Sunteți pe pagina 1din 32

GEORGE ANANIA

CORSARUL DE FIER
2
Colectia
CLUBUL TEMERARILOR
l966
Bucureti
EDITURA TINERETULUI
Coperta de ALBIN STNESCU
Redactor responsabil: TUDOR POPESCU
Tehnoredactor: GABRIELA TNASE

I. UCENICIE N ATLANTIC

Povestea aceasta ncepe ntr-un trguor din Anglia secolului XVI, pe o
uli mrgina, plin de csue vechi i de maidane, strbtut cnd i cnd de
vreun trector ce se grbete s ias ct mai repede din acele locuri nesigure,
unde dup fecare col se poate adposti cineva direct interesat de punga
drumeilor.
E orelul Tavistok, din inutul Devonshire, n anul 1565, primvara, spre
sear. Civa cirei aprui cine tie cum printre case, au mbrcat veminte
srbtoreti, nveselind, n limita posibilitilor, peisajul. De departe se aud
clopotele; pesemne vreo srbtoare sau un pericol, se prznuiete un sfnt, sau
se anun un rzboi.
Vremurile snt destul de tulburi ca s te gndeti mai degrab la a doua
posibilitate; dar nu, iat c uile caselor de nstrii se deschid scrind i
trgoveii, cu neveste i servitori, se ndreapt spre biseric, narmai cu
pumnale i felinare.
Clopotele contenesc o vreme i atunci, ca i cum ar f ateptat acest
semnal, dintr-o cocioab i face apariia un btrn cumptat, mpreun cu un
tnr ce pare antiteza lui nervos, clocotind de energie.

Btrnul l privete lung, ca i cum i-ar vedea pentru prima dat ochii
mari foarte expresivi i fruntea nalt, care se continu cu o fa prelung,
terminat cu o barb ascuit, amenintoare, ca un vrf de lance.
Tot vrei s pleci, biete? Te mai ntreb acum, ultima oar. Hotrrea ta e
de neclintit?
Da, tat! Nu obinuiesc s dau napoi. De ce vrei s m reii? La ce mi-
ar folosi s rmn aici? n cel mai bun caz, m-a face un preot de ar ca tine.
i ce vezi ru n asta, Francis? E o profesie foarte respectat. Nu s-a
plns nimeni, niciodat de printele Edmund Drake.
Pentru c ai un sufet bun i eti tare linitit.
Dar eu cum s stau toat viaa aici, n bietul nostru trguor, cnd m
ateapt attea meleaguri noi, unele nc nedescoperite, attea avuii, pentru
care ajunge s ntinzi mna ca s le iei? i-apoi, tat, ce e mai minunat dect s
cltoreti pe mare, s te mbei de aer proaspt mirosind a alge, s nfruni
furtunile largului? Nu, pe Dumnezeu, n-o s renun niciodat la proiectele
mele.
Iari proiectele astea! Hei, fule, ai de-acum 25 de ani, dar mintea i-e
tot de copil! Ai vrut s devii marinar; te-am lsat, n ndejdea c o asemenea
via, aspr i plin de primejdii, are s te vindece de nebuniile tale. i cnd
colo... Vrei s fi bogat, s trieti uor. n ziua de azi, tineri ambiioi ca voi,
marinari pricepui, sfresc n treang, findc s-au nhitat n porturi cu
osndiii de lege.
A, vorbeti de pirai?
Da, Francis, de blestemaii aceia, din pricina crora negutorii nu se
mai ncumet s-i trimit marfa nicieri, ca i cum primejdiile de pe mare n-ar
f fost de-ajuns pentru asta. N-ai afat ce-i mai jefuiesc pe spanioli?
i ce, asta te supr? Atunci nici nu-i d prin gnd ce fac spaniolii n
Indiile Occidentale, ce dezastru las acolo conchistadorii. S avem iertare, dar
cnd e vorba de spaniol, nu m ncearc nici o mil, ba ru mi pare c nu pot
eu nsumi s-l prad i s-l scufund de cte ori mi iese n drum. Anglia trebuie
s aib supremaia pe mare, asta o spun toi, i nici un bun englez nu poate
gndi altfel. Ah, Columb, Columb, de ce nu i-am dat noi bani i corbii cnd ai
pornit spre Apus?
Eti plin de ambiii, i asta nu-i bine. Francis, mi-e fric pentru viitorul
tu!
N-ai de ce te teme. Doar i-am spus, plec s fac nego n Indii.
Setea de bani o s-i aduc mult ru, ine minte. Hai, acum du-te! Se
vede c aa trebuie s
fe.
Rmi cu bine, tat, m ntorc curnd.
Cu bine, Francis, cu bine!

Tnrul i mbrieaz printele i se deprtea-z grbit, fr a privi n
urm. Dangtul vibrant al clopotelor rencepe. Soarele a apus. Francis iese din
cartierul mrgina, colindnd acum strzile ntortocheate i pline de gropi ale
centrului.
Deodat se lovete de cineva strinul sare napoi surprins, cci nu-l
observase venind n timp ce eroul nostru i trage pumnalul de la bru cu un
gest refex.
Cine eti?
Francis! strig cineva uimit. Tu aici? De cnd?
Oh, Tom Black! M-ai speriat. Ce faci, prietene? i strng minile,
privindu-se n ochi.
Cum te-ai gndit s mai dai pe-acas? ntreab Tom.
L-am vzut pe tata. Dar tu ce nvrteti pe-aici?
Acum nimic. Vin de pe mare. Snt marangoz.
Vreau s plec undeva, ntr-un ora, poate chiar la Londra. Mi s-a urt aici,
i nici nu gsesc de lucru pentru mine. Tu eti fericit, aud c te plimbi peste
tot. Ce-i pas!
i-ar place i ie?
Mai ntrebi? i-ai fost departe?
Nu prea. Mai nti mus pe o nav de cabotaj cu ruta Olanda. Ne-am
blcit mult pe lng rmuri cu vasul la; munceam din rsputeri, ca s nv
i eu puin meserie. Am pus i bani deopar-te. M-au ludat toi, le plcea cum
fac treab.
i?
Pe urm am plecat cu banii strni s vizitez coastele oceanului. Am
trecut prin Biscaya, prin Golful Guineii... Acuma am izbutit s ncropesc o
corbioar destul de bun, mi-am fcut rost i de ceva marf i vreau s ajung
dincolo, n Indiile Occidentale, s fac nego.
Ia stai! Stai puin! Francis, prietene, ce-ai zice... Uite, ideea asta mi-a
venit aici, ascultndu-te.
Nu cumva...
Hai, nu te mai codi! Am priceput. i place marea?
Cltoriile. S tii c m descurc n navigaie.
Sigur c nu ct tine, dar aa, ca s-i fu de folos...
Bine, biete! Ai noroc, duceam lips de un marangoz. Te iau. Uite, vino
n noaptea asta la hanul de lng biserica mare. O s ne atepte un surugiu,
care ne duce la Plymouth. S nu ntrzii!


Corabia nainta repede, cu vnt bun, din pupa.
Pnzele fuseser ntinse toate i marinarii, folosind repaosul vremelnic, se
mprtiaser pe punte.
Tifsuiau ncet, despre tot felul de nimicuri, bucuroi c aria de peste zi
se domolise. Civa care mai fuseser n Indiile de Vest fumau cu nite pipe de
un cot, iniiindu-i pe tovarii lor n acest ritual, abia cunoscut europenilor.
Pe dunet, lng crmaci, Francis i Tom, cu cte o can de bere alturi,
priveau asfnitul. Soarele, cobornd treptat spre orizont, aurea pnzele umfate
ale navei.
Minunat vreme am prins! spuse ntr-un trziu marangozul. A
douzecea zi de cnd plutim, i nici o furtun. Parc am face o plimbare.
Da, oceanul te-a primit bine! rspunse Drake.
Numai de-ar ine-o aa pn la sfrit. n noaptea asta o s-i art
orientarea dup stele. Ai mai ncercat vreodat?
Nu.
Asta-i ru. Marinarul trebuie s tie de toate.
Eh, ct m-am chinuit eu s-nv ceva navigaie! Am dat numai de cpitani
trsnii, din ia care se nfund n cabin cu butoiaul de rachiu. Cum le pui o
ntrebare, te bruftuluiesc un ceas, ba te mai i ating. Dup ce ajungem n Indii,
dac avem noroc s lum pre bun pe marf, vreau...
Corabie n babord! rsun strigtul cuiva de la prova.
O asemenea ntlnire, nc rar pe acest ocean puin strbtut, ngrmdi
tot echipajul ling copastia din stnga. Corabia strin scnteia ca un punct
rou, scldat din plin de razele soarelui muribund. Era emoionant
privelitea: n jur ap verde ntunecat, cu nuane de ultramarin i negru, cu
crestele valurilor sngerii, pustie dintr-o zare n alta, i deodat vasul acela, din
ce n ce mai precis conturat, unde, cu siguran, ali oameni privesc i ei, poate
bucuroi de ntlnire.
Cine-or f? zise Tom, uor nelinitit.
Greu de ghicit. Oricum, vin dinspre Indii, rspunse cpitanul, cu
aceeai umbr de nervozita-te.
Nu cumva... pirai?
Mai tii? Vasul se mrea vznd cu ochii.
nainta greu, n crucier, mpotriva vntului, de aceea zigzagurile descrise
l fceau s apar cnd ntr-un bord, cnd n altul.
Pare-a f un galion! exclam Black. Da, aa e! l recunosc dup pnze.
Atunci snt spanioli.
Snt spanioli! repet Francis ncet. Ia uite ce mai car!
ntr-adevr, galionul era ncrcat pn la refuz; bineneles, cu lucruri de
pre jefuite indienilor aur, argint, piei, vinuri scumpe. Englezii strigar i
fcur semne cu mna, dar ceilali nu rspunser n nici un fel, grbii s se
ndeprteze. Cotir brusc, punnd nava oblic sub vnt, trecur n spatele
englezilor, i abia atunci slobozir cteva cuvinte sonore, nite veritabile i
suculente njurturi marinreti.

