Sunteți pe pagina 1din 33

CORNELIU BEDA

TAINA CETII
1
Colectia
CLUBUL TEMERARILOR
1966
Bucureti
EDITURA TINERETULUI
Redactor responsabil: TUDOR POPESCU
Tehnoredactor: GABRIELA TNASE
Coperta de ALBIN STNESCU
DRAGI CITITORI,
Seria Clubul temerarilor inaugurat cu nu-mrul de fa i propune s
v ofere o nou suit de povestiri bazate pe aventur, gen literar att de atrgtor
pentru voi. Vei ntlni n paginile acestor cri personaje drze, puternice, temera-
re, pline de iscusin, de simul onoarei i de ro-mantism, pe care le-ai ndrgit
dintotdeauna i al cror exemplu dorii s-l urmai.
Aceast serie a fost constituit din dorina de a v satisface setea
deosebit pe care o manifes-tai pentru literatura de aventur. Povestirile vor
urmri ntmplri ieite din comun, prezentnd chipuri de eroi nzestrai cu o rar
for fzic f moral.
Latura educativ a acestei serii i bogatul su univers de cunotine dintre
cele mai intere-sante vor f subliniate de multiple date etnograf-ce, geografce,
botanice, zoologice etc., ncadrate n complexul unor peripeii ct mai palpitante.
Ac-centul va cdea astfel ntotdeauna pe aventura dictat de lupta personajelor
mpotriva rului so-cial sau pentru dobndirea unor cunotine deo-sebite ntr-unul
din domeniile tiinei, caracterizndu-se printr-un nalt umanism.
Sperm c seria Clubul temerarilor v va satisface n cea mai mare
msur gustul pentru literatura de aventuri i v va da tot imboldul necesar
pentru ca n viitor s v numrai i voi printre aceti eroi temerari.

Elevilor mei

* * *
n primvara aceea friguroas, crestele cele mai nalte ale munilor Hemus
1
erau acoperite din belug cu zpad. Rul Hebros
2
fuiera turbat la vale,
purtnd, n afara sloiurilor de ghea, stejari smuli din rdcin, vite moarte,
ba, ici i colo, cte un cadavru care aprea i disprea printre crestele
nspumate.
Alexandru era obosit. De o sptmn clrea ntr-una, aproape fr a face
popas. Pornise n campanie
3

la nceputul lunii maunychion
4
. nainta acum prin Moesia, avnd n spate
vrfurile semee ale munilor Rhodope.
Blestemai s fe tribalii! Aceast seminie din Tracia Central i dduse de
furc i tatlui su, Filip, dar el nu mai apucase s-i supun, cci murise pe
neateptate la nunta ficei sale, ucis de mna lui Pausanias. Acum Alexandru,
odrasl regeasc, era stpn al ntregii jumti rsritene a peninsulei i
hegemon al Greciei nvinse cu doi ani mai nainte, dar nu ngenuncheat.
Tribalii, care locuiau aproape de Istros
5
i dduser mult btaie de cap.
n loc s porneasc mpotriva regelui persan Darius Codomanul, trebuia s se
rzboiasc prin aceste inuturi slbatice cu nite barbari al cror conductor
nu tia nici mcar s scrie.
Alexandru motenise de la nvtorii si, n special de la Aristotel,
nclinarea spre virtute, i-i plcea nelepciunea, de aceea i adunase pe lng
el muli nvai de seam. Avusese chiar pe drum, dup ce trecuser de
Philippopolis, o discuie aprins cu Filip din Acarnania, medicul de la curtea
sa.
Aristotel, care lua parte la campanie, ascultase n tcere, zmbind
nelegtor. Ce nelept, dar totodat plin de sine e acest tnr rege, care nc nu
mplinise 21 de ani!
i prezicea un viitor glorios, cci dovedise a f meter n lupt nc de mic.
n btlia de la Cheroneea, n Beoia, unde tatl su i ncredinase fancul
stng al armatelor macedonene, tnrul Alexandru pe atunci n vrst de
numai 18 ani care schimbase de mult sabia de lemn cu una de fer, se
1
Hemus denumire antic a munilor Balcani.
2
Hebros rul Maria din R. P. Bulgaria.
3
Evenimentele au avut loc n anul 33 .e.n.
!
Maun"c#ion a$rilie%mai& du$ calendarul grecesc antic.

'stros denumirea vec#e a (luviului )unrea& numit local )onaris.


dovedise a f un bun strateg. Grecii, vzndu-l pe tnrul nfcrat care izbea cu
lancea n stnga i n dreapta, se speriaser creznd c nsui zeul Apolo
coborse din strlucitorul su car de aur pentru a-i pedepsi.
Nu-i plcea ns flozofului c tnrul rege avea o fre lesne schimbtoare.
Vrsta i ddea dreptul s fe nvalnic, i-i plcea ambiia lui, dar uneori se
mnia repede i atunci s-i fereasc zeii pe cei care-l supraser! Era totui
mulumit c prefera virtutea i gloria plcerii i bogiei.
Alexandru, dei era foarte obosit, fcu totui un semn suitei sale s se
grbeasc. Nu-i crua calul. Pe Bucefal clrea numai n btlii, n alte ocazii
folosea ali cai. Era grbit s-i nfrng defnitiv pe tribalii nesupui. naintea
campaniei din Persia l mai atepta rfuiala cu illirii de pe Savus6
6
.
Regele era echipat pentru lupt. Sub platoa dubl de in purta o cma
sicilian, iar coiful de fer lucea n btaia soarelui, crud nc. n jurul gtului
avea un guler nalt de fer, cu pietre scumpe, iar pe umr, legat cu o agraf, o
mantie aleas. Nu purta asupra lui alte arme dect o sabie uoar i un pumnal
scurt, cu mnerul btut n pietre scumpe, trofeu druit de tatl su dup lupta
cu Atheas, btrnul rege al sciilor, ucis n btlie la respectabila vrst de 90 de
ani. Dup nfrngerea lui Atheas, Filip i ocupase inuturile, stpnind i statul
odrizilor.
Alturi de Alexandru clrea Ptolemaios al lui Lagos. n imediata sa
apropiere erau Filotes i Nicanor, fii btrnului osta Parmenion, rmas n
Macedonia, la Pella, bolnav. Perdicas i Nearhos se afau n stnga regelui. Puin
mai n spate era uriaul Aristofanes, din garda sa personal, mereu gnditor
Xenodohos din Caria i Artemion din Colofan, din alaiul regelui, discu-tau cu
aprindere, artnd spre rul ce se vedea erpuind n fa, la o parasang
7
distan.
Antigene, ntre dou vrste, ncruntat, privea la cer cu singurul su ochi,
cl-tinnd nemulumit din cap. Sub arcada stng avea orbita goal, cci nu-i
plcea s-i pun nimic peste locul unde alt dat fusese ochiul, pierdut la
asediul cetii Perinthos. Se mndrea ns cu acest lucru, cci sgeata care-l
lsase chior i fusese sortit lui Filip al II-lea.
n spate se ntindea armata macedoneana, la care se adugaser 1.500 de
tessalieni i oteni recrutai din rndul tracilor, dintre crestonai i traui, ciconi
i odrizi. Nucleul armatei l forma detaamentele macedonene, clrimea grea
alctuit din hetairi, nsoitorii regelui, numrnd aproape 1.600 de ostai,
alei din rndul celor mai de seam macedoneni. Urma falanga pezetairilor,
detaament nobil i bine nchegat, cu o disciplin de fer, format din aproape
7.000 de pedetri greu narmai, n majoritate rani liberi care serveau n
*
+avus rul +ava din R.+.,. 'ugoslavia& a(luent al )unrii.
-
Parasang . unitate de lungime n /recia antic& ec#ivalent cu 322 m.
armata regelui. mprii n grupe de cte 50 de oameni, pe 16 sau chiar mai
multe rnduri, falangitii i purtau lungile lor sarissai, suliele care msurau
peste 10 coi
8
, pe umerii celor din fa.
Rndurile lor strnse, cu suliele ntinse, semnau cu epii unui arici uria.
Pe lturi naintau hispapitii, uor narmai, din care o parte, agema, constituia
garda personal a regelui.
Aproape de sfritul coloanei, se afa serviciul tehnic al armatei, format din
catapulte, maini de asediu, turnuri de atac i altele, serviciu condus de
Diades.
Curnd, numeroasa coloan se apropie de malul rului Asamus
9
, naintnd
spre soare-apune. Helios i cobora ncet, ncet suliele de foc spre asfnit.

Trecuser 3 zile de cnd nobilul Syrillo fusese ucis ntr-o ciocnire cu illirii.
Cetatea Nausipara era ndoliat, cci Syrillo fusese mna dreapt a lui Syrmos,
conductorul tribalilor. n cetate se nla fumul jertfelor aduse celui disprut.
Tribalii se pregteau de osp. Curnd, dup ceremonia arderii celui mort,
trebuiau s nceap ntrecerile care se organizau n asemenea prilejuri.
n piaa cetii domnea ns veselia. Cel disprut era acum fericit, cci
pleca n mpria umbrelor, unde avea s duc o via mult mai bun. Numai
Henda era ntristat, cci dintre soiile lui Syrillo, marii preoi nu o aleseser pe
ea, ci pe morocnoasa de Sala, ca s-l ntovreasc pe soul ei n lumea
fericirii, dup ce va f sugrumat.
Acum, n pia, ceremonia funebr se apropia de sfrit. Din Syrillo nu mai
rmsese dect o grmjoar de oase i cenu. Curnd o uria movil va
acoperi totul. La ceremonie participau nobilii i poporul de rnd, ba chiar i
sclavii. n fa de tot se afau marii preoi.
Linitea fu curmat deodat de un tropot de cal. n pia i fcu apariia
un clre cu calul plin de spume. Faa tnr a rzboinicului tribal iroia de
broboane de sudoare. Rsufa sacadat. Abia trgndu i sufetul, el rosti cteva
vorbe care produser nelinite:
Macedonenii! Macedonenii! Vin ca un puhoi!
Ca la un semnal, toi se strnser n jurul lui, punndu-i ntrebri. Femeile
ncepur s ipe. Din rndul nobililor se desprinse un brbat nalt, aproape un
uria, ntunecat la fa, cu prul blond ieindu-i rebel de sub cum. Pelerina
scump, prins la umeri, i atrna puin mai jos de genunchi.
Tcere! S se fac linite! Ce este, Serper, unde snt macedonenii?
Nobile Syrmos! Slvite tat! Se apropie armata duman!
0
1n cot . 1&2 $icioare sau 2&!!3* m. +uliele macedonene msurau de obicei intre %*&2 m. lungime.
3
4samus . ru n R. P. Bulgaria& numit a5i 6sm. +e vars n )unre& n dre$tul ora7ului 8i9o$ol $regteau de os$.
:urnd& du$
Pe unde snt? Straja ce a pzit pn acum? N-am dat porunc s mi se
vesteasc din vreme orice micare?! Doar tii cu toii c ful lui Filip nu va lsa
nerzbunat ruinea pit de tatl sau. Hai, Serper, vorbete, unde se af
oastea lui Alexandru?
Snt nc departe, la multe aruncturi de sgeat, dar snt numeroi i
nainteaz destul de repede.
Cenua celor mori n btlii va mirosi a snge.
Trebuie s le artm strbunilor c le sntem urmai demni. Vom ridica la
lupt ntreg poporul ca s-l primim cum se cuvine pe Alexandru.
Cuvintele conductorului i mai mbrbtar pe tribali.
Mrite Syrmos, gri Darvis, s ferim femeile i copiii de primejdie i s-i
trimitem spre Donaris.
Zergis, ia civa oameni i du-i pe cei nevolnici spre fuviu. Tu, Darvis,
strnge cetele, cci dumanii nu trebuie s ne afe nepregtii. Rmi la cetate ca
s te ngrijeti de cele de cuviin. Serper!
Spune, mrite tat!
Adun-i ostaii. i vom atepta pe dumani la defleu.

