Sunteți pe pagina 1din 162

DAPHNE DU MAURIER

apul ispitor
Capitolul 1
Mi-am lsat maina lng catedral i am cobort treptele spre Place des Jacobins. nc mai turna cu
gleata. Ploaia nu se oprise deloc de cnd trecusem de Tours i tot ceea ce reuisem s vd din
regiunea att de ndrgit fusese imaginea asfaltului ud de pe mute naionale astupat ritmic de
micarea monoton a tergtorului de parbri!.
n apropiere de "e Mans starea depresiv pe care o resimisem n ultimele dou!eci i patru de ore se
intensific. #e fapt ori de cte ori m aflam n ultimele !ile de concediu ea mi revenea constant$ de
data asta ns mai mult ca oricnd avusesem sentimentul c timpul se scurge prea repede % nu pentru
c a fi avut un program prea Jncrcat ci pentru c nu reuisem s fac nimic din ce-mi propusesem.
&otele aternute n vederea cursurilor pe care urma s le in n toamn erau precise didactice pline de
date i fapte pe care ulterior aveam s le mbrac ntr-un limba' menit s aprind scnteia interesului n
minile lncede ale studenilor neateni. #ar c(iar dac a fi reuit s le stmesc curio!itatea pentru o
'umtate de or tiam c n momentul n care terminam e)punerea nu le-a fi transmis de fapt nimic
de valoare ci numai cteva frnturi de istorie viu colorate % modele de cear marionete micndu-se
ntr-o mascarad. *devratul neles al istoriei mi va scpa printre degete pentru c niciodat nu
fusesem n stare s m apropii de oameni.
+ra mult prea uor s te cufun!i ntr-un trecut pe 'umtate real pe 'umtate imaginar i astfel s
nc(i!i oc(ii n faa pre!entului. M lsasem prad imaginaiei n oraele pe care le cunoteam cel mai
bine % Tours ,lois -rleans$ v!usem alte !iduri str!i mai vec(i coluri paraginite care odinioar
avuseser faade strlucitoare i toate acestea erau mai reale pentru mine dect oricare cldire autentic
ce mi s-ar fi ivit n cale cci n umbra lor regseam sentimentul de siguran$ n lumina tare a realitii
ns nu aflai dect temeri i ndoieli.
"a ,lois n castel pipind !idurile nnegrite de fum puteam s fiu ncon'urat de mii de oameni care
sufereau i se c(inuiau la civa pai deprtare de mine pentru c n-aveam oc(i pentru nimeni. *colo
lng mine l simeam pe .enric al lll-lea pomdat i ncrcat de bi'uterii atingndu-mi umrul cu o
mnu de catifea strngnd n brae un celu de salon ca pe un copil$ iar farmecul prefcut ai
c(ipuiui su viclean i efeminat mi se prea mai evident dect mirarea ntiprit pe figura turistei de
lng mine scotocind cu nfrigurare n punga de (rtie dup o bomboan n timp ce eu ateptam s
aud un pas un strigt moartea #ucelui de /uise. "a -rleans am clrit alturi de 0oana d1*rc sau
asemeni ,astardului i-am inut scria cnd s-a urcat n a am au!it !arva i strigtele dangtele
clopotelor. ,a c(iar ngenunc(eam alturi de ea rugndu-rn ateptnd s aud /lasurile care uneori
pluteau la (otarul e)perienei mele dar nu se fceau niciodat au!ite. 0eeam mpleticit din catedral
cu privirea lipit de eroina mea % pe 'umtate biat cu oc(ii limpe!i de fanatic % simindu-m
apropiat de lumea ei$ pe urm eram mbrncit napoi n timp ctre pre!ent unde din ea nu mai
rmnea dect o statuie iac eu un istoric oarecare n vreme ce 2rana pentru care murise devenea o
ar plin de brbai i femei vii pe care nici nu ncercasem s-i neleg vreodat.
Cnd ieisem din Tours cu o diminea nainte nemulumirea pentru cursurile pe care urma s le in la
"ondra i faptul c brusc devenisem contient c tot ceea ce. reali!asem n via nu numai n 2rana
ci i n *nglia fusese s urmresc oamenii fr s iau vreodat parte la fericirile sau durerile lor mi-
au provocat o tristee att de profund mai ales c la starea aceasta contribuise i ploaia ce rpia pe
parbri!ul mainii nct a'ungnd n "e Mans cu toate c nu intenionasem s m opresc s mnnc
acolo m-am r!gndit n sperana ca voi reui s-mi sc(imb starea de spirit.
+ra !i de trg n Place des Jacobins camioanele i cruele cu prelate ver!i erau trase lng trepte la
poalele catedralei iar irurile de tarabe se ng(esuiau unele n altele. Probabil c era una din !ilele de
trg nsemnate cci Piaa era plin de rani iar n aer plutea mirosul inconfundabil de legume
amestecat cu cel de animale care nu poate proveni dect din solul ud clisos i cafeniu i de la arcurile
aburite unde vitele se mbul!eau unele n altele ntr-o tovrie neplcut. Trei oameni trgeau un
tura spre camionul de lng mine. ,ietul animal mugea smucindu-i capul legat cu o frng(ie
ncercnd s se ndeprte!e de lng camion plin de'a cu ali frai de-ai si ngro!ii i glgioi. Cnd
unul dintre oameni l-a mpins cu o furc i-am !rit n oc(ii buimaci cteva fulguiri roii.
#ou femei cu broboade negre se certau lng o cru fr coviltir$ una inea de picioare o gin care
cria i ddea ndrtnic din aripi atingnd coul uria de nuiele ncrcat cu mere de care se proptise
femeia$ de ele se apropie un individ mt(los i greoi ntr-o (ain de catifea maro cu c(ipul
mbu'orat$ venea bine dispus de la o crcium din apropiere cu oc(ii mpien'enii i mersul nesigur.
Mormi ceva n sinea lui cnd se uit n 'os la mone!ile pe care le inea n palma desc(is i care erau
mai puine dect se ateptase mult prea puine$ probabil c nu-i fcuse bine socotelile n acea or de
fierbineal sudoare i tutun iar acum se ntorcea s se certe cu mama i nevasta. Puteam s-mi
nc(ipui gospodria care i era cmin i care fusese i cminul tatlui lui la vreo doi 3ilometri mai sus
de drum pe o uli nisipoas plin de (rtoape o cas !ugrvit n galben pal 'oas cu acoperiul
nclinat acareturile i gospodria ca o pat n mi'locul ogoarelor cafenii i ntinse ncrcate acum de
iruri de dovleci 1 ver!ui ca lmia sau trandafirii ca somonul rotun!i i tari lsai la uscat pn urmau
s fie dai drept (ran animalelor iarna sau s fie pui la ciorb c(iar de rani.
*m trecut pe lng camion am traversat Place spre braseria din col$ deodat soarele palid apru pe
cerul sc(imbtor iar oamenii care4 se nvrteau prin Place i care n ploaie pruser doar nite stropi
negri asemntori unor ciori adui de spate i fr personalitate devenir brusc pete animate de
culoare % !mbeau gesticulau i vedeau de treburi n voie n timp ce bolta se limpe!i animnd !iua
mo(ort.
,raseria era plin de oameni iar n aer plutea mirosul mbietor de mncare neptor i neccios
mirosul de brn! pe cuitele murdare de sos de vin rsturnat de !a amar de cafea amestecat cu un i!
rnced de la (ainele ude mbibate de ploaie puse acum la uscat totul nvluit n norul albstrui de
fum al igrilor /auloise.
*m gsit un loc ntr-un col lng ua de serviciu. mi mncam omleta cu sosul cu gust de verdeuri
cald i gustos ntins pe toat farfuria n vreme ce ua batant se desc(idea nainte i napoi mpins
de c(elnerii grbii ncovoiai sub tvile ncrcate de mncare. "a nceput imaginea fusese ca un
ap5ritif la propria mea foame dar dup aceea cnd am terminat masa devenise o piedic n calea
digestiei % prea muli cartofi pr'ii prea multe fripturi de porc. 2emeia care mnca lng mine nu
terminase nc s se nfrupte din fasole cnd eu am comandat cafeaua$ vorbea cu sora ei despre preuri
fr s-o ia n seam pe fetia palid ae!at pe genunc(iul brbatului care cerea s fie dus la
toileites. Conversaia continua netulburat iar eu ascultam % era modul meu de a m rela)a cnd
preocuprile istorice mi ddeau pace % i brusc am simit c vec(ea tristee i fcea din nou loc n
suflet. +ram un intrus nu eram de-ai lor. *nii de studiu de nvtur fluena cu care le vorbeam
limba le predam istoria le descriam cultura nu m apropiaser niciodat de oameni. +ram prea sfios
prea contient de propria mea re!erv cunotinele mele erau cunotine de bibliotec iar e)periena
!ilnic nu depea citatele turistului. 6imeam n suflet imboldul cunoaterii la fel ca i durerea.
Mirosul pmntului luciul oselelor ude vopseaua decolorat de la obloanele n spatele crora se
ascundeau ferestrele prin care n-aveam s privesc niciodat faadele cenuii ale caselor prin ale cror
ui nu voi ptrunde nicicnd nsemnau pentru mine un repro continuu o alu!ie la distana i
naionalitatea care ne separau. *lii puteau s-i croiasc cu fora drum i s doboare barierele$ eu ns
nu. &u voi fi niciodat france! niciodat nu voi fi unul de-al lor.
2amilia de la masa mea se ridic s plece !gomotul se estomp fumul se subie iar patronul i
nevast-sa se ae!ar s mnnce dup te'g(ea. *m pltit am ieit n strad i am nceput s (oinresc
fr int$ lipsa unui scop precis privirea care-mi rtcea de colo-colo c(iar i (ainele % pantalonii
de flanel cenuiu o (ain de t7eed tocit dup atia ani de purtare % mi trdau obria engle! n
aceast gloat de provinciali ng(iontindu-se care mai de care n !iua de trg cutnd c(ilipiruri printre
bocanci cu inte atmai de sfoar oruri pestrie papuci mpletii tigi i umbrele. 2eticane inndu-
se la bra i c(icotind cu prul proaspt ncreit la coafor$ btrne oprindu-se socotind dnd din cap
la citirea preului e)pus pentru feele de mas cadrilate v!ndu-i apoi de drum fr a fi cumprat
ceva$ flci cu obra!ul proaspt ras i costume rocate trgnd cu oc(iul dup fete dndu-i coate cu
inevitabila igar atrnat n colul gurii$ toi se vor ntoarce la sfrrtul !ilei ntr-un loc familiar care
pentru ei nsemna cminul lor. -goarele tcute le aparineau ca i mugetul vitelor aburul ridicndu-se
din pmntul reavn buctria nesat de mute pisica lpindu-i laptele lng leagn n vreme ce
vocea mustrtoare a bunicii mpovrate de ani rsuna fr ncetare iar fiul tropia prin curtea
noroioas (nnd o gleat.
+u ns fr s iau n seam timpul urma s trag la nc un (otel necunoscut i s fiu acceptat drept
unul dintre ai lor pn n clipa n care le artam paaportul britanic$ urma apoi plecciunea !mbetul
politeea neprefcut i uorul regret artat prin nlarea umerilor % 8&u prea avem mult clientel n
perioada aceasta. *m ieit din se!on. Monsieur este singurul client9 % subte)tul fiind c fr
ndoial eram nerbdtor s dau bu!na ntr-un grup de compatrioi inimoi cu :oda3-urile dup ei
fcnd sc(imb de instantanee mprumutndu-ne cri din colecia Penguin i oferindu-ne reciproc
8#ail; Mail9. &ici cei de la (otelurile n care am petrecut cte o noapte nici cei de care m loveam
acum pe strad nu vor ti niciodat c nu-mi doream nici compatrioii nici propria mea companie ci
fericirea de care nu puteam s am parte de a m simi unul dintre ai lor crescut i educat printre ei
unit printr-o legtur de snge sau de familie pe care s-o poat recunoate i nelege$ i c trind
printre ei a fi putut astfel s le mprtesc bucuriile s le neleg tristeile s mnnc din acelai
codru de pine nu din pinea neagr a strinului.
Continuam s (oinresc i ploaia se porni s rpie din nou gonind mulimea prin prvlii sau la
adpostul mainilor i camioanelor. Cci nimeni nu se plimb n ploaie dac nu are ceva de re!olvat
cum se ntmpla cu oamenii serioi cu plrii de fetru cu boruri mari mergnd
grbii spre prefectur cu cte o serviet sub bra n vreme ce eu !boveam fr int n colul pieii
*ristide ,riand. *m intrat n &otre-#ame-de-la-Couture lng prefectur. &u era nimeni nuntru cu
e)cepia unei btrne care se ruga cu o lacrim atrnndu-i ca o perl n colul oc(ilor larg desc(ii$
ceva mai tr!iu o fat se ndrept grbit pcnind din tocurile nalte spre o statuie de culoare
albastru desc(is ca s aprind o lumnare. Pe urm ca o balt de ntuneric care-mi inund 'udecata
mi-am dat seama c nu-mi mai rmsese dect fie s m mbt fie s-mi pun capt !ilelor. -are pentru
cine conta eecul meu< Probabil c nu pentru mrunta mea lume e)terioar cei civa prieteni care
aveau impresia c m cunosc bine cei care m anga'aser sau studenii care-mi audiaser cursurile
autoritile de la Mu!eul britanic care senfne i curtenitoare m salutau dimineaa sau dup-amia!a
i nici pentru umbrele terse insipide bla'ine din "ondra n mi'locul crora am trit i am e)istat i
mi-am purtat fiina n calitate de universitar potolit i supus legilor n vrst de trei!eci i opt de ani.
#ar ce se ntmpla cu eul care-i cerea !gomotos libertatea omul din interior< -are cum i aprea iui
srmana mea e)isten<
Cine anume era i de unde apruse ce dorine i ce doruri avea n-a fi putut s spun. +ram att de
obinuit s fac abstracie de el nct nu-i cunoteam pornirile$ dar nu era e)clus s fi avut un rs ironic
o inim nepstoare o fire argoas i o limb spurcat. &u locuia ntr-un apartament solitar nesat
cu cri1$ nu se tre!ea n fiecare diminea cu ideea c nu are familie legturi ncurcturi prieteni sau
interese e)trem de importante pentru el nimic care s-i slu'easc drept int i ancor cu e)cepia
preocuprii pentru istoria 2ranei i a limbii france!e care nu tiu cum printr-un noroc i dduse
posibilitatea s-i ctige e)istena.
Poate c dac nu l-a fi inut sec(estrat n interiorul meu ar fi rs ar fi fcut scandal s-ar fi luptat i ar
fi minit. Poate c(iar suferea sau ura sau tria din cru!ime. *r fi omort ar fi furat % sau s-ar fi irosit
n aventuri dinainte pierdute ori ar fi iubit omenirea i ar fi mbriat vreo cau! umanitar. -ricare i-
ar fi fost firea ntotdeauna plana sub faada nesemnificativ a acetui eu palid care acum sttea n
biserica &otre-#ame-de-la-Couture ateptnd s se opreasc ploaia s se nc(eie !iua s se sfreasc
vacana s vin toamna i s intre n rutina vieii londone!e normale lipsit de evenimente care-l va
sec(estra ntr-o alt fiin ntr-o alt perioad de timp. Problema era ns cum s-ar fi putut nc(ide
acea u< =i ce ivr ar fi desc(is-o pe cealalt< &u e)ista rspuns % cu e)cepia desigur a alinrii de
moment ceoase pe care putea s-o aduc o sticl de vin la cafenea nainte de a m urca din nou la
volan i a porni spre nord. *ici n biserica pustie aveam alternativa rugciunii dar pentru ce s m
rog< 6-mi pun n aplicare (btrrea pe 'umtate luat de a merge la *bba;e1 0n sperana c a putea
s aflu acolo cum s m descurc fa de insuccesul meu<>M-am uitat la btrna care se ridicase- s
plece dup ce-i vrse mtniile n bu!unarul fustei. &u mai avea lacrimi n oc(i dar nu-mi ddeam
seama dac asta se datora alinrii sau pur i simplu i se uscaser pe obra!. M-am gndit la (arta
Mic(elin din main i la semnul cu albastru cu care ncercuisem *bba;e de la /rande-Trappe. #e ce
procedasem astfe?< Ce ateptam s aflu dac m-a fi dus acolo< * fi avut oare cura'ul s sun la
cldirea unde-i ca!au oaspeii< &-ar fi fost e)clus s aib un rspuns pentru mine i pentru cel care
se gsea sec(estrat n mine...
M-am luat dup btrn cnd a ieit din biseric. ,rusc am simit dorina s-o ntreb dac era bolnav
sau rmsese vduv de curnd sau avea un fiu pe moarte i dac de cnd se rugase i revenise
sperana$ dar cnd am ieit pe u i am dat cu oc(ii de ea nc murmurnd btrna mi-a interpretat
privirea nerbdtoare drept milostenie oferit de turist i uitndu-se pie!i a ntins mn5 dup
poman.v l-am dat @AA de franci dispreuindu-m pentru mesc(inrie i am plecat grbit tre!it napoi
la realitate.
Ploaia ncetase. 2ii roii traversau cerul iar str!ile luceau umede. -amenii se ntorceau de la lucru
pe biciclete. 2umul ntunecat de la courile fabricilor din cartierul industrial prea negru i posomorit
profilat pe cerul proaspt splat.
*m pierdut orice sim al orientrii ndeprtndu-m de prvlii i bulevarde pe str!i care preau c
nu duc nicieri i ddeau una ntr-alta umbrite de !iduri de fabrici Bi cldiri nalte i cenuii
contient fiind c ceea ce fceam n-avea nici o noim$ trebuia fie s m duc s-mi
aduc maina s nc(irie! o camer pentru o noapte la unul din (otelurile din centrul oraului fie s
plec la "e Mans s trec prin Mortagne spre /rande-Trappe. *m rmas surprins cnd am v!ut n faa
mea gara i mi-am amintit c maina i catedrala se aflau la cellalt capt al oraului. +ra limpede c
trebuia s merg cu ta)iul napoi dar mai nti a fi but ceva la bufetul grii ncercnd s iau o (otrre
n legtur cu /rande-Trappe. *m9 traversat strada i o main derapa ca s m ocoleasc pe urm se
opri. =oferul scoase capul pe fereastr i-mi strig n france!C 8,un Jean cnd te-ai ntors<9
2aptul c pe mine m c(ema Jo(n m-a !pcit - clip am avut impresia c probabil era vreo
cunotin ntmpltoare pe care ar fi trebuit s-o recunosc i i-am rspuns tot n france!C 86nt n
trecere m ntorc disear9 minunndu-m cine naiba putea fi.
% Cred c i-ai pierdut timpul cu drumul sta spuse el dar las c acas le niri tu nite gogoi
despre ct de gro!av a fost.
Demarca era 'ignitoare. Ce-0 fcuse s cread c-mi irosisem vacana< =i cum naiba putea s tie de
profundul meu simmnt al eecului<
Pe urm mi-am dat seama c nu-l cunoteam. &u-l mai v!usem pn atunci. M-am nclinat politicos
cerndu-mi scu!e.
% E rog s m iertai. *m impresia c amndoi am fcut o confu!ie.
6pre uluirea mea l pufni rsul mi fcu cu oc(iul i spuseC
. % ,ine m fac c nu te-am v!ut. #ar nu pricep la ce-i trebuie "e Mans cnd ai tot ce vrei la Paris<
*tept s-mi rspun!i duminica viitoare cnd ne vedem.
*ps pe acceleraie i r!nd i v!u de drum. Cu oc(ii dup main am intrat n bufetul grii.
#ac era beat =i avea c(ef de vorb l nelegeam. Puteam i eu s-i urme! e)emplul. ,ufetul eraF
nesat cu oameni fie de la trenurile care abia sosiser fie care ateptau s plece. Cltorii glgioi m
ng(iontir pn am a'uns lng te'g(ea. Treceau pe lng mine cu baga'e care-mi loveau picioarele$ se
au!eau fluierturi de locomotive scrnetul asur!itor al unui e)pres care se apropia se contopi cu
gfitul nbuit al unui tren local cini n les sc(elliau un copil scnci. Tn'eam dup maina mea
parcat lng catedral gndindu-m ct de linitit a fi stat n ea a fi desc(is (arta Mic(elin i a fi
fumat o igar.
Tocmai cnd ridicasem pa(arul la gur cineva mi ddu un g(iont apoi rostiC 8Je vous demande
pardon9
1
$ cnd m-am deplasat puin ca s-i fac loc s-a ntors spre mine i privirea i-a rmas aintit
asupra mea i a mea asupra lui$ o ciudat sen!aie de lein puse stpnire pe mine cci mi-am dat
seama c i c(ipul i vocea necunoscutului mi erau perfect cunoscute.
n faa mea stteam eu.
Capitolul @
&-am scos nici unul nici un cuvnt$ continuam s ne fi)m. *u!isem de lucrur' de acest gen de
oameni care se ntlnesc ntmpltor capn la urm s descopere c snt veriori sau gemeni desprii
la natere$ ideea era amu!ant sau poate tragic ca n -mul cu masca de fier.
Ce se petrecea ns nu era nici nostim nici tragic. *semnarea mi produse ameeal i-mi aminti de
clipele cnd trecnd pe lng o vitrin mi-am v!1ut brusc reflecia iar ce? din oglind fusese o
caricatur grotesc a ceea ce vanitos cre!usem c snt. *semenea ntmplri m lsau rnit cu moralul
sc!ut dar niciodat nu-mi dduser acel fior rece pe care-l simeam acum nici dorina s m ntorc i
s fug. Dupse primul tcereaC
% ,nuiesc c nu eti diavolul ce !ici<
% * putea s-i pun aceeai ntrebare.
% Eino puin...
M lu de bra i m trase spre bar i cu toate c oglinda din spatele lui era aburit parial ascuns de
sticle i pa(are i nesat de refleciile altor figuri ne arta limpede unul alturi de cellalt ncordai
1
E rog s m scu!ai
crispai cutndu-ne c(ipurile pe suprafaa lucie ca i cum viaa noastr depindea de ceea ce avea s
ne arate. 0ar rspunsul nu era o asemnare ntmpltoare o asemuire de suprafa neconfundabil
datorit culorii diferite a prului sau a oc(ilor vreo deosebire de trstur e)presie nlime sau
lime a umerilor$ aveai impresia c n oglind se reflecta un singur om.
mi spuse % i pn i intonaia mi rsun ca a mea n au!C
% Principiul meu e s nu m mir de nimic$ nu are nici un rost s-l ncalc tocmai acum. Ce bei<
+ram prea !druncinat ca s mi mai pese. Ceru dou fines i ne deplasarm de comun acord spre
cellalt capt al teg(elei unde oglinda era mai puin aburit iar ng(esuiala mai mic.
Parc eram doi actori care-i studiau mac(ia'ul aa cum ne mutam privirile de la oglind spre
c(ipurile fiecruia. Gmbi i !mbii i eu pe urm se ncrunt iar eu l-am imitat sau mai bine !is m-
am imitat$ i potrivi cravata i mi-o potrivii i eu$ i amndoi am sorbit rac(iul n acelai timp spre a
vedea cum artm cnd bem.
% +ti bogat< m ntreb.
% &u. #e ce<
% *m putea s ne anga'm la circ sau s scoatem milioane n vreun local. #ac ru trebuie s iei
imediat trenul i propun s mai bem ceva.
Comand nc dou fines. &imeni nu prea surprins de asemnarea noastr.
% *u impresia c eti fratele meu geamn i ai venit la gar s m ntmpini spuse el. 6-ar putea s
fie c(iar aa. #e unde eti<
% #in "ondra.
% +ti aici cu afaceri<
% &u locuiesc acolo. =i tot acolo am i serviciul.
% #e fapt m-ar interesa s tiu de unde te tragi din ce parte a 2ranei<
Mi-am dat seama c m luase> drept france! ca i el.
% 6nt engle! i-am rspuns. ntmplarea face c am studiat limba voastr.
Didic din sprncene.
% 2elicitrile mele spuse. &-a fi !is c eti strin. Ce faci n "e Mans<
l-am e)plicat c eram n ultimele !ile de concediu i i-am relatat pe scurt pe unde m plimbasem l-am
spus c snt istoric i c ineam cursuri n *nglia despre ara lui i trecutul ei.
Pru amu!at.
% *a i ctigi e)istena.
% #a.
% 0ncredibil spuse i-mi oferi o igar.
% =i voi avei istorici care fac e)act acelai lucru i-am replicat. #e fapt la voi nvmntul e mult
mai serios ca la noi. 6nt mii de profesori care conferenia! despre istorie n toat 2rana.
% 2r discuie dar snt france!i i vorbesc despre 2rana. &u france!i care traversea! Canalul
Mnecii ca s-i petreac acolo concediul i pe urm s se ntoarc s vorbeasc despre *nglia. &u
neleg de ce te interesea! a ara mea. Te pltesc bine<
% &u prea.
% +ti nsurat<
% &u. &-amv nici o rud. "ocuiesc singur.1
% +ti norocos?
Dostise vorbele apsat apoi ridic pa(arul.
% Pentru libertatea ta att de preioas spuse. 6 in ct mai mult.
% #ar tu< l-am ntrebat.
% +u< * eu snt cum s-ar spune un familist. Hnul n toat regula de fapt. *u pus g(eara pe mine
de mult. * putea c(iar s spun c n-am avui nici o scpare. Cu e)cepia r!boiului.
% +ti om de afaceri<
% *m o proprietate. "ocuiesc la vreo trei!eci de 3ilometri de aici. Cunoti 6art(e<
% Cunosc bine regiunea la sud de "oire. Mi-ar plcea s m plimb i prin 6art(e dar acum snt n
drum spre nord. Ea trebui s-o las pentru alt dat.
% Pcat. *r fi fost amu!ant...
&u-i putu sfri gndul ci rmase cu oc(ii pe pa(ar.
% *i main<
% #a am lsat-o lng catedral. M-am cam rtcit tot mergnd de colo-colo i de asta am a'uns ?a
gar.
% Dmi n "e Mans la noapte<
% &u tiu. &u mi-am fcut nici un plan. #e fapt... M-am oprit. Dac(iul m ncl!ise plcut i
aveam
impresia c ce-i spuneam acestui om era lipsit de importan$ parc stteam de vorb cu
mine nsumi.
% #e fapt aveam de gnd s petrec cteva !ile la /rande-Trappe.
% "a /rande-Trappe< m ntreb. *dic la mnstirea de clugri cistercieni de lng Mortagne<
% #a. &u poate fi la mai mult de opt!eci de 3ilometri de aici.
% Pentru numele lui #umne!eu dar de ce vrei s te duci acolo<
ntrebarea era ct se poate de fireasc. Motivul pentru

care oamenii se duceau la /rande-Trappe era s gseasc iubirea ntru #omnul. 6au cel puin aa mi
nc(ipuiam.
% M gndeam c dac a reui s a'ung i s rmn puin acolo pn s m ntorc n *nglia a putea
s aflu cura'ul de a continua s triesc.
M privi gnditor n timp ce-i sorbea fIne-ul.
% Care-i neca!ul< m ntreb. - femeie<
% &u.
% ,anii< ..
% &u.
% +ti vrt n vreo ncurctur<
% &u.
% *i cancer<
% &u.
Didic din umeri.
% Poate eti beiv sau (omose)ual. 6au i face plcere s suferi. n orice ca! e ceva grav dac vrei
s a'ungi la /rande-Trappe.
Privirea mi-a alunecat din nou pe lng el spre oglind. 0ar acolo pentru prima oar am sesi!at ce
anume ne deosebea. &u (ainele adic sacoul meu de tv;eed i costumul lui de cltorie nc(is la
culoare ci felul dega'at n care se purta spre deosebire de reinerea mea. Privea vorbea i !mbea aa
cum eu n-o fcusem niciodat.
% &u e nimic grav i-am spus. &umai c eu ca persoan mi-am ratat viaa.
% *sta e valabil pentru toi mi rspunse i pentru tine i pentru mine i pentru toi cei de aici de
la bufetul grii. 6ntem fiecare cte o epav. 6ecretul vieii este s recunoti ct mai devreme i s te
mpaci cu gndul. Pe. urm nu mai contea!.
% ,a contea! i-am spus iar eu nu m-am mpcat cu gndul. i termin butura i privi la ceasul din
perete.
% &u e nevoie s pleci imediat spre "a /rande-Trappe. ,unii clugri ateapt eternitatea aa c
te mai pot atepta i pe tine cteva ore. .ai s mergem undeva s bem n linite poate s i mncm
pentru c eu fiind familist nu prea m grbesc s a'ung acas.
n clipa aceea mi-a venit n minte individul din main care m interpelase.
% Te c(eam cumva Jean< l-am ntrebat.
% #a. Jean de /ue. #e ce<
% nseamn c cineva m-a confundat cu tine la intrarea n gar. Hn individ mi-a strigat din
main 8,un Jean9 iar cnd i-am rspuns c m confund mi s-a prut c s-a amu!at i i-a nc(ipuit
clar c eu mai bine !is tu n-ai vrut s fii recunoscut.
% &u m mir. =i tu ce-ai fcut<
% &-am fcut nimic. * plecat r!nd i strigndu-mi ceva n genul c ne vedem duminic.
% * da. "a c(asse
@
..
Eorbele mele probabil c l fcuser s se gndeasc la altceva cci e)presia feei i se sc(imba$ pcat
c nu-i puteam urmri gndurile. -c(ii albatri i se ntunecar iar mie mi trecu prin minte dac nu
cumva i eu artam tot aa cnd m gndeam la cte o problem greu de re!olvat.
2cu semn unui (amal care atepta rbdtor cu cteva vali!e lng ua batant a localului. . % Giceai
@
Entoarea
c i-ai lsat maina lng catedral<
% #a.
% *tunci dac nu te deran'ea! s-mi oferi i mie puin spaiu pentru vali!e am putea s-o aducem
aici i s mergem s mncm vrei<
% 6igur. Hnde doreti.
#du un baci (amalului c(em un ta)i i plecarm. Totul era straniu ca ntr-un vis. Eisasem de
attea ori c snt o umbr care m urmrete cum acione! n vis. 0ar acum dei real resimeam
aceeai imaterialitate aceeai lips de voin.
% #eci l-ai dus de nas ai<
% Pe cine<
/lasul lui aproape ca i glasul propriei mele contiine m fcu s tresar$ pentru c de cnd ne
suiserm n ta)i nu scoseserm o vorb.
% Pe cel care te-a strigat n faa grii.
% * da absolut. 6-ar putea s-i reproe!e cnd o s v vedei. Mi-am adus aminte % tia c eti
plecat pentru c a pomenit ceva n legtur cu timpul irosit n cltorie i spune ceva lucrul sta<
% Multe.
&-am continuat discuia. &u m privea. #up o clip m-am uitat la el aproape pe furi i am v!ut c
i el fcea acelai lucru. Privirile ni s-au ntlnit i n loc s !mbesc instinctiv din cau!a legturii
dintre noi dat de asemnare sen!aia a fost neplcut ca i cum simeam o prime'die. M-am uitat pe
fereastr i n vreme ce ta)iul coti i opri lng catedral clopotul prinse s rsune solemn i
profund c(emnd la rugciune. ntotdeauna m-a micat acest moment. C(emarea vine mereu pe
neateptate i n mod ciudat m irit. n seara aceasta cnd am cobort din ta)i clopotul suna ca o
provocare convingtor i strident. Pe urm dangtul se transform n murmur murmurul n suspin i
suspinul n repro. #oi trei oameni intrar pe ua catedralei. M-am dus ?a main i am descuiat-o
nsoitorul meu atept studiindu-mi interesat maina.
% Hn 2ord Consul spuse el. #in ce an<
% l am de doi ani. *m fcut vreo 1 JAA de mile.
% +ti mulumit<
% 2oarte. &u prea i folosesc cu e)cepia sfritului de sptmn.
Ct timp i-am ae!at cele dou vali!e n portbaga' mi-a pus tot felul de ntrebri n legtur cu maina
interesat ca un coiar care e curios s tie ct mai multe despre o mainrie nou. * pus mna pe toate
butoanele a ncercat arcurile de la banc(ete1 a micat sc(imbtorul de ;ite!e i fa!ele$ n cele din
urm m-a ntrebat plin de entu!iasm dac n-ar putea s conduc el.
% ,ineneles i-am rspuns. Cunoti mai bine dect mine oraul. #-i drumul?
6e ae! plin de siguran la volan iar eu m-am suit lng el. Pe cnd ne ndeprtam de catedral i
deci ieisem pe rue Eoltaire continua s se entu!iasme!e colrete murmurnd cu voce sc!utC %
Minunat? +)celent? % bucurndu-se evident de fiecare clip a ceea ce din punctul meu de vedere se
dovedi mai tr!iu a fi o curs nebuneasc. #up ce am trecut pe rou am nit pe lng un btrn gata-
gata s-l facem praf pe urm am mpins spre trotuar un ,uic3 uria condus de un american scos din
mini$ a nceput apoi s ncon'ure oraul dup cum mi-a e)plicat ca s ncerce maina.
% =tii mi face o plcere nebun s folosesc bunurile altuia. + una dintre cele mai mari bucurii ale
mele.
Cnd a dat colul am nc(is oc(ii pentru c aveam impresia c se afla la volanul unui bob nu al unei
maini.
% ,nuiesc c ntre timp i s-a fcut o foame de lup ai< m ntreb el.
% #eloc am murmurat eu. i stau la dispo!iie. Dostind aceste cuvinte n minte mi veni ideea ct
de
delicat aproape prea politicoas este limba france!.
% M gndisem s te duc la singurul restaurant unde se poate mnca foarte bine dar m-am r!gndit.
M cunosc toi acolo iar ast-sear nu tiu cum dar a vrea s n-am identitate. &u dai nas n nas
!ilnic cu propria-i persoan. Cuvintele lui mi produser aceeai sen!aie neplcut pe care o
e)perimentasem n ta)i. *semnarea dintre noi era un lucru pe care amndoi doream s-l inem tinuit.
,rusc mi-am dat seama c nici mie nu mr4ar fi plcut s fim v!ui mpreun. &-aveam c(ef s fim
privii de c(elneri. M 1simeam ntructva ruinat i aveam sentimentul c m furiam. +ra o
sen!aie .aparte. Cnd ne apropiarm de centrul oraului ncetini.
% 6-ar putea ca ast-sear s nu mai merg acas i s trag la vreun (otel.
Parc ar fi gndit cu voce tare. Cred c de fapt. nici nu atept rspuns.
% *devrul este continu el c atunci cnd o s sfrim masa va fi prea tr!iu s-i mai
telefone! lui /aston s aduc maina. -ricum ai mei nici nu m ateapt.
=i eu obinuiam s-mi caut prete)te pentru a amna vreo treab neplcut. M ntrebam ns de ce nu
dorea s se ntoarc acas.
% =i tu la fel poi s te (otrti s lai balt "a /rande-Trappe mi spuse el ntorcndu-se ctre
mine cnd ateptam s se sc(imbe semaforul. Poi s tragi i tu la vreun (otel.
*vea ceva ciudat n glas. Parc b'bia s gseasc o cale s cad la o nvoial cu mine o soluie la o
problem pe care nici unul dintre noi nu o nelesese pe deplin$ cnd m privi n oc(i i se citea o
e)presie ntrebtoare i n acelai timp ascunsa mascat.
% 6-ar putea am rspuns. &u tiu.
Conduse prin centrul oraului fr entu!iasm dar preocupat$ nu trase n faa nici unuia dintre
(otelurile 'mportante pe care le !risem mai devreme ci a'unserm ntr-un cartier unde cldirile
preau mai posomorite mai ponosite mai aproape de fabrici i depo!ite. Pe str!ile umile erau
pensiuni ieftine i camere de nc(iriat pentru o singur noapte sau o or unde nu se cereau paapoarte
i nu se puneau ntrebri.
% + mai mult linite aici spuse el iar eu tot n-am- reuit s-mi dau seama dac vorbea cu mine sau
ddea glas propriilor gnduri. #ar n-am prea avut timp s cuget asupra alegerii fcute n clipa n care a
oprit maina n faa unei case drpnate strivit ntre altele dou la fel de mi!ere cu o firm electric
de culoare albstruie atrnat deasupra uii ntredesc(ise a crei inscripie 8.otel9 i arta menirea.
% Hneori locurile astea se dovedesc folositoare. &-ai ntotdeauna c(ef s dai peste prieteni. .
&-am comentat. nc(ise motorul i desc(ise portiera. % Eii< m ntreb.
&u simeam nici o dorin s cercete! tainele reclamei Tout Confort scris cu litere mici sub firma
albastr aa c am cobor din- main i i-am dat 'os vali!ele din portbaga'.
% &u cred am rspuns. Tu du-te i nc(iria!-i camera dac vrei. +u unul vreau s mnnc
i pe urm m decid ce-o s fac.
M simeam atras de oseaua cu destinaia spre nord % spre Mortagne i pe urm drumul lturalnic
spre *bb3;e de la /rande-Trappe.
% Cum vrei spuse el dnd din umeri iar eu mi-am aprins igara i l-am urmrit cum intr n (otel cu
pas (otrt. Pa(arele date pe gt la bufetul grii ncepuser s-i fac efectul. &imic din ce se
ntmpla nu avea consistena realitii i puin buimcit i nceoat m ntrebam ce cutam eu pe
strada aceea dosnic din "e Mans ateptnd pe cineva care cu o or n urm mi-era total necunoscut
care nc era un strin pentru mine dar care datorit asemnrii ntmpltoare mi acaparase
seara ndreptndu-i fgaul spre bine sau spre ru. Mi-a trecut prin cap s m vr n main i s
pornesc la drum i astfel s fiu c(it fa de o ntlnire care dei la nceput se artase fascinant acum
prea amenintoare c(iar nefast. Tocmai m ntindeam dup c(eia de contact cnd se ntoarse.
% *m aran'at spuse el. .ai s mncm. &u-i nevoie s lum maina. =tiu un local la doi pai de
aici.
&-am putut s invente! un prete)t ca s scap de el i dispreuindu-m pentru propria-mi slbiciune l-
am urmat ca o umbr.
M conduse pe strada alturat la o cldire pe 'umtate restaurant pe 'umtate bistrou. 0ntrarea era
nesat de biciclete % probabil c era sediul unui club de ciclism$ nuntru erau muli tineri n tricouri
colorate cntnd f ip(d n vreme ce un grup de civa muncitori vrstnici 'uca la o mas un 'oc de
!aruri. i fcu loc (otrt prin gloat i ne ae!arm la o mas n spatele unui paravan prpdit unde
vocile stridente ale tinerilor erau pe 'umtate astupate de un aparat de radio asur!itor.
Patronul care era n acelai timp i c(elner i barman mi vr n mn o list de mncruri
indescifrabile i ct ai clipi din oc(i m-am tre!it cu un pa(ar de vin i o farfurie cu sup pe care nu le
comandasem$ tavanul ncepu s se contopeasc cu podeaua n mintea mea timpul i pierduse orice
semnificaie iar nsoitorul meu aplecndu-se peste mas cu pa(arul ridicat strigC
% Pentru popasul de la /rande-Trappe? Hneori al patrulea pa(ar poate avea pentru o
vreme efectul ndeprtrii buimcelii provocate de celelalte trei i n timp ce mncam i beam
c(ipul din faa mea deveni din nou limpede fr urm de ameninare sau ciudenie ci binevoitor la
fel de familiar ca cel pe care-l vedeam n oglind !mbind cnd i !mbeam ncruntndu-se cnd m
ncruntam$ iar vocea care prea un ecou al propriului meu glas m ndemna s discut m mboldea ia
mrturisiri aa c m-am pomenit vorbind despre singurtate moarte sco'Ka goai a emoiei
universul meu nesigurana sentimentului.
% Prin urmare m-am au!it rostind la /rande-Trappe unde oamenii triesc din tceri trebuie fr
ndoial s e)iste rspuns la toate acestea acolo trebuie s se tie cum se umple golul din om .cci ei
au pit n ntuneric ca sL gseasc lumina de bun voie n vreme ce eu...
1 M-am oprit ncercnd s-mi limpe!esc gndurile pentru c ceea ce ncercam s-i spun era esenialul
pentru noi.
% Cu alte cuvinte am continuat s-ar putea s nu-mi dea un rspuns acolo dar pot s-mi indice unde
s-l caut pentru c dei fiecare dintre noi trebuie s aib un rspuns personal la problemele
noastre personale aa cum fiecare lact are c(eia lui s-ar putea ca i rspunsul lor s4fie universal
valabil dup cum peraclul desc(ide orice lact.
n oc(ii lui albatri vioi i amu!ai se oglindea starea mea de beie i ndoiala care i-a urmat ironia
ma(murelii.
% &u prietene spuse el. #ac ai tii despre religie lucrurile pe care le tiu eu ai fugi ca de dracu1.
*m o sor creia numai la asta i st capul. +u am nvat de la via un lucru i anume c singura
for care te mpinge nainte este lcomia. 0nsectele animalele brbaii femeile copiii toi nu trim
dect din lcomie. &u e prea amu!ant dar ce s-i faci< 6ingurul lucru care-i rmne este s slu'eti
lcomia i s dai oamenilor ce-i doresc. ,uba e c nu se satur niciodat.
6uspin i-i mai turn un pa(ar de vin.
% Te plngi c ai viaa searbd spuse el. Mie mi se pare raiul pe pmnt. *i un apartament n-ai
rude n-ai probleme de afaceri toat "ondra este un teren de 'oac pentru tine dac asta i doreti
% cu toate c mie "ondra nu mi s-a prut prea vesel cnd am fost e)ilat acolo un an n r!boi dar
oricum este un ora mare i desc(is. &u-i st atrnat de gt ca un treang.
Eocea i se nspri$ n oc(i i se citea indignarea i e)asperarea % era primul semn pe care l ddea cum
c ar fi avut i el probleme personale pe care se strduia s fe evite$ se aplec peste mas i spuseC
% *i tot norocui din lume i nu eti mulumit. Mi-af spus c prinii i-au murit de mult1i c nimeni
nu poate ridica nici o pretenie asupra ta. +ti liber s trieti s mnnci s munceti i s dormi cnd
ai poft. /ndete-te ce noroc ai i las balt prostia asta cu "a /rande-Trappe.
Ca toi oamenii solitari ddusem fru liber vorbeto i indiscreiilor prea repede sensibil la
compasiune. mi cunotea acum toat rutina vieii iau eu nu tiam nimic despre ei.
% Prea bine atunci am spus e rndul tu s faciM mrturisiri. Tu ce probleme ai<
- clip am avut impresia c o s mi se destinuiasc. n oc(i i 6icari o clip nesigurana pe urm
dispru cednd locul !mbetului ngduitor ridicrii alene din umeri.
% +i eu? spuse el. Problema mea este c am prea multe posesiuni. Hmane dac se poate spune
aa.
=i gestul de concediere cnd i aprinse igara a fost ca un avertisment s pun capt ntrebrilor. &-
aveam dect s fac pe introspectul s-mi e)plode! propriile-mi stri depresive dac asta doream$ ale
lui ns erau tabu. *m terminat de mncat dar continuam s stm acolo s fumm i s bem iar
vorbria bieilor cu bicicletele a'ungea pn la noi n rafale pe deasupra melodiilor c(inuite de la
radio o dat cu scritu? scaunelor i sfada muncitorilor pentru 'ocul cu !arurile.
*m tcut brusc nemaiavnd ce spune i n tot acest rstimp i-am simit privirea aintit asupra mea
provocndu-mi o sen!aie ciudat i neplcut. Cnd mi-a spus c trebuie s telefone!e acas i s-a
ridicat1mi s-a luat o piatr de pe inim ca i cum absena lui mi uura respiraia. "a napoiere i-am
aruncat n treact un 8+i<9 mai mult ca un comentariu i nu ca o ntrebare iar el mi-a rspuns scurtC
% "e-am spus s trimit mine maina s m ia. "-a c(emat pe patron a ac(itat nota de plat nelund
n seam protestele mele slabe pe urm m-a apucat de bra i rn-a condus printre grupurile de tineri n
strad. 6e fcuse ntuneric i ploaia se pornise iar. 6trada era pustie. &imic nu este mai sinistru dect
periferia unui ora de provincie ntr-o sear umed$ am biguit ceva n legtur cu maina i cu
continuarea drumului precum i ce e)perien fusese pentru mine ntlnirea cu el.
% * nu te pot lsa s pleci aa. Toat povestea asta e mult prea neobinuit prea stranie.
*m a'uns din nou la intrarea (otelului prpdit i ntunecos i uitndu-m prin ua tot ntredesc(is
n-am v!ut pe nimeni la recepie. ,g i el de seam acelai lucru se uit peste umr i spuse grbitC
% .ai sus. Mai bem un p(rel nainte de plecare. /lasul era presant insistent ca i cum nu aveam
timp de pierdut. *m protestat dar urcasem de'a 'umtate de scar i imediat am a'uns pe palier.
6coase c(eia din bu!unar desc(ise ua i-mi porunciC
% 6tai 'os i f-te comod?
M-am ae!at pe pat pentru c pe un scaun era o vali! desc(is. Trase din ea pi'amaua peria de cap i
o perec(e de papuci pe urm scoase o sticl i turn n pa(arul pentru periua de dini nite coniac. Ca
i la bistrou tavanul prinse s se contopeasc cu podeaua$ am avut sentimentul c ceea ce se petrecea
era inevitabil predestinat c niciodat nu voi scpa de el i el de mine$ c m va urmri cnd voi
cobor se va urca cu mine n main i n-am s m pot descotorosi vreodat de el. +ra umbra mea sau
eu a Nui i amndoi eram legai pe vecie unul de cellalt.
% Ce ai< Oi-e ru< m ntreb el i oc(ii lui i strpunser pe ai 'nei.
M-am ridicat sfiat ntre dou dorine % una s desc(id ua i s m npustesc n 'os pe scri i
cealalt s stau lng el cum fcusem n bufetul grii i s privesc ca ntr-o oglind. =tiam c prima
idee era neleapt i cealalt avea ceva necurat n ea dar trebuia ndeplinit trit nc o dat.
Probabil c5-mi g(icise intenia cci ne ntoarserm amndoi n acelai timp i ne privirm$ aici n
odia cufundat n linite asemnarea era stranie i mai i!bitoare dect .fusese n nvlmeala de la
bufet cu tot !gomotul fumul i vorbria oamenilor sau dect la bistrou unde nici nu m gndisem la
ea. Camera aceea 'alnic cu tapetul pestri i podeaua scritoare semna cu un mormnt care ne i!ola
de restul lumii$ eram aici mpreun i nu mai aveam scpare. mi vr n mna nesigur pa(arul cu
coniac iar el bu direct din sticl pe urm spuse cu un glas la fel de ovitor ca i al meu % sau poate
c vorbeam eu i el asculta<
% M mbrac cu (ainele tale i tu cu ale mele<> mi amintesc doar c unul din noi a rs cnd m-am
prbuit pe podea.
Capitolul P
6e au!i o btaie n u. Ciocnitul se repet de mai multe ori strpungndu-mi visul i tre!indu-m
cci n cele din urm m-am adunat #umne!eu tie din ce abisuri de ntunecime i am strigatC
8+ntre!?9
P
$ am privit buimac de 'ur mpre'urul camerei necunoscute care treptat mi se pru
familiar.i real. Pe u i fcu apariia un brbat ntr-o uniform demodat de ofer cu o (ain
nc(eiat la toi nasturii pantaloni bufani i 'ambiere$ n min i inea apca. +ra scund i ndesat. M
privea din prag plin de compasiune cu nite oc(i cprui intens.
% Monsieur le Comte
Q
s-a tre!it n sfrit< mi se adres. "-am privit p clip ncruntndu-m
pe urm m-am mai uitat o dat prin camer i am v!ut pe scaun o vali! desc(is i nc una 'os pe
podea$ (ainele nsoitorului meu erau aruncate pe marginea patului pe care stteam eu ntins. *veam
pe mine o blu! de pi'ama n dungi pe care n-o recunoteam. Pe polia de deasupra c(iuvetei era un
suport pentru periue i o sticl cu coniac. .ainele mele nu se vedeau pe nicieri iar eu nu-mi
aduceam aminte s le fi scos de pe mine sau s le fi lsat pe undeva. Tot ce mai ineam minte era
momentul cnd sttusem alturi de nsoitorul meu n faa oglin!ii.
% Cine eti< m-am adresat oferului. =i ce vrei< 6uspin arunc un oc(i nelegtor spre de!ordinea
din camer i spuseC
% Monsieur le Comte dorete s mai doarm puin<
% Monsieur le Comte nu este aici i-am rspuns9. Probabil c a ieit puin afar. Ct e
ceasul<
+venimentele nopii precedente mi se limpe!ir n minte$ mi-am amintit c nsoitorul meu se dusese
s telefone!e r' timp ce eram la bistrou i ceruse s i se aduc maina a doua !i. Probabil c cel care
sosise era oferul i m confundase cu stpnul lui. -mul i privi ceasul i mi spuse c era ora cinci.
% Cum adic... cinci< am ntrebat i m-am uitat pe fereastr. +ra plin !i i de afar r!btea
!gomotul traficului.
% + cinci dup-amia!a spuse oferul. Monsieur le Comte a dormit profund toat !iua. *tept aici
de la ora unspre!ece dimineaa.
&u se simea nici un fel de repro n cuvintele lui$ enuna doar un fapt. Mi-am dus mna la frunte
tmpleie mi !vcneau oribil. ntr-o parte aveam un cucui dar capul nu m durea numai din acest
motiv. M gndeam la butura de asear i la ultimul pa(ar cu coniac. 6au poate nu fusese ultimul<
&u mai ineam minte.
% *m c!ut i-am spus oferului i cred c am fost i drogat.
% Tot ce se poate rspunse el. 6e mai ntmpl. Eocea avea ceva din alinarea pe care o gseti la o
P
0ntrNfr.R.
Q
#omnul conte Nfr.R
doic btrn cnd i se adresea! unui copil. Mi-am dat 'os picioarele din pat i am rmas cu oc(ii la
pantalonii de pi'ama necunoscui. 6e potriveau cu blu!a totui nu erau ai mei i nu-mi aminteam cnd
i mbrcaser(. *m ntins mna i am atins maioul i indispensabilii de pe marginea patului diferii de
ai mei i prin croial i prin material pe urm am recunoscut costumul de cltorie nc(is la cu'oare
al nsoitorului meu.
% Hnde-mi snt (ainele< am ntrebat.
=oferul se apropie i lund costumul atrn (aina pe spetea!a scaunului i nete!i pantalonii.
% 2r ndoial c Monsieur le Comte se gndea la alte probleme cnd s-a de!brcat remarc el
privindu-m i !mbind.
% ,a nu astea nu snt lucrurile mele. 6nt ale stpnului tu. *le mele trebuie c snt n
ifonierul de colo.
Didic din sprncene strnse din bu!e se ndrept nspre ifonier i l desc(ise. +ra gol.
% #esc(ide sertarele am spus.
6-a supus$ i ele erau goale. M-am dat 'os din pat am scotocit n ambele vali!e n cea de pe scaun i
n cea de pe 'os. +rau ticsite cu lucrurile celui ntlnit cu o sear nainte. Mi-am dat seama c probabil
ntr-un acces de beie fcusem sc(imb de (aine i lucrul mi s-a prut de!gusttor animalic.
M-am dus la fereastr i am privit n strad. n faa (otelului era parcat un Denault iar maina mea
dispruse.
% &u mi-ai v!ut maina cnd ai venit< l-am ntrebat pe ofer. -mul pru nedumerit.
% Monsieur le Comte i-a cumprat alt main< ntreb. *!i-diminea cnd am venit nu era
alta afar.
Continua lui autoamgire m scotea din srite.
% &u am spus nerbdtor vorbesc de maina mea 2ordul meu. +u nu snt Monsieur le Comte -
Monsieur le Comte a ieit mbrcat n (ainele mele. Ee!i dac n-a lsat vorb la cineva la recepie.
Probabil c mi-a luat maina. + o glum de-a lui dar pe mine nu m amu!.
0n oc(i i apru o e)presie nou. Prea nelinitit.
% &u e nici o grab spuse el dac Monsieur le Comte dorete s se mai odi(neasc.
Eeni lng mine i-mi puse uor mna pe frunte.
% Erei s v aduc ceva de la p(armacie< m ntreb. E doare dac v ating aa<
=tiam c nu trebuia s-mi pierd cumptul.
% #u-te la recepie i roag pe cineva s urce pn aici i-am rspuns.
#up ce a plecat mi-am aruncat nc o dat oc(ii prin dormitor dar nicieri nici n ifonier nici n
sertarele de la noptier nici pe mas nu se afla vreun lucru de-al meu cu care s-mi pot dovedi
identitatea. .ainele mele dispruser i o dat cu ele portofelul paaportul banii agenda c(eile
stiloul absolut toate obiectele pe carS le aveam de obicei la mine. &u rmsese nici mcar un nasture
sau un buton de-al meu. Totul era al lui. Pe capacul vali!ei tronau periile cu iniialele lui J. de /.C mai
era i un costum de (aine pantofi aparatul de ras spun un burete % iar pe noptier un portofel cu
bani cri de vi!it cu 8Comte de /u59 tiprit pe ele i n colul din stnga 'os % 86t. /illes 6art(e9.
*m rsturnat lucrurile din cealalt vali! spernd inutil c voi gsi ceva de al meu dar totul a fost n
!adar n-am dat dect de (aine de-ale lui un ceas de voia' un carneel un carnet de cecuri i
diverse pac(ete nvelite n (rtie care preau a fi cadouri.
M-am ae!at din nou pe pat inndu-mi capul n mini. &u aveam altceva de fcut dect s atept. &u
va trece mult i se va ntoarce. Trebuie s se ntoarc. mi luase maina i eu trebuia s m duc la
poliie s le dau numrul s le e)plic c mi-am pierdut portofelul cu bani cecurile la purttor i
paaportul % i l vor gsi imediat ntre timp ns... ntre timp ce<
=oferul se napoie n camer cu un individ slinos cu o privire eva!iv care mi-am nc(ipuit c trebuie
s fie recepionerul sau poate nsui patronul. Oinea n mn o foaie de (rtre pe care mi-a ntins-o i
am recunoscut o not de plat % preul unei camere de o persoan pentru o !i i o noapte.
% #orii1 s facei vreo reclamaie Monsieur< m-a ntrebat.
% Hnde e domnul cu care am fost eu asear< "-a v!ut cineva plecnd a!i-diminea<
% Cnd ai nc(iriat asear camera erai singur Monsieur rspunse omul. #ac mai erai
singur i cnd v-ai ntors mai tr!iu n-a ti s v spun. *ici se merge pe discreie nu punem
niciodat ntrebri clienilor.
#incolo de tonul servil am simit nota de familiaritate i1 dispre. =oferul fi)a podeaua. "-am v!ut pe
omul de la (otel sau pe patron- aruncnd o- privire spre patul mototolit i de la pat spre sticla
de pe poli.
% Trebuie s anun poliia am spus. -mul pru speriat.
% *i fost prdat Monsieur< ntreb el.
=oferul ridic privirea din podea i innd nc apca n mini veni lng mine ca i cum ar fi vrut s
m ocroteasc.
% + mai bine s nu v creaT probleme Monsieur le Comte spuse el cu glas sc!ut. n cteva ore v
revenii. #ai-mi voie s v a'ut la mbrcat i pe urm plecm imediat acas. -rice discuie ntr-un
local ca sta poate s v fac dificulti tii bine.
,rusc m-am enervat. M-am gndit ce idiot pream probabil cum stteam pe marginea patului n
camera aceea nenorocit mbrcat ntr-o pi'ama strin i asumndu-mi o alt identitate ca ntr-o fars
de music-(all victima unei glume proaste care fr ndoial c l amu!ase pe fostul meu nsoitor dar
nu i pe mine. #ac vroia s m transforme ntr-un cretin atunci n-avea dect
s-mi mprteasc soarta. *m s m mbrac cu (ainele lui am s-i conduc maina ca un apucat %
fiindc nici nu m ndoiam c i el o conducea pe a mea la fel % am s m las arestat i pe urm o s-l
atept s-i fac apariia i s dea o e)plicaie aa cum se va pricepe pentru toat comportarea lui
absurd.
% 2oarte bine. =terge-o de aici i las-m n pace i-am spus oferului.
* plecat i l-a luat i pe recepioner cu el. Cu furie i scrb m-am ntins dup maiou i indispensabili
pe urm am nceput s m mbrac.
#up ce 5m terminat s m rad cu aparat7l lui i m-am periat cu periile lui propria-mi imagine din
oglind mi-a aprut ciudat i greu de definit. 0dentitatea mi fusese di!olvat. n faa mea sttea n
carne i oase Jean de /ue aa cum l v!usem cu o sear nainte cnd s-a lovit de umrul meu n
bufetul grii. 6c(imbarea vestimentaiei mi adusese o sc(imbare de personalitate$ umerii preau mai
laf capul parc l ineam mai seme i pn i e)presia oc(ilor semna cu a. lui. M-am forat1 s
!mbesc i imaginea din oglind mi !mbi un !mbet ntmpltor abia sc(iat care parc se potrivea
cu umerii ridicai ai (ainei i cu papionul9 att de diferit de oricare alt cravat pe care o purtasem pn
atunci. *m scos ncetior portofelul i am numrat banii. *vea vreo dou!eci de mii de franci iar pe
noptier mai era ceva mruni. *m scotocit foarte atent prin portofel spernd s gsesc vreun bilet
cteva cuvinte m!glite la repe!eal n care s recunoasc festa pe care mi-o 'ucase. &-am gsit nimic
nici un cuvnt nici o c(eie care s dovedeasc pre!ena lui n acea camer de (otel.
M nfuriam din ce n ce mai tare. Prevedeam irul de e)plicaii care urma s mi se cear de poliiti
% povestirea cu lu) de amnunte apoi ncpnarea lor plictisitoare de a m nsoi la bufetul grii i
la bistroul unde luasem masa cu o sear nainte pentru a primi confirmarea c fusesem amndoi acolo
identici la nfiare. Ce (a! fcea probabil Jean de /ue acum pe seama mea avnd avansul unei !ile
ntregi la volanul mainii mele ndreptndu-se spre nord est sud sau vest % oriunde ar fi avut el c(ef
cu dou!eci i cinci de lire n cecuri la purttor nc neridicate plus ce ali bani a mai fi avut
mbrcat n (ainele mele poate c(iar ae!at n vreo cafenea citindu-mi notiele cu e)presia lui
amu!at i nepstoare ntiprit pe c(ip. +ra liber s se bucure de
gluma fcut s se duc unde ar fi dorit i s se ntoarc n clipa n care gluma nu mai avea (a! n
vreme ce eu a fi stat propit n vreo secie de poliie sau consulat ncercnd s fac autoritile s-mi
priceap povestea i foarte probabil nici mcar s nu mi se dea cre!are.
*m pus napoi n vali! trusa de toalet i pi'amaua pe urm am cobort$ i-am spus individului cu
privirea eva!iv de la recepie s-mi aduc vali!ele din camer. nc mai purta pe c(ip e)presia pe
'umtate familiar pe 'umtate amu!at ca i cum amndoi am fi fost prtai la ceva imoral i m
ntrebam dac nu cumva (otelul nu era vreo vi!uin de-a lui Jean de /ue dac n-avea obiceiul s vin
acolo pe furi ca s-i tinuiasc cine tie ce ntlniri. *bia dup ce am ac(itat nota de plat i m-a
urmat cu baga'ele pn la Denault-ul vec(i unde atepta oferul mi-am dat seama c de fapt fcusem
primul pas spre duplicitate$ faptul c nu protestasem nu m dusesem imediat la poliie purtasem alte
(aine i m ddusem drept Jean de /ue timp de vreo 'umtate de or m transformase ntr-un om
vinovat. +ram acum complicele celui care plecase la volanul mainii mele nu acu!atorul lui.
=oferul ae!ase baga'ul n main i inea portiera desc(is.
% Monsieur le Comte i-a revenit< ntreb nelinitit.
Puteam foarte bine s-i rspundC 8&u sn Monsieur le Comtel #u-m imediat la secia de poliie?9 dar
am tcut. 2cusem ai doilea pas (otrtor$ m-am ae!at la volanul Denault-ului care din ntmplare
mi era o marc binecunoscut pentru c de multe ori cnd nu-mi luam maina n concediu obinuiam
s nc(irie! una i s vi!ite! locurile mai importante din mpre'urimile oraului sau satului n care
stteam. =oferul s-a ae!at lng mine. *m pornit nnebunit de ideea de a fugi de lng (otelul acela
prpdit i 'egos pe care doream s nu-l mai vd niciodat n via$ pe urm pe msur ce mi se
nteea mnia i m cuprindea crba am apucat pe primul drum care m scotea din "e Mans departe
de ora i de evenimentele din noaptea trecut intrnd pe route naionale spre cmpurile nengrdite.
6eara trecut mi fcuse srmanul 2ord s !drngne din toate Uc(eieturile nepstor fa de urmri
cci maina nu era a lui$ puteam =i eu acum s-i pltesc cu vrf i ndesat. *m apsat pe acceleraie i
btrna main o !bug(i nainte drept
rspuns. &u m interesa ce stricciuni i-a fi pricinuit nu era a mea. &-aveam nici o rspundere pentru
c n ca!ul unui accident urma s fie pus n crca lui Jean de /ue. #ac a fi intrat special cu maina
ntr-un an el era de vin nu eu.
#eodat mi-a venit s rd iar oferul de lng mine spuseC
% *a da. nainte de a iei din "e Mans m-am temut c Monsieur le Comte este bolnav i nu se cdea
s fie gsit acolo n (otel. *searsn-am nec'it cnd mi-ai dat adresa de unde s v iau. ,ine c n-a
venit Monsieur Paul n locul meu$ din fericire avea ceva de lucru.
*m lsat s-mi scape i cea de a treia ans. Puteam foarte bine s fi oprit i s-i fi spusC 8"ucrurile au
mers mult prea departe. #u-m napoi la "e Mans. &-am au!it n viaa mea de Monsieur Pau? i am s
dovedesc c(estia asta i la poliie i ie9.
n sc(imb am continuat s accelere! depind mainile stpnit de o nesbuin pe care n-o mai
cunoscusem pn atunci cu sentimentul c nu mai contam. Purtam (ainele altuia conduceam maina
unui alt om i nimeni nu-mi mai putea cere socoteal pentru vreo fapt. +ram liber pentru ntia oar.
Probabil c strbtusem cam dou!eci i cinci de 3ilometri pe route naionale cnd indicatorul pentru
un sat m-a obligat s reduc din vite!. *m !rit numele satului dar nu l-am luat n seam$ dup ce l-
am depit oferul mi spuseC
% *i trecut de cotitur Monsieur le Comte. *tunci mi-am dat seama c intrasem n 'oc. +ra prea
tr!iu s mai dau napoi. Hn capriciu a? soartei m adusese n aceast !i or i minut pe acest drum
n acest loc n acest punct al (rii n inima acestei regiuni necunoscute ntr-o ar care nu era a mea
i pe care de ani de !ile mi repetam c doresc s-o neleg. Pentru prima oar am sesi!at poanta acelei
glume ironia situaiei aa cum probabil i apruse lui Jean de /ue cnd m-a lsat dormind n (otelul
din "e Mans.
86ingura for motrice a naturii umane este lcomia9 mi spusese. 8Tot ce poi face este s o slu'eti i
s dai oamenilor ce-i doresc9.
+l mi dduse ceea ce mi dorisem % ansa de a fi acceptat. mi mprumutase numele posesiunile
identitatea. i povestisem ct de searbd era viaa mea$
mi-o dduse pe a lui. M plnsesem de eec$ ridicase povara eecului de pe umerii mei cnd mi luase
(ainele i maina i plecase n locul meu. -rice a fi avut acum de ndurat n locul lui nu mai conta
pentru mine fiindc eu nu mai eram eu. "a fel cum un actor i pune pe c(ip mac(ia'ui de btrn sau
se ascunde n spatele rolului pe care trebuie s-l cree!e tot astfel vec(ea identitate pe care o
cunoteam att de bine putea fi dat uitrii noul eu repre!entnd pe cineva fr gri'i responsabiliti
cineva careVi spunea Jean de /ue$ i orice ar fi fcut acest fals Jean de /ue orice nebunie ar fi comis
nu putea s m ating pe mine adevratul Jo(n.
"ucrurile acestea mi-au strfulgerat prin minte n clipa n care am ncetinit. Eiitorul meu era cel care
urma s fie creat de oameni necunoscui ncepnd cu oferul de lng mine care tocmai mi atrsese
atenia poate n mod profetic c trecusem de cotitur.
% ,ine am spus oprind maina. Condu tu mai departe.
M-a privit ntrebtor dar n-a cerut nici o e)plicaie$ am sc(imbat locurile fr nici un alt cuvnt. *
ntors spre satul pe care tocmai l depisem i a cotit la stnga ieind de pe route naionale.
Cum nu mai aveam maina pe care s-o ndrum ca pe o fiin vie m-am tolnit pe locul de lng ofer
o marionet lipsit de gnduri. 2ebrilitatea palpitaiile se stinseser. Treaba lor ce-o s se ntmple %
dar a cui anume treab nu m-am mai sinc(isit s m ntreb.
6oarele apusese n faa noastr i cum naintam spre est regiunea mpdurit i tcut prinse s ne
nvluie tot mai mult. 2erme singuratice rsreau asemeni unor oa!e pete i!olate fumurii ntrerupnd
luciul roiatic blnd al ogoarelor. *rturile se ntindeau pn departe frumoase ca un ocean
nee)plorat iar auriul ferigilor semna cu pletele sirenelor tivind panglica oselelor care erpuiau
printre copaci. &imic nu mi se prea real nimic nu avea materialitate. Tot ceea ce vedeam se
mrginea cu un vis ncepnd cu miritea glbuie pn la tulpinile mldioase de floarea-soarelui
culese de mult i lsate s cad singure o dat cu primul ng(e. 6oliditatea cpielor stropite cu
alburiu de obicei profilate limpede la ori!ont se contopeau acum cu pmntul deveneau una cu el iar
lungile iruri de plopi cu frun!e tremurtoare micate de adiere apreau ca din senin ca apoi s
dispar iar.
Copaci fantomatici nali i ui se arcuiau deasupra siluetei vreunei rnci care se ndrepta cu capul
plecat spre o destinaie nev!ut. Hn impuls brusc m ndemn s i spun oferului s opreasc i o
clip am stat s ascult tcerea pe msur ce soarele cobora n urma noastr ntunecat i rou iar ceaa
alb ncepuse s se nale. Cred c nici un cltor care se avnt pentru ntia oar ntr-un teritoriu
virgin i necunoscut nu s-a simit mai i!olat dect mine n clipa n care am intrat pe9 drumul pustiu.
Tcerea se ridica din pmnt. - plsmuiser secole de-a rndul o plmdiser milioane de ani o
clcase n picioare istoria femei i brbai se (rniser i munciser de pe urma ei i nimic din ceea
ce am fi rostit sau gndit noi nu putea tulbura pacea meditativ cu care era impregnat pmntul. *colo
sub picioarele mele i mpre'urul meu se afla inima. M ntrebam ct de aproape m gseam c(iar i
pentru o clipit de rspunsul la frmntrile ndoielile i amrciunile mele$ poate printre acele
cmpuri pestrie sub cerul amurgit m gseam mai aproape dect a fi putut fi dac mi-a fi urmat
primul impuls dat acum uitrii de a m ndrepta spre "a /rande-Trappe.
% Monsieur le Comte nu prea dorete s a'ung acas<
M-am uitat la c(ipul lui bla'in i cinstit am neles compasiunea care i se citea n oc(ii cprui dar n
acelai timp i uoara ironie a celui care i iubete cu adevrat stpnul care s-ar bate i i-ar da viaa
pentru el. Mi-a venit n minte c pn atunci nu citisem n privirile nimnui devotamentul. Tandreea
lui m fcu s-i !mbesc drept rspuns pn cnd mi-am amintit c nu pe mine m ndrgea ci pe Jean
de /ue. M-am urcat din nou n main lng el.
% +i nu-i ntotdeauna uor s fii familist i-am spus repetnd cuvintele care mi fuseser adresate
mie cu o sear nainte.
% + foarte adevrat rspunse oferul ridicnd din umeri i suspinnd. ntotdeauna se
gsesc multe de re!olvat ntr-o cas ca a dumneavoastr. Cteodat c(iar m mir cum reuete
Monsieur le Comte s evite de!astrul.
- cas ca a mea... #rumul se ntindea pe vrful unui deal i curnd am !rit tblia indicatoare a satului
6t. /illes. *m trecut pe lng o biseric vec(e un mic scuar plin cu nisip flancat de cteva case
prpdite i o bcnie
singuratic o tutungerie i o pomp de ben!in pe urm am cotit la stnga pe un drum cu plopi i am
traversat un pod ngust. *bia acum m i!bi gro!via faptei mele a ceea ce svrisem n continuare.
Hn val uria de spaim ba9 c(iar de groa! m cuprinse din cap pn n picioare. *m cunoscut n
acea clip sensul total al cuvntului panica. &u aveam dect o dorin % s fug s m ascund s m
vr undeva n vreun an o groap ca s nu fiu dus inevitabil i conform soartei spre castelul pe care-l
vedeam profilndu-se nainte dup pereii mbrcai n ieder cu ferestruicile celor dou foioare de
sus nroite de ultima scprare a soarelui. Maina trecu smucit peste un pode de lemn unind
marginile unui an pe vremuri probabil plin cu ap acum ns npdit de ierburi i scaiei intr cu
vite! prin poarta desc(is strbtu aleea rotund acoperit cu pietri i se opri n faa castelului n
ateptare. - teras ngust se ntindea sub ferestrele cu obloane trase pentru noapte dnd faadei o
nfiare sinistr i prsit$ e!itam nc g(emuit pe locul meu diri main cnd dintr-o u
ntunecat de sub ferestre se desprinse silueta unui brbat care rmase pe teras n ateptare.
% Hitai-0 pe Monsieur Paul spuse oferul. #ac m va ntreba mai tr!iu am s-i spun c ai avut
treburi la "e Mans i c v-am luat de la .Wtel de Paris.
* cobort din main i l-am urmat agale.
% /aston strig omul de pe teras nu duce maina. *m nevoie de ea. &u tiu ce s-a ntmplat cu
Citroen-ul.
6e uit spre mine spri'inindu-se de balustrad. . % +i spuse el dar tiu c te-ai grbit...
&u !mbea. Propriul meu !mbet mi ng(e pe bu!e i ca un nelegiuit urmrit repe!indu-se n orice
ascun!i m-am dat napoi spre 6patele mainii ca ntr-un refugiu. #ar oferul % prin urmare se
numea /aston % luase de'a cele dou vali!e n mn i mi tie calea. *m urcat treptele spre teras
ridicnd oc(ii pentru a ntlni prima privire ptrun!toare$ faptul c folosise familiarul tu dovedea n
mod cert c era o rud. *m observat o era mai scund mai slab i probabil mai tnr dect mine$
totui cu o nfiare 'igrit ca i cum ar fi fost obosit sau ar fi stat prost cu sntatea iar liniile din
'urul gurii erau adnci i artau nemulumirea. *m rmas lng el ateptnd s fac prima micare.
% Puteai mcar s dai un telefon spuse el. Te-am ateptat cu masa. 2rancoise i Denee susineau c
ai avut un accident. "e-am spus c e puin probabil i c mai degrab i petreci !iua n bar la .WtelX
de Paris. *m ncercat s dm de tine acolo dar ne-au spus c nu te-au v!ut. #up asta bineneles au
urmat lamentaiile obinuite.
6urpri!a faptului c fcusem fa inspeciei lui m amuise. &u prea eram sigur la ce m ateptasem.
#ubiu poate o privire mai scruttoare o intuiie a lui cum c n-a fi fost cel pe care l cunotea. M
privi din cap pn n picioare pe urm rse un rs nervos nu amu!at.
% i spun sincer1ari ca o epav se e)prim el. Cnd /aston mi !mbise nu cu mult timp n urm
cldura neobinuit fusese pentru mine o binecuvntare rremeritat. *cum ns pentru prima oar n
via eram contient de antipatie. +fectul a fost 4neateptat. M nfuriasem pentru Jean de /ue. -rice
putuse svri ca s strneasc ostilitate eu eram de partea lui.
% Mulumesc am rspuns. &u m interesea! prerile tale. #e fapt m simt nemaipomenit.
6e ntoarse pe clcie i o lu spre u iar /aston mi surprinse privirea i-mi !mbi. Mi-am dat
seama uluit c acionasem e)act aa cum era de ateptat din partea mea iar faptul c-l tutuisem cum
nu-mi sttea n fire mi se pruse ceva firesc normal.
*m intrat n cas urmndu-l pe brbatul cu numele de Paul. .olul era mic i surprin!tor de ngust
dnd n altul ceva mai lat unde se vedea o scar n spiral care ducea la eta'ele superioare. Peste tot
plutea mirosul curat i rcoros de cear de lustruit fr nici o legtur cu e!longurile decolorate
proptite de perete ntr-o alturare ciudat cu scaunele stil "udovic al YE0-lea. "a captul (olului mai
mare ntre dou ui se afla un dulap masiv o mobil graioas canelat cum snt cele din mu!ee
ncon'urate de cordoane ca s nu fie atinse de vi!itatori$ n faa lui pe un perete cu stucatur era
tabloul nnegrit al unui Crist crucificat torturat. Prin uile ntredesc(ise r!btea un murmur de
glasuri. Z
Paul travers (olul i intr pe prima u.
% * sosit Jean n fine rosti cu o voce care trda e)asperarea de'a e)primat fa de mine. +u am
plecat$ de fapt c(iar snt n ntr!iere continu el apoi se uit iar spre mine.
% Ed c nu eti pregtit s stm de vorb ast-sear. Putem discuta mine diminea.
6e ntoarse i iei pe ua care ducea la teras.
/aston cu cele dou vali!e n mn urca scrile. &u tiam dac trebuia s-l urme! cnd o voce de
femeie strig din camer pe un ton plngreC
% +ti acolo Jean<
=oferul m privi comptimitor. ncet cu pai grei am intrat prin ua ntredesc(is n camer. *m
cuprins dintr-o privire rapid draperiile grele pereii tapetai mrimea odii. "mpi standard mascate
de aba'ururi urte cu fran'uri din mrgele micorau lumina. Hn candelabru desvrit licrind printr-o
perdea de .praf cu luminrile rupte atrna neaprins de tavanul nalt. - fereastr lung cu oblonul nc
desc(is lsa s se vad o ntindere mare de pmnt acoperit de ierburi nclcite pier!ndu-se printre
iruri de copaci i iarb tuns scurt iar aproape c(iar sub fereastr nite vite blate abia desluindu-
se n lumina care se estompa.
n camer erau trei femei. Cnd m intrat i-au ridicat privirile spre mine iar una dintre ele ct mine
de nalt cu trsturi aspre i ferme o gur cu bu!e subiri cu prul strns la spate ntr-un coc se
ridic imediat n picioare i iei din camer. * doua cu oc(ii i prul negru plcut la nfiare
aproape frumoas dar pier!nd din cau!a pielii mslinii i a gurii morocnoase m privi ine)presiv
de pe divanul unde sttea$ avea alturi o custur sau o broderie i cnd prima femeie iei din camer
i strig peste umr fr s ntoarc capulC
% #ac trebuie s pleci ,lanc(e te rog s nc(i!i i ua. &u suport curentul spre deosebire de alii.
Cea de a treia femeie avea prul blond splcit aproape decolorat. Probabil c odat fusese frumoas
i probabil c nc mai era cu trsturi delicate fine i oc(i albatri dar e)presia de nfrngere i de i
rasei bilitate ani(ila prima impresie plcut. &u !mbea. 6coase un rs scurt e)asperat la fel ca i
Paul apoi ridiendu-se n picioare travers podeaua lustruit spre mine.
% +i spuse ea n-ai de gnd s ne srui<

Capitolul Q
M-am aplecat i am srutat-o pe ambii obra'i$ continund s nu rostesc un cuvnt am traversat camera
i am srutat-o i pe cealalt n acelai fel. Prima cea blond cu oc(ii albatri % ea m .strigase cnd
eram pe (ol pentru c i recunoscusem timbrul glasului.% veni apoi i m lu de min ducndu-m
spre cminul n care trosnea un butuc n flcri. t
% *r putea s-i fie ruine spuse ea tutuindu-m cum fcuse i Paul. *m-nnebunit de fric s nu fi
avut un accident dar ca de obicei nici nu i-a trecut prin cap s ne dai de tire. Ce-ai fcut toat !iua i
de ce nu te-ai dus la .otel de Paris< l-au spus lui Paul la telefon c rru te-au v!ut deloc. *m nceput
s cred c faci lucrurile astea intenionat ca s ne sperii s ne nc(ipuim ceva grav.
% =i ce anume putea fi aa de grav< am ntrebat-o. Dspunsul mi venise att de prompt nct1 am
cptat
ncredere. Eisul sau mai degrab comarul erau triri pe care nu le mai e)perimentasem niciodat.
6ieam c nu avea importan ceea ce spuneam sau fceam.
% =tiai precis c sntem ngri'orai spuse femeia lsndu-mi braul i dndu-mi un g(iont
uor. Cnd nu stai pe acas eti capabil de orice i singurele gnduri care i trec prin cap se nvrt n
'urul propriei tale fiine. Eorbeti prea mult bei prea mult conduci prea repede...
% Prin urmare fac e)cese n toate< am ntrerupt-o eu.
% 2aci tot ce-i st n putin ca s ne simim ct mai nefericii rspunse ea.
% +i las-l n pace interveni cealalt. &u ve!i dup cum se poart c tot n-o s ne spun nimic< i
pier!i timpul de poman.
% Mulumesc am replicat.
i ridic privirea cu o cuttur nelegtoare. Poate eram aliai< M frmntam cine putea s fie. &u
semna deloc cu Paul cu toate c amndoi erau brunei. Cealalt femeie se ae! i scoase un suspin.
*bia acum mi-am dat seama dup siluet c probabil atepta un copil.
% Puteai mcar s ne fi povestit ce mai e pe la Paris spuse ea sau i asta va plutiF n mister<
% .abar n-am ce mai e pe la Paris am aruncat eu ntr-o doar. 6ufr de pierderea memoriei.
% 6uferi de prea mult butur rspunse ea. 6imt dup rsuflare. Mai bine te-ai duce sus s te
culci. 6 nu te apropii de Marie-&oel %- a fcut febr i s-ar putea s aib ceva infecios. * fost un
ca! de po'ar n sat i dac are aa ceva... se opri i ne [privi pe amndoi semnificativ...
putei s v nc(ipuii ce urmea!.
Continuam s stau cu spatele la cmin gndindu-m cum a putea s scap i s gsesc camera ce-mi
revenea. *r fi trebuit bineneles s recunosc vali!ele dac nu fuseser desfcute. #a c(iar i aa
ntr-una din camere tot urma s gsesc periile cu iniialele J. de /. Cel puin patul era un refugiu un
loc de meditaie i de conceput planuri. 6au cumva nu-mi mai ardea de meditaie i de planuri< Dsul
necontrolat mi nflori pe bu!e.
% *cum ce mai e< m ntreb blonda agasat.
% - situaie de-a dreptul e)traordinar am rspuns. &ici nu v d- prin cap ct de e)traordinar e...
"ibertatea acestei e)primri aciona asemeni unei vr'i aruncate peste contiina de sine care se
ncpna s nu m prseasc. Parc a fi fost invi!ibil sau posedam caliti de ventriloc.
% &u vd nimic de rs la o epidemie spuse blonda i categoric nu n clipa de fa. &-am riici un
c(ef s aduc pe lume un copil orb sau infirm % lucru foarte posibil pentru cineva n situaia mea care
ar face po'ar. 6au vrei s spui c la Paris situaia a fost e)traordinar< 6per de dragul tuturor c ai
a'uns la o nelegere dei nu-mi vine s cred.
*m ntors capul de la privirea ntrebtoare plin de repro spre cealalt femeie dar e)presia ei se
sc(imbase. 0n obra!ul smead urcase un val de roea i nainte de a-i isa din nou oc(ii pe lucru
ddu din cap imperceptibil n c(ip de avertisment. +a i de /ue erau fr ndoial aliai dar n
numele crei cau!e< =i n ce relaii se gseau cei trei< ,rusc m-am (otrt s spun adevrul ca prob
de cura' i pentru \ nici nu eram sigur c mai eram n toate minile.
% #e fapt am rostit nu snt ctui de puin Jean de /ue. 6nt cu totul altcineva. &e-am ntlnit seara
trecut ]\ "e Mans i ne-am sc(imbat (ainele$ el a disprut cu rnaina mea naiba tie unde iar eu
m aflu aici n locul lui. Trebuie s recunoatei c situaia este e)traordinar.
M ateptam ca femeia blond s riposte!e$ dar ea suspin din nou privind o clip la buteanul
singuratic care sfria n cmin. 2r s m bage n seam csc i se ntoarse spre cealaltC
% Paul ntr!ie ast-sear< &-a spus nimic?
% #up o mas la Dotar; Club1 e clar c o s ntr!ie rspunse bruneta.- "-ai v!ut pe Paul
ntorcndu-se devreme acas n oca!ii de genul sta<
&ici una nu se uit spre mine. Demarca mea pe care probabil o consideraser o alt glum proast
sunase att de aiurea nct nu se sinc(isiser nici mcar s-mi dea o replic usturtoare. "ucrul
dovedea c neltoria era total. &-aveam dect s m compromit dup cum mi-era c(eful s spun ce
mi-ar fi trsnit prin cap s fac absolut orice$ pur i simplu m-ar fi tratat ca pe un beiv sau un
descreierat. 6entimentul era de nedescris. "a volanul Denault-ului simisem prima clip de euforie iar
acum c trecusem cu succes testul discuiilor cu membrii familiei iui de /ue mbrindu-i c(iar iar
ei tot nu observaser nimic deplasat m cuprinse o sen!aie copleitoare de putere. Puteam dac a fi
vrut s le fac acestor oameni necunoscui un ru inestimabil % s-i rnesc s le stric vieile s-i
nvr'besc unul contra altuia % i n-ar fi avut nici o importan pentru c fa de mine nu erau dect
nite strini nite manec(ine care n-aveau nici n clin nici n mnec cu viaa mea. Cnd Jean de /ue
m-a lsat adormit n (otelul din "e Mans oare sesi!ase prime'dia< 2apta lui nu fusese cumva mai mult
dect o otie trengreasc o dorin premeditat ca eu s-i distrug cminul care dup cum se
e)primase c(iar el l sufoca<
6imeam privirea brunetei asupra mea % ntrebtoare gnditoare.
% #e ce nu te duci sus cum i-a spus 2rancoise< m ntreb.
6e comporta ciudat. Parc ar fi vrut s m scoat din camer de team s nu mai rostesc ceva
nepotrivit.
% ,ine m duc am rspuns adugndC ai avut amndou dreptate.F*m but prea mult n "e
Mans. *m !cut o !i ntreag n nesimire ntr-un (otel.
2aptul c se spusese un adevr adug un oarecare interes de!amgirii. *mndou m privir insistent
dar nu rostir nici un cuvnt. *m traversat camera i am ieit prin ua pe 'umtate desc(is n (ol. *m
au!it-o pe cea care se numea 2rancoise i!bucnind ntr-un torent de vorbe n clipa n care am ieit.
LnotM
1 *sociaie internaional a funcionarilor din prestrile de servicii.
LInotM
.olul era pustiu. *m ascultat la ua de la cellalt capt al (olului i am au!it !gomote ndeprtate de
buctrie un 'et de ap i !drngnit de farfurii. M-am (otrt s ncerc direcia scrilor. Primul palier
ddea ntr-un coridor lung care se desc(idea n ambele sensuri iar deasupra scrile duceau spre eta'ul
doi. *m e!itat pe urm am apucat-o la stnga. +ra un coridor ntunecos luminat doar de un singur
bec fr aba'ur. Podeaua scria sub paii mei. M-a cuprins o tainic emoie cnd am apsat clana uii
de la captul culoarului. -daia era cufundat n be!n. *m pipit dup comutator. "umina scoase la
iveal o camer nalt mo(ort cu draperii grele la ferestre un pat de o persoan nalt i mbrcat n
aceeai culoare ca draperiile deasupra cruia atrna o reproducere dup /uido Deni % +cce .omo.
#up forma camerei mi-am dat seama c se afla ntr-unui din foioare cci ferestrele erau circulare
alctuind parc un soi de ni adaptat unui loc de rugciune cu un prie-dieu] un crucifi) i c(iar un
potir pentru ap sfinit. C(ilia n miniatur nu coninea alte ornamente iar n restul camerei se mai
gseau un birou scaune i o mas alturi de un scrin mt(los i un ifonier sugernd utili!area
incomod a odii n c(ip de dormitor i birou n acelai timp. - alt imagine religioas era agat pe
peretele opus patului % o reproducere a rstignirii lui Crist ncovoiat de c(inuri iar pe peretele de
lng u unde m aflam eu se gsea o a treia repre!entndu-l pe 0sus prbuindu-se cu crucea.
-daia era rece ca o cript ca i cum nu avea ncl!ire. n aer se simea c(iar un miros neplcut un
amestec de crem de g(ete i draperii prfuite.
*m nc(is lumina i am ieit. Cnd trgeam ua mi-am dat seama c fusesem observat. - femeie
cobora de la eta' spre coridor i rmsese cu oc(ii int nainte de a mai face un pas.
% ,onsoir Monsieur le Comte spuse ea. - cutai pe Mademoiselle ,lanc(e<
% #a am minit fr s mai stau pe gnduri dar nu e n camer.
M-am simit obligat s m ndrept spre ea. +ra scund slab i destul de n vrst iar dup
mbrcminte i felul de a vorbi am conc(is c ar fi trebuit s fie una din servitoare. III
>>4IEfadernoIseIIe ,lanc(e este la Madame la Comtesse
LnotM
1. ,anc de rugciuni Nfr.R. LInotM
spuse ea i am avut impresia c instinctiv simise c ceva nu e n regul pentru c e)presia oc(ilor
era ciudat aproape uluit$ privi peste umrul meu spre camera de unde tocmai ieisem.
% &u contea! am spus. Pot s vorbesc cu ea mai tr!iu.
% 6-a ntmplat ceva Monsieur le Comte< ntreb ea. -c(ii mici trdau o curio!itate sporit.
Eocea era
apropiat ncre!toare ca i cum s-ar fi putut s am un secret pe care doream s i-l destinui.
% &u am spus. Ce s fie<
i ntoarse din nou privirea de la mine spre coridorul cu ua nc(is.
% M scu!ai Monsieur le Comte spuse ea. Mi-am nc(ipuit c probabil s-a ntmpat ceva ru dac
v-ai dus n camera Mademoiselle* ,lanc(e.
Privirea i fugi iute n alt direcie. &u simeam nici un pic de cldur de ncredere aa cum simisem
la /aston$ i totui n acelai timp se sugera o familiaritate ndelungat care aducea cu o nelegere
de!agreabil.
% 6per c Monsieur le Comte a avut o cltorie reuit la Paris spuse ea glasul cptnd o
infle)iune dife^it de cea anterioar care fusese curtenitoare$ parc ar fi fcut alu!ie la ceva ce ar fi
fost posibil s nu reueasc i s atrag dup sine reprouri.
% #esvrit i-am tiat-o eu.
+ra ct pe ce s trec de ea cnd rostiC
% Madame la Comtesse a aflat c v-ai ntors. Tocmai coboram scara n salon s v anun. *r fi bine
s urcai s-o vedei altfel n-o s-mi dea pace.
Madame la Comtesse... Cuvinte lugubre. #ac eu eram Monsieur le Comte atunci ea cine putea fi<
#in nou m cuprinse ndoiala fiorul vag de panic.
% Pot s m duc i mai tr!iu nu-i nici o grab am ripostat.
% =tii prea bine c nu-i place s atepte Monsieur le Comte spuse femeia cu oc(ii negri i
scruttori aintii asupra mea.
&-aveam nici o scpare.
% ,ine am rspuns.
6ervitoarea se roarse spre scri i eu am urmat-o pe drumul ntortoc(eat i lung. *m a'uns la un alt
coridor asemntor cu cel de dedesubt care se ramifica ntr-o a treia paralel$ printr-o u de pn!
am !rit o scar de

serviciu de unde venea un miros de mncare. *m mai trecut printr-o u i pe urm am a'uns n faa
ultimei intrri la captul coridorului. 6ervitoarea desc(ise nclin mai nti uor capul ca uri semnal
iar cnd pi n camer se adres cuiva dinuntruC
% "-am ntlnit pe Monsieur le Comte pe scri. Eenea
s v vad.
Trei persoane se aflau n camera spaioas dar att de ncrcat de mobile nct abia dac gseai loc s
te miti printre mese i scaune. - sob cu uile desc(ise i un foc viu emana o cldur violent astfel
c oricine ar fi venit din atmosfera rece a salonului de 'os ar fi simit c seL nbu. #oi fo)terieri
micui cu funde i clopoei la !gard alergar spre mine ltrnd ascuit.
Mi-am rotit oc(ii prin camer s pot prinde cte ceva n timp ce cinii sreau la picioarele mele$ am
v!ut-o pe femeia nalt i usciv care ieise din salon la venirea mea iar alturi de ea un preot
foarte btrn cu prul alb cu tic(ia micu neagr pe cretetul capului cu un c(ip plcut rotofei i
trandafiriu fr nici o !brcitur. #incolo de el aproape c(iar n vrfulF sobei cufundat ntr-un
fotoliu masiv edea o femeie vrstnic corpolent cu faa br!dat de sute de riduri dar cu oc(ii
nasul i gura att de i!bitor i oribil de asemntoare cu ale mele nct pentru o clip de rtcire am
avut impresia c Jean de /ue a'unsese aici naintea mea i se mpopoonase ca la o mascarad de prost
gust.
,trna ntinse braele i simindu-m atras ca de un magnet m-am ndreptat instinctiv spre ea
ngenunc(ind lng fotoliu brusc n(at i nbuit pierdut n muntele de carne i aluri de ln
pentru o clip avnd sentimentul c snt o musc prins n plasa unui pian'en uria dar totui fascinat
din cau!a asemnrii o alt faet a eului meu mai vrstnic femeiasc i grotesc. /ndul mi-a
!burat la propria mea mam moart de mult timp de pe vremea cnd aveam !ece ani ns imaginea
care-mi rsri n minte era fad vag ceoas fr pic de asemnare cu aceast replic bu(it a tot
ceea ce ar fi trebuit s repre!inte ea.
Minile m cuprindeau ns cu putere mpotrivindu-se a-mi dea drumul i totui mpingndu-m
rnurmurndu-mi _n au!C
V .ai (ai du-te copil mare brut ce eti. Oi-ai fcut de cap am au!it.

M-am retras i am privit-o n oc(ii pe 'umtate ascuni de pleoapele grele i de pungile de sub ei iar
oc(ii erau ai mei bat'ocoritori % propriii mei oc(i transformai notnd ntr-o mas de carne.
% Toat lumea s-a nec'it ca de obicei din cau!a purtrii tale spuse ea. Pe 2r5nKoise au
apucat-o istericalele. Marie-&oel are febr Denee e posac Paul e fnos. -f? Mi-e sil doar cnd i
vd. &umai eu nu mi-am fcut gri'i. =tiam c ai s apari cnd ai s fii gata s te ntorci nici un minut
mai devreme.
M trase iar n 'os c(icotind apoi m btu pe umr i m mpinse deoparte.
% 6nt singura din casa asta care am ncredere aa-i< spuse ea ridicnd privirea ctre preot care i
!mbi dnd din cap i n vreme ce biala continua cu intermitene mi-am dat seama c de fapt era
un tic nervos un fel de spasm pe care nu i-l putea stpni i care nu avea nici o legtur cu
aprobarea. +fectul era deconcertant$ mi-am ntors privirea de la el spre femeia care nu se uitase
niciodat spre mine de cnd intrasem n camer dar acum nc(isese cartea din mn.
% &u vrei s-i mai citesc probabil Maman spuse ea pe un ton plat ine)presiv.
Mi-am dat seama din cele ce-mi spusese servitoarea c era Mademoiselle ,lanc(e al crei dormitor l
violasem i bnuiam c probabil era sora mai mare a eului meu de mascarad. Contesa se ntoarse
ctre preot.
% Pentru c Jean s-a ntors Monsieur spuse ea cu o voce care nu mai pstra nimic din c(icoteala pe
care o au!isem cnd m mbriase i care luase o nuan de respect i curtoa!ie m-ai considera
foarte nepoliticoas dac v-a ruga s m absolvii n . seara aceasta de obinuita noastr
ntrunire< *re att 1 de multe s-mi povesteasc.
% ,ineneles Madame la Comtesse spuse preotul !mbetul i bitul capului conferind
nfirii o acceptare att de plin de bunvoin nct fr ndoial c un refu! sau o negare nu ar fi
avut nicicnd for de convingere rostite de bu!ele lui.
% =tiu bine cit de dor v-a fost de el c(iar dac a fost pentru timp scurt i este o mare
uurare pentru dumrteavoastr probabil c s-a ntors. 6per continu el ntorcndu-se .spre mine c
totul a mers bine la Paris. *m au!it c n ultima vreme circulaia este de-a dreptul

imposibil i c-i trebuie o or s a'ungi din Concorde la &otre-#ame. Pe mine unul nu m-ar atrage
aa ceva dar vou tinerilor nu prea v pas.
% #epinde am rspuns dac mergi la Paris cu treburi sau de plcere.
l provocam la o discuie pentru c m simeam n siguran. &u aveam c(ef s rmn singur ncolit
de presupusa mea mam care fr ndoial c instinctiv i-ar fi dat seama c ceva nu era n regul.
% + adevrat spuse preotul i bnuiesc c pentru dumneata a e)istat cte puin din ambele motive.
+i nu v mai rein...
=i fr vreun alt avertisment se ls n genunc(i nc(ise oc(ii i mpreun minile i ncepu s se
roage cu mare repe!iciune urmat de Mademoiselle ,lanc(e n1 vreme ce mama mpreunndu-i i ea
minile i ls capul masiv pe piept. *m ngenunc(eat i eu acoperi(du-mi oc(ii cu minile iar cei
doi fo)terieri au venit s-mi adulmece i s-mi scotoceasc prin bu!unare. M-am uitat cu coada
oc(iului i am v!ut-o pe servitoarea care m adusese n odaie ngenunc(ind cu oc(ii nc(ii repetnd
rspunsurile date la rugciuni. Preotul sfri slu'ba i ridic minile pentru a face semnul crucii asupra
tuturor apoi se ridic anevoie n picioare.
% ,onsoir Madame la Comtesse bonsoir Monsieur le Comte bonsoir Mademoiselle ,lanc(e
bonsoir C(arlotte spuse el nclinndu-se i cltinnd din cap spre fiecare cu c(ipul trandafiriu boit de
!mbete. "a u se isc o 1uoar busculad cnd el i fata n cas ncercar s-i dea unui altuia
prioritate amndoi ntrecndu-se n amabiliti pn cnd n cele din urm le cure91 trecu primul
urmat imediat de Mademoiselle ,lanc(e cu capul mult plecat ca al unui clugr.
ntr-un col al camerei C(arlotte servitoarea ncepu s amestece o soluie ntr-o sticl iar cnd veni
spre noi cu pa(arul cu medicamente spuseC
% Monsieur le Comte dorete s-f fie adus i dumnealui tava aici<
% ,ineneles tmpito se roi contesa i s tii c nu pun gura pe porcria aia. *runc-o? #u-te i
adu tvile. Mic?
`i fcu nerbdtoare un gest spre u cu faa ncreindu-i-se de enervare.
LnotM
1. Preot Nfr.R.
LInotM
% Eino aici vino mai aproape spuse ea fcndu-mi semn s m ae! lng ea iar cei doi fo)terieri i
srir n poal i se cuibrir acolo.
% +i ai re!olvat< *i aran'at cu Carvalet<
+ra prima ntrebare direct care-mi fusese adresat de cnd venisem la castel o ntrebare imposibil de
evitat cu o glum sau o remarc n doi peri.
*m ng(iit n sec.
% Ce anume< am ntrebat.
% *i rennoit contractul< ntreb ea.
Prin urmare Jean de /uW se dusese la Paris cu afaceri. Mi-am amintit c n vali! se aflau plicuri i
acte. Prietenul din gar fcuse remarca cum c vi!ita fusese inutil. C(estiunea era n mod evident
important iar e)presia din oc(ii ei mi readuse n minte cuvintele lui Jean de /ue referitoare fa
lcomia uman. 86lu'ete lcomia... d oamernlor ce-i doresc9.
Prin urmare acesta fiindu-i cre!ul trebuia probabil ca n clipa de fa s fac pe placul mamei.
% &u-i face gri'i i-am rspuns totul e aran'at.
% *(a? Mormi ceva satisfcut. =i c(iar ai a'uns la o nelegere cu ei<
% ,ineneles.
% Paul e un neg(iob spuse ea lsndu-se comod pe scaun. Mereu are ceva de crit tot timpul caut
nod n papur. #ac stai s-l asculi poi s cre!i c sntem ruinai c(iar n prag de faliment. "-
ai v!ut<
% &u tocmai pleca cnd am a'uns acas.
% #ar lui i-ai spus vestea<
% &u n-am avut cnd. 1
% Putea s atepte mcar s afle. #ar ce-i cu tine< Oi-e ru<
% *m but prea mult n "e Mans.
% "e Mans<1 #a1 ce i-a venit s bei n "e Mans< &u puteai s rmi la Paris dac vroiai s
c(efuieti<
% *m but i la Paris. a% *(a...
#e data asta e)clamaia nu mai aducea a mormit ci a compasiune.
% ,ietul biat? spuse ea. Oi-e greu aa-i< *r fi trebuit s mai rmi s te distre!i. .ai vino s m mai
srui o dat.
M trase spre ea i din nou m pomenii ngropat n masa de carne.