Drake se rsuci ca lovit la auzul complimente-lor acestora. Ochii i
scnteiar i, cu un gest violent, trnti cana de bere, care se sparse cu un
pocnet sec.
Blestemaii! Blestemaii! i vezi, Tom? murmur apoi, inndu-i
rsufarea. Patru tunuri. Doar att mi-ar trebui acum
Le-a fost fric, Francis! Pe legea mea c s-au speriat! strig marangozul,
furios i el. Latr ca un cine cnd vede c nu-l loveti. i stora vei f nevoit s
le vinzi marfa.
Drake i trecu mna peste frunte i se potoli ca prin farmec.
Le vine rndul i lor! Ai rbdare. Anglia n-o s i nghit mult, timp.
Am mai auzit asta. Dar ce le poi face? S te rzboieti cu ei? De unde
atia bani? De unde fot?
Bani? strig deodat cpitanul. Uite bani! i i repezi braul spre galion.
Acolo zace puterea noastr viitoare. Trebuie doar tunuri i ndrzneal.
Poate. Numai c asta ar nsemna piraterie.
Ei, i?
Dar, Francis...
Vorbe, Tom. Piraterie!... O vorb ca oricare.
Mai bine zi: aur, putere. Astea snt vremurile. Toi fug dup averi. Parc
ce, spaniolii ti snt mai buni?

Cum, ai mei?
Nu, iart-m! Hai s bem. D-i dracului.
John! Hei, n-auzi, John? Scoate un butoi cu bere i d la oameni. Adu-ne
i nou. Fuga!
Soarele dispru dup orizont. Vntul sufa la fel de linitit. Jos, mateloii
ciocneau n sntatea cpitanului. Ai f zis c totul e ca i nainte, ns
Tom Black, rmsese tcut. Nu mai gusta din farmecul cltoriei.

Ajuns lng coastele Indiilor de Vest, Drake i ndrept vasul spre orelul
Rio de la Hacha, aezare mic, unde ndjduia s-i nceap negoul cu mai
puine difculti din partea autoritilor spaniole. Au intrat n port ctre scar,
scrutai bnuitor de pe corbiile ancorate n rad. Orelul, proaspt ridicat,
aproape n ntregime din lemn, era destul de mic pentru ca sosirea unei nave s
nu aduc toat populaia pe chei.
La ce-ai venit? Ce vrei, englezilor? rsunar strigte iscoditoare i
ndeajuns de ostile ca s trezeasc bnuieli dintre cele mai neplcute.
Avem mrfuri din Europa! rspunse Tom ntr-un amestec de cuvinte
englezeti, spaniole i olandeze care circulau ca limbaj maritim internaional.
Nu venii s vedei?

O brcu cu vreo zece oameni la bord se desprinse de uscat i se
apropie de corabie. Patru-cinci negustori urcar pe punte.
Artai-ne! porunci unul scurt.
Pe aici, v rog! i invit Drake, al crui glas tremura de ncordare.
Intrar pe rnd n cal. Spaniolii ncepur s cerceteze marfa, aruncnd
lucrurile la ntmplare.
Erau mai ales esturi, n care Anglia ncepuse de mult s se specializeze,
apoi unelte de tot soiul, cteva arme. Cpitanul i urmrea pe cei cinci, dndu-i
seama din ce n ce mai bine c snt hotri s nu cumpere nimic, dei ar f avut
nevoie, ndeosebi de stofe. Era n parte fresc acest boicot al spaniolilor, care
simeau de pe acum n englezi pe principalii adversari n lupta pentru cucerirea
lumii.
Ce spunei? ntreb Tom, enervat de tcerea prelungit i de aerul
plictisit al negustorilor.
Acetia schimbar repede o privire, apoi zmbir reinui: se neleser.
Marf de mna a doua! zise unul din ei. Nu se compar cu a noastr,
spaniol. Ne pare ru c am venit.
Cum, nu luai chiar nimic? fcu Tom, poate nenelegnd planul lor. Dar
nici n-am vorbit de pre!

Nu m-a vr ntr-o poveste ca asta nici dac mi le dai degeaba! replic
spaniolul trufa. Cine dracu v-a pus s crai pn aici asemenea prostii?
Poate doar pnza s merite ceva osteneal, numai c...
Destul! l opri Drake ntunecat. Dumitale nu i vnd nimic. Coboar
numaidect! i domnii pot s te urmeze dac au aceeai prere. Hai, repede!
Negustorii i ntoarser spatele ca la comand i plecar fr un cuvnt.
Ticloii! murmur Drake. Hei, o s ne mai ntlnim, domnilor! Noi s
rmnem aici. Nu se duce nimeni pe uscat. Cinii tia n-o s se mulumeasc
numai cu atta.
i, ntr-adevr, peste o jumtate de ceas au aprut de undeva trei pinasse
ncrcate cu spanioli.
Erau autoritile portului. n cteva cuvinte, altminteri politicoase, i-au
ntiinat c vasul, cu toat ncrctura, se confsc. Nici mcar nu ncercar
s le dea o explicaie. Drake insist s i se arate motivele acestei samavolnicii,
dar soldaii l obligar s coboare n pinass, apoi li se fcu vnt i celorlali
dup dnsul.
Locuitorii trgului, care asistaser la toat scena, izbucnir n rsete i
huiduieli. Lui Tom i era tare mil de Francis, mai ales c tia cu ct trud i
cumprase corabia i marfa. Acesta ns pru o stan de piatr: nici-un muchi
nu i se clinti pe obraz pn ajunse pe uscat. Acolo adun matrozii n jurul su
i le spuse c s-a strecurat o greeal la mijloc, deci s nu se-mprtie i s-l
atepte, cci se duce la guvernator.
A i plecat ndat spre reedina acestuia, reve-nind trziu, aproape de
miezul nopii. Marinarii erau care-ncotro, ocupai s-i scoat prleala dup
drumul pe ocean. Rmsese doar Tom la locul ntlnirii i nc vreo cteva
grupuri de curioi, care ateptau deznodmntul istoriei.
Tom, spuse Drake, caut, repede un vas care ridic ancora mine n
zori, cu destinaia Olanda. E pe-aici pe undeva. I-am uitat numele.
i corabia noastr, cpitane?
S-a pornit pe rs, un rs sinistru, care-l sperie pe marangoz.
O lum noi ndrt, Tom, n-avea grij! O s-mi plteasc ei tot, ba nc au
s mai dea i mult pe deasupra. Haide, f ce i-am spus!
Glasul i suna aspru. Black a neles c interven ia la guvernator
rmsese fr rezultat, i n clipa aceea i-a urt din toat inima pe spanioli.

Se mbarc la olandezi chiar n cursul nopii.
Dulgherul, marangozul, cum i se spune n marin acestui lemnar de
corbii, i cutase tovarii prin Rio de la Hacha, s-i ntiineze de eecul
cpitanului. Dar matrozii, nfundai prin crciumi sau rtcii cine tie pe unde,
au fost imposibil de gsit.
De aceea olandezii au acum doar doi pasageri, cure nu-i pot plti
cltoria. Vor munci pe corabie, alturi de marinari. Cpitanul, o brut
alcoolic, ia primit cu lovituri de picior i i-a expediat, pn la pornire, s
doarm n cal.
Nava e ncrcat cu piei. O duhoare cumplit te nbu, zeama greoas
a pieitor i ptrunde n haine, sarea i arde minile, tot corpul i se umple de
mncrime. Tom i Francis caut zadarnic un loc mai ferit unde s se aeze.
Pn la urm, cpitanul se trntete pe mormntul pestilenial, intrat n
putrefacie, ntorcndu-i mereu faa spre bocaport, pe unde se strecoar o
und frav de aer curat. Marangozul l imit i rmn o vreme tcui; ascult
clipocitul apei care lovete bordajul i le e peste putin, ajuni n acest infern,
s-i nchipu-ie c afar adie briza, aducnd miros aspru, amrui de alge.
i acum ce vom face? ntreb deodat Black.
Important e s ajungem acas! rspunde cellalt cu voce egal, ai zice
nepstor la tot ce s-a-ntmplat. Ai de gnd s m prseti?
Nu, cpitane! Niciodat. Vreau s vd lumea, i tu la fel. Nu mi-ai spus-
o singur?

Lumea? Da, o s-o vedem. Dar nu te-ai gndit dac ea, lumea, o s vrea
s ne mai vad. Aa e ca nu te-ai gndit?
Drake vorbete alene, copleit parc de oboseal. i n clipa urmtoare se
ntoarce la prietenul lui, l apuc violent de bra i izbucnete ntr-un potop de
blesteme.
Ascult-m bine! continu apoi dur, parc i-ar f adunat nti toat
obida i ura, ca s dea mai mult greutate cuvintelor. Te-ai lmurit i tu c noi
cu spaniolii nu putem f dect dumani, dumani pn la moarte. Pricepi? Astzi
snt ei mai tari.
Mine o s fm noi. i jur pe Dumnezeu din cer c n-o s am linite nici n
mormnt, i blestemat s fu dac n-am s-i fac pe cinii tia s se duc la
fund ct mai repede, sa ne lase nou supremaia cuvenit de drept. i, de nu-mi
in jurmntul sta, deschide bine urechile, m spnzur cu mna mea, chiar aici,
n Rio de la Hacha.
i ce-ai de gnd? O s te rzbuni pe negustori?
Pe toi spaniolii. Oriunde-i prind. Cu sabia, cu tunul i focul. Jefuindu-i
ct am s pot. Asta e drumul meu de aici nainte.
Ai s te faci pirat?
Am s m fac i dracu, dac-i nevoie!
i eu?
Ce, tu?