Curnd, n piaa din centrul cetii nu mai rmase ipenie de om, toi
plecaser grbii s se pregteasc de lupt. Femeile, speriate, i strigau copiii.
Numai lng osemintele lui Syrillo, din care mai ieeau aburi, Sala privea cerul
cu ochii sticloi.

Syrmos, nsoit de cteva sute de rzboinici clri, unii cu arcurile i tolba
cu sgei pe umr, iar alii cu topoarele prinse lng a, cu lnci sau cu pratii,
trecur rul Asamus, care se afa chiar n faa cetii.
Conductorul tribalilor voia s atepte armata duman ntre cele dou
dealuri mpdurite, care se nlau la cteva aruncturi de sgeat deprtare de
cellalt mal al rului. i va ine piept dumanului pn ce Zergis duce la loc
adpostit femeile i copiii din Nausipara.
Se auzeau deja tropotele cailor macedonenilor, ca un vuiet nfundat, ieind
parc din mruntaiele pmntului. Serper i ornduise oamenii n stnga
drumului, sus pe creast, iar Syrmos n partea cealalt. Curnd, primele iruri
de ostai dumani i fcur apariia la captul cellalt al defleului.
Alexandru nu trimisese ostai pentru recunoatere, ci nainta cu toat
armata. n fa erau o parte din hetairi i cteva grupuri de falangiti. Dup
cum fcuse socoteala Eumenes, pn la Nausipara mai era de mers puin, vreo
10 stadii i nu se observa nici o micare ce s dea ct de ct de bnuit.
Tcerea din jur l apsa totui pe rege. Ar f fost bine s trimit civa
clrei n recunoatere. Tocmai se pregtea s-i spun lui Aristofanes s
nainteze pn n fruntea coloanei, pentru a da semnalul de oprire.
n aceeai clip, ceva ca fulgerul i trecu prin faa ochilor i l vzu pe
uriaul din garda cum se ndoaie ntr-o parte, gemnd. Alexandru rmase
ncremenit, cci o sgeat venit parc din cer strpunsese braul stng al lui
Aristofanes, iar sngele ni cu putere din ran.
Din spate, Harpalos i strig:
Pzete-te, rege!
Alexandru abia avu timp s se ncline ntr-o parte i o stnc uria l
atinse n coaps, rupndu-i pelerina. Calul, speriat, nechez, ndoind picioarele
din fa, gata s-l arunce pe rege din a.
Ostaii ncepur s strige:
Ne atac tribalii!
De sus, de pe creast, de o parte i de alta, prinser s curg, ca o
avalan, bolovani mari, de al cror zgomot rsunau ntinderile din jur. Oameni
i animale se nvlmir. Civa oteni, cu capetele zdrobite, se prbuir la
pmnt cu cai cu tot. Pentelos, unul dintre prietenii lui Alexandru, btu aerul
cu minile i czu ucis la pmnt, cu pieptul strpuns de o lance.

Novas, din alaiul regelui, muri la fel de groaznic, cu gtul strpuns de o
sgeat. Mentos nchise ochii pentru vecie, vrful sgeii ieindu-i prin ceaf.
Lentorados se sfri n chinuri, cu bazinul zdrobit de un bolovan.
Alexandru i pierdu pentru un timp cumptul. Se uita disperat cum
otenii si, muli dintre ei mbtrnii n rzboaie, i se prvleau sub ochi sau se
pierdeau cu totul, srind de pe cai.
Garda ns nu-l prsise pe rege. Aristofanes, dei rnit, l apra pe
Alexandru, ferindu-l de sgeile care se loveau de scutul su, ndoindu-se ca
ramurile btute de vnt. Regele i ddu seama c dac nu ia o hotrre
grabnic, armata sa va f pierdut, chiar dac dumanii nu erau prea
numeroi.
Ostai! strig el. Nu v pierdei cumptul! Aducei-v aminte de
Cheroneea!
Alexandru se nsenin cnd vzu c sentimentul de mndrie nvinsese
panica. Ostaii din preajma lui se regrupar.
Molipsii parc, cei din fruntea coloanei se ndeprtar n goan de locul
prpdului. Ostaii de pe margini desclecar, ncercnd s urce pe culme.
Din fancuri, soldaii macedoneni se npustir asupra dumanilor.
Hispapitii, mai uori, reuir s se caere prin ploaia de bolovani i de sgei
pn sus, pe creast, intrnd n lupt direct cu tribalii. Curnd, ostaii lui
Alexandru prinser i mai mult curaj, mai ales dup ce-i ddur seama c
dumanii lor erau ntr-adevr puini la numr.
Syrmos era mulumit de rezultatul acestei prime ncierri. Oameni i cai
zceau n drum, unii ncremenii pentru totdeauna, alii trindu-i ultimele
clipe. ipetele rniilor se mpleteau cu ndemnurile la lupt ale comandanilor
macedoneni. Conductorul tribalilor i fcu lemn lui Serper, care inea piept
dumanilor de cealalt parte a drumului i ddu semnalul de retragere n
goan, tribalii coborr n partea cealalt a dealului, spre Nausipara.
Lupttorii lui Syrmos ajunser la vadul rului Asamus, pe care-l trecur
mprocnd stropii n toate prile. n urma lor nvlea armata macedonean,
dar era prea trziu. Porile nalte ale cetii se nchiser cu zgomot. Sus, pe
metereze, ostaii tribali pregtiser cele necesare pentru un oaspete ca
Alexandru. Smoala clocotea n vase mari, iar arcurile erau ncordate.
Primele rnduri de dumani fur parc mturate.
Smoala ferbinte se revrs peste ziduri, ntr-un uvoi negru. Carnea
sfria puternic, totul n jur mirosind a ars. Asaltul dat de falang asupra porii
se termin cu un eec.
Era momentul ca Diades s-i arate miestria.
Berbecele i turnurile de atac intrar n lupt.
Macedonenii atacau cu nverunare, dup ruinea ndurat. Primele
victime czur i de o parte, i de alta. Ostaii lui Alexandru fur respini de la
pori.

Tribalii luptau cu drzenie, ca leoaicele ai cror pui erau n primejdie.
Darvis czu, imediat ns ali lupttori i luar locul. Mainile lui Diades
ncepur s loveasc puternic n ziduri. Poarta grea se cltin ncet, ncet, apoi
se prbui, ngropnd sub ea pe tribalii care erau n spate. Macedonenii
nvlir n cetate, ca un puhoi. Falangitii naintar cu epii lor, inndu-i la
distan pe tribali, iar hispapitii luptau pe laturi. n fruntea tribalilor, ca un
tigru ncolit, lupta Syrmos, mre ca un zeu, cu barba futurnd, cu lancea
nspimnttoare care se nfgea de fecare dat n duman. Calul i se prbui,
lovit de o sgeat. Fr s in seam de faptul c putea f zdrobit sub copitele
cailor, Serper desclec, continund s lupte lng tatl su cu faa ncordat,
luminat parc de un foc luntric. Tribalii fcur front n jurul lui Syrmos,
aprndu-se plini de drzenie. Cu feele mpietrite, iroind de sudoare
amestecat cu snge, loveau cu suliele, despicau estele dumanilor lor,
zdrobeau coifurile strlucitoare, se ncierau n lupt corp la corp. Securile
coborau fulgertor, intindu-i pe macedoneni, pumnalele rmneau nfpte n
piepturi.
Ostaii regelui mpnzir ns toat cetatea, ocupndu-i toate laturile. n
nvlmeala de nedescris nu mai tiai aproape cine atac i cine se apr.
Strigtele tribalilor rsunau puternic n iureul btliei, pentru mbrbtare.
Lovete! Lovete! se auzea ici i colo.
Vznd puhoiul de dumani care nvleau mereu, Syrmos i ddu seama
c superioritatea numeric a armatei regelui i va coplei, fr a le da rgaz s-
i revin aici n cetate. Afar de asta, nu-i putea lsa pe cei evacuai n voia
soartei. Continua s loveasc nfrigurat, zdrobindu-i pe dumanii care se
apropiau de el, dar aprarea slbea.
Serper, care lupta alturi, obosise i curnd mic rile i se ncetinir.
Braul lui lovea din ce n ce mai slab. O lance venit ca din vzduh l lovi cu
putere, dndu-l peste cap. Curnd, trupul lui nu se mai vzu printre mormanele
de leuri.
Syrmos ncremeni pentru o clip. Cu faa mpietrit, cu privirea crunt,
tribalul izbi cu i mai mult putere. Tribalii, vzndu-l pe Serper ucis, fcur
cerc n jurul conductorului, aprndu-l. Poarta din spate se deschise lsnd s
ias resturile armatei lui Syrmos, care prsea cu amarnic durere cetatea
ocupat i ful drag rpus.
Urmrit de dumani, el i conduse cetele risipite spre Donaris, gonind
fr rgaz.

