Sunteți pe pagina 1din 130

CARTEA .

.
Deseori m-am mirat cu ce argumente acuzatorii lui
Socrate i-au convins pe atenieni c el merit de la ce-
tate pedeapsa cu moartea. Cci acuzaia mpotriva sa era
cam aa: Socrate svrete o frdelege, nesocotindu-i
pe zeii n care crede cetatea i introducnd noi zeiti;
se mai face vinovat i de faptul c stric tineretul
1
.
Mai nti de ce dovezi s-au folosit acuzndu-1' c el
nu credea n zeii pe care-i onoreaz atenienii, cnd el,
de fapt, era vzut adesea aducnd sacrificii acas i tot
aa a altarele publice i nu se da n lturi de la prac-
ticarea divinaiei. Se mai vorbea c Socrate las s se
cread c i se .arat un demon
2
; de aici mai ales mi se
pare c l-au acuzat c introduce noi diviniti. Dar el nu
introducea nimic nou fa de alii care, creznd n divina-
ie
3
, se folosesc de semnele date de psri, de oracole,
de artri cereti i de cele ale mruntaielor victimelor;
acetia ns nu cred c psrile sau semnele ce l'e ntl-
nesc tiu ceea ce le folosete celor .ce practic divinaia,
ci socotesc c zeii se vdesc prin astea, iar Socrate cre-
dea i el tot aa.
Cei mai muli spun c semnele date de psri sau al-
tele ce le ntlnesc, i opresc sau i ndeamn s svr-
easc ce i-au propus; Socrate ns vorbea, aa cum gn-
dea, anume c un demon i cluzete paii. i mul tora
care- nsoeau le arta ce s fac. i ce nu, aa cum i
poruncea lui demonul; iar celor care se lsau convini
de aceasta ie folosea, cei care nu i se supuneau aveau
de ce s se ciasc. Fapt e c nu se putea gndi cineva
c Socrate vrea s par celor din j urul lui c-i nebun
5
sau l udros; i s-ar i ntmplat aa ceva dac cele ar-
tate de divinitate s-ar fi dovedit neadevrate. Est e lim-
pede deci c nu ar fi susinut acestea, dac nu era ncre-
dinat c spune adevrul
1
.
Dar cui altuia s te ncrezi n aceast privin dect
n divinitate? Iar Socrate ncrezndu-se n zei putea s
nu cread c ei exist? Iat ns ce fcea el cu amicii
si: i sftuia s fptuiasc cele ce se cuvin, aa cum
credea el c ar trebui svrite mai bine; n ce privete
lucrurile ndoielnice i cum s-ar tl mci ele i ndemna
s ntrebe oracolul dac se cade s fie fcute.
Socrate spunea c cei care doresc s-i administreze
bine gospodriile lor i treburile statul ui au nevoie de
arta divinaiei; arhitectura, metal urgi a, agricultura, po-
litica sau cercetarea acestora, ca i arta calculaiei
4
, eco-
nomia ori strategia, asemenea cunotine, socotea el, tre-
buie s fie nsuite de mintea omeneasc, dar ceea ce e
mai nsemnat din acestea zeitile e rezerv l or i nu
Ie dezvluie oamenilor. Cci cel care cultiv un ogor nu
tie de mai nai nte cine i va culege roadele, nici
cel care construiete cu pricepere o cas nu tie cine va
locui n ea; nici strategul nu tie a ce-i va folosi dac
comand o otire; nici omul politic ce folos e s fie n
fruntea cetii; nici cel care ia n cstorie o femeie fru-
moas, ca s-i bucure viaa, nu tie dac nu i-o va amr ;
nici unul care se ncuscrete cu cei puternici n cetate
nu" tie dac ntr-o zi nu va fi surghi uni t din pricina lor.
Socrate spunea c snt nechibzuii cei care nu cred
c o divinitate sl l ui ete n acestea, socotind c 'ele
toate snt la ndemna inteligenei omeneti. Nechibzuii
i numea i pe aceia care se foloseau de oracole n lu-
crurile pe care zeii le-au l sat pe seama "minii oamenilor
ca s le judece, precum ntrebnd cneva oracolul' dac
e mai bine s ncredineze caleaca unui vizitiu ndem-
nati c sau unui nepriceput, o corabie unui crmaci
5
des-
toinic sau nu, ori vfnd s tie despre cele ce se pot nu-
mra, msura sau se pot i ne uor n cumpn. ar e
socotea c cei care doreau s afle de la zei asemenea lu-
cruri svresc o impietate.
Socrate spunea c trebuie s facem cu bun tiin
cele ce ni Ie-au hrzi t zeii s le cunoatem, iar cele ce
nu snt la' ndemna oamenilor s cutm s Ie aflm
din oracolele zeilor; dar, zicea e, zeii nu comunic
6
dect cu cei crora e snt dragi.
6
De altfel, Socrate i petrecea tot timpul n mijlocul
oamenilor.: dis-de-diminea se ducea la plimbare i n
gimnazii, era vzut prin mulimea adunat n acele locuri
i rmnea pn seara acolo unde erau oameni. El vor-
bea adesea i astfel putea oricine s-1 asculte, dar nimeni
nu 1-a vzut svrind i 1-a auzit vorbind ceva defi-
mtor-la adresa zeilor ori a credinei.
Socrate, ntr-adevr, nu vorbea despre univers sau
despre altele ea cei mai muli, cercetnd cunr*s-a nscut
ceea ce sofitii numesc cosmosul i legife fenomenelor
cereti: el ns pe cei preocupai de acestea i numea
nesbuii. Socrate, mai nti, cerceta dac aceia socoteau
c ntr-adevr cunosc ndeaj uns lucrurile omeneti ca s
se gndeasc la cele de sus ori, dac nesocotindu-le pe
cele omeneti i cercetnd doar cele zeieti, ei cred ca
fac ceea ce se cuvine
7
.
Socrate se mi nuna c ei nu neleg c nu este cu
putin ca asemenea lucruri s fie dezvluite oamenilor,
cci, gtndind i flindu-se c vorbesc despre acestea, ei
nu au aceleai preri, ci i se par unii altora nesbuii.
Dar di ntre acetia, unii nu se tem de cele de care tre-"
buie s se team, iar alii se tem de ceea ce nu trebuie
s se team; unora nu li-e ruine s mearg i s vor-
beasc n mulime, iar alii socot c nu e bine s Ias
printre oameni; unii nu respect nici templele, nici alta-
rele i nimic divin, alii se nchin la pietre, copaci i
la animalele ce e ies n cale. Tot aa, dintre cei care
se ocup de nat ur n totalitatea ei, unii socot c fiina
universului este una i uni tar, alii-c este multilp
nedetermi nat
8
; unii afirm c toate se nasc i pier,
alii c nici nu se nate, nici nu piere nimic
9
.
Socrate mai gndea despre acestea i se ntreba astfel:
aa cum cei despre care se crede-t cunosc lucrurile ome-
neti voiesc s-i pun n practic, n folosul lor i a al-
tora, cunotinele dobndite, oare nu acelai scop l ur-
mresc i cei care cerceteaz tainele cereti? Cunoscnd
legile nestrmutate, dup care toate se desfoar, n-ar
putea oare, dup vrerea lor, s strneasc vnturile, s
fac s plou, s schimbe anotimpurile i ce-ar crede
ei c i necesar ori, neateptndu-se la nimic, se mulu-
mesc s cunoasc numai cum se produc aceste feno-
mene?
Aa i j udeca Socrate pe cei care aveau preocuprile
artate. El ns cerceta numai lucrurile care i privesc pe
7
oameni: ce e pios i ce nu; ce e frumos i ce e ruinos,
ce-i drept i ce-i nedrept, ce-i curajul i ce- e laitatea*,
ce e statul i cine l guverneaz i toate cte socotea c
tiindu-le noi devenim buni i virtuoi
10
, iar cei care le
ignoreaz merit s fie numii sclavi.
Nefiindu-le limpede cum gndea Socrate, nu-i de mi-
rare c j udectori i s-au nelat-, dar e de mi rare c ei
nu tiau' ceea ce tia toat lumea. Anume c Socrate,
fiind membru al sfatul ui ", a depus jurmntul' cerut
prin care s-a legat s chibzuiasc dup legi; cnd a pre-
zidat adunarea poporului, dorind acesta, contrar legilor,
s-i condamne la moarte, numai printr-o votare, pe cei
nou strategi, printre care Trasibul i Erasinide, el n-a
vrut s se al ture votului, atrgndu-i astfel mna po-
porului
1 2
. L-au ameni nat i muli dintre cei puternici,
dar el a vrut mai bine s respecte j urm ntul dat dect,
nclcind legea, s-i fac pe plac norodului i s se pun
la adpost de cei care-1 ameninau.
Cci el credea c zeii vegheaz asupra oamenilor n
alt chip dect credeau cei mai muli; acetia socot c
zeii tiu unele, iar pe. altele nu le cunosc. Socrate ns
era ncredinat c zeii tiu totul; cele spuse, cele fptuite,
ca i cele chibzuite n sinea noastr* ei snt pretutin-
deni i-i cluzesc n toate pe oameni.
M minunez, aadar, cum de au putut fi convini ate-
nienii c Socrate pctuiete fa de zei, el care n-a fp-
tuit nimic nelegiuit, ci n vorb i n fapte a dovedit c
era i se socotea pios cu adevrat.
2.
De mirare mi se pare i faptul c unii s-au lsat con-
vini c' Socrate strica tineretul el care, pe lng ce.
am spus, era, n primul rnd. att de stpnit n plce-
rile iubirii i ale stomacului. Apoi, el era ct se poate de
rbdtor la frig i cldur, precum i la toate caznele
vieii. Socrate era obinuit n aa msur cu un traf mo-
dest, nct srman fiind, tia s se ndestuleze cu puin
i s-i pstreze mereu buna dispoziie. Cum ar fi putut
ef, astfel fiind, s nu-i fac i pe alii s fie pioi i res-
pectuoi, fa de legi, nfrnai n iubire, s nu se dedea'
lenii i moliciunilor? Aa, el i-a ferit pe muli de vicii,
i-a fcut s doreasc vi rtutea
:
i le-a trezit sperana c
8
dac o cultiv, vor deveni odat oameni adevrai
1 3
Cu
toate acestea, Socrate niciodat nu pretindea s e fie
dascl, dar tocmai comportndu-se aa, i fcea spere
pe cei din ' j urul lui c, imitndu-1, vor aj unge ceea ce ei
doreau.
Nici corpul nu-1 nesocotea Socrate, iar pe cei ce i-1
neglijau nu-i luda .de loc; dac i mustra pe at'ei pen-
tru eforturile lor exagerate, era ns de prere c ceea ce
spiritul poftete cu adevrat i stomacul mi stui e fr
greutate.
Nimic afectat, nimic exagerat, nici n veminte sau n-
clminte, nici n felul de via. Socrate nu-i fcea pe
cei din j urul lui doritori de ctig; eiberndu-i pe alii
de pofte, el nu le cerea bani cnd aveau nevoie de ef.
Abinndu-se de la acestea, e socotea c ne ngrijim de
propria noastr libertate i aduga ca, luhd bani de la
cei cu care avem, de-a face, devenim supuii lor, cci
sntem inui s ne ntreinem cu ei, de vreme ce ne pl-
tesc. El se mira c cineva, predicnd virtutea, ar putea
realiza un ctig i cum socotea e-i cel mai mare ctig
dobndirea unui amic dintre cei alei
14
, se i temea^ ca
nu cumva omul cumsecade s uite s-i poarte binefc-
torului su o recunotin pe aceeai msur.
Socrate ns nu predica nimic de felul acesta. E cre-
dea s ctige dintre cei ce-1 nconjurau noi prieteni, pen-
tru toat viaa, fideli lui i ntre ei. Dup cele artate,
cum ar putea un asemenea brbat s strice tineretul,
afar numai dac preocuparea de a fi virtuos nseamn
o stricciune?
Dar, pe Zeus, spunea acuzatorul, e i ndemna la n-
cl area legilor statornicite pe cei ce-1 nsoeau, spunn-
du-le c eo nesocotin ca mai marii n cetate s fie alei
cu o boab
1 5
, n timp ce nimeni nu-i dorete un crmaci
de corabie astfel ales, nici un constructor, nici un flau-
tist i nici, n sfrt, pentru alte ndeletniciri n care ne-
pricepuii, lucrnd anapoda', aduc nu mai puine pagube
dect cei nechemai, pui s conduc treburile statului. Cu
astfel de argumente, susinea acuzatorul, Socrate i aa
pe tineri s dispreuiasc aezmintele statului i-i fcea
violeni.
Eu cred ns c cei care practic nelepciunea
1 6
i
se socotesc n stare s-i nvee pe ceten? cele folosi-
toare, nu-i pot ndemna a violen; ei tiu c aceasta
nat e dumnii i pericole, dar convingndu-i pe oameni
9
i ndeprtm de pericole i-i facem prietenoi. Cci cei
pe care i-am constrns s svreasc o fapt, ne dum-
nesc ca i cum i-am fi despuiat de ceva, iar pe cei pe
care am reuit s-i convingem ne ndrgesc' i ne snt
recunosctori. Deci nu cei care practic nelepciunea
se dedau la violene, ci acei ce snt prtai la puterea ne-
cuzit de j udecat.
i, mai departe, cel ce cuteaz s svreasc un act
de violen are nevoie de sprijinitori i tovari, nu pu-
ini, dar cel n stare s conving n-are nevoie de nici
unul, cci este ncredinat c t singur poate s-i ctige
pe semeni de partea sa. Niciodat unui asemenea om nu
i se va ntmpla s ucid, cci cine ar prefera mai degrab
s-i omoare pe altul dect s-1 tie c triete i s i-1
apropie, convingndu-1.
Dar, spunea, desigur, acuzatorul c Socrate ntreinea
legturi cu Cri ti as'
7
i Alcibiade
16
care au adus attea
nenorociri cetii. Dintre toi efii oligarhiei, Critias s-a
art at cel mai hrpre i cel mai sngeros. Alcibiade, la
rndul lui, dintre partizanii democraiei, s-a dovedit cel
mai nenfrnat, cel mai arogant i cel mai nclinat spre
violene.
Eu unul nu vreau s-i apr pentru relei'e ce te-au
fcut cetii, ci doresc s art numai n ce au constat le-
gturi l e lor cu Socrate. Ambii au fost, e adevrat, dato-
rit firii lor, pri ntre cei mai ambiioi oameni din Atena,
vrnd s fac toate numai ei i numele lor s fie cele mai
cunoscute.
Ei tiau c Socrate ducea o via modest, mulumin-
du-se cu foarte puin, c era n stare s-i nfrneze pl-
cerile i s-i domine pe toi cei cu care vorbea, aa cura
dorea el. Cunoscnd acestea i fiind cei doi astfel cum
i-am descris mai sus, ar crede cineva c ei rvneau s
adopte felul lui de via i s cultive nelepciunea'
9
, de
care Socrate ddea dovad; ar crede c doreau s dialo-
gheze cu norodul, asemenea acestuia, fiind mereu n
preaj ma lui, c n modul acesta ar putea s devin din-
tre cei mai pricepui Ia vorb i n afacerile publice.
Eu, n ce m privete, socot c dac zeii le-ar fi dat
s aleag s triasc toat viaa cu Socrate sau s moar,
ei ar fi ales mai degrab moartea. Pe cei doi ns noi i
tim, cum au fost dup cele ce au fcut: ndat ce s-au
crezut mai capabili dect tovarii lor, s-au deprtat de
10
Socrate, s-au apucat de politic, motiv pentru care, din
dorina de reclam, ei cutau s fie n preaj ma lui.
^ Dar ar putea spune cineva c Socrate nu-i propunea
s-i nvee mai nti politica pe cei din j urul lui\ ei s
fie cumptai
2 0
. i eu nu zic nu. tiu ns c ci ne nva
pe alii, trebuie s se ia pe sine ca exemplu, astfel nct
sfaturile ce le d s se asemene fapteor i vorbele lui
s-i cluzeasc. Mai tim c i Socrate s-a art at discipoli-
lor a ii un om brav i c vorbea numai frumos des-
pre virtute i despre alte ndatoriri ale oamenilor. i
mai tiu c Alcibiade i Critias erau cumpra i
2
' , ct timp
au fost lng Socrate, nu c se temeau s fie pedepsii,
chiar btui de el, ci creznd atunci c e mai bine sa fac
astfel.
Muli dintre cei care se pretind filosofi mi-ar rs-
punde c omul drept nu poate s devin contrariul, nici
cel mai modest, insolent i, cu att mat puin, n ce pri-
vete cunoaterea
2 2
, ca un tiutor s se transforme n
netiutor. Eu ns nu gndesc aa, ci socot c cei care
nu-i mai exerseaz puterile, att cele ale corpului ct t
ale spiritului i le pierd cu timpul, aj ungnd s nu mai
fie n stare nici s fac ceea ce trebuie, nici s se st-
pneasc. De aceea prinii i in departe pe fiii lor, chiar
de ar fi cumptai, de oamenii ri, socotind, pe bun
dreptate, c numai contactul cu cei buni duce la practi-
carea virtuii, iar cu' cei ri la, stricarea lor. Mrturi e stau
aici cuvintele poetului:
De la destoinic! nvei cele bune, ns cu rii
De te amesteci, s t i i chiar i virtutea i-o strici
23
.
i ale celui care spune:
Dar neleptul i el, e cnd virtuos, cnd netreb-
nic
24
la care m altur ntru totul.
Vd ntr-adevr i eu c, aa cum acei care nu mai
repet versurile nvate, le uit, tot astfel din del sare
'unii nu-i mai amintesc cuvintele dasclilor, cnd nu le
mai pas de ele. Dar cnd uit cineva de ndemnurile ce
s-au dat, uit i de rvna pe care a avut-o de a deveni
nelept. i disprnd o asemenea rvn e de mirare c
uit i de nelepciune? Mai vd c i cei dedai buturii
ca i plcerilor iubirii snt mai puin capabili s-i vad
l i
de, ndatoriri i s se fereasc de cele necuviincioase.
Muli n stare s-i pstreze averea, nainte de a se deda
plcerilor trupului, dup ce au devenit sclavii acestora,
nu mai pot s-o fac. Averea ce-au prpdit-o, ei au dis-
preuit-o, socotind-o ceva ruinos. Acum ns umbl s-o
redobndeasc, chiar cu mijloacele ce ei le dispreuiser
nainte. nct, sntem ndreptii s ne ntrebm: este
oare cu neputin ca cel odat cumptat s depeasc
apoi msura, ca i ce! care mergea pe calea dreapt n
cele din urm s-o nesocoteasc?
Prin urmare, eu cred c toate aciunile bune i fru-
moase pot fi exersate i cu att mai mult cumptarea.
Nscute odat cu noi, n,acel ai corp i suflet, plcerile
l mping pe acesta din urma la necumptare, astfel ca
sufletul' s ajung ct mai degrab supus slbiciunilor-
trupuui.
Critias i Alcibiade, ct timp au fost n preajma lui
Socrate, au putut, cu ajutorul acestuia, s-i stpneasc
pornirile ruinoase. Dar, cnd s-au ndeprtat de el, Cri-
tias, de pild, refugiindu-se n Tesalia, s-a ntovrit cu
elemente care propovduiau dispreul legii, iar nu drep-
tatea; Alcibiade, la rndul lui, din pricina frumuseii
sale, era vnat, ca s zicem aa, de mul te femei, nu de
rang inferior. Prin nrurirea ce o avea n cetate i da-
torit partizanilor si, ngmfndu-se de laudele ce i le
aduceau nu puini dintre cei puternici, preuit i de
popor, Alcibiade a ajuns repede printre fruntaii cetii.
Dar, cum unii atlei reuesc s fie primii, fr s le pese
de antrenament, i el se neglija pe sine.
- Aflndu-se n asemenea situaie, cei doi, mndri de
neamul i de bogia lor, mbtai de putere, linguii de
muli, stricai din toate aceste motive i desprii atta
timp de Socrate, este de mirare c ngmfarea lor nu mai
cunotea margini?
i oare, dac ei au pctuit atunci, s fie fcut vino-
vat Socrate de aceasta? Dar faptul c el i-a ndrumat s
fie cumptai , la o vrst cnd era de ateptat ca ei s fie
ndrtni ci i nestpnii, nu i se pare acuzatorului demn
de laud? Desigur c n alt mprej urare j udecata ar fi
alta. Care flautist, care dascl de muzic sau orice alt
maestru, instruindu-i cum se cuvine pe nvceii^ si i
acetia, trecnd la un alt maestru, devin delstori
poate fi acuzat de stricarea lor? i un printe al crui
fiu, instruit de cineva devine cumptat, iar, apoi trecnd
12
la altul se face ru, l-ar acuza pe primul? S nu-1 laude
oare cu att mai mult pe dasclul dinti, cu ct cel de-al
doilea 1-a. stricat?
,
D a r
chiar i prinii care stau mpreun cu fiii lor
nu poart vreo vin c acetia fac rele apoi, dac ei n-
ii tiu ce-i msura?
Aa era drept s fie j udecat i Socrate. Dac el s-
vrea ceva ruinos, atunci era normal ca s fie socotit
un pctos. Dar, de vreme ce el a trit cumptat, este
oare drept ca' s poarte vina pentru ceva ru care nu-i
n firea lui?
i,^ totui, ar fi putut fi nfierat cu temei, chiar dac
el nefcnd nimic din cele rele, le vede la alii i le aduce
laude.
Cnd Socrate a observat c Critias s-a ndrgostit de
Eutidem
2 5
i dorea s-1 cunoasc mai ndeaproape, So-
crate s-a strduit s-1 ndeprteze de la aceasta, artn-
du-i c are o purtare de sclav i nedemn de un om edu-
cat; sau, atunci cnd l implora, ca un ceretor, pe iu-
bit, n ochii cruia vrea totui s apar ca un om ade-
vrat, rugndu-1 s cedeze ntr-o afacere nu tocmai ono-
rabil. i, fiindc, Critias nu i-a dat ascultare, ci i-a
continuat asalturile, atunci Socrate, de fa cu muli,
fiind i Eutidem acolo, i-a zis c i se pare c s-a bgat
ntre porci, vrnd s spun c el se freac de Eutidem
ca porcii de pietre.
De aici s-a iscat i ura lui Critias fa, de Socrate.
Cnd a devenit nomotet,
26
mpreun cu Charicle, n
timpul celor treizeci de tirani, nu 1-a uitat i a nscris
n lege interdicia de a-i nva pe alii arta de a cu-
vnfa. I-a fcut continuu scandal i negsindu-i o alt
pricin, punea pe seama fui reprourile ce se aduc; n
generai filosofilor, ponegrindu-1 astfel n faa poporului.
Ins nici eu i nici altcineva ,nu l-am auzit pe Socrate
astfel vorbind ca s merite acuzaia ce i se aduce. Este
limpede, aadar, ce urmrea Critias, cci stpnirea
celor treizeci de tirani a ucis muli ceteni, i nu dintre
cei mai nensemnai, iar pe muli alii i-a mpins ca s
calce legile.
Socrate spunea undeva c nu poate pricepe cum un
paznic la o cireada de boi, fcndu-i s scad ca numr
i s slbeasc, nu recunoate c e un nepriceput, dar
c i se pare i mai de mi rare cnd cineva pus n frun-
tea statului face s descreasc numrul cetenilor i-i
13
degradeaz,' nu se ruineaz i nu vrea s recunoasc c-i
un prost conductor. Lund cunotin de acestea, Cri-
tas i Charicle l-au chemat la ordine pe Socrate, ar-
tndu- legea i ameninndu-1 s nu mai discute cu ti-
nerii. Atunci, Socrate i-a ntrebat dac pot s-i lmu-
reasc ceva din cele ce i-au imputat ei mai nainte. Con-
simind acetia, Socrate spuse:-Ei bine, snt gata s
m supun legilor, dar vreau s aflu limpede de la voi
cum s fac s nu le calc din netiin. V nt r eb: Oar e
ne interzicei s-i nvm arta de a vorbi
27
pe cei care
cred c vorbesc bine sau pe cei care cred c nu vorbesc
bine? In primul caz este limpede c trebuie s ne abi-
nem de a vorbi bine, n cel de-al doilea caz, este. clar c
trebuie s ne silim de a vorbi bine. Dar Charicle nfu-
riindu-se i zise: Fiindc nu nelegi, Socrate, i ca
s-i fie mai limpede co i-am poruncit mai nai nte -
repet: i interzicem cu desvrire s te mai ntreii
cu tinerii. Dar Socrate rspunse: Ca s nu fie, iar,
nimic neneles i s nu nesocotesc cumva cele ce mi-ai
poruncit, l muri i -m: P n la ce vrst trebuie s-i
socotim pe oameni c snt tineri? Iar Chari cl e: Pn
la vrsta cnd li-e permis s intre n consiliu
28
, socotin-
du-se c pn at unci ' ei n-au j udecata deplin
1
, aadar,
nici tu s nu mai ai de-a face, auzi, cu cei mai tineri de
treizeci de ani . i , dac cumpr ceva, ntreb Socrate,
i cel' care-mi vinde n-are treizeci de ani, s nu-1 ntreb
oare cu ct vinde marf a?Ni ci vorb c da spuse
Charicle; dar tu, Socrate, ai o manie: pui ntrebai mereu
despre lucruri pe care le tii prea bine de mai nai nte;
abine-te s mai faci asta. Atunci, chiar dac tiu, s
nu-i rspund unui tnr, care m ntreab, de pild, unde
locuiete Charicle; i ar Critias adaug: E timpul, So-
crate, s nu mai ai de-a face cu dulgherii, cizmarii, fie-
r ar i i : cred c ei de mult s-au sturat s-i tot amesteci
n discuiile tal e. Deci, zise Socrate, urmeaz ca s
ncetez de a mai discuta despre dreptate, despre ce-i pios
1
i alte asemenea? Da, pe Zeus, rspunse Charicle, i
nici despre vcari s nu mai discui; iar de nu, ferete-te
i tu s nu dai iama n boii din cireada.
De aici se vedea limpede c li se adusese la cunotin
discuia despre vcari i cireada i c erau mimai pe
Socrate. ' '
Am artat mai sus care au fost legturile lui Critias
cu Socrate, cum s-au purtat unul fa . de cellalt. n ce
m privete, a spune c nimeni nu poate nva nimic
de la cineva pe care nu-1 ndrgete. Cri ti as. i Alcibiade
s-au apropiat de Socrate, fr ca acesta s le fie drag
i ctva timp s-au aflat n preajma, lui, dar nc de la
nceput ei rrvneau s ajung n fruntea cetii. Afln-
du-se n cercul lui Socrate, nimic altceva nu-i interesa
dect s fie n contact cu cei care se ocupau ndeosebi de
politic,." - ,
Se spune c Alcibiade, nainte de a mplini douzeci
de ani, fiindu-i epitrop Pericie, frunta al cetii, a elis-
cutat cu acesta despre legi: Sp.une-mi, Pericie, ai pu-
tea s m lmureti ce. este l egea? Desigur, zise Pe-
ricie. nva-m atunci, pe zei, l rug Alcibiade;
eu aud c snt ludai unii ceteni, pentru c respect
legile i cred c nu-i drept s aib parte de l aude unui
care nu tie ce-i legea. Nu-i deloc greu s-i rspund,
dac doreti s tii: legi snt toate acele hotrri pe care
poporul n adunare i dup chibzuin le ia, fcnd cu-
noscut n scris ce trebuie s fptuim i ce nu. i ele
hotrsc c trebuie fcute cele bune sau cele rel e?
Cele bune, pe Zeus, tinere, nu cele rele. Iar dac nu
mulimea, ci-aa cum e n oligarhie cei puini, ntru-
nindu-se, decreteaz ce trebuie fcut i acestea snt
legi? Toate, rspunse Pericie, cte hotrte puterea
politic, dup chibzuin, n scris, c trebuie s se fac
se numesc legi.
Oare i ceea ce poruncete, n scris, un ti ran cet-
enilor s fac se numete l ege? Da, i ceea ce porun-
cete un tiran, stpn n cetate, tot lege se cheam.
Dar, continu Alcibiade, violena i ilegalitatea ce
snt? Oare nu atunci cnd cel mai puternic nu-1 con-
vinge, ci-1 silete pe cel mai slab s fac- ceea ce vrea
el? Aa cred i eu, zise Pericie. Atunci i ce le
ordon un tiran, prin decret, nu convingndu-i, ci con-
strngndu-i pe ceteni s fac nu-i o i l egal i t at e?Aa
mi se pare i mie, rspunse Pericie, i retrag ce-am spus
c ceea ce decreteaz un tiran cu fora este l ege. i
cte le impun cei puini celor muli, oare nu acte de vio-
len se numesc? Tot ceea ce, interveni Pericie, i
impune cineva altuia s fac, n scris sau altfel, mi se
pare c e violen, nu l egal i tate. Atunci i ce face mul-
imea toat inndu-i sub. ascultare pe cei avui, prin
decrete i nu- pe cale de convingere, i se pare aciune
legal sau mai degrab violen?Aa' e, firete c e
15
! 4
aa, rspunse Pericle. i noi, cnd eram de vrsta ta, eram
grozavi n asife de chestii; ne preocupau asemenea lu-
cruri i filosofam pe margi nea lor, ntocmai cum mi se
pare c. faci i t u. La care ki bi ade zi s e: Ce n-a
fi dat s fi fost n preajma ta. Pericle, atunci cnd
l
e
grozveai i tu, cum zici, cu chestiile astea?
Dup ce i nchipuir c snt mai pricepui dect
crmuitorii cetii, Critias i Aicibiade nu-l mai cutau
pe Socrate; nu le plcea de el nici atunci cnd l frec-
ventau, cci i dojenea pentru pcatele lor. Chiar i cu
Sperate au i ntrat n legturi cu gndu s se lanseze n
politic, Criton ns i Chairefon i Chai recrate l Her-
mogene i Simmias i Kebes i Fai dondas
3 0
i alii care
s-au ataat de Socrate n-au vrut s se fac demagogi
3 1
sau avocai, ei devenind oameni de isprav, virtuoi, s
tie s se poarte cum se cuvine cu rudele, cu sclavii, cu
prietenii i concetenii lor; i nici unul dintre acetia,
tnr sau btrn, n-au fcut vreun ru i nici nu i s-a
imputat aa ceva.
Dar Socrate, susinea acuzatorul, i nva pe cei din
preaj ma lui s-i ocrasc prinii, convingndu-i dis-
cipolii c-i face mai pricepui dect prinii lor i re-
petndu-le c li-e permis, dup lege, s-i imobilizeze
chiar i tatl dovedit nebun. Temeiul lega pentru o ase-
menea aciune ar fi acela c unui om instruit i este n-
gduit s-1 nctueze pe netiutor/ Socrate credea ' ns
c, dac este drept ca cineva s-1' ncarcereze pe altul,
motivnd i gnorana acestuia ntr-o privin, atunci acelai
lucru l poate pi i primul din cauz c-i netiutor n
alte privine.
De asemenea, Socrate cerceta adeseori care este de-
osebirea ntre sminteal i netiin i credea c ar fi n
folosul lor i al prietenilor ca nebunii s fie izofai; n
ce-i privete pe i gnorani e nimerit ca ei s nvee ce tre-
buie, s fac de la care se pricep.
Dar Socrate, mai zicea acuzatorul, nu numai pe p-
rini, ci i pe alte rubedenii le dezonora n ochii celor
care-1 frecventau, spunndu-le c nici cnd snt bolnavi,
nici cnd au procese nu-i ajut rudele, ci numai medici
sau avocai pricepui. i despre prieteni, i reproa acu-
za tor uf lui Socrate, acesta spunea c nu avem nimic de
ctigat dac ei dau dovad numai de bunvoin i nu
ne snt folositori i c susinea adesea, Socrate
numai aceia snt vrednici de. stim care-i cunosc nda-
16 > ^ - ^
;

toririle i pot s le explice i altora purtarea lor. i, de
vreme ce Socrate s-ar strdui s-i conving pe tineri c
el e cel mai nelept i cel mai capabil s-i fac i pe
alii nelepi, pentru ei, astfel ndrumaj , ceilali oameni
nu valorau nimic, n comparaie cu Socrate.
Eu ns tiu c despre prini, despre rubedenii, ca
i despre prieteni, Socrate gndea aa cu in am art at l
aduga c dup desprirea de trup a sufletului, n care
singur slluiete inteligena, trupul, ruda cea mai
apropiat, dispare fiind i e ndeprtat, n totul, ct mai
repede cu put i n . Socrate spunea de asemenea c omul,
nc n via fiind, i ndrgindu-se nai nte de toate pe
sine, i ndeprteaz o parte din corp, cea nefolositoare,
oferind-o altuia; tot aa i ndeprteaz unghiile, i
taie prul, i scoate btturil e. Oamenii se las pe
seama medicilor, ndur Cazne i dureri, cnd li se taie
sau las s li se ard pri din corp i mai socot c tre-
buie s i se plteasc medicului pentru aceasta; arunc
i saliva din gur, ct pot mai departe, fiindc innd-o
n gur nu numai c nu le folosete la nimic, dar le i
duneaz.
Prin aceasta Socrate nu cerea nicidecum ca tatl s
fie ngropat de viu, nici ca cineva s-i taie corpul n
buci, ci arta numai c ceea ce-i. nefolositor nu valo-
reaz nimic. Astfel el i ndemna pe. discipolii si s se
preocupe s fie ct mai pricepui i folositori n acest fel
i s se fac preuii de prinii, de fraii i de oricare rud
de-a lor: s nu se bazeze numai pe legturile de rude-
nie, ci s se sileasc s e fie de folos acelora a cror
stim vor s-o dobndeasc.
Si mai zicea acuzatorul c Socrate, extrgnd din
poeii cei mai vestii ce e mai ru i foesindu-se de
autoritatea lor, i nva pe cei din preajma lui s fie
violeni i criminali. Astfel, Hesiod spunea: Munca nu
e ruinoas, ruinoas e doar trndvia
3 2
.
Aici, susineau acuzatorii, Socrate l face pe poet s
ne ndemne s nu ne dm n lturi de la nici o. fapt
nedreapt sau ruinoas, ci s facem totul pentru un c-
tig. Dar, de fapt, Socrate recunotea c munca' e folosi-
toare si bun pentru om, c trndvia, dimpotriv, e
pgubitoare i nedemn de om, c, ntr-un' cuvnt, munca
e' o binefacere i trndvia o nenorocire, c cei care mun-
cesc fac un lucru bun i snt vrednici de laud, el i n-
12 Xenofon 17
iera ca trndavi pe cei care .jucau zaruri i-i numea
netrebnici. n felul acesta are dreptate Hes'iod s spun:
Munca nu-i rui noas,. rui noas e doar trndvia
3 3
.
Acuzatorul mai zicea c Socrate repeta i versurile
lui Homer, unde poetul spune despre Ulise:
Cam el n faa-i vedea cpitanii i oameni de frunte,
Calea pe loc le-ainea i zicea tuturor cu blindee:
Nu st, srmane, frumos s fugi tremurnd ca mieii.
Hai dar tu nsui rmi i pe alii oprete-i din fug.
Dar pe oteanul de rnd care' n fa-i da fuga cu ipt,
El ! pocnea cu toiagul i tot cuvnta fiecrui:
Stai tu, neroade, pe Soc i ascult mai bine porunca
Celor mai mari dect tine, osta tu fricos i nevolnic,
Care ni mi c nu plteti, dac-i vorba de sfat .ori rz-
boaie.
34
Socrate explica aceste versuri, susinea acuzatorul, ca
i cnd poetul ar cere s fie btui oamenii din popor i
sracii. Socrate nu afirma ns aa ceva, cci nu putea
crede c e bine s fie btut el nsui; el zicea ns c
trebuie n orice caz s fie nfrnai, chiar, dac se n-
tmpl s fie foarte bogai, cei nefolositori n fapte i la
sfat, cei care snt nevolnici s serveasc n armat, sta-
tului i poporului, mai ales dac pe lng aceasta snt
i arogani .
Socrate, desigur, li se arta vrj ma acestora, el fiind
i din popor i om de omenie. Cci de la discipolii lui,
care erau muli, atenieni ca i strini, nu cerea bani
pentru nvtur, ci cu drnicie le punea la. dispoziie
tuturor fot ce avea, chiar dac unii dintre ei vindeau
apoi .cu pre foarte bun puinul ce-1 luaser de la el.
Acetia nu erau, ca Socrate, oameni "din popor i ei nu
voiau s aib de-a face cu cei care nu aveau bani ca s
plteasc.
i fa de alii, Socrate a fcut cinste Atenei cu mult
mai vrtos dect spartanul Lichas care i-a creat o mare
faim prin aceea c i-a gzduit i i-a osptat cu drni-
cie pe cei venii la Sparta cu prilejul serbri Tor gim-
ni ce
3 5
de acolo. Toat viaa lui, Socrate e-a druit tot
ce avea mai de pre acelora care voiau s profite, cci
18
i-a fcut mai buni pe cei care poposeau n preajma lui.
Un asemenea om mi se prea a fi mai degrab vred-
nic de preuire din partea cetii dect de a fi condamnat
la moarte. i de aceasta i poate da seama oricine cer-
ceteaz lucrurile, innd seama de legile statului. Dup
legi se hotrte pedeapsa cu moartea pentru cel sur-
prins c fur, c despoaie pe cineva, pentru cel care
prad pungile oamenilor sau st rpunge zidurile caselor,
i sechestreaz pe oameni sau jefuiete locaurile sfinte.
Niciodat ns cetatea n-a pierdut vreun rzboi, n-a cu-
noscut vreo rzmeri sau vreo t rdare de care Socrate
s se fi fcut vinovat; niciodat el nu 1-a prdat pe
vreun om de bunurile sale i nici nu 1-a vrt n vreo
belea; niciodat el n-a fost acuzat de nimic din cele ar-
tate mai sus.
Cum s-a putut, dup toate acestea, ca Socrate s fie
acuzat?
El, n ciuda acuzaiei c nu crede n zei, era vzut
ndeplinindu-i ndatoririle sale pioase cu mai mult zel
dect alii; contrar acuzaiei c-i stric pe tineri, el ac-
iona ca cei din preajma lui s se dezbare de relele por-
niri, le inspira rvna de a fi virtuoi i demni n. cea
mai mare msur, pentru ca astfel s poat s-i tliri-
guiasc cum se cuvine propria lor cas, ca i treburile
statului. Acionnd astfel, cum de n-a fost socotit demn
de cea mai mare cinstire din partea statului?
3.
Voi descrie, din cte mi aduc aminte, cum s-a art at
Socrate folositor prietenilor, fie prin ceea ce a fcut, de
fapt, fie prin discuiile ce le-a purtat cu ei.
Ct despre zei, Socrate fcea i vorbea, aa cum le
rspundea Pita celor ce ntrebau oracolul despre felul
cum s aduc sacrificiile, despre cinstirea strmoilor i
altele asemenea. Pitia spune c a respecta legile cetii,
nseamn a fi pios, iar Socrate se purta chiar aa i-i n-
demna i pe alii s fac la fe; pe cei care se purtau
altfel' el i socotea nefolositori i pctoi. Pe zei i ruga
s-i dea numai cele bune, fiindc credea c ei tiu cu
adevrat n ce constau acestea. Cerndu-le zeilor s ne
dea aur, argint, puterea ce-o au tiranii sau altele de acest
fel, Socrate socotea c i-am ruga s ne. dea noroc la jocu-
19
riie cu zarul, izbnd n lupte sau altele asemenea,
despre care nu tim ce desfurare pot avea-.
Srac fiind, ei fcea sacrificii modeste, pe care ns
nu Ie socotea deloc mai prejos dect cele ale bogailor
care aduceau zeilor sacrificii multe i costisitoare. So-
crat e zicea c nu se cade ca zeii s se bucure mai puin
de darurile mici ce i se aduc dect cele i mpuntoare,
cci n felul acesta ar nsemna ca lor s le p'ac ' mai
degrab ofrandele primite de la cei pctoi dect de la
oamenii de treab. Nici viaa n-ar fi demn de trit,
dac ar fi aa. Dar Socrate gndea c zeilor nu se poate
s nu e plac mai ales jertfele ce le aduc inimile cu
adevrat pioase. Ei luda de aceea versul urmtor:
Zeilor s le aducem sacrificii dup putere
3 6
i mai socotea c ndemnul dup putere se potrivete
i pentru purtarea noastr fa de prieteni, de strini i
n orice alt mprej urare din via.
Cum Socrate cfedea c semnele cl uzitoare i ve-
neau de la zei, era mai lesne s se lase condus de un
orb care nu cunotea drumul, n locul unei cluze
pricepute, dect s poat fi convins s acioneze mpo-
triva acelor semne. El i acuza c snt nebuni pe cei care
nesocotind ndrumri l e zeilor se aprau astfel de a fi
defimai de ctre semenii lor. Socrate era, aadar, n-
credi nat c mintea omeneasc nu nseamn nimic fa
de j udecata divin.
Pri n felul lui de trai, Socrate i obinuise att spiri-
tul, ct i corpul, cu o via regulat, linitit, nefcnd
nimic care s depeasc averea sau puterile lui. Ducea
un trai att de modest, c orict de puin ar fi muncit
cineva, nu se putea s nu ctige ct i trebuia lui Socrate'
s tri asc; mnca numai ct i fcea plcere i la mas
se aeza dup ce se pregtea, astfel nct pofta de mn-
care nsi era cea mai mare plcere pentru el. Orice
butur i pria, fiindc nu bea dac nu-i era sete.
Cnd era chemat i se ducea la un osp, i era foarte
uor s se abin de la bucatele atrgtoare, ceea ce le
venea foarte greu celor mai rnuli, obinuii s se n-
doape peste msur. Pe cei care nu puteau s in m-
sura i ndemna s se fereasc de la mncrurile care
a pofta, ca i de la buturil e care te fac s le consumi,
Clikn" (iac nu i-e sete; acestea, spunea el, stric sto-"
urile, zpcesc capetele i rtcesc minile oamenilor.
II, : lumind, cu acest prilej le amintea de Circe, care os-
ii Itlldu-i zdravn pe cei ce treceau pe la' ea, i trans-
"i m n porci. Dar Ulise, ascultnd de sfatul lui Her-
ITIII i fiind i el din fire stpinit, s-a abinut s mnnce
peste msur i nu s-a schimbat n porc. Astfel, Socrate,
[SjQSindu-se de o pild gl umea, nu nceta niciodat s
In- serios.
Acestea erau nclinaiile lui Socrate n ce privete
liincarea i butura i alte pofte. El era ncredinat c
asemenea plceri ale sale nu erau mai mici dect ale
lliora, preocupai ntruna de ele, dar deosebirea era c
pentru Socrate asemenea pofte nu constituiau o preocu-
pare anume.
4.
Dac unii cred aa cum se scrie i se spune, pe
temeiul unor fapte c Socrate era foarte priceput n
n i ndemna pe oameni s fie virtuoi, dar nu era n stare
fl-i i cluzeasc, aceia trebuie s se i gndeasc c
1, nu numai pentru a-i dojeni, i punea pe cei care i
nchipuiau c tiu, n faa unor ntrebri ale altuia, dar
Ho-i i aminteasc c el i petrecea toat ziua cu prie-
tenii n conversaii i apoi s judece dac ei reuea ast-
fel s-i fac mai buni pe acetia.
Voi relata mai nti dialogul auzit de mine, pe care
I a purtat despre divinitate cu Aristodem, poreclit cel
Mic
37
. Socrate tia bine c acesta nu aducea nici un fel
di- jertfe zeilor, nici nu practica divinaia, ci chiar i lua
in derdere pe cei care se ocupau de aa ceva.
Spune-mi, Aristodem, i se adres Socrate, exist
oameni pe care tu s-i admiri pentru priceperea lor?
Cum s nu, exist. Numete-i, te rog. In epopee !
admir n primul rnd pe Homer, n ditirambi pe Mela-
mppide
38
, n tragedie pe Sofocle, n arta statuar pe
Policlet, n pictur pe Zeuxis. Care snt, dup prerea
l,-i, de admirat: cei care plsmuiesc imagini fr rai une
t)i fr micare, sau fiine raionale i active? Desi-
gur, pe Zeus, cei care creaz fiine vii, dac acest lucru
lin se face din ntmplare, ci n chip rai onal . Dar
dintre, acele ce se fac cu un scop nedesluit i cele ce se
21 20
i ac n mod vdit cu folos, care crezi c snt ntmpl
toare i care opere ale ra i uni i ? E normal ca cel<
care se fac pentru un folos s fie opere ale raiunii
3
^
Nu i se pare atunci c cel care i-a creat pe oameni
le-a dat, de la bun nceput, spre folosin i organel e ci
care s perceap lucrurile, de pild, ochii ca s vad
urechile ca s aud cele de auzit? i mirosurile, la c<
ne-ar folosi ele, dac n-ar fi nrile? Am simi apoi ce <
dulce sau amar, ceea ce ne las un gust plcut n gur
daca n-ar fi limba ca s le discearn" pe acest ea?-
i pe ling toate acestea, continu Soc rate, nu crezi c <
opera providenei faptul c ochiul, fiind att de delicat
este protej at' de pleoape care se deschid cnd e nevoit
i se nchd. n somn? i, mai departe, pentru ca vntu
s nu ne vatme vederea, acetia se bucur de protecia
genelor i deasupra lor stau de paz sprncenele, ca s-
apere de sudoarea de pe frunte; tot aa urechile can
percep sunetele, fr s se lase blocate de acestea,'
Dinii animalelor, cei din fa, au menirea s f-
rme, molarii s mestece alimentele ce le primesc; ct
despre gur, cu care animalele nha bucatele ce Ie rvj
nesc, ea se afl nadi ns mai aproape de ochi i de cavi
:
tie nazale, pe cnd dejeciile, respi ngtoare pentru sim-
urile noastre, snt ct se poate de deprtate de acestea.
Toate cele artate mai sus, fcute, cu atta prevedere, mai
stai la ndoial s e socoti opera unei inteligene ori
crezi c-s nt mpl toare? Nu, pe Zeus, nu am nici o
ndoial, ci, considernd astfel lucrurile, totul pare opera
desvit a unui creator nelept, iubitor a tot ceea ce e
viu
4 0
. Dar dorina pe care le-a insuflat-o fiinelor de a se
nmuli, mamelor de a-i crete odraslele, apoi setea ne-
stins de via, nc de mici, i tot o aa de mare groaz
demoar t e? Desigur c totul seamn cu o alctuire di-
bace a unui meter care a dorit ca s existe fiine.
i tii crezi, contniu Socrate, c n sinea ta nu sl-
luiete o i nt el i gen ?Dac ntrebi, i voi rspunde
Dar cum socoti tu c nu exist nicieri o f rim de nele-
pciune? i, cu toate acestea, tii c n corpul' tu e o pr-]
ticic din pmnlul ntins, o pictur din necuprinsul ape-
lor i tot aa o parte infim din tot ce viaz n univers?
Crezi oare c numai tu ai norocul s slluiasc n tine
un suflet, n timp ce restul lumii nesfrite, fa de mici-
mea ta, i att de orndu'it, nu e cluzit de o inteligen-
? Ba da, pe Zeus, rspunse Aristodem, dei nu-i vd
pr diriguitorii universului, aa cum i vd aici pe demiur-
i;n de tot felul'.
Ei bine, dar tu nu-i vezi nici sufletul care-i stp- -
uni truoului: iudecnd astfel, ai putea spune c toate -'
flptuieti la ntmplare, fr a fi cluzit de inteligen.
Alunei Aristotem zi se: Nu, firete, eu nu dispreuiesc di-
vinitatea, ci doar o socotesc crea mare, prea i mpuntoare
I i s mai aib nevoie s m nchin n faa ei. Dar nu
crezi oare. rspunse Socrate, c cu ct o socoti mai mar e'
;jl vrednic de a te nchina, cu att mai mult merit s
fie cinstit?Afl c. dac a crede c zeii se ngrijesc
de oameni, nu i-a putea nesocoti. Si gndesti c nu se
ngrijesc, de vreme ce zeii au dat nti oamenilor, dintre
toate vieuitoarele, putina de a se ine drept, de a sta n
picioare? i poziia asta i- face s vad mai departe, s
i mitcmple cele de deasupra-lor. i astfel s se fereasc mai
bine de -primejdii. Apoi. n timp ce altor vieuitoare le-a
hrzit picioare doar ca s se trasc, numai omului ie
dai s umble nestingherit. Lui i s-au dat minile care-i dau
putina s-si fureasc aproape toate bunurile care-1 fac
privilegiat fa de toate celelalte vieuitoare. Limb au.
cum tii, toate animalele, dar numai cea a omului e fcut
ca s se mi t e n orice parte a gurii i s scoat sunete
articulate prin care comunicm unii cu alii tot ceea ce vo-
im. De plcerile iubirii animalele au parte numai n rsti-
mpuri anumite din an, n timp ce oamenii se bucur de
ele nentrerupt, pn la brtnee.
N-a fost de ajuns, continu Socrate, ca divinitatea
s se ngrijeasc de corp, dar. ceea ce e cel mai impor-
l-.-mt, i-a dat omului i un spirit deosebit de sensibil; cci,
ce alt vieuitoare poate percepe minuniile dinti, ordi-
nea i frumuseea din univers
4 1
? i ce alte vieuitoare i
cinstesc pe zei,, asa cum fac oamenii? Cine altul dect
omul, cu puterea lui sufleteasc, este n stare s astmpe-
re foamea, setea, frigul sau cldura, s vindece bolile, s-
si sporeasc rezistenta prin exerciii, s dobndeasc cuno-
liiilc, sai aminteasc cele ce le-a vzut, le-a auzit, sau le-a
nvat odat? i nu e limpede acum pentru tine c oamenii
liiiiesc, precum zeii, printre celelalte vieuitoare, fiindu-le
superioare acestora att prin natura lor spiritual ct ai
material? Intr.-adevr, nici un bou cu fizicul' lui, de-ar
avea mintea omului, nici animalele ce au labe, dar snt
fr minte, n-ar putea face ceea ce face omul. Iar tu acum,
bucurndu-te cu prisosin de ambele daruri, mai poi cre-
23 22
de c zeii nu se ngrijesc de tine? Dar ce vrei oare s mai
fac ca s-i dovedeasc acest lucru?
S ne dea semne, zise Aristodem, a a cum spui q
fac cu tine, semne din care s nelegem ce trebuie i ce
nu trebuie s facem. Nu crezi, l ntreb la rndul lui
Socrate, c atunci cnd zeii l'e rspund atenienilor, care
i ntreab, prin oracolele lor, c ei i vorbesc i te n-
drumeaz n felul sta i pe tine? i cnd ei trimit gre-
cilor semne ce i uimesc, crezi c nu se adreseaz prin
aceasta tuturor oamenilor? i mai susii atunci c eti sin-
gurul lsat n prsire? Socoti oare c zeii le-ar fi sdit
n suflete oamenilor ncrederea c au putina s le fac
bine sau ru, dac nu erau n st are de aa ceva i c
oamenii, astfel nelai vreme ndel ungat, nu ar simi
c-s pclii?
Nu vezi, adug Socrate-, c aezmintele cele mai
vechi i mai nelepte, cetile i neamurile de acest fel
snt totodat i cele mai cuvioase i c epocile, cele mai
luminate snt' n acelai timp i cele mai ""pioase? ine
minte, amice, c i spiritul ce slluiete n trupul tu
l cluzete i-1 dirijeaz cum vrea pe acesta. Trebuie
s -fim aadar ncredinai c inteligena, ce se afl n
toate, pe toate le ornduiete, aa cum i place ei
4 2
. Nu e
cu putin ca privirea-i s rzbat pn departe i ochiul
1
lui Dumnezeu s nu fie n stare s le cuprind pe toate,
deodat! Nu e cu putin ca spiritul tu s se preocupe de
cele ce se petrec la Atena, n Egipt sau n Sicilia i ra-
iunea divin s nu se ngrijeasc de- toate, deopotriv!
Dac e drept ca tu, fiindu-le semenilor de folos, s doreti
s tii, la rndul tu, c-i rspund la binefaceri, c snt
deci recunosctori, dac, comunicnd cu ei, constai c snt
oameni cu j udecat, tot astfel, cinstindu-i pe zei, i se va
dezvlui i ie i celorlali oameni ce gnduri au zeii de
tine i de semenii ti. Vei cunoate puterea lor, ct de ma-
re i de binefctoare e i c, ntr-adevr, zeii pe toate le
vd, le aud, c snt omniprezeni i c de toate se ngri-
jesc, deodat i deopotriv.
Eu cred, "n sfrit, c Socrate prin astfel de argumente
i-a convins pe cei din j urul lui nu numai s nu fptuiasc,
n vzul altora, nimic impiu, nedrept sau ruinos, ci, chiar
atunci cnd nu i-ar vedea nimeni. Dar i ei fuseser con-
vini,c nimic din ceea ce ar face n-ar putea s le rmn
tinuit zeilor^.
24
5.
Dac. cumptarea este i ea un bun i o laud, s cer-
cetm acum' felul cum Socrate i ndemna pe oameni s-o
practice. El le vorbea despre cumptare n felul urmtor.:
-Ceteni , dac' vi s-ar impune uri rzboi i am vrea
s alegem pe cineva care s ne salveze i s-i nving pe
dumani, l-am alege oare pe unu! pe care l-am ti nest-
pnit la mncare, butur. n poftele trupeti i nerezistent
la cazne i somn,' spunei-mi, pe un asemenea om l-am
alege? Am putea crede cumva c un astfel de om ar fi
capabil s ne sal veze sau s-i rpun pe-vrjmai?
Dac, ajuni la captul vieii, am dori s-i ncre-
dinm cuiva creterea fiilor sau protecia fecioarelor sau
paza bunurilor noastre, le-am ncredina oare unuia soco-
tit nedemn i nestpnit? L-am lsa apoi pe un sclav ne-
eurnptat s ne pzeasc cirezile de vaci i boi, hambarel e
sau s supravegheze muncile cmpului? L-am dori pe unul
asemenea s ne fie vtaf sau paznic, chiar fr plat? i
dac nu-1 vrem, pe bun dreptate, pe un sclav nestpnit
pentru asemenea posturi, cum s nu socotim
1
- de datoria
noastr de a ne feri de unul ca el?- Cci, mai spunea So-
crate. nestpnitul se deosebete de un hrpre prin faptul
c acesta din urm ne despoaie de bunuri, g ndi ndc ast-
fel se mbogete pe sine, n timp ce primul i pgubete
pe alii fr nici un folos pentru sine: de fapt, el face
ru att altora, ct mai ales siei, tiut fiind c cel mai p-
gubitor lucru este s-i ruinezi nu numai propria gospod-
rie, ci s-i prpdeti i trupul i sufletul.
In prietenie apoi, zicea Socrate. ne-am putea apro-
pia oare de unul pe care l-am ti mai dornic de mncare
si de butur dect de prieteni i de unul care mai mult
dect pe acetia iubete femeile uoare? Oare nu orice om
care socotete cumptarea temelia virtuilor e dator s o
cultive pe aceasta nti i nti n sufletul lui? Cci fr
ca, cum am deprinde binele, i cum l-am svri n mod
onorabil'? Si care om, ajungnd sclav al plcerilor, nu i-ar
ruina n chip ruinos i trupul i sufletul?
Cred, pe Hera, cuvnta Socrate, c orice cetean
onorabil nu-i-ar dori s aib parte de un asemenea sclav
.i orice sclav, la rndul lui, dedat plcerilor, trebuie s se
roage zeilor s dea peste stpni buni. cci numai aa se
poate i el salva. ,
Acestea le spunea Socrate artndu-se chiar mai cum-
25
ptat n fapte"dec era n vorbe. Cci el ' tia' s-i stp-
neasc n aceiai timp nu numai plcerile trupului, dar t
pe cele ce ni le d bogia, socotind c cel care i bani de
la primul venit -1 face stpn pe acesta i este sortit s
poarte j ugul celei mai ruinoase dintre sclavii.
Merit s fie amintit i discuia ce a purtat-o Socrate
cu sofistul Antifon
43
. Acesta, vrnd s-i ndeprteze de
dasclul lor pe discipoli, se duse la Socrate acas i, de
fa cu ei, gri astfel:
- E u credeam, Socrate, c cei care fiosofeaz tre-
buie s devin prin aceasta mai fericii, dar mi pare c tu
ii cu tot dinadinsul s contrazici rostul filosofiei. Tu tr-
ieti, fr ndoial, aa cum nici un sclav n-ar dori s
triasc la stpnul lui. Mnnci i bei tot ce-i mai prost,
te mbraci ca un nenorocit, vara i iarna cu aceeai hain,
Umbli' descul i n-ai nici o tunic pe tine. i totui, nu
vrei s iei un ban de la discipolii ti, dei banul i bucur
pe cei ce-1 au, le d libertate i le face viaa mai pl cut.
Dac, aa cum dasclii n celelalte domenii snt luai drept
modele de ctre elevii lor, tot astfel te pori i tu fa de
ei, atunci poi fi socotit un dascl al nefericirii lor
44
.
La cele zise, Socrate nu ntrzie s-i rspund:
Antifon, tu i nchipui c duc o via aa de mi-
zer, c tu ai dori mai bine s mori dect s trieti ca
mine. Dar, hai s vedem, de ce spui tu c viaa mea e att
de nenoricit? Oare crezi c- aa, fiindc nu simt nevoia,
ca alii, care pretind bani, s discut pe plat cu cei din
j urul meu? Apoi, deplingi tu felul meu mizer de via, pen-
tru c mncarea mea e mai puin sntoas ca a ta sau
c-mi d mai puin putere? Sau c bucatele tal e snt mai
greu de procurat, mai rare ori mai scumpe? Sau, n sfr-
it, crezi c mncrurile tale i plac mai mult dect mi
plac mie ale mele? Nu tii, c cel care mn nc ntr-ade-
vr cu plcere n-are nevoie de delicatesele la care pofteti
tu?
Ct despre mbrcminte, tiu c ea se schimb du-
p cum afar e frig sau cald, iar ncl mintea servete
de a nu ne rni picioarele cnd mergem. M-ai vzut tu
vreodat c am rmas acas pe vreme friguroas sau c
m-am nghesui t s stau Ia umbr ca s scap de cldura
26
ori c, durndu-m picioarele, nu -m-am dus acolo ande-am
vrut s m duc? i n-ai aflat oare c snt oameni din cei
mai firavi la trup, dar care, ntrindu-f prin exerciii, de-
vin mai rezisteni, ndur mai vrtos i mai uor oboselile
dect cei care nesocotesc exerciiile? Nu i se pare i ie c
exerndu-mi mereu puterile fizice, eu snt mai rezistent
dect tine care le neglijezi?
i m socoti c am ajuns s nu fiu sclavul pnte-
c ti lui, s nu m moleeasc somnul i plcerile cele uoa-
re? Cauza cea adevrat nu-i dect faptul c eu am cu-
noscut i alte satisfacii mai plcute, nu din cele trec-
toare, ci din cele ce ne dau sperana unor foloase durabile.
u tii, de asemenea, prea bine c, dac oamenii nu se
ateapt la vreun folos imediat, ei n-au de ce s se bucure
prea mult, dar cei care cred c vor t rage foloase fie din
munca cmpului, de pe mare sau din orice alt ndeletni-
cire a lor, snt bucuroi, ca i cnd le-ar fi mers bine.
i crezi bare c t oat e acestea ne dau tot attea bu-
curii ca atunci cnd ne strdui m s devenim mai buni i
cnd dobndim prieteni mai de isprav? Ei bine, eu aa m
ncpnez s gndesc. Cci dac "e s fim de folos prie-
tenilor i concetenilor, cine socoti c are parte de o mai
deplin satisfacie," eu, sau unul pe care tu l fericeti?
Cine va ndura ponoasele din rzboi mai uor: cel care
nu-i obinuit dect cu un trai mbelugat sau cel care se
mul umete cu puinul pe care-1 are? cine gndei c
va izbndi mai degrab n lupte: cel care-i foarte gr eu' de
mulumit, fiindc dorete mult, ori cel care se folosete
de ceea ce are la ndemn i se mul umete bucuros cu
puin?