Eu ce rol o s joc aici?
Oh, Tom Black, nsui numele tu te-a pre-destinat s-mi ii tovrie
1
!
Ce mai lovituri o s dm amndoi, Doamne!
Drake se ridic nfrigurat, izbind pieile cu picio-rul.
Nu-mi place, Francis! Nu vreau s ucid.
Ce-ai spus? Prostule! Cnd un nemernic i omoar tatl, ori i ia iubita,
nu-l pedepseti?
La dracu! Nu-i totuna, cpitane!
Ha, ha! Auzii-l! Nu-i totuna! Cred i eu, cap de oaie ce eti! Ce-am pit
noi e de zece ori, de-o mie de ori mai ru. Mi Tom, prietene, ani de zile am fost
cinstit, am muncit ca un cine, am rbdat foame, btaie, toate njosirile de pe
lume. i cu ce m-am ales?
Stai, asta nu-i dect o ntmplare!
Toi mi-ar f fcut la fel. Nu ne pot nghii. Ne-ar da la cap, dac ar
putea. i-atunci, noi? S nu-i sfrtecm pe unde-i prindem? Toate averile de pe
pmnt se fac cu pumnalul. Numai cei bogai i ngduie astzi s par cinstii.
Noi, ceilali, sau ne lepdm de prejudeci, sau ne prpdim ca nite ticloi,
nglodai n datorii i plini de ruine. Asta-i!
Pirat, zici?
Pirat, biete!
i legea?
Legea iese din punga. Habar n-ai ce sfori trag lorziorii notri de-acas
cu piraii. Legea e pentru proti i fricoi, pe care-i sperie cu doi-trei spnzurai,
dintre ia care nu fac doi bani. nelegi?
Bine, Francis! S ajungem acas, i o s vd.
Poate vin cu tine.
Ai s vii sigur. Altfel nu se poate.

Au trecut doi ani. E primvara lui 1567. n portul Plymouth, undeva, la
extremitatea radei, o fot de ase nave se leagn uor n btaia vntului. Snt
1
n limba englez, black nseamn negru.
vase de mrimi diferite, cel mai impuntor atingnd 700 de tone. Matrozii
forfotesc pe puni, pregtind pnzele.
Pe corabia comandantului, retrai la prora, se af cei ase cpitani.
Ateapt cu nerbdare ceva, cci scruteaz mereu cheiul nesat de lume.
Ai aranjat cum trebuie calele? ntreab autoritar unul dintre ei, mai n
vrst, cu o barba nfricotoare.
Rspunsul celorlali e afrmativ, dar interlocuto-rul clatin din cap,
nencreztor i preocupat.
Voi controla eu nsumi. S nu v prind c
lsai vreunul s ias pe punte, ori c ngduii marinarilor s le
vorbeasc. Fii cu ochii-n patru.

Persoane foarte sus-puse ne-au ncredinat misiunea asta. Ah, iat, n
sfrit!
Pe chei s-a produs o scurt nvlmeal trgoveii snt mpini brutal
de soldai n uniforme pestrie, iar n culoarul astfel format ptrunde un grup
de clrei, purtnd haine scumpe i plrii ncrcate cu pene. Snt ateptai;
descalec la marginea apei i coboar ntr-o barc ncptoare, ce se desprinde
imediat de rm, escortat de alte patru brci, cu marinari i soldai.
in drumul drept spre corbii, urmrite cu interes i curiozitate de cei din
port. Nobilii prind scara de frnghie ct se poate de demn i urc ridicoli n
stngcia lor rigid pe puntea vasului-comandant.
Cine dintre dumneavoastr este John Hawkins? ntreab cpetenia de
cum se vede sus.
Brbatul autoritar, vizibil emoionat, face civa pai n ntmpinarea
oaspeilor. Cel care a pus ntrebarea l cntrete ndelung, parc s-i dea
seama cte parale face.
Bine! rostete el ca o concluzie. Condu-ne pe corabia dumnitale. Iat,
de la persoana care ne-a trimis.
O scrisoare pretenioas, ncrcat cu sigilii, dar fr nici o marc
personal, i face apariia, trecnd n minile lui Hawkins. Acesta o desface
ncet i o citete n gnd; faa i se umple de zmbet.

La porunca nlimii voastre! face dnsul servil.
Condu-ne pe corabie! repet cellalt arogant.
Cpitanul i invit, cu gesturi largi, s-l urmeze. Inspecia ncepe din cal,
apoi continu cu armamentul afat la bord, dup care nobilii, nsoii de
cpitani, se retrag n cabin.
Domnilor, cred c nu mai e nevoie s v amintesc nalta misiune pe
care poporul englez a ncredinat-o acestei fote. Ne afm ntr-un moment de
rscruce a istorici, angajai cu rile vecine ntro lupt fr precedent. Cine
ctig btlia, va deveni stpnul lumii. Dumneavoastr tii la fel de bine ca i
noi ce nseamn asta.
n rndurile cpitanilor se produce o scurt micare de nelegere,
dominat autoritar de Hawkins.
Domnilor, am credina c fecare dintre noi este un bun englez. De
aceea nimnui nu-i este indiferent soarta patriei noastre, bunstarea
compatrioilor notri. S inem minte, o dat pentru totdeauna, c strinii snt
dumani, oricare ar f ei, orict ar prea de inofensivi. Iar dumanul trebuie ucis
i prdat, ca s nu ne ucid i prade el pe noi.
Aa c, domnilor, singura i suprema recomandare ce v-o fac este s n-
avei mil i s nu v lsai nelai niciodat.

Demnitarul vorbete iscusit, modelndu-i vocea.
John Hawkins e n al noulea cer, copleit de onoarea vizitei, ca, de altfel,
i cpitanii si. Doar un tnr, vrt ntr-un col al cabinei, rmne impasibil.
Rareori un zmbet i futura pe buze, atunci cnd frazele vorbitorului snt prea
sforitoare.
Adineauri i-am nmnat domnului Hawkins o scrisoare. Spune,
comandante, de la cine era?
De la maiestatea-sa! Regina! rspunde Hawkins cu voce cntat, parc
ar recita o poezie.
Ai auzit? Maiestatea-sa, domnilor, se intere-seaz ndeaproape de
dumneavoastr i mi-a cerut sa v comunic c ndat dup ntoarcere v va
atepta la palat.
Transmitei-i reginei c voina sa e lege pentru noi! se grbete
comandantul s se blbie.
Nu voina sa, ci a patriei, domnule! i-o reteaz demnitarul. A patriei i a
poporului englez. Asta s v cluzeasc mereu!
Tnrul zmbete i mai mult, cu oarecare nervo-zitate, plictisit de aceast
ceremonie ridicol. Ce frumos sun! i zise el. Voina poporului! Patria!
Oare tuturor pirailor li s-a spus aa la plecare? Pe dracu, ce pierdere de
timp. Adic nu, asta ridic tributul pentru majestatea-sa. Desigur, domnilor,
dac ar exista o list de cheltuieli, vizita voastr ar intra la capitolul
ceremoniilor. Ce bine lucrai!

Discursul s-a terminat. Distinsul lord, care nici mcar n-a inut s-i
decline numele, i retrage suita, tot aa boas i ridicol, napoi, n port.
Parc s-ar f contaminat de aerele vizitatorilor, comandantul fotei i
expediaz arogant subordonaii la corbiile lor i d semnalul de plecare.
Vasele i ridic velatura, se ntorc lene, maiestuos n apa ntunecat i
iau drumul mrii, fr nici un semn de rmas-bun, fr a f petrecute de nici o
privire duioas, ngrijorat de soarta celor care s-au lsat n voia capriciilor
apei.

Tnrul cpitan, pe duneta navei lui de 50 de tone, contempl linitit
animaia portului. Alturi de el se af crmaciul, ocupat s se strecoare prin
puzderia de brci i s nu le loveasc.
Ei, cum a fost? ntreb dnsul.
Fleacuri! replic cellalt simplu. O suit regal.
Ce spui?
Da, cu instruciuni ale reginei.
Trebuie s fi ncntat. Gndete-te: Majestatea-sa!
Pcat c nu i-ai auzit! Parc soarta regatului ar f depins de noi, aa ne
tmiau. Doar deteptul de Hawkins plesnea de bucurie. Afurisiii!
Eti furios de-a binelea.

Am stat cu tot dinadinsul s ascult o s le scape cuvntul piraterie?
A! Numai patria i regina li se plimbau pe limba. i pentru patria asta o sa ne
schimbam n cli. Norocul meu c nu caut dect bani, iar gloria m las rece.
Puah! Ce meschinrie! fcu cellalt, rznd.
Tu mcar, srmane prieten, n-ai nici att! replic Drake pe acelai ton.
Nu vrei dect s colinzi lumea. Zu dac exist undeva un trsnit mai mare!
Rzi, Tom, rzi! O s vd eu cum se mpac puritanismul tu cu meseria
noastr. Mai ales cnd i vom captura pe sclavi.
Ce sclavi?
Vai, nu tii nici mcar atta? Comandantul proiecteaz o escal la
Capul Verde, unde vrea s vneze patru-cinci sute de negri.
Nu!
Cum adic, nu?
Tu n-ai s faci asta!
Vorbeti prostii! De ce s n-o fac? Negrii, dragul meu, nseamn bani.
Francis, e o josnicie! M-ai atras ntr-o curs i nici mcar n-ai avut
curajul s-mi spui pn acum.
Ce i-a venit?
Slbaticii nu snt spanioli. Ei nu ne-au fcut nimic.
Lordul de adineauri spunea c toi strinii snt dumani care trebuie
ucii i jefuii. Te frmni fr rost. Dup primul ctig, partea ta din prada, ai
s gndeti mai altfel. Banii te fac s uii multe, biete! A, ne semnalizeaz
Hawkins! Hm! Pirat vestit! Se ploconea ca un argat n faa lora.
Fii atent, s nu loveti barca din tribord.
Va s zic, mine!
Mine n zori, Tom!
Vorbeau n oapt, aezai pe cte un colac de frnghie. Noaptea adnc de
var umpluse cerul cu stele, vntul se oprise i oceanul dormea profund, fr
un val, ca un gigantic lac de mercur. Corbiile celelalte, despuiate de pnze, se
ghiceau undeva, pe aproape. Nici o licrire la bordul lor, parc echipaje-le s-ar
f prpdit. n fa, la o distan greu de precizat, clipoceau slab apele izbite de
rmuri. Era o insul, cea mai mare din arhipelagul Capului Verde, cufundata
i ea n ntuneric.
Tom Black se rezem de copastie i oft ncet.
Cnd auzeam de pirai, mi nchipuiam mereu aceleai scene. Corbii ce
apar pe neateptate, ca nite nluci; o lupt scurt i sngeroas; echipaje
mcelrite i necate; mprirea przii: lingouri de aur i cascade de nestemate;
chipuri cioprite, rnjind lacom i satisfcut. Dup care vasul prdat e aprins
ori gurit, n timp ce atacatorii se ndepr-teaz tot aa, ca fantomele, spre
insule pierdute n imensitatea mrilor, unde n tainie ascunse i rnduiesc
ctigul i ncing petreceri slbatice.