Dup o goan fr popas, Syrmos ajunse cu cele cteva sute de rzboinici,
care-i mai rmseser, pe malul fuviului Donaris. Zergis l ntmpin, privind
la conductorul su pe care moartea lui Serper, ful su drag, l nsprise parc
i mai mult. i iubise ful, dar l durea se pare mai mult nfrngerea suferit.
Nu renunase ns la lupt. Era hotrt s rzbune moartea tribalilor czui la
Nausipara. i ddea seama c mndrul Alexandru, mniat de grelele pierderi, va
cuta s-l zdrobeasc, s-l fac s se trasc la picioarele sale, cerndu-i iertare.
Va spera degeaba ful lui Filip s-l vad pe el umilindu-se! Mai bine moartea,
dect dezonoarea!
Syrmos era mulumit de faptul c Zergis i nde-plinise cu cinste
misiunea, adpostindu-i pe cei nevolnici pe un ostrov din mijlocul fuviului,
aproape de inuturile unde, pe malul cellalt, la gei, stpnea Otornes, eful
unei puternice uniuni de triburi.
Uniunea era destul de bine nchegat. Teritoriul ei se ntindea pe malul
stng al fuviului Donaris, de la sucii care locuiau n regiunea unde Alutus avea
gura de vrsare, pn la piri, iar n sus, nspre miaznoapte, ctre Ursa, pn
aproape de burii din dealurile getice.
Pe malul stng se vedeau lupttorii cu arcurile pregtite de lupt i
faretrele pline cu sgei. Sus, pe malul stncos, se nla cetatea Zimidava, unde
i avea sediul Otornes. Cu el locuiau i conductorii militari. Ceilali gei triau
n bordeiele din jurul cetii.
Otornes reuise s unifce sub conducerea sa triburile din jur, a cror
populaie numra multe mii de sufete. E drept c Syraxos, conductorul
sucilor, i se opusese vreme ndelungat lui Otornes, care era respectat de
ntregul sfat al uniunii i de adunarea poporului narmat. Chiar cu o zi nainte,
cnd Zergis sosise la cetate, Syraxos l nfruntase pe conductorul get n plin
adunare, spunndu-i c prezena tribalilor n rndurile lor va atrage primejdia
macedonean.
Sfatul acceptase ns propunerea lui Otornes ca Zergis s fe ajutat, iar
Syraxos, mniat, prsise adunarea, sub privirile nemulumite ale rzboinicilor,
care cltinau din brbi, suprai de ieirea lui Syraxos.
Asta le mai lipsea acum, cnd dumanii se afau aproape de hotar!
Syrmos trecu fuviul cu o monoxil, nsoit de civa rzboinici tribali, i
urc pn la cetate. nsoitorii si rmaser puin mai n urm. Otornes,
mpreun cu o parte din sfat, l atepta la poarta cetii, n faa valurilor de
pmnt. Se nclin n faa lui Syrmos, rostind:
Bine ai venit la noi, prea nobile Syrmos! Zeii s te aib n paza lor, pe
tine i pe tovarii ti. Am primit veste de npasta care s-a abtut asupra ta.
Cum s-a sfrit btlia?
Bine te-am gsit, slvite Otornes! Zeii se pare c i-au ntors privirile de
la mine. Am prsit cetatea care acum e numai scrum. Pieele din Epir i alte
inuturi greceti se vor umple cu sclavii traci. Macedonenii au trecut prin sabie
inuturile dintre Illiricum i Pontus Euxeinos. Am venit s-i cer sprijin i
adpost, cci Alexandru, mai crud parc dect tatl su, nu-i va ocoli
inuturile, chiar dac m vei ajuta sau nu.
Regele a plecat cu puine provizii i, pentru c vrea s-i supun pe illiri,
jefuiete aezrile i apoi prjolete totul n cale.
Otornes ncrunt sprncenele stufoase. Temutul ef al uniunii, nalt i
bine legat, cu ochii de culoarea azurului, cltin capul ncadrat de o bogat
coam blond, strns sub pileum, cciulia de ln.
Era mbrcat la fel ca i rzboinicii si, dar avea ceva care-i ddea a
nelege c este cel mai de seam om de acolo. Deasupra cioarecilor strmi,
purta o cma despicat n pri i legat cu un bru lat de piele. Peste haina
cu mneci, ncreit, avea o mantie bogat de postav grecesc, prins n umeri cu
o fbul
10
de argint. n partea stng i atrna o spad scurt de fer, iar n
dreapta purta un pumnal din care se vedea numai mnerul galben de os. Arcul
i tolba cu sgei i le ducea nsoitorul su. Acesta avea pe umeri o ub cu
blana pe dinuntru, nu prea lung. Prul i era prins tot sub pileum. Barba,
tiat scurt de tot, scotea parc i mai mult n relief albeaa pielii. Era mult mai
tnr dect conductorul uniunii.
Ambiiosul fu calc pe urmele tatlui su, rosti Reciper, tovarul lui
12
,ibul agra(.
Otornes.
Cmpia de lng Donaris e presrat de oasele celor pe care Filip al II-
lea i-a mnat ncoace. Oare ful su dorete s treac fuviul la ntoarcere pe un
morman de leuri macedonene? Cinstite Syrmos, unde snt ceilali
lupttori ai ti? ntreb Otornes.
Cred c au trecut fuviul, spre ostrov, rspunse tribalul.
N-ar f mai bine s-i aduci ncoace?
tiam c eti un oaspete bun, i-i mulumesc pentru acest lucru, dar
cred c e mai potrivit s-mi las oamenii pe ostrov.
Se uitar spre mijlocul apei unde se afa o limb de pmnt plin de
pduri btrne. ntr-adevr, ultimele monoxile se apropiau de malul din dreapta
ostrovului, luptnd din greu cu valurile strnite de curentul apei.
Nobile Otornes, a vrea s-i spun cteva vorbe tainice, rosti
conductorul tribal, uitndu-se la Reciper care, schimbnd cteva priviri cu
Otornes, se retrase spre grupul de rzboinici gei, printre care se afa i Syraxos
ce se uita cu priviri piezie la tribal. Dup ce vorbi cu eful tribalilor, Otornes l
chem pe Reciper:
Du-te i adun-i pe toi locuitorii n cetate. D veste celor de la cmp s
se ndrepte ncoace n grab.
Strnge-i pe lupttori i trimite un clre sus, pe deal, la pune, s-i
mne pe copii cu vitele aici.
Pescarii s-i lase tolbele i nvoadele i s pun mna pe arcuri. Cei de la
cuptoare s-i prseasc lucrul i s ae focul, cci meterii vor avea de
lucru. Tu, Syraxos, adun-i cetele. Dac zeul rzboiului ne va f prielnic, iar
Gebeleizis, stpnul cerului, se va ndura de noi, atunci vom avea izbnd, cci
avem provizii destule mulumit lui Zamolxis, tatl pmntului.
Sfatul s rmn aici, cci trebuie s-i consultm pe zei. Ducis este aici?
Da, slvite Otornes, spuse Reciper.
S vin ncoace. Sorii l-au ales pe el s mearg n solie la puternicul
Gebeleizis.
Ducis apru n faa lui Otornes. tia ce-l ateapt, dar primea moartea,
dac aceasta le va aduce izbnda.
Nici un muchi nu tresri pe faa lui cnd membrii sfatului se strnser n
jurul su, cu feele solemne. La ceremonie participa ntreg poporul din jurul
cetii.
n jurul lui Ducis civa rzboinici fcur cerc, innd cte trei sulii. Alii,
apucndu-l pe Ducis de mini i de picioare, l aruncar n sus. Un murmur
prelung strbtu adunarea cnd solul trimis la zeu czu ntre sulii, strpuns n
cteva locuri de vrfurile ascuite. Gura lui ncletat nu ls nici un geamt s
ias. Printre buzele strnse se prelinser cteva frioare de snge. Dup cteva
clipe, i ddu ultima rsufare.
Zeii fe ludai! Ne-au primit jertfa! Ducis s fe ars cu toat cinstea
cuvenit! rosti Otornes.
Rzboinicii trr ntr-o parte trupul celui mort.
Locuitorii ateptau cu sufetul la gur hotrrile conductorului lor.
Rzboinici! Trebuie s ne pregtim de lupt aprig, pe via i pe
moarte. Dumanul s simt c toat sufarea de pe aceste meleaguri i este
potrivnic.

Spre sear, pregtii de lupt, mii de rzboinici coborr pn la malul
fuviului, sorbindu-i unda ce-i nviora i-i mbrbta pentru primejdia care i
pndea.
Vntul duse pn departe cuvintele jurmntului lor sacru.

Ce fuseser vorbele tainice pe care i le spusese Syrmos conductorului
get? De ce se ferise de Reciper, ajutorul acestuia, i de ceilali lupttori?
...Cu toat fuga neateptat, Zergis reui s evacu-eze, o dat cu femeile i
copiii, cea mai mare parte din tezaurul lor. Acest neam de traci avusese
ascunse n tainiele cetii Nausipara bogii care ar f strnit priviri lacome.
Syrmos i ddu seama c trebuie s cear ajutor lui Otornes ca s
ascund tezaurul, deoarece s-ar f putut ntmpla ca s fe nevoit s prseasc
n grab ostrovul. O dat cu lsarea nopii, el puse, mpreun cu Zergis,
tezaurul ntr-o monoxil i porni singur spre cetate.
Otornes l atepta sub malul abrupt al fuviului, la cteva zeci de picioare
de cetate, spre soare-apune.
Cnd apru Syrmos, getul i fcu semn tribalului s-l urmeze, cobornd n
ap, lng rm.
Unde vrea oare s m duc? gndi Syrmos.
Otornes nltur ierburile care preau de cnd lumea crescute n perete,
pn la nivelul apei aproape i, dnd la o parte un bolovan, dispru deodat din
faa tribalului. Apoi reapru dintre ierburi, trgndu-l pe Syrmos dup el. La
lumina torei pe care o aprinse Otornes, tribalul vzu c se af ntr-o grot,
plin cu ap pn la genunchi. l urm pe get ntr-un tunel strmt, care urca.
Getul se opri i, apsnd n perete, deschise o ui de lemn. Ptrunser
ntr-o alt grot, unde se afa ascuns tezaurul uniunii getice conduse de
Otornes, tezaur de a crei existen se tia, dar de care nimeni, afar de
conductorul get, nu putuse spune c i-a vzut ascunziul.
Dup ce depuser comoara n grot, disprur la fel de nevzui. Acum,
pe cei doi, afar de lupta mpotriva macedonenilor, i unea i o tain comun,
netiut de nimeni.
Magas privise din cetate cum Alexandru, o zi dup stabilirea tribalilor lui
Syrmos pe ostrov, apruse pe malul drept al Istrosului, unde-i instalase
tabra.
Grecul l trimisese pe sclavul Dades s trag cu urechea la discuiile
geilor n timpul prnzului. Dei se pripise de mult vreme la cetate, nu prea
era privit cu ochi buni de aceti barbari care zmbeau n brbi cnd l vedeau
purtndu-i venic n veminte uneltele de scris, cu ajutorul crora Magas fcea
socoteala fecrui obol
11
, fecrei drahme ctigate sau pe care avea s o ctige,
ca intermediar al cetii Odessos, de pe rmul vestic al Pontului, n aceste
locuri.
Dei tria de mult printre aceti slbatici, cum i numea, Magas i
pstra vemintele dup moda atenian. Deasupra chitonului, prins de umeri cu
o fbul i strns n talie cu un cordon, purta himatio-nul, mantie al crei capt
i era aruncat peste umr.
Pe cap grecul avea un pilos
12
.
Nu erau de lepdat afacerile pe care le fcea aici, la aceasta cetate.
Negustorii din oraele pontice, n schimbul podoabelor, al stofelor scumpe, al
vinurilor i al untdelemnului limpede ca lacrima, al armelor strlucitoare sau al
banilor, primeau din belug cereale i vite, piei sau lemne de construcie, miere
aromat i sclavi, marf vorbitoare care gsea cutare pretutindeni. Din acest
nego, Magas tia ntotdeauna s-i ia bucica lui. Iat, tocmai acum se ivise
prilejul s-i nzeceasc averea pe care o purta mereu asupra sa, n sn, n
pungi de piele.
Alexandru va trebui s fe darnic, dac voia s nu ntrzie mult pe aceste
meleaguri, deloc primitoare pentru cine venea cu gnduri de vrjmie. Doar i