Aadar, Antifon, gri Socrate, mi pare c tu crezi
c fericirea e trai ul n lux i n desftri; eu ns snt
ncredinat c fericirea nseamn s nu ai nevoie de ni-
mic. i mai cred c cu ct ai nevoie de mai puin, eu att
eti mai aproape de adevrata fericire. i cura divinitatea
este. suprema perfeciune, omul cu ct se apropie de ea,
cu att e mai aproape de perfeciune.
Alt dat, tot aa, Antifon discut' cu Socrate:
Eu te socotesc, Socrate, un om drept, dar nelept
nicidecum. Cred c i. tu trebuie s recunoti c e aa'.
Acesta e i motivul pentru care nu ceri bani de la dis-
cipolii ti. i totui, hai na ce o pori, casa sau altele ce
fe ai, care crezi c au o valoare, tu nu e-ai da ni mnui ,
nici degeaba, nici pe un pre mai mic dect fac ele. E lim-
27
pecie deci c. dac socoti c cineva e vrednic s se bucure
de nvturile taie, i-ai cere o sum corespunztoare va-
lorii lor. Tu eti, aadar, un om cinstit, nici vorb, fiindc
nu neli pe nimeni ca s te mbogeti, dar nu eti un
nelept, cci nu tii ce valoare are tiina ta.
La acestea, Socrate rspunse: La noi. drag Antifon.
s-a statornicit o regul care spune c att frumuseea ct i
nelepciunea se pot vdi i n purtril e alese, dar i n
cele nedemne. Cine i vinde, de pild, frumuseea pe bani
unui amator de plceri, l numim un stricat; dimpotriv,
pe unui care se mprietenete cu altul cape gndete la
fel i are aceeai educaie, l numim un ins onorabil. In
felul acesta, noi i as emu im pe sofitii care-i vnd cuno-
tinele pe bani cu desfrnaii. Mai departe: cine-1 nva
ns pe un tnr, a crui blndee o cunoate, numai de
bine i tie s-1 ctige ca prieten, pe aceia l socotim un
cetean onorabil care-i face doar datoria.
n ce m privete, amice Antifon, aa cum unuia
i place un cal' frumos, un cine bun sauo pasre aleas,
tot astfel, ba chiar mai mult, mi plac prietenii de treab;
pe acetia i ndrumez, ct pot eu de bine i-mi place s
stau n prcajrpa celor crora cred c-le pot fi de folos pe
calea virtuii.4i nvturil e de mare pre-din crile scri-
se de oamenii nelepi din vechime le citesc adesea mpre-
un cu ei; culegem din ele tot ce-i bun i socotim c i un
mare ctig cnd prietenii se cunosc i se ajut ntre ei.
Dar, auzind cele spuse de Socrate, l socoteam c e
fericit i eram ncredinat c el i ndruma pe cei ce-1
1
as-
cultau pe cal'ea virtuii. . -s "
i al tdat, iari, ntrebndu-1 Antifon pe Socrate,
cum se explic c acesta crede c le face altora educaia
politic, iar el se dezintereseaz de aceasta, dei pretinde
c-i nelege rosturile, Socrate, rspunzndu-i, l ntreab
la rndul l ui : -- Crezi, Antifon, c ar fi mai de folos s
m ocup eu singur de treburile cetii, dect s^ m n-
grijesc ca un numr ct mai! mare de ceteni s fie n
msur s se consacre acestor preocupri?
7.
S cercetm acum dac Socrate abtndu-i pe disci-
polii si de la ludroenie i ndruma totodat s se pre-
ocupe de o virtute. ntr-adevr, el spunea mereu c nu
28
exist o cale mai potrivit-pentru a-i crea un renume de-
ct ca m om de isprav s devin ceea ce el dorete. Iat
mai jos dovezi c Socrate spunea i aici numai adevrul.
S presupunem, de pild, cuvnta el c unul
ar vrea s lase impresia c e un bun flautist. Ce are el
de fcut? Oare nu trebuie n primul rnd s-i imite pe
flautitii pricepui in manifestrile cerute de arta lor?' i
fiindc aceia snt nzorzonai ct mai pitoresc i merg
nsoii de un alai zgomotos el trebuie s-i imite nti i
nti n aceast privin. Apoi, pentru c au n j urul lor
0 ceat de admiratori care i laud, se cade ca i el s
adune n preajma lui ct mai muli din acetia. Dar s
'iib grij s nu cnte nicieri, n public, cci va fi luat
n rs de ndat i va fi socotit nu numai un prost flau-
tist, ei i un om ludros. Dei va cheltui mult, el' nu va
dobndi faima dorit i va duce apoi o via plin de ne-
cazuri, n mizerie, fiind uat numai n,rs.
i tot aa, dac cineva vrea s par un bun coman-
dant de oti sau un crmaci de corabie, s vedem ce i se poa-
te ntmpla i acestuia? Dorind s par priceput n cele ar-
tate mai sus i, neputnd s dea dovad c-i aa, cu ade-
vrat, va sfri sau nu prin a fi un nenorocit? i dac
oamenii se las convini, s zicem, pe moment, c-I aa,
dar, de fapt. nici nu snt pregtii cum trebuie, unui s
comande oti, cellalt s conduc o corabie, nu vor ajun-
ge, fr s vrea, Doamne ferete! s-i prpdeasc, din
nepricepere, pe cei condui de unii ca ei? Vor sfri desigur,
prost i n chip ruinos, tot aa cum ar sfri si al-
ini, acoperindu-se de ruine, fiindc a vrut s par bogat,
viteaz i puternic, dar. de fapt. s-a dovedit a fi un netre-
bnic. . - "
Dac ne propunem s facem, susinea Socrate, lucruri
cc depesc puterile noastre, nchipuindu-ne c le putem,
duce la capt, fr s fim n stare, nu ne putem atepta
l'a nici o ndurare. Ef numea arl atan, demn de ocara, pe
cei care, ncredinndu-i-se bani ori alte lucruri de pre,
11 despoaie apoi pe cel ce i le-a dat n pstrare. Dar cu
att mai mult, endea el, e demn de dispre acela care ne
fna ateptrile ncerend s ne conving, fr temei, c,
or fi n stare s conduc treburile obteti.
i eu snt ncredinat, dup toate acestea, c Socrate,
discutnd astfel cu discipolii si, i cluzea s nu se lase
prad ludroenie! .
29
CARTEA A Il-a
Mie mi fcea impresia c i prin cele ce urmeaz So-
crate i ndruma n discuii pe cei ce-1 nsoeau s se ab-
in de la pofta nesioas de a mnca i de a bea, de ia
olcerile uoare i de la somnul lnced i numai puin
i nva s reziste la frig, ari i la alte asemenea
cazne.
i Aflnd. ntr-o mprej urare, c unul din nsoitorii lui
se deda fr nfrnare acestor metehne, el formul atunci
urmtoarea nt rebare: Spune-mi, Aristip
45
, dac eti pus
n situaia de a educa doi tineri, pe unul , s devin un
crmuitpr, iar pe altul s se abin de la aceasta, cum ai
proceda cu fiecare dintre ei? Preferi s ncepem cu hrana,
ca s zic aa, cu nceputul nceputului? La care Aristip
zise: Da, cu asta mi se pare c trebuie s ncepem, cu
feu de a se hrni, cci fr hran un om nu poate s
t ri asc. Este normal, nu e aa? C, sosind timpul me-
sei, ei amndoi se vor apuca s mnnce.
Aa e. cum zici, rspunse Aristip. Dar pe care din
cei doi spui tu c trebuie s-1 obinuim s se ocupe mat
nti de interesele cetii, dect de ndestul area stomacu-
l ui ? Pe cel ce e educat s conduc, pe Zeus, pentru ca
treburile publice s nu fie neglijate, cnd va aj unge a
crma st at ul ui . i , dac e vorba de butur, continu
Socrate, nu-1 vom avea nti n vedere pe cel pregtit s
reziste acestei a? ntocmai cum spui tu, Socrate. St,
iari, ne care din cei doi l vom prefera: nu pe cel n
stare s se abin de la somnul moleitor, astfel nct ace-
sta s fie n msur s se culce trziu i s se scoale de-
vreme, s stea de veghe cnd e nevoie? Da, i aici pe
cel numit n urm de tine, rspunse Aristip.
30
i ce zici, adug Socrate, s nu-1 avem n vedere
nti pe cel capabil s-i stpneas.c pornirile amoroase,
ca s nu fie astfel mpiedicat s se ocupe de treburile
serioase, atunci cnd e nevoie? Da, aa este. i, mai
departe, s nu-1'preferm pe cel care nu se da n lturi de
la cazne, ci le ndur de bunvoi e?Da, i aici e de pre-
ferat cel menit s conduc, zise Aristip. Dar, spune-mi:
dac exista o tiin prn care s-i inem la respect pe du-
mani, care din cei doi e oare potrivit s i-o nsuea-
sc? Fr ndoial, rspunse Aristip, c cel educat spre
a conduce, cci tot restul nvturii nu-i de nici un folos
1
fr asemenea cunoti ne. Nu e limpede atunci, ntreb
Socrate, c cel astfel educat e mai puin n primejdie s
fie prins de dumani dect orice alt fiin? Dintre ace-
stea, unele se las momite de, hran, iar altele, dei snt
de la natur mai temtoare, tot nevoia de prad le atrage
i pn la urm cad i ele n curs; altele snt vnate, fiind
atrase de ap. Da, aa este. Alte animale cad n laul
vntorul'ui la mperechere, ca prepelia i potrnichea, care,
pline de poft i de dorina de mperechere, alearg ntr-
acolo unde se aude o voce de femeiuc i astfel, nesoco-
tind primejdia, cad jn curs. Da, i asta e adevrat.
Nu e aturfei ruinos, zise Socrate, ca omul s fie
supus acelorai patimi ca i animalele fr minte? Aa
se ntmpl cu cei desfrnai cnd se adun n locurile de
perdiie, cu toate c tiu primejdia ce-i pate de a fi
prini, judecai i condamnai dup legile noastre. Toate
ptimirile, ruinile ce le ndur, din pricina purtrii lor',
i duc pe aceti oameni la pierzanie, mca-r c le. stau ta
ndemn attea mijloace de a scpa de ast f el de vicii! Nu
snt acestea semne de nebuni e? A zice i eu c-i aa,
rspunse Aristip. i, continu Socrate, cu toate c nde-
letnicirile cele mai de frunte, precum cea a militarului sau a
ranului, i alte asemenea, nu din cele mai rele, se cade s
fie desfurate n aer liber, marea maj oritate a oamenilor
nu e destul de rezistent nici la zpueal, nici la ger. Tu ce
zici, trebuie s rmn aa?Ni ci vorb c nu, rspunse
Aristip.Deci, crezi i tu c cel hrzit s conduc tre-
buie s se pregteasc i s se cleasc pentru a face fa-
n orice mprej urare? Negreit c trebuie. Urmeaz
atunci c, dac cei astfel clii i st pini pe ei snt soco-
tii conductori, ceilali, care nu pot fi astfel', s fie pri-
vii ca nite supui, din nscare. Da, aa este, zise
Aristip Te-ai gndit atunci, tiind ce soart le este h-
31
rzit acestora, din care vrei i tu s faci parte? La care
Aristip zise: n nici un caz nu snt dintre aceia care n-
zuiesc s fie la c nna statul ui. Pentru mine e o dovad de
mare nesocotin cnd unul cruia i-e greu s-i satisfac
propriile-i trebuine, nu se mul umete cu asta, ci vrea
s mai poarte i grija .satisfacerii trebuinelor conceteni-
lor si. Cine conduce statul, trebuie s. ti e s renune la
multe din dorinele lui, ba, mai mult, el trebuie s se sim-
t rspunztor atunci cnd nu le snt satisfcute toate ne-
voile cetenilor! Statul e cere crmuitorilor lui ceea ce le
cer eu sclavilor mei. Eu vreau anume ca ei s-mi procure
din belug cele trebuincioase traiului,-dar s nu se ating
de nimic. n stat trebuie s domneasc regul a prin care
crmuitorii s fac totul pentru prosperitatea colectivitii,
n timp ce ei "s nu capete nimic. I-a educa aadar n
acest mod pe cei care vor s-i ia toat truda i rspunde-
rile pe umerii lor i pe acetia i-a face coductori.Eu
ns prefer s fiu dintre aceia care neleg s duc o via-
plcut i fr griji.
Dar nu vrei s cercetm acum, continu Socrate,
cine are parte de o via mai plcut: conductorii sau
cei condui ?Cum de nu, snt gata, rspunse Aristip.
Ascult atunci: dintre neamurile pe care le cunoatem, n
Asia stpnesc perii i snt stpni sirienii, frigienii i
lidienii; n Europa sciii i stpnesc pe meoi
4 6
, iar n
Libia cartaginezii pe libieni. Dintre acetia, pe care-i crezi
mai fericii?
Dar dintre elini, care i se pare c duc un trai mai bun
cei ce au puterea sau cei ce li se s upun? n ce m
privete, zise Aristip, nu m socot de loc pri ntre sclavi.
Cred c exist o cal'e de mijloc: nici stpn, nici sclav, o
cale a libertii, care numai ea duce la fericire.
- Dac exist, ntr-adevr, o asemenea cale, rspunse
Socrate, nici de stpn, nici de sclav, care nu te-ar n-
strina de oameni, poate c ai avea dreptate. Trind
printre oameni, tu nu crezi c se cade s fii nici con-
ductor, i nici condus, n deplin supueniec Socot ns
c ai vzut c cei ce au puterea se pricep s-i nps-
tuiasc pe cei mai slabi i s-i supun, att pe indivizi,
c i ntreaga colectivitate. Ai vzut, cred, cum unii
i prad de roadele muncii lor pe, cei ce au semnat ogoa-
rele ori au sdit copaci, cum le fac mizerii i i mpileaz
n tot felul pe cei mai slabi, care nu vor s se lase jec-
mnii i aservii, de aj ung acetia s doreasc sclavia
32
n loc de a mai lupta mpotriva celor puternici. i mai
tii bine c cei ndrznei i puternici i oprim pe cei
mai slabi i nevolnici, nct i aservesc pe acetia i-i
despoaie de roadele muncii lor.
Tocmai, zise Aristip, ca s nu ndur toate acestea,
eu nu poposesc ntr-un loc anume, ci snt un strin pre-
tutindeni unde m aflu. Iat, asta-i o cale minunat
de a scpa, rspunse Socrate, cci, de cnd au disprut
Sinis, Skeiron i Procrust
47
, nimeni nu le mai face ru
strinilor. Acum ns cei care guverneaz cetile fac legi
ca s-i apere de nedrepti i, n afar de rude i ctig
prieteni care s le vin n ajutor. Ei mprejmuiesc ce-
tile cu ziduri, i procur arme ca s-i ndeprteze pe
cei care-i amenin, i mai caut ajutoare i -n afar.
Dar, dei se apr prin mijloacele ce le-am artat, tot nu
snt la adpost de frdelegi. Tu, zici, eti scutit de ele
i-i petreci tot timpul pe drumuri i prin locuri unde
cei muli snt mpilai. Pe unde ajungi, eti socotit mai
prejos dect ultimul cetean, expus mereu la frdelegi
i tocmai fiindc eti privit ca un strin, crezi c aceasta
te ferete de nedrepti?
i, spune-mi, adug Socrate, de aceea te simi in
siguran, fiindc cetile pe unde cltoreti i dau voie
s vii i s pleci, cnd vrei? Ori, fiindc socoti c un
sclav ca tine nu-i de folos nici unui stpn? Dar cine ar
ngdui n cas un om care nu vrea s se oboseasc cu
nimic i cruia pe deasupra i place s triasc n lux i
desftri? S cercetm acum i felul cum stpnii ne-
leg s se foloseasc de asemenea slugi. Oare crezi c nu
se pricep s le nfrneze trndvia i poftele, nedndu-le
s mnrtce? i nu-i opresc s fure, zvorind tot ce-ar
putea s-i sustrag? i. trndvia lor s-o lecuiasc prin
bti? Dar, spurt,e-mi tu, tu nsui ce-ai face, dac ai ti
c ai n cas un asemenea servitor? L-a pedepsi n
toate chipurile, rspunse Aristip, pn ce l-a sili s n
slujeasc.
Acum, spune-mi, Socrate, continu Aristip, cei
educai pentru arta guvernrii
48
, pe care mi pare c o
socoti fericirea nsi, prin ce se deosebesc ei de aceia
care se supun la munci numai de nevoie? ndur ei oare
de bunvoie foamea, setea, frigul, nesomnul i ate cazne
de acest fel? Eu nsumi nu pot s fac deosebirea, dac
un bici mi sfie pielea de voie ori de nevoie, sau dac
lot corpul mi-e plin de rni cu voja ort fr voia mea.
; Xenofon
33
Poate c un soi de nebunie l face pe cineva s ndur
asemenea chinuri.
Dar cum, Aristip, zise Socrate, tu nu vezi nici o'
deosebire ntre cazne i suferine ndurate de bunvoie?
Nu vezi c cel care ndur foamea de bunvoie poate s
mnnce cnd vrea, la fel cum i cel care nu bea fr s
fie silit poate s-o, fac cnd vrea i aa mai departe?
Atunci cel care ndur acestea silit de altul poate el s
fac ce vrea? Dac este tiut c cel care sufer se mn-
gie nutrind o speran de; scpare, aa cum vntorul
ndur toate ostenelile, avnd ndejdea unei przi m-
belugate. i cnd te gndeti c rspl ata pentru aseme-
nea suferine' e cu totul ne nsemnat!
Dar cei care, continu Socrate, se strduiesc s-'
fftige prieteni credincioi sau _s-i nfjng pe duman
ori s-i ntreasc corpul i sufletul, s-i gospodreasc
bine casa, s-i serveasc prietenii i patria crezi:
oare c acetia nu se supun de plcere la toate ostenea
Iile? i cum s nu crezi c ei au parte de o vorb plj
cut, c snt mulumii de ei nii, ludai invidiai de;
concetenii lor? Aici ttebuie s spun c o via uoar
i plcerile de moment nu snt n msur nici s ntre-
in corpul sntos, cum spun maetrii de gimnastic,
nici s-i procure spiritului cunotine demne de luat n
seam. Dimpotriv, numai strduinele ndrjite ne fac
prtai, cum zic nelepii, la virtute. In legtur cu acea-
sta, Hesiod spune undeva: .
Ticloia e lesne s-o capei... i chiar cu grmada
Cci locuiete aproape i drumu-nspre dnsa e neted,
ns-naintea virtuii amarni ca trud au pus-o
Nemuritorii. Crarea-nspre ea este lung,
Aspr i anevoioas. Dar cnd vei ajunge Ia culme
Ea e uoar apoi, mcar c fu grea mai-nainte
4 9
.
Lucru ntrit i de Epjcharm: Zeii ne vnd cele bune cu
preul ostenelilor noastre
5 0
.
i n alt loc: ...Nechibzuite, tu caui plceri i vei
da de durere...
neleptul Prodicos
5 1
, urm Socrate, vorbete i el,
n lucrarea sa despre-'Heracl'e, pe care muli c cunosc,
tot despre virtute. El spune,
v
dac mi aduc bine aminte,
cam aa: Heracl'e, dup anii copilriei, ajuns , la c
vrst, cnd tinerii devin contieni de-' put erea lor i
34
chibzuiesc pe ce cale s intre n via, pe calea Virtu-
ii sau a Viciului
52
, s-a retras n singurtate, nefiind
hotr! pe ce drum s-o apuce.
I se artar atunci dou fernei impuntoare, dintre
care una aleas la nfiare, mpodobit aa cum tre-
buie, cu ochi sfioi, cu inuta demn i veminte albe
ca neaua; cealalt, voinic de-a binelea, mpopoonat
i vopsit-ca s par mai alb i mai stacojie dect era, se
proptea pe picioare, ca s fie i mai eapn dect era
din fire, cu ochii cscai, cu un vl strlucitor de te
orbea. Minunndu-se ntruna de cum arta i urmri nd
de-o privesc i alii, ea se ntorcea adesea s-i priveasc
propria-i umbr.
Cele dou femei se apropiar de Heracle; prima p-
ea serioas, aa cum am descris-o mai sus, cea de-a
doua, vrnd s i-o ia nainte, alerg n ntmpinarea lui
i-i gri astfel: Eu vd, Heracl'e, c tu eti hotrt pe ce
cale s apuci n via. Dac m iei cluz pe mine, te
voi conduce pe calea cea mai uoar i cea mai plcut;
j vei gusta toate plcerile, lipsit fiind toat viaa de orice
/ aps ar e. Mai nti nu te vei ocupa de rzboaie, nici de
treburile publice, ci vei umbla n via numai dup mn-
crurile' i buturile cele mai alese. Vei cuta tot ce-i
mai plcut de vzut i de auzit, de mirosit i de pipit,
I bucurndu-te totodat ct mai mult de plcerile trupu-
lui; nu vei avea alt preocupare dect s trndveti i,
ct mai ferit de griji, s te dedai plcerilor de tot soiul.
Iar dac vei avea vreodat ndoial d,<j, felul cum s-i
procuri plcerile de mai sus, s nu-i fie team; te voi
nva eu cum s le dobndeti fr nici o trud, fr
s-i oboseti nici mintea, nici trupul . Te vei nfrupta
din roadele muncii altora, fr s te sinchiseti pe ce ci
le-ai dobndit, cci doar eu tiu s le aduc numai foloase
celor ce-mi urmeaz sfaturile. /
i Heracle, auzind-o vorbind astfel, o ntreb:
Femeie, care e numele tu? Iar ea i rspunse:
Cei ce m urmeaz m numesc Plcerea, iar vrjma-
ii care m dispreuiesc mi""zic Vicioasa!
Atunci pi ntr-acolo i. cealalt femeie care zise:
i eu viu la tine; i cunosc prinii i felul tu de a fi
nc din copilrie. De aceea, sper c vei merge pe calea
ce i-o deschid, c vei lupta cu puterile ce le ai pentru
tot ce e bun i frumos i astfel vei nva s m lauzi i
s m preamreti prin nsei faptele tale. Eu nu doresc
" 35 \
s te mbii cu vorbe amgitoare, ci vreau s-i prezint
lucrurile aa cum snt, aa cum le-au ornduit zeii. Din
toate ce au pre cu adevrat n via', zeii nu ne-au dat
niniiic fr munc, fr mult trud. Iar dac vrei ntr-
adevr ca ei) s-i fie favorabili, trebuie ca i tu , s-i
onorezi aa cum se cuvine. Dac doreti .s fii iubit de
prieteni, trebuie s le faci .i tu bine; dac vrei ca ceta-
tea s te cinsteasc, se cuvine s-i fii i tu de folos i
dac,doreti ca vrednicia ta s fie admirat de ntreaga
Grecie, este necesar s ncerci i tu s lucrezi spre bi-
nele ei.
Dac doreti, zise apoi femeia, ca pmntul s-i
dea roade din belug, e nevoie mai nti s tii s-1 cul-
tivi; dac vrei s tragi foloase mari de la animale, tre-
buie i tu s le ngrijeti. Dac vrei cu tot dinadinsul s
scoi ctiguri i din rzboi i s doreti s fii n msur
s le redai libertatea prietenilor i s-i rpui pe vrj-
mai, este necesar s nvei arta de a purta rzboiul de la
cei pricepui i s exersezi diferitele feluri de a o folosi.
Dac, n sfrit, vrei s-i cleti corpul i s-1 fac s
slujeasc minii, trebuie s-1 obinuieti la asta i s-f
exersezi cu trud i sudoare.
Dar Viciul, cum spune Prodicos, vorbi din nou:
Te gndeti, Heracle, ct de greu i lung este dru>
mul spre bucurii, pe care femeia asta i-1 arat? Eu ns
te voi conduce pe o cale uoar i scurt spre fericire.
Iar Virtutea rspunse: Nefericito, de ce bine ai tu
parte sau ce plceri cunoti tu, de vreme ce nu vrei s
faci nimic ca s le dobndeti? Nici nu' atepi s te st-
pneasc vreo poft, ci chiar nainte de a rvni la ceva,
eti scrbit; nainte de a mnca i de a bea eti stul
i ca s poi s mnnci i s bei cu plcere, i pregteti
vinuri alese, iar vara cnd i-e cald, umbli s te rcoreti
de-a binelea. Ca s dormi cu voluptate, te ngrijeti s-
ai nu numai pturi, ci i leagne i paturi moi. Dar. nu.
ca s te odihneti de trud, ci ca s trndveti, caui s
dormi. Pentru plcerile trupului, mai mult dect e ner
voie, nu te dai n lturi de la nimic, neocolindu-i nici pe
brbai, nici pe femei. Astfel i educi tu prietenii:, noap-
tea i ndemni s se destrbleze, iar ziua i faci s ln-
cezeasc, pierzndu-r timpul cel mai preios.
- Dei eti nemuritoare, zeii te alung de a ei i nu
te bucuri de nici o preuire n ochii oamenilor de treab.
Tu n-ai parte s auzi cuvinte de laud, att de plcute
tuturora i nu i-e dat s vezi ceea ce-i vrednic de v-
zut; niciodat nu admiri o fapt frumoas. Cine s-ar
putea ncrede n spusele tale? Cine i-ar veni n ajutor
Ia nevoie? Care dintre oamenii de bine ar cuteza s se
amestece printre nsoitorii ti?
Tinerii din preajma ta snt fizic nite neputincioi,
iar ajuni la btrnee se prostesc cu totul; crescui n
trndvie n anii fragezi, se trsc la btrnee, triesc n
nevoi i n mizerie. Li-e ruine apoi de faptele lor din'
trecut, snt apsai n urm de poveri; n tineree au
gustat numai plceri uoare, iar acum la btrnee au
parte numai de neplceri.
Eu ns snt de'partea zeilor i a oamenilor vred-
nici; nicieri i niciodat nu se ntmpl ceva *bun fr
tirea i participarea mea. Snt onorat de zei i de vi-
teji ca nimeni altul. Artitilor Ie ajut s-i desvreasc
opera; pe servitori i ajut s-i fac munca; snt sri-
toare oriunde e vorba despre o realizare panic, dar
snt i o aliat de ndejde n rzboi, iar n cultivarea
prieteniei nu m ntrece nimeni. Veseli i fr griji stau
prietenii mei n jurul mesei: voia bun le trezete i
pofta de mncare. Somnul li-e mai plcut dect acelora
care trndvesc, iar dac snt trezii din somn nu se su-
pr, ci i vd cu att mai mult i fr suprare de
treburile lor.
Tinerii se bucur crfd snt ludai de cei mai vrst-
nici i chiar i cei btrni parc simt o plcere amintin-
du-i de bucuriile i onorurile de care au avut parte cnd
au fost tineri. Cu plcere oamenii socotesc ceea ce au
realizat i pesc bine dispui la munca lor zilnic. Eu i
nfresc pe ei cu zeii, i mprietenesc cu semenii i-i fac
s fie onorai de concetenii lor. Iar cnd le-o bate cea-
sul, mormintele lor nu vor fi acoperite de uitare, ci vor
tri n amintirea i n cntecele de preamrire ale urma-
ilor.
Dac i tu, Heracle, mldi din prini vrednici, vei
duce o asemenea via de munc, poi fi sigur c vei
avea i tu parte de o fericire adevrat.
Cam aa spuse Socrate ne-a povestit Prodi-
cos c 1-a nvat zeia Virtutea pe Heracle, numai c
acela i-a mpodobit vorbirea mai mult dect am fcut-o
eu mai sus. Iar tu, drag Aristip, ar trebui s te preo-
cupi i tu de acestea i s te gndeti pe ce drum s
mergi n viitor.
,37
36
2.
Vznd odat c Lamprocle
5 3
, fiul lui mai mare, se
suprase pe mama sa, Socrate l nt reb: t i i , biete,
c exist oameni care se numesc i ngr a i ?Cum de nu,
i rspunse tinerelul'. Dar mai tii i ce fac ei de li se
d un asemenea nume? Cum s nu tiu? Cei crora
le faci un bine i nu-i rspund la fel, dei pot, se nu-
mesc i ngrai . i nu crezi c cei nerecunosctori snt
socotii printre oamenii nedrepi ? Da, aa cred.
Dar, ntreb mai departe Socrate, nu te-ai gndit c e o
fapt nedreapt s-i aserveti pe prieteni, dup cum e,
dimpotriv, drept s-i nrobeti pe dumani i c e ne-
drept, iar, s te ari nerecunosctor cu prietenii i c e
drept s fii astfel fa de vrjmai?
Desigur, rspunse Lamprocle, mie mi se pare c
e nedrept s nu te strduieti s fii recunosctor fa de
cel ce i-a fcut un bine, fie prieten, fie duman.
Dac-i aa, nu e limpede c i ngrati tudi nea e de-a
dreptul o inj ustiie? De perfect acord. Deci, con-
tinu Socrate: cu ct cineva a avut parte de mai multe
binefaceri i nu le-a rspuns la fel, cu att se dovedete
mai ingrat, nu-i a a? i aici sntem ntru totul de
acord. Ei bine, socoti oare c exist binefaceri mai
mari dect cele pe care le arat prinii copiilor lor? Ei
ne dau via, ne fao s ne bucurm de attea lucruri
bune i frumoase din cte l'e hrzesc zeii muritorilor!
Aceste bunuri au n ochii notri asemenea pre, nct de
nimic nu ne ferim mai mul t dect de pericolul de a le
putea pierde. De aceea a hotrt cetatea pedeapsa cea
mai mare pentru omor, ncredinat c prin teama ce-o
trezete s-ar putea nl tura svrirea de crime. Nici
nu-i nchipui ce nu fac oamenii numai pentru plcerea
de a avea copii. Pentru satisfacerea acestui instinct ct
cheltuiesc ei, bani i energii, pretutindeni, pe strzi i n
locurile de perdiie. Este explicabil de aceea at en i a, ce
o dm noi femeilor care pot s nasc copii viguroi,
atunci cnd ne nsoim cu ele. Brbatul i ia asupra, a
ntreinerea viitoarei mame, i face tot ce-i st n putin
ca s nu le lipseasc copiilor nimic din ceea' ce le-ar fi
necesar n via. Femeia nsrcinat i poart povara n
dureri, este expus la pericole i i hrnete ftul din
propria ei hran; dup ce a adus copilul pe ume, cu'
multe cazne, l crete i-1 ngrijete, fr s aib n
88
schimb nici un folos, fr ca pruncul s tie mcar cine
e binefctorul lui. i fiindc micuul nu e nc n st are
s spun de ce are nevoie, mama vede ce-i trebuie, i
face plcerile, i procur tot ce el dorete. l hrnete
timp ndelungat, vegheaz i trudete zi i noapte, ne-
tiind care o s-i fie recunotina.
i nu numai c mama i hrnete pe copii, ci dup ce
crede c snt n stare s fie instruii, prinii i nva
dup puterile lor, ceea ce socot c le-ar folosi n via.
i dac li se pare c altul' e mai capabil s-i nvee,
trimit la acesta, cheltuind bani i ngrijindu-se de toate
ce i-ar putea face pe copiii lor ct mai buni.
La acestea, tinerelul r s puns e: Da, chiar dac a
fcut toate cele enumerate mai sus i multe, multe altele,
nimeni nu-i obligat s-i suporte firea ei ar goas. Nu
crezi oare, ntreb Socrate, c firea unui animal este i
mai slbatic dect a unei mame?Nu, mai ales a
unei mame ca asta'. Spune-mi: te-a mucat ea cumva,
te-a rnit cu ceva, aa cum se ntmp multora cu ani-
mal el e? Nu, dar, pe Zeus, ea a spus cuvinte pe care
n-ai vrea s le auzi niciodat n vi a. Dar tu, cte
nu i-ai fcut, de cte ori n-ai ipat, cte boacne n-ai
svrit, nc de copil, provocndu-i zi i noapte attea
neplceri! Pri n cte spaime n-a trecut cnd' tu te mbol-
nveai ! Da, ns n-am fcut-o s se ruineze de ce
i-am spus i de ce i-am fcut. Cum aa? Crezi c-r
vine mai greu ie s asculi cte zici c ndrug ea, dect
personajelor din tragedii care-i adreseaz unii altora
vorbe dintre cele mai grele. Dar, socot eu, ei nu se gn-
dese c toate ce li se spun i li se reproeaz, snt fcute
cu scopul de a-i pedepsi, c ameninrile i vor vt ma
cu ceva de aceea, zic ei le suport cu inima mp-
cat. , - -
i tu, adug Socrate, care tii prea bine c mama
ta, orice i-ar spune, nu-i vrea dect binele, ca nimeni
altul, tu poi s te superi pe ea? Sau crezi c rnaic-ta
i-e o dumanc?' Nu, rspunse Lamprocle, asta n-o
cred. Atunci, dac ea i vrea numai binele i ve-
gheaz i se strdui ete ct poate ea, ca s fii sntos, s
nu-i lipseasc nimic din cefe necesare, care, pe tng
aceasta, se roag la zei s te ocroteasc, poi tu s zici
c maic-ta e rea? Prerea mea e c, dac nu poi su-
porta o asemenea mam, nu poi suferi nici binele n
totalitatea lui.
39
Dar spune-mi, continu Socrate, i se pare c e
czui s-i respeci pe oameni sau s nu-i pese de ni-
meni, s nu Ie urmezi sfaturile i s nu te supui nim-
nuia, nici unui comandant,' nici -altei aut ori t i ? Pe
Zeus, cred c da, rspunse Lamprocl e. Tu vrei, aadar,
s placi unui vecin, pentru ca s te ajute la nevoie, s-i
fac vreun serviciu, n mod prietenesc i ct mai degrab
cu putin nu-i a a? Fr ndoial' c vreau.
i mai departe: i-e totuna oare ca pe un tovar de
drum, pe uscat sau pe rnare, ori pe oricare altul s-i tii
c-i este prieten sau duman? i nu crezi c trebuie s
le ctigi bunvoi n a?Cum de nu, rspunse Lampro-
cl e. Deci, eti gata s le faci pe plac tuturor: numai
la mama ta care te iubete ca nimeni altul nu te gn-
deti?
Nu tii oare, ntreb apoi Socrate, c statul trece cu
vederea orice alt lips de recunotin i nu-i urmrete
n j udecat pe cei ingrai, dar le fac procese celor care
nu-i respect prinii? Nu tii c nu-i aleg n nici o
funcie public, socotind c asemenea oameni nu se cade
s aduc sacrificii zeilor n numele statului i nu pot
svri ceva drept i onest? i pe drept cuvnt, dac
cineva nu se ngrijete de mormintele prinilor i aceast
nesocotin este avut n vedere n verificrile ce se fac
la numirea n funcie a magistrail or.
Aada
r
, fiule, dac ai minte, roag-te zeilor s te
ierte pentru ofensele aduse mamei, ca ei s nu te soco-
teasc un ingrat i s nu-i refuze ajutorul lor. Ct i
privete pe semenii ti, ai grij iari s nu afle cumva
c nu-i respeci prinii, s te dispreuiasc i s nu
rmi singuri prsit de toi prietenii. Cci dac ei te do-
vedesc c eti ingrat fa de prini, nimeni
1
nu te mai
crede n stare de recunotin, fa de cei ce i-au fcut
vreun bine.
Aflnd c doi frai Chairefon i Chairecrate, cunoscui
de Socrate, erau certai i vzndu-1 pe acesta-din urm,
Socrate l nt reb: Spune-mi , Chairecrate, nu cumva
eti i tu dintre aceia care preuiesc mai mul t avuiile
dect pe fraii lor? Acestea, tii, snt lucruri nensufle-
ite, fratele ns e o fiin cu j udecat. Avuiile au ne-
49
voie de ocrotirea noastr, n vreme ce (ratele ne poate
e ajuta i, pe lng aceasta, avuiile pot fi multe, dar
frate tu ai unul singur. De mirare mai e
;
i faptul ca
cineva s socoteasc c-i o pagub s aib frai, dac nu
se face i stpn pe averea lor, n timp ce pe conceteni
nu-i socotete o povar, dei nu se bucUr de averea lor.
De aici se poate t rage concluzia c e mai bine s trieti
cu oamenii n societate, n si guran i mulumit, dect
s fii singur i s ai parte de toate bogiile cetii, pn-
dit ns de toate pericolele. Nu nelegi c acelai lucru
s e nt mpl i ntre frai?
Bogtaii^.i cumpr sclavi, ca s-i pun la munci;
j fac prieteni ca s le fie de ajutor, dar nu pun pre
pe fraii lor, socotind c din conceteni pot face prie-
teni, dar din fraii lor nu. Cu toate acestea e mai normal'
s se poarte ca un prieten cu fratele, nscut fiind din'
aceiai prini, cci au fost ngrijii tot de ei, aa cum
animalele, crescute mpreun, simt o nclinaie unul fa
de cellalt. Mai adaug i faptul c semenii notri i pre-
uiesc mai mult pe cei care au frai i se feresc -s le
fac vreun ru.
Iar Chairecrate i rspunse: Da, Socrate, dac n-ar
fi prea mare deosebirea dintre ei, poate c ar trebui s
se mpace frate cu frate i s nu fug unul de altul din
nimica toat, c e o, binefacere s ai, cum zici tu, un
frate, dar s se poarte cum trebuie. Cnd are ns numai
cusururi i nu-i seamn defel, de ce s faci imposi-
bilul ca i-1 apropii?
Socrate ns i zise: Oare Chairefon, le displace i
a! tora
v
ca ie, sau snt i unii crora li-e deosebit de
dr ag?Tocmai de aceea, replic Chairecrate, e vred-
nic de dispreul meu, c li-e drag altora i oriunde se
afl mi pgubete, n loc de a-mi fi de folos, att n
vorbe ct i n fapte.
Dar ascult,, spuse Socrate: aa cum un cal l
poate vtma pe un clre nepriceput n a-1 mnui, tot
aa e i cu un frate, dac cellalt nu tie cum s
poarte cu el. Cum s nu tiu, ripost Chairecrate, s
m port:.cu un frate, cnd mi dau seama destul de bine
i ce fac i ce vorbesc cu el. M port cu duhul blndeii,
dac i el face la fel. Dar cine m supr, desigur c nu
pot nici s-i vorbesc, nici s fiu bun cu el, ci tot ru i
nici nu m obosesc s fiu altfel.
Socrate atunci i rspunse: Vorbeti lucruri de
4!
neneles, Chairecrte. S zicem c ai un cine care-i
pzete cum se cuvine turmele i se gudur i-i supus
fa de pstori, dar mrie cnd te apropii tu de el. N-ai
s te muii,. ci vei ncerca s-1 potoleti nu-i aa? Iar
pe un frate care spui c-i o binefacere c-1 ai, care se
poart aa cum trebuie cu tine i mai zici c te pricepi
s vorbeti i s te pori bine cu el nu trebuie oare
s ncerci prin toate mijloacele s-1 faci ct mai bine-
voitor i pe el fa de t i ne? M tem, Socrate, c n-am
atta iscusin ca s-1 fac pe Chairefon s se poarte
fa de mine aa cum trebuie. Dar m se pare c n-ai
-nevoie de prea mult trud i nici chiar de atta dibcie
fa de el; cred c, priceput cum te tiu, eti n stare
cu prisosin s-i ctigi ncrederea i s-1 faci s te pre-
uiasc.
De ce te sfieti, urm Chairecrte, s spui, So-
crate, dac crezi, c m-a putea folosi i de. unele far-
mece, pe care eu, dei le cunosc, am uitat s le pome-
nesc. Iar Socrate l nrteb la rndul l ui : Dac cineva
dintre cunotinele tale ar vrea s te cheme ca s fii de
fa atunci cnd le aduce ofrande zeilor, ce-ai face?
Spune-mi... E limpede c l-a chema eu mai inti s
m vad fcnd acelai l ucru. i dac ai vrea s-1* con-
vingi pe unul dintre prieteni, cnd tu eti plecat n c-
ltorie, s se ngrijeasc de treburile tal e ce-ai face
at unci ?E limpede, iar, c m-a ndemna eu mai nti
s m ngrijesc, n lipsa acestuia, de treburile lui. ,
Dar dac ai dori, zise mai departe Socrate, ca un
strin s te primeasc bine, cnd te vei duce la el n
cetate, ce crezi c trebuie s faci?
Desigur, l voi primi eu mai nti, bucuros, dac
vrea s vin la Atena. i dac doresc s fie binevoitor
cu mi na ca s-mi fac treburile pentru care m^ duc
acolo. Ia el, e de la sine neles c se cuvine ca eu s m
ngrijesc tot astfel de ederea lui cu folos aici, la noi.
Deci, te pricepi bine, i nu de azi, de ieri, cum
s-i mometi, sa-i farmeci pe oameni zise Socrate. i
ii n ascuns, temndu-te s nu-i ias nume ru, dac
te foloseti de asemenea practici, chiar i n cazul fra-
telui tu, spre binele lui. Ei bine, s tii c e socotit
vrednic de toat l auda un om care se pricepe s le fac
el, mai nti, un ru dumanilor i e primul s-i ser-
veasc prietenii. Dac Chairefon mi s-ar fi prut, prin
firea lui, mai nclinat ca tine s fac primul pas spre
42
mpcare, a fi ncercat s-1 conving s se arate el mai
nti prietenos. Dar acum cred c tu eti mai potrivit s
iei iniiativa i c ai s izbndeti. Spui lucruri cu-
rioase, Socrate, i pe care nu le-am mai auzit din gura
ta; tu mi ceri ca eu, mai tnr fiind, s iau iniiativa,
dei toi oamenii judec altfel; cel mai n vrst dintre
frai, el trebuie mai nti s vrea mpcarea i n vorb
i n fapt.
Cum aa, zise Socrate, nu socot oare toi oamenii
c cel mai tnr se cade s cedeze? El trebuie s-1 res-
pecte pe cel mai n vrst, s se scoale n picioare cnd
l ntlnete i-1 primete la el, s-i dea locuj cel mai
bun, s-1 lase s vorbeasc el mai nti. Nu te da n l-
turi, deci, dragul meu, ci ncearc s-i mbunezi fratele,
mai nti, i ai s vezi. c f de repede o s* se ntoarc el
la tine. Nu vezi ct e el de sritor i de generos? Cci
este tiut c pe oamenii inferiori i ctigi dac le dai,
ceva, ns pe cei generoi i-i apropii doar artndu-te
prietenos cu ei.
Atunci . Chairecrte l nt reb: i dac nu-1 m-
bunez chiar dac a face ceea ce mi spui t u? Ei i
ce ai s pierzi? Ai s dovedeti doar prin asta c tu eti
un om de treab, binevoitor, un frate adevrat, iar el c
e un om ru i nedemn de bunvoina ta. Dar nu cred
c are s se ntmple aa ceva, Socot mai degrab c
provocat de tine la o asemenea ntrecere, o s se ambiio-
neze i el s te ntreac i n vorb i n fapt, ca s se
arate un om binefctor.
Voi v aflai acum, urm Socrate, n situaia n
care se afl cele dou mini ce le au oamenii, hrzi te
de un zeu s conlucreze ntre ele, dar nendeplinindu-i
uneori acest rost l lor sau ca cele dou picioare ce ne
snt date s se ntrajutoreze, dar care, n ciuda voinei
divine ce le-a plsmuit, se mpiedic, se ncurc unul pe
altul i nu vor s mearg deloc Ia pas.
Nu e oare culmea orbirii i a nefericirii s ntoar-
cem mpotriva noastr ceea ce-i fcut s ne foloseasc
zise Socrate. Ei bine, eu socot c cel ce i-a creat pe frai
s-a gndit s- fie de folos unul altuia mai mult dect
snt minile, picoarele,' ochii i celelalte organe perechi
fcute s conlucreze. Minile, orict le-am ntinde pe
amndou, nu pot cupri nde dect obiectele ce le stau Ia
ndemn; picioarele/ de asemenea, nu pot depi, din-
tr-o dat, un anumit spaiu; ochii, care vd mai departe
43
obiectele, nu le pot zri pe toate, deodat, i din fa i
din spate, orict de apropiate ar fi acestea.
Dar doi frai, dac se iubesc, orict ar fi de deosebii,
pot i trebuie s acioneze unii, n folosul amndurora.
. - : .4.'-
Odat l-am auzit pe Socrate vorbind i despre prie-
tenie i cred c s-ar putea trage nvminte deosebit
de folositoare din discuiile lui despre felul cum se do-
bndesc i se ntrein prieteniile. De la muli tiu c un
prieten adevrat i bun nseamn cel mai mare ctig.
Socrate ns repeta c cei mai muli semeni se ngrijesc
de ei nii, dar nu se sinchisesc ctui de puin de a-i
face prieteni.
Astfel, el observ c oamenii se strduiesc s dobn-
deasc pmnturi, sclavi, turme i felurite obiecte de fo-
losin i fac orice ca s le pstreze; nu vezi ns pe
cineva umblnd s dobndeasc un prieten, care, aa cum
se spune, reprezint avuia cea mai de pre; i mai rar
nc l vezi pe vreunul preocupat s-i pstreze prietenii.
Dimpotriv, mai spunea Socrate, ntmplndu-se s li
se mbolnveasc prietenii i sclavii, n acelai timp, oa-
menii cheam medici mai degrab pentru a-v. salva pe
sclavi, fac totul s-i nzdrveneasc, neglijndu-i prie-
tenii. i, dac cumva moare vreunul dintre slujitori, ei
se, ntristeaz i socot aceasta ca o mare pierdere. Cnd
ns dispare un prieten, ei las s se cread c n-au
pierdut mare lucru.
Cnd posezi ceva, zicea Socrate nu ai nevoie
s-1 lai nici un moment fr ngrijire i fr s-i dai
atenie; dac ns un prieten are trebuin de ajutorul
nostru, el este dat uitrii. i, mai departe, fcea consta-
tarea c cei mai muli in socoteala i pot s-i enumere,
orict de bogai ar fi, toate acareturile ce le au, dar pe
prieteni, dei ii numeri pe degete, nici nu snt n stare
s-i numeasc. Dac totui snt pui vreodat n situaia
s-i nire, atunci dup ce i-au numit o dat, i iau iar
de la capt. Att de mult se sinchisesc ei de prietenii lor!
i totui, cu ce altceva poate s fie comparat un bun
prieten? Cu nimic rspundea tot el. Ce fel de cal,
sau care atelaj ne poate fi aa de folositor ca un prieten
adevrat? Care sclav ne e att de binevoitor i de sta-
tornic i ce altceva e att de aductor de foloase?
44
Un prieten fidel este gata oricnd s stea alturi de
cel asemenea lui, att n ce privete treburile personale,
ct i cele obteti. l ajut cnd trebuie s fac un bine
i tot aa cnd l pate vreo primejdie contribuie la chel-
tuielile ce le are de fcut i trage foloasele mpreun cu
cl. l ajut s-i conving pe alii sau, dimpotriv, face,
Ia nevoie, uz de, for; e binevoitor cu cel care-i dorete
i-i face bine i-1 sprijin, totodat, din rsputeri n mo-
mentele de cumpn. Aa c foloasele ce le avem de Ia
minile de care ne slujim, de la ochii care vd departe,
<lc la urechile aintite la auz, de la picioarele ce-i n-
deplinesc rostul lor toate acestea Valoreaz mai puin
dect serviciile ce ni le aduce un prieten binevoitor. i
adesea, cnd noi nu putem fptui sau vedea sau auzi
ceva, un prieten le poate face n locui nostru.
Snt unii care se ngrijesc de copaci, pentru a le cu-
lege roadele, dar, din pcate, cel mai adesea, oamenii se
dezintereseaz cu totul de bunul cel mai de pre de un
prieten adevrat, zic ca de un lucru netrebuincios.
5. . '
Altdat l-am auzit pe Socrate discutnd cred eu
- i despre felul cum se cuvine s-1 chestioneze cei ce-i
;i II di au asupra preuirii de care se bucur n ochii prie-
tenilor.
Vznd c unul dintre auditorii lui nu se sinchisea
de srcia n care se afla un prieten, Socrate l ntreb."
pe Antistene
54
, care era de fa, ca i muli al i i :
Spune-mi, Antistene, exist o, sum de cumprat prie-
teni, aa cum e pentru sclavi? Cci, dintre acetia din
urm, unul valoreaz, s zicem, dou mine
5 5
, altul nici
j umtate, altul cinci, un altul pn la zece mine; se mai
spune chiar c Nikias, fiul lui Nikeratos
5 6
, a cumprat
un sclav ca s-i pzeasc minele de argint, pltind pen-
tru el chiar un tal ent
5 7
. Vreau s cercetez, m nelegi,
dac exist cumva vreo sum de pltit pentru prieteni,
aa cum e pentru sclavi. Cum s nu, exist, rspunse
Antistene. Eu unul, pe un prieten l-a valora, s spunem,
la ceva mai mult de dou mine, pe un altul nici la ju-
mtate, pe altul l-a preui chiar la zece mine, iar pe
altul, n sfrit, l-a cumpra cu toat averea mea i cu
toat truda de care snt n stare.
45
Dac lucrurile stau aa, zise Socrate, ar fi bine
ca fiecare s-i fac socoteal i s vad ct preuiete
i el n ochii prietenilor; s se strdui asc s fie ct mai
preuit, pentru ca astfel s fie ct mai sigur c prietenii
nu-1 vor prsi . Eu nsumi, continu Socrate, aud ade-
seori c un prieten i-a t rdat prietenul, c altul', pe ca-
re-! socotea prieten, 1-a sacrificat pentru un pumn de
argini. i atunci m ntreb: dac, aa cum unul vindea
un sclav pctos celui ce d pre, nu e bine oare s ne
descotorosim i noi de un amic nevrednic, cnd obinem
un pre pe care acesta nici nu-1 merit?
Dar credina mea e c nici sclavii buni nu trebuie
vndui, nici prietenii fideli nu trebuie s fie abandonai .
6.
Sfaturi demne de a fi reinute a dat Socrate i cnd a
art at pe cine merit s ni-1 facem prieten, jexprimn-
du-se n felul ur mt or : Spune-mi, 1-a ntrebat el pe
Critobul
6 8
, ce trebuie s lum n considerare atunci cnd
dorim s dobndim un prieten., adevrat? Vom lua seama
mai nti ca el s tie s-i stpneasc pornirile fizice,
instinctele, s nu se lase copleit de oboseal i de lnce-
zeal? Cci cine se las stpnit de acestea, cu greu va
putea realiza ceva ludabil, att pentru el nsui, ct i
pentru prieteni. Fr ndoial c ai dreptate, zise
Cri tobul . Deci, eti i tu de prere c trebuie s ne
ferim de cei care nu snt n stare s-i nfrneze porni-
rile. Da, aa cred i eu.
Dar nu zici oare, continu Socrate, c risipitorul
nesbuit, care mereu cere cte ceva de la vecini, soco-
tind c nu e obligat s mai dea nimic napoi i care se
supr pe cel care nu-i d nu crezi c un asemenea
om nu poate fi un prieten de ndej de? Aa gndesc
i eu. Atunci s nu ne ferim i de aceti oameni ?
Dar ce prere ai despre cei strngtori i ahtiai s ctge
bani muli t tocmai de aceea snt greu de mul umi t; le
place s ia, dar cheltuiesc cu mare zgrcenie. Cred c
ti a snt nc i mai ri dect cei despre care am vorbit.
Dar ce zici, l ntreb iar Socrate pe Critobul, des-
pre oamenii hrprei care tot timpul doresc doar s a
cu j apca i s t rag numai foloase din tot ceea ce fac?
i de tia nu avem nevoie, cci nu ne snt, ca
46
prieteni, de nici un folos. Dar despre certreul care
urmrete mereu s le provoace prietenilor numai du-
mni e ce zici? i de unul ca. sta, pe legea mea,
se cuvine s fugim. Dar despre cei care, neavnd ase-
menea defecte, vor s aib parte numai ei de binefaceri,
nesinchisindu-se s rspund la fel i despre acetia
ce ai de zis? i tia snt nefolositori. Dar, dac-i
aa spune-mi, Socrate pe cine socoti tu. c trebuie
s ni-1 facem prieten cu adevrat ? Cred, rspunse
Socrate, c acesta se cade s aib t rst uri l e opuse celor
art at e mai sus: s se abin de a plcerile trupului,
s-i respecte j urmi ntel e i angaj amentele, s se ia, apoi,
la ntrecere cu binefctorii, i astfel s le fie de folos
prietenilor.
i ce putem s facem, ntreb Critobul, nainte de
a lega prietenie cu un astfel de om? Dac este vorba,
s zicem, de a judeca un sculptor, atunci nu ne lum,
desigur, dup vorbele lui, ci i acordm ncredere celui,
care a dovedit nc de mai nai nte c e capabil s creeze
opere valoroase, socotind c i n viitor poate
1
s fac
acelai lucru. Vrei s spui oare c cine a dovedit c
li-e de folos prietenilor pe care-i are, e limpede c le va
fi de folos i noilor si prieteni?
Da. i acela care tie c-i ngrijete bine caii, snt
ncredinat c i n viitor va face la fel.
Bine, bine, dar cum pot eu s determin de pe
acum care dintre oameni- se va dovedi vrednic de prie-
tenia mea?Mai nti i-nti, rspunse Socrate, vei
vedea dac zeii te-ndeamn a o asemenea prietenie.
Am neles. Poi s-mi spui ns cum s fac ca s
m mprietenesc cu el, dac eu. doresc i dac zeii n-au
nimic mpot ri v?Desi gur c n-ai s te apuci s-i v-
nezi prietenia, aa cum vin ni iepurii i n-ai s-i pn-
deti ca pe pasri ca s-1 prinzi n la i nici n-ai s-i
asaltezi ca pe un duman. Cci a fora pe cineva s-i de-
vin prieten e fr sens i, pe deasupra, e -greu s ii pe
cineva legat, ca pe un sclav; astfel de procedee .ne aduc
mai degrab dumanii dect pietenii.
Bine, bine, continu s-1 ntrebe Critobul, cum
s-i ctigm totui pe pri eteni ? tii, i rspunse So-
crate, c snt unele cuvinte vrjite; cine le cunoate
poate, dac dorete, s-i dobndeasc un prieten. Apoi
snt i unele formule tainice; cine te cunoate poate i nt ra
ntr-o legtur intim cu tot ceea ce dorete s aib
47
vreun contact,Aa o fi; ns de unde le-am putea
afla? Doar .tii, rspunse Socrate, din Homer, cum l
vrjeau sirenele pe Ulise. nceputul versurilor sun cam
aa:
Vino, slvite Ulise, tu faima Aheilor, mare
59
Au mai vrjit, ntreb Critobul, sirenele i pe ali
oameni cu cntecele lor, de n-au mai putut s scape de
farmece? Nu, rspunse Socrate, ele nu-i vrjesc dect
pe cei care nzuiesc la mai mult dect ceilali oameni, Ia
virtute. Adic, vrei s spui c trebuie folosite aseme-
nea cuvinte, nct persoana creia i snt adresate s nu
cread c cel care-1 laud vrea s- ia n derdere i s-1
captiveze cu orice pre. Cci e urt i oamenii l ocolesc
pe acela care vrea s-1 preamreasc pe un altul' mic,
scrbos i slab, fcndu-1 s cread c-i o fiin aleas,
impuntoare i puternic. Dar, spune-mi, mai cunoti i
alte cuvinte vrjite? Nu, ns am auzit c Pericle
60
tieiunele din acestea, cu ajutorul cirora ncnta po-
porul. Dar Temistocle,
61
cum atrgea mulimea?
Prin fapte zu rspunse Socrate nu prin vorbe. Asta
vrea s spun c, dac dorim s ctigm un prieten, tre-
buie s fim noi nine vrednici, pricepui, att n vorbe,
ct i n fapte.
Ai putea crede, ntreb Socrate mai departe, c
un om de nimic ar fi n stare s-i fac prieteni oameni
destoinici? Cred c da, rspunse Critobul, cci am
cunoscut retori ntngi care erau preuii de oratori de
vaz i am ntlnit, de asemenea, oameni care habar
n-aveau de treburile militare i care totui ntreineau le-
gturi de camaraderie cu unii dintre bravii comandani
de oti.
Ei bine,, ca s nu ne deprtm de la discuia
noastr, zise Socrate, cunoti tu i oameni! nefolositori'
care pot deveni prieteni folositori? Nu, zu c nu cu-
nosc, rspunse Critobul. Dar m ntreb: dac e cu nepu-
tin ca un pctos s lege prietenie cu oamenii cei mai
vrednici de stim? E oare aa de uor ca unul demn de
tot respectul s-i gseasc un prieten pe potriva lui?
Ceea ce te pune n ncurctur, Critobul, este faptul
c tu vezi adesea oameni cu comportri dintre cele mai
alese, care fug de tot ce-i ruinos, i care, n Ioc s se
48
mprieteneasc, se ceart i se dumnesc ntre ei, mi
mult.chiar dac ar face-o cei mai pctoi.
i nu numai indivizii, spuse Critobul, fac aa, ci
i cetile
62
, chiar i cele care se preocup ndeosebi de
tot ce-i frumos i se feresc de ce-i dezonorant, adeseori
se dumnesc i poart rzboaie ntre ele. Gndindu-m,
la toate acestea, m simt descurajat i nu mai cred c
poi gsi undeva un prieten demn de acest nume. ne-
leg
63
c pctoii nu se pot mprieteni cu adevrat; cci,
cum pot oare preui prietenia ingraii, neglijenii, egoitii
i hrpreii, necredincioi i neputincioii de tot felul?
Mi se pare c cei ri snt fcui mai degrab s se urasc
ntre ei dect s fie prieteni.
Dar cum spui tu, Socrate, continu Critobul
niciodat pctoii nu snt n stare s intre n legturi
de prietenie cu cei buni i m ntreb i eu: cum ar pu-
tea s se nsoeasc cei ce urzesc relele cu cei care .Ie
ursc din tot sufletul? Iar dac i aceia care practic
virtutea se dumnesc pentru ntietatea n cetate i se
ntrec n a, se ur ntre ei,
(
unde vom mai gsi atunci
prieteni i la ce oameni pe pmnt mai exist fidelitate
i bunvoin?
Aici, zise Socrate, snt de luat n seam felurite
situaii. Un lucru ns este sigur: oamenii au de Ia na-"
tur 6 nclinaie spre prietenie. Ei au nevoie, unii de
alii, tiu ce e mila, i pot fi de folos unii altera, se
ajut ntre ei i tiu s fie recunosctori. Dar snt pui
i pe har; fiindc toi ns urmresc ceea ce e bun i
plcut, dup cum socot ei, intr n rivaliti
65
pentru a
dobndi, se ceart i se bat, avnd preri deosebite i
chiar contrare.- Iar cearta i mnia nasc dumnii; am-
biiile i cupiditatea, la rndul lor, nasc resentimente, iar
invidia i face uri. Cu toate acestea, prietenia se cuib-
rete n inimile lor i-i unete n cele din urm pe cei
mai buni dintre ei.
Practicnd virtutea, oamenii i pot dobndi bunuri
moderate, fr neplceri, mai degrab dect s rvneasc
ia stpniri, prin rzboaie. Dac snt nsetai i au nevoie
de hran, ei pot s se ndestuleze fr grij,, urmrind un
interes comun; pot s-i nfrneze pornirile pasionale i
s nu rvneasc la ceea ce-i trector i aparent, fcnd
ce se cuvine i ceea ce-i folositor pentru ei.
Oamenii virtuoi, continu Socrate, nu numai c pot
6
*
s ndeprteze de la ei pofta de avuii i s le foloseasc
4 Xenofon 49
n interesul comun, potrivit legii, ci i s se ajute ntre
ei i s se abin de la vt marea reciproc. Ei tiu s
sting nenelegerile nu numai fr suferine, dar i cu
folos pentru toi i s mpiedice vrajba s creasc nemsu-
rat. Apoi ei i pot struni pizma, mprindu-i averile i
fiecare dintre ei socotind c bunurile prietenilor snt pro-
priile sale bunuri.
