c peste jumtate din raportrile de OZN-uri de
la sfritul anilor 50 i din anii 60 erau zboruri secrete de recunoatere
ale avioanelor spion U-2. Pentru a liniti publicul, pstrnd totui secretul
misiunilor U-2, forele aeriene au nscocit explicaii fanteziste prin
fenomene naturale. Am nvat de mici c pstrarea secretelor duce direct
la minciun.
Forele Aeriene SUA au adunat, ntr-un raport masiv, orice urm de
informaie despre incidentul Roswell, n sperana s termine cu aceast
poveste. Difcila sarcin de a identifca i sorta vechile dosare i de a gsi
martorii supravieuitori ncepuse de fapt naintea cererii deputatului
Schif de a se face lumin n acest caz. Obligaia de a rspunde, conform
Legii Libertii Informaiei, tuturor solicitrilor diverilor autodeclarai
investigatori OZN, devenise o grea povar pentru efi cartierului general
al aviaiei de la Pentagon, iar acetia voiau s scape de incidentul Roswell.
Lansarea Raportului Roswell: un caz nchis a avut cea mai mare audien
nregistrat la o conferin de pres a Pentagonului.
Dei cei implicai insist c n-a fost ceva planifcat, raportul forelor
aeriene a fost ncheiat exact nainte de a cinci- zecea aniversare a
descoperirii de ctre William Brazel a resturilor de la Proiectul Mogul. n
iulie 1997, mii de entuziati OZN au tbrt la Roswell, care devenise o
destinaie turistic popular, pentru a srbtori nunta de aur. Ei i-au
cumprat ppui cu extrateretri i tricouri comemorative, i au pus mna
pe orice carte se putea gsi despre OZN-uri i extrateretri. Singura carte
care nu se prea vindea era marele raport al Forelor Aeriene. La urma
urmei, cine s ia n serios guvernul? Fox TV continua s-i prezinte flmul
cu autopsia extraterestrului unui public pasionat. Sondaje recente arat c
numrul celor care cred c exist o prezen a extrateretrilor mascat de
guvern este nc n cretere.
Totui, nu trebuie acordat o prea mare semnifcaie rapoartelor despre
credina larg rspndit a publicului n OZN-uri i n vizitele
extrateretrilor pe Pmnt. Cari Sagan vedea n mitul extrateretrilor
echivalentul modem al demonilor care bntuiau societatea medieval, i
care pentru cei mai slabi de nger chiar reprezint o realitate
nspimnttoare. Dar pentru majoritatea oamenilor acestea nu par s fe
credine adnci. OZN-urile i extrateretrii sunt un mod de a aduga un
strop de senzaie i mister vieii noastre lipsite de evenimente. Sunt i o
cale prin care lumea d cu tifa guvernului.
Costul real al incidentului Roswell trebuie msurat prin pierderea
ncrederii publice. n numele securitii naionale, orice guvern al acestei
lumi agitate se simte obligat s pstreze controlul asupra secretelor de
stat. Cei de la putere nva repede s ndrgeasc secretele. Ele permit
guvernului s controleze ceea ce aude publicul: vetile proaste sunt
trecute sub tcere, cele bune sunt lsate s se scurg. ns, pe termen
lung, episoade ca incidentul Roswell aduc guvernul aproape n
imposibilitate de a liniti cetenii n cazul unor teorii fanteziste despre
conspiraii i al tmpeniilor pseudo- tiinifce.
Publicarea, pe 24 iunie 1997, a Raportului Roswell: un caz nchis a venit
exact la trei luni dup ce la San Diego au fost gsite trupurile a treizeci i
nou de membri ai cultului OZN numit Poarta Cerului (Heavens Gate).
Ei se sinuci- seser n credina c un OZN uria afat n coada cometei
Hale-Bopp i va aduna i i va duce pe nivelul urmtor, n spatele
cortinei secretizrii ofciale, s-au petrecut ns neltorii nedetectate mult
mai periculoase. Iat cazurile Rzboiului Stelelor i laserului cu raze X.
Rzboiul Stelelor n noiembrie 1988, elita conservatoare a Statelor
Unite s-a adunat la Washington ca s-l cinsteasc pe fzicianul Ed- ward
Teller, legendarul tat al bombei H, ca pe un patriot care a mbinat o
judecat profund moral cu nelepciunea politic. Discursul de
recunoatere a meritelor sale n Iniiativa de Aprare Strategic (Strategic
Defense Initiative = SDI) a fost inut de Sanford Medonnell, directorul
general al companiei Medonnell-Douglas, benefciarul unor contracte
importante ale SDI. Preedintele Ronald Reagan a aprut pe televiziunea
cu circuit nchis ca s-l laude pe Teller ca pe un avocat neobosit al SDI.
Printre cei invitai s-l elogieze pe Teller se numra i academicianul
Andrei Saharov, fzicianul sovietic disident responsabil pentru
construirea de ctre sovietici a bombei cu hidrogen. Dup ce i fusese deja
conferit Premiul Nobel pentru pace n 1975, el se afa acum n Statele
Unite pentru a primi Premiul Einstein pentru pace. Prietenii l-au rugat
insistent s refuze invitaia de a vorbi la srbtorirea lui Teller, dar,
consecvent principiilor sale, Saharov s-a simit obligat s dea glas
preocuprilor lui. Adus de umeri i slbit n urma repetatelor greve ale
foamei care reprezentau singurul su mijloc de rezisten din timpul
anilor de exil la Gorki, Saha- rov contrasta vizibil, n costumul lui bej care
nu-i venea bine, cu femeile acoperite de bijuterii i brbaii n
smochinguri. Avndu-l ca translator pe ginerele su, el a vorbit
respectuos despre Teller, dar a avertizat c susinerea SDI de ctre Teller
era o eroare grav. El argumenta c desfurarea unui sistem de
aprare cu antirachete plasate n spaiu ar putea destabiliza echilibrul
nuclear asta, aduga el profetic, n cazul n care va putea f pus n
funciune nainte ca su- praputerile s fe falimentate.
Saharov a plecat imediat dup aceste remarci. Cnd se nchidea ua
dup el, William F. Buckley Jr., care fcea pe maestrul de ceremonii, a
rezumat pentru auditoriu: Un om drgu, a strmbat el din nas, dar
evident rupt de realitate. Apoi pe podium s-a suit Teller. El i-a nceput
cuvntarea aducnd aminte asculttorilor c Kremlinul i suspendase lui
Saharov accesul la secrete de douzeci de ani, lsndu-l complet
neinformat asupra armamentelor modeme. Dar el, Edward Teller, a
continuat s lucreze n domeniul laserilor i al armelor nucleare. Era
Teller cel pe care l cunoteam cu toii. Dei n public deplnge
secretomania, Teller i gsete refugiul n spatele ei. Dac ai ti ce tiu
eu, spunea el cu regret, cu accentul lui unguresc., A vrea s v pot
spune.
Teller este dotat cu o imaginaie fertil i cu un sim al dramaticului,
dar farmecul lui desfde analiza. Timp de o jumtate de secol, n care
ameninarea rzboiului nuclear i punea amprenta asupra tuturor
evenimentelor mondiale, Teller i bomba H deveniser aproape sinonime.
Dar, cu toat celebritatea i geniul lui, n spatele lui Teller se af un ir
aproape nentrerupt de eecuri tehnice, ncepnd cu ideea lui original de
bomb termonuclear. Versiunea lui Teller a fost desigur abandonat
pentru c era irealizabil; prima bomb H s-a bazat pe ideile lui Stanislaw
Ulam. ns Teller, care era un maestru al relaiilor publice, a fost salutat ca
tatl bombei H. Publicul nu era deloc contient de contribuia lui Ulam;
cu bomba era asociat doar numele lui Teller.
n cartea sa Rzboiul lui Teller, Bill Broad de la New York Times atrgea
atenia c tnrul Teller producea un uvoi continuu de idei
neconvenionale pe o arie de subiecte incredibil de larg, dar numai
puine dintre ideile lui erau realizabile. El era productiv doar cnd fcea
echip cu un mare fzician, ca Hans Bethe sau Freeman Dyson, care-l
obliga s se confrunte cu realitatea. Dar, dup depoziia sa la audierile lui
Oppenheimer din 1954, muli fzicieni de frunte refuzau i s-i vorbeasc.
J. Robert Oppenheimer, fzicianul care a condus realizarea bombei
atomice, sau de fsiune, era respectat de majoritatea oamenilor de tiin
implicai n proiectul Manhattan. Dup rzboi ns, Oppenheimer a avut
rezerve serioase cu privire la rostul producerii bombei cu hidrogen, sau
de fuziune. Teller era cel mai remarcabil susintor tiinifc al unei
superbombe. La Washington era apogeul erei Mecarthy, iar avocaii
bombei H cutau s prezinte opoziia lui Oppenheimer ca pe o dovad c
acesta reprezenta un risc pentru securitate, acuzaie pe care cei mai muli
savani o considerau ridicol. Teller n-a ajuns chiar s-l eticheteze pe
Oppenheimer ca agent comunist, dar a depus mrturie la o audiere a
Comisiei pentru Energie Atomic (Atomic Energy Com- mission = AEC),
spunnd c ar f mai nelept s i se suspende lui Oppenheimer accesul
la secrete. AEC i-a interzis lui Oppenheimer accesul. n 1954, prin
prevederile Legii Secretelor Atomice, asta nsemna c Oppenheimer era
efectiv n imposibilitate de a-i practica meseria de fzician nuclea- rist.
Mai nsemna i c nu i se mai putea opune lui Teller. Muli fzicieni nu l-
au iertat niciodat pe Teller pentru c i-a trdat un coleg talentat i
onorabil.
Izolat la Lawrence Livermore Laboratory, care fusese creat pentru el de
susintorii din Congres, Teller s-a nconjurat de sieofani care i puneau
prea rar la ndoial judecata. Izolarea lui a devenit aproape total dup ce
a nceput s colaboreze cu un fzician tnr i repezit, pe nume Lowell
Wood. Total deosebit de oamenii de tiin cu mintea limpede care l-au
inut n fru pe Teller n primii ani, Wood deborda de idei proprii
extravagante. Teller i-a dat lui Wood accesul la putere; Wood aducea o
nnoire a izvorului de idei care ncepuse s sece la Teller.