% 6per cel puin c te-ai distrat murmur ea. +i ce
!ici<
0nsinuarea din voce era clar. #ar n loc s resimt de!gust m-am tre!it c remarca m amu! ba c(iar
m-am simit intrigat de fiina mt(loas monstruos de asemntoare cu mine care abia-i terminase
rugciunile alturi de cur iar acum era nerbdtoare s iscodeasc secretele fiului.
% ,ineneles c m-am distrat Maman am spus eu dndu-mi seama pe msur ce m
desprindeam din strnsoare c o numisem Maman fr s fac nici cei mai mic efort. n mod ciudat
lucrul m oca mai mult dect oricare alt vorb de a ei.
% Prin urmare mi-ai adus druleul pe care mi l-ai promis<
-c(ii i se micorar trupul i se ncorda n ateptare. ,rusc atmosfera deveni apstoare i rece. &u
tiam ce s rspund. - F
% Oi-am promis eu vreun cadou< am ntrebat-o. /ura lbrat se ntredesc(ise. -c(ii
cptar o
e)presie speriat ncordat de care n-a fi cre!ut-o capabil cu o clip n urm.
% 6 nu-mi spui c ai uitat ripost ea. Deapariia lui ,lanc(e m-a cruat de imposibilitatea
rspunsului. Pe c(ipul mamei se aternu un fel de masc. 6e aplec spre cinii din poal i ncepu s-i
mngie.
% Cuu cuu Jou-Jou nu-i mai muca coada drguule poart-te frumos. =i tu 2ifi d-te
puin mai ncolo te-ai ntins prea mult. .ai du-te la unc(iu1.
mi vr cu de-a sila n brae cinele care se !btu i se rsuci pn mi scp apoi fugi i se ascunse
sub un scaun.
% Ce-i cu tine 2ifi< spuse ea uluit. + prima oar c se poart aa. * nnebunit<
% "as-o n pace i-am spus. 6imte mirosul de tren pe (aine.
*nimalul nu se pclise. ntmplarea. mi se prea interesant. n ce consta diferena fi!ic dintre mine
i _an de /u5< Mama se lsase din nou n fotoliu i se uita Plictisit spre fiic. ,lanc(e rmsese
dreapt i nepat cu minile proptite pe spetea!a scaunului cu oc(ii fi)ai pe contesa.
% neleg c n seara asta vor fi dou tvi< ntreb ea. % +)act i-o rete! mama. "ui Jean i face
plcere mai

mare s mnnce aici cu mine.
% &u cre!i c ast-sear ai avut parte de suficient agitaie<.
% &u snt deloc agitat. 6nt foarte calm dup cum te poi convinge i singur. Pui ntrebri numai
ca s ne strici c(eful.
% &u vreau s stric nimic. M gndesc la. binele tu. #ac te agii prea mult nu mai poi s dormi
iar1mine o s ai din nou o !i proast.
% - s am o !i i mai proast ba c(iar o noapte mai proast dac JeanF nu rmne acum cu mine.
% Cum cre!i.
*probarea fusese calm problema depit. 1 2iica ncepu s pun ordine n crile i (rtiile. din
camer$ m impresiona lipsa de emoie din glas vocea searbd i faptul c nu i-a ndreptat nici
mcar o clip privirea spre mine. Parc nici n-a fi e)istat.- ,nuiam c avea vreo patru!eci i trei de
ani i totui s-ar fi putut s fie i mai n vrst i mai tnr. "anul cu cruce de la gt atrnat pe blu!a
nc(is la culoare 1ca i fusta de altfel era singura concesie fcut podoabelor. *duse lng scaunul
mamei o msu pregtit pentru cin.
% Oi-a dat C(arlotte medicamentul< 9ntreb ea.
% #a rspunse mama.
2iica se ae! la o oarecare distan de soba duduind i-i lu lucrul de mn de pe o msu pe care
mai era un misal o carte de rugciuni legat n piele i o4bibiie.
% #e ce nu te duci< ntreb mama cu brusc(ee4
% *tept s aduc C(arlotte tvile rspunse ea. 6c(imbul de cuvinte dintre ele avu efectul de a m
transforma n susintor a] mamei. #e ce anume n-a fi putut s -spun. *vea maniere deplorabile i
totui spre deosebire de fiic o gseam mai plcut. M gndeam dac nu cumva aceast atracie
ctre mam se datora asemnrii Fcu mine.
% Marie-&oel a avut din nou vi!iuni spuse contesa. Marie-&oel... Cineva la parter pomenise c
Marie-&oel
ar avea febr. +ra cumva o alt sor religioas< 6imeam c se atepta s fac un comentariu.
% 6-ar putea s fie din cau!a febrei am spus.
% &-are febr. &-are nimic spuse contesa. Erea s fie bgat n seam asta e. Ce i-ai spus nainte de
a pleca la Paris de ai nec'it-o<
% &imic am rspuns. a

% &u se poate. "e-a tot pisat pe 2rancoise i pe Denee c nu te mai ntorci. =i c(estia asta nu i-ai
spus-o numai tu cic i 6fnta 2ecioar. *a-i ,lanc(e<
1 M-am uitat la sora necomunicativ. Didic oc(ii splcii de pe andrelele n micare dar privi spre
mam nu spre mine.
% #ac Marie-&oel are vi!iuni spuse ea i eu una o cred atunci este timpul ca cineva din casa asta
s o ia n serios. &u e prima oar cnd v atrag atenia. 0ar le cure e de acord cu mine.
% Prostii replic Maman. *m vorbit cu el c(iar ast-sear. Gice c a ntlnit frecvent
asemenea ca!uri mai ales printre sraci. Probabil c Marie-&oel s-a lsat influenat de
/ermaine. *m s-o ntreb pe C(arlotte. *sta tie totul.
C(ipul lui ,lanc(e rmase impasibil dar am v!ut-o cum strnge din bu!e.
% =tii prea bine c i le cur mbtrnete spuse ea. Hit multe cnd aude attea preri. #ac
vi!iunile nu dispar am s-i scriu episcopului. Ea tii s ne ofere sfatul cel mai bun iar eu i tiu
care va fi acela.
. % =i m rog care e acela< ntreb mama.
% Marie-&oel va trebui s triasc acolo unde nu e)ist posibilitate de degradare sosi
rspunsul.
M ateptam la un acces de furie din partea contesei dar ea mngie celul de pe genunc(i se scotoci
dup o pung i lund o bomboan de ciocolat i-o vr n bot.
% *a spuse ea e bun nu< Hnde e 2ifi< 2ifi vrei i tu una< Cellalt cine o !bug(i de sub scaun i-
i sri n poal amuinnd punga.
> % +ti o proast ,lanc(e continu ea. #ac avem o sfnt n familie s-o inem mai bine acas.
+)ist o mulime de posibiliti. *m putea s transformm 6t. /illes-ul ntr-un fel de loc de pelerina'.
,inelneies cu aprobarea episcopului i a bisericii dar oricum nu-i o idee rea. *m putea s facem
rost de bani i s reparm n sfrit acoperiul bisericii. Cei de la ,eau)-*rts nu mic un deget.
% 6ufletul lui Marie-&oel e mult mai important dect acoperiul bisericii spuse ,lanc(e. #ac ar fi
dup mine mne ar trebui s plece de la castel.
% +ti invidioas asta-i buba spuse mama eti geloas pe c(ipul ei drgla i oc(ii ei mari.
ntr-o bun

!i lui Marie-&oel n-o s-i mai pese de vi!iuni % o s-i doreasc un so.
mi fcu un semn cu cotul. &u m-a mirat c fiica nu i-a dat nici un fel de rspuns. . % *a-i Jean<
insist mama.
% Probabil am rspuns.
% # #oamne s triesc S apuc i eu nunta. 6 ia un biat cu dare de mn...
C(arlotte intr cu o tav urmat ndeaproape de o femme de c(ambre1 micu mbu'orat de vreo
optspre!ece ani care la vederea mea se nroi i mai tare i c(icotind spuseC
% ,onsoir Monsieur le Comte.
l-am rspuns1 la salut i ea ae! tava pe msu. ,lanc(e se ridic n picioare lsnd lucrul deoparte.
% Erei s-o ve!i pe 2ranKoise sau pe Dene1e nainte de culcare< ntreb ea.
% &u rspunse mama. "e-am v!ut pe amndou la ceai. #ac a venit Jean o s dorm bine la noapte
i nu mai vreau s m scie nimeni i mai ales tu.
,lanc(e se duse spre scaunul mamei o srut urndu-i noapte bun fr s-mi fi adresat un cuvnt
sau o privire. -are ce-i .putuse face Jean de /ue< *m scos capacul de ?a castronelul cu sup de4 pe
tava din faa mea. Mirosea bine i mi-era foame. Micua femme de c(ambre o urm pe ,lanc(e dar
C(arlotte nc i mai fcea de lucru privindu-ne cum mncam.
Curio!itatea m mpinse s-i mar pun o ntrebare mamei. 1
% #ar ce are ,lanc(e< am ntrebat.
-%* nimic special mi rspunse. #e fapt m-a scos mai puin din srite ca altdat. *i observat c n-
a srit Na mine cnd am spus c un sfnt n familie ne desc(ide nite posibiliti<
% Cred c a fost ocat.
% =ocat< Erei s spui mcntat. 6 fii atent... o s rsuceasc ideea pe toate feele. #ac
vi!iunile lui Marie-&oel ar putea pogor asupra ei i 5 6t. /illes-ului o faim ct de mic nimeni n-ar
fi mai ncntat ca ,lanc(e. *r avea pentru ce s triasc. C(arlotte mai eti nc n camer< la astea de
aici m-am sturat. =i d-i vinul lui Monsieur Jean. #e ce nu-mi povesteti de Paris< nc nu mi-ai
spus nimic.
LnotM
1 2at n cas Nfr.R.
LInotM
Mi-am scotocit imaginaia. &u mai fusesem la Paris din concediul trecut i partea pe care o tiam i o
ndrgeam era prea plin de mu!ee i cldiri istorice ca s-i fac plcere. Cnd am nceput ns s-i
povestesc despre mncruri am v!ut c aproba$ apoi In-am pornit s-i nir despre4 tot felul de
cumprturi ceea ce o ncnt i mai mult. ntr-un acces de inspiraie am inventat vi!ite la teatru o
ntlnire cu prieteni din r!boi % din fericire c(iar ea mi furni!a numele lor. Cnd masa s-a sfrit %
o mas copioas ale crei resturi mai !ceau nc pe tvile neridicate m simeam mai n largul meu
dect lng oricine altcineva pn atunci. Cau!a era simplC nu avea re!erve. M accepta m credea
m iubea avea ncredere n mine. #ac m-ar fi ntlnit ca strin n-am fi avut ce s ne spunem. Ca fiu
nu mi-era team nici de cea mai mic de!aprobare. *m rs am plvrgit iar lipsa de stn'eneal
neobinuit pentru mine era de-a dreptul o ncntare pn cnd dup ce C(arlotte iei din camer
spuseC
% Jeari n-ai vorbit serios cnd mi-ai spus c ai uitat de cadoul meu< *i glumit cred.
#in nou gura ntredesc(is privirea care implora. 6c(imbarea era uimitoare. Pierise umorul
rutcios sclipirea din priviri amestecul de tandree i rutate. 6e transformase ntr-o creatur
deplorabil tremurtoare care se atrna de mine. &u tiam ce s fac sau ce s spun. M-am ridicat m-
am ndreptat spre u i am strigatC
% C(arlotte eti acolo<
Cimi tre!ii de glasul meu srir de pe genunc(ii ei i ncepur s latre furios.
1
C(ariotte apru repede dintr-o camer alturat l-am spusC
% Madame la Comtesse nu se simte bine. #u-te la dumneaei.
6e uit la mine ntrebtoare.
% &u i-ai adus<
% Ce s-i aduc< am ntrebat iar femeia m privi fi) cu oc(ii mi'ii. =tii Monsieur le Comte ce i-ai
promis de la Paris.
*m ncercat s m gndesc la coninutul vali!ei i s trec n revist pac(eelele care aduceau a cadouri.
.abar n-aveam ce anume se afla n ele i nici nu-mi trecea prin minte unde puteau s se afle acum
lucrurile despac(etate. C(arlotte spuse grbitC
% #ucei-v repede s-o gsii Monsieur le Comte. -

s sufere ngro!itor dac nu i-o dai.
*m traversat coridorul i am cobort primul grup de trepte pe urm am ovit din nou netiind
ncotro Eo apuc. Hndeva se au!ea apa curgnd ntr-o cad la primul palier n partea stng$ am
apucat-o ntr-acolo nesigur pn cnd am v!ut o u ntredesc(is alturi de cea care probabil ddea
n baie. M-am oprit n prag dar nuntru se afla cineva aa c am trecut mai departe pe lng baie
spre camera alturat. Ha era dat de perete iar nuntru nu era nimeni. Mi-am aruncat oc(ii n 'ur i
spre uurarea mea mi-am dat seama c avusesem noroc. +ra un mic vestiar % am recunoscut periile
de pe mas i un (alat aruncat peste unul din scaune. Cineva mi despac(etase lucrurile i luase cele
dou vali!e dar Zpe mas se aflau pac(etele pe care ie !risem ntr-una din ele aran'ate unul lng
cellalt ca nite daruri de Crciun. Mi-am amintit c fiecare dintre ele era legat cu un nur de care era
ataat un bileel care atunci n camera de (otei nu-mi spuseser nimic$ acum ns toate cptau o
semnificaie % i 2-ul i ,-ul i P-ul i M-&-ul i % iat slav domnului unul dintre ele era adresat
lui Maman nvelit ntr-o (rtie groas de mpac(etat cafenie cu marginile lipite deosebit de celelalte
cadouri nfurate n (rtii colorate. "-am luat i am ieit din camer apoi am urcat iar la eta'.
C(arlotte m atepta n capul scrilor.
% "-ai gsit< m ntreb.
% #a. Erea s i-l dau eu<
Dmase cu oc(ii int lamine abia articulndC 8&u nu...9 ca i cum era uluit. mi lu pac(eelul din
mn i-mi urC 8&oapte bun Monsieur le Comte9. Pe urm se ndeprt grbit pe coridor.
Concedierea nsemna limpede c nu mai eram dorit aa c m-am napoiat agale la mine n camer
ntrebndu-m ce putea s nsemne acel sfrit abrupt al serii. Probabil c era vorba de un fel de cri!
de tulburare mintal de care aveau tiin doar la femme de c(ambre i Jean de /ue i nu obligatoriu
ceilali membri ai familiei. 6peram ca indiferent ce se afla n pac(etul adus de la Paris acel ceva s-i
aduc alinare. ,trna pruse att de sntoas att de desvrit stpn pe situaie poate cu e)cepia
iritabilitii. &u-mi dduse ctui de puin impresia c ar fi fost bolnav mintal.
*m intrat n vestiar i m-am oprit n mi'locul lui

simindu-m dintr-odat obosit i deprimat. &u puteam s uit cum i se sc(imbase e)presia feei. -are
ce a fi putut s fac m gndeam cnd dinspre baie s-a au!it o voceC
% l-ai spus noapte bun lui Maman<
*m recunoscut vocea lui 2rancoise femeia blond i fad$ pentru prima oar am observat c baia
comunica cu vestiarul prinr-o u ascuns de un dulap masiv. Probabil c m au!ise cnd intrasem.
M strfulgera o idee. n camer nu era nici un pat. Hnde dormea Jean de /ue<
% +ti acolo Jean< ntreb vocea din nou. M-am gndit c 4rei s faci baie i. am dat drumul la ap.
]Iocea prea c se ndeprtea! ca i cum trecuse ntr-o alt camer.
V *m intrat n baie. Purta toate indiciile c-era folosit de dou persoane % periue de dini burei
prosoape... *m recunoscut trusa de brbierit$ alturi ns mai erau i o casc de baie o perec(e de
papuci iar de u atma un (alat de baie de dam.
*m rmas intuit locului de fric s nu m desconspir. *m au!it comutatorul pe urm un suspin i un
glas plngreC
% #e ce nu-mi rspun!i<
*m tras aer n piept cu gndul la confruntarea care m atepta i am intrat pe u. M-am pomenit ntr-
un dormitor spaios de aceeai form i mrime ca cel al sorei ,lanc(e dar ceva mai luminos cu un
tapet n culori desc(ise i fr tablouri religioase. &ia nu avea prie-dieu ci o toalet lumini i o
oglind. Hn pat mare dublu fr draperii se afl vi!avi de ni. 2emeia numit 2rancoise sttea n el
n capul oaselor cu prul pus pe moae cu o li!eu! ro! dantelat pe umeri. Mi se pru brusc mult
mai mic mpuinat la trup fa de cum o v!usem la parter.
M apostrof pe aceeai voce plngrea iritatC
% ,ineneles c a trebuit s stai toat seara sus cu Maman. &ici o clip nu te gridei la mine. Pn
i Denee care de obicei i ine partea !icea c ai devenit imposibil.
*m ntors capul spre perna goal s nu mai vd c(ipul acela obosit nemulumit. *m recunoscut
ceasul de voia' de pe msu i cartonul de igri. Pn i pi'amaua vrgat pe care o purtasem la (otel
mpturit cu gri' era> ae!at pe cearaful tras ntr-o parte. -
0n prostia mea mi nc(ipuisem c 2rancoise era cstorit cu Paul i era sora lui Jean de /ue. Cu
inima strns mi-am dat seama c de fapt era soia mea.

Capitolul J
Primul instinct absurd i automat a fost s-mi iau pi'amaua de pe pat aa c fr s m uit spre
2r5ncoise am n(at-o i m-am ndeprtat spre baie. 6pre neca!ul meu ncepu s plng bolmo'ind c
nu-mi pas de ea i ct de nefericit este c Maman s-a amestecat ntotdeauna ntre no3 *m ateptat n
baie s se potoleasc. &u peste mult timp am au!it-o cum i sufl nasul apoi urn'ar suspinele scurte
i icnetele care nsoesc de obicei o porie de plns n clipa n care ncerci s te stpneti. 0deea c ar fi
putut s se dea 'os din pat i s vin dup mine la baie m ls fr vlag aa c am trntit ua i am
ncuiat-o$ n aceeai clip mi-a trecut prin minte c probabil c(iar aa trebuia s se poarte o persoan
cu un caracter ca al meu. *a ar fi procedat Jean de /ue dac ar fi simit plictiseal 'en sau
amndou. #in nou m enervasem ca atunci la (otel cnd fusesem nevoit 9s m mbrac cu (ainele
lui. Ce-ar mai fi rs dac ar fi putut s m vad % o siluet comic cu pi'amaua pe bra ascuns n
baie alturi de. soia n ateptare. +ra o situaie care fr ndoial c la teatru ar fi strnit ropote de
aplau!e$ mi veni n minte ct de nvecinate snt de!gustul i groa!a. Ddem ca s stvilim teama sau
ne simim atrai pentru c sntem de!gustai$ ntr-o fars de alcov publicul se entu!iasmea! la culme
de sentimentul de sil ce ar putea s-i urme!e % o ir amestecat cu tainic emoie. M ntrebam
dac Jean de /ue prev!use acest moment sau dac se gndise aa cum fcusem eu n drum spre
castel c ntr-o or dou 'ocul va fi demascat iar mascarada oprit. +ra ns foarte posibil s nu-i fi
trecut nici o secund priri cap c eu m voi comporta aa cum m comportasem. =i totui ct de clar
fusese conversaia noastr din seara trecut nemulumirea mea fa de goliciunea vieii lipsa de
comunicabilitate ntre oamen" Ce ans i se oferise % s-mi poat spune n bat'ocurC 8ncearc
atunci s trieti n Jocul meu?9
#ac ntr-adevr avusese intenia s-o tearg i s m lase pe mine apul ispitor era limpede c nu-i
psa de absolut nimeni de la castel. Mama i soia care l iubeau nu aveau nici o importan pentru el.
&u-0 interesa nici ct negru sub ung(ie ce avea s se aleag de ele sau de restul

familiei$ puteam s m port cum m tia capul. Privit la rece ntreaga mascarad era att de cumplit
nct aducea a lips de omenie. *m nc(is robinetul i m-am ntors n vestiar. +uforia i detaarea pe
care le resimisem ct vreme cinasem cu mama se transformaser n de!nde'de n clipa n care starea
ei de spirit se sc(imbase. 0n loc s m descotorosesc de c(ipul ei rvit aa cum procedasem cu toate
celelalte episoade ale serii ieite din comun simisem nevoia s-o mpac s gsesc imediat pac(eelul
i s-l dau lui C(arlotte. *cum descoperind c nemulumita 2rancoise este soia lui Jean de /ue
dorisem s-o mpac i pe ea. Jos la parter toi mi pruser ireali i totui aici n intimitatea camerelor
lor aceti oameni deveneau vulnerabili i mi strneau emoiile. 2aptul c a'unseser victimele
incontiente ale unei glume proaste nu mai avea (a!. n plus nici nu mai eram att de convins c era
vorba de o glum. Ciudat aveam sen!aia c m gsesc n faa unui test al puterii al re!istenei. Ca i
cum Jean de /ue mi-ar fi spusC 8Prea bine. +u m-am lsat trt de familie. #ar tu n locul meu ai fi n
stare s te descurci mai bine<9
M-am ndreptat spre msu i am ridicat pac(eelul cu litera 2. *vea un ambala' carag(ios era mititel
i tare la pipit. *m rmas o clip cu el n mn pe urm am trecut intenionat prin baie i am desc(is
ua de la dormitor. Camera era cufundat n ntuneric.
% #ormi< am ntrebat.
6e au!i o micare n pat pe urm s-a aprins o lumin iar 2rancoise s-a ridicat n capul oaselor i m-a
privit. ,igudiurile erau acum ascunse de un fileu legat sub brbie ntr-o fundi ro! iar li!eu!a
dantelat fusese nlocuit cu un al. +fectul era n total distonant cu c(ipul tras i palid. Csc i
clipi.
% Ce s-a ntmplat< m ntreb. M-am ndreptat spre ea.
. % Hite ce e am spus scu!-m dac te-am cam repe!it adineauri. Mi s-a prut c i s-a fcut ru lui
Maman i eram cam nelinitit. * fi cobort mai devreme dar tii cum e. Poftim i-am adus ceva de
la Paris.
Privi nencre!toare pac(eelul -pe care i l-am ae!at n palm. i ddu drumul pe ptur suspinnd.
% &u m-a supra dac nu s-ar repeta att de des dar asta e mereu !ilnic ncontinuu. Hneori am
impresia c Maman m urte i nu numai ea ci voi toi % Paul

Denee ,lanc(e. Pn i Marie-&oel nu simte nimic pentru mine.
&u prea s atepte vreun rspuns i m-am bucurat cci n-a fi tiut ce s spun.
% Cnd ne-am cstorit era cu totul altfel continu ea. +ram amndoi tineri ara abia se
eliberase de sub ocupaie viaa era plin de promisiuni. M simeam att de fericit. Pe urm pe
msur ce a trecut timpul fericirea parc a nceput s-mi alunece printre degete. &u tiu dac vina este
a mea sau a ta.
C(ipul istovit de sub boneta neaspectuoas m privi ndelung fr speran.
% Mai devreme sau mai tr!iu toi a'ung aici am rostit eu rar. -amenii cstorii se deprind unul cu
cellalt se cunosc n cele mai mici amnunte. #ar sta nu este un motiv de nefericire.
% * nu de asta este vorba spuse ea. =tiu c ne Wunoatem prea bine. Mi-ar fi plcut s fii numai al
meu. #ar aici toat lumea se amestec. Trebuie s te mpart cu atia alii iar lucrul cel mai ngro!itor
este c tu nu observi i nici nu-i pas.
6eara petrecut cu mama fusese deosebit de simpl. Ceea ce nfruntam acum era incomparabil mai
greu. .abar nu aveam ce ar fi trebuit s-i rspund.
% Totul se strnge n 'urul meu spuse ea castelul familia regiunea. M simt ca sufocat. *m
renunat de mult s mai fac ceva n castel s mai dau ordine s mai fac sc(imbri. 2amilia ta mi-a
artat clar c n-am dece s m amestec. *ici nu s-a sc(imbat nimic niciodat. i dai seama c n
ultimele luni singurul lucru pe care l-am fcut a fost s comand draperii pentru dormitorul sta i
volanul pentru noptier i pn i astea snt considerate nite e)travagane<
M privi i am simit c atepta un fel de scu! din partea mea.
% mi pare ru am spus dar trebuie s nelegi. "a ar lucrurile urmea! un anume tipic. + o
c(estiune de obinuin.
% -binuin< repet ea. Tu vorbeti aa< Tu care pleci ori de cte ori simi nevoia sub prete)t c ai
de re!olvat nite afaceri< Tu nu te poi plnge c eti obligat s mergi dup un anume tipic s duci o
via de rutin !i de !i ca mine. &iciodat nu i-a trecut prin cap s m iei cu tine. Mereu mi spui
8!ilele astea9 sau 8data viitoare9$

am a'uns s m obinuiesc cu scu!ele tale i nici nu te mai ntreb. -ricum tot n-a fi putut acum %
m simt foarte
ru.
nvrti ntre degete pac(eelul fr s-l desfac i mi-am dat seama c un so s-ar cuveni s spun ceva
ntr-o astfel de situaie % o vorb de ncura'are de compasiune % dar nu tiam mai nimic de starea
n care se gsea.
#eodat fr s se ping sau s arate suferin rostiC
% Jean mi-e fric.
&-am tiut ce s-i rspund. *m luat pac(eelul i am nceput s-l desfac.
% Oi-aduci aminte ce a spus doctorul "ebrun cnd am pierdut ultima sarcin< &u mi-e uor s tii.
M simeam inutil i fr nici o noim. *m desfcut nurul i ambala'ul am scos o cutie iar din cutie
o caset mic mbrcat n catifea. nuntru era un medalion care n clipa n care era desc(is ddea la
iveal o miniatur cu c(ipul meu sau mai bine !is al lui. Putea fi purtat fie ca medalion fie ca broa
cci avea ataat un ac de aur. "ucrtura era e)trem de frumoas ideea plin de ingenio!itate i
probabil costase o groa! de bani.
6coase o e)clamaie de uimire i ncntareC
% Eai ce frumos? spuse ea. Ce minunat? =i ce drgu din partea ta s te gndeti la mine. +u m tot
plng i bombn iar tu mi-ai adus un asemenea cadou... lart-m.
Didic o mn spre obra!ul meu. M-am forat s !mbesc.
% +ti drgu c m supori. 6 sperm c nu mai durea! mult i o s-mi revin. Cnd stau de vorb
cu tine rostesc cuvinte pe care nici nu le cred i pentru care m ursc dar nu m pot stpni.
nc(ise i desc(ise de vreo cteva ori medalionul !mbind ncntat. Pe urm i-l puse n c(ip de broa
la al.
% Hite spuse ea mi port soul lng inim. #ac o s m ntrebe cinevaC 8Hnde e Jean<9 nu va
trebui dect s desc(id broa i s te art. + o copie foarte reuit s tii. Probabil c a fcut-o dup
po!a de pe vec(iul .buletin de identitate care-mi place att de mult. C(iar ai comandat-o special pentru
mine la Paris<
% #a i-am rspuns.
Probabil c acesta era adevrul totui propria-mi minciun sun 'alnic.

% "ui Paul n-o s-i vin s cread spuse ea. Trebuie deci s neleg c totul e n regul i c vi!ita a
fost pn la urm ncununat de succes< *sta-i genul tu % s srbtoreti evenimentele
printr-un gest ieit din comun. =tii m simt atrt de nea'utorat cnd l aud pe Paul cum o s se nc(id
turntoria. Mereu am sen!aia c face alu!ie la banii mei aruncai pe geam ntr-un mod ridicol. =i
totui dac am avea un fiu.I.
6e ntinse din nou n pat cu mna nc pe broa de pe al.
% +u m culc spuse ea. 6 nu mai stai mult. Probabil c eti obosit dac ai discutat afaceri toat
seara cu Marpan.
i stinse lumina i am au!it-o suspinnd apoi cuibrindu-se din nou pe pern.
M-am ntors n vestiar am desc(is fereastra i am privit afar. +ra o noapte cu lun plin rcoroas i
clar. #edesubt se ntindeau blriile ncfcite ale anului ncon'urat de pereii masivi de piatr
npdii de ieder iar dincolo de ei se profila ceea ce ar fi putut s fie pe vremuri grdina oficial
acum ns er5 plin de buruieni printre care rtceau vitele$ aleile i potecile se pierdeau printre
copacii ntunecai. - construcie mic rotund asemntoare cu cele dou foioare de la captul
podului de peste an se profila solitar n mi'locul ierburilor din faa mea i dup forma ei am
conc(is c trebuia s fie un vec(i cuibar pentru porumbei$ alturi era un leagn de copil cu frng(ia
rupt.
#easupra scenei mute plutea o melancolie nedefinit ca i cum pe vremuri locul ar fi rsunat de
rsete i de via$ acum nu mai rmsese ns nimic iar cei care priveau de la ferestrele castelului cum
fceam eu erau cuprini de regrete i nemulumire. Tcerea profund fu ntrerupt de un singur
plesnet de ap ca i cum de undeva de sus de la marginea unei fntni se rostogolise ceva n
strfunduri$ m-am aplecat pe geam cu gtul ntins ca s-mi dau seama de unde venise sunetul dar n-
am remarcat nimic % din monstrul de piatr care rn'ea spre mine de la captul burlanului cobornd
dinspre foiorul de sus nu cursese nimic.
Ceasul bisericii din sat din spatele castelului btu de unspre!ece % un sunet ascuit subirel care
ls n urm aceeai impresie de avertisment ca i clopotul de *ngelus din catedrala din "e Mans iar
cnd ultima not se stinse

m-am simit i mai abtut i mai deprimat iar vocea raiunii pru s-mi opteascC 8/e caui aici<
Pleac p n nu e prea tr!iu9.
*m desc(is ua la coridor i am ascultat. Totul era cufundat n linite. M ntrebam dac mama
adormise potolit de coninutul misterios al pac(etului dat lui C(arlotte sau dac nc mai sttea
g(emuit n fotoliu. -are sora ,lanc(e era ngenunc(eat n faa prIe-cIIeu-ului sau se uita din pat la
C(ristul rstignit< &u-mi ieeau din cap vorbele intime emoionante ale lui 2rancoise 8Jean mi-e
fric9. &u mi se cuveneau. &imic de aici nu era al meu. +ram un intrus. &u fceam parte din
viaa lor.
*m traversat coridorul i am cobort scrile. Tocmai apsas1em clana la ua care ducea spre teras
cnd mi-am dat seama c n spatele meu pe scar se aud pai$ m-am uitat n sus i am v!ut-o pe
femeia brunet % Denee % n capot i papuci cu cocul desfcut i prul lsat pe umeri.
% Hnde te duci< opti ea.
% *far s iau puin aer am minit eu prompt. &u pot s dorm.
% Ce ai< *m observat c nu eti nici obosit nici bolnav$ n-a fost dect un prete)t pentru 2rancoise.
Te-am au!it cobornd de la Maman i te-am ateptat % lsasem ua desc(is. &-ai observat<
% &u am rspuns.
Prea c nu-i venea s cread.
% &u se poate s nu-i fi dat seama c l-am trimis pe Paul de la mas special n clipa n care am tiut
c te ntorci. *cum s-a irosit toat seara. Poate s se ntoarc oricnd.
% mi pare ru am rspuns. Maman a avut o mulime s-mi povesteasc mi-a fost imposibil s plec.
Mine nu putem s stm de vorb<
% Mine< m imit ea brusc agasat i enervat. #eci pentru tine i mine e foarte bine dup !ece
!ile de stat la Paris< Trebuia s-mi nc(ipui. Probabil c de-asta nici nu te-ai sinc(isit s-mi rspun!i
la scrisori.
-are artam la fel de nerod i de anost dup cum m simeam stnd acolo cu mna pe clan< n seara
aceea mai devreme femeia pruse c-mi este aliat i prieten. *cum devenise o confident ncrit$
din nou am avut sentimentul c era profund 'ignit. mi doream din tot sufletul s tiu care erau
relaiile ei cu restul familiei i ce

anume avea de discutat cu Jean att de urgent i confidenial.
% &u pot s spun altceva decft c mi pare ru am repetat. &-am neles c doreai s m ve!i n mod
special. #e ce rru mi-ai trimis vorb sus cnd eram la Maman. * fi cobort.
% *sta e o form de sarcasm spuse ea sau eti cu adevrat beat<
2uria ei m scoase din srite. 6tarea mamei i a soiei m micaser din motive diferite. #e ea nu
aveam timp$ prea se vrse brusc ntre mine i o eventual evadare.
% *i s rceti i-am spus. #e ce nu te duci sus la culcare<
M privi fr s clipeasc pe urm trgnd aer n piept mi aruncC
% Mon #ieu ct te mai ursc uneori.
mi ntoarse spatele i urc scrile. *m desc(is ua de la teras i am ieit. *erul era proaspt i plcut
dup atmosfera sttut i totui rece din interior ndrtul obloanelor ferecate. Pietriul scria sub
tlpi$ am cobort uor treptele spre aleea unde ntorsese maina. Tocmai cotisem spre stnga ctre
dependinele de lng !idul gros al anului care mi se preau a fi gra'durile i un gara' cnd farurile
unei maini lucir n aleea str'uit de plopi care cobora dealul ndreptndu-se direct spre pod i
poarta castelului. M-am ascuns n spatele cedrului ntunecat din apropiere fr s-mi dau seama dac
farurile m luminaser$ ntr-o clip travers podul trecu de poart i coti la dreapta spre cldire i
acareturi. "-am au!it trntind ua Denault-ului apoi am recunoscut scritul anevoios al porilor de la
gara'. Peste cteva clipe paii se ndreptar spre teras trecnd foarte aproape de ascun!iul meu. Hrc
treptele intr n castel i nc(ise ua.
*m ateptat cteva clipe. Pe urm am ieit din ascun!toare i m-am ndreptat spre !idul anului.
+ram doar la civa pai de arcada prin care probabil c venise Paul cnd am au!it un mrit nfundat.
*tunci am observat c lng arcad se afla un arc i n el un cine mare de aport care la vederea mea
ncepu s latre nfuriat. *m murmurat ceva spre el dar n !adar. "a au!ul vocii mele se porni s latre
i mai furios aa c m-am ntors la adpostul cedrului unde nu m putea !ri ateptnd sase
potoleasc pn m-a fi ncumetat s ntreprind ceva.

"tratul continua fr ncetare pe urm se transform n mrit apoi se potoli$ mi-am luat iar inima n
dini i am pornit privind n 'ur i n sus la !idurile masive ale castelului impuntoare decolorate i
totui ciudat de frumoase n lumina argintie a lunii. - u n !idul terasei ducea la terenurile
ndeprtate i ceva m mpinse s trec prin ea$ n fa se ntindea anul secat pn la ierburile unde
rtceau vitele spre aleile fantomatice care bordau pdurea porumbarul i leagnul frnt. Cine tie
unde i gsise culcu autorul glumei n care eram amndoi implicai sau poate cine tie fcea (a! de
buimceala mea. i nc(ipuia c dac se mbrcase cu (ainele mele n mod automat devenise i liber<
*i lui sufereau iar lui puin i psa ct de vulnerabili erau i ct de ru puteau fi lovii.
. #in nou se au!i plesnetul scurt de ap care m tulburase cnd sttusem la fereastr veni(d de undeva
din apropiere$ mi-am dat seama c erau castane care cdeau din pom pe aleea cu pietri dincolo de
an. &ici ceaa rtcitoare nici frun!ele c!ute nici ploaia mo(ort n-ar fi putut marca mai precis ca
acest sunet sfritul verii. Cuprindea n el ntreaga toamn. *m ridicat oc(ii spre ferestrele cu
obloanele trase ntrebndu-m care era turnul rotund n care dormea mama i unde se gsea c(ilia de
rugciune a fiicei. #easupra mea se afla vestiarul pe care tocmai l prsisem iar lng el erau
ferestrele lungi ale dormitorului.
Ceasul bisericii btu de 'umtate de or semnalul meu de plecare$ !bovisem ndea'uns printre
oamenii acetia care mi-erau total necunoscui. &u ndr!neam s trec iar pe lng cine de team s nu
tre!esc toat casa aa c rn-am (otrt s ies pe poart s traverse! podul s urc aleea str'uit de
plopi i s a'ung la osea pe care a fi mers pn la primul ora ntlnit n cale.
Castanele continuau s cad lng an i de data asta fr s mai am copaci alturi una m lovi n cap
i se rostogoli pe 'os. *m privit n sus buimac i am v!ut c n foiorul de deasupra camerei mele se
afla o ferestruic mgust `ntunecat care `ncadra o siluet ngenunc(eat .Pe perva!. Cum priveam o
alt castan m lovi n frunte Pe urm nc una i nc una toate aruncate de silueta n genunc(i care
pentru un anume motiv dorea s-mi atrag atenia. ,rusc silueta se ridic i rmase n picioare pe
Perva!$ mi-am dat seama c era un copil cam de vreo !ece

ani ntr-o cma de noapte alb i c o singur micare greit l-ar fi putut trimite n abisul care se
csca dedesubt. &u deosebeam nici se)ul nici trsturile$ nu vedeam dect prime'dia.
% napoi am strigat eu uor. #u-te napoi n camer. 6ilueta nu se clinti. M lovi o alt castan n
cap.
% napoi am strigat iar. #u-te napoi s nu ca!i? n clipa aceea copilul rosti primele vorbe cu un
glas
limpede subirel i destul de stpn pe ineC
% Jur c dac nu vii la mine pn numr la o sut m arunc de la fereastr.
&u m-am micat i vocea mi strig din nouC
% =tii c mi in ntotdeauna promisiunile. ncep s numr i dac nu eti lng mine cnd am a'uns
la o sut 'ur pe 2ecioara Mria c m arunc. Hnu... doi... trei...
Ceva despre febr sfini i vi!iuni mi nvli n minte. Conversaia de asear ncepea s aib n
sfrit un neles. &u-mi trecuse deloc prin cap c religioasa sfnta Marie-&oel ar putea fi un copil.
Eocea continua s numere aa c m-am ntors am revenit pe teras prin ua de la grdin apoi la ua
de la intrare care nu era ncuiat. *m b'bit pe scri pn la treptele de serviciu care ar fi putut s m
scoat direct la foiorul de deasupra camerei mele. *m gsit o u batant i am mpins-o cu piciorul
cci nu mai conta dac m au!ea cineva i tre!eam toat casa$ singurul meu gnd era s mpiedic o
nenorocire. *m a'uns la o scar n spiral luminat de un bec palid albstrui$ am urcat n fug
treptele dou cte dou. 6cara ducea la un eta' i un alt coridor ntortoc(eat dar c(iar n faa mea se
afla o u i din spatele ei r!btea o voce care numra constantC 8opt!eci i cinci opt!eci i ase
opt!eci i apte...9
*m dat bu!na n camer i am prins n brae silueta din geam apoi am ae!at-o pe patul de lng
perete. M privir doi oc(i imeni pe un c(ip ncon'urat de o coroan de pr negru !burlit$ m
cuprinse ameeala cci priveam o replic a lui Jean de /ue i prin urmare ntr-o manier fantastic
un 8eu9 ngropat de mult n trecgt i dat uitrii.
% #e ce n-ai venit srmi ure!i noapte bun Papa< m ntreb fetia.

Capitolul W
&u-mi ls timp de gndire ca s-i rspund. 6ri din pat i mi se ag de gt acoperindu-m de
srutri.
% Potolete-te gata am spus ncercnd s-i descolcesc braele.
ancepu s rd atrnndu-se i mai tare ca o maimuic pe urm brusc se ntoarse i fcu. o tumb pe
spate n Fpat. #up ce-i recapt ec(ilibrul rmase cu picioarele ncruciate la marginea lui ca i
cum ar fi inut ceva n poal cu oc(ii aintii asupra mea i foarte serioas. *m tras aer n piept i mi-
am nete!it prul pe urm ne-am fi)at unul pe cellalt ca dou mici animale gata s se ia la (ar.
-
% +i bine< spuse ea % inevitabilul *lors< care implic n acelai timp i o ntrebare i e)clamaie i
replic$ l-am repetat i eu ca s /tig timp ncercnd s prind nelesul acestei complicaii noi i
neateptate ce se ivise o dat cu fiica$ pe urm strduindu-m s fiu stpn pe situaie am rostitC
% Parc aveai febr nu<
% *m avut a!i-diminea dar ast-sear cnd s-a uitat mtua ,lanc(e la termometru nu mai
aveam aproape deloc. &umai c de cnd am stat la fereastr probabil c a mai crescut. 6tai 'os. *tinse
un scaun de lng ea. #e ce n-ai venit s m ve!i cnd te-ai ntors<
Eorbea foarte (otrft ca i cum era obinuit s dea ordine. &u i-am rspuns.
% /lumeule spuse ea uor. Pe urm mi lu grbit mna i mi-o srut. Oi-ai fcut manic(iura<
% &u.
Z % Hng(iile au alt form i snt mai curate. Probabil c la Paris aa fac brbaii. =i s tii i c
miroi altfel.
% Cum adic< 6trmb din nas.
% Ca un doctor rspunse ea sau ca un preot sau ca un strin care vine la ceai.
% mi pare ru. *m privit-o buimac.
% - s treac. + clar c te-ai nvrtit n cercuri nalte. *i vorbit despre mine 'os<
Hn anume instinct mi opti c totui copiilor nu trebuie s li se dea prea mult nas.

% &u am rspuns.
% &u e adevrat. /ermaine mira povestit c la prn! s-a discutat numai despre asta. Cu toate c erau
foarte
bagitai pentru c ai ntr!iat. Ce-ai fcut<
M-am strduit pe crt- posibil s spun adevrul.
% *m dormit la un (otel n "e Mans.
% Ce carag(ios? +rai foarte obosit<
% ,usem prea mult cu o sear nainte i m-am lovit cu capul de duumea. =i cred c am luat din
greeal i nite somnifere.
% #ac n-ai fi luat pastilele ai fi plecat<
% Cum adic<
% *i fi plecat i nu te-ai mai fi ntors niciodat<
% &u te neleg.
% 6fnta 2ecioar mi-a spus c s-ar putea s nu te mai ntorci. #e aceea am fcut febr. a
Denunase la tonul poruncitor. M urmrea atent cu oc(ii aintii pe c(ipul meu. Q % *i uitat ce
mi-ai spus nainte de a pleca la Paris<
% Ce i-am spus<
% C ntr-o bun !i dac viaa devine de nesuportat o s dispari i n-ai s te mai ntorci niciodat.
% &u in minte s fi spus aa ceva.
% +u n-am uitat. Cnd unc(iul Paul i ceilali au nceput s discute despre problemele cu
banii i cum te-ai dus tu la Paris ca s ncerci s re!olvi treburile i nu prea er vreo nde'de de
reuit m-am gndit< 8*cum e momentul9. M-am tre!it noaptea i mi-a fost r5u iar 6fnta
2ecioar a venit la capul patului i prea trist.
Mi-era greu s nlnesc privirea direct a copilului. *m ntors capul am ridicat un iepura de 'ucrie
cu blnia roas i am nceput s-i rsucesc singura urec(e care i mai rmsese.
.
% #ac nu m-a fi ntors ce ai fi fcut< am ntrebat-o.
% M-a fi omort.
*m ae!at iepuraul pe cearceaf ca i cum ar fi fcut un pas de dans. mi trecu vag prin cap cum m
distra o asemenea scen cnd m mai 'ucam cu 'ucriile. Copilul nu rse mi lu iepuraul i-l ae!
pe raft.
% Copiii nu se omoar i-am spus.
% *tunci de ce-ai urcat treptele n goan adineauri<
% Puteai s aluneci.
% &u puteam. M ineam bine. *m stat de multe ori pe fereastr. #ar dac n-ai fi venit acas atunci
ar fi fost

altceva. * fi srit 'os i a fi murit. =i pe urm a fi ars n 'ad. #ar mai bine s ard n iad dect s
triesc fr tine. M-am uitat din nou la ea % c(ipul micu oval pru? tuns scurt oc(ii scprtori.
Mrturisirea nfocat era tulburtoare ocant vorbe de ateptat din partea unui fanatic nu a unui
copil. mi scotocii mintea n cutarea unei replici potrivite.
% Ci ani ai< am ntrebat.
% =tii bine c o s mplinesc unspre!ece.
% Perfect. *i n fa toat viaa. - ai pe mama mtuile bunica toi de aici te iubesc i
totui vorbeti prostii c te arunci de la fereastr dac eu nu snt.
% #ar Papa pe ei nu-i iubesc. &umai pe tine te iubesc.
#eci asta era. mi doream o igar. 0ncontient am scotocit prin bu!unare i observndu-m fetia sri
din pat alerg la un mic birou de lng fereastr scoase o cutie cu c(ibrituri dintr-un sertra i ntr-o
clip sosi lng mine cu un c(ibrit aprins.
% 6pune-mi e adevrat c po'arul nu face bine la copiii nen5scui<
6c(imbarea din atitudine m depea.
% .abar n-am i-am rspuns.
% Maman mi-a spus c dac m mbolnvesc i ia de la mine i pe urm i d i friorului meu o s
se nasc orb.
% &u tiu e)adt. &u m pricep la lucruri de astea.
% #ar dac friorul meu o s fie orb o s-l mai iubeti<
&ota de serio!itate dispruse. ncepu s fac piruete n vrful degetelor prin toat camera mai nti pe
un picior pe urm pe cellalt. &u tiam ce s-i rspund. #ansa dar oc(ii nu i-i lua de pe mine.
% *r fi foarte trist s se nasc un copil orb am rspuns n doi peri.
% Ea trebui s-l interne!i undeva<
% &u. - s avem gri' de el aici acas. #ar oricum aa ceva n-o s se ntmple.
% &u se tie. 6-ar putea s fac po'ar i dac fac precis o s-o mbolnvesc i pe Maman.
Mi-am dat seama c o prinsesem cu minciuna iar oca!ia nu trebuia scpat.
% *dineauri mi-ai spus c ai fcut febr pentru c i-a fost team c nu m mai ntorc am spus
iute. &-ai

pomenit nimic de po'ar.
% *m fcut febr pentru c m-a vi!itat 6fnta 2ecioar. + un semn al Proniei cereti.
6e opri din piruete se bg n pat i-i trase cearceaful pete cap. Mi-am scuturat igara ntr-o
farfurioar pentru ppui i m-am uitat n 'ur. +ra un amestec ciudat de camer de copil i c(ilie. n
perete se mai afla o ni de mrimea ferestrei de unde aruncase cu castane i dedesubtul niei
improvi!ase un prie-dieu dintr-o cutie de ambala' cu o bucat vec(e de brocart. #easupra se afla un
crucifi) mpodobit cu mtnii i ntre cele dou lumnri ae!ate pe prie-dieu se afla statuia madonei.
*lturi pe perete erau agate reproduceri ale 6fintei 2amilii capul 6fintei Tere!a de "isieu) i cu
totul neateptat cocoat ui pe sptarul unui scaun o ppu de!brcat cu pete de vopsea pe corpul
de crp i un toc nfipt n inim. #e gt atrna o tbli pe care scriaC 8Martiriul 6f. 6ebastian9.
Jucriile mai potrivite vrstei ei dect acest prie-dieu !ceau aruncate pe podea iar lng pat era o
fotografie a lui Jean de /uW n uniform care dup nfiare era probabil luat n tineree nainte s
se fi nscut fetia.
Mi-am stins igara i m-am ridicat. 6ilueta de sub cearceaf nu se clinti.
-%4 Marie-&oel promite-mi ceva.
&ici o micare. Probabii c se prefcea c doarme &-avea importan.
% Promite-mi c n-ai s te mai urci niciodat pe fereastr.
*ceeai nemicare pe urm se au!i un sunet ciudat ur fel de !grepnat la nceput slab apoi o pau!
dup care se porni i mai puternic. Mi-am dat seama c !gria !idui de lng pal imitnd un oricel sau
un obolan. Hrm un c(iit pe urm un ut tras de sub ptur. n minte mi revenir mustrri de mult
date uitrii.
% 6 tii c asta nu este o dovad nici de isteime nic4 de umor i-5m rspuns. #ac nu-mi rspun!i
imediat nu-4 mai spun noapte bun.
#rept rspuns e(ii i mai tare iar !grepnatul se ntei.
% n regul am spus cu glas (otrt desc(i!nd ua. #umne!eu tie ce urmream prin gestul acesta
cci ea
deinea de fapt toate atuurile$ n-avea dect s se duc iar la fereastr i s fac demonstraia.
6pre uurarea mea ns ameninarea avu efect. i

arunc cearceaful se ridic n capul oaselor i ntinse braele. M-arn dus spre ea fr tragere de
inim.
% Promit dac promii i tu mi spuse.
6una logic dar am intuit o capcan. Problema era de coInpetena lui Jean de /ue nu a mea. &u m
pricepeam la copii.
% Ce trebuie s promit< m ntreb.
% 6 nu mai pleci niciodat de lng mine sau dac totui trebuie s m iei i pe mine.
#in nou am evitat rspunsul direct din priviri. +ra o situaie fr ieire. Parasem de'a rspunsurile
pentru mam i o linitisem pe soie. Trebuia oare s cede! i fiicei<
% Hite ce e i-am spus adulii nu pot face asemenea promisiuni. &imeni nu este n9 stare s
prevesteasc viitorul. 6-ar putea s se declane!e un alt r!boi.
a% &u vorbesc de r!boi.
n voce se simea o nelepciune stranie btrneac. Pcat c nu era mai mare sau mult mai mic sau
cumva altfei. *vea o vrst. total nepotrivit. * fi avut poate ndr!neala s spun adevrul unei
persoane mai mature dar nu unui copil de !ece ani$ nc legat de lumea lui tainic.
% [#eci< mi spuse.
&ici un adult ateptnd o (otrre n legtur cu viitorul n-ar fi artat mai calm sau mai grav. M
gndeam de ce oare Jean de -ue9 putuse s-i sugere!e c era posibil s plece pentru totdeauna. 2usese
cumva un vicleug ca s-i ctige ascultarea cum fcusem i eu adineauri< 6au era vorba de o
ameninare deliberat ca atunci cnd s-ar fi ntmplat cu adevrat s fie pregtit pentru aceast
eventualitate<
% #egeaba i-am rspuns. &u pot s fac asemenea promisiune.
% Mi-am nc(ipuit eu. Eiaa e grea aa-i Papa< *mndoi trebuie s sperm c lucrurile se
vor ndrepta i c vei rmne acas iar eu nu trebuie s mor tnr.
Tonul nepstor ntructva fatalist era mai impresionant dect dac ar fi artat vreo emoie. mi srut
mna din nou. M-am enervat.
% Hite ce e i promit c dac plec i spun ie mai nti. s-ar putea s nu spun nimnui altcuiva dar
ie i voi spune.
% + cinstit aprob ea.

% *cum te culci<
% #a Papa. Mi s-au rvit pturile. Te rog s mi le aran'e!i.
Cearceaful atrna ntr-o parte. 0 l-am vrt sub ea ca s nu se mai deran'e!e. M privea de pe pern.
Mi-am nc(ipuit c trebuia s-o srut.
% &oapte bun i-am spus somn uor.
*m srutat-o pe obra!ul micu i slab$ c(ipul i gtu?
+rau firave iar oc(ii enormi.
% +ti o slbnoag. *r trebui s mnnci mai mult.
% #ar de ce eti att de stn'enit< m ntreb.
% &u snt deloc stn'enit.
% 6emeni cu cineva care a spus o minciun.
% +u mint mereu.
% =tiu dar de obicei nu pe mine.
% .ai pentru ast-sear a'unge. &oapte bun.
*m ieit i am nc(is ua. *m ateptat o clip pe coridor dar n-am au!it nici o micare aa c m-am
dus spre scara din foior prin ua de pn! i am strbtut (olul spre camera mea.
,rusc m-am simit istovit. Casa era cufundat n linite. 2uga mea pe scri sau ltratul cineiui nu
tre!iser pe nimeni. M-am strecurat n baie i am ascultat la ua dormitorului. 2rancoise nu se mica.
M-am apropiat de pat i dup respiraie mi-am dat seama c dormea. M-am ntors n vestiar m-am
de!brcat i am intrat n baie. *pa se rcise dar n-am vrut s-o deran'e! s dau drumul ia ap fierbinte
M-am ters mi-am pus pi'amaua pe care o purtasem la (otel i (alatul de pe sptarul scaunului. M-am
periat cu periile lui ia fel ca i dimineaa pe urm m-am dus la mas i am luat pac(etul cu iniialele
M-&. *m avut impresia c era o carte. *m desfcut cu gri' nurul i ambala'ul$ ntr-adevr era o
carte dup cum mi nc(ipuisem. Titlul era Micua floare iar sub el o stamp viu colorat cu 6f.
Tere!a de "isieu) nfurat separat ntr-un col Jean de /ue scriseseC 8*dorabilei mele Marie-&oel
cu toat dragostea Papa9. *m nvelit cartea la loc i am pus-o pe mas lng celelalte pac(ete.
Probabil c alesese cadourile cu mult gri'. &u tiam ce adusese mamei dar fusese ceva absolut vitai.
Medalionul uscase lacrimile soiei i o a'utase s adoarm ncre!toare n el. Micua floare desc(is
alturi de fotografia din camera foiorului urma s (rneasc imaginaia copilului astfel c ar fi dat
natere la vi!iuni i visuri cu consecina c

propria lui contiin ar fi fost puin adormit % n ca!ul n care ar fi avut contiin ceea ce m
ndoiam. M-am apleftat iar peste fereastr$ castanele continuau s cad pe crarea cu pietri de dincolo
de anul cu ap din ierburi se ridica o cea care se nvrte'ea n omoioage spre copacii neguroi.
&imeni nu avea dreptul s se 'oace cu vieile oamenilor. &ici s se amestece n tririle lor. - vorb o
privire un !mbet o ncruntare ddeau natere la altceva ntr-o fiin uman strneau un rspuns sau o
antipatie eseau pe dat un voal fr nceput sau sfrit cu marginile i n afar i nuntru unduindu-
se-astfel nct !baterea uneia depindea de !baterea celeilalte.
Jean de /ue procedase greit. 2ugise departe de via scpase de tririle provocate de el nsui. &ici
unul dintre cei de sub acoperiul su nu s-ar fi comportat ca atare dac el ar fi avut o anume atitudine
fa de ei. Mama n-ar fi ntors spre mine privirea aceea speriat sora nu ar fi ieit din camer fr s
rosteasc un cuvnt Paul n-ar fi vorbit cu ostilitate Denee nu m-ar fi blestemat pe scar soia nu ar fi
plns copilul nu ar fi ameninat c se arunc de la fereastr. Jean de /ue ratase totul. +ra un ratat mai
mare dect mine. #e aceea m lsase adormit la (otelul din "e Mans i dispruse. &u era o glum ci o
mrturisire a nfrngerii. +ram convins acum c nu se va mai ntoarce. &ici mcar nu se sinc(isise s
afle cum m descurcasem. &-aveam dect s procede! cum credeam de cuviin s rmn sau s plec.
#ac nu l-a fi ntlnit dac nu s-ar fi petrecut nimic din toate acestea ast-sear a fi1 tras la casa de
oaspei de la /rande Trappe strduindu-m s descopr ce trebuie s faci cnd te afli n faa eecului.
* fi au!it clugrii psalmodiindu-i slu'ba a fi rostit prima rugciune. *cum toate acestea erau
ireali!abile iar eu eram singur. Mai bine spus nu eram singur % fceam parte din viaa altora. Pn
atunci nu m interesase niciodat vreo alt persoan cu [)cepia motivaiilor i 'udecilor aplicate
unor persona'e istorice de mult apuse. Mi se oferea acum ansa s acione! altfel folosindu-m de
nelciune. &u aveam cum s tiu dac prin minciun se poate a'unge la ceva bun. ,nuiam c totul
ar fi dus doar la probleme certuri nenorocire % dar nu eram convins. #ac a fi a'uns la /rande
Trappe mi s-ar fi dat un rspuns. *cum ns m aflam n casa altcuiva.
M-am ntors de la fereastr n camer am intrat n

dormitor i mi-am scos (alatul i papucii. Pe urm m-am ntins lng srmana i c(inuita lui soie care
dormea panic cu broa prins n al. 8*( #oamne ce voi face<9 mi-am spus n sinea mea$ 8-are
trebuie s plec sau s rmn<9
&u e)ista nici un rspuns. &umai semnul de ntrebare.
Capitolul c
*m dormit profund iar cnd m-am deteptat am dat cu oc(ii de 'alu!elele trase i de lumina !ilei care
umplea camera$ locul de lng mine era gol. #inspre baie veneau glasuri aa c am rmas nemicat
cu minile sub cap privind prin camer al crei tapet n dungi nu se potrivea deloc cu mobila masiv
sculptat nc(is la culoare probabil neclintit din locul ei de cinci!eci de ani. Cineva se strduise s
moderni!e!e odaia cu nite draperii vesele i o noptier cu un volan ntr-o ni ntr-o ncercare de a
le potrivi cu tapetul dar nuana era prost aleas un amestec de ro! cu staco'iu care irita privirea dac
te uitai prea insistent.
Camera slu'ea i de birou cci lng cmin se afla un mic secretaire o msu pentru ceai o vitrin de
col cu porelanuri i o bibliotec$ n mod ciudat totui efectul nu era de confort sporit ci e)act
opusul. *tmosfera mprtea o anume rigiditate i sobrietate asemeni mobilei e)puse ntr-o vitrin
ca i cum cea care le aran'ase ar fi dorit s se ncon'oare cu posesiuni care pe vremuri artaser bine
ntr-un decor total diferit dat care n aceast camer erau e)trem de nepotrivite.
Eocile amuir se au!i sunet de robinete nc(ise i iar desc(ise apoi pai pe coridor. Hndeva se trnti
o u sun un telefon ndeprtat o main porni pe urm dup o pau! am distins !gomot de pai %
cineva trecea pe coridor. 6omnul avusese un efect straniu asupra mea. M tre!isem ntr-o stare de
spirit total diferit. Teama brusc din seara trecut dispruse. -amenii de la castel i reluaser
contururile de marionete iar eu m-am simit dn nou prins n glumea mascarad. Cu o sear nainte
avusesem sentimentul tragediei m cuprinsese mila pentru ei i pentru mine nct mi se pruse c
eram destinat s ndrept tot ceea ce mersese prost n vieile lor i a mea.

6omnul ns mi alterase valorile. Desponsabilitatea se transformase ntr-o escapad. 2aptul c Jean de
/u5 fusese acaparat de familie i de!ertase nu avea nici n clin nici n mnec cu mine. +ram convins
c aveau i ei partea lor de vin. 0dentitatea pe care mi-o asumasem n acea diminea mi sugera c
situaia fr precedent nu era dect o prelungire a vacanei iar n clipa n care n-a mai fi putut s-o
stpnesc cum era de altfel de ateptat mai devreme sau mai tr!iu n-aveam decit s-mi iau tlpia.
6ituaia penibil i demascarea ar fi trebuit s aib loc cu o sear nainte. Mama soia copila toate tre'
fuseser pclite. -rice gafe posibile n viitor urmau s fie puse pe seama unei toane sau a unui acces
de nervi pentru simplul motiv c asupra mea nu plana nici mcar o umbr de ndoial. &ici un spion
aflat n serviciul rii sale nu avusese parte de o asemenea acoperire de o asemenea oca!ie s teste!e
vulnerabilitatea celorlali... dac ntr-adevr doream acest lucru. #ar de fapt ce doream< Cu o sear
nainte s tmduiesc. n dimineaa aceea s m amu!. &u vedeam de ce cele dou nu puteau fi
compatibile.
*m ridicat oc(ii spre nurul soneriei demodate i am tras de el. 6unetele de pe coridor amuir. #e u
se apropiar pai apoi cineva ciocni. *m strigatC 8+ntre!?9 i rumena femme de c(ambre mbu'orat
toat care mi servise tava cu cina apru n prag.
% Monsieur le Comte a dormit bine< ntrebea. l-am rspuns c e)celent i am cerut cafea. *m
ntrebat
de restul familiei i mi s-a spus c Madame de Comtesse era souffrante1 i sttea n pat$ c
Mademoiselle era la biseric Monsieur Paul plecase la verrerie@$ Marie-&oel abia se tre!ise iar
Madame Jean i Madame Paul erau n salon l-am mulumit i fata a plecat. *flasem trei lucruri ntr-o
conversaie de dou minute. Cadoul pentru mam nu fusese de nici un a'utor$ afacerile lui Paul ale
familiei ineau de o fabric de sticl iar DenWe era soia lui. M-am dat 'os din pat am intrat n baie i
m-am brbierit. /aston mi adusese cafeaua n camer mbrcat n (aina vrgat de valet de
8c(ambre$ renunase la uniform i 'ambiere. "-am salutat ca pe un amic.
% #eci a!i ne simim altfel nu< spuse el punnd tava
LnotM
1 6uferind Nfr.R.
@ 2abric de sticl Nfr.R.
LInotM
pe mas. &u-i c(iar aa de ru acas dup atta amar de vreme.
M ntreb cu ce vreau s m mbrac i i-am rspuns cu ce consider el c e mai potrivit. Deplica l
amu!.
% &u (aina binedispune omul ci ceea ce- simte. Monsieur le Comte este plin de verv
ast!i.
Mi-am e)primat ngri'orarea fa de sntatea mamei i lu o nfiare grav.
% =tii cum e Monsieur spuse el. Cnd mbtrneti te nsingure!i i te apuc temerile dac nu ai o
fire re!istent i lovi pieptul n dreptul inimii. 2i!ic Madame la Comtesse e mai re!istent ca oricine
din 6t. /illes i mintea e la fel dar cu moralul st prost.
6e duse la dulap scoase o (ain cafenie de t7eed i ncepu s-o perie. mi sorbeam cafeaua i-l
urmream. Ce deosebire ar fi fost dac m-a fi aflat ntr-o camer de (otel n Tours sau ,lois cu un
valet de c(ambre gata s m serveasc? M-ar fi ntrebat cu indiferena i curtoa!ia servitorului de (otel
dac-mi place oraul i dac aveam s m rentorc anul viitor uitnd de mine n clipa n care i-ar fi
primit baciul baga'ul ar fi fost crat de (amal c(eia anonim atrnat la locul ei n cui. -mul din
faa mea ns era prietenos dar spionndu-l m simeam asemeni lui luda. M-am mbrcat cu (ainele
alese de el ncercnd un sentiment straniu pa i cum a fi purtat vemintele unui prieten rposat. n
costumul de cltorie pe care-l mbrcasem cu o !i nainte nu avusesem nici o reinere. .aina ns e
ceva personal. *vea un miros aspru familiar dar nu neplcut$ am avut sen!aia c sttuse n pdure n
ploaie fusese re!emat de o piatr ntins pe iarb fusese prlit de limbile focurilor aprinse n aer
liber. 0ne)plicabil gndul mi !bur la preoii din antic(itate care purtau la diverse ritualuri piei de
animale sacrificate ca s-i nvesteasc cu o putere mai mare prin puterea fiarelor ucise iar cldura
pieilor emana miros de snge.
% Monsieur le Comte se duce la verrerie< m ntreb /aston.
% &u am rspuns a!i-diminea nu. Te-a ntrebat Monsieur Paul<
% Monsieur Paul se ntoarce ca de obicei la prn!. 6-ar putea s v atepte s mergei mpreun dup
amia!.
% Crt e ceasul<
% * trecut de !ece i 'umtate Monsieur le Comte. "-am lsat s pun ordine n lucruri n vreme ce
n

dormitor micua femme de c(ambre fcea patul. *m cobort scara$ m ntmpin mirosul impersonal
neptor de lustru nepotrivit cu Cristul crucificat i uria de pe perete. #in salon r!btea murmur de
voci feminine aa c m-am strecurat tiptil spre ua desc(is ce ddea pe teras$ n-aveam c(ef s m
duc la ele$ am ieit afar i m-am ndreptat spre fosta mea ascun!toare de sub cedru. +ra o !i de
toamn aurie cerul nu avea strlucirea dur obinuit ci o transparen poroas care ndulcea aerul.
Castelul graios prote'at de lumea din afar prin !idurile nglbenite care str'uiau anul prginit ar
fi putut foarte bine s fie o insul aa cum se distana de sat i biseric de oseaua cu tei i de drumul
nisipos$ o insul a crei via se ntindea n urm cu secole fr vreo legtur cu potaul pe care-l
!ream pedalnd pe lng biserica de la captul podului sau cu furgoneta nalt care aducea provi!ii la
epicerie] cea de la col.
Cineva cnta lng arcada ce ducea spre dependine$ am apucat-o la stnga ca s evit cinele i uitndu-
m n 'os am v!ut o femeie ngenunc(eat lng o mic bulboan adunat ntr-o sprtur a !idului de
lng an alimentat de ru. 6pla cearafuri pe o scndur mprocnd apa cu clbuc pe marginea
bulboanei$ ridic privirea spre mine ndeprtndu-i de pe frunte cteva uvie r!lee de pr cu mna
!brcit de la ap. mi !mbi i-mi spuseC 8,on'our Monsieur le Corn te9.
*m observat o u n !id i un pode ngust care traversa anul$ apucnd-o la stnga ocolind gara'ul i
gra'durile m-am tre!it din nou lng staul fn i glod$ ceva mai departe se vedea o grdin de
!ar!avat care se ntindea pe vreo trei sau patru acri mpre'muit de un !id de piatr masiv i dincolo
de ea ogoare cultivate ncon'urate de pdure. *lturi de staul era o cpi cafenie cu luciri aurii bine
tasat iar sub ea strni n iruri suprapuse dovleci nete!i i rotun!i ca poponeele de copilai
trandafirii glbui roiatici$ n vrful lor o furc o grebl i o pisic alb moind la soare.
n staul podeaua era proaspt frecat apa curgea ntr-un 'g(eab dar mirosul reavn de blegar i vite
de lapte acru emana din toi pereii i despriturile de lemn. Cnd m-am ntors dintr-un col
ndeprtat apru o btrn tirb trindu-i saboii pe duumeaua de piatr n spinare cu o cobili
cu dou cldri goale care se
LnotM
1 ,cnie Nfr.R.
LInotM
balansau n aer. 8,en1ur M1sieur le Comte9 pru s spun i se porni s turuie dnd din cap i r!nd
lundu-m pe nepregtite accentul puternic i vorba morfolit sunndu-mi mult prea strine n au!.
l-am fcut semn cu mna uor am trecut peste o grmad mricic de mere de cidru pregtite pentru
teasc i napoi pe lng irurile de legume % moaele roiatice-ver!ui ale rdcinoaselor aveau nc
rou pe ele iar mirosul neptor i reavn era amestecat cu cel de floarea-soarelui uscat tar(on i
!meuri$ am ieit pe o alt u direct pe terenurile de sub castanii castelului care mpestriau cu
frun!ele c!ute crarea nisipoas n 'ocuri de verde i glbui. Terenurile nu aveau un aran'ament
special iar porumbarul se ridica i!olat n mi'locul punii pentru vite$ punea ns se ntindea pn la
pdure ale crei alei porneau dintr-un singur centru ca orele unui cadran solar spre toate punctele
cardinale. Elceaua din mi'loc era str'uit de o statuie acoperit de lic(eni clasica mantie ciobit cu
mna dreapt a ama!oanei lips. *m pornit la plimbare$ la un moment dat m-am oprit i am privit
castelul din cel mai ndeprtat punct % se vedea ca un tablou nrmat. *coperiul albastru nc(is
foioarele courile nalte i !idurile de gresie se reduseser la proporii de basm$ nu mai coninea
oameni vii plini de compasiune ci devenise o ilustraie ntr-o carte cu po!e sau o imagine fugar de
pe pereii unei galerii !rit o clip i remarcat peritru frumuseea ei ca apoi s fie dat uitrii.
M-am napoiat lng *rtemis cea ncordat pe crruia de lng porumbar acum umplut cu fn dar
nc slu'ind drept cuibar unor porumbei rotai care se ciuguleau gungurind se nfoiau i opiau de
colo-colo prin uiele nguste aplecndu-i capetele i rsfirndu-i co!ile. Pe urm ferestrele nalte
ale salonului se desc(iser lipindu-se de obloane i siluetele lui 2rancoise i Denee aprur pe teras
fcndu-mi semne cu mna$ dintre e?e se repe!i spre mine un copil strignd 8Papa... Papa...9 fr s
in cont de maic-sa care l c(ema s se ntoarc. Trecu podeul peste an i travers iarba n direcia
mea srind n aer cnd a'unse n dreptul meu ncft am prins-o din !bor ca un balerin.
% #e ce nu te-ai dus la verrerie< m ntreb agat de gtul meu rvindu-mi prul. Hnc(iul Paul a
trebuit s plece singur i s-a enervat.

%_ M-am culcat tr!iu din cau!a ta i-am rspuns ae!nd-o pe pmnt. Mai bine du-te n cas % aud
c te strig mama.
Dse trgndu-m de mn spre leagnul de lng porumbar.
% *!i m-am fcut bine. *i venit tu acas spuse ea. Depar-mi leagnul. 6-a rupt sfoara.
*m1 momondit la frng(ie nepriceput n vreme ce fetia nu m slbea din oc(i plvrgind vrute i
nevrute punnd ntrebri care nu ateptau nici un rspuns$ pe urm dup ce i-am fi)at scaunul s-a
ae!at pe el cu picioarele i a nceput s-l smuceasc cu frene!ie$ picioruele subiri !vcneau sub fusta
scurt ca ale unei maimuici iar n obra'ii mbu'orai adunase toat culoarea c(ipului.
% .ai spuse ea brusc % m dusesem n spatele ei ca s-o mping % i am pornit-o amndoi fr int
mn n min ea aplecndu-se s culeag castane cnd am a'uns la crare umplndu-i un bu!unra
de la fult pe urm aruncnd pe 'os ce nu ncpuse.
% ,rbaior le plac ntotdeauna mai mult bieii dect fetele< m ntreb fr nici o legtur.
% &u nu cred. #a1 de unde i-a venit ideea asta<
% Mi-a spus mtua ,lanc(e dar e)ist mai multe sfinte dect sfini i de aceea e mare veselie n
rai. Te iei la ntrecere cu mine<
% &u nu vreau.
- rupse la fug srind i opind trecu prin ua de la grdin spre terasa din fa prin care ieisem cu
o sear nainte. *m ridicat oc(ii spre ferestruica camerei ei din foior$ ce uria era distana de la
perva! pn ia terenul de 'os? M-am inut dup feti care o luase spre gra'duri i dependine. 6e
crase pe !idul de deasupra anului i se strduia s mearg pe creast printre crengile de vi
ncolcite. 6ri din nou 'os lng arcad iar cinele care dormise la soare se ntinse dnd din coad$
ea desc(ise portia de la arc i-i ddu drumul. "atr cnd m v!u apropiindu-m iar cnd l-am
strigatC 8Eino aici ce-i cu tine prietene<9 rmase la distan mrind lng Marie-&oel ca i cum o
apra.
% Potolete-te Cesar spuse copilul trgndu-l de !gard. Ce-ai orbit dintr-o dat9 i nu-
i mai cunoti stpnul<
#du iar din coad i-i linse mna dar nu se apropie de

mine iar eu am rmas pe loc intuind c dac a fi naintat ar fi mrit din nou iar ncercrile mele de
a m mprieteni cu el i-ar fi sporit bnuiala n loc s-o domoleasc.
% "as-0 n pace. &u-0 mai strni am spus.
#du drumul !gardei iar el nainta alene civa pai spre mine nc mrind adulmec n aer pe urm
nu-mi mai ddu nici o importan i se duse s amuine via din 'urul !idului anului.
% &u s-a bucurat deloc c te-a v!ut spuse Marie-&oel. &ici nu-mi vine s cred. Poate nu
se simte bine. Cesar vino aici.
% &u-0 mai sci i-am spus. &-are nimic.
*m nceput s fac civa pai napoi dar cinele nuVm-a urmrit. 6ttea nesigur cu oc(ii pe fetia care
alerg spre el l mngie pe spinarea vn'oas i-i atinse botul.
*m privit dincolo de (otarele castelului spre pod i an. - femeie cobora dealul dinspre biseric
ndreptndu-se spre poarta dintre turnurile de la intrare. +ra mbrcat n negru pe cap cu o toc
micu demodat i n mn cu o carte de rugciuni. *m recunoscut-o pe ,lanc(e. 2r s se uite nici
n dreapta nici n stnga indiferent la rostul !ilei se ndrept eapn direct spre treptele terasei pe
aleea cu pietri. C(iar i n clipa n care Marie-&oel i alerg n ntmpinare c(ipul mpietrit nu sc(i
nici un !mbet pstrndu-i e)presia dur i crispat.
% Cesar a mrt la Papa strig copilul i n3Ci n-a fost prea ncntat c l-a v!ut. + prima oar cnd se
poart aa. Cre!i c e bolnav<
,lanc(e s-a uitat la cinele care venea spre ea dnd din coad.
% #ac nu-l ia nimeni la plimbare mai bine vr-l napoi n arcul lui rspunse ea n timp ce urca
scrile aparent indiferent fa de comportamentul cinelui. =i dac te-ai fcut ndea'uns de bine ca
s iei din cas poi la fel de bine s vii s facem leciile dup masa de prn!.
% *st!i nu trebuie s fac lecii nu-i aa Papa< protest copilul.
% &u vd de ce n-ai face am spus eu ncercnd s m pun bine cu ,lanc(e. Mai bine ntreab-o pe
mama ce prere are.
,lanc(e nu fcu nici un comentariu. Trecu pe lng mine i intr n cas$ parc n-a fi e)istat. Marie-
&oel m

apuc de mn i m trase suprat.
% #e ce eti att de ru cu mine a!i< m ntreb.
% &u snt ru.
% ,a eti. &u vrei s te 'oci cu mine i pe Maman nu o privete dac fac lecii sau nu n dup-amia!a
aceasta. =tii tu prea bine.
% Prin urmare eu dau porunca< M privi mirat cu oc(ii mari.
% #ar tu porunceti ntotdeauna rspunse ea.
% 2oarte bine atunci. &-are ce s-i strice dac mtua are timp s fac lecii cu tine i-am
spus eu (otrft. .ai sus acum. *m s-i dau ceva.
'mi trecu brusc prin minte c mprirea darurilor ar fi fost mult mai simpl dac a fi fcut-o la mas
cnd erau adunai cu toii dect dac le-a fi dat fiecruia n parte. Copilul ns putea s-l primeasc
acum drept mngiere c adoptasem o atitudine mai sever fa de lecii.
M urm n vestiar iar eu m-am dus la msu i i-am oferit cartea nvelit. Dupse ambala'ul i cnd
v!u ce carte era ip ncntat i o strnse la piept.
% +)act ce mf-am dorit spuse ea. *( iubitul meu Papa cum mi g(iceti tu ntotdeauna gndurile.
n entu!iasmul ei se repe!i la mine i am fost nevoit s accept mbriarea obra!ul lipit de al meu
srutrile r!lee. #e data asta nu m luase pe nepregtite i cnd am prins-o n brae am avut sen!aia
c m 'oc cu un pui de leu un celu cu picioarele lungi sau un alt pui de animal care te atrage pentru
c e tnr i graios. n ioc de stn'eneal m-am pomenit c devin receptiv. *m tras-o de pr i am
gdilat-o la ceaf amu!ndu-ne amndoi simindu-m ncre!tor n mine i n ea tocmai din cau!a
naturaleii comportrii ei care mi risipea orice team. Prinsesem cura' gndindu-m c dac aceast
fptur !globie i plcut ar fi bnuit c eram un strin s-ar fi retras imediat speriat i de!gustat i
n-am mai fi avut nimic n comun % ar fi fost total indiferent fa de mine cum fusese i clinele.
% C(iar trebuie s m duc la lecii< spuse ea simind intuitiv rspunsul ncercnd s-l sc(imbe n
avanta'ul ei.
% &u tiu i-am rspuns. Putem s (otrm mai tr!iu. *m lsat-o 'os i m-am ae!at din nou la mas
privind
celelalte pac(ete.
% 6-i spun ceva am cumprat cadouri de la Paris pentru toat lumea. *sear le-am dat mamei i
bunicii. Pe

astea le punem la mas n dreptul fiecruia s i le desc(id singuri.
% =i pentru Paul i mtua Dene9e< m ntreb fetia. #e ce doar nu e !iua lor de natere<
% &u dar e frumos s faci daruri. + un semn de preuire. *m unul i pentru mtua ,lanc(e.
% Pentru mtua ,lanc(e<? M privi cu oc(ii mari uluit.
% #a. #e ce te miri aa<
% #ar nu-i. dai niciodat nimic nici de Crciun nici de *nul &ou.
% +i de data asta o s-i dau. Poate n-o s mai fie atrt de argoas.
Copilul continu s m fi)e!e i prinse s-i road aung(iile.
% &u cred c e bine s pui cadourile pe mas spuse ea nelinitit. 6eamn prea mult cu o srbtoare
sau o aniversare. C(iar n-o s se ntmple nimic adic ceva ce nu mi-ai spus<
% Ce anume<
% &u cumva se nate friorul meu<
% &u nici vorb. &-are nici o legtur cu el.
% Magii de la rsrit au adus daruri... =tiu ce i-ai dat lui Maman pentru c i-a pus broa a!i.
l-a povestit rrituei Denee c a costat o groa! de bani i nu trebuia s c(eltuieti atrt dar asta arat
cft de mult o iubeti.
% Ce i-am spus eu< + bine s faci din cnd n cnd daruri.
% #a dar nu de fa cu toi cnd e ceva special. 6nt fericit c n-ai pus i Micua floare pe
mas. Ce-ai cumprat pentru ceilali<
% - s afli mai tr!iu.
#esc(ise cartea i se ae! n genunc(i pe duumea ca s-o rsfoiasc$ mi-am amintit vag cum pe
vremea cnd eram copil niciodat nu adoptam po!iia unui adult cnd citeam ci invariabil m
ntindeam pe burt sau cnd desenam stteam n picioare i dup preferine mncam n timp ce m
plimbam n loc s stau 'os. mi trecu prin minte c ar trebui s urc la eta' s m interese! de sntatea
mamei aa c i-am spus lui Marie-&oelC
% .ai s vedem dac bunica se simte mai bine dar fetia continu s citeasc fr s-i ia oc(ii de pe
carte i rspunse fr s1 ridice privireaC
% &u trebuie s fie deran'at. *a a spus1C(arlotte.

*m urcat totui ciudat de sigur pe tot ceea ce fceam. Mi-a fost uor s gsesc drumul pn la al
doilea eta' i la fel coridorul i camera de la captul lui. *m btut la u dar n-am primit nici un
rspuns nici mcar ltratul cinilor. *m desc(is ua precaut % camera era cufundat n be!n
obloanele trase draperiile nc(isF. *m desluit o siluet sub cuvertura de pe pat$ m-am apropiat i am
privit-o. C(ipul avea o paloare cenuie prfuit iar respiraia era greoaie$ era ntins pe spate cu
cearaful tras pn la brbie. n camer plutea un miros apstor greu. -are ct de bolnav putea s fie
i ct de nepstoare era C(arlotte s-o lase acolofr ngri'ire< &u-mi ddeam seama dac era ntr-
adevr cufundat n somn sau pur i simplu !cea cu oc(ii nc(ii aa c am optitC 8Erei ceva<9 %
dar nu-mi rspunse. Despiraia anevoioas suna (rit i dureros. *m ieit din camer i am nc(is
ncetior ua$ la captul culoarului m-am pomenit fa n fa cu C(arlotte.
% Cum se mai simte< am ntrebat. *m fost acum la ea dar> nu m-a simit.
n oc(ii mici i negri ai femeii licri surpri!a.
% &u se mai tre!ete acum pn dup-amia! Monsieur le Comte opti ea.
% #octorul a fost< am ntrebat.
% #octorul< repet ea. &u bineneles c nu.
% #ar dac e bolnav n-ar fi nelept s trimitem dup
el< .
2emeia rmase cu oc(ii int pe mine.
% Cine v-a spus c e bolnav< Totul este normal.
% *m neles de la /aston c...
% &-am transmis n buctrie decrt obinuitul mesa' % c Madame la Comtesse nu trebuie
deran'at.
Parc s-ar fi aprat parc o atacam nedrept pentru ceva ce nu svrise i mi-am dat seama c probabil
fcusem o greeal c urcasem i m interesasem de pacient care de fapt nici nu era bolnav ci doar
dormea.
% Poate m-am nelat am nc(is eu discuia. Mi s-a prut c mi-a atras atenia c e bolnav.
*m coborrt scrile m-am napoiat n camer s iau cadourile pe care urma s le fac rudelor mele
credule. 2etia era tot n vestiarul meu cufundat n lectur i pn n-am micat-o uurel cu piciorul
nici n-a bgat de seam c eram acolo.
% =tii Papa spuse i ea a fost un copil obinuit ca mine. &imeni nu i-a dat vreo atenie cnd era
mic. Hneori

mai fcea i otii i-i supra pe prini. =i pe urm #umne!eu a ales-o ca instrumentul lui divin
s aduc alinare la sute i mii de oameni. *m cules pac(etele de pe mas.
% "ucruri de genul sta se petrec foarte rar i-am rspuns. 6finii nu ap7 n fiecare !i.
% 6-a nscut la *lencon Papa foarte aproape de aici. -are e)ist ceva n aer care poate transforma
pe cineva ntr-o sfnt sau trebuie s faci singur ceva deosebit<
% Mai bine ntreab-o pe mtua ta.
% *m ntrebat-o. Mi-a spus c numai rugciunile i postul nu a'ut dar c pronia cereasc poate
cobor ntr-o bun !i din senin dac eti cu adevrat credincioas i curat la suflet. +u snt curat la
suflet<
% M ndoiesc.
*m au!it motorul unei maini care urca spre castel iar Marie-&oel alerg la fereastr i-i ntinse gtul
s vad.
% + unc(iul Paul spuse ea. Cadoul lui e cel mai mic. &-a vrea s fiu n locul lui. #ar pentru c e
brbat probabil c o s poat s nu i se citeasp pe fa..
*m cobort amndoi ca nite conspiratori n sufragerie pe care n-o v!usem pn atunci % o camer
lung ngust care ddea spre teras imediat pe partea stng de la intrare % i am rugat fetia cu
viclenie s ae!e cadourile la locurile respective lucru pe care o dat ce temerile anterioare fuseser
risipite l ndeplini cu mult tragere de inim. 6pre surprinderea mea am remarcat c nu 2rancoise
sttea la un capt al mesei dup cum mi nc(ipuisem ci ,lanc(e. Captul cellalt probabil mi
revenea mie pentru c acolo nu ae!ase nici un cadou$ alturi puse pac(eelul lui Denee al iui
Paullng cel al lui ,lanc(e iar cartea Micua floare lng mine. Prin urmare 2rancoise sttea ntre
Paul i feti. +ram complet derutat de acest aran'ament caleidoscopic pn cnd /astori care-i
lepdase inuta de valet intr n camer mbrcat ntr-o (ain neagr urmat de /ermaine cea rumen
i o necunoscut care dup nfiarea rotofee i prul buclat era fiica celei pe care o v!usem sp l n
d cearceafuri la bulboana de sub !idul anului.
% =tii /aston spuse Marie-&oel Papa face cadouri la toat lumea c(iar i mtuei ,lanc(e.
&u srbtorim nimic e numai un semn de preuire.
"-am v!ut pe /aston aruncndu-mi o privire rapid i m-am ntrebatC oare ce era att de neobinuit s
faci daruri

cnd te `ntorci acas< i nc(ipuise poate c busem iar< Peste cteva clipe desc(ise larg uile de sticl
de la captul camerei ce ducea spre o ncpere dup toate probabilitile o bibliotec.
% Madame la Comtesse este servit.
/estul dduse la iveal un grup restrns de persoane absorbite n conversaie o scen desprins parc
dintr-o pictur n maniera mai rigid a secolului al optspre!ecelea. 2rancoise i Denee stteau pe
scaune cu sptar nalt distanate una citind cealalt cosnd$ Paul era aplecat peste scaunul soiei iar
n ua ndeprtat se profila silueta nalt i usciv a lui ,lanc(e.
% Papa are cte o surpri! pentru toi spuse Marie-&oei dar nu v spun ce.
M gndeam c dac n locul meu ar fi intrat Jean de /ue nu i-ar fi v!ut aa cum i vedeam eu sau
poate c erau ai lui iar el le aparinea iar familiaritatea i-ar fi tocit percepia atitudinea lor i s-ar fi
prut fireasc lipsit de semnificaie confundndu-se cu fundalul att de cunoscut lui. Ca strin eram
un fel de spectator la o pies dar ntr-un anume sens eram i regi!orC mpre'urrile i obligau s-mi
urme!e ndrumrile. +u eram Merlin eram Prospero iar fetia un fel de *riei care-mi ndeplinea
poruncile un intermediar ntre dou lumi distincte. n ciipa aceea am !rit team =i pe c(ipul lui
2rancoise i al lui Denee dar n grade diferite i fr ndoial din motive diferite % una e)prima
ndoiaia frica de a nu fi 'ignit cealalt parnd mai mult mai precaut prea s implice o presimire.
Paul fi ostil mi arunc o privire plin de suspiciune i anticipaie iar ,lanc(e la u nu vdi nici
un fel de interes. *m observat-o ns cum se ncordea! i privete spre feti nu spre mine.
% Ce e Jean< spuse 2rancoise ridicndu-se n picioare.
% &imic i-am rspuns. "ui Marie-&oei i place s fac pe misterioasa. Pur i simplu am adus cte
un mic dar pentru fiecare i le-am pus pe masa din sufragerie.
Tensiunea slbi. Denee se rela)a Paul ridic din umeri iar 2rancoise !mbi pipindu-i broa prins
de pulover.
% Cred c ai c(eltuit prea mult la Paris spuse ea. #ac ai s continui s-mi faci astfel de cadouri n-o
s-i mai rmn nici un ban.
. Trecu n sufragerie i eu o urmai. M-am prefcut ca-mi leg iretul ca s-i las pe ceilali s se ae!e
s fiu sigur c

locul meu era cel din capul mesei. `ntr-adevr nu greisem aa c m-am ae!at i eu. Hrm o tcere
scurt timp n care ,lanc(e rosti.o rugciune i noi plecarm capetele deasupa farfuriilor. *m
surprins-o pe Marie-&oel cu oc(ii pe mtu fascinat$ mi-am plimbat privirea spre captul mesei %
,lanc(e rmsese cu oc(ii aintii pe pac(etul de lng erveel. -binuita ei imobilitate crispat se
transformase n nencredere. #ac n locul pac(etului ar fi fost un arpe viu c(ipul ei n-ar fi e)primat
o groa! i un de!gust mai mare. Pe1urm strnse din bu!e i recompuse inuta i fr s bage n
seam darul lu ervetul i i-l ntinse pe genunc(i.
% &-ai de gnd s-l desc(i!i< ntreb fetia. ,lanc(e nu rspunse. Dupse pinea de lng farfurie$
mi-am dat seama c ceilali m priveau curioi ca i cum avusese loc ceva fr precedent. - secund
c(iar mi-am pus ntrebarea dac nu cumva faptul c m ae!asem felul n care stteam vreun gest
involuntar nu m trdaser totui i toat lumea i dduse seama c snt un impostor.
% +i ce s-a ntmplat< am spus. Ce v !gii aa la mine<
2etia spiritul familiar mi ddu rspunsulC - % Toi se mir c i-ai fcut un cadou mtuei ,lanc(e
spuse ea. a9
#eci asta era. M purtasem neobinuit. Totui nc nu eram deconspirat.
% *m avut un acces de genero!itate am fcut eu anunul$ apoi amintindu-mi de cuvintele iui Jean
de /ue n bistroul din "e Mans i faptul c alegerea darurilor fusese probabil fcut n funcie de
persoana respectiv am adugatC
% 6per c am dat fiecruia ce-i dorea cel mai mult. *a-mi st n fire.
% la uitai-v spuse Marie-&oel. Papa mi-a dat viaa Micuei flori. =i c(iar c asta mi-am dorit cel
mai mult. Mtuii ,lanc(e nu cred c i-a fcut cadou viaa 6fintei Tere!a de *vila pentru c pac(etul
are alt form. "-am simit.
% &u-mi doresc dect un singur cadou spuse Paul i sta e rennoirea contractului cu Carvalet$ poate
i vreun cec de !ece milioane de franci. #ar nu-mi vine s cred c mi-ai ndeplinit dorina ce !ici<
% *m impresia c nici darul tu nu are forma potrivit i-am rspuns i nu sufr s discut afaceri la
mas. Totui

snt gata s te nsoesc la verrerie n dup-amia!a asta.
6immntul de autoritate era copleitor. .abar n-aveam de contract sau de afaceri dar cacialmaua pe
care o trsesem mi se prea superb i probabil c prinsese cci toi i fcur de lucru cu mncarea.
mi recptm tot mai mult ncrederea n mine$ i-am fcut semn lui /aston s-mi toarne nc un pa(ar
de vin. Mi-am amintit de succesul pe care-l avusesem cu o sear nainte cnd i povestisem mamei de
vi!ita la teatrul din Paris ntlnirea cu vec(ii amici aa c am nceput s-mi depn iar povestea$ i la
fel cum ea mi furni!ase frnturi de informaii i acum prindeam din !bor ici-colo cte un fir de la ei.
Pe msur ce masa nainta am aflat c n timpul r!boiului Jean de /ue luptase probabil pentru
De!isten c Paul fusese luat pri!onier c Jean de /ue i 2rancoise se ntfniser i se cstoriser
curnd dup eliberare. *m adunat mici fragmente din istoria familiei pn cnd conversaia alunec
spre cu totul alt subiect. Ceea ce culesesem urma s fie sortat i cernut n ti(n dar tot nu m
lmurisem n legtur cu relaia dintre Jean de /ue i Paul cu Denee cu e)cepia faptului c cei doi
erau soi i soie iar Paul n mod evident conducea sau a'uta la conducerea afacerilor familiei.
*semnarea care i unea pe Jean de /ue mama lui i feti nu se vdea deloc nici n trsturile nici n
coloritul surorii ,lanc(e$ pe ct vreme Paul i Denee amndoi oac(ei i cu prul negru ar 1i putut
trece uor drept rude dac n-a fi cunoscut realitatea.
,lanc(e intervenea rar n discuie i nu mi s-a adresat niciodat$ 2rancoise n mod surprin!tor se
dovedi cea mai bogat surs de informaii i de un real folos. &ota plngrea i dispruse din glas
prea fericit voioas i mi-am dat seama c motivul era broa pe care o pipia continuu. Dene9e
despre care avusesem impresia c urma s domine masa c!use n muenie devenise c(iar posac iar
cnd ,lanc(e o ntreb cum mai st cu migrena i-a rspuns scurt c e mai ru ca oricnd.
% #e ce nu iei ceva s-i treac< spuse Paul iritat. &u se poate ca n !iua de a!i s nu e)iste vreun
feac. *m avut 1mpresia c doctorul "ebrun i-a dat nite pastile.
% =tii bine c nu-mi a'ut la nimic rspunse ea. *m s m culc puin dup-amia! i am s ncerc s
dorm. *m avut o noapte groa!nic.
% Poate a luat po'arul i mtua Denee spuse 7arie-&oel. 6e spune c ncepe cu durere de
cap. #ar

dac s-a mbolnvit n-o s fie prea grav pentru c mtua Denee nu face nici un bebe.
Demarca fusese nepotrivit. Denee se nroi i arunc o privire nveninat spre nepoat iar 2rancoise
sc(imbnd subiectul cam prea brusc l ntreb pe Paul despre unul din lucrtorii de ia verrerie care-i
arsese braul la furnal ncruntndu-se n acelai timp la feti.
% #ac ceea ce pltim pentru beneficii i boli ar intra n afacere am fi mult mai pregtii s facem
fa viitorului spuse Paul. #ar aa cum stau lucrurile oamenii se folosesc de orice motiv ca
s nu munceasc tiind foarte bine c pot s ne stea n spinare. Cnd era tata lucrurile mergeau cu
totul altfel.
% ntmplarea a fcut ca tata s aib i minte i integritate rosti ,lanc(e pe neateptate. #in
pcate nici unul din- fii nu e-a motenit.
,ravo ,lanc(e? m-am gndit privind-o uluit #ar Paul cu brbia nainte staco'iu ia fa ca i nevast-
sa ntreb rapidC
% Erei s spui c snt necinstit<
% &u rspunse ,lanc(e prost ndrumat.
% E rog spuse plictisit 2rancoise c(iar trebuie s avem asemenea discuii la mas< dm cre!ut c
mcar o dat lsm deoparte afacerile familiei.
% #raga mea 2rancoise spuse Paul dac Jean s-ar sinc(isi s investeasc n afaceri mcar un sfert
din ceea ce c(eltuiete pe fleacuri ridicole cum e broa[pe care o pori n-ar mai fi nevoie s
discutm afacerile familiei. &imeni nu s-ar plnge. =i eu ce? mai puin.
% =tii bine c e primul dar pe care mi l-a fcut de luni de !ile spuse ea. -
% 6e prea poate. #ar mai e)ist i alte persoane mai norocoase.
% Ca de e)emplu.
% &u m ntreba pe mine. Jean cltorete. +u stau acas. esta este privilegiul me!inului.
&eplcut insinuare dar a trebuit s-o ng(it. +ra i ei un de /ue cadat-ui. =i 'udecnd dup atitudine
nu-i convenea po!iia n care se gsea. Piesele de 'oc ncepeau s se potriveasc n lcaurile lor dar
nc nu eram convins c Denee era o cumnat confortabil.
% #ac faci alu!ie la faptul c Jean c(eltuiete cu alte femei... spuse 2rancoise.
% #ar c(iar aa face ciripi copilul. Papa a fcut

cadouri i mtuei ,lanc(e i mtuei Denee iar eu s tii c vreau s vd ce 0e-a adus.
% Taci din gur sau vrei s te trimit de la mas< spuse 2rancoise ntorcndu-se spre ea.
Pulpa de miel fusese mncat i resturile strnse legumele servite$ ne aflam acum la brn! i fructe.
*m simit c venise timpul s slbesc ncordarea din atmosfer.
% Ce-ar fi s v desc(idei darurile< am spus eu voios. 2rancoise are dreptate. 6 nu mai vorbim
despre treburile familiei. .ai Denee un cadou care s alunge migrena.
Mrie-&oel i ceru voie s plece de la locul ei$ alerg n 'urul mesei ca s se ae!e ling mtu. *m
observat c Denee desfcea nurul cam fr c(ef. *mbala'ul lucios fu dat la o parte apoi urm la rnd
foia. *m !rit nite dantel iar Denee se opri din despac(etat i spuse grbitC
% - s-l desfac sus. Mi-e fric s nu vrs ceva pe el aici.
% #ar ce este< ntreb 2rancoise o blu!<
2etia apuc i trase de sub mna protectoare a mtuii o cma de noapte de borangic mpturit
uoar ca o pn! de pian'en % o frivolitate pentru mirese ntr-un amurg de var.
% Ce frumoas e spuse 2rancoise.
#in glas9 ns i dispruse cldura. Denee luase flecuteul din minile lui Marie-&oel i-l mpturise
dm nou n (rtia ocrotitoare. &u-mi adres nici o mulumire. n clipa aceea mi-am dat seama c
fcusem o micare greit. Cadoul nu era menit aprecierilor publice. Copilul avusese dreptate cnd mi
spusese c darurile erau lucruri personale iar oamenilor le fcea plcere s le desc(id ntre patru
oc(i. +ra ns prea tr!iu s mai sc(imb ceva. Paul i fi)a posomort soia iar 2rancoise arborase
!mbetul fals strlucitor al cuiva care se preface c nu s-a ntmplat nimic. Pe c(ipul lui ,lanc(e se
putea citi doar dispreul. Marie-&oel era singura ncntat cu adevrat.
% 6-o pstre!i pentru !ile mari mtu Denee spuse ea. Pcat c o s te vad cnd o pori numai
unc(iul Paul.
6e repe!i spre locul lui Paul. %> -are ie ce i-a dat Papa< spuse ea. ,rbatul ridic din umeri.
#arul soiei spulberase farmecul ateptrii.
% .abar n-am. Mai bine desc(ide-l tu spuse el. *gitat fetia tie nurul cu un cuit n vreme ce
eu

ncercam s-i gsesc scu!e lui Jean de /ue] Mi-am adus aminte de noaptea trecut i de ntlnirea de
pe scri$ ntr-o secund am priceput ce anume se atepta din partea mea. "a un t5te-5-t5te n lipsa lui
Paul darul frivol ar fi sunat a alu!ie transparent. #ar n sufragerie alturi de brn! era total
deplasat. Cel puin am (otrt eu gafa putea fi ndreptat prin faptul c Jean de /ue i adusese i
fratelui un dar. M nelam ns. /reul nc nu venise. Copilul nedumerit total scoase din ambala'ul
ondulat o sticlu.
% + un medicament spuse ea. 6e numete +li)ir. 6e uit pe prospectul tiprit din cutie i citi cu
glas
tareC
% 8Pentru tonifierea organelor. Hn preparat (ormonal care neutrali!ea! impotena.C.9 Ce nseamn
impoten Papa<
Paul i smulse sticlua ca s-o mpiedice s citeasc mai departe.
% #-mi ncoace prospectul i taci din gur se rsti el nfundndu-i sticlua n (ain i ntorcndu-
se enervat spre mine. #ac tu ai impresia c asta e o glum eu unul n-o gust. a . 8
6e ridic i iei din camer. Tcerea care se ls era nspimnttoare i de data asta mi-a fost
imposibil s-i mai gsesc vreo scu! lui Jean pentru asemenea cru!ime ne'ustificat.
% Ce pcat spuse Marie-&oel cu repro. Hnc(iul Paul s-a suprat i are i dreptate.
*m simit privirea lui /aston de lng bufet asupra mea i am cobort oc(ii. -stilitatea m ncon'ura
din toate prile. &u ndr!neam s m uit la Denee iar tuea acu!atoare a lui 2rancoise m preveni c
nici din partea ei nu m puteam atepta la nelegere. &ici Jean de /ue n toat gloria (albelor bute
n-ar fi putut svri o fapt mai ruinoas dect a mea. &-avea nici un rost s-mi cer scu!e.
% 6 mulumim #omnului pentru ce ne-a dat spuse ,lanc(e i se ridic de pe scaun.
2rancoise i Dene9e o urmar iar eu am rmas singur la mas.
% Mtu ,lanc(e strig copilul nu i-ai luat cadoul? *lerg dup ele innd n mn pac(etul.
/aston apru
cu o tav i o perie s curee firimiturile.
% #ac Monsieur le Comte merge la verrerie maina este la scar spuse el. -

0-am ntlnit privirea i i-am citit n ea reproul. M cuprinse tristeea cci devotamentul lui fusese
tonic pentru mine.
>> &-am avut nici o intenie rea am spus.
% &u Monsieur le Comte.
% #e fapt a fost o greeal. Hitasem de coninutul pac(etelor.
% ,ineneles Monsieur le Comte.
&u mai era nimic de1 spus. *m ieit din sufragerie pe (ol i pe urm pe teras$ n faa treptelor era tras
Denault-ul iar Paul atepta lng portiera desc(is.
Capitolul f
&-aveam anse de esc(ivare. +ram rspun!tor de situaia creat. -rice intenie ar fi avut Jean de /ue]
discret i ntre patru oc(i o stricasem acum cu bonomia mea pripit i prefcut.
% 2oarte bine urc. Conduci tu am spus scurt iar cnd m-am urcat lng Paul mi-am dat
seama c asumndu-mi responsabilitatea i identitatea altcuiva urma s compense! i greelile
comise n numele lui. Ciudat dar totul arta ca o c(estiune de onoare.
% mi pare ru pentru cele ntmplate am spus. Mi s-au amestecat lucrurile n va.!.
&u mi-a rspuns pe dat i privindu-l cnd ntorcea la snga spre sat pe lng biseric am observat
pentru prima oar bu!ele subiri lsate la coluri asemntoare Tui ,lanc(e. &asul proeminent i
sprncenele stufoase erau ns o caracteristic personal iar tenul smead era diferit de al ei % neted
palid i delicat.
% &u te cred spuse el. 6nt convins c toate gesturile tale snt deliberate ca s m faci de rs n faa
tuturor c(iarFi a servitorilor. Poi s-i nc(ipui ce (a! e acum la buctrie. +u unul s fiu n locul
lor aa a face.
% Prostii. &imeni n-a bgat de seam. =i i-am spus o dat c a fost o greeal. "as-o balt.
0eirm din sat depirm cimitirul i apucarm pe drumul drept spre li!iera pdurii.
% Toat viaa i-am ndurat glumele tale nesrate sPuse el dar e)ist nite limite. Hna e s te
amu!i la club 6au cnd sntem noi doi i alta s-i bai 'oc pe fa cnd

snt i soiile ba c(iar s le mai 'igneti i pe ele. #rept s-i spun c(iar nu mi-am nc(ipuit c eti
capabil de atta grosolnie.
% ,ine am rspuns mi-am cerut scu!e. Mai mult n-am ce s fac. #ac nu cre!i c a fost o greeal
nu mai am nimic de adugat.
0ntrarm n pdure dar n locul ntunecimii neprimitoare pe care o ateptam furm nvluii de
verdea aurie o nclceal de ste'ari carpeni castani i fagi % tof arborii ale cror coroane mprtie
lumin n loc de umbr ale cror ramuri se rspndesc n 'ur n decursul anilor ale cror tulpini se
decolorea! ncetul cu ncetul. 6pre deosebire de conifere att de ntunecate iarna i vara acetia se
ndulcesc la culoare o dat cu trecerea anotimpurilor iar acum toamna i revars nuanele delicate
pe pmnt.
% =i nc ceva spuse Paul nu cre!i c ar fi timpul s n-o mai trate!i pe Denee de parc ar fi
o a doua Marie-&oel< #ac din fiic-ta vrei s faci o 'ucrie te privete e a ta dar nu snt de acord
s-o transformi pe nevast-mea ntr-o ppu doar ca s-i satisfaci tu pofta de popularitate.
v Dolul de spsit pe care mi-l asumasem nu era simplu i am ncercat s-mi imagine! cum ar fi
procedat Jean de /ue dac ar fi svrit gafa de a arta o cma de noapte n public.
% Tuturor femeilor le place s fie rsfate am spus. &-ai v!ut ce i-am dat lui 2rangoise<
,ineneles c a trebuit s-i iau ceva drgu i lui Denee. Eroiai s-i ofer viaa vreunei sfinte cum i-am
luat fetiei<
Paul vira la dreapta i oseaua asfaltat fu nlocuit cu un drumeag nisipos. Pdurea se rrea i n fa
se ivi un lumini.
% *legerea a fost vulgar iar momentul penibil conc(ise Paul. ntmplarea face c le-am
observat pe amndou % i pe 2rangoise i pe Denee. -ricum data viitoare cnd te mai (otrti s
faci nevesti-mi un cadou nti consult-m pe mine.
#rumeagul se ngusta i mi-am dat seama c era de fapt o fundtur. #rept n fa se niruiau ntr-o
linie lung .csuele lucrtorilor$ la dreapta era o cldire asemntoare cu un (ambar cu acoperi n
pant i (ornuri nalte ridicat pe un teren ntins i cu (rtoape$ n 'urul lui erau mai multe oproane.
Totul era mpre'muit i

separat de drum i de csue. "ucrtorii intrau i ieeau din oprpane mpingnd la roabe$ un vagon
era tras pe ine lng o movil de re!iduuri. #in courile de fa furnal ieeau vltuci de fum neccios
i gfit. Paul intr cu maina prin porile desc(ise i se opri n faa csuei pa!nicului imediat lng
intrare$ -fr s-mi mai adrese!e nici un cuvnt travers spre o a doua cldire din spatele opronului
cu (ornuri nalte. "-am urmat i pe msur ce-mi alegeam drumul printre ine mi-am dat seama dup
scritul de sub tlpi c terenul era acoperit cu cioburi minuscule la fel de fine ca i nisipul de pe
pla'. +rau peste tot i n pmnt i n noroi iar grme!ile de re!iduuri erau de fapt i ele sticl de
culoare vernil albstruie i c(i(limbarie. "ucrtorii care mpingeau la roabe s-au oprit s ne fac loc$
am bgat de seam c dei pe Paul l salutau dnd din cap reverenios mie mi !mbeau$ nu cu un
respect sau o consideraie special ci cu un fel de camaraderie i cldur ca i cum se bucurau ntr-
adevr c m vd. #emonstraia de bun venit m mguli i n mod mesc(in m-am simit bine c stima
sau ce anume ar fi fost ea mi era adresat mie i nu lui Paul.
Paul o lu direct spre o cas lung din secolul al optspre!ecelea cu dou eta'e ff acoperi de igl
roie npdit de muc(i$ desc(ise ua i m conduse ntr-o camer de form ptrat srccioas cu
perei n lambriuri i duumeaua acoperit cu dale de piatr. n mi'loc era o mas plin cu cri dosare
i (rtii iar ntr-un col un birou mare. Hn brbat c(el cu oc(elari i obra'i scoflcii `ntr-un costum
de culoare nc(is se ridic de la mas cnd ne v!u.
% ,on'our Monsieur le Comte mi spuse. #eci v simii mai bine<
Mi-am imaginat c Paul i spusese c fusesem bolnav sau ma(mur sau c(iar amndou$ avea un
!mbet nervos tremurat nu cald i prietenos ca al lucrtorilor iar dinapoia oc(elarilor m scruta o
perec(e de oc(i nelinitii.
% &-am avut nimic am spus. Pur i simplu mi-a fost lene.
Paul rse % nu cu amu!ament ci ca cineva neplcut lrnpresionat.
a% Probabil c e gro!av s leneveti n pat dimineaa remarc el. + un lucru pe care nu l-am fcut de
mult i de faPt nici JacKues.