Atunci nu se cade oare ca oamenii virtuoi, aflai n
fruntea treburilor publice, s nu se vatme, ci s caute
s fie ct mai folositori comunitii, prietenilor lor? J a r
cei ce doresc cu orice pre s fie conductori, dar care
se folosesc de locul lor pentru a se mbogi, pentru a fu-
ra, a-i mpila pe oameni, ducnd o via de plceri, oare
pe acetia s nu-i socotim nelegiuii i pctoi, incapa-
bili de prietenie?
Ceteanul' ns care vrea s aib o funcie n stat,,ea
el nsui s fie aprat de nedrepti i s-i apere prie-
tenii de ele, ceteanul care, fiind n fruntea treburilor
obteti, se strduiete" s fac bine pa'triei, oare nu e ca-
pabi l unul ca acesta tocmai de aceea, s lege prie-
tenie cu altul asemenea? i nu-i va fi oare mai uor s le
fac bine prietenilor, conlucrnd cu cei din j urul lui? Sau
ar fi mai puin n msur, colabornd cu unii ca acetia,
s fie de folos cetii?
i n ntrecerile sportive, zise mai departe ISocrate,
este limpede c dac s-ar ngdui celor mai puternici s
se uneasc i s lupte mpotriva celor mai slabi, ei ar iei
victorioi n ntreceri, cucerind astfel toate premiile.
Dar dac acelora nu li-e ngduit s se uneasc n afa-
cerile politice, unde precumpnesc cei buni, nimeni nu-i
mpiedic ,pe acetia s conlucreze cu oricine dorete s
aduc servicii cetii. i atunci nu e mai folositor ca. cei
virtuoi s conduc cetatea unii, s colaboreze la bunul
mers al treburilor statului, dect s-i fie unul altuia ri-
val i
6 7
?
Este limpede i faptul, zise Socrate, c ai nevoie de
aliai, ca n orice btlie, de ct mai muli, aturci cnd
ai de nfruntat pe cei virtuoi. i, fiind de neles c pe
aliai nu i-i ctigi dect prin foloasele ce le au, ca ast-
fel ei s doreasc s lupte, e mai bine s-i atragi aa pe
cei mai buni, ei fiind i mai puini dect mulimea de
nevolnici, iar serviciile aduse acestora din urm ar fi ne-
msurat mai mari dect pentru cei de mai nainte.
Dar, s ai ncredere, Critobul, l ndemn Socrate.
50
Strduiete-te s devii virtuos
6 8
i, devenind astfel, s
te apuci s-i vnezi
69
apoi pe cei virtuoi. Poate c te ajut
i eu cumva la aceast vntoare, cci snt doritor de ase-
menea prada. Cnd doresc prietenia cuiva, m npustesc,
ca s spun aa, asupra lui i-1 copleesc cu dragostea
mea i vreau ca s-mi rspund cu aceeai aprindere ca
.s-e fac i pe el s doreasc prietenia mea. nel eg c i
tu ai nevoie de aa ceva, dorind din tot sufletul
1
prietenia
unor oameni. Dezvluie-mi acum cu cine ai vrea s te
mprieteneti, cci, doritor cum snt s plac celui ce-mi
place mie, cred c snt un novice n vntoare de oameni.
Iar Critobul i zi se: i eu doresc de mult s am ase-
menea cunotine
7 0
, mai ales c tiina aceasta mi va fi
de mare folos n captarea celor cu suflete alese frumoi
la trup.
La acestea, Socrate i rspunse: Chiar aa de price-
put nu snt ca s-i pot convinge pe cei artoi s se lase
mngiai de minile mele. Eu snt convins de altfel c
tocmai de aceea oamenii fug de Scilla, fiindc ntinde
minile dup ei i, dimpotriv, c nimeni nu le rezist
sirenelor, deoarece ele ne vrjesc de departe, cu gl asul
lor fermecat, nct le cdem prad cu toii. La care Cri-
tobul ri post: ^-Deci n-am voie s-mi ntind minile; atu-
nci spune-mi, sftuiete-m, de tii, cum s-i at rag pe
prieteni? Nici gura ta nu tie s-o srute pe-a altuia?
l ntreb Socrate. Fii fr grij, i rspunse Critobul,
eu n-am srutat pe nimeni, orict ar fi de frumos. Atunci,
drag Critobul, n-ai s reueti nimic, cci nu faci ceea
ce trebuie. Oamenii atrgtori nu vor ngdui, e drept,
s-i asaltezi, dar celor uri le convine, fiindc-i faci s
cread c snt socotii frumoi pentru firea i' inteligena
lor aleas.
Iar Critobul ntreb nerbdt or: Deoarece mi pre-
scrii s-i iubesc pe cei frumoi i doar s-i srut pe cei
buni, atunci nva-m, Socrate, spune-mi, fr ocoli-
uri cum s-mi ctig pri eteni ? Dac doreti, iubite
Critobul, s devii prietenul cuiva, o s-mi dai voie s-i
spun lui c-L admiri i c voieti s-i fii pri et en?Da,
poi\s m spui, fiindc tiu c nimeni nu-i urte admi-
ratori i . Si dac i spun c tu i lauzi i i eti binevoi-
tor ai s crezi c te fac de rui ne n ochii l ui ? Nu, de-
loc, cci socot c bunvoina aceasta este reciproc.
Atunci mi dai voie s le-o spun celor cu care doreti s
te mprieteneti? i ngdui e s le mai zic c te ngrijeti
51
de ei i c te bucuri foarte mult s ai prieteni dintre cei
destoinici
71
, c eti mndru de faptele lor frumoase, aa cum
eti de ale tale. i am s l'e mai dezvlui c nu te
dai n lturi de la nici o osteneal ca ei s reueasc, c
tii c un brbat adevrat este cel care-i ntrece priete-
nii n binefaceri i care-i pgubete adversarii. Aa c
socot, fr ndoai, c trebuie s-i fiu de ajutor n vn-
toarea noastr comun de prieteni.
Dar de ce vorbeti aa, i rspunse Critobul, de
vreme ce tu nsui nu poi s le spui ceea ce vrei despre
mine? Nu, desigur, aa cum mi-a dezvluit odat i
Aspasia
72
. Aceasta zicea c dintre mijlocitoarele de cs-
torii, cele bune i atng ntotdeauna scopurile, dar c
cee mincinoase nu merit nici o laud, cci cei astfel c-
storii i nelai de ea ajung s se urasc ntre ei i s-o
blesteme pe mijlocitoare. i eu snt convins c este aa
i de aceea nu-mi iau ngduina s-i aduc vreo laud,
dac nu e ntemeiat. Asta e o dovad, zise Critobul,
c tu mi eti binevoitor i c m ajui s-mi dobndesc
prieteni, dac snt vrednic de aa ceva, cci nu cred c
vrei s m amgeti, spunndu-le minciuni n favoarea
mea.
Dar, crezi oare, Critobul, c rninindu-te i-a fi mai
de folos, cu laude dearte, dect convingndu-te s te
strduieti s devii un om destoinic? Dac nu i-e limpede,
gndete-te la ce-i spun acum. S zicem c, n dorina de
a te mprieteni cu el, te-a luda, minind, fa de un cpi-
tan de vas, spunndu-i c eti un crmaci priceput i c
acela, creznd c e adevrat, i-ar da pe mini o corabie,
fr s tii s conduci. Socoti oare c n-ai s te neci, ne-
cnd i corabia? Dac, mai departe, i-a convinge pe ce-
teni, minindu-i c eti un strateg, magistrat i un om
politic priceput i i s-ar ncredina funciile respective
crezi oare c i tu i cetatea n-ai avea nimic de suferit?
Dac, apoi, i-a convinge pe unii ceteni s-i ncredin-
eze spre administrare bunurile lor particulare, minindu-i
c eti priceput, i ei punndu-te la ncercare crezi oare
c n-ai s-i duci de rp, fcndu-te i tu de ocar?
Ascult, deci, Critobul. Calea cea mai sigur i cea
mai bun, dac vrei s fii onorat, este s te strduieti s
devii ntr-adevr virtuos. Ceea ce oamenii numesc vir-
tui
73
le vei aflla, urmrind s le cunoti pe toate, i s le
dezvoli prin practicarea lor. Mie cel puin aa mi se pare
52
c trebuie s-i ctigm pe oameni. Dac tu crezi cumva
altfel, nva-m i pe mine. .
La acestea Critobul rspunse: Mi-ar fi ruine, So-
crate, s .te contrazic, cci n-ar fi nici frumos, nici drept
din partea mea.
7.
Greutile pe care le-au cunoscut prietenii lui So-
crate, din nepricepere, el a cutat s le nlture prin sfa-
turile ce le-a dat; dac acelea erau pricinuite de srcie
i lips de mijloace, atunci el i ndemna s se ajute ntre
ei, fiecare dup puterile lui. i despre aceasta voi spune
cteva lucruri din'cele ce tiu.
Odat, zrindu-1 pe Aristarh
74
mergnd posomorit, ii
spuse:Aristarh, vd c eti abtut. Spune-ne i nou,
prietenilor ti, ce te-apas? Poate c te ajutm cu ceva.
Iar Aristarh i rspunse: Da, ai dreptate, Socrate, m
aflu, ntr-adevr, la mare ananghie. Cnd, tii i tu, n
timpul rscoalei, muli oameni au trebuit s fug Ia Pi-
reu, toate rudele rmase aici: surori, nepoate i altele s-au
refugiat la mine, astfel c numai n casa mea se aflau
paisprezece ceteni. Pe atunci, nu primeam nimic de
mncare de la ar, cci acolo stpneau dumanii. Dar
nici n ora nu gseai nimic. Atena era pustie. Usten-
sile nu vroia s cumpere nimeni, bani de mprumutat
nicieri. Mai degrab mi se prea c puteai gsi ceva n-
tmpltor, pe strad, dect s iei cu mprumut!/ E ntris-
ttor, ntr-adevr, s vezi cum sufer ai ti .'n aseme-
nea mprejurare, s nu-i poi ajuta cu nimic pe oameni.
Ascultnd toate acestea, Socrate zise: Cum se tce
numai c, avnd tot atia membri de familie de ntrei-
nut, Cheramon nu numai c n-a dus lips de nimic, Ci
a adunat att de mult, nct a devenit un om bogat, n
timp ce tu ai team, avnd de ntreinut un numr egal
de oameni, c o s pierii cu toii, apsai de tot felul de
nevoi? Este limpede: fiindc Cheramon are de ntre-
inut sclavi, iar eu ceteni. i care crezi c merit
mai mult s fie luai n seam, cetenii din casa ta sau .
sclavii Iui Cheramon?Ai mei, cetenii, fr doar i
poate. Dar nu-i o ruine oare ca acest Cheramon s
se lfiasc n bogie, dei se folosete de pctoi, iar
tu care ai pe Ung tine fiine mult mai onorabile, s
53
trieti n l i psuri ?Nu, pe Zeus, cci el hrnete,mese-
riai, iar eu oameni de condiie liber Oare nu snt
meseriaii cei care se pricep s fac ceva folositor?
Aa e, desigur. Spune-mi atunci: fina nu-i un lucru
fol osi tor?Cum s nu. i p i nea? La fel i ea.
Dar de vemintele brbteti i cele femeieti, c-
mi, tunici, mantal e ce zici? ntreb Socrate.
Negreit c toate acestea snt folositoare rspunse
Ari st arh. Spune-mi : rudele tale de-acas nu tiu s fac
nimic din toate acest ea?Cum de nu, rspunse Aristarh,
pe toate,' cred eu, se pricep s le fac. Ei bine, tii c
numai cu una din aceste ndeletniciri, cu morari tul',
Nausichides se ndestuleaz i pe sine i pe sclavii si,
hrnete cirezi de vite i o mulime de .porci i-i mai pri-
sosete destul ca s dea i statului la nevoie? i mai tii
c brutarul Chirebos, cu ndeletnicirea lui, i hrnete pe
toi ai lui i triete pe picior mare, c Demeas din Chal-
lytos confecioneaz tunici, Menon mant al e i c cei mai
muli megarieni se ntrein lucrnd cmi ?t i u, aa
este. Ei cumpr sclavi strini i-i silesc s. munceasc, cu
profit pentru ei, iar eu am parte de oameni liberi i de ru-
bedenii. - '
Cum a a? ntreb Socrate. Fiindc snt liberi i
i-s rude, crezi c nu trebuie s fac nimic altceva cect
s mnnce i s doarm? Oare socoti c i ceilali oa-
meni ce-s liberi i triesc n trndvie au o existen mai
fericit dect meseriaii pricepui i harnici n produce-
rea de^ bunuri necesare vieii? i mai crezi c trndvia
i nepsarea i ajut pe oameni s nvee cele ce se cu-
vin; s tie, s-i aminteasc cele nvate, c le. snt de
folos pentru snt at e i clirea fizic, n sfrit, ca s-i
dobndeasc i s-i pstreze cele trebuincioase traiului?
i c munca srguincioas nu folosete la nimic? i rudele
tale au nvat, spui, s fac lucruri nefolositoare, care
nu vor avea nici un pre n via sau, dimpotriv, le-au
nvat i s-au ndeletnicit cu acestea tocmai ca s t rag
un folos de la ele?
Dar spune-mi, continu Socrate, pe care oameni i
socoti mai nelepi: pe cei trndavi sau pe cei care se nde-
letnicesc cu producerea lucrurilor utile? i care socoti c
procedeaz mai just: cei care produc sau cei care trnd-
vesc, chibzuind doar cum s-i procure cele necesare,vie-,
ii? In situaia n care v aflai, cred eu, nici tu nu-i iube-*
ti neamurile, nici ele pe tine; tu, deoarece le socoteti o
54/
povar , ele, fi i ndc te vd s up r a t di n cauza lor. i e peri -
col ca de aici s nu. s e i st e o du m ni e ma i ma r e nt r e voi
i r ecuno t i n a ce ai dovedi t-o mai nai nt e s nu pi ar .
Dar , dac i vei s t i ma, t i i nd c-i s nt de folos, i r udel e
t e vor i ubi . vz ndu-t e c eti mul umi t de ele. n felul ace-
st a v veti ami nt i cu mai mul t pl cer e de servi ci i l e ce
vi le-ai f cut mai nai nt e, r ecuno t i n a voas t r va spori
i, dr ept ur ma r e , v vei ndr g i i r es pect a mai mul t
unii pe al i i .
i ar dac snt. nevoi i s s vi r eas c vreo f apt rui -
noas , ar dori mai degr ab moar t ea dec t s fac a a ce-
va. Rudel e t al e femeil e, zic t i u. dup cum cred, s
fac l ucr ur i f r umoas e i demne de ele. Toi oameni i , est e
cunos cut , l ucr eaz uor i r epede, cu pl cer e i f r umos l a
ceea ce se pri cep ei mai bi ne. Deci , nu ezi t a, l nde mn
Socr at e, s l e convi ngi pe r udel e t al e s l ucreze astfel ,
nc t s fac ceva de folos i pent r u t i ne i pent r u ele.
Cr ed c te vor as cul t a cu pl cer e.
Da. pe zei, s pus e Ar i s t ar h, mi se p.are, Socr at e, c
ai dr ept at e. na i nt e nu m-as f i gr bi t s m mpr umut ,
fiindc vedeam c tot chel t ui nd nu voi i n s t ar e s-mi
pl t es c dat or i i l e. Acum cred c e t i mpul s facem ceea
ce zici t u: s ne apucm de t r eab i s ne i nem de ea.
F r nt r zi er e au por ni t l ucrul cu ns uf l e i r e; femei l e
l uau ma s a de pr nz munci nd, i ar ci na. dup ce l s au lu-
crul . Toat e er au vesel e, ui t ndu-i amr ci uni l e i n loc
s ai b. pri vi ri l e ncr unt at e, acum i z mbeau una al t ei a.
El e l cons i der au ca pr ot ect or pe Ar i s t ar h i-1 i ubeau, i ar
aces t a i pr e ui a rudel e, vz ndu-l e c-i s nt de folos.
nt r - un sfrit, Ar i s t ar h veni l a Socr at e i-i povest i
cu bucur i e cele nt mol at e, s pun ndu-i c r udel e l acuza
c ' e l s i ngur di n cas m n nc acum f r s munc e a s c .
I ar Socr at e i r s p u n s e : Bi n e . dar nu le-ai s pus i t u
f abul a cu c i nel e? Se zice c n t i mpur i l e vechi , c nd
ani mal el e vor beau, o oai e ar fi s pus p s t or ul ui : - - E de
mi r a r e ce faci t u. Noi care-i dm n, mi ei i br nz,
n-avem de l a t i ne n schi mb ni mi c di n ceea ce s coat em
di n pm nt , n t i mp ce c i nel e, car e nu pr oduce ni mi c,
ar e pa r t e de hr a n , pe car e o mpr i bucur os cu el-
1
C i nel e, auzi nd cele s pus e de oai e i z i s e : A a est e,
pe Zeus, ns eu v pzes c, c nd s nt et i ame ni n at e de
oameni s au de l upi : dac eu nu v-a pzi , voi n-a i mai
put ea s pa t e i n vqi e i ai t r i mer eu cu frica de a nu
pi eri . Astfel se fcu"; n cel e di n ur m, c oile cons i m i r
55
i ele c paznicul lor, cinele, merit preuirea dinii.
Spune-e, aadar, i zise Socrate lui Aristarh, femei-
lor c tu le proteguieti i le pzeti, precum cinele din
fabul, c, datorit ie, ele snt ferite de nedrepti i pot
de aceea munci cu plcere i n deplin si guran.
. ;: ".. , .;
:
8. : ; ;
Alt dat Socrate a ntl'nit un vechi cunoscut pe care
nu-1 mai vzuse de ani de zile. Ce mai faci tu, Euthe-
ros? Pn la sfritul rzboiului am fost plecat; acum,
iat, m-am ntors la Atena. Fiindc proprietile ce le-am
avut n afar mi-au fost nstri nate i n Atica n-am nici
o. motenire de la tat meu, snt silit s muncesc cu bra-
ele ca s-mi ctig pinea. Cred c-i mai bine aa, dect
sa m iu de denunuri, afar doar de mprej urarea c a
gs i eu pe unul care s m mprumute cu ceva. i ct
timp, l ntreb Socrate, socoti c ai s reziti muncind cu
zi ua? Zu i spun, c mul t n-am s mai rezist. i to-
tui, dup ct bnuiesc, dei eti n vrst, ai cheltuieli de
fcut, iar oamenii nu vor s te plteasc mai mul t . Ai
dreptate, rspunse Eut heros. Deci, zise Socrate, e mai
nimerit s-i caui din vreme astfel de ndeletniciri care s
i se potriveasc i la btrnee. Adreseaz-te, aadar,
unuia dintre cei avui care are nevoie de cineva care s-1
ajute la admi ni strarea averii; pregtete-te s-i conduci
atelierele, s supraveghez? muncile cmpuui, s-i pzeti
proprietile s-i fii, ntr-un cuvnt, de. folos i ai s te
bucuri Ia rndul tu de sprijinul lui!
Greu, greu de tot, Socrate, rspunse Eutheros, s
mai pot fi acum sl ug. De ce nu? ntreb Socrate. Oare
sluj baii statul ui snt socotii pri n aceasta mai puin liberi
sau lucrurile se prezint tocmai i nvers? Nu, Socrate,
adevrul e c eu nu mai pot s-mi iau asupra mea nici o
rspundere. Dar s tii c nu-i deloc uor s te ocupi de
ceva i s n-ai chiar nici o rspundere. Apoi e aproape cu-
neputin ca ceva s fie att de desvrit, s n-aib nici
un cusur i tot aa de greu e, chiar dac cineva reuete
s fac un lucru perfect, s nu de i de unul care s-1 ju-
dece cu toat asprimea.
Dar, continu Socrate, m-a mira dac cu ndelet-
nicirea de-acum, orict de ne nsemnat, n-ai da i tu de
cusurgii. Trebuie deci ca omul s se fereasc s nu-i ias
56
n cale cusurgii de meserie; trebuie s aib de-a face doar
cu oameni mrinimoi. i, ascult-m, s nu-i ia asupra
lui dect sarcini pe care poate cu adevrat s le duc pn
la capt; ns, ceea ce face, s fac cu pasiune i n mo-
dul cel mai contiincios. In felul acesta, cred eu, spuse
Socrate n ncheiere, nu vei fi ctui de puin tras la rs-
pundere, ci vei afla ajutor la nevoie, nu te va supra ni-
meni i vei tri fr griji pn la adinei btrnei.
9.
tiu c ntr-o zi Socrate 1-a auzit pe Cri ton
7 5
spu-
nind c este greu de trit la Alena pentru unul care vrea
s-i vad de treburile lui.
Acum, spunea Criton, snt unii care m lrsc n
procese, nu fiindc i-am pgubit cu ceva, ci deoarece, so-
cot ei, snt gata s-i pltesc numai s nu intru n ncurc-
turi.
Spune-mi, Criton, l ntreb Socrate, tu hrneti
di ni pentru a-i goni pe lupi de la stna de oi nu-i aa?
Chiar aa, rspunse Criton, cci astfel' am mai multe
foloase. Nu crezi atunci c ar fi bine s hrneti i un
om, care ar voi i ar fi n stare s-i deprteze de la tine
pe cei care ar ncerca s-i fac vreun r u?--A Jace-o bu-
curos, zise Criton, dac nu m-a teme c el nsui s-ar
putea s m atace. Cum aa? Nu nelegi c pentru un
asemenea om ar fi mai plcut i mai folositor s te tie
prieten dect duman? Afl c aici s-ar gsi muli oameni
care sa-r ntrece s-i ctige prietenia.
Dup aceast discuie, cei doi l-au ntlnit pe Arche-
demos, un ins foarte priceput la vorb i la treab, dar om
srac. Nu era o fiin aplecat s t rag foloase din orice
lucru, ci iubea virtutea, era un cetean distins i nu se
las atras de sicofani
76
. De cte ori Criton aducea gru,
ulei, vin, ln sau alte bunuri de la ar, el i ncredina o
parte i-1 chema acas, cnd ddea ofrande zeilor, cutnd
mereu s-i fac pe plac. i Archedemos, la rndul lui, con-
sidernd casa lui Criton ca un refugiu, se simea foarte
apropiat de acesta.
Nu mult dup aceea, Archedemos a aflat c sicofanii
i urmreau pe Criton cu ndrjire, c avea muli dumani ;
pe unui din acetia l chem ntr-un proces n care si co-
lantul trebuia s fie condamnat la o pedeaps corporal
57
sau la amend. Acest individ, contient de pctoeniile
lui fr de numr,, a fcut totul ca s-1 ndeprteze de
Criton pe Archedemos care, n ce- privete, nu 1-a scpat
din ochi, pn ce acela nu 1-a. lsat n pace. pe Criton i
nu a luat nsui banii. Si Archedemos fcu la fel i n alte
situaii. Aa cum un pstor fine pe lng el un cine bun
de paz, iar ceilali tovari ai lui i aduc turmele pe
aproape ca s fie i ele pzite, tot astfel muli' prieteni
de-ai lui Criton l-au rugat pe acesta s-1 conving pe
Archedemos s-i apere i pe ei. Archedemos se nvoi cu
plcere, aa c nu numai Criton tria n si guran, ci i
prietenii acestuia.
De cte ori adversarii lui Archedemos l nvinuiau c i
linguete pe Criton, di n
1
interes, el i nt reba: Ce e mai
ruinos s ai prieteni de treab i s primeti rspl at
de la ei, aducndu-le servicii i opunnclu-te dumanilor
acestora, sau s l'e faci ru celor virtuoi, s fii n crdie
cu netrebnicii, s le faci pe plac i s fii adversarul cet-
enilor oneti?
De atunci Archedemos se numra printre amicii lui
Criton i acetia l onorau aa cum se cuvine.
10.
Socrate a purtat, dup cte tiu, urmtoarea discuie
cu Diodor, un cunoscut de-al lui:
Spune-mi, Diodor, dac unul din sclavii ti fuge,
te strduieti tu oare s-1 aduci napoi ? Cum de nu?
i- chem i pe alii s m ajute; ba-i mai dau i o rspla-
t celui ce mi- aduce napoi . Dar dac un sclav de-al
tu se mbolnvete, te ngrijeti de el? Chemi oare medi-
cul s-1 sal veze?Da, desigur, rspunse Diodor.
; Bine, continu Socrate, dac, s zicem acum, un
cunoscut care i-e mai apropiat dect un sclav e, n pericol
s moar de foame, nu crezi c eti obligat s-1 salvezi?
Tu tii de bun seam c Hermogene nu e un om nerecuno-
sctor i c s-ar ruina s primeasc ceva de la tine, fr
ca s poat s i se arate i el recunosctor.
Apoi, dup cum cred, el ar sri s te ajute, ndurnd
orice, prietenete i cu rbdare. i n-ar face numai ce-i
obligat s fac, ci, de bunvoie, s-ar grbi s-i fie de fo-
los n toate, s te ngrijeasc, s-i dea un sfat, aa c el
e mai de pre pentru tine dect o grmad de sclavi la un
loc.
58
Dac se ivesc ceva lucruri ieftine de cumprat, zic
bunii gospodari, nu trebuie s ne dm n lturi de a le
cumpra ct mai degrab, iar acum, n mprej urrile de
azi, avem ocazia s legm prietenii din te miri ce.
La acestea Diodor rspunse: Ai spus ceea ce aveam
pe suflet. Zi-i lui Hermogene s vin nentrziat la mi ne.
Eu, rspunse Socrate, nu-i spun, n ruptul capul ui! nti,
fiindc socot c e mai bine ca. tu nsui s te duci la el,
n loc s-1' chemi la tine i apoi pentru c eu snt de pre-
re c, dac faci aa cum cum zic eu, ctigul este mai mare
pentru tine dect pentru el.
Aa s-a ntmpat c Diodor s-a dus a Hermogene; au
devenit prieteni i de atunci Hermogene a fcut tot ce i-a
stat n putin ca prietenului s nu-i lipseasc nimic i
s-i fac numai bucurie.
CARTEA A IH-a
1.
Vreau s vorbesc acum despre felul cum Socrate i sti-
mula n strdaniile lor pe cei ce aspirau la funciile pu-
blice.
Cnd a aflat.c Dionysodor ar vrea s vin la Atena
i s se ofere s dea lecii despre arta militar, Socrate
i spuse urmtoarele unui tnr din cercul lui, despre care
bnuia c ar dori s mbrieze cariera armelor: Dac
cineva vrea s serveasc statul ca militar, e o pagub
dac un asemenea om las s-i scape orice prilej de a se
desvri n arta militar. Pe bun dreptate el este tras
la rspundere cu mai mult asprime dect unui, de exem-
plu, care ijace statui fr s fi trecut mai nti prin coala
unui sculptor. Fiindc n timp de rzboi soarta ntregii
ceti este n minile comandantului de oti, este de la
sine neles c de izbnzile sau de refuzul lui de a lupta
este legat soarta concetenilor si, n bine sau n ru.
Aa c este just ca cineva, care aspir la o funcie n stat
i-i neglijeaz pregtirea, s fie pedepsit.
Cu asemenea explicaii, Socrate 1-a determinat pe tn-
rul brbat s se apuce serios de nvtur. Iar dup te-
rminarea leciilor i spuse discipolului su n glum:
Homer l numete pe Agamemnon un brbat respecta-
bil
77
. Ce credei voi, brbai, n-o s apar amicul nostru,
dup ce i va desvri pregtirea militar, nc i mai
respectabil? Cci ntocmai cum un cntre din iter este
considerat muzicant, cu toate c nu cnt acum, sau unul
priceput n medicin este socotit medic, dei n-o practic,
tot astfel, ncepnd de acum, i amicu nostru trebuie soco-
- 60
tit un comandant de oti, chiar dac el n-a fost ales nc
n aceast funcie. ^
Dac ns i lipsete pregtirea temeinic, el nu poate
s devin nici comandant, nici medic, chiar dac l-ar ale-
ge toi cetenii n asemenea funcii. Dar ca i noi, n ca-
zul cnd cineva ar dori s- nvei cum s devin subofier
sau comandant de companie, s putem s ne nsuim i
mai bine arta militar arat-ne: cu ce ai ncepe s pre-
dai aceast art? Iar cel ntrebat rspunse c a pornit de
la aceleai chestiuni cu care a ncheiat-o: cu tactica, adi-
c, i numai cu tactica.
Aceasta, desigur, interveni Socrate, este doar o
mic parte din ceea ce i trebuie comandantul ui de oti s
cunoasc. Cci este necesar ca el s tie i cum se pre-
gtete rzboiul i, mai ales, se cade s se ngrijeasc i
de rezervele necesare. El trebuie s fie inventiv, suplu n
luarea hotrrilor, circumspect, struitor, plin de fantezie
i nu mai puin binevoitor, dar i sever i modest: abil, ca
un paznic i totodat ca un fur; darnic, dar i hrpre,
prevztor, dar i setos de atac i s mai aib i alte
nsuiri fizice i spirituale cerute de la un comandant ce
se vrea victorios. .
Este ludabil, continu Socrate, s tii s-i rndu-
ieti ostaii n linie de btaie i este o mare deosebire n-
tre o armat organi zat i una n dezordine, aa cum ara-
t o grmad de pietre, crmizi, lemne i ol ane aruncate
care ncotro, fr nici un folos. Dar acestea, aezate cum
trebuie: jos, la temelie i sus, pe acoperi, cele ce nu pu-
trezesc si nu se descompun, ca pietrele i olanele, iar la
mijloc crmizile i lemnul, precum se procedeaz la con-
strucia unei case, alctuind astfel n lucru vrednic de
luat n seam i trainic.
, Ceea ce ai zis tu, Socrate, spuse tinerelul, se potri-
vete de minune, cci i n lupte trebuie pui n frunte i
n ultimele rnduri ostaii cei mi buni, iar la mijloc se
cade s-i aezm pe cei mai puin buni, care s fie atrai
de primii i mpini de ceilali.
E bine, zise Socrate, c maestrul tu te-a nv at
s-i deosebeti pe ostaii buni de cei slabi, fiindc alt-
minteri la ce i-ar folosi' ndrumri l e lui. Dac' i-ar fi
cerut s rnduieti nite bani, pui la capt ' i la coad
piesele bune i la mijloc pe cele proaste, n-ai fi 'fcut
nimic, dac nu te-ar fi nvat,/nai nti s le i deose-
beti pe cele bune de cele false. Dar, zu c nu m-a
61
nvat, rspunse Dionysodor, aa c mi revine mie s-i
mpart pe ostai n buni i ri . Ei bine, s cercetm
7 8
noi cum s facem ca s nu ne nel m. Vreau i eu
asta, spuse . ti neretul . Dac este vorba despre o pr-
dare de bani, nu crezi c ar fi mai nimerit s-i punem
n frunte pe cei ahtiai dup argini?Dai, aa cred
si eu. Si dac e vorba de a nfrunta o primejdie, nu
trebuie s-i aezm n linia nti pe cei iubitori de glorie?
Desigur, cci ei doresc s nfrunte primejdiile numai
pentru a fi ludai, iar acetia nu snt greu de descoperit,
fiindc se arat pretutindeni iubitori de faim.
Dar te-a nvat maestrul tu, l ntreb iar
Socrate pe Dionysodor, numai s aezi trupele n linie
de btaie sau i unde i cum trebuie s te foloseti de
el e?Nu, del oc tii ns. de buna seam, c snt
situaii n care otirea trebuie, aezat i condus cnd
aa, cnd alfel? Zu c nu mi-a dezvluit nimic din
cele ce afl'u de la tine. Atunci, l ndemn Socrate,
ntoarce-te la maestrul tu i ntreab-1 despre toate
acestea. Dac e priceput i nelege ceea ce doreti,
maestrul tu se va ruina c i-a luat hani, fr ca s
te instruiasc cum se cuvine.
2.
ntnindu-1 odat pe unul care fusese ales comandant
de oti, Socrate l nt r eb: De ce crezi c Homer
l numete pe Agamemnon pstor al oamenilor
7 9
?
Fiindc, socot, rspunse acela, c, ntocmai ca un
pstor care trebuie s se ngrijeasc ca turmele sale de
oi s fie tefere i s aib cele necesare, tot astfel i un
comandant se cade s aib grij ca otenii lui s fie
teferi i s nu sufere de nimic i toate astea le va face
el numai n vederea campaniilor militare. Iar campaniile
militare le pornesc unii cu scopul de a-i nvinge pe ina-
mici i -astfel s le fie lor mai bine.
. ' Nu de aceea 1-a ludat Homer pe Agamemnon,
spunnd despre el: Bun domnitor era el i viteaz toto-
dat
8 0
? Crezi c l-ar fi numit viteaz otean numai
dac-1 nfrunta cu brbi e pe dumani sau 1-a numit
astfel i pentru c se ngrijea de toate cele trebuincioase
otenilor?
i socoti oare c-i zicea bun domnitor, dac se
62
ngrijea numai de-ale lui sau i fiindc dorea s-i feri-
ceasc pe cei pe care-i crmuia? Cci un crmuitor este
ales de popor, nu ca s-i fie lui bine, ci ca s le asigure
prosperitatea celor care l-au ales..'De asemenea, toi lupt
pentru ca viaa lor s fie mai bun i-i aleg cpetenia
ca s-i conduc spre acest el.
Aadar, comandantul trebuie s se ngrijeasc de tot
ce e necesar celor care l-au pus n fruntea lor i nimic,
ntr-adevr, nu merit o laud mai mare, nu e mai greu
dect s poi face aceasta, dar i nimic nu-i mai de ocar,
spunea Socrate, dect s nesocoteti asemenea ndatoriri.
Astfel, cercetnd ce nsuiri se cade s aib un con-
ductor,, Socrate lsa la o parte celelalte lucruri i nu
avea n vedere dect ceea ce-i face fericii pe cei crmuii
de el.
, .. v:-3.; . ;./ >; , \~^/\ /;v
L-am auzit odat pe Socrate ntrebndu-1 i pe unul
care fusese ales comandant al cavaleriei, dup cum ur-
meaz: Ai putea s-mi spui, tinere, de ce doreti s
fii comandant de cavalerie? Desigur, nu doar aa ca s
mergi n fruntea clreilor. Cci aa. fao, tim cu toii,
arcaii care pesc chiar n fruntea clreilor.
Ai dreptate, rspunse t nrul . Dar nici numai
aa, ca s te faci cunoscut, zise Socrate, cci i nebunii
vedem
81
c, snt cunoscui de toat l umea. i n
aceast privin ai dreptate, Socrate. Atunci, fiindc
socoti poate c serveti statul, perfecionnd corpul ca-
valerilor? i crezi oare c, dac i s-a dat pe mn acest
corp, ai putea s-i aduci o contribuie nsemnat la pro-
pirea cetii? Desigur c aa stau lucrurile. Este,
negreit, frumos, dac reueti s faci cum zici. Ai fost
ales, dac neleg eu bine, comandant peste clrei i-i
stpneti i pe cai. Aa este
;
. Spune-mi atunci,
cum te gndeti c ai putea s mbunteti starea
cailor? Iar tnrul comandant zise: Asta nu e treaba
mea, ci este datoria fiecrui clre s-i ngrijeasc
calul ce-1 are.
Iar Socrate l ntreb apoi : i dac, s zicem, i
se prezint caii, dintre caro unii snt att de slabi de
picioare sau la gambe, prpdii, nct nu snt n stare
nici s te urmeze, alii, att de neexersai, c nu pot sta
63
locului, alii, n sfrit, att de nrvai, nct nu pot fi
domolii n nici un chip atunci, spune-mi, la ce i-ar
servi corpul tu de cavalerie? i cum ai mai putea,
n calitate de comandant, s fii de folos cu ceva statului?
Bine grieti. S tii c m voi ocupa de cai, ca ei
s fie ct mai ngrijii.
- Dar, zise Socrate, de clrei n-ai s te ocupi, ca
s se perfecioneze i ei?Fr ndoial c am s m
ocup. i ai s-i nvei mai nti cum s stea mai bine
n a? Da, trebuie s-i nv, cci dac vreunul ar
cdea de pe cal, s-ar putea mai uor s se salveze.
Spune-mi continu Socrate,- dac ar fi s-i n-
fruni pe dumani, i vei abate spre hipodrom, unde de
obicei i exerseaz clreii sau ai s-i pregteti pe
acetia s. nfrunte cavaleria inamica n orice loc ar
ntlni-o? Aa cum ai spus in urm, Socrate, e mai
bine. i n-ai s-i nvei s inteasc cu suliele, de
v
pe cai, n ct mai muli dumani? i ce zici acum e
binencuviin acela. Te-ai gndit
82
ns c tre-
buie s-i i mboldeti pe clrei, s-i ai contra du-
manilor i aslfel s le sporeti puterea?Nu, dar voi
ncerca s-o fac. Te-ai preocupat i cum s-i faci ca s-i
mboldeti pe clrei? Dac nu, nu-i snt de nici un
folos nici caii, nici clreii cei mai buni.
Ai dreptate, Socrate, dar spune-mi tu acum, care-i
mijlocul cel mai bun ca s-i fac s se supun. tii
desigur, rspunse Socrate, c n orice mprejurare oame-
nii ascult de bunvoie de cei pe care-i socot superiori.
De aceea bolnavul se supune celui care cunoate mai bine
medicina; cnd navighezi, asculi de cel ce se pricepe
mai bine n aceast art; n agricultur, de asemenea.
Aa este, zise tnrul.
Este drept, aadar, ca i clreii s se supun
celor care se pricep n arta echitaiei. Deci, Socrate
dac art c le snt superior, ei mi vor asculta
poruncile nu-i aa? Da, rspunse Socrate, cu con-
diia ca, pe lng aceasta, s le dovedeti c supunerea
este i spre cinstea i spre folosul lor.Bine, dar cum
pot eu s le dovedesc aa ceva? Mult mai uor, pe
Zeus, dect dac ar trebui s le dovedeti c rul este'
preferabil binelui.Vrei s spui c un comandant de
cayaerie trebuie, pe lng toate celelalte, s cultive i
arta vorbirii?
Dar, cum? Credeai c poi s-i convingi pe cl-
64
rei, cu tcerea? N-ai observat c toate .cunotinele noas-
tre, cele prescrise de legi, cele care ne nva cum s
ne cluzim n viat, toate acestea le-am dobndit datorit
cuvntului, c toat tiina cu care ne mndrim o dato-
rm cuvntului? i nu tii c i cei care ne educ cu
adevrat snt n primul rnd maetri n arta vorbirii i
c cei mai destoinici i cei mai severi dascli snt, tot-
odat, i cei mai pricepui n arta cuvntului?
.... i n-ai observat c. atunci cnd se alege un cor, pen-
tru a fi trimis la Delos
84
, nici unul, de nicieri, nu e
alctuit din brbai mai artoi i cu voci mai frumoase
slect cel ales de cetatea noastr?Aa e, cum spui!
i cu toate acestea, atenienii nu-i ntrec pe ceilali
greci att prin frumuseea vocii, nici prin fora lor fizic
impuntoare, ct mai ales prin dorina lor de glorie, care
ea mai nti i mboldete la fapte frumoase i onorabile.
84
Ai dreptate i n aceast privin.
Oare nu crezi, l ntreb n continuare Socrate,
c i cavaleria noastr le-ar ntrece pe toate, dac.am
sta s ne ngrijim de ea, s-i alegem echipamentul i
caii, s o rnduim cum trebuie n luptele cu dumanii si
dac clreii ar socoti c fcnd acestea vor dobndi
lauda si cinstirea rvnite? Poate c e aa.
Atunci, l ndemn Socrate, nu zbovi, ci ncearc
s-i ndrumezi s fac ceea ce li-e de folos i, odat
cu ei, si celorlali ceteni.
Pe Zeus, voi ncerca, se angaja comandantul.
Odat Socrate 1-a ntlnit pe Nicomachide, care toc-
mai se ntorcea de la alegeri i i s-a adresat astfel:
Cine a fost ales general. Nicomachide? Cine s fie,
rspunse acesta. Au fost alei atenieni! Pe mine care
m ntorc de pe cmpul de lupt unde am slujit ca soldat,
comandant de campanie i ef mai mic nc (i arat
cicatricele), pe mine, zic, care am fost de attea ori r-
nit n lupte, nu m-au fcut strateg. L-au ales, n schimb,
pe Antistene, care n-a luptat niciodat ca hoplit
86
i
nici printre cavaleriti nu s-a deosebit deloc, care nu se
pricepe la nimic actceva dect la ngrmdirea de averi
pe el si l-au ales'
Bine, obiect Socrate, dar nu crezi c e foarte
5 Xenofon 65
folositor faptul c el, bogat fiind, poate oricnd s orga-
nizeze aprovizionarea otirii? La care Nicomachide
ripost: i negustorii se pricep s adune avuii i,
totui, nu nt n stare s conduc otirea. Dar
Antistene e ambiios, aa cum trebuie s fie un coman-
dant. Nu tii c, ori de cte ori finana un cor, i ntrecea
pe toi prin mri ni mi a lui?
Pe'' Zeus, strig atunci Nicomachide, nu-i totuna
dac conduci n cor sau o ar mat ! i totui, rs-
punse Socrate, dei Antistene nu se pricepea el nsui
s ente sau s dea lecii corului, era n stare s- des-
copere pe cei mai tal entai pentru aa ceva. Asta-i
bun! zise Nicomachide. Atunci o s gseasc i printre
ostai pe vreunul care s preia comanda n locul lui t,
mai tii? pe alii care s lupte pentru el!
La care Socrate rspunse: S tii c n cazul n
care gsete, ca pentru cor, oameni capabili s lupte n
rzboi, atunci va iei cu si guran nvingtor. i apoi
e clar ca lumina zilei c el este gata s cheltuiasc mai
mult n rzboi, pentru victoria noastr a tuturor dect
pentru a asigura succesul unui cor dintr-un cartier al
Atenei. Aadar, vrei s spui, Socrate, c este posibil
ca unul i acelai om s organizeze onorabil un cor i
s fie capabil s conduc Lo armat?
Da, asta vreau s spun, anume c un om care tie
ce are de fcut i cunoate mijloacele de realizare, acela
poate dirigui, deopotriv, un cor, o gospodrie, statul ,
ca i o armat.
Dar, Socrate, nu credeam vreodat s, aud de la
tine c un bun gospodar ar putea fi n acelai timp i
un general destoinic.
S examinm atunci, zise Socrate, dac ndatoririle
celor doi amintii mai sus snt aceleai sau dac difer
ntre ele. Cu totul de acord. Oare nti -nti nu
e treaba amndurora de a face s fie ascultai, de a face
s li se supun
1
cei pe care i conduc?Desi gur, gri
Ni comachi de. Nu trebuie s le prescrie lor ceea ce
are de fcut fi ecare?Negrei t. i aici ai dreptate.
Mai departe, cred c e cderea lor de a-i pedepsi pe
cei ce fac vreun ru i de a-i rsplti pe cei destoinici.
Fr ndoial.
i cum s nu fie frumos din partea ambilor^ de a-
face pe supuii lor bi nevoi tori ?i ata-i adevr at
66
Nu i se pare c ei au acelai interes n a-i ctiga aliai
i ajutoare? Ce zici? Zic ca i tine.
Dar, continu Socrate, nu le revine amndurora.
ndatorirea de a pstra bunurile ce le au? M mai
ntrebi, Socr at e?i nu trebuie oare ca ambii s fie gri-
julii i rbdtori n tot ceea ce f ac?Da, toate aceste
ndatoriri le snt comune amndurora, ns nu amndoi
au obligaia de a lupta cu dumanii.
Bine, bine, dar dumani n-au am ndoi ? nt reb
Socrat e. Da, au, rspunse Ni comachi de. i n-au, in-
teres i unul i altul ca s-i nvi ng? Cum de nu? Dar
nu scpa' din vedere s-mi explici: dac e vorba de l upta
cu dumanii, la ce folosete i grija pentru gospodrie?
Folosete i nc mult, rspunse Socrate. Un bun
gospodar tiind c nimic nu-i mai folositor i mai profi
tabil dect de a lupta i de a nvinge pe vrjmai i c ni-
mic nu-i mai pgubitor i mai dezavantaj os dect de a
fi nvins, v cuta s fac totul pentru victorie i se va
pregti n acest scop; el se va arta, totodat, foarte
grijuliu, se va gndi i va face totul ca s nu fie nfrnt.
Va fi dornic de lupt dac tie c are totul pregtit pen-
tru victorie i, dimpotriv, nu se va angaj a ctui de pu-
in n lupt, dac tie c nu-i pregtit pentru aceasta.
Dar, iubite Nicomachide, nu-i nesocoti, n nici un caz,
pe gospodarii pri cepui /Gri j a pentru buna gospodrire a
avuiei parsonal e nu difer dect ca proporii de cea pen-
tru admi ni strarea averii obteti. Ele au multe asemn-
ri, ns lucrul de cpetenie este c nimic nu se poate face
fr oameni; i una i alta exist datorit acelorai oa-
meni.
Cu aceiai oameni au de-a face i cei care diriguiesc
treburile obteti i cei care se ngrijesc de bunurile per-
sonale. Cei care tiu s-i foloseasc cu pricepere pe oa-
meni aj ung s administreze cum se cuvine att treburile
lor personale, ct i pe cele ale statului, iar cei care nu se
pricep s se foloseasc de oameni, nu realizeaz nimic bun
nici n unele, nici n celelalte.
5.
ntr-o discuie ntmpl toare cu fiul marelui Perice,
Socrate s-a exprimat dup cum ur meaz: Nutresc spe-
rana c sub comanda ta cetatea noastr v repurta iar
67
succese militare, se va bucura de faima armelor i-i
va ine dumanii sub ascultare.
Ei ! s us pi n Pericle. De s-ar realiza ceea ce spui
tu, Socrate! Daf cum, crede-m, nu tiu s-i spun.
Dac doreti, zise Socrate, atunci s discutm
aceste probleme. S vedem care ar fi posibilitile pen-
tru ca lucrurile s mearg aa cum trebuie. Doresc,
rspunse fiul lui Pericle.
tii c numeric, spuse Socrate, atenienii nu snt
inferiori beoienilor. Asta o tiu. Crezi c dintre beo-
ieni sau dintre atenieni ar rezulta la recrutare o armat
mai bun i mai s nt oas ?i n aceast privin nu
stm, socot eu, n urma beoienilor.
----- Dar, continu Socrate, unde se constatai, dup so-
cotina ta, o nelegere mai mare?' La atenieni, zic eu
n timp ce printre beoieni domnete zzanie mare
aai fiind de tebahi. La Atena nu cunosc asemenea
cazuri . Bine, ns atenienii snt nespus de ambiioi
i gomosi ca nici unii alii; aceste trsturi i mboldesc
la fapte de glorie pentru patrie i-i mping s nfrunte
pericolele. Tocmai de aceea nu merit s fie bl amai .
Nicieri, de altfel, nu se povestete despre faptele
de vitejie ale strmoilor ca la Atena, iar aceasta i n-
deamn pe muli, le d puterea s fie i ei viteji, s s-
vreasc i ei fapte st rl uci t e. i aici snt de acord cu
tine, Socrate.
Dar, zise apoi fiul lui Pericle, tu tii c dup^ ce
au pierit cei o mie de sub comanda lui Tolmide n bt-
lia de la Lebadeia i dup nfrngerea lui Hjpocrate la
Delion
8 7
, faima Atenei a plit fa de cea a beoi eni l or,
iar trufia tebanilor fa de noi a crescut. Aa se face
c beoienii care mai nai nte nu ndrzneau, n ara lor,
fr ajutor de Ia spartani sau de la alte neamuri din
v
Peloponez,. s ' ni se opun, amenin acum^ nvleasc
la noi, n Atica; iar atenienii, care n trecut cnd
beoienii erau singuri, i prdaser, se tem la rndul lor ca
acetia s nu pustiasc Atica.
La acestea Socrate spuse: Da, tiu c aa stau lu-
crurile i tocmai de aceea cred c republica noastr are
nevoie cu att sai mul t s asculte de un general vrednic
de ea. ncrederea prea mare d natere la moliciune, ne-
psare i nesupunere, n vreme ce teama i face pe oa-
meni mai vigileni i mai disciplinai. Dovad e purtarea
marinaril or: ct ti mp nu se tem de nimic, snt foarte ne-
disciplinai, dar cnd i amenin furtuna sau atacuril e
dumanilor, nu numai c se supun ordinelor comandani-
lor, dar o fac cu smerenie, de parc ar fi nite coreui
8 8
.
Dac dorim ca atenienii s ne asculte cu adevrat
zise fiul lui Pericle e nevoie acum s gsim mijloa-
cele de a-i ambiiona, reamintindu-le de virtuile strbune,
de gloria i bunstarea lor de odinioar.
1
De vrem repl i c Socrate s-i mboldim s i
le redobndeasc, n-ar trebui oare s-i facem s neleag
c moii i strmoii lor le-au avut odat i c, deci, le-ar
putea apari ne i lor? i de vreme ce dorim ca ei s-i
rectige ntietaiea, ntemeiat pe virtuile lor, va trebui
s le artm c aceasta li se cuvine din vechime, dar nu-
mai srtduindu-se s-o redobndeasc vor ajunge iar
n fruntea celorlali.
i cum s-i nvm? ntreb fiul lui Pericl e.
Reamintindu-le, cred eu, faptele strlucite ale strbuni-
lor, despre care ei au auzit vorbindu-se. Te gndeti
oare la disputa dintre zei, pentru care au fost alei bravii
atenieni ai lui Cecrops? Da, i la naterea i educaia
lui Erehteu, la luptele ce le-au dus strmoii "notri con-
dui de el' mpotriva populaiilor de pe continent; m
gndesc apoi la btliile lor cu seminiile din Peloponez
n timpul heraclizilor i la toate celelalte purtate sub con-
ducerea lui Tezeu, n care naintaii notri s-au dovedit
cei mai viteji oameni din vremea lor
89
.
i dac vrei, zise mai departe Socrate, le vom rea-
minti, de asemenea, isprvile urmailor acelora, nu cu
mult nai ntea noastr: rzboaiele purtate mpotriva
seminiilor ce stpneau ntreaga Asie i Europa pn n
Macedonia. Ei moteniser de la naintai o stp ni re i
bogii ntinse, au svrit fapte de arme strlucite; apoi
s-au rzboit i au izbndit pe uscat i pe mare mpreun
cu populaiile din Peloponez. i cei de atunci erau so-
cotii fruntai pri ntre contemporanii lor.
Da, aa erau socotii, zise fiul lui Pericle.
Apoi, continu Socrate, cnd au avut loc micrile
de noroade n Grecia, populaiile din Atica au rmas lo-
cului; mul te dintre ele luptnd i dup aceea pentru dre-
pturile lor, li s-au alturat, dar i muli dintre cei opri-
mai i-au gsit adpost la ei.
Dup cele ce-mi spui, Socrate, interveni fiul lui
Pericle m mir cum de statul nostru a deczut att
de mult.
'" ...69.
. n ce m pri vet e, cred,- r s puns e Socr at e c
a a cum urni oameni , nvi ng ndu-i uor pe al i i , dat or i t
put er i i ce o au, devi n pr ea ncr ezt or i , mol at i ci i apoi
mai sl abi dec t du ma ni i l or, t ot astfel i at eni enj ,
s ocot i ndu-s e cu mul t super i or i cel orl al i , se negl i j eaz pe
s i ne i de aceea au deczut .
i acum, nt r eb fiul lui Per i cl e ce ar put ea
face ei . ca s a r enas c vi r t ut ea s t r b u n ? Ni c i un secr et
r s puns e Socr at e. Cred c t r ebui e s r edes coper e obi-
cei uri l e de al t dat , s se i n de ele, ca i s t r mo i i
lor,, i at unci nu vor mai fi cu ni mi c mai n re j os dec t
nai nt a i i lor. ar dac nu, s i mi t e popoar el e car e acum
^ nt n f runt e, s cul t i ve acel eai mor avur i ca al e lor, i,
t r i nd astfel , n
1
cur eni e, i vor nt r ece.
. Vrei s spui , i nt erveni fiul lui Per i cl e. c s t at ul
nos t r u estp acum depar t e de pr act i car ea vi r t u i i . i m
nt r eb: c nd, nt r -adevr , at eni eni i i vor r es pect a, ca
s par t ani i , pe bt r ni ? C nd, por ni nd de l a r es pect ul f a
de pr i n i , i vor ci nst i pe toi bt r ni i ? C nd se vor
r i i , ca s par t ani i , pr i n exerci i i fizice? Acum at eni eni i
nu numai c l e negl i j eaz, dar i i au n der der e pe cei
ce se ngr i j es c de a a ceva. C nd se vor s upune aut or i t -
i l or l egi ui t e, de vr eme ce at eni eni i se m ndr es c cu di s-
pr e ul ce li-1 ar at ? C nd va domni n el eger ea nt r e
at eni en , ei car e, n af ar de a-i cut a de pr opr i i l e in-
t er ese, nu ur m r e s c al t ceva dec t s se i caneze i s se
i nvi di eze nt r e ei mai mul t dec t o fac f a de al i i ?
nvr j bi i cum s nt . at t n publ i c ct i n par t i cul ar ,
concet eni i no t r i s nt ncl i na i mer eu s pr e pr oces e di n
car e s r ezul t e c t i gur i per s onal e mai degr ab dec t '
f ol oase pent r u obt e. Ei t r at eaz af aceri l e publ i ce ca i
cum le-ar fi s t r i ne i s i mt o pl cer e deosebi t s rezol ve
di f er endel e di nt r e ei mai al es pe cal ea ar mel or .
De aici, i g nor ant a i r ut a t e a oameni l or n det r i ment ul
col ect i vi t i i ; de aici se nas c du mani i i ur a t ut ur or
cont r a t ut ur or
9 0
, di n car e pr i ci n m t em nt r una s nu s e
nt r npl e vr eo nenor oci r e i mai mar e , car e s duc l a
pr bu i r ea s t at ul ui .
:
Nu, r s puns e Socr at e, nu crede, Per i cl e, c ate-
ni eni i suf er de o mal adi e i ncur abi l . Nu vezi di s ci pl i na
car e domne t e pr i nt r e mar i nar i i not ri , s pi r i t ul de or di ne
al s por t i vi l or l a nt r ecer i si nu mai pu i n as cul t ar ea de
car e dau dovad coreu i i i muzi ci eni i f a de i ns t r uct o-
rii l or?
?0
Ai dr ept at e i e de mi r ar e, zise fiul lui Per i cl e, c
s e mai gs es c ast f el de oameni car e s as cul t e de ma i
mar i i lor, n t i mp ce hopl i i i i caval er i i car e ar t r ebui s
se di s t i ng pr i n vi r t ut e, s nt cei mai nedi s ci pl i na i di nt r e
ceteni. 'i -
Bi ne, dar ar eopagul
9 1
, i nt er veni Socr at e, nu e al c-
t ui t di n, oameni i cei ma i , a l e i ? F r ndoi a l , Sp u-
ne-mi at unci , ti i t u al i oame ni car e s se compor t e ma i
demn, ma i onor abi l i car e s j udece pr i ci ni l e cu mai
mul t s i mt . de dr ept at e, s fie r es pect abi l i n t oat e ac i u-
ni l e lor? . '.
Bi ne, bi ne, r i pos t fiul lui Peri cl e, dar ma i al es
n l upt e, unde e nevoi e n pr i mul r nd de m s ur , de or-
di ne i s upuner e, acol o se vdes c at eni eni i cei mai nedi s -
ciplinai.
Poat e c mot i vul ar fi c s nt condu i de oame ni
di n cal e-af ar de nepr i cepu i , Nu tii c ni meri i , dac nu
se pri cepe, nu se apuc s-i i ns t r ui as c pe c nt r e i , pe
dans at or i , pe at l e i i car e se nt r ec l a f el uri te pr obe? Toi
i ns t r uct or i i acet i a' pot s-i s pun de unde au nv a t
di s ci pl i na r es pect i v i ci ne i-a educat ; n t i mp ce maj o-
r i t at ea gener al i l or s nt c oma nda n i i mpr ovi za i .
Des i gur c nu t e pun i pe t i ne n r ndul lor, fi i ndc
socot c eti n m s ur s ne s pui de unde i c nd ai
depr i ns t i i n a de a conduce ot i ri l e, unde ai nceput
exerci i i l e de l upt . Apoi cred c ai r e i nut mul t e di n
cel e ce te-a nv at t at l t u n domeni ul s t r at egi ei , c
tu, n fine, ai cul es de pes t e t ot nv mi nt e f ol osi t oare,
tot ce e neces ar pent r u a c oma nda .
i mai cred, cont i nu Socr at e, c t e s t r dui e t i s
nu i gnor ezi vreo ches t i une de folos pent r u un c oma nda nt
de ot i , i ar c nd cons t a i c nu cuno t i ceva, at unci i
nt r ebi pe cei ma i pr i cepu i ; nu cr u i nici daruri, nici.
bi nef aceri , numa i ca s nve i de l a ei ceea ce nu tii
i s-i at r agi col abor at or i capabi l i .
- mi es t e l i mpede, Soc r a t e , zi se fiul lui Per i cl e,
c mi s pui t oat e aces t ea nu f i i ndc et i convi ns c eu
nu le cunos c, ci di n dor i n a de a m ndr uma i de a m
face s n el eg c, nai nt e de a aj unge c oma nda nt , e ne-
voi e s l e cuno t i pe t oat e aces t ea. Da, fi rete, s nt i eu
de acor d cu t i ne.
Ai obs er vat , s pus e apoi Socr at e, c la hot ar el e
noas t r e s pr e Beo i a se nt i nd mun i nal i s t r bt u i de
t r ect or i ngus t e i pr ps t i oas e i c pm nt ul nos t r u,
. 71
aflat la mijloc, e proteguit de mun i . Da, desigur.
Dar ce zici? Ai auzit i de misienii i de pisidienii care,
ocupnd n Persia inuturi greu de ptruns, dau adeseori
nval, narmai uor, n ara- marelui rege
92
,"fac pr-
dciuni i cu toate acestea triesc n l i bertate? m auzit
i despre ce-mi spui acum.
Nu socoti oare, continu Socrate, c tineretul' ate-
nian, cu agilitatea lui, nzestrat i el cu arme din cele
uoare, ocupnd munii dinspre Beoia le-ar putea prici-
nui pagube vrjmailor, alctuind astfel o pavz sigur
pentru concetenii notri?
Socot c tot ce-ai spus tu, Socrate, este de folos.
Ei bine, dac eti de acord, spuse Socrate, at unci
f ceva, amice, n aceast direcie; ceea ce ai s realizezi
i va aduce i ie faim i 'cetii numai foloase, iar de
n-ai s izbndeti cumva, n-o s pgubeti cu nimic statul
i nici tu n-ai s te faci de o.car.
6.
Glaucon, fiul lui Ariston, s-a apucat s vorbeasc n
adunarea poporului, dorind s fie frunta, n cetate, dei
nu mplinise nc douzeci de ani.
Nici o rud i nici vreunul dintre prieteni nu au reu-
it s-I fac s renune, cu toate c au ncercat s-1 smul-
g de la tribun i s-1 fac i de rs.
Socrate ns. fiindu-i binevoitor, datorit prieteniei
sale cu Charmide, fiul lui Glaucon
9 3
,i cu P la ton, a fost
singurul care a putut s-1 fac s nu mai vorbeasc.
ntlnindu-1 odat, din ntmpare, i dorind s-1 ascu-
lte ce zice. 1-a oprit din drum i i s-a adresat cu aceste
cuvi nte: Drag Glaucon, tu i-ai propus s ajungi n
fruntea cetii, nu-i a a? Aa este, Socrat e. Zu
c-i o int onorabil pentru oameni, nu gl um. E lim-
pede, dac-i atingi elul, vei putea face ce vrei: s-i
ajui prietenii, s faci cinste familiei, s contribui la n-
florirea patriei. Mai nti ai' s-i faci un nume pri ntre
conceteni, apoi n ntreaga Grecie i, poate, ca i
Tem'istocl'e
94
, printre barbari. Oriunde te vei duce, toi
ochii vor fi aintii asupra ta.