Nu te tiam poet!
Asta e poezia aventurii. Dar cum s-or f sim ind piraii, la ce se gndesc
ei n vreme ce spintec i reteaz trupuri de oameni, nu m-am ntrebat
niciodat. Dac i-a judeca dup mine, trebuie s le fe al naibii de greu. Mai
avem rachiu?
Da, ine! zise Drake, ntinzndu-i clondirul. Ia zi, ai ucis pn acum pe
cineva?
Tom bu ndelung, apoi aez sticla pe punte, i terse gura cu dosul
palmei i scuip cu obid.
N-am ucis. Dar tu?
Numai odat, de mult, ntr-o btaie. Doi marinari. Nite brute scoseser
cuitele. Nici nu tiu prea bine cum a fost. Unuia i-am zdrobit capul cu echea
pe care-o smulsesem de la crm. Celuilalt i-am sucit gtul ca unei gini. Snt
slbatic ru cnd m-nfurii, mi vine aa, o putere, c m mir i eu.
Ce-o s mai fe mine aici! murmur Tom posomort. Ce ipete, ct snge.
Francis, dar dac ne omoar?
Cine?
Negrii.
Eh, srmanii! Nici n-au sa se dezmeticeasc
bine i-o s fe dezarmai. Parc tiu ei s lupte?
O s piar ca nite animale. Poate c ar f trebuit s-i ajutam, cine tie?
i, cnd colo, tbrm pe ei, ca farele... Dac am f noi n pielea lor?
Dac. Dar nu sntem.

i dac am f?
Ce vrei s spui cu asta? Cnd judeci aa, ajungi s nu mai lupi.
i noi luptm? Cu cine?
Aa-i viaa, mi Tom. Vrei tu, sau eu, s
ucidem? Dar uite c trebuie. i nu ntreab nimeni dac-i place. Hai, hai
mai bine s aipim un pic.
Cred c a trecut de miezul nopii.
Se ntinser pe spate, sprijinindu-i capul de frnghii.
Cum tremur stelele! opti Francis. i e atta linite... Oare ce-o face
acuma regina? tie ea ce pregtim noi aici? Da' de unde. O f la vreun bal,
danseaz cu lordul primar i habar n-are. Sau poate are o ntlnire... Pe cine-o
f iubind? Eu n-am iubit niciodat. Se zice c-i tare bine. Ce crezi?
Dar Tom bea rachiu i nu-i rspunse. Francis ridic din umeri, se ntoarse
pe o parte i adormi trudit, ncercnd s se gndeasc la ceva frumos.
Marangozul rmase treaz toat noaptea. i auzea prietenul rsufnd uor,
ca un copil, privea cerul, pe care arborele artimon se profla ca o cruce imens,
i se gndea aiurea. I se fcu frig, duse sticla la gur, ns butura se isprvise.
njur pe nfundate, se scutur, strbtut de un for, i n aceeai clip l
cuprinse o panic neateptat.
Sttu ctva timp s se dumireasc de unde-i vine frica, dar era prea
speriat ca s se poat liniti ct de puin. Un singur lucru tia c-i rmne de
fcut: s nu debarce pe insul. Asta nsemna c trebuie s se ascund bine,
bine de tot, s nu fe gsit orict l vor cuta. Unde? n cabin? Nu. n cal?
Nici att. Pe punte? Nu, nu. Pe catarg. n cutele velei mari, care e
nfurat pe crucet. Sigur c da. Acolo nu-l mai gsesc ei toat ziua, findc
n-o s umble la pnze, corbiile rmn ancorate aici pn desear. i-apoi totul e
s dispar pn pleac brcile, pe urm va cobor i va face pe miratul c nu l-
au luat.
Se ridic ncet, s nu-l simt matrozii de veghe.
Catargul era la doi pai. Apuc binior scara de pisic i ncepu s urce
cu micri precaute, ca un mus lene i speriat de furtun. Ajunse cu bine la
crucet, naint tiptil pn la captul ei dinspre insul, dup care desfcu
pnza, se lungi n ea ca ntr-un hamac i cu smucituri puternice de frnghie o
apropie ct mai mult de lemnul rotund, unde era legat.
Cldura i oboseala l amorir treptat i aipi, tresrind totui la orice
zgomot. Trecur cteva ceasuri, cnd murmure nbuite i pai l trezir de-a
binelea. Cerul la rsrit devenise vag cenuiu, piraii se pregteau de plecare.
Era un frig ptrun-ztor, pe care Tom l simea chiar prin pnza groas a velei.
Oamenii, nc zpcii de somn, se loveau unii de alii, ca nite orbi.

Cpitane! Scoal, cpitane! Debarcm.
Toarn-mi s m spl, Will. Dar unde-i Black?
Nu tiu. Era aici, lng dumneata.
Cutai-l repede! John, d rachiu la oameni!
Haide, biei, dezmorii-v!
Marangozul i nclet dinii, s nu-i clnne de frig. Linitea matrozilor
l uimise. Ptiu, drace! Parc se duc la nunt. Oare fuga lui nu era un act de
laitate?
Cpitane, o barc la pupa!
Care eti acolo?
Eu, Spot. Hawkins ntreab dac sntei gata.
Sntem gata. Ce tot vrea cu noi?
Insula are o plaj. Cobori n dreapta, unde ncepe jungla. Zece oameni
s rmn la brci. Restul vor primi instruciuni de la comandant.
E-n regul.
Se auzir lopeile izbind apa i ambarcaia dispru. O cea uoar, nalt
ct vasele, se tra istovit ascunznd rmul insulei.
Cpitane, marangozul nu e nicieri.
Cum, nicieri? V-ai prostit? David, scotocete corabia i adu-l aici
imediat. i voi, ce stai? Brcile la ap. Mic mai repede, ne prinde noaptea
aici.
Ce-i, David?
Nu-l gsesc, cpitane!
Unde mama dracului s-a vrt i sta?!
O f fugit.

Atta-i trebuie! Oricum, fi cu ochii-n patru i punei mna pe el. Hai,
cobori n brci!
Se luminase de-ajuns ca Tom s poat distinge puntea i vlmagul
oamenilor. Ceaa ncepea s se destrame, de aceea piraii se grbir. Zeci de
pete ntunecoase brcile brzdau acum oceanul, ndreptndu-se spre
insul. Marangozul iei binior din culcu, pndi un moment n care puntea era
goal i cobor repede. Nu se apropiase bine de pupa, cnd n faa lui rsri
David.
De unde vii? ntreb el argos.
De pe lumea cealalt. Vezi-i de drum! l repezi dulgherul.
Trdtor blestemat! scuip cellalt, slobozind o njurtur. i-arat el,
cpitanul!
Tom l privi scrbit i intr n cabin la Francis.

Snt toi aici? ntreb Hawkins, care-i prinse-se la bru un mare clondir
nvelit cu papur.
Toi.
Domnilor, la brci au rmas cincizeci de oameni, crora sper c le-ai
lsat cteva puti. Aa. Ceilali se vor mpri n dou grupuri i vor ptrunde n
pdure pe la extremitile plajei. La cteva mile spre interior e un sat de negri.
Scopul nostru... Ce e, Mac Pherson?

Comandante, garda e la ordinele dumneavoastr.
Bine. Acuma taci. Scopul nostru e s-i nvlu-im din dou pri, ca
ntr-un clete, apoi s ne desfurm n lan i s-i mnm pn aici, pe plaj.
Iar aici, domnilor, va f teatrul marii btlii. Marinarii de la brci i vor opri pe
negri s scape ctre ocean, iar noi i vom aduce la ascultare. E limpede?
E limpede! rspunser cpitanii.
i-acum, cu Dumnezeu nainte. Patria, domnilor, regina i poporul snt
cu noi. Nu uitai asta!
Dup care John Hawkins se retrase n mijlocul unui grup de zece vljgani,
garda lui personal, i plec seme spre pdure. Marul ncepu tot atunci, pe
tcute. Soarele se pregtea s rsar, dar aici, din pricina umezelii, era nc
tare frig.
Emoia, pdurea aceasta ciudat i necunoscut, senzaia unor primejdii
nebnuite l copleeau pe Drake, care, nfrigurat i gata la orice, privea cu
coada ochiului spre comandant. Marele Hawkins, cu centura ncrcat de
pistoale, cu mna pe sabie i nconjurat de vljganii cu archebuze era totui
destul de nelinitit. La fecare zece pai ducea clondirul la gur. Oamenii
mergeau morocnoi, cu capul n jos, ateni s nu se ncurce n rdcini. La ce
s-or f gndind? i spuse Drake, amintindu-i de convorbirea cu Tom. Era
convins c Tom se ascunsese, lipsindu-i curajul s participe la expediie. i era
fric de moarte, l lsaser nervii n ultimul moment.
Mai cu inim, biei! mormi deodat comandantul, care ncepea s se
ameeasc. Vom avea toi un ctig gras din afacerea asta. i pe urm nsi
majestatea-sa...
Francis i nbui un blestem.
Mai e mult? ntreb cineva din fa.
Nu, nu! Acum ajungem! se grbi cluza s rspund.
Frumoi brbai n sat! exclam Hawkins. n '53... Ba nu, n '54 am fost
pe aici n cutare de ap. Dick era cu mine, aa-i, biete?
Da, domnule! aprob cluza respectuos.
Ce nu ne-au dat atunci? Vnat berechet, grmezi de banane i nuci de
cocos. Da, da! Chiar mi se fcuse dor de dnii. Ce s-i faci? Omul e slab, copii!
Ascultai-m pe mine, sntem plini de slbiciuni.
O sgeat lung, subire, cu vrf de os uier ascuit i se nfpse n gtul
cluzei. Dick horci ndelung, mpleticindu-se i trgnd sgeata care-i rupse
vinele. Apoi l ainti pe Drake cu o privire ngrozit, se prinse cu minile de un
copac i alunec la pmnt, cu unghiile rupte n scoara aspr.