Era o colaborare dezastruoas. Aveau n comun aceeai hib: sufereau
amndoi de strlucire necenzurat de judecat. La fel ca Fleischmann i
Pons, ei i stimulau reciproc cele mai rele instincte i astfel cdeau
victime ale gndirii ptimae. Produsul trist al colaborrii lor a fost
Rzboiul Stelelor i laserul cu raze X. La fel ca Pons i Fleischmann, ei vor
ncerca s-i ascund gafa. Pentru Teller i Wood era simplu: paravanul
era oferit de secretul de stat.
Miticul laser cu raze X
Iniiativa de Aprare Strategic s-a npustit fr niciun avertisment
asupra comunitii tiinifce pe 23 martie 1984. ntr-o cuvntare ctre
poporul american, preedintele Reagan a fcut apel direct la oamenii de
tiin: Chem comunitatea tiinifc, pe cei care ne-au dat armele
nucleare, s-i ndrepte acum talentele ctre cauza umanitii i a pcii
mondiale, pentru a ne oferi mijloacele de a face ca aceste arme s devin
neputincioase i perimate. Este sigur c niciun preedinte nu i-ar lansa
naiunea ntr-o ntreprindere tehnologic cu implicaii aa de importante
ca SDI, sau Rzboiul Stelelor, dup cum a fost repede denumit, fr s se
f asigurat deja c avea anse bune de succes. Dac eua, ea reprezenta o
deturnare imens de resurse de la nevoile nesatisfcute ale naiunii. i
chiar dac reuea din punct de vedere tehnologic, putea bloca reducerea
negociat a armelor nucleare sau chiar destabiliza echilibrul de fore
nuclear. O aprare impenetrabil, promind s fac o naiune
invulnerabil la ripost, ar amenina restul lumii cu antajul nuclear.
Uniunea Sovietic ar f putut s-i ncerce norocul cu o prim lovitur,
nainte ca un astfel de sistem s poat f pus n funciune.
Exist un Birou de tiin al Casei Albe, al crui director este
consilierul tiinifc al preedintelui; sarcina lui e s-l sftuiasc pe
preedinte tocmai n asemenea cazuri. n 1984, consilier tiinifc era
George Keyworth, un fzician relativ tnr, fr realizri prea notabile, de
la laboratorul de arme nucleare de la Los Alamos. Keyworth, aproape
total necunoscut n comunitatea tiinifc, era departe de distinsele fguri
ale tiinei americane care deinuser postul n administraiile anterioare.
Numele lui i-a fost sugerat preedintelui de Edward Teller, care-l
cunotea pe Reagan de pe cnd era guvernatorul Californiei. Keyworth
era privit de muli ca omul lui Teller la Casa Alb. Ce credea Keyworth
despre SDI? Nimeni nu s-a gndit s-l ntrebe. El nici mcar n-a afat
despre discursul preedintelui dect cu cteva zile nainte. Astrologul
Casei Albe ar f putut avea o infuen mai mare ca el asupra politicii
naionale.
Teller este cel general creditat a f avut infuena-cheie n perspectiva
lui Ronald Regan asupra Rzboiului Stelelor. Teller se ntlnise cu
preedintele cu cteva luni n urm pentru a cere sprijin fnanciar pentru
cercetri asupra unui laser cu raze X amorsat de o explozie nuclear.
Teller se referea la laserul cu raze X ca la o arm nuclear de generaia a
treia. Bomba atomic a fost prima generaie, cea cu hidrogen, a doua; ele
provocau pur i simplu explozii, radiind energie n toate direciile. Cea
de-a treia generaie va concentra energia unei explozii nucleare n
fascicule incredibil de intense, care vor putea distinge inte la deprtri
foarte mari. Teller susinea c ar f arma perfect de aprare contra
rachetelor dumane. Reagan era uor de convins. Guvernul lui de buc-
trie format din consilieri neofciali l presase cu crearea unui sistem de
aprare contra rachetelor, pe care l privea ca pe o chestiune moral. N-
ar f mai bine s salvm viei, n loc s-i pedepsim? ntrebase el n
discursul despre Rzboiul Stelelor.
Erau ns perspectivele unui laser cu raze X att de mari cum susinea
Teller? Oricine cunoatea trecutul lui Teller i ddea seama c era mereu
optimist n legtur cu cele mai improbabile scheme tehnice. El era
aproape arhetipul omului de tiin prea ndrgostit de tehnologie. Fora
motrice pentru laserul cu raze X era protejatul lui Teller, Lowell Wood,
care, la fel ca Teller, avea tendina de a nltura cu o futurare de mn
obstacole tehnice descurajante. De fapt, ideea de laser cu raze X nu a fost
testat niciodat. Ea se baza pe o lucrare teoretic a unui tnr om de
tiin cam ciudat, Peter Hagelstein, care se alturase grupului lui Wood.
Wood, nu prea priceput la teorie, era convins c Hagelstein e un geniu, i
curnd Hagelstein nsui a nceput s-o cread.
Ideea care sttea la baza laserului cu raze X era destul de simpl.
Atomii dintr-o stare excitat emit lumin cnd se dez- excit revenind n
starea fundamental. Dezexcitarea este, n mod normal, aleatorie, dar
ntr-un laser o radiaie de frecvena potrivit stimuleaz atomii excitai s
se dezexcite la unison. Rezultatul este un fascicul intens i direcionat de
fotoni. n funcie de energia strii excitate, fotonul emis la dezexcitare
poate f n partea infraroie sau vizibil a spectrului. n principiu, el poate
f i n regiunea de raze X, dar asta e foarte greu de realizat, deoarece
trebuie stimulate nivelele joase, sau de raze X, ale atomilor. Planul era s
se foloseasc aluminiul ca material pentru laser. Deoarece aluminiul are
un singur nivel de raze X, fotonii emii vor f concentrai la o singur
energie. Aluminiul trebuia s fe sub forma unei bare, care urma s
genereze un fascicul de raze X de grosimea unui creion. Calculele lui
Hagelstein indicau c ar funciona, dac ar exista o surs sufcient de
intens de radiaie de stimulare care s pompeze laserul de exemplu,
radiaia de la o explozie nuclear.
Aceasta era deci arma nuclear de generaia a treia, un laser cu raze
X pompat de radiaia de la o explozie nuclear. Radiaia ar ajunge la bara
de aluminiu puin naintea undei de oc. Laserul i-ar trimite fasciculele
ucigae de raze X i s-ar evapora n urmtoarea clip. M rog, acesta era
planul. I se dduse numele de cod Excalibur. Botezarea laserului cu raze
X cu numele unei arme din poveti se va dovedi ciudat de potrivit.
Au fost lsate s se scurg ctre pres relatri despre nspimnttorul
laser de raze X, inclusiv reproduceri artistice n culori. El a devenit
componenta central, cel puin n vlva din pres, a Iniiativei de Aprare
Strategic. Cnd au aprut ntrebri despre utilitatea unei arme cu care se
putea trage doar o singur dat mpotriva unui atac constnd, poate, din
mii de rachete, i-a fcut brusc apariia, ca din pmnt, pe scen Super
Excalibur. Super Excalibur va avea, conform scurgerilor continue de
informaii strict secrete, epi din multe bare de aluminiu, n stare s
genereze simultan o sut sau o mie de fascicule laser intite separat.
Informaia scurs nu ddea prea multe indicaii despre stadiul de
realizare, dar oamenii de pres erau nclinai s presupun c, find n
centrul unei ntreprinderi att de vaste ca SDI, trebuie s se bazeze pe
dovezi solide. Chiar Congresul credea c suntem aproape de realizarea
unei asemenea arme ca, de altfel, i sovieticii.
Dup doi ani i dup 8 miliarde de dolari cheltuii, Statele Unite
preau s fe pe punctul de a ncheia un tratat cu Uniunea Sovietic, tratat
care s cear eliminarea, n termen de trei ani, a armelor nucleare
ofensive cu condiia ca SDI s rmn n laboratoare. Prea un triumf al
politicii lui Reagan; SDI adusese Sovietele la masa pcii. Dar nu asta avea
Teller n cap. n ajunul ntlnirii la nivel nalt de la Reyk- javik din
octombrie 1986, Teller i-a trimis un mesaj urgent lui Paul Nitze,
negociatorul ef al SUA, n care i spunea c Super Excalibur fusese testat
cu succes i era gata de realizarea inginereasc41. Teller se flea c un
singur laser cu raze X de mrimea unei mese44 ar putea dobor ntreaga
for de rachete sol-sol sovietic. Mesajul era clar: nu facei nicio
negociere, avantajul este al nostru. Nu avem cum s tim care a fost
impactul pe care l-a avut mesajul lui Teller, dar ntlnirea la nivel nalt de
la Reykjavik, care prea s aduc pacea mondial, s-a ncheiat cu un eec
total.
i ce era cu nspimnttorul Super Excalibur? N-a existat nicicnd un
laser cu raze X. A avut loc un singur test al ideii care s-a terminat
ambiguu. Pentru a aprecia nivelul de ambiguitate, trebuie s afai cum se
fac asemenea teste. n fundul unui pu vertical adnc spat n deertul
Nevadei, a fost detonat o bomb nuclear. Exact deasupra bombei se afa
unitatea laser, cu instrumente de msur a razelor X emise eventual de
laser. Existau aparatele telemetrice necesare transmiterii informaiei cu
viteza luminii de la detectori la staiile de recepie de la suprafa. La
sfrit, puul a fost astupat. Toate informaiile trebuiau colectate n
intervalul scurt dintre sosirea la laser a razelor X provenite de la explozie,
care se propag cu viteza luminii, i sosirea undei de oc, care se propag
cu viteza sunetului. Cnd sosete unda de oc, laserul, detectorii i
telemetria sunt spulberate. Obii o unic explozie. Nu exist mijloace de a
te ntoarce s verifci dac lucrurile au funcionat normal.