Auzind aceste vorbe, Glaucon parc s-a umflat n pe-
ne i i-a fcut plcere s se opreasc din drum. Dup
care Socrate i zise: Oare nu-i limpede, Glaucon, c
72
dac vrei s fii onorat de conceteni, trebuie s faci ceva
de folos s t at ul ui ?Fr ndoial c este aa. Atunci,
n numele zeilor, rogu-te, nu-mi ascunde: care va fi prima
ta aciune spre binele cetii?
Fiindc Glaucon tcu un timp, gndindu-se pasmi-te
cu ce o s nceap, Socrate l ntreb din nou: N-ai
porni s sporeti avuia cetii, aa cum ai face-o cu
gospodria unui prieten pe care ai dori s-o vezi mai pro-
sper? Tocmai aa a face. Dar nu asigurndu-i veni-
turi mai mari o faci mai prosper?Si gur c da! Spu-
ne-mi ns, continu Socrate, de unde provin veniturile
acum i ct de mari snt ele? Cci este clar c te-ai gn-
dit c, dac unele lipsesc, s le procuri tu, iar de nu aj ung
s le faci s creasc nu-i a a?Nu, zu c nu m-a
preocupat nc aa ceva. i dac nu te-ai gndit la ve-
nituri, zi-mi atunci, la cheltuieli te-ai gndit s le reduci?
Socot, negreit, c te preocup s le micorezi pe cele
exagerate. Mrturisesc c n-am avut rgazul s m ocup
de-aa ceva.
Dac aa stau lucrurile, spuse Socrate, atunci s
amnm : discuia, cci, e posibil ca cineva care nu
cunoate veniturile i cheltuielile statul ui s se ocupe de
el e? Dar, interveni Glaucon, un stat poate s-i procure
venituri i de la dumani . Da, rspunse Socrate, n caz
c-i subjug. Dac pierde ns rzboiul, pierde i ce-a
avut mai nai nte. Aici ai drept at e. Ci ne vrea s poar-
te rzboi, e obligat s tie i resursele statului cruia i
apari ne i pe cele ale dumanului, pentru ca, n cazul
cnd propriul stat e mai puternic, s-i ndemne pe conce-
teni s ia msuril e militare ce se impun, iar dac e mai
slab s-i sftuiasc s duc o politic prevztoare.
1
Aa este.
Dac-i aa, zise Socrate mai departe, atunci spu-
ne-mi: ce armat i flot avem i apoi enumer-mi i
forele dumanul ui . Pe Zeus, nu pot s-i spun pe din-
afar. Dac i le-ai nsemnat, adu notiele! Tare-a dori
s m lmuresc i eu! Ah, dar nu mi-am notat nimic
rspunse Gl aucon.
Deci nu putem discuta de la bun nceput nimic,
nici despre rzboi, nici despre cele referitoare la rzboi.
i cred c este aa, de vreme ce eti la nceputul carierei
i nu te-ai ocupat nc de nite probleme att de compli-
cate. tiu ns c te-a preocupat paza cetii, aa c i-e
cunoscut, de bun-seam, de cte posturi e nevoie, din
73
ci oameni s fie alctuite, ca s le poi ntri pe cele
de care e trebuin i s le desfiinezi pe cele care nu
snt necesare. Da, snt de prere, spuse Glaucon, c
toate trebuie suprimate, fiindc, n ciuda pazei, se pro-
duc mereu furturi. i crezi c dac le desfiinezi pe
toate, nu mai le dai hoilor posibilitatea s prade? Ai
ajuns oare tu nsui la convingerea asta ori tii de Ia
alii c paznicii nu-i fac dat ori a? Nu, bnuiesc numai .
Dac este vorba de o simpl bnuial, s vedem mai
ndeaproape cum stau lucrurile cu paza bunuri l or.
Poate situaia se prezint mai bine dect spcot eu, rs-
punse Glaucon.
Dup cte tiu, tu n-ai cobort nc n minele de
argint i de aceea nu-i poi explica de ce veniturile de
acolo snt mai mici ca nai nt e. Nu, n-am fost n minele
despre/ care vorbeti. Pe lng aceasta se mai spune
c regiunea e nesntoas. Socot c o parte din vina de
a nu cunoate situaia i s-ar ierta, dac am discuta pe
ndelete, mcar acum, chestiunea aceasta. M cam iei
n rs, Socrate.
Nu, dar snt convins c n-ai s-i uii ndatorirea,
ci ai s i-o ndeplineti, aa cum se cuvine. Spune-mi:
cerealele produse la noi ct timp pot asigura hrana
atenienilor i de ce producie supl i mentar mai ai nevoie
pe an?. Din neglijena ta, nelege-m, colectivitatea nu
trebuie s duc lips; dimpotriv, numai dnd dovad
de pricepere, vei ajuta statul i-I vet feri de foamete,
sftuindu-i i ndrumndu-i pe conceteni s ia msuril e
necesare.
La acestea Glaucon rspunse: Pretinzi prea mult
de la mine, dac mi ceri s m ocup de asemenea lucruri.
Cum, crezi c-i un bun gospodar, zise Socrate, acela
care nu se sinchisete de aceste trebuine, nu le pune la
inim i nu se ngrijete de nevoile colectivitii? St at ul
nostru este alctuit din peste zece mii de gospodrii i
este greu s te ngrijeti de toate, deodat. Atunci, de
ce nu ncerci mai ritti s te ocupi de una, de a unchiului
tu, s zicem, s o pui serios pe picioare? E nevoie de
aa ceva. Dac-i merge i te obinuieti cu una, * apoi
poi s ncerci t mai departe. Iar de nu realizezi foloase
de aici nu vei putea s izbndeti nici n alte aciuni
mai mari . Cnd cineva nu este n stare s in n mn
un talant, e limpede c n-ar trebui s mai umble s-i
ia asMpr-t sarcini mai mari?
74
Ei, desigur! rspunse Glaucon. A i putut' face
mai mult pentru gospodria unchiului meu,' dac ar fi
vrut s m asculte. Asta e bun! zi s e Socrate, tu
n-ai fost n stare s-i convingi unchiul i socoti c ai
reueti s-i convingi pe toi atenienii mpreun cu
unchiul tu? Ai grij ca nu cumva, din dorina de a-i
ctiga o faim bun, s nu i se ntmple tocmai con-
trariul.
Nu vezi oare ct de primejdios este s te amesteci n
ceea ce nu. te pricepi, s vorbeti i s acionezi, aa, n
netire? Gndete-te la toi cei care, la fel ca tine, i
stii tu, vorbesc ntruna i se bag unde nu se pricep.
Crezi oare c-i ateapt lauda sau, mai degrab, mustr-
rile concetenilor i c snt admi r a i ' s au ' dispreuii
ce zici?
i apoi gndete-te la cei care tiu ce spun i ce fac
i vei vedea i tu, cred, c n toate lucrurile omeneti
se bucur de o faim binemeritat i yrit admirai toc-
mai cei pricepui, iar ignoranii au parte numai de dis-
pre i de ruine.
Aadar, de vrei s te bucuri de glorie i s fii l udat
de conceteni, strduiete-te s nvei mai nti ceea
ce vrei s faci.
Dac, dup ce te vei fi distins fa de alii prin cu-
notinele tale, vei pi n viaa public, nu m-a mi ra
deloc de vei dobndi tot ceea ce-i doreti.
7.
Odat Socrate 1-a ntlnit pe Charmide, fiul lui
Glaucon, un om talentat, care i ntrecea cu mul't' n
capaci tate pe politicienii din acel timp. Charmide ezita
mereu s se afirme n public i s ia parte la viaa poli-
tic a cetii.
Socrate l nrteb: Spune-mi, iubite Gharmide, ce
ai crede despre un om care ar fi n stare s ctige un
concurs atletic, dobndindu-i astfel onoare i glorie pen-
tru el i concetenii si, i care n-ar vrea s participe
la ntrecere? Desigur c l-a socoti un om slab i
un la.
Dar spune-mi: ce ai zice despre cineva, capa-
bil s ndeplineasc o funcie politic de conducere, s-i
serveasc astfel' patria i s se bucure,el nsui de consi-
75
deraie n ochii cetenilor i nu e hotrt s peasc n
viaa public. Nu e i acesta un l a? Poate, rspunse
Charmide, dar de ce m ntrebi ? Fiindc socot, rs-
punse Socrate, c tu, dei ai i un om potrivit, evii s
te interesezi de treburile obteti, la care tu, ca cetean,
ai obligaia s participi. De unde tii capacitatea mea,
de( m judeci n felul acesta?- Din adunrile publice,
l a. car e iei parte mpreun cu fruntaii cetii. Cnd ier
cunotin acolo de vreun fapt i eti ncredinat c-i
drept, l aprobi, iar dac e nedrpt, tu l respingi motivat.
Aa e iubite Socrate, dar nu-i totuna, cnd discui
ntre amici sau cnd se dezbate ceva, la alegeri, n faa
mul imii. Ei. asta-i, rspunse Socrate. Dac, de pild,
cineva tie s numere, el nu numr mai prost de fa
cu muli dect ar face-o ntr-o odi i dac tie s cnte
din iter, tot bine cnt i n faa unei mari mulimi de
oameni . Nu tii ns, Socrate, c sfiala i teama ne
snt nnscute i c ele ne stpnesc. mai uor ntr-o
mare adunare dect n cercul rudelor i amicilor.
Da, tiu, zise Socrate, dar vreau s-i dovedesc
anume c tu nu te ari sfios cu cei ce au o cultur
aleas i nici nu te temi n faa celor ce au puterea, ci
ezii s te adresezi oamenilor simpli care n-au aa de
mare influen n stat. Te mpiedic cumva s vorbeti
postvarii, cizmarii, dulgherii, fierarii ori ranii? Te
mpiedic negustorii, precupeii din pia pe care-i inte-
reseaz doar s cumpere marf ieftin i s-o revnd cu
profit? Toi acetia alctuiesc de fapt adunarea poporului.
In ce msur, continu Socrate, se deosebete com-
portarea ta de cea a unuia care-i depete pe cei pri-
cepui, i se teme, totui, de cei nepricepui? Cci tu
discui pe-ndelete cu fruntaii statului, dintre care unii
chiar ' te desconsider. Dei le eti cu mult superior celor
care vor s fac carier politic, totui te codeti s
vorbeti unor oameni care nu se prea sinchisesc de aa'
ceva. Dei tii c dintre acetia nimeni nu te urte, te
temi ca s nu fii l uat n rs.
Bine, bine zise Charmide, nu vezi i tu, Socrate,
c n adunri adeseori snt luai n rs cei care vorbesc
cele cej t rebui e?Dar i cei crora le vorbeti tu fac
la fel zise Socrate. De aceea m i mir c tu care
tii s-i domini cu uuri n pe amici, cnd rd de tine
nu eti n stare n nici un chip s vorbeti mulimii!-^,
O, amice Glaucon, nu te nesocoti pe tine nsui i
76
ferete-te s cazi n greeala n care cad cei mai muli
oameni. Ei au ochii aintii mereu la tot ce fac alii, dar
nu se cerceteaz pe ei i riii-i ndreapt privirile spre
ei nii.
Alung aceast nepsare i strduiete-te mai nti s
te analizezi i s te cunoti pe tine nsui. i n nici un
caz nu neglija treburile obtii, dac crezi c e cu putin
ca ele s propeasc prin tine. Cci bunul mers al trebu-
rilor obteti nu folosete numai celorlali ceteni, ci i
amicilor ti i, nu n cele din urm, ie nsui.
8.
Cnd Aristip a ncercat s-i ntind o curs, aa cum
i fcuse i Socrate alt dat, acesta a rspuns: Ari st i p
voia s spun asculttorilor ceva care s le atrag atenia
nu n felul celor care se tem s nu li se rst l mceasc
cuvintele, ci ca unul ce este ncredinat c are dreptate.
Aristip 1-a ntrebat dac ar fi n stare s-i dea un
exemplu de un lucru bun, astfel ca numindu-i, de pild:
mncarea, butura, banii, sntatea, puterea ori curajul,
s se poat transforma uneori n ceva pgubitor
Socrate ns tia cum oamenii caut un ajutor, cnd
cineva i asalteaz, i-i ddu de aceea riposta cuvenit.
-*- M ntrebi, Aristip, dac cunosc ceva mpotriva fier-
binelii? Nu. Sau pentru ochi ? Nu. Dar de po-
tolit foamea? Nici ast a. Ei bine, de m ntrebi
dac tiu ceva, care nu-i bun la nimic, m vd obligat
s-i rspund c nu cunosc aa ceva i nici nu vreau s
tiu c exist.
Aristip l ntreb odat, iari, dac poate s-i nu-
measc un lucru frumos. Da, rspunse Socrate, mul te
lucruri snt frumoase. Mai toate snt asemenea?
Unele snt ct se poate de deosebite. Dar cum s-ar
putea ca un lucru, diferit de ce-i frumos, s fie totui
frumos? Cum de nu? Tot aa precum un om priceput
la alergri se deosebete de un altul priceput la lupte;
cum un scut frumos, fcut s ne protejeze corpul, difer
de o sgeat menit s zboare cu for i vitez.
mi rspunzi, Socrate, zise Aristip, la fel ca adi-
neauri, cnd te-am ntrebat ce nseamn un lucru bun.
Dar cum, crezi oare c ceea ce e bun difer de ceea
ce e frumos? Nu tii c toate cele bune i cele frumoase snt
77
aa n toate mprejurrile? Virtutea, ea n primul rnd, nu<
e numai bun o dat, i numai frumoas alt dat, Pe
oameni, apoi i numim buni ntr-o privin, dar totodat
i frumoi i tot aa spunem i despre fizicul lor. Aa
i cu toate celelalte lucruri de care se folosesc oamenii;
acestea snt socotite bune i frumoase n raport de uti-
litatea pe care o au.
Dar un co de gunoi, ntreb Aristip, i el poate
fi socotit frumos. De ce nu? rspunse Socrate. Aa
cum i un scut de aur poate fi urt. Depinde de foloasele
pe care le aduc.
Sutii, deci, zise Aristip, c aceleai obiecte pot fi
i frumoase i ur te. Da, desigur, i c ele pot fi i
bune i rele; cci ceea ce e bun, s zicem, n caz c i-e
foame e adesea ru, cnd ai fierbineli, i invers. Adesea,
ceea ce e frumos pentru alergri, nu e tot aa i cnd te
iei ia lupt cu altul i viceversa.
n concluzie, spuse Socrate, toate se judec dup
utilitatea ce o au: snt bune i frumoase dac ne snt
folositoare, snt rele i urte, n caz contrar.
. Cnd Socrate discuta, de pild, despre case, anume c
ele ar trebui s fie i frumoase i' de folos, totodat,, cred
c ne i nva cu acel prilej cum e cade s fie construite.
El se exprima cam n felul ur mt or : Ci ne vrea s-i
cldeasc o cas, e nevoie nti s urmreasc ca ea s
fie bun de locuit i mprit dup necesiti.
Aristip ncuviin i el, spun nd: innd seama
de foloase, deci, vara va trebui s fie rcoroas i i arna
cl duroas. Aici, aadar, nu se contraziceau. i Socrate
cont i nu: Pri n urmare, n locuinele ndreptate spre
sud, soarele ptrunde i arna n vestibul, n timp ce vara
e strlucete deasupra noastr, peste acoperi, casa r-
mnnd n umbr.
-
Trebui e deci, dac aceast constatare
e corect, ca, spre sud, casele s fie mai nalte, pentru
ca n timpul iernii s fie expuse la soare, cnd acesta se
nal ; cele orientate spre nord se cade s fie mai joase,
ca s poat opri vnturile reci.
Rezumnd, continu Socrate, putem zice c acolo unde
omul se simte bine i avutul lui i-1 tie n si guran,
acolo e casa lui i frumoas i bun de locuit. Zugrvelile
i podoabele aduc mai multe pagube dect foloase. Pen-
tru temple i alte locauri hrzi te cultului, se cuvine s
se fixeze un, l oc corespunztor, vizibili,i uor Accesibil.
78
Acolo s se poat reculege oricine, chiar i n treact i
s peasc nuntru cu plcere i cu inima curat.
Astfel a grit Socrate n problema de mai sus.
9.
Alt dat, lui Socrate i s-a pus ntrebarea, dac cura-
j ul
9 5
se poate nva sau ne este dat de la natur.
Eu gndesc, rspunse el, c aa cum fizicul cuiva,
dup configuraia lui, e mai rezistent dect al altuia, tot
astfel i capacitatea de rezisten psihic difer de la
un om la altul. Cci trebuie s constat c oameni care
au fost crescui n acelai mediu moral, sub aceleai legi,
au, totui, n momente de pericol o comportare cu totul
diferit.
Eu cred,' conti nu Socrate, c puterea moral n-
nscut a oricui poate crete prin instrucie i exerciiu.
Este limpede c sciii i tracii nu' ar ndrzni s se rz-
boiasc cu spartani i narmai doar cu un scut i cu o
mic suli i c- nici acetia n-ar putea rezista luptnd
mpotriva tracilor doar cu un mic scut i cu o suli, si
nici s-i nfrunte pe scii cu arcul
9 6
.
Dup cte neleg eu, oamenii se deosebesc unii de
alii i de l'a natur i prin exerciiile la care se supun
9 7
.
De aici rezult clar c oamenii, att cei mai nzestrai de
la natur, ct i cei mai neajutorai, dac vor s se disting
ntr-un domeniu, trebuie s. . nvee i s se exerseze
mereu. -
*
* *,
Socrate nu desprea tiina de nelepciune i credea
c are parte de ele cel care cunoate ce e onorabil i ce
e bine
9 8
, iar pe cel care tie ce e ru i se ferete de el,
l socotea
1
i nvat i nelept totodat
9 9
.
Unii l ntrebau i dac-i considera nelepi i cum-
ptai pe cei care, tiind ce trebuie fcut, fac tocmai con-
trari ul . La care rspundea c acetia nu snt altceva dect
nite i gnorani i nestp ni i . Cci, spunea Socrate, eu
cred c toi oamenii aleg din toate ce le pot face pe cele
care socot ei c ie snt de ce! mai mare folos. De aceea
i consider pe cei care fptuiesc rul c nu snt ni ci n-
elepi i nici cumptai .
Mai zicea c dreptatea i orice alt virtute nu s nt,
79
dect nelepciune i c toate aciunile drepte i virtuoase
snt i bune i frumoase
1 0 0
. Cei care le cunosc nu-i pot
dori nimic altceva, iar cei care nu le cunosc rostul, nu
numai c nu snt n stare s le practice, dar, chiar dac
vor, svresc greeli. Aa se face c singuri nelepii
pot fptui binele i frumosul
101
, n timp ce ignoranii, de
s-apuc s le practice, fac numai boacne. Fiindc, cum
vedem, doar virtutea ne poate cluzi s fptuim ce e
drept, frumos i bun, rezult c i dreptatea, precum
orice alt virtute, nu e, la urma urmei, dect tot nelep-
ciune.
*
* *
Nebunia el o socotea ceva contrariu nelepciunii;
totui, nu credea c i gnorana e o nebunie. Dar a nu te
cunoate pe tine nsui i a crede c tii ceea ce nu tii
el consider c e aproape o nebunie. i mai spunea So-
crate c oamenii nu-i socotesc nebuni pe cei care se n-
al n ce privete lucrurile necunoscute de cei muli, dar
i numr printre nebuni pe acei care se nal n ches-
tiunile cunoscute de mulime.
Nebun l numea, dc pild, pe unul care, flindu-se
c-i mare, socotea c poate trece pe poarta cetii fr
s se aplece, apoi pe cel care, ncrezndu-se n puterile
lui, vrea s ia casa n s pi nar e--acei ini care vor s
fptuiasc imposibilul. Pe cei ce svresc greeli mrunt e
lumea nu-i crede nebuni, fiindc, aa cum socotete ca
dragostea e o dorin aprins, tot astfel consider c ne-
bunia este o furie dezlnuit.
. * *
Cercetnd ce este invidia, Socrate nu vedea n ea o
durere cauzat de nenorocirea vreunui amic, nici c e o
suferin pricinuit de succesele vreunui inamic, ci o
considera ca o ciud provocat de reuitele muicilor. Unii
se mirau, cum se poate ca cineva s pretind c este prie-
tenul unuia i s se ntristeze de succesele aceluiai.
Unora ca acetia Socrate le explica c poi fi sritor la
nevoie, s-i ajui prietenul la nenorocire i, t ot u i s
nu te. bucuri atunci cnd i merge bine. Dar, mai zicea
c, oricum, invidia nu-1 caracterizeaz pe nelept i c
numai ntngii snt invidioi.
Pe Socrate l preocupa s neleag i ce este frnd-
via, n comparaie cu aciunile zilnice ale oamenilor. FI
nu nega c i cei ce dau cu zarul i mscricii fac ceva.
dar i considera cu toate acestea nite trndavi, cci ei
ar fi putut face ceva mai folositor. Cnd svrcti un
lucru bun, n-ai rgazul s treci de la bine la ru: iar
dac faci pasul acesta, nseamn c eti vinovat, fiindc
te dedai trndviei.
*
* *
Socrate nu-i considera regi i arhoni pe cei care
poart un sceptru sau snt alei de cineva sau care. din
i nt mpl are au devenit conductori i ni ci pe t i r ani ori
neltori, ci numai pe aceia care se pri cep cu adevrat
s conduc statele. i, totdeauna, cnd vr eunul recuno-
tea c e de datoria unui conductor s or done dup cu-
viin i c treaba celor condui e de a se supune porun-
cilor lui, Socrate arta c l pe mare comandantul price'
puf d instruciuni, crora le dau ascul tare i stpnu
corbiei i ceilali cltori.
* *
i n agr i cul t ur i cel s uf er i nd de o boal i at l e i i
l a a nt r e na me nt e i or i car e al t ul c nd e n nevoi e, caut
un spri j i n, n m s ur a n car e e ndr ept i t l a aceas t a. De
al t f el dac n-ar gs i pr i nt r e i ndi geni oameni cu expe-
r i en , cr or a s li se s upun, ei ar fi cons t r n s-l
aduc conduct or i de de pa r t e pent r u ca s ub ndr uma r e a
aces t or a s s e poat l ua n ori ce mpr ej ur ar e ms ur i l e
ca s e i mpun.
^ - n, ar t a es ut ul ui , de as emenea, af i rma Socr at e, cu
t r i e, femei l e s nt chi ar s uper i oar e br ba i l or , fiindc ele
se pri cep, n vreme ce br ba i i s nt i gnor an i n aceas t
meserie.
6 XenofoB oi
80
La obiecia c ti ranul nu e dispus s asculte nici chiar
de argumentel e cele mai, ntemeiate, Socrate rspunse:
Cum? Credei c tiranul nu s-ar supune, dei ar
amenina cu pedeapsa, dac oamenii ar avea curaj ul s-t
spun prerile lor j uste? Cci cine, n orice domeniu,
nu urmeaz un sfat sntos, comite o nedreptate, iar cine
0 comite, va fi tras pentru ea la rspundere.
* *
La o alt obiecie a unuia c tiranul ar putea porunci
s fie executai i oameni de bine, Socrate i ddu ur-
mtorul rspuns: --Socot i i oare c cineva, care-i nl-
tur aliaii lui cei de ndejde, va rmne nepedepsit
sau^c va gsi vreun j udector ngduitor? i crezi c,
dac cineva acioneaz astfel, se va putea meni ne mult
vreme la putere ori c n curnd va avea un sfrit ne-
norocit?
*
* *
Cnd cineva, ntr-o mprej urare, 1-a ntrebat pe So-
crate care e n opinia lui datoria de cpetenie a unui om,
el i-a rspuns fr ntrzi ere: s realizeze ceva buni
* *
La o alt ntrebare, dac i norocul ar putea fi con-
siderat ca o cerin esenial, e a r s puns : Nor ocul
i fapta eu le socotesc-dou lucruri total opuse. Cnd
unul, de pild, d peste ceva de care are nevoie, din n-
tmplare, atunci zic eu c are noroc; cnd e vorba de
fapt ns, aflu i dac e cluzit de 6 dreapt j udecat,
descopr i unde a nvat s acioneze aa cum trebuie,
dup obligaia mor al ce o are. Numai asemenea oameni,
dup prerea mea, acioneaz aa cum se cuvine.
82

* *
Oameni destoinici snt considerai, chiar i de zei
dup Socrate rani i care-i cultiv ogorul cum tre-
buie, medicii care ngrijesc bine bolnavii, oamenii poli-
tici care vd de interesele statul ui . Cine, dimpotriv, nu
realizeaz nimic cum trebuie, nu poate fi considerat ca
un cetean util societii i nu se poate bucura de nici
o favoare din partea zeilor.
O.
i cnd discuta cu artitii care-i ctigau existena
prin munca lor, Socrate Ie ddea sfaturi folositoare.
Intr nd odat n atelierul pictorului Parasi os
1 0 2
, i s-a
adresat cu urmtoarel e cuvi nte: Pictura, amice Pa-
rasios, nu-i oare reprezentarea celor ce le vedem? Voi,
pictorii, imitai, cu ajutorul culorilor, obiectele scobite i
cele uguiate, ntunecate i luminoase, eapne i moi,
lunecoase i aspre, noi i nvechite.Aa este, rspunse
pictorul.
i cnd e s redai chipuri frumoase, tiut fiind
c nu-i om fr cusur, nu v folosii de mai multe mo-
dele, extrgnd ce au ele mai deosebit, astfel nct n-
treaga fptur s dea impresia de ceva desv ri t?
Da, aa facem.
Dar spune-mi l ntreb Socrate n conti nuare
ceea ce-i mai convingtor, mai plcut, mai de dorit,
sufletul omului, cu particularitile lui. zic, reuii s-t
redai sau nici nu poate fi i mi t at ?Cum s poat fi
imitat, Socrate. ceea ce n-are nici simetrie, nici culoare,
nimic din ce-ai spus adineauri i nu poate fi vzut cti
nici un chip?
Dar spune-mi: n privirile oamenilor nu se ob-
serv cnd trsturi prieteneti, cnd ur ? Da, aa
cred i eu. Si oare pot fi imitate asemenea expresii
ale ochi l or? De ce nu? i nu la fel stau lucrurile
cu prietenii, cnd ei se bucur sau ce ntristeaz de ceea
ce facem noi sau cnd se citete nepsarea pe feele
l or? Nu. zu - c-i aa cum ai spus acum, la urm.
Cnd prietenii notri snt fericii, bucuria se citete i pe
feele noastre, cnd snt triti i privirile noastre se n-
83
tri stcaz. Deci nu pot fi reprezentate i asemenea stri
sufleteti? Cum de nu?!
Mndria, continu Socrate, demnitatea, modestia
ca i supunerea, calmul i nelepciunea, ironia ca i ne-
stpnirea transpar pe figuri i n gesturi att n stare de
repaus, ct i n micrile oamenilor. Ai dreptate
zise Par as i os . Nu ie putem imita oare i pe acestea?
Ba da, chiar foarte bi ne. i ce crezi c ne place
mai mult s vedem la oameni : chipuri distinse i ama-
bile sau triste, uri te i respi ngtoare?
Zu c-i o mare deosebire ntre ele, gri pictorul.
* *
Alt dat s-a dus Socrate la sculptorul Cl ei ton
1 0 3
i,
discutnd cu el, t-a nt rebat : tiu, Cleiton, c tu
sculptezi alergtori, lupttori, pugiliti i atlei. Faptul
cel mai izbitor, cnd priveti statuile lor, este c-i dau
impresia c snt vii. Cum reueti s-i faci aa?
Deoarece Cleiton s-a gndit un rstimp i n-a rspuns
imediat. Socrate continua s-1 ntrebe: Reueti s
faci di n ei, ca s zic aa, chipuri vii, fiindc n operele
tale imii trsturi l e oamenilor vi i ?Da, aceasta este
explicaia. Tu redai deci micrile corpului, aa cum
se prezint ele, cum urc i coboar, anoi apsarea l n-
tinderea corpurilor, ncordarea i reiaharca lor i n felul
acesta reueti s dai via creaiilor tale. Este a a? Da,
aa este.
Dar spune-mi, strile sufleteti pe care le redai n
statuile tale nu produc i celor ce le privesc o stare de
mulumire
1 0 4
,' de echilibru sufletesc? Fr ndoial.
Deci, trebuie s redai i ochii scprtori ai luptto-
rului i expresia feei radioase a nvingtorului nu-i
a a? Da. desigur.S conchidem, c sculptorul' tre-
buie n operele lui s dea expresie i strilor sufleteti.
*
* *
Socrate 1-a vizitat odat t pe Pistias, furarul de
platoe, care i-a art at citeva din acestea, bine fcute,
cu mna Iui.
Pe zeia Hera, zise Socrate, te admir pentru aceast
84
realizare care protejeaz corpul i nu mpiedic minile
s-i ndeplineasc meni rea. Dar, spune-mi, drag
Pi sti as, continu Socrate, de ce nu fureti tu platoe
mai puternice i mai strlucitoare dect alii? i de ce
le vinzi pe ale tale, totui; cu un pre mai ri di cat?
De ce? Fiindc eu, Socrate, le fac mai bune de mnuit.
Cum adic, poi dovedi c snt mai uor de mnuit?
Prin ce? Prin mrimea sau greutatea For i astfel s ceri
preuri mai mari? Cci nu-mi pot nchipui c le potri-
veti pe toate la fel ori asemntoare, dac e s le faci
bune de ntrebui nat. Dar ele trebuie s se potriveasc
pe corp, cci altminteri platoele nu snt de nici un folos.
i corpurile cumprtorilor, ntreb apoi Socrate,
snt ele bine sau ru propori onate? Unele da, altele
nu. Dar tu cum potriveti o plato pe un corp ru
propori onal ?Aj ust nd platoa dup corp, fiind n-
credinat c orice lucru care se potrivete este i propor-
ionat.
Dup ct se pare, spuse Socrate, tu nu nelegi
proporionalitatea n ea nsi, ci o raportezi la cel care
se servete de ea. Vrei s spui, cu alte cuvinte, c un
scut are forma corespunztoare, n raport cu cel cruia i
se potrivete i despre o mant a sau alte lucruri susii
acelai lucru. Poate ns c mai intervine i altceva, nu,,
de mic nsemntate, care Ie face s se potriveasc.
Spune-mi, Socrate, care e acel ceva, ntreb Pis-
t i as. Da, cnd o armur i se potrivete bine cuiva,
greut at ea ei l obosete mai puin, fr ca prin aceasta
s fie mai uoar dect cea care nu-i vine bine. Cea din
urm e mai greu de purtat, fiindc nu i se potrivete pe
umeri sau pentru c-i apas cu putere vreo alt parte a
corpului; la cealalt armur, greutatea se ntinde i se
echilibreaz pe tot corpul: pe clavicule, pe umeri, pe
spete, piept i stomac, aa c i d senzaia c nu-i o
povar strin de corp, ci ataat acestuia.
Iat, tocmai acesta-i motivul, zise armurierul, pen-
tru care eu consider c lucrul meu e vrednic de cel mai
mar e pre. Dar mai tiu c unii prefer s cumpere ar-
muri pictate i chiar auri t e. Dac nu li se potrivete
pe corp, zise Socrate, eu cred c ei cumpr mai degrab
ornamentel e i aurri a dect armura propriu-zis.
Dar spune-mi continu Socrate de vreme ce
corpul nu rm ne n nemicare, ci cnd se ndoaie, cnf
se ndreapt, cura pot armurile prea strnse s se dea
&5
dup micrile corpul ui ?Nu, nu pol s se muleze,
rspunse armurierul.
Deci susii c armurile bune s nt cele strnse pe
corp, ca acelea car e nu-I incomodeaz de Ioc pe cel car
Se poar t ? As t a vreau s spun, Socrate, i vd c a
priceput foarte bine tot ce i-am spus.
II.
Odat locuia Sa Atena o femeie frumoas, numit
Theodote, care i oferea compania sa oricui ncerca s-i
fac curte. Unul dini prietenii Iui Socrate aduse vorba
despre curtezan i povestea despre frumuseea ei t ul bu-
rtoare i cum veneau pictorii la ea, ca s-i fac portre-
tul i despre buna-cuviin de care ddea dovad fat
de toi.
Auzind acestea, Socrate excl am: Hai s-o vedem
i noi, cci inefabilul e doar ceea ce nu poate fi exprimat
prin cuvinte
1 0 5
. Atunci, cel . ce o descrisese, le zise:
Haidei dup mi ne!
Zis i fcut. at-i n drum spre Theodote pe care au
gsit-o tocmai n momentul cnd un prieten i fcea por---
tretul i au avut ocazia, deci, s-o priveasc ndel ung.
Cnd pictorul fcu o pauz, Socrate i ntreb pe prie-
tenii care-1 nsoeau:
Ce credei, amici, trebuie s-i mul umim ei c ne
dezvluie frumuseea de care are part e sau, mal degrab,
s ne felicitm pe noi c avem putina' s-o admi rm?
ntrtict pentru ea e un ctig mai ma r e c poate s-i
et al ez e frumuseea, ea ne es t e nou mai obligat; dac,
privind-o, eram noi mai ctigai, noi trebuia s-i artm
Theodotei mai mult recunotin.
Observnd c uni i l aprob, cont i nu: Pr i n ur-
mar e, Theodot e poat e s devi n vestit, datorit nou i
dac nume l e el e rostit pretutindeni, at unci va t rage
ea foloase mai mari din aceasta. Noi ns ce vom avea
de ai ci ? Chi ar de ne-am put e a at i nge de ea, dup ce am
admi r at -o, pn. l a ur m vom pl eca de l ng dnsa cu ofu
dor u di n sufl et. Asta vreau s spun, c nd zic c noi
s nt e m ador at or i i i ea e adorata.
La care Theodote rspunse pr ompt : Dac ar fi aa,
. ar. trebuii s m mulumesc cu adevrat c ai venit s
m admirai.
Cu prilejul discuiei, Socrate constat c Theodote
86
poart podoabe preioase, c maic-sa care locuia la ea
avea veminte neobinuite, c i frumoasele ei slujnice
erau dichisite, c, n sfrit, casa ei era n toate privin-
ele aranj at cu mare rafinament. Ceea ce l fcu s-o
ntrebe: ' , .. ',."" '
Spune-mi, Theodote, ai tu avere, ai p.mnt?
Nu, rspunse aceasta. Ai poate o cas care i aduce
veni turi ? Nu, n-am nici o cas. Sa u ai. poate an-
gajai l ucr t or i ?Ni ci unul . At unci , zi-mi, cu ce
faci fa nevoilor? S-i spun: cnd cineva m iubete,
i mi se arat recunosctor, mi fac i eu un venit.
Pe Her a, zise Socrate, dar tu ai avere, nu gl um,
O ceat de prieteni e, ca s-i spun,, mai de pr e dec t
turme de oi i capre, dect cirezi de vite. Dar, spune-mi,
lai tu aa numai pe seama norocului, ca s-i pice un
prieten s au al t ul , sau faci i tu ceva ca s-i at r agi ?
M uimeti, Socrate! Cum a put ea s fac a a ceva?
M g ndeam i eu, rspunse Socr at e, Ia un exemplu, Ia
pianjeni, tii, care-i fac rost de hran, es ndu-i pnza
lor subire i se hrnesc apoi din ceea ce au pr i ns n-
t r - ns i - mi dai i mie s f at ul s fac a fel, ca pi an-
j e ni i . Dr e p t s-i spun, , nu cred c a a u or se c t g
prietenii, car e snt bunul nostru cel mai de pr e . Nu
vezi c e nevoi e de oarecari eforturi ca s prinzi chiar
l ucr ur i de mai mi c pre , ca i epur i , de pi l d?
.. i fi i ndc i epuri i se hrnesc noapt ea, zi se apoi
Socr at e, vntorii trebuie s aib c i nl anume dr es a i
pentru aceasta. Dimineaa iepurii prsesc pajitile i e
nevoie astfel' de ali ogari care s adulmece drumul f cut
de acei a de pe paj i t i p n n cul cuul ' or i i ar s dea
de ei. Deoarece ns iepurii al earg att de repede, nct
nu-i poi nha din apropiere, snt destinai pentru a-i
prinde cinii de vntoarc special dresai.
i, iari, ntruct i a a b parte di n pr ad poat e
scpa, se aaz cte o plas n drumul lor, cu aj utorul
creia s fie pri ni . Dar, cum, Socrate, ntreb Theo-
dote, cum s fac i eu ca s-mi ctig pri eteni . F i
tu cum face un cine de vntoare: atrage-i pe cineva
care s gseasc oameni avui, gat a s admire frumuse-
ea ta i, apoi, folosete-te de acela ca admiratorii s-i;
cad n plas.
Dar ce fel de .lauri trebuie s folosesc?Mas
nti, i explic Socrate, s tii s-i ml di i perfect
corpul; s pui apoi mult suflet, care i va da puti na s
87
descoperi cum s strneti plcere oamenilor prin vorbele
i privirea ta.
Simul deosebit ce-1 ai i va spune negreit s n-
tmpini cu blndee pe un tinerel, s-1 respingi pe un
desfrnat libidinos, s te duci de grab s-i vezi un prie-
ten dac e bolnav, s te bucuri cu el cnd are un succes,
s-i ari c-l iubeti din tot sufetu'l, s-i ii credincioas,
dac i el !se poart tot astfel cu tine.
Eu tiu foarte bine, continu Socrate, c tu pre-
uieti i nelegi nu numai dragostea,trupeasc, ci i pe
cea sufleteasc i, de asemenea, mi-e cunoscut faptul c
prietenii ti i snt ataai, fiindc te pricepi s-i ctigi
nu doar prin vorbe, ci i prin faptele tale.
Dar, pe Zeus, rspunse Theodote, nici nu m-am
gndit s fac aa ceva. i, totui, zise Socrate, e de
mare pre s tii s te apropii de oameni, innd seama
de firea lor. Cu fora nici nu poi s-i ctigi i nici s-i
pstrezi alturi de tine, ns cu bunvoin i amabili-
tate i-i apropii i i-i faci prietenoi. Da, aici ai drep-
tate.
De Ia adoratorii ti, spuse n conti nuare Socrate,
trebuie s ceri, aadar, la nceput, numai att ct pot ei
s dea fr s se simt mpovrai. De-i fac o favoare,
s tii s le rspunzi i tu cu o favoare; aa, cred eu,
se nasc, n primul rnd, prieteniile, aa dureaz i dau
cefe mai frumoase roade. De dragostea prietenilor te vei
convinge cel mai bine, abia dup ce tu vei i gata s le
druieti ceva, dup care ei rvnesc.
tii bine, c bucatele chiar cele mai de pre, dac le
pui pe masa unuia care nu le poftete, n-au nici un gust,
iar unuia care-i stul i pot provoca grea, dar unuia
care e flmnd i place i cea mai modest mncare.
Dar cum pot eu, ntreb Theodote, s-i trezesc
cuiva pofta dup darurile ce i le pot oferi? Ascult:
s-i faci pe cei satisfcui, oferindu-le n conti nuare fa-
voarea ta, s nu te uite, pn vor vrea iar s fie satisfcui
i s le rennoieti apetitul; celor care stau nc deoparte
i care-i duc dorul, s le ii treaz n minte, cu vorbe
ct mai dulci, dorina ta de a Ie face pe plac. Dar s tii
s te i abii pn n momentul cnd pofta lor ati nge
punctul culminant.
Atunci, aceleai daruri ale tale apar n lumin strlu-
citoare, mai strl ucitoare dect le-ai fi fcut nainte ca
ele s fie dorite.
88
Auzind acestea, Theodote l nt reb: De ce, drag
Socrate, nu rn-aj fi ajutat tu, atunci cnd doream s-mi
fac pri eteni ? Vrei tu s m aprind numai pentru
asta o ntreb Socrate. Cum te gndeti la aa ceva?
Ai s tii tu singur ce ai de fcut i dac ai nevoie
de mine, ai s m cau i . Bine, poftete atunci mai
des pe la mine.
La aceast invitaie Socrate rspunse cu nepsarea sa
caracteri sti c: N-am timp, drag Theodote, snt foarte
ocupat cu problemele mele personale, ca i cu cele pu-
blice i, pe lng aceasta, am attea prietene care m
asalteaz zi i noapte, ca s le nv fel de fel de vrji i
farmece. Te pricepi l Ia aa ceva, Socrat e? Cum
altminteri Apolodor i Antistene s-ar dezlipi de
mine? Sau: de ce ar veni Chebes i Simias de la Teba
a mine? i spun deschis c fr j uruine, farmece) i
vrji ei n-ar veni fa mine. Nu-i aa?
Atunci, l rug Theodote, fa-m i pe mi ne pr-
ta la farmecele tal e i am s Ie ntrebuinez mai nti
ca s te vrjesc pe t i ne. Eu nu vreau; s te vizitez,
dar vino tu ia mi ne. Am s vin, dac m primeti
Cum de nu? Te primesc, numai s nu fie cineva la mi ne
Ia care in mai mult.
12.
Vzndu-1 ntr-o zi pe Epigene, un, tnr discipol al
lui, care nu era de o constituie fizic prea sntoas, So-
crate i spuse:
Ai o nfiare de om necjit, Epi gene! Da,
chiar snt, Socrate, o fiin oropsi t. Ar trebui s te
ngrij eti. N-am pentru ce. Ba da, trebuie nici
mai mult, nici mai puin dect cei care vor s se ntreac
la jocurile olimpice. i, spune-mi: te socoti i sufletete
incapabil s-i aperi viaa, s lupi mpotriva dumanil or
patriei, dac atenienii snt nevoii s poarte un rzboi?
Dar zi-mi: tii ci oameni pier n lupte datorit
fizicului lor slab i ci rmn n via schilozi? Ci
apoi ,din acelai rnotiv, cad prizonieri i duc dup aceea
o via mizerabil n cea mai groaznic captivitate sau
au part e numai de mari suprri . Muli aj ung de ocara
lumii i-i trsc o existen nevolnic i nenorocit.
Spune-mi, Epigene, nu te apas atunci urmri l e ne-
putinei tale sau crezi c ai s le supori cu sufletul m-
89
pcat? In ce m privete, cred c e mult mat uor i
mai plcut s te supui eforturilor pe care trebuie s le
faci ca s-i cleti corpul. i gndeti oare c o consti-
tuie fizic plpnd e mai sntoas i mai folositoare
dect una zdravn i rezistent? Nu cunoti) foloasele
pe care le aduce omului clirea sa fizic i moral?
Cci este o mare diferen ntre cei cu o constituie
fizic sntoas i cei cu snt at ea ubred. Primii snt
pbni de via, viguroi i scap astfel teferi din lupte i
pericole; muli dintre ei i ajut prietenii i-i servesc
patri a, primesc recompense pentru aceasta i snt onorai.
Se fac cunoscui i-i petrec restul vieii n linite, snt
preuii de conceteni, isnd rudelor o motenire fru-
moas.
' n ori ce caz continu Socrate nu trebuie . ne-
, gfijate exerciiile fizice pe motiv c nu se practic n mod
.organizat n pregtirea de lupt; ele se cade s fie avute
ta vedere cu att mai mult de fiecare individ n parte.
Afl c n orce nfruntare, n orice mprej urare din
via, starea general a omului se va resimi mereu n
bi ne, dac tie s-i exerseze i s-i cleasc forele fi-
zi ce. Vi r t u i l e corpului snt necesare i folositoare n
t oat e ac i uni l e' noas t r e; de aceea exerciiile au o mar e
i mportan n meninerea strii de sntate.
Iar n situaiile n car e crezi c acestea au un rol mai
mic, n funciunile intelectuale, ci ne nu t i e c mul i o-
vi e i chi ar gr e es c, pentru c ubred le este i sn-
t a t e a fizic? Slbirea memor i ei , moleeala minii, proasta
dispoziie sufleteasc, nebunia nsi snt de multe ori
cons eci n el e unei nr ur i r i negative a fizicului, asupra
s pi r i t ul ui , ntunecnd adesea cunoaterea adevrat. Dac,
dimpotriv, trupul ne e sntos, ne simim mai n si-
guran , putem nfrunta pericolele. Este deci normal ca
reaua constituie a "fizicului s ne indispun mereu, l ,
din contra, buna dispoziie s ne fie ntotdeauna folosi-
toare.
i ce h>.ar suporta omul ca s aib parte de aa ceva,
ferindu-se de neplcerile art at e mai sus? Cci este urt
i ruinos s vezi cum, ncglijndu-i sntatea, mbtr-
neti nai nte de vreme,. nai nte de a te bucura de vigoa-
rea i frumuseea cu care te-a nzestrat -'natura. Dar
aceast nflorire, buna dispoziie, zic, nu concord cu ne-
psarea' i nu se poate obine numai aa, de la sine, fr
nici un efort din partea ta.
90
13.
Intlnindu-I pe cineva mniat c 1-a sal utat pe un cu-
noscut i acesta nu i-a rspuns la salut, Socrate i zise:
-E ridicol faptul c nu te mnii cnd l ntlneti pe un
schilod i, n schimb, eti indignat c un prost crescut
nu i-a rspuns la salut.
*
* *
Al tui a, care se plngea c nu are poft de mneare,
i rspunse:
Ascult, Acumenos, i recomand un remediu
pentu aceasta. Care remedi u? S-i reduci poria
de mneare i ai s vezi c vei mnca cu mai mult pl-
cere, vei cheltui mai puin i vei duce o via mai sn-
toas.
*
* *
Un altul, care spunea c nu are de but acas de-
ct ap cald, primi urmtorul r s puns : nseamn,
deci, c de cte ori vrei s te scalzi, ai ap la ndemn.
Dar e prea rece pentru spl at. Spune-mi, te rog,
zise Socrate, i servitorii ti se plng c beau i folosesc
Ia scl dat aceeai ap? Nu, zu c nu se plng i m
mir i eu adesea cnd i vd c o folosesc chiar cu pl-
cere.
Dar, zi-rni, l ntreb Socrate, care ap e mai cald,
a ta sau cea ntrebuinat n templul lui Escul ap?
Cea de acolo, desigur. i mat rece, care-i, a ta sau apa
di n templul lui Amfiaros
1 0 6
? Acolo e mai rece.
:
Atunci, nu crezi, i s pus e Socrate, c tu eti mai
greu de mul umi t dect servitorii ti i dect bolnavii
care se ngrijesc n acele temple?
* *
Pe un stpn care-i pedeps ea fr mil servitorul,
Socrate l ntreb car e este motivul pentru care i bate.
i primi rspunsul : Pentru c e mnccios i lene
nu-i place dect s strng bani i s nu fac nimic.
9!
Bine, dar, spune-mi, l ntreb iar Socrate: Te-ai
gndit vreodat, cine merit o btaie mai stranic, tu
sau servitorul tu?
*
' * *
Pe unuf ngrozit de drumul ce urma s-1 fac la
Olimpia, Socrate l nt r eb: De ce te sperii de dru-
mul ce ai s-1 faci? Nu te plimbi i-aa toat ziulica?
Vei merge doar acolo, te vei opri pe drum i vei lua
prnzul. i iar vei porni la drum, vei cina i te vei odihni.
Nu te gndeti c dac aduni plimbrile ce le faci aici
n cinci sau ase zile poi s parcurgi di stana de la
Atena pn la Olimpia. i e mai bine s porneti la drum
cu o zi mai devreme, dect s tot amni plecarea. E ne-
plcut s te grbeti pe drum, dar e o adevrat plcere
s cltoreti o zi mai mult i s te bucuri astfel de c-
ltorie. Aa c e mai bine s te grbeti la plecare, dect
s tot zoreti pe drum.
* *
". .-'.V _ v fi -.
Pe altul, care zicea c era obosit din cauza drumul ui
lung ce 1-a fcut, Socrate l ntreb, dac purtase cu el
vreun bagaj .
Nu, rspunse aceia, aveam numai mant aua cu
mi ne. Cltoreai si ngur ori aveai i un sclav cu tine?
Da, aveam un sclav. Cra el ceva n spi nare?
Cum de nu, mi purta perinile i restul cal abal cumi .
i cum fe-a dus? Cum a mers cu ele pe drum?- Cred
c s-a descurcat mai bine dect mi ne. Ci, spune-mi, l
ntrerupse Socrate, tu ce-ai fi fcut, dac ai fi fost ne-
voit s, duci o asemenea ncr ct ur ?Pe Zeus, rs-
punse st pinul, mi-ar fi fost tare greu sau, poate, nici
n-a fi fost n stare s-o duc.
i crezi, oare, l ntreb atunci Socrate, c nu e
cu att mai ruinos pentru un om ca ti ne care i-a exer-
sat corpul s suporte mai greu osteneala asta dect un
biet sclav neexersat?
14.
Aflndu-se odat cu prietenii la un osp unde unii
au adus mai puin, alii mai mult de-ale mncrii, So-
crate a poruncit sclavului s pun pe mas pentru toi
poriile mai mici i s le mpart pe acestea fiecruia
dintre comeseni. Aa c cei ce-au adaus multe mncruri,
pe de o parte se codeau s serveasc din poriile mici
puse laolalt, iar, pe de alt parte, se ruinau c nu se
pun l'a dispoziia tuturor poriile mari cu care veniser.
Dar, pn Ia urm, ei au pus pe mas toate mncru-
rile ce le-au adus. i fiindc nu le rmsese mai mult
dect celor care au adus porii mici, au ncetat i ei de
atunci s mai cumpere de Ia pia i s mntice canti ti
mari de carne.
Observnd c unul din comeseni nu rnnnc pine, ci
numai carne din belug, Socrate a pus n discuie felul
cum denumirile se aplic lucrurilor.
Exist, dragii rnei, ntreb el oameni crora s
Ie dm numele de mnccioi? Toi, tii, rnnnc pine
cu carne la mas, dac au carne. Dar nu vd nici un
motiv ca s-i numim pentru aceasta mnccioi.
Desigur c nu, zise unul dintre cei prezeni . Bine,
continu Socrate, atunci spunei-mi: unul care consum
mult carne fr pine, nu din nevoia de a se fortifica, ca
atleii, ci din plcere, merit sau nu numele de mnc-
ci os? Merit cu prisosin, rspunse unul.
Dar cineva, ntreb un altul din comeseni, care n-
f
hite mult carne i pui n p i ne? i acestuia, spuse
ocrate, cred c i se potrivete numele de mnccios. i
e normal c, aa cum alii se roag la zei s le dea bo-
gii, recolte bogate de fructe, acesta s le cear s-i dea
carne cu nemiluita.
Iri timp ce Socrate discuta acestea, tnru care se
simea vizat de cele spuse, lu i niic pine, nfulecnd
totodat i din carne.
Socrate l observ i-i ntreb pe ceilali: Uitai-v
ia tnrul acesta, cei de lng el, i spunei-mi, rnnnc
el pine cu carne sau carne cu pine?
Vzndu- odat pe un alt comesean c l'a fiecare
mbuctur nfuleca din mai mul te feluri de mncare, So-
93
erate l nt reb: Exist vreun aliment mai scump i
mai duntor dect cel pe care un om l nghi te mncnd
deodat din toate mncrurile i ingredientele? Rezult
astfel o ngrmdi re mpovrtoare, un amestec cum nici
un buctar nu l poate prepara i, de vreme ce buctari i
nu se angaj eaz la aa ceva, nseamn c e contrar artei
cul inare.
i nu este ridicol s tocmim buctari pricepui n me-
seria lor i cu toate acestea, nesocotindu-i i chiar opu-
nndu-ne lor, s le anul m munca? Dar cel care nghi te
deodat din mai multe feluri de bucate, mai poate avea
i alte neplceri. De nu le vede pe toate ntinse pe mas,
are senzaia de foame, le simte lipsa, fiindc s-a obinuit
s pofteasc mult, s-i ncarce stomacul. i, dimpotriv,
cel obinuit cu puin pine i s i se serveasc un sin-
gur fel, mnnc cu plcere i nu duce lipsa grmezilor
de bucate.
*
Socrate mai zicea c atenienii neleg n limba lor
prin a mncaa degusta totul cu plcere, deci a
tri bine. i mai aduga c se cade s servim la mas
numai bucate ce nu duneaz nici corpului, nici spiritu-
lui i care pot fi procurate cu uuri n.
Socrate a ncheiat aceast discuie zicnd c a de-
gusta totul cu poft i a tri bine nseamn n acelai
timp a duce o via regul at i echilibrat.
CARTEA A IV-a
I.
In acest mod era Socrate, n toate mprejurrile, fo-
lositor semenilor, nct observatorului atent i celui care
j udec lucrurile obiectiv i este clar c prezenta mari
avantaj e pentru orcine sttea .n preajma lui i discuta
cu el oriunde i n orice problem.
Nu mai piiin le folosete s-i aminteasc de el i
acelora care l-au urmat i i-au aprobat nvturile.
Este bine tiut ce instructive erau att glumele lui cit
i chestiunile serioase pe care le t r at a
1 0 7
.
Socrate i exprima nu o dat simpatia pentru careva,
dar era limpede c nu nfiarea exterioar a omului l
interesa n primul rnd, ci calitile psihice ale celor ca-
pabili s peasc ne cile virtuii. El judeca nzestrarea
nat ural a oamenilor dup capacitatea de a nelege lu-
crurile cu uurin, dup puterea de memorizare, setea
de cunotine ct mai cupri nztoare care ne ajut s ne
ngrijim de propria noastr gospodrie, dar i de trebu-
rile statul ui i, n general, ne dau putina de a ne folosi
de toate cele privitoare la viaa omeneasc.
Socrate era de prerea c tinerii astfel educai snt n
msur nu numai s-i cldeasc o via fericit, ci s
contribuie la prosperitatea i fericirea concetenilor. Pe
fiecare l t rat a n mbd difereniat; acelora pe care-i so-
cotea nzestrai de la natur dar neglijeni la nvtur,
le arta c tocmai ei au mai mare nevoie de instrucie,
dndu-le drept exemplu cinii de rasa cea mai bun.
Tot aa, susinea el, caii tineri, focoi cum snt, devin
i mai folositori, dac snt dresai ct mai de timpuriu;
<!e snt lsai n voia lor, rmn slbatici i de nici un
95
folos. De, asemenea i cinii de ras: nemblnzii, gat a
mereu s goneasc dup prad, snt foarte preios! a
vfntoare, dac tim s-i dresm. Dac i neglijm sau l
dresm prost, nu mai snt ageri, ci doar furioi i nd-
rtnici.
Aa stau lucrurile i cu tinerii nzestrai de la na-
tur: curajoi i doritori de a duce la bun sfrit ceea
ce fac, dac primesc o educaie corespunztoare. Dac-i
nvm s-i fac datoria, ei devin virtuoi i n cel mai
nalt grad folositori societii, aspirnd fr ncetare s
svreasc fapte mari . Dac le neglijm educaia, se pot
transforma n fiinele cele mai perverse i deosebit de
duntoare societii. Fr simul datoriei, aceti tineri,
vor comite fapte reprobabile: agresivi i tiranici, nu pot
fi nicicum nfrnai, dedndu-se la aciuni extrem de p-
gubitoare, pentru ei i semenii lor.
In ce-i privete pe cei care, mndri de bogiile lor,
cred c nu mai au nevoie de a se cultiva, socotind c le
este de ajuns averea pentru a face ce vor i a ctiga
stima oamenilor, Socrate tia s-i cluzeasc i pe
acetia pe calea cea bun. Ei le spunea c e o nebunie s
cread c e cu putin s disting, fr a se instrui, fap-
tele bune i folositoare de cele rele i pgubi toare i c
e, iari, o nebunie s-i nchipuie c, nefiind n stare s
Ie deosebeasc, ar putea face vreun lucru bun, numai
fiindc snt bogai i c pot cumpra orice pe bani.
vi-i o prostie, aduga Socrate, ca ei s gndeasc c
snt fericii, nepregtindu-se cum se cuvine pentru via,
nefcnd nimic folositor, c se pot bucura de stima cuiva
fr a face nimic pentru societate.
In sfrit, Socrate zicea c- nt ng acela care crede
c bogia, n lipsa educaiei, i d dreptul s se soco-
teasc om adevrat sau c, nefiind bun a nimic, s-l
nchipuie c-1 va preui cineva.
2.
In cele ce urmeaz voi rel ata despre atitudinea lut
Socrate fa de cei care cred c au parte de o educai e
aleas i se l aud cu nelepciunea lor.
Socrate a aflat c Eut i dem
1 0 8
cel chipe adunase o
mulime de scrieri ale poeilor i ale sofitilor renumii
i astfel credea c se distinge printre cel de-o vrst ca
96
e! prin nelepciune i nutrea mari sperane c i va pu-
tea ntrece n elocin i prin fapte.
Vznd mai nti, c Eutidem, fiind nc tinerel, nu
merge n adunarea public, cnd voia s se afirme cu
ceva, ci poposea n prvlia unui curelaf, n apropiere
de agora, Socrate se duse i el acolo, nsoit de civa
di ntre discipolii si.
Unul din acetia dorea s se lmureasc dac Temis-
toce i datcfra superioritatea pri nt re conceteni con-
tactului su cu oamenii nelepi sau calitilor sale n-
nscute i cum de a ajuns s atrag atenia atenienilor
asupra lui atunci cnd ei aveau nevoie de un conductor
capabil cum era el.
Socrate, dorind s-1 provoace la discuie ne Eutidem,
spuse c e o prostie s se cread c nu poate cineva s
devin priceput, chiar ntr-un domeniu mai puin vrednic
de stim, fr ndrumarea unor dascli destoinici i c
cea mai i mportant dintre preocuprile omeneti, con-
ducerea statului, poate s se nasc de a sine.
Alt dat, Socrate observnd c Eutidem, care era de
fa, se codea s se aeze lng el, ca s nu par c- ad-
mi r pentru nelepciunea sa, i zi s e: Es t e limpede,
prieteni, c Eutidem, ndat ce va mplini vrsta cuve-
nit, nu va scpa nici un moment s-i spun cuvntul
despre conducerea statului.
Zic aceasta, continu Socrate, pe temeiul studiilor
ce le face acum i anume mi se pare c, nedorind cu os-
tentai e s nvee nimic de le nimeni, va reui s ticlu-
iasc un frumos exordiu pentru discursurile lui n public,
pe care vd c-1 va ncepe, fr nodial, n felul urm-
tor:
Niciodat, atenieni, n-am nvat nimic de la ni meni ;
ascultndu-i pe oamenii pricepui vorbind i v-
zndu- acionnd, nu doream s am de-a face cu ei. N-am
cut at s am dascli di ntre cetenii l uminai; dimpo-
triv, m-am ferit mereu i s iau lecii de la ei i s l as
cumva o asemenea impresie. Ceea ce am s v art aici
e numai rodul ntmplrii.
Trebuie s recunoatem, zise Socrate, c o astfel' de
introducere se potrivete doar unui a care apeleaz la
asistena medical gratui t din partea statul ui. Acesta ca
s-i conving pe medici de j usteea cererii sale, n-ar tre-
bui dect s-i nceap aa discursul: Nimeni, atenieni,
nu m-a nvat medicina i nici n-am cutat s devin) dis-
7 Xenofon 97
ejpoluli vreunui priceput, n aceast art. i, nu numai c
rn-am ferit de a sa ceva, dar nici n-am vrut s par c
mi-am nsuit de la cine tie cine arta n discuie.
i, totui, v roaf s-mi acordai ncrederea c pot s
practic medicina, iar eu voi ncerca, credei-m, s v
dovedesc ceea ce am nvat.
Toi cei de fa au rs de o asemenea introducere.
Cnd era limpede, mai trziu, c Eutidem auzise ce
a spus Socrate, dar a ezitat s participe ia discuie, fi-
indc i nchipuia c prin tcerea lui i dovedete su-
perioritatea, Socrate, ca s-1 fac s vorbeasc, i s-a adre-
sat n felul urmtor:
Este curios: cnd cineva vrea s arate c se pri-
cepe s cnte din iter sau flaut, ori c tie s cl-
reasc sau c se pricepe n ori ce' al t art, el se strdu-
iete s o cultive fr ncetare. i nu numai pentru sine.
ci sub supravegherea maestrului su, depune eforturi i
face chiar sacrificii si nu ntreprinde nimic fr tirea i
aprobarea aceuia, fiind ncredinat c este si ngura cale
de a se face vestit.