-mul sc(i un gest de!aprobator uitndu-se cnd la unul cnd la cellalt evitnd s ne 'igneasc pe
urm spuse repedeC
% #orii s discutai ceva ntre dumneavoastr< #ac dorii pot s m retrag.
% &u spuse Paul viitorul fabricii te privete la fel ca i pe noi. =i eu atept s vd ce-a fcut la Paris
ca i tine.
M privir i i privii i eu. Pe urm m-am dus spre scaunul de la birou m-am ae!at i am scos o
igar din pac(etul de acolo.
% Ce anume vrei s tii< i-am ntrebat aplecndu-m s-mi aprind igara gestul permindu-mi s-
mi ascund c(ipul care altfel ar fi trdat nesigurana rspunsului potrivit.
% *( mon #ieu... spuse Paul ca i cum ntrebarea mea circumspect i ambigu era ultimul strop
insulta final fa de o rbdare mult prea ncercat. #ar nu e dec;t o singur problem nu< nc(idem
sau nu<
Cineva % oare mama< % rostise ceva 1n legtur cu contractul. Ei!ita la Paris era legat de
contractul Carvalet. Toi ateptau ca Jean de /ue s vin cu el. *tunci foarte bine$ ateptau un
rspuns prin urmare l vor cpta.
% #ac v referii la rennoirea contractului cu Cartfalet aflai c am reuit am spus.
*mndoi se (olbar la mine nencre!tori. JacKues scoase un 8,ravo?9 dar Paul i tie vorbaC
% Care snt condiiile ce clau!e prevd<
% Condiiile noastre i nici o clau!.
% #oar nu vrei s spui c ne accept marfa e)act n aceleai condiii ca i pn acum n ciuda
faptului c alte firme ofer preuri mai sc!ute<
% l-am convins.
% Cte ntlniri ai avut<
% Cteva.
% *tunci care este e)plicaia< #e ce a fost nevoie de atta coresponden< *u ncercat s ne fore!e
mna ca s scdem preul sau ce anume<
% &u-mi dau seama.
% Prin urmare eti pe deplin mulumit i de acum ncolo nc ase luni ne vedem de treburi<
% Cam aa ceva.
% &u pricep. *i reuit ceea ce drept s-i spun mi se prea imposibil. 2elicitrile mele.
"u igrile de pe birou i-i ntinse pac(etul lui JacKues

dup ce-i aprinse i el una. ncepur s discute ceva fr legtur cu mine$ m-am rsucit pe scaun i
m-am uitat pe fereastr ntrebndu-m n ce fel de afirmaii m aventurasem. Peste o clip probabil
m vor asalta cu ntrebrile care mie nu-mi spuneau nimic iar n netiina mea urma s m trde!$
ntre timp ns... ntre timp ce anume< *m privit afar i am v!ut o livad deas aurie n lumina
soarelui cu meri ncrcai care-i aplecau crengile pn la pmnt. Hn cal btrn cu o coam alb
revrsat ptea pe cmpul de dincolo de livad. - femeie cu un or negru un al cenuiu pe umeri i
saboi n picioare plivea legumele$ n urma ei ciuguleau nite gini. 6cena se ncadra n rama
geamului ca o ilustrat panic i reconfortant$ ce bine ar fi fost s rmn n continuare spectator fr
nici un fel de participare un cltor n tren care urmrete cum i se perind prin faa oc(ilor diverse
imagini. =i totui n viaa pe care o dusesem pn atunci e)act sta era lucrul de care m plnsesem %
lipsa de participare de amestec n vieile altora.
% *i adus contractul cu tine< spuse Paul. _% &u am rspuns. - s-J trimit ei.
2emeia care plivea ridic oc(ii i privi spre fereastr. +ra vn'oas btrn cu olduri late un c(ip
bron!at de ranc iar prima privire spre cas fu atent i iscoditoare$ cnd m !ri ns !mbi ls
spliga i porni legnat spre cas.
% Cred c nu v deran'ea! dac le spun tuturor c nu se mai pune problema s nc(idem
Monsieur Paul< ntreb omul numit JacKues. +u n-am discutat nimic bineneles dar tii cum
circul !vonurile< -amenii au comentat toat sptmna trecut...
% =tiu eu bine rspunse Paul. * fost o atmosfer imposibil. #a n-ai dect s anuni cnd vrei.
2emeia se afla acum e)act sub fereastr iar Paul observnd-o spuseC
% Hite-o pe Julie ca ntotdeauna e numai oc(i i urec(i. Erea s fie prima care s mpart vetile
bune sau rele. 6e aplec pe fereastr. Monsieur Jean a reuit la paris. 6 nu te prefaci c nu pricepi
ce i-am spus.
Gmbetul abia sc(iat se li pe c(ipul femeii. 6e ntinse i culese un ciorc(ine de struguri care atrna
n via de pe Perete pe care mi-l oferi cu gestul unei regine.
% Poftim spuse ea. * crescut special pentru dumneavoastr Monsieur le Comte. Mncai-l
imediat pn

nu i se duce dulceaa. #eci pn la urm totul e bine<
% #a totul e bine rspunse Paul brusc rela)at umani!at.
% Mi-am nc(ipuit eu spuse femeia. + nevoie de cineva cu minte ca s9 dea i cte un picior
unde trebuie gg anumii oameni. =i cine m rog snt ia a vrea s tiu care socotesc c pot s ne
comande numai pentru ci poart un nume rsuntor la Paris< + timpul s primeasc o lecie. 6per c
le-ai !is vreo cteva Monsieur Jean<
*vea vn'ohenia i puterea lui /aston iar n oc(i aceeai scnteie de loialitate dar dac cumva cei
crora le era devotat ar fi greit n-ar fi e!itat o clip s-i critice Mi-am ntors privirea de pe c(ipul ei
ridat bla'in i ars de soare spre merii aplecai calul care ptea i li!iera pdurii de dincolo de ogoare.
% Prin urmare furnalul va continua s pufie courile s fumege iar sticla s-mi acopere acas
duumeaua cu praf 'egos i toat lumea o s stea linitit nc ase luni spuse ea. &-o s uitai s
trecei i pe la *ndre s-i spunei o vorb bun Monsieur le Comte< Cred c ai au!it ce a pit.
Mi-am amintit c se pomenise ceva despre un lucrtor accidentat.
% #a. Ein mai tr!iu i-am rspuns evitndu-i privirea cinstit i iscoditoare.
2emeia se duse la legumele ei !burtcind puii de gin care o mpresurau i ntorcnd capul l-am
v!ut pe Paul c-i atrna (aina n cui i-i mbrca salopeta.
% &-am prea avut coresponden ct timp ai lipsit spuse el. + acolo pe birou. i arat JacKues.
#esc(ise ua prin care venisem cea dinspre oproane i iei. *m rmas singur cu JacKues i un mic
teanc de scrisori i foi. "e-am desc(is pe rnd$ ma'oritatea erau facturi bonuri de plat concise pentru
mrfurile furni!ate de alte firme o ntrebare adresat de un contractor de transport un anun de la
cile ferate. Dsfoindu-le mi-af. dat seama c nu pricepeam absolut nimic din ceea ce s- presupunea
c trebuie s fac s spun s dicte! sau st scriu. Talme-balmeul de cifre nu avea nici o noim iag eu
eram la fel de nea'utorat ca un copil a!vrlit n univers9 adulilor.
n mod ciudat singura ieire era s spun adevrul. *91 dat la o parte cu dosul minii teancul de (rtii i
am u
% Ce-i cu astea< Ce vrei s fac eu<

"a fel de ciudat JacKues !mbi. Prea mai rela)at acum c eram singuri fr Paul i spuseC
> &u e nevoie s facei nimic Monsieur le Comte
dac s-a prelungit contractul. &u snt dect nite c(estiuni de rutin i o s m ocup eu de ele.
M-am ridicat de la birou m-am dus la u am desc(is-o i am rmas n prag scrutnd irul de
oproane i ferma alturat plasat cam neateptat n acel loc dar nu neplcut cu acareturile ei la
vreo cinci!eci de iar!i de turntorie. Prin curte peau ano nite gini o femeie ntindea rufe la
uscat pe un gard viu iar de undeva de dincolo de poarta termei r!bteau mugete de vite amestecate
cu !ngnit intermitent de metal din opron. 2umul ieea n rafale din (ornuri iar pe vec(iul clopot de
pe acoperiul ondulat i crpcit luci la un moment dat o ra! de soare$ la intrare dou statui de g(ips
o madon cu pruncul i un sfntul losif cu minile ridicate binecuvntau micua comunitate i pe toi
cei care munceau i locuiau acolo. 0nstinctiv am simit din cau!a vrstei cldirii a atmosferei c totul
se desfurase la fel cu dou trei sute de ani n urm c r!boaiele i Devoluia nu sc(imbaser nimic
aici. Micua ntreprindere continuase pentru c familia i lucrtorii cre!user n ea pentru c doriser
s-o pstre!e astfel. Micua turntorie nealterat fcea parte din fundalul petecului lor de regiune
asemeni fermei i ogoarelor merilor btrni i pdurii iar distrugerea ei s-ar fi asemuit cu smulgerea
rdcinilor unei fiine din pmnt.
M-am uitat peste umr la JacKues ae!at la mas i am spusC
% Ct poate re!ista o turntorie ca asta n competiie cu marile firme cu aparatur modern care
pltesc salarii mari<
Didic oc(ii de pe facturile pe care nu le nelesesem clipind nervos ndrtul oc(elarilor.
% #epinde de dumneavoastr Monsieur le Comte. &oi =tim bine c mult nu mai poate re!ista. Cel
cu dare de mn consider a!i drept responsabilitate pofta de moment nu sursa de venit. #ac nu v
pas c pierdei bani v privete. &umai c...
% &umai c ce<
% *st!i n-ai fi pierdut att de mult dac n trecut v-ai fi dat puin osteneala s v ngri'ii de
ce este al
dumneavoastr. 0ertai-m c vorbesc att de desc(is. &-ar

trebui s m amestec. Cum s v spun Monsieur le Comte... afacerile seamn cu o familie trebuie s
aib un ef o inim un centru % i depinde de acest centru dac prosper sau se face praf totul. #up
cum tii n-am lucrat pentru tatl dumneavoastr eram prea tnr pe vremea aceea dar dumnealui a
fost respectat. +ra drept i corect iar Monsieur Paul i seamn ntru totul. #ac ar fi trit ar fi locui.t
aici 'n cas i ar fi e)istat un simmnt al continuitii. i nelegea pe lucrtori ar fi tiut s se
adapte!e sc(imbrilor... dar aa...
M privi de parc i-ar fi cerut scu!e fr s reueasc s-i termine propo!iia.
% M nvinoveti pe mine sau pe fratele meu< am ntrebat.
% Monsieur le Comte eu nu acu! pe nimeni. 2ora mpre'urrilor ni s-a opus tuturor. Monsieur Paul
are un de!voltat sim al datoriei i s-a dedicat trup i suflet nc de la r!boi acestei micue
ntreprinderi dar de fapt duce o lupt gata pierdut mpotriva preurilor i salariilor i tii prea bine
c dumnealui nu prea se nelege bine cu lucrtorii i uneori asta ngreunea! lucrurile.
mi trecu prin minte ct de dificil era situaia acestui om tamponul intermediarul n'urat probabil i
de stpn i de muncitori totui purtnd pe umeri greul afacerilor % controlnd comen!ile mpcnd
creditorii muncind supranorm ncercnd s in un fel de ec(ilibru ultimul spri'in i suport al unei
organi!ri ubrede.
% #ar eu cu ce greesc< am ntrebat. .ai fii cinstit. Erei s spui cumva c eu snt rspun!tor de
eec<
Gmbi apoi ridic de!aprobator i indulgent din umeri gest care e)plica fr vorbe o lume de
sentimente.
% Monsieur le Comte spuse el toat lumea v place % nimeni nu are de spus un cuvnt
mpotriva dumneavoastr aici. #ar pe dumneavoastr nu v interesea! asta e tot. #up
dumneavoastr aceast verrerie poate s se duc pe apa smbetei. 6au cel puin aa am cre!ut pn
a!i dup-mas. &e-am nc(ipuit cu toii c v-ai dus la Paris doar ca s v distrai iar
dumneavoastr... % fcu un gest cu minile % dup cum a spus i Monsieur Paul ai reuit
imposibilul.
Mi-am ntors privirea de la el spre ua desc(is$ am v!ut-o pe Julie strbtnd ncetior terenul viran
din faa oproanelor spre csua pa!nicului de la intrare. Civa

lucrtori o strigar r!nd ea le rspunse tac(inndu-i cu spliga pe umr.
> &u v-ai suprat Monsieur le Comte c v-am vorbit aa< ntreb JacKues cu o umilin
nduiotoare.
% &u i-am rspuns. &u i snt recunosctor.
*m ieit i am strbtut distana scurt spre opronul principal unde era turntoria. nuntru lng
furnal oamenii lucrau de!brcai pn la bru din cau!a fierbinelii. Peste tot erau c!i i bi vergele i
evi$ se au!ea un (uruit i ciocnituri iar n aer plutea mirosul neptor ciudat dar nu neplcut. Cnd
am naintat s m uit oamenii s-au dat deoparte !mbind pe 'umtate familiari pe 'umtate
indulgeni ca adulii care !mbesc ngduitor unui copil n sensul c dac vrea s se distre!e n-are
dect pentru c 'oaca lui n-are ce s strice.
*m ieit imediat n aerul rece i m-am ndreptat spre celelalte oproane unde oamenii n salopete
lucrau cu diverse unelte matrie i amestecuri$ am rsucit n mn rebuturile de sticl albstruie vernil
i c(i(limbarie care mie mi se preau fr cusur % flacoane i sticlue de toate formele i mrimile.
Pe urm am trecut pe la oproanele unde se sortau i se ambalau cu trsurile de e)pediie gata
completate i nici o clip n-am avut sentimentul c m aflu ntr-o fabric oarecare cu producie de
serie. Ceea ce vedeam avea personalitate intimitate era o mic industrie stpn pe sine i n
stpnirea unor oameni care munceau acolo n!estrai cu o re!isten pe care scurgerea vremii n-o
putea afecta.
% E distrai Monsieur Jean<
*m ridicat oc(ii de pe bucata de sticl din mn i am dat de c(ipul !mbitor al lui Julie femeia de la
csua pa!nicului.
% Poi s-o iei i aa dac vrei i-am rspuns.
. % "sai munca n seama lui Monsieur Paul. ntotdeauna a fost aa. #umneavoastr venii acum s-l
vedei pe *nd re<
M conduse pe la intrare pe drumeagul nisipos pe lng irul de csue. +rau spoite n galben ca i
casa de Pe terenul fabricii cu aceleai acoperiuri de igl pestri III lucarne desprite ntre ele prin
loturi de grdin i garduri ubrede. M duse la a treia cas care avea buctria dormitorul i camera
de !i n comun cci n faa ;etrei pe un pat de lemn rvit !cea ntins un brbat iar ntr-un col un
bieel cu oc(ii vii cam de vrsta lui

Marie-&oel se 'uca cu o mainu stricat.
% Hite !ise Julie a venit Monsieur le Comte s te vad. Didic-te n capul oaselor arat cel puin c
n-ai murit.
-mul !mbi cu oc(ii dui n fundul capului palid$ era banda'at de la gt n 'os spre bra.
% Cum te simi< am ntrebat. Cum s-a ntmplat< Julie ls n pace biatul pe care-l mutruluise pn
atunci pentru c nu se ridicase n picioare cnd am intrat n buctrie.
% Cum s se ntmple< spuse ea. =i-a ars aproape toat partea dreapt asta e. "a astea snt bune
furnalele i mainile voastre moderne. &-avei dect s v splai pe cap cu ele. 6tai 'os Monsieur
Jean stai 'os.
Hui o pisic de pe singurul scaun din camer i-l terse de praf.
% &-ai nimic de spus< l ntreb ea pe brbatul care arta prea bolnav i prea slbit ca s vorbeasc.
Hite Monsieur le Comte s-a napoiat de la viaa vesel din Paris i tu nu poi nici mcar s-i !mbeti.
6 tii c o s se ntoarc iar acolo. 6tai puin s v fac o cafea.
6e aplec peste sob i scormoni n foc cu un vtrai strmb.
% Ct trebuie s mai stai aa< l-am ntrebat.
% &u mi-au spus Monsieur le Comte rspunse el cu oc(ii nesiguri ficai pe femeie dar tare m tem
c o s mai treac o vreme pn am s pot lucra iar.
% &u-i nimic spuse Julie Monsieur Jean nelege foarte bine. &u e ca!ul s te frmni. - s te
plteasc i o s-i dea i o compensaie. =i toat lumea o s aib de lucru de acum ncolo mult timp
aa-i Monsieur Jean< Putem s ne tragem iar sufletul. Dec(inii ia de la Paris ar trebui s aib mai
mult glagorie n cap nu s ne tot refu!e mereu. *cum s v bei cafeaua. =tiu c v place cu mult
!a(r. *a ai but-o ntotdeauna.
6coase din dulap o cutie mic de cuburi de !a(r iar bieelul v!nd-o veni s-i cereasc o bucat
numind-o grand1m5re.
% Pleac de aici spuse ea. Cum te pori< *( de cnd a plecat maic-ta nimeni nu te mai strunete.
*parte ns opti destul de tare nct era limpede c bieelul au!ea totC
% &eca!ul e c i duce dorul mititelul iar de cnd *ndre e intuit la pat snt nevoit s-l rsf. .ai
bei-v

cafeaua. Poate o s v aduc ceva culoare pe c(ipul sta palid de ora.
&u eu ci *ndre din pat avea nevoie de culoare n obra'i ' de cafea dar femeia nu-i oferi nimic$ m-am
uitatin 'ur i n sus i am v!ut tencuiala c!ut de pe perei iar pe tavan o pat mare de igrasie care la
prima ploaie urma s se leasc. -c(ii ei cprui i ageri mi surprinser privirea.
% Ce putem s facem< spuse ea. - s ncerc s crpcesc ete ceva !ilele astea. #e mult nu s-au
mai reparat csuele noastre dar n-are nici un rost s venim la dumneavoastr s ne plngem. =tim c
nu avei bani ca noi toi de altfel i avei i aa destule pe cap. Poate ntr-uri an doi... "a caste?
cum mai e< Madame la Comtesse se simte bine<
% &u prea.
% +i ce s-i faci. mbtrnim cu toii. - s trec s-o vd ntr-una din !ilele astea. 0ar lui Madame Jean
pe cnd i sosete sorocul<
% &u snt sigur dar cred c nu mai are prea mult de ateptat.
% #ac ai avea un biat frumos multe s-ar sc(imba. ?a s fiu eu mai tnr ce-a veni s-l ngri'esc
% mi-a aduce aminte de4 alte vremuri. Ce timpuri bune au fost Monsieur Jean? n !iua de a!i s-au
sc(imbat oamenii nimeni nu mai vrea s munceasc. +u una dac n-a lucra a muri. =tii care-i
partea proast la Madame la Comtesse< &-are cu ce s-i ocupe timpul. .ai bei-v cafeaua. Mai
vrei !a(r< "uai nc o bucat.
"-am v!ut pe *ndre urmrindu-m cum beau cu oc(ii tulburi aintii pe ceaca mea$ bieelul nu m
slbea nici el din oc(' i mi-am dat seama c amndoi rvneau la cafeaua i !a(rul meu dar nu aveau
s primeasc nimic nu pentru c Julie n-ar fi vrut s le dea ci pentru c nu erau ndea'uns. =i nu se
a'ungeau pentru c nu erau suficieni bani s cumpere mai mult cafea sau mai mult !a(r. *ndrW nu
ctiga ndea'uns la verrerie iar aceasta era a lui Jean de /ue cruia nu-i psa dac ar fi trebuit s-o
nc(id a doua !i. *m pus napoi pe sob ceaca i farfurioara.
V i mulumesc Julie am spus. Mi-a mers la inim.
8 M-am ridicat i fr s proteste!e cum este obiceiul
ClrMd se face o vi!it de curtoa!ie m-a condus pn la u.
VV &-o s mai poat munci mi-a spus ea cnd am ieit

afar. nelegei cred. &-avea rost s-i spun ca s nu-i fac gri'i. +i asa-i viaa ce mai. #in fericire
snt eu aici s-i port de gri'. Despectele mele pentru Madame la Comtesse. *m s5-i tai nite struguri
din vie$ pe vremuri i plceau. #up dumneavoastr Monsieur le Comte.
*m lsat-o totui s se ntoarc singur Ja turntorie prete)tnd c vreau s-mi iau ceva din main$
am urmrit-o cum traversa terenul cu (rtoape trecnd peste mormanele de sticl rebutat strivind sub
saboi cioburile mprtiate$ silueta ei vn'oas alul i orul nc(ise ?a culoare fceau parte din
fundal contopindu-se cu oproanele cenuii. Cnd a disprut n grdina stufoas din spateie vec(ii
case m-am suit n Denault i am pornit napoi pe drumul str'uit de pdure pe care venisem. Cam la
patru 3ilometri spre vest nainte de a se afunda am oprit maina am aprins o igar m-am dat 'os i
am contemplat inutul de dedesubt.
Micua comunitate de la turntoria de sticl rmsese undeva n urma mea ng(esuit n luminiul ei
din pdure$ aici 'os dincolo de copaci se ntindeau pogoane ntregi de ogoare i ferme r!lee sate
ndeprtate fiecare din ele ncununat cu cte o turl de biseric iar mai departe alte ogoare i o alt
pdure imediat sub mine se afla satul 6t. /illes$ se vedea turla bisericii dar castelul era ascuns ntr-un
pic de copaci. 6e distingeau doar dependinele colorate ntr-un glbui blnd n soarele de toamn iar
in interiorul !idurilor domeniului o linie cenuie profilat pe aleile i copacii ntunecai.
Mi-ar fi plcut s m pot simi detaat$ s pot privi satul 6t. /illes i !idurile castelului cu oc(i
impariali. 6tarea sufleteasc din aceast diminea se cam nrutise. *mu!amentul farmecul otiilor
colreti dispruser$ 'oaca de-a spionul ricoase ca un bumerang. 6entimentul de putere de triumf c
eram n stare s duc de nas micuul grup de oameni creduli se transformase din nou ntr-un sentiment
de ruine. #e data asta parc a fi dorit ca Jean de /ue s fi fost altfel. M sturasem s descop1-9 la
fiecare pas c nu era altceva dect o sectur. *r fi fc gro!av s-mi asum rolul unei persoane distinse
sc(imbarea de identitate ar fi acionat asupra mea ca i imbold. n sc(imb renunaser. 0a propria miZ
personalitate negli'abil pentru una de dou parale. *veLP ns asupra mea avanta'ul suprem % nu-i
psa. 6au de fapt i psa< -are tocmai de aceea dispruse<

*m continuat s contemplu satul linitit i i!olat.
Eedeam un ir de vite blate mnate de un copil trecnd agale pe lng biseric i deodat n spatele
meu rsun
- voce. M-am ntors i am v!ut c(ipul !mbitor i
Tremurnd al btrnului cure$ mergea cu. totul neateptat pe un triciclu$ i. ridicase sutana lung
deasupra g(etelor negre cu butoni. Privelitea era nespus de mictoare emoionant tocmai pentru
c era ridicol.
+ plcut acolo la soare< strig ei. *m simit imboldul brusc s m destinui$ m-am apropiat de
tricicu i am pus minile pe g(idon.
% Printe snt n grea cumpn. #e dou!eci i patru de ore triesc n minciun. -
C(ipul i se boi ntr-o e)presie nelegtoare dar bitul continuu l fcea s semene att de mult cu un
mandarin dintr-o vitrina cu porelanuri nct n clipa n care am rostit cuvintele mi-am pierdut i
ncrederea n el. Cu ce-5r fi putut s m a'ute cocoat pe triciclul lui % ce s-i fac unei persoane
cufundate n minciun i viclenie ca mine<
% Cind te-ai spovedit ultima oar< m ntreb iar gndul mi !bur la !ilele de coal cnd
intendenta dup ce-mi adresase o ntrebare asemntoare m4a pus s fac peniten.
% &u tiu am rspuns. &u-mi mai amintesc. Continu s bie din cap nelegtor dar i pentru c
nu se putea abine.
% 2iule mai bine vii la mine ast-sear.
mi dduse rspunsul scontat dar mie nu-mi era de nici un folos. Mai t'!iu era inutil. #oream s mi se
spun acum pe coama dealului dac trebuia s plec n clipa aceea i s-i las pe cei de la castel s se
descurce cum i-o tia capul.
% Ce-ai !ice printe dac a pleca din 6t. /illes pentru totdeauna fr urm<
Pe c(ipul btrn i trandafiriu se aternu din nou !mbetul$ m btu uurel pe umr.
% 6 nu faci asta niciodat spuse el. Prea muli oameni depind de dumneata. Cre!i c te-a
condamna<
&u nu s-ar cdea. * continua s m rog pentru mata cum am fcut ntotdeauna. *du-i aminte c
dac te simi deprimat i trist e semn bun. *sta dovedete c bon #ieu e Pe aproape. #u-te i termin-
i igara la soare i gndete-te la +l.
`i flutur mna i pedal mai departe sutana

ncurcndu-i-se n spie$ pe coama dealului ls pedalele libere i-i ddu drumul la vale bucurndu-se
de vite!. "-am urmrit lund cotul i intrnd n sat proptindu-i triciclul de un !id i disprnd. *m
terminat igara m-am urcat n main i am pornit dup el prin sat peste poa spre intrarea n castel.
"a arcada de lng dependine l-am !rit pe /aston i l-am strigat s duc napoi maina la verrerie
pentru Paul. Pe urm am intrat n cas am urcat scrile spre camera mea$ pe mas am gsit un teanc
de scrisori pe care am avut impresia c le !risem pe fundul vali!ei. Hna dintre ele avea numele i
adresa firmei Carvalet pe plic. *m citit-o i am descoperit e)act ceea ce mi-era team c am s aflu.
Degretau noua (otrre nefavorabil pentru noi avnd n vedere colaborarea ndelungat din trecut i
mai ales dup ultima ntrevedere pe care o avuseser cu mine dar n urma unei anali!e mai atente
re!ultase c le era imposibil s rennoiasc contractul.
Capitolul i
Pentru moment nu-mi psa de JacKues sau de vreun membru al familiei pentru c dup toate
probabilitile se ateptau la ce putea fi ceJ mai ru iar faptul c aflaser contrariul i surprinsese i le
dduse un sentiment de uurare. *veau posibilitatea acum s triasc n continuare de pe urma
venitului adus de moie sau de pe urma motenitorilor$ castelul s-ar fi drpnat tot mai mult
terenurile ar fi intrat n paragin ei nii ar fi mbtrnit i ar fi devenit tot mai nemulumii blamnd
lumea din afar pentru tot ceea ce ptimeau. #ar mie mi psa n primul rnd de lucrtorii pe care i
v!usem n acea dup-amia! la verrerie goi iroind de sudoare n faa furnalului ali' trudind n
oproane fiecare cu meteugul su i mai ales mi psa de *ndre cu pieptul ars i banda'at ntins
pe patul din csu i de Julie care-mi oferise cafea i !a(r din puinul pe care-l avea. mi psa c
oc(ii lor vo4 avea o alt e)presie c atunci cnd se vor ntoarce la turntorie vor descoperi c vestea
cea bun nu era bun deloc ba c(iar foarte proast c i minisem i c nJ nnoisem nici un contract
cu Carvalet. 0n loc de !mbetul ngduitor indulgent de bun sosit i vor ntoarce privirile ignorndu-
m$ nici mcar nu se vor sinc(isi s-mi arate

dispreul iar cnd JacKues le va e)plica c a fost o nenelegere i din pcate lucrurile stteau cum
stteau Monsieur le Comte nu-i putea permite s continue o afacere n pierdere c(ipurile lor vor
cpta % ntr-un grad mai mic pentru c suferina nu era fi!ic % aceeai e)presie goal ca i a
srmanului *ndre. Ceva urma s le fac ru ceva mpotriva cruia ei singuri nu se puteau apra dar
pe care Monsieur le Comte ar fi putut s-l prevad i de care s-i ocroteasc dac i-ar fi psat. &e vor
urmri pe mine i pe Paul ntorclndu-ne la castel pe urm cnd mainile vor amui bcusc furnalul va
fi stins mormanele ntregi de sticl gata s fie mpac(etate prsite$ se vor napoia la icul de csue
de pe ulia nisipoas cu tencuiala c!ut i perei igrasiosi i-i vor spune unul altuia %
rriaimurindu-i trsturile caracterul i manierele% era nevinovat nu era altceva dect o coa' o
faad la fel de departe de original ca i cutia viorii de instrumentul pe care l adpostete. +moia nu
avea ce cuta aici. &u fusesem nici pentru o clip att de orb nct s-mi nc(ipui c efu!iunile
sentimentale ale acestor oameni se datorau unor caliti de-ale mele care au nit la suprafa i i-au
aflat un rspuns$ veneau radiind de bucurie pentru el i numai pentru el orict de prost plasat ar fi
fost emoia. =i atunci care era e)plicaia faptului c vroiam s-l salve! pe Jean de /ue de la declin<
&u suportam s-l vd fcndu-se de ruine. -mul acesta care nu merita s fie salvat trebuia s fie
cruat. #e ce< Pentru c semna cu mine<
6tteam n camer cu oc(ii aintii pe scrisoarea politicoas dar clar de la Carvalet i m ntrebam la
ce se gndise Jean de /uW cnd o pusese n bu!unarul vali!ei. =tiam c trebuia s iau o (otrre % fie
s-i spun lui Paul imediat ce s-ar fi ntors la castel c l-am minit n privina contractului sau s l las
s cread c putem continua. Prima variant ar fi atras dup sine blamare dispre recunoaterea
minciunii n faa tuturor lucrtorilor i mc(iderea nentr!iat a turntoriei % care lucru bnuiam ca s-
ar fi petrecut oricum n clipa n care Jean de /ue s-ar F1 ntors acas. Cea de a doua ar fi strnit un (aos
i mai mare$ fabricarea i e)pedierea la Paris a unor mrfuri care \u fuseser comandate iar cnd
prima tran ar fi sosit la 4arvalet ar fi prins s !brnie telefoanele cei de la firm Xerind uluii
e)plicaii.
Pre!entul contract mai re!ista probabil cteva !ile sau

cteva sptmni. &u tiam. C(iar dac faptele i cifrele ar fi fost puse n faa mea m ndoiesc c a fi
priceput mare lucru. &u m pricepeam deloc la afaceri. 6ingurele mele contacte financiare erau cu
instituiile academice care-mi plteau o remuneraie modest i cu editorii i redactorii care-mi
tipreau articolele i conferinele. M ntrebam care ar fi procedura adoptat de un proprietar de
sticlrie ca s intre n legtur cu firma care-i cumpra marfa. 2r ndoial c dac c(estiunea era
presant telefonul de la birou. &u eram la birou. +ram n camera unui castel n fundul unui col de
ar .din 2rana i nu tiam nici mcar unde se afla telefonul.
*m pus scrisoarea lui Carvalet n bu!unarul de la piept al (ainei i am cobort. +ra aproape ora patru.
&u era nimeni prin apropiere i n aer plutea o atmosfer de siest. Momentele de dup prn!
lnce!eau1 n aer strecurndu-se dinspre buctria unde nc nu intrasem sugernd c vasele fuseser
splate i terse$ i totui ceva din materialitatea lor atrna de !idurile ntunecoase i plafonul 'os iar
legumele nc pline de pmnt din grdina buctriei ateptau s fie splate i cltite nainte de cin.
M-am aventurat spre ua ntredesc(is a salonului i dup ce am ascultat puin i n-am au!it nimic
am trecut pragul i m-am convins c nu era nimeni cu e)cepia lui 2rancoise care dormea pe un divan.
M-am furiat iar afar i m-am napoiat pe (ol. Denee fr ndoial c dormea i ea sus fie ca s
scape de migren fie fiindc se dusese s-i probe!e darul de borangic$ nu eram sigur i nici nu m
interesa. Marie-&oel obligat s treac la lecii din cau!a plecrii mele brute la verrerie se afla
probabil cu mtua ei ,lanc(e. n dormitorul auster i mo(ort n vreme ce soarele lucea pe
porumbar i leagn. *m gsit telefonul. &ici c se putea s fie mai prost plasat ng(esuit ntre (aine
de ploaie n ntuneric iar aparatul nsui o vec(itur agat de perete cu receptorul pe lateral.
#easupra astfel c oc(iul nu putea s o ocoleasc se afla o alt dovad a gri'ii lui ,lanc(e. pentru
sufleteC doi sfini martiri!ai decapitai iar sngele care nea din rni era lins de doi duli nesioi.
*m ridicat receptorul i am ateptat iar dup o clip se au!i un b!it i o voce gutural rosti
8J15coutevM. &u m luase prin surprindere cci rsfoind cartea de1telefon local ddusem peste
numrul meu % 6t. /illes @. +ra
LnotM
1 *scult Nfr.R.
LInotM
imposibil s se fi sc(imbat. *m cerut Parisul i numrul tiprit pe scrisoarea lui Carvalet$ pe urm am
ateptat parc o eternitate c(ircit n ascun!toarea mea ntunecoas. Cnd mi s-a rspuns c aveam
legtura cu firma Carvalet m-a apucat ns panica. *m scpat i scrisoarea i receptorul din mn
cre!nd c aud pai pe scri. -peratoarea repet anunul pritul intermitent rsuna din receptorul care
se legna$ am nfcat scrisoarea i strduindu-m s descifre! semntura m!glit n 'osul foii am
mormit n microfon rugmintea de a vorbi cu Monsietfr Mercier. Cine ntreab sosi rspunsul.
Comte de /ue am rostit. =i brusc enormitatea neltoriei mi apru mai uria ca oricnd avnd n
vedere c nici nu puteam fi v!ut. Mi s-a spus s atept i peste cteva clipe Monsieur Mercier din
scrisoare anun c mi st la dispo!iie.
% Monsieur ar( spus mii de scu!e c v deran'e! fr s v previn c am asemenea intenii$ de
asemenea mi cer scu!e i pentru lipsa de politee de a nu v fi rspuns la scrisoare. *m fost obligat s
m napoie! pe neteptate acas din cau!a unei boli n familie altfel a fi trecut din nou pe la
dumneavoastr ca s mai discut cteva lucruri care nu au fost clarificate. *m stat de vorb cu fratele
meu i am re!ivuit cteva puncte i sntem de acord s scdem cifra ca s a'ungem la o nelegere.
"a captul cellalt al firului se aternu linitea pe urm o voce politicoas dar e)trem de surprins
rspunseC
% #ar Monsieur le Comte am discutat n amnunime totul sptmna trecut. E-ai e)primat clar
po!iia i noi am neles. Erei s spunei c acum dorii s redesc(idei negocierile cu firma noastr<
% +)act am rspuns. 2ratele meu i cu mine sntem gata s facem orice sacrificiu personal ca s nu
nc(idem turntoria i s nu concediem lucrtorii.
Hrm o alt tcere. Pe urmC
% 6cu!ai-m Monsieur dar este ntr-o total contradicie cu ceea ce ne-ai dat personal de
neles.
% =tiu am rspuns dar sincer s fiu am acionat fr s m consult cu familia. #up cte tii este o
c(estiune de familie.
% ,ineneles Monsieur i tocmai pentru aceasta v-am artat ntotdeauna respectul cuvenit. *m
regretat profund c a fost necesar o revi!uire a contractului i mai ales c va trebui s nc(idei dac
nu a'ungem la o nelegere
ceea ce s-a i dovedit a fi realitatea pn la urm. mi amintesc c ne-ai spus c nu v implicai deloc
emoional ' iar verrerie a devenit o responsabilitate prea grea pentru ] contul dumneavoastr.
Eocea distant calm continua s se aud iar eu- mi l-am nc(ipuit stnd de vorb cu Jean de /ue
ae!ai confortabil unul n faa celuilalt pe scaune de piele sc(imbnd igri i ridicri din umeri
ntreaga problem fiind concediat din minile lor ndat ce ntrevederea luase sfrit. 0ar eu un strin
m-am pomenit aici po!nd ridicol ntr-o cau! pierdut pentru c nu doream ca o mn de lucrtori o
ranc i ruda ei infirm s-l dispreuiasc pe patron cruia dac aa ar fi stat lucrurile puin i-ar fi
psat.
% Tot ce spunei este perfect adevrat am rspuns Ceea ce ncerc ns s v comunic este c m-am
r!gndi 6nt de acord cu orice clau! dac turntoria continu s funcione!e. Costurile de producie
m privesc. E cer s rennoii contractul n condiiile prev!ute de dumnea- voastr indiferent care
ar fi acelea.
- tcere i mai prelungit. Pe urm rapidC
% ,ineneles Monsieur le Comte c avnd n vedere ndelungata colaborare cu dumneavoastr
i famili L dumneavoastr ne-a prut ru s-o ntrerupem dar rv- e)ista alt soluie. Totui dac
sntei acum pregtit si stm de vorb asupra cifrelor % e limpede c nu putem discuta la telefon %
trebuie s-i consult din nou pe ceilali directori. =i dup aceea nu vd de ce re!ultatul final s nu ne
satisfac i pe dumneavoastr i pe noi. '
ntrebarea implicat mi aduse pe loc o afirmaie la i propria mea ntrebare. Hrmau s fie o serie de
scrisori iar 1 pre!entul contract putea fi rennoit n condiii diferite. *m sc(imbat cteva politeuri i l-
am au!it cum nc(ide. M-am scotocit dup batist mai bine !is batista lui Jean de /u5 i mi-am
tamponat sudoarea de pe frunte nu numai pentru c n spaiul acela strmt printre (ainele de ploaie
din cuier eram ncl!it la ma)imum dar efortul fcut m epui!ase mental. mi luasem un anga'ament
fr s am nici cea mai vag idee cum trebuia onorat. #ac preul pltit de Carvalet pentru sticlue nu
acoperea costul fabricii i salariile lucrtorilor ceea ce cu siguran c se i ntmpla % altfel de unde
actuala cri!< % atunci banii trebuiau s soseasc dintr-o alt surs. n clipa aceea am au!it o
respiraie n receptor pe care fr s-mi dau seama nc l

mai ineam la urec(e$ sunetul cuiva care asculta la o derivaie i care atepta i alte informaii. &-am
sc(iat nici A rnicare. *m continuat s atept cu mna strns pe receptor. ,rusc interveni
operatoarea care m ntreb dac terminasem convorbirea cu Parisul$ i-am rspuns afirmativ i cnd
mi-a venit tonul am au!it din nou respiraia pe urm un pcnit uor dovad c cel din castel care
ascultase nc(isese. &u puteam fi absolut sigur fr ndoial dar eram aproape convins c cineva
ascultase convorbirea mea cu Parisul. #ar cine anume< Hnde se afla derivaia< *m nc(is i am ieit
pe (ol. Paii pe care avusesem impresia c-i aud pe scri cnd mi se dduse legtura se prea poate s fi
fost re!ultatul nc(ipuirii mele combinat cu nelinitea. -ricum nimeni nu coborse$ totul era cufundat
n linite. #ar respiraia din receptor nu fusese rodul imaginaiei. *m ieit pe teras cci nu mai avea
importan acum dac eram observat sau nu$ mi-am ridicat privirea de-a lungul castelului dar n-am
v!ut dect firul principal care intra prin acoperi undeva ntre foior i !id. Courile nalte foioarele
pn i gurile de burlan puteau ascunde orice alte semne legate de electricitate sau telefon i nici eu nu
eram ndea'uns de cunosctor ca s bnuiesc cam pe unde ar fi trebuit s se afle firul. #escoperirea
derivaiei i a iscoadei erau dou lucruri care trebuiau s mai atepte. Mi se prea mult mai presant s
aflu ceva despre finanele personale ale lui Jean de /ue. Cecul pe 'umtate terminat pe care-l gsisem
n camera de la eta' avea nite cifre i iniiale criptice dar nici un sold i singurele informaii demne
de luat n seam erau numele bncii i adresa sucursalei din oraul nvecinat. n camer nu era nici un
birou. Hndeva n castel trebuia s e)iste o camer unde proprietarul i scria scrisorile i-i inea
posesiunile personale. Mi-am amintit de biblioteca unde familia se adunase pentru prn!. *m cobort
din nou pe (ol am trecut prin sufragerie spre glasvandul bibliotecii care era nc(is. ,iblioteca era
cufundat n semiobscuritate$ cineva trsese obloanele de la ferestrele nalte ca s nu ptrund soarele.
"e-am desc(is i atunci am descoperit ntr-un col ceea ce cutam % biroul. +ra ncuiat. "egtura de
c(ei % o parte din lucrurile personale ale lui Jean de /u5 mpreun cu mruniul portofelul cecul
permisul de conducere % toate nefolositoare pn n clipa de fa % le avusesem la mine tot timpul de
cnd m mbrcasem cu (ainele lui. *m

ncercat pe rnd c(eile pn s-a potrivit una. /estul de sprgtor nu m nelinitea$ m 'ucam din nou
de-a iscoada i nu fceam nimnui nici un ru.
,iroul ddu la iveal obinuitul talme-balme de lucruri al unei persoane total diferite de mine
deprins s-mi in actele acas ntr-o ordine meticuloas. n faa mea se aflau casete burduite cu acte
plicuri doldora de (rtii scrisori c(itane facturi toate puse de-a valma. &ici sertarele nu artau mai
gro!av. Cu greu le-am tras afar pline oc(i de cri i documente acte i fotografii fr ndoial
istoria vieii unui om i a ntregii familii de /u\ timp de generaii. ncpnatul refu! al (rtiilor
cutate de a se ivi din sertarele prfuite m mpinse spre nesbuin. *veam nevoie de conturile
bancare i nu reueam s le gsesc$ ddeam doar peste cotoare de cecuri folosite de mult i lsate
acolo. Cufundat n cutare ca un (o care nu e capabil s gseasc colierul de perle pe care a pus
oc(ii eram (otrt s pun mna pe orice ca s-mi satisfac curio!itatea frustrat. n cele din urm o
copert de piele roie mi atrase atenia % putea fi un dosar de conturi - am tras-o cu greu din sertarul
nepenit dar era doar o eviden de vntoare cu fel de fel de liste de fa!ani potmic(i i iepuri
mpucai cu mult nainte de r!boi 6paiul gol lsat de dosar mi uura puin cutarea i pipind am
dat peste un alt volum gros cu miros de mucegai care se dovedi a fi un album plin de fotografii n
marea lor ma'oritate decolorate lipite n colare demodate.
*m renunat la (rtiile de banc. &u puteam re!ista tentaiei de a arunca o privire n trecut. *lbumul
avea pe prima pagin un coif un cap de ogar i u( copac iar dedesubt scria 8Mrie de /ue9 cu o
caligrafie alungit i nclinat. #up prima pagin i-a fcut apariia c(ipul inconfundabil al mamei %
o tnr cam de dou!eci ' ceva de ani$ n locul guei actuale % o brbie rotun'it i (otrt n locul
clii de pr crunt % bucle blonde dese fri!ate cu cletele o blu! cu pliseuri i mpodobea umerii
acum adui i acoperii de nenumrate aluri$ iar fotografia putea s m repre!inte c(iar pe mine
deg(i!at n (aine femeieti ntruc(ipnd un persona' feminin dintr-o arad cu peruc i alte accesorii.
*lturi era trecut data % 1i1Q. *poi urmau unul cte unul ceilali. Jean de /ue tatl aducnd cu
Paul cu o musta stufoas oc(ii vii aintii spre fundalul (d alstudiouiui foto cu draperii n cute i
flori artificiale$ amndoi privind n 'os cu o mndrie
printeasc spre cea care era probabil ,lanc(e n!or!onat i gtit$ pe urm prietenii i rudele dintr-
o generaie mai vec(e unc(iul cutare mtua cutare i un grand-pere btrn ntr-un scaun cu rotile.
&u erau scrise datele peste tot i deseori trebuia s g(icesc ce var era cnd un bieel i o feti po!au
nclecai pe un ponei sau ce iarn era cu porumbarul acoperit de !pad i aceeai perec(e
ncbtomnat n fulare inndu-se de dup gt. Perec(ea era rareori desprit. -riunde se gsea unul
dintre ei cu o puc sau cu o undi n mn cellalt era prin apropiere$ i cu surprindere c(iar puin
de!gustat n mod cu totul straniu am observat c aceast a doua siluet din planul doi ,lanc(e era
aproape replica lui Marie-&oel de a!i cu aceleai picioare lungi trup firav i prul tuns scurt. *bia
mai tr!iu cnd probabil fcuse vreo cincispre!ece ani ncepuse s se sc(imbe c(ipul oval se
alungise e)presia din privire devenise mai scruttoare mai reinut$ dar c(iar i aa mi-era imposibil
s recunosc n figura grav i fr ndoial plcut pe fata btrn de a!i cu gura pung.
Micuul Jean nu era niciodat serios. 2iecare instantaneu l arta r!nd ntr-o atitudine comic sau
strmbndu-se la- fotograf$ m-am gndit ct de deosebii eram cu toate c aveam trsturi identice cci
eu 1apream n toate po!ele din copilrie un bieel cu privirea rece uor speriat. Paul nu se remarca
prea clar n album. #eseori era scos din obiectiv figura cea mai tears din grup sau surprins cnd i
nc(eia iretul. C(iar i fotografiile clare de grup ale copiilor la adolescen lipite la ntmplare n
album l pre!entau aproape acoperit de umrul solid al lui Jean i eclipsat de !mbetul cuceritor al
acestuia.
0ci-colo am recunoscut figuri disparate n grupuri$ le cur mai slab mai tnr dar tot angelic$ i dnd
napoi Paginile spre po!ele din copilrie am recunoscut-o imediat pe Julie la verrerie ngri'indu-l pe
Paul. Mai era un brbat pe nume Maurice care aprea de multe ori n Paginile de sfrit ale
albumului. +ra po!at n grupuri cu Ce1 de la turntorie i de la castel iar o fotografie l Pre!enta alturi
de Jean lng statuia de piatr din parc. Pe urm dintr-o dat po!ele se terminar. 2ie c btrnul
Jean de /ue murise fie c i!bucnise r!boiul sau mama
se Plictisise brusc s mai fotografie!e era greu de spus.
6e sfrise o epoc se nc(eiase un ciclu.

*m nc(is albumul cu un ciudat sentiment de nostalgie. -binuit s cercete! trecutul istoric
familiari!at cu vec(i scrisori documente i cronici apuse privirea asta rapid 0n istoria unei familii
contemporane aparinnd generaiei mele m emoiona n mod straniu. M afecta nu faptul c
frumoasa contes de la nceputul albumului mbtrnise i prul ei blond era acum alb ci c anii
trecuser peste ea aa cum trecuser oc(ii aceia ncre!tori i autoritari deveniser nelinitii i
iscoditori gura mndr cptase o e)presie vorace gtul i umerii arcuii se grboviser acoperii de o
grsime inutil. M ntrista c ,lanc(e att de sprinten i plcut ca feti att de serioas i atent ca
domnioar putuse s se sc(imbe aproape de nerecunoscut deformat ca o caricatur. Pn i Paul
ters n po!e ascun!ndu-se ndrtul lui Jean cel !mbitor fusese cumva nduiotor ca bieel stnd
ntr-un picior n spatele grupurilor cu o bucl rvit mereu n oc(i. =i totui a!i era de!agreabil
greoi dnd fru emoiei numai cnd % mi-era martor Cel de sus total neintenionat % l rscolisem i-
mi btusem 'oc de un cusur de care se ruina.1
0maginile trecutului cnd totul prea frumos erau tulburate de cte o intervenie a pre!entului. *m
au!it pe cineva micnd uile glasvandului care duceau spre sufragerie i mpingnd la loc albumul n
sertar m-am ntors$ era Dene9e pe care n-o v!usem deloc n fotografiile nglbenite ca i pe
2rancoise de altfel. +le dou aparineau fa!ei ulterioare sumbre i rno(orte a 6t. /illes-ului lipsit de
farmec. nc(ise uile n urma ei i rmase cu oc(ii aintii pe mine.
% *m au!it maina spuse ea i am cre!ut c a venit i Paul cu tine. Pe urm am ntlnit-o pe
C(arlotte pe coridor i mi-a spus c eti singur. 2rancoise se mai odi(nete n salon i mi-am nc(ipuit
c te gsesc aici. +i ai de gnd s-i ceri scu!e pentru purtarea de la prn!<
&efericita mprire a darurilor urma s mi se reproe!e din nou. 2r ndoial c dup toate
aparenele meritam. *m suspinat i am ridicat din umeri.
% l-am cerut de'a scu!e lui Paul am rspuns eu. &-a'unge<
Corpul crispat minile nervoase trdau o emoie nbuit$ m privi cu o e)presie pe 'umtate
nedumerit pe 'umtate rvit care era n acelai timp i scitoare

nct brusc am simit compasiune pentru Paul nevoit s ndure povara toanelor ei.
% Ce-ai vrut s demonstre!i< spuse ea. &u e i aa destul de greu s ne ferim de bnuieli i mai ales
s nu-l rnim pe Paul< 6au te-ai (otrt nadins s-i bai 'oc de
mine<
% *scult am spus. *m but atta n "e Mans$ nct am uitat ce-am pus n pac(ete. *m fjst convins
c am luat la toi cri.
% =i atepi s te cred< ntreb ea. &-ai greit deloc cu ce i-ai oferit lui 2rancoise nu< -are ct a
costat sau nici n-ai pltit<
*veam de a face fr ndoial cu cel mai urt soi de venin femeiesc % ciuda pentru darul fcut de so
soiei. M bucuram c 2rancoise i nu Denee cptase medalionul cu miniatura.
% l-am dat lui 2rancoise ceva ce tiam c o s aprecie!e am spus. #ac nu-i place cadoul
tu n-am ce-i face. #-i-l lui /ermaine. &u m deran'ea! ctui de puin ce faci cu el.
&ici dac a fi lovit-o nu cred c ar fi ocat-o mai mult. M ainti cu privirea sngele nvlindu-i n
obra'i$ se ndeprt de la u travers agale camera spre biroul pe care-l ncuiasem$ c(eia o vrsem n
bu!unar. Pn s m de!meticesc i ncolci braele n 'urul gitului i i lipi c(ipul de al meu$ am
rmas nepenit ncremenit ca un actor de mna a treia ntr-o pies de provincie.
% Ce s-a ntmplat< spuse ea. Ce-i cu tine< #e ce eti att de sc(imbat< Oi-e fric s m mai iubeti<
#eci asta era. Poate ar fi trebuit s bnuiesc totui vorbele ei m ocar i m umplur de spaim. &u
vroiam s-o srut. ,raele ncolcite mi produceau repulsie iar gura care se oferea prea ptima
ng(ea rspunsul. -rice ar fi putut s fac Jean de /ue din cau!a delsrii nu trebuia reeditat acum de
surogatul su.
- Denee am spus poate s vin cineva... % o scu! =c(ioap inutil a oricrui amant la cruia i-a
disprut nfocarea$ m-am retras necavalerete n faa neateptatei i stn'enitoarei apropieri. #ari
acum pe 'umtate ng(esuit n birou femeia nu m slbi minile ncercnd s mngie s se atrne.
Mi-a trecut prin cap ct de lipsit de demnitate i graie este un brbat asaltat. - femeie c(iar atacat
de un btu are cel puin fragilitatea feminin care i confer farmec.
#emonstraia mea de team n-a fost convingtoare$ mngierea stngace de pe umr srutul fugar pe
p5r probabil c i se pruser nesemnificative aa c am ncercat s-o in deoparte printr-un torent de
vorbe.
% Trebuie s fim prev!tori am spus i s nu ne pierdem capul. Cred c Paul i-a dat
seama dup flecuteul pe care i l-am oferit. *m luat totul n glum i la fel o s fac i n faa lui
2rancoise. #ar nu ne mai putem ntlni n felul sta. &e pot surprinde servitorii i n clipa n care i
face loc bnuiala o s dm de tot felul de complicaii.
Pe msur ce-mi au!eam propriile cuvinte ntr-un uvoi de scu!e mi-am dat seama c de fapt m
implicasem i mai mult n aceast poveste. "uasem idila de bun i scpasem n cel mai la mod
binecuvntata oca!ie care mi se oferise de a spune cinstit i pe leau totulC 8&u te? iubesc i nu te
doresc. =i cu asta basta9.
% Erei s spui c trebuie s ne ntlnim n alt parte< #ar cum< Hnde s mergem<
&u ls s-i cad nici o lacrim. &u ceru nici un semn de afeciune. &-avea n minte dect un singur
lucru absolut unul singur. Ceea ce pentru Jean de /ue ncepuse ca o idil prin care s-i omoare
timpul se transformase acum ntr-o responsabilitate. M ntrebam n ce msur era el implicat i crt de
plictisitoare devenise legtura dup ce se stinsese prima trire.
% M gndesc eu la ceva i-am rspuns dar s nu uii ce i-am spus. Trebuie s fim prev!tori. &u
putem risca fericirea viitoare printr-o prostie de moment.
Jean de /ue nsui n-ar fi putut vorbi cu o mai mare duplicitate. Ce uor era la urma urmelor s
po!e!i n ticlos. Eorbele o linitir iar atingerea orict de superficial fusese probabil c micorase
tensiunea i o rela)ase. Pe urm spre uurarea mea am au!it o voce de copil n camera alturat.
Den4e ridic din umeri e)asperat i se ndeprt de mine.
% Papa unde eti<
% *ici. *i nevoie de ceva<
0ntr n camer ca o vi'elie. 0nstinctiv am desc(is braele ntrebndu-m n vreme L$e ea sri ca o
maimuic dac a putea s-o folosesc de acum ncolo ca tampon mpotriva solicitrilor primite din
partea lumii adulte.
% /ran1mie s-a sculat anun fetia. M-am dus s-o vd. Erea s mergem amndoi la ea s bem ceaiul
mpreun.

0-am povestit de cadouri i ct de suprat a fost unc(iul paul. =i =l11M Papa. ai greit i cu darul pentru
mtua ,lanc(e. &-a vrut s-l desc(id aa c Maman i cu mine l-am desfcut pentru ea. nuntru
era un bileelC 8Pentru frumoasa mea ,ala de la Jean9 ,ela nu ,lanc(e i era o sticl uria de
parfum cu etic(eta 82emme9 ntr-o cutie minunat4 nvelit n celofan i cu preul nc lipit pe ea %
!ece mii de franci.
Capitolul 1A
Hrcam scara mn n mn cnd deodat Marie-&oel mi spuseC .
% Ce carag(ios parc s-a suprat toat lumea. Maman era att de mulumit de al ei a!i-diminea i
pe urm dup-mas i1l-a scos i l-a pus n caset alturi de celelalte bi'uterii. 0ar mtua Denee
aproape c nici nu s-u uitat la al ei iar adineaori cnd i4am povestit de cadou? mtuii ,lanc(e am
cre!ut c o s ne loveasc pe amndoi. Cine e ,ela Papa<
+ram fericit c nu tiam. M scutea de alte complicaii. =i totui Jean de /uW ar fi trebuit s aib
previ!iunea s scrie mai mult dect m!glitura cu iniiala ,.
% Cineva am rspuns creia i place parfumul scump.
% Maman o cunoate<
% &u cred.
% &ici eu nu cred. Cnd am ntrebat-o a mototolit bileelul i a spus c trebuie s fie o persoan de
la Paris cu care faci afaceri i care te-a poftit la cin iar parfumul era un fel politicos de a mulumi.
% Posibil.
% &eca!ul e s tii c ai nceput s uii. Cum ai putut s ncurci lucrurile att de mu't i s-i dai
pac(etul mtuii ,lanc(e< Parc am simit eu c ceva nu merge. Pi tu nu 1-ai mai fcut un cadou de
cnd in eu minte. &u pricep de ce oamenii mari se poart att de ciudat. ns i eu snt de Prere c nu
are nici un rost s-i faci mtuii ,lanc(e un Xadou cnd n-a vorbit cu tine de cincispre!ece ani.
Cincispre!ece ani... *ceast frm de informaie aruncat din ntmplare m fcu s m opresc pe
scri s Privesc copilul uitnd de rolul meu iar ea m trase de mn nerbdtoare.

% .ai m ndemn ea.
*m urmat-o tcut profund tulburat. Ceea ce luasem drept o nenelegere temporar era de fapt att de
nrdcinat ncrt probabil afectase relaiile ntregii familii. 0dila accidental cu Denee dac se putea
numi astfel era egal cu !ero n comparaie cu asta. 2r ndoial c un cadou era total deplasat.
Delaia era neplcut c(iar sinistr mai ales cnd mi-am amintit de instantaneele celor doi copii
ncon'urndu-se cu braele. Ceva personal i amar intervenise ntre ,lanc(e i Jean de /ue i cu toate
acestea situaia era acceptat de toi c(iar i de feti.
% *m a'uns spuse Marie-&oel desc(i!nd larg ua imensului dormitor i din nou ca i cu o sear
nainte dinspre sob m lovi un val de cldur puternic. Micuii cini terrier abseni !iua erau din
nou n camer. 6rir n pat ltrnd ascuit i refu!nd s se liniteasc cu toate mngierile i
mustrrile copilului.
% + nemaipomenit spuse Marie-&oel. Cinii s-au prostit de tot. Cesar a fcut la fel a!i-
diminea a ltrat la Papa.
% C(arlotte spuse contesa i-ai dus a!i pe Jou-Jou i 2ifi la plimbare sau ai stat la brfe 'os toat
dup-amia!a<
% ,ineneles c i-am dus Madame la Comtesse rspunse prompt C(arlotte nepat i
nevoit s se apere. M-am plimbat prin tot parcul cam o or. *m uitat eu vreodat de ei<
mi arunc o privire rapid de parc eu a fi acu!at-o i m-am gndit c dac ar fi fost s-o compar cu
Julie de la verrerie sincer i dintr-o bucat nici vorb c ar fi rmas cu mult n urm$ avea oc(ii
mici ca nite nasturi c(ipul ascuit l pn i felul mesc(in n care turna ceaiul sugera ceva acru i
pdure.
% .ai gata pleac porunci contesa enervat. - s aib gri' de noi copila.
M privi atent de sub maldrul de aluri i perne cu faa nc cenuie i cu cearcne adnci sub oc(i
apoi ntinse mna i m trase lng ea. n timp ce srutam obra!ul c!ut m gndeam cit de ciudat era
faptul c aceast srutare filial care ar fi trebuit s fie respingtoare era ntr-un anume fel
reconfortant iar atingerea de frumoasa Denee fusese scrboas i vulgar.
% Mon #ieu opti ea ce m-a mai fcut s rd asta mic? Pe urm dndu-m la o parte spuse cu
voce tareC 6tai 'os i bea-i ceaiul. Ce-ai mai fcut a!i<

#in nou m simeam n largul meu m fcea s scot la iveal pe nesimite o veselie pe care nici eu nu
mi-o cunoteam- 2ormam toi un trio care se nelegea de minune comtesse fetia i cu mine contesa
tumndu-i ceaiul n farfurioar i sorbindu-l cu ng(iituri mari ultima pictur fiind lipit de cinii
cu priviri rugtoare n vreme ce fetia n c(ip de ga!d ne servea cu ceai i pine pr'it fr s ne
slbeasc din oc(i.
l-am povestit de vi!ita la vercerie vorbind mai ncre!tor acum c telefonasem pe ascuns la Paris i
puteam spera ntr-o soluie temporar iar contesa fr nici un ndemn se lfia n gloria trecutului
aa cum fac btrnii satisfcndu-mi interesul tainic i ncntarea fetiei. &e povesti cu o mulime de
amnunte despre !ilele cnd sticla se sufla cu gura$ cum de mult de tot c(iar naintea ei furnalul era
alimentat cu lemn din pdurea nvecinat % cum toate fabricile de sticl erau plasate ntr-o pdure
tocmai pentru acest motiv % i cum pe vremuri acum un secol aveam o sut ai!eci de cai la lucru
plus femei i copii. &umele lucrtorilor i al familiilor lor erau scrise toate undeva ntr-o carte n
bibliotec probabil nu-i mai aducea bine aminte.
% +i acum s-au dus toate spuse ea. *u !burat. Ce-a fost nu se mai poate ntoarce.
Eorbele ei- mi-o readuser n minte pe Julie care artase aceeai detaare de lucrurile care-i gsesc
sfritul$ n clipa n care i-am povestit ns despre vi!ita la csu i de srmanul *ndree care !cea ars
n pat ridic din umeri i deveni brusc nemiloas.
% +i oamenii tia spuse ea ar fi n stare s ne stoarc i ultimul bnu dac ar putea. 6tau i m
gndesc ct a profitat Julie n casa mea la vremea ei. Ct despre fii-su toat viaa a fost un pap-lapte.
&ici n-o condamn Pe nevast-sa c a fugit cu un mecanic la "e Mans.
% Casa este ntr-o stare 'alnic am spus.
% 6 nu te apuci cumva s faci vreo reparaie mi ntoarse ea vorba. n clipa n care ncepi vor tot
mai mult. 6ntem i aa destul de strmtorai fr s ne mai batem capul i cu ei. *a o s i rmnem
probabil doar dac 2rancoise nu face un fiu sau dac...
6e opri i dei nu i-am priceput vorbele o anume infle)iune n glas i privirea pie!i pe care mi-o
arunc m tulbur profund. #up o clip continuC

% n !iua de a!i oamenii trebuie s-i poarte singuri de gri'. =i m rog ce au de crtit< &u trebuie s
plteasc nici un fel de c(irie.
% Julie n-a crtit am spus. &-a cerut nimic.
% +ra i de ateptat. *re ea o sum frumuic ascuns undeva sub vreo scndur n-ai team. ,ine ar
fi s am i eu ct are ea.
*titudinea ei m rvi. 6imeam c se rupsese o vra'. Julie care pruse att de cinstit i de devotat
era acum pre!entat ca o acaparatoare iar contesa care cu o clip nainte rsese i fusese generoas
devenise brusc crud i insensibil. Eaiui de compasiune pe care l simisem pentru amndou n mod
instinctiv i sincer se estomp$ puin de!orientat n vreme ce Marie-&oel mi turna nc o ceac de
ceai mi-am dat seama c nu contesa era lipsit de discernmnt ci eu. +ram un sentimental. #oream
ca oamenii s fie mai buni mai generoi dect erau n realitate.
% =tii spuse Marie-&oel intervenind dintr-o dat n conversaie a fost foarte ciudat cnd Maman i
cu mine am desc(is cadoul n faa mtuii ,lanc(e. Maman a spus 8&u fi ncpnat ,lanc(e n-o s
te mnnce i dac Jean i-a adus un dar nseamn c precis simte nevoia s-i spun ceva n felul sta.
0ar mtua ,lanc(e a lsat oc(ii n 'os i dup un secol a spusC 8#esc(ide-0 tu atunci nu m
deran'ea!. Pentru mine nu nseamn nimic9. #ar snt convins c era i ea curioas pentru c a inut
gura ntr-un anume fe? cum face cteodat. *a c noi dou am desfcut pac(etul iar cnd Maman
a v!ut sticla de parfum1 uria gata-gata s dea pe afar a spusC 8#umne!eule de ce e
nevoie s fie mereu aa<9 =i mtua ,lanc(e s-a uitat i ea atunci i am v!ut-o c s-a albit ca varul s-
a ridicat i a ieit din camer. +u i-am spus lui MamanC 8&u e un medicament ca pentru unc(iul Paul
de ce s-a suprat<9 iar Maman mi-a rspuns ntr-un fel cam carag(iosC 8Mi-e team c de fapt e o
glum i nc una cam crud9. =i pe urm bineneles am gsit bileelul pentru altcineva care se
c(ema ,e9la iar Maman a spusC 8&u nu e o glum e o greeal. Cadoul era pentru altcineva9.
#ar eu tot nu neleg de ce consider amndou c a fost un lucru ru.
Cuvintele fetiei parc spaser un tunel n mi'locul tcerii. n aer atrnau goluri ng(eate dar n mod
ciudat eu i copila alctuiam un ntreg. &etiina ei i a mea ne

apropiau. Maman se (olb la mine purtnd n oc(i o e)presie imposibil de descifrat &u era nici
admonestare nici repro i totui avea o umbr de presupunere$ un fel de iscodire care atinsese o
coard sensibil sugernd cu toate c era imposibil ca vreun sim de-a? ei s-mi iscodeasc
identitatea c-mi descoperise secretul tia c m prefac. Totui cnd vorbi iar se adres copiluluiC
-- =tii puior spuse ea femeile au un fel foarte misterios de a se purta mai ales cnd snt religioase
cum e mtu-ta. 6 nu uii ca s nu a'ungi i tu o fanatic la fel ca ea.
*rta brusc mbrnit- i epui!at. Eoioist i dispruse. /estul cu care i!goni clinii era argos i
agasat.
% .ai i-am spus lui Marie-&oef (ai s punem la loc msua s nu mai stea n drum.
*m mutat-o lng perete alturi de toalet pe care am !rit o fotografie mare n sepia a lui Jean de
/ue n uniform ieind n eviden printre periile cu mnere de argint. 0ntuiia m fcu s m uit spre
pat. Mama se uita i ea n aceeai direcie pe c(ip purtnd o e)presie ciudat de bnuial. Cnd ni se
ncruciar priviri'e am cobort imediat amndoi oc(ii. n clipa urmtoare intra n camer C(arlotte
urmat de le cure. 2etia se dusa spre el i-i fcu o reveren.
% ,un-seara Monkieur le cure spuse ea Papa mi-a druit viaa Micuei fiori. Erei s vi-o aduc s-
o vedei<
,trnul o mngie pe cap.
% Mai tr!iu copilo mai tr!iu spuse el. Cnd am s cobor s mi-o ari.
6e duse pn la capul patului i rmase cu minile ncruciate pe pntecul rotund privind n 'os c(ipul
cenuiu i istovit al contesei.
% +i deci a!i nu prea sntem n form< ntreb el. Poate din cau!a emoiilor de ieri i o noapte
agitat cu vise urte. 6fntul *ugustin are s ne spun ceva despre asta. =i el a suferit.
6coase o carte din faldurile sutanei$ contesa cu un suprem efort se c(inui s-i ndrepte atenia spre
vorbele lui. 2cu un semn slab spre scaunul de pe care tocmai m ridicasem iar le cur nete!indu-i
poalele sutanei se ae!. "a captul opus al camerei C(arlotte i compuse i1 ea o atitudine cucernic
cu minile mpreunate i capul Plecat.

% Pot s rmn i eu< opti Marie-&oel cu oc(ii aprini de emoie ca i cum cerea voie s asiste la
cine tie ce spectacol. Cnd am aprobat din cap nesigur pe ce ar fi trebuit s fac i aduse un scaune?
de sub msua de toalet i se plant lng preot. Pe urma ca o actri-copii care i triete rolul i
sc(imb mimica dintr-una de ateptare nfocat n una de e)ta! cu oc(ii nc(ii minile mpreunate
bu!ele micndu-se mut n c(ip de rspuns la rugciunile btrnului. Mi-am aruncat oc(ii spre contes.
Curtoa!ia i ndelungata e)perien o ineau propit ntre perne dar oboseala o fcea s plece uor
capul n piept iar genele care clipeau des erau indicii nu de reveren ci de o oboseal copleitoare.
*m ieit din camer i am cobort scrile$ pe urm am intrat n parc i am nceput s colind potecile de
dincolo de statuia de piatr a lui *rtemis cenuie i sobr n lumina care scdea. Castelul care n
ra!ele de soare pruse o nestemat devenise mai amenintor o dat cu lsarea amurgului. *coperiul
i foioarele proiectate pe bolta sc(imbtoare se contopiser cu sineala cerului aspirndu-i nuanele.
M-am gndit ct de mult semna probabil cu un bastion cnd anul era plin de ap nainte ca faada
din secolul al YE000-lea din !ona central s fi unit cele dou foisoare ridicate la nceputul epocii
renaterii. -are i atunci e)istaser doamne singuratice mbrcate n mtsuri privind prin ferestrele
nguste asemeni lui Denee i 2rancoise de a!i apa bltit ume!ind pereii acoperii de muc(i iar
pdurea deas i nengri'it naintnd aproape pn n prag< -are !imbrul slbatic cu oc(i scprtori
venea s rme unde ptea a!i cireada iar dis-de-diminea se au!ea c(emarea ascuit a cornului de
vntoare cnd ceaa mai atrna nc de crengile arborilor< Ce nobili de *n'ou glgioi i beivani
veneau galopnd pe podul mobil ca s se avnte n vntoare s lupte i s ucid< Cum se iubeau
oamenii noaptea i cte nateri grele i mori neateptate se petrecuser< 0ar acum ntr-o alt vreme
cte din acestea se repetau n mod ciudat altfel cu emoii nbuite i pofte tainice< Cru!imea era mai
profund a!i atacnd spiritul rnind eul ascuns nu ca pe vremuri cnd era fi i mai primitiv$
numai cei duri re!istau iar singuraticele sau frustratele ca 2rancoise i Dene ale vremii se topeau ca
lumnarea atinse de boal apoi de moarte p'nse sau uitate de stpnii lor care dup tiparul lui Jean
de /ue se osptau i luptau

ridicnd din umerii nvemntai n catifea.
Cineva ddu ocol castelului trgnd obloanele i nc(i!nd ferestrele nalte una cte una iar i!olarea
fa de noapte semna cu o retragere n intimitate. Ceea ce se petrecea n interiorul !idurilor era mort
terminat nu mai e)ista$ castelul era un mormnt i numai vitele mai aveau via aa cum pteau
lng mine crmpoind cu rsuflri puternice iarba umed$ stncuele se cuibreau pentru noapte iar un
cine se au!i ltrnd n satul de dincolo de biseric.
*ceast a doua sear a mascaradei ce o 'ucam se materiali!a ca o a doua !i de coal. M
familiari!asem cu mpre'urrile. 6cpasem de starea de prostraie ndr!neala care cu o sear nainte
acionase ca un drog mi se prea acum fireasc iar cnd desc(ideam cte o u intram n cte o
damer sau m ntlneam nas n nas cu cte un membru al familiei nu mai simeam ocul surpri!ei.
Decunoteam sunete mirosuri voci$ au!eam soneriile fr s mai tresar n tain$ m splam pe mini
fr s mi se mai par o fapt ieit din comun mi sc(imbam (aina pantofii pentru mas cu acelai
instinct gregar al bieelului nou-venit care i imit colegii de coal maimurind tot ceea ce fac i
ceilali abandonnd vec(ea identitate i obiceiurile de acas pn la urmtoarea vacan iar pe
perioad trimestrului adopt o carapace strlucitoare i re!istent o masc sclipitoare cu care s
cucereasc aprobarea colegilor i a profesorilor fascinat i pclit i el de noua sa personalitate.
Mnc5tul butul ridicatul unui !iar deveniser dintr-odat c'esturi inte- resante n sine pentru c nu-
mi1aparineau mie ci lui Jean de /ue. Ciudenia unui vis apare ca ceva firesc vistorului$ am nceput
s m mic n voie printre fantomele mele care-mi vorbeau. mi !mbeau sau m ignorau. Ditualul
fus9ese de'a stabilit$ roata care se nvrtise necontenit nu se oprise crt vreme eu fusesem doar creat de
ea fr s m opun ca o parte a ntregului.
Cina se desfura n tcere. +ram numai patru. *m aflat c Marie-&oel mncase sup i biscuii la ora
apte i nu mai coborse iar ,lanc(e dup cele spuse de /aston dorise s posteasc. +ra n camera
ei mi relat el i n seara aceea nu mai cobora.
Conversaia lnce!ea. 2rancoise spri'initoarea mea la Prn! prea obosit i aborda cu interes sc!ut
subiecte minore ca s rup ct de ct tcereaC vreun bolnav din sat

vi!ita de sear a lui le cure o scrisoare de la o verioar din -rle9ans tulburri n *lger un accident
de cale ferat la nord de ";ons. Monotonia conversaiei m alina. Eocea ei cnd era lipsit de nota de
nemulumire era limpede i plcut. Dene1e mbrcat ntr-o blu! cu guler nalt care-i sttea foarte
bine cu prul periat n sus ca s-i de!goleasc urec(ile i dduse cu puin fard pe obra'i i nu-mi
ddeam seama dac ncerca s m ameeasc cu farmecul ei s m 'igneasc cu remarci n doi peri
sau s-mi strneasc gelo!ia cnd porni o discuie animat cu Paul. Paul era atent la mncare pe careF
o sorbea cu !gomot mrind n c(ip de rspuns ntre dou ng(iituri rareori ridicndu-i oc(ii din
farfurie$ iar n clipa n care masa s-a sfrit i trase scaunul lng lumina cea mai puternic din salon
i dup ce-i aprinse un trabuc se ascunse n spatele paginilor desc(ise din "e 2igaro i "1-uest-
2rance.
Marie-&oel cobor n (alat i mpreun cu 2rancoise % Dene1e se ntinsese pe canapea cu o carte n
mn fr ns s ntoarc paginile % am nceput s 'ucm domino i dame alctuind un trio de
familie panic care probabil sear de sear fcea acelai lucru pn cnd ceasul btu ora nou iar
2rancoise csc obosit i spuseC
% +i e vremea de culcare c(5rie.
2etia se ridic fr nici o mpotrivire strnse 'ocurile i le puse la loc ntr-un sertar i srut unc(iul
mtua i mama apoi m lu de mn.
% .ai Papa.
Mi-am nc(ipuit c aceasta era rutina de fiecare sear$ am urcat la eta' n camera ei din foior. Ppua
nu mai avea tocul nfipt n inim i salvat de la martiriu fcea peniten obligat s ngenunc(e!e
lng o cutie de conserve ntoars care slu'ea drept confesional n vreme ce un #onald #uc3 uria
fr un picior fusese pus s 'oace rolul de preot cu plria de marinar nvelit ntr-o crp neagr ca
s sugere!e o biretta.
% 6tai 'os porunci fetia i pe urm vru s-i scoat (alatul pru c e!it o clip seduse la un prie-
dieu improvi!at ca s-i spun rugciunea.
% Erei s stai s ve!i cum mi mortific carnea< spuse ea.
% Cum adic< am ntrebat.
% =tii c am pctuit cnd am spus asear c m sinucid. 0-am povestit mtuii ,lanc(e i mi-a spus
c am

greit ru. + prea devreme s-mi fac spovedania aa c m-am (otrtF s-mi dau o pedeaps pe
msura pcatului i scoase (alatul i rmase n faa mea goal slbu i firav.
% 6piritul e plin de voin dar trupul e slab spuse ea. 6e duse la biblioteca de!ordonat i dup ce
scotoci
citeva clipe aduse o biciuca mic pentru cini cu captul nnodat. nc(ise oc(ii i pe urm pn s-
mi dau seama despre ce era vorba ncepu s se biciuiasc iute pe spate i pe umeri. &ici vorb de
simulacru? 0cnea involuntar inndu-i respiraia din cau!a durerii.
% Potolete-te? am strigat ridicndu-m i smulgndu-i biciul din mn.
% ,iciuiete-m tu atunci spuse ea.
M urmri cu oc(ii aprini$ m-am aplecat s-i culeg (alatul4 de pe 'os.
% mbrac-te? i-am poruncit aspru vorbind repe!it. Pe urm spune-i rugciunea i treci n pat.
6e supuse iar acceptarea prompt de bun voie a tot ceea ce-i ceream mi s-a prut mai rea dect dac
ar fi dat dovada de nesupunere. +ra agitat ncordat sub masca de ascultare i cu toate c nu m
pricepeam deloc la copii la 'ocurile lor agitaia ei mi se prea nefireasc i nelalocul ei.
Dugciunea n faa acelui prie-dieu transformat din cutia de ambala' fu nesfrit. &-a rostit-o cu glas
tare aa c nu a putea s spun dac se prefcea sau nu dar la un moment dat se nc(in se ridic i
cu o e)presie supus se urc n ptuul ngust.
% &oapte bun am spus i m-am aplecat s-o srut dar nu eram convins dac obra!ul rece i crispat
pe care rrti-l ntoarse era menit s e)prime un fel de alt pedeaps pentru ea sau pentru mine. *m ieit
i. am nc(is ua$ cu oc(ii pe biciuca nnodat am luat-o la stnga i dup ce am trecut prin ua
de pn! de la captul scrilor foiorului un imbold brusc m fcu s m ndrept spre camera din
turnul de la captul primului coridor. *m ncercat clana. Ha era ncuiat. *m btut.
% Cine e< ntreb ,lanc(e.
&-am. rspuns. Cnd am ciocnit din nou am au!it !gomot de pai i c(eia rsucit n broasc$ pe
urm ua s-a desc(is i n faa mea a aprut ,lanc(e n (alat cu Prul desfcut din coc i atrnnd
drept n 'urul c(ipului fcnd-o pentru o clip s poarte aceeai e)presie

copilreasc pe care o v!usem sus la Marie-&oel. +)presia din oc(ii ei nencre!toare speriata mi
rsturn planul. Era'ba dintre ea i fratele ei nu m privea. Cel puin putea fi prevenit n legtur cu
fetia l-am vrt biciuca n m(.
% Pstrea!-o am spus sau arunc-o. Marie-&oel a ncercat s-o foloseasc pe pielea ei. i sugere! s-
spui c biciuitul nu-l alung pe diavol ci 11 c(eam.
+)presia din oc(ii ei se transform ntr-o ur att de profund nct am rmas cu privirea fascinat
aproape (ipnoti!at de slbticia brusc de pe c(ipul palid i impasibil. Pe urm pn s apuc s mai
spun ceva mi trnti ua n nas i o ncuie$ am rmas pe coridor fr s fi reuit s re!olv ceva$ ba
poate c(iar nvr'bisem i mai mult lucrurile. M-am napoiat agale ocat `ngro!it obsedat de oc(ii
aceia nveninai i neierttori care fr ndoial fuseser odat mari i plini de ncredere.
Cnd am a'uns la captul scrilor ntrebndu-m ce cale s apuc i ce ar fi trebuit s fac m-am ntlntf
pe scri cu ceilali trei urcnd unul n spatele celuilalt spre dormitoare. 2rangoise1 greoaie cu
pleoapele grele de somn i palid$ Dene9e cu pomeii `nc viu colorai i blu!a cu guler nalt
accentundu-i coafura$ iar Paul cu mna pe comutator cscnd sub bra cu un alt !iarF unul local.
Didicar oc(ii spre mine .cu c(ipurile luminate slab de o lamp difu!- i pentru c eu nu eram de-al
lor cum i nc(ipuiau ci un strin un intrus care le iscodea universul am avut sen!aia c toi trei
erau goi fr mti. *m surprins pentru o clip nelinitea lui 2rangoise imediat ndeprtat pentru a
face loc de!ilu!iei avnd de partea ei doar rbdarea care s-o susin dup ce momentul de vra' se
destrmase. Denee triumftoare pentru c era convins c avea un trup minunat apt s strneasc
pofte care s i le satisfac pe ale ei revenind venic nemplinit$ n vreme ce Paul buimac obosit i
pi!ma se ntreba ce miracol ar putea s survin n via sau poate s-i aduc cufundarea n uitare.
&e-am urat noapte bun desprindu-ne pe cupluri ca vec(ii lncieri. Mergeam n urma lui 2rangoise
pe coridor i m ntrebam ntr-o doar cum m-a fi simit dac ar fi fost inversate situaiile dac
Dene9e ar fi fost soia lui Jean de /u5. *tracia i repulsia erau att de apropiate nct o vecintate
forat ar fi putut s arunce o punte peste prpastia dintre ele i s le uneasc< &-am mai apucat

s-mi continui speculaiile cci am observat c n camer se produsese o sc(imbare. n locul patului
obinuit apruse un pat de campanie cu perne cearafuri i pturi. n mod ciudat prima sen!aie pe
care am ncercat-o nu a fost de uurare ci de vinovie. Ce se ntmplase< Care era motivul< Pe urm
ducndu-m la scrin am observat pe el o sticl uria de parfum cu etic(eta strlucitoare 82emme9.
+ra neatins.
M-am oprit o clip s cuget apoi am trecut prin baie n dormitor. 2rancoise sttea n faa toaletei i-i
prindea prul cu agrafe.
% Erei s dorm dincolo< am ntrebat.
% ,nuiesc c asta i-e dorina mi rspunse.
% Mi-e indiferent aici sau dincolo.
% *a mi-am `nc(ipuit i eu.
Continu s-i prind prul lat-m m-am gndit n faa uneia dintre problemele vieii con'ugale care
reclam fie mpcare fie lacrimi fie o ceart interminabil i care ar fi putut fi evitat dac n-ar fi
aprut sticla de 82emme9 cu iniiala , att de negli'ent m!glit pe ea. *mndoi fcusem o gaf i
soul ei i eu$ mi-am imaginat c el ar fi rspuns prin tcere prin urmare am adoptat aceeai tactic.
% Prea bine am spus. *m s dorm dincolo. M-am napoiat n baie am dat drumul la ap dar cnd
m-am apucat s m spl pe dini dup ce mi-am amintit care era pa(arul eu periua mea gndul vag i
ciudat de familiar c m aflam n a doua !i de internat colar mi reveni din nou. -biectele din baie nu
mi se mai preau strine apa curgea cu un !gomot care dei nu semna cu cel de acas fcea totui
parte dintr-un plan definit iar cnd 2rancoise a trecut uor pe lng mine ca s ia o cutie cu crem fr
ca vreunul dintre noi s vorbeasc ar fi Putut foarte bine s fie vreun coleg de camer dintr-p vreme
apus de care m nstrinasem temporar. &u mi s-a Prut nici ridicol nici ciudat c m aflam n maieu
i c(iloi iar ea ntr-un III neglig5e lung. #evenisem o parte din fundalul bii ca i ea. &umai tcerea
era deplasat iar cnd m-am dus s-i ure! noapte bun n pi'ama i (alat i am gsit-o citind iar ea
mi-a ntors obra!ul palid nepstor care nu mai purta nici nelinitea nici lacrimile serii trecute am
simit nu att uurare ct vinovie % vinovie pentru pcatele lui Jean de /ue1 care fuseser n!ecite
de apul su ispitor.
M-am napoiat n camer i am desc(is fereastra. n seara aceea castanii erau nemicai cerul nu avea
limpe!ime nu apruse nici o stea iar silueta singuratic a foiorului de deasupra nu se profila n
fereastr. Cnd m-am urcat n patul de campanie i am aprins o igar cu gndul c era a doua noapte
petrecut sub acoperiul castelului i c mai trecuser dou!eci i patru de ore de cnd poposisem n
6t. /illes mi-am dat seama c tot ceea ce spusesem sau nfaptuisem m implicase i mai mult m
mpinsese mai puternic m legase mai serios de brbatul a crui gndire nu-mi aparinea ale crui
aciuni i idei formau o lume diferit i totui a crui substan interioar era o parte a firii mele o
parte a eului meu tainic.
Capitolul 11
Cnd m-am tre!it a doua !i am avut sen!aia c trebuie s fac ceva. Ceva urgent. Pe urm mi-am
amintit de conversaia telefonic cu Carvalet i cum m obligasem sau mai bine !is obligasem
fabrica de sticl din 6t. /illes s continue producia n condiiile puse de ei fr s am nici cea mai
mic idee de resursele de familie. Tot ceea ce posedam era carnetul de cecuri al lui Jean de /u5
numele i adresa bncii din Eillars. Trebuia s a'ung cumva la banc s stau de vorb cu directorul s
invente! vreo scu! pentru ignorana mea. 2r ndoial c ar fi putut s-mi pre!inte n mare situaia
mea financiar.
M-am sculat m-am mbiat i m-am mbrcat n timp ce 2rancoise i lua micul de'un n dormitor$
mi-am but cafeaua n camera mea ncercnd s vi!uali!e! n minte planul de pe (arta Mic(elin i
drumul pe care venisem dinspre "e Mans. Hndeva pe drumul acela probabil la nu mai mult de
cincispre!ece 3ilometri de 6t. /illes sau cam aa ceva se afla Eillars. Mi-am adus aminte c !risem
numele cnd consultasem ruta iniial &-E de la "e Mans spre Mortagne i la /rande-Trappe. &u mai
aveam (rile dar oraul nu erau greu de gsit. Cnd /aston intr n camer s-mi perie (ainele i-am
spus c aveam de gnd s m duc la Eillars la banc i aveam nevoie de main.
% "a ce or dorete Monsieur le Comte s mearg la Eillars< ntreb /aston.
% -ricnd am spus. Gece !ece i 'umtate.

% *tunci am s trag Denault-ul la scar la ora !ece spuse el. Monsieur Paul poate s mearg la
fabric cu Citroen-ul.
Hitasem c mai e)ista o a doua main. *sta simplifica lucrurile. 6cpm de ntrebrile lui Paul i de
propunerea lui de care m temeam s m nsoeasc la banc. Totui mi veneau n minte
complicaiile care ar fi putut surveni n legtur cu cumprturile familiei. 2r ndoial c /aston
anunase intenia mea cci tocmai cnd mi luam nite mruni n bu!unar i eram gata s cobor
micua femme de c(ambre ciocni la u.
% 6cu!ai-m Monsieur le Comte spuse ea dar Madame Paul a ntrebat dac poate merge cu
dumnea- voastr la Eillars. *re or la coafor.
Pcat c pe Madame Paul n-o pocnise nc o migren? Hltimul lucru pe care mi-l doream era un t5te-
5-t5te cu ea dar se prea c nu e)ista posibilitatea nici unei scu!e.
% Madame Paul tie c plec la ora !ece< am ntrebat.
% #a Monsieur a stabilit ora pentru !ece i 'umtate. -are era o sc(em deliberat ca s m
nsoeasc<
l-am spus c o voi duce pe Madame Paul la coafor$ pe urm lovit de o inspiraie brusc am traversat
baia spre dormitor unde am gsit-o pe 2rancoise stnd n capul oaselor n pat.
% M duc la Eillars am spus. Erei s vii i tu< Mi-am amintt imediat c fiecare so i srut soia
adimineaa c(iar dac cu o sear nainte a fost i!gonit de lng ea aa c m-am dus la pat am srutat-
o i am ntrebat-o cum a dormit.
% *m dormit agitat spuse ea. 2oarte bine c te-ai culcat pe patul pliant. &u nu pot s vin la Eillars.
*m s rmn n pat. l atept pe doctorul "ebrun n dimineaa asta. #e ce te duci< 6peram s stai i tu
de vorb cu el.
% Trebuie s m duc la banc i-am rspuns.
% Poate s se duc /aston n locul tu dac vrei nite bani.
% &u m duc pentru bani. Trebuie s discut nite afaceri.
% Cred c Monsieur Pegu; e nc bolnav. &u tiu cine l nlocuiete. Probabil c un funcionar cu
vec(ime. &u cred c o s-i fie de vreun folos.
% &u contea!.
% Trebuie s ne (otrm totui dac nasc aici sau m duc n "e Mans.