Rezultatele iniiale preau s indice c avusese loc un oarecare efect
laser. Grupul lui Wood de la Livermore a srbtorit evenimentul i au fost
lansate zvonuri peste tot c testul a fost un succes. O analiz mai atent a
artat ns c ceea ce fusese interpretat ca aciune a laserului ar f putut f
fuo- rescena oxigenului de la un detector defect. Super Excalibur nu
produsese un fascicul sufcient de puternic de raze X pentru a dobor un
future. Adevrul a fost ngropat, cum se ntmpl de obicei cu eecurile,
de clasifcarea ca strict secret, dar alt test al temutului Super Excalibur nu
va mai avea loc.
Dei nici Congresul, nici publicul nu erau contieni de acestea, muli
oameni de tiin puseser la ndoial nc de la nceput realizarea
practic a aa-numitelor arme cu energie direcionat (directed-energy
weapons = DEW). n 1984, dup cuvntarea preedintelui Reagan despre
Rzboiul Stelelor, am fcut parte dintr-un mic grup al Societii
Americane de Fizic, care l-a vizitat pe George Keyworth, consilierul n
probleme de tiin al preedintelui. Am propus convocarea unei comisii
de experi recunoscui care s examineze fezabilitatea DEW.
Keyworth a acceptat ideea i ne-a aranjat o ntlnire cu generalul James
Abrahamson, care fusese nsrcinat cu programul SDI. Studiul putea f
fcut doar cu acces deplin la informaii clasifcate, iar acesta putea f
autorizat doar de Abrahamson. Abrahamson a fost de acord s coopereze
total i a aranjat chiar obinerea de informaii strict secrete de la diversele
laboratoare care lucrau la acest proiect. Constituirea comisiei de studiu a
durat cam un an; ea avea dubl conducere, format din profesorul
Nicolass Bloembergen de la Harvard, laureat al Premiului Nobel n 1981
pentru cercetrile sale n domeniul laserilor, i Kumar Patel, director de
cercetri la Laboratoarele Bell i inventatorul laserului cu COt Valoarea
acestor doi savani, ca i a celorlali aisprezece membri, era o garanie c
concluziile comisiei vor f luate n serios.
Studiul a durat optsprezece luni i a fost reinut de cenzura
Pentagonului nc apte, dar, n sfrit, pe 23 aprilie 1987, la trei ani dup
cuvntarea preedintelui Reagan despre Rzboiul Stelelor, a fost difuzat
pentru public o versiune neclasifcat din tiina i tehnologia armelor
cu energie direcionat. Comisia a tras concluzia c ar trebui cel puin
zece ani doar pentru a determina dac e cu putin realizarea practic a
ideii i c nu arta promitor. Acest studiu a marcat un punct de
cotitur n Rzboiul Stelelor. Finanarea programului a sczut treptat n
urmtorii civa ani.
Toate lucrrile asupra ideii de laser cu raze X s-au sfrit n martie
1988. Ce s-a ntmplat cu Wood i Teller? Reveniser la Washington. Fr
comentarii sau scuze, ei nlocuise- c pur i simplu Super Excalibur cu
arma ultim i defnitiv a lui Wood: interceptori mici, ieftini, autonomi,
avnd baza n spaiu, care se vor arunca n drumul rachetelor inamice.
Cnd au fost numii, ironic, pietroaie detepte, Wood a adoptat
denumirea pietricele scnteietoare. Un senator sceptic a insistat ns s
le numeasc bilue lips 22.
Aparent netulburai de aceast tactic de momire-substi- tuire23,
liderii naiunii care czuser n plasa povetii laserului cu raze X
mbriau acum cu aceeai fervoare pietrele strlucitoare. Era o
demonstraie uimitoare a abilitii lui Teller de a rmne n picioare
printre cioburile ideilor lui, dar nu era sufcient pentru a salva Iniiativa
de Aprare Strategic. SDI a fost anulat ofcial pe 14 mai 1993. Dei se
cheltuiser pn atunci 30 de miliarde de dolari pe SDI, nu ieise nimic
vizibil de aici; banii fuseser, pur i simplu, nghiii de frmele din
domeniul aprrii.
Desigur, Rzboiul Stelelor a survenit ntr-o perioad de intens
confruntare din rzboiul rece. n interesul securitii, toate popoarele i
mputernicesc guvernele s pstreze anumite lucruri secrete; n vremuri
n care statele par s fe n pericol, mputernicirea este sporit. Este un
trg necesar, dar periculos. n spatele cortinei secretului de stat pot f
ascunse risipa, corupia i prostia, iar informaia poate f dirijat n scopul
unor avantaje politice. n cazul Iniiativei de Aprare Strategic,
informaia tiinifc fals i ideile tehnice greite au fost folosite pentru
promovarea unor programe de aprare costisitoare, care au lsat pn la
urm Statele Unite mai vulnerabile. Secretizarea a oferit, cum se ntmpl
adesea, un rai pentru tiina voodoo.
Susintorii SD1 afrm astzi c programul a fost o abil inducere n
eroare, care a grbit colapsul Uniunii Sovietice. E far ndoial adevrat
c a contribuit la colaps, dup cum sugerase i Saharov c e posibil. Nu
exist ns nicio dovad c ea a fcut parte dintr-un plan strategic. Dac
aa au stat lucrurile, era un plan deosebit de periculos care s-ar f putut
termina cu un rspuns dezastruos din partea conductorilor sovietici
ameninai. Costul incalculabil este pierderea ncrederii poporului n
guvern.
Exist, desigur, muli oameni de tiin admirabili angajai n cercetri
secrete. E o necesitate a acestei lumi imperfecte. Din nefericire, i cei mai
buni savani sunt stnjenii dac trebuie s renune la reacia critic a
ntregii comuniti tiinifce. Dimpotriv, aa cum am vzut n special n
cazul fuziunii la rece, oamenii de tiin angajai n cercetri ndoielnice
caut, contient sau nu, s se izoleze de critici. Secretul de stat i ajut; el
ofer un refugiu incompetenei. n afar de faptul c stimuleaz gafele
tiinifce, face i ca aceste gafe s rmn ascunse. Lucru nicieri mai
bine adeverit dect n Frana, n timpul crizei energetice.
Avionul care adulmec n 1976, un conte belgian a convins guvernul
francez s testeze un aparat secret, despre care se afrma c poate face din
zbor, folosind ecoul obinut de la o particul nou descoperit, harta
depozitelor minerale. n testele iniiale, zburnd deasupra unor regiuni
ale cror hri fuseser deja fcute prin tehnici geologice convenionale, l
avion renijleur, sau avionul care adulmec14, a avut un succes
spectaculos n localizarea cmpurilor petroliere. Dndu-i seama c o
astfel de invenie ar putea schimba cursul istoriei, preedintele francez
Valery Giscard dEstaing a ordonat secretizarea guvernamental strict,
n scopul meninerii avansului Franei n aceast nou tehnologie.
n urmtorii trei ani, Frana a investit n aceast idee circa 200 de
milioane de dolari, dar, prin 1979, francezii au devenit nerbdtori. n
ciuda capacitii demonstrate de a localiza cmpurile petroliere
cunoscute, / avion renifeur nu descoperise nc nicio rezerv nou de
iei. Iar pn atunci, niciun funcionar guvernamental nu putuse privi n
amnunime aparatul, deoarece se spunea c nivelurile de radiaii sunt
periculoase. n sfrit, guvernul l-a nsrcinat cu investigaia pe Jules
Horowitz, un fzician nuclearist de vaz.
Nu i-a trebuit mult profesorului Horowitz s imagineze o
demonstraie simpl. Aceste particule misterioase puteau f folosite
pentru a da imaginea unui obiect metalic printr-un ecran opac? Da,
desigur, a fost asigurat; singurul lucru de care va f nevoie este
reglarea aparatului pe obiect, naintea plasrii lui n spatele ecranului.
Horowitz a ales ca obiect o simpl rigl metalic. A aezat rigla n faa
ecranului pentru reglare. Apoi a mutat-o n spatele ecranului, dar ntre
timp a ndoit rigla pe neobservate n form de L. Aparatul a produs o
imagine splendid dar a unei rigle nendoite. Contele de Villegas i
asociaii si au disprut imediat. Cnd aparatul de pe / avion renifeur a
fost demontat, s-a vzut c nu era dect un videocasetofon inteligent, care
avea nmagazinate imaginile explorrilor geologice existente.
Secretul de stat permisese nelciunii s funcioneze n linite timp de
trei am. Acum, c / avion renifeur a fost demascat ca un fals, nu mai
exista justifcarea iniial a secretului. Ca o ironie, capacul a fost nurubat
i mai bine. Acum, guvernul francez se bizuia pe secret ca sa evite
ruinea. Nu mai era vorba de dominaie economic; devenise o chestiune
de supravieuire politic. Politicienii pot supravieui scandalurilor sexuale
sau neregulilor fscale, dar nu pot supravieui rsului pe seama lor.
n luna mai 1981, conservatorul Giscard a fost nvins n al doilea tur de
scrutin de adversarul lui socialist, Frangois Mitterrand. Au trecut nc doi
ani pn cnd guvernul Mit- terrand a descoperit ntmpltor mascarea
acestui episod. Mitterrand a revocat imediat ordinul de secretizare,
revelnd cu delicii ntregul episod i compromindu-i lui Giscard orice
planuri de a ncerca revenirea la preedinie.
Desigur, nu putem ti cte episoade similare din toate rile lumii au
rmas pe veci nedemascate. Doar cel care cenzureaz tie cu precizie ce a
fost ascuns. Dup cum ne-a demonstrat istoria Proiectului Mogul,
programele secrete pot scpa decenii ntregi demascrii publice.