Maic Precist! rcni Hawkins i se ghemui printre oamenii din gard.
Tragei, dobitocilor, tragei!
Archebuzele bubuir la ntmplare, fr nici un alt rezultat dect slobozirea
unui nor de fum ce nvlui irul marinarilor nfricoai.
Drake simi c i se zburlete prul la vederea acestei mori fulgertoare.
De undeva, din urm, auzi cteva strigte i un nou horcit.
nainte! strig el ct putu. Dup mine. Fuga!
ncepu s alerge n zigzag, trgndu-i sabia cu o micare nervoas,
pndind apariia vreunor slbatici de dup arborii uriai. Peste cteva minute
zri un lumini foarte larg, mpestriat de colibe.
Era satul. Nici un localnic pe ulie, nici o micare, nici un fr de fum.
Francis i ddu seama n aceeai clip c btinaii au organizat un ntreg
sistem de aprare, n grab, e drept, dar sufcient de periculos. i observaser
pe albi, fe la ancorarea corbiilor, fe cnd intraser n jungl. Cpitanul ocoli
spre dreapta, cu intenia s nconjoare aezarea, urmat de echipajul zpcit.
Trecuser cu toii sub comanda lui, cci Hawkins, cuprins de fric, nu mai avea
putere s-i impun voina.
Vreo zece pirai, mai sprinteni sau mnai de prea mult zel, l depir pe
Drake, abtnd tot grupul pe o potec plin de gropi i crengi rupte.
Luminiul se ntrevedea prin plcurile de copaci la fel de pustiu, parc
prsit. Francis ncepea s se ngrijoreze serios de soarta celui de-al doilea
grup, care strbtuse jungla prin cealalt extremitate i a crui avangard ar f
trebuit, dup socoteala lui, s-o ntlneasc deja. Unde snt ei acum? Poate
atacul principal al negrilor s-a ndreptat spre dnii?
l ntrerupse din gnduri un prit, urmat de dispariia celor din faa lui.
Czuser ntr-o groap strmt, dar foarte adnc: o capcan pentru animale,
cptuit la fund, cu o duzin de pari ascuii. Capul irului astfel oprit, cei din
spate nvlir peste naintai, producnd o nvlmeal cumplit. Tot atunci
un nor de sgei se abtu de sus asupra englezilor, urmat de ipete i njurturi
furioase. Drake se orient la iueal. Englezii se ngrmdiser pe poteca
btut de farele junglei, expui sgeilor i sulielor, deocamdat prea derutai
ca s poat ntreprinde ceva organizat. Le trebuia o pild care s-i mbrbteze
i s-i liniteasc. De aceea cpitanul nu mai atept al doilea atac, ci i trase
pistoalele din bru, se ascunse dup un pom i pndi, relativ linitit, o victim.
Peste cteva clipe, bustul unui negru i fcu apariia printre crengile arborelui
nvecinat, ntinznd un arc lung, cu dou sgei pe coard.
Piratul ridic atent eava pistolului i aps pe trgaci. Era un bun
ochitor. Cu un rcnet, negrul se prvli, zvrcolindu-se la rdcina copacului.

Pesemne speriai c au fost aa repede descoperii, ori prea surprini de
armele de foc ale europenilor, negrii ceilali i trdar prezena prin exclamaii
i micri violente.
Ochii n ei! url Francis, ca s domine vaiete-le rniilor. Ochii repede,
fricoilor! Foc!
Civa, cu mai mult snge rece, l ascultar i bubuitul fecrei arme se
sold cu cte un mort dintre btinai. Tovarii acestora intrar ntr-o
adevrat panic, dndu-i seama c, dac nu fug, vor f nimicii pn la unul.
Aa c se grbir s-i prseasc posturile, retrgndu-se n dezordine spre
sat, cu ajutorul crengilor uriae pe care le foloseau drept puni ntre arbori.
O furie oarb l cuprinse pe cpitan, care ncepea s se considere victim
a atacului. Porni ndrjit n urmrirea btinailor, deprtndu-se binior de ai
lui i, dac vreunuia din grupul cellalt i-ar f venit n minte s-l doboare cu o
sgeat, i-ar f fost ct se poate de uor, cci aa singur cum alerga prin
pdurea rar, Drake constituia o int admirabil. Dar negrilor nu le-a mai fost
capul la asta. Cu o iueal de necrezut, ei coborr din ultimii copaci i se
refugiar n colibe, njghebnd acolo un ultim punct de rezisten.
Tocmai atunci, captul celei de-a doua coloane a pirailor, care scpase
teafr, i fcu apariia n marginea luminiului. Oamenii, ngrijorai de soarta
tovarilor lor, auzind mpucturile i vacarmul luptei, se grbir din rsputeri
s le dea ajutorul necesar. Interveni un moment de acalmie, n care albii se
regrupar, chibzuind n ce parte s dea asaltul. John Hawkins i prsi
ascunztoarea, gsind c e vremea s-i reia atribuiile de ef.
Francis i ced ndat locul, nu fr un gest de dispre. Acum, cnd furia i
se potolise, judeci totul cu mult claritate. i ddu seama c Hawkins n-o s-i
ierte uor iniiativa i faptul c marinarii l ascultaser orbete. De aceea
trebuia s se arate ct mai supus.
Din 70 de oameni ct numrase coloana lor, 12 rmseser strpuni de
sgei i zdrobii n capcan, iar ali 9 erau rnii mai mult ori mai puin grav.
Acest lucru i ndrji teribil pe englezi, care ardeau de neastmpr s nceap
lupta.
Comandantul, cruia frica nu-i rpise calitile de organizator, proced
mai nti la incendierea colibelor, ceea ce avu drept urmare o derut general la
btinai.
nainte! strig Hawkins apoi, cu sabia scoas, ntr-o atitudine
rzboinic.
Odat ajuni pe uliele, mai degrab potecile satului, albii nvlir n
colibe, dac acestea nu erau cu totul aprinse, i traser afar pe cei ascuni
acolo aproape numai btrni i copii i ncepur s-i mcelreasc
furibunzi, ntrtai i mai mult la vederea sngelui. Negrii nc neatini de foc i
de atacatori se retraser iar n jungl, trimind femeile i copiii nainte i
ncercnd s le acopere fuga. Lsnd n urm un ir ntreg de cadavre, englezii
pornir s-i urmreasc.
Ici-colo, printre trupurile cafenii, se zbtea cu nverunare i cte un pirat,
strpuns n coaste de vreo sgeat ori cu pntecele spart de o lovitur de suli,
dibaci aruncat. Ei i strigau tovarii s-i ia cu dnii, spernd c ar scpa de
moarte; numai c ceilali treceau nepstori, nu le ddeau nici o atenie. Atunci
cei mai curajoi i puser capt zilelor cu propriile lor pumnale, ceilali se
pornir pe njurturi i blesteme, vreo trei i aduser aminte de Dumnezeu, iar
unul, rnit doar la un bra, le retez gturile pe rnd i-i buzunri n voie,
culegnd o prad ce merita osteneala.
Drake urmri curios toate aceste scene. Vai, majestate, gndi el cu un
surs nelept, unde eti s-i vezi supuii crora poporul englez le-a ncredinat
linitea i prosperitatea lui? Adic nu, prost mai snt! Majestate, dac-mi va mai
f dat vreodat s te vd, i voi raporta c am avut prilejul s asist la una dintre
btliile care vor aduce glorie Angliei. C am fost alturi de eroi, le-am privit
faptele demne i pieptul mi s-a umfat de mndrie!