cunotea bine pe gei. n urm cu puin timp, Magas asistase cu groaz la
uciderea unor hoi care veniser cu brcile din susul Istrosului. Iat, i s-a ivit
prilejul s plece de aici mai repede dect se atepta. Dac n-ar f fost
ntmplarea aceea nenorocita, n-ar f stat el aici.
i amintea totul...
...n urm cu civa ani, Magas locuia la Odessos, vechea colonie
greceasc. Afacerile i mergeau strun, corbiile lui ntorcndu-se ntotdeauna
cu pntecele pline de provizii, lemne i mai ales cu sclavi. Dar iat c n faa
cetii apruse Filip al II-lea, care-i futura amenintor famurile. Magas fcea
parte din sfatul cetii i, ca muli ali oameni de vaz, se mpotrivise predrii
Odessosului n mna macedonenilor. Nu se tie cum s-ar f terminat asediul,
11
6bolul era cea mai mic unitate monetar la greci& avnd o greutate de 2&-2 g. 6 dra#m avea * oboli.
12
Pilos $lriu de $sl& cu boruri (oarte mici sau (r boruri.
dac iretul de Filip n-ar f atras de partea lui, cu bani i alte fgduieli, o parte
din membrii sfatului. Oraul, ajutat de scii, dumanii lui Filip, renun la
aliana cu ei i chiar l ajut pe rege s-i nfrng. Nimeni nu bnuia ca Magas,
nciudat de aliana cu macedonenii, care i-ar f tiat sursele de ctig,
organizase un complot mpotriva regelui macedonean. Din prostie ns, Magas,
cu chef find, scpase cteva vorbe n faa nevestei sale, aceasta le ntinsese i
prietenii fcur restul. Magas se trezise cu casa nconjurat de ostai
macedoneni, ca un oarece prins n curs. Nevasta, ca s-i rscumpere ntr-un
fel vina, i inuse de vorb pe ostai, pn ce Magas fugise prin uia dosnic,
pierzndu-i urma. De atunci, Magas jurase s nu mai calce la Odessos, dar
fcea afaceri cu negustorii de acolo, pe care i cunotea bine.
n schimbul trdrii, i va cere lui Alexandru s-l ia cu el.
ncet, ncet, n mintea lui Magas ncoli un plan.
Singur nu putea ns face nimic. Pe cine s se bizuie aici?
Magas observase c Syraxos nu privea cu ochi buni aliana lui Otornes cu
tribalii. Asistase i la cearta dintre el i Otornes. l tia pe Syraxos lacom,
dornic de mrire. Iat omul de care avea nevoie! Iei din camera pe care o
ocupa n cetate i, ca din ntmplare, se opri la Syraxos. Acesta se pregtea s
doarm puin.
Ce doreti, Magas? Las-m acum, snt obosit.
Zeii te vor rsplti, puternice Syraxos. Tribalii snt fraii votri i
trebuiesc ajutai. Syraxos strnse din buze, nciudat. Frai! De unde o mai
scosese Magas i pe asta?
Grecule, vd c ai chef de vorb, nu-i aa?
Mrite Syraxos, observ oboseala de pe chipul tu, dar nu m las inima
s cred c nu eti mulumit de aliana cu tribalii.
Ce te face s crezi acest lucru?
Pi, cui i-ar conveni, dac este respectat ca i cinstitul Syraxos, aceast
alian? Eu nu pierd nimic, nici nu ctig, dar tu, n loc de un singur ef, vei
avea doi, cci lupttorii notri vd c se bucur s lupte sub conducerea lui
Syrmos, de a crui veste s-a auzit.
mi place de Reciper, cci s-a lipit bine pe lng Otornes.
Syraxos scrni din msele, enervat pe acest grec.
Parc nu-i ajunge c i aa Otornes i st ca un spin n ochi.
E mare lucru s conduci uniunea, slvite Syraxos. Dac Otornes moare
n lupt, iar Syrmos va rmne n via, tare m tem c el sau Reciper i va lua
locul. Tribalii nu se mai ntorc n inuturile lor prjolite, unde nu mai snt n
siguran. Dac Alexandru trece dincoace i va ocupa cetatea i aceste locuri,
nici pe tine, Syraxos, n-o s te crue, cci doar sucii pe care-i conduci snt
supui lui Otornes.
Sucii nu vor f niciodat supui, ci aliai cu Otornes.
Da, dar uniunea o conduce deocamdat Otornes i nu puternicul
Syraxos.
Ce doreti, grecule, de la mine?
Nu doresc nimic, nobile Syraxos, dar Alexandru e nelegtor dac vede
supunere. Ce rost are s te mpotriveti unui rege att de puternic? i pentru
cine?
Dac regele va f nvins, vei ctiga ceva?
Pe cnd altfel... Lui nu-i trebuie pmntul vostru, ci are nevoie de linite la
grani i rspltete cu mrinimie pe cei ce-l ajut s aib aceast linite.
Cine tie ce planuri urzeti, Magas. Vrei s m ademeneti? Dac nu
termini cu aceste vorbe murda-re, te voi strpunge imediat i cinii i vor sfia
trupul.
Vd c e mai bine s plec, Syraxos. M-a f bucu-rat s te tiu mare
conductor i toate triburile din jur s asculte de tine. Vrei s-i pierzi viaa
degeaba? Te las acum, cci trebuie s fi odihnit naintea btliei.
Soarta nu o cunosc dect zeii i poate c n curnd vei f chemat n trmul
fericirii venice.
i Magas se ndrept spre u, fcndu-se c plea-c. Syraxos, pe care
vorbele lui l tulburar, i aminti de nopile cnd se chinuia la gndul c trebuie
s asculte de Otornes. Ciuda i se trezi din nou, mai puternic parc.
Ia stai, Magas, puin. Ce vrei s-mi propui?
Dac te vei supune regelui, nu vei avea dect de ctigat. Victoria lui
Alexandru nseamn i victoria ta, Syraxos. Tu ai s ajungi conductorul
uniunii i de asta am eu grij s vorbesc cu regele. Ascult ce-i propun eu i
dac nu-i place, atunci m poi ucide.
Dup o vreme, Magas cobor n camera sa, mulumit. Un zmbet drcesc i
struia pe fa.
Zbovi un timp n cetate, apoi se ndrept n tain spre malul fuviului,
ferit de frigul nopii de pelerina aruncat pe umeri.
Alexandru ncercase zadarnic s ocupe ostrovul. Malul rpos i nepotrivit
pentru acostare, cursul repede al apei fcuser ca atacul macedonenilor s nu
reueasc.

Tribalii ascuni printre stnci i copacii prvlii lng rm, i trimiteau
de pretutindeni sgeile lor de bronz cu trei muchii, purttoare de moarte.
Una dintre brci, condus de Antigene cel chior, reui s ating rmul,
dar ncercarea ndrznea o plti scump de tot. Lovit de o sgeat n singurul
su ochi, Antigene se prbui cu un geamt adnc n fundul monoxilei.
Harpalos blestema pe cel ce-i purtase lancea spre braul su drept, care
nu-i mai folosea la nimic acum.
Tnrul rege, cuprins de mnie i neputin, ddu ordin de retragere.
Eumenes din Cardia, care condu-cea cancelaria regeasc i redacta
efemeridele, nsemnrile curente, veni cu propunerea s se trimit o solie la
Syrmos, ca s se predea, n schimbul fgduielii de a li se crua viaa lui i
tovarilor si.
Rspunsul primit l fcu pe Alexandru s turbe i mai mult de furie.
Syrmos refuzase propunerea regelui.
De unde avea tribalul atta curaj, Alexandru nu putea s priceap.
La lsarea nopii rcoroase de primvar, Alexandru se retrase n cort,
obosit. Tocmai cnd era pe cale s aipeasc, perdeaua cortului se ddu ntr-o
parte, lsnd s apar fgura chinuit de dureri a lui Aristofanes, uriaul din
gard, care-i smulsese singur sgeata din bra. Pe chipul lui suferina se
ntiprise adnc.