#in nou n voce i se strecurase tonul plngre al unei persoane care se simte negli'at.
% Tu cum 7eic am ntrebat-o. Didic apatic din umeri resemnat.
% Ereau s (otrti tu. mi doresc s scap de tot comarul sta i s nu trebuiasc s m mai
frmnt.
*m ntors oc(ii de la privirea aceea acu!atoare. ,nuiam c sosise momentul n care urmau s se
discute problemele intimitile micile neca!uri cotidiene pe care le mpart soii ntre ei. #ar pentru c
nu er problema mea iar momentul nu-l alesesem eu m-am simiit puin iritat c desc(isesem acum
discuia cnd eu nu aveam n cap dect cum s a'ung la banc.
% Cred c doctorul "ebrun e cel mai n msur s se ocupe de toate astea nu< i-am rspuns. Trebuie
s ne ba!m pe sfatul lui. Cere-i prerea cnd vine.
Eorbeam i-mi ddeam seama c nu am dreptate. &u asta atepta ea de la mine ci o ncura'are se
simea singur. mi doream cu disperare s-i pot spuneC 8Hite ce e eu nu snt soul tu. &-am cum s
te nv ce s faci...9 i astfel povara vinei s-mi fie luat de pe umeri. Ca s-mi amgesc contiina
am adugat n c(ip de scu!C
% &u stau mult. Probabil c pn pleac m ntorc. &u mi-a rspuns. /ermaine intr s ia tava iar n
urma
ei Marie-&oel$ dup ce ne srut pe rnd pe amndoi i ne ur bun dimineaa ceru imediat s fie
luat i ea la Eillars.
lat cum puteam s de'oc perfect planul lui Denee$ c(iar m miram cum de nu-mi trecuse prin cap.
Cnd i-am spus c poate veni fetia nu m mai scp din oc(ii 'ucui i n timp ce maic-sa i peria
prul abia dac sttu o clip locului.
% ,ag de seam c e !i de trg spuse 2rancoise. 6 nu cumva s te vri n aglomeraie s vii acas
cu cine tie ce de pe acolo. C(iar i purici dac nu ceva mai ru. Jean s n-o lai s (oinreasc prin
pia.
% *m eu gri' am spus i oricum vine i Denee.
% Denee< #ar de ce m rog<
% Mtua Denee are or la coafor spuse Marie-&oei. Cnd a au!it c Papa se duce la Eillars a venit
la mtua ,lanc(e n camer s-o roage s telefone!e.
% + ridicol spuse 2rancoise. *bia s-a splat pe cap acum cteva !ile.
*m au!it-o pe feti spunnd ceva despre mtua Denee

care dorea s arate frumos pentru la c(asse dar n-am mai ascultat. Dmsesem cu gndul fi)at pe un
crmpei de informaie F% derivaia de telefon din camera lui ,lanc(e. Prin urmare ,lanc(e ridicase
receptorul i ascultase cnd am vorbit cu Parisul. =i dac nu ea cine anume< -are ct de mult
surprinsese persoana din ce discutasem<
% *m s `ncerc s-l rein pe doctorul "ebrun pn te ntorci spuse 2rancoise dar tii cum e
niciodat nu are timp.
% #ar de ce vine doctorul< ntreb Marie-&oel. Ce-o s fac<
% - s asculte cum se mic friorul tu rspunse 2rancoise.
% =i dac nu aude nimic... atunci nseamn c a murit<
% &u sigur c nu. &u mai vorbi prostii. .aifdu-te acum.
2etia se uit cnd la mine cnd la mama ei nelinitit dornic s aud ceva pe urm din senin se
ddu tumba.
% /aston spune c am brae foarte puternice. Gice c ma'oritatea fetelor nu pot deloc s stea n
mini.
% 2ii atent... strig prevenitor 2rancoise ns prea tr!iu.
Picioruele se de!ec(ilibrar n aer i poposir pe o msu de lng cmin rsturnnd o pisic i un
cel de porelan i fcndu-le ndri. Hrm o clip de tcere. 2etia se ridic mbu'orat toat i se
uit spre maic-sa care rmsese mpietrit n lrful patului cu oc(ii fi)ai pe de!astru.
% Pisica i cinele meu spuse ea. ,ibelourile mele preferate? "e-am adus de acas le aveam de la
mama.
M-am gndit o clip c ocul acestui incident neateptat era prea mare ca s se mai poat enerva dar
probabil c un vlmag de sentimente iei la suprafa nruind orice stpnire de sine. mprocnd
afar toat amrciunea adunat luni poate ani de !ile.
% #iavkli ce eti spuse ea fetiei calci n strc(ini cu picioarele tale ca nite rc(itoare i-mi
strici singurele lucruri pe care le am i le preuiesc n casa asta. #e ce nu te nva taic-tu ce-
nseamn disciplina i bunele maniere n loc s-i umple capul cu toate prostiile alea despre sfini i
vi!iuni< *teapt pn o s ai un frate i pe urm o s ve!i. tu cine o s fie rsfat i alintat i cum o
s treci pe locul doi i bine o s-i prind i ie i celorlali din cas.

Plecai acum de aici amndoi. &-am nevoie de nici unul plecai odat pentru numele lui
#umne!eu... F
2etia cu c(ipul alb ca ceara fugi afar din camer. M-am dus lng pat.
% 2rancoise... am nceput dar ea m ddu la o parte cu o privire c(inuit.
% &u spuse ea. &u... nu... nu... 6e trnti napoi pe perne ngropndu-i capul n ele iar eu n dorina
inutil de a fi folositor de a face ceva constructiv c(iar dac era prea tr!iu am nceput s adun
cioburile de pe 'os$ le-am dus n camera mea ca s nu le mai vad acolo cnd ar fi ridicat privirea. n
mod mecanic le-am nfurat n celofanul i (rtia n care fusese ambalat sticla de parfum de pe
scrin. Marie-&oel nu era de gsit pe nicieri i amintindu-mi de seara trecut i de biciuca % ba
c(iar mai ru % de ameninarea cu sinuciderea am ieit din camer i am urcat cte trei trepte
deodat scara din dos spre foior cuprins brusc de panic. #ar cnd am intrat n camer am v!ut
uurat c fereastra era nc(is i c fetia se de!brca i-i ae!a (ainele cu gri' pe un scaun.
% Ce faci< am ntrebat.
% &-am fost cuminte spuse ea. &u trebuie s m culc<
Ca prin farmec n minte mi apru lumea adulilor v!ut cu oc(ii copilului duritatea i absena ei
de.logic i nelegere astfel c mbrcatul n pi'ama fr mpotrivire la ora !ece fr un sfert cnd
probabil nu trecuse mai mult de o or de cnd se sculase iar soarele i btea n geam a'unsese o
c(estiune acceptat pentru c aceasta era pedeapsa dat de o persoan adult.
% &u cred am rspuns. &u cred c asta re!olv ceva. =i oricum nu pot s spun c n-ai fost cuminte.
*i avut g(inion.
% #ar acum nu mai pot s merg la Eillars nu-i aa< m ntreb.
% #e ce nu< Pru descumpnit.
% Pentru c ar fi o recompens iar recompensele nu se dau celor care sparg lucruri de valoare.
% &-ai vrut s spargi bibelourile am spus. *sta-i diferena. *cum trebuie s ai gri' s ncerci
s le lipeti. Poate gsim vreun maga!in de reparaii la Eillars.
Cltin din cap cu ndoial.
% &u cred c e)ist aa ceva.

% - s vedem.
% &u mi-a fi pierdut ec(ilibrul dac nu m lsau minile spuse ea. +ram prea aproape de mas i
mi s-au nmuiat nc(eieturile. Mi s-a ntmplat de nu tiu cte ori n parc.
% Trebuia s-i alegi un alt loc asta-i tot.
% #a.
M cerceta cu privirea ca i cum dorea s afle confirmarea unui gnd nerostit dar nu mai aveam nimic
de spus sau de comentat.
% 6 m mbrac iar< m ntreb.
% ,ineneles. Pe urm vino 'os. + aproape ora !ece. *m coborft la mine n vestiar i am luat
cioburile
nvelite n celofan. Jos maina era tras iar Denee ieise n (ol.
% 6per c nu te-am fcut s m atepi spuse ea. Purta n glas toate nuanele de anticipare i
ncredere$
trecu pe lng mine i cobor treptele1iar felul n care se mica i i ddu binee lui /aston felul n
care ridic oc(ii spre cerul luminos i nsorit i trdar emoia i lcomia. 6cena era aran'at !iua i
aparinea. Pe urm fetia apru n fug pe teras. Purta mnui albe de bumbac iar de nc(eietura
minii i atrna lanul de la o geant alb de plastic.
% Merg i eu cu voi mtua Denee dar nu ca s m plimb. *m de fcut o cumprtur serioas.
&u mi-a fost dat pn atunci s vd cum se poate sc(imba att de rapid mimica cuiva din siguran n
panic.
% #ar cine i-a spus c poi s vii< e)clam Denee. #e ce nu eti la lecii<
*m ntlnit privirea lui /aston i nelegerea situaiei pe care mi-a surprins-o n oc(i era att de
desvrit nct mi venea s l strng de m(.
. % Mtuei ,lanc(e i convine s facem leciile dup-amia! spuse Marie-&oel iar Papa se bucur
c vin i eu nu-i aa Papa< Pot s m ae! n fa< Mi se face ru dac stau n spate.
- clip am avut impresia c Denee o s se `ntoarc napoi la castel att de cumplit resimea frustrarea.
i reveni totui i fr s m priveasc urc n spate. -]
&u era ca!ul s-mi fac gri'i cu9 drumul spre Eillars. Ca de obicei adevrul s-a dovedit o cale simpl
de a iei din dificultate.
% 6 !icem c snt strin i-am spus lui Marie-&oel i

nu cunosc drumul iar tu trebuie s m conduci.
% *( spuse ea ce idee gro!av?
#ar lucrurile se puteau re!olva c(iar atrt de simplu.
Conduceam pe drumurile lturalnice dup ce depisem 6t. /illes prin regiunea nsorit verde-aurie
sub cerul de octombrie i m gndeam ct de repede i fericii se las copiii n voia fante!iei iar viaa li
se pare suportabil tocmai pentru c le vine foarte uor s cread n amgiri s vad totul altfel dect
este n realitate. #ac i-a fi spus Jui Marie-&oel adevrul despre mine fr s-i distrug ncrederea n
Jean de /ue cu ct nfocare s-ar fi fcut complicea mea i cum mi-ar fi srit n a'utor ca un spiridu
ca n povestea lmpii lui *ladin.
Curnd ieirm din fermecatele cmpuri cu ferme i pduri i apucarm pe drumuri lturalnice
nisipoase cu plopi desfrun!ii apoi intrarm pe route naionale % dreapt i sobr % spre Eillars n
timp ce fetia anuna cu voce melodioas i precis fiecare cotitur pe care trebuia s-o fac$ pasagefa
din spate n-a scos dect un singur cuvnt cnd am pus o frn brusc din cau!a unui ve(icul care
ncetinise pe neateptate n faa mea iar e)clamaia nbuit 8*(?9 plin de e)asperare i rostit pe
negndite cnd ocul a smucit-o i trda starea sufleteasc.
% - ls1m pe mtua Denee la coafor i ducem maina pe urm n Place de la
D5publiKue spuse Marie-&oel.
*m oprit n faa unei prvlioare care avea n vitrin un cap de cear cu prul crlionat i buclat ca o
oaie pregtit de tuns$ am desc(is portiera poftind-o pe Denee iar ea cobor f5r s spun nimic.
% Cnd cre!i c vei fi gata< am ntrebat dar nu mi-a rspuns. 0ntr direct n salonaul de coafur i
nu ntoarse capul.
% Pare cam prost dispus remarc Marie-&oel i nu neleg de ce.
% "as-o n pace i-am spus nc n-ai terminat s m ndrumi pe mine. &u uita c eu nu cunosc
locurile. .
Plecarea lui Denee pusese capt crisprii i asemeni fetiei am nceput s m simt i eu vesel. *m
gsit un loc de parcare lng un ir de camioane i fr s m mai gndesc la avertismentul contra
puricilor am intrat n piaa de lng biseric.
&imic nu era construit pe proporii mari ca n "e Mans. &u erau nici animale nici vite ci nite mese
pe capre de

lemn ng(esuite ntr-un spaiu mic pe care se revrsau oruri 'ac(ete (aine de ploaie saboi$ ne
plimbam n voie printre ele atrai la ntmplare de aceleai lucruri % batiste n ptrele earfe o
can de porelan n 9form de creast de coco mingi trandafirii creioane groase coiorate la un capt
roii la cellalt albastre. *m cumprat pentru /ermaine nite papuci n carouri alb cu gri i pe urm
atrai de o firm rival care oferea aceleai lucruri ne-am dus s-i sc(imbm fr 'en$ abia pltiserm
i mpac(etaser marfa c pe am ndoi ne-a cuprins dorina s ne cumprm nite ireturi galbene pe
urm s-i lum unele i lui /aston i nite burei pe o srm pe urm o bucat de spun alb ca
laptele uria care avea stanat pe ea o siren clare pe un delfin.
*m cotit pe o strdu aglomerat ncrcai de pac(ete$ o femeie cu braele pline de dalii ne privi
amu!at apoi spuse peste capul fetiei ca i cum s-ar fi adresat celui din spatele unei te'g(ele
alturateC 8#eci e adevrat c se nc(ide sticlria din 6t /illes i se transform n maga!in bon
marc(ev] Cnd trecu pe lng noi n direcia opus spre biseric opti numai ctre mine$ 8ncercm i
pere de familie@ ca s nu ne plictisim<9
M-am uitat amu!at i intrigat dup taiorul albastru care se unduia pe strdu pe urm Marie-&oel m
trase de mn.
% *( Papa uite acolo dantel. Eino repede e)act ce-mi trebuie pentru prie-dieu.
=i din nou ne avntarm n cumprturi fetia !bug(ind-o de la o tarab la alta iar eu indulgent
moleit de cldura soarelui dnd uitrii scopul pentru care venisem la Eillars pn cnd ceasul din turl
btu de unspre!ece i 'umtate i ngro!it mi trecu prin minte c banca se nc(ide la ora
douspre!ece iar eu nu fcusem nimic.
% .ai repede am spus repe!indu-ne cu cumprturile spre main. Ct vreme fetia le aran'a pe
banc(eta din spate mi-am aruncat din nou oc(ii pe carnetul de cecuri ca s memore! adresa bncii.
% Papa spuse copilul nu ne-am interesat cum s lipim bibelourile pentru Maman.
#e pe c(ipul fetiei dispruse bucuria i n locul ei se aternuse ngri'orarea
LnotM
1 0eftin Nfr.R.
@ Tat de familie Nfr.R.
LInotM
% &u-i nimic i-am spus o s mergem mai tr!iu. + mai 1mportant s a'ungem la banc. a
% #ar se nc(id maga!inele insist ea.
% &-avem ce face i-am rspuns va trebui s riscm.
% &u tiu dac nu cumva lipesc porelan acolo lng Porte de Eiile spuse ea. =tii unde au i
luminri.
% &u tiu i-am rspuns. #ar nu cred. Hite ce e vrei s m atepi aici n main< - s te plictiseti
ia banc.
% &u-i nimic. Ereau s vin i eu.
&u prea eram ncntat s o am n prea'm s prind totul din !bor cu urec(ile ei ascuite.
% Cred c trebuie s cam ntr!ii. *m de discutaf multe. + mai bine s rmi aici sau s te duci la
mtuaifc Denee. _ . J
% * nu 6 spuse ea e mai ru ca la banc. Gu Papa n-a putea s m duc la maga!inul de lng
Porte de Eiile s vd dac lipesc porelanuri i pe urm s vin la tine la banc<
M privi nerbdtoare ncntat c gsise o soluie. *m e!itat.
% Hnde e c am uitat< =i cum o s te descurci tu prin circulaia asta<
. % + c(iar Ja Porte de Eiile mi rspunse ea nerbdtoare. *colo nu e nici un fel de circulaie. =tii
tu lng maga!inul de umbrele. Pe urm m ntorc pe lng biseric direct la banc. &u fac nici patru
minute.
M-am uitat n susui i n 'osul str!ii pe care parcasem maina. Clopotnia gotic dantelat a bisericii
uriae domina arborii. n oricare parte ar fi avut de gnd s-o apuce nu putea s se ndeprte!e prea
mult.
% ,ine uite pac(etul dar ai gri'.
0-am pus n brae cioburile nvelite n celofan $
% Cei de la maga!in te cunosc< am ntrebat.
% ,ineneles spuse ea. &u e nevoie dect s spun c m c(eam de /ue.
*m urmrit-o cum traversea! pe urm am luat-o la stnga napoi spre pia i cldirea bncii care se
ridica vi!ibil n colul str!i. *m intrat pe uile batante i cu o sclipire de memorie am ntrebat de
Monsieur Pegu;.
% mi pare ru Monsieur le Comte spuse funcionarul Monsieur Pegu; nu s-a ntors nc. E pot fi
de folos cu ceva<
% #a am rspuns. Ereau s tiu cum stau cu conturile.
% Care anume Monsieur<

% Toate.
- femeie care btea la main n spatele g(ieulu ridic oc(ii i m privi fi).
% 6cu!ai-m Monsieur le Comte spuse funcionarul dorii s vedei soldul sau e)trasul de cont<
% Ereau s vd totul am repetat.
#ispru i mi-am aprins igara spri'inindu-m de perva!$ cnitul mainii de btut se ncrucia cu
ticitul mai lent al ceasului de pe perete. n aer plutea mirosul mbcsit i greu familiar tuturor
bncilor$ m gndeam de cte ori nu-mi ncasasem modestele cecuri de voia' n sucursale asemntoare
pe tot cuprinsul rii iar acum ca un gangster m pregteam s ptrund n tainele unei alte persoane.
2uncionarul se ntoarse cu un teanc de foi n min.
% Poate dorii s luai loc n birou Monsieur le Comte spuse el i m conduse spre o cmru cu o
u cu geam de sticl.
M ls singur cu dosarul i pe msur ce ntorceam paginile mi ddeam seama c eram total
de!orientat n faa coloanelor de cifre la fe? cum fusesem mai nainte n faa notelor de plat i
e)traselor de conturi de la verrerie. M-am uitat pe rnd la toate dar n-am priceput nimic$ pe urm
funcionarul a revenit s ntrebe dac mai doream alte lmuriri.
% *sta-i tot< am ntrebat. *lte documete nu mai am< M privi ntrebtor puin nedumerit i
spuseC
% &u Monsieur le Comte doar dac bineneles nu dorii s v uitai la ceva special n seiful din
tre!orerie.
mi trecu prin minte imaginea unor sculei !ornitori plini cu aur nfundai ntr-un seif masiv.
% n seif< am ntrebat. Ce am n seif<
% &u tiu Monsieur le Comte spuse el prnd ofensat i mormind ceva n genul c i pare ru c
Monsieur Pegu; lipsea.
% Mai am timp s m uit pn la ora nc(iderii< am ntrebat.
% ,ineneles mi rspunse i dispru iar apoi se rentoarse cu o legtur de c(ei$ i-am urmat
spre subsol pe nite trepte. * desc(is o u cu una dintre c(ei i am a'uns ntr-o camer mare 'oas ca
o pivni pe ai crei perei se niruiau seifuri toate numerotate. 6e opri n faa numrului 1c potrivi
o alt c(eie din legtur o bg n broasc i o ntoarse. *m ateptat s se desc(id ua ns

el s-a dat la o parte i a scos c(eia din broasc privindu-m ntrebtor. E!nd c nu fac nici o
micare m ntreb cu un aer nedumerit.
% Monsieur le Comte a uitat c(eia< ,lestemndu-m n sinea mea c nu nelegeam ce
trebuie s fac m-am scotocit n bu!unar i am scos legtura de c(ei a lui Jean de /ue. Hna dintre ele
% mai lat i mai masiv dect celelalte % mi s-a prut c este cea potrivit i pind ncre!tor gest
care fr ndoial c i s-a prut la fel de fals i lui ca i mie am vrt-o n broasc$ slav #omnului c
s-a potrivit i cnd am apsat clana ua s-a desc(is imediat.
2uncionarul mormi ceva cum c l las pe Monsieur 0K Comte s gseasc (rtiile dorite i iei din
tre!orerie$ ara vrt mna n seif dar n locul sculeilor cu aur am dai peste alt vraf de (rtii legate cu
un nur. Profund nemulumit le-am adus la lumin. Titlul dosarului mi1 reinu privirea 8Contractul de
cstorie al lui 2rancoise ,ru;ere9$ tocmai desfceam nurul cnd s-a ntors- funcionarul.
% 2etia este afar i m-a rugat s v transmit c a aran'at cu porelanul i dac poate s se ntoarc
cu. Madame ^ves cu camionul<
% Ce anume< am ntrebat eu nerbdtor preocupat dF actele din mn.
F_?
Depet mesa'ul cam argos dar pentru mine tot nuf$ era limpede i nici nu vroiam s ntreb despre ce
camiorr- era vorba sau cine era Madame ^ves cci era clar c ar fiM. trebuit s tiu.
'.
% ,ine bine spune-i c vin imediat i eu. lM9 *m desfcut dosarul i am desc(is
documentul$ r.
aceeai clip am uitat de tot cci ddusem peste un tereri familiar n ciuda 'argonului avocesc.
Parc rsfoiam ar(iva din Tours sau ,lois sau m aflam n sala de lectur de la Mu!eul britanic.
Degime dotai... ma'orat... usufruit... % se aflau aici toate complicaiile legii matrimoniale france!e
care mi se preau de neneles n acelai timp$ ntr-o fraciune de secund m-am ae!at i am nceput
s citesc. .
Tatl lui 2rancoise un anume Monsieur Dobert ,ru;ere fusese n mod evident un om bogat care se
ndoise de serio!itatea lui Jean de /ue i dorise s pstre!e averea familiei din 6t. /illes nefrmiat.
#ota ei de altfel considerabil se afla prin urmare ncredinat

motenitorului ei de se) masculin dar venitul ce-i revenea putea fi folosit de respectivul motenitor
soul i soia avnd controlul comun asupra lui. n lipsa unui fiu cnd 2rancoise a'ungea la vrsta de
cinci!eci de ani averea urma s se mpart ntre ea i fiicele re!ultate din cstorie sau dac ar fi
murit naintea soului pn s mplineasc cinci!eci de ani ntre so i fiice. Problema era c venitul
din acest fond considerabil putea fi folosit de prini numai la naterea unui motenitor iar dac nu s-
ar fi nscut nici un biat nimeni nu avea dreptul s se ating de un ban pn cnd 2rancoise ar fi
mplinit cinci!eci de ani % cu e)cepia bineneles a ca!ului cnd ar fi murit nainte de aceast vrst.
n !iua cstoriei o sum capital fusese alocat soului spre folosin personal dar ea repre!enta
mai puin de un sfert din dota integral.
*m recitit documentul complicat de peste dou- spre!ece ori pricepnd n fine alu!iile fcute de
2rancoise i de ceilali cu privire la avanta'ul de a avea un al doilea descendent biat. M ntrebam
oare ce toan l fcuse pe tat s-i stabileasc astfel mpritul averii i dac Jean de /ue cnd se
cstorise i luase imediat partea ce-i revenea i-i pusese nde'dea ntr-un fiu. 6rmana Marie-&oel
nu avea dreptul la nici un ban dac ar fi aprut un frate. C despre Jean de /ue nsui ar fi obinut
controlul asupra capitalului numai dac n-ar fi avut motenitori iar 2rancoise ar fi murit pn s apuce
cinci!eci de ani...
% 6cu!ai-m Monsieur le Comte dar mai rmnei< Trebuie s merg la mas. nc(idem la ora
douspre!ece dup cum Monsieur le Comte tie probabil i s-a fcut de douspre!ece i dou!eci.
"ng mine se afla din -nou funcionarul cu e)presia nemulumit a cuiva care a pierdut minute
preioase din timpul su$ am fcut un efort s revin la realitate. - clip avusesem sen!aia c m aflam
n dormitorul ncptor din foior ascultnd vocea contesei % 8strmtorai... s rmnem probabil
astfel doar dac 2rancoise nu nate un fiu sau dac...9. *bia acum pricepeam cuvintele cu toate c
subte)ul vocii ei privirea alunecoas repre!entau nc nite taine pentru mine. 6imeam doar vag c
ntre noi se afla o legtur indestructibil i puternic o lume secret care aparinea numai mamei i
fiului la care soia copilul sau sora nu aveau acces$ iar mscriciul care devenise eul meu e)terior
plana pe muc(ia descoperirilor tatonlnd i

totui temtor de ce ar fi putut s afle.
% Ein i eu am spus. &u mi-am dat seama c s-a fcut att de tr!iu.
*m pus la loc documentele n seif i n acel moment s-a desprins o foaie care nu fusese legat de
celelalte ci probabil vrt n grab printre ele. Mi-am aruncat oc(ii pe ea i am v!ut c era o
scrisoare de la un avocat pe nume Talbert scris cu vreo dou trei sptmni mai devreme. Cuvintele
disparate mi reinur privirea % 8verrerie9 8rentes9 8placements9 8dividendes9 % i intuind c ar
putea constitui c(eia ntregii ncurcturi financiare am bgat-o n bu!unar. Trecurm din nou prin tot
ritualul c(eilor i pe urm l-am urmat pe funcionar pe scri n micuul birou.
*m privit n 'ur nc cu gndul dus concentrat pe amnuntele contractului de cstorie$ apoi mi-am
amintit ceva i am ntrebatC
% Hnde e fetia<
% * plecat mai de mult mi-a rspuns funcionarul.
% * plecat< Hnde a plecat<
% Monsieur le Comte ai spus s-i transmit c poate s fac cum v-a rugat i s plece cu persoana
din camion.
% &-am spus aa ceva?
Eorbeam rstit furios pe mine i pe el iar el repet mai 'ignit ca oricnd cuvintele pe care le4
folosisem dndu-le un sens pe care nu-l intenionasem. mi ddeam seama c vina o purta nerbdarea
pe care o avusesem % i vorbisem repede i nesbuit nerbdtor s citesc documentul.
% Cine spuneai c este persoana aceea< =i unde s-a dus< am ntrebat simindu-m brusc rspun!tor
avnd dintr-o dat vi!iunea unei atre de igani de (oi i de fetie ucise n pdure.
% Cred c era unul din camioanele dumneavoastr de la verrerie Monsieur le Comte spuse
funcionarul. &ite muncitori de acolo au fost la gar. 2etia se simea foarte bine cu ei. * urcat n
fa lng femeie.
&-aveam ce s fac. Marie-&oel urma s rite. -ri o lsau n siguran la castel ori o mcelreau n
pdure. #ac s-ar fi ntmplat o nenorocire eu eram de vin. 2uncionarul m conduse pe lng
g(ieele acum pustii i cufundate n linite i m ls s ies ncuind i !vornd ua n urma mea. *m
luat-o la stnga i am traversat piaa spre biseric pentru c trebuia s descopr cel puin ce se

ntmplase cu bibelourile de porelan. Marie-&oel pomenise ceva despre Porte de Eiile... #ar unde era
Porte de Eiile< *m apucat-o napoi n direcia n care o v!usem pe ea dincolo de main i cu toate
c devenisem furios i nerbdtor n-am putut totui s nu rmn uimit de frumuseea oraului cu
farmecul ciudat al canalelor erpuind panic pe lng casele vec(i cu podee care traversau apa spre
grdini dosnice cu acoperiuri nglbenite de> vreme cu streini npdite de verdea i uluci
strmbe. n cele din urm am aIuns Na Porte de Eiile o poart vec(e a oraului pe vremuri fortificat
cu un pod de piatr unde odat se aflase podul suspendat. *m trecut pe sub arcad spre ceea ce n mod
vi!ibil era strada principal comercial a oraului i imediat am v!ut n dreapta mea cldirea la care
probabil se referise copilul un maga!in de antic(iti cu porelanuri i argintrie e)puse n vitrin.
#ar ua era nc(is iar pe ea se afla un anun n care scria c este nc(is de la p'n! pn la ora trei. M-
am `ntors i pe urm am observat c de pe trotuarul opus dintr-un maga!in m urmrea cu privirea un
brbat.
% ,on'our Monsieur le Comte spuse el o cutai pe Madame <
n mod evident eram o persoan cunoscut dar n-aveam de glnd s intru ntr-o discuie.
% &u contea! am spus. &u era ceva important. Pe c(ip i apru o umbr de !mbet.1 Prea amu!at.
% &u vreau s fiu indiscret spuse el dar Madame nu aude soneria cnd e nc(is ua. Mai bine.
intrai prin grdin.
Continu s !mbeasc 0nclntat s-mi fie de folos dar nu aveam nici o intenie s intru n vreo grdin
dosnic i s deran'e! pe vln!toare la ora sacr a siestei l-am mulumit i m-am ntors la Porte de
Eiile$ m-am uitat cu curio!itate n stnga i am descoperit c maga!inele i casele principale erau
ae!ate cu spatele la canal i c(iar maga!inul de antic(iti se termina cu o csu din secolul al
optspre!ecelea cu balcon i o flie de grdin spre canal asemeni unui palat miniatural plasat pe un
golf al Eeneiei. 2erestrele erau larg desc(ise spre soare iar pe balcon se afla o colivie cu papagali
australieni. Hn pode ngust de lemn lega drumul de grdin. 6cena repre!enta unul din colurile
descrise n pliantele pentru turiti drept 8pitoreti9 i m ntrebam oare cte ilustrate colorate se

vindeau n ora la c(iocuri cu aceast imagine. M-am oprit s-mi aprind igara cnd cineva iei pe
balcon sa (rneasc psrile$ mi-am dat seama imediat c era femeia blond n taiorul albastru intens
care rsese de mine i de Marie-&oel la pia. +a inea oare prvlioara cu antic(iti< #ac aa stteau
lucrurile atunci puteam foarte bine s m interese! ce (otrse n legtur cu reparaia bibelourilor.
*m naintat spre podeul de lemn cu sentimentul c devenisem prea ndr!ne.
% 6cu!ai-m doamn am strigat adineauri am btut la ua maga!inului dar era nc(is. 2iica
mea a trecut a!i-diminea pe la dumneavoastr<
2emeia se ntoarse surprins pe urm spre uluirea mea i!bucni n rs.
% 0diotule spuse ea am cre!ut c te-ai dus acas. Ce stai acolo n mi'locul drumului ca un
carag(ios<
2amiliarismul intimitatea apelativului 8tu9 m des- cumpnir. &u am fost n stare dect s rmn cu
oc(ii (olbai la ea gndindu-m cum a putea s-i rspund. 6e uit n dreapta dincolo de Porte de
Eiile spre piaa 6aint-Julien. 6e fcuse ntr-adevr ora de siest. 6tr!ile erau pustii.
% &u e nimeni spuse ea. Eino.
Deputaia lui Jean de /ue la Eillars era n mod evident nclinat spre uurtate. *m e!itat pe urm
privind dincolo de pia am !rit argumentul decisiv care m fcu s accept. Denee coafat de mult i
de care uitasem total pornise n cutarea mea prin ora. ,rusc mi-am dat seama c din moment ce
Marie-&oel dispruse ntr-un camion necunoscut urma s m ntorc singur cu Denee la 6t. /illes.
+ram ncolit % n-aveam scpare. 2emeia n taior albastru mi urmri privirea i-mi g(ici dilema.
% Depede spuse ea nu te-a v!ut nc se uit n alt parte.
*m trecut n fug podeul i am urcat n balcon$ m trase n cas. r!nd. s % Ce noroc? spuse ea. -
clip doar i ne-ar fi prins.
nc(ise fereastra lung i se ntoarse spre mine !mbind cu acelai amu!ament gro!av ntiprit pe
c(ip pe care l remarcasem i fr ndoial l i mprtisem n pia. *cum ns era pe fa eliberat
de orice precauie$ ntreaga e)presie era de!involt i desc(is.

% 2etia asta a ta e o comoar spuse ea dar ai fost cam ndr!ne c ai trimis-o aici. =i de ce naiba ai
nvelit cioburile n celofan cu o carte de vi!it adresat mie< 2etia mi-a e)plicat despre o ncurctur
cu o prieten de a ta de la Paris dar s tii c n una din !ilele astea iubitule glumele tale or s te
coste.
,g mna n bu!unarul 'ac(etei albastre i scoase o bucic de celofan i un nur.
% *m s-i repar porelanul i orice altceva mi trimii de la 6t. /illes dar nu-i mai ntrebuina
copilul soia sau sora ca mesageri pentru c i bai pur i simplu 'oc de ei iar eu i respect prea mult
familia ca s accept asemenea lucru.
6e scotoci n cellalt bu!unar i scoase o carte de vi!it boit. Pe ea era scris 8Pentru frumoasa mea
,ela de la Jean9. Cioburile bibelourilor de porelan erau ae!ate pe mas$ singura legtur care lipsea
era sticla uria de 82emme9.
Capitolul 1@
Cu toate c nc(isese fereastra lung i draperiile bogate iar tocul nalt masca privelitea camera era
inundat de soare. *veam sen!aia unor perei cenuii- albstrui i a unor perne albe dar efectul n
loc s fie de frig era de prospeime. #aliile pe care le v!usem ri braele ei n pia erau roii i aurii
iar dintr-un col ntr-o glastr se revrsau acum cu genero!itate scldate n ra!ele soarelui. Pe o mas
era un vas cu fructe o bibliotec iar deasupra cminului un desen de Mrie "aurencin. Prin camer
erau mprtiate scaune adnci iar pe unul din ele o pisic persan se spla pe lbue. "ng fereastr
pe o msu 'oas se niruiau ustensile de pictor pensule mici subiri i o (rtie special. Mirosea a
caise.
% Ce caui tu la Eillars n mie!ul !ilei< m ntreb ea.
% *m trecut pe la banc i nu mi-am dat seama cnd a trecut timpul. Trebuia s iau pe cineva de-a
casei de la coafor.
% *i ntr!iat cam mult. Cre!i c i face plcere s se plimbe pe str!i<

6e duse la un dulap din col i aduse o sticl de #ubonnet i dou pa(are.
% Hnde e fetia<
% &u tiu. * plecat cu un camion cu nite muncitori.
% ,ravo< *sta arat bunul gust... *i crescut-o bine. lei masa cu mine< *m de toate aici % unc
salat brn! fructe i cafea.
#esc(ise o debara plasat ntre camera n care ne gseam i o alta i ddu la iveal o tav ncrcat cu
mncare.
% Cum s rmn cnd m ateapt afar cumnata< 6e duse la fereastr i o desc(ise privi peste
balcon
spre piaa 6aint-Julien.
% * plecat. #ac are ct de ct minte se va duce la main s atepte iar dac se plictisete o s
conduc singur napoi la 6t. /illes.
&u eram convins c Denee tia s conduc o main. Puin mi psa de fapt. +ra mai interesant s fac
speculaii de ce pre!enta partener purta un nume identic cu al unor generaii de regi ungari. M-am
ae!at ntr-unui din scaunele confortabile i am sorbit din #ubonnet. ,rusc m-am simit eliberat de
orice responsabilitate mulumit s las lucrurile s-i urme!e cursul. Jean de /ue avusese prea multe
femei implicate n viaa sa.
% Cred c-i dai seama cum m-am simit spuse ea cnd Eincent a venit a!i-diminea s-mi spun c
a sosit fetia ta i ntreab dac pot- s-i repar ceva la care mama ei ine foarte mult. Mi-a fost
imposibil s-mi nc(ipui ce s-a ntmplat % o clip am cre!ut c soia ta a aflat c eu i-am lucrat
miniatura. *devrat ce s-a ntmplat cu ea< l-ai dat-W< l-a plcut<
&-am rspuns imediat ncercnd s-mi cnresc cuvintele i s prind firul real al eveniment.elor.
% #a i-am spus da am avut mare succes$ a fost e)trem de ncntat.
% =i ai reuit s cumperi rama de care i-am spus< *u reinut medalionul aa cum i rugasem la
telefon<
% #a am reuit. Totul a mers strun.
% mi pare bine. *i avut o idee gro!av i bnuiesc c i-a sosit ntr-una din !ilele tale bune. 2etia n-
a pomenit nimic aa c n-am comentat deloc. Mi-a spus c maic-sa s-a nec'it foarte mult din cau!a
bibelourilor sparte deci trag conclu!ia c erau scumpe. &u se pot repara bineneles dar pot
s obin duplicatele lor la Paris. 6nt

fabricate la Copen(aga i-ai dat seama nu< +i (ai s mncm acum. Mie mi-e foame c(iar dac ie
nu-i este.
Puse masa i o trase lng scaunul meu$ mi trecu prin minte c din toat mascarada 'ucat pn atunci
aceasta era clipa cea mai uoar. Puteam c(iar s-o consider ca un dar din partea Providenei care nu
prea se artase generoas pn atun/i. 6ingura problem o constituia Denee care strbtea str!ile
Eillars-ului ncrcndu-se de nervi.
,ela lui Jean de /ue probabil c mi g(icise gndul cci spuseC
% Eincent vine direct de la mas. Cnd se va ntoarce l trimit s vad dac mai e n main cumnata
ta. *i parcat-o n Place de la D5publiKue<
% #a.
-are<? &u eram sigur.
% &u-i face gri'i. 6e duce ea acas. +u cel puin aa a face. =i pe urm /aston poate s aduc
maina napoi. *i glumit adineauri cnd ai spus c fetia a plecat cu un camion<
% &u deoc. *a mi-au transmis la banc.
% Ed c eti foarte linitit.
% Cred c era un camion de la verrerie. Ce puteam s fac< Cnd am terminat dispruse cu camion
cu tot.
% #ar ce-ai avut de fcut ]a banc<
% M-am uitat prin seif.
% Probabil c ai avut un oc.
% C(iar aa
Mncam unca i salata rupeam pfine i brusc m-am gndit ce plcut era s mnnci alturi de aceast
femeie fa de cum fusese ieri n sufrageria castelului. /ndurile m duser la cadoul nc neoferit.
% Pe scrinul din camera mea se afl o sticl de paIfum am spus.
% Mulumesc. Hrmea! s m duc la castel s-o iau< l-am povestit adevrul despre greeala cu
iniiala , de
data asta fiind n stare s savure! gluma. Pru descumpnit.
% &u neleg cum s-a putut ntmpla aa ceva avnd n vedere c nu vorbeti cu sora ta. 6au poate
c(iar i-ai adus pn la urm ceva n c(ip de mesager al pcii<
% &u i-am rspuns pur i simplu mintea nu mi-a funcionat corect. ,usem prea mult
alaltieri n "e Mans.
% *r fi trebuit s !aci lat pe podea beat mort ca s

faci o gaf att de mare spuse ea.
% #a c(iar aa s-a i ntmplat. Didic din sprncene.
% Ei!ita la Paris a dat gre cumva<
% Total.
% Carvalet n-a acceptat<
% &u vor s prelungeasc contractul n condiiile noastre. "a ntoarcere i-am spus lui frate-
meu Paul c au acceptat. =i familia i lucrtorii de la verrerie cred c am reuit. 0eri am desc(is din
nou negocierile la telefon i drept re!ultat vor prelungi contractul n condiiile cerute de ei. &-am spus
nimnui. #e asta am fost a!i-diminea la banc s vd dac pot face fa pierderii. =i nc nu tiu
rspunsul.
*m ridicat oc(ii de la mncare i am ntlnit privirea albastr care m fi)a.
% Cum adic nu tii rspunsul< m ntreb. + clar c-l tii. Mi-ai spus i naintea plecrii la
Paris c fabrica lucrea! n pierdere i dac nu vor accepta condiiile tale ai de gnd s nc(i!i.
% &u vreau s nc(id am rspuns. &-ar fi corect fa de lucrtori.
% #e cnd a nceput s-i pese ie de lucrtori<
% #e cnd m-am mbtat n "e Mans.
6e au!i undeva o u trntit. 2emeia se ridic i iei pe coridor.
% Tu eti Eincent< ntreb ea.
% #a Madame.
% #u-te i ve!i dac maina contelui de /ue este n Place de la DepubliKue i dac ateapt n ea o
doamn.
% Prea bine Madame.
2emeia reveni n camer i-mi aduse coul cu fructe i brn!a apoi mi turn un pa(ar de vin.
% *m impresia c ai creat o ntreag (arababurde cnd te-ai ntors. Ce-ai de gnd s faci<
% .abar n-am i-am rspuns. Triesc de pe o !i pe alta.
% *sta n-o faci de a!i de ieri.
% #a dar parc acum s-a agravat. #e fapt triesc de la o clip la alta.
Tie o felie de vaier i mi-o ntinse.
%1 =tii spuse ea e bine din cnd n cnd s te poi privi cu un oc(i critic s ve!i unde ai greit.
Hneori9 c(iar m ntreb de ce nu m mut din Eillars. Ctig foarte prost cu

maga!inul i triesc mai cu seam din ce mi-a lsat /eorges ceea ce n !iua de a!i1 nseamn
foarte puin. -are /eorges fusese soul ei< 6e simea parc nevoia de un comentariu oarecare.
% #e ce nu te mu]i< am ntrebat-o. Didic din umeri.
% Cred c din obinuin. M-am nvat ntr-un anume fel. Oin la csua asta. #ac i nc(ipui c
e)ist doar pentru vi!itele tale oca!ionale te mguleti inutil.
Gmbi iar eu rni-am pus ntrebarea dac Jean de /ue s-ar fi simit mgulit. -ricum re!ultatul era.
avanta'os.
% -are preocuparea ta brusc pentru verrerie are vreo legtur cu vec(imea ei< #ac stai i te
gndeti re!ist de vreo dou sute cinci!eci de ani... pn la urm o s ai i un fiu...
% &u i-am rspuns.
% Precis<
% Categoric. 6entimentul sta s-a nscut ieri cnd am privit-o cu ali oc(i M-am uitat la lucrtori
pentru prima oar. Mi-am dat seama c se mndresc cu ea i nu snt nepstori nici fa de
proprietar. #ac fabrica se va nc(ide pe lng c vor rmne fr slu'be se vor simi i nelai
de!ilu!ionai.
% Prin urmare la mi'loc e mndria<
% Probabil. Hn anume fel de mndrie.
ncepu s-mi co'easc o par i-mi ntinse pe rnd cte o felie din ea.
% /reeti c lai att din partea administrativ pe umerii fratelui tu. #ac n-ai fi att de ngro!itor
de lene ai fi tiut i tu s re!olvi lucrurile.
% Mi-a trecut i asta prin cap.
% *cum e prea tr!iu s mai ncepi cre!i<
% Mult prea tr!iu. -ricum nu m pricep.
% Prostii? #e mic copil te-ai nvrtit pe acolo. C(iar dac n-ai avea nici cel mai mic interes nu se
poate s nu se fi prins cte ceva de tine. 6tau i m ntreb uneori...
6e opri i ncepu s curee un mr.
% Ce te ntrebi<
% &u... ar `nsemna s te descos i lucrul sta nu mi-a Plcut niciodat.
% #-i drumul am spus. 6nt curios. Ereau s fiu luat 1a ntrebri.
% =tii uneori stau i m gndesc dac lipsa ta de sentimente pentru verrerie nu se datorea! faptului
c nu

vrei s te preocupe prea mult. Oi-e- fric s nu-i reaminteti ce s-a ntmplat cu Maurice
#uval.
*m1tcut. 6e atinsese o coard sensibil. JacKues vorbise de Maurice #uval$ el era cel din albumul de
fotografii alturi de Jean de /ue.
% Tot ce e posibil am rspuns eu rar dup cteva clipe.
% Ee!i rosti ea uor nu vrei s te descos. #impotriv era esenial s descopr ct mai multe
despre Jean de /ue. #ar nu riscnd s fac o alt gaf.
% &u te neli. * vrea s mai mi spui i altele. Pentru prima oar i lu oc(ii de pe mine i privi
undeva n deprtare deasupra capului meu. a
% *cum . cincispre!ece ani se terminase ocupaia i deci i rolul lui. #ar oamenii nu-l uitaser
% ce om deosebit fusese i cum murise. Cu greu pot s-i gseasc linitea cei care au fost implicai.
6e au!i o btaie uoar la u i un brbat subirel i scund cu o beret vr capul n camer. Gmbi
cnd ddu cu oc(ii de mine.
% ,on'our Monsieur le Comte spuse el. M bucur c v vd. Ce mai facei<
% ,ine mulumesc.
% &u era nici o doamn n main. #ar am gsit bileelul sta pe banc(eta din spate.
Mi-0 ntinse cu o plecciune. +ra telegrafic i la subiect. 8Te-am cutat i pe tine i pe Marie-&oel
aproape o or. *m luat un ta)i ca s m pot ntoarce la 6t. /illes. D.9 l-am artat biletul ga!dei mele.
% *cum poi s te rela)e!i spuse ea. Eincent fii drgu i du lucrurile astea napoi la
buctrie da<
% ,ineneles Madame.
% Ct vreme o s avem parte de linite< Pn la ora trei pentru mine. Pentru tine atta ct o s
pofteti s mai rmi. Mai vrei o pern<
% &u. 6tau foarte comod.
6trnse masa i aduse igrile i cafeaua.
% 6 tii c m bucur c ai cptat deodat asemenea sentimente pentru verrerie spuse ea. *sta
dovedete c simi mult mai mult dect pretin!i.. Totui nu neleg cum se poate s fi aran'at
prelungirea contractului n condiii mai proaste ca `nainte i avnd n vedere c vei pierde clar bani
nu pricep cum ai s. reueti s o menii.
% &ici eu nu pricep am rspuns.

% Ce !ice prietenul care merge cu tine la vntoare< &u-i d nici un sfat< Pe el ar trebui s-l ntrebi.
i scoase 'ac(eta albastr dnd la iveal o fust subire de ln de un cenuiu vag. +ra o desftare s-
mi odi(nesc oc(ii pe ea s tiu c n aceast ncpere nu mi se cerea nimic. M gndeam de cte ori
venise probabil Jean de /ue de la castel i sttuse cu capul spri'init de pern aa cum fceam eu
acum. Prietenia ei oca!ional era n acelai timp i de!armant i mbietoare. +mana de!involtur
sugernd nelegere reciproc fr vreo revendicare emoional. *m ridicat pisica i am mngiat-o.
#ac asta ar fi singura mascarad ce mi s-ar ii pretins s-o 'oc mi-ar fi convenit mi trecu brusc prin
cap$ daca n loc s fiu proprietarul castelului de la 6t. /illes a putea s rmn aici pentru totdeauna
s stau unde stteam acum cu pisica n poal i s fiu (rnit cu felii de par de ctre ,ela din Eillars.
% &u poi s vin!i nite (rtii de valoare sau vreun teren< ntreb ea. =i soia nu poate face nimic<
,anii snt sub c(eie nu-i aa<
% pa.
% n afar de ca!ul n care ai un fiu. Mi-am amintit acum.. mi turn o ceac de cafea.
% Ce-i face soia< &u se simea prea bine parc. Cine o ngri'ete<
M-am gndit o clip.
% #octorul "ebrun am rspuns.
% * cam mbtrnit nu cre!i< +u n locul ei c(emam un specialist. Ciudat ct de nepstor poi s
fii. 6per c ari ct de ct nelegere acas.
*m stins igara. +ra singura persoan pe care n-ar fi afectat-o adevrul totui n mod ciudat n-a fi
suportat s cunoasc realitatea. Parc mi i nc(ipuiam sprncenele ridicate rsul amu!at i abordarea
practic a ntregii c(estiuni (otrnd ce era de fcut dup care ar fi urmat imediat reticena
inevitabil amabilitatea pe care o ari fa de un strin.
% #e fapt nu snt nepstor am spus. ncerc s-mi art nelegerea. Problema este c nu o cunosc
suficient pe 2rancoise.
M privi gnditoare. +)presia candid din oc(i era deconcertant.
% Ce s-a ntmplat< m ntreb ea. &u e vorba numai de bani aa-i< "ucrurile snt mult mai grave.
#e fapt ce

s-a petrecut la "e Mans<
Mi-am adus aminte de vec(iul 'oc din copilrie % 8gsete degetarul9. #e obicei m 'ucam cu o
mtu fat btrn. +ra un 'oc uor care nu cerea efort din partea adultului % nu trebuia s se mite
prin camer ci doar s nc(id oc(ii n timp ce copilul cu inima strns strbtea odaia n vrful
picioarelor i ascundea degetarul ndrtul unei pendule. Pe urm cu oc(ii desc(ii ncepeau
ntrebrile. Pe msur ce oc(ii rtceau spre pendul cinstea m obliga s spun 82oc1or foc1or9 dei
o fceam cu team i fr tragere de inim nedorind s descopere degetarul de aur aflat n locul su
tainic i linitit. #e data asta eu am fost cel care a nc(is oc(ii i am continuat s mngi pisica din
poal. 6igurana consta n eva!iune dar i n adevr.
% *dineauri pomeneai ceva despre a avea pe cineva n gri' am spus. 6e prea poate ca de la un timp
s m fi ndeletnicit cu aa ceva iar n "e Mans n seara aceea mi-am dat seama c am a'uns la
captul puterilor. +ul familiar mie dduse gre. 6ingura cale s scap de responsabilitile
implicate n eec era s devin altcineva. 6 las o alt personalitate s preia frnele.
&u-mi rspunse. Probabil c(ib!uia. Oineam oc(ii nc(ii aa c n-o vedeam. I
.
% Cellalt Jean de /ue spuse ea cel care se ascunde de atrta vreme ndrtul suprafeei de veselie i
farmec i despre care rn-am ntrebat ntotdeauna daca e)ist cu adevrat. #ar dac are de gnd s-i
fac apariia s se grbeasc atunci. Timpul !boar.
0ntuitiv nefiresc pricepuse ceva din spusele mele ns sensul nu era cel real. #egetarul din spatele
pendulei era ia loc sigur cel care g(icea cuta nc n !ona 8rece9. M simeam gro!av n scaunul
adnc i nu vroiam s m mic.
% &u nelegi cu adevrat ce ncerc s-i spun i-am rspuns.
% ,a da neleg rspunse ea. &u eti singurul om cu dubl personalitate. Toi avem euri cu multe
faete. #ar nici unul nu eludea! responsabilitile ca tine. Problemele rmn absolut aceleai.
- 8Dece rece... ng(e...9 Partenerul de 'oc cuta cu totul n alt parte.
% &u am spus n-ai prins firul. Problemele i responsabilitile snt noi pentru c cel care
0e-a preluat este altcineva.

% =i atunci cum i se pare acest altcineva< m ntreb ea.
Ceasul bisericii mari din Eillars btu ora dou. Clopotul oricrei biserici oricrei catedrale parc te
somea! iar acesta cu tonuri solemne i profunde era prea aproape ca s nu-mi tulbure pacea
sufleteasc.
% Hneori l vd lipsit total de orice sentiment am rspuns iar alteori copleit de triri. - clip i
trece prin cap s-i ucid pe cei din 'ur iar n clipa urmtoare i d viaa pentru un strin. Consider c
singurul motiv care pune n micare rasa uman este lcomia iar prin slu'irea acestei lcomii reuete
s supravieuiasc. Cred c are idei confu!e dar este e)trem de aproape de adevr.
*m au!it-o1ridicndu-se punnd cecua de cafea pe tav i ducnd tava n debara. Pe urm se ntoarse
i se ae! pe braul scaunului meu. fn mod ciudat gestul m irit dei era ct se poate de firesc i de
obinuit$ m rcia ns ideea c era adresat celuilalt eu al meu iui Jean cu care m confunda. mi mai
displcea de asemenea cadoul de pe scrinul de la castel.
% Cineva acesta am spus eu de ce cre!i c i-a cumprat o sticl de 82emme9<
% Pentru c i place cum miroase i mi place i mie.
% =i asta nu nseamn oare slu'irea lcomiei<
% #epinde de mrimea sticlei.
% * e o sticl uria.
% *tunci i-a spune previ!iune.
&u eram sigur dac a fi putut recunoate parfumul. &u druisem niciodat cuiva vreo sticlu iar pe
ma'oritatea femeilor parfumate le evitam ngro!it. Cea de lng mine nu. era parfumat$ mirosea a
piersici.
% *devrul este c nu e vorba de lcomie am spus. Ci de pofte. *ici se greete. =i dac la mi'loc
este poft ce facem cu preteniile conflictuale< Mam soie copil frate cumnat c(iar lucrtori %
nu-i pot mulumi pe toi. Cinstit s fiu nu tiu nici de unde s pornesc nici ce s fac.
&u-mi rspunse dar am simit pe cretet o mn alintoare. +ram nvluit n anonimat. M aflam pe
rmul dintre dou lumi. 0nsulia care m mpre'muise odat alunecase uor undeva i!olat i npdit
de stnci$ continentul aglomerat care atepta s m primeasc ;ocifernd i ridicnd pretenii era
pentru moment invi!ibil mbrcat n pielea altuia avusesem parte de libertate dar i de robie. Ceva se
nscuse dar se i irosise. #ac a fi

putut da uitrii responsabilitile i s atern asupra lor uitarea ce persoan ar trebui s devin eu
nsumi sau Jean de /ue<
*m ntins minile i i-am atins c(ipul.
% &u mai vreau s fiu nevoit s gndesc am spus. Dse i aproape n treact mi srut oc(ii nc(ii.
% #e asta ai i venit aici nu< m ntreb.
Capitolul 1P
Cnd am ieit din cas soarele dup-amie!ii tr!ii poleia toate acoperiurile de culoarea lic(enilpr.
2ete i biei cu g(io!dane i cri de coal ieeau din cldirea alturat i traversau canalul pe un alt
pode. Hn cal n(mat la o cru cu coviltir trecu tropind agale pe lng Porfe de Eiile vi!itiul
tolnit pe capr pocnind alene din bici. "a maga!inele de pe strdue obloanele fuseser ridicate uile
desc(ise. Pe strada cu platani de lng pia unde n forfota dimineii parcaser camioane i crue se
aflau acum plcuri de brbai i femei ncl!indu-se n ultima revrsare a soarelui nainte de a
disprea iar copiii mai mici gurei ca vrbiuele ddeau iama prin frun!ele c!ute i ridicau colbul n
aer. M gndeam oare cum arta oraul acesta Eillars la cderea nopii gata de culcare n primele
ore linitit ca orice trguor cu locuitorii ndrtul geamurilor ferecate vri sub plpumi cu casele n
umbr acoperiurile domoale arcuindu-se n streini nalte clopotnia gotic dantelat a catedralei
strpungnd cerul de culoarea cernelii$ probabil c n afara pasului r!le al vreunui trector grbit s
se ntoarc acas sau a ipotului molcom al canalului curgnd linitit i ntunecat pe lng !iduri nici
un alt sunet nu tulbura ti(na oraului.
+ra felul de trguor care pe vremuri m tenta s-l strbat noaptea cu piciorul. #up ce terminam cina
cutreieram de unul singur str!ile cu case linitite ale cror ferestre cu obloanele trase nu-mi spuneau
nimic iar din cnd n cnd cte o licrire de lumin printr-o crptur trda viaa de dup ele. Hneori
cte o fereastr sau o u de la eta' desc(ise lsau s se ntrevad o mas de ntuneric$ alteori cte o
lumnare arunca o umbr pe tavan cte un prunc scncea$ dar de cele mai multe ori totul era cufundat
n linite iar eu rtceam singuratic

nsoit de pisici nfometate care se furiau viclene adulmecnd canalele str!ilor pietruite. Ct de
detaat a fi strbtut i acum Porte de Eiile m-a fi uitat curios la canal a fi privit podeul i casa
'oas cuibrit dincolo de el i pe urm m-a fi ntors n patul meu de turist iar n !ori a fi plecat mai
departe fr s fi adugat nimic n plus la cele cunoscute1. Pe ct vreme acum ntr-o alt stare de
spirit ntreaga via mi era sc(imbat o prticic din Eillars mi aparinea.
"umina dup-amie!ii tr!ii rspndea cldur i culoare$ m aflam ntr-un ora prietenos unde oamenii
!mbeau. Denault-ul parcat n Place de la DepubliKue mi deveni dintr-o dat la fel de familiar ca i
cum mi-ar fi aparinut cu adevrat iar gentua de plastic a lui Marie-&oel lsat pe locul unde o
aruncase alturi de cumprturile fcute la pia nu arta ca oricare obiect lsat ntr-o main strin
ci se umplea de neles$ mi-o nc(ipuiam balansndu-se pe `nc(eietura micuei rnini ceva mai sus de
mnua alb i scurt de bumbac. Pn i banca din col `i avea locul i menirea ei n acel fundal.
Eillars era o fortrea un refugiu$ conduceam spre ieirea din ora iar prin minte `mi trecea cum
fusese posibil ca darul amantei altcuiva s ofere un antidot att de linititor mpotriva strii de
ncordare. *veam impresia c n clipa aceea nimic nu m mai putea clinti nici lacrimile lui 2rancoise
nici istericalele lui Denee. Mama putea fi linguit prin afeciune simulat copilul rsfat la-o limit
impus de raiune fratele mpcat sora alinat$ nici unul nu mai prea acum o problem aa cum
pruse n acele prime patru!eci i opt de ore petrecute sub acoperiul castelului.
Motivul era greu de descoperit. &u era ndea'uns s te simi n largul tu din punct de vedere f!ic$ n
trecut acest lucru se dovedise inutil. -aLe sc(imbarea identitii putea s sc(imbe pulsul corpului s
-desctue!e vreo anume problem inut n frlu 0n minte de pre'udeci< "umea era plin de fantasme
tragice inadaptabile cutnd scpare n simulacrul amorului. &u m includeam n aceast categorie.
,ela din Eillars completa un tipar n care erau incluse mama soia i fetia. Cldura primei
dependena celei de a doua voioia celei de a treia se combinau alctuind o a patra$ fcnd
aceast descoperire m
LnotM
1 *lu!ie la ultimul vers din ,alada btrnului marinar de 6.T. Coleridge % 8* doua !i se
detept mai nelept9.
LInotM
contopeam n fiina fiecreia. *ici se afla o parte a soluiei dar nu integral.
Mi-am amintit ce curbe trebuia s iau ca s a'ung n 6t. /illes i cum mergeam pe soseau str'uit de
tei pe pod printre pori spre alee i pe sub arcada anului spre acareturile pe care le !risem din
deprtare ncrederea mi reveni total. &imic nu m mai putea clinti acum. M-am pomenit ntr-o curte
cu dou gara'e aIe crei pori erau larg desc(ise cu un opron cu rsaduri i un gra'd gol plin de bo)e
deteriorate. Cnd am cobort din main i am trntit portiera btrna cu care vorbisem n staul cu o !i
nainte apru n prag i am au!it-o strignd pe cineva dinuntru peste umr. Dostise parc ceva n
genul 8Monsieur le Comte9 iar un brbat n salopet albastr i fcu apariia dinspre gra'd. Gmbir i
se apropiar de mine iar brbatul m ntreb dac vreau s-mi spele maina. *m aprobat pentru c
probabil sta era obiceiul i din nou femeia bolborosi nite cuvinte aneinteligibileC i-am !mbit i am
dat din cap prin!nd doar o referire la 8beau temps9i i 8la c(asse9.
M-am `ntors n arcad iar cinele alerg spre ngrditura arcului ltrnd. *m rmas nemicat i l-am
strigat uurel pe nume dar a continuat s latre neconvins dei ddea din coad cam `ndoit$ m-am
apropiat i l-am lsat s-mi adulmece (ainele. "e-a amuinat contrariat nemulumit i l-am v!ut pe
omul n salopet urmrindu-m din faa gra'dului.
% #ar ce are Cesar< ntreb el.
% &imic am rspuns. Probabil c l-am speriat asta e tot.
% Ciudat spuse el. #e obicei nnebunete de fericire cnd v vede. 6 sperm c nu se slbticete.
% &-are nimic am spus. *a-i Cesar<
*m ntins mna prin ui i am mngiat c5nele pe cap$ ncet ncet se obinui cu atingerea i glasul
tcu din ltrat i continu s adulmece. #ar cnd m-am ndeprtat a nceput s mrie iar.
% #ac duminic se poart tot aa n-o s v fie de nici un folos spuse omul. 6-i dau o do! de
untur dup mncare<
% &u i-am rspuns las-l n pace. - s-i revin el. M gndeam ce anume atepta s fac cinele
duminic.
Poate dac l luam ia plimbare o s se obinuiasc cu
LnotM
1 Timp frumos Nfr.R.
LInotM
mine iar mriturile se vor transforma n c(efnituri de bucurie< #ac nu asupra lui se va abate atenia
comportamentul i va fi pus sub semnul ntrebrii i bietul animal va fi nvinuit de trdare fa de
stpn cnd n realitate se dovedise a fi singura fiin cu instinct din 6t. /illes.
*m urcat treptele spre teras$ cnd am intrat n (ol Paul tocmai ieea din micuul vestiar din dreapta
scrii.
% Hnde naiba ai fost toat !iua< ntreb el. ncercm s dm de fine de la ora unu. Denee nu te-a
gsit i a trebuit s se ntoarc cu un ta)i iar pe urm cnd terminam masa am rmas cu toii
consternai cnd am v!ut-o pe Marie-&oel aprnd singur i arrunnd linitit c s-a ntors ntr-un
camion. "ebrun a ateptat pn la ora dou apoi a trebuit s plece. M-a sunat din nou.
% Ce s-a ntmplat< am ntrebat.
% Ce s-a ntmplat? repet Paul. &imic dect c 2rancoise nu se simte bine deloc iar "ebrun
i-a inter!is s se mai dea 'os din pat. #ac nu se ngri'ete o s aib o natere prematur i pierde
copilul i aproape sigur c se va mbolnvi grav. *sta s-a ntmplat?
Trebuia s-i accept dispreul din glas. /reeala nu-i aparinea lui Jean de /ue ci mie. 2gduisem s
m ntorc la timp s stau de vorb cu doctorul. &u-mi inusem fgduiala. &ici mcar nu mi-o
amintisem.
% Ce numr are< l sun imediat.
. . % &-are rost spuse el. * fost c(emat la un alt pacient l-am spus s te caute mai tr!iu ast-sear.
6e ntorsese pe clcte i dispru prin sufragerie n bibliotec. &u mai dorea s-mi pun alte ntrebri.
i eram recunosctor pentru asta. =tiam ce trebuia s fac. *m urcat direct la eta' i am intrat 0n
dormitor. #raperiile erau pe 'umtate trase focul aprins iar la picioarele patului se afla un paravan
care masca lumina. 2rancoise sttea ntre perne cu oc(ii nc(ii. i desc(ise cnd am intrat n camer.
% * tu erai spuse ea n fine$ nu mai credeam c vii. "e-am spus c probabil ai luat trenul de
Paris.
Eocea era neutr ine)presiv. M-am apropiat de pat i i-am luat mna.
% *r fi trebuit s-i telefone! am spus m-au reinut nite treburi n Eillars i sincer s fiu am uitat.
*sta-i tot. &ici mcar nu te rog s m ieri. Cum te simi< Paul mi-a spus c "ebrun te-a obligat s stai
n pat.
Mna o simeam rece i inert. &u i-o retrase.

% #ac nu-l ascult pierd copilul spuse ea. #e asta m-am temut tot timpul. =tiam eu c ceva nu e 0n
regul.
% - s fie totul n regul dac te ngri'eti. Problema este ct de bun e "ebrun. &-ai vrea s c(em un
specialist<
% &u. &u vreau s se mai amestece acum un strin i s m de!oriente!e i pe mine i pe "ebrun.
#ac stau linitit i nimeni nu m enervea! totul o s fie perfect. #ar ve!i i tu Marie-&oel s-a
ntors ntr-un camion de muncitori flenee a luat ta)iul pentru c tu disprusei aa c am fost pur i
simpluFnnebunit de gri'i. =i pe urm n mi'locul dup-amie!ii am (otrt s m resemne! cu
gndul c ai putea s nu te mai ntorci % c n mod voit te-ai descotorosit de amndou i ai plecat la
Paris.
-c(ii obosii mi cercetar c(ipul i mi-am dat seama c singurul rspuns era s m in pe ct posibil
aproape de adevr.
% *m ntr!iat mult la banc am spus. Oie pot s-i spun dar n-am vrut s tie ceilali. *devrul
este c am minit n legtur cu contractul. &-am reuit s-l prelungesc cnd am fost la Paris i
tot ce am putut s re!olv a fost la telefon i a!i la banc. *u consimit s prelungeasc contractul$ dar
n condiiile impuse de ei. *sta nseamn c fabrica va lucra cu o pierdere mai mare dect pn acum
dar nu avem ce face. Cumva trebuie s fac rost de bani.
Pru descumpnit iar eu am rmas lng ea inndu-i mna.
% #ar de ce a trebuit s mini< ntreb ea. &u pricep.
% Cred c din mndrie. Eroiam s cread toi c am reuit. M rog poate o vreme c(iar am reuit.
nc n-am trecut n revist toate cifrele. #ar n-a vrea s le spui i celorlali. &-am de gnd s-i spun i
lui Maman sau lui Paul sau altcuiva n afar de tine dect dac va fi absolut nevoie.
mi !mbi pentru prima oar i dup cum se ridic pe 'umtate pe pern mi-am dat seama c dorea s-
o srut. *m srutat-o i i-am lsat mna.
% &-am s spun nimnui. 6nt foarte bucuroas c mcar o dat ai ncredere n mine. Totui e
carag(ios c-i faci attea probleme cu fabrica. &iciodat nu te-a preocupat ideea nc(iderii ei
cum s-a ntmplat cu Paul i ,lanc(e.
% &u am rspuns poate c nu. * nceput s m preocupe ieri cnd m-am dus acolo dup-
amia!a.

M rug s-i dau un pieptn i o oglind de pe noptier$ se ridic n capul oaselor pe pernele adunate
i perie prul subire de pe frunte. +ra un gest asemntor cu un altul pe care l v!usem nici cu dou
ore n urm i din cau!a diferenei totale de personaliti i stare de spirit dintre cele dou femei una
vesel i fr gri'i cealalt istovit fr vlag totui parc mai apropiat dac era posibil m-am
simit nespus de micat$ mi doream s se restabileasc ec(ilibrul i 2rancoise s fie i ea n putere i
fericit.
% #e ce nu mi-ai spus n seara n care ai venit< m ntreb.
% &u m (otrsem. &u eram sigur ce aveam de fcut.
% Paul o s afle precis. #e el nu te poi ascunde. n plus ce contea! dac afl de vreme ce
ai fi)at contractul< -ricum toate astea se re!olv cnd se nate biatul.
Puse oglinda pe msua de lng pat?
% Marie-&oel ne-a spus c erai la banc la seifuri. Toat lumea s-a mirat ce cutai. &ici n-am tiut
c ii ceva acolo.
% #iverse (rtii de valoare acte i altele.
% #ar contractul de cstorie tot acolo e<
% #a.
4- Te-ai uitat peste el<
% #a. Mi-am aruncat oc(ii.
% #ac mai avem o fat nu se poate face nimic nu<
% &u dup toate aparenele.
% #ar dac mor< Tu iei tot aa-i<
% &-ai s mori. =i acum s trag obloanele i draperiile i-i aprind lumina. *i ceva de citit<
Dmase tcut. 6e ls napoi pe perne. Pe urm spuseC
% Poi s-mi aduci medalionul pe care mi l-ai cumprat la Paris< - s-l pun aici pe msu
lng mine.
M-am dus la noptiera din ni am luat bi'uteria i i-am dat-o. #esfcu capacul se uit la medalion
desc(ise miniatura ca i nainte.
% #e unde l-ai cumprat< m ntreb.
% #intr-un loc pe care-l tiu eu la Paris. #ar am uitat cum i spune.
% Denee mi-a spus c femeia care ine maga!inul de antic(iti din Eillars e)ecut din cnd n cnd i
miniaturi.
% #a< Poate. &u tiu.

% #ac e aa putem s-i comandm una i lui Marie-&oel i copilului. *r fi mai ieftin ca
la Paris.
% #a probabil.
Puse medalionul desc(is pe msua de lng pat.
% #u-te mai bine 'os i mpac-te cu Denee. +u m simeam prea ru cnd s-a ntors ca s o linitesc
% t; ct de imposibil e cnd i iese din fire.
% - s-i treac.
*m nc(is obloanele i pe urm am bgat un butean n foc.
% Cred c fetia e la +60anc(e sau sus la Maman. &u m-am simit bine ca s-o vd a!i. 6pune-i c
a!i-diminea am certat-o prea tare pentru c eram bolnav i scitZ
% Cred c a neles.
% Ce-ai fcut cu cioburile<
% &-are importan. *m avut eu gri'. Mai vrei ceva<
% &u nu o s rmn aici linitit.
*m trecut prin baie spre cealalt camer i mi-am sc(imbat pantofii i (aina aa cum fcusem cu o
sear nainte. 6ticla de 82emme9 era nc pe scrin. ncetase s mai fie un obiect impersonal
asemntor unuia !rit ntr-o vitrin ci purta semnificaia unei viei intime. *m pus-o ntr-un sertar i
pentru c sertarul avea c(eie ceva m-a fcut s-o rsucesc n broasc i s-o strecor n bu!unar. *m ieit
pe coridor i la capul scrilor am dat nas n nas cu C(arlotte.
% Monsieur le cur tocmai a plecat spuse ea. Madame la Comtesse a ntrebat de dumneavoastr.
% Hrc acum am rspuns.
- lu din nou nainte pe scri ca i n prima sear. n aceeai clip cele patru!eci i opt de ore care se
scurseser de cnd o urmasem nti mi se preau o venicie$ mscriciul din seara aceea era total diferit
de cel care urca acum treptele dup cum i el la rndul iui fusese diferit de eul celui care se tre!ise n
camera de (otel din "e Mans. *veam impresia c intrasem ntr-o piele care m apra ca o armur.
Cura'ul meu fusese fals atunci$ acum era imbatabil.
% Monsieur le Comte a fost reinut mult timp n Eillars< m ntreb C(arlotte.
Mi-am dat seama c avusesem dreptate s-o consider antipatic farnic i inspirnd nencredere.
% #a i-am rspuns.
% Madame Paul a luat ceaiul cu Madame la Comtesse

n dup-amia!a aceasta continu ea. #umneaei era foarte nec'it c a fost obligat s ia un ta)i i i-a
povestit totul lui Madame la Comtesse.
% &-a avut ce s-i povesteasc am replicat eu. *m fost reinut i cu asta basta.
&e aflam pe coridorul de la eta'$ am trecut pe lng C(arlotte am strbtut coridorul urmtor i am
intrat n camer. M-au ntmpinat din nou obinuitele c(ellieli ale cinilor dar fr s mi pese i-am
aruncat ct colo cu cte un picior i m-m ndreptat spre scaunul de lng foc unde sttea mama cu
umerii masivi nfurai ntr-un al purpuriu. M-am apfecat s-o srut uurat c ,lanc(e nu era acolo.
% ,un dimineaa i bun seara am spus. mi pare ru c n-am venit s te vd a!i-diminea. *m
plecat devreme. Cred c ai aflat totul. M bucur c te-ai ridicat din pat. *i avut o !i bun<
Privirea ironic sfredelitoare o ntlni pe a mea$ mormi ceva i-mi fcu semn spre un scaun.
% 6tai 'os spuse ea acolo cu faa la lumin ca s te vd. 0ei afar C(arlotte. =i nu mai trage cu
urec(ea la u. #u-te 'os la buctrie i comand dou tvi pentru cin. .ai mic? la astea de aici
mai nti.
mpinse misalul i crile de rugciuni din drum. Ceii se crar 1i se culcuir la ea n poal. Tcu
pn iei din camer servitoarea. Mi-am aprins o igar simindu-i privirea aintit asupra mea.
% +i spuse ea unde ai fost<
*m presupus c tot ceea ce tiau Denee i Marie-&oel despre acea diminea i fusese relatat$ drumul
la Eillars e)pediia la trg vi!ita la banc i posibil dup ce vorbiser la telefon cu funcionarul ora
e)act cnd plecasem de acolo. 2aptul c m ntrebase unde fusesem dovedea c nu tiau nimic despre
csua de lng canal. Prin urmare Jean de /ue ascunsese mamei acest amnunt.
% *m avut treab am rspuns.
% *i plecat de la banc nainte de 1@PA i acum e WPA.
% Poate m-am dus n "e Mans.
% &u cu Denault-ul. * rmas toat dup-amia!a n Place de la DepubliKue. =oferul care a adus-o pe
Denee a spus la gara'ul din Eillars c 0-a v!ut acolo cnd s-a ntors. *m pus-o pe Denee s
telefone!e i s ntrebe.

*m !mbit. Curio!itatea care o mistuia era nedisimulat ca a unui copil.
% #ac vrei s tii adevrul am spus am ncercat s scap de Denee i am reuit? *ltceva n-am de
gnd s-i spun. &-ai dect s m descoi pn la mie!ul nopii c tot n-ai s afli nimic.
C(icoti i mi-am dat seama c instinctul care m ndemnase s spun adevrul se dovedise din nou
salvator.
% &u te nvinuiesc spuse ea. 6 nu-i cede!i c nu mai scapi de ea.
% &-are preocupri suficiente am spus. &ici una dintre voi femeile nu avei.
% +(e cte am avut de fcut odat cnd tria bietul taic-tu de mult nainte de r!boi i de nunta
ta... &u e)ista s stea vreo femeie degeaba. /gue ca 2rancoise i Denee erau pe vremea aia doar
nite copii. *veam pentru ce s triesc. Ca i ,lanc(e.
nveninarea brusc din glas m fcu s tresar. *m a privit-o$ bu!ele i se ngustaser cptrtd
o duritate asemntoare cu a fiicei ei iar oc(ii care m ironi!aser cu o clip n urm erau ascuni
de pleoapele grele.
% Ce vrei s spui< am ntrebat.
% =tii tu bine ce vreau s spun mi rspunse$ pe urm la fel de iute e)presia i se sc(imb iar
gura cobor rela)at$ ridic din umeri. 6tnt btrn i bolnav sta-i neca!ul spuse ea i m scie
treaba asta cum o s te scie i pe tine ai s ve!i. 6emnm prea mult. &u vrem s ne batem capul cu
nici un fel de boli % ale noastre sau ale altora. Cum se simte 2rancoise a!i<
0ntuiam c fusesem foarte aproape de mie!ul unei revelaii pe care dac ar fi fcut-o mi-ar fi
de!vluit ce se petrecea sub straturile de grsime dar ntrebarea ultim venea dintr-un ung(er diferit
tonul calm voit nepstor aparinea cuiva fr inim sau sentimente.
% =tii probabil c nu l-am prins pe "ebrun i-am spus. - s-mi telefone!e mai tr!iu. 2rancoise n-are
voie s se dea 'os din pat. &u se simte deloc bine.-
*m observat c btea cu degetele darabana pe braul scaunului. ,taia se contura ntr-un ritm precis
%trei doi apoi iar trei. *m privit-o i mi-am dat seama c o fcea incontient$ nu-i ddea seama nici
mcar c i mica degetele. ,taia inea msura cu un gnd care nu se conturase clar i cruia s-ar fi
putut sau nu s-i dea glas.
% "-am v!ut eu pe "ebrun spuse ea. &-o s-i spun

nimic n plus fa de ce mi-a spus mie. + un crpaci dar nu vrea s recunoasc. - s aib neca!uri cu
copilul staF ca i cu ultimul % eu mi-am dat seama de mult. 6ingura diferen este c de data asta
2rancoise a reuit s poarte sarcina mai mult timp.
#arabana de pe braul scaunului nu se opri. - urmream cu o fascinaie stranie.
% 2rancoise nu vrea uri specialist i-am spus. *dineauri i-am sugerat.
% l-ai sugerat< Pentru ce<
% Pi dac o s apar probleme vreo complicaie... 0ne)plicabil privirile ni se ncruciar i m
cuprinse o
sen!aie neplcut. Mi-am amintit de condiiile 8Contractului de cstorie9 i de faptul c dac
2rancoise murea nainte de a nate un fiu !estrea considerabil urma s se mpart ntre Jean de /ue
i Marie-&oel.
Camera i aa apstoare deveni insuportabil. M-am ridicat i mi-am slbit gulerul. 0-am simit
privirea n ceaf cnd m-am ndreptat spre fereastr dar n-a scos un cuvnt ct am stat acolo
c(inuindu-m s desc(id obloanele. *m reuit n sfrit i m-am aplecat afar trgnd puternic aerul
n piept. 6e lsase amurgul i o dat cu el ceaa. Potecile erau nvluite n ntuneric statuia nu se
distingea iar porumbarul se desluea negru i ng(esuit n be!n la limita ierbii. C(iar sub mine era
capul alegoric al unei guri de burlan cu urec(ile turtite dou desc(i!turi n locul oc(ilor iar fimba
scoas forma un 'g(eab pentru ploaie nfundat de frun!e$ cnd ncepea ploaia aduna n el o mas
noroioas care se scurgea prin gurgui ntr-un torent tulbure. Ct de puternic se au!ea aici ploaia lng
acoperi nti o rpial pe tabl care apoi se nteea prelungindu-se de-a lungul !idurilor
nvolburndu-se n uvoaie necndu-se i glgind deasupra burlanului btnd pie!i n fereastr
sgetnd geamurile n vreme ce stpna camerei de dedesubt singur ntins n pat asculta ore n ir
singurele sunete n lungile nopi de toamn % ropotele ploii i curgerea uvoiului de frun!e moarte
amestecate cu m!g prin gura gurguiului.
*m nc(is fereastra i m-am uitat prin camer. nc m mai urmrea cu privirea dar degetele se
opriser s mai bat darabana.
% Ce-i cu tine< spuse ea. Parc eti cam nervos.
% &u. M sufoc att. + prea cald aici.
% #ac e aa e i din cau!a ta de dragul tu mi

rspunse. Totdeauna te plngi c e prea frig n castel. Eino aici lng mine.
M-am apropiat ncet fr tragere de inim. -c(ii ei att de asemntori cu ai fiului cu ai mei cnd
m priveam n oglind fr ndoial c sesi!aser mascarada. mi lu minile ntr-ale ei.
% #eci pn la urm ncepi s ai contiin<
6e spune c atingerea minilor d la iveai identitatea. Copilul i asa! mna n cea a unui adult i tie
instinctiv dac s aib ncredere n el sau nu. Cu dou seri nainte minile acestea se agaser de mine
i imploraser nnebunite de spaim pierdute$ n seara aceasta erau mai puternice dect ale mele$
strnsoarea era ferm presiunea nemiloas. Minile ei nici nu ofereau ncredere nici n-o trgeau din
mine$ mi ntorceau ncrederea pe care o aveam pe un alt plan. ncrederea pe care o avea n fiul ei era
att de puternic nct fr s-t cunoasc secretele mprtind doar o parte din e)istena lui prea s-
l pstre!e nc n fiina ei legat i fr v! ca nainte de natere i c nu-i va da drumul niciodat.
% .ai s nu devenim sentimentali spuse ea i s ne facem gri'i pentru ce ne va oferi soarta. + prea
tr!iu acum % i pentru tine i pentru mine... Eiaa nu este o poveste scurt cum i-ar dori toi$ e una
lung mult prea lung. Mai avem nc de trit o groa! de ani. Pentru numele lui #umne!eu (ai s ne
ti(neasc la amndoi dac se poate.
- btaie discret la u o anun pe C(arlotte cu tava n mn urmat de /ermaine i din nou avu loc
ritualul mesei devenit acum familiar. n prima sear la comtesse abia gustase din mncare dar n seara
aceasta i n muie n sup bucelele de pine transformnd-o ntr-o !eam groas$ brbia ei atingea
aproape marginea farfuriei de pe care nu-i de!lipea privirea. /ndul mi-a !burat la unca brn!a i
fructele din casa din Eillars la stpna casei$ ce fcea oare ,ela seara< 0eea s ia masa cu prietenii
sau sttea singur probabil cu obloanele trase. Mama se ntoarse spre mine scond din gur o bucat
de friptur ca s-o dea unuia dintre cini i spuseC
% #e ce eti att de tcut< "a ce te gndeti<
% "a o femeie. &-o cunoti.
% E potrivii<
% #a.
% *sta contea!. =i taic-tu a avut o ibovnic o vreme la "e Mans. *m i v!ut-o o dat
rocovan o

frumusee. - vi!ita n fiecare vineri. "a sfritul sptmnii era `ntotdeauna mai calm. Pe urm fata s-
a mritat cu un mcelar bogat i a plecat la Tours. Mi-a prut ru cnd s-a mutat$ i era de folos lui
taic-tu.
C(arlotte ne aduse crame caramel n castronele. Cinii ateptau nerbdtori n dou labe.
% #eci 5i lsat-o pe Marie-&oel s se ntoarc de la Eillars cu Julie i nepotu-su continu ea
sc(imbnd firul gndurilor. * venit la mine i mi-a povestit pe nersuflate % cic i place mai
mult dect cu Denault-ul. =i cine conducea< am ntrebat-o. Hnul dintre muncitori cic un tnr cu
prul cre. Mi-a spus c i-a plcut cum mirosea la du-te i spune-i i mtui-tii ,lanc(e asta i-am !is
eu. Ee!i ce prere are...
Prin urmare Madame Eves era Julie. Mi se luase o apiatr de pe inim. /sind-o pe 2rancoise
bolnav n pat uitasem de copil i de camion.
% Tuturor copiilor le place s mearg cu camionul i-am spus. Probabil i eu fceam la fel.
% Tu< Dse. Mai bine s nu ne mai amintim ce fceai tu cnd erai de vrsta ei. *i uitat-o pe micua
Cecile dare venea la ceai< *i dus-o n porumbar i ai ncuiat ua. Maic-sa n-a mai adus-o niciodat.
,iata Cecile... 2ii cu oc(ii pe Marie-&oel crete repede.
% &u e prea plcut s fii singur la prini.
% Prostii i place foarte mult. &-are nevoie de ali copii. i plac adulii. =tiu pentru c i eu eram la
fel la vrsta ei. M-am ndrgostit pe rnd de toi veriorii mei mai mari. Marie-&oel n-are veriori.
n sc(imb o s se ndrgosteasc de lucrtorii de la verrerie.
6e au!i o btaie la u.
% Cine e< ntreb ea. 0ntr. &u suport oamenii care bat la u.
n prag apru /ermaine.
% "a telefon este dr. "ebrun pentru Monsieur le Comte spuse ea.
% Mulumesc.
M-am ridicat i am pus erveelul pe tav.
% Mai bine urea!-mi acum noapte bun. 6imt c obosesc. 6pune-i prostnacului sta btrn s
nu intre n panic. 2rancoise nu trebuie dect s in picioarele nlate att$ ai s ve!i c face
biat. *a acum srut-m.
Minile m apucar din nou privirea mi-o cut pe a mea.

% =i las prostiile alea cu specialitii. Cost prea mult mi arunc ea n treact.
*m ieit din camer am cobort scrile i m-am dus la telefonul din vestibul. Marie-&oel n capot
atepta ling aparat. M privi nelinitit cu c(ipul palid.
% Pot s ascult i eu din camera mtuei ,lanc(e< m ntreb.
% &ici vorb? #r. "ebrun vrea s vorbeasc cu mine.
% #ar dup aia mi spui i mie ce-ai vorbit<
% &u tiu.
*m dat-o la o parte am intrat n vestiar i am `nc(is ua. *m spus 8*lo9 iar vocea doctorului mi-a
rspuns pe un ti)nbru ascuit btrnicios revrsndu-i uvoiul de vorbe.
% ,un seara Monsieur le Comte mi pare foarte ru c nu am reuit s ne vedem a!i-diminea.
#up-amia! am fost la Eillars i v-a fi putut 0ntlni dac a fi tiut unde s v gsesc. 6 tii c
am gsit-o pe Madame la Comtesse Jean ntr-o stare grav cu nervii foarte speriat de starea
sntii i fr ndoial c orice agitaie n aceast fa! ar putea foarte uor s grbeasc naterea i
avnd n vedere situaia dificil prin care a trecut o dat anemia i toate celelalte s-ar putea s aib
probleme serioase. #e fapt esenial este ca 0n urmtoarele !ile s aib parte de odi(n total$
momentul acesta n luna a aptea poate fi critic nelegei. &u vreau s v sperii.
6e opri doua secunde ca s5-i trag sufletul timp n care l-am ntrebat dac ar vrea s se consulte cu
un specialist.
% #eocamdat nu spuse el. #ac soia dumneavoastr se odi(nete i nu mai are alte simptome mai
cu seam dac nu d semne de (emoragie atunci totul e n regul Cnd i va sosi sorocul s nasc v
sugere! s-o ducei 0c clinica din "e Mans dar asta putem s-o discutm pest cteva sptmni.
-ricum o s in legtura c dumneavoastr i mline v mai dau un telefon. * fiindc veni vorba
presupun c m5 ateptai duminic<
6e prea poate c e)ista obiceiul ca duminica s ia mas la castel nu-i vi!ita pacienii ci fcea o vi!it
oficiali
% ,ineneles. 6ntem ncntai s v vedem.
% Mare noroc c dormitorul d spre faad. &-o s-L deran'm pe soia dumneavoastr. ,ine atunci
ne veden duminic.
% *u revoir doctore.

*m nc(is receptorul. &-o s-o deran'm pe soia dumneavoasfr... oare prn!ul de duminic e att de
!gomotos nct veselia rsun prin salon i face s vibre!e cpriorii castelului<-&u-mi venea s cred i
m ntrebam ce vroise de fapt s spun. *m ieit din vestibul Marie-&oel era tot acolo.
% +i< m ntreb ea repede. Ce-a spus<
% * spus c Maman trebuie s stea n pat.
% Copilul e gata s vin<
% &u.
% *tunci de ce vorbea aa toat lumea i c dac o s vin se nate mort<
% Cine a spus asta<
% /ermaine C(arlotte toat lumea. "e-am au!it vorbind n buctrie.
% -amenii care ascult pe la ui aud ntotdeauna minciuni.
*m au!it glasul lui Paul 0n sufragerie. &u terminaser de mncat. *m intrat n salon urmat de copil.
% Papa spuse ea i de data asta optea Maman s-a mbolnvit pentru c am spart bibelourile i s-a
suprat<
% &u n-are nici o legtur.
M-am ae!at pe braul scaunului i am tras fetia spre mine.
% Ce e cu tine< am ntrebat-o. #e ce eti att de agitat<
mi ocoli privirea uitndu-se prin camer.
% &u neleg de ce-l vrei rosti ea n cele din urm. &u neleg de ce vrei copilul sta. Maman !ice c
e un c(in. l-a spus mtuei Denee mai demult c ar fi dorit s nu-l aib.
ntrebarea ncrcat de nelinite era fr ndoial logic. #e ce era obligat mama ei s aib un copil
pe care nu i-l dorea< Ce bine ar fi fost ca Jean de /ue s fie acela care s-i dea e)plicaia. +u
repre!entam doar un biet paliativ. #ate fiind mpre'urrile cel mai simplu lucru era s spun adevrul
aa cum l vedeam eu.
% +)ist un motiv ciudat i de fapt destul de crud. ,unicul tu ,ru;5re a avut o grmad de bani.
=i i-a lsat motenire astfel nct tatl i mama ta nu se pot folosi de ei dect dac au un fiu. *a c
dei snt foarte mulumii cu unica lor fiic din punct de vedere bnesc lucrurile ar fi mult mai simple
dac ar avea i un fiu.
#up e)presia de uurare care i se aternu brusc pe

c(ip puteai s cre!i c i se administrase un leac miraculos mpotriva unei dureri.
% * din cau!a asta doar< #oar pentru bani< m ntreb.
% #a. Cam mare interesul ce !ici<
% #eloc. Cred c e foarte logic. *sta nseamn c dac o s avei mai muli biei tu i Maman o
s primii i mai muli bani< 1
% &u prea. "ucrul este valabil doar pentru primul copil.
ntr-un e)ces de uurare emoional se ls s alunece de pe genunc(iul meu i se ddu tumba de pe
divan pe duumea capotul i cmua de noapte i se rsucir deasupra capului de!golindu-i
poponeul rotund. C(iuind de bucurie cu capul nfurat n talme-balmeul de lucruri goal de la
bru n 'os se ddu napoi pn la grtarul sobei n vreme ce ,lanc(e Denee i Paul intrau n camer.
,lanc(e rmase nepenit cu oc(ii fi)ai pe puiul de animal gol i po!na n care se transformase
copilul.
% #ar ce faci tu aici< spuse ea iute. Trage-i imediat capotul la loc.
Marie-&oel se ntoarse se !btu s se elibere!e capotul i alunec n 'os i privindu-i publicul adult
!mbiC
% Totul e n regul mtu ,lanc(e spuse ea. Papa i Maman o fac pentru bani nu pentru c mai
vor ali copii. =i din cau!a asta toat lumea ncearc s aib biei % e bine pentru finane?
*lerg spre mine m iu de mn. i m oblig s m ntorc spre rude cu un sentiment de posesiune
r!nd vesel.
% =tii Papa mi spuse mtua ,lanc(e mi-a povestit c dup ce te-ai nscut tu cnd ea era nc
mic nimeni n-a mai iubit-o i nimeni n-a mai bgat-o n seam iaI una din pildele despre
umilin i-au ndreptat paii spre #umne!eu. #ar cnd se va nate friorul meu nimic n-o s se
sc(imbe. *i s m iubeti ia fel de mult ca ntotdeauna i poate 2ecioara Mria m va nva
o alt pild de umilin dar nu aa cum a nvat-o pe mtua ,lanc(e.
Probabil c fetia sesi! mpietrirea aternut pe c(ipurile matuilor i unc(iului n locul bucuriei la
care se atepta. M privi nedumerit pe urm se uit din nou la ei.

#intre cele dou femei Denee parc prea mai ocat i mai 'ignit. 2etia observ amnuntul i-i
!mbi plin de bunvoinC
% #e fapt mai e)ist i alte virtui n afar de umilin. * putea s nv ce este rbdarea ca mtua
Denee. &u oricine poate s aib copii. + cstorit de trei ani cu unc(iul Paul i nc nu s-a ntmplat
nimic.
Capitolul 1Q
6imeam c am motive s-o binecuvnte! pe 2rancoise$ slbiciunea ei mi oferi scu!a de a urca la eta'.
+ra mult mai simplu s stau cu ea n dormitor dect 'os cu Paul i Denee. *m urcat i am dus fetia la
culcare iar dup ce am nvelit-o i am adunat plapuma n 'urul ei m-am ntors la 2rancoise pentru a
face acelai lucru l-am adus ap fierbinte din baie un burete spun i prosop$ pe urm periua de
dini i pasta clamele pentru pr borcnaul cu crem boneta de noapte care se lega sub brbie cu
fund. *m avut gri' de ea ca o sor de spital sau cineva c(emat de urgen s dea primele ngri'iri.
Mi-am adus aminte de !ilele r!boiului cnd ieeam din (ruba n care descifram documentele i
treceam la rnd s conduc ambulana sau s fac orice era nevoie n acele nopi febrile. 0ntimitatea
spontan cu strinii n marea lor ma'oritate femei i copii muli speriai i suferin!i mi dduse
acelai sentiment de umilin i compasiune care m podidise acum cnd o a'utam pe 2rancoise s se
pregteasc de noapte. Decunotina ei era fierbinte aa cum fusese i a ]or. Dostea ntruna mirat i
surprins c snt bun cu ea.
% - nimica toat i-am spus. #e ce te miri<
% &u snt obinuit cu asemenea manifestri. #e obicei nu prea eti atent. #e cte ori n-am
urcat la culcare din cau!a oboselii i tu rmneai s stai de vorb cu Paul i Denee. #ar poate c ast-
sear i ocoleti ca s nu te ntrebe ce-ai fcut la Eillars<
n felul ei era la fel de intuitiv ca i fetia i m gndeam cnd am srutat-o i am stins lumina dac
nu cumva sesi!ase instinctiv c-i de!vluisem numai o parte din ceea ce se petrecuse a!i.
Cnd m-am napoiat n camera mea mi-am amintit de scrisoarea de la avocatul Talbert pe care o
luasem cu mine de la banc. - aveam nc n bu!unar aa c am scos-o i

am citit-o. +ra din fericire foarte clar. 2abrica scria acolo funciona n deficit % cel puin asta
tiam % iar falimentul putea fi evitat numai dac e)ista o subvenie dintr-o alt surs prin vn!are de
pmnt sau de alte bunuri de e)emplu dup cum sugerase ,ala. *utorul scrisorii mai spunea c i-ar fi
fcut plcere s vin la 6t. /illes i s discute problema cu mine oricnd mi-ar fi convenit i . pentru c
toat c(estiunea era presant propunea s m folosesc de prima oca!ie ca s aran'e! o ntrevedere.
Probabil scrisoarea asta l obligase pe Jean de /ue s se fntlneasc cu cei de la firma Carvalet i s-i
conving dac era posibil s stabileasc nite clau!e mai avanta'oase.
* doua !i era duminic i m-am (otrlt s m duc dis-de-diminea la turntorie nainte ca Paul s se
mbrace i s-i bea cafeaua ca s vd dac nu cumva sosise vreo scrisoare de la Carvalet. #irectorii
nu apucaser s se consulte pn vineri iar1scrisoarea urma s vin a!i fr ndoial. *m intrat n
gara' dup main nainte ca /aston s fi aprut s-mi perie (ainele sau s-mi ia tava. #e data asta
Cesar m ias s trec fr s m latre i cnd am ntins mna prin ui s-l mngi iar e? a dat din
coad am avut sen!aia c repurtasem o victorie. &u era nimeni prin prea'm. Ggomotele sosite din
staulul de mai departe artau c btrna era la vite$ pe ogor n deprtare brbatul n salopet spa. *m
luat-o la stnga cnd am ieit din sat i am urcat dealul spre drumul din pdure$ nimic din ceea ce
fceam nu mi se prea bi!ar. 6trbaterea drumului neted str'uit de castani i ste'ari fcea parte din
viaa mea c(iar mai mult dect ceea ce aparinea trecutului. 6entimentul nu m-a prsit nici clnd am
oprit maina lng poarta turntoriei am cobor am trntit portiera i i-am salutat pe cei care veniser
la lucru.
Cnd am traversat terenul !grunuros spre cldirea din spatele opronului cu furnal l-am v!ut pe
pota ieind de acolo i instinctul mi-a optit c nu greisem venind att de devreme. M-am ndreptat
iute spre ua biroului am intrat i l-am gsit pe JacKues sortnd scrisorile la birou. 6e ntoarse i m
privi surprins.
% ,on'our Monsieur le Comte. &-am cre!ut c venii n dimineaa asta. Monsieur Paul mi-a spus c
nu vine nici dumnealui.
-are de ce s-i fi spus asta Paul< +ra un fel de vacan<

% M-am gIndit c mi-a scris firma. *tept o scrisoare personal de la unul din directori.
Continu s m fi)e!e cu privirea. 6e prea poate ca tonul meu aspru s fi fost peo(inuit.
% 6per c nu s-a ntmplat nimic< m ntreb el.
% =i eu sper i-am rspuns. *i corespondena aici< la ve!i dac n-a sosit ceva de la ei.
Trecu fn revist teancul mic de scrisori$ a doua era un plic lung cu adresa firmei.
% Hite-o am spus. Mulumesc.
*m luat scrisoarea iar JacKues s-a mutat direct la masa din mi'locul camerei n vreme ce eu am
nceput s citesc cu spatele la fereastr. Totul era n ordine. 6e confirma conversafia de la telefon i
trimiseser contractul prelungit pe nc ase luni ntocmit n noile condiii. 6crisoarea e)prima de
asemenea i satisfacia c cele dou firme a'unseser pn la urm la o nelegere.
% JacKues ai contractul nostru aici< Cel vec(i<
% + la dumneavoastr Monsieur le Comte spuse el n dosarul de pe birou.
% Te rog caut-mi-l tu cit `mi arunc oc(ii pe restul corespondenei.
&u-mi puse nici o `ntrebare dar c(ipul e)prima nedumerire. "-am observat c scotocete ntr-un
dosar ae!at la vedere pe birou$ ntre timp am frun!rit cele cteva scrisori care erau facturi i
c(itane. `mi `ntinse contractul fr nici un cuvnt$ m-am ae!at la birou ca s-l compar cu cel nou.
2ormularea era identic n afar de preul de vn!are. Cum nu m pricepeam deloc la afaceri sau la
producia de ia verrerie singurul lucru clar pe care-l nelegeam era c pe viitor Carvalet urma s ne
plteasc mai puin pentru produsele e)pediate.
*m cutat n bu!unar scrisoarea de la avocat i am ae!at-o lng contracte.
% Ereau s vd cifrele i-am spus lui JacKues. 6alariile costul de producie tot.
M privi uluit.
% *bia le-ai v!ut. *m verificat totul mpreun % dumneavoastr Monsieur Paul i cu mine
% nainte de plecarea dumneavoastr la Paris.
% Mai vreau s fac o verificare i-am spus.
&e-a trebuit cam o or i 'umtate. +ra o treab plicticoas complicat care te absorbea total iar clnd
am terminat i el s-a dus la buctrie s fac nite cafea am

reuit s compar cifrele finale pe care mi le dduse cu ceea ce urmau s devin n ba!a noului contract.
Dspunsul l repre!enta o sum cam de cinci milioane de franci din contul personal al lui Jean de /ue
pentru a ec(ilibra costurile. *m neles motivul pentru care vroia s nc(id fabrica. &-avea alt
soluie dac nu vroia s-i vnd pmntul sau bunurile. 6ticlria pierduse bani sub vec(iul contract$
sub cel rrou nceta s mai e)iste practic ca afacere. #evenea o 'ucrie de lu) la fel de efemer i
fragil ca i sticla pe care o producea. 2apta unui ageamiu sentimental costase scump pe proprietari.
*m luat noul contract l-am pus mpreun cu scrisorile n bu!unarul (ainei i m-am dus la buctrie
dup JacKues.
% Poftii Monsieur le Comte spuse el s v refacei dup atta munc.
mi ntinse o ceac de cafea aburind.
% =i acum m minune! de succesul pe care l-ai avut la Paris. E-ai dus aproape fr nici o speran
mai mult ca o formalitate. #ar asta dovedete ct de important este contactul personal.
% &imeni nu va rmne fr lucru. *sta e important. Didic din sprncene.
% E facei gri'i pentru lucrtori< m ntreb. 9&u mi-am dat seama. #e fapt dup primul oc
ar fi gsit repede slu'be. 6nt de mult pregtii sufletete c vei1 nc(ide.
Mi-am but cafeaua de!ilu!ionat. Poate m amestecasem fr rost. 6e au!i o btaie la ua de afar iar
JacKues i ceru scu!e i se ntoarse n birou. M-am uitat n 'ur i am v!ut c m aflam ntr-o
buctrie mricic care pe vremuri probabil c slu'ise unei familii ua de partea cealalt ducnd spre
restul camerelor. Curios am ]'esc(is-o i am dat peste un coridor larg cu dale de piatr cu intrri n
diverse camere i o scar care ducea Ta eta'. *m strbtut coridorul i m-am uitat prin camere. +rau
goale nemobilate cu pereii decolorai !ugrveala crpat praful de pe duumea n straturi groase. n
ultima o odaie ptrat frumoas cu pereii n lambriurise aflau nite mobile masive depo!itate lng
!id l!i cu vesel scaune puse unul peste altul$ totul lsa impresia de negli'en ca i cum
proprietarul i adunase toate posesiunile ntr-un col i le lsase balt. Pe perete era agat ntr-un col
un calendar vec(i datat 1iQ1 iar alturi

o cutie cu cri. M-am aplecat i am desc(is una la ntmplare. 2oaia era semnat 8Maurice #uval9...
6e au!i ceva !btndu-se la geam i am `ntors capul. +ra un fluture ultimul din aceast var lung
deteptat de soare cutnd s scape din pn!ele de pian'en n care se ncurcase. *m ncercat s
desc(id fereastra dar era nepenit. Probabil c n-o mai desc(isese nimeni de ani de !ile. *m eliberat
fluturele din nc(isoarea sa$ pluti o clip pe perva! pe urm se ae! din nou n pien'eni.
*m au!it pai apropiindu-se din direcia buctriei. JacKues sttea n prag i m privea. * avut un
moment de e!itare apoi nainta i se opri nesigur n mi'locul `ncperii.
% Cutai ceva Monsieur le Comte< m ntreb. Eocea era sfioas i stn'enit. &u cumva el
rspundea
de toate lucrurile iar eu nclcasem un fel de etic(et a familiei scotocind prin `ncperi<
% #e ce mai pstre!i toate astea< l-am `ntrebat artnd spre mobil.
M privi uluit pe urm i mut privirea.
% #umneavoastr (otri Monsieur le Comte. M-am uitat din nou la mobila depo!itat. *vea
ceva
deprimant nefolosit uitat ngrmdit la perete iar camera probabil c pe vremuri fusese
ntrebuinat ca salon sau sufragerie.
% Mi se pare o risip i-am spus.
% #a ntr-adevr rspunse el.
*m c(ib!uit dac s m mai aventure! n vreo alt ntrebare pe care Jean de /ue n-ar fi pus-o cu
siguran niciodat pentru c el ar fiZtiut rspunsul.
% &u cre!i c ar trebui s facem ceva cu camerele astea< am ntrebat. 6 aducem pe cineva aici ca s
nu mai stea goale.
&u mi-a rspuns imediat. Dmsese pe loc stn'enit cu privirile alunecndu-i n toate direciile n
afar de a mea. Pe urm rostiC
% =i cine ai sugera s vin<
&u era un rspuns ci doar o alt ntrebare care nu-mi oferea nici un fel de c(eie. M-am ndreptat spre
fereastr i am privit afar. =oproanele se ntindeau la stnga iar la dreapta erau acareturile fermei.
*mndou erau desprite de cas i de bucata de grdin. Pe vremuri de la cas spre drum ducea o
crare pietruit iar lng ea era o flntln acum spart i prsit.
% #umneata n-ai vrea s locuieti aici< l-am ntrebat.