Dimpotriv, snt unii dintre cei care vor s joace un
rol de seam n viaa cetii i care i nchipuie c
nu le trebuie nici o pregtire, nici o experien i c toate
lucrurile vor merge de la sine. i, cu toate acestea, obli-
gaiile enumerate mai sus mi se par mai greu de nde-
plinit n politic dect n alte domenii. Cu att mai greu,
cu ct n admi ni strarea treburilor obteti numrul ace-
lora care activeaz cu succes este mai mic, n ciuda nenu-
mrail or candidai la ocuparea funciilor politice. i, n
consecin, i eforturile acestora pentru a se pregti i
a se bucura de onoruri trebuie s fie mai mari.
Aa a nceput s vorbeasc Socrate, cnd Eutidem
trase cu urechea la ce spunea el. Socrate. constatnd c
t nrui are acum rbdare s-1 asculte i s discute cu el,
a intrat nensoit de nimeni n atelierul acelui curelar.
Eutidem s-a aezat lng el i Socrate ncepu s-1 des-
coase: Spune-mi , iubitule, este adevrat ce-am auzit,
c ai adunat o sumedenie de lucrri ale celor ee-i zic
filosofi?Da, aa este i mai strng i altele, ct pot
mai mul't din scrierile lor.
' At u n c i te admir, pe Hera," c . preferi nelepciu-
nea bogiilor aurului i argini lor. Este evident, pri n
urmare, c tu eti convins c banii i averile nu-i fac pe
98
oameni mai buni i eti ncredinat c cei ce-i nsuesc
nvturi l e nelepilor, de i n mai bogai spiritual.
^ Eutidem, auzind aceste cuvinte se bucur, creznd
c Socrate socoate bun calea ce o urmeaz el pentru
a-i nsui ct mai multe cunotine. Cnd neleptul a
observat ns c tnrul era bucuros c -a ludat, l
ntreb di mnou:
Zi-mi, n ce domeniu vrei s te afirmi de aduni
attea cri? Eutidem se gndi ndel ung la cele ce tre-
buia s rspund. Iar Socrate continua s-1 ntrebe:
n medicin? tiu c ai o mul i me. de cri de acestea.
Nu, zu c nu. Sau, poate, n arhitectur, cci i ea
cere oameni cul t i va i . Nu Topomet ru, aa cum e
Theodoros, n-ai vrea s te f aci ?Nu, nu vreau nici
ast a. Atunci, astronom. Nu, i iar nu.
Ei bine, continu Socrate, poate rapsod? Ei doar
pretind c i-au nsuit i tiu pe dinafar toate cntecele
homerice. Nu, nu m intereseaz s m fac nici rap-
sod, mai ales cnd tiu c ei cunosc din fir n pr epo-
peile, dar, ca inteligen, snt nite prostnaci.
Poate c vrei, l ntreb iar Socrate, s te formezi
ca om politic, administrator, conductor, ntr-un euvnt,
ca cetean folositor societii? Da, asta doresc, rs-
punse Eutidem, de o asemenea i nstrui re am nevoie.
Ei, pe Zeus, i zise Socrate, atunci nzuieti spre
culmile virtuii, vrei s-i nsueti arta cea mai preteni-
oas, pe care doar regii o stpnesc i de aceea se i nu-
mete astfel. Dar, spune-mi, te-ai gndit vreodat c n-o
poate stpni dect acela care pricepe ce-i dreptatea?
Desigur c mi-am pus i aceast ntrebare i iat rs-
punsul meu: fr a cultiva i respecta dreptatea nu poi
fi un cetean contient.
. i, m rog, l ntreb Socrate, ai fcut ceva n
acest s ens ?Cum de nu; m consider n msur
afirm ca nu snt mai puin drept dect oricare altui.
Dar, spune-mi, l ntreb Socrate, n materi e de drep-
tate lucrurile stau la fel ca i n arhi t ect ur? Da, Ia
fel.Atunci, cei ce-i zic drepi pot s dovedeasc acest
lucru, ntocmai cum fac arhitecii n operele lor res-
pectnd propori i l e?Cum, te ndoieti c- pot' enu-
mera fapte svrite n spiritul dreptii? i, zu, i din
cele contrare dreptii. Zilnic auzim, n tot locul, despre
Vrei s Ie notm, zise Socrate, cu literele D i A?
33
Geea ce socotim c ine de dreptate vom nsemna de aici
ncolo cu D. iar contrariul, adic nedreptile, cu A.
Dac socoti c e necesar, s facem aa. i Socrate a
i scris
109
.
Ei bine, spuse acesta, nu crezi c oamenii au i n-
clinaia s mint? Da, firete, cred. Atunci ^ unde
zici s plasm minciuna? De partea nedreptii. i
nelciunea exist ea la oameni? Cum de nu, ex-
ist. Pe ea unde o aezm? E limpede: tot n rnd
cu nedreptatea Ce zici i de faptul de a-i pgubi pe
oameni? Tot aa. i aciunea de a-i nrobi pe unii?
La fel.
- Deci, zise Socrate, susii c nimic din toate cele
de mai sus nu are nimic comun cu dreptatea? Nimic,
rspunse Eutidem, cci altfel ar fi din cale-afar de ru.
Cum aa? ntreb Socrate. Dac un comandant
ales ar aservi un stat duman i nedrept l vom acuza
oare de nedreptate? Nu, desigur c nu. Nu vom spune
c a fcut drept? Da, vom spune. i dac prin
nelciune duce rzboi mpotriva "aceluia? Vom
zice c i asta e drept. Dar dac i prad bunurile i-!
pustiete, face vreo nedreptate? Nu, rspunse Eutidem.
Cred ns c ntrebrile ce mi le pui se refer n primul
rnd la prieteni de-ai notri.
Cum, spuse Socrate, nu trebuie s le rnduim pe
cele nedrepte ntr-urti fel i pe toate celelalte, pe cele
drepte, n alt fel; indiferent de persoanele ce le fptu-
iesc? Da, aa in se pare, rspunse Eutidem.Vrei cu-
mva dup ce le-am categorisit astfel, s le mprim
iar i s spunem c aciunile de mai sus snt drepte fa
de dumani i nedrepte cnd e vorba de prieteni i c
fa de acetia se cade s ne comportm ct mai drept cu
putin? Negreit, zise Eutidem.
Ascult atunci, interveni Socrate. Dac un co-
mandant vede c oastea lui e demoralizat i, minind-o,
ar spune c se apropie aliaii ca s le dea ajutor i astfel
i-ar mbrbta ostaii cum s socotim aceast nel-
1
ciune? Cred c se cuvine s-o socotim justificat. Dar,
dac un printe, tiind c fiul lui e bolnav i are nevoie
de o buruian de leac, i-o d, minindu-1 c-i un aliment
i-i red astfel sntatea cum s judecm minciuna ace-
luia? Socot c-i dreapt i ea rspunse Eutidem..
Mai departe, dac un prieten, prad dezndejdii, ne
temem c s-ar putea sinucide i noi intervenim, smul-
100
gndu-i sabia sau alt arm din min, fapta noastr cum
s-o socotim? i pe aceasta, zu, avem s-o socotim c-i
dreapta. Susii, deci, zise Socrate, c fa de prieteni
nu sntem inui s ne purtm aa cum cere dreptatea?
Nu susin, pe Zeus, aa ceva i dac mi-e ngduit, mi
retrag cele spuse mai nainte. Da, trebuie s i le re-
tragi, c e mai bine aa, dect s amesteci faptele drepte
cu cele nedrepte.
i, ca s nu lsm nici ceea ce urmeaz necercetat,
spune-mi dintre cei care-i mint prietenii i-i pgu-
besc, care i nedreptete mai mult: cel care o face cu.
bun tiin sau din netire? Drept s-i spun, Socrate,
nu mai tiu ce s-i rspund; nu mai snt sigur pe mine,
cci toate pe care le-am judecat drepte adineauri, acum
le vd altfel. Totui, voi zice c cel ce-i minte prietenul
cu bun tiin e mai vinovat, mai nedrept dect cellalt.
Dar, spune-mi, continu Socrate, socoti oare c
exist o cunotin i chiar o tiin a celor drepte, aa
cum e, s zicem, cea a gramaticii? In ce m privete,
socot c exist. i pe care-1 crezi mai priceput: pe
ce! care scrie i citete prost, fiindc vrea sau pe aceia
care face aa, fr s vrea? Pe cel care face cu bun
tiin, deoarece el ar putea, dac ar dori, s scrie i s
citeasc corect. Deci, zici c cel care scrie prost, inten-
ionat, cunoate gramatica, iar cellalt, nu? Se poate
altfel?
P
i cine cunoate, ntreb apoi Socrate, ce e drep-
tatea: ce! care minte i nal cu bun tiin sau acela
care face astfel fr s tie? Este limpede c primul,
rspunse Eutidem. Susii, aadar, c cei care tie s
scrie, cunoate gramatica mai bine dect cel care nu tie?
Da, aa este. i c e mai drept cel care nu tie?
Cred c da. Asta e prerea mea, dar nu tiu cum s-o
explic.
Bine, bine, spuse Socrate, ce-ai zice i de unul
care ar vrea s spun adevrul, dar nu s-ar putea ex-
prima n acelai mod despre aceleai lucruri, care vrnd
s-t arate cuiva drumul cel bun, i-ar arta cnd spre
Est, cnd spre Vest sau cnd un calcul-, i-ar iei cnd
prea mult, cnd prea puin? Ce prere ai despre un ase-
menea om? Este clar, zu, c acela i nchipuie c
tie ceea ce nu tie.
Dar oameni cu purtri servile cunoti? ntreb
Socrate.Da, desigur.i care e pricina, tii? Lipsa
101
de nelepciune sau lipsa de cunotine?-Evident c
lipsa de cunotine, rspunse Euti dem. i-t numim
servili
110
, fiindc nu se pricep la prelucrarea metalelor?
Nu, nu de ast a. Sau c nu snt buni constructori?
Nici asta'. Ori, poate, c nu snt buni ci zmari ? Nu,
din nici .unul din motivele de mai sus; dimpotriv, ve-
dem c cei mai muli dintre meseriaii numii snt ase-
menea fiine. Atunci snt astfel toi care nu cunosc ce-i
binele i frumosul i nici dreptatea. Ce-zici, nu-i aa?
Rezult de aici, spuse Eutidem, c trebui e' s facem totul
ca s nu fim socotii servili.
Ei, iubite Socrate, pe zeii toi, continua Eutidem,
i mrturisesc sincer c am studiat cu toat rvna filo-
sofia, fiind ncredinat c astfel voi dobndi cunotinele
de care are nevoie oricine nzuiete s se perfecioneze.
Dar trebuie s recunosc: cu ceea ce am nvat pn
aeum nu snt n stare nici mcar s rspund la ntreba-
se a ce e necesar s tii n via?. i, drept s-i spun,
nici nu vd pe ce cale s apuc, ca s merg mai departe.
Inchipuiete-i ct snt de dezorientat!
Auzind acestea,-Socrate* l nt r eb: Dr ag Eu-
tidem, ai fost vreodat la Delfi? Chiar de dou ori.
Ai citit inscripia de acolo: Cunoate-te pe tine n-
s u i
1
" ?Da, am citit-o. Ci, spune-mi: ai uitat cu-
vintele acestea, sau ai reinut ndemnul de a te strdui s
afli ce-i cu t i ne? Zu c nu, n-am uitat-, de altfel mi
se pare c-i dai seama despre ce este vorba. Cci cu greu
a fi putut avea cunotin despre alte lucruri, dac nu
tu-a fi cunoscut mai nti pe mine nsumi.
i care e prerea ta l ntreb apoi Socr at e:
Cine se cunoate mai bine, cel ce-i tie doar numele
ori cel care face cum fac geambaii? Ei spun anume c
un cal de vnzare l cunoti numai atunci cnd l cercetezi
dac e supus sau nu. dac e iute ori ncet, i, n general ,
n tot ce ateptm de la un cal; ntr-un cuvnt, dac te
poi folosi de el sau nu.
Tot aa. continu Socrate, e i cu oamenii: numai
atunci i d seama cineva de ce reprezint el dac cer-
ceteaz mai nti msura n care poate i tie s se apro-
pie de semenii l ui . Da, zise Eutidem i eu m gndesc
c puterea noastr depinde de noi, dac i n ce fel ne
cunoatem pe noi nine.
Bine, dar i dai tu seama, zise Socrate, ce foloase
poate aduce omului cunoaterea de sine i ce urmri rele
102
poate avea iluzia ce i-o face despre sine nsui? Cunoa-
terea de sine le d oamenilor putina de a-i judeca cum
se cuvine i pe alii; n contactele lor cu semenii snt n
msur s aib succese i s se fereasc de neplceri.
Dimpotriv, acelora care nu-i cunosc puterile i se n-
al n aceast privin nu le merge bine n societate i
greesc n j udecarea aciunilor lor. Ei nu snt deplin con-
tieni de ceea ce fac. nici nu-i cunosc pe cei cu care au
de-a face, nehndu-i pe ei n toate acestea, cci nu tiu
s foloseasc situaiile favorabile i ajung s fie nefericii.
Cei care tiu ce fac, continu Socrate, reuesc n aci-
unile lor i ajung de snt preuii i onorai de oameni ;
cei care le seamn, le snt cu plcere amici, iar cei care
au vreo ncurctur le cer sfatul, se -ncred, i pun toate
speranel e de mai bine n ei i-i iubesc mai presus de
orice. Din contra, cei care nu tiu ceea ce fac au part e
numai de rele i nu reuesc n nimic din ceea ce ntre-
prind. i nu numai c snt pedepsii i sortii nenoroci-
ritor care se aga de ei, dar snt dispreuii i batjoco-
rii, trndu-i viaa n tristee i dezonoare.
Poi vedea apoi i neamuri . ntregi care, necunos-
cndu-i adevratele posibiliti, pornesc rzboi mpotriva
puterilor mai mari i din aceast pricin unele popoare
cunosc mari rsturnri , iar altele aj ung s fie nrobite.
S tii, Socrate, zise Eutidem, c i eu pun mare
pre pe cunoaterea de sine, dar nu tiu cum i nici de
unde ncepe ea; de aceea atept de la tine s-mi explici.
Bine, i spuse Socrate, dar tii tu, mai nti, ce e bun
i ce nu? - Cum de nu, cci dac n-a ti, a fi soco-
tit mai prejos dect un sclav. Aa? Atunci enumer-
mi-ie. i mie.
Asta nu e greu deloc, rspunse Eutidem. In primul
rnd, consider c snt at ea e un bun i boala un ru;
apoi cauzele care le provoac, buturile, mncrurile
i ocupaiile noastre snt bune, dac ne ntrein snta-
tea i, din contra, snt rele, dac dau natere bolilor.
Vrei s spui, aadar, interveni Socrate, c at t s-
ntatea, ct i boala snt bune pentru noi dac ne aduc
un bine i c, dimpotriv, snt rele, cnd ne fac un ru.
Dar te ntreb: cnd i cum snt at ea ar putea pricinui
un ru i invers, boala vreun bi ne? Ei ! pe Zeus, cnd,
de pild, cei zdraveni iau parte la o expediie sau la o
btlie naval nenorocit
1 1 2
i pier cu acel prilej, n timp
ce neputincioii rmin acas i triesc linitii. Este
103
adevrat, zise Eutidem. dar tii c snt situaii cnd cei
zdraveni snt prtai la aciuni utile, ilar cei slbnogi
snt lsai a o parte. Eu te ntreb: aceste lucruri, cnd
folositoare, cnd pgubitoare, snt ele mai degrab bune
sau snt rele? Dup raionamentul de pn acum, zu
c nu snt mai bune.
Dar, Socrate, spuse apoi Eutidem, tiina este fr
ndoial un lucru bun. Atunci omul nvat nu va' aciona
n toate mprejurrile mai bine dect ignorantul? Dar
bine, l ntreb Socrate, n-ai auzit despre Dedai care a
fost nchis de Minos, fiindc era priceput n arta lui, i
silit s-i slujeasc, lipsindu-i i de patria lui i de liber-
tate. Apoi, nu tii c, ncercnd s fug din sclavie cu fiul
su. l'-a pierdut pe acesta, fr ca s se salveze pe sine
i c a ajuns n cele din urm printre barbari, unde iar a
slujit ca sclav? Da, desigur, aa se povestete.
Dar, continu Socrate, despre nenorocirile lui Pa-
l amede"
3
n-ai auzit? Toi spun-c Ulise, din invidie pe
tiina Fui, i-a pregtit sfritul. Am auzit i despre
asta. uapoi,. cti ali brbai n-au fost rpii din porunca
marelui rege, fiindc erau pricepui, ca s-1 serveasc
ca sclavi? ,
Totui, Socrate, cred c fericirea e nendoios o bi-
nefacere. Da, numai dac i ea n-ar fi rezultatul unor
bunuri ndoielnice. Cum, Socrate, cum, s fie i ferici-
rea ntemeiat pe bunuri nesigure? Nu, fericirea n-ar
fi nestatornic, dac n-ar consta din frumusee, putere,
bogie, glorie i altele de acest fel.
Dar, zise Eutidem, acestea fac parte din fericire
i ea n-ar fi cu putin fr ele. Bine, rspunse So-
crate, ns s adugm i relele ce rezult de aici pentru
oameni. Muli, tii, pier din pricina frumuseii, devenind
victime ale admiratorilor; muli, bizuindu-se pe fora
lor, au ntreprins aciuni ce le depeau puterile i au
avut parte de suferine de negrit. Pc muli alii i-au
nenorocit averile nemsurate, cznd prad propriei lor
cupiditi, oe muli, n sfrit, i-au ruinat faima i pute-
rea politic de care se bucurau.
Da, e adevrat, rspunse Eutidem. Dei eu nu laud
norocul, totui, trebuie s mrturisesc c nu tiu ce a
putea cere altceva de la zei. Nu te-a preocupat ndea-
juns acest lycru, fiindc te simi prea sigur pe tiina ta.
Dar, deoarece te pregteti s preiei o funcie de con-
ducere n democraia noastr, cred c i-e limpede i n
104
ce const democraia. Cum de nu?rspunse Euti-
dem. Socoti c este cu neputin ca cineva s tie ce e
puterea poporului, fr ca s se lmureasc mai nti ce
nseamn poporul?Nu, nu e cu putin. i, m rog,
ce crezi tu c e poporul?Cetenii sraci. Deci, i
cunoti pe cei srmani. Cum s nu-i cunosc?
Dar despre bogai," continu Socrate s-1 ntrebe,
tii s-mi spui ceva? O, multe, ca i despre cei sraci!
Ci, rogu-te, pe cine numeti tu bogat i pe cine s-
rac? Pe ce! ce n-are strictul necesar pentru a tri, l
numesc srac, iar pe cel cruia averea i prisosete, l' nu-
mesc bogat. Dar n-ai observat niciodat c exist oa-
meni crora puinul care-1 au nu numai r le ajunge, dar
!e i prisosete i c snt alii care nu se socotesc ndes-
tuai nici cu averea mare pe care o au?
Pe Zeus, spuse Eutidem, c mi-ai amintit la tim-
pul potrivit i de acest lucru. Cunosc dintre oamenii st-
pnirii pe unii care, aa ca i pe cei mai oropsii dintre,
sraci, nevoia i-a mpins s comit nedrepti.
Zi-mi, l nrteb Socrate, dac lucrurile stau ast-
fel, am fi ndreptii s-i socotim i pe tirani ca fcnd
parte din popor, iar pe aceia care posed numai puin
avere, dar tiu ce s fac cu ea, s-i punem n rndui bo-
gailor? Puterea mea de judecat, mrginit cum e,
mi nvedereaz c i ntrebarea aceasta e ncuietoare. Nu
stiu; poate c e mai bine s m abin i s nu zic nimic,
n orice caz, simt c, curnd-curnd, tiina mea nu m
mai ajut.
Eutidem a plecat cu totul abtut, nemulumit' de el
i socotindu-se, de fapt, ca un sclav. Muli dintre cei ast-
fel ruinai de Socrate, nu voiau s mai tie nimic despre
acesta, iar el, la rndui lui, nu-i socotea dect ca pe nite
ntngi.
Eutidem cpt ns convingerea c nu putea deveni
un brbat demn de acest nume, fr s menin un con-
tact ct mai strns cu Socrate; mai mult, nu se desprea
de el, afar de cazul cnd era silit s-o fac. El l imita n
unele privine i n ferul de via pe Socrate.
Vznd acest fel de a se comporta, Socrate nu-1 mai
scia pe Eutidem, ci l ndruma s-i nsueasc cunotin-
ele cele mai simple i mai clare pe care le socotea nece-
sare acestuia i, mai ales, s le pun n aplicare.
.
Socrate nu se grbea s-i fac pe discipolii si price-
pui n vorbe, fapte i inteligen, ci socotea c mai nti
trebuie s le trezeasc dragostea de nelepciune
1 1 4
. Cci
> el era de prere c fr nelepciune, oamenii snt ncli-
nai s fie nedrepi i mai dispui s svreasc fapte
fele. Aa se face c Socrate se silea, n primul rnd, s-i
fac pe discipoli s adopte o atitudine neleapt fa
de zei.
Uni i au relatat discuiile lui Socrate, la care au fost
de fa. Eu ns voi reda convorbirea ce-a avut-o cu Eu-
tidem.
Spune-mi, l ntreb Socrate, i s-a ntmplat vreo-
dat s te gndeti la grija pe care o poart zeii pentru
toate cele necesare oameni l or? Nu, mrturisesc c
nu m-am gndit rspunse Eut i dem. Dar tii ori nu,
ct de mult avem nevoie de lumina ce ne-o druiesc
zeii? Desigur, cci de nu ne-am bucura de ea, ne-am
asemna cu orbii: am avea ochi fr s vedem. Pe ling
aceasta, ei tiu c avem nevoie i de repaus n timpul
nopii, att de binefctor i de plcut pentru noi.
Chiar i repausul acesta e un dar pentru care se
cuvine s ne artm recunosctori.
l apoi soarele strlucitor, spuse Socrate, care cu
luminile lui delimiteaz diferitele mpriri ale zilei i
ne face s vedem totul n j urul nostru. Noaptea, la rn-
du ei, care adumbrete totul; atrii care strlucesc pe
cer i ne lumineaz calea prin ntuneric t oat e acestea
nu le-au fcut zeii anume i mai fnt spre folosul nostru?
Da, e adevrat. Ma muft, luna nu numai c arat
diviziunile nopii, dar mparte, din punctul nostru de
vedere, i anul n l uni . Da, i aici ai dreptate, zise
Eutidem.
Hr ana de care avem nevoie, continu Socrate
extras din pmnt, nu ei ne-o dau? Nu statornicesc
ei anotimpurile propi ce
1
anumitor culturi, care cresc din
belug i n nenumrat e soluri, nu numai pentru nevoile,
ci i pentru plcerile noast re? Da, rspunse Eutidem.
i acestea snt dovezi a marii griji ce ne-o poart zeii.
Nu ne druiesc i apa, att de preioas, care face s
ncoleasc i s creasc din pmnt, n anotimpurile
statornice, produsele ce ne snt necesare? Apa care
ne hrnete pe noi i care n amestec ca alte alimente
106
le face pe acestea mai uor de mistuit, mai folositoare t
mai plcute la gust. i, fiindc avem att de mult
nevoie de ap, nu ne-o ofer zeii din bel ug?Da, i
aici recunoatem grija providenei fa de noi.
Ce s mai spunem despre foc, care ne apr de
frig i de ntuneric, focul aliat al meteugurilor, temeiul
tuturor binefacerilor de care ne bucurm? Cci, s nu
mai lungim vorba, fr foc nimic nu e vrednic de luat
n seam, nimic nu e cu putin de fcut din cele ce ne
uureaz viaa, i asta, ntri Eutidem, dovedete o
nemrginit dragoste de oameni.
Dar, zise Socrate, s revenim la soare. Dup i arn,
el se ntoarce la noi, face s se coac noile semnturi ,
pe altele le usuc. Dup aceea, soarele nu se mai apropie
de noi, ci se deprteaz, ca s nu ne vatme prin marea
cldur ce o mprtie; deprtndu-se din nou, se oprete
acolo sus, nu prea departe de noi, ca s nu pierim de
frig. i iar i ndreapt razele binefctoare spre noi
i-i reia locul pe cer ntr-o poziie ct se poate de fa-
vorabil.- Pe Zeus, spuse Eutidem, toate acestea parc
snt fcute ntr-adins n folosul oamenilor.
i iar este limpede c noi n-am putea suporta nici
aria, nici gerul, dac ele s-ar produce n acelai timp.
i nu vedem soarele, cnd apropiindu-se, cnd depr-
tndu-se de noi att de ncet, nct trecerea la tempera-
turile mari se face aproape pe nesimite?
Eu, interveni Eutidem, caut s neleg dac zeii
n-au altceva de fcut dect s se ngrijeasc de oameni,
dar un si ngur lucru mi al ung ndoiala, anume c i
toate celelalte vieuitoare au parte de aceeai ngrijire.
Da, ns nu e de asemenea clar c aceste vieuitoare
se nasc i snt hrni te pentru oameni? Care alt fiin
dect omul trage attea foloase de la capre, oi, cai, boi,
catri . a. Foloase mai mari, cred, ca cele ce le au de
la plante. i unel'e i altele ns i hrnesc i le aduc
bogii.
Neamuri ntregi de oameni nu se hrnesc cu produ-
sele pmntului, ci cu lapte, brnz, carne de la vite.
Acelea domesticesc animalele ce le snt folositoare i pe
care le pot ntrebuina apoi la multe alte lucrri.- De
acord cu tine, Socrate, i n aceast privin, cci constat
i eu c animale, cu mult mai puternice ca omul, se
supun, aa c el le poate folosi cum dorete.
Dar fiindc lucrurile, zise apoi Socrate, i cele
107
-folositoare i cele frumoase, se deosebesc ntre ele, crezi
c zeii nu ne-au dat i nou anumite simuri cu care s
percepem obiectele i s ne bucurm de ele? i tot ei
ne-au dat inteligena, cu ajutorul creia prelucrm da-
tele simurilor i reactualizm pe cele conservate de
memorie, tranformindu-Ie n cunotine necesare acti-
vitilor practice. Tot inteligena ne ajut s iscodim
nenumrat e mijloace de a ne mbuntii vi aa
1 1 5
i
de a ne feri de rele.
i limba nu-i un dar tot al zeilor? Limba prin care ne
mprti m attea lucruri folositoare, ne instruim reci-
proc, chezuim traiul n comun
1 1 6
, dm legi i asi gurm
.astfel fiinarea st at ul ui . Snt cu totul convins acum,
zise Eutidem, c zeii manifest o grij continu fa
de oameni.
Chiar dac nu putem s prevedem viitorul, spre
folosul nostru, oare zeii ntreb Socrate nu ne
ajut, nu dezvluie ei celor ce-i consult ce are s se
ntrnpie? i nu ne arat ei cum s ieim mereu cu bine?
Se pare, Socrate, c pe tine zeii te iubesc mai
mult dect pe ceilali oameni, de vreme ce, fr s-i con-
suli anume, ei i arat de mai nai nte ce trebuie i ce
nu trebuie s faci. C spun adevrul, rspunse So-
crate, tii i tu, chiar fr s mai atepi s-i vezi
1
pe
zei aievea, mu! umindu-te s-i venerezi i. s-i onorezi
pentru binefacerile lor.
Dac ali zei nu ne vdesc direct grija ce ne-o
poart, totui ei revars asupra noastr darurile lor, cel
unic ni se arat a fi atoatciitorul i ziditorul lumilor.
La el gseti tot ce-i poftete inima, totul se meni ne
neatins la el, sntos i plin de tineree. Acestuia ne
supunem cu gndul curat i fr ndoieli, cci i simim
puterea n aciune, dei rmne nevzut pentru noi felul
anume cum le gospodrete pe toate. Gndete-te, pentru
comparaie, i la faptul c soarele, care strlucete pen-
tru toi, nu le ngduie oamenilor s-1 priveasc direct,
iar dac cineva ndrznete s-o fac, risc s-i piard
vederea. * ^
Vei observa apoi, continu Socrate, c i semnele
pe care ni Ie trimit zeitile snt ntr-un fel' invizibile:
fulgerul e clar c vine de-sus i c-i doboar pe cei ce-i
ntnete n cale, dar nu-i vedem nici n momentul cnd
se repede, nici izbind i nici retrgndu-se; tot astfel
i vnturile pe care nu le vedem, dar ie simim efectele.
108
Sufletul nostru, n fine, care, mai mult dect orice,
e de nat ur divin i este evident c ne cluzete toat
viaa, nici pe el nu-l vedem.
Cel ce judec ns cum trebuie nu se cade s le ne-
socoteasc pe cele. invizibile; el se cuvine s ia n con-
si derare puterea dup efectele ei i astfel s onoreze
divinitatea.
In ce m privete, Socrate, eu n-am s nesocotesc
cu nimic divinitatea, de asta snt sigur, dar snt dezolat
c nimeni, dup prerea mea, nu este n stare s le
rspund zeilor pentru binefacerile lor. Nu fi descu-
raj at , Eutidem; tii c zeul de ia Delfi le d celor care
l ntreab cum s se fac plcui rspunsul urmtor:
Supunndu-v legilor rii.
Legea, cum vedem, cere ca pretutindeni, fiecare dup
puterile ,lui, s-i cinsteasc pe zei. i cum poate s
existe.ceva mai nl tor i mai pios dect cultul pe care
ei i-I doresc?
Trebuie deci ca nimic din ceea ce putem face s nu
fie nesocotit, fiindc altfel nu nseamn c-i onorm
pe zei. Se cade s le dm toat cinstirea ce li se cuvine,
s avem ncredere i s sperm c ne vor da i ei tot
ceea ce dorim. Cci nu e nelept s ne ateptm la ceva
bun dect de la o putere superioar i nici foloase mari
s nu sperm de la ea, dac nu-i facem cu adevrat pe
plac. i cum ar putea cineva s le fac pe plac zeilor
dect prin supunere total fa de ei.
Pri n asemenea convorbiri i prin exemplul personal,
Socrate i fcea pe discipolii si mai pioi i mai
nelepi.
': ' ; 4 . ../.',.."
v
..
Socrate nu-i ascundea prerea ce-o avea despre
dreptate, ci i-o arta chiar prin fapte. In particular,
era ndatoritor fa de toi, iar ca cetean era respectuos
fa de autoriti, aa cum cereau legile. Att n viaa
civil, ct i n campaniil e militare ddea dovad de o
disciplin exemplar.
Cnd fu chemat s conduc adunarea poporului, nu
a ndemnat mulimea s voteze nimic contrar legilor, ci,
n respectul lor, s-a opus furiei poporului, aa cum nu
tiu dac un altul ar fi putut face. Cnd cei treizeci de
tirani i-au poruncit s ncalce legea, el nu li s-a supus;
109
aceia i-au interzis s mai discute cu tinerii i cnd i-au
, cerut lui i ator ceteni s le aduc pe ufriiT ca s-!
condamne la moarte, e singur li s-a opus, motivnd c
porunca lor era contrar legilor.
Iar atunci cnd fu acuzat de Melitos, el nu s-a com-
portat ca ali acuzai i n-a luat cuvntul n faa judec-
torilor c s le cear ndurare i s-i lingueasc, s le
pretind s nesocoteasc legile, cum fac alii, ca s fie
achitat. Socrate nu voia, n ruptul capului, s calce legile
i, dei era uor s scape de pedeaps, el a vrut mai bine
s moar respectnd legile dect s triasc nclcndu-le.
Acestea le susinea adesea i de fa cu alii i-mi
amintesc de o convorbire pe care a avut-o cu Hipias
din Elis despre dreptate"
7
.
Aflndu-se la Atena, dup ce lipsisej o bun bucat
de vreme, Hipias 1-a ntlnit pe Socrate care discuta cu
civa discipoli, expriinndu-i mirarea c, dac cineva
vrea s nvee cizmria, zidria, fierria ori clria, nu
)& nici o greutate s-i gseasc un meter. Mai spunea
c i pentru dresarea cailor i a boilor, ca s munceasc
cum se cuvine, exist o mulime de instructori. Dac ns
un om dorete ca el nsui, ori fiul ori slujitorul lui s
neleag bine ce-i dreptatea, nu tie pur i simplu unde
ar putea gsi un nvtor.
Hipias, care auzise conversaia, interveni pe un ton
batjocoritor:Ce, Socrate, repei aceleai lucruri pe
care le aud de atta vreme?Ai dreptate, Hipias, ns
mai curios nu e faptul c m repet, c discut mereu des-
pre aceleai lucruri. Poate c tu, fiind un nvat atoate-
tiutor, reueti s nu te repei niciodat.
Fii pe pace, Socrate, cci eu m strduiesc de
fiecare dat s spun ceva nou. Bine, dar dac te n-
treab cineva despre lucruri care-i snt binecunoscute,
de pild, cte litere are cuvntul Socrate, cutezi oare
s-i dai , azi un rspuns i mine altul, total diferit?
Sau, dac altcineva te ntreab ct fac de dou ori cinci,
nu-i rspunzi mereu c fac zece? La asemenea ntre-
bri desigur c dau acelai rspuns la fel ca i tine. Dar
despre nelesurile dreptii, de exemplu, pot da rspun-
suri la care nici tu, nici nimeni altul nu mai e n stare s
spun nimic.
Pe Hera, interveni Socrate, zici, aadar, c tu deii
un secret foarte preios. Dac ar fi aa, atunci judec-
torii n-ar mai da sentine diferite; cetenii, la rinduS
110
tor, nu s-ar mai glcevi, nici lupta unul eu altul i nici
statele n-ar mai ajunge .la conflicte i rzboaie, provo-
cate de litigiile dintre ele. Nici eu, zu, nu te-a slbi,
nu te-a lsa s pleci pn nu-mi lmureti lucrul sta
de pre. Nu, nu i-i dezvlui pn cnd nici tu nu
clarifici ce nelegi prin dreptate. Acum e acum, Socrate,
iat c i s-a nfundat. Tu i bai ioc de alii, tot ntre-
bndu-i i iscodindu-i, ca s-i pui n ncurctur. Iar
tu stai- de-o parte: nu zici i nu rspunzi 'nimic, nu
vrei s te-angajezi cu nimic.
_ Bine, stimabile, cum de i-a scpat faptul c cu
fr ncetare discut i pledez pentru drept at e? i,
m rog, care e prerea ta n aceast pri vi n ?Vreau
s m rostesc nu n vorbe, ci n fapte. Nu snt oare
faptele mrturii mai gri toare dect vorbele? Pe Zeus,
c snt mult mai gritoare, zise Hipias Nu spun muli
cuvinte sforitoare despre dreptate i, n fapt, nesocotesc
ceea ce-i drept? Dar cine respect dreptatea nu poate
aciona mpotriva ei. Nu-i aa?
Spune-mi, Hipias, ai constatat vreodat c am
depus fals mrturi e mpotriva cuiva, c l-am denunat
pe cineva, c am bgat zzanie ntre prieteni, c am'
instigat norodul su c am svrit vreo alt nedreptate?'
Nu, Socrate, n-am auzit aa ceva. i nu crezi c
procedeaz drept un oarecare acum, cnd l mpiedic s
comit o nedr ept at e?E limpede, drag Socrate, c i
acum te strduieti s ncurci lucrurile i s te eschivezi
s ne spui fr echivoc: ce nelegi tu prin dreptate?
Cci, iat, tu nu ne lmureti cum procedeaz cei drepi,
ci ne explici cum nu acioneaz ei. Eh, ripost Socrate,
eu mi-am spus prerea c e o dovad suficient de po-
ziia sa just cnd cineva nu e dispus s comit o nedrep-
tate. Dac ai alt prere, atunci gndete-te dac eti de
acord cu urmtoarea constatare: este drept, ceea ce e con-
form legii.
Deci, spui, Socrate, c drept i legai e unul
acelai lucru?Da,.
(
aa cred
1
eu. Nu prea pricep,
zise Hipias,, ce numeti tu legal i ce numeti j ust.
Cunoti legile st at ul ui ?Si gur c da. i ce snt
ele, n fond?Ceea. ce a hotrt poporul n adunri
c trebuie fcut i ce nu trebuie fcut. Vrei s spui
c e cetean cu adevrat cel care respect legea, nu
cel, care o ncal c? nt ocmai . Aadar, cel care i se
supune acioneaz just, Tar cel ce nu, comite o injustiie..,
111
Da ? Chi ar aa g ndes c i r epet : cel ce s e conf or meaz
l egi l or est e un om dr ept , i ar cel ce l e nes ocot e t e
nu est e.
Dar , i nt er veni Hi pi as , cum s cr edem, Socr at e, c
l egi l e i r es pect ul fat de el e e un l ucru seri os, de v e r me
ce chi ar acei
1
, car e le-au pr ocl amat , ades ea, nu l e ma i
cons i der val abi l e i l e s c h i mb ? i s t at el e, r s puns e
Socr at e, nu r ar eor i por nes c un r zboi i pe ur m nchei e
pa c e . Da, se nt mpl i' a a ceva. i socot et i c-i
vreo deos ebi r e nt r e a-i di s pr e ul pe cei ce se s up un
unei l egi car e ar put ea f i r evocat i c onda mna r e a os t a-
i l or car e f r i pt di s ci pl i na i , f i i ndc odat s e va nchei a
pacea? Di s pr et ui e t i t u deci pe cet eni i car e n l upt e
i apr pat r i a cu at t a c ur a j ? Nu. Cum s e poat e
una ca as t a?
Nu tii, cont i nu Socr at e, c l acedemoni anul
Li cur g
1 1 8
a f cut di n Spa r t a un s t at at t de di feri t de cele-
l al t e, t ocmai i mpun ndu- e cet eni l or un r es pect deosebi t
fa de l egi ? i n-ai obs er vat c magi s t r a i i cei mal dest oi -
nici s nt cei car e t i u s-i convi ng cel mal bi ne pe
cet eni s s e s upun l egi l or l c s t at el e n c a r e aces t ea
s nt r es pect at e cu s t r i ct e e s nt t ot odat i cel e ma i n-
f l ori t oare n t i mp de pace i vi ct or i oas e n t i mp de
r zboi ?
De altfel, concor di a r epr ezi nt bunul s upr em pen-
t r u un s t at
1 1 9
. De aceea i sf at ul bt r ni l or i f r unt a i i s t a-
t ul ui i nde a mn mer eu l a uni r e pe cet eni . Exi s t i
o l ege val abi l n t oat Gr eci a, zi se apoi Socr at e, c a r e l e
cer e cet eni l or s j ur e c vor fi uni i i t o i j ur c o
vor r es pect a. Eu nu cr ed c concor di a aceas t a t r ebui e
s exi st e numa i pent r u ca cet eni i s pr emi eze acel ea i
cor ur i , s-i di s t i ng pe acei ai f l aut i t i , s-i ci ns t eas c
pe acei ai poei , s se des f t eze nt r -un cuv nt cu real i -
z r i l e acel or a i ar t i t i , ci uni r ea s e cade s s e mani f es t e"
n pr i mul r nd n r es pect ul una ni m f a de l egi . Supu-
n ndu-s e acel or a i ' legi, cet i l e devi n deosebi t de put er -
ni ce i de nf l ori t oare, dar f r concor di e ni ci col ecti vi -
t i l e nu pot f i bi ne condus e, ni ci o c a s bi ne gos podr i t . '
Ce al t cal e ar exi st a pent r u un i ndi vi d, ca s fie
mai pu i n cons t r ns , dar cu at t mai onor a t de concet -
eni i si . dec t s upune r e a f a de l egi ? C nd o s i zb n-
deas c el mai mul t n f a a j udec i i ? Cui I se va acor da
o mai ma r e ncr eder e. nc t s se l as e n gri j averi l e,
fiii i fiicele al t or a? Ci ne va pr ezent a mai mul t g a r a n i e
112
de ci nst e, dec t acel a car e es t e cunos cut c r es pect l egi l e?
Ci ne s e va compor t a ma i corect f a de pr i n i , r ude,
s l ugi , pr i et eni , concet eni i s t r i ni , dec t acel a car e nu
cal c l egi l e?
Ci ne va gs i al i a i mai de ndej de dec t unul ca
aces t a? i cui i vor ncr edi n a ei c oma nda s upr e m
i-i vor l s a n s e a m f orti f i cai i l e i cet i l e lor dec t
aces t ui a? Des pr e ci ne se va duc e ves t ea c t i e s fie
r ecunos ct or ? Nu des pr e cel ce r es pect l egi l e? i, m
rog, poi s nu fii bi nevoi t or cu acel a car e ti i c-i
r ecunos ct or ? Cu ci ne pref eri s fii pr i et en i cui nu
po i s-i fii d u ma n ? i , nt r eb i ar, ci ne ar e numa i
pr i et eni i nici' un du ma n? poat e el v r e oda t s por-
neas c r zboi mpot r i va al t or a? De par t ea cui pref eri
s fii? I at cum dovedes c eu, Hi pi as , *c l egal i t at ea i
dr ept at ea s nt u n u l i acel a i l ucru. Dac nu et i de
acord, vr eau s-i as cul t pr e r e a!
Zu, Socr at e, c n-a put ea, r s puns e Hi pi as , s
fiu de al t pr er e dec t t i ne . Bi ne, dar s pune-mi , ce
ti i t u des pr e l egi l e cel e ne s c r i s e ? t i u c el e au
aceea i val oar e n or i ce par t e i n or i ce t i mp . Vr e i
s zici c t ot oameni i le-au f c ut ? Cum a put ea s
af i rm una ca as t a, c nd nu t o i oameni i s e a dun n
acel ai loc i c nd ei nu vorbesc aceea i l i mb ? Da r
ci ne, dup pr er ea t a. a f cut aceste, l e g i ? Socot c
zeii, de vr eme ce oameni i cr ed c a-i onor a pe zei es t e
l egea s upr e m .
Bi ne, dar mai e, cont i nu Socr at e, i obiceiul
1
de
a-i r es pect a pe pr i n i Da, i as t a e a de v r a t . Oa r e
nu ma i e i por unca care-i mpi edi c pe pr i n i i pe
copi i s ai b rel a i i i nc e s t uoa s e ? Aici nu ma i cr ed
c es t e vor ba des pr e o l ege da t de zei i de ce nu,
m r o g ? Fi i ndc cunos c cazur i n car e r egul a a fost
cl cat D a , mai snt,' i astf el de s i t ua i i . I ns s
ti i c ni ci unul car e ncal c l egea di vi n nu s cap de
pedeaps , n t i mp ce di nt r e cei car e nes ocot es c nt oc-
mi r i l e' omene t i , uni i , s cap de r s punder e, fie c se
as cund, fie c opun r ezi s t en .
Ci . s pune-mi , Socr at e, car e e pedeaps a de car e nu
s cap pr i n i i , i copiii car e nt r e i n rel a i i neper mi s e?
Pe Zeus , e cea ma i cumpl i t di nt r e t oat e. Cci . ce-ar
put ea f i ma i gr oazni c pent r u oameni i car e dor es c s ai b
ur i na i , dec t ca ace t i a s fie mo n t r i . Spune-mi , t e
rog, de ce s nt socot i i " oa r e l epdt ur i ur ma i i unor
fi Xenoon
!13
asemenea oameni, de vreme ce acetia nii snt ceteni
de treab care se pot nelege cu ali ceteni la Tel de
capabili? Fiindc, rspunse Socrate, nu este vorba
numai despre calitile deosebite ale celor ce ntrein
asemenea reiaii, ci si fiindc ei trebuie s fie i n
plintatea dezvoltrii lor fizice. Sau crezi tu c smna
unui om btrn are aceeai valoare cu cea a unuia tnr
sau a unuia n' plin brbie?Desigur c
;
nu are
aceleai caliti. i care socoti c-i mai de pre?
Evident, a celor care se afl n plin brbie.Atunci,
smna celor care nu au vrsta asta nu are nici o va-
loare? Se nelese c n-are. Nu este de dorit deci
ca oamenii acetia s aib copii? Nu, nu este de
dorit. i dac totui au, comit ei vreo nedreptate?
Da. negreit. Copiii astfel nscui nu snt ei oare nite
lepdturi? Sigur,'de acord cu tine.
S mergem mai departe, zise Socrate. Pretutindeni
se socotete a f o fapt iust cnd, fcndu-i cuiva un
bine. rspunde tot cu un bine?Da, ns i aici oamenii
pctuiesc, cnd fac contrariul. Bine, dar cei care
pctuiesc astfel, snt pedepsii, fiindc nimeni nu mai
vrea s le fie prieten i aa snt nevoii s alerge dup
cei care de fapt i ursc.
Cci adevrul este acesta: prieteni buni snt aceia
care rspund binelui cu bine; cine nu face aa, i atrage
ura celui pe care-1 pgubesc, deoarece acesta nu nelege
s ntrein relaii dect cu cei care i snt de vreun
folos. Asa spun eu c vor zeii. negreit; cci nsui fap-
tul c n lege se prevede pedeapsa pentru cei ce o ncalc
constituie un semn c legea e dictat de o nelepciune
superioar celei a vreunei legislaii oarecari.
Nu; crezi, drag Hipias, c zeii legifereaz ei n-
ii ce e drept sau' c lucrurile stau altfel? Nu, aa
este. pe Zeus. cci cu greu am putea admite c altcineva
face legile drepte. Deci. i pentru zei dreptatea i lega-
litatea snt unul i acelai lucru.
Prin asemenea discuii si prntr-o purtare corespun-
ztoare. Socrate a contribuit mult la moralitatea acelora
care aveau legturi cu el.
5.
Voi relata acum iar despre felul cum i educa Socrate
pe cei din preajma lui pentru viaa practic.
114
Socotind cumptarea virtutea dinti a celui chemat s
svreasc fapte vrednice de laud, el se arta celor
ce-l nsoeau drept model de om cumptat; apoi, dia-
lognd cu ei, i ndemna s nu fie n nici un chip mai
prejos n practicarea acestei virtui de cpetenie. ntot-
deauna i amintea de ndatoririle lui n aceast privin
i le amintea mereu i discipolilor si acelai lucru.
tiu c a avut odat o convorbire i cu Eutidem despre
cumptare, care a decurs n felul urmtor: Spune-mi,
i s-a adresat aceluia, nu crezi c libertatea e un bun de
seam i onorabil att pentru individ, ct i pentru co-
lectivitate? Aa este, ntocmai cum spui tu. Socoti
c-i om liber cel care e stpnit de plcerile trupeti,,
punndu-se astfel n imposibilitate de a fptui binele?
Nu, un asemenea om nu poate fi n nici un caz
liber. i se pare atunci c libertatea const n putina
de a face binele i socoti c sclavia ne pune obstacole
n aceast direcie? Chiar aa gndesc, rspunse Euti-
dem.
Oamenii necumptai crezi, aadar, continu So-
crate, c snt toi nite sclavi? Da, zu, i pe bun
dreptate. i mai crezi c ei snt doar mpiedicai s
svreasc binele sau c snt chiar nevoii s fac ru?
Aa mi se pare: snt i mpini la ru i mpiedicai
s fac binele.
Dar, ntreb apoi Socrate, despre stpnii care
pun piedici n calea binelui i ne oblig s facem rele
ce prere ai?Acetia snt, pe Zeus, cei mai pc-
toi dintre oameni. i cea mai rea sclavie, care-i, dup
tine?Cea impus de stpni ri. Deci, necumptaii n-
dur cea mai cumplit sclavie, nu-i aa?Aa zic i eu.
Mai departe, nu crezi c necumptatea i nde-
prteaz pe oameni de la nelepciune care-i binele sup-
rem, i-i ine n ignoran? i nu i se pare c lipsa
de cumptare ne mpiedic s preuim i s ne nsuim
cunotinele folositoare, fiindc ne mpinge numai spre
plcere i adesea, chiar dac distingem binele de ru,
puterea ce-o exercit necumptarea asupra noastr ne
determin s preferm rul binelui? Da, aa se n-
tmpi', rspunse Eutidem.
Spune-mi l ntreb iar Socrate pe acesta.
e cineva mai lipsit de nelepciune dect cel necumptat?
i, drept urmare, pot s zic c nelepciunea i necum-
115
pt area se bat cap n cap. Da, de acord cu tine i n
aceast privin.
i, spune-mi, exist ceva mai potrivnic n nde-
plinirea ndatoririlor ce le avem dect lipsa de cump-
t ar e? Nu, nu exist.
i, de vreme ce necumptarea ne mpinge s rvnim
la ceea ce-i duntor i s nesocotim ce-i folositor, nu
e ea un mar e ru pentru oameni, deprtndu-i i lip-
sindu-i de adevrata nel epciune? ntocmai aa e,
rspunse Euti dem. Nu-i normal deci ca necumptarea
s aib urmri rele asupra noas t r ?Da, aa este.
i nu i-e clar cauza? Sigur c mi-e cl ar. Atunci
nu avem temei s spunem c msura n toate e pentru
noi bunul cel mai de pre ? Avem tot temeiul, Socrate.
Dar, pune-mi, E ntreb iar Socrate, nu te-ai
mai gndit i la al tceva? La ce anume? C pl-
cerea adevrat, care e o int a vieii noastre, nu o
putem dobndi printr-un trai desfrnat i c numai cum-
ptarea ne produce bucurii. Cum a a? Iat expli-
cai a: desfrnatul. ca s-i ating scopul, nu vrea s
tie de nimic, nici de foame, nici de sete; nu suport
nici un fel de oprelite, nu-i ca omul normal care m-
nnc, bea i se desfat pe ndelete, ci-i urmeaz drumul
lui, ateapt i iar ateapt, pn i satisface n modul
cel mai deplin plcerile. Felul lui de a' fi l mpiedic
aadar pe cel petrecre s se bucure cum trebuie de
micile, dar adevratel e plceri ale vieii.
Numai cumptarea, continu Socrate, ne d puterea
de a ne abine, aa cum am mai spus, de la excese; nu-
mai ea ne d adevrata bucurie de a t r i . Aa e, ai
ntru totul dreptate. Cel cumpt at este ntotdeauna
gata s se instruiasc, s cultive acele nsuiri i deprin-
deri care menin corpul sntos, s-i ngrijeasc gospo-
dria, s-i serveasc prietenii i patria, s in pe du-
mani la respect, s t rag foloase, deci i s se bucure
de toate, n timp ce unul stpnit de instincte, nu cunoate
nimic din toate acestea. Crezi oare c exist cineva care
s aib parte mai puin de foloasele i bucuriile cump-
trii dect necumptatul ? i el nu-i n st are s le dobn-
deasc. fiindc e mereu prad plcerilor.
Dup cte nelegem, rspunse Eutidem, un ins
care e dedat numai poftelor trupeti, nu poate fi un om
adevrat. Bine, dragul meu, dar prin ce crez c se
deosebete un om nestp ni t de un ani mal fr rai une?
116
Cine nu urmrete nici un bine i nu rvnete dect
la plceri, se deosebete el oare cu ceva de o oaie? Numai
oamenilor care se stpnesc le este dat s se rosteasc i
s acioneze aa cum se cuvine; ei doar neleg ce e bine
i ce e ru, pot s opteze pentru bine i s resping ceea
ce-i duntor.
n acest fel, susinea Socrate, ar putea oamenii s-i
ctige faima i fericirea dorit i s poarte cu folos i
succes discuii cu semenii lor.
Cci discuia de aici provine de la faptul c oamenii
se ntrunesc, se sftuiesc n public, innd seama, n
primul rnd, de aceea c dialogul
1 2 0
trebuie purtat
respectnd regulile i menirea lui.
Voi ncerca s art n cele ce urmeaz i felul cum
Socrate i ndruma discipolii n arta dialogrii.
Socrate gndea c cine cunoate lucrurile n amnun-
ime le poate explica i altora i c nu-i de mi rare c
cine le ignoreaz se na pe si ne i-i nal pe alii.
Aa se face c el nu nceta niciodat s analizeze lucru-
rile mpreun cu discipolii si.
Ar fi greu s expun aici toate definiiile pe care So-
crate le propunea; de aceea, le voi releva numai pe acelea
care, dup prerea mea, nvedereaz cel mai bine felul
su specific de a analiza noiunile.
Iat, de pild, cum considera el noiunea de pietate.
Spune-mi, i se adres odat lui Eutidem, ce crezi tu
c' este pi et at ea?Pe legea mea; e lucrul cel mai de
pre ! Po i s-mi spui ns i cine-i un om pi os?
Socot c e aceia care-i onoreaz pe zei. i i-e ngdui t
s-i onoreze aa cum vrea el ? Nu, numai dup regu-
lile cul tul ui. Deci, cel care cunoate legile, tie i cum
s-i cinsteasc pe zei ? Cred c aa e. i cel care
tie s-i onoreze, crede oare c poate s-o fac i n alt
chi p? Nu, desigur c nu. i cinstete el pe zei i
altfel dect e de datoria l ui ? Nu, rspunse Eutidem.
Dar cel care cunoate regulile respective, ntreb
Socrate, nu-i onoreaz pe zei aa cum cer acest ea?
Negreit c da. Urmeaz c cine-i cinstete pe zei
dup reglementrile cuvenite, i cinstete cum trebuie
nu-i a a?Des i gur . i cel care-i onoreaz cum tre
117
bule, e un om pi os. Ce zi ci ?Fr nici o ndoi al .
Avem aadar tot temeiul s- definim pe omul pios ca pe
unu ce cunoate regulile divine. Aa est e? Da, aa
cred i eu.
Poate cineva, ntreb Socrate mai departe, s n-
trein relaii cu semenii si, aa cum poftete el ? Nu,
rspunse Eutidem. i n acest caz, numai acela care cu-
noate regulile dup care se ntrein relaiile cu oamenii
poate fi considerat un om drept Da r cei care in seama
de acele reguli se comport ei corect? Desigur, gri
Eut i dem. i cel care se poart cu oamenii dup cerin-
ele moralei, acioneaz el c o fiin mor al ? Negre-
it c da. Iar cine respect legile acioneaz drept? Ce
crezi ? Nici vorb c da.
Bine, continu Socrate, dar poi s-mi spui ce
considerm noi c-i dr ept ?Ceea ce poruncesc legile,
rspunse. Eut i dem. Deci , oamenii care fac ceea ce
postuleaz legile, acioneaz drept i corect, nu-i aa?
Da, cum afltfel. Snt, zici, drepi cei care se com-
port cum cere dr e pt ul ? - Da , asta vreau s zi c. Spu-
ne-mi ns, ntreb Socrate apoi, crezi c exist oameni
care respect legile, fr s tie ce prevd el e? Nu,
nu cred c exist asemenea oameni . Gndeti c snt
oameni care tiu, cum trebuie s acioneze i, totui,
socot c nu e nevoie s fac a a? Nu, nu snt.
Mai departe: tii vreun exemplu cnd cineva acio-
neaz altfel dect e convins i socoate el c-i necesar?
Nu, nu cunosc. Dar revenim la ntrebare: cine
cunoate legile dup care snt reglementate raporturil e
di ntre oameni, e sigur prin aceasta c acioneaz corect?
Da, aa cred. i cine procedeaz corect e n acelai
timp i drept ? Cum de nu?! Deci, gndirn bine atunci
cnd i numim drepi pe cei care cunosc legile dup care
ne cluzim n definirea raporturilor dintre oameni ? Da,
aceasta e prerea mea, ncheie Eutidem.
Dar nelepciunea, ntreb n continuare Socrate,
cum s-o caracterizm? Spune-mi, nelepii snt consi-
deraii ca atare ntr-un domeniu pe care-1 cunosc ori
poate fi nelept i un i gnor ant ?Nu; evident c ne-
lepciunea nseamn mai nti cunoatere. Aadar, cum
poate fi cineva priceput ntr-un domeniu pe care nu-1
cunoat e? Rezult c nelepciunea se ntemeiaz pe
cunoatere, nu-i a a? Cum altfel ar putea fi cineva
nelept?
118
Dar ce crezi, ntreb iar Socrate, ar putea fi careva .
nelept prin altceva dect prin tiina l ui ? Nu, nu
cred. tiina e aadar nel epci une? Da, aa socot.
Bine; ce spui, ns, e posibil ca un om s le tie pe
t oat e? Nu, doar o bun part e. Pri n urmare, un om
nu poate fi atotti utor? Pe Zeus c nu. Urmeaz c
cineva e nelept numai n domeniul pe care-i cunoat e?
Da, aa este.
Drag Eutidem, spune-mi: binele l vd toi la
fel? Cum adi c?Crezi , de pild, c unul i acelai
lucru e folositor pentru t o i ? Nu, nu cred. Socoti
deci c ceea ce unuia i folosete, altuia, n anumi te m-
prej urri, i pgubet e?Da, chiar aa es t e. Dar mal
tii ceva bun n afar de ceea ce-i folositor? Nu, nu
mai tiu. Ceea ce-i folositor e aadar i bun pentru acela
care se bucur de el'. Da, aa mi se pare.
Putem, ntreb Socrate, s ne reprezentm fru-
mosul i n alt chip? Sau tu numeti c e frumos un
trup, o mobil ori un alt obiect, care, dup cunotina ta,
e frumos sub toate raporturi l e? Nu, rspunse Eutidem.
Cu alte cuvinte tu susii c un lucru poate fi socotit
frumos n scopul n care a fost furi t? ntocmai aa.
i m rog, exist vreo l egtur ntre frumos i alt-
ceva dect folosul i medi at ?Nu vd nici o alt l egtur.
De aici putem conchide, spuse Socrate, c ceea ce e
folositor e i frumos n raport cu foloasele ce le aduce.
Nu-i a a? Acesta este punctul meu de vedere rs-
punse Eutidem.
Spune-mi, Eutidem, l ntreb alt dat Socrate,
socoteti curajul o cal i t at e?Da, chiar cea mai aleas.
i apreciezi c nu ne folosete i n lucrurile mrunte?
Nu, pe Zeus, numai n mprej urri deosebite.
Dar, zi-mi, l ntreb iar Socrate, nu crezi c n
faa pericolelor cumplite e mai bine s le nesocoteti?
Nu, ctui de puin rspunse Eut i dem. Bine, ns
cei care nu se tem de primejdii, fiindc le ignoreaz
nu snt oameni curaj oi? Nu, cci dac ar fi aa^
-am socoti
1
curajoi i pe lai i. pe nebuni . Despre cei
care se tem de lucrurile de nimic ce prere ai ? Ei
snt, firete, i mai puin curajoi dect cei de mai na-
inte rspunse Eutidem.
Deci, continu Socrate, tu i socoti curajoi pe cei
care se comport cum trebuie n faa pericolelor i i
numeti Iai pe cei care nu fac a a? nt ocmai . Dar
zici c snt buni cei n putere s fac fa primejdiilor
[ sa se dovedeasc curaj oi ? Da, aa zic eu i
c snt oameni de nimic cei care nu tiu s procedeze
astfel. Chiar aa, spuse Euti dem. Deci, snt lai i
de nirnic cei care nu tiu"i nu pot s fac fa pericole-
l or? Cum s-i numim altfel?
Spune-mi, ntreb apoi Socrate, cei care tiu cum
trebuie s se foloseasc de mprej urri i s nfrunte pri-
mejdiile au i putina s-o f ac?Da, ei i numai ei.
Bine, bine, dar cei care nu greesc nicidecum nu se
comport i ei cum t rebui e?Da, aa cred i eu i
cei care se comport prost, nu nseamn c dau gre n
t oat e? Aa mi se pare i mie.
Atunci putem conchide c cei care tiu ce s fac
n mijlocul primejdiilor cumplite snt curajoi i' c cei
ce nu se pricep snt lai. Ce zici? Aa zic i eu
rspunse Eutidem.
Monarhia i tirania Socrate le socotea ca forme
de guvernm nt posibile, ns deosebite ntre ele.
El numea monarhi a acea form de guvernm nt care
ine seam de voina supuilor i se ntemeiaz pe legi.
Tirania, n schimb, nu ine seama de voina, poporului
i nesocotete legile; ea exprim numai bunul plac al
stpnitoruui.