Rege, un strin de pe cellalt mal vrea s-i vorbeasc.
Alexandru era mirat. Cine putea f? Oare vreo is-coad? i fcu semn lui
Aristofanes s-l aduc n cort.
Magas, cci el era, ptrunse nuntru i se nchin smerit, pn la pmnt,
n faa regelui.
Slvite i puternice rege, fe ca Zeus s vegheze asupra ta cu grij i s-
i aduc izbnd.
Cine eti tu i ce vrei de la mine?
Snt Magas, grec din Odessos i locuiesc la geii de dincolo de fuviu
care se ncumet s-l ajute pe Syrmos, dumanul tu. L-am cunoscut bine pe
slvitul tu tat i vreau s te ajut s-i nfrngi.
Cu ce poi s-mi fi tu de folos?
i cunosc bine pe gei, le cunosc toate slbiciuni-le. Pe Syrmos l poi
ngenunchea numai dac-l supui pe Otornes, conductorul geilor, care i-a
trimis o parte din oaste spre ostrov, la tribali, i-i ajut cu provizii.
Au oaste mult geii?
Cam 140 de sute, din care a treia parte snt clrei. Dac-i loveti ns
pe neateptate, vor da repede napoi.
Ia ascult, grecule, nu cumva m mini?
De ce s fac asta, slvite rege? tiu c eti mri-nimos i, dac
binevoieti, m iei cu tine.
Spune, grecule, unde gsesc brci ca s pot trece Istrosul dincolo?

Locuitorii de pe acest mal au ascunse n rpe, n trestia de balt,
monoxilele pe care n-au apucat s le treac dincolo. cnd voi pleca de aici, s-
mi dai civa oteni, s le arat locul. i apoi mai e i Syraxos, adaug grecul,
zmbind viclean.
Cine e Syraxos?
Conductorul sucilor, de lng Alutus. Nu este prea mulumit c
Otornes i nu el conduce uniunea.
n schimbul unui pre bun i al fgduielii c-l vei ajuta s ajung ef, i
va vinde pe ai si, ntorcndu-i spatele lui Otornes. El cunoate cum snt
ornduite strjile pentru la noapte i ne-am neles ca mpreun s le nlturm.
Cnd ai s vezi o lumini plpind de trei ori sub mal, dincolo, la miezul
nopii, atunci poi s porneti fr grij cu oamenii ti. Geii se cred n
siguran.
Dac zeii nu-i vor f mpotriv, mine le poi aduce jertfe pentru izbnd.
Alexandru nu tia ce s mai cread. Dac grecul nu minea, atunci zeii
erau de partea lui. Dar dac acest Magas minte? Ia s vad, e vorba doar de o
curs, sau grecul vrea ntr-adevr s-l ajute?
Magas, dac planul tu se va dovedi bun, atunci vei f rspltit cum se
cuvine. Eu cred ns c ar f mai bine ca dup nlturarea strjilor getice, s
treci ncoace, mpreun cu Syraxos de care vorbeti. S-ar putea ca vreunul
dintre gei s observe cnd luminezi i atunci d alarma.

Alexandru se uit la faa lui Magas. Acesta rmse-se la fel de linitit ca i
nainte.
Bine, mrite rege, precum doreti. i acum, d-mi voie s m ntorc la
cetate, cci timpul zboar. M ateapt Syraxos.
Magas se nclin adnc n faa lui Alexandru, ieind din cort.
Regele fcu semn unui osta s mearg mpreun cu grecul spre locul
unde erau ascunse monoxilele locuitorilor.
Apoi, Magas urc n barca sa, trecnd pe furi la gei, pe cellalt mal. l
gsi pe Syraxos la locul tiut. n sfrit, sosise clipa mult ateptat! Spre sear,
n cetate se lsase o linite deplin. Numai strjile stteau neclintite la locurile
lor, cutnd s observe orice micare. Syrmos i cu Otornes se retraser spre
ncperile lor, dup ce trecur pe la posturile de paz.
Bezna nvluise pmntul i cerul, iar dincolo de fuviu, pe malul drept, nu
se vedea nimic. Zadarnic i slobozir arcaii getici sgeile spre cerul negru,
lipsit de stele, pentru a-l ajuta pe Gebeleizis s mprtie norii, cci faa zeului
rmase la fel de ntunecat.
Proftnd de ntuneric, Syraxos, urmat ndeaproape de Magas, merse tiptil
spre posturile de paz dinspre soare-rsare. Straja, care cuta s ptrund cu
privirea n bezn, le simi paii, ntorcndu-se repede spre ei, dar Syraxos l lovi
n spinare cu pumnalul i getul se prbui fr sufare, cu faa spre fuviu.

Una cte una, strjile fur doborte, cci bezna i ajuta pe cei doi trdtori.
Dup ce trr leurile celor ucii din faa cetii, Syraxos i cu Magas se
ndreptar spre malul abrupt dinspre soare-apune.
Synda, getul de straj de acolo, unul dintre rzboinicii de seam, le simi
paii mai repede i ndrept lancea spre ei.
Cine-i acolo? ntreb el. Magas nu mai fcu nici un pas. Syraxos naint
spre Synda, linitindu-l cu cteva vorbe.
Cine mai este cu tine? ntreb getul.
Unul dintre nsoitorii mei. Ia stai, ascult cu atenie, spuse el, parc se
aude ceva pe lng mal.
Cnd Synda ntoarse capul, Syraxos l i lovi. Pumnalul se nfpse adnc n
ceafa strjii. Synda scoase un strigt, nbuit repede, cci Syraxos i acoperi
gura.
Rnit de moarte, straja getic se prbui de pe mal.
Alexandru rsuf linitit cnd un osta din gard i anun sosirea celor
doi.
Gata? ntreb el cnd Magas i se nfi.
Da, slvite rege. A mers destul de greu, dar nu te pate nici o primejdie.
Deocamdat ine aceti bani, spuse Alexandru, aruncndu-i dou pungi
dolofane. Dup victorie vei primi restul.
Alexandru, dnd ultimele ordine, se pregti s treac Istrosul. Nu putea
transporta cu monoxilele dect vreo 4.000 de pedestrai i 1.500 de clrei.
Bineneles, va mai face cteva drumuri!
Perdicas i cu Seleucos rmaser pe malul drept, ca s taie o eventual
retragere a geilor.
Monoxilele ncrcate cu ostaii macedoneni pornir fr zgomot. Expediia
condus de Alexandru fcea un ocol mare, ca s poat cdea n spatele geilor.
Curnd, ajunser dincolo.
Alexandru avea o bucat bun de mers, prin lanurile de gru, peste care
falangitii treceau fr mil, culcndu-le la pmnt cu lungile lor sulii. n urma
falangei urma clrimea, hetairii, condui de nsui Alexandru.
Apoi, clrimea naint spre dreapta. Filotes l nsoea pe rege, iar fratele
su Nicanor i purta spre cetatea Zimidava pe ostaii si, pedestraii, n
formaie de careu.
Alexandru chibzuise mult la planul de atac. Voia s-i nconjoare pe geii
din cetate i s-i fac s vin n vrful sulielor sau s se prvleasc n ape.
n momentul cnd macedonenii atacar cetatea, geii, nucii, pierdur
clipe preioase cutnd s-i dea seama despre ce este vorba. Nu se ateptau la
acest atac. Macedonenii reuiser s ptrund dincolo de valurile de pmnt,
dnd asalt la pori.
Lupttorii gei, cu greu dezmeticii, trecur lng intrare i arcaii ieir
din cetate, ntinzndu-i arcurile i slobozind o ploaie de sgei care rri mult
rndurile macedonenilor. Clreii gei ncepur s curg din cetate. Cnd af
despre atacul neateptat al lui Alexandru, Otornes, buimcit, chem repede
ajutoarele care mai erau pe lng el, trimindu-le s organizeze aprarea.
I se pru ciudat c nici o straj nu semnalase apropierea macedonenilor.
Nu cumva fuseser ucise?
Strigtele rsunau peste tot, n ambele tabere, n graiuri diferite.
Atac! Atac! strigau ostaii macedoneni.
Ucide! Ucide! Moarte macedonenilor! se auzeau urletele geilor ascuni
dup valurile de pmnt.
Intrar n lupt direct i hispapitii, uori i mobili, reuind s fac o
sprtur de cteva picioare n spatele cetii.
Peste tot zburau lnci i sbii rupte, sgeile se ntretiau curgnd din
toate prile.
Bordeiele locuitorilor, incendiate, ardeau ca nite tore, luminnd locul
btliei. Uneori, ncletarea era corp la corp, geii mai iui reuind s rstoarne
pe greii macedoneni. Cel trntit era pierdut, cci rmnea nemicat la pmnt,
cu pumnalul nfpt n gtlej sau cu craniul despicat de secure.
Topoarele tribalilor i ale geilor se ridicau i coborau fr ncetare, lovind
n plin.
Falanga macedonean nainta n rnduri compacte, reuind s pun
stpnire pe poarta cetii, n care intrar zeci de sulii.

Dup nc un asalt, poarta czu la pmnt cu zgomot.
n cealalt parte, hispapitii lrgiser sprtura, astfel c geii se vzur
prini din dou pri.
Otornes i Syrmos luptau alturi i loveau fr s greeasc vreodat.
Parc erau vrjii, de nu-i atingea nici o lance, nici o sabie. Din platoele celor
care nimereau sub securea lui Syrmos nu rmneau dect ndri amestecate
cu oase zdrobite. Lancea unui macedonean l atinse n umr, dar Otornes i
veni de hac dumanului, strpungndu-i pieptul cu sabia lui ncovoiat.
Reciper, afat lng ei, lovea i el neobosit.
Dup ce ucise un osta ce ncerca s-i arunce sulia spre Otornes, se
opri puin, tergndu-i faa. Peste cteva momente, alt macedonean czu mort
la pmnt, cu umrul despicat.
Loviturile, strigtele lupttorilor mpletite cu neche-zatul cailor rnii,
produceau o larm de nedescris.
Dup un timp ns, aprtorii cetii, nconjurai din dou pri, se vzur
ngrmdii ntr-un col.
Cteva zeci de gei clri nir prin sprtura fcut n partea de
miaznoapte a cetii, pierind n ntuneric.
n stepele din interiorul rii, unde fusese trimis cea mai mare parte din
populaia care nu putea lupta, puinii lupttori rmai sperau c vor gsi
scpare pentru ei i familiile lor.
Reciper trecuse n cellalt col al cetii unde nu se ivise dumanul.
Mrimea cetii, a crei lungime depea 400 de pai, nu dduse putin
dumanului s-o nconjoare cu fore sufciente. Prin sprtura fcut chiar de
gei, ajutorul lui Otornes dirija evacuarea femeilor i a copiilor care rmseser
la cetate, acoperindu-le retragerea.
Otornes i ddu seama cu durere c nu vor mai putea rezista mult.
Trebuia s-i crue lupttorii rmai n via i s se retrag spre ostrov, dac
mai avea timp.
Macedonenii i nconjurau tot mal mult. Abia mai avea loc s mite sabia.
Acum nu mai era lupt, ci un adevrat mcel.
Printre picioarele cailor se zvrcoleau lupttorii gei, rnii de moarte. Ici i
colo, macedonenii mai cruzi la inim ridicau n vrful sulielor pruncii pierdui
de mamele lor, strivindu-i de ziduri.
Mai rezista numai grupul condus de cei doi, nconjurai din toate prile
de dumani.
Otornes i fcu semn lui Syrmos i, urmai de ultimii lupttori care se
retrgeau pas cu pas, lovind nc n dumani, disprur n ncperile cetii,
trgnd ua dup ei.
Cu greu macedonenii ptrunser n ncperile din mijloc. Geii
dispruser ns fr urm, de parc-i nghiise pmntul.
Degeaba scotocir toate ungherele, cci nu gsir nici o urm care s le
arate unde pieriser ultimii lupttori gei.