. 6ting(ereala se accentu i mai mult iar dup e)presii feei mi-am dat seama c o luase cumva ca un
fel dh afront la adresa lui. g
% 6oia mea i cu mine sntem foarte mulumii n "aura; spuse ef. #e fapt nici nu e prea
departe cam la aceeai distan cum sntei dumneavoastr la 6t. /illes. 6oiei mele i place s aib
vecini. *ici am fi prea i!olai i n afar de asta... 6e ntrerupse nefericit.
% n afar de asta ce<
% *r fi cam ciudat. &imeni n-a mai locuit aici de atta vreme... v rog s m scu!ai Monsieur le
Comte dar casa nu pstrea! nite amintiri tocmai plcute de cnd a fost ultima oar locuit. &u tiu
dac i-ar dori muli s vin aici.
+!it din nou pe urm parc adunndu-i puin cura' continu s vorbeasc rapid aruncnd cuvintele
ca i cum ar fi fost mnat de un simmnt mai puternic dect respectul.
% Monsieur le Comte spuse el c au fost lupte pe terenurile fabricii lupte ntre soldai asta accept.
#ar ca ultimul om care mai locuia acolo tpnul fabricii Monsieur #uval s fie tre!it la
mie!ul nopii trt pe scri n 'os i mpucat de propriii lui conceteni iar trupul sfrtecat cu cioburi
i apoi aruncat n fntn asta e un lucru pe care- cu toii am vrea s-l dm uitrii dei a trecut atta
vreme. =i nu cred c i-ar dori cineva s mai vin s locuiasc aici ba nc i cu nevast i copii.
&u i-am rspuns. &ici nu aveam ce. 2luturele se mai !btu o dat s scape din pmas i cnd am ntins
mna iar ca s-l elibere! i ddu suflarea$ oc(ii mi c!ur pe fntna vec(e din fier for'at ruginit cu
!idria surpat i npdit de ur!ici.
% &u am spus rar. ,ineneles c ai dreptate. M-am ntors i am ieit din camer$ am
strbtut
coridorul de piatr spre buctrie pe urm spre birou a crui mobil i ddea o not impersonal$ n
aer plutea un miros sttut de igri de dosare i (rtii. *m rmas o clip lng birou cu oc(ii pe
facturi c(itane i scrisori$ nu mai aveam de ce !bovi acolo. *flasem ce doream despre cifre % poate
nici n-a fi reuit s mai aflu alte amnunte vreodat. 2abrica va continua s funcione!e pn cnd
ntr-o bun !i cineva va descoperi c nu mai snt bani pentru plata salariilor.
% #ac-mi dai un plic cu adresa domnului Mercier la

Carvalet i-am spus eu lui JacKues care m urmase pot s pun contractul la pot n drum. Pstre!
eu copia.
Camaraderia Ti dispruse ns. "a am ndoi ne !bura gndul spre partea nelocuit a casei i nici nu se
mai punea problema s ne ntoarcem la afaceri i finane.
% *m venit doar s-mi arunc oc(ii pe cifre i-am spus. &u-i nevoie s1-i mai spui i lui Monsieur
Paul.
% #esigur Monsieur le Comte rspunse el. 6coase din sertar un plic scrise adresa i l franc. Mi-
0
ntinse i nota de prietenie i reveni n glas.
% #orii s vin mine< Cred c o s fie timp frumos. *!i-diminea au anunat vreme bun la radio.
#eci la 1APA la castel.
Mi-o lu nainte s-mi desc(id ua. 0-am spusC
% Pe mine apoi am ieit n curte.
Mine era duminic. Probabil c urma s vin mpreun cu soia la slu'ba de la biseric n 6t. /illes i
pe urm la castel mpreun cu dr. "ebrun.
Cnd am ieit ceva m fcu s-o iau la stnga prin portia care ducea n livada prginit unde Julie i
spase legumele n prima dup-amia!. #in acel loc cu oproanele ascunse vederii de !idurile
npdite de vi casa prea un conac construit la sfritul secolului aptespre!ece n mi'locul
cmpurilor ver!i mrginite de pdure. *a cum soarele i ndulcea formele era fr ndoial un
simbol al unor timpuri apuse$ iar ceea ce observasem cu cteva clipe mai nainte fntna spart cu
lanul ruginit cuibrit printre blrii i ea aparinea acelorai vremi ndeprtate i panice dnd via
celor din cas i de la turntorie dintr-un i!vor curat ascuns adnc n pmnt neprnd n nici un ca! o
capel mortuar pentru crime i distrugere. "anul cu care se scotea apa era stricat i probabil c nu
mai era nici ap$ se prea poate ca i!vorul s fi secat sau s-i fi sc(imbat cursul lsnd n urm doar
praf molo! i sticl spart iar legturile dintre verrerie i casa stpnului cu castelul 6t. /illes erau i
ele tiate dispruse unitatea nu-i mai trgeau seva una din cealalt. M gndeam ns de ce m
preocupau pe mine asemenea probleme i oare de ce gndul la Maurice #uval fostul director ucis
putea s ntruc(ipe!e pentru mine. virtuile unei permanene tafeta a ceea ce este mai bun transmis
urmtoarei generaii$ i de ce natura morii sale urt crud simboli!nd ntreaga ur dintre oamenii
aceluiai neam asmuii unii contra altora s-mi apar

deodat n c(ip de responsabilitate o ran a crei amintire nu trebuie lsat s supure!e tainic ci s fie
desc(is i curat.
*m ieit din livad i m-am napoiat pe lng5 oproane spre intrarea la verrerie iar acolo lng csu
sttea Julie cu braele ncrcate de verdeuri l-am urat o !i bun i din nou m-a frapat sinceritatea
c(ipului ei cldura i isteimea i!vorte din priviri fora i robusteea trupului mi ddeam seama c
nu sentimentele mele m ndemnau s am ncredere n ea ci o intuiie cuibrit undeva n
strfundurile mele i care m mpingea s-mi desc(id sufletul n faa ei aa cum fcusem i cu ,ela
din Eillars.
% *i venit devreme Monsieur le Comte strig ea. &u prea v vedeam des smbta diminea la
verrerie. Ce mai facei< =i doamna Comtesse cea tnr< *m au!it c ieri nu s-a simit prea bine.
Eetile circul repede fr ndoial ntr-o comunitate mic. Pe urm mi-am amintit c o dusese
napoi de la Eillars la castel pe Marie-&oel i probabil sttuse de vorb cu servitorii.
% &u are voie s se agite i-am rspuns. *sear cnd am a'uns acas se simea mai bine. Trebuie s-
mi cer scu!e Julie. Te-a scit probabil fetia ieri la Eillars. &u mi-am dat seama unde era i ce avea
de gnd s fac % la banc mi-au spus ceva cam nclcit.
Dse i ddu din mn.
% &u-i nevoie s v cerei scu!e Monsieur Jean eu trebuie s v mulumesc. Tocmai ne ntorceam
de la gar i fetia a aprut n calea noastr alergnd prin Porte de Eiile cum e argintul viu. ,ineneles
c l-am pus pe tnrul /ustave s opreasc camionul. &u nelegeam de ce ere singur dar pe urm
mi-a povestit c Papa era la banc i c ar fi fericit dac s-ar putea ntoarce cu noi acas. 0ar noi am
fost ncntai de idee % parc urca n camionul ntunecat o ra! de soare. &u i-a tcut gura o clip din
Eillars pn la 6t. /illes.
- urmasem pn la petecul de teren de lng csu unde civa metri de pmnt erau nesai de
legume i flori$ am urmrit-o cum i (rnete nite iepuri ntr-o cuc vorbindu-le n timp ce le ddea
de mncare. /ndul mi-a !burat la contesa de la castel cum i (rnea ceii cu buci de !a(r. ,rusc
am avut revelaia c amndou femeile erau robuste puternice blnde i n fond asemntoare$ i
totui una dintre ele se ncrise se

cocr'ase i n mod ciudat parc se sc(imonosise % din cau!a unei semine din suflet care nu a putut
s ncoleasc.
% Julie i-am spus i mi-am dat seama c ceea ce aveam de gnd s-o ntreb i va prea neobinuit
mai ales n clipa aceea % ceva de care Jean de /ue avea cunotin i deci n-ar mai fi fost nevoie s
afle % Julie cum era aici la 6t. /illes n timpul ocupaiei<
Cu totul neateptat nu pru surprins de ntrebare nsemna c i de /ue ar fi putut s ntrebe acelai
lucru$ poate c i el simea ca i mine c ranca aceasta att de apropiat de mie!ul lucrurilor era 0n
stare s adauge un detaliu la imagine ca nimeni altcineva.
% nelegei Monsieur Jean spuse ea dup cteva clipe c pentru o persoan ca dumneavoastr
care a luptat departe de cas n De!isten r!boiul repre!enta ceva planificat i ba!at pe raiune. +ste
ca un 'oc n care fie c iei biruitor fie c pier!i. #ar pentru cei care rmn acas este cu totul
altceva. + ca i cum ai fi ntr-o nc(isoare fr gratii i nimeni nu tie cine e criminalul cine e
temnicierul cine minte cine a trdat pe cine. -amenii nu mai au credin. #ac un lucru pe care l-
ai considerat puternic se dovedete a fi slab i se face ruine i te ntrebi cine e de vin. -are
slbiciunea mi se datorea! mie sau ie % ncepi s te frmni dar nimeni nu tie rspunsul i
nimeni nu-i asuma vina.
% #ar tu am insistat eu dar tu Julie ce-ai fcut< Tu ce credeai<
% +u< Ce-a fi putut s fac dect s continui s locuiesc aici aa cum am fcut atta amar de ani
s-mi cresc legumele s-mi (rnesc ginile s am gri' de srmanul brbatu-meu care nu murise i
s-mi tot spun n gndC 8"ucruri d-astea s-au mai ntmplat se vor mai ntmpla i trebuie s
re!istm9.
6e ndeprt de cuca iepurilor tergndu-i minile late i v n 'oase pe or
% *i v!ut vreodat pe cmp iepurii c!nd mori de la mi)omato!< spuse ea. Plcut nu< *cum am
a'uns i la d-astea % s ii n cuc animalul ca s nu moar. +u una nu cred c e mare scofal de
capul omenirii steia. C(iar e bine c din cnd n cnd mai avem si cte un r!boi fiindc oamenii mai
afl i ce e durerea. ntr-o bun !i or s se e)termine unii pe alii cum au e)terminat i iepurii. Cu att
mai bine. "umea o s-i gseasc iar linitea dar acolo

n-o s aib deasupra dect pdurea i pmntul. Gmbi i adugC
% .aidei puin n cas Monsieur Jean s v art ceva.
*m urmat-o n csua mic cam de mrimea porumbarului de pe pa'itea castelului. ntr-un col era o
sob cu burlanul scos prin acoperi o mas de lemn un scaun i un dulap pe toat lungimea peretelui.
Pe sob se cuibrise o gin nfoiat care !bur cotcodcind cnd Julie o alung cu piciorul.
_
% #ac-i nc(ipuie c poate s cloceasc aici se nal spuse ea. /ina asta e tare mec(er$ crede
c dac e btrn poate s profite la stai puin s v gsesc o po!.
6coase din bu!unarul fustei de sub or o c(eie i se duse s descuie dulapul. +ra plin de (rtii cri
i vase toate aran'ate ordonat nu puse grmad.
% 6tai puin o aveam pe aici pe undeva. 6cotoci prin nite (rtii i scoase un caiet l desc(ise
lu un plic l desfcu i ddu la iveal o fotografie.
% la uitai-v aici spuse ea fiindc m-ai ntrebat de ocupaie. M4au nvinuit de
colaboraionism din cau!a biatului sta.
% #ar ce-a fcut<
% 6 fac< &-a fcut nimic. * fost ncartiruit aici cteva luni ca muli ali nemi. Hrma s fie o
inspecie iar el i murdrise uniforma cu nite vopsea. * venit la mine s m roage aa pe
psreasca lui amestecat cu cteva cuvinte franu!eti dac n-a putea s i-o cur ca s nu-l
pedepseasc. Monsieur Jean m-am gndit i eu la bieii mei *ndre care era pri!onier i *lbert care
fusese ucis iar biatul la din faa mea era cam de-o vrst cu ei departe de ai lui i m ruga pe mine
care a fi putut s-i fiu mam s-i cur pata de pe veston. ,ineneles c i-am curat-o. =i pe urm a
venit s-mi mulumeasc i mi-a dat po!a asta. Pentru mine n-avea importan c era neam sau
'apone! sau c picase de pe lun. 6nt sigur c a i murit pe urm ca muli alii % toi s-au nscut ca
s-i prind moartea bieii biei i pe-ai notri la fel. #a1 tii c fiindc i-am curat vestonul
primarul din 6t. /illes i muli alii n-au mai vorbit cu mine... da da vreo doi ani. *a c vedei
dumneavoastr cnd a'unge r!boiul n satul tu n pragul casei tale nu mai este nici tragic i nici
indiferent. *'unge un fel de prete)t s-i veri ura din

suflet. #e asta nu snt eu mare patriot Monsieur Jean i de-asta nu m omor s discut despre
-cupaia din 6t. /illes.
l-am napoiat fotografia iar ea a pus-o la loc alturi de scrisori (rtii i cri n dulap. Pe urm i-a
ntors ctre mine c(ipul br!dat i btut de vnt acum linitit i impasibil.
% *a.. spuse ea cu vremea se uit totul. *sta-i viaa. #ar Monsieur le Comte dac v-a fi artat
po!a asta acum civa ani aa-i c a fi fost oale i ulcele< Hn la n 'urul gtului btrnei Julie i
copacul de colo.
&-am scos nici un cuvnt pentru c nu eram n stare. D!boiul nu-mi atinsese ara natal att de crunt
cum se ntmplase cu a lor. Hra cru!imea teroarea % toate erau triri necunoscute. +)perimentasem
doar eecul i !drnicia. Puteam s-l neleg pe Jean de /ue care fugise de responsabiliti lsndu-le
n crca mea$ Jean de /ue ofier n De!isten se esc(ivase. -are cre!use atunci c dac urma s
supravieuiasc trebuia s slu'easc lcomia< Ce conflict personal mpinsese veselul i !mbitorul c(ip
din albumul de fotografii spre cinism i nepsare< *m simit brusc dorina absurd i imperioas s-i
spun n numeIe lui Jean de /ue9 drept care m lua despre compasiunea resimit pentru tot ce i se
ntmplase de-a lungul anilor amrciuni srcie suferine i pierderi % pentru orice neca! ntlnit.
#ar mi ddeam seama c dac a fi fcut-o ar fi rmas nedumerita i s-ar fi simit prost aa c am
btut-o uor pe umr n sc(imb. Pe urm ne-am ndreptat mpreung spre main mi-a desc(is portiera
i rn-a privit !mbitoare cu braele ncruciate sub broboad n timp ce maina se ndeprta i fceam
semn cu mna mi-a trecut prin minte ct de plcut i lipsit de durere putea fi viaa dac ar fi dus n
compania lui Julie de la fabric i a ,elei din Eillars i probabil parte din timp c(iar alturi de
/aston. #ar ncnipuindu-mi-i pe toi trei mpreun ntr-o cas fiecare re!olvndu-mi problemele mele
mi-am dat seama c luai n parte erau prea categorici i prea individualiti ca s se neleag ntre ei
iar n dou!eci i patru de ore certurile iscate ar fi sfiat tiparul armonios cldit de sentimentalismul
meu. Ceea ce nsemna m gndeam eu strabtnd iar drumul forestier c relaiile dintre oameni snt n
mare msur lipsite de valoare deoarece cei de care ne simim atrai nu se plac ntre ei prin urmare
legtura se ntrerupe iar mesa'ul se

pierde. Compasiunea mea pentru 2rancoise !cnd n patul de la castel nu-i poate fi de folos mamei
la fel de nsingurat i i!olat n camera sa din foior cu gndurile ntoarse spre trecut. =i nici
afeciunea spontan pentru Marie-&oel cu tinereea graia i frumuseea ei nu putea cuprinde umbra
ncrit i rece a lui ,lanc(e. #e ce ,ela din Eillars era n stare s-i ofere fiina ca pe un dar fr s
cear nimic n sc(imb iar Denee din 6t. /illes i ncolcea tentaculele n 'urul amantului precum
caracatia< -are cnd se seamn prima smn a distrugerii<
n dimineaa aceea aflasem trei lucruri. Mai nti c telefonndu-i lui Carvalet ae!asem turntoria pe
un fga care nu putea s-o duc dect la ruin$ n al doilea rnd c ultimul i cel mai iubit director al
fabricii fusese mcelrit n pragul propriei case iar trupul a!vrlit n fntn$ iar n al treilea rnd c
oamenii din 6t. /illes ca de pretutindeni se folosiser de nfrngere ca un prete)t pentru a-i ataca
prietenii.
nainte de a a'unge n sat am oprit maina i m-am cutat prin bu!unare dup contract i portofelul iui
Jean de /ue. *m gsit n el carnetul de ofer l-am luat i l-am desc(is. 6emntura dup cum m
ateptasem era n maniera france! cu nflorituri$ o v!usem sau v!usem unele asemntoare pe sute
de documente france!e n timpul cltoriilor i studiilor. *m ncercat s-o copie! de cteva ori i am
reuit s-o reproduc. Cnd am luat din nou contractul ntr-o alt stare de spirit i am aternut numele cu
nfloritura la captul foii cred c nsui de /ue n-ar fi fost sigur dac nu cumva semntura era a lui.
Pe urm am cobort dealul spre sat am trecut prin porile castelului oprindu-m doar s pun la pot
contractul.
Ha de la intrare era larg desc(is iar pe coridor era !arv mare. /aston cu mnecile suflecate
mpingea un dulap masiv n sufragerie a'utat de brbatul n salopet de la gara' i nc de unul pe
care nu-l mai v!usem /ermaine i fiica robustei femei care spla rufria. Cnd m v!u /aston mi
spuse gfit cteva vorbe peste umr n vreme ce eu m c(inuiam s descopr care era motivul mutrii
de mobilier ncercnd s nu m trde!.
% Monsieur Paul v-a cutat toat dimineaa Monsieur le Comte. 6punea c nu i-ai dat nc nici un
ordin lui Dobert. /ermaine du-te la buctrie i ve!i dac Dobert mai e pe acolo.

Pe urm ntorcndu-se la lucrul su se adres brbatului necunoscut i care prea s fie grdinar.
% .ai Josep( ridic din partea ta. *cum (opa? /ermaine dispru. *m ateptat pe (ol
ne(otrt. Cine
era Dobert i ce ordine atepta de la mine< ntr-o clip femme de c(ambre i fcu apariia urmat de
un brbat scund ndesat cu prul crunt i o cicatrice pe obra! mbrcat n pantaloni bufani i
'ambiere.
% Ei l-am adus pe Dobert Monsieur le Comte spuse ea.
% ,un dimineaa Dobert.
l-am ntins mna. Mi-o lu !mbind.
% +i ce vrei acum< l-am ntrebat.
M privi buimac pe urm i!bucni pe 'umtate n rs ca i cum fcusem o glum pe seama lui i el nu
prea tia cum s-o ia.
_1% + vorba de mine Monsieur ie Comte spuse el. Credeam c trimitei ieri dup mine s fac
pregtirile dar /aston mi-a spus c ai fost plecat toat !iua iar Madame la Comtesse s-a simit ru i
n-am vrut s v mai deran'e! asear.
Privirea mi-a rmas nepenit asupra lui. +ram singuri. /ermaine i ceilali se retrseser n buctrie
dup ce-i sfriser lucrul.
% Mine am repetat eu da sigur. *m impresia c vine lume mult. Poate te gndeti cumva la ce-o
s mncm<
Tresri de parc gluma se ngroase cam prea mult.
% Pi Monsieur le Comte spuse el tii bine c eu n-am nici o legtur cu masa. +u trebuie s tiu
programul !ilei. Monsieur Paul !ice c n-ai stabilit nimic mpreun.
,rusc mi-a aprut n minte o scen cu btutul pomilor 'upuitul slciei tunsul merilor sau cine tie ce
alt obicei local n a doua duminic de octombrie % vreun ritual n care eu n calitate de senior de 6t.
/illes deineam rolul principal. *veam ns de gnd s-i cede! de bun voie rolul lui Paul.
% &u cre!i am nceput eu prev!tor c mcar o dat putem s-l lsm i pe Monsieur Paul
s fac aran'amentele<
-mul se (olb la mine prostit.
% Pi Monsieur le Comte bigui el ar fi prima oar n viaa dumneavoastr. #e cnd snt eu aici la
6t. /illes n-ai propus aa ceva. #e la moartea tatlui dumneavoastr Monsieur le Comte numai
dumneavoastr ai organi!at

duminica la grande c(asse4.
#e data asta probabil c eu artam i fr ndoial c i aveam sentimegtul c se fcuse o glum
proast. /rande c(asse % idiotul de mine? #e dou !ile tot au!eam alu!ii la ea iar eu nu fcusem nici
o legtur. Mine duminic urma s fie vntoarea cea mare anual a regiunii cu centrul la 6t. /illes
plnuit i organi!at n ntregime de seniorul Jean de /ue.
Dobert m privea ngri'orat.
% &u v simii bine Monsieur le Comte< m ntreb.
% Hite ce e Dobert i-am spus de cnd m-am ntors de la Paris am avut de re!olvat o mulime de
lucruri i sincer s fiu nc n-am aran'at programul de mine. Eino mai tr!iu.
Pru de!amgit frustrat.
% Cum credei Monsieur le Comte mi rspunse dar timpul trece i snt multe de fcut. 6 vin la
ora dou<
% "a ora dou am spus i ca s scap de el am traversat coridorul ca i cum intenionam s telefone!
i am ateptat pn l-am au!it ieind prin ua de serviciu. Pe urm am strbtut (olul i am
ieit pe teras spre adpostul de sub cedru care mi slu'ise de refugiu n prima noapte. -ra dou
sau mie!ul nopii % pentru mine nsemnau e)act acelai lucru % n-aveam nici un program
ntocmit nici planuri de fcut. Cursurile despre istoria 2ranei nu m dotaser pentru la c(asse.
.abar n-aveam s vne!.
Capitolul 1J
mi amintesc c am au!it clopotul de *ngelus din biserica satului care vestea prn!ul i imediat dup
aceea voci amplificndu-se pe msur ce ieeau din castel i se ndreptau spre acareturi. Crengile 'oase
de cedru m ascundeau aa c nu m observar. #up ce au disprut am ieit i eu prin poarta din
!id spre terenuri am traversat repede anul spre crarea de sub castani apoi am apucat pe drumeagul
lung care intra n pdure. &-avea importan n ce direcie apucasem sau ct de departe a fi mers$ tot
ceea ce-mi doream era s ies din ra!a vi!ual a celor care m-ar fi cutat i s m decid ntr-un fel ce
urma s fac. Cea mai limpede posibilitate era s simule! boala
LnotM
1 Entoarea cea mare Nfr.R.
LInotM
% o ameeal neateptat sau o durere aparte n picioare
% totui asta ar fi nsemnat atenia imediat a doctorului "ebrun care i-ar fi dat seama de
neltorie. 6impla prete)tare a unei rceli sau o uoar indispo!iie n-ar fi slu'it la nimic. 6eniorul de
6t. /illes nu putea s stea intuit la pat n !iua marii vntori din cau!a unei dureri de burt. n afar de
asta comarul nu era numai pentru !iua de mine. *!i la ora dou Dobert venea din nou s-i
primeasc ordinele.
mi trecu prin cap s m slu'esc de 2rancoise drept scu! dar parc era prea mare diferena de
comportament. -rict de bolnav i-ar fi fost soia lui Jean de /ue puin i-ar fi psat. Puteam
bineneles s iau maina i s m fac disprut s renun la toat mascarada. &imic nu m mpiedica
% puteam s-o terg la orice or din !i sau din noapte. Probabil c momentul se ivise c(iar acum.
De!istasem pn n clipa aceea pentru c nu apruse nici o complicaie real. Delaiile cu familia nu
m nfrnseser i nici intimitatea din afara ei capcanele din discuii pericolele rutinei necunoscute
netiina n ale afacerilor i finanelor. M avntasem n aceast lume asemeni unui drume nesbuit n
mlatin unde cu fiecare pas se nfunda tot mai mult fiecare !batere nebuneasc ncredinndu-l tot
mai mult pier!aniei. +u ns eram mai norocos dect drumeul$ dac m-a fi simit prins i tras spre
strfunduri n-aveam dect s m trag napoi s m rentorc n trecut i s-mi reiau identitatea prsit
n "e Mans.
*m btut de nu tiu cte ori potecile pdurii cnd nvluite n ntuneric cnd ieind brusc la lumin
fiecare ducnd la statuia din centru ncon'urnd-o ca punctele cardinale alctuite din ra!ele de soare.
&u vedeam nici o ieire din dilema n care m gseam nici un rspuns la situaia ridicol n care m
pomenisem.
M-am apropiat de statuie i am rmas lng ea privind spre castel. Cerul se nnorase. &u mai era
a!uriul de ieri iar glbe'eala de toamn masca un soare apos. =i castelul prea cenuiu i rece ae!at
pe petecul de pmnt mpre'muit de an i cu toate c ferestrele lungi ale salonului erau desc(ise larg
nu preau deloc mbietoare$ dinluntru r!btea doar ntunericul. Eitele blate pteau iarba de lng
porumbar i civa metri mai departe dintr-un foc n aer liber mocnind nbuit se ridica cte o trmb
de fum albstrui iar adierea uoar aducea spre

mine mirosul neptor i deprimant de lemn ud i carboni!at amestecat cu cel de frun!e
putre!ite.
Treptat m umpleam de de!gust fa de propria mea persoan. 6immntul de putere i ncredere se
topise iar asemnarea cu Jean de /ue nu aducea dect cu vemntul unui clovn o masc grotesc de
pudr i vopsele care ncepuse s se nmoaie i s iroiasc de!vluindu-m n propriii mei oc(i drept
aceeai nulitate inutil care fusesem ntotdeauna. 0ncapacitatea de o via de a mnui arme de a reui
s nimeresc o int se dovedeau acum a fi propria-mi nfrngere. -ricine altcineva cu cel mai mic
antrenament ar fi reuit s-i croiasc o aparen de renume trgnd n tot ce i-ar fi ieit n cale$ eu
ns nu eram capabil nici mcar de att. &u m pricepeam dect s deosebesc patul putii de eava % la
asta se reducea toat tiina mea.
Mi-am amintit de rsul lui Jean de /ue rsul cuiva cruia i s-a povestit rapid ce aveam s pesc. &u e
uor s nduri umilina mai cu seam cnd urmea! nemulumirii de sine. Cu o !i nainte fusesem
foarte sigur pe mine cnd m ntorceam cu maina de la Eillars % aveam n minte imaginea ,elei
(rnindu-i psrelele de pe balcon. #iminea fusesem la fel de ncre!tor ba c(iar i cu o or n
urm cnd m ntorsesem de la turntorie cu contractul n bu!unar. *cum ns eram de!umflat
balonul de infatuare pocnise i dispruse n v!du(.
=i ca un simbol al bat'ocurii ceasul lui Jean de /ue pe care-l purtasem la mna stng mi c!u brusc
i se sparse. M-am aplecat s-l ridic. 6e rupsese cureaua % ar fi trebuit s observ c era tocit. +nervat
de aceast nou neplcere am continuat s merg innd ceasul n mn$ limbile neacoperite de geam
artau ora 1@PA. 6e apropia ora prn!ului cnd urma s m ae! n capul mesei din sufragerie s dau
oc(ii cu familia s formule! instruciunile pentru vntoare. *m a'uns la porumbar$ !idurile lui
circulare m aprau de privirile iscoditoare ale celor de la castel. Probabil c Marie-&oel se 'ucase tot
aici ceva mai devreme pentru c pe lng leagn atrna uitat puloverul ei. M-am oprit lng foc i i-am
rscolit cu piciorul pn cnd fumul neptor i amrui mi-a intrat n oc(i iritndu-i$ brusc mi-a venit
n minte fntna din faa casei directorului fabricii. =i aici erau ur!ici i ierburi nclcite iar leagnul lui
Marie-&oel prea la fel de vec(i i1 prsit ca i fntna de acolo. 2rng(ia se rupsese iar i

atrna inutil asemeni cumpenei de la gleat$ m uitam i n minte se form imaginea lanului de la
fntn nfurat n 'urul trupului inert al unui brbat cobort n (til negru spre ap. Mi-am imaginat
grupul de brbai aplecai peste grila'ul de fier for'at privind n fntn i pe urm nnebunii de
spaim i oroare culegnd cu pumnul cioburi i resturi din spatele oproanelor !vrlindu-le n apa
neagr acoperind cadavrul necndu-l pn cnd nu s-a mai v!ut dect un petec de cer noptatec
reflectat n unde.
#inspre foc veni o alt pal de fum adus de vnt i la fel de iute cum mi rsrise n minte imaginea
mortului$ m-am (otrt ce aveam de fcut. *m ateptat s se risipeasc fumul pe urm am aruncat
ceasul n foc. * c!ut pe un morman de tciuni aprini. *m ngenunc(eat i am vrt mna printre ei
pn l-am gsit. *m urlat de durere i m-am prbuit la pmnt inndu-m de mn smulgnd frun!e
iarb orice mi ieea n cale ca s-mi acopr carnea ars n vreme ce ceasul spart !cea uitat lng
mine.
*m ateptat o clip s-mi treac starea de lein i vom pe care n-am putut-o stpni$ pe urm din
cau!a durerii ngro!itoare am srit n picioare i am rupt-o la fug spre castel. &-aveam dect un
singur gnd % s pun capt durerii s nu mai simt lumina cerul ci s m cufund n be!na oferit de
ferestrele desc(ise. mi amintesc c m-am mpiedicat de prag i m-am prbuit pe canapea$ am !rit
c(ipul speriat oc(ii (olbai ai lui Denee i am au!it-o ipnd apoi ntunericul dup care rvnisem m
nvlui fr ns s-mi ostoiasc durerea. DenWe l-a strigat pe Paul Paul pe /aston i n 'urul meu se
adunar c(ipuri nelinitite i ntrebtoare ncercnd s-mi de!veleasc mna placare nc o mai ineam
nfurat n (ain. &u eram n stare dect s m legn nainte i napoi s scutur din cap fr s pot
articula cteva vorbe ca s plece s m lase n pace pentru c tot ceea ce simeam n 'urul meu era o
durere copleitoare.
% Trebuie s-o gsim pe Mademoiselle ,lanc(e spuse /aston.
DenWe iei n fug.din camer strignd dup ,lanc(e. "-am au!it pe Paul spunnd c vrea s
telefone!e doctorului i vag mi-a trecut prin minte c dac a leina n-a mai simi nimic. /aston
ngenunc(ease lng mine i m ntrebaC

% E-ai tiat Monsieur le Comte<
% &u m-am ars idiotule? i-am rspuns ntorcndu-i spatele i gndindu-m c dac a putea s
trag nite n'urturi pe engle!ete mi-a mai putea alina puin c(inul.
Pe urm sosir i ceilali i se adunar ciorc(ine n 'urul meu cu aceleai cuvinte prosteti trecute din
gur n gur.
% 6-a ars... mna i-a ars-o... dar unde oare... cum< *poi c(ipurile iscoditoare se retraser fcndu-i
loc lui
,lanc(e care ngenunc(e$ /aston se ls i el n genunc(i. ,lanc(e ntinse mna s mi-o ia pe a mea
dar am e)clamatC
% &u? M doare prea tare?
% Oinei-0? le porunci ea lui Paul i lui /aston carem nfcar de umeri i m intuir pe pern.
,lanc(e mi lu mna i unse arsura cu un de!infectant rcoros dintr-un tub. Pe urm o nfur ntr-
un banda' pe care-l leg siab i le spuse celorlali c n cteva clipe durerea o s cede!e. *m nc(is
oc(ii i am au!it murmurul de voci comentnd situaia punnd mereu aceeai ntrebare % cum fusese
posibil s se ntmple un asemenea lucru< =i ncet e)trem de ncet durerea npra!nic ncepu s
semene cu ceva care putea fi suportat lipsit de un focar nnebunitor$ parc aveam alte mdulare o alt
mn alt trup alte picioare ali oc(i care se puteau n fine desc(ide i puteau privi fi) la cei din 'ur.
% + mai bine< ntreb Paut.
*m ateptat o clip apoi9 am spus nc nesigurC
% #a cred c da.
Hurarea resimit era prea proaspt. *m observat-o i pe Marie-&oel care se alturase grupului
pIivindu-m cu oc(ii uriai pe c(ipul micu i palid.
% #ar ce-ai putut s faci< Ce l ntmplat< ntreb Denee.
n urma ei /aston alarmat nefericit n mn cu un pa(ar de rac(iu de care n-aveam nici un c(ef.
% Mi-a c!ut ceasul n foc am spus focul n aer liber de lng porumbar. &-am vrut s-l pierd m-
am aplecat s-l iau i m-am ars. + vina mea. * fost o tmpenie mai mare dect mine.
% #ar nu i-ai dat seama ce faci< ntreb Denee.
% &u. &u m-am gndit c arde nc.
% Cred c eti complet nebun spuse Paul. Puteai s-i pescuieti ceasul cu vreun b sau cu o bucat
de lemn.

% &u m-am gndit.
% Probabil c ai stat foarte aproape de ei dac i-a picat drept n mi'loc spuse Denee.
% #a mi-a intrat fumul n oc(i i nu vedeam bine % din cau!a asta cred c am pit-o.
% *m telefonat dup "ebrun spuse Paul. Eine imediat. Primul lucru de care a ntrebat e dac tie
2rancoise. l-am spus c nu. Mi-a atras atenia s nu afle. *r tulbura-o prea mult.
% - s-mi treac am spus. *cum nu m mai doare. ,lanc(e a fcut minuni.
M-am uitat dup ,lanc(e care dispruse. mi alinase durerea i plecase.
% Hn lucrue clar spuse Paul. Mine n-ai s poi trage cu arma.
% #a i eu m-am gndit n primul rnd la asta am rspuns.
M privir toi cu comptimire. /aston i supratC
% =i la lucrul sta inei cel mai mult Monsieur le Comte.
*m ridicat din umeri.
% &-am ncotro. "as1 s v distrai voi. -ricum bine c am salvat ceasul. "-am scos din foc i l-
am aruncat undeva acolo n cenu.
% *tta c(in pentru un ceas spuse Denee. n viaa mea n-am au!it de ceva mai stupid i mai 'nutil.
% =i nici mcar nu este ceasul de aur Madame spuse /aston. *cela e nc la reparat n "e Mans.
Monsieur le Comte avea vec(iul ceas de metal cel pe care i l-a druit Monsieur #uval cnd a mplinit
@1 de ani.
% #e-asta n-am vrut s-l pierd am spus. 6entimentalism.
6e ls o tcere stranie. &imeni nu scoase un cuvnt. /aston ls pe mas pa(arul cu rac(iu iar dup o
clip Paul mi oferi o igar.
% -ricum spuse el bine c nu e nimic grav. Te-ai rmt numai la mn nici mcar nu i-ai prlit
mneca.
n tot acest timp Marie-&oel nu scoase un cuvnt. mi prea ru c o speriasem.
% &u mai fi att de serioas i-am !mbit eu. *cum mi-a trecut. n cteva minute m dau 'os din pat.
% Hite-i ceasul spuse ea.
Oinuse pn atunci minile la spate. *cum nainta i-mi

ntinse ceasul nnegrit de foc. &-o observasem cnd fugise afar din camer ca s-l aduc. Probabil c
acionase foarte rapid.
% Hnde l-ai gsit< o ntreb Denee.
% n cenu rspunse fetia.
*m ntins mna stng l-am luat i l-am vrt n bu!unar.
% .ai s nu ne mai gndim la ce-a fost am spus eu$ i aa a fost destul balamuc n dimineaa asta din
cau!a mea. #e ce nu v ducei la mas< Probabil c e trecut de unu.
*m stat o clip s cuget.
% Cred c 2rancoise o s se mire c n-am trecut pe la ea. 6-i spunei mai bine c am ieit cu Dobert
i nc nu m-am ntors. =i s-o opreasc careva pe femeia aia C(arlotte s-i trncne vrute i
nevrute lui Maman. *cum evaporai-v i lsai-m n pace. Cnd vine "ebrun vreau s-l vd i eu.
-bosisem i mi-era ru. Mna m durea cu totul altfel nu fi!ic ct mental$ simeam acut carnea vie
ars. .*m nc(is oc(ii$ au ieit toi din camer. Ceva mai tr!iu s-a au!it soneria iar peste cteva clipe
se ivi c(ipul brbos al doctorului "ebrun cu pince-ne!-u] ae!at pe nasul mare nsoit de impasibila
,lanc(e.
% Ce-ai putut s pii... spuse el. Mi-aii povestit c v-ai fcut de lucru cu un foc.
Desemnat i plictisit mi-am depnat iar povestea i ca s-o 'ustific am scos din bu!unar i ceasul
nnegrit.
% ,ine bine spuse el cu toii mai facem i prostii din cnd n cnd. la s ne uitm puin la ran.
Mademoiselle ,lanc(e v rog s-i suflecai mneca.
,lanc(e calm i cu snge rece mi lu din nou mna$ o studiar amndoi. #octorul o unse cu o alifie
adus de el m banda'$ artam ca un pac(et legat cu nur dar spre marea mea uurare nu mai
resimeam durerea acut ci surd.
% *a spuse doctorul acum o s v simii mai bine. E asigur c1 nu este ceva grav i c n cteva
!ile nici n-o s mai tii unde v-ai ars. Mademoiselle ,lanc(e banda'ele trebuiesc sc(imbate
dimineaa i seara i nu cred c vom avea complicaii. 6ingura problem care m ngri'orea! este c
mine n-o s putei merge la vntoare.
% &u-i nimic. - s v descurcai foarte bine i fr mine.
% Tare m tem c nu e c(iar aa !mbi el. 6emnai ntr-un fel cu arcul de la ceasul sta %
dac nu

funcionea! se oprete toat mainria.
*m v!ut-o pe ,lanc(e uitndu-se la ceas i pe urm la mine. Privirile ni s-au ncruciat i am prins o
umbr de ntrebare de cutare care pentru o clip m fcu s cred cu spaim c intuise adevrul i c
de aceea venise s-mi banda'e!e mna i s-mi aline durerea % o fcea pentru un strin. *m cobort
oc(ii vinovat iar ea se ntoarse spre doctor i-l rug s-o nsoeasc n sufragerie s mnnce ceva.
#octorul i mulumi spunndu-i c va veni imediat.
&e ls singuri iar el ncepu s-mi vorbeasc de 2rancoise repetndu-mi tot ceea ce-mi spusese i la
telefon. 2ceam eforturi s neleg dar pe msur ce vorbea subliniind ideile cu pince-ne!-u] pe care
l mpungea n aer gndul mi !bur la ,lanc(e i la e)presia din oc(ii ei ntrebndu-m cum i de ce
ptrunsese dincolo de masca ce-o purtam. 6au poate era numai o fest a imaginaiei mele<
/aston apru cu o tav cu mncare dar i-am fcut semn s plece.
% *bia mai pe sear o s simii c v e foame nu acum spuse doctorul i-mi ddu nite pastile din
trus instruindu-m s iau una la dou ore i n ca!ul n care voi avea dureri de cap cte dou$ pe
urm iei i el din camer i se duse s ia masa cu ceilali.
/aston nc se mai nvrtea n 'urul meu ba punndu-mi un pled de picioare ba aran'ndu-mi o pern
i m-am gndit cum i s-ar transforma ntregul devotament i ntreaga gri' n uluire apoi n
nencredere dac ar fi cunoscut adevrul % c eu snt doar o umbr care-l maimurea pe stpnul lui
i care s-a mutilat voit de team s nu fie deconspirat. Probabil nici nu ar nelege la fel ca toi ceilali
de la 6t. /illes. -amenii nu se poart astfel. Ce rost i avea disimularea dac i provoca atta
neplcere disimulatorului< Cu ce se alegea< *ici era buba. Cu ce m alegeam< M-am ntins din nou pe
divan studiindu-mi mna banda'at i brusc m-a pufnit rsul.
% E simii mai bine deci< spuse /aston cu c(ipul luminat de mil rsul uurndu-ne pe amndoi.
% Mai bine cum<
% Pi mai bine dup arsur Monsieur le Comte spuse el. &u v mai doare att de ru nu<
% M doare altfel i-am rspuns ca i cum nu eu ci altcineva i-ar fi ars mna.
% *a se ntmpl spuse el dac nu durerea se simte

n alt parte a corpului. l mai inei minte pe fratele meu care i-a pierdut piciorul n r!boi< 6punea
mereu c simea durerea n bra. ,unica a fost breton. Pe vremuri fceau descntece ca s se mute
durerea sau boala pe animale. #ac aveam varicel lua cte o ortanie i o spn!ura vie n camer. =i
imediat boala fugea de la om i intra n pasre iar n dou !eci i patru de ore pasrea murea i
putre!ea iar bolnavul se fcea bine. Poate n-ar fi ru s trimit i acum dup vreo ortanie i s-o
atrnm lng Monsieur le Comte.
% 6-ar putea s se ntmple tocmai pe dos. 6 fie pasrea bolnav i s-mi dea ea boala % dac nu
varicel poate ceva la fel de neplcut.
Problema era cine ar fi scpat de fapt % eu sau Jean de /ue<
#up ce se sfri masa familia ddu din nou bu!na n camer s vad ce fac iar eu am pus n aplicare
a doua parte a planului.
% Paul m-am adresat eu vorbete tu cu Dobert pentru mine. #ac tot am ieit din 'oc mcar s
fiu corect. *ran'ea! tu cum vrei totul pentru mine.
% +i prostii ripost Paul. 0ntr-o or i ceva i vine ie din nou c(eful. #oar tu te-ai ocupat
ntotdeauna. #ac cumva eu sau Dobert ne amestecam imediat ne criticai spunnd c am stricat totul.
% Hite n-am s mai spun un cuvnt. #ac nu pot s vne! nici nu m interesea!?
M-am ridicat de pe divan motivnd c vreau s m odi(nesc singur n bibliotec i dup e)presiile de
pe c(ipurile lor mi-am dat seama c erau ncredinai c luasem (otrrea dintr-o amar nemulumire
i pentru c nc mai aveam dureri. *m !rit-o pe Denee trgndu-l pe doctor deoparte i
c(estionndu-l iar el scutura din cap. 8&u nu v asigur c nu are nimic. &u e dect o c(estiune de
oc. - ran ca asta e foarte dureroas...9
*i dreptate mi-am spus n gnd mai ales cnd rana este i provocat i complet inutil. Pentru c
dup ce-mi trecuse prima spaim cu gndul la perspectiva vntorii mi-am dat seama c puteam
foarte bine s fi refu!at categoric s mai iau parte. &-ar fi avut ce face$ ar fi ng(iit-o i pe asta aa
cum ng(ieau totul pentru c nici prin cap nu le-ar fi dat c eu nu eram cel pe care-l credeau ei.
Cnd am intrat n bibliotec toropeala grea de

dup-amia! nvluia castelul$ nelegeam c pedeapsa avea dou tiuri. +ram scutit de pregtirile
pentru vntoare dar m cufundasem n inactivitate iar dup ce m-a fi 8odi(nit9 urma s fiu la
c(eremul a tot felul de ntrebri pe care doream s le evit. Ca s treac timpul am mpins scaunul
lng birou i c(inuindu-m s trag sertarul cu o singur mn am scos din nou albumul de fotografii.
#e data asta nu m-a mai ntrerupt nimeni. M-am uitat n voie i dup ce am trecut n revist primele
instantanee am a'uns la po!ele cu adulii pe care le-am cercetat n ti(n. *m observat amnunte care
mi scpaser prima oar cnd privisem n fug. Maurice #uval aprea aproape de la nceput n
fotografiile de la verrerie. 6ttea n rndul din spate un tinerel ntr-o po! de grup datat 1i@J$ pe
urm ca n fotografiile pe clase de la coal nainta an de an tot mai n fa pn cnd spre sfritul
albumului a'unsese ntr-un scaun lng Comte de /ue cu o e)presie ncre!toare i detaat
cpitanul vasului alturi de proprietar. *vea un c(ip plcut brbtesc nelept cinstit % un c(ip
care fr ndoial i atrsese respectul i afeciunea.
*m nc(is albumul i l-am vrt n sertar. 6e prea poate s mai fi fost i altele dar numai cu o singur
mn valid mi era imposibil s scotocesc dup ele. Mai aveam nc n bu!unar noul contract % cum
ar fi reacionat oare Maurice #uval... Probabil c am adormit n scaun pentru c nu tiu cnd se fcuse
ora ase i m-a tre!it nu Paul Denee sau fetia ci preotul. *prinsese veio!a de lng birou i m privea
bind din cap ngri'orat.
% +i te-am tre!it fiule. &-am vrut spuse el. *m vrut doar s m conving c nu te mai doare.
l-am spus c totul e n ordine i c somnul mi fcuse bine.
% =i Madame Jean a adormit i mama. Toi bolnavii de la castel s-au odi(nit. &-ai de ce s te
frmni. "e-am spus eu n mare despre accident. &u te superi nu<
% #impotriv v snt recunosctor.
% ,ine. &ici una nu e ngri'orat doar le pare ru c n-o s mai poi merge mine la vntoare.
% &u-i nimic. M-am mpcat cu gndul.
% Hite ce vitea! eti? #ar tiu eu ct te cost vite'ia asta?
% &u snt vitea! Monsieur1le cura. #impotriv ca sF fiu sincer snt un la i fi!ic i moral.

`mi !mbi cutnd s bie din cap.
% .ai (ai las c-o s treac. Hneori cnd ne nvinovim cel mai mult o facem ca un fel
de absolvire de pcate. 6punemC 8*cum am a'uns la fundul prpastiei mai 'os n-am cum s cad9 i
aproape c simim plcerea s ne blcim n noroi. Problema e c nu sta e adevrul. Dul din noi nu
are margini la fel ca i binele. + o c(estiune de alegere. &e c(inuim s urcm ne c(inuim s coborm.
Totul este s descoperim n ce parte apucm.
% + mai uor s ca!i printe am spus. - dovedete i legea gravitaiei.
% 6-ar putea. &u tiu. 0ubirea ntru #omnul nu-i bate capul cu legea gravitaiei dei fiecare n
felul ei este un miracol. Cred c amndoi ar trebui s aducem mulumiri c nu te-ai ars mai ru.
ngenunc(e. +ra un brbat masiv greoi i nu i-a venit uor. i mpreun minile plec fruntea i
ncepu s se roage bind mereu$ mulumi #omnului c m aprase de lucruri mai reie c-mi alinase
durerea i n cele din urm % tiind c in att de muft la vntoare i c neparticipnd m simeam
frustratC oare bunul #umne!eu n buntatea lui n-ar putea s-i pogoare asupra mea milostenia ca eu
s nu interprete! accidentul suferit ca pe un g(inion ci ca pe o binecuvntare<
n timp ce se c(inuia s se ridice m-am gndit la analogia cu prpastia i m ntrebam ct mai aveam
de alunecat i dac sentimentul ruinii care m copleise nu era dect o blcire n noroi dup spusele
preotului. M-am ridicat de pe scaun i l-am nsoit pe (ol urmrindu-l cum traversea! terasa coboar
treptele i pleac sub pav!a umbrelei uriae asemeni unui pitic adus de spate sub o ciuperc.
2usesem la suficient de mult timp$ puteam cel puin s le art celorlali c nu mai aveam dureri. *m
gsit-o pe 2rancoise n pat n capul oaselor citind Micua 2loare a lui Marie-&oel. Cur i
ndeplinise bine misiunea. +ra comptimitoare dar nu ngri'orat. Prea c i nc(ipuie arsura ca fiind
nesemnificativ o uoar ran la degete$ m tot comptimea ct de nemulumit eram probabil c nu
pot s iau parte la vntoare i ct de bucuroasa era c nu fusese vina ei c nu din cau!a strii sntii
ei se ivise neca!ul.
Marie-&oel prea ciudat de linitit i de asculttoare. &u participa la discuie iar cnd mama ei
ncepu s

vorbeasc i lu cartea se ae! ntr-un col i ncepu s citeasc. &eca!ul meu probabil c o
tulburase i `nc nu-i revenise. *m cobort pentru cin$ C(arlotte trimisese vorb c Madame la
Comtesse se culcase devreme i nu trebuia s fie deran'at % de-a dreptul o uurare cci n-ar fi fost
simplu s rspund la ntrebrile ei.
Paul i Denee erau ocupai pn peste cap cu pregtirile pentru vntoare ora la care urmau s soseasc
oaspeii numele lor planurile pentru prn!ul de la ferm dac nu cumva avea s plou. *ciunea mea
ridicol parc le purtase noroc oferindu-le un sens i o autoritate. Paul se bucura vi!ibil de rolul de
organi!ator iar Denee n lipsa lui 2rancoise se tre!i o dat cu avansarea lui Paul nvestit cu
atribuiile de amfitrioan. Pomeni ceva de primirea oaspeilor pe teras indiferent de starea vremii$ l
tot asalta pe Paul cu ntrebriF dac nu uitase asta sau i adusese aminte de cealalt atrgndu-i
atenia c n urm cu un an cutare lucru fusese nere!olvat fcnd alu!ie la mine ca s abin
consimmntul$ entu!iasmul i nerbdarea lor avea ceva nduiotor semnnd cu purtarea unor
dubluri de actori care brusc se pomenesc c ii se ofer ansa de a 'uca rolul principal.
,lanc(e dup scurtul a'utor dat ]a prn! c!use din nou n muenie. &u arta prea mare interes pentru
pregtirile de a doua !i ci ne aminti cnd se ridic de la mas c indiferent dac oaspeii se ntlneau
sau nu pe teras la ora !ece i 'umtate liturg(ia se inea ca de obicei la ora nou. -are uitase c
doctorul "ebrun o rugase s-mi banda'e!e mna< Probabil c i lui Denee i venise aceeai idee cci
pe cnd traversam salonul spuseC
% #ac vrei s urci mai devreme ,lanc(e pot s-l banda'e! eu pe Jean< Hnde snt pansamentele<
% M ocup eu rspunse scurt ,lanc(e i ntr-o clip se ntoarse cu banda'ele pe care i le dduse
doctorul i-mi lu mna tot fr s-mi adrese!e un cuvnt.
#up ce termin le spuse celorlali noapte bun iar Denee care se tolnise pe canapea o ntrebC
% #ar Marie-&oel nu vine la domino<
% *st-sear nu. - s-i citesc ceva rspunse9 ,lanc(e i iei din camer.
% Ce ciudat c fetia nu vrea s vin la 'oc coment Denee.
% * tulburat-o povestea cu Jean spuse Paul ridicnd unul din !iare i aruncndu-mi-l pe cellalt. 6
tii c am

observat-o. *i gri' n-o scpa din oc(i s n-o apuce iar vi!iunile. =i nu cred c ai fcut bine c i-ai
cumprat viaa sfintei Tere!a de "isieu).
6eara nainta consumndu-se cu cititul !iarelor i din cnd n cnd cu cte un !mbet de-al lui Denee
adresat mie !mbet de compasiune de nelegere secret bu!ele formulnd pe mutete ntrebrileC 8Te
doare< Te-a mai lsat<9 % ca s-mi arate presupun c datorit rnii fusesem absolvit de fapta urt de
ieri. M ngri'ora fetia. &u cumva i impusese un nou fel de martiriu ceva n genul strangulrii cu o
srm sau ae!atul pe cuie< "a ora nou i 'umtate le-am urat noapte bun lui Paul i lui Denee i am
urcat. M-am dus direct spre cmrua din foior i am desc(is ua. Camera era cufundat n ntuneric
aa c am pipit dup comutator i l-am rsucit. Copila ngenunc(ease n faaFpfIe-afIeu-lui cu
mtniile n mn i mi-am dat seama c i tulburasem un fel de stare de meditaie.
% 6cu!-m m ntorc dup ce ai terminat am spus. `ntoarse spre mine o privire ine)presiv
ridicnd mna
n c(ip de tcere$ am rmas acolo n ateptare nesigur pe ceea ce urmam s fac % s sting lumina sau
nu. #ar peste cteva clipe fetia i fcu semnul crucii puse mtniile la picioarele 2ecioarei se ridic
i se urc n pat.
% Mi-am reamintit popasurile lui Cristos pe /olgota spuse ea. M a'ut s-mi gsesc starea
sufleteasc pentru slu'ba de mine. Mtua ,lanc(e spune c dac te gndeti la altceva i vine mai
uor s i le reaminteti.
% =i la ce te-ai gndit<
% *!i-diminea m-am gndit la vntoare i ce o s ne mai distrm dar acum tiu c am pctuit. Pe
urm m-am gndit numai la tine.
Privirea i era mai mult nedumerit dect ngri'orat. Mi se luase o piatr de pe inim. Mi-ar fi prut
ru s se fi speriat.
% &u te ngri'ora pentru mine i-am spus aran'ndu-i ptura cu o mn. M simt mult mai bine ast-
sear iar doctorul "ebrun mi-a spus c n cteva !ile o s-mi treac de tot. * fost pur i simplu o
prostie c am scpat ceasul. Trebuia s m fi gndit c era slbit cureaua.
% #ar nu i-a scpat spuse ea.
% Cum adic<
M privi fi) se nroi pe urm ncepu s-i aran'e!e 'enat aternuturile.

% +ram n porumbar spuse ea. M urcasem n vrf i m uitam prin crptura de lng ferestruica prin
care ies porumbeii. Te-am v!ut venind cu ceasul n mn. +ra gata s te strig dar preai att de
preocupat c nu te-am mai strigat. Pe urm te-ai oprit puin lng foc i dintr-o dat ai aruncat ceasul
c(iar n mi'locul lui. &u e adevrat c i-a intrat fumul n oc(i cum ai spus. *i fcut-o dinadins. #e
ce<
Capitolul 1W
M-am ae!at pe scaunul de lng pat. Mi-era mai uor dect s stau n picioare. #iferena dintre noi se
micora deveneam o persoan cu apro)imativ aceeai statur nu un adult care se adresa unui copil.
Mi-am dat seama c probabil mi interpretase fapta ca fiind intenionat cu gndul s m debarase!
de ceas i pe urm regretnd m arsesem cnd s-l recupere!. &u-i trecuse prin cap c a fi putut s-
mi provoc singur suferina$ e)ista totui ceva ce putea pricepe uor.
% #e fapt ceasul n-a fost dect un prete)t. &-am vrut s particip mine la vntoare. =i n-am tiut
cum s m esc(ive!. *m stat lng foc i mi-a venit ideea s m ard la mn. * fost uor dar i o
prostie n acelai timp. *m e)agerat i m-a durut mai ru dect trebuia.
M ascult linitit. mi lu mna banda'at i o e)amina.
% #e ce nu te-ai prefcut c eti bolnav< m ntreb.
% &-ar fi mers. -amenii i-ar fi dat seama c nu am nimic. Mna ars ns nu e prefctorie.
% #a nu e prea plcut s fii dat de gol. *cum ai avut i tu parte de mortificarea trupului i i-ai
nvat lecia. Pot s m uit la ceas<
M-am scotocit n bu!unar i i l-am dat.
% 6rmanul spuse ea s-a nnegrit i nu mai are nici geam. =i-a trit traiul. Toat lumea se mira la
mas de ce te-ai c(inuit s-l mai salve!i. +u n-am spus la nimeni ce am v!ut. &u le-am spus c
`nainte de a ncerca s-l salve!i l-ai aruncat n foc. * fost urt din partea ta c ai fcut ceasul s sufere.
"a asta te-ai gndit<
% &u prea. +ram cam tulburat. M gndeam la cineEa

care a fost mpucat ucis de mult de tot i nu tiu cum ntr-o clip am aruncat ceasul n foc i m-am
ars la mn scondu-l de acolo. *a a fost.
2etia aprob din cap.
% Probabil c te gndeai la Monsieur #uval spuse ea. *m privit-o nmrmurit.
% #e fapt c(iar la el m gndeam.
% + foarte normal spuse ea de vreme ce el i-a dat ceasul i a fost mpucat. 6nt dou lucruri care
se leag.
% #ar ce tii tu despre Monsieur #uval< am ntrebat-o.
% * fost directorul fabricii de sticl. #up cum mi-a spus /ermaine unii !ic c ar fi fost patriot iar
alii c a fost trdtor. #ar a avut o moarte groa!nic i n-am voie s vorbesc despre asta. Mai ales cu
tine i cu mtua ,lanc(e.
mi ntinse napoi ceasul.
% Cine i-a spus s nu vorbeti<
% ,unica.
% Cnd<
% * nu mai tiu. #e mult de tot cnd am au!it prima oar povestea de la /ermaine % i-am spus-o
i bunicii i ea m-a certat. 8Taci din gur. 6 nu repei niciodat brfele F servitorilor. 6nt numai
minciuni.9 +ra foarte suprat i de atunci n-a mai pomenit de asta niciodat. 6pune-mi Papa de ce
nu mai mergi mine la vntoare<
#eci ntrebarea fusese pn la urm rostit iar eu (abar n-aveam ce s rspund.
% Pentru c nu vreau n-am nici un motiv.
% ,a trebuie s ai insist ea. #oar vntoarea e pasiunea ta.
% &u nu mai e. &u mai vreau s vne!.
M studie serioas oc(ii ei mari semnnd brusc i nfricotor de mult cu ai copilului ,lanc(e din
albumul de fotografii.
% Pentru c nu mai vrei s uci!i< m ntreb. *i nceput s cre!i c e pcat s iei viaa cuiva
c(iar i a unei psri<
*r fi trebuit s-i rspund pe loc negativ s-i art motivul pentru care nu vroiam s vne! % frica
teribil de vntoare. Totui am e!itat cutnd o porti de scpare iar e!itarea a fost luat drept
consimire. #up scprrile euforice din priviri mi-am dat seama c n mintea ei se esea cine tie ce
plsmuire despre tatl care detesta orice

vrsare de snge orice mcel i care i arsese mna ca s nu mai fie tentat s ucid iar.
% 6-ar putea am spus.
n clipa n care am - rostit aceste cuvinte mi-am dat seama c fcusem o greeal. Pn atunci n-o
minisem cu bun-tiin. *cum o fcusem intenionat. i construiam o imagine fals a iui FJean de
/ue oferindu-i ceea ce atepta ca eu s m pot pune la adpost.
ngenurrc(e n pat i atent s nu-mi ating mna banda'at mi ncon'ur gtu? cu braele.
% Cred c ai dat dovad de mare cura' spuse ea. Ca n versetul 6fntului Matei % 80ar dac mna ta
sau piciorul tu te smintete taie-l i arunc-l de la tine c este bine pentru tine s intri n via ciung
sau c(iop dect avnd amndou minile sau picioarele s fii aruncat n focul cel venic. =i dac
oc(iul tu te smintete9 scoate-".9 M bucur c n-a fost oc(iul % ar fi fost mult mai complicat. *a
ns mna se va vindeca i de fapt intenia contea! % mtua ,lanc(e !ice mereu asta. Ce-i pcat
c nu-i putem spurte i ei cu toate c a vrea s rmn doar secretul nostru.
M % =tii ce nici nu e nevoie s nvaluieti totul n mister. M-am ars la min nu mai pot trage cu
arma nu mai vreau s trag i cu asta basta. =i acum las-o balt. Gmbi se aplec i-mi srut mna
banda'at.
% i promit c n-am s mai vorbesc spuse ea dar n-ai cum s m mpiedici s gndesc. #ac mine
ve!i c m uit la tine ntr-un mod mai special s tii c m.gndesc la fapta ta e)traordinar de
umilin.
% &-a fost nici o fapt e)traordinar. * fost o prostie.
% Protii snt nelepi n oc(ii #omnului. *i citit vreodat despre Doa de "ima<
% =i ea i-a vrt mna n foc<
% &u purta o cingtoare grea de fier pe care n-o scotea niciodat i i-a intrat att de adnc n carne
nct era toat o ran. * purtat-o ani n ir i se mndrea cu ea. Papa mtuei ,lanc(e i-ar plcea s m
fac clugri. 6pune c pe lumea asta n-am s-mi gsesc niciodat fericirea i cred c are dreptate. =i
i dau i mai mult dreptate acum dup ce am citit puin din Micua floare. Tu ce cre!i<
% &u tiu. ,nuiesc c eti cam tnr s te pronuni. #ac mtua ,lanc(e nu i-a gsit fericirea
asta nu nseamn c n-ai s i-o gseti nici tu. Totul depinde ce

nelegi prin fericire. &u este o oal cu galbeni la rdcina unui copac. ntreab-l pe Monsieur le cure
nu pe mine.
% "-am ntrebat. 6pune c dac m rog mult ntr-una din !ilele astea #umne!eu mi va dFa
rspunsul. #ar mtua ,lanc(e se roag tot timpul i ea e mult mai mare ca mine i nc nu a primit
nici un rspuns.
Ceasul bisericii btu de !ece. +ram obosit. &u aveam c(ef s discut starea sufleteasc a lui ,lanc(e
sau a lui Marie-&oel sau c(iar a mea.
% +i m rog poate tu eti mai norocoas dect ea i afli mai repede rspunsul.
6uspin i se cuibri n pat.
% Eiaa e o problem grea spuse ea.
% #e acord.
% Cre!i c ar fi mai uor s fim altcineva<
% *sta m strduiesc s aflu i eu.
% Mie nu mi-ar psa dac a fi alt copil numai s fii tot tu tatl meu.
% /reeti i-am spus. Totul este o ilu!ie. &oapte bun.
Ciudat devotamentul ei m deprima. *m stins lumina i am cobort la mine n camer ae!ndu-m
pe patul pliant. &u din cau!a minii nu puteam s dorm % de fapt nici nu m mai durea % ci ideea c
totul nu era dect faad$ nfiarea i nveliul lui Jean de /ue erau unicele lucruri pe care i le
doreau cu toii. Cesar care m simise strin fusese de fapt singurul care recunoscuse adevrul i
pn la urm i el se mpcase cu situaia % mi permisese de diminea s-l mngi i dduse din
coad.
*m adormit agitat vreo cteva ore i m-a tre!it /aston care desc(idea obloanele spre o diminea
cenuie i umed cu o burni mrunt. ,rusc mi se nfi dinaintea oc(ilor filmul ntregii !ile %
vntoarea oaspeii ritualul orelor care urmau s vin la fel de strine mie ca i un osp de trib % i
mi se prea covritor de important s nu de!amgesc pe nici un membru al familiei s nu-l de!onore!
pe de /ue stpnul castelului din 6t. /illes nu pentru c a fi nutrit vreun respect pentru stpnul
absent ci pentru c ceva din mine se nclina n faa tradiiei. *m au!it pai pe coridor i glasuri pe
scar iar ceasul bisericii sun de liturg(ie. *m mulumit cerului c m brbierisem i nu aveam dect
s-mi trag la repe!eal pe mine costumul nc(is la culoare ae!at la ndemn % cnd s-a

au!it o btaie la u i Marie-&oel i fcu apariia$ se apuc imediat s m a'ute.
% #e ce te-ai sculat att de tr!iu< m ntreb ea te doare ru mna<
% &u nu mi-am dat seama ct e ceasul i-am rspuns. &e-am dus mpreun n dormitor s-i
urm bun
dimineaa lui 2rancoise pe urm am cobort i am ieit pe teras. *m !rit ceva mai departe grupul de
familie % trecuser de poart i traversau podul %- Paul Denee i ,lanc(e iar de braul lui ,lanc(e
un alt bra uria aparinnd unei siluete n negru masiv grbovit imposibil de recunoscut. +ra ct pe
ce so ntreb pe--feti cnd brusc m-a strfulgerat ideea c putea s fie c(iar contesa pe care n-o
v!usem pn atunci dect culcat sau e!nd. Cele dou siluete n negru una att de impuntoare i
mt(loas spri'inindu-se de cealalt eapn i rigid semnau ca dou figurine pe un fundal de
(rtie repre!entnd un deal i o biseric vec(e totul ncadrat de un cer vag cenuiu.
l-am a'uns din urm i i-am oferit mamei cellalt bra ca s se spri'ine de amndoi copiii. +ra mai
nalt dect mi se pruse mie i dei aveam aceeai statur masivitatea trupului o fcea s par i mai
nalt.
% Ce mai e i prostia asta cu arsul< m ntreb. &imeni nu-mi spune adevrul.
*m nceput s dep1n povestea pe care am sfrit-o cnd am a'uns la intrarea de lemn a bisericii e)act
n clipa n care clopotul amuise.
% &u cred o iot din ce-mi spui. &umai un tmpit ar fi putut face aa ceva. 6au poate brusc te-ai
tmpit<
Hn mic grup de steni n tind se ddur napoi s ne fac loc i pe cnd ne ndreptam spre stranele
noastre contesa intr spri'inindu-se de ,lanc(e i de mine m-am gndit ct de absurd era c familia de
/ue venea n acest loc s cear iertare pentru pcate cnd doi membri ai ei nu-i vorbiser de
cincispre!ece ani. ,isericua din secolul al doispre!ecelea cu !idurile de piatr acoperite de lic(eni i
fr !ugrveal avea un interior n culori iptoare n aer plutea un miros de lcuial ca ntr-o capel
metodist geamurile erau albastre-violacee iar lng treptele din F'urul altarului era o madon cu c(ip
de ppu pe cap cu o coroan mare privind mirat spre pruncul 0sus din brae.
mi imaginasem c o dat ce am intrat n biseric i a nceput slu'ba a fi putut s uit de mascarad i
s devin

cu adevrat seniorul de la 6t. /illes. #ar un simmnt latent de vinovie ncepu s m !gndre
tulburndu-m. Parc eram mai contient ca oricnd de neltorie contient c mineam nu att familia
ngenunc(eat lng mine oameni pe care i i nvasem ntr-o anume msur ci stenii din biseric
despre care nu tiam nimic. =i mai important l nelasem pe btrnul i bla'inul cure cu c(ipul su
trandafiriu i serafic n ale crui rugciuni eram i eu inclus dar al crui trup masiv ncununat de
capul ntr-o venic cltinare mi aminti brusc i ireverenios de un vraci dintr-o scen african$ a
trebuit-s-mi feresc oc(ii i s mi-i acopr cu mna ca i cum m cuprinsese o fervoare neateptat.
M !vrcoleam ntre dou stri % una de umilire de sine pentru1neltorie dndu-mi sentimentul c
fiecare cuvnt al liturg(iei era fr ndoial o declaraie solemn a vinei ce o purtam$ iar cellalt o
acut contient a c(inurilor ndurate de cei de lng mine % mama gemnd apsat cnd i sc(imba
po!iia genunc(ilor Paul necat de o tuse tabacic matinal$ Denee cu c(ipul nepudrat palid$ Marie-
&oel imitnd cu supuenie fiecare gest al mtuei ,lanc(e nclinndu-se tot mai mult peste minile
mpreunate. &iciodat nu mi s-a prut liturg(ia att de lung i totui ascultat cu atlta lips de
smeDenee iar cnd se termin i pornirm ncetior spre ieire la comtesse spri'inindu-se greoi pe
braul meu primele cuvinte pe care le murmur furC 8,nuiesc c proasta de Denee o s apar
sulemenit ca o pup! pentru c 2rancoise e intuit la pat. *m de gnd s cobor i s-i stric tot
c(eful?9
n tind ,lanc(e veni s-o ia de cellalt bra i toi trei o pornirm agale n 'osul dealului spre castel.
*a intrarm pe domeniile familiei fratele i sora mui de o parte i alta a mamei care pronostica
ncntat ce bine ar fi fost s plou cci toat !iua ar fi fost stricat oaspeii u!i pn la piele Dene9e
cu (lciuga de pr pleotit dac cumva ar fi ndr!nit s scoat nasul afar iar Paul responsabil cu
la c(asse s-ar face de rs de la nceput pn la sfrit. 8=i uite-aa9 rosti ea strngndu-mi braul 8pn
la.urm tot tu le-ai tras cacialmaua9.
Pe la !ece i 'uIntate eram pe teras n picioare sub ploaia mrunt privind primele maini care
intrau pe pori. ,iata Denee cu planul ei nevinovat dat peste cap se pierdea n umbra siluetei masive a
soacrei grbovit spri'inindu-se cu greu n baston cu un al uria pe umeri

ae!at la locul de onoare la intrarea castelului adresnd ca o regin cte un cuvnt de bun venit
fiecrui nou oaspete. =i pentru c pre!ena ei acolo era att de neateptat pn i mna ars a
seniorului a trecut aproape ca o mic ntmplare nefericit iar absena ]ui 2rancoise neobservat.
Madame la Comtesse 8primea9$ orice altceva nu mai avea importan.
Transformarea era total. *proape c nu-mi venea s cred c femeia care trona acolo ncon'urat de
tot felul de oaspei sosii de pe moiile `nvecinate era aceeai pe care o v!usem c(ircita n scaun la
eta' sau !cnd cu c(ipul cenuiu i epui!at pe patul uria. 2iecare remarc pe care o fcea avea cte o
sgeat veninoas ndreptat spre aran'amentele !ilei. 8Mai bine culegei castane i lsai-v puca
aici9 ctre unul iar ctre altulC 8#ac vrei s faci micare i dau cinii$ e mai bine dect te-ar putea
distra Paul n cinci ore9.
M ineam la o parte nedorind s fiu amestecat n rutile ei dar tcerea mea a fost interpretat
greit drept iritare din cau!a accidentului. Depetam ntrunaC 8&u pe mine m ntrebai ci pe Paul9 iar
lumea mi rstlmcea vorbele socotindu-le o persiflare a eforturilor lor$ vedeam cum aproape toi
aveau impresia c !iua va fi lsat la voia ntmplrii % fiecare s fac ce l-o tia capul % i c
vntoarea o s ias cam ridicol. Paul scit i enervat se tot uita la ceas nerbdtor s dea startul cu
planificarea de'a depit cnd am simit c cineva mi atinge braul. +ra brbatul n salopet care
locuia n csua de lng gara'$ lng el era Cesar.
% Ei l-am adus pe Cesar Monsieur le Comte spuse el. "-ai uitat.
% *!i nu vne!. #u-i-l lui Monsieur Paul.
Cinele agitat c era liber i simind c-l ateapt distracia (oinrea de colo-colo cutndu-i
stpnul i nici nu-l lu n seam pe Paul care l strig. &ucit atac un rival un cine de aport bine
antrenat ae!at demn pe labele din spate i dintr-o dat se- isc scandalul cu mrituri i coli
de!velii btrnul stpn al cinelui strignd din rsputeri iar Paul livid urlnd la mineC 8C(iar nu poi
s-i potoleti cinele<9 /rdinarul Josep( i cu mine ne-am aruncat asupra nefericitului Cesar dar cu
o singur mn nu prea erau anse de reuit. Pn la urm am i!butit amndoi s-l linitim i s-l
legm$ toat lumea fcu (a! de ntmplarea ridicol % n afar de stpnul cinelui

i Paul care mi arunc din !bor cnd trecu pe lng mineC
% *lt glum de-a ta nu< Te amu! s strici !iua de la nceput % dai drumul la un cine pe 'umtate
antrenat...
&-aveam ce face. Totala nepsare a lui Cesar fa de mine nu aducea a neascultare ci a indiferen
rutcioas i cinic din partea mea.
% #eci nu te ncumei s vii cu noi< ntreb cineva.
% *cum nu. Ein mai tr!iu am rspuns ncepur s se deplase!e n grupuri r!nd i dnd din
umeriZ unul sau doi ridicnd privirile spre norii grei de ploaie i fcnd grimase ca i cum ar fi vrut s
spunC 8Totul e un fiasco. Putem foarte bine s ne ducem i acas9.
Cnd au disprut m-am ntors spre contes i i-am spusC
% +-n regul. Oi-ai pus n cap s strici !iua asta pentru Paul i Denee i ai reuit. Probabil c eti
mndr de tine.
Dmase mpietrit cu privirea aintit pe mine fr s neleag cu oc(ii lipsii de e)presie.
% Ce vrei s spui m ntreb. &u pricep.
% ,a pricepi foarte bine. *veau i ei o mic ans s dea dovad de oarecare autoritate iar tu n
mod intenionat te-ai pus n drum i i-ai btut 'oc de tot. &imeni n-a vorbit cu Denee Paul n-a fost
luat n seam i !iua e ca i terminat pentru amndoi. =i ce fel de distracie vor avea ceilali
dumne!eu cu mila...
,rusc c(ipul i se fcu pmntiu fie din cau!a ocului sau a mniei n-a putea s spun. *m cre!ut c
eram singuri dar C(arlotte o atepta n (ol aa c nainta i o lu de bra$ amndou se ntoarser i
pornir s urce scrile fr s scoat un cuvnt. &u era nici urm de Denee nici de ,lanc(e$ numai
fetia rmsese o a doua martor a scenei$ se uita stn'enit n alt parte cu c(ipul mbu'orat
prefcndu-se c nu au!ise.
mi ieisem din fire 'ucnd ro]u] altcuiva ceea ce lui nu i s-ar fi ntmplat niciodat. Cellalt dac ar fi
fost n locul meu ar fi rs mpre7n cu mama i ar fi ncura'at-o. =tiam c de fapt ceea ce m iritase
fusese situaia ivit i care n-ar fi aprut niciodat dac Jean de /ue ar fi fost de fa. 0ar dac s-ar fi
petrecut vreun accident care s-l mpiedice s ia parte activ la vntoare oricum tot el ar fi diri'at
totul. &u era vina mamei c !iua era stricat$ a mea era vina.
Marie-&oel sttu mai nti pe un picior pe urm pe

cellalt. +ra mbrcat n (ain de ploaie cu glug pregtit de plimbare i probabil sperase c ne vom
duce mpreun dup ceilali s-i privim cum vnea!.
% Te doare mna< m ntreb.
% &u.
% *m cre!ut c te doare i de-aia nu te-ai ocupat de oaspei. Cred c acum i pare ru c nu poi s
vne!i.
% &ici vorb. Mi-e doar sila de tot.
% ,unica o s sufere iar. - s aib din nou o stare proast. #e ce te-ai suprat pe ea< #oar tii c
pentru tine a fcut-o.
&-avea nici un rost. Toate motivaiile erau false ncercasem s fac ce trebuia cum nu trebuia sau ce
nu trebuia cum trebuia % nu `mi ddeam seama e)act. Planul meu dduse gre la fel ca al mamei.
Pn i dinele fusese certat pentru c nu primise nici un fel de instruciune.
% Hnde e mtu-ta Denee< am ntrebat-o pe feti.
% * urcat. 0 se stricase prul. =i parc era gata s plng.
% 6pune-i c o s ne duc pe toi /aston cu maina s vedem 0es c(asseurs11.
C(ipul i se lumin i o rupse la fug.
l-am cerut lui /aston s aduc maina i spre uurarea mea am v!ut c punea o ldi cu sticle cu vin
n spate. Cea mai bun soluie a !ilei pentru toi prea s fie refugiul n butur4 M-am uitat pe alee
% Denee i fetia veneau spre noi nsoite de Cesar care ddea din coada lui stufoas.
% &u lum cinele am strigat. 6e oprir mirate.
% #ar o s-i trebuiasc Cesar pentru psrele Papa strig Marie-&oel.
% &u. #ac tot nu vne! n-are rost s-l lum. &u pot s-l diri'e! cu o singur mn.
% #ar nici nu e nevoie spuse fetia. ntotdeauna te ascult. *!i-diminea nu i-ai p1oruncit de-aia a
fcut ce-a fcut. .ai Cesar.
% &-are !gard< spuse Denee. Hnde e !garda< *m renunat. &u puteam s m mai cert. Giua mi
scpase printre degete. M-am urcat n Denault pe banc(eta din spate cu cinele ntr-o parte i fetia n
cealalt Denee n fa. iar /aston la volan. Cnd am trecut peste o urm adnc de cru n drum spre
pdure i am
LnotM
1 Entorii Nfr.R.
LInotM
alunecat spre Cesar ncepu s mrie slab gata-gata s i!bucneasc i m gndeam ct o s-l mai in
curtenitor demnitatea sa nnscut i ct de curnd un afront la ti(na sa o s-l fac s riposte!e.
% #ar ce are Cesar< ntreb Denee privind napoi peste umr. Ce tot1mrie att<
% l nec'ete Papa spuse fetia... *a-i Papa<
% &u !u c nu.
% Cinii pe 'umtate antrenai se agit gro!av spuse Denee. &u uita c are doar trei ani.
% =i Josep( s-a mirat de purtarea lui acum dou !ile spuse /aston. * mrit la Monsieur le Comte de
cteva ori.
% Ce ne facem dac turbea!< ntreb Marie-&oel.
% &-o s turbe!e i-am rspuns dar trebuie s aib cineva gri' s stea mereu legat.
,rusc maina se opri i ne pomenirm c(iar aproape de 0es c(asseurs care erau mprtiai ntr-o linie
ngust de-a lungul aleii de clrie. &e-am d5t 'os din main i instinctiv am simit c fcusem o
mare greeal c venisem cci (abar nu aveam ce urma s fac. ,a i mai neplcut am v!ut c
instruciunile mele n legtur cu Cesar nu fuseser respectate. 6e !benguia liber de colo-colo cum
fcuse mai nainte cutndu-i n !adar stpnu"
% Eino aici Cesar am strigat.
Cinele nu m lu n seam. *lerga de-a lungul anului buimcit c nu era c(emat naintarea lui
fiind nsoit de ipetele mnioase ale vntorilor$ Denee i de!aprobator.
% Gu Jean ar trebui s-l stpneti ntr-un fel.
% *m tiut c nu trebuia s-l iau am rspuns. Marie-&oel fugi i adu-l aici.
2etia era gata s plece cnd din pdure se au!ir ipete !burtcit de aripi i deasupra capetelor
noastre se nlar psrile. ,rusc v!du(ul se umplu de pocnete de arme i trupuri de psri sgetar
spre pmnt. M-am ferit cu oc(ii nc(ii % gest de orean scos din mediul su neobinuit cu
moartea de pe cmpie.
% #ar ce ai % i-e ru< m ntreb Denee$ c(iar n clipa n care m ndreptam de spate Cesar uitnd
tot ce fusese nvat se repe!i nebunete s aduc pasrea cea mai apropiat care fr ndoial n
mintea lui de cine repre!enta prada stpnului su absent. #ar cum fuga l ducea direct spre dumanul
de pe teras cinele de aport

bine dresat al crui stpn era n dreapta mea i cruia pasrea i aparinea dup toate probabilitile i
eu nu apucasem s rostesc sugrumat c(emareaC 8Cesar?9 dinii pornir din nou s se bat furios.
6tpnul cinelui un btrn mrunel ntr-o (ain cu cotiere de piele i o plrie din t7eed turtit se
rsti la mine staco'iu de furieC
%1 C(eam-i cinele? =i toi trei ne-am repe!it s desprim animalele nnebunite crora ntre timp li
se mai alturase un altul. Enatorul isteri!at o terse n grab de lng noi ca s trag n dou psri
dar din cau!a agitaiei nu le nimeri i psrile reuir s se afunde n pdurea din spate.
-mul se ntoarse spre noi alb ca varul i gtu.it de furie.
% #e ce-am fost m rog invitai aici< url el. Ca s fim btaia ta de 'oc< + a doua oar c asmui
cinele pe al meu. Plec acas.
Cesar smuls din lupt n cele din urm era trt de pe cmpul de btaie de ctre Denee i copil iar
acum ceilali c(asseurs atrai de ltrturile i sc(ellielile cinilor precum i de ipetele mnioase ale
vecinilor se ngrmdir s vad ce se ntmplase. Paul i fcu i el deodat apariia la captul aleii
fnos i nelinitit tocmai cnd oaspetele sau nc congestionat la fa cu arma sub bra urmat de
cinele care c(iopta pornise (otrt pe crarea ce ducea la osea. F_
% #ar ce s-a ntmplat cu marc(i!ul< strig Paul. 6pecial l-am ae!at acolo. + locul lui preferat.
&-a fost mulumit<
n marea de c(ipuri am !ri unul pe care l-am recunoscut. +ra individul din maina de lng gar n
"e Mans primul care mi confundase identitatea. Dn'ea. #e!astrul de pe alee prea s-l amu!e.
% Jean a fcut pe mscriciul spuse el. "-am v!ut cnd apruser psrile. 6-a tras ntr-o
parte i s-a esc(ivat ca s-o amu!e pe nevast-ta i pe urm l-a asmuit pe Cesar dup pasrea
marc(i!ului$ cinele s-a luat la btaie cu bietul Justin. Cred c marc(i!ul n-o s v mai dea la nici
unul bun !iua de a!i ncolo.
Paul se ntoarse spre mine alb la fa.
% Ce urmreti< m ntreb. Ea s !ic tu nu poi s te distre!i i atunci ai de gnd s strici !iua
tuturor<
Denee nenelegnd interveni n aprarea mea.
% &u fi nedrept sri ea ca ars. Ce tot vorbeti c Jean face pe mscriciul< l doare mna % aproape
a

leinat i n-a mai putut ine cinele n fru. &u tiu ce are animalul sta parc s-a slbticit.
% *tunci s-l duc cineva la arc iar dac Jean nu se simte bine ce-a cutat s mai vin aici<
-aspeii se risipir discret care ncotro. &imeni nu dorea s asiste la o scen de familie. -mul din "e
Mans mi fcu cu oc(iul i ridic din umeri. l !rii pe doctorul "ebrun grbindu-se spre noi.
% Ce s-a ntmplat< l-am au!it eu vorbind ngri'orat. + adevrat c MarKuis de Plessis-,ra;e s-a
mpucat n picior<
Paul scoase o e)clamaie i se repe!i n cutarea oaspetelui a crui siluet bondoac nainta (otrt
spre aleea ndeprtat.
% Mai bine intrm n cas i-am spus lui Denee dar i pe c(ipul ei i al fetiei se aternu
nemulumirea. -are i lor urma s le stric plcerea<
% &-am asistat dect la prima parte spuse Denee doar n-ai de gnd s-l iei n serios pe rdul<
% Eoi dou putei s rmnei eu m-am sturat. *m apucat !garda bietului Cesar iar cinele
contient
de ruinea pit dar nc amuinnd naiba tie ce vnat rnit care se trse n pdure s-i dea sufletul
fcu K sritur brusc aproape smulgndu-mi braul din umr i amndoi ne avntarm ntr-un crng
des i ntunecat ca o vi!iune necurat. Mi s-a prut c l aud pe Paul strignd s m averti!e!e dar nu
mai aveam ce face$ soarta mea era legat de a lui Cesar iar a lui de a mea$ am strbtut o parte din
pdure pn cnd sfrii i cu respiraia tiat ne-am prbuit amndoi pe un morman de conuri de
brad. Cinele m urmrea rn'ind cu bale la gur apoi v!nd c nu primete nici btaie nici
n'urturi se ntoarse cu spatele i ncepu s-i ling rnile cptate n ncierare.
Mi-am aprins oftnd o igar i spri'inindu-m de un copac mi-am fcut socoteala cam ct de departe
eram de 6t. /illes. &u se au!ea nici un sunet % nici de om nici de arm nici de pasre % nimic dect
rpitul uor i deprimant al ploii. #up o clip m-am ridicat cu greu n picioare ud i ng(eat cu
mna banda'atS !vcnind i cu diavolul de cine la les am pornit iar s strbat desiul pdurii
simind ca i poetul dinaintea mea c nsoitorul meu va fi alturi !i i noapte i prin boitele anilor i
nu voi scpa n veci de el.
Cerul lacrimogen nu lsa nici o desc(idere dup care

s m pot g(ida. .abar nu aveam dac m ndreptam spre nord sau spre sud est sau vest iar Cesar nu
mi-era de nici un folos. nc la les pea lng mine la fel de docil ca un pudel oprindu-se cnd m
opream i eu potrivindu-i pasul dup mine. ,rusc se ncorda$ c(iar de lng piciorul meu se nl un
fa!an care se npusti ngro!it n tufiurile din fa. Cum ne strecuram cu greutate printr-o perdea de
copaci din ce n ce mai rari o alt pasre i lu !borul pe urm o alta cci probabil ddusem din
greeal peste o ascun!toare sau o vi!uin. *m au!it strigte apoi o mpuctur dar undeva
departe n stnga mea iar psrile speriate !burar nnebunite n dreapta.
Pe urm puin mai n fa am v!ut c n fine ieisem la liman. *'unsesem la un alt drum care traversa
pdurea i pe care sperasem s-l gsesc. *m pornit pe el ud pn la piele iroind de ap plin de
frun!e i crengue ca un branconier cu potaia sa. "a mai puin de dou!eci de iar!i deprtare i-am !rit
pe Paul i Dobert.(olbndu-se la mine n vreme ce nirai pe drum ca santinelele n post vntorii
ateptau n !adar psrile pe care le strnisem prea devreme.
Capitolul 1c
/aston apru ca din senin cu maina. *dusese i sticla pe care o !risem ultima oar n camera din
(otelul din "e Mans % era umplut cu coniac$ am tras cteva ng(iituri culcuit pe banc(eta din
spate a Denault-ului. #eslueam prin parbri!ul nceoat siluetele vntorilor de!amgii vduvii de
prada mult ateptat ntorcndu-se i disprnd iar prin perdeaua de arbori n sperana unui vnat mai
accesibil. /aston devotat i nelinitit nu m slbea din oc(i remarcnd c ar fi trebuit c(emat
doctorul "ebrun s m consulte dar supo!iiile lui erau greite.1 Mina nu m durea i nici nu aveam
febr$ alinarea de care aveam nevoie era coniacul.
#up o vreme cnd am golit sticla am luat-o iar printre anuri i movile pline de glod. mi amintesc
c am !rit cldirea 'oas a unei ferme$ pe peronul de lng ea pe care erau de'a trase o mulime de
maini mi ieir n ntmpinare un brbat rotofei cu c(ipul rocovan i bucolic i nevast-sa
mrunic i vorbrea. M-am lsat condus

ntr-un (ambar uria$ abia am apucat s m vr n colul din spate prote'at de ua larg desc(is c i
nvlir vntorii nsetai obosii nduii din cap pn n picioare fcnd s rsune (ambarul de
(rmlaia lor asur!itoare. 6ervitorii de la c(keau ncepur s mpart grbii vinul adus de /aston.
mi amintesc c lng mine se ae!ase Denee iar n partea cealalt % omul din "e Mans$ Denee i
povestea cu lu) de amnunte ntmplarea cu focul i cum c de atunci m aflam ntr-o stare vecin cu
nebunia i c ea era singura care m nelegea. *bia termin ce avea de spus c omul din "e Mans se
porni s plvrgeasc despre finanele n stil mare lovituri la burs 'ocuri riscante i ncununate de
succes. M cuprinse ameeala. n fine ddusem peste cineva care ar fi putut s m a'ute % precis era
cel de care pomenise ,ela % iar eu (abar nu aveam nici cine era nici cum l c(ema nici cu ce se
ocupa.
% Plec la "ondra la noapte spuse el. #eplasarea de rutin. #ac vrei s-i re!olv ceva pe acolo tii
unde m gseti.
n ma(mureala mea pentru o clip de spaim am fost convins c-mi descoperise taina. "-am privit
prostit buimac pe urm l-am nfcat de mnec i l-am ntrebatC
% Ce vrei sa spui< "a ce te referi<
% "a sc(imbul de lire rspunse el scurt. #ac ai prieteni pe acolo pot s le re!olv problemele
rapid. + cel mai simplu lucru.
% Prieteni< 6igur c am prieteni engle!i am rspuns !mbind prostete i simindu-m din nou n
siguran.
2r ndoial c nu bnuia absolut nimic cu toate ntrebrile mele.
% 6 tii c am un amic foarte bun la "ondra care locuiete lng ,ritis( Museum i-am spus. #ac
are de unde sc(imb !ilnic lire cu franci.
=i pentru c vorbeam despre cealalt iposta! a mea iar gluma mi se prea colosal am adugatC
% #-mi un creion i o foaie de (rtie.
mi ntinse agenda i stiloul lui$ i-am scris cu migal cu litere mari propriul meu nume i adresa apoi
i-am napoiat carneelul cu serio!itatea beivului.
% #ac-0 a'ui pe individul sta e ca i cum m-ai a'uta pe mine$ sntem mai apropiai ca fraii.
Pe urm am pufnit n rs considerndu-l btut n cap pentru c nu pricepuse poanta. n clipa
urmtoare am

simit pe cineva lng mine. +ra Marie-&oel.
% Hnc(iul Paul te ntreab dac spui tu cteva cuvinte sau l lai pe el< 1
Pn s apuc s rspund banc(erul de alturi se porni s aplaude puternic i ntr-o clip toat adunarea
ncepu s ovaione!e i s tropie iar banc(erul m btu pe umr i-mi spuseC
% .ai Jean ine un discurs?
*meit de butur ncon'urat de o mare de c(ipuri necunoscute mi trecu prin minte c sosise n fine
clipa s m remarc n calitate de senior al 6t. /illes-ului. *!i-dimineastricasem distracia$ acum
ns m simeam n form.
% Mesdames et Messieurs am nceput eu am din nou onoarea i .mndria de a v adresa un salut cu
aceast oca!ie fericit i dei din pcate un accident m-a mpiedicat s iau parte activ la
desfurarea ei cel puin m consolea! faptul c fratele meu mi-a inut locul att de bine. &u e uor
s iei locul altuia tiu prea bine. *devrul acesta mi-a aprut clar ieri-diminea cnd m-am dus la
fabric s m uit peste facturi.
M-am oprit. Ce naiba spuneam< Cele dou identiti se confundau.
% -ricum am bolborosit eu nu m aflu aici ca s vorbesc despre verrerie ci despre trasul cu
arma...
*m simit cum m !glie de mnec % era banc(erul purpuriu la fa care mi fcea semne s nc(ei
optindu-mi la urec(eC 8*i nnebunit tmpitule<9
n faa mea vedeam numai c(ipuri nelmurite stn'enite i brusc mi veni ideea c discursul meu nu
prea era i!butit i c cel mai bine ar fi s-l sfresc repede cu o remarc glumea.
% n conclu!ie am spus ridicnd pa(arul n-m s mai adaug dect att % c mna mea rnit a
mpiedicat comiterea unei nenorociri. Marc(i!ul a-avut dreptate cnd s-a dus acas. #ac a fi avut o
puc... % aici m-am oprit ca s dau greutate mai mare celor ce urmau %... unii dintre cei pre!eni
aici poate b n-ar mai fi fost acum n via.
M-am oprit ciudat de uurat c rostisem un adevr cunoscut doar de mine dar n-am priceput de ce nu
aplauda nimeni. -rict de slbu li s-ar fi prut gluma fr ndoial c din politee ar fi trebuit mcar
s sc(ie!e cteva aplau!e. n sc(imb lumea a nceput s se foiasc

s se ridice i nu peste mult timp prinse s se scurg pe ua (ambarului ca i cum dintr-o dat
nuntru se fcuse nbuitor de cald i toi doreau s ias la aer curat. &u rostisem dect cteva cuvinte
i nu-mi ddeam seama cum a fi putut s 'ignesc pe cineva.
#in nou Denee se afla lng mine de data asta mpreun cu doctorul "ebrun.
% Cred c avei un puseu de febr spuse el. Cel mai bun lucru ar fi s v ntoarcei repede la castel.
% Prostii nu m mai doare deloc mna.
% -ricum n-ar fi ru s stai puin culcat.
&u m simeam n stare s discut n contradictoriu. "-am lsat pe /aston s m duc la main i cnd
ieeam pe poarta fermei am !rit din nou irul de vntori r!lei ndreptndu-se spre inta lor de
dup-amia!. Ploua n continuare i nu-i invidiam ctui de puin.
% #iscursul meu n-a fost prea reuit i-am spus lui /aston care conducea-tcut alturi de mine1
aproape scu!ndu-m i ncercnd s transform totul ntr-o glum ntre noi doi.
&u-mi rspunse imediat. Pe urm colul gurii lui avu un !vcnet.
% =tii Monsieur le Comte spuse el pe un ton umil ai but puin mai mult asta-i tot.
% * fost att de evident< l-am ntrebat.
*m simit mai mult dect am v!ut cum ridica din umeri.
% -amenii snt susceptibili spuse el mai ales n privina trecutului. &u trebuie s
amestecm pacea cu r!boiul i s glumim cu ele.
% #ar nici prin cap nu mi-a dat c fac aa ceva am rspuns. M-am referit la cu totul alte lucruri.
% E rog s m scu!ai Monsieur le Comte atunci am neles eu greit. =i ceilali au neles la
fel.
Destul drumului am mers n tcere. Cnd m-am dat 'os din main iar el rmase alturi n picioare
ateptnd noi ordine brusc mi trecu prin minte c poate nu toi oaspeii urmau s se ntoarc la castel
la o gustare. +ra posibil ca unii s-i gseasc vreo scu! i s plece acas. *m discutat cu /aston
problema.
% +ste una dintre c(estiunile pe care cel mai bine e s le lsm pe seama celor interesai Monsieur
le Comte spuse el. -ricum i dac vin doar civa la un pa(ar n sufragerie pot s v asigur- c
buctria castelului o s fie plin oc(i.