Drumul de ntoarcere fu lung, pe o cldur
sufocant, prin fumul gros pe care vntul l mna n valuri spre ocean.
Oamenii se strigau ntre ei, s nu se piard, slobozind focuri de arm la
ntmplare.
ntr-un semicerc uria, n mijlocul cruia se retrgeau negrii hituii,
piraii strbtur milele, cuprini de oboseal. Cteva asalturi ale viitorilor
sclavi, ndreptate asupra extremitilor cletelui, euar, respinse destul de
uor ca s nu-i alarmeze prea tare pe englezi. n urma lor pdurea ardea,
trosnea puternic sub soarele tropical, iar fumul neccios se amestecase cu
aburii.

n sfrit, aproape de amiaz, btinaii ajunser
la marginea junglei, ntmpinai de albii din brci cu strigte i noi
mpucturi. Se produse o mare nvlmeal pe plaj, cci negrii, vznd c nu
mai au scpare, cdeau n genunchi, nu att ca s cereasc mil, ct de
dezndejde i de groaz.
Hawkins, vzndu-i inofensivi, ptrunse hotrt n mijlocul lor, urmat
ndeaproape de garda personal i ali vreo 50 de subordonai. ncepur cu o
siguran, ce dovedea practic ndelungat, s-i trieze pe nenorociii care se
lsaser n voia soartei.
Le pipiau muchii, i trgeau de pr, ridicndu-le faa, ca s le cerceteze
dinii, de parc ar f fost cai.
Cei mai voinici i fr defecte evidente fur mnai nspre brci. Apoi,
tacticos, comandantul scoase sabia, i ncerc lama i ncepu s-i ucid pe cei
rmai, cu btrnii, copiii i femeile de-a valma.
Drake privi, cutnd s-i pstreze sngele rece, tremurnd totui. Restul
pirailor se repezir i ei s participe la mcel, parc ar f fost un osp. Francis
ddu din mn a lehamite, ca s-i ascund tulburarea i ncepu s organizeze
transportul negrilor. n haosul de pe rm nimeni nu-i remarc repulsia. Dar de
pe vas, rezemat de bompres, Tom Black i urmrise ndeaproape cpitanul i
vzuse tot.
Brcile suprancrcate pornir abia naintnd, vegheate de cte doi-trei
pirai cu archebuza la ndemn. Civa negri ncercar s scape not, dar
gloanele i ajungeau necrutoare i asta i fcu pe ceilali s renune.
Drake ajunse la corabia sa cu prima barc i sui pe punte cel dinti. Era
plin de snge i praf, zgriat pe obrazul drept de o lian n care se ncurcase la
ntoarcere. Nu-l nvrednici pe Tom nici cu o privire, dei marangozul se afa
lng el.
ine scara! strig unuia din barca. Will, David, venii ncoa'! Trage
sabia, deteptule! Aa, acum stai de gard pn intr negrii n cal. Billy, i voi,
Joe i ceilali, pzii bocaportul. Gata, brbosule, d-le drumul pe scara n sus!
Hai, neap-l, vr pumnalul n el dac nu vrea s urce.

Ce, crede c-i acas, la nevast? D-i peste gur, brbosule! Dracu s-i ia,
slbatici nenorocii!
Cpitane, raport David, croind din mers spinarea unui sclav cu latul
sabiei, domnul Black, marangozul nostru, a aprut ndat dup ce plecasei.
Nu vrea s cnte unde-a stat ascuns.
A, Tom Black! Ia zi, prietene, cum ne-a fost vorba asear?
Dulgherul se apropie de Drake, privindu-l inta n ochi.
tii ce i-ar trebui acuma, laule? strig deodat cpitanul, rou de
mnie.
Spnzurtoarea! replic Tom rspicat.
David! se ntoarse Francis spre marinarul ce rnjea satisfcut, Ia-i
sabia, du-l n cal, trage-i douzeci cu frnghia i las-l acolo. Sufet de sclav!
Tom deschise gura, zpcit de aceast njosire neateptat.
Hai, jupne! l mbrnci David, jubilnd. Hai, nu te mai codi, scoate
custura de la old i d-o-ncoa'! sta era bun de clugri, cpitane.
Gura, dobitocule! l repezi Drake ntunecat.
Nu mai da atta din coad, vezi s nu-i vin rndul i ie. Plecai de-aici,
amndoi!
Tom i arunc sabia n mare i porni, ncordat ca un arc, ctre bocaport.
David tie un capt din frnghiile ngrmdite lng copastie, l ud ntr-o
gleat cu ap de but i-i fcu marangozului vnt pe trepte.
Lungete-te ici! i porunci apoi. Nu, nu aa, mai nti d jos cmaa. Mi-
e mil s i-o rup. Ei, atept mult?
Negrii, nfricoai de omul cu frnghia, netiind pe cine se pregtete s
loveasc, se ngrmdiser
n colul opus al calei. Black strnse pumnii pn-i trosnir degetele. N-
avea rost s se mpotriveasc.
i rupse cmaa cu micri ct putu de linitite, pe urm se trnti cu faa-
n jos pe mormanul de pnze de rezerv.
Aa, biete! hohoti David slbatic. Vezi c nu-i greu! i eu care m
plngeam c nu m-a luat cpitanul la vntoare! Nici nu visam ce bucurie mi-a
oprit pentru la urm. Of, Doamne, va s zic fusesei pe lumea cealalt? Bine,
Tom, uite ce prere am eu despre asta!
l lovi cu sete, numrnd, rupndu-i carnea, bucurndu-se de zvrcolirile i
gemetele lui chinuite, vorbind despre cte-n lun i-n soare, cu veselie sporit.
Apoi l scuip cu dispre suveran i dispru pe punte, nu nainte s f mprit
i negrilor cteva fchiuiri acum deja obosite.
Marangozul rmase nemicat, rscolit de durere i de ruine, cu sufetul
copleit de ura, cu ochii uscai, larg deschii. Se strduia s neleag, s-i
judece el nsui vina i pedeapsa. Orele trecur una dup alta. Cala se umpluse
de sclavi, care gemeau i vorbeau ntr-o limb necunoscut. Valurile se loveau
de bordaj clipocind. Pai pe punte i legnri l ntiinar pe Black c vasul a
plecat. Aerul era greu, i un miros neptor de fum, de sudoare i snge i fcu
grea.
i atunci cineva ncepu s plng, repetnd n netire acelai cuvnt. Un
nume de mam, de iubit ori de copil, un nume de animal ori poate de fruct,
sau numele satului ars, care pentru el nsemna i cmin, i familie, i libertate.
Tom se cutremur. Se ridic n mini, privi uimit la negrii din jur, netiind nc
ce simte pentru ei; numai mil, numai o sfietoare ruine, ori i una, i alta?
Ceea ce el luase drept plns, se prefcu pe nea teptate n cntec. Un cntec
lung, cu vorbe nenelese, un cntec fr ritm, pe care sclavii l opteau cu capul
n jos, iar ochii le jucau n lacrimi. Toat durerea pmntului prea s capete
glas n melodia aceasta trgnat, toat durerea i toat asupri-rea, toat mila
i toat neputina, toat revolta i toat resemnarea. Un tnr, aproape un
biean-dru, se apropie sfos de omul alb, nelegnd, cu acea intuiie fr gre a
copiilor, c i el e npstu-it. Se apropie, i atinse umrul cu un gest ciudat de
matur i plin de nelegere, apoi cltin din cap ca un btrn i spuse ceva,
pesemne ceva frumos, pentru c cei de lng el aprobar.

Ia zi, Tom, ce-a vrut s nsemne asta?
Marangozul i scutur chica, s-i limpezeasc ideile.
Francis, acolo, n cal mi-a fost dat s triesc o ntmplare. Fa de ea,
tot ce-mi vei spune acum e fr nsemntate. Am fost la, am comis o trdare.
Snt gata s primesc orice pedeaps. Dar nu-mi pare ru, i dac ar f s
aleg din nou ntre vntoarea de sclavi i njosirea la care m-ai supus ieri, a
prefera njosirea.
Ei, haide, haide, nu mai lua totul n negru! Tu faci prostii i eu s-i cer
scuze? De un singur lucru mi-a prut ru: te credeam un adevrat prieten. i
tu m-ai prsit tocmai cnd mi era mai greu. Asta n-am s i-o iert. Te doare
ru spatele?
Loviturile de la cei dragi le simi cu sufetul. Eu am neles altfel
prietenia dintre noi. Dar s lsm, a trecut. Pentru ce m-ai chemat?
Mai nti ine asta. Da, sabia mea. Am greit c i-am dat satisfacie
brutei de David. Aa, vezi? i st bine cu ea, s tii c are un oel foarte bun.
i-o druiesc n semn de mpcare. Acum, uite ce e: eu voi pleca pe corabia lui
Hawkins. Am treab cu el. S-mi ii locul, te-am numit secundul meu. Vezi cum
te pori cu oamenii, pune-i la locul lor. Trebuie s te respecte. Ai neles? Asta-i
tot. Rmi cu bine!

Drake iei din cabin, urmat de proasptul secund. Cobor n barc i
marinarii se ncordar la vsle, deprtndu-se de corabie. Tom, pe dunet,
privea drept naintea lui.
Flota nainta de o sptmn n plin ocean, sub un soare torid. Respectnd
ntocmai instruciunile date de Hawkins la plecare, cpitanii n-au permis
negrilor s ias din cal. nuntru domnea o duhoare cumplit, sclavii sufereau
de foame i mai ales de sete, apa la bord find msurat. Rnile, mizeria i
slbiciunea duser, cum era i fresc, la epidemii. Morii i bolnavii fur
aruncai direct peste bord, prad unei haite de rechini ce urmreau n
permanen vasele.
Drake nc nu venise de la comandant, iar Tom profta.
Soarele abia rsrise cnd secundul iei pe punte.
David, ordon el, e rndul tu s duci mncare i ap celor de jos.
David crpea nite vele la prova. tia c Tom i va da porunca asta, o
atepta de cteva zile i-i pregtise un adevrat plan de btaie. i era team s
nu se mbolnveasc.
Am treab, marangozule! rspunse, privind piezi. Vezi de altul!
i-am poruncit! replic Black cu o linite amenintoare.