Acolo, unde autoritile snt alctuite din oameni
care-i fac datoria, supunndu-se legilor, Socrate spunea
c domnete aristocraia; dac ns numirile n funcii
se fac dup avere, avem de-a face cu o plutocratic, i ar
acolo unde orice funcie e accesibil oricrui cetean,
se poate vorbi despre democraie.
' *
Dac cineva l contrazicea pe Socrate n vreo pro-
blem, fr temei i fr o motivare serioas, afinnnd, de
pild, c o persoan meni onat de el e mai neleapt,
cu mai mult experien politic, superioar, ntr-un
cuvnt, celei despre care discutase Socrate, acesta por-
nea s analizeze lucrurile pn la rdci na lor i se ex-
prima n felul' urmtor:
120
Spune-mi, socoti c ceteanul ludat- de mine
sau de tine e mai vrednic de stim?
Cel rtumit de mine zicea preopi nentul . Dac
n-ai nimic mpotriv, s cercetm mpreun, ce nseamn
i cum trebuie s acioneze un cetean de treab? De
acord? Perfect de acord. Rspu'nde-mi: cine face s
creasc visteria statul'ui trebuie s se priceap n materie
de fi nane? Fr-ndoial.
Dar zi -mi . conti nu Socrate n rzboi e impor-
tant sa fii superior i nami cul ui ? Mai ntrebi, Socrat e?
Iritr-o misiune de bunvoin te duci s-i ctigi pe prieteni
sau pe dumani ? i asta e limpede, Socrate. In fine,
n politic nu urmrim s apl anm conflictele i s obi-
nem un consens? Da, aa gndesc i eu.
Prin asemenea explicaii, Socrate ie lmurea care-i
adevrul, chiar i acelora care mai nainte i se opuseser.
De cte ori el i expunea preril e, inea seama de
punctul de vedere n general admis, fiindc nelegea c
n acest chip argumentele lui snt mai ntemeiate. In
maj oritatea cazurilor, de care-mi amintesc, el reuea s-i
conving pe auditori de j usteea argumentelor,- sale. i
Horner, meniona Socrate, zicea despre Uiise c ar fi
fost un vorbitor sigur pe sine. Prin aceasta Hon ier voia
s spun c Ulise era n stare s-i ntemeieze argumen-
tele pe ceea ce era tiut i recunoscut de toat lumea.
7.
Cred c este limpede din cele spuse mai nainte c
Socrate i dezvluia concepiile cu toat simplitatea n
faa discipolilor si.
Acum voi vorbi i despre felul cum se preocupa ca
ei s-i ndeplineasc ndatoririle practice ce le reveneau.
Nu mi-e cunoscut nici un alt om care s se ngrijeasc,
ca el, s-i cunoasc discipolii; apoi, s-i i cluzeasc
cum s acioneze demn l cu folos i s le recomande
s nvee de la ce pe care i socotea mai experimentai
dect el ntr-un domeniu sau altul. Socrate le arta celor
din preajma Tui pn la ce punct se cuvine s se instru-
iasc n fiecare lucru cei care vor s se formeze ca oa-
meni adevrai.
n geometrie este necesar, spunea e, s cunoasc
oricine msurtoarea exact a pmntului pe care vrea
121
s-l cumpere, s-T vnd, s-! mpart sau s-1 munceasc,
Acest lucru nu e greu, cernd un efort minim; fiecare
din noi, cu puin atenie, poate s nvee repede unit-
ile i felul de msurare a pmnlului. Dar tot el socotea
c n-are nici un rost s mpingem studiul geometriei pn
la ultimele limite ale cunoaterii! cci nu vedea n ce
const utilitatea unor asemenea strdani i . Cu toate c
Socrate nu era- strin de ele, susine;* c ne iau prea
mult timp, sustrgndu' -ne de la multe alte preocupri
folositoare.
Discipolilor le pretindea s nvee i astronomia, dar
numai n msura n care i ajut s cunoasc diviziunile
nopii, ale anotimpurilor i lunilor, pentru cltoriile pe
uscat i pe mare, cnd snt de paz, pentru a se orienta
n ndeplinirea ndatoririlor n timpul nopii, n cursul
lunilor i n anumite perioade ale anului. i aceste indir
cii se pot nva lesne de la cei ce vneaz noaptea, de la
corbieri i de la muli alii care au nevoie s le cunoasc.
Dar Socrate se opunea cu hotrre ca nvceii lui
s se adnceasc n studiul astronomiei pn ntr-acolo,
nct s cunoasc micrile planetelor i cometelor, s
determine di stana acestora de pmnt i perioadele lor
de revoluie, precum i s cerceteze cauzele care le pro-
duc. El socotea c toate acestea nu snt de nici un folos.
Totui, Socrate nsui nu era un netiutor nici n
aceast materie, ci susinea doar c asemenea cercetri
ne rpesc prea mult timp din via i c ne ndeprteaz
de la mul te alte preocupri cu adevrat folositoare.
El se opunea mai ales ca oamenii s cerceteze aciu-
nile zeilor, socotite, pe de o parte, c snt probleme inso-
lubile, iar, pe de alta, nu credea c zeii i snt mai favo-
rabili celui care iscodete secretele pe care ei vroiau s
le in ascunse. Cine se ocup cu asemenea chestiuni,
spunea Socrate, acela sufer de aceeai nebunie primej-
dioas care 1-a stpnit i pe Anaxagora
1 2 1
, care i-a nchi-
puit c tie totul despre tainele zeilor.
Anaxagora susinea c focul i soarele au aceeai sub-
stan, dar nu i-a dat seama c oamenii pot privi focul',,
n timp ce la soare nu se pot uita i c soarele nnegrete
pielea, iar focul nu. Anaxagora n-a mai neles c dintre
toate vegetalele care ncolesc din pmnt nici una nu
poate crete fr razele binefctoare ale soarelui, n
vreme ce tot ce e atins de foc arde i. dispare. i, cnd
el mai afirma c soarele nu-i dect o roc incandescent,,
12,2
uita c o piatr nu strlucete n foc i nici nu rezist
mult, pe cnd soarele, dimpotriv, arde i strlucete
mereu, ca nici un alt corp n cosmos.
i cu aritmetica i ndemna Socrate pe discipoli s se
ocupe, dar i prevenea, ca i n alte domenii ale cunoa-
terii, s nu se lanseze n speculaii goale i fr folos;
socotitul ns l preuia i-1 practica cu elevii lui, n m-
sura n care servea unor scopuri practice.
Nici medicina n-o neglija cnd i educa discipolii,
ndemnndu-i s-i nsueasc cunotinele necesare pen-
tru via, i s respecte prescripiile n ce privete hrana,
buturile i exerciiile fizice practicate n vederea men-
inerii snti i i a unui mod de via corespunztor.
Dac cineva tie s-i ngrijeasc sntatea, zicea el,
atunci nici un medic nu se va pricepe ca el n prescrierea
comportamentului i a dietei adecvate.
Dac vreunul, n fine, voia s se asigure c nu gre-
ete n domenii care depesc puterile omului, Socrate
l ndemna
1
s se ocupe cu arta divinaiei, fiindc era
ncredinat c cel care cunoate mijloacele de a-i face
s se pronune i de a-i mbuna pe zei ntr-un caz dat,
acela se va bucura, fr ndoial, mereu, de sprijinul i
favoarea lor.
8.
Fiindc Socrate afirma c demonul su i arta ce
are de fcut n diferite mprej urri i cu toate acestea a
fost condamnat la moarte, cineva ar putea crede, pe te-
meiul sentinei de condamnare, c tot ce spunea despre
demonia lui ar fi fost fr nici o justificare.
Totui, s inem seama, nti, c filosoful era atunci
btrn, tiind deci c-1 ateapt moartea, dac nu n acel
moment, atunci ceva mai trziu. i, n al doilea rnd, s
avem n vedere c, fiind condamnat, era contient c
scap de toate neplcerile vrstei nai ntate, n care capa-
citile spirituale scad n fiecare zi.
Dar s nu uitm c, n ciuda acestei infirmiti na-
turale, el i-a ctigat o faim nepieritoare prin acea
trie de caracter,, cu care s-a aprat la proces, prin spi-
ritul de dreptate, adevr ce le-a dovedit atunci, pri n
senintatea i brbia cu care a primit sentina de con-
damnare la moarte.
123
M i
Mm ivi gS
Nimeni, fr ndoial, de cnd e lumea, n-a ntmpi-
nat moartea cu mai mult demnitate ca el. Socrate mai
avea, cum se tie, nc treizeci de zile de tri t dup con-
damnarea lui, fiindc n luna aceea cdeau srbtorile
delice i legea nu ngdui a ca cineva s fie executat na-
inte de ntoarcerea srbtoreasc a delegaiilor de la
Delos
1 2 2
.
- In acest rstimp', el a trit, dup mrturi a unani m a
celor de fa, ca i niante, n admiraia tuturor prin com-
portarea sa degajat i senin.
Ce moarte ar fi putut fi mai frumoas dect cea a
lui Socrate? Ar fi putut avea cineva un sfrit mai demn
dect el, care a murit n deplin, elevat senintate? Ce
alt fel de a muri i poate chezui cuiva fericirea dect
cel n care a murit Socrate, demn i sublim?
Vreau s mai relatez i ce-am auzit de la Hermogene
fiul lui Hipponikos
1 23
, despre ultimele zile din viaa lui
Socrate. Hermogene ne spune c, dup ce Meletos intro-
dusese aciunea penal mpotriva lui Socrate, a consta-
tat c acesta discuta despre orice, dar nimic despre jude-
cat, i i-a spus c ar trebui s se gndeasc bine la ap-
rarea sa.
Dar iat ce a zis Socrate: Crezi oare c n lunga mea
via n-am mai fcut experiene de acestea? Cnd Her-
mogene 1-a rugat s se explice. Socrate, dup mrturi a
celui de mai sus, i-a rspuns c mereu, in via, a fost
atent fa ceea ce-i drept i ce nu e drept, acionnd ntot-
deauna cum cerea dreptatea i evitml nedreptatea, ast-
fel nct vede n asta un exerciiu pregtitor de cel mai
mare pre.
i din nou l ntreb Hermogene: Bine, dragul meu
Socrate, nu tii oare c judectorii din Atena, sedui de
elocina vreunui acuzator, l-au condamnat la moarte pe
un nevinovat, iar pe muli alii, vinovai cu-adevrat,
i-au achi t at ? tiu, prea iubitule, dar de cte ori m
g ndeam s m apr n acest fel, demonul meu m m-
piedica'.
Ce spui tu, Socrate, e de mi rare. Ce te miri
c zeii doresc mai degrab ca s-mi sfresc zilele acum?
EU Nu tii c pn n -ceasul acesta nici un om n-a
dus o via aa de frumoas, aa de plcut ca mine?
Cci, dup prerea mea, duce o via demn i frumoas
acela care nzuiete mereu spre desvrirea sa moral,
iar plcut cu adevrat e acea via pentru cel ce simte
cum se apropie nencetat de perfeciunea pe care o
rvnete. Eu am trit pn acum n sinea mea aceste
momente de fericire; mi-am scrutat ntruna contiina
i tn-am comparat n permanen cu ceilali oameni din
cercul meu, cu cei care m cunoteau. i nu numai eu,
dar i amicii m judec astfel, nu fiindc m iubesc
cci fiecare prieten se comport n acest fel ci ncre-
dinai fiind c trind n preajma mea devin i ei mai
buni. -
Dac voi tri mai mult, poate c voi i nevoit s
ndur neplcerile btrneii: vederea i auzul s-mi sl-
beasc, gndirea s nu-mi mai fie aa de ascuit, s-mi
fie greu s mai nv ceva; s observ cum devin mai
delstor, n fine, s constat c toate, de care m bucu-
ram mai nainte, ncep s m mpovreze. Iar cnd cine-
va nu se mai bucur de plcerile curate, e semn c viaa
lui nu mai e via i atunci m ntreb: simindu-i pove-
rile, existena mea nu va fi, neaprat, i mai precar si
mai nefericit?
Dac mor ns, condamnat pe nedrept, moartea mea
va fi o ruine pentru cei care m-au ucis fr nici un te-
mei legal i moral; dar cum nedreptatea n sine e o dez-
onoare pentru cel ce o svrete, nu e tot aa orice act
de nedreptate? i ruinea de a m fi condamnat, se va
abate asupra mea sau asupra celor care nici n-au gndit,
nici n-au acionat drept, osndindu-m?
Dup cte neleg eu, nu de aceeai faim se bucur
n ochii posteritii cei ce svresc nedreptatea i vic-
timele lor. i mai tiu c eu nu voi fi uitat de oameni.
Dar, dac mor acum, ei i vor judeca astfel pe ucigaii
mei dect pe mine. Snt ncredinat i de faptul c oa-
menii vor depune totdeauna mrt uri e c eu n-ara nedrep-
tit pe nimeni i n-atn fcut nici un ru nimnui, c
m-am strdui t s-i fac mai buni pe oamenii din preaj ma
mea.
Acestea ie-a spus Socrate lui Hermogene i altora
car e erau de fa.
' 121
*
* - ' *
Di ntre tp(j cei care l-au cunoscut pe Socrate l regre-
t mult astzi aceia care preuiesc virtutea, fiindc el
le-a fost cel
1
mai bun ndrumt or pe cile nelepciunii
i ale omeniei. II vd i acum n faa ochilor, aa cum
l-am, descris mai nai nte: pios, nct nu fptuia nimic
fr tirea i asentimentul zeilor, aa de drept, c nu a
pgubit ctui des puin pe nimeni, ci le-a adus numai
foloase mari tuturor celor cu care a avut vreo l egtur.
Era aa de stpnit, c niciodat nu a dat ntietate
plcerii fa de virtute, att de nelept c nu greea
niciodat n j udecata lui asupra binelui i a rul ui .
Socrate nu se sprijinea pe nici o autoritate cnd cerceta
lucrurile, ci se ntemeia numai pe propriile lui cuno-
tine. Era capabil s prezinte toate acestea ntr-o argu-
mentare mi astr i era dispus oricnd s aprecieze cum
se cuvine prerile lor. Dar tia s-i surpri nd cnd gre-
eau i s-i readuc pe calea cea dreapt, educndu-i i
formndu-i astfel ca fiine integre, ca oameni cu adevrat
oneti i capabili.
ntr-adevr, Socrate aprea drept cel mai bun i de
aceea i cel mai fericit, cel mai blnd, cel mai pios din-
tre oameni
1 2 4
.
Cine nu crede ce spun, s compare felul lui de a fi
cu al altora i s-i formeze o j udecat proprie.
. L-am auzit cndva pe Socrate discutnd despre econo-
mie aa cum se va vedea din cele ce urmeaz.
Spune-mi, i se adres Iui Critobul' , economia pre-
supune anumite cunotine, precum cele medicale, ale
fierarului i ale dul gherul ui ? Da, aa cred, rspunse
Critobul.
Aa cum este cazul eu meseriile numite mai sus.
putem oare s determinm i cu ce se ocup economia?
Firete Socot c un om econom e acela care-i gospo-
drete bine casa i avuia personal
2
.
i avuia strin, ncredinat cuiva, n-ar putea-o
acesta bine administra, ca pe propria lui gospodrie, dac
ar arta bunvoin? Un dulgher priceput; de pild, e n
stare s-i fac altuia, ntocmai ca i siei, o lucrare. Tot
aa un gos podar ?Da, cred i eu.
Este cu putin atunci, ntreb Socrate, ca un om
econom i priceput, chiar dac nu se ntmpl s aib bu-
nuri, s primeasc o retribuie la fel ca i cel ce constru-
iete o cas ?Cum s nu? Ar primi, rspunse Crito-
bul, dac lucreaz cum trebuie, acoperind cheltuielile,
realiznd economii i fcnd gospodria s prospere.
Dar, m rog, ce trebuie s nelegem prin gospo-
drie? Oare numai cas propriu-zis sau i cele ce in
de ea, n afara ei? Nu toate acestea alctuiesc gospo-
dr i a? Aa zic i eu. Toate bunurile ce-i aparin cuiva,
chiar i cele ce se afl n afara oraul ui.
Anumii oameni au ns i dumani . O, pe- Zeus,
unii au chiar mul i ! Vom spune c i aceti dumani
127
sat proprietatea l or?- Ar fi ridicol ca cel care ne-ar
nmul i dumanii- s primeasc i o retribuie pentru
aceasta.
Deci, am spus c se numete gospodrie tot ce-i n
posesia cuiva. Da, aa am spus, dar numai ce ne folo-
sete; nu, doamne ferete, ce-i ru nu vrem s posedm.
Dup cte vd, numeti avuie tot ce aduce un fo-
los. Nu-i a a? ntocmai ; iar pe cele pgubitoare Ie
numesc mai degrab o pedeaps dect un bine.
Dar, s zicem c cineva cumprnd un cal i, ne-
tiind s-1 clreasc, cade de pe el i-i face ru. n-
seamn c nu e calul bun pentru el ? Nu, negreit
c nu, dac am stabilit c bunurile trebuie s fie utile.
Atunci nici pmntul nu-i o avuie pentru un om
care-1 lucreaz* n pagub. Da, firete, nici pm ntul
nu-i un bun, dac n loc s te hrneasc, te duce la foame
i srcie.
i tot aa i se poate ntmpla unuia i cu turmel e
de vite,"dac nu tie cum s le ngrij easc. Nu aj unge n
pierdere? Nu-i aa c nu-i de nici un f ol os?Cum
de nu, aa este. Dup prerea ta vrei s spui c lucru-
rile folositoare snt avuii, iar cele pgubitoare, nu. n-
tocmai . Dac aa st situaia, cel care tie s se folo-
seasc de lucrurile ce le are, posed i bunuri, iar pentru
cel care nu tie, ele n-au nici o valoare. La fe ca fl autul :
e un lucru de pre pentru cel care tie s cnte cu el i
dimpotriv, fr valoare pentru cel care nu se pricepe;
la fel ca nite pietre nefolositoare. Numai de l-ar pu-
tea vinde.
Acum lucrurile se prezint i aa: flautul e un
bun pentru cel care-1 vinde, dar nu-i astfel pentru cine-1
posed, dac nu tie s-1 foloseasc. Nu-i a a? Da, So-
crate, rai onamentul nostru e corect, de vreme ce am spus
c bunuri snt lucrurile folositoare. De aici rezult c
dac nu vindem flautul i nici nu-1. folosim, nu-i un bun
pentru noi, dar dac-1 vindem e un lucru bun.
La acestea Socrate rspunse: Da, numai s tim
s-1 vindem. Cci dac l dm pe un obiect, de care iar
nu ne putem folosi, dei vndut, nu ne aduce nici un c-
tig, dup j udecata ta, firete. mi pare c vrei s zici,
Socrate, c banul nici el n-are valoare, dac nu tim ce
s facem cu el.
Cred c i tu consimi din toate cele spuse c bu-
138
nuri snt lucrurile ce ne pot fi de folos. Cci dac unul ar
cumpra pe bani, s zicem, o femeie uoar, care l-ar
strica i fizic i psihic, i-ar ruina averea, ntreb: am pu-
tea spune c aceluia i-au folosit la ceva bani i ? Nu, de
oc, cci atunci am numi folositoare i o buruian rea i
veninoas.
Deci, banul, dac nu ne pricepem s-1 folosim, mai
bine s-1 azvrlim, Critobul, ct colo, ca pe un lucru fr
valoare i pe prietenii care nu ne snt de nici un fo-
los, cum i vom numi pe aceti a? Bunuri mult mai de
pre dect banii, de pild, cu condiia ns s tragem mai
multe foloase de fa ei dect de la boi. Atunci, negreit
c i dumanii, dup j udecata ta, snt bunuri pentru cel
ce e n stare s trag foloase de pe urma lor. Da , de-
sigur. Un bun gospodar e acela care tie s-i utilizeze pe
dumani, aa nct s aib avantaj e i de la ei . Nu-i
aa? De ce nu? i ct mai vrtos.
. i-e cunoscut, spuse Socrate, ci particulari i-au
mrit averile de pe urma rzboaielor i ci t i rani
3
au
fcut la fel. Aa e, cred i eu, cum ai spus, Socrate.
Ia s urmri m i cum stau lucrurile cu cei care au i n-
clinaia i cunotinele de a-i mri averea muncind, ns
vedem c nu vor s-o fac i de aceea tot ce tiu ei n-are
nici o valoare. Ce zici de aceti a? Nici o ndoial c i
cunotinele lbr nu reprezint nimic, nu snt nici un c-
tig pentru ei ! Te referi, Critobul, la sclavi. Nu-i aa?
Nu, pe zei, nu la ei, ci la faptul c printre cei care
se consider eupatrizi
4
, snt oameni care se pricep fie n
arta militar, fie n artele panice, dar n-au nici o plcere
s pun n practic cunotinele lor, tocmai fiindc, cred
eu, nu au stp ni . Cum, ripost Socrate, s n-aib st-
pni cnd ei, dorind s fie fericii i s acioneze n acest
sens. ceea ce ar fi spre binele lor, snt totui mpiedicai
de ctre cei ce-i st p nesc? Dar, m rog, cine, cine
snt cei din umbr care-i stpnesc?
Ei, i tu, spuse Socrate, nu snt invizibili, ci se
arat foarte limpede la chip. i, fiindc snt pctoi ne-
voie mare, nici nu se ascund de tine, dac socoteti pc-
toenie lenea, moliciunea trupului i a spiritului, del-
sarea.
Dar mai snt i ali stpni neltori, care se pre-
fac c ne. snt prieteni. Jocul cu zaruril e i contactul cu
clemente stricate. Acestea, cu timpul, i se dezvluie
chiar celui nel at i-i arat adevratul lor
1
, chip de vi-
9 Xenofon
129
cit nvluite doar n plcere, care, bizuindu-se pe puterea
for, ne abat de la preocuprile folositoare.
Snt ns, zise Critobul, i alii care nu se ias ab-
tui de ia munc de vicii, ci snt att de activi i ahtiai
dup ctiguri, nct i ruineaz casa i nu-i chip s
scape niciodat de mizerie. Aa este, i ei snt sclavi.:
Snt prad unor vicii dintre cele mat rele: unul e lacom,
altul afemeiat, al treilea beivan, al patrulea ludros,
nebun de cheltuitor, patimi care-i stpnesc pe oameni
att de nemilos, nct la tineree, cnd i vd c snt capa-
bili de munc, i silesc s sacrifice poftelor lor tot ceei -;
tig. Cnd, apoi, constat c snt neputincioi, la btr-
nee, i las prad tuturor mizeriilor i caut s pun st-'
pnire pe ali sclavi.
, Dar trebuie, Critobul, s luptm mpotriva acestor
dumani ai libertii noastre nu cu mai puin ndrjire
dect contra celor care vor s ne nrobeasc cu puterea
armel or. Dumanii, dac se ntmpl s fie oameni vir-
tuoi, i subjug pe unii, dar pe muli i i pun n situa-
ia s devin mai buni i nelepi, fcndu-le astfel pen-
tru viitor viaa mai uoar. Viciile ns de care am vor-
bit nu se las pn cnd nu ne istovesc trupul i sufletul;
pn nu ne storc averile, pn cnd, n fine, nu ne stp-
nesc aa cum vor ele.
. . . 2.
Dup aceea, Critobul a vorbit cam a a: Cel e auzite
de la tine, Socrate, m-au mulumit pe deplin. Scrutn-
du-m pe mine nsumi, pot afirma, socot, c snt destul de
stpn pe pornirile acelea, nct dac mi ceri un sfat
ce-i de fcut pentru nflorirea gospodriei, nu voi spune
c viciile pe care le numeti stpnitoare snt o pie-
dic pentru mine.
Deci, nu ezita i zi-mi ce socoti c-i mai bine s m
sftuieti. Sau. poate, i-ai i fcut o prere c sntem, i
eu i tu, destul de bogai i c nu mai avem nevoie de nici
O avu i e?
:
- / A
n ce m privete, rspunse Socrate, dac vrei s
vorbim i despre mine, eu cred c nu trebuie s-mi spo-
resc bunurile, cci m socot destul de bogat. Drept s-i
spun, Critobul, tu mi pari nespus de srac i uneori, zu
c t are te comptimesc, -/ . . . . '
130
Critobul, auzind acestea, i~a zis rznd:-Pe. zei, ct
i nchipui. Sperate, c poi cpta pe. averea ta, vnzn-
d-o, i ct face a mea?
;
Cred c, dac gsesc- un bun
cumprtor, capt pe tot ce am, cu cas cu tot, nu mai
puin de cinci mine
5
, iar averea ta, tiu precis, valoreaz,
oricum, de peste o sut de ori mai mul t. Asta-i bun,
recunoti pe de o parte c-i aa i nu crezi c e cazul
s-i
!
' sporeti bunurile, iar, pe de alta, m i compti-
meti. Da, fiindc ceea.ee am, socot c-i de ajuns pen-
tru a-mi satisface nevoile. Dar lund n seam felul tu
de trai i- faima de care te bucuri, ai mai avea nevoie de
trei ori pe att, pe ct ai, i tot nu i-ar ajunge.
Cum aa, ntreb Critobul. far Socrate i rspunse:
Mai nti, neleg c eti nevoit s aduci sacrificii cos-
tisitoare, dac nu vrei s-i mnii pe zei i pe oameni;
apoi, se cade, dat fiind situaia ta, s primeti numeroi
oaspei strini i nu oricum, ci cu fastul cuvenit.
Pe urm. ai obligaia s-i osptezi concetenii i s
le mai dai cte ceva. de nu doreti s rmi fr susin-
tori. Mai mult, vd c statul i impune cheltuieli din
ce n ce mai mari : s creti i s ngrijeti cai, s pl-
teti pentru organi zarea corurilor, a manifestrilor spor-
tive i alte biruri nsemnate. i n timp de rzboi tiu
c ai de ntreinut vasele de lupt i de. chel tui t muli
ali bani cerui de mprej urri
6
.
Toate acestea nu-i deloc uor s le supori. i, dac
nu-i ndeplineti obligaiile, snt sigur c atenienii te vor
pedepsi nu mai puin aspru dect atunci cnd te-ar prinde
c-i jefuieti de averea lor.
Pe deasupra, vd c, socotindu-te ndeaj uns de bogat,
nu mai te preocupi s-i mreti averea i te dedai pl-
cerilor, nchipuindu-i c i se permite aa ceva. Acestea
snt motivele pentru care te comptimesc i tare mi-e
team s nu i se ntmple ceva ru, s nu dai de belele.
Eu, dac se face s am nevoie de ceva, tiu i re-
cunoti i tu c-i aa, m pot bizui pe sprijinul unor oa-
meni cafe s-mi sar n ajutor, aa nct s-mi satisfac,
cu prisosin, modestele mele trebuine. Dar tu pe ce te
bizui, cnd amicii ti, tri nd i ei pe picior mare, nu se
mai uit la tine dect atunci cnd ar putea profita i
mai mult de pe urma ta?
Apoi Critobul zise: Fa de cete ee-ai spus
!
n-am
nimic de obiectat, Socrate, numai c doresc s-mi fii tu
131
epitrop
7
, ca s nu ajung, ntr-adevr, demn de comp-
timit.
La care Socrate i ntreb:-Cum, nu i se pare cu-
rios ceea ce se petrece cu tine? Adineauri, cnd eu i
artam c suit bogat, rdeai de mine, ca i cnd eu n-a fi
tiut ce-i bogia, i nu te-ai l sat pfi nu ma i convins
i nu m-ai silit s mrturisesc c averea mea nu repre-
:
zint nici a suta parte din ceea ce ai tu. Acum ns. mi
ceri s-i fiu epitrop i s-i port de grij ca s nu ajungi
n cea mai neagr srcie. E normal, ripost Critobui,
fiindc vd c te pricepi la socoteli care aduc foloase*
anume la felul cum se realizeaz beneficiile. ar cine se
mulumete cu puin i mai face i economii, aceluia
rsocot eu i iese dintr-o investiie mare un ctig
considerabil.
Nu-i aminteti c mai adinieauri, ntr-o discuie n
care mi-ai nchis gura, ai spus c celui care nu tie ce s
fac cu caii, acetia nu-i snt de nici un folos i c tot aa
cu pmntu, cirezile, banii i alte avuii. N-ai susinut c
n-au nici o valoare pentru cei care nu se pricep s se fo-
loseasc de ele? i acum, iat, mi vorbeti numai despre
ctiguri! Cum crezi c se pot trage foloase de la ceea
ce n-ai posedat niciodat?
Ei, ripost Socrate, noi am admis c,
i
indiferent de
avere, exist o tiin a economiei
8
. Ce te mpiedic, ca
i tu s o aplici? Aceeai piedic i st, zu, n cale ca i
unuia care ar vrea s nvee s cnte din flaut, cnd el
nici n-a avut vreodat un asemenea instrument, nici cine
s-i mprumute unul cu care s exerseze. Aa e i cu tine,
n ce privete economia. Eu ns n-am avut nici bunuri
pe care mnuindu-le s nv s le gospodresc, nici
n-am gsit pe cineva care s mi le ncredineze pe ale
Jui spre administrare. Numai tu vrei acum s mi le
ncredinezi pe ale tale. Dar tii c cei ce abia ncep s
cnte la iter, stric instrumentele: aa mi s-ar putea
ntmpla i mie, dac a ncerca s nv economia cu
tine poate c i-a duce de rp avuia.
La acestea Critobui spuse:- ii ntr-adins, Socrate,
s te sustragi i s nu m-ajui ca s fac fa mai uor
ndatoririlor mele.Nu, jur, pe Zeus, c.n-ai dreptate.
Snt dispus s-i explic totul. M gndesc... s zicem, c
vii la mine s caui foc i eu n-am s-i dau. N-ai avea
nimic mpotriv, dac te-a duce n alt parte, unde ai
putea gsi. Nu-i aa?
132
i dac ai veni s-mi ceri ap i a face la fel.? Te-ai
supra pe mine? Dac, apoi, ai vrea s iei lecii de mu-
zic de la mine i eu i-a recomanda muzicieni mai pri-
cepui dect mine i crora le-ar face plcere s te nvee,
m-ai putea certa pentru recomandrile fcute? Nu,
n-a putea avea nici, un temei s-i reproez,
Ascult, Critobui: vreau neaprat s-i recomand
unii maetri mult mai pricepui s te nvee ceea ce do-
reti tu s tii de la mine. i mrturisesc c m-am gndit
care snt maetrii cei mai nvai de la noi n fiecare do-
meniu de cunotine.
Am constatat ntr-un timp c, fcnd mereu acelai
lucru, unii n-au realizat nimic, alii s-au mbogit. M-am
mirat i mi s-a prut c merit osteneala s cercetez cum
se poate ntmpla una ca asta. i, cercetnd, am descope-
rit c e cu totul normal s fie aa: cei care i nvau pe
alii fr nici o noim, vedeam c lucrau n pagub, cei
care procedau cu cap, urmrind un scop anume, munceau
mai repede, mai uor i mai cu folos. De la acetia
cred c e bine s iei i tu lecii, dac zeul nu se
opune, ca s devii un priceput om de afaceri.
: 3. -,;
Ascultnd acestea, Critobui zi se: De acum, s tii,
Socrate, c n-am s te mai slbesc, pn n-ai s-mi de-
monstrezi ce mi-ai promis aici, de fa cu aceti amici,
Ei bine, prietene, dac i art, nti i-nti, c snt
unii care-i cldfsc case pe bani muli, dar nefolositoa-
re, iar alii, cheltuind cu mult mai puin i le fac comode
i bune de locuit spune-mi: nu crezi c astfel i dau o
pild de ceea ce se numete cu adevrat o fapt gospo-
dreasc? Ai cu totul dreptate, rspunse Critobui.
i dac, legat de aceasta, i mai dovedesc c snt
unii care ngrmdesc fel de fel de ustensile fr de nici
o trebuin, c nu tiu dac mai snt bune la ceva, din
care motiv se canonesc i pe ei nii i-i chinuiesc i pe
servitori. n schimb, afl c snt alii care au mai puine
unelte pe care ns, oricnd e nevoie, le pot ntrebuina
cu folos.
M ntreb, Socrate, dac explicaia nu e c primii
le arunc care ncotro, iar cetilali in ustensilele n or-
dine, fiecare la locul ei. Da, pe legea mea c-i aa.
133
Acetia nu pun uneltele la ntmplare, ci le aranj eaz cum
se cuvine.-i ceea ce: zici acum, Socrate, dovedete spi-
rit gos podr es c
Mai departe... Dac-i art c: snt uni i care-i in pe
sclavi legai n l anuri i c acetia ncearc adesea s
fug chiar legai, i c alii, lsndu-i liberi, sclavii nu
vor s fug i astfel proprietarii profit mai mult de pe
urma. muncii lor nu socoti c i prin acest exemplu-i
nvederez ce nseamn simul gospodresc? Da, zu c
exemplul e gritor.
In sfrit, ce zici de acei care cultiv pmnturi
asemntoare, dar roadele ce le culeg se deosebesc n-
tr-att, nct unii. se plng c agricul tura i ruineaz' i-i
srcete, alii ns scot recolte frumoase i bogate, mai
mult dect le snt ndestul toare. Da, aa este, rs-
punse Critobul, dar se poate i ca' unii s cheltuiasc-
mai mul t dect trebuie, cheltuieli care-i pgubesc pe
gospodari.
Este posibil s existe asemenea, aa numii pro-
pr i et ar i l lmuri Socrate dar nu despre ei vorbesc
acum, ci despre acei care nu snt n: stare, s-i ndestu-
leze nevoile i pretind c se ocup cu agri cul t ura. i
care-i cauza? Am s te duc la ei acas, ca s-i vezi
i s te convingi tu nsu i . Bine, numai de-a fi n
st are. S mergem, aadar, l ndemn Socrate, i s
vedem' cum i judeci tu nsui.- i eu i tu tim ns c,
pentru a asista la reprezentarea unei comedii, trebuie
s ne sculm dis-de-diminea, s strbatem un drum
lung. i tu vrei neaprat s m convingi s te nsoesc la
spectacol. Dar nu uita-c- tu nu m-ai invitat niciodat s
facem aa ceva. Vrei s spui, c snt un caraghios, So-
crate.
Tu, tu nsui te socoti i mai caraghios. Dar dac-i
dovedesc c unii proprietari de cai ajung, de srcesc, iar
alii, ngrijindu-i caii, devin bogai i se mndresc cu c-
tiguriie lor ce-ai zice? Da, i tiu, ns eu nu m
numr nicidecum printre acetia din urm.
Tu-i priveti, pe ei aa cum i priveti pe. trage-
dien.i pe comediani, nu ca s devii, i tu poet, ci. nu-
mai de dragul de a vedea i de-a auzi ceva; i poate c
e bine aa, de vreme Ce nu doreti s te faci poet. Dar,
..fiind pus- n situaia de a crete cai, nu crezi c ai fi' un
n-tng,. dac ai vrea s. rrni nepriceput,.' mai
1
ales- c
prin creterea cailor de ras i poi folosi la nevoie i
poi realiza, vnzndu-i, ctiguri bune.
M sftuieti, Socrate, cu alte cuvinte, s m
ocup de creterea m nj i l of ?Nu, zu c nu, ci mai
degrab s-i cumperi sclavi din acei tineri, buni pentru
munca cmpu'lui, i s-i pregteti cum trebuie, cci eu
cred c ia vrsta tnr, att oamenii, cit i caii aduc fo-
loase i medi ate i cu ti mpul devin i mai folositori.
Pot s-i dau pilde i de brbai care tiu "s se fo-
loseasc de soiile lor ca de ajutoare preioase pentru
a-i mri gospodria, dar i exemple de unii -crora le
aduc numai ponoase. i cine-i de vin. . .Socrate, n
aceast situaie: brbatul sau femei a?Dac o oaie
e cum nu se poate mai prost ngrijit, de vin e, desigur,
pstorul; dac un cal e greu de strunit, clreului i se
imput aceasta.
Ct despre femeie, dac brbatul o nva de bine i
ea, totui, nu-i gospodin, e drept, desigur, s-o acuzm
pe femeie. Dar, de n-o nva s-i ndeplineasc bine
ndatoririle, nu-i just oare s-1 facem pe brbat vino-
vat de aceasta? Spune-mi, deci, Critobul, cci sntem
aici ntre prieteni, pune-mi adevrul: exist vreo alt
fiin creia s-i poi ncredina ca soiei grija gospo-
driei t al e? Nu, ni mnui al tui a. i mai zi-mi: cu ci ne
discui mai puin dect cu femeia -ta?. Da, poate cel
mai puin cu ea.
Cnd ai luat-o de soie, era foarte -tnr i ncli-
nat nevoie mare s vad i s asculte totul am drep-
t at e? Da, ntocmai . Atunci nu-i deloc de mi rare
c se pricepe la vorb i ta fapte i c-i reuesc multe.
Dar brbaii care, spui tu, Socrate, c au femei
de treab i-au educat ei soiile? Rmne de vzut.
Aspasia
9
, de pil d, ar ti s-i spun mai multe dect
mine n aceast privin. Prerea mea e ns. c femeia,
dac e o soie i gospodin adevrat, are un rol tot att
de important n prosperitatea gospodriei. Brbatul, prin
activitatea lui, aduce de obicei bunurile necesare n cas.
dar femeia, de regul, e aceea care le gospodrete i nu
le las s se iroseasc. Dac totul e bine ornduit, gospo-
dria prosper, de nu, aceasta slbete i se duce de rp.
Tot aa stau lucrurile i n alte domenii ale activit-
ilor omeneti. M-a putea gndi s-i dau exemple de
cei vrednici de a fi menionai n sens bun, dac-crezi .c
1
mai e nevoie de aceasta. -
135
4.
De ce, trebuie, Socrate, s-mi niri toate meseri-
ile? E adevrat c nu-i uor s gseti meseriaii de care
ai nevoie i nici vreunui nu poate s i le nsueasc pe
toate. Ceea ce te rog ns e s-mi ari care cunotine
snt cele mai onorabile i ce meserii se cade s le de-
prind. Numete-mi i pe cei care le practic i, pe ct
poi, d-mi ndrumri l e necesare.
Da, mi place cum vorbeti, Critobul. Aa este:
meseriile de rnd snt neglijate i e normal ca acestea s
nu se bucure de preuirea cetenilor. Ele macin fora
fizic i a muncitorilor, precum i a celor pui s-i su-
pravegheze, sifindu-i s lucreze ghemuii i n ntuneric,
nu rareori s stea toat ziua lng foc. Sbindu-le pu-
terea fizic, i cea psihic ncezete. Dar mai ales nea-
vnd rgazul cuvenit, muncitorii acetia nu pot nt re-
i ne nici prietenii i nici se pot preocupa de treburile
publice, astfel nct snt socotii neprietenoi i incapabili
s-i apere patria. Aa se face c n unele ceti, mai cu
seam n cele obinuite s poarte rzboaie, nici nu le este
ngdui t cetenilor s practice meserii inferioare.
Atunci ce meserie m sftuieti s mbriez?
Oare, interveni Socrate, s ne fie ruine s urmrn
exemplul regelui perilor? Se zice c acela, apreciind c
agri cul tura i ti i na,mi l i tar snt dintre cele mai onora-
bile i folbsitoare preocupri, e-a practicat pe amndou
n mod intens.
Auzind cele spuse de Socrate, Critobul l ntreb:
Eti ncredinat i tu c regele perilor s-a ocupat
chiar personal de agri cul t ur? Putem s ne lmurim
noi nine, Critobul, dac, ntr-adevr acela a avut ase-
menea preocupri. C 1-a interesat mul t arta militar,
cred c eti de acord nu-i aa? Cci este tiut c fie-
crui neam pe care l supunea i care i pltea tribut, i
i mpunea ca cel ce-1 conducea s creasc un numr de cai,*
s instruiasc arcai, suliai i ali oteni uor narma i
care, sub conducerea aceluia, s fie n stare s stp neasc
ar a i, n caz de rzboi, s-o apere mpotriva invadatori
.tor.
Pe lng aceasta, comandant ul se mai ngrijea i de
paza cetilor i de hrana ostailor care erau sub ordi-
nele sale. Regele, la rndul lui, verific n fiecare an efec-
tivul mercenarilor i ale celorlali, crora le-a poruncit
136
s vin sub arme. Ii strnge pe toi, n afar de paznicii
cetii, n aa-nuinitul loc de adunare, i inspecteaz apoi
pe cei din garda sa, iar pe ceilali i las s-i controleze
oamenii lui cei mai de ncredere.
Dac comandanii de garnizoane, de detaamente, pre-
cum i guvernatorii, cu efectivele lor, snt gsii n re-
gul i caii i armuril e la fel, marel e rege i rspl tete
cu decoraii i le ofer daruri dintre cele mai costisitoare.
Pe aceia ns care se dovedesc neglijeni sau i-a prins n
neregul, i pedepsete foarte aspru, i nl tur din func-
ii i numete alii n locul lor.
Nu e nici o ndoial c, procednd astfel, dovedete
c- preocup treburile militare.
Mai mult, chiar i teritoriul rii, pe ct poate, l
strbate el nsui i l inspecteaz, iar pentru rest trimi-
te tot oamenii lui de ncredere. Dac constat c o
provincie este ndeaj uns de populat, c ogoarele ei snt
bine ngrij ite i pomii dau roade mbelugate, marel e
rege le mai d guvernatorilor i alte pmnturi, le face
daruri i-i rspltete, numiridu-i n posturi nalte. Cnd
vede ns c pmntu e l sat n paragi n i nepopulat,
ca urmare a cruzimii, violenelor i delsrii guvernato-
rilor, i pedepsete, i demite din funcie i i pune pe af-
ii s-i nlocuiasc.
Crezi oare c fcnd aa el dovedete c are mai pu-
in grij ca pmntu s fie productiv prin munca oa-
menilor dect de paza teritoriului dat pe seama garni -
zoanelor? i, s tii, c cei pui s supravegheze aceste
activiti snt aceleai persoane: unii snt admi ni stratori
civili, avnd de-a face cu rani i i muncitorii, de la care
ncaseaz biruri, alii au n subordine grzil e narmat e.
Dac comandantul de garni zoan nu se ngrij ete cum
trebuie de aprarea teritoriului, guvernat orul civil, care
rspunde de muncile agricole i de linitea locuitorilor,
l acuz pe cel dinti c oamenii nu-i pot desfura mun-
cile din lips de si guran. In cazul cnd, dimpotriv, co-
mandantul ' garnizoanei i face datoria, proteguind munca
panic a locuitorilor, iar guvernatorul nu se ocup de
traiul oamenilor, nici ca pmntu s dea roade, atunci
primul este cel care-1 acuz pe cel de-at doilea. Cci ade-
sea se ntmpl ca cei care lucreaz prost pm ntu s nu
poat asi gura nici hrana garnizoanel or ce-1 pzesc, nici
s-i plteasc birurile. Peste tot ns unde exist un
137
satrap
10
,, el are n grij att administraia civil, ct i pe
cea militar.
Apoi Critobul zise:-Dac acestea le face regele,
nseamn, dup prerea mea, c nu se ngrijete mai pu-
in de muncile agricole dect de mi li tri e. Mai mult,
gri Socrat e: Ori unde poposete el i n orice parte
cltorete, are grij s se planteze grdini din acele nu-
mi t e paradi suri ", pline de toate buntile, pe care le
produce pmntul i-n asemenea grdi ni i petrece mai
tot timpul, dac acesta se meni ne frumos.
Pe Zeus, rspunse Critobul', e nevoie, de vreme ce
regele i petrece timpul acolo, ca paradi suri l e acelea s
fie ct mai ngrij ite, plantaiile ct mai frumoase i p-
mntul s dea roadele cele mai al ese. Uni i mai spun.
continu Socrate, c atunci cnd regele face daruri, i
cheam mai nti pe acei care s-au dovedit nenfricai n
lupte, cci gndea el n u folosete la nimic s lu-
crezi ogoarele, dac n-are cine s le apere; n al doilea
rnd, i rspl tete pe cei care gospodresc bi ne i nuturi l e
i muncesc cu srg pmntul, spunnd c i cei mai viteji
n-ar putea tri, dac n-ar fi muncitorii ogoarelor.
Se istorisete, de asemenea, c Cirus
1 2
, cel mai vestit
dintre regi, le-a zis o dat acelora pe care-i chemase s-i
rsplteasc, c e drept ca el s primeasc ambele recom-
pense: i fiindc se pricepe de minune s cultive pmn-
tul i !frindea tie s apere roadele lui.
Da, Socrate, atunci cnd Cirus vorbea aa, el se
mndrea, deopotriv, i c e n stare s fac ca pmntul
s dea roade mbelugate i s-i apere ca un vajnic lup-
t t or. E nendoielnic c, dac ar mai tri , Cirus ar fi,
dup j udecata mea, cel mai bun di nt re toi stpriitorih
Pentru aceasta sn't mai mul te dovezi, printre altele i
faptul petrecut atunci cnd a trebuit s lupte cu fratele
su pentru domnie: din tabra lui Ci rus n-a trecut ni-
meni dincolo, dar din cea a fratelui su s-au refugiat la
Cirus cu miile.
Cred c faptul de mai sus, zise apoi Socrate, do-
vedete cu prisosin vrednicia conductorului, pe care
este gata s-i urmezi oriunde i s nfruni primejdiile
mpreun cu el. Nu numai c prietenii au luptat cu el,
ct a fost n via, dar i dup ce a czut n btlie, s-au
jertfit i ei, toi, luptnd pentru a-i apra corpul nen-
sufleit, cu excepia lui Ariaios,
Se mai spune c Cirus, atunci cnd Li sandru
1 3
a venit
138
sa-i aduc daruri din partea aliailor, 1-a primit cu cea
mai mare bunvoin (cum -a povestit Lisandru nsui
urnit oaspete mai de mult, la. Megara): i -a condus- n
persoan, ca s-i arate grdinile sale de lai Sardes dup
cum ni se relateaz. Lisandru 1-a admi rat pe rege i; a
rmas surprins de frumuseea copacilor, drepi, aliniai Ia
.aceeai di stan unul de altul, ntndu-se n careuri.
Domnea acolo un. miros. mbttor, ""care-! nsoea n: tot
timpul plimbrii. Minunndu-se de toate acestea, Lisan-
dru -a spus: E adevrat, Cirus, admir totul aici, cci
toate snt frumoase, dar i mai. mult mi exprim: admira-
ia pentru -acela: car e le-a msurat i le-a ar anj at pe fie-
cae. la locul Sor.
Auzind acestea, Cirus s-a bucurat i a zis: S tii,
amice, c, eu, nsumi le-am msurat i le-am aranj at, iar
pe unele le-am sdit, chiar cu mina mea.
Apoi, dup cum relateaz Lisandru, -acesta, privind
spre rege, vede vemintele lui frumoase i parfumate, co-
lierele, brrie, t oat e celelalte podoabe i-i spune:
Cum, Cirus, zici: c. tu ai: plantat, cu mnile.. t al e unel e
din aceste-minunii? La car e regele rspunse:: Te miri
Lisandre? Dar, j ur pe Mi tra
1 4
c, atunci cnd m simt
bine, niciodat nu m aez Ia mas, nainte de ar fi asudat
ori la munca cmpului, la: exerciiile militare ori la altele
care-mi fac plcere.
Lisandru nsui ne povestete c, auzind cete spuse
de rege, i strnse m na i-i zise: Pe drept cuvnt, Cirus,
te poi socoti, fericit, cci fericirea aceasta se ntemeiaz
pe: vrednicia, ta.
5.
- Cu: cele de. mai -sus. Critobul, i demonstrez,, zise
Socrate, c i cei mai fericii dintre oameni nu se pot
dezinteresa de agricultur. Este limpede c aceast ocu-
paie, odat, cu plcerea,, ce i-o face,, i umple- casa eu
toate cele i-i clete t rupul pentru, a-i putea ndeplini
ndatoririle de om liber..
^ Mai nti,, bunurile de care are nevoie omul pentru a
trii se scot din pmnt, muncindu-1; apoi,, se mai adaug
plcerile ce i le d munca cmpului. Pe. lng acestea,, tot
ce mpodobete templele, statuile,, pe zei i..pe, oameni,
numai munca c mpul ui le produce, pe toate, odat eu m-
1:39
rosurile mbttoare i cu privelitile ce-i ncnt ochiul.
Ce s-i mai spun de miile de bucate pe care pmn-
t ul ni le d i cu care ne hrni m. Creterea animalelor
care ine i ea de agricultur, ne mpac apoi cu zeii prin
sacrificiile ce le aducem i nu mai puin ne ndestuleaz
nevoile.
Dar bunuril e acestea pe care ni le ofer din belug,
pmntul nu ni le druiete fr osteneal ; n schimb,
ne face rezisteni l'a frigul iernii i la aria verii. Pe
muncitorii agricoli i oelete i fizic, iar acelora care-i
supravegheaz le sporete vigoarea, fcndu-i s se scoale
dis-de-diminea i s- porneasc degrab la crnp; cci
att Ia ar, ct i n ora snt munci ce trebuie fcute Ia
timp, neputnd fi am nate.
Pe urm, dac cineva vrea s fac armat a la cava-
lerie, agricul tura e cea mai potrivit pentru a-i putea
hrni caii; dac prefer fie infanterist tot ea l clete
i pentru aceasta. Munca ia ar trezete apoi i intere-
sul pentru vntoare, crend posibilitatea de a crete cinii
trebuincioi, hrni nd chiar i slbticiunile.
Mai mult, cinii i caii hrnii cu produsele pmn-
tului aduc, la rndul lor, foloase gospodriei rneti : ca-
lul purtndu-1 pe agricultor din zori pe ogoare pentru a
supraveghea muncile i aducndu-1 seara trziu acas;
di nel e alung fiarele de prad, mpiedicndu-le s pus-
tiasc ogoarele, s atace turmele, n sfrit, asigurndu-i
i agricultorului paza n si ngurtate.
Pm nt ul i ndeamn pe cel ce-i muncesc s-1 apere
i cu armele la nevoie. Munca cmpului e ia ndemna
oricui; roadele ns l hrnesc pe cel mai destoinic, pe
cel care tie s Ie pzeasc.
Bine, spune-mi ns continu Socrate - ce alt
ocupaie l face pe om mai apt s alerge, s arunce su-
lia, s treac obstacolele? tii o alta care s fie tot att
de darnic cu cei ce i se consacr? Care alta l prote-
guiete mai bine i-i d mai multe satisfacii, oferindu-i
tot ce-i dorete inima? Care i ospteaz mai mbelu-
gat pe cei care vin de departe?
Iarna nu stai fa ar mai comod. Ia gura sobei i nu
te bucuri acolo de o baie cald? Unde, ca la ar, te
scalzi vara, cnd e ari, n apa unui ru rcoritor? Unde
snt aerul i umbra mai plcute? i unde, zi-mi, li se
aduc zeilor sacrificii de prima mn, ca la .ar, i unda
srbtorile ofer un spectacol mai plin de bucurii? Ce
140
alt munc e mai plcut slugilor i femeilor, mai dorit
de copii, mai darnic pentru prieteni?
n ce m -privete, m-a mira de mi-ai numi o alt
ocupaie demn de un om liber, care s-i. ofere mai mul te
plceri foloase n via dect agricul tura. Mai pune i
faptul c -munca cmpului l educ ea nsi n spiritul
dreptii pe ce] care are minte i se strdui ete s nvee
cci ea rspl tete eforturile cu bunti ntreite.
Dac ns oamenii ogoarelor, formai la coala muncii,
a brbiei i vredniciei i vd cumva vreodat roadele
trudei, lor prdat e de unii rivali narmai , au tot dreptul
ca i ei, bine narmai i nsufleii de curaj, s pt rund
pe ogorul acelora i s-i ia de acolo cele trebuincioase
traiului. Este "adevrat din pcate c adesea e mai
sigur s i procuri hrana pe calea armelor, prin jaf, de-
ct cu uneltele agricole, prin munca panic.
Dar i aici, n educarea oamenilor n spiritul soli-
daritii, agri cul tura i spune cuvntul, cci, aa cum la
lupt pi m mpreun cu alii, tot astfel muncile agricole
nu se pot nchipui fr conlucrarea cu semenii notri.
-Pentru a pregti buni agricultori, e nevoie s le for-
mm gustul pentru munc i nclinaia de a se supune de
bunvoie; l. fel i pe cmpul de btai e va trebui s-i rs-
pltim pe cei care-i fac datoria i s-i pedepsim pe Cei
nedisciplinai. Adesea agricultorul nu va fi mai zgrcit cu
laudele i ncuraj rile la adresa lucrtorilor si dect un
comandant de oti. i pe sclavi avem datoria s-i facem
s spere ntr-o soart mai bun, chiar mai mult dect pe
oamenii liberi, cci e nevoie ca aceia s nvee s reziste.
Avea dreptate acela care a spus c agricul tura e maica
i educatoarea tuturor artelor. Cnd agri cul tura prosper,
i celelalte arte progreseaz odat cu ea, iar atunci cnd
munca cmpului este neglijat, i celelalte meserii, n-
tr-un fel sau altul, lncezesc pretuti ndeni '
5
.
Auzind acestea, Critobul zise: Cred c ai dreptate,
Socrate, n toate cele de mai sus. Dar nu-i mai puin
adevrat c i- aici se petrec fenomene ce nu pot fi pre-
vzute de oameni. Grindina, nu rareori ngheul, seceta,
inundaiile, mana i alte nenorociri prpdesc adesea
munca bine gndit i organi zat a oamenilor. Nu o dat
turmele, chiar cefe' mai ngrijite cad prad unor molime
nedorite.
Auzind cele spuse de Critobul, Socrate i rspunse:
mi nchipuiam, desigur, c tu ii seama de ce pot face
41
zeii att n agricultur, ct i n rzboaie. tii, fr ndo-
ial, c cei care pornesc la lupt, nai nte de orice, i
consult pe zei, le aduc ofrande, urmresc anumi te semne
ale animalelor sacrificate, precum i ale psri l or, vrnd
s cunoasc ce trebuie sau nu s fie fcut.
n muncile agricole-crezi oare c e mai puin nevoie
de bunvoina zeilor? S nu uii niciodat, c oamenii cu
mi nte le aduc sacrificii i le cer zeitilor s le protegu-
iasc grnele i poamele, caii, cirezile .i turmele, tot,
toate bunuril e lor.
" ' 6. ' ' . . '
Este adevrat, Socrate, interveni acum Critobul, c
ai artat n mod strlucit i ne-ai ndemnat s-i cinstim
nti pe zei, ntruct ei stpnesc peste tot, att n mun-
cile agricole panice, ct i n lupte, aa cum ai spus. Eu
n-am dect s-i urmez aceste sfaturi.
Dar, te-a ruga s continum discuia despre econo-
mie i s vedem ce se mai poate spune despre acest su-
biect. C i eu, i mrturisesc, parc neleg acum mai
bine ca nainte, ce trebuie fcut pentru a tri cu adevrat.
N-ar fi mai nimerit, l ntreb Socrate, s recapi-
tul m punctele unde am czut de acord i s ncercm
apoi, dac e posibil, s facem tot aa i n continuare?
Oricum, e plcut, zise Critobul, s constai c nu nu-
mai n afaceri, ci i n discuii pe o tern ca aceasta se
poate aj unge la un consens.
Deci s rezumm, relu Socrate, cele spuse ante-
rior, nti c economia este o tiin; apoi am stabilit c
ea e tiina prin care oamenii i pot spori bunurile. Prin
gospodrie, am czut de acord c trebuie s nelegem tot
ceea ce posed cineva. Posesiunea, la rndul ei, am vzut
c nseamn tot ce-i de folos pentru a tri . Folositor am
numit tot de ceea ce omul tie s se foloseasc.
Am czut pe urm de acord c nu este cu putin, pe
de o parte, s ne nsuim toate meseriile, iar pe de alt
parte, am socotit i noi, dup judecata admis n general,
c exist unele meserii zise inferioare, care degradeaz
corpul i nchircesc, totodat, spiritul. Dar dovada cea mai
evident am ave a-o atunci cnd dumanul ar nvli la noi
i i-am mpri pe rani i i pe lucrtorii, pe care i-am
numit mai sus, n dou tabere i i-am ntreba ce prefer:
142
s apere pmntul sau s lase ogoarele prad inamicului
i s caute refugiu ntre zidurile cetii.
In acest caz, am czut de acord c muncitorii ogoare-
lor ar fi pentru aprarea pmntului, iar lucrtorii ar pre-
fera s-i duc viaa lor linitit, ca i nainte, la ad-
post de pericole i de noi cazne
1 6
.
Ne-am neles c pentru un cetean cu adevrat des-
toinic nu exist o alt munc sau ramur de aplicare a
cunotinelor mai important dect agricultura, de unde
oamenii i procur toate cele necesare traiului. Aceast
ocupaie am apreciat-o ca fiind cea mai uoar de nvat
i cea mai plcut de practicat; ea d trupului frumusee
i vigoare nentrecute, iar, din punct de vedere spiritual,
ne d rgazul i posibilitatea de a ne ocupa de prieteni i
de treburile obteti.
Am mai czut de acord c munca cmpului i stimu-
leaz pe ceteni s fie viteji. Ea ofer cele necesare tra-
iului i n afara cetii; i hrnete pe cei ce lucreaz i
se remarc. Iat motivele pentru care felul de via al
ranul ui este pretutindeni att de apreciat i de ce agri-
cultura este socotit ca cea mai potrivit ocupaie pentru
a forma ceteni dintre cei mai vrednici i mai devotai
binelui obtesc.
La care Critobul zi se: Fapt ul c a. tri la ar i
din munca cmpului e nespus de frumos, c i o onoare i
o plcere mi-e limpede i rn-ai convins deplin de aceasta.
Dar ai mai spus, Socrate, c tii motivele pentru care
unii muncesc pmntul astfel ca s dea roade din belug
i s-i ndestuleze, n timp ce alii l lucreaz n aa fel,
nct nu au nici un profit din agricul tur. Aceste dou si-
tuaii a dori s mi le lmureti, ca s tiu i eu cum s
fac ceea ce e bine i folositor i s nu fac ceea ce e pgu-
bitor. . ' . ,
Bine, Critobul, i dac am s-i povestesc, de la
nceput, cum am cunoscut pe cineva, care dup prerea
mea, dintre toi merit cu prisosin numele de cet-
ean integru, brbat cu adevrat ai s m asculi?
Cum de nu. Vreau din tot sufletul s-mi povesteti,
cci i eu am dorina de a merita acest nume.
Am s-i relatez, spuse Socrate, cum am ajuns Ia
j udecata aceasta. In ce-i privete pe constructorii buni, pe
meterii furari, pictorii pricepui, sculptorii i pe alii
tot aa, nu mi-a trebuit mult ca s-i cunosc i s-mi dau
143
seama direct, vzndu-i la lucru, despre valoarea re-
cunoscut a aceea ce an~4nrit ei.
Dar, ca s cercetez temeiurile pentru care unii poart
titlul de cinste de oameni alei, ce au realizat ei pen-
tru a-1 merita, mi-arn dorit din tot sufletul s-1 cunosc
pe un asemenea om i s m aflu n preajma lui.
i, mai nti, fiindc ceea ce e frumos este nemijlocit
legat de ceea ce e bun, de cte ori vedeam un om frumos
m apropiam de el i m strdui am s observ dac i
cum se mbin n fiina lui frumosul cu binele. Nu era
ns aa, ci mi fcea impresia c unii, frumoi la chip,
erau sufletete pctoi.
M-am hot rit, continu Socrate, s nu mai dau impor-
tana aspectului artos al cuiva, ci s-mi ndrept atenia
spre careva dintre oamenii alei cu adevrat. i pentru
c auzeam mereu brbaii, i femeile, pe strini i pe con-
cetenii notri vorbind despre Ischomah, numindu-L toi,
un om din cei alei, am socotit c-i bine s ncerc s m
apropii de el.
7
Vzndu-1 ntr-o zi pe Ischomah sub porticul lui
Zeus eliberatorul i socotind c se,'odihnete, m-am apro-
piat i aezndu-m ling el; S-am nt rebat : Cum se
face, amice, c tu, care eti mereu ocupat, stai acum i
nu faci nimic. tiu c ai mul te treburi i nu te vd nici-
odat trndvind n afar!