*m urcat la eta' i m-am strecurat n camera mea ca s n-o deran'e! pe 2rancoise. M-am ntins pe pat
i am adormit pe loc. M-au tre!it nite oapte la urec(e. "a nceput oaptele mi s-au prut molcome
ca i cum fceau parte dintr-un vis n destrmare. Pe urm se nteir$ am desc(is oc(ii i am v!ut c
era ntuneric i nc mai ploua. "ng pat am desluit o siluet % era /ermaine micua femme de
c(ambre.
% Eenii repede Monsieur le Comte spunea ea. Madame la Comtesse nu se simte bine i
cere s venii.
*m srit n sus ca ars i am aprins lumina. /ermaine prea speriat i n-am neles de ce venise tocmai
ea s m anune.
% Hnde e C(arlotte< am ntrebat-o. +a te-a trimis dup mine<
% C(arlotte e 'os Monsieur le Comte opti ea. n buctrie-e mult lume % se mnnc i se bea
tii toi cei care au fost a!i la vntoare iar C(arlotte mi-a spus s stau cu Madame la Comtesse
pentru c ea vroia s coboare la petrecere. &u prea vine lume la castel mi-a spus i o dat pot s stau
i eu sus i s fiu atent pentru c Madame la Comtesse doarme i n-o s-mi fac probleme.
M ridicasem n picioare i m c(inuiam s-mi pun vesta.
% Ct e ceasul< am ntrebat.
% + trecut de opt Monsieur le Comte. Mai snt civa oaspei i n sufragerie cu Madame i Monsieur
Paul i Mademoiselle ,lanc(e dar nu au venit toi ci ne ateptam. /aston ne-a spus c
muli s-au dus acas pentru c erau u!i leoarc i pentru c i dumneavoastr Monsieur nu v-ai
simit prea bine. &-a fost ca altdat...
Mi-am ndreptat cravata i mi-am nete!it prul n faa oglin!ii. Cel puin mi trecuser aburii de la
butur.
% #ar ce are Madame la Comtesse< am ntrebat.
% &u tiu Monsieur le Comte spuse ea privirea speriat revenindu-i n oc(i. #ormea i
dintr-o dat a nceput s geam i s-o strige pe C(arlotte dar C(arlotte mi-a spus s n-o deran'e! aa
c m-am apropiat de pat i am ntrebat-o dac dorete ceva. *m spus o minciun % am spus c n-o
gsesc pe C(arlotte. *tunci a ntrebat de dumneavoastr % numai de C(arlotte i de
dumneavoastr Monsieur le Comte i mi-a spus s venii repede de oriunde a]i fi i orice ai face. Mi-
a fost fric %

arta att de bolnav.
M urm n sus pe scri. Hndeva dedesubt se au!ea glgia c(efului tras n dependinele buctriei
contrastnd ciudat cu linitea profund care domnea n mod obinuit la 6t. /illes. *m trecut prin ua
batant spre cel de al treilea coridor i brusc mu!ica i rsetele au contenit. +ram i!olai de sunete
nvluii n umbr cci aripa aceasta a castelului nu lua parte la veselia de 'os.
Cnd am a'uns n faa dormitorului m-am oprit$ ceva mi optea c trebuie s intru de unul singur aa
c am rugat-o pe /ermaine s m atepte afar pe coridor. Camera era cufundat n be!n. #oar o
plpire slab dinspre sob m a'ut s disting conturul mobilelor i al patului$ i pentru c nu doream
s-o deran'e! pe Madame la Comtesse aprin!nd lumina m-am dus la fereastr i am slbit puin
transperantul$ o gean de lumin c!u pe covor fcnd ntunericul cenuiu. Cnd l-am desc(is mai
mult am au!it ploaia monoton rpind n 'g(eabul de plumb aa cum mi imaginasem c se aude
toamna nvolburndu-se i mpingnd depunerile de frun!e i mi!erie pn cnd nvleau afar prin
garguiul burlanului. *m v!ut prin geam c se lsase ceaa. Castelul era i!olat pe petecul de teren de
deasupra anului secat ca o lume moart pierdut n ceuri.
Eocea ei a'unsese pn la mine stins i ciudat de gutural de undeva din strfundurile patului uria.
% Cine e<
% +u Jean.
M-am dus spre ea. &u-i vedeam c(ipul % totul era o mas inform de pleduri.
% Mi-e ru. #e ce n-ai venit pn acum< Cuvintele ei 8Je souffre9 nu lsau s se ntrevad un
alt sens. #urerea % fi!ic sau mental % se afla coninut ntr-o singur propo!iie.
% Cu ce vrei s te a'ut< am ntrebat-o.
6e mic agitat iar eu am ngenunc(eat lng pat i i-am luat mna.
% =tii bine ce vreau spuse ea.
"ng pat pe noptier erau tot felul de medicamente$ le-am privit buimac dar ea gemu nerbdtoare
i e)asperat scuturnd capul dintr-o parte n alta.
% C(arlotte a pus-o n camera cealalt spuse ea n sertarul de la dulap. C(iar nu mai ii minte
unde e<
M-am ridicat m-am dus n camera alturat i am

aprins lumina. -dia nu avea dect un singur dulap iar dulapul un singur sertar aa c l-am desc(is.
nuntru erau dou cutii una nc nvelit pe 'umtate ntr-o (rtie pe care am recunoscut-o. +ra
acelai ambala' n care fusese mpac(etat cadoul din vaJi! cadoul pe care l depusesem n minile lui
C(arlotte n prima sear petrecut la c(5teau. *m scos (rtia i am desc(is capacul... +ra plin cu
fiole ae!ate una lng alta n straturi de vat. Conineau un lic(id i o etic(et cu un singur cuvnt %
morfin. *m desc(is i cealalt cutie nuntru era o sering (ipodermic. n rest sertarul era gol.
Cum stteam i m uitam buimac am au!it-o strigndu-m din dormitorC
% Jean de ce nu vii<
*m scos ncet seringa din cutie apoi una din fiole i le-am pus pe masa pe care se afla vat i o
sticlu cu spirt. 0maginea mi era familiar din timpul r!boiului cnd ngenunc(eam lng un doctor
'os pe duumeaua unui adpost antiaerian sau ntr-o ambulan dar atunci nu ncercasem niciodat
sentimentul de repulsie pe care-l simeam acum. *tunci acionasem mnat de mil ca s alin durerea.
*cum era altceva. nelesesem n fine ce-i adusese Jean de /ue mamei sale de la Paris. #ar mama lui
nu era bolnava nici muribund i nici nu avea dureri.
M-am napoiat n dormitor i am aprins lumina pe care am gsit-o ascuns sub baldac(inul de la pat.
2emeia ntins nu era aceeai cu cea care sttuse lng mine pe teras a!i-diminea impuntoare i
autoritar cu oc(. ptrun!tori % ci o btrn speriat frngndu-i minile cu privirea (olbat
sucindu-i capul dintr-o parte n alta pe pern ntr-o micare oribil i neomeneasc ca o vietate
inut vreme ndelungat n captivitate fr (ran lumin sau ap. .
% Ce mai atepi< spuse ea. #e ce durea! atta< *m ngenunc(eat lng ea. *rsura nu m mai
supra
aa c.mi-am pus ambele mini sub ceafa ei i-am ntors capul spre mine i am obligat-o s m
priveasc fr s se mai mite.
% &u vreau s-i fac in'ecia i-am spus. .
% #e ce<
Privirea fi) mi-o cuta pe a mea iar c(ipul masiv pmntiu i ofilit se strmb i se boi ca o masc
de (rtie de pe c(ipul unei ppui de crp trt de o lea(t de copii glgioi de-a lungul unei str!i
ceoase londone!e.

- priveam i aveam impresia c n loc de oc(i avea orbite goale n loc de gur un belciug c smocul
de pr nepieptnat i nclcit era o coam de cal iar n locul fiinei pe care o spri'ineam era o carapace
goal fr via sau simire. #ar undeva n carapace licrea un strop de lumin % plpia mai slab ca
ultima scprare din cenua unui foc de vreascuri. +ra ascuns dar totui e)ista iar eu nu vroiam s se
sting.
% #e ce<
M ntreb iar de data asta temtoare$ se c(inui s se ridice n capul oaselor i m lu de umeri.
Masca se transform ntr-un c(ip iar c(ipul era al ei al meu i al lui Marie-&oel. Toi trei ne
contopeam m priveau prin oc(ii ei iar vocea nu mai era profund i gutural ci semna cu cea a
fetiei cnd m ntrebase n prima sear 8Papa de ce n-ai venit s-mi ure!i noapte bun<9
M-am ridicat i m-am dus la baie. *m spart gtul fiolei am umplut seringa m-am ntors i i4am frecat
braul cu spirt aa cum mi aminteam c procedasem n r!boi. *m vrt acul am apsat pompa i am
ateptatC s-a spri'init pe perne i a ateptat i ea. Clipi des din gene i o clip nainte de a nc(ide
oc(ii m privi !mbind. *m dus napoi seringa n cmru am splat-o i am pus-o la loc n cutie$
fiola goal am bgat-o n bu!unar. Pe urm am nc(is ua i m-am ae!at iar pe marginea patului.
6uferina i dispruse de pe c(ip$ la fel i asemnarea. &u mai era nici Marie-&oel nici eu nici mama
lui Jean de /ue ci o fiin toropit semiincontient insensibil la durere. *m traversat camera spre
fereastr i am desc(is obloanele. Dpitul ploii btea n 'g(eaburi i apa se scurgea spre gurile de
burlane iar de acolo n anul secat$ ploaia era singurul sunet care se au!ea. M-am uitat la mna
banda'at ars cu o !i nainte din laitate i ruine pentru ceea ce nu eram n stare s fac i am avut
sentimentul c ceea ce svrisem acum era mai ruinos iar laitatea i mai mare. -rict am ncercat
s-mi spun c ceea ce se petrecuse n camer se datora compasiunii i milei nu era adevrat. =tiam c
fcusem e)act ceea ce mai fcuser fiul i mama nainte % acceptasem calea cea mai uoar.
*m ieit pe coridor i am gsit-o pe /ermaine tot acolo ateptnd.
% + n ordine Madame la Comtesse doarme. *m lsat lumina aprins. &-o deran'ea!. *ea!-te
lng sob i

rmi cu ea pn vine C(arlotte.
*m strbtut coridorul am trecut prin ua batant i am a'uns pe cellalt palier$ rsetele i mu!ica
strbteau pn la mine urcnd din strfundurile castelului. *u!eam voci i din salon % fr ndoial
c oaspeii nc mai !boveau$ cnd m ndreptam spre teras ua salonului se desc(ise iureul de
voci se ntei apoi sc!u$ dup ce ua a fost nc(is am v!ut-o pe Marie-&oel care se apropie de
mineC
% Hnde te duci< m ntreb.
6e sc(imbase ntr-o roc(i albastr de mtase osete albe i pantofiori cu vrful ascuit. Purta o
cruciuli de aur la gt iar prul i era strns cu o benti de catifea albastr. +ra mbu'orat toat de
emoie. +ra seara ei festiv$ i ntreinea alturi de ceilali pe musafiri. Mi-am amintit de promisiunea
pe care i-o fcusem n pfima sear.
% &u tiu. 6-ar putea s nu m mai ntorc.
i ddu seama pe loc ce voiam s spun pentru c pli i sc(i un gest ca i cum ar fi vrut s se
repead spre mine i s-mi apuce minile. Pe urm i aduse aminte c eram banda'at i se opri.
% #in cau!a ntmplrii de1la vntoare< m ntreb. Hitasem de dimineaa irosit cum stricasem
prostete
distracia vntorilor de coniac i vin ca i de bravada deplasat cu discursul.
% &u i-am spus n-are nici o legtur cu vntoarea. Continu s m priveasc cu minile
mpreunate pe
urm rosti$
% la-m cu tine.
% &u pot. &u tiu unde m duc.
Ploua cu gleata i apa i se prelingea de pe umerii firavi pe roc(ia albastr de mtase.
% Pleci pe 'os< m ntreb. &u poi s conduci din cau!a minii. _
6implitatea 'udecii ei mi desc(ise oc(ii asupra faptului c nu m gndisem la nimic la nici un fel de
plan. ntr-adevr cum aveam eu de gnd s o terg< 0eisem orbete din camera de la eta' i
coborserrfn (ol n cap cu o singur idee % c trebuie s plec din castel ct mai curnd posibil.
Tmpenia cu arsura ns mi de'uc1ase planul i m fcuse pri!onier.
% Ee!i c nu e uor<
&imic nu era uor nici s fiu eu nsumi nici s fiu Jean de /ue. &u m nscusem fiul femeii de la
eta' nici tatl

copilului din faa mea. &u aveam nici o legtur cu ei. &u fceau parte din familia mea$ eu nu aveam
familie. C(iar dac eram complice la o glum proast i premeditat nu nsemna c trebuia s fiu
neaprat i victim. Categoric lucrurile trebuiau inversate i ei urmau s plteasc nu eu? &-aveam
nici un fel de legtur cu ei.
Eocile din salon se au!ir din nou mai puternic. Marie-&oel se uit peste umr.
% ncep s plece spuse ea. Trebuie s te (otrti ce faci.
#intr-o dat nu mai arta a copil ci ca o persoan adult i neleapt pe care o cunoscusem (tr-o alt
epoc ntr-un alt timp. M ntrista s-o vd att de sc(imbat i de aceea doream s mi se par tot o
strin.
% nc nu a venit vremea s m prseti spuse ea. *teapt s mai cresc puin. &u mai am mult.
Pe (ol se au!ir pai care se apropiau$ n prag apru o siluet. +ra ,lanc(e. "umina n form de
evantai de deasupra uii i lucea pe pr$ ploaia deas btea oblic spre lumin pe urm cdea spre
ntur.4ric pe trepte.
% *i s rceti spuse ea. Pleac din ploaie.
6e pare c eu nu intrasem n ra!a ei vi!ual % n-o vedea dect pe feti i mi-am dat seama c
imaginndu-i c nu era dect cu Marie-&oel i se adresa pe un ton pe care nu-l au!isem la ea$ era blnd
i afectuos i pierduse asprimea i incisivitatea. Parc era cu totul alt fiin.
% Pleac toat lumea imediat spuse ea. &u mai ai dect cteva minute s mai fii politicoas. Pe urm
vin eu sus s-i citesc dac Papa nu s-a sculat.
6e ntoarse i intr. 2etia m privi.
% #u-te nuntru i-am spus f ce i-a spus. &-o s te prsesc.
0mi !mbi. Ciudat !mbetul mi amintea de ceva. Pe urm l-am recunoscut % era alinarea n urma
suferinei. E!usem acelai !mbet cu mai puin de !ece minute n urm n camera de la eta'. Marie-
&oel intr n fug n cas dup ,lanc(e.
*m au!it !gomot de main dinspre sat apoi maina trecu prin pori. M-am ntors spre arcad dar
farurile probabil c ni luminar cci maina se opri i /aston se ddu 'os. Eenise cu Denault-ul.
6trbtu aleea spre mine. +ra mbu'orat i puin stn'enit.
% &-am tiut c Monsieur le Comte a cobort spuse el. E rog s m scu!ai dar ploua foarte tare i
i-am condus

acas la verrerie pe Madame ^ves i civa oameni mai n vrst care au petrecut cu noi. &-am cerut
permisiunea. &-am vrut s v deran'e!.
% &u-i nimic am spus. M bucur c i-ai dus. 6e apropie i-mi iscodi c(ipul.
% Prei cam abtut Monsieur le Comte. 6-a ntmplat ceva< nc v simii ru<
% &u. #oar... un concurs de mpre'urri.
*m fcut un gest cu mna spre castel. &-avea importan ce credea. &ici eu nu eram convins ce
credeam.
% &u v suprai spuse el puin sfios totui cumva ncura'ator i blnd nu vreau s fiu indiscret dar
n-ar dori Monsieur le Comte poate s-l duc la Eillars<
*m tcut nepricepnd nimic n sperana c urmtoarele lui cuvinte mi vor lumina nelesul.
% *i avut o !i grea Monsieur le Comte continu el. *ici la castel toat lumea v crede n pat.
#ac v duc acum la Eillars putei s petrecei cteva ore n ti(n fr gri'i iar eu a putea s vin s
v iau dis-de-diminea. E sugere! acest lucru doar pentru c Monsieur le Comte nu poate pentru
moment s conduc maina.
i feri privirea de a mea plin de tact i parc cerndu-i scu!e$ mi-am dat seama c ceea ce-mi
propunea era rspunsul perfect la toat tulburarea resimit n trup i n suflet nct nu se atepta la
nici un fel de comentariu la nici un fel de aprobare. 6e duse la main o ntoarse i o aduse pe aleea
din faa terasei. mi desc(ise portiera i am urcat$ n timp ce strbteam str!ile ntunecate spre Eillars
ploaia btea n parbri!$ .nici unul din noi nu scoteam o vorb iar eu am ncercat sentimentul c din
fosta mea identitate sc(imbat n camera de (otel din "e Mans nu mai rmsese nici o frm. Toate
aciunile toate instinctele i slbiciunile mele % absolut toate se contopiser cu cele ale lui Jean de
/ue.
Capitolul 1f
- clip am avut impresia c aud ploaia care se scurgea prin gura garguiului ducnd cu ea m!ga i
depunerile

de-a lungul anilor ba c(iar c garguiul nsui cu urec(ile turtite i menind a ru era pe cale s crape
i o dat cu el i lucrtura de piatr nmuindu-se i fcndu-se una cu uvoiul. Pe urm spaima visului
se risipi i se fcu !iu iar sunetul se transform n susurul unui 'et de ap care curgea din robinetul
din baia ,elei. ntunericul dispruse i o dat cu el ploaia iar soarele timpuriu poleia acoperiurile.
M-am ntins napoi pe spate cu minile sub cap. Prin fereastra desc(is vedeam formele i ung(iurile
acoperiurilor iglele acoperite cu muc(i courile strmbe lucarnele iar n spatele i deasupra lor
clopotnia !velt a catedralei. #in strada de dedesubt sosir primele semne ale dimineii obloane care
se desc(ideau furtunurile cu ap de pe trotuar pai un fluierat tre!irea la o nou sptmn a acestui
trguor panic. Clipocitul apei se contopea plcut cu sunetele vii din strad iar pe mine m cuprinse o
ti(n molatec contient de pre!ena cuiva n apropiere att de aproape nct era suficient s ridic
vocea i ar fi nc(is apa i ar fi venit la mine cineva care nu punea ntrebri care m accepta ca o
parte a unei viei duse n comun din cnd n cnd n funcie de starea sufleteasc i de timp % ale
mele nu ale ei % la fel cum adultul i las deoparte lucrul i ocupaiile ca s vad de copilul pe care-l
iubete. Mna de care nu m atinsesem cu o !i nainte purta acum un nou banda' un pansament$ l
simeam rcoros ca o mtase mustind de alifii$ iar e)periena de a fi ngri'it slu'it fr s mi se cear
nimic n sc(imb i fr s mi se impun ceva era nou i pentru noua i pentru vec(ea identitate. M
ncerca un sentiment de care refu!am s m despart$ mi doream s sorb dulceaa ct mai mult posibil.
*m au!it-o desc(i!nd obloanele n camera de vi!avi de (ol vorbind cu psrile n timp ce le scotea
coliviile afar pe balcon. Ciripitul lor suna ca o variaiune pe tema susurului apei din baie. Peste o
clip am strigat-o i ea veni imediat din cealalt camer mbrcat ntr-un capot i papuci$ se aplec
deasupra mea i m srut cu detaarea linitit a cuiva care poart rspunderea dar a crui inim i
minte snt lipsite de gri'i.
% *i dormit bine< m ntreb ea.
% #a i-am rspuns i era o adevrat ncntare s-i ating braele i umerii goi sub mnecile largi i
c!ute s-i simt pielea cu miros de caise i s-mi dau seama c alturi

de ea peam ntr-o a treia dimensiune care nu inea nici de prima nici de a doua lume ci de un loc
undeva ntre ele dou la fel ca 'ocurile c(ine!eti de mbinat buci disparate
% i fac imediat cafeaua spuse ea i n clipa n care vine Eincent l trimit dup croissants1 la
brutria din col. &u te mai doare mina nu< ,ine. Oi-o mai panse! odat nainte de plecare.
Pe urm dispru de lng mine iar eu m lsai din nou n voia moleelii i a ti(nei.
*vea marea calitate de a nu fi surprins de nimic. &oaptea trecut cnd /aston m depusese dincolo
de Porte de Eiile i plecase cu maina iar eu am traversat podeul de pe canal i am btut la fereastra
cu obloane mi desc(isese imediat i fr s pun ntrebri speriate. * observat dintr-o privire mna
pansat i nfiarea mea general de oboseal i ncordare$ mi-a fcut semn spre scaunul adnc unde
mai sttusem i-mi aduse ceva de but. &u mi-a pus nici o ntrebare$ eu am fost primul care am
ntrerupt tcerea dup ce m-am cutat prin bu!unare dup fiola spart i am aruncat-o n coul de (rtii
de Idincolo de scaun.
% Ti-am spus vreodat c mama i administrea! morfin<
% &u dar am bnuit.
% Cum< +!it.
a > % #in mici alu!ii pe care le-ai scpat din cnd n cnd. ns nu era treaba mea s ntreb.
Eocea suna practic i rece prevenindu-m c accepta fr laud sau 9acu!are orice ar fi considerat
Jean de /ue c trebuie s-i spun ptrndu-i prerile pentru ea.
% Te-ar de!gusta s afli c eu personal o aprovi!ione! cu morfin aducndu-i-o de la Paris aa cum
ie i-am adus o sticl de 82emme9 n c(ip de cadou<
% &u. m de!gust nimic Jean rspunse ea. Te cunosc prea bine ca s m mai de!guste ceva
din ceea ce ai face.
M privi atent. M-am aplecat n fa i am luat un trabuc din cutia de pe masa alturat.
% *!i-diminea a cobort de la ea de la eta' i a mers cu noi toi la slu'b$ pe urm a primit vreo
cinci!eci de oaspei pe terasa castelului n ploaie. *rta impuntoare.
LnotM
1 Cornuri ffr.R.
LInotM
,ineneles c a fcut-o din rutate ca s-i strice !iua lui Denee care-i dorise s fac pe ga!da %
2rancoise nu s-a simit bine i a stat n pat. *st-sear micua femme de c(ambre /ermaine m-a
c(emat sus la Maman % C(arlotte femeia care are gri' de ea coborse % iar eu am urcat i am
gsito...
M-am ntrerupt pentru c scena mi reapruse din nou cu acuitate % dormitorul ntunecos i apstor
cmrua dulapul de deasupra lavoarului.
% *m gsit-o n ateptarea mea... ca s-i administre! asta.
M-am uitat spre coul de (rtii unde a!vrlisem fiola goal.
% =i i-ai fcut in'ecia<
% #a.
&u scoase nici un cuvnt. Continu s m priveasc.
% #e asta am venit la tine i-am spus pentru c simt mil i de!gust pentru propria-mi persoan.
% 6nt lucruri de care trebuie s te ocupi aa cum cre!i tu de cuviin rspunse ek +u nu pot aciona
ca un purificator pentru a te scpa de ele...
% #a dar nainte ai reuit.
% 6erios<
#e vin era poate numai imaginaia mea. &u cumva se asprise n comportament era mai tioas dect
fusese n urm cu dou !ile< 6au pur i simplu o lsa rece totul n-o interesa<
% M gndescC oare de cte ori am venit pe vremuri n casa asta la tine tiind ce se petrece acas la
castel n dorina de a uita i reuind s uit datorit a tot ce am gsit aici<
Mi l-am nc(ipuit pe de /ue lsndu-i maina lng Porte de Eiile traversnd podeul btnd n geam
ca mine cu o sear n urm nirnd toate gri'ile i vinele de care se fcuse rspun!tor$ apoi n clipa
n care pise pragul scuturndu-se de neca!uri la fel cum doream i eu s fac acum.
% #ac nu-i aminteti nici nu e nevoie. -ricum nu a'ut pre!entului. Eineri mi-ai spus c
problemele par s se simplifice n viitor cnd le vei aborda ntr-un nou mod. Pn la urm noul Jean
de /ue n-a i!butit<
*cum !mbea iar uoara ironie din gias m fcu s-mi dau seama c nu avea ncredere n el i nu va
avea niciodat i c ceea ce i spusesem vineri despre dorina

de a salva fabrica i a pune la adpost oamenii care lucrau acoIo fusese etic(etat drept o toan de
moment oarecare nscut la beie.
% * dat gre am spus absolut la fel cum a mai dat i pn acum. -fer familiei ceea ce familia i
cere prin laitate eva!iune nu numai mamei dar i fiicei. 6ingura diferen este c pe vremuri astea
se fceau cu veselie i probabil cu un oarecare farmec. *cum ele au fost nlocuite cu ncpnare i
de!gust.
% *r putea s fie un pas nainte spuse ea. #epinde de punctul de vedere.
Pe urm !mbetul pieri o dat cu ironia din glas. Eeni ?a mine mi lu mna i-mi spuseC
% #eci a!i n-ai tras cu arma. Erei s te a'ut cu ceva< *m au!it c te-ai ars.
% Cine i-a spus< am ntrebat-o.
% Hnul din vntori spuse e5 care s-a distrat ca de obicei i care dup ce a luat masa la ferm s-a
(otrt s se ntoarc la Eillars.
n timp ce vorbea mi desfcea banda'ul
% Cred c nu te mai doare adug ea dar ai nevoie de un nou pansament. #ac nu te pot scpa de
pcate ceJ puin pot s te a'ut cu asta.
0ei din camer iar eu m gndeamC oare cu ct o cunotea mai bine dect mine Jean de /ue dac
intimitatea lor data de luni de !ile sau de ani i dac fotografia brbatului n uniform de pe consol
avnd scris pe diagonal cuvntu? 8/eorges9 era cumva a souluT mort. n primul rnd ns m
ntrebam ct de mult se bucura dispreuia accepta sau tolera pentru bani sau pentru dragoste pe
brbatul care nu eram eu.
6e ntoarse cu un banda' nou tot att de eficient n felul ei dup cum fusese i ,lanc(e$ ngenunc(e
lng mine i n timp ce mi pansa mna i-am spusC
% Mi-am provocat arsura. &-am vrut s iau parte la vntoare. -
2r ndoial c afirmaia trebuia s aduc mirare n oc(ii aceia candi!i astfel c Jean de /ue pe care-
l tia att de bine al crui caracter i defecte nu o mai de!gustau putea s capete un nou aspect$ putea
cel puin s aib o anume idiosincra!ie pn atunci nebnuit.
% #e ce< ntreb ea. Oi-a fost1fric s nu nimereti< *devrul rostit de ea m oca att de puternic
nct
n-am rspuns. *m ateptat-o s termine cu banda'atul i

pe urm mi-am retras mna 'enat.
% *i mai avut o dat privirea nceoat i minile nesigure dup o beie ca asta n "e Mans. *i
gsit atunci o scu! % am uitat ce anume e)act % ca s nu participi la vntoare. 6-a inut dincolo de
Montdoubleau nu la 6t.
9 /illes. #ar ca s-i ar!i mna pentru acelai motiv mi se pare puin cam prea dur. 6au poate intenia
a fost s sune ca o pedeaps din partea celui care rspundea de organi!are<
0ronia i revenise n glas i cnd se ridic n picioare m btu pe umr cu un gest pe 'umtate caustic
pe 'umtate afectuos.
% .ai du-te napoi pe scaun i termin-i trabucul neleg c la prn! ai but mai mult dect ai
mncat aa c poate nu i-ar strica o omlet acum.
Prin urmare nsemna c tia i de discurs i de lipsa aplau!elor de plecarea grbit a oaspeilor.
0nformatorul putea fi oricine de la banc(er pn la marc(i!ul de Plessis-,ra;e. &-avea prea mare
importan. Duinea era clar % seniorul din 6t. /illes nu 1dusese nici o fal !ilei.
*m urmat-o n buctria mic i am urmrit-o cum mi pregtea omleta.
% -ricum i-am spus mi-am nclcat principiul i nu am mai slu'it lcomiei invitailor % de data
asta lcomia de a fi flatat i de a asculta banalitile absurde care se debitea! n astfel de situaii.
*m ncercat doar s fiu cinstit. .abar n-am avut c o s-i deran'e!e att de mult.
% *devrul este ntotdeauna suprtor. Tu eti primul care ar fi trebuit s tie. 0ar la o mas de
picnic sun deplasat.
% &-am ce face dac ntmplarea a fost ca adevrul meu s coincid cu al lor. "e-am spus doar c
dac a fi avut o arm unii dintre ei probabil c n-ar mai fi supravieuit.
,tea oule cu furculia.
% &ici nu m ndoiesc c asemenea cuvinte rostite de un fost ef din De!isten n faa unui
grup de binecunoscui colaboratori au sunat cam alturi cu drumul.
*m privit-o buimac. "a ferm fusesem ct pe ce s-mi divulg secretul meu nicidecum trecutul
complicat al lui Jean de /ue.
% #ar nu la asta m-am referit i-am rspuns desluind prin nclceala de fum vin i aburi care
formase atmosfera

din (ambar ici-colo c(ipuri care-i pstraser senintatea. &u la asta m-am referit ctui de
puin.
% #a dar asta au neles ei ripost ea iar rsul din priviri seamn dintr-o dat cu !vcnetul din
colul gurii lui /aston.
&u m aproba dar nici nu m condamna$ ceea ce fusese spus era gata spus.
_ % 6 nu m ntrebi dac meritau mpunstura fie ea intenionat sau nu. &-am nici cea mai vag
idee ce s-a ntmplat atunci % eu m mai c(inuiam nc s evade! din Hngaria na!ist.
Hngaria< *sta e)plica cel puin numele de ,ela cu toate c nu pricepeam de ce purta totui un nume
de brbat.
Dsturn omleta n tigaie i rmase cu oc(ii la mine cu farfuria goal i furculia n mn.
% #ac proasptul sentiment de responsabilitate vrea s ndrepte lucrurile atunci fr ndoial c o
singur persoan te poate a'uta % sora ta ,lanc(e nu<
M privi intens o clip apoi se ntoarse la omlet. 0ar anii care se scurseser i n care nu aveam
dreptul s intervin prur c se contopesc ntr-o singur entitate ca i oule cu untul i ierburile.
*cum nu mai puteau fi separai i nici e)aminai unul cte unul. +ram rspun!tor pentru pre!ent nu
pentru trecut.
% Ct rmi< m ntreb.
% Mai stau nc.
% &-o s i se pun ntrebri< 6oia indignat sau mama curioas<
% &u. De!olv /aston.
Dsturn omleta pe o farfurie pe care o puse pe o tav iar tava pe masa de lng scaun n salona
scoase dopul de la sticl i turn vinul.
% Prin urmare noul Jean nu mai este acaparat de familie<
% &-a fost niciodat.
% *ici greeti spuse ea. "egturile nu se rup att de uor. *teapt pn mine.
8Mine9 i fcuse de'a apariia iar papagalii australieni clntau n coliviile de pe balcon$ catedrala
btea 'umtatea de or cineva ur bun dimineaa unui trector de pe strad iar idila furat lui Jean
de /ue se sfri.
Cnd tmi beam cafeaua mbrcat i gata de plecare pe balconul care ddea spre canal l-am v!ut pe
/aston

credincios cuvntului dat n maina de lng Porte de Eiile. 0ar clipa smuls timpului semna cu un vis
din interiorul - unui vis cci eu nu aparineam nici lumii ,elei nici celei care m atepta. 0ubita pe
care o inusem n brae noaptea era o umbr iar stpnul pe care l pndea /aston era o fantom o
nscocire a imaginaiei lui ndrgit doar pentru ceea ce fusese odat.
Cltoria spre 6t. /illes a fost la fel de tcut ca i venirea cu e)cepia ctorva cuvinte de asigurare c
toi de la castel m credeau n camera mea.
% *m lsat s se tie spuse el cu oc(ii aintii pe drumul din fa c Monsieur le Comte nu dorete
s fie deran'at. Mi-am permis c(iar libertatea s ncui ambele ui ale camerei.
mi> ntinse c(eile.
% i mulumesc /aston am spus.
#epeam irul de copaci i ne apropiam de vale. #edesubt se afla satul rul i podul iar moia cu
sclipiri argintii de la ploaia abundent ie a!i-noapte lucea n soarele dimineii timpurii.
% -are de )te 9ori m-ai scos /aston dintr-o ncurctur n care m-am vrt de unul
singur< l-am ntrebat. a
Coti la stnga spre aleea cu tei care de!vluia la capt faada cu obloanele `nc trase de la 6t. /illes.
% &-am numrat niciodat Monsieur spuse el. Consider c este datoria mea fa de Monsieur
le Comte i fa de familia sa.
&u intr cu maina prin pori spre alee ci ncon'ur !idul din 'urul anului i astfel a'unse la gara'ul
cldirilor aferente pe un drum lturalnic. Cnd am trecut pe sub arcad i pe lng arcul lui Cesar fr
s-l deran'e! i m-am oprit o clip sub cadru am avut impresia c niciodat nu artase castelul mai
panic sau mai linitit. n lumina soarelui proaspt i ti(nit nu prea nici 9fantomatic nici auster
umbrele sc(imbtoare ale amurgului i nopii pieriser o dat cu ntunecimea ploii iar !idurile
acoperiul i foioarele erau scldate n strlucirea care apare n primele ore ale !ilei blnd proaspt
splat consecina ginga a !orilor. -amenii care dormeau n interiorul lui trebuiau s poarte fr
ndoial amprenta acestei strluciri trebuiau s se ntoarc instinctiv spre lumina care se strecura
printre obloane n vreme ce visele lugubre i m(nirile nopii se topeau

fcndu-i sla n copacii nc netre!ii ai pdurii pe care soarele nu-i atinsese. * fi dat orice ca acest
spirit al !orilor s nu fie nevoii s se transforme n !i n ciocnirea continu de voine micare inimi i
stri sufleteti nstrinate ci toi din castel s poat rmne suspendai n timp ca n clipa aceea
asemeni curtenilor din "a ,elle au
bois dormanE ocrotii mpotriva viitorului de pav!a pn!ei de pian'en.
*m traversat terasa sub ferestrele oblonite i am intrat n (olul ntunecos i rece. ntr-un fel c(iar
actul meu de ptrundere n castelul nc adormit pru s rup vra'a pcii i tcerii care domnea acolo.
+ram contient de un sentiment de nelinite o presimire ca i cum cnd se vor detepta nu vor da cu
oc(ii de !iua senin i luminoas de afar ci de o nenorocire n interiorul castelului care sttea de'a la
pnd ruvoitoare n umbra scrii. M-am furiat la primul eta' apoi de-a lungul coridorului spre
camera mea i am vrt c(eia n broasc. Cnd am desc(is ua am clcat pe o bucat de (rtie care
fusese vrt pe dedesubt. +ra de culoare trandafirie ntr-un col cu desenul unei rmurici cu flori
genul de (rtie mi aminteam eu vag care se gsea n seturile pentru coresponden cu plicuri
adecvate oferite copiilor de !iua lor sau de Crciun. Pe ea era aternut un scris de copil cu litere
rotun'iteC 8Tticul meu mi-ai spurc n-ai s pleci i te-am cre!ut. #ar n-ai venit s-mi spui noapte
bun i ua ta este ncuiat. 6ainte Eierge mi spune c eti nefericit i c suferi pentru o greeal
svrit mai de mult aa c m voi ruga ca toate pcatele tale s cad asupra mea pentru c eu snt
tnr i voinic i le pot ndura mai uor. 6omn uor i ai ncredere n Marie-&oel care te iubete
mult9.
*m bgat (rtia n bu!unar i m-am ae!at pe scaunul de lng fereastra desc(is. 6immntul apsrii
se accentua. 6e pusese n micare o for care-mi scpa de sub control. mi prea ru c plecasem de la
castel c m bucurasem de cele cteva ore de rela)are n Eillars. *colo comunitatea ncepea s se
agite imediat dup ora cinci !gomotele ntmpltoare.ale dimineii mi sunaser vesele n au!$ dar aici
cnd ceasul bisericii din sat btu de apte linitea era nc netulburat i singurele vieti erau vitele
balate micndu-se asemeni fantomelor dinapoia !idurilor fermei spre parc.
LnotM
1 2rumoasa din pdurea adormit Nfr.R
LInotM
*m continuat s stau la fereastr ateptnd ora obinuit la care /aston mi aducea tava. Probabil c
se fcuse aproape opt cnd am au!it pai grbii pe coridor un ciocnit la ua bii % a lui 2rancoise
nu a mea % pe urm oapte confu!e e)clamaii strigte. *poi la ua mea de la baie pe care nc n-o
descuiasem se au!i o btaie un !glit de clan i vocea lui 2rancoise nnebunit istericC 8Jean
Jean dormi<9
*m srit din scaunul de la fereastr am scos c(eia din bu!unar i am desc(is ua. 6ttea n faa mea n
cma de noapte palid i tras n spatele ei /ermaine i mai departe n dormitor silueta %
usciv i acu!atoare a lui ,lanc(e care m privea fr s scoat un cuvnt. *m ntins mna s-o
calme! pe 2rancoise.
% "initete-te am spus. &u trebuie s-mi spui nimic. Maman nu-i aa<
Privirea ei m urmri plin de ndoial pe urm trecu pe deasupra umrului meu dnd ocol camerei.
% Maman<? se mir ea. &ici vorb? #e ce s fi pit Maman ceva1< 2etia. * disprut. Tocmai s-a dus
/ermaine s-o c(eme i patul era nedesfcut. &ici mcar nu i-a pus pi'amaua. #ac n-a fost ]a tine
nseamn c nu e nicieri n castel % a disprut a plecat.
Capitolul 1i
6tteau toi cu c(ipurile ntoarse ctre mine. l vedeam pe Paul pe 'umtate mbrcat la ua
dormitorului n spatele lui % Denee amndoi tre!ii de glgie. Ca stpn al casei eu purtam
rspundereaC deci!iile planurile trebuiau s-mi aparin. 2rancoise tremurnd fr (alat mi ocup
primul gnd.
% #u-te napoi n pat i-am spus o s-o gsim imediat. Tu n-ai cum s ne a'ui.
,lanc(e o conduse napoi n pat pe cnd plngea i protesta.
% Poate e n parc sau n pdure am spus. &u e ceva neobinuit ca un copil s se scoale att de
devreme. C(iar trebuie s devenim toi isterici<
% #ar n-a dormit deloc n patul ei i-am spus? strig 2rancoise. /ermaine s-a dus s-o c(eme i
cmaa de noapte era neatins cuvertura la locul ei nimic deran'at.

% Patul era cum l-am lsat ieri-sear Monsieur le Comte scnci ea. 2etia nu s-a de!brcat. *
plecat n roc(ia cea mai bun i pantofii cu talpa subire. - s rceasc ngro!itor.
% Cine a v!ut-o ultimul< am ntrebat. "a cit s-a dus la culcare<
% * fost cu ,lanc(e interveni 2rancoise. Tu i-ai citit ,lanc(e nu< * trimis-o la culcare cam pe la
nou i 'umtate. +ra agitat$ n-avea pic de astmpr.
M-am uitat la ,lanc(e. *vea c(ipul crispat i nelinitit. &u-mi ntoarse privirea.
% Povestea e aceeai i spuse ea lui 2raneoise. T5ic-su o nec'ete i-i tulbur
sentimentele iar fetia e n stare s fac pe urm orice prostie.
% #ar Marie-&oef nu l-a v!ut deloc pe Jean asear? o ntrerupse Denee. Jean a dormit la el n
camer. /reeala pe care o facem toi este c lsm copilul s apar cnd vrea i s se amestece n
treburile adulilor. 0eri a ncercat s fie centrul ateniei toat !iua. *m observat-o n mod special.
,ineneles c a fost surescitat.
% Mie mi s-a prut mai tcut ca de obicei spuse Paul mai docil ce? puin seara. &ici nu-i de
mirare cnd te gndeti cte s-au ntmplat ieri. 6nt convins c am a'uns de rsul inutului de la Eillars
pn n "e Mans. &-ai pierdut nimic drag adug el uitndu-se ctre 2rancoIse bine c ai stat
deoparte.
2raneoise cu oc(ii n lacrimi se ntoarse ctre mIne.
% *i but c(iar att de mult< Ce #umne!eu vor crede oamenii<
/ermaine cu oc(ii ct cepele ne urmrea din colul ei.
% #u-te i spune-i lui /aston s o caute pe moie m-am adresat ei. 6pune-i s-l ia i pe Josep( i pe
oricine mai e pe -acolo. +u i Monsieur Paul coborm imediat.
% #ac vrei s tii ce cred spuse Paul aflai de la mine c fetia a fugit pentru c Jean s-a dat n
spectacol l-a fost ruine. Ca i nou celorlali.
% "ui Marie-&oel nu i-a fost ruine interveni Denee. *m au!it-o cum spunea tuturor c Jean este
cel mai cura'os om din lume i numai ea singur tie asta. .abar n-am ce i-or fi nc(ipuit oamenii
despre precocitatea ei. +u una m-am simit prost.
% Cura'os< Ce-o fi vrut s spun< ntreb 2raneoise.
% i trebuie un cura' special ca s distrugi cu bun intenie !iua celor care i-au dat toat osteneala s
fie

reuit spuse Paul. Ciudat lucru c din vreo cinci!eci de invitai doar vreo dou!eci s-au mai ntors la
castel. &u m gndesc la ocara de care m-am umplut eu personal ci familia.
% Motivul a fost ploaia spuse Denee. Toat lumea era ud pn la piele.
6fada fu ntrerupt de un ciocnit la u$ ne-am ntors cu toii plini de speran i ateptri dar nu era
dect C(arlotte$ pe c(ipul usciv i rutcios se aternuse un aer de importan.
% E rog s m scu!ai Monsieur le Comte i dumneavoastr Madame la Comtese
Jean1 spuse ea. Tocmai am aflat de feti. Cred c eu am v!ut-o ultima. Cnd am urcat asear din
ntmplare m-am uitat pe coridor i am !rit-o ngenunc(eat n faa uii. Eroia s-i spun noapte bun
tticului ei. &u v-a putut detepta Monsieur le Comte.
% &ici nu-i de mirare spuse Paul.
% #e ce n-a ncercat la mine la n< ntreb 2rancoise. &u dormeam. =tia prea bine c n-avea dect
s bat i a fi rspuns.
% * fost vina mea Madame la Comtese Jean. l-am spus fetiei s nu-l deran'e!e pentru nimic n
lume pe Papa care probabil are multe probleme pe cap i s nu v deran'e!e nici pe
dumneavoastr Madame care avei nevoie de mult odi(n i somn pentru bieelul care va veni
pe lume un prieten de 'oac i-am spus trimis din ceruri pe care va trebui s nvee s-l iubeasc i
s-l preuiasc. A
-c(ii mici ca doi nasturi m sgetar o secund apoi se plecar$ privi pe ceilali pe rnd cu un !mbet
abia sc(iat slugarnic pe bu!ele subiri. /ndul mi-a !burat la cmrua de lng cellalt dormitor din
foior Q mi-am dat seama c tia de vi!ita mea din noaptea trecut dup noul aran'ament al cutiilor.
&u m va trda pentru c ar fi nsemnat s se trde!e singur. +ram complicele ei i mi se prea odios
dar nu-mi sttea n putere s fac nimic.
% +i am spus [i pe urm<
% Prea cam trist Monsieur le Comte. *m fost c(iar uluit. * spusC 8Papa are nevoie de mine nu
de altcineva. Erea un fiu doar ca s aduc bani n familie9. *stea au fost cuvintele ei. l-am spus c
nu se vorbete aa i c Monsieur le cure nu ar fi de acord i nici altcineva din 6t. /illes. Cnd se
va nate copilul toi l vom iubi i-am spus

ncepnd cu Papa pn la Cesar toi l-am ateptat de atta timp. Pe urm m-a nsoit pn la ua de
serviciu i a urcat pe scara ei iar eu m-am dus la Madame la Comtesse care dormea linitit ca un
ngera.
#e fapt !cea ntr-o stare de incontien datorit in'eciei sau poate era unul i acelai lucru. *cum
nici nu prea mai avea importan. 6ingurul lucru care conta era faptul c Marie-&oe? dispruse i
dispruse pentru c eu plecasem la Eillars n loc s rmn la castel.
% *r fi posibil Mademoiselle suger C(arlote ntorcndu-se spre ,lanc(e ca micua
s fi fugit la biseric< "a urma urmei % e!it privindu-rn atent o clip e)presia de servilism de
pe c(ip accentundu-se % dac are pe suflet ceva de care s se ruine!e s-o fi dus direct la Monsieur
la cure s-l roage s se confese!e.
% &u spuse ,lanc(e. *r fi venit mai nti la mine. Paul ridic din umeri.
% Cred c n primul rnd ar trebui s ne mbrcm cu toii ce !icei< spuse el. ,lanc(e poate s
mearg la preot iar eu cu Jean o s cutm pe moie mpreun cu /aston. *dic adug el
aruncndu-mi o privire dac eti complet refcut dup !iua de ieri.
2r s rspund m-am ntors i am intrat n camer$ m-am dus la freastr i m-am uitat n 'os spre
an. &u e vedeau dect ierburile nclcite via i buruienile. n nc(ipuire ns mi struia imaginea
unui trup micu n roc(ie albastr !cnd frmat i fr via.
/aston veni s m anune c dispruse i cinele. Josep( se dusese s-i duc de mncare i gsise cuca
goal. Eestea mi ddu un sentiment ciudat de uurare. #ac Marie-&oei l luase pe Cesar cu ea
cine'e o va p!i cel puin mpotriva pericolelor acestei lumi. n plus un copil care ar fi urmrit s se
distrug n-ar fi luat cu el un dine.
-dat ieii din castel. Paul i cu mine mpreun cu ceilali oameni ne-am mprit terenul de
cercetat iar poriunea care mi-a revenit mie m-a dus spre scena de vntoare de ieri. Pdurea mustea
de la ploaia din timpul !ilei i nopii frun!ele c!ute de sub picioare semnau cu nite !drene
nmuiate i putre!ite. #ar !iua nsorit care strbtea prin coroanele arborilor ddea contur vrfurilor
copacilor dei cu o !i n urm fuseser vagi i nedefinite n dimineaa aceea nu era pic de cea
ploaia nu mai rpia pe ramurile inerte plecate umil iroind la pmnt$

numai lumina limpede i intens a soarelui argintea tufiurile acolo unde picurii de ploaie lucind ca
oc(iurile de ap licreau pentru o clip n cuele vreunei frun!e pn ca ea s cad nmuiat i s se
fac una cu pmntul.
,team aleile lungi urcam movilele pdurii ntunecoase contient fiind c nu aveam s gsesc nimic
% nici pe micua *rtemis cu ogarul nici vreo copil adormit la poalele unui copac. &u fceam dect
s e)ecut un e)erciiu pe care mi-l irnpusesem pentru c nu aveam unde s o caut n alt parte iar
strigtele i c(emrile celorlali n vecintatea terenurilor castelului nu a'ungeau pn la mine s m
tulbure cu tonurile lor !adarnice i c(inuitoare. &-avea rost s strigm la fel cum n-avea nici un rost
s mpungem cpiele cu furca aa cum l !ream pe Josep( procednd cu toat serio!itatea. #ac
fetia ar fi dorit s fie gsit urma s fie gsit nu acoio sau aici ci pndind tcui lng altarul ei
simbolic.
Cnd n cele din urm am ieit din pdure pe cmp am observat c strbtusem un sp-.icerc iar
strlucirea dimineii scosese la iveal ceea ce ascunsese ceaa de ieri$ la cteva (aturi deprtare pe
'umtate ascunse de un gard care ncon'ura terenul se aflau oproanele turntoriei$ coul semna cu
un creion nlat spre cer. M-am strecurat pe sub srma care ncon'uraIpdurea am traversat cmpul
am trecut pe lng calul alb care ptea iarba de lng gard i desc(i!nd o porti pe care se 0ncliceau
mcieul i ur!icile am a'uns din nou n livada de meri din spatele casei stpnului. 2erestrele
ndreptate spre apus erau goale i nceoate dar grdina crescut n voie lucea la fel ca picurii de la
ploaie din pdure$ peste r!oare se aternuse o reea fin de rou o plas pentru merele roii c!ute n
vreme ce pmntul scotea aburi de la cldura pe care soarele o sugea din el. Casa dormea dar nu era
trist. Eia crtoare prote'a ferestrele i !idurile iar grdina i livada npdite de verdea
revrsndu-i fructele i legumele care nu urmau s fie culese vreodat semnau cu un ecou i o
promisiune a unui trecut ce nc nu se svrise % un trecut care se contopise deodat cu pre!entul
din cau!a unei ferestre ntredesc(ise lng ua co'it o fereastr care cu trei !ile n urm cnd mai
fusesem aici era nc(is ermetic nepenit de anii scuri.
Cum priveam la geam apru cineva$ rmase acolo cu oc(ii la mine iar eu am traversat terenul ud
printre merele c!ute. Cnd am a'uns la fereastr am recunoscut-o pe

Julie$ inea degetul la bu!e cernd s nu fac glgie.
% *i venit repede opti ea. E-am trimis vorb la castel ' doar cu !ece minute n urm. "a telefon
n-a rspuns
nimeni.
&u nelegeam nimic. =i totui m ncerca teama. -c(ii cprui de obicei att de cal!i i plini de via
erau tulburai. 0ntuiia pe care o dobndisem s nu-mi pierd ncrederea se transform n temere.
% &-am primit nici un mesa' am rspuns. *m venit complet ntmpltor.
*m intrat n camer pe fereastr. +ra aceeai pe care o vi!itasem mai nainte cea cu mobila adunat la
un loc fostul salon al stpnului casei. 2erestrele ddeau n dou direcii % una unde sttuse Julie
spre livad i grdin cealalt spre fntn. - ra! de soare c!u pe copilul adormit i palid sub un
morman de pturi i pe cinele cu botul pe labe ntins la picioarele lui. 6cena era identic cu cea pe
care mi-K imaginasem totui n mod ciudat i mai vie. *pa ia!ului nu iroia de pe nici un trup
!drobit sau c(ircit dar impresia lsat era de singurtate un punct i!olat.
% Hnul dintre lucrtori a gsit-o datorit lui Cesar spuse Julie. Cineme sttea de pa! lng fntn.
Probabil c a cobort pe scar i a rmas acolo 'os toat noaptea printre cioburi i sfrmturi.
#ormea cnd a scos-o la suprafa i nu s-a deteptat nici cnd a adus-o n cas i a trimis dup mine.
#ormea deci. - cre!usem moart. M-am ntors ctre Julie dar c(ipul ridat era nedumerit i plin de
nfiorare nicidecum ndurerat. M lu de mn 9i-mi spuse tot n oaptC
.
% Madame la Comtesse umbla n somn pe vremuri. 6e poate s-o fi motenit Monsieur Jean. 2r
ndoial c a avut ceva pe suflet.
*m cutat n bu!unar bucata de (rtie. i aparinea lui Jean de /ue dar i mie. Tot a mea era i
imaginea c(ipului femeii drogate de pe pern. Mama lui Jean de /ue mi !mbise cnd i alinasem
durerea dar tiam c m limitasem la ceea ce ar fi fcut i el$ n sc(imb cu fetia lui forasem nota.
-bra!ul micu pe ptura nc(is la culoare prea cioplit 9n piatr un cap de nger ndeprtat
intangibil pierdut undeva ntr-o si(strie ng(eat.
% Mititica de ea spuse Julie ntotdeauna la vrsta asta

le intr idei n cap. Mie uneia mi intrase povestea cu un biat din sat. l urmream peste tot. 6or-mea
a fcut o pasiune pentru nvtor. * dumneavoastr e religioas la fel ca Mademoiselle ,lanc(e.
#ar o s-i treac.
Mngie ptura cu mna ei ars de soare i puternic !brcit ca i c(ipul cu ung(iile negre de la
pmnt. 6crisoarea din bu!unar care mi se pruse nepreuit c(eia enigmei deveni dintr-o dat un
petec de (rtie fr valoare. Mi l-am imaginat uitat ntr-un sertar descoperit ntr-o bun !i de o femeie
care semna cu ,lanc(e i care nainte de a-l arunca la co l-ar fi privit ncreind din sprncene %
cnd oare l scrisese i de ce nu era n stare s-i mai aminteasc nimic din durerea i suferina pe care
le luase cu ea n drum spre fntn<
% =tii cum e spuse Julie. ntr-o cas plin de femei ca a dumneavoastr a sosit ceasul s-o
pregteasc cineva pentru ce o ateapt. Crete ca din ap. "a vrsta asta snt ca mldiele$ odat se
nal. +rnest care locuiete lng mine el a gsit-o i a adus-o aici 4 are trei fete. Primul lucru care
m-a ntrebat a fost cl]i ani are. l-am spus c n-a mplinit nc unspre!ece. &-are importan cic. *
mai mic a lui avea !ece cnd s-a fcut domnioar. nelegei Monsieur Jean cnd un copil devine
adult i nu tie nimic poate fi nspimnttor. =i nici nu m-a mira s se ntmple curnd.
Ce n-a fi dat s am i eu bunul sim al lui Julie gingia i nelegerea ei. ,a c(iar cunotinele lui
+rnest care locuia alturi i avea trei fete. Cursurile despre Jeanne d1*rc nu te pregteau pentru rolul
de p5re de familie iar eu nici mcar nu eram p5re de familie ci o persoan care interpreta un rol ntr-
o mascarad.
% &u tiu ce s-i spun. &u tiu ce s fac$ Julie m privi cu mil.
% Pentru noi lucrurile astea snt ntotdeauna simple spuse ea dar pentru dumneavoastr cei de la
castel viaa este plin de complicaii. Hneori c(iar m ntreb cum de mai trii. &imic nu este firesc.
2etia se mic n somn dar nu se tre!i. Pturile aspre i epoase o (riser pe brbie. Ce simplu ar fi
fost dac ar fi putut rmne acolo suspendat n timp fr iureul anilor ce aveau s vin. Pentru Julie
era o mldi care-i cuta cldura soarelu'$ pentru mine o parte pierdut din propria-mi identitate. n
ntuneric cele dou se contopeau ntr-un singur punct dureros.

% Ciudat i-am spus lui Julie. Cnd mi-au spus la castel c a disprut am fost convins c s-a `necat.
% 6 se nece< spuse ea nedumerit. &-are unde s se nece.
Tcu i privi peste umrul meu spre fereastr.
% =tii c de cincispre!ece ani nu mai este ap n fntn.
6e ntoarse i-mi ntlni privirea iar eu simind brusc c mi este imposibil s mai ascund adevrul
am rostitC % .abar n-am avut. &u tiu nimic. 6nt un strin.
+ra imposibil s nu priceap. &u puteam s-mi bat 'oc de cinstea ei trebuia s m cunoasc aa cum
eram un intrus i un mincinos.
% Monsieur le Comte a fost ntotdeauna un strin la fabric. esta e neca!ul nu< E-ai negli'at
motenirea i familia i ai permis altcuiva s v ia locul i s v preia responsabilitile.
M btu pe umr i mi-am dat seama c ea se referea la trecut iar eu la pre!ent. +ram doi oameni
aparinnd unor lumi diferite.
% 6pune-mi cum ar trebui s triesc< Tu eti practic i neleapt.
-c(ii i se ncreir ntr-un !mbet.
% &-ai vrut s m ascultai Monsieur Jean. &iciodat n-ai vrut nici cnd v puneam pe genunc(i i
v ddeam o plmuia la fund. ntotdeauna ai luat singur (otrrile. =i dac acum viaa nu vi se mai
pare frumoas este pentru c ai cutat n ea numai ce era palpitant amu!ant nou % niciodat ceea ce
e trainic ce re!ist. *m dreptate< +rai prea seme. 0ar acum avei aproape patru!eci de ani i e prea
tr!iu s v mai sc(imbai. &u-0 mai putei readuce pe srmanul Monsieur #uval a crui singur vin
a fost c a ncercat s pstre!e fabrica cit vreme dumneavoastr lipseai lucru pentru care
dumneavoastr i micul dumneavoastr grup de patrioi l-ai numit colaboraionist l-ai mpucat i
l-ai lsat s moar n fntn.
M privi cu mil ca i mai nainte$ mi-am dat seama c vorbele ei nici nu acu!au nici nu condamnau.
=tia tia i familia ei tia tot inutul c Jean de /ue l ucisese pe Maurice #uval. &umai eu
substitutul lui avusesem dubii.
% Julie am spus unde erai n noaptea cnd a fost mpucat<
% n csua de lng poart. &-am v!ut nimic dar am au!it totul. &u m-a privit nici atunci cum nu
m privete

nici acum. Totul s-a nc(eiat a trecut$ e vorba de contiina dumneavoastr nu de a mea.
nc i mai inea mna pe umrul meu cnd am au!it un camion intrnd prin pori.
% Julie am repetat ai inut la Maurice #uval<
% Toi l ndrgeam. +ra ceva firesc. *vea toate calitile pe care nu le avei
dumneavoastr. #e aceea Monsieur le Comte tatl dumneavoastr l-a pus director la fabric. mi
pare ru Monsieur Jean dar sta e adevrul. * deci au transmis mesa'ul spuse ea. * venit
cineva de la castel. Poate putei duce copilul n brae pn la main i pe urm n pat la el i nici n-o
s afle c a venit pn la fabricZ n somn.
% &-a umblat n somn Julie i-am spus eu. * venit de bun voie. * vrut s coboare singur n
fntn. Tot ceea ce mi-ai spus pn acum dovedete acest lucru.
Minciuna pe care i-o spusesem lui Marie-&oel despre mna ars purtarea mea la vntoare fofilarea
din noaptea trecut % toate se combinaser o fcuser s cread c tatl ei este vinovat ispise
pentru fapta lui n felul ei 'ucnd rolul de victim. &umai aa putea s-i obin iertarea. *m cutat din
nou n bu!unar scrisoarea i am recitit-o. &ici nu era un petec de (rtie la urma urmelor$ era un
testament de credin.
Cineva intr n cas prin birou. 6e au!ir pai prin buctrie i (olior apropiindu-se de camer. Julie
se duse la u cu degetul dus la bu!e.
% "inite opti ea.- 2etia doarme.
*m cre!ut c era /aston sau Paul. &u era nici unul nici cellalt. +ra ,lanc(e.
% Mademoiselle<? e)clam Julie i mirarea din voce uluirea privirea rapid ctre mine i mobila
adunat lng perei trdar o emoie brusc i neateptat.
% &u trebuia s venii Mademoiselle spuse ea. "-am rugat pe +rnest s v transmit c micua e n
afar de orice pericol. *m fost cu oc(ii mereu pe ea iar Monsieur le Comte a sosit cu vreo !ece
minute n urm.
,lanc(e nu spuse nimic. 6e duse direct la Marie-&oel ngenunc(e lng ea i ddu uor la o parte
ptura$ am v!ut c fetia avea peste roc(ia albastr o (ain iar n picioare ciorapi groi i nite
pantofi pe care nu i purtase cu o sear nainte. .ainele erau mn'ite de var i praf rupte ici-colo$ era
uor s-i dai seama de drumul strbtut a!i-noapte$ de!legase cinele mersese prin ploaie$ la un

moment dat !rise cldirea turntoriei profilat pe cer groapa ntunecoas a fntnii goale pe urm
pas cu pas inndu-se de scar coborse ncet (aina i se tersese de pereii acoperii cu var i muc(i$
'os printre cioburi i sfrmturi petecul rotund al nopii pogorse asupra ei. ,lanc(e nc n
genunc(i la capul ei se ntoarse spre Julie.
% Hnde ai gsit-o< ntreb cu o voce att de stins nct abia am putut s desluesc cuvintele.
Pentru prima oar Julie pru sting(erit de!orientat i-mi arunc o privire ntrebtoare ca i cum
nu tia ce s rspund.
% +rnest a gsit-o Mademoiselle spuse ea aici n cas. &u v-a spus<
1 % Mi-a spus c n opron dar noaptea oproanefe snt ncuiate. * stat culcat printre cioburi i var.
n cas sau n opron tot minciun era. #e ce o mineau pe ,lanc(e i +rnest i Julie< Pe mine Julie
nu m minise. ,lanc(e n-o slbea din oc(i pe Julie iar Julie care fusese direct i sincer se
transform brusc ntr-o femeie rvit pierdut ncepu s biguie dintr-o dat despre faptul c
nelesese greit de la +rnest c nu ascultase cum trebuie i c fusese n spatele casei ca s vad de pui
cnd venise s-i spun c o gsise pe feti adormit n casa stpnului.
% *re bu!unarele pline de cioburi spuse ,lanc(e. =tiai<
Jufie n-a rspuns. M privi din nou ca i cum mi cerea a'utorul iar ,lanc(e cutnd n bu!unarele
(inuei copilului scoase la iveal o mn de obiecte minuscule o can ct o ung(ie o va! o sticlu
% toate nite nimicuri impecabile printre care i o replic a castelului 6t. /illes la scar redus ns
perfect cu dou foioare sfarimate.
% #inainte de r!boi nu s-au mai fcut lucruri de-astea spuse ,lanc(e. =tiu bine pentru c
am a'utat i eu la sc(ie.
Pentru prima oar se uit prin camer desprin!ndu-i 9oc(ii de pe feti$ privi mesele scaunele
rafturile i cuferele % toate depo!itate neatinse i nefolosite. =i deodat ntr-o scnteie de nelegere
mi-am dat seama c se uita la ceva care fcuse parte din viaa ei. Camera aceasta goal i era familiar
la fel ca i dormitorul rece i de!olant de la castel dar plin de via vesel nu moart ca acum.
6alonul acesta prfuit al casei stpnului urma s

fie un loc aflat n posesiunea a doi oameni care s-au iubit profund amndoi credincioi trecutului i
tradiiei amndoi cu oc(ii ndreptai spre un viitor care atunci cnd r!boiul se va fi terminat putea s
se dovedeasc sigur i stabil. Ceva ns se petrecuse$ tristeea i croise drum pn aici. Creaia se
oprise$ crucea n faa creia ngenunc(ea n dormitorul ei nu era a Mntuitorului ci propria speran
crucificat.
*m scos scrisoarea din bu!unar ntr-un impuls de moment i i-am ntins-o. Pe msur ceZ o citea
micndu-i bu!ele urmrind cuvintele mi-am dat seama c ceea ce se petrecuse cu aproape
cincispre!ece ani n urm ntr-o noapte ntunecoas nu fusese ceva ntmpltor ci planificat svrit
cu bun-tiin de un om fr inim sau sentiment i care probabil v!use n cellalt o persoan
superioar un om care avea toate calitile ce i lipseau lui dup cum spusese Juiie cu cteva clipe
nainte.
% Micua are snge pe mini remarc deodat Juiie. &-am observat cnd am acoperi-o cu pturile.
,lanc(e mi ntinse scrisoarea fr s rosteasc un cuvnt i amndoi am ngenunc(eat lng copil.
,lanc(e lu pumnii micui ncletai i-i desc(ise nti o mn pe urm cealalt. n cuul fiecrei
palme era cresttura roie a unei tieturi recente care nu mai sngera dei era nc crud. Minile erau
curate % nici urm de praf sau cioburi. &-am spus nimic$ tcu i ,lanc(e. Pe urm i ridic ncet
oc(ii.
% Juiie spuse ea vreau s-i spui lui JacKues s telefone!e lui Monsieur le cura i s-l roage
s vin aici imediat. Pe urm caut n cartea de telefon numrul mnstirii 6acre-Coeur la
"aura; i afl dac Maica 6uperioar de acolo poate s vorbeasc cu Mademoiselle de /ue.
Juiie privi uimit de la ,lanc(e la mine.
% &u am spus. &u...
0nsistena din glasul meu l strni pe Cesar. 6e ridic i rmase aa gata s apere fetia.

% *i nnebunit< m-am adresat lui ,lanc(e. &u-i dai seama c a fcut-o special c a fcut-o pentru
mine pentru c mi-am ars mna n foc<.
% Juiie spuse ,lanc(e f ce i-am spus.
M-am dus la u i m-am ae!at cu spatele n ea. Juiie tulburat se uita cnd la ,lanc(e cnd la
mine.
% &u e nevoie s vin Monsieur le cure spuse ea.

Copila n-a pit nimic. 6-a tiat doar cu cioburile. + plin de cioburi pe fundul fntnii.
Julie i ddu seama prea tr!iu de greeala comis. Eorbele fuseser rostite.
% Pi da Mademoiselle ncuviin ea. =i ce dac a cobort n fntn i a rmas acolo n vguna
aia toat noaptea< #e cincispre!ece ani a secat. =i ce dac s-a dus la verrerie trea! sau umblnd
n somn de dragul amndurora sau al ei biata micu pentru c are prea mult imaginaie< *re
vreo importan pentru ceea ce a fost i s-a terminat< #e ce nu are nimeni de la castel gri' de ea aa
cum trebuie i n-o iubete pentru ea ca om< &u stigmatul de pe mnue trebuie s-l cutai ci tocmai ce
se va ntmpla nu peste mult vreme.
,lanc(e se fcu alb ca varul. +moia stpnit atta timp i cuta o cale.
% Cum ndr!neti s afuriseti cum 0i permii< strig ea aprins. *m veg(eat-o de cnd s-a nscut.
*m iubit-o am nvat-o i am crescut-o ca i cum ar fi fost a mea pentru c rnaic-sa e o proast iar
taic-su un diavol. &-am s-o las s sufere n lumea asta cum am suferit eu. * fost fcut pentru o alt
lume i altfel de via. 6emnele de pe minile ei snt dovada. #umne!eu nsui ni se adresea! prin ea.
/ingia ca i patosul se stinseser. ,lanc(e care intrase n casa stpnului att de plin de amintiri n
cutarea fetiei pierdute era acum o alt femeie fanatic ncrit cutndu-i o victim n cea pe care
dorea s-o salve!e.
% *totputernicul nu se arat astfel Mademoiselle spuse Julie. #ac dorete s c(eme copilul
la sine o s-o fac atunci cum va socoti i nu pentru c Monsieur le Comte l-a ucis pe omul pe care l-
ai iubit. Micua va suferi n aceast lume numai din cau!a celor ce-i facei$ da dumneavoastr i tatl
ei i bunica ei i toat lumea de la castel. 6ntei toi trecui u!ai buni de nimic toat lea(ta
de acolo. *u dreptate cei care spun c a sosit vremea pentru o nou revoluie n ara asta mcar s ne
scuturm de ura i invidia pe care v-ai strduit s-o mprtiai n 'ur. =i acum privii... ai
tre!it-o rul e svrit.
Eocea ridicat a lui Julie l fcuse pe Cesar s latre iar ltrturile speriaser fetia. Marie-&oel cu
oc(ii plini de curio!itate vii se uita fi) spre noi de sub mormanul de

pturi. 6e ridic n capul oaselor brusc trea! i ne privi pe fiecare pe rnd.
% *m avut un vis oribil spuse ea.
,lanc(e se aplec imediat asupra ei ncon'urnd-o cu braele ca i cum o ocrotea.
% Totul e n ordine ma c(5rie] spuse ea. +ti n siguran eti cu mine. *m s te duc acolo unde
te vor nelege i vor avea gri' de tine. &iciodat n-o s mai treci prin spaima i groa!a din fntn.
Marie-&oel o privi linitit.
% &-a fost groa!nic i nici nu mi-a fost fric rspunse ea. /ermaine spunea c fntna e bntuit de
stafii dar eu n-am v!ut nici una. 2abrica este un loc binecuvntat. Castelul este plin de fantome.
Cesar linitit c-i aude glasul se ae! din nou la picioarele ei. Marie-&oel l mngie pe cap.
% i e foame ca i mie. &u putem s mergem fa Madame ^ves acas i s mncm nite pine<
Telefonul prinse s sune din biroul de la cellalt capt al casei. Tritul brusc ne aduse la realitate. Julie
se ndrept automat spre u. +u o desc(isei iar ,lanc(e se ridic ncet n picioare. Confruntai cu
pre!entul viu toi trei acionasem instinctiv.
% 6per c sta nu e nceputul spuse fetia.
% Ce nceput< am ntrebat.
1 % nceputul visului meu oribil.
#du la o parte pturile se ridic n picioare se terse de praf pe (inu i-i puse mna ntr-a mea.
% 6ainte Eierge este nelinitit pentru noi toi spuse ea. Mi-a spus c /ran1mie a vrut ca Maman s
moar. n vis i eu am dorit acelai lucru. =i tu. Toi eram vinovai. * fost un lucru ru. &u poi s faci
nimic ca s-l mpiedici<
Probabil c JacKues intrase n birou cci telefonul tcuse iar prin ua desc(is prin camerele goale de
dincolo r!btea vocea lui 'oas. Julie trecu pe lng mine fr s rosteasc un cuvnt se duse n
buctrie iar o clip dup ce nu se mai au!i vocea lui JacKues sosir pn la noi oaptele unei discuii
ntre ei$ pe urm Julie reapru n ua buctriei. Dmase nemicat apoi mi fcu un semn cu mna.
*m plecat de lng Marie-&oel i m-am dus spre ea.
% C(arlotte ntreba de Monsieur Paul spuse ea. l-am spus c sntei aici cu Mademoiselle ,lanc(e.
* !is s v
LnotM
1 #raga mea Nfr.R.
LInotM
ntoarcei imediat amndoi la castel. * avut loc un accident. * spus s n-o aducei pe feti...
#e data asta intuiia fusese corect. Julie i plec oc(ii. M-am uitat peste umr spre camer. Marie-
&oel ngenunc(ease$ scotea 'ucrioarele de sticl din bu!unar i le aran'a n ir pe duumeaua prfuit.
Cnd puse 'os castelul cu foiorul spart i observ minile i ridicnd privirea strig ctre ,lanc(eC
% Probabil c m-am tiat spuse ea. &u mai mi aduc aminte cum. - s-mi treac fr s-mi lase urme
sau trebuie s m banda'e!i i pe mine ca pe Papa<
Capitolul @A
*pelul care ar fi trebuit s-i uneasc pe frate i sor ne ndeprt i mai mult. ,lanc(e nu-mi adres un
cuvnt i nici eu cnd muncitorul pe nume +mest ne duse napoi cu camionul$ rul care ne ncon'ura
pe amndoi era ca un nor de nestrpuns.
Castelul era pustiu. Toat lumea plecase n cutarea fetiei. Dmsese numai C(arlotte care biguia
ceva isteric$ mai erau femeia care mulgea vacile i buctreasa pe care o vedeam pentru prima oar
dar care tiam c e soia lui /aston. Cnd am intrat 0n curtea castelului iei din buctrie cu oc(ii
speriai prul de!lnat atrnndu-i n lae. Mi se adresC
% *u adus ambulana din Eillars. &-am tiut unde s telefone!.
*bia atunci mi-am dat seama c +mest pe care Julie l trimisese la 6t. /illes cu camionul pentru c nu
putea s capete nici un rspuns la telefon o ntlnise pe ,lanc(e care ieea de la biseric iar ea venise
direct la turntorie mpreun cu el fr s mai treac pe la castei.
Pierdusem orice noiune a timpului. &u-mi ddeam seama ct m plimbasem prin pdure. Giua
distrus din prima clip cnd 2rancoise mi btuse disperat la u s-mi spun c dispruse fetia
fusese lipsit de minute sau ore$ iar acum privind n sus la fereastra cscat a dormitorului i 'os la
iarba anului culcat la pmnt putea fi foarte bine mie!ul !ilei sau dup-amia!. Marie-&oel sub
pturi aparinea unei etape trecute

terminate. &imic nu mai era sigur dect acea nenorocire brusc i neateptat care se abtuse asupra
castelului lipsit de oameni.
#egetul strmb al femeii care mulgea vacile era ndreptat spre petecul de iarb$ se ntoarse mai nti
spre mine apoi spre ,lanc(e repetnd cu o voce ascuit i neinteligibil singurele cuvinte pe care
reueam s le desluescC 8*m v!ut-o c!nd... *m v!ut-o c!nd...9. #egetul ntins oc(ii ridicai n
sus gestul brusc al minii care mima cderea trupului erau ngro!itoare i e)trem de vii o scen
interpretat de o vr'itoare iar C(arlotte trgnd de mneca lui ,lanc(e i bolborosindC 8Mai respira
nc Mademoiselle i-am pus o oglind la bu!e9 deveni partenerul ei de 'oc n acel spectacol
terifiant.
Cursa demenial se porni din nou.. Pe alee printre pori pe osea spre drumul ce ducea la Eillars pe
urma ambulanei care ne precedase probabil cu nu mai mult de dou!eci i cinci de minute. =i totui
n ciuda presimirii care se transformase acum n realitate +rnest ia volanul camionului era singura
legtur dintre noi.
% +ram n biseric spuse ,lanc(e. +ram n biseric i m rugam cnd s-a ntmplat.
% &-am v!ut nici o ambulan Mademoiselle spuse +rnest. Probabil c ai ieit din biseric i v-ai
ntinit cu camionul pn s vin ambulana.
=i cteva minute mai tr!iu aa cum se ntmpl ntotdeauna dup o nenorocire urm recapitularea
de!nd'duit a evenimentelor ca s se afle cum ar fi putut fi evitat tragedia.
% &u era nevoie s ias toat lumea n cutarea fetiei. Trebuiau s rmn civa. #ac ar fi rmas
mcar unul dintre noi nu s-ar fi ntmplat nimic.
=i n fineC
% 6-ar putea ca spitalul din Eillars s nu fie pregtit pentru ca!uri de urgen. *r fi trebuit s-o duc
n "e Mans.
"a dreapta la stnga la dreapta pe urm drept nainte % drumul care ducea la Eillars fcea parte att
de mult acum din viaa mea nct aveam sentimentul c-i cunosc cele mai mici cotituri sau curbe. Hite
colul unde derapase ieri /aston. Colo era bltoaca cu refle)e aurii n !ori. &ite oameni lucrau la un
drum lateral mainile erau parcate una n spatele celeilalte iar cldirea spitalului pe care n-o
observasem cnd m plimbasem cu Marie-&oel prin pia mi se prea acum uria amenintoare i
(idoas din

cau!a propriilor mele temeri. ,lanc(e intr prima i tot ea vorbi repede cu un brbat tnr mbrcat n
alb care era pe coridor. M mpinse n sala de ateptare impersonal i gola n vreme ce ea dispru
n urma lui printr-o alt u. 6e ntoarse mpreun cu o sor calm impasibil deprins ca toate
colegele din universul ei s ntmpine emoia folosind un limba' universal$ semna cu un citat
oarecare e)tras dintr-o carte de e)presii aparinnd oricrei ri.
% &u m pot pronuna ct de grav este. #octorul o e)aminea! n clipa asta mi se adres n timp ce
ne conduse ntr-o alt sal de ateptare mai mic i!olat.
,lanc(e nu se ae! cu toate c sora i trase un scaun. 6e duse la fereastr i rmase acolo n picioare
cu spatele la mine. Cred c se ruga. *vea capul plecat minile mpreunate n fa. *m rmas cu oc(ii
aintii pe (arta regiunii atrnat pe perete i am v!ut c Eillars se afla la dou!eci de 3ilometri de
Mortagne iar de la Mortagne un drum lateral ducea direct la mnstirea de la /rande-Trappe. Pe
birou se afla un calendar. Cu o sptmn n urm m aflam in drum spre "e Mans... *cum o
sptmn... Tot ceea ce spusesem tot ceea ce fcusem adusese familia mai aproape de nenorocire i
suferin. +u purtam rspunderea eu eram vinovatul. Jean de /ue r!nd n faa oglin!ii din camera
de (otel m lsase s-i re!olv problemele dup bunul meu plac. 2iecare pas pe care-l fcusem n
ultimele !ile mi se prea acum privind n urm c declanase suferin i ru. Prostia netiina
aduseser aceast clip care se scurgea acum.
% Monsieur le Comte<
,rbatul care-i fcu apariia solid viguros era n stare s confere ncredere unei rude n ateptare
dar eu v!usem prea multe c(ipuri de doctori n r!boi ca s nu-mi dau seama de sfrit.
% 6nt doctorul Moutier. Ereau s v spun c tot ceea ce s-a putut face s-a fcut. "e!iunile snt mari
i a grei dac mi-a e)prima sperana. Contesa este bineneles fr cunotin. neleg c nici unul
dintre dumneavoastr nu a fost de fa cnd s-a petrecut accidentul.
#in nou ,lanc(e i asum rolul de purttor de cuvnt " repet istoria inutil.
% 2erestrele snt mari spuse ,lanc(e. &u s-a simit bine. Probabil c s-a dus la geam slbit l-a
desc(is larg i s-a aplecat n afar...

&u-i termin propo!iia. Comentariul scurt al doctorului 82iresc firesc9 era mecanic. *poi adugC
% Contesa era mbrcat. &u era n cma de noapte. Poate avea de gnd s ias i dumneaei n
cutarea fetiei<
M-am uitat la ,lanc(e dar privirea ei era fi)at pe doctor.
% Cnd am plecat de la castel nu era mbrcat. * rmas n pat. &ici unul dintre noi nu i-a nc(ipuit
c se va da 'os din pat.
% Mademoiselle ntotdeauna neprev!utul d natere la accidente. E rog s m scu!ai.
6e ntoarse spre sora care era lng u. #iscuia pe ton sc!ut rapid nu a'ungea pn la noi dar mi
s-a prut c prind cuvintele 8transfu!ie9 i 8"e Mans9 iar dup c(ipul lui ,lanc(e mi-am dat seama
c i ea au!ise.
% - s-i fac o transfu!ie spuse ea. "-am au!it spunnd c trimit sngele de la "e Mans.
6e uit spre u iar eu m ntrebam dac era contient de faptul c acestea fuseser primele cuvinte
adresate fratelui dup cincispre!ece ani. 6oseau cu ntr!iere. &u mai foloseau la nimic. 2ratele nu era
de fa s le aud.
#octorul veni din nou la noi.
% M scu!ai Monsieur i dumneavoastr Mademoiselle. E rog s ateptai aici % e un loc
mai retras. E anun imediat ce am veti sigure.
,lanc(e se ag de mneca lui.
% 0ertai-m domnule doctor. #in ntmplare am au!it cteva cuvinte cnd vorbeai cu sora. *i trimis
dup snge n "e Mans<
% #a Mademoiselle.
% &-am putea s economisim timp dac fratele meu ar dona snge< =i el i fratele meu Paul au grupa
!ero care dup cte tiu poate fi donat fr nici un pericol.
- clip doctorul e!it uitndu-se la mine. ngro!it de ceea ce ar putea s se ntmple o nrutire
inevitabil a de!astrului am spus grbitC
% &u snt grupa !ero. Jur pe #umne!eu c a fi vrut s fiu.
,lanc(e m privi uluit.
% &u-i adevrat. *mndoi sntei donatori universali % i tu i Paul. Mi-aduc aminte c mi-a spus
Paul doar cu cteva luni n urm.
*m scuturat din cap.

% &u am strigat te `neli. Poate Paul nu eu. +u am grupa *. &-a fi de nici un a'utor.
#octorul fcu un gest.
% E rog s nu v mai c(inuii spuse el. +ste de preferat s folosim direct sngele de la laborator.
&-o s ntir!ie mult Tot ceea ce este necesar se afl n drum spre Eillars de la "e Mans.
6e opri uitndu-se curios de la mine la ,lanc(e i iei din camer.
Cteva clipe ,lanc(e nu rosti nici un cuvnt. Pe urm ciudat i ngro!itor dup cum mi s-a prut
e)presia ei de ngri'orare i spaim se sc(imb.
8=tie9 m-am gndit 8i-a dat seama pn la urm. M-am dat de gol.9
#ar m nelam. Dar ca i cum nu-i putea crede propriilor cuvinte rostiC
% &u vrei s-o salve!i. 6peri c va muri.
*m rmas cu privirea (olbat plin de spaim aintit pe ea. Pe urm mi ntoarse spatele. 6e duse
din nou la fereastr. &-aveam ce s spun i nici ce s fac.
*m continuat s ateptm. Hneori se au!eau voci pe coridor alteori sunet de pai. n camer nu intr
nimeni. Clopotul catedralei btu de amia!. M-am uitat din nou la (art i am v!ut c de la "e Mans
la Eillars erau QQ de 3ilometri. #istana putea fi parcurs n QA de minute. -are cele QA de minute
puteau s nsemne diferena ntre via i moarte< &-aveam nici cea mai vag idee$ nu posedam
cunotinele medicale$ tot ceea ce tiam era c Jean de /u5 i cu mine aveam alt grup sanguin c
ne deosebea singurul lucru care avea acum importan. +l ar fi putut s-i salve!e soia eu nu. *veam
totul n comun vocea totul cu e)cepia acestui amnunt. #escoperirea mi se pru simbolic pentru
tot ceea ce se ntmplase ru. +l repre!enta realitatea uman eu doar o umbr. &u puteam s
nlocuiesc omul viu.
6tteam i m uitam la (art urmrind route naionale$ mi se prea o distan infim 0ntre dou
puncte i totui fiecare curb nsemna o reducere de vite!. 6e putea foarte bine s survin5 orice
muncitorii de pe osea o blocare de trafic o ciocnire neateptat. &ici nu aveam cum s tiu cnd ar fi
sosit maina sau ambulana. Probabil c urma s intre prin alt poart. *m ieit pe coridor spernd C
acolo a fi putut s !resc pe cineva. #ar nu era nimeni cu e)cepia unei femei care spla duumeaua.