Ia ascult, frtate, se amestec unul din marinarii care i ncepuser s
se adune n jurul lor. La ce dracu ai venit pe mare? Trebuia s rmi ngrijitor la
orfelinatul tu, dac i-e aa mil de dobitoacele astea negre.
Eu te sftuiesc s fi cuminte i s nu-i dai aere de ef! zise un altul. Oi
f tu secund, dar noi ascultm de sir Hawkins. Da, da, ce te boldeti aa la
mine? rse el rutcios.
Tom pricepu c matrozii au organizat un com-plot, hotri s-l
batjocoreasc i s-l discrediteze.
Simi cum tot sngele i se urc la cap i privirea i se ntunec de furie.
i, la urma urmei, nu stau de vorb cu unul pe care l-am btut!
adug provocator David, spre hazul celorlali.
Tom pli deodat, dar nu-i pierdu cumptul.
Ridic-te! zise el rguit.
David mri bucuros, arunc alene guardamana mnua de piele cu
care mpingea acul n pnz i se azvrli cu un salt asupra dulgherului. Dar
nc nainte s cad pe punte, Tom l lovi nprasnic n ceaf, ngrmdindu-l la
picioarele lui, cu ochii mpienjenii i creierul zdruncinat.
Pui de cea! strig David ieit din minte.
Sri n picioare. n mn i sclipi un pumnal i, dac secundul nu s-ar f
tras ndrt, l-ar f spintecat ntr-o clip. Tom era la strmtoare, cu cel puin
zece oameni mpotriva lui i nici un ajutor din afar. Trebuia s ucid, ca s nu
fe ucis.
David ncepu s-i dea ocol ca un lup, pndind un moment prielnic s-i
repead pumnalul n coaste.
Black schi gestul de a-i trage sabia, ca s-i dea prilejul ateptat.
Matrozul czu n capcan. i roti braul spre stnga pentru mai mult elan,
dup care lovi cu toat fora lui de atlet. Marangozul primi lovitura cu teaca
sabiei, inut vertical de ambele capete, i, dac n-ar f alunecat n ultimul
moment, David i-ar f frnt cu siguran braul. Scp pumnalul, scoase un
rget i se ghemui pe vine, cu mna lipit de pntece, aiurit. Tom Black l
ntoarse cu faa spre el, l apuc strns de bru i de curea, l ridic deasupra
capului i pndi reacia celorlali.
Acetia ddur la iveal armele ascunse pe sub haine, hotri la orice.
Black urma s joace o carte mare, de care depindea i viaa i soarta lui pe
corabie.
Trei marinari se repezir spre pieptul su lipsit de aprare, numai c,
nainte de a-l ajunge, Tom l zvrli pe David peste dnii, strivindu-i unul n altul
i mturndu-i pn n bordul opus. Apoi, cu aceeai vigoare de care se uimi
singur i cu toat
luciditatea permis de situaie, prinse pumnul narmat al unui matroz de
alturi, l rsuci pn cnd omul czu n genunchi, pe urm i nfpse minile n
haine, l smuci n sus, l roti ca pe un sac i-l arunc prin aer la baza arborelui
trinchet, unde piratul se ncolci ca un inel, icnind, n vreme ce oasele i
priau.
Dup aceste demonstraii de for, secundul trase spada i par atacul,
destul de timid acum, al celorlali adversari. Totui lupta era inegal i orict
iscusin ar f dovedit Tom, oboseala i spuse cuvntul. Rnile de pe spate
ncepur s-i sngereze i atingerea cmii i deveni de nesupor-tat. Aceasta i
spori furia, iar furia l fcu s greeasc. Minile i tremurau. Se retrase ncetul
cu ncetul lng copastie i izbuti, ntr-un moment de neatenie sa strpung un
piept cu vrful sabiei, apoi ntr-o rotire disperata, s smulg arma altui atacator.
n aceast vreme, un strigt puternic venit de pe mare puse capt luptei.
Era Drake, grbindu-se din rsputeri cu o barc s revin pe corabie, cci
larma btii atrsese atenia tuturor.
Ce se-ntmpl? ntreb Francis, ajuns pe punte.
Face pe grozavul Strmb Lemne! gfi nervos un pirat.
L-a gsit mila! i inur ceilali isonul. Adap vitele din cal.
Noi mergem la Hawkins!
Sntem brbai, sau clugrie?

Ce-i asta? Ne revoltm? V-ai npustit asupra cpitanului, dup cum
vd. Voi cinci? i mai cine? Cine-a mai fost, Dick? A, cei de colo? Dick, ia civa
oameni i aga-i pe jupnii tia de crucet. Acum, s-i vd i eu. Hai, mic
mai iute!
Nu, Francis! Stai!
Tom, gndete-te bine! A, poate vrei s i-i dau ie? M rog, tu ai de fapt
i mai multa dreptate s-i judeci. Ce s le facem?
D-i dracului, las-i n pace! Vreau s-i vorbesc.
Cum, i ieri? Fie, nu m amestec! Treaba ta! Bgai la cap, dobitocilor,
secundul v las-n plata Domnului. Dar, pe legea mea, dac mai ncercai a
doua oar, v spnzur cu minile mele. Ai neles? i-acum, hai, aruncai morii
peste bord. Aha, unul gurit cu sabia, unul... ce, l-ai sfrmat de catarg? Mda...
i cei doi de lng copastie? Le-ai frnt gtul? Cu cine? Cu David? Pi ce dracu
au avut ceilali c tot mai ineau s te ucid dup cte le-ai fcut?
Trebuie s vorbim chiar acum! repet Black.
Bine, urmeaz-m!
Cei doi urcar n cabina cpitanului. Drake nchise cu grij ua i l pofti
pe dulgher s stea jos.
Acesta tiu c va urma o convorbire neplcut, de aceea ncerc s par
ct mai linitit.
Ce-ai de gnd? ntreb Francis; rmsese n picioare lng fereastr i
cellalt nu-i vedea dect proflul pe vltucii norilor la orizont. Ai s ajungi s
nu te mai asculte. Ce urmreti?
Uite ce-i, Francis! rspunse calm marangozul, dei tremurul glasului i
trda emoia. Prerile mele le cunoti. Tu m-ai atras n afacerea asta fr s
m-ntrebi dac vreau. Nu pot rbda s vd attea chinuri. Asta o voi spune
oricui m ntreab, chiar bestiei de Hawkins. M putei zvrli n mare acum,
dup cte-am trit, mi-e totuna. Dar nu ncerca s m mpiedici s fu om.
Ce spui? Dar ce nseamn, Tom Black, s fi om? Tu parc trieti pe
alt lume, zu aa! Ia zi, pe a cui corabie sntem noi? Pe a reginei. i Hawkins,
ce ordine execut? Ale reginei. Dar negrii din cal ai cui snt? Ai reginei. i
regina e sau nu e om?
N-o lua aa! tii c la asemenea argumente nu-i pot rspunde.
Drake se plimba iritat prin cabina strmt.
tia snt oamenii, Tom! Ca s faci ceva n via, i trebuie bani. Toi
vor bani, de la cel mai prpdit servitor pn la majestatea-sa. Cei mai mari i
mai puternici fac rost de bani cu mna altora, cu mna noastr. Noi, furnd
pentru ei, furm i pentru noi. Asta-i tot.
Nu-i tot. De ce ne purtm ca nite cini cu nenorociii de negri, dup ce
i-am smuls cu fora de pe insula lor? Setea de avere i flozofa asta a ta
ngduitoare nu-i dau dreptul s fi ca o far. i nu-i nici o treab s te scalzi
n bani i s ai sufetul gunos, fr s te bucuri de via nici o clip. Ce
foloseti c ai trecut prin lume, dac nu lai n urm dect blesteme i snge?
Ct de mulumit te face asta?
i ce, ripost Drake, certre, simind c cellalt are mai mult
dreptate, i ce, tu te consi-deri om?
Nu m consider. ncerc s devin.
S devii! zise cpitanul. Eu, unul, nu ncerc. Dar Uneori... uneori mi-e
groaz cnd m tiu... un blestemat care... Haide, haide! strig apoi, parc
trezindu-se dintr-un vis. Ce vrei s faci din mine, nebunule! Acuma o s-mi
vorbeti i de tata, nu? Rspunde! Ai s-mi reproezi c nu l-am ascultat pe
btrn, c tlhriile mele au s-i aduc moartea. De ce taci?
M doare spatele, Francis! Un prieten, cel mai bun prieten a pus s fu
btut pentru c-mi era fric i ruine s ucid i s asupresc nite slbatici. Am
fost btut. N-a neles nimic din laitatea mea.
Netotule! hohoti Drake. i azi cu ce i-ai ajutat pe negrii ti? Ascult,
Hawkins ateapt s-i spun ce s-a ntmplat pe corabie. A f un znatec dac i-
a mrturisi adevrul. Am s zic c sclavii au ncercat s v atace. i ca
dovad, am s spnzur vreo apte-opt.

Drake, cpitane Drake, eti un monstru! Dar nu sta, nu asta e
adevrul. De ce...
Snt mai multe adevruri n lumea noastr, prietene. Mie mi convine
acesta, pe care i l-am spus. Are s-i convin i ie, findc nu ai ncotro. i-
apoi civa mori mai mult nici nu se cunosc, nu? Doar i tu ai ucis de patru
ori, patru englezi, ntr-un chip foarte promitor. Gata, s taci? Nu mai ascult
nimic.
Dup o scurt escal la vestita baz de pirai din arhipelagul Antilelor
Mici, unde o mare parte din sclavi fur vndui cu preuri bune negustorilor,
fota i relu drumul spre apus.
Pricina vizitei prelungite a lui Drake pe corabia comandantului se vdi
curnd, atunci cnd corbiile luar direcia oraului Rio de la Hacha. Cpitanul
se rzbuna.
Au ptruns n port dup cderea nopii, cu luminile stinse. Trguorul
dormea. Nu se schimba-se n cei doi ani scuri de la vizita precedent. n rad
se afau trei corbii al cror echipaj chefuia, de bun seam, pe uscat.
Marinarii rmai n-au putut opune nici o rezisten, parte din pricina
numrului redus, parte din pricina alcoolului nmagazinat n cantiti
apreciabile. Piraii au srit ndemnatici pe puntea strinilor, i-au redus ndat
la tcere i au nceput jaful metodic al vaselor, netulburai de nimeni.

n aceast vreme, tovarii lor debarcar i, cu aceeai metod, dovedind o
practic ndelungat, ncepur atacul caselor.
Alarma s-a dat trziu, cnd deja o treime din orel era n fcri i un lan
de cadavre mpnziser uliele.
Drake cu echipajul su avea o int precis
locuinele negustorilor i oferilor care-l umiliser.
I-a gsit pe toi, n afar de guvernator. El era printre puinii ce izbutiser
s fug. I-a adunat n pia, nconjurai de o duzin dintr-ai si, pe cnd jaful,
incendiile i omorul continuau pretutindeni.
V amintii de mine? i ntreb pe trgoveii care tremurau de spaim i
frig. Ne-am vzut n urm cu doi ani.
Noi nu... ncerc timid unul.
Eu da! rspunse cpitanul tios. i am o memorie att de bun, c tiu
precis i ce-ai fcut atunci. Tu eti acela care mi-ai batjocorit marfa, zicnd c e
mai proast dect a spaniolilor. V fleai cu dreptul celui mai tare. Acum cu
snt cel mai tare.
Mcar copiii! se rug oferul, un om n vrst, pe jumtate dezbrcat.
S v cru copiii? Ca din ei s creasc ali ticloi? La dracu!
Spnzurai-i, biei. Cu neveste i copii. Repede!