Ct de ciudat este universul?
n care vechi superstiii reapar ca pseudotiin Newton era bizar24
n 1993, Tineree fr btrnee i viafr moarte: Alternativa cuantic a
mbtrniri? 5, a doctorului n medicin Deepak Chopra, era, sptmn
de sptmn, n fruntea listei de bestseller a New York Times, iar
Tmduirea cuantic, tot de Chopra, era nc, dup doi ani, n topul
primelor zece. Promisiunea ambelor cri era c boala i chiar procesul de
mbtrnire pot f excluse prin puterea minii. Dac cineva se ndoiete, dr
Chopra spune c totul este bine fundamentat de teoria cuantic. De
exemplu, comentnd vindecrile spontane de cancer, Chopra explic:,
Aceti pacieni sar, dup cum se vede, pe un nou nivel de contiin, care
interzice existena cancerului acesta este un salt cuantic de pe un nivel
de funcionare pe un nivel superior.11 Ca nu cumva s v imaginai c
folosea cuantic ntr-un sens metaforic, el informeaz cititorul: Pe
vremuri cunoscut doar de fzicieni, o cuant este, conform eminentului
fzician Ste- phen Hawking, unitatea indivizibil n care pot f emise sau
absorbite undele.
Fizicienii se cutremur la folosirea de ctre Chopra a cuvntului cuant
n contextul unei discuii despre cancer. Faptul c el citeaz drept
autoritate pe Stephen Hawking, care nici nu se nscuse cnd a aprut
noiunea de cuant, sugereaz c dr Chopra s-a familiarizat cu teoria
cuantic citind cartea extrem de popular a lui Hawking despre
cosmologie: Scurt istorie a timpului.
Cu toate acestea, mesajul lui Deepak Chopra a captivat milioane de
oameni cultivai i inteligeni, care au ajuns s cread c trim ntr-un
univers att de straniu nct orice este posibil. i de ce n-ar crede? Ca i
cum un univers alctuit din cuarci i guri negre n-ar f sufcient de
straniu, ei mai citesc i despre universuri paralele, teleportare cuantic i
superstringuri zece-dimensionale. Ideile speculative sunt o parte
important a procesului tiinifc. Dei multe din aceste idei nu vor
supravieui, find incapabile fe s explice lucruri deja cunoscute, fe s
prezic fenomene nedescoperite, explorarea intelectual excit
imaginaia, chiar cnd d gre. Dar adesea, n prezentrile media,
distincia dintre speculaia netestat (sau chiar netestabil) i progresul
tiinifc autentic se pierde.
Confuzia este ntrit de nii oamenii de tiin. Ei ard de dorina de
a spune lumii cum stau lucrurile la frontier. Ei vor s vorbeasc despre
oscilaii neutrinice, bosoni Higgs, infaie cosmic i bizarerie cuantic
lucrurile care i excit. i, desigur, aa i trebuie acestea find parte a
aventurii umane dar, fcnd asta, ei nu rezist tentaiei de a satisface
gustul publicului pentru partea bntuit de fan- tome a tiinei. Adesea
pare c mesajul de baz pe care-l extrage profanul este faptul c universul
desfde bunul-sim, c orice este posibil.
De ce universul revelat de tiin pare att de straniu? Concepia
noastr intuitiv despre cum trebuie s fe universul este determinat de
scara la care ne trim vieile: de lungimea pasului i de durata infm a
vieilor noastre. Instrumentele noastre tiinifce ne permit totui s
studiem universul la scri foarte diferite. La aceste scri, nu numai c
lumea este mai stranie dect ne-o imaginm, ea este chiar mai stranie
dect ne-o putem imagina, dup cum comenta geneticianul englez J.B.S.
Haldane. Acest citat celebru este adesea folosit pentru a susine ideea
unui univers misterios mai presus de nelegerea noastr. Dup mine,
Haldane nu ncerca nicidecum s spun asta. El facea o observaie mult
mai profund: ni se pare imposibil de imaginat ceea ce nu putem tri.
tiina nu poate pretinde c ofer o descriere exhaustiv a realitii
nconjurtoare. Trebuie s ne bazm pe imagini oferite de simurile
noastre la scar uman pentru descrierea a ceea ce e foarte mic, foarte
mare sau foarte rapid. Altfel, nu avem mijloace s ne gndim la asemenea
lucruri. Necazurile apar cnd vrem neaprat ca ntreaga natur s se
conformeze regulilor experienei noastre umane. De exemplu, mecanica
cuantic trateaz materia i energia i ca particule, i ca unde. Ideea c
materia i energia pot f descrise i ca particule, i ca unde, a prut iniial
ciudat pn la ridicol. Dar particulele i undele servesc scopul nostru
oferindu-ne o structur matematic ce ne permite s prezicem cum se va
comporta natura.
Pe msur ce ne obinuim cu ele, majoritatea ideilor i pierd treptat
bizareria. La urma urmei, ce-ar putea f mai ciudat ca teoria gravitaiei a
lui Newton? Ea implica noiunea misterioas de aciune la distan,
prin care gravitaia ar aciona instantaneu n ntregul univers. Aceasta era
greu de mpcat cu principiul cauzei i efectului. Dar, pn cnd teoria
general a relativitii a lui Albert Einstein va f rezolvat paradoxul n
1916 prin nlocuirea aciunii la distan cu curbura spaiului, lumea a
avut timp n 230 de ani s se obinuiasc cu gravitaia newtonian. Acum
teoria lui Einstein prea de pe alt lume.
Ideea c atracia gravitaional rezult din deformarea spa- iu-
timpului nu este ns de fapt un concept att de nefamiliar. Frunzele care
plutesc pe un lac linitit din pdure se adun treptat n mase plutitoare.
Ele se atrag ntre ele cu o for care provine dintr-un fenomen foarte
asemntor deformrii spaiu-timpului. Greutatea unei frunze susinute
de tensiunea superfcial produce o adncitur uoar a suprafeei netede
a lacului. Dou frunze de pe suprafaa lacului vor f atrase una spre
cealalt ca doi oameni ntr-un pat care se las. Dar nu este o aciune la
distan instantanee. Cnd pe eleteu aterizeaz alt frunz, mica
perturbare pe care o produce se mprtie pe suprafa ca o ncreitur.
Prezena noii frunze nu are niciun efect asupra celorlalte pn cnd
ncreitura nu le atinge.
n teoria general a lui Einstein, spaiul-timp este deformat de prezena
unui obiect masiv, la fel cum suprafaa lacului e deformat de frunza
plutitoare. O ncreitur a structurii spaiu-timpului, numit und
gravitaional, se poate deplasa doar cu viteza luminii. Aciunea la
distan a fost eliminat; cauzalitatea este restabilit. Planetele, n
micarea lor, alunec, pur i simplu fr frecare de-a lungul contururilor
spaiului. Dar ce se curbeaz? Cum poate spaiul, care e gol, s aib
contururi? Teoria nu rspunde la aceste ntrebri. n schimb, ea ne
permite s prezicem, n limite bine defnite, exact unde vor f acele
planete ntr-un viitor orict vrem noi de ndeprtat. Acesta i este scopul
tiinei: s fac universul mai puin straniu, dar numai n sensul c devine
mai previzibil. i, n acest sens, universul nu mai este chiar att de straniu
cum prea. Mesajul pe care trebuie s-l recepioneze publicul este c nu
psihopaii i ghicitorii, ci oamenii de tiin sunt cei care pot vedea n
viitor.
n ascendena lui Marte n toamna lui 1997, programul Bun dimineaa,
America de la ABC avea un serial n trei episoade: Periferie sau frontier?
tiina pe muchie. Corespondentul era Michael Guillen, doctorul n
fzic transformat n redactor de tiin pe care l-am ntlnit mai devreme
ca reporter implicat n povestea celulei Patterson. n trei zile consecutive,
serialul Periferie sau frontier? se ocupa de: precogniie, sau credina c
oamenii au premoniii ale evenimentelor pe cale de a se ntmpla;
astrologie, sau credina c poziiile corpurilor cereti infueneaz
treburile omeneti; i psihokinezie, sau credina c obiectele nensufeite
pot f controlate de gndurile omului.
Acum dou sute de ani, aceste idei erau asociate cu vrjitoria. Femeile
i brbaii cultivai din acea vreme credeau c cea mai important
contribuie a tiinei va f eliberarea omenirii de acest soi de prostii
superstiioase. Nu a fost sa fe. La captul unui secol de progres tiinifc
incredibil, procentajul oamenilor care pstreaz aceste credine magice
este de fapt n cretere. Dar cnd sunt ntrebai dac sunt superstiioi,
majoritatea oamenilor neag cu indignare. Ei au fost convini c exist
dovezi tiinifce reale pentru aceste idei. nvemntate n limbajul i
simbolurile tiinei, aceste superstiii au supravieuit ntr-o lume
tiinifc, mimnd tocmai elementul de la care se atepta eradicarea lor.
Superstiiile au devenit pseudotiin. Cum ar putea cineva fr pregtire
tiinifc s deosebeasc vrjile de tiin, cnd amndou produc efecte
remarcabile i aparent inexplicabile?
Nu de la Bun dimineaa, America va primi el ajutor. Primul episod din
Periferie sau frontier? 14 se referea la precogniie i telepatie. ncepea
cu o deflare de capete vorbitoare, care povesteau ntmplri personale
legate de premoniiile pe care, pare-se, le-au avut. Psihologii arat c aici
se ntmpl dou lucruri. n primul rnd, oamenii uit repede momentele
n care au avut asemenea sentimente i nu s-a ntmplat nimic; o
noncoinciden nu activeaz maina de credine. n al doilea rnd,
oamenii reacioneaz la indicii subtile; minunatul echipament de
recunoatere a pattemurilor din creier recunoate conexiuni de care nu ne
dm seama n mod contient. Descifrarea limbajului trupului este un bun
exemplu. Majoritatea oamenilor ajung s poat face foarte bine
deosebirea dintre un zmbet fals i unul autentic, dar le e greu s explice
ce anume urmresc atunci cnd o fac.
Savanii preuiesc mult intuiia tiinifc, un soi de simire
instinctiv a modului n care se va comporta natura ntr-un set dat de
condiii. Unii savani par s aib mai mult dect alii, dar toi i dau
seama ca intuiia tiinifc nu este un soi de al aselea sim nnscut. Ea
rezult din experiena legat de fenomene naturale care s-ar f putut
conforma aceluiai pattem la fel cum un juctor priceput de biliard
tie cum s loveasc mingea far a face calcule de ciocnire a corpurilor.
Intuiia, n msura n care exist, este pur i simplu recunoaterea
pattemurilor.