"a ora unu i fcur apariia la intrare Paul i Denee. "e-am fcut semn spre camera unde atepta
,lanc(e. &u doream s vorbesc cu ei$ n-avea dect s le spun ,lanc(e ce poftea. Denee intr imediat
dar Paul e!it o clip apoi veni la mine.
% +rnest ateapt nc afar n camion. 6-i spun s plece< m ntreb.
% i spun eu i-am rspuns. 6e opri.
% Cum se simte< m ntreb.
*m dat din cap i am ieit n strad$ i-am spus lui +rnest c mai bine s-ar ntoarce la verrerie. #up ce
s-a urcat n camion i a plecat am avut impresia c legtura mea cu lucrurile solide i sigure fusese
tiat. Ca i la /aston i Julie i citisem n oc(i i n glas compasiunea i mi-am amintit ce-mi spusese
Julie despre el c avea fete mari. Nmi prea ru c-i spusesem s plece$ ar fi trebuit s urc i eu rM
camion i s-l ntreb de nevast i copii. Poate mi-ar fi dat putere i cura'$ n camera tcut de spital
aveam s gsesc interpretri greite tcere c(iar acu!aii.
*m traversat piaa i am nceput s merg fr. s m gndesc fr nici o intenie$ totui bnuiesc c
eram pe 'umtate contient unde trebuia s m duc. M-am tre!it n faa uii nc(ise cu firma
8"1*ntiKuaire du Pont9. Eitrina avea oblonul tras iar pe geam era un bilet % 2erme le lundi1. M-am
ntors i am trecut prin Porte de Eiile m-am oprit pe pode i am privit n sus spre balconul i
ferestrele casei. =i ele erau nc(iseIcolivia cu papagali dispruse de pe balcon i brusc toat casa
pierdu orice legtur cu tot ceea ce se petrecuse. 0ndividul care traversase podul i rmsese acolo
peste noapte era altcineva. Camera cu tapetul cenuiu pernele albastre i daliile nu erau dect rodul
propriei mele imaginaii la fel ca i cealalt camer de dincolo care ddea spre acoperiuri. &u-i
trecusem niciodat pragul nu o v!usem niciodat pe stpn. ,ela cu cldura i nelegerea ei nu
e)ista.
M-am napoiat prin Porte de Eiile am mai aruncat o privire spre ua nc(is i m-am napoiat la spital.
Paul sttea la intrare.
% Te-am cutat cu toii.
Mi-am dat seama imediat ce se petrecuse. M lu de bra un gest straniu pe 'umtate protector i
traversarm mpreun coridorul spre sala micu de ateptare. #octorul
LnotM
1 "uni nc(is Nfr.R.
LInotM
Moutier era acolo mpreun cu ,lanc(e Denee i sora care ne primise. Eeni spre mine imediat$ glasui
era de'a sc(imbat. &u mai era tios i profesional cu autoritatea cuiva care-i cunoate meseria ci ai
cuiva care era probabil so i printe.
% 6-a sfrit. mi pare nespus de ru.
M priveau cu toii cu e)cepia lui ,lanc(e care ntoarse voit capul i pentru c n-am rspuns imediat.
#r. Moutier adugC
% &u i-a mai recptat cunotina. &-a suferit deloc. E pot asigura de acest lucru.
% Transfu!ia de snge deci n-a folosit< am ntrebat.
% &u. +)ista o ans minim dar.... a suferit o traum prea puternic...
2cea gesturi cu minile.
% * sosit prea tr!iu< am ntrbat.
% Prea tr!iu< repet el dup mine nedumerit.
% 6ngele am spus sngele din "e Mans.
% * nu spuse el a a'uns ntr-o 'umtate de or. l-am administrat transfu!ia pe loc. Tot ceea ce a fost
omenete posibil s-a fcut. 6oia dumneavoastr nu a murit din nici un fel de negli'en Monsieur v
rog s m credei. *m fcut tot ceea ce trebuia pn n ultima clip. #ar din pcate toate eforturile
noastre au fost !adarnice. &u am putut s-o salvm.
6ora adugC
% Poate dorii s-o vedei.
Cuvintele sunau ca o afirmaie clar nicidecum ca o ntrebare$ m conduse pe (ol ntr-o camer mic.
*m rmas amndoi n faa patului privind-o pe 2rancoise de /ue. &u se vedea nici o le!iune. Parc ar
fi dormit. &u semna cu o moart.
% ntotdeauna am avut convingerea c adevrata personalitate se aterne pe c(ip n prima or
dup moarte. Hneori gndul sta te consolea! spuse sora.
&u eram prea convins. 2rancoise moart prea linitit mai tnr i mai fericit dect 2rancoise care
mi btuse cu pumnul n u n dimineaa aceea. 2rancoise de diminea avusese c(ipul descompus
.nelinitit fusese argoas. #ac moarta era imaginea real iar cealalt era fals atunci viaa nu
re!olvase nimic$ fusese o irosire a timpului.
% E este foarte greu c i-ai pierdut pe amndoi spuse sora.
% *mndoi< - clip m-am gndit c se referea la

Marie-&oel c au!ise povestea cu copilul disprut. Pe urm mi-am amintit.
% +)ist o fiic are unspre!ece ani am spus.
% #octorul Moutier mi-a spus c ai fi avut un fiu continu ea.
6e retrase spre u i rmase acolo cu oc(ii plecai cre!nd probabil c doream s fiu singur i s m
rog. &u m-am rugat dar am ncercat s-mi amintesc dac n toat acea sptmn i spusesem ceva lui
2rancoise care s fi fost intenionat rutcios. &u-mi venea nimic n minte. 6e petrecuser attea?
+ram bucuros c-i oferisem miniatura n prima mea sear. 2usese fericit atunci mulumit. M
*ltceva nu mai reueam s-mi amintesc cu e)cepia poate g< a serii de vineri cnd o a'utasem s se
pregteasc de culcare. 2aptele erau de-a dreptul triviale. Ce ru mi prea c nu fcusem mai mult?
M-am ntors i m-am napoiat la 1 ceilali.
Paul mi se adresC
% *r fi bine s te napoie!i ia 6t. /illes. l-am telefonat lui /aston s aduc Citroen-ul. ,lanc(e i cu
mine vom rmne aici s ne ocupm de cele necesare iar /aston o s v duc pe tine i pe Denee cu
Denault-ul.
#up c(ipurile lor am neles c discutaser ce urmau s fac. /lasul i gestul aveau o anume not
oficial grav care apare n imediata apropiere a morii. &u se fcea nici o referire direct la mine.
Cei vduvii snt n mod greit lsai singuri. *r fi fost mult mai bine>s-mi dea ceva de discutat de
semnat de pus la punct. n sc(imb eram lsat s-i privesc fr s scot o vorb i fr s fiu de nici un
folos.
M-am simit uurat cnd a venit /aston. +ra limpede c i ncurcam. Denee m mpinse tcut pe
scaunul din fa$ ea se ae! n spateN i pornirm.
C(ipul lui /aston e)prima ocul i tristeea. &u-mi adres nici un cuvnt cnd am urcat n main dar
mi ae! tcut i cu gingie un pled pe picioare un gest emoionant i straniu de a-i e)prima
compasiunea pentru durere. M gndeam n timp ce pornisem iar pe drumul familiar dac i el se
gndea ca i mine la e)cursia de diminea i la cea din seara precedent ceasuri att de ndeprtate
nct preau s nu fi e)istat vreodat.
-bloanele trase ale castelului fur primul semn de doliu i presupun c /aston dup ce Paul
telefonase de la spital dduse ordine n acest sens. Cu toate acestea viaa

nu putea fi tgduit. Da!ele lungi ale !ilei se strecurau printre crpturi compunnd 'ocuri de linii pe
duumeaua salonului iar tributuJ doliului adus lui 2rancoise nemicat i inert n micua camer de
spital prea cumva inutil i fals. 6oarele i cldura !ilei nu-i fcuser niciodat vreun ru$ noi eram
cei care nu gndisem nu ne pasase i ne btusem 'oc de intuiii.
/aston dduse de asemenea ordin s se pun masa n sufragerie cci nici unul dintre noi nu se
atinsese de mncare. Mai mult ca s nu-l suprm cred ne-am ae!at i am nceput s mncm
mecanic. Denee supus i blnd artndu-mi un alt c(ip mi povesti cum mpreun cu Paul
colindaser toate fermele din mpre'urimi n acea diminea pe o ra! de !ece 3ilometri ntrebnd de
feti i se ntorseser la 6t. /illes abia la douspre!ece i 'umtate. Ciudat mi trecu prin cap cum
moartea subit asemeni r!boiului aduce prompt compasiunea. Provocatoarea sen!uala Denee din
ultima sptmn era acum natural bla'in gata s sar n a'utorul tuturor sugernd c o s-i atearn
patul lui Marie-&oel n camera lui ,lanc(e ca s nu rmn fetia singur sau Paul o s se mute n alt
camer i atunci o s ia copilul la ea n pat oferindu-se s se duc la verrerie s-o aduc % gata s
ntreprind orice ar fi putut s fac subita dispariie mai puin nspimnttoare i mai puin groa!nic
pentru Marie-&oel.
% &u cred c o s se sperie am spus. Cred % nu tiu de ce % cred c se ateapt la aa ceva.
Denee care cu cteva ore nainte ar fi ripostat pe loc c tot ceea ce Marie-&oeJ fcuse era revolttor
e)(ibiionist i c ar trebui pedepsit sever nu rspunse dect c fetiele care umbl n somn nu trebuie
lsate niciodat s doarm singure.
Peste cteva clipe urc la eta' iar eu am continuat s stau n sufragerie adncit n gnduri. #up o
vreme l-am c(emat pe /aston i l-am rugat s mearg la verrerie cu un mesa' pentru Julie. 6 fie bun
i-am spus i s-o anune c 2rancoise s-a prpdit i doream ca Julie s-i mprteasc vestea lui
Marie-&oel.
% Monsieur le cur e sus cu Madame la Comtesse mi spuse el dup o clip de e!itare. Monsieur
le Comte dorete s-l primeasc acum sau puin mai tr!iu<
% #e cnd e aici< am ntrebat.
% Madame la Comtesse a trimis dup dumnealui n

clipa n care C(arlotte i-a povestit despre accident.
% Cnd a fost asta<
% &u tiu Monsieur le Comte. Monsieur Paul i cu mine n-am reuit s desluim nimic din tot ce
ne-au spus femeile cnd ne-am ntors i am au!it ce s-a ntmplat. +rau prea agitate ca s e)plice clar.
% Ereau s stau de vorb cu Monsieur le cura imediat am spus. ntre timp roag-o pe /ermaine s
vin pn la mine.
% Prea bine Monsieur le Comte.
Cnd a intrat n camer /ermaine se vedea c plnsese iar cnd a dat cu oc(ii de mine c(ipul i s-a
boit din nou. &-a fost n stare s se stpneasc dect dup cteva clipe.
% *'unge am spus. #ac nu te poi abine nu faci dect s ne sporeti durerea. Ereau s te ntreb
ceva. =tii cumva dac Madame Jean s-a sculat i s-a mbrcat a!i-diminea nainte de accident<
% &u Monsieur le Comte. l-am dus micul de'un la ora nou i dumneaei era nc n pat. &u mi-a
spus c ar dori s coboare. Mademoiselle ,lanc(e m-a trimis n sat s m interese! de feti i cnd m-
am ntors m-am dus direct la buctrie. &-am mai v!ut-o pe Madame Jean.
"acrimile i umplur din nou oc(ii$ nu mai aveam altceva de ntrebat l-am spus s mi-o trimit pe
C(arlotte.
Trecur cteva clipe pn s-i fac apariia C(arlotte iar cnd am v!ut-o mi-am dat seama c
depise starea isteric de diminea. +ra atent sigur pe ea iar oc(ii mici ca dou mrgele m
priveau aproape sfidtor. &u mi-am pierdut timpul. *m ntrebat-o directC
% Cnd am plecat toi a!i-diminea s cutm fetia te-ai ntors s mai vorbeti cu Madame Jean<
M
*vu o clip de e!itare n priviri apoi spuseC
% #a Monsieur le Comte. M-am dus puin s-i spun cteva cuvinte de alinare n timp ce-i lua micul
de'un.
% =i ce i-ai spus<
% &u prea erau multe de spus Monsieur le Comte. *m 1 implorat-o s nu-i fac gri'i. 2etia urma
s fie gsit curnd.
% Prea foarte nelinitit<
% +ra mai mult preocupat de starea de spirit a micuei Monsieur le Comte dect de
dispariia n sine. +ra ngri'orat c fetia ar fi putut s aib ceva contra dumneaei. l
iubete prea mult pe Papa a spus i pe Mademoiselle ,lanc(e$ nu vine la mama ei aa cum ar

trebui. *cestea au fost e)act cuvintele dumneaei.
% =i tu ce-ai rspuns<
% l-am spus adevrul Monsieur le Comte. *m spus c atunci cnd un tat i idolatri!ea! fiica aa
cum face Monsieur le Comte cu Marie-&oel ntotdeauna mama sufer. *m avut o mtu
care a trecut prin aceleai neca!uri. * fost c(iar mai ru cnd fiica a crescut- fata i tatl erau
inseparabili iar ca urmare mtua a fcut o depresiune nervoas.
% =i lucrurile astea i le-ai spus n c(ip de alinare<
% "e-am spus pentru c i nelegeam durerea Monsieur le Comte. =tiam c Madame Jean
sttea de multe ori singur.
-are ct ru fcuse C(arlotte n trecut n castelul din 6t. /illes<?
% =tiai c Madame Jean avea intenia s se dea 'os din pat<
#in nou tresrirea de e!itare.
% &-a spus nimic precis. #oar c nu-i plcea s stea singur acolo i s nu tie ce se ntmpl. M-a
ntrebat dac Madame ia Comtesse se tre!ise l-am rspuns c nc nu dormea pn mai tr!iu.
Gicea c s-ar putea ca dumneaei s aib vreo idee unde e fetia. Pe urm eu am luat tava i am
cobort s m ocup de splat i clcat. *tunci am v!ut-o pe Madame Jean pentru ultima oar.
Cnd rosti ultima propo!iie ddu din cap suspin i-i mpreun minile dar gesturile ei nu aveau
nimic din sinceritatea lacrimilor lui /ermaine.
% "a ce or s-a tre!it Madame la Comtesse< am ntrebat.
% &u snt sigur Monsieur le Comte. Cred c puin nainte de ora !ece. M-a sunat dar n-a vrut 1s
mnnce nimic l-am spus de feti. #umneaei a ridicat din umeri$ n-o interesa. 6-a ae!at n scaun iar
eu i-am aran'at prul$ pe urm pentru c am v!ut c nu mai era nevoie de mine am cobort iar. Cnd
s-a petrecut accidentul eram 'os n camera de lucru i clcam. =i eu i nevasta lui /aston am au!it-o
pe lptreas ipnd i am fugit afar dar4 asta tii de'a- Monsieur. le Comte.
i plec oc(ii cobor vocea i-i nclin capul l-am spus sec c putea s plece. Cnd 0eea din camer
am ntrebat-oC
% Cnd ai anunat-o pe Madame la Comtesse de accident ce-a spus<

C(arlotte se opri cu mna pe clan pe urm se ntoarse i m privi.
% * rmas ngro!it Monsieur le Comte mpietrit. #in cau!a aceasta am trimis imediat dup
Monsieur le cure. &-am putut s-i9 administre! nimic$ n-ar fi fost indicat. nelegei nu<
% fneleg.
#up ce plec am urcat la mine n camer i am intrat prin baie n dormitor. Cineva nc(isese i aici
obloanele ca peste tot. =i fereastra era nc(is. Patul fusese strns doar cearaful i pturile erau date
de o parte. M-am dus la fereastr i am desc(is-o$ am desc(is i obloanele. ,a!a ferestrei mi a'ungea
la old. Puteai s te ae!i pe perva! s te apleci ba c(iar s te apleci prea mult. Posibil dar nu
probabil. =i totui faptul se petrecuse... *m nc(is fereastra i obloanele la Joc. M-am uitat prin
dormitor n sperana gsirii vreunei c(ei a enigmei un indiciu ct de mic dar totul a fost n !adar. *m
ieit i am tras ua dup mine. *m strbtut coridorul spre camera din foiorul de la captul lui.
Capitolul @1
&-am btut la u. *m desc(is-o i am intrat. Camera avea obloanele trase ca n tot castelul fereastra
nc(is dar aici nici draperiile nu erau desfcute. "umin !ilei nu ptrundea$ puteai s cre!i c afar
era iarn. - veio! era ntoars ctre pat alta era ae!at pe masa de lng sob iar faptul c afar
soarele strlucea din plin pentru ora patru n dup-amia!a tr!ie i prelungit de toamn nu avea nici
o importan pentru aceast odaie din foior venic aceeai venic ntunecoas i baricadat
mpotriva luminii soarelui.
Cinii fuseser dui .n alt parte i singurul sunet care se au!ea erau oaptele 'oase de rugciune ale
preotului i rspunsul ngnat din scaunul opus. *m(doi ineau n mini mtnii$ preotul
ngenunc(ease cu capul plecat$ mama era cuibrit n fotoliu cu umerii adui i brbia lsat pe piept.
&ici unul nu sc(i nici un gest cnd am intrat$ am observat ns mna mamei nteindu-i pentru o
clip strnsoarea pe mtnii apoi rela)ndu-se iar 8*min9-ul care urm dup 8Pater9 i 8*ve9 fu rostit
mai

puternic mai nfocat ca i cum vocea era contient c se afl n prea'ma unui auditoriu mai
pmntean.
&u am ngenunc(eat % am ascultat n picioare. =oaptele preotului continuau monotone alintoare
purtnd gnduri nbuite i mi-a trecut prin minte c probabil c(iar aceasta i era menirea- fie c se
ruga pentru vii sau pentru cei mori. 6piritul lui 2rancoise ntins pe patul din camera de spital nu
dorea s i se reaminteasc de ceea ce se petrecuse n lumea pe care o prsise iar mama de aici care
ngna rugciunile1 nu trebuia s tresar brusc punndu-i o anume ntrebare. Cadena monoton i
anost ca un b!it de albin ntre petalele unei flori anula ntrebrile iar simurile i nervii mei
ncordai la ma)imum gata s e)plode!e amorir ncetul cu ncetul intrnd n re!onan cu
atmosfera i ritmul acestei odi lipsite de via.
Cnd s-au rostit ultimele 8/loria9 i 8*men9 s-a fcut o pau! pentru ca lumea s revin pe fgaul
normal vorbitorul s capete materialitate vocea s se identifice cu capul n continu micare i c(ipul
venerabil de copila bla'in al preotului.
6e ridic n picioare i veni imediat spre mine$ mi lu mna. I
% 2iul meu ne-am rugat mult pentru dumneata mama dumitale i cu mine implornd cura' i
mbrbtare s poi re!ista n aceast ncercare groa!nic.
l-am mulumit iar el a rmas acolo n picioare inndu-m de mn mngindu-m cu c(ipul
ngri'orat pentru mine dar totui senin. l invidiam pentru unicitatea elului urmrit pentru credina c
toi eram copii supui pcatului sau oi rtcite pe care bunul Pstor le va aduna la pieptul lui sau n
arc indiferent care ar fi pcatele sau lipsurile.
% Copila... ai dori s-i dau eu vestea< mi se adres el abordnd direct subiectul care simea c m
interesea! n primul rnd. l-am rspuns c nu era nevoie o rugasem pe Julie s-i spun i Paul i
,lanc(e urmau s soseasc dintr-un minut n altul i dac nu se supra s stabileasc cu ei tot ceea ce
trebuia s fie fcut.
% =tii prea bine c a!i ca i mine i ntotdeauna m aflu la dispo!iia dumitale gata s fac tot ce-mi
st n putin pentru dumneata Madame la Comtesse copila i oricine altcineva de la castel.
&e binecuvnt pe amndoi i lu crile i iei din

camer. *m rmas singuri. &-am rostit nici un cuvnt. &ici ea. &u m-am uitat n direcia ei. Pe urm
brusc sub imperiul unui impuls m-am dus la fereastr i am tras draperiile grele. *m desc(is
fereastra i obloanele mpingndu-le cu.putere spre perete iar aerul i lumina nvlir n camer. M-
am dus s sting lumina$ brusc se fcu !iu. Pe urm m-am ae!at lng ea pe scaun iar soarele dup-
amie!ii tr!ii o nvlui pe de-a-ntregul astfel c nimic nu mai rmnea ascuns$ nici paloarea cenuie a
feei nici oc(ii potopii de pleoapele grele nici obra'ii br!dai nici falca proeminent iar cnd ridic
mna s-i ocroteasc privirea de strlucirea ra!elor de soare mneca (alatului de ln neagr i de!veli
braul plin de semnele nepturilor de sering.
% Ce faci< Te strduieti s m orbeti< spuse ea micndu-se pe scaun ntr-o ncercare de a scpa
de lumin.
Mtniile i misalul i c!ur pe duumea$ i le-am cules i i le-am dat napoi pe urm m-am ae!at
ntre ea i soare.
% Ce s-a ntmplat< am ntrebat-o.
% Ce s-a ntmplat<?
Depet ntrebarea dup mine ridicnd capul i privindu-m fi) dar i era imposibil s-mi vad oc(ii
pentru c stteam n umbr.
% #e unde s tiu eu ce s-a ntmplat cnd snt ferecat aici neputincioas ca ntr-o nc(isoare
i nimeni nu rspunde cnd sun< *m cre!ut c ai venit tu s-mi povesteti ce s-a ntmplat
nu s atepi asta de la mine.
Tcu o clip pe urm adugC
% nc(ide obloanele i trage draperiile. =tii c ursc lumina.
% &u? i-am rspuns.
6e strmb i ridic din umeri.
% Cum vrei. Ciudat moment i-ai ales s le desc(i!i? +u i-am dat ordine lui /aston s le nc(id'n
castel. Cred c mi-a ndeplinit porunca.
6e aran'a comod pe scaun ridic mtniile i le puse ntre paginile misalului ca i cum i nsemna
locul$ pe urm le ae! pe amndou pe msua de alturi. i ls puin mai 'os pernele de la spate i-
i mic scunelul de sub picioare.
% *cum c a plecat le cure spuse ea pot s-i spun lui C(arlotte s-mi aduc cinii. ntotdeauna
i apuc

pandaliile cnd e el de fa. #e ce nu te ae!i< Trage-i un scaun i aa!-te.
&u m-am ae!at. *m ngenunc(eat pe un picior lng fotoliu cu mna pe braul lui. M urmrea cu
c(ipul ca o masc.
% Ce i-ai spus< am ntrebat-o.
% Ce i-am spus cui< "ui C(arlotte<
% "ui 2rancoise.
&ici o transformare % doar c rmase neclintit. Mna stng ncet s se mai 'oace cu ciucurii de la
al.
% Cnd< m ntreb. &-am mai v!ut-o dup ce i s-a fcut ru i s-a dus la culcare. &-am mai v!ut-o
de cteva !ile.
% Mini? *i v!ut-o a!i-diminea.
Dspunsul meu sosise nprasnic. &u se ateptase. *m v!ut-o cum se nepenete n scaun.
% Cine a spus asta< m ntreb. Cine vorbete aiurea<
% +u o spun i nimeni nu vorbete aiurea.
n mod intenionat nu ridicasem vocea. &u suna acu!ator nici ca ton nici ca implicaie.
% =i-a mai recptat cunotina< Oi-a mai spus ceva la spital nainte de a muri<
ntrebrile erau puse pe un ton dur i abrupt.
% &u i-am rspuns. &u mi-a spus nimic nici mie nici altora.
% *tunci ce contea!< #e ce vrei s tii< nc(ipuiete-i c ar fi venit aici a!i-diminea la
ce i-ar folosi acum<
% Ereau s tiu cum i de ce a murit. 2cu un gest.
% "a ce bun< &ici unul dintre noi nu are cum s tie. l-a venit ameeala i a c!ut. * v!ut-o ,ert(e
nu cnd trecea cu vacile prin parc. *a mi-a povestit C(arlotte. Oie nu i s-a spus acelai lucru<
% ,a da. Mi s-a spus acelai lucru$ i lui ,lanc(e i bnuiesc c i lui Paul i lui Denee. =i celor de la
spital. &umai c eu nu cred. *sta-i tot.
% #ar tu ce cre!i<
i scrutam c(ipul care nu e)prima nimic.
% Cred c s-a sinucis am rspuns i tu ai aceeai credin.
M ateptam s nege sau s se revolte sau s m acu!e sau poate s n'g(ebe un soi de aprare
invocnd compasiunea. n sc(imb incredibil ridic din umeri pe

urm !mbi i spuse fr pic de emoieC
% =i dac totui...
Dspunsul rece inuman lepdndu-se de moarte att de nepstor era o confirmare la ceea ce m
temeam cel mai nult. 6esi!asem din prima clip indiferena fa de 2rancoise dar mpletit cu ceva
nc nerostitC dorina soacrei ca nora s-i afle moartea. -ricare ar fi fost motivul % egoismul
rutatea lcomia % contesa dorise s-o ndeprte!e pe 2rancoise din cale i cre!use undeva n
strfundurile inimii c i fiul ei nutrea aceleai gnduri. ,oala n timpul sarcinii ar fi condus la acelai
re!ultat$ de!astrul de a!i adusese un sfrit mai rapid. 2aptul c nefericita i negli'ata 2rancoise c!use
probabil prad impulsului de a-i lua viaa o lsa rece. Moartea sau naterea unui motenitor %
oricare dintre ele % nsemna scparea de srcie$ iar mama lui Jean nu simea dect uurare la gndul
c lucrurile se re!olvau acum.
% -rice s-ar fi ntmplat spuse ea tu n-ai nici o vin. &-ai fost aici. Prin urmare uit totul.
Joac-i rolul i 'elete-o.
6e aplec n fa pe scaun i-mi lu obra!ul ntre palme.
% + prea tr!iu s te apuci acum s-i forme!i o contiin continu ea. Oi-am mai spus-o nu
demult. =i dac i-ai nc(ipuit c 2rancoise ar fi re!istat la natere ce te-a fcut s parie!i pe moartea
ei<
% Cum adic< am ntrebat.
% n !iua cnd te-ai ntors de la Paris ai telefonat la Carvalet spuse ea. Mi-a povestit C(arlotte$ a
ascultat la cellalt telefon n camera lui ,lanc(e aa cum face ntotdeauna cnd se vorbete
ceva ce merit s fie ascultat$ i pe urm vine s-mi raporte!e. Cnd am au!it ce-ai discutat cu
firma cum ai putut s faci prostia s le accepi preteniile imediat mi-am dat seama c totul e un risc.
Te ba!ai pe averea care urma s soseasc. 2r o cretere de capital erai ruinat. &ici nu m mir c a
doua !i diminea aveai remucri i te-ai dus la banc la Eillars ca s caui n seif Contractul de
cstorie. Puteai s nu te oboseti. +)ist duplicate pentru tot n bibliotec dac i-ai fi dat osteneala
s le caui. #ar era mai amu!ant s te duci la Eillars nu< *i o iubit acolo. *a mi-ai spus n seara
cnd te-ai ntors.
Cursul evenimentelor era limpede i nu putea fi negat. Motivele mele rstlmcite i interpretate
greit nu mai

aveau acum nici un fel de importan.
% 2rancoise tia de contract i-am spus. &u i-am ascuns nimic. 0-am spus adevrul.
% *devrul<?
-c(ii care m priveau erau cinici i duri. #urerea i suferina de a!i-ncapte trecuser. Parc niciodat
nu-mi ceruse a'utorul niciodat nu se c(inuise.
% Toi spunem adevrul cnd se ntmpl s ne convin ripost ea. 2rancoise mi-a
spus adevrul a!i-diminea cnd a venit aici. * da ai dreptate. *m v!ut-o. Probabil c eu am
fost ultima. * venit gata mbrcat pregtit s plece n cutarea fetei. 8Ce-ar fi putut s-o tulbure
pe Mrie-&oel<9 m-a ntrebat. 8#e ce a fugit< Ce-a tulburat-o<9 *m rspunsC 8i e fric c va fi
nlocuit asta e. &imnui nu-i place s i se ia locul. Erea ca i tu i copilul pe care-l pori s nu-i mai
stai n drum.9 #e aici a nceput. Mi-a spus c ntotdeauna i-a fost dor de acas c s-a simit singur
pierdut i c eu port vina pentru c am fost mpotriva ei de la nceput. 8Jean nu m-a iubit niciodat9
a spus. 0ar eu am aprobat. 8=i acum nu vrea dect banii mei9 a continuat ea. 8,ineneles9 i-am
rspuns. 8Erea s mor ca s se poat cstori cu altcineva<9 m-a ntrebat n cele din urm.
0-am spus c nu tiu. 8Jean se culc cu oricine. C(iar i cu Denee aici la castel i are o iubit n
Eillars9 i-am mai spus. Mi-a ripostat c bnuise i una i cealalt i c amabilitatea fa de ea din
ultimele !ile fusese un paravan ca s-o faci s cread altceva. 8#eci nu numai fetia dorete s dispar9
spuse ea. 8=i Jean i dumneata i femeia din Eillars i Denee9. &u i-am rspuns. 0-am atras numai
atenia s termine cu istericalele i s coboare. *ltceva n-am mai discutat. * vrut s afle adevrul i 0-
a aflat. #ac n-a fost suficient de tare s-l ndure o1privete pe ea nu pe mine. 2aptul c a c!ut de
la fereastr pentru c i-a venit ameeala sau pentru c a vrut s cad nu are nici o importan i
nici nu vom afla vreodat. De!ultatul este unul singur. *cum ai ce-i doreti nu<
% &u? am strigat. &u?
*m mpins-o napoi pe scaun$ se sc(imb la fa. Prea descumpnit speriat i trecerea brusc de la
cinism la team la au!ul vocii mele ridicate plin de mnie la adresa ei dup cum i nc(ipuia i nu
mpotriva mea m fcu s-mi dau seama de deertciunea oricrei e)plicaii de efortul inutil de a o
face s priceap. 0ndiferent ce i-ar fi

spus lui 2rancoise orict de mult adevr ar fi coninut vorbele ei orict de brutale ele fuseser rostite
pentru fiul ei. *cu!aia cdea.
M-am ridicat i m-am dus la fereastr$ am privit peste parc spre copaci. #oamne #umne!eule m-am
gndit trebuie s e)iste un rspuns o ieire nu pentru mine impostorul ci pentru ei pentru mam
pentru copil pentru ,lanc(e Paul i Denee. #ac Jean de /ue strnise invidia de!binarea
animo!itatea el avea cel puin scu!a trecutuluin. +u nu m puteam bucura de un asemenea prete)t. l
urmasem pentru c dorisem s rmn ascuns s-mi pierd identitatea.
Ploaia de asear curase mi!eria din 'g(eaburile de plumb. - bltoac de ap lucea n gura gara'ului.
0ar n ea ceva strluci asemeni sticlei. +ra o fiol de morfin goal aruncat de C(arlotte ieind acum
la iveal pentru c frun!ele fuseser luate de ap. M uitam la fiol i m ntrebamC dac a fi rmas n
camer la mine i n-a fi folosit seringa ce s-ar fi ntmplat ce sperane sau ce nelegere s-ar fi
reali!at< &u m-a mai fi dus la Eillars i nici copilul la fntn. 6-ar fi putut evita tragedia. 2rancoise
ar mai fi fost n via. M-am ndeprtat de fereastr i am privit-o pe femeia din scaun.
% Trebuie s m a'ui i-am spus.
% 6 te a'ut<? Cum< m ntreb. Cum a putea eu s te a'ut<
*m ngenunc(eat lng scaunul ei i i-am luat mna.4 0ndiferent de relele svrite pn atunci ele
aparineau trecutului iar un strin nu avea cum s le remedie!e. +u nu puteam dect s cldesc
pre!entul. #ar nu de unul singur.
% C(iar adineauri mi-ai spus c acum am ce-mi doresc. Te-ai referit la bani< Pentru
turntorie pentru noi toi pentru 6t. /illes<
% "a ce altceva< m ntreb. *i s fii bogat ai s faci ce vrei i ai s fii liber. *sta contea! pentru
tine nu<
% &u am rspuns tu conte!i. Ereau s fii stpna casei ca pe vremuri. #ar atta vreme ct iei
morfin n-ai s reueti.
Ceva se prbui % strat aprtor dup strat aprtor care l ferete pe oricare individ mpotriva
atacului amuind toate provocrile astupnd orice semnal$ mie!ul rmas n i!olarea sa neatins se
sfrm pentru o clipit cnd vorbeam$ am simit prin mna care i ntei

strnsoarea pe a mea singurtatea anilor simurile amorite mintea bat'ocoritoare inima pustie. Parc
o dat cu atingerea aceste lucruri deveneau o parte din mine iar acum mi aparineau iar povara era
insuportabil. Pe urm i retrase mna dintr-a mea armura reveni la loc c(ipul i relu trsturile
iar ea redeveni persoana care-i alesese un anume mod de via pentru c nu e)ista o alt alternativ
iar brbatul ngenunc(eat.alturi pe care ea l socotea fiul ei era numai cineva care ncerca s-i
rpeasc singura consolare singura cale spre uitare.
% 6nt btrn i neputincioas spuse ea. #e ce-mi ceri socoteal pentru ceva care m face s uit< 9
% &u eti nici btrn i nici neputincioas i-am rspuns. Poate aa cre!i tu eu ns cred cu
totul altceva. 0eri ai cobort i ai stat pe teras s primeti oaspeii. *i vrut s stai lng mine cum
stteai lng tata ai vrut s fii ca pe vremuri demult. &-a fost doar o simpl nsufleire a trecutului sau
o scnteie de mndrie ci i strdania s-i dovedeti ie nsi c poi s duci ndatorirea la bun sfrit
c nu depin!i de cutia cu fiole de acolo de sering i de C(arlotte. Poi fii mai tare ca ele i ai fost. =i
ai fi continuat s 'ii dac n-a fi fost eu.
i ridic privirea spre mine atent prudent.
% Ce vrei s spui< m ntreb.
% "a ce te-ai gndit ieri-diminea dup ce au plecat oaspeii<
% "a tine mi rspunse la vremurile de odinioar. *m trecut n revist anii. #ar ce contea! la ce m-
am gndit< M-au apucat durerile asta-i tot. =i cnd sufr mi trebuie morfin.
% +u te-am fcut s suferi am rspuns. +u snt de vin.
% =i c(iar dac e aa< Toate mamele sufer pentru copiii lor. 2ace parte din viaa noastr.
=i nu v nvinovim niciodat.
% &u face parte i .din viaa unui fiu am rspuns. 2iii nu re!ist la durere. =nt lai aa cum
am fost eu ntotdeauna. #e asta am nevoie de a'utorul tu i acum i pe viitor c(iar mai mult dect
n trecut.
M-am ridicat i m-am dus n cmrua alturat. Cutia cu fiole i seringa se aflau nc n dulpiorul de
deasupra lavoarului. "e-am luat i le-am dus n dormitor s i le art.
% "e iau cu mine am spus. Poate c ceea ce fac este periculos nu tiu. Mi-ai spus c am riscat pe
avere cnd

am nc(eiat noul contract cu Carvalet. =i sta e un risc de o alt natur.
*m v!ut-o cum i ncletea! minile de scaun i o clip n oc(i i apru o e)presie de spaim de
disperare.
% &u snt n stare Jean spuse ea. &u nelegi. &u m pot lsa complet dintr-o dat aa. 6nt prea
btrn i prea obosit. *ltdat poate a fi fost n stefre dar acum nu. #ac doreai s pun capt de
ce nu mi-ai spus pn acum< + prea tr!iu.
% &u e prea tr!iu.
*m lsat cutia pe mas.
% #-mi minile i-am spus.
i puse minile ntr-ale mele iar eu am ridicat-o de pe scaun. * rmas n picioare lng mine i ca s
se menin m apuc strns de mna banda'at$ durerea m sgeta din vrfui9degetelor pn la cot. &u-
mi ddu drumul pentru c nu-i ddea seama de suferina mea iar eu eram contient c dac mi-a fi
retras mna s-ar fi pierdut ceva ncredere putere ceva care n clipa aceea fcea parte din fiina ei i o
mbrbta.
% *cum (ai s coborm am spus.
6ttea ntre mine i fereastr masiv uria astupnd lumina cltinndu-se o clip$ cnd i recapt
ec(ilibrul crucifi)ul de ebonit pe care-l purta n 'urul gtului i se legn pe piept ca un pendul.
% 6 coborm< repet ea. #e ce<
% Pentru c am nevoie de tine am spus iar pe viitor vei cobor !ilnic.
6e inu mult timp de mine fr s slbeasc deloc strnsoarea minii. Pe urm mi ddu drumul i se
ndeprt ncet spre u maiestuoas demn. Pe coridor nu m lu de bra ci se aplec nainte n faa
mea i desc(ise alt u. ntr-o clip cinii i srir n brae ltrnd opind ncercnd s-i ling
minile.
6e ntoarse spre mine triumftoare.
% +)act cum mi-am nc(ipuit spuse ea. Cinii tia nu snt scoi la aer. C(arlotte m minte.
C(arlotfe ar trebui s-i duc n parc n fiecare dup-amia!. &eca!ul e c n castel nu e nici un fel de
supraveg(ere nici un fel de disciplin.
Cinii eliberai fugir spre scri iar noi pornirm dup ei.
% *m au!it eu bine cnd i-ai spus preotului c ,lance i Paul se ocup de pregtirile de
nmormntare<

% #a.
% .abar n-au ei de lucrurile astea? &-a mai fost nici o nmormntare la castel de cnd s-a
prpdit taic-tu. Trebuie fcut totul cum se cuvine. 2rancoise a fost o persoan important trebuie
s i se acorde tot respectul. "a urma urmei a fost soia ta. * fost Comtesse de /ue.
M atept la capul scrilor pn am dus cutiile n vestiar la mine. Cnd ne-am apropiat de salon am
au!it voci. 6e ntorseser i ceilali. Paul sttea lng emineu preotul lng el. Denee era ae!at pe
locul obinuit de pe canapea ,lanc(e pe un scaun9. Dmseser cu oc(ii aintii pe noi
descumpnii i c(iar preotul speriat nu-i reveni dect dup o clip cnd se ndrept spre noi plin de
solicitudine dornic s dea a'utor. #ar ea i fcu semn s o lase i se ndrept spre scaunul de lng foc
scaunul pe care sttea ntotdeauna 2rancoise. ,lanc(e se ridic imediat i veni la ea.
% *r fi trebuit s stai n pat i spuse. C(arlotte mi-a spus c eti foarte tulburat i epui!at.
% C(arlotte minte sun rspunsul iar tu ve!i-i de treburile tale.
Pipi fusta dup oc(elarii atrnai de un lan n 'urul gtului lng crucifi) i-i puse i ne privi pe
fiecare pe rnd.-
% Casa aceasta se afl n stare de doliu spuse ea nu este un sanatoriu particular. &ora mea a murit.
0ntenione! s m ngri'esc de ceea ce trebuie fcut pentru a i se aduce onorurile cuvenite. Paul d-mi
creion i cteva foi de (rtie. ,lanc(e n biroul din camera mea n sertarul de sus ai s gseti un
dosar n care snt trecute numele tuturor celor care au venit la nmormntarea lui taic-tu. Ma'oritatea
au murit dar mai au rude. Denee adu-mi cartea de telefon. Monsieur le cure v-a fi
recunosctoare dac ai veni lng mine$ vreau s discut nite probleme referitoare la nmormntarea
propriu-!is. Jean...
Didic oc(ii spre mine i se opri.
% Pentru moment n-am nevoie de a'utorul tu. #u-te mai bine puin la aer o s-i fac bine. Poi s
plimbi cinii dac tot nu i-a scos C(arlotte. #ar nainte de a pleca adug ea pune-i un costum
nc(is la culoare. "e Comte de /ue nu se plimb mbrcat n 'ac(et sport cnd i-a murit soia.

Capitolul @@
l-am lsat n salon am urcat la eta' i m-am sc(imbat. Pe urm i-am c(emat pe /aston i l-am .rugat
s aduc maina n faa intrrii.
% Ereau s m duci la verrerie. M duc s iau fetia...
% Prea bine Monsieur le Comte.
Cnd am ieit din sat spre deal i pdure mi spuseC
% +u i soia mea Monsieur le Comte i de fapt toat lumea de la castel dorim s ne e)primm cele
mai sincere preri de ru n aceste clipe grele.
% i mulumesc /aston am spus.
% #ac v putem a'uta cu ceva v rog s ne spunei Monsieur le Comte.
l-am mulumit din nou. &imeni nu putea face nimic s uure!e situaia n afar de mine$ iar eu
ncepusem prin a o lipsi pe o morfinoman de drog ceea ce putea duce la o tragedie i mai mare dect
prima. &u eram n stare s-mi imagine!. Tot ceea ce tiam era c a'unsesem s merg la risc la fel ca
i Jean de /ue.
/aston opri maina la porile turntoriei. +ra nc devreme dar nu se vedea nimeni prin prea'm.
Probabil c oamenii opriser lucrul n !iua aceea din respect pentru 2rancoise.
M-am dat 'os din main i am intrat pe terenul abandonat. Julie nu era n csua ei. 6e dusese
probabil la biat iar Marie-&oel era cu ea. l-am spus lui /aston s atepte i m-am dus spre casa
stpnului dar ua1 era ncuiat. *m traversat pava'ul mncat de vreme din faa ferestrelor i m-am dus
s m uit n fntn. Cred c avea vreo dou!eci de picioare adncime. 6cara ubred cu trepte lips
ici i colo era aproape putre!it. /(i!durile fntnii erau slinoase acoperite de mucegai ver!ui. Jos de
tot pe fund se vedeau cioburi nisip i noroi. +ra de necre!ut ca un copil de !ece ani s fi cobort
acolo noaptea fr s-i fie team. =i totui aceasta era realitatea.
*m plecat de la fntn i m-am uitat n casa stpnului prin geamul prfuit. Pturile erau nc aruncate
n mi'locul duumelei unde sttuse Marie-&oel. *m ocolit prin spatele casei prin livad dar fereastra
prin care intrasem n dimineaa aceea era nc(is. 0vrul ns nu fusese pus % probabil c Julie trsese
geamul n grab dup ce eu i

,lanc(e plecaserm$ o luase pe Marie-&oel cu ea fie acas fie la casa biatului ei.
*m desc(is din nou fereastra i am- intrat. M-am dus lng mormanul de pturi ca i n dimineaa
aceea$ am n'g(ebat din pustiul ce m ncon'ura c(ipul plpnd i linitit al copilului adormit
inaccesibil dup cum mi se pruse durerii sau suferinei dar ndurnd ndrtul micuei mti povara
c(inuitoare a groa!nicului vis. M-am aplecat i am atins ptura iar gestul mi aduse aminte alte
momente la C(inon poate sau la -rleans cnd un ir de pelerini cu oc(ii larg desc(ii atingeau cu
mini murdare cte o treapt pe care ngenunc(ease pe vremuri 2ecioara ca piatra s le dea virtute. Mi
se pruse o prostie. =i nc mi se mai prea la fel. Ptura pe care o atinsesem fusese nfurat n 'urul
unui copil cu prea mult imaginaie dup ce petrecuse o noapte ntr-o fntn. M-am scotocit n
bu!unar dup bucica de (rtie i am citit din nou ultimele rnduriC 86aine-Eierge mi spune c eti
nefericit i c suferi pentru o greeal svrit mai demult aa c m voi ruga ca toate pcatele fale s
se reverse asupra mea pentru c eu snt tnr i voinic i le pot ndura mai uor. 6omn uor i ai
ncredere n Marie-&oel care te iubete mult9. *m pus la loc petecul de (rtie. +ram singurul pelerin...
*m ieit pe fereastr i m-am ntors pe acelai drum$ o clip m-5m oprit s privesc copacii btrni i
cibturoi mpovrai de mere floarea-soareiui culcat la pmnt i via care npdise casa plin de
struguri neculei. Pe urm am trecut pe ling oproane spre partea din fa a casei. Probabil c /aston
le spusese celor din csu c venisem pentru c Marie-&oel strbtea terenul n ntlmpinarea mea.
,rusc mi-am dat seama c nu tiu ce s-i spun. Cre!usem c o s-o vd nti pe Julie i ea m-ar fi
luminat cum primise fetia vestea.
% 6 nu r!i mi strig ea.
6 rd< n viaa mea nu-mi arsese mai puin de rs ca acum. *m rmas locului consternat netiind ce
vrea s spun.
% 6nt mbrcat cu (ainele lui Pierre strig ea. Hite sta e 'erseul lui iar asta e salopeta lui
albastr. Madame ^ves m-a pus s-mi scot roc(ia pentru c era umed. =i n afar de asta aa se
cuvine.
Mi-am dat seama c ntr-adevr purta nite lucruri care

nu-i erau pe msur. +rau prea scurte i fceau picioarele s-i par mai lungi i mai subiri ca oricnd$
mprumutase i o perec(e de saboi foarte mari aa c trebuia s-i trie dup ea ca s poat merge.
% la uit-te spuse ea snt mai nalt dect Pierre i el are doispre!ece ani?
mi art c mnecile salopetei nu-i a'ungeau pn la nc(eieturi$ se ntinsese ca s par i mai scurte.
% #a am spus vd.
*m rmas locului privind-o stn'enit. &u se poate s nu e)iste totui m .gndeam eu nite cuvinte pe
care le rostete un printe cnd se petrece o asemenea tragedie n nici un ca! nu rmne ca mine n
mi'locul drumului i discut despre (aine.
% &-am putut s vin s te iau mai devreme... am nceput dar nu atept s termin. M lu de
mn i spuseC
% M bucur c n-ai putut. Eino s ve!i ce am fcut Pierre i cu mine.
M conduse la o movil de molo! lng o alta de cioburi.
% esta e castelul spuse ea artnd ctre figurina de sticl pe care o avusese n bu!unar n dimineaa
aceea iar bucile astea de sticl snt casele din 6t. /illes. Ciobul sta mare e biserica. Hite Pierre a
adus pietricele s fac drumurile. =irul sta este rul iar rmurica ndoit e podul. &e-am 'ucat toat
dup-amia!a.
#eci Julie nu avusese cnd s-i spun. &u tia. M-am uitat n spate peste umr dup Julie sau /aston
dar nu i-am v!ut pe nici unul.
% Hnde e Madame ^ves< am ntrebat.
. % n cas vorbete cu /aston i *ndre. Pierre s-a dus la ferm dup lapte. *m but de la ei a!i-
diminea$ n-au avut dect puin ntr-o can. /(ici ce am mncat la prn!< Pui? Madame ^ves s-a dus
i a prins un coco c(iop bietul de el care se btea cu ceilali. Gicea c a murit cura'os n cinstea
vi!itei mele.
6e uit la mine ca s-mi vad uimirea. &-am spus nimic. ncercam s gsesc o modalitate s-i spun ce
se ntmplase.
% =tii continu ea cobornd vocea e foarte trist dar mama lui Pierre nu mai locuiete cu ei. * fugit
la "e Mans acum cteva sptmni i de aceea Madame ^ves vine i le gtete pentru *ndre9 i
Pierre. + atrt de greu pentru un biat s nu aib mam i un so s nu aib soie.

&u-i ddusem suficient timp lui Julie. *cesta era motivul /aston i adusese mesa'ul cu mai puin de o
or n urm. nc nu gsise momentul potrivit s-i spun. M nelasem ns.
% =i la noi e aproape la fel spuse ea. =i tu te-ai ars ca *ndre dar arsura lui o s in toat viaa iar a
ta numai cteva !ile. n plus noi avem mngierea c Maman va fi bine ngri'it. "a urma urmei dup
cum mi-a e)plicat i Madame ^ves e mai bine s fii alturi de 0sus n rai dect cu un mecanic n
"e Mans.
6e ridic i-i terse genunc(ii de nisip.
% Cnd +rnest a venit napoi cu camionul i a spus c Maman a fost dus la spital am tiut ce o s se
ntmple continu ea. Eisurile mele se mplinesc de obicei. #ar cel puin sta a fost un accident.
&umai c n visul meu ncercam toi s-o ornorm. #ar cum a a'uns Maman s cad de la fereastr<
% &u tiu am spus. &imeni nu tie.
% *m s descopr eu. =i dac aflu Maman o s fie mai linitit acolo n rai.
Pe urm lu castelul de sticl i-l puse n bu!unar. &e-am ndreptat spre csu mn n mn. Julie
ieise n poart cu /aston. *vea (ainele fetiei pe mn.
% 6-au uscat spuse ea. Mai bine te duci s te sc(imbi. &u poi merge la castel mbrcat aa. .ai
repede.
- vr pe Marie-&oel n cas i-i ddu (ainele apoi se ntoarse spre mine.
% * fost cura'oas nu glum spuse ea ncet. Putei s fii mndru de ea. 1 F 1
% Totul s-a petrecut att de rapid am rspuns. nc n-a avut timp s-i dea bine seama.
Julie m privi cu mil la fel ca diminea cnd sttusem mpreun lng copilul adormit.
% E pricepei att de puin la copii Monsieur Jean rict v nc(ipuii c dac nu plng nu sufer<
#ac e aa s tii c v nelai amarnic.
Eorbea repede ca i cum ar fi ncercat s apere fetia de vreo acu!aie. Pe urm i reveni.
% 6cu!ai-m c v vorbesc desc(is. *devrul este c fetia ne-a cucerit pe toi a!i.
Condoleanele mele Monsieur le Comte pentru marea pierdere suferit.
ntre noi se restabiliser relaii ierar(ice. Portreasa de la turntorie se adresa seniorului de 6t. /illes.
*m nclinat

capul i i-am mulumit. Pe urm m-am adresat iar ca unei prieteneC
% &e-ai a'utat mult a!i Juiie. *m fost convins c tu erai singura n stare s-i dai vestea fetiei. =i nu
m-am nelat.
% &ici n-a avut nevoie s i se spun rspunse Juiie. +a ne-a spus nou. Gicea c o prevenise visul.
Ct despre mine Monsieur Jean n-am cre!ut niciodat n vise. &umai c tii copiii ca i animalele
snt mai apropiai de adevr.
6e uit peste terenul pustiu spre casa stpnului i fntn.
% Cred c va fi o anc(et nu< &-o aducei pe Madame Jean napoi pn nu se termin totul nu<
% - anc(et< am repetat.
% 6igur c o s re!olve doctorii spuse ea dnd din cap. 6 sperm ns c n-o s dure!e. "ucrurile
astea snt tare neplcute.
2usesem prea buimcit la spital i prea tulburat ca s m gndesc la asemenea lucruri. #ar firete
Juiie avea dreptate. Probabil c asta discutaser ,lanc(e cu Paul la spital dup ce am plecat.
% .abar n-am ce urmea! s se fac Juiie. *m lsat ca totul s fie re!olvat de Monsieur Paul i
Mademoiselle ,lanc(e.
Marie-&oel iei din cas mbrcat n roc(ia i (inua ei. - srut pe Juiie de rmas bun iar /aston
ne conduse napoi la 6t. /illes. Cnd am intrat pe poart am observat nc patru mainiC
% Maina doctorului "ebrun spuse Marie-&oel i a lui Monsieur Talbert. Pe celelalte nu le cunosc.
Talbert era avocatul care scrisese scrisoarea gsit n seif. 2r ndoial c el se ocupa de treburile
familiei. Cnd ne-am apropiat i am cobort am v!ut un om n uniform ae!at la volanul primei
maini.
% + maina comisarului de police opti /aston. Probabil c a venit mpreun cu Matre
Talbert i doctorii din Eillars.
% #ar de ce a fost nevoie s vin toi< ntreb Marie-&oel. #oar n-au de gnd s areste!e
pe cineva<
% ntotdeauna vin dac s-a petrecut un accident i-am rspuns. Ea trebui s stau de vorb cu ei. #u-te
i caut-o pe /ermaine. Doag-o s-i citeasc.
% /ermaine citete foarte prost spuse ea. &u-i face

gri'i cu mine. i promit c n-o s te mai supr cu nimic nici acum nici alt dat.
6e duse pe teras i intr pe u iar eu m-am ntors spre /aston.
% Comisarul va dori probabil s-i pun cteva ntrebri soiei tale. +ra aici cnd s-a petrecut
accidentul.
% #a Monsieur le Comte.
Prea nelinitit. =i eu m simeam la fel. Comarul !ilei nu se terminase. *m intrat n castel i am
au!it voci venind dinspre salon. Cnd am desc(is ua au contenit i toat lumea s-a ntors spre mine.
"-am recunoscut pe dr. "ebrun i dr. Moutier de la spital. Cel de al treilea era scund ndesat cu prul
crunt. Probabil c era avocatul Talbert. Cel de al patrulea cu un aer mai oficial presupuneam c era
comisarul de police.
Primul gnd mi-a !burat spre contes. M-am uitat prin camer dup ea i am v!ut-o ae!at nc pe
scaunul de lng cmin impuntoare i nembln!it. &u ddea semne de oboseal iar pre!ena ei
umplea camera micornd statura tuturor.
% lat-l pe fiul meu Monsieur se adres ea comisarului.
Pe urm se ntoarse spre [mine.
% Monsieur "emotte a avut amabilitatea s se deplase!e personal din Eillars ca s
pun ntrebrile necesare.
Cei trei brbai se apropiar de mine dornici s-i e)prime compasiunea.
% Degret c v deran'e! n aceste momente Monsieur rosti le commissaire de police.
% 6nt copleit de /ue atrt de copleit nct nu-mi gsesc cuvintele cu care s-mi e)prim
regretul se pronuna i dr. "ebrun.
=oaptele de mulumire strnsul minilor ddur demnitate momentului uurnd tensiunea i aruncnd
o punte peste pau!a penibil dinaintea interogatoriului. Cnd formulele de politee fur nc(eiate le
commissaire se ntoarse spre mine.
% =i .dr. "ebrun i dr. Moutier m-au informat Monsieur c soia dumneavoastr
atepta un copil peste cteva sptmni i neleg c n ultima vreme a dat dovad de o nervo!itate
crescnd spuse el. 6ntei de aceeai prere<
% #a am rspuns. +ste foarte adevrat.

% +ra poate ne'ustificat de> speriat n legtur cu naterea<
% Cred c da.
% 6cu!ai-m Monsieur interveni Talbert avocatul Monsieur le Comte .v rog s-rm iertai
intervenia dar naterea era ateptat cu nerbdare de amndoi % i de Monsieur i de Madame la
Comtesse Jean. 6perau s aib un fiu.
% + firesc spuse la Uomtesse toi prinii snt la fel.
% #ar mai ales n acest ca! rosti avocatul pentru c dup cum prevedea Contractul de cstorie
naterea unui fiu nsemna o cretere imediat a venitului mai ales pentru Monsieur le Comte. =tiu din
cele povestite de dumneaei c Madame la Comtesse Jean era ngro!it s nu-i
de!amgeasc soul i bineneles ntreaga familie. Cred ca acest iucru e)plic starea de nervo!itate
crescut n ca!ul dumneaei.
% ngro!it cred c e un cuvnt cam tare Matre Talbert.
6e ntoarser cu toii spre vorbitoarea din fotoliul de lng cmin.
% &ora mea n-avea de ce s fie ngro!it de nici unul dintre noi. &u depindem c(iar att de
condiiile unui Contract de cstorie ca s nu e)istm fr a'utorul lui. 2amilia rposatului meu so
stpnete aceste-locuri de trei sute de ani.
*vocatul se mbu'ora.
% &-am vrut s las impresia Madame c Madame la Comtesse Jean ar fi fost intimidat de situaia
n care se gsea. *m vrut doar s art c po!iia dumneaei era delicat i o resimea ca pe o
responsabilitate. &aterea unui fiu ar fi uurat considerabil dificultile financiare. +ra contient de
acest lucru.
Comisarul se uit spre dr. "ebrun care e!it privi spre9 contes pe urm spre mine.
% Madame Jean era ntr-adevr nelinitit ca nu cumva s nasc o fat spuse el. #e fapt sptmna
trecut cnd am venit la control mi-a i subliniat acest lucru. 2r ndoial c aceast nelinite s-
a adugat la starea dumneaei de nervo!itate.
% Pe scurt spuse comisarul Madame la Comtesse de /ue avea o nclinaie spre isterie. E rog s
m iertai Monsieur dar nu doresc dect s stabilesc faptul c soia dumneavoastr era deosebit de
agitat la vremea

accidentului i prin urmare starea n care se afla a _ favori!at ameeala. 6ntei de acord
#octeur<
% ,ineneles bineneles.
% =i dumneavoastr Monsieur<
% Cred c da am rspuns. +ra agitat din cau!a fetiei. Ei s-a spus ce s-a ntmplat<
% Monsieur Paul de /ue i Mademoiselle ,lanc(e mi-au relatat tot. =i o femme de c(ambre.
M bucur c ai gsit-o pn la urm pe micu. #eci dumneavoastr ai v!ut-o ultima oar pe soie
a!i-diminea nainte de a pleca s cutai fetia<
% #a aa este.
% +ra foarte tulburat<
% Cred c nu mai mult dect eram cu toii.
% &-a sugerat c ar vrea s se dea 'os din pat i s a'ute i dumneaei la cutatul fetiei<
% &u.
% Prin urmare ai lsat-o n pat % dup cte putem presupune % s atepte s v ntoarcei cu vestea
c fetia este n siguran<
% #a.
% #eci toat lumea a plecat de acas cu e)cepia a dou femme de c(ambre % /ermaine care a dus
micul de'un la Madame la Comtesse Jean i pe urm a fost trimis n sat de ctre Mademoiselle
,lanc(e i C(arlotte$ buctreasa care era 'os$ i bineneles Madame la Comtesse care se
afla n cameraF dumneaei la eta'. *r( e)aminat locul unde a c!ut soia dumneavoastr adug el.
Propun s urcm direct n dormitor cu aprobarea dumneavoastr.
% ,ineneles am rspuns.
1 % *m interogat-o pe ,ert(e femeia care vede de vaci. * v!ut-o pe soia dumneavoastr cnd s-a
aplecat pe fereastr ca i cum ar fi vrut s apuce ceva % aa mi-a descris-o pe urm s-a !btut n aer
se pare i a c!ut. ,ert(e a strigat dup a'utor$ au au!it-o buctreasa i C(arlotte care s-a dus
imediat la an. ,uctreasa a telefonat dup ambulan la Eillars iar dr. Moutier mi-a relatat restul.
* vrea s stabilesc faptul c n-a mai intrat nimeni n dormitor dup ce /ermaine femme de c(ambre
cu care tocmai am discutat i-a dus micul de'un.
% C(arlotte ar fi putuf s intre spuse Denee.
% &u vrei s o c(emai Monsieur< suger le commissaire.

% C(arlotte este camerista mea personal$ o s-o sun eu spuse Madame la Comtesse.
- mn se ntinse din fotoliu spre nurul soneriei.
% C(arlotte m-a anunat despre accident. +ra isteric. ,nuiesc ns c erau cu toii. #e la ea n-o s
aflai prea multe. 6ervitorii i pierd ntotdeauna capul la nenorocire.
Cnd /aston rspunse i spuse c domnul commissaire dorea s stea de vorb cu /(arlotte.
% &u prea neleg spuse Paul ce importan are ce i-a spus C(arlotte sau /ermaine cumnatei mele.
&u are nici o legtur cu faptul c a ameit i a c!ut de la geam.
% M scu!ai Monsieur spuse le commissaire. neleg ct c(in trebuie s provoace acest
interogatoriu familiei. &umai c pentru a m conforma cerinelor legii trebuie s stabilesc fr urm
de ndoial c motivul accidentului a fost o pur ntmplare. #in nefericire cnd cineva cade de la
nlime mai e)ist i alte cau!e.
Denee speriat pli brusc.
% Cum adic< ntreb ea.
Madame e)plic le commissaire cu blndee cnd o persoan se afl ntr-o stare de nervo!itate
e)trem aceast stare o mpinge uneori la lucruri periculoase. &u vreau s spun c aa stau lucrurile
n acest ca!. #up cum am mai spus eu nclin s cred c motivul a fost o sen!aie brusc de ameeal.
#ar trebuie s1 m conving.
% Erei s spunei ntreb ,lanc(e c s-ar fi putut ca 2rancoise cumnata mea s se fi aruncat de la
fereastr
intenionat<
% +ste posibil Madame. &u probabil.
n camer se ls o tcere brusc o tcere saturat dup cum mi se pru cnd m uitam de la unul la
altul cu c(ipurile rvite e)primnd o negare brusc nerostit nscut din vina intim c fiecare ar
fi putut contribui la moartea lui 2rancoise. ,lanc(e care i ctigase att de meteugit afeciunea lui
Marie-&oel afeciune care altfel ar fi fost revrsat asupra mamei fetiei$ Paul cu venicele lui
pingeri despre condiiile Contractului de cstorie care fceau imposibil finanarea afacerilor de
ctre 2rancoise$ Denee creia nu-i pasase nici ct negru sub ung(ie c intriga amoroas cu Jean ar fi
putut s-o fac nefericit pe 2rancoise dac i-ar fi a'uns ]a cunotin$ i contesa al crei cumplit
egoism matern o lipsise de iubire pe 2rancoise nu numai de iubirea soului dar i de dreptul legitim ce
i se cuvenea n cas % nici1unul dintre ei nu era

total liber de responsabilitatea provocrii strii de spirit care probabil c o mpinsese pe 2rangoise n
braele morii.
Tensiunea fu ntrerupt cnd n camer intr C(arlotte aparent ndurerat i bnuitoare.
% M-ai c(emat Madame la Comtesse <
% Commissaire de police dorete s-i pun cteva ntrebri C(arlotte rspunse contesa. 1
% * dori s tiu spuse comisarul dac ai avut vreo conversaie cu Madame la Comtesse Jean a!i-
diminea nainte de accident.
C(arlotte mi arunc o privire mnioas i dup e)presia feei mi-am dat seama c avea impresia c
ntrebarea se datora vreunei remarci sau plngeri de-ae mele. i nc(ipuia c i povestisem de vi!ita ei
n dormitor i urma s i se cear acum socoteal.
% &-am stat cu Madame Jean dect cteva minute spuse ea. &-am brfit nimic n-am fcut nici un
ru. #ac Monsieur le Comte i nc(ipuie c am provocat vreun neca! se nal. &u i-am spus
nimic lui Madame Jean despre conversaia de la telefon.
% Ce conversaie de la telefon< spuse le commissaire. Ce conversaie<
Probabil c C(arlotte i-a dat seama c1fcuse o greealC 6e uit iritat spre stpna ei apoi spre mine.
n nerbdarea ei de a-i acoperi faptele a'unsese s se trde!e.
% E rog s m scu!ai spuse ea credeam c Monsieur le Comte a vrut s m scoat
vinovat. #in ntmplare am au!it o convorbire interurban cu Parisul dar nu i-am spus nimic lui
Madame Jean. mi cunosc locul. &u aveam de ce s o mai nec'esc i eu.
Toat lumea se ntoarse -spre mine e)presiile c(ipurilor % de la cea bnuitoare a lui Denee spre
evidenta sting(ereal a dr. "ebrun % trdau conclu!iile clare pe care le trseser din propo!iiile
nveninate ale lui C(arlotte. "a Comtesse fu prima care rupse tcerea.
% Telefonul fiului meu a fost n legtur cu afacerile spuse ea. &u poate avea absolut nimic de a
face cu situaia de fa.
"e Commissaire tui n c(ip de scu!.
% &u intenione! s intervin n afacerile financiare ale lui Monsieur le Comte spuse el dar
bineneles c m interesea! orice ar fi sporit starea de nelinite a soiei.

6e ntoarse spre mine.
% =tia de aceast conversaie telefonic< m ntreb.
% =tia am rspuns.
% Coninea ceva care ar fi putut s-o afecte!e<
% *bsolut nimic. +ra n legtur cu un contract pe care l-am negociat la Paris.
"e Commissaire se ntoarse spre C(arlotte.
%$ #e ce cre!i c telefonul cu Parisul ar fi putut spori gri'ile lui Madame la Comtesse Jean< o
ntreb el.
Tonul nu era lipsit de bunvoin dar era repe!it.
C(arlotte de'a ostil lu totul ca un alt repro. M privi din nou plin de venin.
% 6 e)plice Monsieur le Comte nu eu. 0nterveni Paul.
% + de-a dreptul ridicol spuse el. 2ratele meu a rennoit contractul cu firma Carvalet din
Paris care preia o mare parte din produsele noastre de sticlrie. *m fost ncntai c a reuit pentru
c altfel ar fi nsemnat s nc(idem la verrerie. *a cum stau lucrurile acum contractul este
rennoit n nite condiii care ne permit s funcionm n continuare cel puin nc ase luni.
Cumnata mea era la fel de mulumit ca i noi toi.
Talbert fcu un pas nainte puin nedumerit.
% &-a dori s v contra!ic Monsieur i se adres lui Paul dar am impresia c sntei n posesia
unor date greite. Carvalet mi-a trimis o copie a noului contract c(iar a!i-diminea. +ste substanial
diferit de ultimul$ condiiile snt n mod clar n de!avanta'ul dumneavoastr. C(iar am rmas_ uluit
cnd l-am citit. ,ineneles c din cau!a tragediei de a!i nici nu m-am mai gndit la el dar
pentru c acum ai amintit problema... se uit spre mine e posibil ca Madame la Comtesse Jean s fi
fost puin nelinitit. Probabil i ddea seama c naterea unui fiu era mai important ca oricnd.
Paul se (olb la el stupefiat.
% Ce vrei s spui< rosti el. Cum ar putea s ne de!avanta'e!e contractul< Condiiile snt ct se
poate de favorabile.
% &u am spus. a
"-am v!ut pe le commissaire cum se uit pe furi la ceas. ncurcturile financiare ale familiei de /ue
nu-l priveau.
% Pot s-i e)plic mai tr!iu fratelui ce e cu contractul am spus rapid. E asigur c soia mea nu-i
fcea nici un

fel de gri'i n privina lui. 0-am e)plicat absolut tot i a fost de acord. *ltceva nu mai am de adugat. =i
acum domnule inspector sntei gata s urcai la eta'<
% E mulumesc Monsieur.
6e ntoarse spre C(arlotte pentru o ultim ntrebare.
% n afar de nelinitea fireasc n legtur cu micua i s-a prut c Madame la Comtesse Jean era
sc(imbat< ntreb el.
C(arlotte ridic din umeri.
% &u cred rspunse ea morocnoas. &u tiu. Madame Jean era o fiin care se descura'a
uor i cdea ntr-o stare de depresiune. Mi-a povestit c ultima suprare o avusese din cau!a
bibelourilor de porelan preferate care se sprseser. Oinea foarte mult la lucrurile dumneaei. C(iar le
tergea singur de praf i nu lsa pe nimeni s le ating. 8Cel puin astea snt ale mele9 obinuia s
spun dumneaei 8&u fac parte din 6t. /illes9.
6geata nveninat ne atinsese pe toi. Castelul era condamnat. -are i le commissaire i-o nc(ipuia
pe 2rancoise aa cum mi-o nc(ipuiam eu o fiin i!olat agndu-se cu disperare de comorile
cminului pe care-l prsise singur negli'at cutat numai pentru averea ei<
M ntreb dac putea s vi!ite!e acum dormitorul iar eu l-am condus la eta'$ ceilali au rmas 'os n
salon. Cnd strbteam coridorul mi-a spusC
% #oresc s-mi e)prim din nou regretul Monsieur pentru toate aceste neplceri i pentru faptul c
am mai contribuit i eu la durerea dumneavoastr.
% E rog s nu v cerei scu!e am spus. *i fost deosebit de delicat.
% =tii e ciudat dar n general dup o tragedie ca aceasta cei care snt direct legai de victim se
simt de parc ar fi n sala de 'udecat. 6e ntreab dac nu cumva vina este a lor i ce ar fi trebuit s
fac pentru a o prentmpina. n ca!ul de fa rspunsul este c nu ar fi putut face nimic. Toi cei care
contau nu erau la castel. Hn g(inion dar nu e vina nimnui. 6ingura vinovat poate fi fetia
dumneavoastr iar ea n-o s tie niciodat.
*m desc(is ua dormitorului i cnd am intrat am v!ut c obloanele nu mai erau nc(ise aa cum le
lsasem ci date de perete iar ferestrele larg desc(ise. 2etia era cocoat 'umtate pe perva! cu o
mna agat de geam capul i umerii n afar. "-am au!it pe comisar oprindu-i

respiraia i-am pus mna pe bra. *mndoi am simit imboldul s ne repe!im spre ea dar am fi speriat-
o i ar fi dat drumul singurului spri'in. Timp de !ece secunde care ni s-au prut o venicie am ateptat
neclintii. Pe urm mna fetiei i sc(imb po!iia corpul se rsuci pe perva! i i fcu aparia n
ntregime n spaiul uria dintre cele dou ferestre. 6e ls s alunece din nou n camer i ddu cu
oc(ii de noi$ avea prul !burlit i oc(ii i scprau.
% *cum tiu spuse ea. 6-a prins n ni.
"e Commissaire i recapt glasul naintea mea. +u n-am fost n stare s scot un sunet. 6tteam i m
uitam la Marie-&oel teafr4 i complet incontient de pericolul prin care trecuse. n mn inea ceva
care semna cu o crp de praf.
% Ce ai acolo micuo< ntreb el cu blndee.
% Medalionul lui Maman spuse ea medalionul pe care i l-a adus Papa sptmna trecut de la Paris.
Probabil c a scuturat crpa de praf pe fereastr aa cum face mereu iar medalionul s-a prins de ea.
+rau amndou n nia de mai 'os. M-am aplecat i le-am v!ut.
Eeni spre noi.
% 0a uitai-v spuse ea acul de la medalion e nc nfipt n crp. #ac nu m aplecam aa de tare
nu le-a fi a'uns. Maman ar fi putut s-l sune pe /aston sau pe altcineva i i le-ar fi iuat. #ar n-
a avut rbdare9. =i-a nc(ipuit c le poate lua singur.
6e9uit la comisar.
% #umneavoastr sntei o persoan religioas< l ntreb ea.
% Cred c da Mademoiselle spuse el luat prin surprindere.
% Papa nu e. + sceptic. #ar faptul c am gsit medalionul i crpa de praf este un rspuns
la rugciunea mea. M-am rugat la 6ainte-Eierge. 8*m fcut foarte puine lucruri pentru Maman cnd
era n via. *'ut-m s fac ceva acum cnd e moart?9 =i 6ainte-Eierge mi-a spus s m aplec pe
fereastr. &-am vrut. &u-mi plcea deloc. #ar am gsit medalionul. nc nu tiu cum a putea s-o a'ut
acum pe Maman % doar dac pentru ea n rai nu e cumva mai bine ca fiica ei s-i poarte
medalionul dect s-l lase s rugineasc uitat n ieitura de la !id. *r fi fost pcat de el?

Capitolul @P
nainte de a pleca le commissaire m-a asigurat c era pe deplin mulumit cu e)plicaia c soia mea
c!use ntmpltor de la fereastr i m-a rugat s trec pe la el a doua !i la ora unspre!ece. * neles c
fratele meu aran'ase ca defuncta s fie adus acas la castel dup aceea. i e)prim din nou
.condoleanele i din nou i-am mulumit. Peste o clip sau dou plec urmat imediat de cei doi
doctori. &umai avocatul rmase iar el avu bunacuviin s-i cear scu!e c mai !bovea.
% *m mai stat Monsieur spuse el pentru c neleg din conversaia pe care am avut-o cu
fratele dum- neavoastr c dumnealui nu cunoate nimic despre condiiile noului contract
Carvalet. M-am gndit c probabil cteva cuvinte ar putea s clarifice acum situaia.
% &imic nu poate clarifica situaia dect dac fratele meu l citete singur i n-are dect s-o fac cnd
poftete. l am sus la mine n camer.
Paul e!it.
% mi pare ru c insist mai ales n momentul de fa spuse el dar nu cred c snt de nvinovit.
#in cele ce mi-a spus Matre Talbert noul contract difer de cel vec(i n punctele eseniale. *sta
nseamn c tot ceea ce i-ai spus lui JacKues i mie cnd te-ai ntors din Paris a fost o minciun<
% #a am rspuns.
% Ce-i pas ie< l ntrerupse mama. "a verrerie este a lui Jean nu a ta. *vea tot dreptul s fac ce
poftea.
% &umai c eu ncerc s-o conduc aa-i< spuse Paul. #umne!eu mi-e martor c ntotdeauna a fost o
treab ingrat. &-am vrut niciodat s m n(am la ea dar n-avea cine. ns de ce ar mini Jean asta
m interesea!< Ce rost avea s-i bat 'oc de noi toi<
% &-am avut intenia s-mi bat 'oc de voi toi am spus. *m cre!ut c este singura cale s salvm la
verrerie M-am r!gndit dup ce m-am ntors de ia Paris 6 nu m ntrebi de ce. Tot n-ai nelege..
% =i cum credeai c poi s faci rost de capital< m ntreb Paul. Talbert spune c n noile condiii ar
nsemna ca ia verrerie s funcione!e n pierdere total.
% &u tiu. &u m-am gndit.
% Monsieur spera la un motenitor< suger avocatul.
8
2r ndoial c de aceea ai discutat i cu Madame la Comtesse Jean< ,ineneles acum dat fiind
situaia... 8Tcu. #iscreia l coplei. Contesa nu-l slbea din oc(i cufundat n scaunul de lng foc.
% +i< spuse ea. Terminai-v propo!iia Matre. #at fiind situaia... ce<
*vocatul mi se adres pe un ton 'enat.
% 6nt convins c nu mai este un secret pentru nici unul din membrii familiei Monsieur c prin
prevederile Contractului de cstorie la moartea soiei intrai n posesia unei averi
considerabile.
% #a nu e nici un secret am spus.
% *stfel c nu mai contea! dac noul contract este favorabil sau nu. Creterea capitalului va
acoperi pierderile.
6e prea c nimeni nu observase sau nimnui nu-i psa c Marie-&oel era ae!at pe un scunel lng
bunica ei i sorbea cu aviditate orice cuvnt.
% Monsieur Talbert vrea s spun c Papa va avea banii pn la urm< spuse ea. *m cre!ut c i
primete numai dac o s am un frate.
% 2ii cuminte spuse bunica.
% #a rosti Paul ncet cred c tiam lucrul sta. #ar aa ceva nu se discut. 2r ndoial c toi
speram s avem un biat n familie.
*m aruncat legtura de c(ei pe mas.
% +ste n vali!a din ifonier am spus. #u-te s-l iei dac doreti.
Marie-&oel sri n picioare.
% M duc eu spuse ea nfcnd c(eile. 0ei din camer pn s se gndeasc careva s-o
opreasc. #e fapt nici nu avea importan$ contractul trebuia citit.
% Gu Paul intP1 1eni Denee eti foarte nec(ib!uit. #up cum spune titre Talbert situaia s-
a sc(imbat acum prin moartea arm5nei 2rancoisei de fapt nici nu cred c e momentui s discutm
despre afaceri. Mie mi d o stare de-a dreptul neplcut i mi nc(ipui ce dureros trebuie s fie i
pentru Jean.
% + dureros pentru ntreaga familie spuse Paul. &u vreau ca la verrerie s beneficie!e de
moartea lui
. 2rancoise. &u suport s-i bat cineva 'oc de mine asta e. Matre Talbert era stn'enit.
% mi cer scu!e dar n-a fi amintit de aceast c(estiune dac a fi tiut c e)ist
aceast nefericit

nenelegere ntre dumneavoastr cu privire la condiiile stipulate. ,ineneles Monsieur snt la
dispo!iia dumneavoastr mi se adres el mie pentru o discuie cu privire la contract i la alte
c(estiuni oricnd v convine dup nmormntare. F
% nmormntarea va avea loc vineri spuse Madame la Comtesse. *m i.aran'at cu Monsieur le cure.
&ora mea va fi adus acas poimine i va fi depus aici ca prietenii i oricine altcineva din regiune s
aib rga!ul necesar s-i aduc omagiile. ,ineneles eu voi fi cea care-i va primi.
*vocatul se nclin.
% *vei amabilitatea Matre s v ngri'ii ca anunul mortuar s a'ung la redacie din seara
aceasta ca mine s poat apare n !iar< *m scris c(iar eu ferparul.
Didic cteva foi de (rtie din poal i i le ntinse.
% Monsieur le cure va aran'a cu starea4 de la mnstirea "aura; s tritnit micue ia
castel ca s veg(e!e n nopile de miercuri i 'oi.
6e opri s reflecte!e n timp ce btea cu degetele pe braul scaunului.
% Cociugul va fi purtat bineneles de oarrfenii notri de la moie. 6 sperm c vom avea vreme
bun. 6oul meu a murit iarna cnd era !pad i pn s-l treac peste pod au alunecat groa!nic.
Prin ua desc(is r!btur paii lui Marie-&oel care cobora treptele n fug apoi travers (olul.
% &u face atta !gomot puiule spuse la Comtesse cnd fetia ddu bu!na n camer. ntr-o cas
ndoliat se merge n vrful picioarelor.
Marie-&oel se duse direct la Paul i-i ntinse documentul.
% mi dai voie< m ntreb el uitndu-se spre mine.
% ,ineneles am rspuns.
- vreme nu se au!i altceva dect fonetul foilor cnd Paul ntorcea paginile boase ale contractului.
*poi se uit spre mine.
% 0i dai seama spuse el pe un ton ine)presiv care nu trda nimic c acest contract infirm tot ceea
ce am discutat nainte de a pleca la Paris<
% #a am rspuns.
% *i semnat i duplicatul i l-ai e)pediat<
% "-am semnat smbt la birou i n drum spre cas l-am trimis.
% *tunci nu mai avem ce face. #up cum spune Maman tu eti proprietarul tu poi s
stabileti ce condiii pofteti. n ceea ce m privete nseamn c mi este imposibil s mai ncerc s
conduc afacerea.
6e ridic i-mi ntinse contractul. C(ipul frustrat (ruit pru dintr-o dat obosit i mbtrnit.
% Cerul mi-e martor c n-am nici o pretenie de deteptciune dar dac m-a fi dus eu la
Paris a fi re!olvat mult mai bine lucrurile. &umai cineva cu un capital uria la spate putea
s-i permit semnarea unor asemenea condiii. 6ingura conclu!ie pe care o trag este c atta vreme ct
ai stat la Paris te-ai aflat ntr-o stare de nesbuin cras.
- clip nimeni nu rosti nici un cuvnt. Pe urm la Comtesse se ntinse dup soneria de lng cmin.
% Cred c nu e ca!ul s-l mai reinem pe Matre Talbert. - discuie prelungit asupra a ceea ce
se va ntmpla cu la verrerie este n momentul de fa deplasat iar eu snt convins c dumnealui are
multe de re!olvat la Eillars$ ca i noi de altfel aici la castel.
*vocatul ddu mna cu toi i-l urm pe /aston afar din camer.
"a Comtesse se ntoarse spre mine.
% Pari obosit Jean spuse ea. *i avut o !i lung i grea. #e ce nu te duci s te odi(neti< Mai ai e)act
o or pn s mergem la biseric pentru slu'ba special pe care Monsieur le cur a aran'at s se in
pentru 2rancoise. #up aceea mergem toi cu maina la Eillars la capela spitalului.
6e scotoci dup oc(elarii atrnai lng crucifi) i ncepu s atearn pe foi de (rtie nume i adrese.
*m ieit la aer i m-am oprit pe terenurile de dincolo de an. Eitele veniser ia pscut iar
soarele coborse ndrtul copacilor. "ng porumbar mai era nc cenu alburie de la foc. Curnd
ceaa avea s se lase nvluit castelul care cu obloanele trase i ferestrele nc(ise pre4 ndeprtat de
lumea nserrii de stncuele pripite n pdure i vitele blate care pteau iarba.
Paul iei i el i mi se altur pe terasa de sub ferestre. - clip sau dou fuma n tcere pe urm
arunc nervos igara i spuse bruscC
% 6 tii c n-am glumit adineauri.
% Cu ce anume< am ntrebat.
% C mi este imposibil s mai conduc la verrerie.

% *sta ai spus< Te rog s m scu!i. *m uitat. M-am ntors i l-am privit$ c(ipul tras rvit prea
c
se confund cu cel al surorii sale ,lanc(e cnd ncordat i atent m privise fi) nu demult n sala de
ateptare a spitalului. Mi-am dat seama c ndoiala pe care o resimea fa de mine c(iar aversiunea
nu i!vorau numai din nite sentimente ce-i aveau originea n !ilele copilriei cu certurile invidiile i
desconsiderrile ei mai tr!iu transformate n _ suspiciune i pi!m$ ele se datorau propriilor mele
eecuri i slbiciuni care nu-i aveau nici o e)plicaie. #ac a fi ncercat a fi putut s mi-l atrag ca
partener i prieten$ n sc(imb l nrisem semnasem mai mult vra'b i resentiment iar starea lui
pre!ent de spirit era o parte din rul pe care-l provocasem ca i c(ipul imobil al lui 2rancoise pe
patul de spital.
% =i ce motiv ai< am ntrebat.
% Motiv<
6e uit fi) 'os n an.
% &u ne-am neles niciodat tii bine. Tu ai avut toate avanta'ele eu am primit doar
bobrnace. #e-o via ntreag o duc aa m-am obinuit. M-ai rugat s conduc la verren1e n locul
tu pentru c nu vroia s-o preia nimeni dup ce a fost mpucat Maurice iar tu erai prea lene. *m
consimit de dragul familiei nu de-al tu. Cel puin pn acum i-am respectat dac nu altceva mcar
(otrrile de afaceri. *cum ns nici asta nu mai pot face.
Tonul amar i plin de resentiment suna ca i cum i pierduse ncrederea nu numai n munc dar i n
sine nsui$ ca i cum tot ceea ce se strduise s nfptuiasc de-a lungul anilor se dusese de rp i n-
avea nici o noim. Contractul absurd pe care-l citise pus n funciune de un strin ntr-o conversaie
telefonic de cinci minute putea fi interpretat ca un gest deliberat pentru a-i bate 'oc de el reducnd
la !ero tot ceea ce ncercase s construiasc cu migal.
% Ce-ai !ice am rostit eu rar dac pe viitor m-a ba!a pe (otrrile tale de afaceri nu pe ale mele<
% Cum adic<
-c(ii nefericii nencre!tori mi aminteau de instantaneele din albumul cu fotografii unde
ntotdeauna se afla la marginea grupului pentru c figura central reclama atenia iar el nesigur
parc nu se ncadra n po! % o figur solitar.
% *i spus cnd eram n salon c nu eti detept dar c

totui dac ai fi mers tu la Paris ai fi aran'at lucrurile mult mai bine. *i dreptate aa este. Ce-ai !ice
dac pe viitor iei i tu parte la afacere s cltoreti s preiei comen!ile pleci la Paris la "ondra sau
n ce ora pofteti nc(ei noi contracte cunoti oameni faci ncon'urul lumii dac vrei n vreme ce eu
stau aici<
6e ndrept de spate i m privi nedumerit nencre!tor.
% Eorbeti serios<
% #a am rspuns.
Pe urm pentru c nc nu i se risipise nencrederea am continuatC
% &u vrei s cltoreti< &u vrei s mai iei puin<
% &u vreau<? Dse scurt i amar.
% ,ineneles c a vrea s cltoresc. ntotdeauna mi-am dorit lucrul sta. #ar niciodat nu erau
bani sau oca!ii. =i nici nu mi-ai dat prile'ul.
% Oi-0 dau acum am spus.
6ting(ereala dintre noi care dispruse o clip se instala iar. i ntoarse privirea de la mine.
% Pentru c ai intrat n posesia unei averi mari ai de gnd s faci pe binefctorul nu<
% &u m-am gndit la aa ceva. Mi-a venit pur i simplu ideea c n-ai avut parte de o via uoar. mi
pare ru.
% + cam tr!iu pentru regrete dup atia ani.
% 6-ar putea. &u tiu. nc nu mi-ai rspuns la ntrebare.
% Erei s spui c mi-ai da mn liber s cltoresc prin +uropa sau c(iar *merica s vi!ite! alte
fabrici alte ntreprinderi mici ca a noastr i s aflu cum e posibil s o meninem i noi n condiii
similare folosind metode mai moderne iar dup cele ase luni cnd m-a ntoarce s le putem aplica
i noi aici la 6t. /illes<
Tonulcare fusese amar i plin de resentimentdevenise brusc interesat vioi$ nu-mi trecuse prin cap
nimic din cele sugerate de el i m cinam amarnic c m amestecasem n treburile lui dar mi-am dat
seama c absolut din ntmplare ddusem peste o idee n stare s dea vieii lui un nou sens. n loc s se
considere fratele mai mic pus la col mpovrat de probleme niciodat rspltit avea s se
transforme ntr-o persoan care lua (otrri pompnd snge nou ntr-o ntreprindere n decdere
muribund prin

urmare salvnd tradiia i mai ales salvndu-se pe sine nsui.
% 6nt convins c poi s faci c(iar mai mult dect att. Eorbete cu Denee i ve!i ce spune i ea. &u
vreau s v oblig.
% Denee...
- clip se ncrunt sub povara gndurilor pe urm stngaci puin sfidtor adugC
% 6-ar putea ca sta s fie rspunsul pentru amndoi. &-am fost prea fericii tii i tu. #ac a reui
s-o scot de aici s-ar sc(imba totul. 6imte c se irosete la 6t. /illes pe ct vreme dac ar cltori ar
ntlni oameni ar avea la ce s se gndeasc n-ar mai fi plictisita i nemulumit iar eu a deveni o
companie plcut. &u m-ar mai privi ca pe un rnoi plicticos.
Dmase cu privirea aintit n fa noua lui imagine construindu-se i materiali!ndu-se$ ciudat i eu
vedeam imaginea c(iar limpede pe acel Paul care dorea s devin n (aine elegante cu o cravat
sofisticat 'ucnd 8aruncatul inelelor9 pe puntea unui transatlantic bnd Martini cu Denee ntr-un bar.
=i prin oc(ii lui am v!ut-o i pe Denee !mbindu-i elegant i alunecoas amndoi nvluii n
noriorul propriului succes care urma s-i fac mai buni unul cu cellalt.
% * putea s discut cu Denee despre asta disear< m ntreb brusc. Pn s apuci s te
r!gndeti<
% &-am s m r!gndesc. i doresc succes Paul. =i prostete ca un persona' demodat dintro
comedie
de salon i-am ntins mna iar el mi-a strns-o ceremonios ca i cum pecetluiam un pact. M ntrebam
dac gestul nsemna iertarea greelilor mele recente sau dac includea i trecutul care nu-mi aparinea.
6e ntoarse i dispru n castel$ am rmas acolo contemplnd vitele blate ce se profilau printre
copacii ntunecai$ simeam adierea rece a serii dintre ierburile nalte. =i pentru c nu mai venise
nimeni pe teras s m tulbure am ncercat s compun propria mea rugciune pentru sufletul lui
2rancoise moart din cau!a prostiei i negli'enei o rugciune pe care n-a fi putut s-o rostesc la
slu'ba special sau n capela spitalului unde pentru c 'ucam rolul de so a fi devenit farnic.
Cnd clopotul bisericii ncepu s bat solemn ntrerupnd linitea am intrat i i-am gsit pe toi n (ol$
am observat c nu urma s mergem pe 'os n sat aa cum

fcusem duminic ci oficial transportai cu mainile. +rau trase amndou n faa terasei$ n prima la
volan era /aston mbrcat n uniform n a doua se afla Paul$ cele trei femei erau de'a mbrcate n
doliu urmate de Marie-&oel ntr-o (inu nc(is la culoare. *m urcat n maini ntr-o anume ordine
prestabilit % la Comtesse eu i copilul n Denault iar n cealalt sora i Denee.
*m trecut ncet prin pori i peste pod preambul al cortegiului care urma s defile!e vineri i ncet n
aceeai naintare sobr am cobort din maini dup o cltorie de numai dou minute am intrat n
biseric i ne-am ae!at pe locurile noastre din fa e)act ca duminic.
ngenunc(easem i ascultam slu'ba dar gndurile mi fugeau la cei de lng mine. Ce rugciuni rostite
cu fervoare sau umilin adresau cerului? Cereau oare odi(n pentru rposata 2rancoise sau iertare
pentru ei nii< Mi se prea c i una i alta trebuiau s se contopeasc pn la urm cci scopul final
al unor asemenea rugciuni nu era altul dect ndeprtarea gri'ilor i a suferinei. Elurile care
acopereau pe mam fiic i nor le fceau s semene ntr-att ntre ele nct le puteai considera trei
faete ale unei singure personaliti tripticul unui singur c(ip. &u-mi ddeam seama dac erau
ntristate sau misterioase$ numai fetia cu capul descoperit i prul tuns scurt repre!enta un simbol
simbolul a ceva ce trecuse % puritatea pierdut tinereea pierdut % i pentru care 'eleau siluetele
ndoliate.
Cnd slu'ba s-a terminat ne-am dus la Eillars s pstrm cteva momente de reculegere n capel. n
mod ciudat ncperea nu era trist i macabr cum mi-o nc(ipuisem. Trupul de cear i e)traordinar
de nstrinat al lui 2rancoise nu aparinea persoanei pe care o trdasem cu toii ci prea ceva
mumificat i ndeprtat descoper dup secole ntr-un mormnt egiptean. &u slbeam fetit din oc(i
temndu-m poate s nu i!bucneasc n lacrimi sau s se sperie dar era linitit. 6e uita plin de
interes la cele dou micue la lumnri i la flori$ asemeni ei i probabil i asemeni celorlali am
neles c prerile de ru i regretele nu-i aveau locul$ le nlocuiau o uoar curio!itate i surpri!.
*far Denee era singura care plngea. *m v!ut-o cum se scotocete dup o batist iar Marie-&oel se
nroi i ntoarse capul sting(erit fiindc un adult ddea astfel fru liber sentimentelor.

+ra aproape opt i 'umtate cnd ne-am ntors la castel i le cure ni se altur la cin. "a Comtesse pe
care pn atunci n-o mai v!usem n sufragerie se ae! la captul opus al mesei fa de mine iar
pre!ena ei acolo n ciuda solemnitii oca!iei ddu camerei intimitate i distincie. Pra!nicul de
nmormntare putea s fie foarte uor confundat cu o mas de *nul &ou. n mod grotesc parc m
ateptam s-l vd pe /aston intrnd cu un curcan sau o gsc. "ipseau bomboanele de ciocolat n
(rtii colorate i o crengu de vsc atrnnd de tavan. Eocile care la nceput erau coborte reinute se
ridicar pe msur ce masa nainta iar dup ce se servi desertul iar tava cu cetile de cafea fu dus n
salon unde la Comtesse conduse tot alaiul i dup ce servitorii plecar parc urma s ne punem
coifuri de (rtie s 'ucm ga'uri i s coacem castane. *bia cnd le cure plec la Comtesse ddu
primul semn de oboseal$ am privit-o i am v!ut c se fcuse brusc cenuie la c(ip. ,roboane de
sudoare i se scurgeau de pe frunte pe obra'i iar oc(ii care sgetau nelinitii ncperea i pierduser
pe dat vioiciunea i concentrarea. Paul ieise din salon cu preotul iar ,lanc(e Denee i fetia
rsfoiau mpreun o carte i nu observaser nimic.
*m spus ncetC
% Te duc sus.
M-a privit fi) ca i cum n-ar fi priceput$ pe urm cnd i-am ntins braul s-a spri'init de el tremurnd.
*m rostit cu voce tare ca s aud ceilaliC
% Cred c ar fi mai bine s ne uitm mpreun pe liste la tine n camer.
6e ndrept i m apuc mai strns de bra iar cnd ne-am apropiat de u spuse limpede fr nici o
dificultateC
% &oapte bun noapte bun tuturor. 6tai linitii. Jean i cu mine avem nite probleme pe care
preferm s le discutm la mine sus.
Toi se ridicar deodat iar ,lanc(e naintnd spuseC
% &-ar fi trebuit s cobori Maman. * fost prea mult pentru tine.
Cuvintele ei conineau e)act frma de venin care s strneasc o ripost$ mama se ntoarse ntr-o4
fraciune de secund mi ddu drumul la bra i replicC
% Cnd voi avea nevoie de sfaturi de la tine o s i le cer. Mai snt nc patru sute de plicuri de scris
pn mine

sear. i sugere! s te apuci de acum i s-i dea i fetia o mn de a'utor.
0eirm din camer i urcarm mpreun scrile spre primul palier. 6e opri o clip s-i trag sufletul.
% #e ce i-am atras atenia lui ,lanc(e ce trebuie s fac< Pentru ce snt invitaiile<
% Pentru nmormntare5 lui 2rancoise i-am spus. nmormntarea de vineri.
% * cui nmormntare<
% * lui 2rancoise. 2rancoise a murit a!i.
% * bineneles. - clip 5m uitat totul. M gndeam la vremea cnd fcusem listele pentru nunta lui
,lanc(e. *m tiprit invitaiile i apoi n-am mai folosit nici una.
M lu de bra din nou i urcarm al doilea ir de trepte$ cnd am pornit pe coridorul spre camera ei
din foior umbrele preau s ne cuprind tcerea se nteea de parc ne-am fi retras ntr-un trecut ce
e)istase acolo dintotdeauna.
C(arlotte ne desc(ise ua i dup e)presia c(ipului mi-am dat seama imediat c era speriat. mi
arunc rapid o privire bnuitoare nelinitit iar cnd Madame la Comtesse intr n camer mi optiC
% Cutiile au disprut din dulpior.
% =tiu eu le-am luat.
% #e ce< - s am nevoie de ele la noapte mi-a rspuns.
% &u.
*m trecut pe lng ea n urma contesei.
% #e!brac-te i bag-te n pat Maman. 6-ar putea s dormi sau nu. -ricum nu are importan.
Dmn cu tine aici toat noaptea.
Hmbra ei reflectat pe tavan dominatoare monstru- oas ca a unei vr'itoare prea c se
contopete cu draperiile grele de la geamuri i pat$ dar cnd se ntoarse i m privi micarea
diminua umbra fcnd-c se c(irceasc la pmnt iar !mbetul era al femeii care n sufragerie
inuse un consil'u de familie i fcuse a. doliu o adevrat ceremonie nfruntnd tragedia cu propria
semeie i raiune.
% "ucrurile s-au inversat spuse ea. * trecut mult timp de cnd unul din noi !cea n pat iar cellalt
priveg(ea. *i avut odat febr mare cnd erai de vreo doispre!ece ani. *m stat lng tine i i-am ters
fierbineala de pe c(ip. *sta ai de gnd s faci i tu n noaptea asta<

Dse i-mi fcu semn s ies din camer apoi o strig pe C(arlotte. *m ieit pe coridor i am cobort n
salon$ ceilali stingeau lumnrile i se pregteau s se retrag la ei n camer. Marie-&oel o inea de
mn pe ,lanc(e i se ndreptau spre scar$ avea c(ipul alb de la oboseala !ilei care se nc(eiase.
% Eii s-mi spui noapte bun. Papa< m ntreb.
% #a i-am promis eu i m-am napoiat n sufragerie dup o igar. Cnd m-am ntors iar n (ol am
observat c Denee nu plecase cu ceilali ci m atepta pe scri. E!nd-o mi-am amintit de
prima sear cnd cu mna pe ua ce ducea la teras am au!it dintr-o dat pai n urma mea i am !rit-
o acolo n (alat cu prul c!ut pe umeri. *cum nu mai era nici pasionat nici mnioas nici
neconsolat ci cumva mai neleapt i puin ruinat ca i cum ar fi recunoscut c tragedia acelei !ile
repre!enta bariera final dintre noi.
% #eci vrei s scapi de noi de Paul i de mine< spuse ea. *i plnuit asta de cnd te-ai ntors de la
Paris.
*m scuturat din cap.
% &ici vorb de plan i-am rspuns. Mi-a venit ideea ast-sear pe teras asta-i tot. #ac nu-
i convine propunerea consider c nici n-am fcut-o.
- clip nu spuse nimic. Prea c se gndete la ceva pe urm rosti rarC
% Te-ai sc(imbat Jean. &u m refer la !iua de a!i i ia. ocul ngro!itor pe care l-am avut cu toii ci
de o vreme ncoace. &u mai eti acelai.
% n ce fel m-am sc(imbat< Didic din umeri.
% &u vreau s spun c eti sc(imbat fa de mine. mi dau seama acum c te-ai distrat doar n
ultimele luni. +rai plictisit n-aveai ce s faci iar eu s-a ntmplat s-i fiu la ndemn. Te-ai sc(imbat
cumva n interior ai devenit mai dur mai retras.
% Mai dur< +u credeam c invers. Mai blnd mai slab n fiecare !i.
% * nu.
6e uit la mine gnditoare.
% 6 tii c n-am observat numai eu. =i Paul mi-a spus acelai lucru acum vreo cteva !ile cnd te-ai
ars la mn. +ti mult mai detaat nu numai fa de mine ci fa de toi ceilali. #e asta ne-a surprins
pe amndoi c ne-ai fcut propunerea s cltorim n locul tu. #in felul n care te-ai

purtat acum o sptmn ai lsat impresia c singurul lucru din lume pe care i-l doreai era s scapi de
aici. *m privit-o fi) descumpnit.
% *m lsat eu impresia asta<
% 6incer s fiu da.
% &u e adevrat am spus. M-am gndit tot timpul la toi !i i noapte. Castelul turntoria Maman
fetia toat familia % tot timpul v-am avut n minte. =i ultimul lucru pe care mi l-a dori ar fi s scap
de aici.
M privi nencre!toare.
% &u te neleg spuse. *devrul este bnuiesc c nu te-am neles niciodat. *m fost o proast c
odat mi-am nc(ipuit contrariul. &u m-ai iubit nici o clip nu<
% &ici acum nu te iubesc Denee am rspuns. &u tiu cum a fost pe vremuri dar m ndoiesc.
% Ee!i< spuse ea. +ti mai dur. Te-ai sc(imbat. &ici mcar nu te mai sinc(iseti s te prefaci.
6e opri i pe urm rar anevoie adugC
% Paul n-a spus nimic dar snt sigur c asta crede i eu ncep s-i dau dreptate. *i nc(eiat
contractul cu snge rece cu bun tiin riscnd pe... ceea ce s-a ntmplat a!i urma s se ntmple
oricum.
Eocea era cobort dar am simit n ea un fel de insisten un amestec de uimire i de spaim pentru
c brbatul pentru care fcuse o pasiune a putut s se poarte astfel iar ea fusese cumva implicat n
planurile lui din acest motiv.
% #ac-i nc(ipui c am nc(eiat contractul scontnd pe moartea lui 2rancoise te neli i-am spus.
Dsufl uurat.
% M bucur spuse ea. *st-sear n capel am fost brusc... copleit de tot ceea ce s-a
petrecut. Cu o sptmn n urm n-a fi putut s prsesc 6t. /illes-ul dar acum... se ntoarse i
ncepu s urce treptele... acum tiu c mi este imposibil s mai rmn aici. Trebuie s plec % este
singura speran care ne-a mai rmas pentru viitor lui Paul i mie.
*m urmrit-o cum dispare pe coridor$ oare ntr-adevr moartea lui 2rancoise i provocase sentimentul
de ruine sau motivul era doar reticena mea indiferena fa de ea ca femeie care i nbuise
dorina<
*m stins lumina i am urcat scrile pe ntuneric % aveam sentimentul c ceea ce fcusem cu Paul i
Denee

nu era propria mea fapt aciunea eului solitar a fostei viei i nici a lui Jean de /ue a crui umbr
devenisem ci opera unei a treia persoane care nu era nici el nici eu ci o combinaie dintre noi fr
vreo .e)isten material o persoan nscut nu din gndire ci din intuiie i care ne aducea
amndurKra alinare.
Marie-&oel m rugase s-i spun noapte bun aa c am trecut prin ua batant spre scria din foior
i am apsat clana ateptndu-m s-o gsesc nc mbrcat sau n faa prie-dieu-u]ui. #ar lunga !i i
spusese pn la urm cuvntul. +ra n pat i dormea. 0maginea din capel nu o lsase nep5stoare dup
cum mi nc(ipuisem. "a picioarele patului erau aprinse dou lumnri iar ruca ngenunc(ease n
faa lor ca pentru rugciune. "a pieptul ei se afla o ppu de celuloid cu capul turtit$ pe un petec de
(rtie agat de tblia patului scriaC 8*ici !ac rmiele pmnteti ale lui Marie-&oel de /ue care a
prsit aceast via n anul #omnului 1iJW i a crei credin n Preacurata a adus pace i cin
umilului sat 6t. /illes9.
*m stins lumnrile am tras obloanele dar am lsat geamul desc(is. Pe urm am cobort i am trecut
n cealalt latur a castelului spre camera din foior. *ici nu ardeau lumnri dar lng pat era o
veio! iar femeia dintre perne nu dormea ca fetia ci era trea! i atent. -c(ii nfundai n obra!ul
epui!at pmntiu m priveau int.
% Credeam c nu mai vii spuse ea.
*m tras scaunul de lng sob i l-am apropiat de pat. M-am ae!at i am ntins mna. Mi-o apuc
strns.
% *m trimis-o pe C(arlotte la ea n camer l-am spusC 8Monsieur le Comte are gri' de mine n
noaptea asta. &-am nevoe de tine9. Cred c asta voiai s-i spun nu<
% #a Maman am rspuns.
6trnsoarea se ntei i mi-am dat seama c aa urma s m in toat noaptea ca un fel de protecie
mpotriva ntunericului iar eu nu trebuia s m mic nici s-mi retrag mna cci altfel legtura s-ar fi
slbit iar intenia s-ar fi spulberat.
% M-am tot gndit spuse ea. Peste cteva !ile cnd o s se termine totul am s plec din camera asta
i am s cobor n vec(ea mea odaie. Pot s supraveg(e! rosturile casei.
% Cum vrei am rspuns.
% 6tau aici i-mi dau seama c m las memoria. &u

mai tiu dac snt n pre!ent sau n trecut. =i am visuri urte.
Ceasul aurit de lng pat ticia cu putere iar pendulul se mica nainte i napoi n cutia de sticl %
cele dou se combinau pentru a fncetini mersul minutelor.
% *!i-noapte continu ea am visat c nu erai la castel. "uptai din nou n De!isten iar eu
citeam bileelul pe care ai reuit s mi-l trimii n seara cnd a fost mpucat Maurice #uval.
l citeam ntruna i aveam sen!aia c o s-mi ple!neasc capul. Pe urm dup ce mi-ai fcut
morfina n-am mai visat nimic.
"a Eillars ,ela avea un ceas fosforescent ntr-o cutiu de piele$ limbile se vedeau albe pe cadranul
ntunecat iar ticitul era rapid i att de silenios nct abia l distingeai ca pulsul iute i viu al
inimii omeneti.
% #ac mai vise!i i n noaptea asta sint aici. *a c nu mai contea!.
M-am aplecat i am stins lumina cu mna ars i dintr-o dat ntunecimea ncepu parc s m apese
din toate prile. #isperarea din umbre mi invada trupul iar btrna ncepu s vorbeasc i s
bolboroseasc ntr-o stare de semitre!ie de care m simeam total detaat$ nu eram fn stare dect s-i
ascult vorbele o dat cu ticitul ceasului. Hneori striga n'ura alteori aluneca ntr-o rugciune$ o dat
a i!bucnit ntr-un (o(ot de rs necontrolat$ dar niciodat (ituit de frnturile de gnd n-a strigat dup
ndurare i nici nu mi-a dat drumul la mn. Cnd imediat dup ora cinci a adormit iar eu m-am
aplecat s m conving c(ipul nu mai arta a masc descompus sinistr ascun!nd c(inul lunilor i al
anilor. +ra linitit rela)at i ciudat de frumos. &ici mcar mbtrnit.
Capitolul @Q
mi ddeam seama c acum puteam s-o las pentru c nu se va mai tre!i. M-am ridicat de pe scaun i
am ieit din camer am cobort n tcerea casei spre salon. *m desc(is obloanele i am ieit pe teras.
Traversnd anul am a'uns pe crarea de sub castani i de acolo la poteci i statuia de piatr din
mi'locul lor. *erul avea limpe!imea rece care apare naintea !orilor iar cerul i pierduse din
ntunericul adncit de ceasurile nopii i se estompase cednd parc n faa !ilei$ stelele pliser mai
sfioase micua constelaie a Pleiadelor disprea de'a la apus iindu-se deasupra copacilor neguroi.
#e aici de pe ridictura de pmnt de lng statuie m puteam uita n voie la castel i la satul din
apropiere la turla bisericuei care strpungea cerul la plcul de case de alturi ce lsa impresia unei
ferme la culmea rsritean i pdurea din 'ur alctuind mpreun cu 6t. /illes o singur entitate. *m
rmas la picioarele statuii i am ateptat s se lumine!e de !iu iar pe msur ce bolta se desc(idea
lsnd s apar !orii iar satul i castelul prindeau contur i se materiali!au nsui pmntul parc se
solidifica aburul umed i cald se ridica o dat cu soarele ume!eala nopii i a dimineii se contopeau
pentru a (rni solul. - cea alburie cldu i poroas se atrn5 pentru puin vreme de arbori iar
cnd se risipi i ls roiatici-au(i$ n c(ip miraculos .cnd soarele a'unse deasupra cmpiei dincolo de
sat se detept la via. ntr-o clip sau cel puin aa am avut impresia dintr-un co se nl un fuior
de fum un cine prinse s latre vitele s mugeasc. &u mai eram i!olat privind de unul singur
amorit de epui!are ci unu? dintre cei muli o parte a 6t. /illescului. M-am gndit la preot care se
detepta spre a primi !iua cu c(ipul senin nnorndu-se brusc la gndul nenorocirii de la castel i cum
imediat fr ndoial se va ruga pentru cei vduvii credf(a sa asemeni unui talisman ocrotindu-i
contra rului aceeai credin rspndindu-se i mbrindu-i pe toi cei din prea'ma lui. M-am gndit
i la oamenii din sat necunoscui mie care veniser asear la slu'b din respect pentru 2rancoise i
sttuser' cu capetele plecate i privirile ferite. +mest oferul camionului fusese i el$ Na fel i Julie
cu nepoelul Pierre. Mi-am dat seama dintr-o dat c ceea ce m apropia de ei nu era curio!itatea
strinului atracia sentimental spre pitoresc ci ceva mai profund mai intim o dorin att de
puternic pentru bunstarea i viitorul lor nct dei vecin cu dragostea semna cu durerea. *cest
dor resimit acut era totui ceva impersonal$ nu i!vora din intenia de a m pune bine cu ei i ntr-un
fel de-a dreptul ciudat cuprindea nu numai pe cei din sat i cei care acum preau s fac parte din
fiina mea cei care dormeau la castel ci i lucrurile nensufleite de mai departe % coama dealului
drumul pe povrniul nisipos via care atrna pe casa stpnului copacii din pdure.