La auzul acestei veti, Alexandru muc din buze pn la snge.
Negru de furie, l strpunse pe tessalianul care-l anunase c nu mai
gsise pe nimeni.
Cnd se gndi s trimit otenii spre malul fuviului, era deja prea trziu.
Departe, pe ap, cu tot ntunericul, se distingeau cteva umbre lunecnd n
direcia ostrovului.
Magas i Syraxos, a cror lips nu se observase n nvlmeala din
timpul btliei, i ddur seama c fugarii scpaser, retrgndu-se spre
ostrov, unde puteau opune o rezisten ndelungat.
Ca s nu piard prin fuga celor doi tot ce ctigaser cu trdarea, i
propuser lui Alexandru un nou plan, pe care acesta l aprob, dornic s-i vad
ngenunchind pe dumanii si.

Cnd soarele se nl pe cer, Magas i cu Syraxos urcar ntr-o barca,
vslind cu cea mai mare viteza spre ostrov, urmrii cu nverunare de cteva
brci pline cu ostai macedoneni.
Alexandru, mngiat oarecum de victoria obinut i de bogata prad de
cereale i vite, miere i cear, piei, arme i altele gsite n cetate, porunci lui
Meleagru i Filip, nobilii din apropierea lui, s transporte totul pe cellalt mal
al Istrosului.

Dup ce macedonenii ucii fur ngropai cu cinstea cuvenit i nu erau
de loc puini! regele aduse bogate jertfe lui Zeus Olimpianul i lui Heracles.
Hotr s mai rmn pe malul stng pn va izbuti aciunea pus la cale.
Strngndu-i rzboinicii care erau pe ostrov, precum i pe cei care
ajunseser acolo dup btaie, acetia ornduir paza cu mult grij, schimbnd
mereu strjile. Cu controlul lor fu nsrcinat chiar Syraxos, cci Reciper, abia
sosit pe insul, dup ce evacuase populaia n cmpia din interiorul rii, se
culcase zdrobit de oboseal, cznd ntr-un somn greu.
n aceeai sear, dup cum fusese nelegerea, Antipatros, deghizat n get,
sosi la ntlnirea cu Magas, n locul dinainte stabilit. Syraxos ndeprtase straja
din vreme.
Grecul i spuse planul su:
Mine, la miezul nopii, cei doi vor f n minile voastre. Ne vom ntlni tot
n acest loc, spre care-l vom atrage fr s bnuiasc ceva. Vreau s-i vd i eu
nclinndu-se slvitului rege Alexandru. i acum mergi, nobile Antipatros, s nu
ne gseasc mpreun cine nu trebuie, cci atunci tot planul nostru se va duce
de rp.
Nu uita, Magas, c dac regele i va avea prini pe dumanii lui, te va
umple de onoruri, iar tu, Syraxos, vei deveni stpnul acestor inuturi.

Nici grecul, nici conductorul sucilor nu-i putur ascunde mulumirea la
auzul acestor fgduieli.
Rmnei cu bine i fi cu ochii n patru, rosti macedoneanul,
grbindu-se de plecare.
Magas rsuf uurat cnd barca n care se urcase Antipatros, nsoit de
nc doi ostai, se desprinse de rm pierind n ntuneric.
Otornes i cu Syrmos stteau de vorb pe rmul ostrovului, sub o salcie
btrn, cu ramurile aplecate n ap.
Toat noaptea te-am simit frmntndu-te, Otornes. Te neleg, cci am
trit i eu clipe grele, cnd am plecat cu inima sfiat din inuturile mele
pustiite de dumani.
Au pierit cei mai buni lupttori ai mei. i ne mai ateapt nc o lupt,
poate ultima...
Alexandru e destul de nelept ca s-i crue ostaii obosii. Soarele a
rsrit i s-a culcat numai de cinci ori, de cnd i-am atacat la defleu, aproape
de Nausipara. Poate c regele ateapt s terminm proviziile.
Alexandru n-are rbdare s atepte prea mult.
Doar tu mi-ai spus c se pregtete s porneasc mpotriva perilor. Ct
despre provizii, nu ducem deocamdat grij. Chiar dac se termin, n fuviu se
af destul pete. n orice caz, la noapte va trebui s
fm ateni. i dac ai observat c nu pot s dorm, mai este i altceva care
m nelinitete.

Ghicesc la ce te gndeti. Tezaurul!
Da, ai dreptate, e vorba de tezaur. Dac din ntmplare se descoper
intrarea n tunel? N-ar f bine s mergem la grot s ncercm s-l lum de
acolo?
Ce vorbeti, Otornes? Daca ne prinde Alexandru?
Gndete-te c afar de tezaur, acolo se af i vasele pentru ofrand, i
chipul sacru al zeiei Bendis.
Zeii ne vor pedepsi dac dumanii vor pune mna pe ele.
Crezi c au bnuit ceva?
Dac n mijlocul nostru s-a strecurat vreo iscoa-d macedonean?
Alexandru pare un copil, dar e viclean i are buni sftuitori.
Le-ai spus celor care ne-au nsoit, cnd am fugit din cetate, s-i in
gura?
De asta nu m tem. Dar nu vezi c ostaii macedoneni se tot nvrtesc
cu brcile aproape de intrarea n grot? Trebuie s mergem, Syrmos, s lum
tezaurul de acolo.
Ai dreptate, Otornes. i apoi, dect s m nchin lui Alexandru, mai
bine mor n lupt. Uite, jur pe Donaris, gri solemn tribalul, srutnd unda.
Atunci, adug el, cum se nnopteaz bine, pornim spre cetate. Zeii s ne aib
n paza lor!
Nobile Syrmos! Poate c n curnd Gebeleizis ne va chema n lcaul
su, din mpria cerului fr margini. Hai s ne nfrim. Am luptat mpreun
i dac tot mpreun vom pieri, zeii milostivi se vor ndura poate de noi i ne vor
lsa alturi unul de altul, dup moarte. Dac trim, s rmnem frai toat
viaa.
i Otornes scoase pumnalul din teac. Nici Syrmos nu ntrzie s-l scoat
pe al su. Cteva clipe mai trziu, dou uvie de snge se mpreunar.
Nu departe de ei, ascuns n frunziul des, Magas asist la jurmntul lor
de a lupta pn la moarte mpotriva dumanului.
Se strduise s nu piard nici un cuvnt din vorbele celor doi conductori.
Cnd cei doi ncepuser s vorbeasc despre comoara din grot, grecul
rmsese nemicat, ciulind urechile. Ce bun idee avusese, urmrindu-i! S
chibzuiesc bine. Pe zei, riscul pe care l-am fcut, trebuie rspltit. S merg la
Alexandru ca s-i spun de grot? Cred c a face ns o prostie! i aa, la
miezul nopii, dac planul nostru nu va da gre, i va avea n mn pe dumanii
si. De ce s nu pun eu mna pe tezaur? S atept aici, pe ostrov, pn ce
Otornes i Syrmos se vor ntoarce cu barca ncrcata? Dar dac vor ascunde
comoara n alt parte? Fie ce-o f, la noapte m iau dup ei, ca s tiu unde se
af ascunztoarea. Dac va trebui s fac dou drumuri, pn ajung ei aici, pn
au s ascund o parte din comoar i se vor ntoarce iar, eu am timp s caut
locul comorii i s anun straja. Dac-i vor prinde lng malul fuviului, n-o s-i
ntrebe nimeni ce caut acolo, cci vor f bucuroi c-i au n mn. Iar ei, n nici
un caz n-au s spun de ce au venit acolo. Mai bine tac din gura, fr s-i
spun lui Syraxos c m duc undeva. Pn la miezul nopii voi f napoi.

Dup ce tribalul i getul plecar, Magas iei din tuf.
Nu tia ns c tot aa cum cei doi nu bnuiser c Magas ascultase tot ce
vorbiser, nici grecul nu observase c Reciper, pe care purtarea ciudat din
ultimul timp a acestuia l cam pusese pe gnduri, l urmrise la rndul su.
Peste cteva clipe, fugi n goan la Otornes, spunndu-i c grecul trsese
cu urechea la vorbele lor.
i eu bnuiam ceva de la un timp, spuse Otornes. Dac la noapte
Magas ne va urmri, atunci nseamn c acestui ticlos i datorm nfrngerea
noastr. Reciper, urm el, s fi cu ochii pe el. Eu i cu Syrmos mergem s
aducem tezaurul ncoace. Dac Magas vine dup noi, s-l lai n pace. Tare
mult a vrea s stau de vorb cu el n grot. Pereii nu griesc i vor pstra
tcere, dac vor vedea ceva.
Frate, dac Magas i va anuna pe macedoneni?
E prea lacom ca s lase comoara. Acum cu att mai mult trebuie s-o
lum de acolo.
N-ar f mai bine s-l strngem puin de gt pe Magas?

Avem timp pentru asta, acolo, la grot. Poate afm i alte lucruri de la
el, dac se va vedea ncolit.
Cnd se ls noaptea, Syrmos i Otornes urcar ntr-o monoxil, vslind
uor spre cellalt mal. Traser barca lng perete, stnd cteva clipe nemicai.
Sus, pe deal, nu se auzea nimic.
Deodat, atenia lui Otornes fu atras de ceva agat de peretele abrupt.
Aducea parc a trup omenesc. Uitndu-se mai bine, deslui c era ntr-adevr
un trup. Capul i atrna n ap, iar picioarele i erau prinse n nite rdcini.
Nu tiu cum a ajuns trupul acestui lupttor aici.
S f fost urmrit pn aici de macedoneni i ucis? Sau poate o f straja?
Cine era de paz aici n noaptea atacului? ntreb Syrmos.
Synda. Cred c s-a urzit un adevrat complot.
Dup ce nlturar ierburile i bolovanul, ptrunznd n grot, Syrmos
aprinse tora. Otornes trase trupul celui mort nuntru. Cltin din cap,
mhnit. Era, ntr-adevr, Synda, getul care ceruse s fac de straj.
Cred c a fost lovit puternic i s-a prvlit, rmnnd agat de ierburi,
spuse Syrmos.
Pesemne c i celelalte strji au avut soarta srmanului Synda, adug
Otornes.
Cine crezi c a fost trdtorul?