Parapsihologul Dean Radin de la Universitatea Nevada crede ns c
este vorba de mai mult. n Bun dimineaa, America, el a testat reacia lui
Michael Guillen la o serie de imagini de pe un ecran de calculator; unele
imagini erau calme i linititoare, altele tulburtoare. Msurnd cantitatea
de transpiraie de pe pielea lui Guillen, el putea s judece care e nivelul
excitrii emoionale a lui Guillen. Radin susine c rspunsul emoional la
o imagine tulburtoare ncepe adesea nainte de apariia imaginii, ca i
cum subiecii ar f n stare s anticipeze ce va urma chiar dac subiecii
nu sunt contieni de faptul c sunt tulburai.
El nu are pretenia c aceste premoniii sunt 100% corecte. Se pare c
intuiia o nimerete mai des dect greete, iar asta ntr-o mic marj
statistic. V amintii din capitolul 2 c unul din simptomele
pseudotiinei era c dovezile constau dintr-o marj statistic ngust i
care nu poate f nicicum lrgit.
Proiectarea experimentului ridic o serie de ntrebri. Este oare
msurarea umezelii pielii un test valabil pentru excitaia emoional? i
de ce aceast poveste complicat cu imaginile pe calculator? De ce s nu-i
pun pe subieci doar s vad care va f urmtoarea carte extras din
pachet? Se poate bnui c motivul e c experimentul cu ghicirea crilor
poate f uor reprodus de alii. ntr-adevr, a fost reprodus de multe ori i,
n condiii controlate cu grij, nu dezvluie nimic altceva dect purul
hazard. Este mult mai greu s conteti experimentul pe computer. Dac
un alt cercettor nu confrm efectul, i poi imagina argumente fr
sfrit privind tipul de imagini care trebuie folosite, intervalul corect ntre
imagini, infuena nivelului de educaie al subiectului etc.
E vorba doar de o nou variaiune n istoria obositoare a studiilor de
percepii extrasenzoriale. Academia Naional de tiine a fcut n 1987,
la cererea Armatei SUA, o trecere n revist complet a ntregii literaturi
despre parapsiholo- gie, ca parte a unui studiu mai larg asupra metodelor
neconvenionale de cretere a performanelor umane. Raportul trgea
concluzia c din cercetrile desfurate pe o perioad de 130 de ani, nu
exist nicio justifcare tiinifc pentru existena fenomenelor
parapsihologice. Lucrurile nu s-au schimbat, doar c s-au mai adugat
ali ani de insuccese. Dar cnd un set de experimente este dovedit eronat,
sunt inventate experimente noi, i mai bizare, precum cel cruia i s-a
fcut demonstraia la Bun dimineaa, America. Sperana renvie mereu.
Mereu apar promisiuni c studiul urmtor va produce n sfrit
demonstraia convingtoare a existenei percepiei extrasenzoriale.
ntrebarea mai important pentru discuia de fa e dac studiul
precogniiei este, sau nu, tiin. S presupunem c aplicm defniia
tiinei din capitolul 2:
tiina este activitatea sistematic de colectare de cunotine despre
lume i de organizare i condensare a acestora n legi i teorii testabile.
Exist o teorie a precogniiei care s poat f testat? Guillen prea s
cread aa ceva: n ce privete teoria, este ca i cum am privi lumea
printr-o fant foarte ngust. Conform tiinei convenionale, vedem doar
un moment de timp, prezentul. Dar, dup cum spune Radin, poate c
fanta este destul de larg pentru a lsa s treac nu doar prezentul, ci i o
bucic din viitor, fcndu-ne s avem, cnd i cnd, presentimente
asupra viitorului.
Despre ce ar putea f vorba? Noi percepem lumea prin simuri.
nelegem astzi aceste simuri n mare detaliu. A vedea nseamn s
nregistrezi fotonii care ajung la retina ochiului i produc o reacie
fotochimic. Nervii optici transmit aceast informaie spre procesare
cortexului vizual al creierului. Deoarece fotonii au de parcurs un drum
de la lucrul observat pn la ochi, noi vedem, de fapt, doar n trecut. ntr-
adevr, lumina care ajunge la ochi din galaxiile ndeprtate i-a nceput
cltoria acum miliarde de ani. Este literal lipsit de sens s vorbeti
despre vzut n viitor.
Exist ns oare un soi de al aselea sim care s dea informaii
creierului, nc neidentifcat de tiin? Dac da, el folosete un sistem de
detecie foarte diferit de dispozitivele care compun celelalte simuri. Este
totodat foarte puin fabil. De ce au oamenii accidente, dac avem un al
aselea sim care s ne previn?
Pentru segmentul de psihokinezie, Guillen a vizitat laboratorul din
Princeton al lui Robert Jahn, fostul decan al Facultii de Inginerie de la
Princeton. Jahn era, de fapt, mentorul lui Dean Radin. Timp de
optsprezece ani Jahn a condus experimente de psihokinezie n care
oamenii ncearc s infueneze comportarea unor maini aleatorii
simple. Este un efect foarte mic, nu att de mare nct s poat f
observat ntr-un experiment scurt, explic Jahn. ns pe perioade foarte
mari de studiu, constatm o deviere sistematic a comportrii mainii
corelat cu ceea ce dorete operatorul de la ea. Am ajuns deja s ne
ateptm la asta un numr mare de ncercri cu o infm deviaie
statistic de la hazardul pur i aparent niciun mod de a spori efectul.
n aceast nou variaiune, Guillen e aezat la o mas pe care se af o
broasc mecanic de jucrie. Broasca se mic la ntmplare pe mas, n
timp ce Guillen ncearc s-o determine prin efort mintal s se mite spre
el. Uneori reuete alteori nu. Cnd reuete, Guillen simte c a
controlat broasca. Sentimente asemntoare au condus mii de oameni
ctre dezastru la mesele de zaruri din Las Vegas. Cnd broasca o ia n
partea cealalt, Guillen simte c i-a pierdut concentrarea. La sfrit, Jahn
anun c analiza datelor pe calculator indic o probabilitate de 90% ca
Guillen s f exercitat o infuen asupra broatei.
Ne-am putea ntreba de ce e nevoie de toat povestea asta cu mainrii
aleatorii. Jahn a studiat generatoare de numere aleatorii, fntni cu ap n
care subiectul ncearc s determine picturile s urce mai sus, tot soiul
de mainrii. ns nu e clar c vreuna din aceste mainrii este realmente
aleatorie. ntr-adevr, se crede n general c nu exist mainrii cu
adevrat aleatorii. Este, prin urmare posibil ca lipsa caracterului aleatoriu
s se manifeste dup multe ncercri. Pe lng aceasta, dac mintea poate
infuena obiecte nensufeite, de ce s nu msurm fora static pe care o
poate exercita mintea? Ultramicrobalanele modeme pot msura n mod
curent fore mai mici de miliardimea de gram. De ce n-am putea folosi
forele psihocinetice pentru a devia o microba- lan? Este sensibil,
simpl, chiar cantitativ, i n-are nevoie de analize statistice dubioase.
Desigur, motivul este c microbalana refuz cu ncpnare s se
mite din loc. Popularitatea studiilor statistice n cercetrile
parapsihologice se explic astfel: ele introduc tot felul de prilejuri pentru
manifestarea incertitudinii i erorii. Iar eroarea are modul ei de a prea s
susin nclinaiile experimentatorului. De exemplu, n experimentul cu
mersul aleatoriu al broatei, rezultatul poate f infuenat de ceasul care
pornete i oprete experimentul. Dac ceasul este pornit n mod
consecvent cnd broasca se mic spre subiect, aceasta va furniza toat
marja statistic necesar pentru a declara rezultatul pozitiv. E posibil ca
cercettorul s nu fe nici mcar contient de nclinaia sa n ce privete
pornirea ceasului. Trebuie totui spus c experimentele sunt adesea
fcute de asisteni care nva repede c rezultatele pozitive i sunt pe plac
efului.
Asta pune n eviden alt simptom al tiinei patologice care trebuie
adugat listei lui Langmuir: nu pare s existe acolo nimic care s semene
a progres. Dovezile nu devin mai puternice. Deceniile trec i nu apare
nicicum o fotografe clar a unei farfurii zburtoare sau a monstrului
Loch Ness. La zece ani dup anunarea fuziunii la rece, rezultatele nu
sunt mai convingtoare dect erau n primele sptmni. Nu s-a gsit
nicio demonstraie a fenomenelor parapsihologice, n ciuda tuturor
testelor imaginate de parapsihologi ca Jahn i Radin, i a cantitii imense
de date strnse n muli ani, rezultatele nu sunt mai convingtoare acum
dect erau atunci cnd i-au nceput experimentele. Nu se descoper
niciun mecanism. Nu apare nicio teorie testabil.
n fecare episod din Periferie sau frontier? era prezent i scepticul
de decor, care explica ntr-o pilul de cincisprezece secunde c astfel de
idei nu au baz tiinifc. Dup cum a descoperit i Langmuir, spre
disperarea lui, la demascarea de acum aizeci de ani a experimentelor de
EPS ale lui J.B. Rhine, confruntarea cu pseudotiina pornete ca o
disput ntre superstiie i tiin i pare s devin un simplu dezacord
ntre specialiti. Cu ct adversarul este mai faimos, cu att pare s
mprumute o statur mai impozant pseudo- tiinei.
Scepticul de decor din fecare episod era urmat ntotdeauna de un
Guillen credul. Trebuie s luai chestia asta n serios, izbucnea el dup
experimentele lui Jahn de psihokinezie. Dac are dreptate, aproape c
putem anticipa un viitor cu scaune cu rotile, computere i avioane de
vntoare controlate de puterea minii. Treaba asta e realmente
interesant/1
n episodul dedicat astrologiei, Guillen l-a intervievat pe un
parapsiholog german pe nume Suitbert Ertl, care a catalogat cea mai mare
parte a astrologiei drept prostii, dar apoi susinea c a verifcat c este
valabil ceva numit efectul Gau- quelin, sau efectul Marte. n 1955,
psihologul francez Michel Gauquelin a afrmat c este mai probabil ca
oamenii, sau cel puin parizienii, nscui n timpul ascensiunii lui Marte
sau cnd planeta se af chiar n punctul culminant s devin atlei, oferi
sau directori; n cazul lui Saturn, sunt mai probabili oamenii de tiin i
medicii; pentru Jupiter, actorii.