Nu m-ai vedea nici acum, Socrate, dac n-a fi
stabilit o ntlnire cu nite oaspei strini.
i cnd n-ai treburi de acest, fel, spune-mi, zu,
unde-i petreci timpul i ce iaci propriu-zis? Doresc
neaprat s aflu de Ia tine ce faci tu ca s merii numele
de cetean vrednic de toat sti ma
1 7
. In orice caz, nu stai
numai n cas, cci nfiarea ta nu arat aa ceva.
nt rebarea mea: ce faci ca s merii numele de ce-
tean vrednic de toat stima 1-a fcut s zmbeasc i
cu satisfacie n privire, aa mi s-a prut, mi-a rs-
puns : Drept s-i spun, eu nu tiu c, atunci cnd alii
i vorbesc despre mine, m numesc astfel cum zici tul
Oricum, dac snt chemat pentru un schimb de averi,
dac e vorba de finanarea unui cor sau de echiparea
vreunei corbii
18
, nimeni nu caut cum m numeti
144
tu un om de isprav, ci e limpede c-mi spun pe
nume: Ischomah, adugi nd numele tatl ui meu.
Dar, referitor la ntrebarea ta de mai nainte, i rs-
pund, Socrate, c niciodat nu stau acas fr. rost. De
treburile casnice se ocup cu toat priceperea nevas-
t-mea. Tocmai asta doresc s mai aflu de la tine:
i-ai educat tu nsui nevasta ca s fie aa cum trebuie
sau ai luat-o de la prini gata format i priceput n
treburile ei?
Cum fi luat-o- priceput, Socrate, cnd la cu-
nunie n-avea nici cincisprezece ani mplinii? Pn atunci
ea a trit sub supravegherea prinilor, fr s vad
multe, fr s aud ori s ntrebe dect strictul necesar.
Poate nu-i place cnd i spun c, pn am luat-o de so-
ie, tia doar s eas cte ceva i c vzuse numai cum
li se ddea sclavelor de lucru? Ct despre mncruri, ea
tia nc de-acas s le prepare cum se cuvine, ceea ce e,
dup mine, un lucru foarte important i n educaia br-
bailor i n cea a femeilor.
In rest, i-ai format tu soia, am zis eu, ca s-i
ndeplineasc, cu pricepere ndatoririle. Nu-i a a? Da.
aa este, ns mai nai nte de toate am adus ofrande zeilor
i i-am rugat s ne ajute: pe mine s-o educ, pe ea s
nvee ct mai bine treburile gospodreti, spre folosul
nostru comun.
Bine, i-am spus eu, i soia ta a adus sacrificii i
s-a rugat mpreun cu tine. Aa este? ntocmai, rs-
punse Ischomah; ea s-a legat fa de zei s fac ceea ce
trebuie i astfel eu eram ncredinat c va respecta n-
drumri l e mele.
Dar, spune-mi, te conjur, Ischomah, ce ai pus-o
tu s nvee nti i-nti, cci mi-ar face o mai mare pl-
cere s te aiscult pe tine vorbindu-mi despre aa ceva
dect s-mi descrii, orict de frumos, nite ntreceri spor-
tive sau curse de cai.
t Ischomah mi rspunse: Afl, Socrate, c,
dup ce trecuse uti timp, se obinuise cu mine i putea
s converseze, am ntrebat-o cam aa: Spune-mi, draga
mea, ai priceput acum de ce te-am luat de soie i de ce
mi te-au dat prinii? Nu era nici o greutate s fi gsit
i eu i tu cu cine s ne drgostim. Vd c i-e clar i
ie acest lucru. Gndind, eu la mine i prinii ti la tine,
cine r fi mai potrivit pentru csnicia i copiii notri, eu
am pus ochii pe tine i prinii ti m-au ales pe mine,
10 Xenofon
145
cum mi place s cred, di ntre toi pretendenii la mna ta.
Ct despre copii, dac zeul binevoiete s ni-i dea,
ne-am sftuit amndoi cum s-i cretem mai bine. Apoi,
am chizbuit spre folosul nostru comun pe cine s ni-i
asociem n via i cine ne-ar putea ngriji aa cum
dorim la btrnee; deocamdat ns numai casa,
asta e tot ce avem amndoi. n ce m privete, eu am
adus n gospodrie tot ce aveam, aa cum i tu ai venit
cu zestrea de Ia prini. Nu se cade s calculm care din
noi a adus mai mult, dar e bine nu uitm c prtaul
cel mai onorat e acela care aduce bunurile cele mai de
pre.
La cele spuse de mi ne, Socratc, nevasta mi-a rs-
puns: Cu ce te-a putea ajuta? Ce putere am eu? Totul
atrn doar de tine. Datoria ce-o am, cum mi-a zis mai-
c-mea, e s fiu o femeie chibzuit. Zu, draga
mea i-am zis eu c i tata mi-a spus lai fel. Dar,
datoria comun, i a brbatului i a femeii, dac snt n-
elepi, e s conlucreze astfel, nct s-i pstreze cu cea
mai mare chizbuin bunurile i gospodria lor, s pros-
pere, numai i numai pe ci onorabile i legale.
i cum vezi t u? ntreb femeia. Ce-a putea
s fac pentru a fi i eu prt a la bunul mers al gospoj
dariei noast re? Ei, m mai ntrebi i zisei eu. F
i tu dup puterile cu care te-au nzestrat zeii i aa cum
cer legea i obiceiurile strvechi asta s te strduieti
s faci, ct poi tu mai bine.Nu nel eg rspunse
ea Ce trebuie s fac? Un lucru nu puin im-
portant, dup prerea mea, la fel ca i regina di n stup
care diriguieste ntreaga activitate a albinelor.
;
i-i mai zisei apoi: Ascul t, femeie, eu cred
c i zeii au chibzuit ndel ung nai nte de a se hotr s
uneasc o pereche pe care o numim brbtu i fe-
meiuc, anume cum s-i fie unul altuia de folos, pen-
tru traiul lor comun.
nt i i-nti, ca s nu se sting neamurile de vieui-
toare, le-a mperecheat pentru a se nmuli; apoi, n ce-i
privete pe oameni, -a unit pentru a se ngriji de cele
necesare"Ta btrnee; n sfrt, fiindc oamenii nu tr-
iesc, ca animalele, sub cerul liber, au cutat s-i fac
un acoper m nt asta e limpede.
Dar, pentru c oamenii au nevoie de hran cnd se
ret rag n culcuul lor, cineva trebuie s munceasc n
afar: s deseleneasc pmntul, s-t semene, s pasc
146
vitele, toate acestea fiind menite s ne ndestuleze ne-
voile. Apoi, dup ce bunurile au i ntrat n cmin, e ne-
voie de altcineva pentru a le pstra
1
i a svri muncile
casnice cci, la adpost, snt de crescut, pruncii, aici
trebuie frmntat fina, scoas din grune i tot aici
se es din ln vemintele oamenilor.
i fiindc treburile casnice cer trud mult i o grij
deosebit, divinitatea, de la bun nceput aa cred
eu a plmdit-o pe femeie astfel ca s ndeplineasc
muncile din cmin, iar pe brbat pentru acelea din afara
casei.
Frigul, cldura, drumurile lungi, campaniile militare,
pe toate acestea le ndur brbatul, al crui trup i spirit
au fost corespunztor clite pentru a face fa activitii
sale din afara cminului; ct despre femeie, ea a fost
creat fizicete mai puin rezistent, revenindu-i, cum se
tie, muncile domestice. E cunoscut conformaia fizic a
femeii, propice s-i nutreasc pe nou-nscui, care e sar-
cina ei; i s-a dat, de aceea, mai mul t rbdare i afec-
iune fa de prunci dect brbatul ui.
Deoarece femeia are i misiunea de a pstra bunuril e
casei i innd seama c pentru a-i ndeplini aceast sar-
cin este bine ca ea s aib o inim temtoare, divinita-
tea a fcut-o s fie mai pioas. Dat fiind ns faptul c
are diferite obligaii n afara cminului, de a se apra
mpotriva acelora care-i fac vreun ru, brbatul ui i s-a
dat mai mult curaj pentru a face fa acestora.
i fiindc att brbatul, ct i femeia snt pui deseori
n situaia de a avea legturi; cu ali oameni, dnd i
lund felurite bunuri, au fost nzestrai ambii cu o me-
morie i spirit gospodresc corespunztoare, astfel nct
e greu de deosebit care din cei doi e mai nzestrat n
aceast privin. De asemenea, simul cumptrii li e dat,
de I'a bun nceput, i brbatului i femeii, dar divinitatea
le creeaz posibilitatea fiecruia, deopotriv, s se arate,
de Ia caz la caz, superior n fptuirea binelui.
Deoarece predispoziiile natural e ale brbatului i fe-
meii snt diferite, nefiind apt fiecare pentru aceeai
munc, ei au nevoie unul de altul
1
, trebuie s se uneasc
prin cstorie, pentru a sq completa i ajuta reciproc.
Dat fiind, i-am spus eu soiei, atributele ce le avem,
sntem datori s ne strdui m ca ele s fie ct mai bine
ndeplinite. Legile i tradi i a consfinesc aceasta, unin-
du-i pe brbat i pe femeie. Aa cum zeii fac ca vieui-
147
toarei'e s se nmuleasc, legile omeneti, scrise i ne-
scrise, le cer oamenilor s ntemeieze un cmin. Aceste
legi confirm deci cele st at uat e de divinitate care i-a dat
fiecruia anumite caliti natural e. .
Femeia se cade s stea mar mult acas; pentru
brbat ns e o ruine s tot stea n cmin, n loc s
trebluiasc pe afar. Iar dac vreunul ncalc aceste
prescripii natural e, depind oarecum cadrul lor, zeii
nu-1 iart. Ei l pedepsesc, de pild pe brbat, dac i
neglijeaz atribuiile sau se ocup de treburile ce-i re-
vin femeii.
Deci, eu cred i-am zis soiei c regina albine-
or, cluzit i ea de legea divin, svrete cam ace-
leai munci ca i tine.i m rog, ntreb soia, care
sint acele munci ndeplinite de regina albinelor, care
spui tu c se aseamn cu cele ce-mi' revin mie?
i eu i-am rspuns astfel:Rmnnd n stup,
ea nu Ie las s fac nimic acolo; le trimite afar pe
cele care au felurite munci de fcut, alege i ia n pri-
mi re ce aduce fiecare i pune deoparte totul pn cnd
urmeaz s fie folosit. Apoi, cnd e nevoie, i d fiecreia
partea ce i se cuvine.
Regina supravegheaz, de asemenea; alctuirea fagu-
rilor de miere n tiubei, ca s se fac repede i n bun
rnduial i, la timpul potrivit, le ajut pe albinele ce
au s se nasc. n sfrit, cnd tinerele albine cresc i pot
s munceasc ele nsele, le scoate afar i le trimite, n-
soie de o alt regin, ca s ntemeieze un nou roi.
Astea snt i ndatoririle ce le am eu de ndepli-
ni t ? ntreb femeia.
Firete, i-am rspuns: Va trebui s stai acas
i s te ngrijeti ca toate slugile bune de munc s ias
la lucru; e nevoie apoi s-i supraveghezi pe cei ce r-
mn ca s trebluiasc n cas. Vei lua i tu n primire
tot ce se aduce de afar i ai s mpri ceea ce se cu-
vine fiecruia; n sfrit, te ngrijeti i veghezi ca nu
cumva s se consume ntr-o l un raia prevzut pentru
un an.
Cnd i se aduce lna n cas, s ai grij ca femeile
s eas vemintele de care e nevoie; tot aa s pstrezi
bine grunel e culese. Poate c uneori vreo ndatori re
ce-i revine s nu-i fie prea plcut, de pild, cnd se
mbolnvete o slug, creia ai obligaia s-i pori de
grij.
148
Dimpotriv, rspunse femeia, zu c o ndatori re
ca asta nu m supr deloc, dac cei ngrijii de mine
s-or arta recunosctori i mai binevoitori ca nai nte.
La acestea, admirnd-o pentru rspunsul ei, i-am zis:
Nu crezi, draga mea, c i albinele vznd^ ceea^ ce
face regina lor pentru ele, se ataaz de ea i c, oricnd
prsete stupul, nici una n-o ias singur, ci zboar roi
dup ea?
i femeia mi rspunse din nou:M-a mira dac
ndatoririle de conducere nu te-ar privi i pe tine, chiar
mai mult dect pe mine. Cci obligaia mea de a pzi
bunurile, cred, i nu m codesc s-o spun, n-ar fi nimic,
dac n-ai fi tu, care te ngrijeti ca ele s intre n cas.
i eu, i mrturi sesc i zisei a crede c-s ni-
micuri ce aduc eu, dac n-ar fi cineva n cas care s tie
s ie gospodreasc. N-ai auzit c unii, cum se spune, snt
de plns, fiindc tot vars ntr-un butoi fr fund, de aj ung
s fac o munc fr. de nici un folos?Zu, rs-
punse femeia, c snt pe plns, dac se chinuiesc degeaba.
Mai snt ns, am conti nuat eu, i alte preocupri
de-ale tale, care te pot bucura. Aa de pild, cnd o n-
vei pe o slujnic netiutoare s ese, ceea ce e i n fo-
losul tu, sau cnd pe una nepriceput s supravegheze
femeile la lucru o faci vrednic de aceasta, credincioas
ori mai cu scop la treab; ori cnd le rspl teti pe sluj-
nicele harnice i cumini i cnd i-e n putin s le pe-
depseti pe cele lenee i ndrtni ce.
Dar cea mai mare mul umi re e atunci cnd te dove-
deti mai de isprav dect mine i cnd m pui la treab.
E motiv de satisfacie i cnd nu trebuie s te temi ca
venind btrneea, ai s fii mai puin preuit n cas a
;
Te
vei bucura, dimpotriv, dac vei fi ncredinat ca, na-
intnd n vrst, mi vei fi de i mai mare ajutor, iar
pentru copii vei fi o supraveghetoare destoinica, asigu-
rndu-i astfel toat stima i consideraia n casa noastr.
Cci s tii c stima i consideraia de care-i vorbesc
nu le d frumuseea, ci virtuile care si ngure aduc oa-
menilor adevrate plceri i foloase n via.
Aceste chestiuni le-am discutat, Socrate, dupa cite
mi amintesc, nti i-nti cu soia mea.
149
8.
?i n-ai observat, I s chomah i-am spus- eu c
dup, vorbele tale femeia a prins curaj i s-a ndemnat
mai mul t la treab.- Cum de nu? Am bgat de seam
cum s-a_ simit stimul at i ce mult s-a rui nat cnd i-am
cerut s-mi dea ceva din ce-am adus acas i nu: 1-a
putut gsi.
Iar eu, vznd-o suprat, i-am zis, firete, aceste cu-
vinte:Nu te amr, draga mea, c nu poi s-mi dai
-ce i-am cerut. Am vrut s, te ncerc. Este clar c este o
lips s n-ai a ndemn ceea ce-i trebuie. Dar nu e
mai ru s nu gseti un lucru pe care-1 caui dect s
nu-I caui de loc, fiindc tii c nu-1 ai.
Dealtfel, i-am spus eu, nu-i vina ta, ci a mea, deoa-
rece i-m: ncredi nat gospodria, fr s te nv unde
s pui, fiecare lucru i de unde s-1 iei. Cci nu exist,
drag nevast, nimic mai folositor i nimic mai frumos
pentru oameni dect ordinea i disciplina. Un cor, cum
tii, e alctuit din oameni,, dar dac flecare face ce-l taie
capul, stric totul i iese un spectacol groaznic. Dac
ns toi coritii se mic i cnt cum trebuie atunci ei
meri t l aude pentru jocul i vocile or.
La fel,, draga mea,, stau lucrurile i cu o armat'.. Dac
rin respect disciplina, ea ar at ca o grmad ngrozi-
toare de oameni, fr cap i fr coad, o prad dintre
cele mai uoare pentru inamic,, iar pentru ai ei un spec-
tacol j alnic i fr, de nici' un folos, Catri, ostai greu
narma i , trupe: auxiliare, ost ai cu arme uoare, clrei,
care de lupta toate i toi, grmad.
Cum s-i mai fac drum nai nte o asemenea armat?
"Se ncurc, numai unii pe alii: unii' merg la pas,, alii
.alearg:, alii stau pe loc. Carele i, ncurc .pe: clrei,
eatrii se vr pri ntre care; ostaii uor narma i se cioc-
nesc cu cei ce poart armamentul greu.
i: dac ar trebuii s angaj eze o btlie, cum ar putea
si lupte o- asemenea, armat' ?' Cci. ostau care au meni-
rea s-i pun pe fug pe dumanii ce atac snt pui n
si tuai a de a clca n picioare trupele mpovrate de
arme. ~ - M
Dimpotriv continu Ischomah o otire bine
rnduit i disciplinat ofer un spectacol' foarte plcut
pentru susintori i cu totul nedor t pentru dumanii
notri. Cci ce om de bine nu s-ar bucura privind o mare
armat greu echipat naintnd n deplina ordine? Cine
n-ar admira escadroanele disciplinate ale artileriei? i
crui inamic nu i-ar trezi teama v.zndu-i pe lupttorii
grei i pe cei uor narmai , pe clrei, arcai :,ii suliai
urmndu-i disciplinai comandanii?
Cnd mrlujesc n ordine, chiar dac ar numra oa-
meni cu miile, armatel e nai nteaz fr hrml aie, fie-
care osta octipndu-l locul i mergnd n caden cu cei
de dinaintea lui.
La fel i un vas ncrcat cu oameni tii de ce i
sperie pe vrjmai i de ce-i plcut de privit pentru ai
notri? Nu fiindc pl utete n vitez? i cum se l ace c
cei care .alctuiesc echipajul nu se ncurc unul pe altul?
Nu pentru c pstreaz o disciplin, vslesc n caden,
se mbarc i prsesc apoi vasul n ordine?
Dezordine e ns,, dup prerea mea,, atunci cnd mi
agricultor azvre ncolo-ncoa orzul, grul, legumele-.fii
fructele uscate. Aa :se explic c, apoi, cnd are nevoie
de turt, pine sau vreo oal cu mncare, el trebuie s
cotrobiasc prin toate, n loc s le gseasc bine rn-
duite.
Si tu. aadar, dac nu-i place dezordinea asta si vrei
s tii s gospodreti cu grij ceea ce avem, astfel nct
s gseti uor lucrul de care avem nevoie, dac, n s'fr-
it, te bucuri ;cnd imi dai ndat ceea ce-i cer, -atunci
s aezm, draga mea, fiecare obiect la locul cel mai po-
trivit. Dup ce te-am rnduit pe toate, o vom nv a i
pe sluinic s le ia de-acolo i s le aeze dup aceea n
acelai loc.
Astfel vom ti ntotdeauna i n ce stare se afl lu-
crurile noast re din cas. Locul rmas got-sne-va spuse c
lipsete de acolo ceva, iar numai o privire ne-va arta ce
trebuie s facem. Cunosc nd locul fiecrui lucru, l vom
avea- mereu la ndemn, aa c nu se va-.mai._ivi nici o
ncurctur.
Dar cea mai desvrit ordine i curenie le-am
vzut. 'Socrate, cnd am vizitat acea mare "i cunoscut
corabie fenician'
18
. Am observat un numr nemsurat
de i nstrumente i obiecte, toate aezate.,.-'ntr-o ordine
perfect. ntr-un spaiu extrem de redus.
Cum se tie, o corabie vine i pleac
-
din port,
fiind manevrat de o mulime de parme -i odgoane;
apoi. tii c ea plutete echipat cu vele i corzi. Pentru
lupt, corabia trebuie pregti t de mai nainte eu tot
151 '
150
feu de instrumente i, pe deasupra, mai duce cu sine
i armele ce le are echipajul. Ba mai poart i hrana i
vesela de care, de asemenea, oamenii au nevoie pentru
mesele lor. Dar, n afar de acestea, corabia geme de
greutatea mrfurilor pe care, pentru ctigul lui, le tran-
sport armatorul.
Toate pe care le-am numit mai sus snt rnduite n-
tr-un loc care nu-i cu mult mai ncptor dect o ca-
mer n care ncap vreo zece paturi pentru odihn. Dar
le-am gsit aa de bine rnduite, c nu se vedea nici o
ngrmdeal, nu era nevoie anume de nici un om ca s
le caute. Totul era aa de frumos aranjat, att de uor de
deosebit, nct mai rmnea i un spaiu liber care putea
fi folosit la nevoie.
Pe ajutorul crmaciului ns, numit i intendent, l-am
vzut c tia att de bine unde se afla fiecare lucru, nct,
i n lips, putea s-i spun locul tuturor obiectelor ca
i numrul lor, la fel cum un cunosctor al alfabetului
i poate spune din cte litere este compus numele lui
Socrate i unde e tocul fiecreia dintre ele.
L-am mai vzut, continu Ischomah, n timpul liber,
cum proba el nsui toate lucrurile de care ar fi avut
nevoie pentru navigaie. i n timp ce-1 admiram cum
le cerceteaz, l-am rugat s-mi spun" ce fcea acolo.
Le examinez, mi-a rspuns el, pentru cazul cnd s-ar
ntmpla ceva neprevzut; vreau s tiu um se prezint
lucrurile pe corabie: dac lipsete ceva, sau dac e pus
ntr-un loc unde e mai anevoie de gsit.
Cci nu e bine, adug el, ca, dezlnuindu-se o fur-
tun pe mare, s-i pierzi timpul ca s caui un lucru de
care ai trebuin i care se afl ntr-un col mai greu
accesibil. Nu tii cnd zeul se mnie i cnd vrea s-i pe-
depseasc pe pctoi. Numai de nu i-ar face s piar
i pe cei nevinovai! Dac ns i salveaz pe cei ce-i
fac cu vrednicie datoria, e bine s le mulumim zeilor
i pentru att.
Vznd, aadar, cu ochii mei ordinea desvrit care
domnea pe corabia aceea, i-am pus nevestei urmtoarea
ntrebare:Nu crezi, draga mea, c ar fi din partea
noastr o dovad de mare neglijen dac n-am gsi n
cas un toc potrivit pentru fiecare obiect, astfel ca s
poat fi gsit cu uurin?
i cum s numim asta altfel dect lips de judecat
n comparaie cu marinarii de pe vas, care, n btaia
furtunilor, tiu, cu toate acestea, s pun fiecare obiect
la locul lui; cnd ei, nfricoai de marea agitat, pot s
gseasc, totui, cu uurin cele de care au nevoie, iar
noi, avnd cufere anume pentru toate cele i stnd n li-
nite, acas, nu, sntem n stare s punem i s gsim
lucrurile la locul lor.
Ct de folositor e
x
s aranjm obiectele laolalt i ct
de uor e s gseti pentru fiecare din ele un loc nimerit
n cas despre acestea am vorbit mai nainte.
Ce frumos e ns i cnd vedem nclmintea bine
rnduit, vemintele aezate fiecare unde trebuie, tot ast-
fel i aternuturile. i nu-i ncnttor s vezi i vasele
de bronz, vasele pentru mas cum stau frumos la locul
lor?
Poate c-i motiv de rs nu pentru un om serios,
ci pentru un mucalit cnd cineva se ncnt de aranjarea
cu rost a vaselor i ulcelelor.
Adevrul e c toate lucrurile, nu numai cele nirate
mai sus ne bucur ochiul cnd snt aezate aa cum cere
buna rnduial. Ele se aseamn atunci, ca s zic aa,
cu un cor cum l vedem la teatru, obiectele avnd ntre
ele, ca i acolo, spaii largi, ceea ce le sporete frumu-
seea. Mai mult, parc ne fac s ni-i nchipuim pe co-
riti dansnd i cntnd n cerc, bucurndu-ne privirea i
cu acel spaiu rmas gol, curat i ncnttor.
Dac judec bine, i noi, draga mea, ne putem bucura
de o asemenea binefacere, fr s pierdem nimic i fr
mult osteneal. Nu te descuraja la gndul c e greu s
gseti pe cineva care s tie pe de rost unde se afl
fiecare lucruor i s nu uite s-1 pun apoi, iar, la locul
cuvenit.
Tu tii, de bun-seam, c n societate fiecare lucru
l gsim multiplicat fa de cele din gospodria noastr.
i, cu toate acestea, dac-i ceri vreuneia dintre slugi
s-i cumpere ceva din pia i s i-1 aduc, nici una
nu v grei i ai s vezi c tie foarte bine unde s
mearg ea s-1 gseasc. Explicaia e simpl: fiecare
lucru e aezat ntr-un loc bine stabilit. Dar, dimpotriv,
dac l caui pe cineva acolo unde se duce numai din
cnd n cnd, ai s renuni adesea s-1 mai caui, fiindc
riti s nu-1 gseti.
Cam acestea le-am discutat, dac nu m nel', cu
soia mea despre ordinea lucrurilor din cas i despre
felul de a ne folosi de ele.
153 152
9.
154
de o parte, ustensilele de buctrie n alt part e i tot aa
am fcut cu cele trebuincioase pent ru splat, pentru aluat
i pentru servit masa. Am desprit, apoi obiectele de
folosin zilnic de cele ce se ntrebuineaz numai fa
srbtori.
. Am separat, de asemenea, lucrurile ce se folosesc n
fiece lun de cele pe care le folosim numai o dat pe an,
pentru a putea urmri mai bine n ce scop i cum snt
ntrebui nate. Cnd am desprit obiectele dup modul or.
de folosin, le-am aranj at n locul cel mai potrivit pen-
tru fiecare.
Apoi, am rnduit uneltele de care au nevoie zilnic
slugile pentru mcinatul grunelor, prepararea bucate-
lor, torsul lnii i celelalte munci, artndu-le celor ce le
folosesc unde trebuie s ie pun; le-am dat n primire
i le-am poruncit s le pstreze aa cum se cuvine.
Lucrurile de care ne folosim la srbtori sau cnd pri-
mim oaspei ori n alte mprej urri deosebite, le-am n-
credinat supraveghetoarei, artndu-i locul fiecrui obi-
ect: le-am numrat pe rnd i le-am notat unul cte
unul. Apoi i-am poruncit jupnesei s le dea oamenilor
pe msur ce au nevoie de ele, s in mi nte cui i ce
i-a dat i la napoierea lor s aeze lucrurile n locul de
unde. Ie-a luat.
Am ales o j upneas innd seama ca s nu fie mn-
ccioas, nici s bea, s nu doarm prea mult i nici s i
plac brbaii; pe lng aceasta este de dorit ca s aib
o bun memorie, s aib grij apoi s nu ne supere cu
ceva, ca s-o pedepsim, ci s tie s ne fac pe plac, ca
i noi, la rndul nostru, s-o putem rsplti dup meri-
tele eL-
Am nvat-o s ne fie credincioas, s se bucure de
bucuriile noastre i s se ntristeze mpreun cu noi cnd
ni se ntmpl ceva nedorit. I-am insuflat dorina de a
contribui la nflorirea gospodriei noastre, am iniiat-o n
tainele acesteia i ne-am ngrijit ca j upneas s-i aib
partea ei din ctigurile noastre.
Am educat-o n spiritul dreptii, cutnd s-i sdim
n suflet preuirea pentru faptele drepte i dezaprobarea
fa de nedrepti, artndu-i c oamenii oneti i drepi
triesc mai bine i snt mai onorai dect ceilali. i pe
ea nsi am pus-o n rndul oamenilor oneti i de
treab.
Dar, mai presus de toate, zise n continuare Ischbrhah
155
Si ne, dar spune-mi, Ischomah l ntrebai eu
cum a pus n practic soia ta cele ce-te-au strdui t s-o
nvei ?Desi gur, ea mi-a fgduit c o s le dea toat
atenia. S-a bucurat aa de mult, de parc a fi scos-o
dintr-o mare ncurctur i m-a rugat s ne organi zm
gospodria de ndat, aa cum am spus eu.
i ce i-ai zis s f ac?I-am art at mai nti
cum trebuie mprite ncperile. Cci acelea nu se m-
part aa, fr rost, ci se cade s te ngrijeti ca fiecare
ncpere s-i aib rostul ei, ca s te mbie s intri
nuntru.
Camera de dormit, de pild, fiind aezat ntr-un loc
ct mai linitit, are nevoie de nvelitori i alte obiecte de
pre. ncperi l e desti nate pstrrii grnelor, trebuie s fie
uscate, cel'e pentru vinuri, rcoroase; acele rezervate
feluritelor activiti ca i cele pentru unel te au nevoie
de mult lumin.
Camerel e de locuit, cele pentru oameni, i-am artat
c trebui e s corespund ntocmai acestui scop, anume
s fs vara rcoroase i iarna s pstreze cl dura. I-am
explicat i felul cum trebuie s fie plasat locuina i
i-am atras atenia c aceasta se cade s aib deschiderea
ct re miazzi, de unde s-i vin lumin, pentru ca iarna
s se bucure de soare, iar vara de umbr.
Apoi i-am artat cum s arate camera rezervat fe-
meii, desprit printr-o u cu zvor de cea a brba-
tului, aa nct nimic s nu poat fi scos afar, iar ser-
vitoarele s nu nasc copii fr tirea si ncuviinarea
noastr. Adevrat este c sclavii de treab, cnd capt
copii, devin, de obicei, mai ataai i mai binevoitori;
cei mai ri dintre ei, dimpotriv, cnd e s se nsoeasc,
devin mai violeni i se dedau la mai mari ticloii.
Dup aceast trecere n revist, spuse n continuare
Ischomah: Am anal izat mpreun cu soia, pe rnd,
ceea ce aveam de fcut i ne-am gndit s ncepem cu
cele ce snt necesare pentru sacrificii. Apoi am ales po-
doabele pe care le folosesc femeile la srbtori., vemin-
tele brbteti festive, ca i cele de lupt, rivelitorile
pentru brbai i cele pentru femei i tot astfel ncl-
mintea.
Pe urm am aranj at armele ntr-un loc, uneltele fe-
meilor de lucrat lna n alt loc, cele de mcinat cerealele
i-am artat soiei c toate cele de mai sus n-au nici o
valoare, dac ea nsi nu se va ngriji ca fiecare lucru
s fie pstrat i aezat aa cum cere buna rnduial . I-am
demonstrat apoi soiei c ntr-un sfat bine organi zat nu-i
de ajuns c s ai legi frumoase, pe hriie, ci trebuie asi-
gurat i respectarea lor, prin oameni anume alei pentru
aceasta, care s urmreasc ca cei ce le respect s fie
ludai, iar cei ce Ie calc s-i primeasc pedeapsa.
i i-am cerut soiei s se socoteasc ea nsi ca o
paznic a legilor n cas, s controleze, cnd crede nece-
sar, starea de lucruri, la fel cum un comandant de gar-
nizoan i inspecteaz pe paznici, ca toate lucrurile s fie
la locul lor, aa cum consiliul cetii i verific pe cl-
rei i pe caii lor. I-am mai spus soiei, c are cderea
s-i rspl teasc, ca o stp n, pe cei vrednici, s-i certe
i s-i pedepseasc, dup atribuiile ei, pe cei care me-
rit aceasta.
Am mai nvat-o c n-ar fi drept s se supere pentru
faptul c i-am ncredi nat mai mul te de fcut dect slu-
jitorilor n conducerea casei, artndu-i c acetia n-au
cderea s se amestece n gospodri a stpnul ui, c au
numai obligaia s care lucrurile, s le pzeasc i s Ie
ngrij easc. Servitorii nu se pot folosi de nimic din cas,
fr tirea stp nul ui ; acesta ns poate ntrebui na orice
lucru, aa precum dorete.
i mai este tiut, i-am spus soiei, c cine are cel mai
mare folos pentru pstrarea bunuril or i cine e cel p-
gubit prin pierderea lor, acela se cade, n pri mul rnd, s
dovedeasc o grij deosebit fa de ele.
Bine, bine, l-am ntrebat eu, dar, auzind acestea,
soia ta le-a i pus n pr act i c?M mai ntrebi, So-
crate? Mi-a spus chiar c m-am nelat, nu gl um, cnd
mi-am nchipuit c-i impun o sarcin grea, nvnd-o
cum trebuie s se ngrij easc de bunuril e casei. Dimpo-
triv, mi-a zis ea, mai greu i-ar fi prut, dac i-a fi
poruncit s-i nesocoteasc treburile gospodriei care snt
i ale ei.
Este n firea femeii, continu ea. de a-i ngriji, nu
de a-s neglij a copiii; tot aa face i cu gospodria. Fe-
meia neleapt, socotea ea., simte o plcere mai mare
c nd se ngriieste de bunuril e ce le are dect atunci cnd
le las n prsi re.
156
O.
Iar eu, zise Socrate, auzind ce i-a rspuns soia,
i-am spus..lui s chomahj Pe Hera. zu c ne-ai ar-
tat-o pe fievast-ta, ca i cum ar avea gndire de br-
bat . Dar nu-i numai att. Socrate. Am s-i descriu
i alte caliti ale ei; s tii c odat ce i-am cerut s
fac ceva, ea" s-a supus. Despre ce caliti e vorba,
spune-mi, cci mi-e mult mai plcut cnd aflu despre
virtuile, unei femei aievea, dect s m mul umesc s
vd chipul ei frumos n vreun tablou al lui Zeuxis
1 9
.
La care Ischomah zise:--- S m crezi, Socrate, c-am
vzut-o ntr-o zi plin de-o vopsea albicioas pe fa, ca
s par mai strlucitoare dect e n realitate. Er a i far-
dat n rou ca s par mai trandafirie dect a lsat-o
nat ura i, nu mint, a aprut cu, tocuri mari, ca s dea
impresia c-i mai nal t dect a fcut-o maic-sa.
Eu atunci am ntrebat-o: Spune-mi, draga mea, n
csnicia noastr m-ai socoti mai vrednic de iubire, dac
i-a arta tot ce am, fr s m laud c posed ceea ce
nu posed, fr s-i ascund nimic, sau, dimpotriv, dac
a ncerca s te nel, exagernd ceea ce am? Dac i-as
arta, ca s te pclesc, argi nt i aur prost, o estur
inferioar, prezentnd-o ca purpur adevrat ce-ai
zice? Iar ea mi rspunse, fr ezitare: S nu mai
vorbeti aa; nu te-a putea iubi nici n ruptul capului,
de te-ai purta astfel cu mine. Bine, draga mea, nu
ne-am cununat noi ca s alctuim o uni une trupeasc?
Da, aa spun oamenii.i, dac-i aa, zi-mi i
t u: n aceast uniune trupeasc as putea eu s cred
c merit dragostea ta mai mult dac a ncerca s m
prezint cu trupul sntos si viguros, ca s-mi admiri te-
nul meu adevrat sau dac a aprea fardat pe sub ochi,
peste tot? Ce-ai zice tu, dac, aa boit. te-a lua n bra e
cu prefctorie, i n loc s-mi simi fiina i pielea cea
adevrat, te-ai umple de vopsele?
In ce m privete, interveni femeia, sigur c a dori
s-mi lipesc faa de a ta i nu de vopseal, s privesc
culoarea pielii tal e i nu a oomezilor, s-i admir ochii
scnteind de snt at e i nu de vopseaua de pe la gene.
Nici mie, crede-m, draga mea, spuse Ischomah,
nici mie nu-mi plac vopselele i gtelile, ci culoarea na-
tural a pielii tale. Cci, aa cum zeii au fcut caii fiin-
ele cele mai plcute pentru cai, i turmele la fel, tot
157
aa nimic nu-i mai plcut pentru oameni dect coprul
omenesc, n toat vigoarea, supleea i curenia lui.
iretlicuri ca cele de mai sus, continu Ischomah,
i-ar putea nela pe strinii care nu le cerceteaz, dar
oamenii care convieuiesc trebuie ntr-o zi s-i dea pe
fa nelciunea. i anume, unul e surprins boit, tocmai
cnd se d jos din pat, nainte de a se mbrca, altuia,
asudat, ncepe s-i curg fardul de pe fa; pe unul l
trdeaz lacrimile, altuia i curg pe corp toate vopselele,
atunci cnd iese din baie.
Eu am ndemnat-o, desigur, s nu tot ad pe jos,
ca o sclav, ci , cu voia zeilor, s se poarte ca o adevrat
stpn a casei; i-am art at cum s peasc spre rz-
boiul de esut i ce trebuie s le nvee pe slujnice. La
rndui ei, i-am spus eu, se cade s nvee ceea ce nu tie
destul de bine, s supravegheze i brutreasa, s cerce-
teze dac fiecare lucru e la locul lui. Astfel, i ziceam
eu, i va ndeplini ndatoririle, plimbndu-se.
Un, exerciiu folositor, o lmuream eu, e i frmn-
tarea aluatului, scuturatul i aranj atul hainelor i a n-
velitorilor. Dac soia ta le-ar face, interveni So-
crate, ea ar mnca cu mai mult poft, ar avea o nf-
iare sntoas i un ten mai frumos.
Toat i nuta ei, comparat cu a unei slujnice, ea
fiind mai ngrijit si mai bine mbrcat, i d un far-
mec deosebit, mai ales cnd vrea s fie admi rat i cnd
nu nelege s fac ceva cu de-a sila. Femeile ns care
stau mereu jos, afind un aer serios, risc s fie soco-
tite printre mpopoonatele a cror cochetrie e nel-
toare. '.
Afl, Socrate, c nevast-mea gospodrete i tr-
iete aa cum am nvat-o eu i cum i-am descris
adineauri. -
I.
Dup ce am ascultat cele rel atate de Ischomah i-am
s pus : n ce privete treburile gospodreti ale femeii,
cred c am nvat destule deocamdat i tot ce-am auzit
aici. V onoreaz i pe tine i pe soia ta, deopotriv.
Dar vorbete-mi, Ischomah i despre preocuprile
tale. ca i tu s te bucuri povestindu-mi despre faptele
ce i-au adus faima. i eu, auzindu-1 pe un' cet ean
158
vrednic de toat stima, s nv, dac pot, ceva de Ia
tine, fapt pentru care i-a fi foarte recunosctor.
Cum s nu, pe Zeus, spuse Ischomah, cu mult
plcere am s-i nfiez ce fac toat ziulica, ca s m
ndrepi dac tu socoti c nu fac ceea ce se cuvine.
Cum a putea, am rspuns eu, s-1 corijez pe un om
de isprav, eu care trec drept un pal avragiu, cu capul
n nori i lucrul cel mai prostesc mi se imput i
c snt srac
2 0
.
M-ar fi descurajat nu gl um, drag Ischomah, acu-
zaia aceasta, dac nu mi-ar fi ieit n cale, mai deunzi,
calul lui Nikias strinul, cu mare alai de gur-casc dup
el care-i stri gau tot feul de cuvinte. i ce crezi? M-am
apropiat de gfjdar i l-am ntrebat dac calul acela era
bogat. Omul m-a privit ca pe un nebun i m-a ntrebat
la rndu Iui: Cum se poate ca un cal s aib bogii?
Aa c i eu am prins curaj auzind c zeii i ngdui e
unui cal srman s fie un ani mal bun, dac are caliti
.-alese de la nat ur.
ncredi nat deci c i mie mi ngdui e zeii s devin
un om de isprav, relateaz-mi, te rog, amnun i t cu ce
te ocupi zilnic. Eu, pe ct voi putea, am s ncerc s n-
v, ascultndu-te i chiar de rnine voi ncepe s-i ur-
mez exemplul'. Cci, spusei eu, e i momentul potri-
vit pentru a pi de azi nai nte pe calea virtuii.
Vd c eti pus pe glume, Socrate, dar tot arii
s-i art ce caut eu, dup puterile mele, s duc la n-
deplinire n via. Un lucru cred c l-am neles bine i
anume c zeii nu-i ajut pe oameni s izbndeasc dac
acetia nu tiu mai nti ce au de fcut i nu chibzuie:-c
cum s-i ati ng scopul.
Chiar printre cei cu j udecat i care-i dau silina,
unii reuesc, cu ajutorul zeilor, n aciunile lor, alii nu.
Aa se explic c eu n tot ceea ce fac, caut n primul
rnd s-i cinstesc pe zei i ncerc s aflu de la ei ceea
ce-mi permit s le cer n rugciunile mele: snt at e i
vigoare fizic, stima concetenilor i bunvoina priete-
nilor, s scap teafr din lupte i s-mi sporesc n cinste
avuia.
Iar eu, auzind acestea, l-am nt rebat : Te preocup
cu adevrat, Ischomah, cum s-i sporeti bogia, dar
nu te gndeti c bunuril e pe care le posezi i dau
destul btaie de cap?
. Dac m ntrebi, zise Ischomah, i rspund, c aa
159
e ntocmai aa, dar cred c e i plcut s-i onorezi pe
zei cu drnicie, s-i ajui pe prieteni l'a nevoie i s rs-
punzi, dup puteriie tale bneti, cerinelor colectivitii.
Frumos grieti, Ischomah i-am spus eu ca
un om nstrit, nu gl um! Zi i , nu-i aa? Snt muli
oameni care nu poi tri r s cear ajutorul cuiva,
muli alii care simt o plcere cnd pot s se descurce cu
ceea ce au. Dar pe cei care snt n stare nu numai s-i
ndestuleze casa, dar s i aib un surplus ca s nfru-
museeze cetatea, s-i ajute prietenii nu crezi c tre-
buie s-i socotim pe acetia oameni bine situai i in-
flueni? i de acea se gsesc muli care s-i laude.
Mie ns, continu Socrate, lmurete-mi cele de la
care ai pornit discuia adineauri: cum i ngrijeti sn-
tatea, cum i cleti corpul, cum spui tu c e cu putin
s scapi teafr din rzboi. Despre felul cum i sporeti
averea, pot s te ascult vorbindu-mi i mai trziu.
S-i explic, Socrate, cum vd eu lucrurile. Toate
acestea se leag ntre ele: chd un om mnnc bine i
dup aceea depune eforturi, totul e n bun regul ; el
i menine snt at ea. Exersndu-se mai mult, fora lui
fizic crete i ea. In rzboi, dac are trupul clit, poate
scpa teafr. Dac i gospodrete bine averea i nu d
dovacl de slbiciuni, e normal ca aceasta s sporeasc.
Am urmri t cu atenie ce-ai spus, rspunse So-
crate c faci exerciii fizice dupc< mese, c te ngri-
jeti de gospodria ta, n fine, mi-ai spus c omul de
isprav prosper ntoate. Totui, spune-mi, cum te
exersezi de-i menii fora, cum te pregteti, pentru a
face fa ncercrilor rzboiului, cum veghez? ca s se
creeze n gospodria ta surplusul din care s-i ajui
prietenii, s contribui la ntri rea statul ui. Acestea toate
a dori s e aflu de la tine.
Dac vrei s tii, Socrate, atunci afl c am luat
obiceiul de a m scula dis-de-diminea ca s fiu sigur
c-i gsesc acas pe cei de care am nevoie n ziua res-
pectiv. Dac am vreo treab n ora, o rezolv i n felul
acesta m i plimb.
Dac n-am nimic urgent de fcut, slujitorul mi duce
calul la ferm. Pentru mine e mult mai plcut, se n-
elege, drumul pe jos pn acolo, dect s m tot foiesc
pe sub porticele din ora. Ajuns la ferm, i gsesc pe
oameni muncind: unii sdesc n grdi n, alii deselenesc
pmntul, pregtindu-se s-l semene, alii duc roadele cu-
lese. Eu controlez cum se execut muncile, fiecare n
parte, i dau indicaii de ndreptare acolo unde m pricep
mai bine.
Dup aceea, m urc de obicei pe cal i fac diferite
exerciii, pe! ct pot, asemntoare cu cele necesare n
lupte. Astfel, nu m feresc s merg piezi, s cobor pe
un teren accidentat, s trec peste o groap sau' canal,
avnd ns mare grij s nu schilodesc calul.
Cnd am terminat aceste exerciii, slujitorul rotete
calul prin nisip i l duce napoi, ncrcat cu produse de
l'a ar pentru Ora. Eu m ntorc, pe jos, cnd la pas,
cnd alergnd, i ndat ce ajung acas mi frec bine
corpul' cu o perie deas. Apoi, mnnc la prnz, Socrate,
pentru toat ziua, astfel nct s nu-mi simt stomacul
nici gol, nici prea plin.
Pe Hera, zise Socrate, c mi place ceea ce faci.
Tu tii, n acelai timp, s foloseti exerciiile care n-
trein vigoarea i cele care te pregtesc pentru lupt,
mbinndu-le apoi cu preocuprile pentru bunul mers al
gospodriei. Aceast mbinare mi pare demn de toat
lauda. i n ce privete justeea procedeelor tale, mi-ai
prezentat destule dovezi. Te vedem c eti, s mulumim
zeilor! ct se poate de sntos i voinic; tiu, de ase-
menea, c eti socotit printre cei mai destoinici cavaleri
i printre cei mai nstrii ceteni.
Cu toate acestea, zise Ischomah, m vd atacat de
muli, n' toate felurile, dei tu cum bnuiesc voiai
s tii cum de oamenii m numesc un cetean de vaz.
Dar, Ischomah, am s te mai ntreb nc ceva.
Dac ai fi n situaia de a pune ntrebri i de a rs-
punde n justiie te-ai ngriji s faci fa dup pute-
rile tale?
Cum? Nu vezi, Socrate, c de asemenea lucruri
m preocup? M tot apr adic, fr ca s nedreptesc
pe careva, ci cutnd s fac numai bine multor oameni.
i nu mai tii c-i tot chem n judecat' pe cei care-
npstuiec pe unii conceteni sau pgubesc statul i
care nu vor s fac nimnui vreun bine.
Dac te preocup lmurirea unor asemenea ches-
tiuni, te rog, Ischomah, s mi le mprteti i mie.
Da, Socrate, aa este: nu ncetez niciodat s m
exersez n arta vorbirii. Chiar i atunci cnd vreun slu-
jitor acuz pe un altul sau se apr el nsui, eu' m
strduiesc s-i ascult i s discern adevrul.
11 Xenofon 161 160
Se ntmpl s 4 dojenesc pe vreunul' fa de prieteni
sau s-i laud ori s-i mpac pe unii de-ai casei, cut nd
s i lmuresc c e mai bine pentru ei s fie prieteni,
dect s se dumneasc. Au fost i situaii cnd l-am
predat pe cineva strategul ui pentru c a nclcat disci-
plina militar sau cnd i iau aprarea cuiva acuzat pe
nedrept. Se ntmpl i s ne acuzm unii pe alii, dac
ni se dau onoruri fr s ie meritm.
Adesea chibzuim n adunri l e noastre ceea ce dorim
s fptuim, ne exprimm dezaprobarea fa de ceea ce
nu vrem s facem. i mie, Socrate, mi s-a ntmpl at s
fiu chemat n j udecat i nu rareori s fiu amendat sau
admonestat.
De ctre cine ai fost chemat n j udecat, Ischomah,
cci eu nu tiu nimic despre aa ceva. De ctre soia
mea. i, spune-mi, cum te aperi n' acest caz? Cnd
mi convine s spun adevrul, atunci totul e clar. Dar
cnd trebuie s mint, zu, Socrate, c snt gat a s fac
dritr-o cauz rea una bun. La acestea i-am rs-
puns: E limpede, Ischomah, c tu nu eti omul care s
poat face din minciun adevr.
12.
Poate c vrei s pleci, Ischomah, i eu te rein.
Nu, Socrate, n-am le gnd s plec, ct timp piaa este
plin de oameni . Se vede, zu, c ii mori s i se
spun c eti cu adevrat un cetean onorabil'. Cte n-ai
de fcut acum i, iat, i atepi pe strinii cu care te-ai
neles s te ntlneti i nu vrei s-i dezamgeti.
Dar, s tii, Socrate, c nici treburile mele nu mi
le neglijez, cci am admi ni stratori i mei pe ogoare.
Bine, dar spune-mi, cnd ai nevoie de un administrator,
cum faci? Te duci s caui un om priceput n aceast
privin pe care s-1 tocmeti, ca atunci cnd ai nevoie
s zicem de un dulgher, tiind unde l gseti, dac
doreti s-l angajezi sau i formezi tu nsui admi-
nistratori dintre oamenii t i ? Da, Socrate, aa este:
m strduiesc s-i instruiesc eu. Cineva care, n lipsa
mea, face lucru bun, nlocuindu-m, nu-i aa c el cu-
noate treburi l e ca i mine? Dac eu, de pild, snt capabi l
s conduc muncile cmpului, atunci snt n st are i s-i
ny pe alii ceea ce ti u. Negreit ns, interveni
Socrate, c administratorul va trebui, n pri mul rnd, s
fie un om de ncredere, de-al casei, dac e vorba,-s- te
nlocuiasc aa cum se cuvine. Altminteri la ce-i snt
folositoare toate cunotinele ce i le-a nsuit. Da, ai
dreptate, cunotinele astea nu-i snt de nici un folos;
de aceea i caut s-1 formez mai nti ca om de ncredere
al meu i alor mei.
Bine, bine, dar, te conjur, spune-mi: cum nelegi
s-j educi pe cei care doreti s-i fie credincioi?
Artndu-m mrinimos cu ei, rspunse Ischomah, de
cte! ori ne merge bi ne. Vrei s spui c cei care au
i ei un avantaj de la tine i snt binevoitori i au in-
terese s prosperi. Nu-i a a? Da, consider c acesta
e mijlocul cel mai potrivit pentru a i-i apropia pe oa-
meni.
Zi-mi, ns, interveni Socrate, devotamentul fa
de tine, Ischomah, este de ajuns pentru ca cineva s de-
vin un admi ni strator capabil? Nu vezi c, dac toi sau
aproape toi oamenii au n vedere propriile lor interese,
muli nu neleg s depun nici un efort pentru ca s
dobndeasc bunurile la care rvnesc.
Cum aa, Socrate? Eu, dac vreau s formez ad-
ministratori din oameni de acetia, i nv s fie i gri-
julii n t oat e. i cum faci? Rogu-te mult, mul t de tot,
spune-mi, cci prerea mea e c nu-i poi nva pe oa-
meni s fie vrednici. Aa zic i eu, Socrate, dar nu-i
mai puin adevrat c toi oamenii, luai n particular,
pot fi ndrumai s fie srguincioi.
i ce fel de oameni crezi tu e pot fi educai? Te
rog s mi-i numeti ct mai exact. Mai nti s tii c
nu-i poi face srguincioi pe cei dedai buturii, cci
patima asta i face s-i uite de orice ndat ori re. Nu-
mai necumptaii de soiul acesta snt n neputin de a
deveni srguincioi sau mai snt i alii?
Da, rspunse Ischomah,- mai snt i cei dedai le-
neviei i somnului; tot dormitnd, ei nu-i ndeplinesc
obligaiile i-i mpiedic i pe alii s-i fac datoria.
i, m rog, te ntreb iar, numai pe cei pe care i-ai
numit nu-i putem nva s fie srguincioi sau mai tii
i alii?
Dup prerea mea, rspunse Ischomah, i cei fr
fru n plcerile amoroase nu pot fi nvai s se ocupe
serios de altceva. ntr-adevr, nu este uor de numit o
aspiraie sau o preocupare care s-i dea o mai mare pl
163 162
cere dect atenia fa de fiina iubit i nu exist o su-
ferin" mai mare dect atunci cnd treburile nu ateapt,
s te despari de dragostea ta. De aceea m feresc s-i
angajez administratori pe oameni care-i tiu c au ase-
menea nclinaii. Bine. Dar cei nsetai de ctiguri,
nici acetia nu se pot forma ca administratori de ferm?
Cum de nu? Zu c-i o nimica toat s-i formezi; e
nevoie num ai,s le ari ce profituri vor avea de pe urma
acestei ocupaii.
Spune-mi acum, ntreb Socrate, pe ceilali, care
nu snt prad slbiciunilor de care te fereti i pe cei
care nu doresc ctiguri moderate, cum nelegi s-i
formezi ca s-i administreze bunurile aa cum se cu-
vine?
Simplu, Socrate, foarte simplu, Dac-i vd c snt
srguincioi, nu m dau n lturi s-i laud i s-i rspl-
tesc; dac observ ns c snt nepstori, m. grbesc
s-i mboldesc la treab cu vorba i cu fapta.
Haide, Ischomah, s lsm acum discuia despre
educarea administratorilor de ferm i zi-mi dac este
posibil ca cineva care el nsui e delstor s-i fac pe
alii vrednici. Nu, spuse Ischomah, zu c nu-i cu pu-
tin, aa cum unul care nu se pricepe la muzic nu-i
poate face pe alii muzicieni. Este greu, ntr-adevr, s
Ie cear altora s fac un lucru bun, cnd cei ce-i n-
drum se dovedesc pctoi; tot aa dac ndrumtorul
^e un trndav, nu le poate cere servitorilor s fie srguin-
cioi.
Ca s rezumm: eu nu tiu s fi vzut ca un stpn
netrebnic s aib slujitori destoinici. n schimb, am v-
zut Ia stpni de treab, sclavi pctoi, care snt pedep-
sii. Dac cineva vrea s formeze oameni care s-i admi-
nistreze bunurile, se cade ca el nsui s fie n stare s
i le pzeasc i s poat controla felul cum se execut
muncile. El trebuie s fie n stare s aprecieze calitatea
lucrtorilor i, drept umare, s fie gata s-i rsplteasc
pe cei care lucreaz bine i s-i. pedepseasc pe negli-
jeni.
Gsesc, zise apoi Ischomah, c e frumos rspunsul
pe care se spune c 1-a dat cineva regelui perilor, cnd
acesta, tocmai nclecnd pe un cal de ras, dorea s-1
mboldeasc ca s fug ct mai iute. Regele l' ntreb pe
acela, priceput n creterea cailor, ce crede c trebuie
pentru a-1 face pe armsar s zboare ca vntul, iar omul
164
se zice c i-a rspuns ochiul stpnului.
La fel e, Socrate, cred eu i n celelalte: ochiul st-
pnului e cel care, n primul rnd, chezuiete reali-
zarea unui lucru temeinic.
13.
Dac l-ai convins pe cineva de obligaia ce o are
de a se ngriji cum se cuvine de bunurile tale, putem
oare spune c acel om e n stare de-acum s suprave-
gheze muncile agricole sau mai trebuie s nvee i altele
pentru a fi un administrator destoinic?
- Da, rspunse Ischomah, mai are de nvat cnd
i cum se cuvine s fac ceva anume. Dac nu tie
acestea, administratorul nu i-e de nici un folos, la fel
ca un medic care-1 ngrijete pe bolnav, l viziteaz, i
dimineaa i seara, dar nu-i n stare s-i prescrie un tra-
tament potrivit.
S zicem, ntreb iar Socrate, c a nvat cum
trebuie executate muncile cmpuui, crezi c administra-
torul mai are de nvat ceva?Da, socot c neaprat
trebuie s nvee s-i ndrume pe muncitori. Oare tot
tu, replic Socrate, i instruieti pe efii de ferm cum
s-i conduc pe muncitori?
M strduiesc s-i nv, rspunse Ischomah.
i,, spune-mi, pe zei, cum faci tu de-i nvei s con-
duc? Foarte simplu, Socrate, att de simplu c poate
ai s rzi cnd i-oi spune. Nu, Ischomah, lucrul nu-i
de rs. Cci, cel care e n stare s-i fac pe alii conduc-
tori, este clar c e n msur s-i i nvee s porun-
ceasc, s se comporte, adic, ca nite stpni. Astfel c
cine e n stare s realizeze aa ceva nu mi se pare c
trebuie luat n rs, ci e vrednic de cea mai mare laud
i cinstire. Cum tii, spuse Ischomah, animalele obi-
nuiesc s se supun din dou motive: snt pedepsite, cnd
nu" se supun, snt bine tratate cnd ascult de stpnul
lor. Aa e cu mnjii cnd se deprind s asculte de dre-
sori: dac se supun, li se d niscaiva dulciuri, cnd nu
vor, dau de greuti, pn cnd i fac pe plac dresorului.
i cinii, atunci cnd snt tineri, cu toate c snt in-
feriori oamenilor n ce privete inteligena i limbajul,
nva totui s fac tumbe i tot ce le cere dresorul.
165
Dac se supun ei capt ceea ce doresc, dac nu, dre-
sorul i pedepsete.
i pe oameni, continu Ischomah, este cu putin
sa-i faci s se supun, cu aj utorul argumentelor, artn-
du-le c este n interesul lor s fie asculttori. In ce-i
privete pe sclavi, procedeul cel maf nimerit de a-i face
s se supun pare a fi cel folosit la dresarea animalelor:
satisfcndu-le poftele i hrnindu-i cu ceea ce le place,
poi profita mult de pe urma lor.
Dar fiinele nzestrate cu amor propriu se l as m-
boldite i de l aud; unele chiar au mai mult nevoie de
laud dect de a-i potoli foamea ori setea.
Aceste procedee pe care socot c aplicndu-le oamenii
devin mai asculttori, le folosesc pentru a-i instrui pe cei
care doresc s-i fac administratori, ajutndu-i i prin fap-
tul c le dau lucrtorilor haine i ncl minte. Dar,
fiindc nu toate aceste obiecte snt la fel, ci unele mai
bune, altele mai proaste, i rspltesc pe lucrtorii cei
mai destoinici cu cele bune, iar restul l dau celorlali,
mai puin merituoi.
Cci eu am convingerea ferm, Socrate, c lucrtorii
cei buni i capabili se simt descuraj ai cnd tiu c toate
muncile snt fcute de ei i constat apoi c au parte de
acelai t rat ament ca i acei care se dau n lturi de la
lucru i nu neleg s rite nimic, cnd e nevoie.
Eu nsumi nu socot, Socrate, c e just s-i t rat m la
fel . i pe muncitorii vrednici i pe cei mat slabi. Atunei
cnd aflu c efii de echip i-au rspl ti t mai bine pe cei
mai vrednici, i laud; iar dac vd c unul a obinut
mai mul t prin linguiri sau prin vreun hatr, nu las lu-
crul neobservat, ci l dojenesc pe ef i m strduiesc
s-i art c nu este nici n interesul lui s procedeze
astfel.
14.
i cnd cel instruit de tine, Ischomah, a devenit
capabil s-i conduc pe lucrtori i priceput n a-i face
supui, socoteti c e, n fine, un admi ni strator desvr-
it sau c mai are nevoie s nvee cte ceva din cele
spuse aici de tine?
Da, pe Zeus, rspunse Ischomah, trebuie s nu se
ating de lucrurile stpnulut, s nu fure. Cci, dac cel
166
care are n minile lui conducerea, ar ndrzni s fac
s dispar roadele, astfel ca s nu mai rezulte nici un
folos de pe urma lor, la ce ar mat fi nevoie de un ad-
ministrator pentru supravegherea muncilor agricole?
Bine, zise Socrate, ns un asemenea fel de a privi
dreptatea nu i se pare c meri t s ni-1 faci cunoscut?
Snt dispus s-o fac, ns nu cred, firete, c toi oa-
menii snt gata s asculte leciile mele. Totui, extrgnd
ceva din legile lui Dracon, ceva din cele ale lui Solon
21
,
ncerc i eu s-mi cluzesc slujitorii pe cile dreptii. Eu
socot, ntr-adevr, c aceti brbai vestii au elaborat
multe din legile lor tocmai pentru a-i nva pe oameni
s respecte acest fel de dreptate.
St scris n aceste legi: Despgubirea furturilor,
nctuarea celor prini asupra faptului i chiar uci-
derea acestor rufctori. Este limpede c legislatorii
au urmri t ca cei care au clcat dispoziiile s nu poant
trage nici un folos din faptele lor ruinoase.
In ce m privete, zise apoi Ischomah, punnd n
aplicare unele din prevederile acestor legi, precum i din
cele ale marelui rege persan, eu m strduiesc s-i fac pe
slujitori s aib o comportare corect n munca lor. Le-
gile lut Dracon i Solon prevd numai pedepse pentru
cei care le ncalc, n timp ce legile persane, pe lng
asemenea prescripii, au n vedere i reale recompense
pentru oamenii cinstii. Vznd c cei ce respect legile
i pot apra avuia fa de cei ce le ncalc, muli, dei
prad poftei de ctig, se feresc, pe ct pot, s svreasc
ilegaliti.