Eu m gndesc la Magas. Ce rost ar f avut altfel s asculte ce vorbim?
n orice caz, snt gata s jur pe zei c l-a ajutat cineva. Singur nu putea
ptrunde pn la ostaii ce vegheau. Poate c unul de-ai notri a fost complicele
acestui ticlos. i ce supus prea Magas! E drept c n ochi se citea viclenia.
Lacom cum este, s-a gndit c va primi o rsplat frumoas.
Frate Syrmos, eu zic s-l ateptm aici, s vedem dac ne urmrete.
Otornes se uit prin deschiztura grotei. Afar, pe fuviu, aproape de tot,
se auzeau nite vsle btnd uor apa.
Stinge tora, frate, dac gndul care mi-a ncolit n minte e bun, Magas
va f n minile noastre.
n grot se ls apoi tcere.
Magas ncet s mai vsleasc. Se apropie ncet de mal, puin mai ntr-o
parte de monoxila care, desigur, era a celor doi. i urmrise la plecarea de pe
ostrov i ateptase ca s se ndeprteze binior, s nu se simt c cineva este pe
urmele lor. Nu tia c Reciper i pndea fecare micare.
Magas mai atept puin, ascuns lng mal.
Vzu c Otornes i Syrmos ies din grot cu minile goale.
Probabil c au renunat s ia comoara, gndi el.
Chiar dac au de gnd s se ntoarc napoi, va trece destul timp. Pn
atunci eu voi gsi comoara. Voi f lipsit de grij toat viaa. Trebuie s acionez
repede de tot.
Magas rsuf linitit cnd i vzu pe Otornes i Syrmos deprtndu-se.
Mai atept cteva clipe, apoi nltur ierburile i bolovanul, ptrunznd n
grot. i era fric s lumineze, aa c merse un timp bjbind.
Orbecind prin ntuneric, reui s gseasc gura tunelului. Ajuns acolo,
aprinse tora. Dup ce mai merse civa pai, urcnd nite trepte cam
alunecoase, Magas zri uia, adnc vrt n perete, ca o frid. O deschise i
intr n grota unde bnuia c se af tezaurul.
La vederea vaselor de aur i de argint, grecul rma-se ncremenit pe loc.
ntr-o phiale, cup de argint greceasc, scnteiau numeroase monede.
Multe din ele erau de bronz, dar grecul nici nu le bg n seam aproape. Se
repezi asupra celor de aur i de argint, cercetndu-le. Inima i btea repede,
repede de tot. Erau monede de aur histriene, drahme, cu vulturul de mare pe o
parte i cei doi Dioscuri pe cealalt parte.
Ochii lui Magas strlucir, ca ai unei bufnie.
n alt vas, tot de argint, erau monede callatiene, cu chipul Demetrei i al
lui Heracles, ba i stateri cizicieni de electrum, drahme i tetradrahme mai noi,
de la Filip al II-lea.
Rmase cu adevrat uluit cnd vzu ntr-un mic vas fcut de localnici, cu
un bru alveolar pe margine, nenumrate inele de aur curat. Ce avere avea n
faa ochilor!
Cu minile tremurnde, scoase din sn pungile cu bani pe care le luase cu
sine, ncepnd s ndese n ele monedele ademenitoare. Nu va lsa nimic, nimic,
va lua i cupele cu el! Scormoni prin toate colurile grotei, trntind vasele i
zdrobind statuetele.
Deodat, un zgomot uor l fcu s ciuleasc urechile. Parc se auzeau
pai! Magas ncremeni. Doar nu venea cineva! Dac erau cei doi? Ce prostie
fcuse c-i lsase s plece! Mai bine-i anuna pe macedoneni!
Dac-l gseau n grot, era pierdut. Zei, milostivii-v!
Deodat, ua se deschise. Magas nchise ochii, nspimntat. nglbeni de
fric atunci cnd l vzu intrnd nuntru pe Otornes, urmat de Syrmos. Feele
le erau nspimnttoare.
A, tu erai aici, Magas? Bine te-am gsit! Ce faci?
Pzeti comoara, s n-o ia cineva? spuse Otornes, batjocoritor.
Magas nu putea scoate nici o vorb. Gura i era ncletat. Tremura din
toate mdularele. Cupa de argint pe care o inea n mn czu la pmnt.
Ticlosule! Ne-ai vndut pentru bani i tot din cauza banilor ai s mori!
Magas se simea prins ca un animal n capcan. Se uita la amndoi,
ngrozit.
Otornes se mnie stranic, vznd sfrmturile statuetelor.

O ur puternic l coplei.
Ai profanat chipul zeiei. Asta e destul ca s mori, netrebnicule! spuse
el scond pumnalul.
Syrmos l apuc ns de bra.
Oprete-te puin, Otornes. Ce folos avem dac-l omori i nu afi cine l-a
ajutat? Otornes rmase cu pumnalul n mn. Avea dreptate conductorul
tribalilor.
Vorbete, nprc! Cine te-a ajutat n planurile tale?
Nu snt vinovat, Otornes! Nu tiu nimic!
Nu tii? Cine a omort strjile? Ce-ai cutat pe ostrov? Reciper te-a
vzut cnd ne-ai pndit lng malul apei.
Cum ai ajuns aici? Spune, Magas! l ntreb i Syrmos.
Grecul i ddu seama c era ncolit. ncerc s nege, dar simind sub gt
vrful pumnalului, renun s mai tgduiasc.
Spun, spun tot, dac-mi cruai viaa, bolborosi el.
Asta n-o s-i fgduim. Dac mai stai ns n cumpn, te strpung,
Magas. Cine te-a ajutat?
Syraxos, mrite Otornes.
Syraxos? Nu mini?
Lui Otornes nu-i venea s cread. Syraxos, tocmai Syraxos? Dar de ce o
fcuse? Imediat i aduse ns aminte de purtarea lui la adunarea sfatului
uniunii, de privirile piezie pe care acesta i le arunca. Grecul nu minea.
Syraxos l nsoise pe grec cnd venise pe ostrov. nseamn c urmrirea fusese
doar un iretlic.
i tocmai pe el l pusese mai mare peste strji!
Trebuie s ne grbim, Syrmos. Cine tie ce mrvie se mai pune la cale
pe ostrov. Syraxos are straja n mn.
Magas se tr la picioarele getului. Otornes l nltu-r cu scrb. Grecul i
citi sentina n ochii lui. Chiar dac mor, nici voi nu vei mai avea mult de
trit, gndi el. n disperarea care-l cuprinsese naintea ultimelor clipe, se ridic
n picioare, ncercnd s-l mute pe Otornes de mn. Syrmos l prinse de umr,
inndu-l strns.
Iertare, iertare, gemu din nou grecul.
Eti un nemernic, Magas. Vipera pe care o ncl-zeti la sn muc
totdeauna. Te pregteai s trieti ca un rege, acum gtete-te s mori ca un
cine.
Primete-i rsplata cuvenit!
ndur-te! gemu trdtorul.
Otornes, ridicnd pumnalul, l repezi spre Magas, nfgndu-i-l n inim
pn la prsele.
Magas holb ochii, dnd s mai spun ceva. Se prbui ns la picioarele
celor doi, rmnnd ncremenit pentru vecie.
Otornes i nltur strvul ntr-o parte, cu dispre.

ncrcnd tezaurul n monoxil, Otornes i tribalul trecur fuviul. Strjile
erau la posturile lor. Reciper dormea. Dei lsase vorb unui rzboinic s-l
trezeasc cnd se vor ivi cei doi, lui Otornes i se pru mai nimerit s-l lase s
doarm. Syraxos, aa cum bnuiau, nu era nicieri.
ngropar n grab cele aduse din grot n mijlocul ostrovului, la rdcina
unei slcii btrne.
Unde-o f acum Syraxos, frate? ntreb Syrmos.
S-ar putea s fe n partea cealalt. S mergem dup el!
S lum cu noi civa rzboinici?
E mai bine s mergem numai noi amndoi. Nu trebuie s facem larm.
Syraxos poate se teme i ar bnui imediat ceva.
Syrmos i pipi pumnalul. Era acum rndul lui s plteasc frdelegea!

Aproape de miezul nopii, Syraxos, vznd c grecul nu apare, plec n
cutarea lui, fr s-l gseasc n culcu.
Hotr s nu-l mai atepte. La colul ostrovului, Antipatros l atepta deja
cu civa ostai.
Gata? ntreb el n oapt.
Nu tiu unde este Magas. S f pit ceva?
Las-l acuma pe Magas, nu-i nevoie de el acum.
Du-te i atrage-i ncoace pe Otornes i Syrmos. Dup ce-i prindem,
trebuie s nlturm i celelalte strji.
Ostaii notri ateapt gata pregtii pe mal, pentru a veni aici cum le vom
da de veste.
Ci ostai ai cu tine, Antipatros?
Destui ca s prindem zece oameni ca efi acestor slbatici. Hai, du-te,
Syraxos, e timpul s nu pierdem vremea n zadar.
Conductorul sucilor simi dispreul din vorbele macedoneanului. Ce-i
mai psa ns acum! Numai la gndul c vor f nlturate toate piedicile spre
mrire, i simea sufetul mulumit.
Pe msur ce nainta spre mijlocul ostrovului, Syraxos micor paii,
strecurndu-se cu grij. Nu strica s fe prevztor. Cnd se apropie de bordeiele
unde rzboinicii dormeau, el se opri cteva clipe n loc.
Avea impresia c se aud voci cunoscute. Distinse vocea groas a lui
Syrmos i pe cea a lui Otornes, mai moale. Deslui cteva cuvinte, iar cnd i
auzi numele, tresri. S f fost descoperit? Se retrase tiptil, tiptil.
Staturile uriae ale celor doi se ivir sub coroana bogat a unei slcii.
Veneau drept spre el. Syraxos mai fcu civa pai napoi. Dac ne-au afat
planurile, snt pierdut. Acum e momentul s-i atrag spre locul unde ateapt
Antipatros. Syraxos se deprt o bucat bun de drum, apoi rupse o creang.
Fr s se mai ascund, fugi spre colul ostrovului. Auzea n spate paii repezi
ai dumanilor si de moarte, care-l simiser.