6entimentul se intensific prnd s-mi strbat ntreaga fiin la fel cum arsura de la mn mi
afectase cu trei !ile n urm fiecare fibr a trupului$ i cele dou lucruri se contopeau acum % ceea ce
fusese o ran sfietoare i inutil duminic se ngemna cu focul care m cotropea interior. Cum
stteam la poalele statuii soarele se ridic iar ceaa dimineii se topi. nsui castelul se deslui
limpede dei nc cufundat n somn pn cnd obloanele de la camera din turnul vestic se desc(iser
brusc trntite cu un !gomot care a'unse prin parc pn la mine$ n fereastra lung am v!ut pentru o
clip o siluet privind nu n direcia mea spre statuie i alei ci n sus spre cer o siluet oarecum
vag straniu de singuratic nc(ipuindu-i c numai ea contempl !orile. +ra ,lanc(e$ gestul brusc
de a desc(ide obloanele m fcu s m ntreb dac nu cumva i ea sttuse de veg(e toat noaptea iar
acum n sfrit tn'ind dup somnul care nu mai sosea lsase deoparte orice speran pentru nc
douspre!ece ore i inundndu-i odaia rece cu aer i soare saluta morocnoas !iua.
M-am ridicat i am pornit-o prin parc spre castel$ nu m observ dect cnd am traversat anul i am
a'uns sub fereastra ei. *m v!ut-o cum se ntinde s trag geamul dar pn s apuce s-l nc(id i-
am strigatC
% M supr mna vrei s mi-o banda'e!i<
&u-mi rspunse ci se retrase la ea n camer lsnd fereastra desc(is de unde am tras conclu!ia c
ia fel ca ntotdeauna tcerea ei nsemna indiferen fa de propria-mi persoan dar nu i refu!ul de a
m a'uta. M-am dus la ua camerei ei i am btut dar pentru c n-am au!it nici un rspuns am apsat
clana i am intrat. 6ttea lng mas i derula un banda' nou. C(ipul i era rigid ine)presiv. +ra
mbrcat ntr-un capot cafeniu-nc(is iar prul dat pe spate i prins ntr-un coc era la fel cur l purta
de obicei. 6trnsese de'a patul i trsese cuverti &imic nu era n de!ordine totul era la locul lui. &ici
urn de cearafuri mototolite dovad a unei nopi agitate n aceast camer rece i mo(ort. &umai
florile de pe prie-dieu nviorau i ddeau via atmosferei. +rau dalii cu aceeai culoare de flacr vie
ca a celor pe care ,ela le cumprase la piaa din Eillars i care i umpluser salonaul de via i
cldur.
,lanc(e nu se uit la mine ci ntinse mna i mi-o lu pe a mea$ mi scoase banda'ul pus de ,ela
duminic

noaptea. Probabil c i dduse seama c nu era acelai pe care l pusese ea smbt dar nu ls s se
vad c ar fi fost surprins. *ciona ca un automat tcut i detaat.
% #ac ai fcut 'urmnt s nu vorbeti i-am spus eu l-ai clcat ieri Fe spital. &u mai e valabil.
&u rspunse. Continu s-mi panse!e mna.
% *cum cincispre!ece ani am continuat eu ntre noi doi a survenit moartea unei persoane. * fost
nevoie ieri de o alt moarte ca s-i de!lege limba. -are n-ar fi mai simplu pentru amndoi i pentru
ntreaga familie dac am pune capt tcerii<
Mna fr banda' pru dintr-o dat vulnerabil. Puteam s-o mic s strng pumnul i4 nu m mai
durea. *coperi arsur cu un nou pansament. l simeam proaspt rcoros i curat.
% *r fi mai simplu pentru tine spuse ea fr s ridice privirea la fel de simplu cum i-a fost s-o lai
pe 2rancoise s moar. Oi-a uurat viaa. &u-i mai st n cale.
% &-am lsat-o s moar am spus.
% *i minit cu grupa sangvin. *i minit cu contractul. *i minit cu totul ntotdeauna de-a lungul
anilor. &u vreau s vorbesc cu tine nici acum nici pe viitor. &u avem ce ne spune.
Terminase pansamentul. mi ddu drumul la .mn. /estul era final o concediere.
% /reeti am spus. *m multe s-i spun. #ac m accepi cap de familie trebuie s m asculi
c(iar dac nu eti de acord.
6e uit rapid spre mine apoi se ndeprt s pun la loc banda'ul nefolosit.
% 2aptul c i-a revenit o avere mare s-ar putea s-i dea sentimentul puterii spuse ea dar nu te
ndreptete i la respect. Pentru mine nu eti cap de familie i cred c nici pentru ceilali.
&iciodat n-ai fcut nimic care s 'ustifice acest titlu.
M-am uitat n 'ur la severitatea i rceala camerei la tablourile sinistre cu c(inurile lui 0sus la
Cristosul crucificat care probabil o privea impersonal de pe peretele alb cnd sttea lungit pe patul
ngust i nalt.
% #e-asta i-ai atrnat toate tablourile astea< Ca s-i aminteasc de faptul c nu poi sF uii< am
ntrebat-o.
6e ntoarse i-mi arunc o privire amar cu gura strns pung.
% 6 nu-i bai 'oc de #umne!eul meu spuse ea. *i

distrus totul n viaa mea. #e el s nu te atingi?
% n casa stpnului le-ai fi atrnat< *r fi fcut parte din !estrea ta pentru Maurice<
Gdrobisem n fine nc(istarea. 6uferina anilor nHa suprafa !vcnind pe bu!e i n pri):ri
asemeni unei flcri.
% Cum ndr!neti s vorbeti despre el< 1Cum ndr!neti s-i rosteti c(iar i numele< Cre!i
c a putea uita vreodat fie i pentru o clip o !i sau o noapte ce ai fcut<
% &u am spus n-ai uitat. &icf eu. &u m poi ierta poate nici eu nu m pot ierta. n ca!ul sta oare
de ce am fost amndoi att de micai ieri-diminea cnd am descoperit c Marie-&oe? a
cobort n fntn<
Ceea ce sperasem i de. ceea ce mi-era team se petrecu. n oc(i i aprur lacrimile care se scurser
pe obra'i$ nu durerea pierderii sau c(inul neateptat ci suferina anilor desctuat prin inocena
copilului. 6e duse ia fereastr i rmase cu privirea afar cu spatele fr aprare trdnd emoia pe
care n-o puteam vedea. -are ct din viaa ei fusese irosit aici ntre patru perei cnd gndurile amare
urcau n trupul ei ca o maree n 1 vreme ce sttea lungit sau n capul oaselor sitea sau se ruga. 6e
ntoarse brusc cu oc(ii !vntai reculeas i totui mult mai vulnerabil din cau!a durerii pe care
tocmai mi-o artase.
% Probabil c te distrea! spectacolul pe care i-l ofer spuse ea. =i cnd erai copil i plcea s m
ve!i plngnd.
% *tunci poate nu ns iM acum.
% #ac e aa ce mai atepi< m ntreb ea. #e ce mai stai<
&u puteam s-i cer iertare pentru ceva ce nu svrisem. Ca ap ispitor nu puteam dect s ndur
vina.
% 6ptmna trecut m-am uitat prin album am spi *m gsit po!ele vec(i de cnd eram mici. =i cele
de nu tr!iu. /rupuri la verrerie cu Maurice printre ei.
% =i< m ntreb ce-i cu asta<
% &imic. &umai c a fi dorit ca ceea ce a fost acum cincispre!ece ani s nu se fi ntmplat.
6e prea poate ca ceea ce rostisem s nu se fi potrivit deloc cu firea fratelui ei$ era ceva neateptat$ m
privi o clip uitnd de asprimea obinuit pe urm dndu-i

seama c vorbeam sincer fr cinism sau alt fel de bat'ocur spuse ncetC
% #e ce<
&u puteam s-i ofer dect propriul meu adevr. #ac nu-l credea n-a mai fi avut nimic de adugat.
% Mi-a plcut cum arta1 am rspuns. + prima oar cnd m-am uitat la fotografii. ntorceam foile i-
mi ddeam seama c a fost un om bun i probabil lucrtorii l-au iubit i l-au respectat. Mi-a venit n
cap ideea c a fost ucis din invidie$ cel care l-a mpucat sau a poruncit s fie mpucat n-a
fcut-o- din patriotism ci pentru c-l pi!muia pentru c Maurice #uval era mai bun dect el.
6e (olb la mine nencre!toare i bnuiesc c ceea ce-i spusesem era att de departe de orice ar fi
putut s-i spun fratele ei nct era imposibil s accepte.
% Cre!i c mint am spus. &u mint. + adevrul adevrat. *m spus e)act- ceea ce am simit.
% #ac ai de gnd s te confese!i nu mi te adresa mie. *i ntr!iat cu cincispre!ece ani.
ncepu s se plimbe prin camer ndreptnd lucrurile care erau de'a ordonate folosindu-se de aceste
gesturi pentru a-i masca emoia.
% "a ce ne folosete acum la amndoi s vii aici i s te nvinoveti< Trecutul nu mai poate fi
renviat. Pe Maurice nu-l mai poi aduce napoi. &u ai avut nici mcar cura'ul s-l mputi tu ci te-ai
dusF noaptea la verrerie prefcndu-te c eti singur i l-ai rugat s-i desc(id s te ascund$ iar el a
cobort a desc(is ua s te primeasc n cas iar n prag a dat peste clica ta de ucigai n frunte cu
tine. #umne!eu s te ierte Jean eu nu pot.
6e duse din nou la fereastr$ aerul intra n camer reavn i rcoros. M-am dus lng ea i am rmas
alturi dar nu s-a clintit din loc ceea ce mi s-a prut a repre!enta n sine o iertare.
% #e la nceput ai avut ceva contra lui Maurice i tu i Maman spuse ea. C(iar din primele !ile cnd
a venit s lucre!e la verrerie i noi eram copilandri$ l invidiai pentru c Papa l preuia att de mult
dei pe tine personal nu te-a interesat niciodat fabrica i rareori treceai pe acolo. Pe urm cnd Papa
i-a ncredinat conducerea i l-a fcut director ai nceput s-l urti. Parc v vd pe tine i pe Maman
n salon r!nd iar Maman rostindC 8-are ,lanc(e cusurgioaica Mademoiselle de /ue
s-a ndrgostit pn la urm<9

&u m privi ci se uit spre parc$ acum profilul ei era cel al fetei din a'bum de'a ursu! re!ervat
pstrtoarea unui secret pe care nu dorea s-l dea la iveal.
% ntotdeauna v-ai folosit de nite arme ridicole tu i Maman spuse ea. Pentru c Maurice se trgea
din nite oameni pe care voi aveai pretenia c-i dispreuii. Papa n-a fost niciodat aa el a neles.
&-ar fi ncercat s ne mpiedice s ne cstorim. Cnd a venit armistiiul i ocupaia ai prins
oca!ia. Oi-a fost uor nu s transformi crima ntr-o fapt eroic< 6-a mai ntmplat i n alte familii.
&-am fost noi singurii.
2cu un gest cu minile. #intr-o dat totul se sfri. Trecutul deveni trecut. 6e ntoarse i privi n 'ur la
alcovul ae!at n semicercul foiorului simplu i sobru ca o c(ilie dintr-o mnstire prie-dieiTn col
crucifi)ul de deasupra.
% =i acum n locul casei stpnului m-am ales cu ce ve!i. =i dac ieri am dat semne de emoie tii
bine de ce.
Cred c ceea ce m nduioa cel mai mult era faptul c nc m tutuia. -biceiul de o via nu putea fi
uitat printr-o tcere de cincispre!ece ani. #ac nu n altceva cel puin n asta mai licrea o ra! de
speran.
% Ereau s te duci la casa stpnului i s-o faci a ta i-am spus. Ereau s-o readuci iar la via aa cum
era pe vremea lui Maurice$ s fii tu stpn n locul lui acum.
&u rspunse ci rmase ncremenit cu privirea int asupra mea iar eu1de fric s nu m resping
complet am continuat s turuiC
% l-am spus lui Paul c poate s plece. Conduce fabrica de la r!boi ncoace numai dintr-un
simmnt al datoriei % tii i tu. #ar nu-i face plcere. +l i Denee trebuie s plece ntr-o cltorie. n
clipa de fa se pare c e singura speran s-i consolide!e csnicia. Paul n-a avut niciodat ansa s
arate ce e n stare s fac n afaceri s stea de vorb cu oameni strini din i va 6t. /illes-ului. * sosit
momentul s-o fac.
Poate c nota presant din glasul1 meu de!n iind cinismul o copleise. 6e ae! fr s-i dea seama
cred i se uit ti) la mine strngnd braele- scaunului.
% Cineva din familie trebuie s preia frnele am spus. +u nu snt n stare. +u n-am (abar nici de cele
mai simple lucruri i nu m interesea! ctui de puin s nv. #ac te-ai fi mritat cu Maurice ai fi
mprit treburile de la verrerie ntre voi ai fi ridicat-o nu ai fi lsat-o s decad s fie depit aa
cum e a!i. Cnd va crete Marie-&oel

va fi a ei. #ac se va cstori asta i va fi !estrea. -ricum singura persoan care o nelege i p
iubete eti tu. * vrea s fie n pstrarea ta s rspun!i de ea n amintirea lui Maurice i pentru
Marie-&oel.
Continu s tac. Cred c dac a fi plesnit-o peste fa i tot n-ar fi rmas att de ncremenit.
% Casa te ateapt. *teapt de cincispre!ece ani am continuat. Tablourile: porelanurile mesele
scaunele c(iar i crile toate lucrurile pe care le-ai fi folosit mpreun. *ici te iroseti % nu-i dai
seama< Coman!i ce s se gteasc dai dispo!iii lui /aston i celorlali care oricum tiu ce trebuie s
fac predai lecii fetiei e)act ce-ar putea s fac orice guvernant destoinic... Tu aparii fabricii
casei aceleia$ ai putea s te apuci din nou de sc(ie de gravuri ca pe vremuri s cree!i lucruri la fei
de delicate ca i castelul gsit de feti n fntn. =i pe urm n loc s trimitem flacoane pentru
parfumuri i fiole de medicamente firmei Carvalet care s-ar descurca mai bine dac le-ar cumpra n
producie de mas ai putea s alegi singur piaa de desfacere piaa pe care ar gsi-o Paul pentru tine
i care reclam miestrie art ndemnare % lucruri pe care 6t. /illes-ul 0e-a avut odat de mult i
pe care nc le mai poate oferi.
M-am oprit epui!at stors de puteri i de gnduri. =i la fel ca atunci cnd inusem mna mamei noaptea
i avusesem impresia c-mi transmite propriile ei fantome ale trecutului tot aa oc(ii lui ,lanc(e
pier!ndu-i amrciunea devenir meditativi plini de tact c(iar bln!i i ncepur parc s-o
lumine!e tmduindu-i tristeea n vreme ce singurtatea ei mi se transmitea mie se transforma n
propria mea suferin m nvluia ntr-o ntunecime care trebuia acceptat i ndurat.
.% 6nt obosit. &-am dormit deloc am spus.
% &ici eu. &-am fost n stare s m rog.
% *tunci sntem c(it am rspuns. *mndoi am colindat abisurile. #ar copilul a fost primul
acolo i nu i-a fost fric. Cnd te vei duce la verrerie ,lanc(e poi s faci ceva. Pune oamenii s
ndeprte!e molo!ul din fntn i s gseasc iar i!vorul. 2ntn ar trebui s mai aib ap.
*m lsat-o acolo i am cobort la mine n camer. M-am ntins pe patul pliant am nc(is oc(ii i am
dormit un somn fr vise pn la ora !ece cnd m-am tre!it !glit de /aston care-mi spunea c la ora
unspre!ece urma s

fim la Eillars pentru o ntrevedere cu monsieur le commissaire.
M-am sculat m-am brbierit am fcut baie i m-am mbrcat. Pe urm am plecat mpreun cu el n
ora. 6oia lui /aston i ,ert(e mi-au cerut s le iau i pe ele pentru c doreau s mearg la capel. *u
rmas amndou n main n timpul scurtei mele conversaii cu monsieur le commissaire care rft-a
rugat s citesc i s verific nsemnrile fcute cu o !i nainte. Cnd am plecat una dintre oficialiti mi-
a spus c m atepta cineva lng main s stea de vorb cu mine. +ra Eincent care o a'uta pe ,ela la
8"1*ntiKuaire du Pont9$ avea un pac(eel n mn.
% E rog s m iertai Monsieur le Comte spuse el Madame n-a putut s ia legtura cu
dumneavoastr n nici un fel. 0eri a sosit pac(eelul de la Paris. =tie c a sosit prea tr!iu i-i pare
nespus de ru. #ar a dorit s vi-l aduc pentru feti.
l-am luat pac(eelul din mn.
% Ce este< am ntrebat.
% Porelanurile care s-au spart. 2etia fiica dumneavoastr a rugat-o pe Madame s le repare.
* fost imposibil probabil c v-a e)plicat Madame. * trimis ns la Paris comand pentru duplicate.
Mi-a spus s v rog s nu-i spunei fetiei c snt copii. Crede c fetia ar fi mai bucuroas daca n-ar ti
i le-ar pstra n amintirea mamei cre!nd c snt cele sparte i reparate.
l-am mulumit pe urm e!itnd am ntrebatC
% Mi-a mai trimis Madame i un alt mesa'<
% &u Monsieur le Comte numai att i sincere condoleane.
M-am urcat n main. Ceilali /aston i soia lui mpreun cu ,ert(e m ateptau rbdtori$ am
plecat tVFi patru la capela spitalului de unde 2rancoise urma s . adus acas a doua !i. C(iar i cele
cteva ore ct trecuser de asear preau s-o fi afectat. *rta mai ndeprtat intangibil un element al
timpului. 6oia lui /aston care i!bucnise imediat n lacrimi mi spuseC
% Moartea este frumoas Madame Jean parc ar fi un nger din ceruri.
&u eram de acord. Moartea fusese un clu care a smuls floarea nainte de a se desc(ide complet.
Cerul are destule temeiuri de mndrie dar nu i pmntul.
Cnd ne-am ntors la 6t. /illes am !rit-o pe

Marie-&oel. M atepta pe teras. *lerg spre mine i mi se arunc n brae pe urm atept ca ceilali
s dea colul cu maina spre gara' se ntoarse ctre mine i spuseC
% /ran1mie a cobort a!i devreme nainte de unspre!ece. + n salon i pregtete totul pentru
Maman. Maman o s stea acolo ntins toat !iua de mine ca s vin vi!itatorii i s-i pre!inte
ultimele omagii.
Prea agitat i impresionat. *m v!ut c purta pe roc(ia de culoare nc(is broa lui 2rancoise.
% Madame ^ves o a'ut pe /ran1mie continu ea. /ran1mie a trimis dup ea$ !icea c e singura
pers1oan care-i mai amintete cum a fost pregtit totul cnd a murit bunicul. 6e ceart acum cum s
ae!e masa.
M lu de mn i m conduse n salon. *u!eam vocile ridicate ntr-o discuie. *m intrat n camer
mpreun cu fetia i am v!ut c dei obloanele erau nc nc(ise luminile erau aprinse iar canapeaua
i scaunele fuseser ntoarse spre centrul camerei. - mas lung acoperit cu o fa de mas brodat
era ae!at ntre fereastr i u. Contesa era ae!at pe un scaun lng mas iar Julie cu o alt pn!
alb pe bra sttea n faa ei.
% #ar v asigur Madame la Comtesse c masa era mult mai n centru i n-am pus faa de mas
brodat ci pe cea de damasc asta din mna mea pe care tocmai am gsit-o la fundul rufriei
mototolit dar folosit dup cum se pre!int pentru c am folosit-o c(iar pentru Monsieur le Comte.
% Prostii rspunse la Comtesse. *m pus faa de mas brodat. * fost a mamei mele. + n posesia
familiei mamei de o sut de ani.
% Tot ce se poate Madame la Comtesse rspunse Julie. &u !ic nu. Oin minte e)act c ai scos-o
cnd ai bote!at copiii i tortul arta o splendoare pe alb. #ar pentru nmormntare e cu totul altceva.
#amascul alb este mai potrivit ca s-o respectm pe Madame Jean la fel ca n 1Pf pentru Monsieur le
Comte.
% #antela atrn mai frumos spuse la Comtesse. &imeni n-o s tie c n-a fost pn! de altar.
&ici Monsieur le cure n-o s-i dea seama.
% Monsieur le cure poate pentru c nu mai vede bine spuse Julie. #ar pe episcop n-o s-l ducei.
*re oc(i de vultur.
% Puin mi pas mie. +u prefer dantela. - fi srind ea

mai mult n oc(i dect damascul i ce-i cu asta< Ereau ca nora mea s aib ce e mai bun.
% n ca!ul sta nu mai e nimic de spus. Punem dantela. 0ar damascul l ducem napoi la
rufrie unde o s mai !ac probabil nc vreo dou!eci de ani. Cine mai are a!i gri' de lucrurile de la
castel oare< +(e pe vremuri era cu totul altfel...
6uspin i ncepu s mptureasc pn!a de damasc pe un capt al mesei.
% "a ce s te atepi cu servitorii din !iua de a!i< ntreb contesa. &ici unul nu mai e mndru de
munca lui.
% *tunci e vina stpnei spuse Julie. 6tpna bun face servitorul bun. Mi-aduc aminte cnd
veneai 'os n buctrie i noi amueam de-a binelea vreo 'umtate de or att de fric ne era. *desea
nici nu puteam s mncm. *a trebuie s fie. #a1 a!i... scutur din cap lucrurile s-au sc(imbat. Cnd
am venit a!i-diminea /ermaine aia mic asculta la radio. + adevrat c era o slu'b transmis de la
catedral dar oricum...
2cu un semn cu mna lsnd propo!iia neterminat.
% *m fost bolnav spuse contesa. *m cam scpat frnele din mn. #ar pe viitor va fi altfel.
% 6per spuse Julie. +ra i timpul.
% Eorbeti aa pentru c eti invidioas spuse contesa. Totdeauna i-a plcut s vii aici s-i
vri nasul unde nu te privea.
% ,a m privete spuse Julie. -rice vi se ntmpl Madame la Comtesse dumneavoastr sau
ntregii familii m privete. +u m-am nscut la 6t. /illes. Castelul fabrica satul astea-s
viaa mea.
% +ti o tiran spuse contesa. *m au!it c nor-ta a fugit cu un mecanic pentru c i-ai fcut viaa un
iad. *cum i ai i pe *ndre i nepot-tu numai ai ti cred c eti mulumit (ai<
% +u tiran< spuse Julie. 6nt cea mai ngduitoare femeie din lume Madame la Comtesse.
&or-mea bombnea ntruna din !ori i pn n noapte. Mai bine pentru *ndre c s-a dus. *cum o s
avem linite.
% &-ai treburi destule spuse contesa sta-i neca!ul. Toat !iua te ii dup coada ctorva pui la
fabric. Pe viitor poi s vii aici la castel de dou ori pe sptmn s mai dai o mn de a'utor s
punem lucrurile la loc. #ar s tii c am avut dreptate cu faa de mas brodat.
% &-avei dect s credei ce vrei Madame la

Comtesse nu m cert eu cu dumneavoastr. #ar i dac ar fi ultimul cuvnt care mi-ar iei din gur i
tot am s susin c damascul l-am pus la nmormntarea lui Monsieur le Comte.
6e uitar una la alta peste mas ntr-o nelegere perfect. Pe urm contesa contient de pre!ena
mea pentru prima oar mi ur bun !iua.
% * mers totul bine< m ntreb ea.
% #a Maman.
% "e Commissaire n-a avut nimic nou de spus<
% &u.
% *tunci putem s ne vedem de pregtiri dup cum ne-am gndit. *r fi bine s-i dai o mn de a'utor
lui Denee la adresele de9pe plicuri. ,lanc(e a dat bir cu fugiii. &-am v!ut-o toat dimineaa. Cred
c e ca de obicei n biseric. .ai acum ducei-v amndoi. +u cu Julie avem de lucru.
"-am ntlnit pe /aston pe (o?. Oinea n mn pac(etul pe care-l lsasem n main.
% Pac(etul dumneavoastr Monsieur le Comte. "-am luat i am urcat n dormitor cu fetia dup
mine.
% Ce e n el< spuse ea. *i adus ceva<
&-am rspuns. *m desfcut nurul i am desc(is pac(etul. Pisica i cinele din porelan de Copen(aga
erau copii perfecte ale celor sparte. "e-am ae!at pe mas la locul obinuit pe urm m-am uitat la
Marie-&oel. 2etia rmase cu minile mpreunate !mbind.
% &ici n-ai !ice spuse ea. Parc nici n-au fost sparte. 6nt perfecte. Ca i cum nu s-a ntmplat nimic.
*cum m simt iertat.
% Cum adic iertat< am ntrebat.
% &-m fost cuminte am fost neatent i le-am spart iar pentru c le-am spart Maman s-a
mbolnvit. Ce bine ar fi s le punem mine n salon Jng lumnri ca un simbol.
% &u cred c se poate. *r arta nelalocul lor. Cred c le putem ns lsa aici mpreun cu toate
lucrurile ei. *u aceeai semnificaie.
*m cobort n bibliotec unde ne ateptau listele pe birou. &imeni ns nu scria adrese pe plicuri nici
Paul nici Denee nici ,lanc(e.
% Hnde snt cu toii< am ntrebat-o eu pe feti. Hnde- au disprut<
"uase de'a un plic i ncepuse s scrie primul nume de

pe list cu litere aternute miglos i aplecate.
% &-ar trebui s spun pentru c /ran1mie nu tie. Mtua Denee e la ea n camer i-i controlea!
(ainele de iarn. Mi-a spus n secret c dup nmormntare o s plece ntr-o cltorie iar mai tr!iu s-
ar putea c(iar s-i ia un mic apartament la Paris. Mi-a spus c pot s m ia i pe mine dac tu i
/ran1mie vei fi de acord.
% =i unc(iul Paul e sus i-i verific (ainele<
% * nu s-a dus la verrerie. Mtua ,lanc(e nu s-a dus la biseric a!i$ s-a dus cu el i sta e tot un
secret. "e-a fost team c dac ar ti /ran1mie ar interveni imediat. Mtua ,lanc(e vrea s se
uite la mobilele care snt depo!itate n casa stpnului. Mi-a spus ieri c a intrat prima oar n casa
stpnului dup cincispre!ece ani i c e pcat c nu locuiete nimeni acolo i c ar trebui aran'at
din nou.
% * spus asta mtua ,lanc(e<
% * da a!i-diminea. - s aib ea gri' de-acuma. #e asta s-a dus cu unc(iul Paul.
Cteva clipe scrise adresele n tcere. Pe urm ridic privirea i cu coada tocului ntre dini mi spuseC
% 6 tii c mi-a venit o idee groa!nic. &ici nu tiu dac s i-o spun sau nu.
% #-i drumul.
% =tii brusc m-am gndit c de cnd a murit Maman toat lumea are ce i-a dorit. /ran1mie creia i
place ca toat lumea s-o bage n seam a cobort de la ea din camer. Hnc(iul Paul i mtua
Denee pleac ntr-o cltorie i snt foarte mulumii. Mtua ,lanc(e s-a dus s ngri'easc de casa
stpnului unde a vrut s locuiasc de mult % aa mi-a povestit odat ntre patru oc(i. C(iar Madame
^ves se ocup de rufrie i asta o face s se simt foarte important. Tu ai banii pe care i i-ai dorit i
poi s c(eltuieti ct vrei. 0ar eu...
+!it cu o umbr n priviri puin trist.
% 0ar eu n-am mai avut pn la urm un frior aa c o s te am numai pentru mine toat viaa.
*m privit-o n vreme ce o fra! uitat sau nbuit i croia cale n minte. Ceva despre poft despre
lcomie. Prin uile pe 'umtfte desc(ise care duceau spre sufragerie am au!it telefonul. Gbrnitul
neateptat m irit i-mi stvili gndurile pentru c ceea ce spusese fetia mi se prea dintr-o dat
important i necesita un rspuns.
% *devrul este spuse ea c nu tim dac toate

lucrurile astea s-ar fi ntmplat dac n-ar fi murit Maman. 2ormularea devastatoare i oribil mi se
prea c !druncin temelia oricrei credine.
% #a am articulat rapid trebuia s se ntmple era inevitabil s se ntmple. &u au nici o legtur cu
moartea lui Maman. #ac ar fi trit totul s-ar fi petrecut aproape la fel.
Prea nc ndoit incomplet lmurit.
% Cnd bon #ieu aran'ea! lucrurile totul este cri se poate de bine spuse ea dar uneori diavolul ne
tentea! sub o alt nfiare. i aduci aminte ce se spune n epistola sfntului Matei 8Toate aceste
lucruri i le voi da dac te prosterne!i dinainte-mi i m venere!i9<
Telefonul se opri din sunat$ /aston ridicase receptorul n (ol. Peste cteva clipe paii lui rsunar n
sufragerie ctre noi.
% Problema este s descoperim la cine ne gndim spuse Marie-&oel cine ne d lucrurile pe care ni
le dorim #umne!eu sau diavolul< Trebuie s fie unul dintre ei dar cum s-i deosebeti<
/aston intr prin uile NJuble i anunC
% Monsieur le Comte v caut cineva la telefon. M-am ridicat i m-am ndreptat spre (ol. *m
ridicat
receptorul demodat i l-am dus la urec(e.
% Cine e< am ntrebat.
6e au!i un glasC 8&e Kuitte! pas1F1 mpreun cu diverse pcnituri i sunete de parc se telefona de
departe. Pe urm dup un minut rsun vocea unui brbat.
% Eorbesc cu "e Comte de /ue<
% #a am rspuns.
6e fcu o pau!. Eorbitorul de la cellalt capt prea s se gndeasc ne(otrt ce s spun.
% Cine e< am repetat. Ce dorii< Eocea 'oas aproape optit rspunseC
% +u snt Jean de /ue. *m citit !iarul de a!i. M ntorc.
Capitolul @J
0nstinctul l renega. Mintea trupul spiritul se uneau revoltate mpotriva lui. &u mai e)ista. &u mai
era real.
LnotM
1 &u nc(idei Nfr.R.
LInotM
=oapta de la cellalt capt al telefonului era imaginar !mislit de oboseal. *m ateptat fr s
rspund. Pe urm glasul se au!i din nou.
% +ti acolo< m ntreb. Demplagant<1 ,nuiesc c au!ind pai n (ol ai lui /aston.poate ori
indiferent ai cui am devenit prev!tor iar fiina convenional care d ordine le primete face
aran'amente i planuri ncepu s vorbeasc n receptor n locul meuC
% #a snt aici.
% Eorbesc din #eauville. *m maina ta. *m de gnd s vin la 6t. /illes mai pe sear. &-are rost s
apar pn nu se las nserarea s-ar putea s fiu v!ut. Propun s ne vedem la ora apte.
6ngele rece sigurana cu care vorbea convins c-i voi accepta planul m fcu s-l ursc nc o
dat.
% Hnde< am ntrebat.
- clip se ls tcerea$ gndea. Pe urm ncet rostiC
% =tii de casa stpnului de la fabric< Cre!usem c o s sugere!e (otelul din "e Mans unde
mi 'ucase prima i ultima fe4t. *colo ne-am fi ntlnit pe teren neutru. Earianta cu casa stpnului
constituia o provocare.
% #a am rspuns.
% - s las maina pe un drum lturalnic n pdure spuse el i o s vin prin livad. *teapt-m n
cas i desc(ide-mi. Ein ct pot de repede dup ora apte.
&u-i lu rmas bun. Telefonul pcni cnd nc(ise i asta a fost tot. M-am ntors n (ol. /aston i
/ermaine treceau din buctrie spre sufragerie cu tvile pentru prn!. *far am au!it motorul-
Citroen-ului. Probabil c ,lanc(e i Paul se ntorseser de la turntorie. Curnd ne vom aduna cu toii
la mas.
#ei emoia care m cuprinsese era foarte puternic copleitoare m simeam n acelai timp
prev!tor i calm. +u eram acum proprietarul iar el intrusul. Castelul era castelul meu oamenii erau
oamenii mei familia care peste cteva minute urma s se ae!e la mas era familia mea carne i s.nge
din carnea i sngele meu mi aparineau i eu le aparineam lor. &u se mai putea ntoarce s mi-i ia.
*m intrat n salon$ contesa era tot acolo supraveg(ind camera i mobila care fusese din nou
deplasat. Julie
LnotM
1 nlocuitor Nfr.R.
LInotM
plecase i luase cu ea faa de mas de damasc. Contesa era singur.
% Cine a fost la telefon< ntreb ea.
% Hn oarecare. Cineva care a citit !iarul de diminea.
% Pe vremuri spuse ea nimeni n-ar fi dat telefon la ora asta. *fat lips de tact. #elicateea l-ar fi
mpins s scrie o scrisoare de condoleane i s-mi trimit mie nite flori. Ce s-i faci buneie
maniere in de domeniul trecutului.
M-am dus la ea i am luat-o de mnF.
% * vrea s tiu cum te mai simi i-am spus. &-am putut s te ntreb adineauri n faa lui Juiie.
6e uit la mine i-mi !mbi.
% *m stat amndoi de veg(e nu glum aa-i< m ntreb ea. Tu ai dormit n scaun dar eu n-am
nc(is un oc(i toat noaptea. #ac ai impresia c va fi o treab uoar te neli.
% &-am spus niciodat c o s fie uor. #e fapt este cel mai greu lucru pe care l-ai fcut vreodat.
. % #e dragul tu trebuie s renun la ti(na i visele mele plcute rspunse ea. Cam ]a asta se re!um
totul nu< Pentru c vrei s-mi fac simit pre!ena aici. #e unde s tiu dac nu cumva te r!gndeti
iar i m e)ile!i din nou sus<
% &u am spus. &u... nu...
Dspunsul prompt o amu!. 6e ntinse s-mi mngie obra!ul.
% +ti rsfat spuse ea sta e neca!ul tu. Juiie i cu mine am c!ut de acord a!i-diminea
c toi ne martiri!m din cau!a ta. #ac am s m mbolnvesc ceea ce e foarte posibil vina va fi a
ta.
6e opri pe urm se uit n 'ur mulumit.
% 6 tii c 2rancoise m-a impresionat plcut n capel. Pentru prima oar avea inut. - s fiu
mndr cnd vor veni mine s-i aduc un ultim omagiu. Mare consolare s nu-i fie 'en c i-a murit
nora.
/aston intr n salon i anun c masa este gata cu vocea sc!ut potrivit doliului i cnd am ieit
pe (ol mama continuC
% Cnd vor fi i flori n salon s ve!i ce frumos o s acate. Trebuie luai n primul rnd crini orict de
mult ar costa. "a urma urmelor tot 2rancoise pltete. Mcar otit putem face i noi pentru ea.
Ceilali se adunaser de'a n sufragerie i privindu-i pe

Paul i ,lanc(e le-am citit pe c(ipuri e)presia conspiratorilor ns nu furi sau tinuit ci cumva
copilreasc ca i cum mprteau un secret avanta'os pentru amndoi. #up ce a rostit rugciunea
de mulumire ca ntotdeauna ,lanc(e 6ra uitat spre mine fr s-mi !mbeasc ns ncre!toare i
sigur pe ea$ era limpede c n dimineaa aceea c(iar dac nc nu se pusese capt tcerii se re!olvase
ceva cel puin purificarea de suferin. Cnd mama se ae! vi!avi de mine i-am spusC
% *cum eti iar la locul tu dintotdeauna i am de gnd s fac i alte sc(imbri. *m stat de'a de
vorb cu ,lanc(e Paul i Denee. Paul nu va mai conduce la verrerie. Ea pleca ntr-o
cltorie mpreun cu Denee.
#eclaraia mea o ls rece. "u cu furculia o bucat de rinic(i de pe farfurie i o ntinse cinilor care
stteau lungii lng ea apoi rostiC
% - idee e)celent. Trebuia s fi plecat de mult. #in nefericire nici unul din noi nu i-a putut
permite. =i cine-i va lua locul< Cred c nu JacKues? &-are pic de autoritate.
% ,lanc(e am rspuns. =tie mai mult dect oricare dintre noi despre treburile de la verrerie. Pe
viitor o s locuiasc n casa stpnului.
Pn i asta o ls rece. #e fapt nu tiu la ce m ateptasem. 6-o 'igneasc poate pe ,lanc(e s-i bat
'oc oricum prevedeam un torent de vorbe. #ar ea rosti placidC
% Totdeauna am susinut c ,lanc(e are cap pentru afaceri. &u tiu de la cine l-a motenit de la
mine n orice ca! nu. =i nici taic-su n-a putea s spun c a strlucit. Pentru el la verrerie a fost un
fel de tradiie de familie nu o afacere comercial. #ar ,lanc(e... ridic privirea peste mas spre
fiic... o s atrag aici o groa! de turiti ct ai bate din palme. - s fac un maga!in de desfacere o
s vnd copii de-ale castelului i bisericii o s-o pun pe Julie s in lng cas o tonet pentru
ng(eat. +(e de mult ar fi trebuit s fie toate astea numai c a intervenit r!boiul.
Continu s mnnce. Paul mi arunc o privire rapid pe urm spuse iuteC
% #eci eti de acord< Cu ambele planuri mam<
% Cum s nu fiu de acord< l ngn ea. Ce s am mpotriv< *mbele propuneri mi convin de
minune. Ce naiba i-ar mai rmne lui ,lanc(e de fcut dac eu am (otrt s cobor !ilnic< Dupse o
bucic de pine apoi

continuC 6au c(iar lui Denee din aceleai motive< *runc o privire ctre nor.
% &umai femeile care n-au preocupri au parte de neca!uri. -ri devin fanatice religioase ori
i gsesc amani.
Prin urmare nu e)ista nici o problem. 2etia avusese dreptate. Toat lumea cptase ce-i dorise. Pe
c(ipurile lor se citea uurarea i uitndu-m ia ei n minte mi s-a conturat imaginea viitorului % Paul
i Denee pornind cu portbaga'ul ncrcat n noua main pe care urma s 0e-o cumpr a'uni la Paris
simindu-se provinciali i puin stngaci dar reuind s-i nving starea din cau!a sentimentului de
libertate$ iar ,lanc(e n casa stpnului sortnd mobilele frun!rind crile dnd probabil peste un
desen sau o sc(i uitat ar gsi o alt libertate o evadare din amrciune.
0maginile mi se perindau n minte dar eram contient c Marie-&oel m urmrea de vi!avi.
% +i< am spus. =i acum<
% Pi uite ce e ai fcut planuri pentru toi n afar de tine. Ce ai de gnd s faci cnd vei rmne
singur<
ntrebarea i fcu pe toi ateni. M privir plini de curio!itate. C(iar ,lanc(e ridic pentru o fraciune
de secund privirea apoi o cobor.
% *m s rmn aici la castel la 6t. /illes. &-am de gnd s mai plec. *m s rmn aici pentru
totdeauna.
Eorbeam i tiam bine ce aveam de gnd s fac. mi adusesem aminte de revolverul din sertarul
biroului din bibliotec. 6mbt mi arsesem mna ca s m cru de umilin i s nu m demasc c nu
tiam s umblu cu arma. *!i e altceva. &u mai aveam observatori. =i cel mai prostnac om din lume
n-avea cum s dea gre cnd inta era la civa pai. &-a fi avut nici remucri i nici regrete. *vea s
fie ntmpinat cum se cuvenea. C(iar locul de ntlnire casa stpnului era nc o dovad a spiritului
'ustiiar. 6ingurul lucru de care-mi psa era maina mea care trebuia s ard. #e fapt nici nu o mai
simeam ca o proprietate a mea de cnd o luase. *parinea unui trecut pe care oricum l uitasem.
Proiectul nscut pe loc lu form se clarific. =i eu urma s a'ung la casa stpnului venind prin
pdure$ o s strbat livada din spate o s sar pe fereastr cum mai fcusem de'a de dou ori. "a
ntlnirea asta nu e)istau martori. *m rmas cu privirea aintit n fa fr s vd nimic altceva dect
copacii i pmntul ud$ pe urm ridicnd oc(ii i-am v!ut pe toi c

m priveau nedumerii ncordai. Probabil c ultima mea remarc sunase prea ve(ement prea forat
iar Marie-&oel singura care se simea n largul ei e)clamC
% Cnd se las brusc tcerea i amuete toat lumea nseamn c n camer a intrat un nger aa mi-
a spus mie /ermaine. #ar nu snt foarte sigur. 6-ar putea s fie i un demon.
/aston i fcu apariia cu legumele. MomentuJ a fost depit. Toat lumea n afar de mine ncepu
s vorbeasc n acelai timp. Mama fr sam slbeasc din oc(i sc(i cu bu!ele ntrebareaC 8Ce s-
a ntmplat<9
*m scuturat din cap ceea ce vroia s nsemneC 8&imic9.
Parc-0 vedeam cum se urcase n main la #eauville cum plecase ncre!tor nepstor sigur de
lumea mrunt care-l atepta o iume care brusc devenise mai uoar problemele erau re!olvate iar
viitorul pe care i-l dorise din totdeauna i era la ndemn$ m ntrebam dac inteniona s scape de
mine cu o strngere de mn i un !mbet ca pe urm s-i reia viaa de care se descotorosise cnd i
venise c(eful. #ac aa stteau lucrurile praful urma s se aleag de planul lui. 6ubstana eram eu iar
el doar umbra. Hmbra era nedorit i deci putea s dispar.
#up prn! s-a ivit oca!ia s iau arma. ,lanc(e i fetia au urcat la lecii. Mama i-a c(emat pe ceilali
s se ocupe de aran'amentele din salon. M-am dus n bibliotec direct la birou i am desc(is sertarul
cu c(eia. Patul revolverului se !rea lng albumul de fotografii. "-am luat i l-am verificat. +ra
ncrcat. -are de ce-? pusese acolo pentru ce ca! e)trem cu ce scop< 0ar acum urma s fie folosit
mpotriva lui. #e ani de !ile l inuse ncrcat pentru acest moment. Mi-am vrrt revolverul n
bu!unarul de la (ain am urcat la mine n camer i l-am pus lng cutiile cu morfin i sering n
sertar.
Cnd am cobort mi-am dat seama c sosisem la tanc. 6e ndreptau spre bibliotec cu toii. 6alonul
repre!enta acum un loc aparte care-i atepta ritualul de a doua !i. Paul se ae! la birou Denee la
mas i amndoi ncepur s scrie adrese pe plicuri. Mama pe un scaun de unde putea s-i
supraveg(e!e ntinse ctre mine o mn.
% +ti agitat spuse ea. Ce te frmnt<
*m privit-o i mi-am reamintit c nu pe fiul ei urma s-l

ucid ci o persoan strin fr emoii fr inim care n-avea nici un sentiment nici pentru ea nici
pentru altcineva. 0ar ea m recunotea de fiu. Pe viitor voi face pentru ea tot ceea ce nu reuise el.
% Ereau s ngrop trecutul am spus. +ste singurul lucru care m frmnt.
% *i fcut tot ce-ai putut s-l renvii rspunse ea de cnd cu planul pentru ,lanc(e.
% &u tocmai asta nu pricepi. Didic din umeri.
% 2 ce cre!i spuse ea. #ac merg treburile nici nu-mi doresc altceva. Totul e o conspiraie
bineneles ca s-i faci4 viaa mai plcut. .ai vino s stai 'os.
mi fcu semn spre scaunul de lng ea$ m-am ae!at fr s-i dau drumul la mn. &u peste mult timp
am observat c adormise. Paul ntoarse capul i spuse ncetC
% 6-a obosit peste msur. =i C(arlotte se plngea mai adineauri. Mai tr!iu o s sufere. *r trebui s-o
mai opreti.
% &u e mai bine aa i-am rspuns. Denee se uit la mine dinspre mas. C
% *r trebui s mearg sus s se odi(neasc. Ca de obicei Paul are dreptate. #up nmor'nntare o s
cad din picioare.
% + riscul meu am spus i responsabilitatea mea. #up-amia!a lung se scurgea lent. &u se mai
au!ea
dect scritul tocurilor pe (rtie. *m privit c(ipul adormit al mamei i dintr-o dat m-a cuprins
sentimentul c trebuia s plec pn se va detepta i pn s apuce s coboare fetia scrile. Paul sttea
cu spatele la mine ca i Denee de altfel. &ici unul dintre ei nu trebuia s tie unde m duceam. Hn
impuls ca atunci cnd bai n lemn s te fereasc de g(inion m ndemn s srut mna mamei. Pe
urma m-am ridicat i am ieit din camer. &ici unul nu i-a nfat privirea nimeni nu m-a strigat.
*m luat revolverul din vestiar i am ieit pe teras$ am ocolit castelul spre poarta din grdin.
*colo am rmas o clip sub cedru % prima mea ascun!toare iar Cesar iei din arc. Didic botul
adulmec aerul i se uit spre mine. M v!u dar nu m latr. &ici nu ddu din coad. M accepta ca
pe un Tmembru al 6t. /illes-ului dar nc nu ca stpn. 2aptul rmnea ca una din problemele ce
trebuiau re!olvate. *m traversat parcul pe sub castani i am ieit de pe moie.

&iciodat nu mi se pruse pdurea mai frumoas sau mai duioas$ soarele fierbinte poleia frun!ele
c!ute.
Cnd am a'uns pe cmpul care mrginea terenurile turntoriei m-am lsat 'os i am ateptat. &-avea
rost s intru n casa stpnului pn cnd nu se sfrea !iua de lucru iar JacK1ues i lucrtorii plecau. mi
amintesc c n opron unde ineau camionul am observat o canistr de ben!in. *veam nevoie de
ben!in. *teptam n pdure i vedeam fuiorul de fum ieind din coul turntoriei$ m apuc
nerbdarea neastmprul. #oream s plece toi mai repede.
Probabil c se scurseser astfel cam dou ore. &u puteam s-mi dau seama pentru c nu aveam ceas
dar1 dintr-o dat aerul se rci soarele cobor dup copaci i m nvlui linitea. Toate !gomotele de la
turntorie ncetar. M-am ridicat i din spatele gardului viu am privit n livad. &u era nimeni.
2erestrele de la biroul din casa stpnului erau nc(ise$ locul prea pustiu. *m traversat livada
inndu-m pe lng gard i am a'uns la peretele casei. *m ateptat o clip pe urm. la umbra viei m-
am uitat nuntru prin fereastra biroului. Camera era goal. JacKues plecase iar eu aveam foat casa la
dispo!iie. M-am furiat pe lng !id pn la captul opus i am srit din nou pe fereastr. Camera
purta urmele lui ,lanc(e i ale lui Paul. Cteva mobile fuseser de'a micate scaunele i mesele trase
tablourile deplasate. #eci ,lanc(e nu pierduse timpul. -daia nu mai semna cu o scoic goal care
adpostea trecutul ci atepta nerbdtoare s primeasc din nou via.
=i eu ateptam cu gndul s ucid. "umina soarelui iei din odaie i umbrele se lir. Peste vreo
'umtate de or se va lsa amurgul i cnd va veni i va bate la u o s descopere c ceea ce urma s i
se ntmple nu era altceva dect propria lui crim inversat. +l nu eu trebuia s se ntoarc n urm cu
cincispre!ece ani.
*m v!ut mai nti cum se las n 'os clana i pentru c nu mai fusese folosit de atrta timp mnerul
c!u. Ha nu se desc(ise pentru c trseserrf ivrul. *m traversat camera am ridicat mnerul i l-am
potrivit la loc. ncet am tras ivrul cu revolverul pregtit. *m desc(is ua i partea de 'os rci
lespedea de piatr$ probabil aa desc(isese i Maurice #uval ua n noaptea aceea mi ddu mie prin
minte iar n ntuneric se pomenise fa n fa cu el. Pe urm am au!it e)clamaii de afar i o voce.
&u era Jean

de /ue ci preotul. &e-am privit unul pe cellalt eu rvit i buimac el !mbitor bind din cap pn
cnd privirea i-a c!ut pe revolver$ s-a sc(imbat brusc la fa.
% 0mi dai voie< spuse el ntin!nd mna i lundu-mi revolverul pn s apuc eu s-mi dau seama
despre ce era vorba. l descarc puse gloanele n bu!unarul de sub sutan pe urm vr i
revolverul.
% &u-mi plac lucrurile astea spuse el. *m avut destule ct a fost r!boi i n timpul ocupaiei. Multe
neca!uri s-au mai ntmplat i s-ar putea s se mai ntmple i acum.
M privi dnd din cap aprobator i pentru c eu nu eram n stare s rostesc nici un cuvnt m btu pe
umr i spuseC > -
% .ai nu fi suprat. ntr-una din !ilele astea o s-i par bine c i l-am luat. Te-ai gndit la
distrugere aa-i<
&u i-am rspuns imediat. Pe urm am rostitC
% #a printe.
% Prea bine n-o s mai discutm. +ste o problem care privete contiina dumitale i pe #umne!eu.
&u am cderea s te ntreb ce s-a ntmplat. #ar am datoria dac-mi st n putere s salve! viaa
omului. =i dac am reuit mulumesc #omnului cu smerenie.
6e uit prin camera ntunecoas.
% *m trecut pe la *ndre ^ves spuse el. #in fericire cu timpul s-ar putea s-i recupere!e braul. *
suferit mult. Mi-a spus acum vreo sptmn 8Mai binemi-a pune capt !ilelor9. 8&u *ndre9 i-am
spus eu 8Eiitorul ncepe a!i. +ste un dar cu care ne tre!im n fiece diminea. 2olosete-0 nu-l
irosi9.
6e opri pe urm art spre mobile.
% #eci e adevrat ce mi-a spus a!i dup amia! Mademoiselle ,lanc(e la castel cnd am trecut
pe acolo< C s-ar putea s vin s locuiasc aici i c a fost propunerea d-tale<
% #ac aa v-a spus e adevrat.
% *tunci nici nu m ndoiesc c nu vrei s ntreprin!i nimic care s-o fac s se r!gndeasc spuse
el. +)ist o vec(e !ical % dou lucruri strmbe nu fac unul drept. #ac nu s-ar fi ntmplat s trec pe
aici poate c s-ar fi petrecut ceva ce ar fi adus numai 'ale tuturor. =i aa familia e mpovrat cu
destul tragedie ca s mai adaugi i mata nc una.
% &u a fi adugat nimic printe. &d'duiam s ndeprte! cau!a.

% #istrugndu-te< ntreb el. "a ce i-ar folosi dumitale sau alor dumitale< &umai trind le
poi recldi universul. *m i !rit primele semne aici n >casa stpnului. =i de aa ceva e
nevoie nu numai aici la fabric ci i la castel. #e via nu de moarte.
*tept s rspund. &-am spus nimic.
% +i acum e!it el ndreptndu-se ctre u din pcate nu pot s-i ofer o plimbare am venit
cu triciclul. &u-i vd afar maina cum a'ungi acas<
% *m venit pe 'os i aa o s m i ntorc i scoase ceasul.
% * i trecut de apte. Poate c te caut cei de la castel. -ricum eu tiu pe cineva care te ateapt %
fetia. &u prea snt o companie plcut la drum dar a dori s plecm mpreun.
% &u ast sear printe. * prefera s fiu singur. +!it cu privirea nc nelinitit.
% &u tiu dac e bine s te las singur dup cele ce am descoperit. #ac faci vreo prostie pe care o vei
regreta<
% &u mai am cum. Mi-ai luat instrumentul. Gmbi.
% M bucur. =i n-are s-mi par ru niciodat. Ct despre pistol... se btu cu r(na peste sutan
poate c odat i odat o s i-l dau napoi. #epinde de dumneata. ,onsoir.
0ei afar n nserare. "-am urmrit cum trece pe lng fntn fr s arunce nici o privire apoi a
traversat terenul spre oproane. *m nc(is ua i am pus din nou ivrul. Camera se umplu iar de
umbre. Giua se sfrise. Cnd m-am dus la fereastra dinspre livad de sub ea se nl o siluet cu
arma n mn$ i arunc picioarele pe perva! i sri nuntru. Dse ncetior cu pistolul ndreptat spre
pieptul meu i spuseC
% *m mai re!olvat eu o dat ceva n acelai mod dar acum e mult mai simplu. Pe drum nu mai snt
santinele nici adposturi nici baricade nici srm g(impat. 0ar n loc de o mn de putani care ar fi
putut s m predea somndu-m doar bunul Monsieur le cur n persoan care din ntmplare a trecut
pe aici. Trebuie s recunoti c norocul mi surde de fiecare dat. *m avut dreptate nu s vin
narmat< * fost singurul lucru pe care nu i l-am lsat n vali! la "e Mans.
Trase mai n fa dou dintre scaunele aran'ate de ,lanc(e n dimineaa aceea.

% 6tai 'os spuse el. &u-i nevoie s ridici minile. &u-i o ameninare ci doar o msur de prevedere.
#in 1Q1 port arm la mine.
6e ae! pe cellalt scaun nclecndu-l cu faa spre mine. 6pri'ini pistolul de spetea!.
_% Prin urmare ai plnuit s te descotoroseti de mine i s rmi la 6t. /illes< Perspectiva brusc a
averii te-a ameit aa-i< #ar te neleg. =i eu am ncercat acelai sentiment.
Capitolul @W
&u-i puteam distinge oc(ii ci doar vag trsturile care erau ale mele. *bsena luminii i fcea
pre!ena cumva mai uor de suportat dei parc mai sinistr.
% Ce s-a ntmplat< ntreb el. Cum a murit< n !iar scria c a fost un accident.
% * p!ut am rspuns de ia fereastra dormitorului. * scpat broa pe care i-ai adus-o de la Paris i
s-a aplecat dup ea.
% +ra singur<
% #a. * fost i o anc(et. Comisarul s-a declarat mulumit i a semnat certificatul de deces. Mine
o aduc napoi la 6t. /illes iar nmormntarea va avea loc vineri.
% *m citit n !iar de-asta m-am ntors.
&-am comentat. &u nmormntarea soiei l adusese acas ci consecinele morii ei.
% =tii spuse el n-am cre!ut c ai s re!iti. Cnd te-am lsat n camera de (otel e)act acum o
sptmn mi-am nc(ipuit c ai s te duci la poliie i ai s le povesteti tot iar dup multe
e)plicaii nclcite ai s-i convingi s te cread. #ar tu... Dse. *i reuit s ntin!i minciuna timp de
apte !ile. 2elicitrile mele. Ce pleac ar fi fost pentru mine c(estia asta acum doispre!ece sau
cincispre!ece ani? la spune nimeni n-a avut nici o bnuial<
% &imeni.
% #ar maic-mea fiic-mea<
% +le cel mai puin.
Dosteam vorbele cu o ciudat satisfacie care devenise aproape slbatic. &imeni nu-i dusese dorul$
nimeni nu-l regretase.
% 6tau i m ntreb cte lucruri ai aflat spuse el. M-am

distrat gro!av cnd m-am gndit cum te-ai descurcat cu Denee de e)emplu care a'unsese o adevrat
pacoste pn s plec. =i cum ai linitit-o pe 2rancoise. =i dac dintr-o politee prost neleas ai
ncercat s vorbeti cu ,lanc(e. Ct despre mama pe viitor numai un doctor mai poate s-i re!olve
problemele. ,nuiesc c nu-i nevoie s-i mai spun c nu doctorul nostru ci un specialist. Ea trebui s
intre n vreo clinic. *m i luat legtura cu una la Paris.
-c(ii mi erau fi)ai pe eava revolverului de pe spetea!a scaunului. &-aveam cum s a'ung la el.
+)pert n mec(erii dup cum era n toate celelalte mi-ar fi luat-o cu mult nainte.
% &u e nevoie s-o trimii la Paris am spus. #ei cred c avea nevoie de ngri'ire medical acas. *
(otrt s nu mai ia morfin. *!i-noapte am veg(eat-o. * fcut prima ncercare.
6imeam cum m fi)ea! n .ntuneric.
% Cum adic< ntreb. *i stat cu ea toat noaptea< =i ce-ai fcut<
n minte mi-au revenit frnturile de vis scaunul de lng pat tcerea umbrele amenintoare care
preau s se topeasc i s dispar. 6-i fi povestit despre toate astea ar fi sunat o prostie o banalitate.
&u reali!asem practic nimic n afar de odi(n.
% *m stat alturi de pat i ea a adormit. *m inut-o de mn.
Dsul lui molipsitor totui insuportabil rsun n camera ntunecat.
% 6rmane prieten c(iar i nc(ipui c aa se vindec o morfinoman< "a noapte o s fie o
nebun care delirea!. C(arlotte va trebui s-i administre!e o do! dubl.
% &u am rspuns. &u.
#ar m cuprinse ndoiala. C(iar atunci cnd o lsasem adormit n scaun pruse bolnav i epui!at.
.% =i altceva< m ntreb. *ltceva ce ai mai fcut<
% *ltceva<
Mi-am scotocit memoria.
% * Paul am spus Paul i Denee. Pleac de la castel i de la 6t. /illes. Eor cltori cel puin timp
de ase luni sau un an.
"-am v!ut cum d din cap.
% *sta o s le strice cstoria i mai rapid spuse el.

Denee o s-i gseasc amantul pe care l tot caut iar Paul o s aib i mai mari comple)e de
inferioritate.
*a!-0 n mi'locul unei societi i imediat o s fie contient de ceea ce este % un rnoi plicticos.
Ce lips de tact dac nu te superi ce nedelicatee la mai spune-mi i altele.
F
Mi-am amintit c pe cnd eram copil 'ucam popice. *runcam cu mingea i popicul de la capt cdea la
pmnt. +)act asta fcea el cu planurile mele ticluite cu atta dragoste. #ei la urma urmelor poate
nici nu era dragoste ci un amestec de sentimente.
% *i respins contractul cu Carvalet nu< am spus eu. +i afl c ieri am semnat unul nou. "a
verrerie va funciona n continuare. &imeni n-o s rmn fr slu'b. 0ar pierderea o s-o acoperi din
capital.
#e data asta nu rse. 2luier. +)presia lui speriat m unse pe suflet.
% Cred c pot s-l re!ilie! dei o s mai treac ceva timp. Celelalte au fost gafe de mici proporii
dar asta-i serioas. C(iar cu banii lui 2rancoise n pung nu-i nici o distracie s spri'ini o afacere pe
duc. =i m rog cine aveai de gnd s o conduc de vreme ce Paul pleac<
% ,lanc(e am rspuns.
6e aplec n fa pe scaun nclinndu-l i-i apropie c(ipul de al meu. i puteam vedea fiecare
trstur acum$ i oc(ii. +ra nesc(imbat ca atunci n (otelul din "e Mans. 0dentitatea cu mine era
respingtoare.
% C(iar ai vorbit cu ,lanc(e< m ntreb. =i ea i-a rspuns<
% #a. *!i-diminea a venit aici. l-am spus c de acum ncolo la verrerie i aparine. Poate s fac ce
poftete n-are dect s-o de!volte ca pe o !estre a lui Marie-&oel.
- clip nu spuse nimic. Probabil c rsturnarea tuturor ideilor preconcepute l !druncinase. *sta i-
speram. Mai mult dect orice doream s-i piard sigurana de sine. #ar n-a fost aa.
% =tii c totui rosti el pn la urm s-ar putea s ias ceva< #ac ,lanc(e se apuc iar de sc(ie
am putea s trecem pe obiepte ieftine i artoase cu dare s atragem turitii i s nu ne mai batem
capul cu Carvalet sau cu alte firme serioase$ am putea desc(ide pe aici vreo pia cu preul sub cel
cerut de alii. n loc s treac prin Eillars spre "e Mans pe route naionale turitii ar face un ocol

pe la 6t. /illes. Cred c fr s-i dai seama ai dat o lovitur. 6e opri.
% #a relu el cu ct m gridesc mai mult cu att mi surde ideea. Ce idiot am fost c nu mi-a dat
niciodat prin cap c(estia asta. *titudinea scrboas a lui ,lanc(e m-a blocat. Ce mec(er ai fost s-i
gdili orgoliul pentru c bnuiesc c asta ai fcut. Pe vremuri se credea mare desenatoare i ea i
maimuoiul ei ncre!ut. #ac o s vin s locuiasc aici probabil c o s se mbrace n negru i o s
fac pe vduva pretin!nd c de fapt s-a mritat cu el n secret.
6e scotoci n bu!unar dup un pac(et de igri mi ntinse una i i-o aprinse pe a lui.
% n general ai scos-o frumuel la capt spuse el. #ar cu Marie-&oel cum e ce rol are< 6ptmna
asta a mai avut vreo vi!iune sau ceva vise<
&-am rspuns. 6 te agi de un copil era fr ndoial ultima form de 'osnicie. &-avea dect s
profane!e imaginile mamei s-i ia n derdere sora dar mi-era imposibil s i-o ofer pe Marie-&oel ca
int de bat'ocur.
% + bine. * suportat bine tragedia de ieri.
% &ici nu m mir. &u s-a neles niciodat cu maic-sa. 2rancoise era geloas pe feti
iar fata tia. *cum pricepi n fine ce nseamn s ai o familie acaparatoare. 0ar tu erai
dispus s-o supori de dragul banilor. *i venit aici la casa stpnului cu gndul s-mi faci de
petrecanie ca s poi s trieti uor pn la sfritul vieii.
"s la loc scaunul arunc fumul n aer iar c(ipul rmase din nou nvluit n umbr. &u deslueam
dect conturul.
% &-o s m cre!i am spus dar nu m-am gndit o clip la bani. ntmplarea face c i-am ndrgit
familia atta tot.
*firmaia l fcu s i!bucneasc din nou n rs.
% Mai ai ndr!neala s-mi spui c ii la maic-mea cea mai egoist mai avid i mai
monstruoas dintre femeile pe care le-am cunoscut n toat viaa mea$ c ii la Paul care e un-
mocofan bleg i nesuferit$ c ii ?a Denee probabil pentru trupul ei care te asigur este ncnttor dar
mintea i seamn cu o cutie goal$ c ii la ,lanc(e att de nc(isnovat din cau!a nfrnrii
instinctelor se)uale i a pasiunii frustrate nct singurul imbold pe care-l ia de

la via este s ngenunc(e!e n faa unui crucifi) nsngerat< =i bnuiesc c o s-mi spui acum c ii la
copilul meu pentru c e dulce i nevinovat ceea ce ascult la mine e foarte uor de simulat ca s obii
ce vrei. #e fapt se d n vnt s fie alintat i admirat.
&-am ripostat. Conform vederilor lui era probabil adevrat probabil i conform vederilor mele.
*devrul 9is era c de fapt nu avea nici un fel de importan.
% #e acord cu tine am spus ai ti sufer de toate defectele pe care le-ai nirat. #ar asta nu m
mpiedic s-i ndrgesc asta e. 6 nu m ntrebi de ce. &-a4 putea s-i rspund.
% =i eu simt o afeciune pentru ei spuse el. + de neles.> #in ntmplare snt ai mei. #ar tu n-ai nici
un motiv. i cunoti doar de ase !ile. +ti fr ndoial un sentimental incurabil.
% 6-ar putea.
% Te-ai socotit cumva un mntuitor<
% &u un prost.
% -ricum bine c eti cinstit. =i acum ce cre!i c se va ntmpla<
% &u tiu. Tu (otrti.
6e scarpin n cap cu patul revolverului. * fi putut s sar atunci la el dar nu cred c a fi reuit
ceva.
% +)act spuse el ce se petrece la 6t. /illes m privete. #ac-a vrea a putea s continui ce ai
nceput sau s stric totul % depinde de toane. #ar tu< Ce-ai !ice s mergem n pdure i s spm o
groap< Mi-e simplu s-i dau foc la main. &-o s te caute nimeni. *i disprea pur i simplu. 6-a
mai ntmplat i cu alii.
% #ac asta (otrti atunci d-i drumul. 6nt n minile tale. #oar dac nu preferi s m arunci
n fntn.
&u-0 vedeam dar i-am simit !mbetul.
% #eci i p-asta ai de!gropat-o< m ntreb. M ce copoi eti? *m fost convins c praful s-a aternut
de mult. ,nuiesc c te-a ocat puin ce !ici<
% &u m-a ocat i-am spus. &-am neles motivul.
% Motivul< m ngn el. Cum era s-l nelegi< Pe voi engle!ii nu v-a mai invadat nimeni
din 1AWW$ automulumirea i-a transformat 0n nite nfumurai pe toi concetenii ti. Poate c noi
sntem uneori cru!i dar slav #omnului ipocrii nu sntem. Oi-e drag cumva i imaginea lui Maurice
#uval<

*m stat o clip pe gnduri. -are cuvntul 8drag9 suna prea tare<
% "-am regretat am spus. *m au!it despre el numai lucruri bune.
% 6 nu cre!i tot ce se spune. +ra un parvenit ca toi de teapa lui. 6-a dat bine pe lng taic-meu cu
gndul la viitor. ,lanc(e era atuul lui iar eu l-am oprit s-l 'oace. =tii nu e prea elegant s stai la
clduric i s a'ungi la nelegeri cu invadatorii propriei tale ri ca s-i salve!i pielea.
&-aveam replic. #isputa nu-mi aparinea la fel ca i r!boiul. =tiam doar c oamenii suferiser i
muriser.
% &u are rost s discutm despre #uval sau ai ti am spus. +u mi-am format o imagine. =i nimic din
ce ai putea tu s-mi spui n-o s mi-o deforme!e. #ac ai de gnd s m uci!i aa cum am avut i eu
(ai s terminm odat. 6nt pregtit.
% &u prea snt convins acum c vreau s te ucid. Mi se pare c ar fi o irosire inutil. "a urma
urmelor i-am pclit o dat i nu vd de te n-am putea s repetm figura. Mi-ar fi uor s-i dau de
tire s aran'm un rende!-vous iar eu s dispar pentru o sptmn sau o lun n timp ce tu mi ii
locul. Ce prere ai< ,ineneles c ntre timp e foarte posibil s-i dau peste cap toate proiectele. #ar
cred c nu te-ar deran'a. C(iar ar putea s adauge ceva farmec ederii tale.
l uram ntr-atta nct nu eram n stare s-i rspund. 0ar el interpretndu-mi tcerea drept consimire
continuC
% &u cred c ai ntnlit-o pe ,ala. &-ai prea avut cnd. =i ca s !ic aa nici oca!ie. *re un maga!in
n Eillars iar eu i spun ,ala pentru c pretinde c s-ar trage din regii Hngariei. /tete ca un nger i
asta nu e singura calitate. - mai vi!ite! din cnd n cnd ca s nu m plictisesc. ,ineneles c dac
a'ungem la un acord intr i ea n pre. &-ai s regrei vi!ita acolo te asigur.
Continuam s tac.
% ,a c(iar mi s-ar prea picant dac atunci cnd m-a ntoarce m-a gndi c ai pclit-o i pe ,ela o
dat cu ceilali.
M-am ridicat de pe scaun. 6e ridic i el imediat cu revolverul ndreptat spre mine.
% .ai s terminm am spus. &u mai am nimic de adugat.
% +u ns mai am rspunse el. i dai seama c nu

mi-ai pus nici o ntrebare< C(iar nu vrei s afli ce-am fcut sptmna asta<
&u m interesa. Telefonase din #eauville. Presupuneam c sttuse acolo dac aveam de gnd s fac
vreo presupunere. +ra o ascun!toare la fel de bun ca oricare alta.
% &u am spus. 6incer s fiu nu-mi pas. &u m privete.
% ,a te privete insist el. Te privete c(iar foarte mult.
% Cum<
% 6tai 'os din nou i am s te lumine!. *prinse bric(eta care la lumina flcrii am
recunoscut-o ca fiind a mea. Pe urm mi-am dat seamaFe i (aina mi aparinea. #ar nu era aceeai
din "e Mans.
% Ee!i< spuse el. *m 'ucat cinstit ca i tine. #ac tu mi-ai luat locul i n-am fost sigur de tine am
riscat atunci era corect s procede! i eu la fel. M-am dus la "ondra. n apartamentul tu. *bia m-am
ntors cu avionul.
*m rmas cu privirea aintit pe el sau mai bine spus pe umbra lui. n sptmna care se scursese de
cte ori m gndisem la el mi-l imaginasem ca o nlucire o persoan ine)istent o umbr o fantom.
0ar dac a fi materiali!at fantoma a fi plasat-o probabil la Paris sau n sud n 0talia 6pania oriunde
n afara vieii mele nelndu-mi propriul univers.
% Te-ai dus la mine n apartament<? am ntrebat. Mi-ai folosit lucrurile<
#uplicitatea ultragiul mi se preau copleitoare. &u-mi venea s cred. Cineva trebuia s fi oprit toate
acestea.
% #e ce nu< m ntreb. =i tu ai fcut e)act acelai lucru. Oi-am lsat familia l-ai folosit aa
cum mi-ai povestit. &u n genul meu recunosc dar sta e riscul pe care mi l-am asumat. &u m poi
nvinovi c am 'ucat incorect.
*m ncercat s gndesc. 6-mi imagine! scena. Pa!nicii ar fi dat din cap i ar fi spus bun dimineaa
sau noapte bun. 2emeia care fcea curat n apartament nu venea niciodat nainte de !ece i 'umtate
cnd eu nu mai eram acas. Ma'oritatea oamenilor m credeau nc n ultima sptmna de concediu.
&imeni nu avea nici un motiv s-mi telefone!e sau s-mi scrie. #escumpnit nc mai cutam dove!i
c minte.
% Cum ai tiut unde s te duci< am ntrebat. Cum ai reuit s afli<

% 6rmane ntflea replic el aveai cartea de vi!it n vali! ca i agenda cecurile c(eile
paaportul % toate lucrurile de care aveam nevoie. C(iar am reuit s mut i data pentru transferarea
mainii cu feribotul$ aveau un loc liber. * fost cel mai uor lucru din lume s-mi asum firea ta retras.
M-am distrat de minune. *partamentul a fost o oa! de odi(n. #up agitata din 6t. /illes m-am
simit ca n rai. *m scotocit n toate sertarele i-am citit scrisorile i-am descifrat notiele pentru
cursuri i-am ncasat cecurile noroc c semntura ta ng(esuit a fost destul de simplu de imitat.
*m petrecut cinci !ile ntr-o trndveal total e)act de ce aveam nevoie.
n cele din urm am sesi!at latura comic i corect a ntmplrii. +u m 'ucasem cu viei omeneti el
nu. 2cusem tot ce-mi sttuse n putin s-i sc(imb pe ai lui$ el doar cscase i se fcuse comod. +u
intervenisem el doar i vrse nasul prin (rtii. Pe urm mi-am adus aminte c de fapt se ntorsese n
ar. Eestea morii lui 2rancoise dat la !iar cu promptitudine de ctre avocat l gsise la #eauville.
% #ac i-a plcut att de mult singurtatea mea la "ondra de ce te-ai mai ntors n 2rana< l-am
ntrebat.
*m simit cum m scrutea! din ntuneric. &u mi-a rspuns imediat iar cnd a vorbit era aproape
sting(erit.
% *ici trebuie s-mi cer scu!e spuse el dar cred c sntem c(it pentru c i tu ai modificat contractul
i m-ai supus la o pierdere mare. *devrul este c... se opri ca s-i aleag cuvintele adevrul este c
cinci !ile la "ondra mi-au fost suficiente. &-a fi fost n stare s-i continui e)istena searbd i
virtuoas. Cu timpul ar fi sosit careva prietenii ar fi nceput s scrie cei de la universitate ar fi
ncercat s ia legtura cu tine i dei niciodat nu m-am ndoit de dibcia cu care pot prelua rolul
altcuiva sau cu care m descurc n limba engle! % pe amndou le-am e)ersat din plin n timpul
r!boiului % se pare c-mi lipsete ncrederea ta desvrit. Cel mai simplu lucru pe care-l aveam
de fcut deoarece intenionam s-i folosesc numele i personalitatea era s-i sc(imb modul de via.
=i ca s-i spun adevrul e)act asta am i fcut.
&u pricepeam. Mi-era imposibil s-i urmresc irul vorbelor.
% Cum adic< am ntrebat. Cum ai reuit s-mi sc(imbi modul de via<
"-am au!it suspinnd n ntuneric.

% 6-ar putea s te oc(e!e aa cum tot ceea ce ai fcut tu la 6t. /illes m-a ocat pe mine. Mai nti
am scris la universitate i mi-am dat demisia. *poi i-am spus proprietarului c plec imediat n
strintate i doream s nu1 mai pltesc c(iria pentru apartament$ i cum la "ondra ca i la Paris
apartamentele snt att de puine i la mare distan de centru a consimit pe dat ca eu sau mai bine
spus tu s pleci imediat. *m aran'at cu o firm de licitaii s-i vnd mobila i n fine dup ce am
aflat de la banc ct ai n cont am ncasat un cec pentru e)act suma respectiv. #ac nu m nel
au fost vreo cteva sute de lire. &u c(iar o avere dar oricum suficient ca s m menin confortabil
vreo lun dou pn cnd s-ar fi ivit altceva.
ncercam s pricep ceea ce-mi spunea s-mi dau seama c se referea la un lucru care se petrecuse cu
adevrat s m imagine! din nou n postura persoanei care fusesem. #ar nu eram n stare s vd dect
aceast umbr mbrcat n (ainele mele care n cteva ore distrusese o via de om.
% Ealuta france! am rostit. 0mposibil? Cum s sc(imbi dou sute de lire n franci< &u-i
dau la banc mai mult de spe!ele de turist iar eu c(eltuisem de'a trei sferturi din sum.
*runc mucul de igar pe 'os i-l strivi cu piciorul.
% Pi aici e nostimada. *m un prieten care aran'ea! treburi de genul sta aa c n cteva ore am
fcut rost de ei. .abar rf-a fi avut c e la "ondra dac nu i-ai fi dat c(iar tu adresa % n-am priceput
de ce dar n condiiile date a fost o adevrat man cereasc. Cnd mi-a telefonat luni diminea am
rmas ca tr!nit. *tunci mi-am dat bineneles seama c eti nc la 6t. /illes. Problema eC dac nu te
ucid iar tu nu eti de acord cu micul meu plan de neltorie adic s ne sc(imbm din cnd n cnd
e)istenele ce-ai de gnd s faci< &u mai ai nici un fel de viitor.
/reutatea real a cuvintelor m i!bi. #ac nu doream s m fac de rs la universitate scriindu-le c
fusese o greeal c de fapt nu avusesem de gnd s demisione! rmneam fr slu'b. &-aveam
apartament iar dac nu m ntorceam la "ondra n curnd n-a fi avut nici mobil. &u e)istam. +ul
care locuise la "ondra dispruse pe veci.
% Categoric c nu aveam de gnd s m ntorc acas spuse el. 0ntenionam s m distre! i s
c(eltuiesc banii

aici. Prietenul meu face minuni cu valuta i ar fi scos-o prin banc oriunde aici sau unde i-a fi spus.
Personal m gndisem s ncep cu vreun culcu prin 6icilia sau /recia. * fi luat-o pe ,ela cu mine
ca nsoitoare. &u cred c ar fi venit de la nceput poate n timp. Hnguroaicele au un farmec cu totul
aparte. Cum !ic americaniiC 8i se vr pe sub piele9. *cum ns...
6e ntrerupse i sc(i o ridicare din umeri.
% ...moartea bietei 2rancoise mi-a dat peste cap toate planurile. n loc s fiu un conte de provincie
scptat a putea cu puin ans s fiu milionar. 6oarta sau oricine aran'ea! lucrurile astea mi-a
oferit ce-am vrut.
6e ridic fr s sc(imbe po!iia revolverului.
% Hn lucru ciudat spuse i care arat slbiciune. "snd de o parte banii i brusca rsturnare a
planului cnd veneam acum de la #eauville m-am simit impresionat. Degiunea arta att
de frumos .colorat desvrit. "a urma urmelor de pe aici snf i eu. Castelul cerul mi-e martor se
deface n buci iar terenurile snt nengri'ite i lsate n paragin dar puin mi pas. #ac te-ai nscut
ntr-un loc te leag ceva de el. l negli'e! l blestem i m lupt cu toate nea'unsurile pe care mi le
face aa cum o blestem pe mama pentru aceleai motive. =i totui...
Dse i l-am v!ut cum gesticula cu mna.
% ... i totui conduceam la sud de #eauville i am simit nevoia s-o vd. ntr-un fel de-a dreptul
ciudat mi-a fost dor de ea cnd am fost departe. + un diavol i o fiar dar o neleg i ea m nelege
iar asta e mai mult dect ai putea tu s-mi spui dup apte !ile.
#eodat mi scutur umrul cu bunvoin aproape cu afeciune.
% .ai c nu vreau s te ucid spuse el. n multe privine i snt recunosctor pentru ceea ce ai
fcut.
6coase un portofel al meu.
% Hite asta o s-i a'ung o bun bucat de vreme spuse el. &ormal c n-am nici un motiv acum s
te nel. -ricnd te (otrti s-i pclim c(iar i pentru cteva !ile snt ncntat s te a'ut. Ce !ici<
Jucm iar arade i ncepem s ne de!brcm<
/ndul mi-a !burat la preot. *m ncercat s-mi amintesc ce-mi spusese. Ceva n legtur cu viitorul i
fiece !i e un dar. 6e ntorsese la 6t. /illes i-i lsase triciclul. "a castel m ateptau cu cina. Probabil
se mirau

pe unde umblu. Marie-&oel nelinitit de absena mea ieise probabil pe teras. *m nceput s-mi
scot (aina. 6c(imbarea mbrcminii n ntuneric era macabr c(iar ngro!itoare. 2iecare articol
nsemna pierderea unei pri din eul pe care-l gsisem. Cnd n cele din urm am rmas n faa lui
gol iar el avea nc revolverul ndreptat spre mine am spusC
% -moar-m nu doresc s mai triesc.
% Prostii mi spuse. &imeni nu refu! viaa. n afar de asta nici nu vreau s te omor. &u mai am
motiv.
ncepu s-i arunce (ainele pe msur ce vorbea i v!ndu-m c m ncurcam n ele ncercnd s m
mbrac spuseC
% Ce-ai pit la mn<
% M-am ars am rspuns. Mi-am ars mna n foc.
% Care foc< * fost vreun incendiu la castel<
% &u un foc de vreascuri n pdure.
% Ce neatent eti. Puteai s i-o nenoroceti pe via. #eci nu eti n stare s conduci maina<
% ,a da. 6-a mai vindecat acum.
% Mai bine d-mi mie banda'ul. &u pot s apar fr el. .ainele care fuseser odat ale mele mi se
preau
strmte mici. Oestura era prea moale. &u mi se potriveau. Costumul pe care-l alesese din ifonierul
meu era unul pe care-l purtam rareor. Cnd am terminat cu mbrcatul parc aveam nite (aine din
care ieisem de mult ca i cum un adult ar fi ncercat s-i pun iar uniforma de colar.
-ft uurat.
% *a da spuse el. M simt din nou n largul meu. 6e duse spre fereastr.
% 6 ieim de aici spuse. + mai sigur. Ma(alagioaica de Julie e probabil la ea n cas. +(e ce pui de
lele mai e i -asta? Te pomeneti c i pe ea oi fi ndrgit-o<
6ri pe fereastr iar eu l-am urmat. Mirosul de livad prginit umplea aerul. Cnd am trecut am
ters cu umrul via.
% 6cu!-m spuse dar va trebui s mergi n faa mea. i spun eu pe unde s o iei ca s a'ungem la
main.
*m traversat mpleticit livada i cmpul. "ng gard am !rit silueta vag a calului alb i btrn. 6fori
la vederea noastr i-i lu tlpia.
% ,ietul Jacob spuse urmritorul meu a mbtrnit de tot. *re toi dinii putre!i nici nu mai poate s
mnnce.

ntr-una din !ile o s-i trag un glonte ca s-i curm suferina. Ee!i c i eu pot s fiu sentimental din
cnd n cnd<
Pdurea ntunecoas ncepu s ne cuprind$ nc nu eram sigur ce avea de gnd s fac cu mine$ i
acum putea foarte bine s m omoare dac i-ar fi convenit. naintam n be!n printre tufiuri i
muc(i fr s mai am trecut i pre!ent$ fiina care nainta mpleticindu-se nu avea nici inim nici
minte.
% Hite maina spuse el deodat.
2ordul familiar stropit cu noroi era tras lng drumul forestier. Ca i (ainele mi se prea aparinnd
unei fa!e depite. *m mngiat portbaga'ul.
% Hrc spuse el.
M-am ae!at pe binecunoscutul loc i am aprins luminile apoi motorul.
% #-o napoi pe drum spuse el.
6e urc lng mine i am pornit. *m ieit pe drumul forestier i am a'uns n vrful dealului. #edesubt
se vedeau luminile satului iar ceasul btu ora opt.
% 6-ar putea s nu-i fie uor i-am spus. 6-au sc(imbat. M refer la mama ta la ,lanc(e
Paul i Denee. &umai fetia e aceeai. 2etia nu s-a sc(imbat.
Dse.
% C(iar dac s-ar fi sc(imbat nu trece mult i-o fac a mea din nou. &umai eu conte! n lumea ei.
*m trecut de oseaua cu plopi i am traversat podul. Cnd am a'uns la pori am oprit maina.
% Mai departe nu merg i-am spus. + periculos. 6e ddu 'os i rmase o clip adulmecnd aerul ca un
animal.
% Miroase frumos spuse el. Caracteristic locului. + 6t. /illes ce mai.
*cum n sfrit cnd fuseser luate toate (otrrile i goli revolverul. 00 puse fr gloane n
bu!unar.
% 6ucces spuse el pe urm !mbi. la fii atent? Er dou degete n gur i trase un fluierat un sunet
ascuit i prelung. i rspunse aproape simultan C\sar. "tra. &u fioros ca pentru un strin ci agitat
ascuit ltratul transformndu-se n urlet apoi n sc(eunat. 6unetul se reverber prin aer.
% C(estia asta n-ai nvat-o nu< ntreb el. ,ineneles c nu de unde era -o tii<
Gmbi ddu din mn i trecu prin pori spre alee. M-am

uitat spre treptele de la teras i am v!ut o siluet luminat- de lampa cu aba'urul n form de
evantai de deasupra uii. +ra Marie-&oel. Cnd l !ri pe cel care se ndrepta cu pai mari pe alee
scoase un strigt i alerg pe trepte spre el. "-am v!ut cum o ridic n brae i urc treptele. 0ntrar n
castel. Cinele continua s sc(eaune. M-am urcat n main i am demarat.
Capitolul @c
*cionam ca un automat. &u mai mi aminteam nimic. *m ntors maina pe oseaua cu tei pe urm la
dreapta pe drumul spre Eillars. mi era att de familiar c(iar i pe ntuneric nct conduceam
mecanic dei cu precauie pentru c nc mai simeam mna bolnav iar partea de creier care mai
funciona mi spunea c nu-mi pot permite s fac vreo greeal i s risc s vr 2ordul i pe mine n
vreun an. M-am concentrat asupra volanului i drumului iar efortul mi ntoarse gndul de la orice
altceva. &u-mi rsrea n minte nici un fel de imagine a vieii pe care o lsasem n urm. Ca i cum n
clipa n care intrase n castel ceva asemntor unei bariere de fier se lsase desprindu-m de el i de
ei eu urmnd s m ascund s caut adpostul be!nei. %
*m simit o mare uurare cnd am a'uns la Eillars. #rumurile de ar constituiser un pericol.9 toate
parc erau fibre nervoase ducnd napoi spre 6t. /illes. Eillars era luminat i oferea sentimentul de
siguran$ str!ile erau pline de oamenii ieii la plimbare. *m luat-o pe lng pia i am oprit n
apropiere de Porte de Eiile. *m privit peste canal i am v!ut c fereastra lung de ia camera ,alei era
luminat i larg desc(is spre balcon. +ra acas. Cnd am !rit lumina i fereastra desc(is ceva
tresri n mine ceva care ng(ease de cnd Jean de /ue sc(imbase (ainele cu mine n ntuneric.
,ariera de fier sttea ntre mine i castel nu ntre mine i ea. ,ala era n afara limitei timpului.
"umina din fereastra ei era alintoare bla'in. Depre!enta n acelai timp o realitate lucrurile
adevrate. *veam sentimentul c tocmai asta era important s deosebeti falsul de real iar eu nu eram
n stare. ,ela ar fi putut s-mi arate. ,ela tia.

*m lsat maina i am trecut podeul spre balcon. *m intrat prin fereastra desc(is. &u era nimeni n
camer dar ea era acas. - v!usem trebluind prin buctrie vi!avi de coridor. *m rmas acolo n
ateptare i peste o clip intr n camer. Dmase n prag cu oc(ii la mine pe urm nc(ise ua se
apropie.
% &u te ateptam spuse ea dar n-are a face. #ac tiam c vii te-a fi ateptat cu masa.
% &u mi-e foame am spus. &u vreau nimic.
% *ri prost spuse ea. 6tai 'os s-i dau ceva de but. M-am ae!at n fotoliul adnc. &u tiam ce
urma s
spun.-mi ddu coniac i m privi cum beau. Coniacul m ncl!i puin dar amoreala persist.
6imeam soliditatea braului fotoliului sub mn i asta mi ddea siguran.
% *i fost la capela spitalului< m ntreb.
*m rmas cu privirea aintit pe ea. Mi-a trebuit o clip ca s-mi dau seama ce vroia s spun.
% &u nu am fost a!i-diminea am rspuns. Pe urm am fcut o pau!. Mulumesc pentru
bibelouri. 2etia a fost ncntat. * cre!ut c snt cele vec(i reparate. *i avut dreptate cu sugestia ta.
% #a mi-am nc(ipuit c e mai bine.
M privi comptimitor. 2r ndoial c purtarea mea i prea stngace i nefireasc. Probabil i
nc(ipuia c nc eram !druncinat de moartea lui 2rancoise. +ra mai nelept s-o las s cread asta.
Totui nu puteam s fiu sigur. #oream ceva i pentru sufletul meu.
% *m venit am spus pentru c nu snt sigur cnd am s te pot vedea din nou.
% neleg rspunse ea. ,ineneles c urmtoarele !ile urmtoarele sptmni vor fi foarte grele
pentru tine.
Hrmtoarele !ile... urmtoarele sptmni... &u e)istau. #ar nu era uor s m destinui.
% 2etia e bine< m ntreb. i
% 6-a comportat admirabil. #a e foarte bine.
% =i mama<
% =i mama.
&u-i lua oc(ii de la mine. *m v!ut cum privirea i aluneca pe costumul cu care eram mbrcat. &u-0
recunotea. &u era nc(is la culoare ca cel pe care l purtasem de la moartea lui 2rancoise ci dintr-o
stof de t7eed. Cmaa cravata osetele pantofii nu-i mai v!use pn atunci. 0ntre noi se ls parc
o tcere ciudat. *m simit c trebuie s m 'ustific s dau vreo e)plicaie.

% Ereau s-i mulumesc am spus. *i fost teribil de nelegtoare n toat aceast ultim sptmn.
i snt recunosctor.
&u rspunse. =i deodat n oc(i i apru-scnteia de nelegere inturia care l invadea! pe un adult
cnd un copil face cte o mrturisire. ntr-o clip ngenunc(e lng mine.
% Prin urmare s-a ntors< spuse ea. Cellalt< *m privit-o. mi puse minile pe umeri.
% Trebuia s-mi nc(ipui. * v!ut anunul n !iar. #e asta s-a ntors.
Cuvintele ei mi ddur un sentiment de uurare att de copletior nct 'ena i tensiunea disprur cu
totul. Parc se oblo'ea o ran se otoise durerea se curmase frica. *m lsat 'os coniacul i am fcut
un gest infantil i absurd. Mi-am pus capul pe umrul ei i am nc(is oc(ii.
% #e ce tocmai tu< #e ce tu i nimeni altcineva< #e ce nu mama de ce nu fetia<
l-am simit minile pe cap alintoare blnde. +ra capitulare pace.
% Cred c nu m-am lsat uor dus spuse ea. "a nceput nu mi-am dat seama nu puteam s tiu
doar privindu-te sau vorbind cu tine la fel ca i ceilali. *bia mai tr!iu am tiut.
% #ar cu ce m-am dat de gol<
Dse dar rsul nu era bat'ocoritor cum ar fi putut s fie nici fluturatic sau vesel ci coninea n mod
ciudat o frm de nelegere de cldur.
% &u te-ai dat de gol cu nimic. Motivul const n felul n care eti cldit. &umai o femeie proast nu
sesi!ea! diferena ntre un brbat i un altul cnd face dragoste.
M-am simit brusc admonestat. Totui nu-mi psa atta vreme ct era alturi de mine.
% *i ceva ce lui i iipsete. *a mi-am dat seama.
% Ce anume<
% Po]i s-i spui tendresse1. *ltfel nu tiu cum a putea-o numi.
Pe urm brusc m ntreb cum m c(eam.
% Jo(n am rspuns. Pn i asta avem n comun. 6-i povestesc cum s-a ntmplat<
% #ac vrei. Pot s g(icesc ns multe. Trecutul e terminat pentru amndoi. Eiitorul contea!
acum.
% LnotM
1 Tandree Nfr.R.
</not>
% #a am spus dar nu al meu ci al lor. Dosteam cuvintele i-mi ddeam seama clar c ceea ce
spuneam era corect i adevrat. Eec(ea identitate din "e Mans murise. Hmbra lui Jean de /ue pierise
i ea. n locul lor se afla altceva care nc nu se materiali!ase nu avea carne sau snge ci se nscuse
din sentimente dar nu putea muri$ ci asemenea unei flcri era nc(is n scoica trupului.
% i ndrgesc am spus. #e acum ncolo snt o parte din ei. *sta a vrea s nelegi. &-am s-i mai
vd niciodat dar triesc datorit lor.
% neleg spuse ea i s-ar putea ca i ei s simt acelai lucru. =i ei triesc datorit ie.
% #ac a putea s m conving c sta e adevrul atunci n-ar mai conta nimic. *tunci totul ar fi n
ordine. #ar el s-a ntors la ei. Totul se va repune pe vec(iul fga. - vor lua din nou cu nepsarea
nefericirea suferina durerea. =i dac aa o s se ntmple mai bine m duc i m spn!ur de primul
copac c(iar acum...
*m privit pe deasupra umrului ei la be!na din fereastr iar bariera de fier s-a subiat i dintr-o dat
parc m aflam lng el la castel$ l-am v!ut !mbind pe mama privindu-l$ la fel i copilul ,lanc(e
Paul i Denee c(iar i Julie i fiul ei *ndre.
% * vrea s fie fericii am spus. &u genul lui de fericire ci aceea care este !vorit n fiecare dintre
ei nc(is acolo dar care tiu c e)ist ,ela e)ist am simit-o ca pe o lumin sau o nfometare
ateptnd s fie eliberat.
M-am oprit pentru c probabil debitam prosti. &u eram n stare s m fac neles.
% + un adevrat diavol iar ei au intrat din nou n g(eara lui.
% &u aici greeti. &u e diavol. + un om un om obinuit ca i tine.
6e ridic nc(ise draperiile pe urm se ntoarse la mine.
% &u uita c-l cunosc spuse ea cu slbiciunile i fora sa cu prile bune sau rele. #ac ar fi un
diavol nu mi-a mai pierde timpul aici la Eillars. "-a fi prsit de mult.
#oream s-o cred dar nu puteam fi sigur et de bun era 'udecata unei femei care iubete. &esesi!area
rului poate ec(ivala cu o orbire. ncetul cu ncetul i-am povestit tot ce tiam fragmente i bucele
ale trecutului puse cap la cap

n decursul sptmnii care se scursese. Pe unele le tia$ pe altele le g(icise. Totui cnd vorbeam cu
gndul s-l condamn aveam impresia c nu fceam altceva dect s condamn o umbr pe cel care se
micase vorbise i acionase n locul lui nu pe Jean de /ue propriu-!is.
% &-are rost am spus n cele din urm. &u i-l descriu pe cel pe care-l tii.
% ,a da dar te descrii i pe tine n acelai timp. #e asta mi fusese team. Care dintre noi era cel
real<
Cine tria i cine murise< ,rusc mi-a trecut prin minte c dac m-a privi n oglind n-a vedea nimic.
% ,ela am spus mbriea!-m. 6pune-mi pe nume.
% +ti Jo(n spuse ea eti Jo(n care a sc(imbat locul cu Jean de /ue. *i trit viaa lui timp de o
sptmn. *i venit de dou ori la mine i m-ai iubit ca Jo(n nu ca Jean de /ue. *sta repre!int o
realitate pentru tine< Te a'ut s redevii tu nsui<
% Oi-am atins prul faa minile$ n-aveam pic de nelciune de prefctorie.
% &e-ai dat fiecruia cte ceva spuse ea i mie i mamei surorii fetiei. *dineaori am numit-o
tendresse. -ricum i-am spune ea nu poate fi distrus. * prins rdcini. =i va continua s
creasc. Pe viitor te vom cuta n Jean nu pe Jean n tine.
Gmbi i-mi puse minile pe umeri.
% i dai seama c nu tiu nimic despre tine< m ntreb. &u tiu de unde vii sau unde te duci sau
orice altceva cu e)cepia numelui.
% &ici nu e nevoie de mai mult. 6 ne oprim aici.
% #ac nu s-ar fi ntors ce ar fi avut de gnd s fac<
% 6 cltoreasc. 0nteniona s te ia cu el. 6au cel puin aa spunea. Te-ai fi dus<
&u rspunse imediat. Pentru prima oar prea descumpnit.
% mi este amant de trei ani spuse ea. Mi-e familiar face parte din e)istena mea cotidian. Cred c
ine la mine. #ar nu peste mult timp o s-i gseasc pe altcineva.
%_ &u n-o s-i gseasc.
% Ce te face s fii att de sigur<
% Hii c i-am trit viaa timp de o sptmn< *m privit spre fereastr la draperiile pe care
le
nc(isese.
% + un semnal spuse ea. &u vine cnd snt nc(ise nseamn c nu snt singur.

Prin urmare ne venise n minte la amndoi acelai gnd. #up ce ar fi mncat i ar fi spus noapte bun
copilului ar fi lsat-o singur pe mam n camera din foior s-ar fi suit imediat n main ar fi condus
pn la Eillars i ar fi traversat podeul ca i mine. +ra la el aici ca i dincolo. +l era stpnul iar
intrusul eram eu.
% ,ela am spus nu tie c am fost aici. =i nici nu e nevoie s afle doar dac nu descoper prin
/aston ceea ce nu-mi vine s cred. &u-i spune daca poi.
M-am ridicat de pe scaun.
% Ce-ai de gnd s faci< m ntreb.
% 6 plec pn apare. #up cte l cunosc n seara asta va avea nevoie de tine.
M privi gnditoare.
% * putea s las draperiile nc(ise spuse ea. Cnd rosti aceste vorbe mi-am amintit ce-mi fcuse
Jean de /ue. Mi-am amintit nu numai c-i reluase propria via dar mi-o distrusese pe a mea. &u
mai aveam slu'b adpost n "ondra sau orice altceva al meu n afar de un costum 2ordul i un
portofel cu civa bani france!i.
% *cum cteva clipe i-am pus o ntrebare i-am spus dar nu mi-ai rspuns. Te-am ntrebat dac ai fi
plecat cu el n cltorie presupunnd c te-ar fi invitat.
% Cred c da spuse ea dac a fi simit c m dorete cu adevrat.
% 6-ar fi putut s-i cear aa ceva din senin fr s-i dea prea mult timp de gndJre. &u uita c nu
ar fi avut cum s apar n Eillars ca s nu fie recunoscut.
% &-ar fi venit ia Eillars spuse ea. Mi-ar fi scris sau mi-ar fi telegrafiat sau mi-ar fi telefonat s m
roage s vin.
% =i te-ai fi dus<
+!it o fraciune de secund.
% #a da m-a fi dus. M-am uitat spre fereastr.
% #esc(ide draperiile dup ce plec. Cobor scrile i pe urm ies n strad.
M conduse din camer pn n (ol.
% Ce-i face mna<
% Mna<
% &-ai banda'.
6e duse n baie i aduse un pansament asemntor cu cei pe care mi-l pusese duminic. Cnd mi lu
mna i o banda' m-am gndit la ,lanc(e care fcuse acelai lucru

n dimineaa aceea pe urm la mam care m inuse de mn toat noaptea. Mi-am amintit i de
strnsoarea cald i puternic a fetiei.
% *i gri' de ei am spus. &umai tu eti n stare. Poate pe tine o s te asculte. *'ut-0 s-i iubeasc.
% i iubete spuse ea. Te rog s cre!i. &u numai banii l-au adus napoi.
% &u tiu am rspuns. &u tiu !u...
#up ce-mi pansa mna i eram gata de plecare m ntrebC
% Hnde te duci< Ce ai de gnd s faci<
% *m o main afar cea pe care a luat-o de la mine acum o sptmn. Cea cu care te-ar fi dus n
6pania sau /recia.
Cobor cu mine- scrile i rmase la intrarea ntunecoas a maga!inului. 6e opri o clip nainte de a
desc(ide ua !vort ca s-mi dea drumul afar n noapte$ rosti pe un glas nelinititC
% &-ai de gnd s faci vreo prostie< &u cumva i-ai spusC 8esta e sfritul9<
% &u nu e sfritul. 6-ar putea s fie un nceput. Trase !voarele de la u.
% *cum o sptmn i-am spus eram un brbat pe nume Jo(n care nu tia ce atitudine s ia fa de
eec. M gndisem la un loc unde a fi putut s aflu un rspuns. Pe urm l-am ntlnit pe Jean de /ue i
m-am dus n sc(imb la 6t. /illes.
% 0ar acum eti din nou Jo(n dar nu trebue s-i fie team de eec. Pentru tine nu mai e)ist. "a 6t.
/illes ai aflat cum trebuie s te pori cnd dai peste el.
% &-am aflat cum s m port doar s-a transformat. 6-a transformat n dragoste pentru 6t. /illes.
*a c problema rmne aceeai. Ce s fac cu dragostea<
#esc(ise ua. Maga!inele i casele de vi!avi erau nc(ise i cu obloanele trase. 6trada era pustie.
% #ragostea o oferi dar neca!ul este c oricum ea nu te prsete spuse ea. Ca apa dintr-o fntn.
0!vorul ramne sub adncurile pustii.
M ncon'ur cu braele i m srut.
% *i s-mi scrii< m ntreb.
% Cred c da.
% =i tii unde te duci<
% #a tiu. - a
% *i s stai mult<

% .abar n-am.
% =i locul sta e departe<
% Ciudat dar nu e. Cam la vrea cinci!eci de 3ilometri de aici.
% =i dac acolo i-ar putea arta cum s te compori fa de un eec cre!i c tot acolo i-ar arta .i
ce s faci cu dragostea<
% ,nuiesc c da. Cred c rspunsul ar fi identic cu. cel pe care mi Q-ai dat tu adineaori.
*m srutat-o pe urm am ieit n strad. *m au!it-o cum nc(ide ua i o !vorte dup mine. *m
trecut pe sub Porte de Eiile m-am urcat n main i am cutat -(rile. +rau la locul obinuit n
bu!unarul de lng locul oferului. *m gsit oseaua pe care cu o sptmn n urm o nsemnasem cu
o cruce albastr. Hltimii !ece 3ilometri poate c erau greu de parcurs n ntuneric dar dac ineam pe
dreapta la 2orat du Perc(e a fi putut s ies la 2orat de la Trappe i dup ce a fi trecut de Mortagne
a fi dat de mnstire. Puteam s a'ung acolo cam ntr-K or i 'umtate.
*m lsat 'os (arta i privind prin geam am v!ut c desc(isese draperiile. "umina se reflecta din
fereastr n canal i pe pode. *m dat napoi i am pornit pe osea$ cnd am trecut pe lng spital am
v!ut Denault-ul tras la bordur. &u era la intrarea spitalului ci lng poarta micu care ducea la
capel. `nuntrul mainii nu era nimeni i nici urm de /aston.
*m mers pn la ncrucirile de drumuri din captul oraului am cotit la stnga i am apucat pe osea
spre ,elleme i Mortagne.