E curios ns c, conform lui Ertl, efectul Gauquelin e valabil doar la
cei care ajung celebri. Pare cam nedemocratic, dar este n perfect acord cu
faptul c celebritile Holly- woodului care au contacte cu vieile lor
anterioare descoper invariabil c i pe atunci erau tot celebriti; erau
Cleopatra sau Napoleon, n niciun caz un cizmar sau un ceretor. Ca i
cum universul a fost creat doar pentru cei celebri, iar noi restul existm
numai ca s-i slvim.
Astrologia, fe c e vorba de efectul Marte sau de alt form de
predestinare legat de stele, nu seamn ctui de puin cu defniia
noastr a tiinei. i totui, n concluzia episodului de astrologie din
Periferie sau frontier? 14, Michael Guillen ne-a spus: Eu nu cred n
astrologie, iar efectul acesta e att de mic nct, dac este totui adevrat,
el nu afecteaz dect circa unul la un milion de oameni. Pe de alt parte,
au ieit la iveal efecte foarte mici n fzic i astronomie mecanica
cuantic, teoria relativitii speciale. Aa nct cred c va trebui s
amnm judecata/4
S amnm judecata! Asupra astrologiei? Afndu-se n situaia
rarisim de a putea ajuta milioane de spectatori cu slabe cunotine
tiinifce s neleag cum funcioneaz lumea natural, Guillen a
preferat s prezinte superstiiile cele mai ntunecate care bntuie specia
noastr drept probleme tiinifce deschise i a facut-o invocnd
ciudenia fzicii modeme. S aruncm o privire asupra ctorva dintre
ideile ciudate ale fzicii modeme i s vedem dac ofer sprijin tiinifc
acestor superstiii strvechi.
nvinuirea futurilor
Ar putea planeta Marte avea vreun efect, fe el ct de mic, asupra vieii
de pe planeta Pmnt? Dac e s gsim rspunsul n legile fzicii,
singurul candidat posibil este gravitaia. n principiu, cmpul
gravitaional al oricrui corp ceresc se ntinde n tot universul. Atracia
gravitaional a Lunii afecteaz n mod cert viaa de pe Pmnt prin
maree. S-a spus chiar c viaa ar f nceput n blile aprute n urma
mareelor, unde se afau concentrai compuii necesari vieii.
Dac gravitaia lunar provoac mareele, n-ar putea ea avea efecte i
asupra corpurilor i minilor noastre? Simt i oamenii forele mareelor?
Ca s rspundem la aceast ntrebare, trebuie s nelegem mai nti
originea forelor ma- reice. Mareele provin din diferena atraciei
gravitaionale a Lunii pe feele opuse ale Pmntului. De aceea avem
dou maree pe zi. Mareele din lacuri sunt prea mici pentru a f observate,
deoarece distana de la Lun la suprafaa lacului difer foarte puin de
distana pn la fundul lacului. Prin urmare, oamenii sunt mult prea mici
pentru a f infuenai n vreun fel de forele mareice. ntr-adevr, dac
stai n picioare sub un mr, fora mareic a unui mr de deasupra capului
va f mult mai mare, acesta find foarte aproape, dect fora mareic
exercitat de Lun asupra ta.
Newton a dedus c fora mareic depinde de cubul distanei dintre
centrele a dou corpuri. Astfel, dac Luna ar f de dou ori mai departe,
ea ar produce o for mareic de opt ori mai mic. Totui, chiar i la
apropierea maxim, Marte este de 140 de ori mai ndeprtat dect Luna.
Astfel, dei Marte este de opt ori mai masiv dect Luna, fora mareic a
lui Marte este de circa trei sute de mii de ori mai mic dect cea a Lunii.
Aceasta ridic o ntrebare important: poate f ignorat o for att de
mic? Rspunsul este un da neechivoc. i asta din cauza temperaturii.
Un pru sau un lac care este limpede n lunile de iarn se poate
tulbura cnd se nclzete vremea. Mici particule de materie strin,
aezate pe fund sub aciunea gravitaiei Pmntului cnd apa era rece,
rmn n suspensie n ap mai cald. Dac examinm la microscop o
pictur de ap, ni se pare c particulele n suspensie execut un dans.
Acesta e cunoscut ca micare brownian, iar descrierea ei matematic este
una din primele contribuii tiinifce ale lui Albert Einstein. Ea se
datoreaz loviturilor date permanent de moleculele de ap particulelor
din suspensie. Aceasta este energia termic, iar n cazul particulelor din
suspensie ea depete efectul gravitaiei Pmntului. Energia termic a
oricrei substane este dictat de legile termodinamicii i este
proporional cu temperatura. La temperaturile de pe suprafaa
Pmntului, fora mareic att de slab a lui Marte este un nonefect, find
eliminat de energia termic.
Neluarea n considerare a energiei termice este una din greelile cele
mai frecvente care conduc la tiin patologic. V aducei aminte c
neluarea n considerare a energiei termice i-a fcut pe unii oameni de
tiin s cread c liniile electrice, prin cmpurile lor, pot produce cancer.
Nicieri ns nu este mai evident neluarea n considerare a energiei
termice dect n explicaiile date presupusei memorii a apei, care e
crucial pentru afrmaiile homeopatiei. Este uimitor nsui faptul c
homeopaii dau o importan att de mare memoriei apei, innd cont c
majoritatea medicamentelor homeopatice n vnzare liber sunt, dup
cum am vzut n capitolul 3, sub form de tablete sau gum de mestecat,
nu sub form de soluie apoas. Dar, lsnd la o parte pentru moment ce
se ntmpl n cele din urm cu apa, pe ce baz se face afrmaia c ea
poate pstra memoria substanelor care au fost cndva dizolvate n ea?
De obicei, se spune c memoria ine de structura apei. S-au fcut
numeroase speculaii despre ce fel de structur ar putea f vorba:
aglomerri de molecule de ap aranjate n pattemuri specifce sau chiar
aranjamente ale izotopilor, ca deuteriul sau oxigenul-18.
Astfel de idei par sa se bazeze pe instantanee ale aranjamentelor
moleculare ntr-un lichid. Moleculele de ap ncearc s se aranjeze ntr-
un mod ordonat, i chiar aa se ntmpl dac temperatura scade pn la
punctul de nghe: se formeaz cristale de ghea n care moleculele au
poziii fxe. ns deasupra punctului de nghe, legturile slabe dintre
molecule sunt rupte de micarea molecular aceeai energie termic ce
produce micarea brownian. Dac se fotografaz moleculele de ap la
un moment dat, se vor vedea regiuni asemntoare unor mici cristale de
ghea. Dar aceste regiuni ordonate sunt efemere, ele formndu-se doar
pentru a f distruse n clipa urmtoare de vibraiile moleculare. Mici
regiuni ordonate se formeaz i se dezintegreaz n permanen. Prin
nsi defniia lichidului, nici mcar ordinea local nu poate persista mai
mult dect infma perioad de relaxare. Nici vorb de memorie.
Homeopaii rspund la asta spunnd c este nevoie de foarte puin
memorie. De exemplu, Wayne Jonas, directorul Centrului NIH de
Medicin Alternativ i Complementar, invoc, n cartea sa Vindecarea
prin homeopatie teoria haosului pentru o posibil explicaie a memoriei
apei:
Una din ideile teoriei haosului este c mici schimbri ale unei variabile
pot face ca un sistem s treac la un pattem foarte diferit de activitate, aa
cum o mic deviaie a direciei vntului poate afecta n mod drastic
pattemurile de temperatur i precipitaii. Judecnd astfel, remediul
homeopatic poate f considerat o mic variabil ce modifc pattemul de
simptome al unei boli.
Jonas pare s-i f luat metafora cu vremea de la celebra ntrebare pus
n 1960 de meteorologul Edward Lorenz: Poate o btaie de arip a unui
future n Brazilia s provoace o tornad n Texas? Lucrnd cu simulri
pe calculator, Lorenz gsise ca diferene extrem de mici n condiiile
iniiale, ca distribuia de temperatur i cea a curenilor de vnt, duc la
rezultate teribil de diferite ale evoluiei vremii n timp rezultate care nu
puteau f prezise. ntrebarea lui retoric a fost ns greit neleas de
Jonas. Lorenz nu sugera c asemenea efecte mici ar putea f folosite
pentru a controla vremea.
Dimpotriv, fcnd un numr imens de simulri, Lorenz a gsit c,
dei rezultatele nu se repetau niciodat, ele tindeau s se aglomereze n
jurul anumitori valori, numite atractori, care pot f foarte diferite ntre ele.
Imaginai-v o pictur de ploaie care cade la cumpna apelor
continentului american. Cea mai mic perturbaie poate infuena
ajungerea picturii n Oceanul Atlantic sau n cel Pacifc. Condiiile
complexe care determin ctre ce grup de stri fnale va evolua un sistem
haotic sunt, prin natura lor, impredictibile. Teoria haosului nu doar c nu
sprijin homeopatia, ci chiar ofer o demonstraie a faptului c
homeopatia nu poate funciona, la fel cum strpirea futurilor nu poate
mpiedica tornadele.
Heisemberg avea certitudine
Se zice c mecanica cuantic este un test. Dac cineva spune c o
nelege, nseamn c nu s-a gndit destul de profund la ea. Fenomenele
cuantice par s necesite ca observaiile fcute ntr-un anumit loc s
afecteze ce va f observat n alt loc n aceeai clip ea prnd astfel s
violeze cauzalitatea einsteinian. ncercarea de a reconcilia aceast
enigmatic comportare nelocal cu caracteristicile lumii pe care o
percepem cu simurile noastre a pus la lucru, ntr-o mrea dezbatere
care nc nu s-a ncheiat, cele mai mari mini ale fzicii, ntre care Einstein
i Bohr. O vreme, dezbaterea a prut s fe lsat deoparte; majoritatea
oamenilor de tiin erau pur i simplu prea ocupai s foloseasc
mecanica cuantic pentru a se mai preocupa s neleag de ce
funcioneaz. Lund ca msur mulimea incredibil de fenomene pe
care le explic i tehnologiile pe care le-a generat, mecanica cuantic este
cu siguran teoria tiinifc ncununat de cel mai mare succes din
istorie.