Rnjind cu anticipaie la gndul plcerii ce-i atepta, piraii ncepur s
caute un stlp mai solid ori o grind. Tot atunci apru i Tom.
Pleac imediat! strig Francis. Ai venit s m ispiteti? Trebuie, trebuie
s plteasc!
Ura nvalnic l nec; ncepu s tueasc necndu-se, scuturnd din cap.
Ce s-i plteasc? Nevoia de bani? ntreb marangozul cu un uor
dispre. i de ce-i pedepseti pe toi?
Fiindc am ajuns ce m vezi. Din pricina lor.
i sclavii, i crimele...
i setea de avere? izbucni Black. i cruzimea? Numai cine e tat tie ce
snt nenorociii tia acum. Amintete-i de printele Edmund!
Du-te dracului cu morala ta cu tot!
Francis, nu mai e nimic omenesc n tine.
Uite omul! fcu Drake brutal. Ecce homo!
Prostule!
Ah, ce te ursc! opti Black.
Gata, cpitane! anun cineva din colul pieei. Am ncropit un treang
pe cinste. Cu cine ncepem?
Cu fetia de colo! rspunse Tom. Cpitanului i place cum se roag fetia
de el. Grbii-v!
Blestematule! uier piratul, nfrnt. Afurisit s fi! Ia-i repede femeile
i copiii i piei de-aici n clipa asta. n clipa asta! Hai, voi! Ridicai-i pe ceilali n
funie! Cte unul!

Roata norocului e schimbtoare; abia dac ai apucat s te vezi pe culmea
ei, c odat te rostogo-leti napoi, n necazuri. ntr-adevr, norocul i prsise
pe ndrzneii englezi. Asta s-a dovedit la cteva zile dup plecarea din Rio de la
Hacha, cnd se dezlnui o furtun cumplit, scurt, dar puternic, aa ca la
tropice. Au trecut-o cu bine i i-au urmat cltoria pe coasta mexican.
Scopul lui Hawkins era nu numai s prade, ci i s ocupe oraele de pe litoral,
ca s vnd sclavii plantatorilor spanioli fr a mai da vam.
Cu aceast intenie au navigat spre San Juan de Ulloa. Numai c, spre
surpriza lor, au gsit acolo o fot numeroas, bine narmat, ca i o puternic
artilerie de coast. Spaniolii i-au lsat s se apropie, dup care mai multe
corbii cu aer panic au manevrat, chipurile de plecare, prsind rada.
Dar, fcnd un scurt ocol, au czut n spatele noilor venii. Drake urmrise
toate micrile cu vdit nelinite, a semnalizat comandantului c e de prere
s se retrag, dar Hawkins, ngmfat i plin de ncredere n forele sale, nici nu
l-a luat n seam.

Rezultatul a fost dezastruos. Piraii, aproape nepregtii pentru lupt, fur
prini ntre dou focuri. Prea trziu s-a gndit Hawkins s urmeze sfatul lui
Drake, i-apoi acum nici nu mai avea posibilitatea de ntoarcere, chiar s f
vrut, cci cinci dintre vasele lui se ngrmdiser unul ntr-altul, ferindu-se de
ghiulelele care plouau n jur cu nemiluita. Singur Francis i pstr cumptul
n acest haos aprut pe neateptate. Afat n coada convoiului, se ntoarse ct
putu mai repede i porni ctre lanul de ambarcaii ce blocau ieirea.
Toate acestea se petrecur cu o mare repeziciune, nct abia acum i ddu
seama Tom de primejdie. Vedea moartea cu ochii i l cuprinse o spaim i o
nverunare nprasnic. Nu-l impresion sfritul se obinuise de mult cu
traiul lor nesigur ci faptul c venea tocmai acum, cnd el plnuise s nceap
o via nou, fr repulsie i umilin.
Tunurile bubuiau nentrerupt, cutremurnd vzduhul. Dar Tom nu le mai
lu n seam. Privi marea albastr i linitit, cerul ptat de nori diafani,
dealurile pduroase de pe rm; se gndi c dintr-o clip n alta ele vor nceta s
mai existe pentru dnsul, dar au s dinuie nc mult timp dup ce el nu va
mai f i avu sentimentul c, murind, i se va face o covritoare nedreptate.
Dar totodat nu avea cum se mpotrivi pieirii, findc ea nu cptase o form
anume i deci era imposibil de nfruntat.
Frica i nehotrrea i se schimbar n furie. Se trezi c fuge i ip n
netire, ca un smintit, dorind s fac ceva; urc o scar de frnghie, la rnd cu
marinarii, s ntind velele mari pe crucete, i njur pe matrozi plin de
turburare i dac nu trebuia s se in zdravn de catarg, i-ar f plesnit peste
mutrele lor enervante, crestate de la o ureche la alta, schimonosite de groaz.
i n permanen i se prea c aude n spate uierul unei ghiulele, care n
momentul urmtor l va izbi ntre umeri i-l va rupe n dou.
Cu att mai greu nelegea linitea desvrit a cpitanului, afat la crm,
tonul vibrant, autoritar al comenzilor lui, repeziciunea orientrii. Drake ghici
pas cu pas ncotro se ndreapt tirul spaniolilor, de parc un spiridu i-ar f
optit totul la ureche. Cnd vzu c velele au fost ntinse i orientate aa fel nct
s primeasc vntul n plin, porunci oamenilor s coboare, ls civa pentru
manevr, iar pe ceilali i trimise sub punte, la tunuri.
Tom nimeri singur la primul tun din tribord. A ncrcat, a aprins ftilul, a
ochit cea mai apropiat
Corabie spaniol totul cu gesturi exaltate i o nfrigurare de nebun.
Apoi a rsunat departe vocea lui Francis: Foc! Atunci Black se lipi de eava
rece, apropie ftilul de pulbere i nchise ochii, fr nici un gnd i fr nici o
dorin. Vasul se cutremur de bufnitura grea a exploziilor, nvluindu-se ntr-
un nor de fum. Dar ndat ce fumul s-a destrmat, Tom avu cumplita
satisfacie s vad cum corabia pe care o ochise se scufund brusc, ca un
pietroi, ciuruit de sprturi n caren, chiar pe linia de plutire.
Foc! Foc! Foc! strig Drake necrutor, nelsndu-le timp nici s rsufe.
Marangozul trase asupra celorlalte nave spaniole, pn i se terminar
ghiulelele. Atunci, ngduindu-i o clip de rgaz, constat c mai multe
proiectile ale inamicului le atinseser corabia, gurind bordajul i puntea n
cteva locuri i lsnd razele soarelui s ptrund n cal ca nite stlpi oblici, n
care fumul i praful se vnzoleau fr ncetare. Gemetele rniilor se pierdeau n
strigtele vesele ale echipajului, cci lupta luase sfrit cu victoria deplin a lui
Drake. Cpitanul nsui cobor prin bocaport i-l cut pe secund.
Bine c te vd! spuse el cu nsufeire. Caut mi repede o ghiulea i
pulbere! Vreau s nchei o rfuial.
Tom se execut fr s crcneasc, inundat de fericire, curios de noua
toan a cpitanului. Francis ncarc tunul i ochi ndelung.
Uit-te! l ndemn pe Tom.

Dulgherul scoase capul prin ferestruica de al turi i vzu c prsiser
de mult golful. Din fota lui Hawkins nu mai rmsese nici urm, doar cteva
frmturi de lemn rtceau pe apa ntunecat i o puzderie de sclavi i de
pirai notau n jurul lor, cuprini de disperare. ntr-o barc spart, marele
comandant i lovea cu vsla n cap pe vreo zece matrozi care ncercau s se
agae de margini.
A fost prea fricos pentru un marinar i prea la pentru un soldat!
prohodi Drake. Iar spaniolii abia ateptau s-l prind.
Aprinse pulberea, tunul latr sec i ghiuleaua l lovi pe Hawkins drept n
fa, sfrmndu-i capul i umerii.
... rna uoar! exclam Tom vesel.
Spaniolii au ncercat s-i urmreasc, dar dou vase de ale lor se zbteau
la intrarea n port, parc nehotrte dac s plece ori nu la fund, nchiznd
calea celorlalte. Drake i Tom au urcat pe dunet; Francis rmsese n
aparen la fel de calm, dar strnse cu putere umrul secundului; ochii i
sclipeau de aceeai bucurie slbatica, de aceeai sete de viaa ca i a celorlali.
Dac ne gndim bine... Ce zici, biete? Viaa asta parc merit
osteneala s-o trieti. Oh, Doamne, ce frumos miroase vntul a pdure! i... i
mi-e o foame stranic, zu aa!
i mulumesc, Francis!

Haide, haide! Eti plicticos cu sentimentalis-mele tale, btrne! Ia
privete colo! Spaniolii culeg din ap sclavii adui de noi. Nu e admirabil? S
nvm, Tom, s nvm de la ei!
____________
(va urma)