Syraxos nvli chiar lng tuful unde era Antipatros.
Vin, spuse el, gfind. Pregtii-v!
Tribalul i getul abia ajunser lng copacii unde erau ascuni
macedonenii, c acetia i srir asupra lor, nlnuindu-i. Syraxos apru i el,
rnjind. Getul pricepu c picaser n capcan.
Erai neles cu Magas, cine! Ai s mori i tu cu noi!
Syraxos nu mai apuc s-i scoat pumnalul, caci Otornes, smulgndu-se
din minile soldailor, l lovi fulgertor, strpungndu-i inima. Czur aproape n
acelai timp la pmnt, find lovit i el mortal de Antipatros, care se temea s nu
se trezeasc rzboinicii gei i tribali.
Proftnd de nvlmeal, Syrmos scp din minile soldailor, dar nu
reui s fug dect vreo civa pai, cci lovit i el de Antipatros se mpletici i
czu grav rnit. Macedonenii l suir n barc, trecndu-l dincolo.
Civa dintre oteni se rspndir spre marginile ostrovului pentru a
nltura strjile.
Curnd, sute de ostai macedoneni nvlir pe ostrov.
Geii i tribalii, dei luai pe neateptate, luptar cu eroism, dar fur
mcelrii aproape cu toii. Numai Reciper cu civa tovari se strecurar ntr-o
barc i reuir s scape, deprtndu-se de ostrov.

Zadarnic ncercar macedonenii s-i ajung. Ascuni de ntuneric, fugarii
i pierdur urma.

Zgomotul luptei se stinsese. Ici i colo, pe ostrov, rsunar mult vreme
vaietele rzboinicilor gei i tribali rnii de moarte.
Cnd Syrmos i reveni din lein, doi ostai l luar
ducndu-l n faa lui Alexandru. Alturi de rege se afau ceilali nobili din
suita sa. Conductorul tribalilor, abia trgndu-i rsufarea, palid la fa din
cauza sngelui pierdut, nfrunt privirea lui Alexandru.
Acesta, furios, se scul n picioare, apropiindu-se de prizonierul su. De
unde avea acesta atta trie?
nchin-te n faa regelui, tribalule! i strig
Filotes.
Eu nu ling ca un cine credincios braul care m lovete, rspunse drz
tribalul, privind cu dispre la ful lui Parmenion.
Cine! ndrzneti s ne nfruni? l repezi din nou Filotes.
Las-l, Filotes. Hei, Syrmos, nu era mai bine s
te supui?
Mai bine mor, dect s ngenunchez n faa ta, Alexandre. Ai necat toat
Tracia n snge i, setos de mrire i de faim, vrei s cuprinzi i inuturile
frailor notri gei.

Cine mi se mpotrivete, pltete scump, cum vei plti i tu.
Pe mine m ai n minile tale, dar n-ai s poi nvinge popoarele noastre
i ura lor n-ai s-o nbui niciodat. Dac ura tuturor celor pe care i-ai supus
prin foc i sabie se va revrsa ca un uvoi, te va drma, Alexandre.
De ce-l lai pe acest cine s te batjocoreasc! spuse mniat Ptolemaios.
Las-m s-l pedepsesc aa cum se cuvine.
Alexandru i fcu ns semn s stea la locul lui. i ddea seama c
Syrmos nu i se va nchina, chiar de-l va supune la chinuri. Nu simea nici o
satisfacie s se arate crud fa de un duman nvins i rnit pe deasupra. n
fundul sufetului su admira brbia cu care acest slbatic, rnit de moarte, l
nfrunta.
Ddu ordin s fe nchis n ncperea din mijlocul cetii i s fe ngrijit.
Apoi trecu fuviul dincolo.
Trebuia s se pregteasc de plecare. Era necesar s-i nfrng pe illiri, i
asta ct mai repede, cci nu putea s amne prea mult vreme campania
mpotriva lui Darius, ale crui corbii se artau amenintoare la hotarele
inuturilor greceti.

Reciper i ceilali civa gei, care scpaser n noaptea mcelului de pe
ostrov, ascuni n tufurile de pe cellalt mal, la o arunctur de sgeat de
tabra macedonean, priveau pe dealul cetii. Acolo era mare forfot, cci, n
dimineaa urmtoare, Alexandru avea de gnd s porneasc mpotriva illirilor.
Reciper nu putea s-i ierte faptul c adormise n noaptea aceea, n loc s-
i atepte pe Otornes i Syrmos. Bnuia c acetia erau mori. i prea ru c
nu-l ucisese pe Magas. La gndul c poate cei doi putrezeau pe ostrov, un for i
strnse inima. Hotr s mearg s le caute trupurile i s le ard dup datina
veche.
La cderea nopii, nsoit de ceilali gei, Reciper reui s se strecoare
neobservat spre ostrov. I se strnse inima de durere vzndu-i tovarii mori.
n cellalt capt al ostrovului gsi corpul lui Otornes, alturi de cel al lui
Syraxos, care zcea cu faa n jos.
La vederea cpeteniei moarte, Reciper nu-i putu opri cteva lacrimi, ct i
era sufetul de aspru, clit n attea btlii unde vzuse numeroi mori.
n pieptul lui Syraxos era nfpt un pumnal, pe care Reciper l recunoscu
imediat. Era al lui Otornes. Arma avea lama vrt cu totul n trupul mortului,
afar find numai mnerul galben, de os. Se vedea c acolo avusese loc o lupt.
M mir c Syraxos a fost ucis cu arma conduc torului nostru, spuse
Roltes, unul din gei.

Reciper nelesese acum totul. Iat cine l-a ajutat pe Magas n mrviile
lui!
Cred c ticlosul de Syraxos i-a atras ncoace i Otornes, vznd cursa,
l-a ucis.
Trupul lui Syrmos nu se vede nicieri, spuse Namag.
Roltes, care se dusese la marginea ostrovului, lng rm chiar, se aplec
deodat, ridicnd un obiect strlucitor din nisip.
Reciper, am gsit o fbul!
Acesta o lu grbit, privind-o cu atenie.
E de la vemntul lui Syrmos. Cred c a fost prins de macedoneni i dus
la cetate, sau poate pe malul drept.
Sttu un timp pe gnduri. tia c Otornes i Syrmos se nfriser, jurnd
s lupte i s moar mpreun. i dup moarte, trupurile lor trebuiau s stea
tot alturi, iar sufetele s se ridice la cer, eliberate de nctuarea trupeasc.
Prieteni, rosti el. Eu cunosc un tunel care pornete din Donaris i
rspunde pe cetatea Zimidava.
Poate c Syrmos nu este mort. Trebuie s ncercm s-l scpm. Cine vrea
s mearg cu mine?
Eu te nsoesc, Reciper, spuse Roltes.
Namag i se altur. Ceilali gei ddur din capete, n semn de
ncuviinare. Chiar dac Syrmos nu este get, au luptat mpreun i trebuie s
ncerce s-l salveze pe fratele iubitei lor cpetenii ucise.

Duser trupul lui Otornes n monoxil i vslir cu atenie spre locul pe
care li-l arta Reciper. Intrarea n tunel nu fusese nc descoperit de
macedoneni, cci bolovanul care acoperea grota era la locul lui. Sus de tot, la
captul de sus al galeriei, nu se auzea nici o micare. Macedonenii dormeau
sau mai curnd benchetuiau fr grij, cci nu mai aveau nici un motiv s se
team.
Reciper, dup ce se convinse c n cetate este linite, ridic scndura
tiut, ptrunznd n ncperea din mijlocul cetii. Plin de emoie i de bucurie
l vzu pe Syrmos acolo, legat. Tribalul ns nu se trezi, cci era istovit. Reciper
simi c fratele cpeteniei lor nu mai avea multe clipe de trit. Pierduse mult
snge.
Vemntul i se lipise de trup, mbibat. ncet, ca s nu simt straja
macedonean ai crei pai se auzeau n faa uii, Reciper l tr spre galerie.
Se opri ns cu rsufarea tiat. n faa uii se auzir paii ostaului de
paz, apoi timp de cteva clipe se ls tcere.
Reciper rmase pe loc, nemicat. Cu pai uori, se duse n spatele uii,
pregtindu-i arma.
Cnd ua se deschise, scrind, i macedoneanul intr nuntru, Reciper l
lovi, apoi se arunc asupra lui, prvlindu-l. Ostaul icni scurt i vru s se
mpotriveasc, dar Roltes izbi i el cu securea pe care o luase cu el,
mprtiindu-i creierii pe podea.
Macedoneanul mai zvcni de cteva ori, apoi ncremeni.

Repede, repede, spuse Reciper. Luai-l pe Syrmos.
Transportndu-l cu grij prin tunel, geii l duser pe tribalul n agonie
pn la monoxil. Trebuiau s se grbeasc, s plece ct mai repede, cci luna
ieise dintre nori.
Roltes l ud cu ap pe muribund. Syrmos se trezi din lein, privind
buimcit n jur. Cuta s priceap unde se af. Rosti ceva, dar Reciper i
ceilali gei nu prindeau dect frnturi de cuvinte. Numai de cteva ori, lui
Reciper i se pru c desluete numele lui Syraxos, apoi cuvintele tezaur i
ostrov, dar probabil c
Syrmos aiura.
Tribalul privi trupul lui Otornes. Rsufa greu, iar din colul buzelor i se
prelingea o uvi subire de snge. i veniser ultimele clipe. Reciper i cu
Roltes l ntinser ncet pe fundul monoxilei, alturi de cpetenia lor.
Cu greu, tribalul rosti cteva vorbe, ntretiate din cnd n cnd de gfieli
repezi.
S ne ardei mpreun... sus... pe dealul din spatele cetii... Luai
tezaurul ostrov... Luptai...
Reciper ncuviin din cap. nelesese. Simea boabe de lacrimi curgndu-i
pe obraz. Lupta nu s-a sfrit nc!
Syrmos, oftnd, nchise ochii i rmase ncremenit.
Un zmbet i lumina faa aspr, chinuit.
Murise mpcat, ntre prietenii si.
Sus, pe cer, un nor acoperi pentru cteva clipe cornul de aur al lunii...
Barca, luminat de razele argintii ale lunii, plutea ca o nluc peste ape,
nspre Alutus, purtnd trupurile nensufeite ale celor doi conductori viteji,
unul tribal i altul get, dar amndoi frai...
__________