Dar ntrebrile nerezolvate mai bntuie nc muli fzicieni. Marele
fzician John Wheeler, acum n vrst de nouzeci de ani, pledeaz pentru
rennoirea senzaiei disperate de nedumerire41 ce caracteriza zilele de
nceput ale mecanicii cuantice. O asemenea rennoire ar putea avea loc
acum, cnd fzicienii se lupt s foloseasc nelocalitatea cuantic n
domeniul nou aprut al calculului cuantic.
Mare parte a confuziei din minile oamenilor n legtur cu mecanica
cuantic provine din nelegerea greit a principiului de incertitudine al
lui Heisemberg, care este luat adesea ca o afrmare a impredictibilitii
lumii. Exact contrariul este adevrat. Principiul de incertitudine este o
reet pentru a face msurtori cu o precizie care n mod clasic ar f de
neimaginat.
S presupunem, de exemplu, c vrem s msurm viteza unui
automobil. Vom pune pe marginea drumului doi piloni la distan
cunoscut unul de cellalt. Un observator de la primul pilon va apsa un
buton care pornete un cronometru n momentul trecerii automobilului;
cnd maina trece pe la pilonul al doilea, un al doilea observator va apsa
un buton care oprete cronometrul. mprind distana dintre piloni la
timpul cronometrat, se obine o msur a vitezei automobilului. Precizia
msurtorii depinde de elemente precum precizia poziionrii pilonilor i
viteza de rspuns a observatorilor. Efectul acestor incertitudini poate f
minimizat folosind pur i simplu o distan mai mare ntre piloni.
S presupunem acum c ne ntrebm i unde era maina atunci cnd i
s-a msurat viteza. Rspunsul este ntre cei doi piloni. Cu ct
determinm mai precis viteza automobilului distannd pilonii, cu att
mai puin precii putem f n legtur cu poziia lui. Dac vrem s fm
mai precii asupra poziiei mainii, trebuie s apropiem pilonii, fcnd
mai incert msurarea vitezei.
Aceast trguial este dilema clasic a msurrii. Poziia i viteza sunt
numite variabile complementare. n viaa noastr exist tot felul de
variabile complementare; de exemplu, dac dorim o siguran mai mare a
investiiilor, trebuie s stabilim o rat mai mic a ctigului. Acest lucru
era bine neles naintea revoluiei cuantice, dar se presupunea c
msurarea poate f oricnd mbuntit cu instrumente mai precise.
Ceea ce a postulat Heisemberg a fost existena unei limite asupra
preciziei cu care putem cunoate simultan i poziia, i viteza unei
particule. Aceast limit, numit constanta lui Planck, este o msur a
celei mai fne structuri granulare a naturii. Consecina este ns limitarea
rezultatelor posibile ale unui experiment. O tranziie cuantic ntre dou
stri ale unui atom conduce la emisia unui foton de o energie precis
determinat. Aceeai tranziie va conduce ntotdeauna la un foton de
exact acea energie. Heisemberg fcuse, de fapt, lumea mai cert.
Teoria cuantic reprezint proprietile unei particule printr-o expresie
matematic numit funcie de und, care este folosit pentru calcularea
probabilitii ca o particul s fe gsit ntr-o poziie anumit. Conform
principiului de incertitudine al lui Heisemberg, o particul cu o stare bine
defnit de micare este reprezentat printr-un pachet de unde foarte
extins. Odat ce particula a fost detectat, se spune c funcia de und a
colapsat n locul unde se af detectorul. Actul de observare a particulei
a provocat modifcarea funciei de und peste tot. Este ca i cum, nainte
de a f detectat, particula s-ar f gsit pretutindeni n spaiu.
Majoritatea fzicienilor ridic din umeri i se ntreab: Cui i pas?
Mecanica cuantic le d o descriere matematic a naturii care explic
rezultatele experimentelor lor. Dar, cu toat puterea celor dou mari
revelaii tiinifce ale fzicii secolului XX, relativitatea general i
mecanica cuantic, mpcarea lor nu a fost posibil. Relativitatea general
este o teorie clasic a continuumului, care concepe universul ca pe un
ntreg fr fsuri. Aici trebuie s se afe sursa incompatibilitii ei cu
mecanica cuantic. Pn acum, n ciuda numeroaselor ncercri, nu exist
o teorie cuantic a gravitaiei general acceptat.
Cnd Einstein i-a publicat, n 1916, teoria general a relativitii,
prediciile acesteia la scara laboratorului difereau att de puin de
mecanica newtonian nct unii fzicieni i-au pierdut sperana unei
confrmri de laborator; prea imposibil s se fac msurtori cu o
precizie sufcient. E o superb ironie c posibilitatea confrmrii,
devenit una de rutin, a venit graie tehnologiilor introduse de revoluia
cuantic de exemplu, ceasul atomic, care are precizia de o secund la
suta de mii de ani. Ceasul atomic este controlat de frecvena
microundelor emise la tranziiile cuantice ale atomilor de cesiu. Am
vorbit destul despre clieul conform cruia mecanica cuantic ar descrie o
lume impredictibil. Deoarece prediciile ei sunt confrmate fdel de
experimente, mecanica cuantic a fcut mult mai puin stranie lumea
omului de tiin.
Nu e o surpriz c rmn mistere. Faptul c mecanica cuantic nu a
fost reconciliat cu relativitatea general nu face dect s ne aminteasc
c mai sunt nc de fcut mari descoperiri. Cnd asta se va ntmpla,
lumea va deveni i mai puin stranie.
Universul incontient
Nu toi se mulumesc cu o lume predictibil. ntr-o asemenea lume,
oamenii par a f redui doar la mainrii complexe, conduse n ultim
instan de aceleai legi ale fzicii care in planetele pe orbit. Concepia
despre lume a celor mai muli oameni are nevoie de un fel de esen care
transcen- de corpurile noastre un sufet, poate care face din oameni
mai mult dect nite simple mainrii.
Unii caut dovezi ale acestei esene umane speciale n tiin i afrm
c o gsesc n mecanica cuantic. Ei cred c mecanica cuantic descrie o
lume care reacioneaz la contiina uman. Pentru ei, funcia de und
devine mai mult dect o construcie matematic; i se acord o realitate
fzic un fel de cmp holistic de contiin care strbate ntregul univers,
transcendnd timpul i spaiul. Prin actul de observare a indicaiei unui
instrument, observatorul uman a schimbat funcia de und a unui sistem,
schimbare care ajunge instantaneu n tot universul.
Acestei idei i se d uneori titlul bombastic de principiul antropic
participativ44. S presupunem c nu exist un observator uman, n
schimb se nregistreaz indicaiile instrumentului. Conform principiului
antropic participativ, funcia de und nu ar f colapsat atta vreme ct
un observator uman nu examineaz n mod contient nregistrarea. Pn
atunci, evenimentul nregistrat de instrument ar f doar un eveniment
potenial44. Despre nimic nu se poate spune c s-a ntmplat cu
adevrat pn n-a fost observat de ctre un om. Literalmente, minile
noastre creeaz realitatea.
E destul de greu de demonstrat c nu aa stau lucrurile, dar mie nu mi
se pare un mod foarte util de a privi lumea, i n plus ridic o serie de
ntrebri delicate: Ct de contient trebuie s fe observatorul uman ca s
transforme potenialitatea n actualitate? Orice om poate colapsa funcia
de und? Dac dresm un cimpanzeu s fac observaia, va putea acesta
s colapseze o funcie de und? Dar un om care nu e mai inteligent dect
un cimpanzeu?
Exist i oameni de tiin serioi care accept o versiune a principiului
antropic participativ, dar acesta e mbriat cu entuziasm de cei care
caut dovezi ale fenomenelor paranormale. n cartea Tineree fr btrnee
i via fr moarte: Alternativa cuantic a mbtrnirii a lui Deepak Chopra
citim c lumea fzic, inclusiv corpurile noastre, este un rspuns al
observatorului credinele, gndurile i emoiile creeaz reaciile
chimice care menin viaa n fecare celul. Aceasta este o tez din
ayurveda, tiina tradiional a vindecrii din India, veche de mii de ani.
Teoria cuantic este invocat de Chopra pentru a da impresia c medicina
ayurvedic a fost cumva validat de tiina modern. Nu putem s nu
observm, totui, c autorul Tinereii fr btrnee d, la fel ca noi toi,
semne inconfundabile de mbtrnire.
n Vindecarea prin homeopatie, Jonas duce aceast idee mai departe chiar
i dect Chopra:
Unii teoreticieni sugereaz c orice explicaie a felului n care
potenialele cuantice nelocale pot f colapsate n molecule trebuie s
fac apel la intenionalitate i contiin Gndurile sau credinele
mping ctre existen efectele poteniale prin intenia de vindecare a
persoanei sau a practicantului.
El avanseaz ideea c moleculele necesare vindecrii pot f create nu
doar de gndurile pacientului, ci i de cele ale vindectorului. Dac este,
desigur, adevrat c emoiile noastre pot infuena, n anumite limite,
chimia corpurilor noastre, a garanta c aceeai putere o au gndurile
vindectorului este un salt fantastic. (M abin s-l numesc un salt
cuantic.) El invoc descntecele, nu doar parapsihologia. Dac magicianul
n mantie de pe vremuri chema spiritele, pseudosavan- tul invoc
mecanica cuantic, relativitatea i haosul.
Cel mai tnr om de tiin
Puterea vindectorului este invocat nc i mai explicit n terapia cu
biocmpuri, cunoscut n mod obinuit ca terapia touch (prin atingere),
dei ar f mai precis s o numim terapia no-touch, deoarece minile
practicantului nu ajung de fapt n contact cu pacientul. n schimb, minile
practicantului sunt micate pe deasupra corpului la distan de patru sau
cinci centimetri, netezind i echilibrnd cmpul de energie al
pacientului. Natura acestui ipotetic cmp de energie nu e foarte clar,
dei se zice uneori c ar f electromagnetic. Practicanii sunt de acord c
acest cmp se extinde n afara corpului cu civa centimetri. Afrmaia
este c terapeutul poate simi tactil acest cmp de energie.
Terapia touch a devenit foarte popular n ultimii ani i acum este pus
la dispoziie, n peste aptezeci de spitale din ntreaga ar, pacienilor
care o solicit. Adaptat dup strvechea practic chinezeasc qi gong,
terapia touch a fost introdus n Statele Unite de Delores Krieger, profesor
de nursing la Universitatea New York. Ea este oferit adesea ca adjuvant
n chirurgie, iar unii chirurgi raporteaz c i calmeaz i i relaxeaz pe
pacieni. Desigur, nu exist dovezi c manipularea aurei i-ar f pricinuit
cuiva vreun ru fzic.
Dar nu exist nici probe ale vreunui benefciu terapeutic, n afar de
mrturii din partea unor pacieni mulumii. Terapeuii spun c testele
dublu-orb nu sunt posibile. Benefciile se pare c rezult ca urmare a
confuenei biocmpului practicantului cu cel al pacientului. Prin urmare,
capacitatea de a tmdui prin biocmpuri este universal, dei cei mai
muli nu par s-i dea seama c au acest talent. Ca la orice talent nnscut,
rezultatele se mbuntesc prin antrenament i practic, dar, deoarece
biocmpul este prezent n permanen, falsele vindecri sunt imposibile.
Pacientul are ntotdeauna de ctigat.
Totui, Emily Rosa a decis c trebuie s se poat face un test dublu-orb
al afrmaiei conform creia terapeuii pot simi cmpul de energie al
corpului, printr-o senzaie descris ca furnictur, cldur sau uoar
rezisten. Ea a convins douzeci i unu de terapeui din Boulder,
Colorado, s se supun unui test dublu-orb minunat de simplu. Cum ar f
putut ei refuza? Emily era o colri ncnttoare de nou ani, care voia
s fac testul ca tem la tiine, n clasa a patra.
Emily a cheltuit zece dolari pe materialele necesare testului. Ea urma
s ad la o mas fa n fa cu subiectul. Masa era mprit n dou de
un paravan, astfel nct s nu se poat vedea ntre ei. Terapeutul trebuia
s-i ntind ambele mini prin nite guri ale ecranului. Apoi, Emily
urma s-i aeze una din mini exact sub una din minile terapeutului,
dar fr s-o ating. Sub care mn urma s fe decis prin aruncarea unei
monede. Terapeutul trebuia s identifce care mn se afa n prezena
cmpului de energie al lui Emily.
Odat explicat procedeul, muli dintre terapeui i-au exprimat
ncrederea c vor f n stare s simt prezena minii lui Emily cu o
precizie de sut la sut. ntreaga operaie a fost nregistrat pe o band
video. n 280 de ncercri, terapeuii au obinut un scor de 44 de procente.
Terapeuii au rmas uluii. Ei erau sincer convini de capacitatea lor de a
simi un cmp de energie uman, dar, ntr-un test dublu-orb, aceast
putere i-a prsit.
Cu ajutorul mamei i a unui medic statistician, experimentul lui Emily
a fost redactat i trimis la prestigiosul Journal of the American Medical
Association. Dup o cercetare detaliat fcut de statisticieni experi,
editorii de la JAMA au declarat studiul aur curat. Emily a devenit cel
mai tnr om de tiin care i-a publicat un articol ntr-o revist
important de medicin. Ea a fost asaltat cu onoruri i a aprut pe
canalele naionale de tiri. Fundaia pentru Educaie James Randi i-a
oferit lui Emily o burs de o mie de dolari pentru urmtorul ei proiect de
cercetare de o sut de ori mai mult dect cheltuise pentru a investiga
terapia touch.
M-am ntlnit de curnd cu mama lui Emily la o conferin de
medicin din Philadelphia. Mi-a spus c Emily, care mplinise 12 ani,
pregtea acum un test al terapiei magnetice. Omul de tiin Emily Rosa
face ce trebuie s fac oamenii de tiin elimin ciudenia din univers.
Zoom-ul cosmic
Timp de un milion de ani, specia noastr s-a confruntat cu o lume pe
care nu puteam spera s-o nelegem. Acum, aproape pe parcursul unei
singure viei omeneti, cartea naturii a fost larg deschis. n paginile ei
gsim, dac nu o lume simpl, cel puin o lume ordonat, n care totul, de
la naterea stelelor la naterea dragostei, este guvernat de aceleai legi
naturale. Aceste legi nu pot f ocolite orict evlavie sau isteime am avea,
dar ele pot f nelese. Dezvluirea lor ar trebui s fe scopul cel mai nalt
al unei societi civilizate. i nu, dup cum am vzut, pentru c savanii
ar pretinde c au mai mult inteligen sau virtute, ci pentru c metoda
tiinifc transcende greelile savanilor individuali. tiina este unicul
nostru mod de a separa adevrul de ideologie, de fraud sau de simpla
prostie.
Ideologia, frauda i prostia au fost, toate, prezente n exemplele de
tiin voodoo discutate n aceste pagini. Nu putem avea nicio simpatie
pentru cei care comit intenionat fraude, ca fabricanii Vitaminei O. Dar
cei mai muli dintre savanii i inventatorii pe care i-am vzut au pornit ca
Joe
Newman, creznd c au fcut o mare descoperire, trecut cu vederea
de toi ceilali. Dei nu trebuie niciodat subestimat capacitatea de
autonelare a oamenilor, ei trebuie la un moment dat s nceap s-i dea
seama c lucrurile nu se ntmpl aa cum presupuseser ei.
Ca toi cei care au mers naintea lor pe acelai drum, ei vor f ajuns la o
rscruce de drumuri. ntr-o direcie se af recunoaterea c s-ar putea s
f greit. Cu ct afrmaiile lor sunt mai vehemente i sunt fcute n faa
unui public mai numeros, cu att le va f mai greu s urmeze aceast cale.
n cealalt direcie se af negarea. Experimentele vor f repetate iar i iar,
n ncercarea de a le face s ias bine, sau vor f inventate explicaii care
s motiveze de ce dovezile contrare nu sunt demne de ncredere. Vor f
gsite mereu motive de amnare a experimentelor cruciale care ar putea
s traneze chestiunea. Cu ct savantul merge mai departe pe acest drum,
cu att este mai puin probabil s se ntoarc. Fiecare apariie pe canalele
naionale de televiziune, orice nou investitor, orice urm de celebritate
sau de bogie care le iese n cale face ntoarcerea i mai puin probabil.
Acesta e drumul fraudei.
Puini savani, dac o f existat vreunul, sunt att de inteligeni sau att
de norocoi nct s nu f ajuns la o asemenea rscruce de drumuri n
cariera lor. Aproape toi i recunosc greeala i o depesc. Unii o vor lua
pe drumul negrii, dar i vor da seama la vreme c au luat-o ntr-o
direcie greit i se vor ntoarce. Un numr surprinztor incapabili s
fac fa ntoarcerii, dar nedorind s urmeze drumul spre fraud pn la
capt par s prseasc drumul cu totul, pierznd complet contactul cu
realitatea.
Acetia nu reprezint o mare ameninare pentru tiin. tiina voodoo
este un soi de zgomot de fond suprtor, dar rareori se ridic la nivelul la
care s interfereze n mod serios cu discursul tiinifc autentic. Ceva de
felul fuziunii la rece poate ntrerupe fuxul tiinei timp de cteva luni,
ns cei care fac afrmaii extraordinare trebuie i s produc pn la
urm probe. Mai serios este ameninat publicul: adesea nu se af n
situaia de a judeca ce e real i ce e voodoo. Cei care au avut norocul s-i
f ales o carier tiinifc au obligaia s informeze publicul despre tiina
voodoo.
Cei mai muli dintre cei atrai de tiina voodoo tnjesc pur i simplu
dup o lume n care lucrurile s fe oarecum altfel dect sunt ele de fapt.
Unii nu accept c sunt prizonierii Soarelui. Ei privesc cu melancolie la
stelele care umplu nopile i i nchipuie c trebuie s existe o cale de a
depi limitrile spaiului i timpului. Alii refuz s cread c visurile i
emoiile pe care le triesc pot f reduse la legile fzicii. Ei caut n tiin
dovezi ale unui cosmos cruia i pas de ei. Tot ce pot face savanii este s
explice ce am afat, i am afat o mulime de lucruri.
n 1996, am asistat, la Muzeul Aerului i Spaiului din Washington, la
premiera flmului Cltorie cosmic produs de IMAX, care prezenta stadiul
cunotinelor noastre despre univers. Nu eram pregtit pentru impactul
emoional al flmului. M-am ntrebat dac el va avea acelai efect asupra
celor care nu erau oameni de tiin. Cnd m-am ntors la birou, am
rugat-o pe secretara mea s vad flmul i s-mi spun ce impresie i-a
fcut. Delia este o persoan citit i sensibil la condiia uman, dar nu
are deloc pregtire tiinifc. A fost de acord, fr s tie la ce s se
atepte.
A fost copleit. n timp ce zoom-ul cosmic i arunca pe spectatori
ctre limitele extreme ale universului, i plonja apoi n domeniul cuarcilor
i i trimitea de-a berbeleacul napoi cu miliarde de ani, ea s-a simit
ngrozit groaza de a nelege din ce n ce mai bine ct de nensemnat
este Pmntul i creaturile lui. Se ciocneau galaxii, explodau stele, lumi
ntregi erau nimicite. Oamenii nu au nicio putere n faa unor asemenea
fore. Dar groaza era amestecat cu uimirea. Uimirea c nite frme de
materie care se pot au- toreplica pe o planet micu, una dintre cele care
se nvrt n jurul unei stele oarecare ntre nenumrate altele dintr-una din
miliardele de galaxii au reuit s descifreze toate astea. Acesta este
probabil lucrul cel mai straniu din univers. Straniu i minunat.