Pe cel care, continu Ischomah, l prind c nesoco-
tete ndrumri l e mele folositoare i se poart necores-
punztor, l socot ca pe un hrpre fr de leac i nu
doresc de aceea s mai am de-a face cu el. Dac ns
bag de seam c unul nu numai c nutrete sperana de
a se mbogi pe ci cinstite, ci este m nat i de dorina
de a fi l udat de mine, c lucreaz bine, atunci l laud,
l rspltesc din belug, dar i l onorez ca pe un om cu
adevrat liber, ca pe un cetean cu totul onorabil.
Cci prin aceasta, Socrate, cred eu c se deosebete
un brbat respectabil de unul hrpre; cel dinti nu
numai c nu se d n lturi de la greuti i pericole, n
dorina de a fi ludat i onorat, ci se i abine de la orice
ctig nemeritat.
167
15.
Ai reuit. ntr-adevr, Isehomah, s-1 convingi pe
admi ni strator s se ocupe de bunurile tale, s dea dovad
de grij n pstrarea i sporirea lor, l-ai instruit apoi
asupra felului cum trebuie fcute cu bun-tiin lucrrile
c s fie rentabile; pe lng acestea, ai fcut din el un
supraveghetor destoinic al muncitorilor.
Mai presus de toate ns, el se bucur, cum te bucuri
i tu nsui, cnd i aduce roadele cele mai bogate, n
fiecare anotimp, aa c nu te ntreb dac mai are nevoie
s nvee ceva, ntruct socot c prin cele ce le tie e un
admi ni strator vrednic de acest nume. Dar , spusei eu,
s nu lai neatins o chestiune peste care am trecut cu
prea mare u ur i n . Car e chestiune? ntreba Iseho-
mah. Mi-ai artat, e drept, c este foarte i mportant
s tii cum trebui e' sv ri t fiecare din muncile cmpu-
l ul Dac cineva nu cunoate acest lucru, orice strdani e
nu-i aduce nici un folos, cci nu se pricepe ce i cum
trebuie s acioneze.
La care Isehomah zi se: Ei, Socrate, vrei s te n-
v chiar toate tainele agri cul turi i ? Da, rspunsei eu,
cci agricul tura i navuete pe cei ce se pricep s-o prac-
tice, iar pe cei ce nu se pricep, orict silin i-ari da,
nu-i va scoate din mizerie.
Bine, dac vrei s tii, afl, Socrate, c practi-
carea agriculturii e o adevrat binefacere pentru oa-
meni. Ea ne aduce cele mai mari foloase i plceri; iu-
bit i preuit de zei i de oameni, agri cul tura poate fi
uor nvat. Nu-i o preocupare nobil, ce zici? Nobile
le numim, cum tii, pe vieuitoarele acelea artoase, vn-
joase, folositoare i blnde fa de oameni.
Cred c nu te ndoieti, i spusei apoi lui Isehomah,
c am neles bine cele ce mi le-ai spus despre instruirea
corespunztoare a admi ni stratorul ui ; socot, de asemenea,
c am reinut i felul cum tu l faci s-i fie binevoitor,
grijuliu cu lucrurile tale i drept fa de cei pe care-i
conduce.
Dar, de vreme ce ai subliniat, continu Socrate, c
pentru a practica cum trebuie agricul tura este necesar, s
nvei n amnun i me ce ai de fcut, cnd i cum s ac-
ionezi toate acestea mi se pare c le-am tratat, cum
am spus, cu prea mul t uuri n. E ca i cum ai pretinde
c, pentru a putea scrie dup dictare, e nevoie s nvei
doar alfabetul i s poi citi. Ascultndu-te pe tine, parc
mi se i mpune comparaia dintre tot ceea ce am nvat i
simpla nsuire a buchilor att i nimic mai mult.
Tot aa, zise apoi Isehomah, e i cu agri cul tura: dac
a m. de gnd s m formez ca un bun gospodar, pot fi
uor convins de aceasta. Dar numai att nu este de ajuns,
ei am nevoie s cunosc, concret, cum trebuie s fac agri-
cultur. Dac i mie, de pild, mi-ar nzri, aa din se-
nin, s m apuc de agricultur, m-a asemui cu un pre-
tins medic care s-ar duce s-i consulte pe pacieni, fr
n s aib habar de felul cum' trebuie tratai bolnavii.
Adevrul este, Socrate,' c n agricultur nu e ca n
celelalte meserii; aici nu-i nevoie s-i toceti coatele
pn s nvei s-i ctigi hrana, ea nefiind att de greu
de nvat. N-ai dect s priveti cum lucreaz agricul-
torii i s-i asculi; ai putea de ndat nva s lucrezi
i tu i s le transmi i i altora din cunotinele tale. A
crede chiar c, i fr a stpni lucrurile prea bine, poi
ti "multe din domeniul agriculturii.
Cci, n timp ce ali practicieni, n alte. meserii, nu-i
dezvluie chiar toate secretele, n mod corespunztor,
agricultorii se bucur, de pild, cnd l privim pe unul
din ei, priceput s planteze, pe altul, nentrecut, semn-
tor. i, de-i ntrebi cum fac de le ies produsele aa de
frumoase, ei nu-i ascund nimic, ba i dezvluie cu pl-
cere procedeele lor. i n ordi ne moral, Socrate, socot
c agri cul tura formeaz cel mai bine caracterele celor ce
o practic. > ,
Aceasta e, vezi bine, o introducere nimerit, dare
n-are drept scop s-1 abat pe cineva de la alte ntrebri.
Aa c i eu, tiind c nu-i greu de nvat, te rog s m
iniiezi n tainele agriculturii. Nu e o rui ne s-mi predai
o meserie att de uoar, dar e cu mul t mai ruinos din
partea mea c n-o cunosc, mai ales c este vorba de o
ocupaie aa de folositoare.
16.
Mai nti i voi arta, Socrate, c lucrurile snt
simple, chiar n chestiunile socotite cele mai complicate
de ctre cei ce 1& analizeaz din fir a pr, dar. nu au
169
1<68
nici o legtur cu practica. Ei susin c cel care vrea sa
iac agricultur, aa cum se cuvine, are nevoie s cu-
noasc, din capul locului, calitile nat ural e ale solului.
Firete, rspunsei eu, c au dreptate dac susin
aa ceva, cci cel care nu tie ce poate s produc p-
mntul, socot c nu tie nici ce s semene i ce s plan-
teze.
Ii spun ns, interveni Ischomah, c nu e greu s
recunoti ceea ce poate i nu poate produce pmntul,
dac observi recolta i pomii de pe terenul altuia. Dar
odat ce ai recunoscut acest lucru, n-are nici un rost s
nu-i mbunezi i pe zei.
tiut este c produsele ce le obinem pentru a ne
ndestula nevoile nu depind att de faptul de a nsm na
sau planta, ci mai degrab de felul cum pm ntul este
pregtit s rodeasc. i dac, s zicem, din lenevia agri-
cultorului, solul nu produce pe ct i-ar fi n putin, ni-e
la ndemn s ne convingem de cauza care genereaz
aceast situaie comparndu-1 cu un teren nvecinat, ceea
ce ne lmurete mai bine dect l-am ntreba pe proprie-
tarul acestuia.
Dar i pmntul necultivat, continu Ischomah, i
dezvluie calitile sale natural e. ntr-adevr, dac roa-
dele lui, chiar slbatice, snt bune, atunci i cele rezul-
tate din munca omului snt de soi bun, aa c nu trebuie
s fii mare expert n agricultur ca s-i dai seama de
calitatea solului.
Bine, Ischomah, spusei eu, n aceast privin,
cred c am cptat destul curaj i nu mai mi-e team
c, necunoscnd natura solului, s trebuiasc s m abin
de Ia practicarea agriculturii.
Aceasta m face s-mi amintesc de pescarii care i
desfoar activitatea pe mare; ei nu-i opresc corbiile
ca s priveasc ogoarele i nici nu se plimb pe cmpii,
dar cnd vd roadele, ei nu se codesc s-i spun prerea
despre pmnt: care-i bun, care-i prost, ludndu-l pe
primul i ocrndu-1 pe cel de-al doilea. i n acest caz
j udecata lor despre calitatea solului nu se deosebete n
mare de cea a agricultorilor experimentai.
De unde doreti, zise Ischomah, s ncep ca s te
i ac s-i rememorezi cunotinel e de agricul tur, cci tiu
c din cele ce-i voi spune despre felul cum trebuie prac-
ticat agricultura, tu le tii aproape pe toate.
170
Socot, spusei eu, c mi-ar face plcere s aflu mai
nti aa se cade mai ales unui filosof cum, dac
m-a "decide, ar trebui s lucrez pmntul pentru a pro-
duce ct mai mult orz i gru.
Cum, nu tii c nceputul trebuie fcut cu dese-
lenirea pm ntul ui ? Da, tiu, rspunsei eu. i dac
ne-am apuca s-! deselenim n timpul iernii? Nu,
cci n-ar fi dect o bl toac. Atunci, crezi c pmntul
e bun de lucrat vara? ntreb Ischmah. Nu, i-am
rspuns, fiindc e att de uscat c nici plugul nu-1 poate
frma.
Dar atunci mai trebuie oare s ne ndoim c
munca trebuie nceput primvara? Aa este, am rs-
pus eu, de vreme ce pm ntul e moale i poate, fi uor
brzdat . Mai mult, adug Ischomah, ierburile rstur-
nate n brazd ngra pmntul i, pe ling aceasta, nu
las grunel e s se mprtie. Socot apoi c tii: un te-
ren c s fie bun, trebuie cur at de buruieni i expus
ct mai mult la soare pentru a se zv nta. Sau, ntreb
Ischomah, crezi tu c mai exist vreun alt procedeu de
di struge buruienile dect acela de a brzda mereu p-
mntul, att ct ine vara? Da, rspunsei eu, tiu
foarte bine c cel mai nimerit mijloc de a scoate buruie-
nile de la suprafa, de a le usca bine, de a face ca p-
mntul s se nci ng de dogoarea soarelui, este de a-1
rst urna cu plugul n toiul verii i n aria de la amiaz.
i nu tot oamenii care sap i deselenesc ogorul
snt aceia care trebuie s s mul g i buruienile di n p-
m nt ? ntrab sehomah. Da, i rspunsei eu, ei au
obligaia de a scoate ierburile la suprafa, rsturo nd
ogorul aa c pn i stratul cel mai reavn, cel mai jos,
s se poat nclzi la soare.
In ce privete felul de a lucra pmntul dup
cum vezi, zise Ischomah avem aceleai preri . Da,
aa se pare, rspunsei eu. Despre timpul cel mai po-
trivit pent ru nsm nri ai cumva vreo alt idee dect
cea pe care oamenii din trecut i de astzi o mprtesc,
bizuindu-se pe experiena tuturor?
ndat ce e t oamn trze, agricultorii i ndreapt
171
privirile spre cer ca s vad dac vine ploaia s le ude
ogorul i dac pot s ias la semnat. Ooamenii cred ace-
lai lucru, drag Ischomah, cel puin i n ce privete
faptul c smna nu trebuie aruncat pe pmnt uscat,
tocmai din cauz c semntorii, dac ies mai devreme
pe cmp, au pierderi mari i trebuie s se lupte cu multe
greuti.
Deci cultivatorii, interveni Ischomah, gndesc i
aici la fel. Desigur, spusei eu, de vreme ce unele i ace-
leai snt ndrumrile de sus care urmresc binele tutu-
ror, de pild, acestea ne cer ca iarna s mbrcm haine
clduroase, dac le avem, i s ne nclzim la focul ade-
menitor pentru toi, dac avem lemne.
Cu toate acestea, spuse Ischomah, muli oameni
ajung s se contrazic ntre ei, care dintre semnturi e
cea mai bun: timpurie, mijlocie sau cea fcut mai tr-
ziu. Ei, asta! i-am rspuns eu, parc cerul nu mai
ncurc i el anotimpurile, fcnd s rodeasc ogoarele
mai bine, cnd la semnturile timpurii, cnd la cele mij-
locii sau chiar la cele mai ntrziate. Atunci crezi, So-
crate, c e oare mai bine s semeni la o anumit dat i
s te u mereu de ea, chiar dac n acest fel nsmntezi
mai mult sau mai puin sau socoti c e mai avantajos s
o faci n orice perioad favorabil?
Eu, Ischomah, cred c e potrivit s nsmntezi n
toate perioadele metionate. Cci socot c e mai avanta-
jos s obii mereu recolte bogate, dect o dat prea mult
i alt dat prea puin.
i n aceast privin gndim la fel, Socrate, tu,
nvcelul i eu, dasclul; dar recunosc c tu mi-ai
luat-o nainte.
Acum explic-mi, zisei eu: pentru semnat i tre-
buie o ndemnare sporit?
Da, aa este. Dar s examinm lucrurile mai pe
ndelete. tii c smna o arunci cu mna, nu-i aa?
Aa am vzut c fac semntorii. Unii ns, zise n con-
tinuare Ischomah, se pricep s fac lucrul acesta ritmic,
alii nu.Aadar, i aici e nevoie de exerciii, am re-
marcat eu, aa cum chitaristul trebuie s-i exerseze
mna, pentru ca ea s se supun voinei lui. Foarte
bine, spuse el. Dar dac terenul e ici slab, ici prea gras,
ce-i de fcut?
Bine, bine, dar s zicem c o parte din teren e
172
moale, iar cellalt e mai tare. i ce vrei s spui cu asta?
ntrebai eu. nelegi tu prin moale un teren mai slab,
iar prin tare, unul mai dens? Da, rspunse Ischomah,
asta am vrut s spun i te ntreb acum dac le-ai h-
smna la fel sau n care ai pune mai mult smna?
S vezi cum gndesc eu i rspunsei: dac e vorba
despre un vin tare, de pild, s-1 amesteci cu mai mult
ap; de ai de purtat vreo greutate, d-i-o celui mai vn-
jos. Dac mai multe persoane trebuie hrnite, le-a im-
pune celor mai avui s-i hrneasc pe cei mai muli.
Dar cum se face, ntrebai eu din nou, c un pmnt, care
nu-i aa de tare, devine vrtos, dac-1 ndopi cu se-
mine (cum se ntmpl cu vitele de povar)asta vreau
s aflu de la tine.
La care Ischomah zmbind rspunse:
Te ii
1
iar de glume, Socrate. S tii ns c, dac
pui seminele n pmntul bine udat de apa din cer, el
se acoper eurnd cu mdie ieite din semine; dac
dai apoi cu grapa, pmntul se zvnt, se hrnete, i se
face chiar mai mnos dect cel ngrat cu gunoi de grajd.
Dimpotriv, continu Ischomah,- dac lai seminele
s se nutreasc numai din pmnt, pn la coacerea lor
deplin, atunci un teren, care nu-i aa de mnos, nu va
da o recolt mbelugat. Tot astfel i cu o scroaf care,
nefiind prea bine hrnit, nu poate Crete purcei, muli
i viguroi.

1
Dar, explic-mi, Ischomah, de ce e. nevoie ca oa
menii s pliveasc griul?
tii, desigur, c iarna este mult umezeal. D
tiu lucrul sta. S zicem c un lan de gru e acoperit
de ap, amestecat cu glodul ce se nate de aici i c
rdcinile plantelor snt descoperite, datorit apei ce se
scurge i le scald fr ncetare. Drept urmare, Umezeala
abundent favorizeaz creterea buruienilor alturi de
gru, sufocndu-1.
Da, toate se petrec aici cum era de ateptat.
Atunci, spuse Ischomah, nu i se pare normal c
i griul are nevoie de atta ngirjire? Da, ai dreptate,
zisei eu. Bine, bine, dar ce crezi, m ntreb Ischomah,
c trebuie fcut pentru a nu lsa planta s putrezeasc
n noroi? Trebuie zvntat pmntul. i dac rd-
cinile snt scoase afar? E nevoie s muuroim p-
mntul, rspunsei eu.
i dac buruienile cresc, nbu griul i-1 lipsesc
173
de hran, ca brzunii care prad ceea ce albinele au ago-
nisit prin munca lor atunci ce-i de f cut?Ni mi c,
zu, nu-i de fcut, zisei eu, dect s smulgem buruienile,
tot aa cum trebuie curat i stupul de trntori.
Deci, ce spui, ntreb Ischomah, e sau nu nevoie
de lucrtori pentru plivit? Cum s nu? rspunsei eu.
Dar m gndesc la comparaia foarte nimerit pe care ai
sugerat-o n legtur cu ceea ce discutm. S tii c
m-ai fcut s ursc acele buruieni hidoase; iar cnd ai
adus vorba i despre trntori, prin asemnarea ce mi-ai
trezit-o, am ajuns s le ursc i mai mult.
18.
Dar, spusei eu, dup aceste lucrri vine, desigur,
seceriul. Vreau de aceea s aflu de Ia tine cte ceva i
despre strngerea recoltei. Numai c i n aceast pri-
vin cred c te pricepi tot att ca i mine. tii, aadar,
c trebuie secerat grul . Da, e normal, spusei eu. i
m rog, cum e bine s seceri, cu spatele sau cu faa n
direcia de unde bate v nt ui ? Ce m mai ntrebi: cu
spatele; apoi socot c e anevoios i pentru ochi i pentru
rotiri, cci vntui, suflnd, azvrle pai el e. i spicele n
obrazul secertorului.
Dar, ia spune-mi, interveni iar Ischomah: cum
seceri grul: mai aproape de spic sau de rdci n?
Dac tulpina e scurt, l tai mai de jos, ca s m aleg i
cu paiele; dac e nal t, cred c ar fi bine s-1 tai pe la
mijloc, astfel nct s nu le dau oamenilor la treierat i
vnturtorilor prea mult btaie de cap, fr rost. Partea
de tulpin rmas n pmnt, socot c, dac i se d foc,
ngra terenul i amestecndu-se totul n gunoi, acesta
crete cu grmada.
Vezi, Socrate, c iar te-am prins. Tu tii tot att
ca i mine despre seceri. Poate c ai dreptate, dar
vreau s cercetez acum dac m- pricep i la trei eri .
Da, ceva tii, n mod sigur: pentru treierat snt folosite
animale de povar.
Cum de nu? Cunosc acest lucru i mai tiu c ani-
malele acelea snt: boii, catrii i caii. Nu-i adevrat?
Tu socoti c animalele pe care le-ai pomenit nu snt
capabile dect s striveasc grul ntr-una clcat de copi-
174
tele l or? Bine, dar ce altceva a putea s tiu despre
animalele de povar?
Ei, cum aa? Ai putea afla cum strivesc ele ceea
ce trebuie mcinat, cum grul care urmeaz s fie treie-
rat este bine mprti at pe ari e. Cine face acestea?
m ntreb Ischomah. Trei ertori i , cine alii? Ei str-
bat aria i apas fr ncetare cu- saboii lor boabele nc
ntregi. Acesta este, de bun-seam, mijlocul cel mai po-
trivit pentru a nivela aria i a sfri lucrarea ct mai
degrab. Vd, zise Ischomah, c i n privina asta te
pricepi, iar, ca i mine.
Bine, Ischomah, spusei eu, c am ajuns i la vn-
turatul i cositul grnelor. Dar, zi-mi i tu, Socrate,
dac tii. Cnd se ncepe vnturarea- dinspre partea de
unde bate vntui, pleava e nl turat oare de pe ntreaga
suprafa a ari ei ? Nici nu se poate altfel, rspunsei
eu.
Atunci e limpede: pleava cade i peste grne.
Nu-i a a? Desigur, cci ar fi ceva dac pleava ar pu-
tea fi zvrlit peste grne, ncolo, n spaiul liber al
ariei. ntrebi acum ce-ar rrnne din smn, dac s-ar
ncepe din partea aprat de vnt a ariei?
Atunci pleava ar trebui strns, fr doar i poate,
n ni te vase anume.
Dar spune-mi; dac ai cur at grnele pe j umt at e
din arie, vei continua s vnturi grul nc necurat, pe
cel mprti at lsndu-1 pe unde se afl? Sau ai s strngi
mai nti ntr-o grmad grul curat, cam la punctul de
rotire al ariei, pe un spaiu ct se poate de redus?
Natural , spusei eu, c mai nti voi ngrmdi , la
o parte, grul curat, astfel nct pleava s fie mpins
ct mai la margi ne i s nu mai fie nevoie s o vntur
a doua oar.
Acum, Socrate, dup toate cele discutate, cred c
eti n stare s-i nvei i pe alii felul cum se pot alege
grnele ct mai repede.
Drept s-i spun, Ischomah, nici eu nu mai mi
ddeam seama dac tiusem sau nu ceva nc de mai
nainte. i m gndesc tot aa dac nu m pricep i la
giuvaieruri, s cnt din flaut i s pictez, fr s-mi dau
seama. Cci, la drept vorbind, nici n aceste arte, nici n
agricultur, n-am avut pe nimeni ca ndrumtor, dar nu
scap prilejul s-i privesc i pe agricultori i pe cei care
er adi c alte meserii.
175
i-am .spus, Socrate, nc de la nceput c agri-
cultura este cea mai aleas dintre meserii i pentru faptul
c e cea mai lesne de nvat.
Bine, Ischomah, neleg c m-am familiarizat cu
muncile agricole, fr s-mi dau seama de aceasta.
19.
. > ' , -
Pomicultura ine i ea de agri cul t ur? l ntre-
bai pe Ischomah.
Aa es t e! Dar , spune-mi: este cu putin ca
cineva s fie versat n agricul tur i s nu tie nimic
despre pomicultur?
E chiar adevrat, Socrate, c nu te pricepi la pomi-
cul t ur ? m ntreb Ischomah. Cum sa m pricep
rspunsei eu, cnd nu tiu n ce fel de pmnt) se poate
pl anta un arbore, nici ct trebuie s sap; nu tiu nici pe
ce suprafa, nici ct de adnc trebuie s sdesc pomul
i nici n ce poziie s-1 aez, ca s creasc ct mai bine.
Bine, zise Ischomah, am s te nv eu ceea ce nu
tii. Ai vzut nu-i aa, ce fel de groap se sap pen-
tru a sdi un pom?
Da, de multe ori, rspunsei eu.
Bine, dar ai vzut i o groap de peste trei pi-
cioare adncime?
Nu, zu c n-am auzit de nici una mai adnc de
dou picioare i j umt at e.
S conti num, zise Ischomah, cci mai am o ntre-
bare: o scobitur mai mic de un picior spune-mi, ai
vzut?
Nu, pe legea mea, rspunsei eu, nici chiar mai
mic, de un picoar i j umt at e. n cazul acesta, rsadu-
rile adugai eu ar fi desrdci nat e la prit, fiind
pl antate prea la suprafa.
Deci, Socrate, eti l murit c rsaduri l e nu se pot
pl ant a la o adncime nici mai mar e de dou picioare t
j umt at e, dar nici mai mic de un picoar i j umt at e.
E aa de limpede lucrul acesta, c-i sare fiecruia n
ochi.
Cum aa? Poi _tu, ntr-adevr, deosebi aa
dintr-o privire, pmntul uscat de cel umed? Uscat,
rspunsei eu, e terenul din preajma Licabetului t cel
asemenea lui, umed e, dimpotriv, cel din esul de la
Faleron i cel la fel cu el
22
.
Dar spune-mi, ntreb Ischomah, butaii i-ai pl anta
spnd adnc ntr-un pmnt uscat sau umed? In p-
mnt uscat, se nelege! Cci, dac a vrea s sap p-
mntul umed, a da mai n adnc de ap i n ea nu se
pot nfige butaii.
Aa e, mi place ce ai spus. Dar, m rog, dup ce
ai spat gropile tii exact timpul cnd trebuie s plantezi
puieii de un fel sau altul?
O, desigur, rspunsei eu. i, dac vrei ca ei s
creasc ct mai repede, crezi oare c mldiele, de le
plantezi pe un teren cultivat, rzbat mai uor dect pe
un teren lsat n prsire? Fr ndoial, zisei eu, c
aj ung s se dezvolte mai repede pe un teren lucrat, dect
pe unul n paragi n.
De aici, rezult c puietul trebuie s aib un st rat
de pmnt bun sub el. Da, negreit, intervenii eu.
Ia spune-mi: puietul prinde rdcini mai bine, dac-l
sdeti, pe toat lungimea lui, drept n sus sau dac l-ai
ndoi puin spre pmnt, astfel ca s semene, s zicem,
cu litera gamma culcat pe spate.
Zu c-i aa. Cci astfel parc ar fi mai muli
muguri ndreptai spre pmnt. Dup muguri se vd ml-
diele cum rzbat deasupra scoarei pmntului i cred
c ei se dezvolt i sub pmnt. Cu ct germi neaz mai
multe semine n pmnt, cu att mai repede i mai vn-
joase, socot eu, cresc i mldiele.
Vd, Socrate, c i n aceast privin judeci la
fel ca mine. Dar, spune-mi, ai s te mul umeti s bt-
toreti pmntul numai la rdci n sau j ur mprej urul
puietului?
Dac ar fi dup mine, zu c l-a bttori de j ur m-
prejur., Cci, dac nu-1 ntreti de-a binelea, ploaia ar
transforma pmntul udat n mocirla, tii bine asta, i
soarele apoi l va usca cu totul. Butaii ar fi n pericol
s putrezeasc de prea mult umi di tate sau s se usuce
din pricina uscciunii pmntului, rdcinile avnd n
primul rnd de suferit de pe urma cldurii prea mari .
Nu m ndoiesc, Socrate, c i despre pl antarea
Viei de vie judecm amndoi la fel.
i smochinul, ntrebai eu, trebuie s fie sdi t n
acelai chip?
12 Xenofon
177
Aa cred, rspunse schoniah, i tot astfel ceilali
pomi. Eu gndesc continu el, c dac procedeul se do-
vedete bun .pentru vita de vie, atunci nseamn .c e
potrivit i pentru alte culturi.
Despre smochin, schornah, ce spui? Cum se cade
Si fie cultivat?
Iar m pui, Socrate, la ncercare, cci tu cunoti
foarte bine procedeul. Se sap, cum tii, gropi mai adnci
dect pentru mslin, aa cum le vezi nirate pe margi-
nea drumurilor. Observi i faptul c mlditele snt le-
gate de buturug i mai constai, adug schornah,' c
toi butucii au partea dc sus acoperit cu lut.
Da, vd toate acestea i rspunsei.
Bine, bine, le vezi, dar ce nu nelegi atunci? n-
treb schornah. Nu tii, Socrate, c se poate aeza, de
pild, i o pojghi peste lut?
Cum de nu, se poate! Cunosc tot ce mi-ai spus,
dar m gndesc acum de ce oare adineauri, cnd m-ai
ntrebat aa, n general dac tiu s plantez sau nu,
eu i-arn rspuns c nu. Drept s-i spun, nu eram n-
credinat c-i puteam spune un cuvnt mcar despre
sdirea arborilor. Dar, de cnd ai nceput s m deseoi
pas cu pas, recunoti i tu c ce-i spun se potrivete cu
j udecile tale. i tu treci drept un agricultor experi-
mentat, nu glum.
Spune-mi, schornah, ce crezi: a-1 ntreba pe cineva
nu nseamn i a-1 nva n acelai timp? Abia acum
neleg ntrebrile i felul cum mi le-ai pus, una cte
una; tu m cluzeti ca s recunosc lucruri pe care eu
nsumi le cunosc. mi ari c cele pe care socoteain c
nu le tiu snt asemntoare cu cele tiute, i, pn la
urm, reueti s m convingi, crede-m, c i eu le cu-
nosc pe toate.
De te ntreb acum, zise schornah, despre o mo-
ned de argint dac e bun sau nu, crezi c te-a putea
convinge prin aceasta c te i pricepi s deosebeti pie-
sele bune de cele proaste? i dac aduc vorba despre
flaut crezi c a reui s te conving prin aceasta c te i
pricepi s eni din acel instrument?
Nu-i de mirare, spusei eu, de vreme ce ai ajuns
s m convingi c m pricep la agricultur, dei tiu
bine c nimeni nu m-a instruit n acest domeniu.
Nu, asta nu-i cu putin, Socrate. E adevrat ns
178
c i-am spus mai nainte c agricultura est e. o-art att
de uman i de panic, nct, numai vzndu-i i ascul-
tndu-i pe oamenii care o lucreaz, ai nvat s-o prac-
tici i tu.
Agricultura, zise apoi schornah, ne nva, prin
ea nsi, multe despre felul cum s ngrijim culturile
cu foloase ct mai mari . De pild, via de vie, crn-
du-se pe copacii din preaj ma ei, ne nva cum s-o
sprijinim ca s creasc. Vznd n ce fel i desfoar
ciorchinii, ct timp boabele snt nc necoapte, nvam
cum s-i protejm, lsnd la umbr prile btute de
soare pe cldura mare.
Dar cnd sosete momentul potrivit, spuse n conti-
nuare schornah, soarele ncepe s ndulceasc boabele
gustoase. Via, lepdndu-i frunzele, ne arat c trebuie
s i le ndeprtm i noi, pentru a ajuta fructul s se
coac. Apoi, cnd o mul i me de ciorchini ncep s dea n
prg, iar alii snt nc verzi, sntem ndemnai s-i cu-
legem pe primii, ca i smochinele, pe msur ce boabele
lor se coc.
20,
Dup aceea am luat eu cuvntul, ntrebndu-I pe
schornah:
Cum se face, explic-mi, c, fiind aa uor de n-
v at i oamenii tiind ce au de fcut, agricul tura nu are
pentru toi aceleai avantaje? Unii duc un trai mbel-
ugat, avnd mai mul t dect le trebuie, iar alii nu snt
in stare s-i procure nici mcar ct au nevoie, fcnd
chiar i datorii.
Cu voia ta, am s te lmuresc, zise schornah. Nu
cunotinele i nici nepriceperea aduc unora belug i
altora necazuri. Niciodat, fii sigur, n-ai s auzi plngeri
de felul acesta: gospodria cutruia a fost ruinat, pen-
tru c respectivul n-a mprti at n mod egal seminele
pe ogor sau c n-a sdit pomii n linie dreapt. Or, ne-
tiind ce teren e favorabil viei, nici c nu e bine lucrat
pmntul deselenit, nai nte de a-l nsm na sau c omul
n-a tiut c e avantaj os s amesteci pmntul cp bl egar,
a plantat-o la ntmplare.
Mai degrab, ai putea s auzi explicaii ca acestea:
179
omul sta nu scoate gru de pe ogorul lui, fiindc nu se
ngrij ete s-1 nsmneze cum se cuvine i nu-i aduce
ngrmi ntel e trebuincioase.
Sau ai s auzi vorbe de acest fel: omul nu produce
vin, fiindc nu pl anteaz cum trebuie via de vie i nici
nu se ngrijete de cea pe care o are. Nici msline, nici
smochine n-are omul, pentru c pur i simplu nu se sin-
chisete de ele, nu face nimic pentru a le avea.
Vezi, Socrate, continu Ischomah, prin ce se deo-
sebesc agricultorii adevrai, vezi ce-i face s aib re-
zul tate diferite? Mult mai bine dect cei care dau nu-
mai impresia c descoper cine tie ce metode noi.
i n ce-i privete pe marii comandani de oti, ei se
deosebesc nu printr-o nelegere aparte a tiinei mili-
tare, ci prin faptul c unii snt n mod vdit mai perse-
vereni. Ideile cluzitoare le snt cunoscute att gene-
ralilor, ct i ostailor de rnd, valoarea lor ns e deter-
mi nat de msura n care comandani i de uni ti le pun
ori nu n practic.
Un lucru, de pild, pe care-1 tie toat lumea: cnd
rnruieti printr-o ar strin, este de dorit s nain-
tezi n aa fel, nct s fii pregtit n orice moment de a
ncrucia armele cu inamicul. Toi cunosc, fr ndoial,
acest pricipiu, dar numai unii l respect i n fapt.
Mai departe, zise Ischomah: toi tim c ziua i noap-
tea trebuie postate grzi n faa taberelor. i n acest caz,
unii snt cu ochii-n patru, alii delstori.
Sau, atunci cnd este vorba de strbtut un defileu,
tie oricine c e avantaj os s ocupi tu nai ntea inamicu-
lui poziiile cele mai favorabile. Nu-i aa? Dar i aici
unii dovedesc interes, alii dezinteres.
n agri cul tur: toi recunosc ce mare i mpotran are
gunoiul n fertilizarea solului i toi tim c el se for-
meaz de la sine, Da, este bine s tii exact cum se for-
meaz i este uor s zici c aduni mul t blegar, dar, n
practic, numai unii se ngrijesc i tiu cum s- adune,
n timp ce alii nu dau doi bani pe el.
C cerul ne trimite ploaie, c n toate scobiturile p-
mntului iau natere bltoace i din pmntul astfel ume-
zit cresc tot soiul de plante, se tie, nu-i aa? Terenul
v.are urmeaz s fie semnat trebuie, se tie iar, curat.
Da adunm toate resturile de care nu este nevoie i Ie
azvrim n ap, cu timpul vedem cum se ngrmdet e
180
gunoiul, att de trebuincios dezvoltrii plantelor. Cci,
spune-mi, ce buruian amestecat cu pmnt, n ap st-
tut, nu se transform cu timpul n gunoi?
Toi tim apoi ce trebuie fcut' cnd pmntul e fie
prea umed pentru semnat, fie prea srat pentru pl antat
pomi. Cine nu cunoate i felul cum apa e condus prin
diferite canale, precum i faptul c sarea se dizolv dac
e amestecat cu felurite alte materii, unele lichide, altele
solideT
i chiar dac, zise n continuare Ischomah, cineva
nu tie deloc ce poate fi cultivat pe un anumit teren, nici
n-are n vedere vreun fruct sau vreo plant i! nici n-ar
avea prilejul s-l aud pe un altul vorbind despre aces-
tea, chiar i atunci, te ntreb, nu-i oare mai uor pentru
oricine s se exerseze n agri cul tur dect s dreseze un
cal? i cu mult mai uor deot s educe un om? Cci'
n agricultur nimic nu se face pe ascuns, ci toate snt
limpezi; aici se destinuie i se adeverete totul: ce
poate i ce nu poate fi fcut.
Pm ntul , cred eu, ne ofer cel mai bun prilej de a-i
recunoate pe cei buni i pe cei ri, dndu-ne dovezi si-
gure i clare despre toate calitile i defectele lor. n
agricultur, aadar, leneii nu pot, ca n alte activiti,
s se prefac c cunosc ceva, fiindc toi tim c pmn-
tul i rspl tete bine pe cei care-I muncesc bine.
Trndvia nseamn n agricultur dezvluirea unui
spirit inferior, cci este greu de neles cum ar putea
cineva tri fr s-i asigure cele necesare vieii. Ni-
meni, socot eu, nu poate fi convins de acest lucru. De
aceea, celui ce nu cunoate o alt meserie care s-i aduc
foloase i nici nu vrea s lucreze n agricultur, nu-i
rm ne altceva de fcut dect s triasc din furturi,
prdciuni, neltorii sau s fie socotit de-a dreptul un
nebun.
Este o mare deosebire, zise apoi Ischomah, ntre a
lucra cu folos i fr folos n agricul tur. Mai ales cnd
snt muli lucrtori care trebui e supravegheai dac
muncesc cU adevrat; unii i controleaz, alii ns fiu
se sinchisesc de aceasta.
De pild, dac un muncitor dintr-o formaie de zece
oameni lucreaz contiincios tot timpul, realizrile liii
se vd cu uurin, aa cum altuia, prsi nd locul de
munc nai nte de vreme, i se simte lipsa.
181
Dac-i lsm, .deci, .pe oameni s lucreze superficial,
dup poftele lor, atunci s nu ne mi re c j umt at e din
munca datorat este iroist.
Tot astfel se petrec lucrurile i cnd doi cl tori,
tineri i voinici, au de parcurs mpreun un drum de
dou sute de stadii
23
. Diferena dintre ei va fi de to
sut de stadii n favoarea celui care merge drept la
int i n defavoarea celui care se mai oprete la un
izvor, mai trndvete la umbr, admir natura, caut
o boare plcut s-1 nvioreze.
Aceeai este situaia i n agricul tur. Dac lucrtorii
i ndeplinesc sarcinile stabilite, munca se vede c-i
spornic i, dimpotriv, cnd, n loc s munceasc, ei
se dau n l turi sub diferite pretexte i dac snt lsai
s trndveasc.
A veghea ca ceea ce se produce s fie bine fcut
i nu ceva de m ntui al este tot att de i mportant ca
a te ngriji ca oamenii s munceasc din plin, n loc s
trndveasc toat ziulica. S zicem c se execut praila
pentru a cura via de buruieni; dac acestea cresc i
se ndesesc nu crezi, Socrate, c sa muncit prost
ce zici?
Acestea snt cauzele care ruineaz gospodriile mai
degrab dect lipsa de cunotine. Cci, n cazul n care
cheltuielile gospodreti continu, iar munca cmpului nu
aduce nici un profit, nu e mi rare c, in loc s realizeze be-
neficii, proprietarul srcete mereu.
C acelora, dimpotriv, care i dau silina i cultiv
pmntul cu pricepere, agricultura le aduce ctiguri mai
mul t dect ndestultoare, acest lucru m-a nvat tatl
meu att prin viu grai, cit i prin exemplul lui. El nu m-a
sftuit niciodat s cumpr un teren l sat n paragi n,
motivnd c amenaj area acestuia cost scump i, oricum,
nu mai poate fi fcut productiv.
i, spunea tata, ceea ce nu poate fi mbuntit, nune
face aici plcere. Dimpotriv, o cas care poate fi nfru-
museat sau o cireada de vite, de pild, care poate fi n-
mulit, i provoac ntotdeauna o mare bucurie. Dar,
dac este vorba despre mbuntiri, nimic nu este mai
gri tor n aceast privin dect transformarea unui te-
ren neproductiv ntr-unui care s aduc roade.
S tii, Socrate, zise apoi Ischomah, c noi am reu-
it n felul acesta s ridicm de mai multe ori preui unor
182
terenuri. i acest procedeu, afl c,' pe de o parte, e avan-
tajos, pe de alta e att de uor de nvat, nct i tu, du-
p ce m-ai auzit aici, poi s-1 aplici, iar mine, mai mult,
poi i tu, dac vrei, s-i ndrumi pe alii s fac la fel.
Tata n-a nvat de la nimeni ce i cum s fac i nici
n-a ti at firul n patru, spunea el, ci cluzit numai de
dragostea pentru agricultur i pentru munc, i-a dorit
o mic ferm, ca s aib o preocupare care s-i satisfac
totodat plcerea de a vedea cum lucrurile prosper.
Aa c, pot spune, Socrate, ncheie Ischomah, c ta-
tl meu, prin natura lui, a fost cel mai ataat de agricul-
tur dintre toi atenienii.
Dup ce l-am ascultat, i-am pus lui Ischomah ntreba-
rea: Terenurile pe care tatl le-a fcut productive le-a
pstrat el pe toate sau le-a vndut, atunci cnd Is-a oferit
un pre bun? Le-a vndut, zu aa, ca s cumpere nen-
trziat altele, lsate n paragi n pe care, prin munca lui
neobosit, le-a fcut din nou s produc.
Vrei s spui, deci, i-am rspuns lui Ischomah, c
tatl tu iubea ntr-adevr, prin firea lui, munca cmpu-
lui, ntocmai cum negustorii de grne i iubesc marfa.
Acetia ndrgesc grnele att de mult, nct unde aud
c se gsesc din belug, acolo pleac, peste mri i ri,
ca s le aduc pe corbii, din Marea Egee, Pontul Eu-
xin, Marea Sieiliei.
2
*
Apoi, ncrcnd de acolo ct pot mai mult, aduc grne-
le pe mare, pe corbiile cu care cltoresc i ei. Cnd au
nevfeie de bani, ei nu transport grul la ntmplare, ci M;
plaseaz acolo unde au aflat c cerealele snt scumpe i
oamenii le pltesc cel mai bine. Aa mi se pare mie c i
tatl t u iubea agricul tura.
La aceasta Ischomah rspunse: Zu c glumeti,
Socrate. Eu, drept s-i spun, socotesc c au pasiunea de
a construi cei care, dup ce i-au nl at casele pentru ei,
i le vnd construind altele noi.
Da, pe Zeus, Ischomah, zic i eu i jur c te cred
cnd susii c oamenii iubesc, prin natura lor, ceea ce
cred ei c te aduce vreun folos.
21.
Pe cnd vorbeai, Ischomah, eu m gndeam ct de
bine ai tiut s-i expui argumentel e n sensul susineri-
lor tal e. Ai argumentat, e drept, c dintre toate ocupai-
ile, agricul tura se poate nva cel mai uor i din ceea
ce ai spus, iat, m-am convins i eu c aa stau lucrurile.
Zu c-i aa, rspunse Ischomah. S tii ns c,
n ce privete arta conducerii, comun tuturor activiti-
lor: agricultur, politic, economie, militrie, aici snt de
acord cu tine c oamenii se deosebesc mul t ntre ei prin
inteligen.
De pild, cnd o trirem are de parcurs cale de o zi
pe mare, unii comandani tiu, prin vorbele i faptele lor,
cum s-i ncurajeze pe vsla, ca acetia s ndure de
bunvoie toate caznele. Ali comandani ns neleg s
se poarte att de ru cu oamenii din subordine, nct co-
rbiei i trebuie un timp ndoit ca s parcurg aceeai
distan." ,
Drept urmare, primii corbieri coboar, la sosire, obo-
sii i plini de sudoare, dar felicitndu-se ntre ei, i co-
mandant ul i vslaii; ceilali ns sosesc la destinaie
trziu, fr s fi depus eforturi mari, privindu-1 cu ura
pe comandant i acesta pe dnii.
i comandanii de oti se deosebesc n aceast privin-
ntre ei. Unii au n subordine ostai care nu se supun
de bun voie caznelor i pericolelor de tot felul': acetia
nU voiesc s asculte de ordine, dac nu snt constrni s-o
fac i chiar se laud cu ndrtni ci a i nesupunerea lor
fa de comandant.
Tocmai aceti comandani au parte nu rareori de su-
pui care i vorbesc de ru i care nu o dat se dovedesc
din cale afar de neruinai.
Dimpotriv, continu Ischomah, comandanii plini
de nsufleire, bravi i pricepui, cnd au n subordine acei-
ai ost ai ' sau alii, tiu s-i fac s se jeneze cnd savr-
esc ceva ruinos. Acetia socotesc c e mai bine s se
supun i chiar snt mndri cnd li se dau nsrci nri pe
care, orict ar fi de grele, Ie duc la ndeplinire cu plcere.
Dar, precum exist oameni crora le este nnscut
plcerea de a munci, tot astfel aceeai plcere ca i do-
rina de a se vedea l udat de comandant pentru svri-
rea unei fapte deosebite, devin, prin nrurirea ce o au con-
ductorii destoinici, trsturi comune ale ntregii, otiri.
Cnd subordonaii se comport astfel, zise n continua-
re Ischomah, acesta este meritul comandanil or autori-
tari ; i autoritari nu snt, zu, cei ce snt mai viguroi
dect subalternii lor sau cei care intesc mai bine cu ar-
cul ori cu sulia, nici cei care se pricep mai bine la cl-
rit, nfruntnd pericolele n lupte. De adevrat autoritate
se bucur acei care snt n stare s insufle ostailor ho-
t rrea de a-i urma, chi ar' t rec nd prin foc i' nesocotind
toate primejdiile.
Asemenea oameni merit numele de spirite mari . Lor
li se supun cei muli, nutri nd aceleai gnduri i sim-
minte. Cu deplin temei se poate spune c braul unui
astfel de comandant este ntrit de al acelora care l ur-
meaz n lupte i i se supun de bunvoie: i mare cu ade-
vrat e acel brbat care svrete fapte strlucite nu att
prin fora lui fizic, ct, n primul rnd, datorit inteli-
genei i triei de caracter.
Tot aa stau lucrurile i n ce privete treburile fie-
crui cetean. Dac cei pui s-i conduc sau s supra-
vegheze activitatea oamenilor s nt n msur s-i fac
doritori de munc i struitori, asemenea conductori
snt, prin aceasta, i cei mai indicai s-i cluzeasc spre
reuite i o viaa ndestul at.
Dac ns, replic Socrate, stpnul fiind de fat,
ei care poate s-i pedepseasc pe cei ndrtnici i s-i
rsplteasc pe cei ce muncesc bine, totui, lucrtorii nu
realizeaz nimic deosebit, un asemenea stpn nu e, zic
eu, de ludat. Dimpotriv, cel care numai cnd l vd l e.
inspir muncitorilor fora de muc, dorina de a se n-*
trece i de a fi stimai, un asemenea conductor spun eu
c are ceva regesc n fiina lui.
Acest lucru mi se pare mie c este de cea mai mare im-
portan n orice activitate omeneasc, deci i n agricul-
tur. Dar, n nici un caz, n legtur cu aceasta, nu pot
s spun, zu, c se poate nva ceva temeinic dintr-o sim-
pl privire sau auzindu-1 pe cineva numai o dat. Din
contra, eu susin c cel care vrea s se formeze are ne-
voie, pe de o parte, de nvtur, i, pe de alt parte, ca
natura lui bun s fie, ceea ce este deosebit de impor-
tant, favorizat de zei.
Cci eu, continu Ischomah, socot c satisfacia de a
fi conductorul unor oameni care te urmeaz de bun voie
184 ' 185'
Drept s v spun, mie mi se pare c nu numai faptele
serioase ale brbailor de seam merit s fie consemnate,
ci i cele svrite n gl um.
Vreau s art acum, cunoscnd situaia, temeiurile ce-
lor afirmate mai sus.
Se termi nase tocmai cursa de cai de la Marile Pana-
tcnee' , unde asistase i Calias, fiul lui Hipponicos, nso-
indu- la ntreceri pe copilandrul Autolycos pe care-1 iu-
bea i care ieise nvingtor la problemele de lupte i pu-
gilat. Dup ncheierea alergrilor, Calias s-a dus acas
la Pireu, lundu-1 cu el pe Autolycos, pe tatl copilandru-
lui, urmndti-1 i Nikeratos.
Calias, vzndu-i pe Socrate cu Hermogene, Critobul,
Antistene i Charmi de
2
, i ceru unuia din cei care l nso-
eau s-1 conduc pe Autolycos, iar el s-a apropiat de
grupul n care se afia Socrate i a spus: V-arn ntlnit
la momentul potrivit. Tocmai vreau s dau un osp n
cinstea lui Autolycos i a tatl ui su. mi pl ace s cred
c srbtoarea va fi i mai strlucit dac o vei onora
cu prezena voastr de brbai prea luminai, mai nsem-
nai dect strategii, comandanii de cavalerie i aspiran-
ii la funcii publice.
Mereu ne iei de sus, rspunse Socrate, fiindc i-ai
dat bani nu glum lui Protagoras, Gorgias, Prodicos i
altora ca s te nvee s fii nelept, n timp ce pe noi ne
consideri ca nite diletani n filosofic
3
Recunosc, zise Calias, c mai nainte nu am neles
s v destinuiesc multele mele cunotine, dar acum cnd
187
sntei invitaii mei, am s v art c ele snt vrednice
de toat atenia.
Apoi Socrate i cei ce-1 nsoeau i-au mulumit, aa
cum se cuvenea pentru invitaie, r s-i promit c vor
veni i ei la osp. Cum Calias s-a art at foarte abtut
c l-au refuzat, s-au hotrt n cele din urm s dea curs
invitaiei. Mai nai nte ns, unii i-au fcut gimnastic
i s-au pomdat, alii s-au mbiat, dup care au i ntrat
n cas.
Autolycos edea lng tat-su, ceilali s-au aezat cum
a dorit fiecare. Judecind dup cele ce se petreceau n jur,
i-ai f,i dat seama fr nici o greutate c frumuseea are,
de la natur, n ea un aer mre, mai ales cnd este m-
binat cu pudoarea i cu modestia, aa cum se manifes-
tau ele n fiina lui Autolycos. Cci, ntocmai ca o vlv-
taie care, izbucnind n noapte, face s strfulgere privi-
rile ctre ea, tot astfel frumuseea lui Autolycos a aintit
n acele momente toi ochii asupra lui. Aceasta nseamn
c cei care se uitau la el cu atenie erau adnc impresio-
nai de fptura lui, ceea ce fcea ca unii s rmn t-
cui, alii ns s-i arate fi admi rai a.
Dar s inem seama c toi cei stpnii de vreun zeu
au parc darul s impresioneze; dintre ei, unii se impun
i te subjug cu privirea i cu vocea lor nfricotoare.
Alii ns, cluzii de o iubire cumpnit, au o bunt at e
n priviri i o blndee n vorb, precum i o nfiare
care exprim ntocmai nobleea lor sufleteasc. O ase-
menea impresie o fcu i Cai as atunci, prad acelei iu-
biri care provoac admi rai e celor iniiai n tainele ei.
Cei de ta luau masa n linite, ca i cum o fiin su-
perioar le-ar fi impus aceast tcere. n timpul acesta
btu la u Filip, mscriciul, care spuse servitorului s
anune cine era i de ce a venit. i mai zise c este preg-
tit cu toate ale lui, numai de mncare atepta ca alii s-i
dea. S-a plns c sclavul lui era neputincios, de aceea n-a
adus nimic, fiind deci i nemncat.
Calias, auzind acestea, li se adres comesenilor:
Dar e ruine, oameni buni, s nu-i dm adpost. S intre,
nu-i aa?
n acelai timp el se uit la Autolycos, desigur ca s
vad ce impresie i face acestuia gl uma lui. Mscriciul
ns cnd s-a oprit n ncperea unde avea loc ospul li
se adres astfel celor de fa: tii bine c nu snt dect
188
un mscrici. Am venit degrab i cu plcere aici, soco-
tind c e mai plcut s vii neinvitat dect pregti t pen-
tru osp.
Nu sta n picioare, ia loc l pofti Cal i as. Cum
vezi, oamenii acetia snt toi serioi, dar poate c nu le-ar
lipsi puintic distracie. Filip n-a ateptat mult. S-a i
apucat, n timp ce invitaii mncau, s spun unele vorbe
cu haz, ca s-i ndeplineasc rolul lui obinuit de la os-
pee. Dar, cum nu reuise s strneasc rsul comesenilor,
se vedea c era tare abtut. Pui n mai trziu, iar ncerc
s spun ceva hazliu. Cum ns nici de data aceasta nu
izbutise s provoace rsul, s-a oprit, n-a mai vrut s m-
nnce i s-a trntit n pat ct era de mare.
Ce s-a ntmplat, Fi l i p, 1-a ntrebat Cal i as te doa-
re ceva? La care mscriciul rspunse-suspi n nd: Da,
pe Zeus, simt o mare durere, Calias, cci o dat ce rsul
a di sprut la oameni, s-a zis i cu mine i cu meseria mea.
Mai nai nt e eram chemat la ospee, ca s-i nveselesc pe
oameni i s-i fac s rd. Acum ns m ntreb i eu la
ce m mai invit? Cci, a spune lucruri serioase este pen-
tru mine ca i cum a rvni s devin nemuritor, i de in-
vitat nu m invit nimeni ca s-1 chem i eu la mine, n-
truct toi tiu c n-am cum s-1 osptez n casa mea.
Zicnd acestea, el i-a suflat nasul i ne-a fcut im-
presia i dup vorb c plnge. Atunci toi mesenii
au ncercat s-1 mbuneze, i-au fgduit c o s rd iar
i l-au rugat s-i vad de mncare. Numai Critobul nu
s-a putut abine s nu pufneasc n rs de t ngui al a lor.
Adulmecnd rsul, mscriciul, i lu vlul de pe cap i,
fcndu-i si ngur curaj , fiindc se gndea c nu s-au sfr-
it ospeele, ncepu iar s mnnce.
2.
Dup ce< au curat mesele, au fcut libaiile i i-au
nlat un imn lui -Apolo, intr n ncperea unde se af-
lau, ca s-i distreze, un siracuzan, nsoit de o priceput
c ntrea din flaut, de o dansatoare n stare s se mi te
de mi nune i de un tinerel nespus de chipe, care tia s
danseze i s cnte foarte frumos din iter. Cu mi nun-
iile pe care le-a artat, si racuzanul a ncasat o sum bu-
nicic.
Dup ce c ntrea e-a zis din flaut, tinerelul i-a des-
ftat cu itera lui i au socotit c amndoi i-au distrat cum
se cuvine. Socrate i se adres lui Cal i as : Zu, amice,
189
c eti o gazd mi nunat. Nu numai c ne-ai pregtit un
osp ales,, dar ne-ai oferit i un spectacol, muzi cal i co .
regrafic, deosebit de plcut.
La rndul lui, Calias ntreb: Avei ceva mpotriv
ca s aducem i uleiuri de cele parfumate, ca s ne des-
ftm toi cu mirosul lor pl cut ? Nu-i deloc aa r s -
punse Socrate. Cci precum un vemnt l aranj eaz pe
un brbat, altul pe o femeie, tot astfel un parfum i con-
vine brbatului, altul femeii. tiut este c' nici un br-
bat nu folosete miresme de dragul altui brbat. Dar fe-
meilor, mai ales nevestelor tinere, ca cea a lui Critobul
i Nikeratos, le mai trebuie vreo mireasm, de vreme ce
ele nsele snt numai parfum? Se vede ns c uleiul din
gimnazii le place ca miros brbailor mai mult dect alte
miresme femeilor i, dac le lipsete, l doresc cu att mai
mult.
Adevrat este i faptul c fie sclavul, fie un cetean
liber, dac se dau cu ulei parfumat, de ndat rspndesc
ambii acelai miros. Dar parfumul unei educaii vrednice
de un om liber nu-i chiar aa de plcut la nceput, cnd ne-
cesit eforturi i mult sudoare i e nevoie de mai mul t
timp pentru ca roadele ei s fie plcut mirositoare i cu
adevrat liberale.
Bine, bine, astea snt pentru tineri, interveni Licon,
dar noi cetiali, care nu ne mai pregtim n gimnazii,
de ce mi reasm mai avem nevoie? De cea a virtuii
rspunse Socrate. i de unde s ne procurm o aseme-
nea pomad? Ascult ce spune Teognis:
De la cel destoinic vei nva lucruri bune;
dar dac cu cei ri te amesteci,
i vei pierde i mi ntea ce-o ai
4
.
La care Licon zi se: Auzi tu, fiule? Pe Zeus c au-
de rspunse Socrate, i o s-i foloseasc.
Dar fiindc a vrut s ias victorios la lupte i pugi-
lat, ncuraj at de tine, acum tot tu l vei cluzi s chib-
zuiasc i s-i aleag un ndrumtor pe calea cultivrii
virtuii.
Apoi mai muli dintre convivi au nceput s discute,
unui dintre ei nt reb nd: Unde s gsim un astfel de
maestru? Un altul susinea c virtutea nu se poate nva,
altul c poate fi nvat ca orice al t disciplin.
Atunci interveni Socrate care zise: Fiindc chestiunea
este controversat, s am nm mai bine; dezbaterea pe
190
a l t ! data. Acum s continum discuia noastr. Vd n
raa mea o cntrea care st n picoare i pe unul care-i
aduce nite cercuri. Apoi, flautista ncepu s cin te iar
cineva care sttea lng ea i-a dat vreo dousprezece' cer-
curi. Le-a luat i, continund s danseze, Ie arunca n sus
Ie inyirtea, socotind fr gre nlimea pn unde s le
azvirle, ca cercurile s revin apoi, ritmic, n minile ei.
Vaznd acestea Socrate spuse: Din mul te altele, dar
i din ceea ce face acea dansatoare se vede limpede, prie-
teni, c feroeia nu-i cu nimic inferioar, de la natur, 'br-
batului, afar doar de inteligen i de fora fizic. Aa
ca dac cineva dintre voi are o femeie s nu ezite s-o n-
vee ceea ce ar vrea i i-ar folosi ca ea s tie.
Bine, Socrate, interveni Aristarh,
5
dar cum se face c
tiind aceasta tu nsui nu te ocupi de educaia Xantipei
6
,
ci o lai aa cum e, cea mai insuportabil, dintre toate
fpturile care au existat sau vor exista vreodat?
Fiindc, i rspunse Socrate, vd c i cei care vor
s aj ung buni clrei i aleg cai, nu dintre cei mai su-
pui, ci dintre cei mai nrvai, ncredinai c, dac reu-
esc s-i mblnzeasc pe acetia, le va fi, desigur, mult
mai uor cu ceilali cai. Ei, ca i acei clrei, vrnd s
triesc cu oamenii i printre oameni, mi-am luat cumani
spus, o asemenea femeie, tiind bine c, dac o suport pe
ea, mi va fi cu att mai uor s m mpac cu ceilali oa-
meni. Comesenii au apreciat c explicaia dat de Socra
te a inut bine.
Apoi i s-a adus dansatoarei un cerc prevzut cu mai
multe sbii ce-i ndreptau ascuiul n afar. Dansatoa-
rea i-a vrt i i-a scos capul printre ele i deasupra lor,
dndu-le emoii s nu se rneasc. Ea ns a dus Ia bun
sfrit exerciiul, stpn pe sine, fr nici o team cu
deplin si guran.
Socot, i spuse acum Socrate lui Antistene, c cei ce
au ocazia s priveasc o asemenea demonstrai e nu ne vor
mai contrazice sustinnd c nu se poate nva s fii cu-
rajos, cnd dansatoarea asta, femeie fiind,- ne-a dovedit
atta curaj n jocul ei cu sbiile. Dar nu crezi. ntreb
Antistene, c siracuzanului i-ar fi de mai mul t folos l-
nd dansatoarea s joace n public, rspl ti t cu bani de
atenieni, ca s-i fac astfel i pe ei s lupte curajoi i
disciplinai, slujindu-se de lncile lor?
Zu c i eu m-a bucura, zise Filip, dac i pe ora-
torul Pi sandru
7
l-a vedea nvnd s se dea peste cap
m
n jocul cu sbiile. Cci el, tii, motivnd c nu poate s
vad n aa ochilor o lance, nici nu vrea s lupte cot la
cot cu ceilali ceteni.
Dup aceea a nceput s danseze tinerelul'. Socrate,
urmrindu-1, le zise cel orl al i: Uitai-v la copilul sta,
ce frumos e! Dar i mai frumos ne apare cnd se mic,
dect atunci cnd st n repaus. Cred c vrei n felul aces-
ta, interveni Charmide, s- lauzi pe maestrul lui de dans,
Da, pe Zeus, c-i aa, rspunse Socrate. i am mai
bgat de seam c, dansnd, el pune n micare orice pr-
ticic nu numai din trunchi, ci i gtul, pulpele i braej
le, aa cum trebuie s danseze cel care dorete s aib
un trup agil.
i eu, siracuzane, zise apoi Socrate, tare a vrea
s nv micrile pe care le-am vzut la t i ne. La ce
i-ar folosi? i ntreb tnrul dansat or. Ca s dan-
sez, firete l lmuri Socrate, dup care rser toi.
Socrate atunci cu o min foarte serioas i ntreb:
Rdci de mine, pentru c doresc s fiu mai rezistent,
fcnd exerciii? Sau m luai n rs fiindc vreau s m-
nnc i s dorm cu mai mult plcere? S tii c eu m
gndesc la exerciii de felul acesta i nu la cele ce le fac
alergtorii de cursa lung care au gambele groase i ume-
rii nguti, nici la exhibiiile pugilitilor ai cror umeri,
dimpotriv, se mresc iar gambele slbesc. Eu ns punnd
n micare toate prile corpului, vreau s-i dau o dez-
voltare armonioas. Sau poate rdei de faptul c n-am
nevoie s-mi caut un tovar cu care s m exersez, nici
c, b_trin cum snt, s m dezbrac n public. Ori rdei c m
voi mulumi cu o ncpere ceva mai spaioas ca asta
care ia fost deajuns acestui tinerel ca s asude dansnd?
Sau la gndul c voi dansa iarna la adpost i vara la
umbr?
. Ori continu Socrate rdei c, avnd pntecele
cam " ma r e vreau s-i mai reduc, s-1 fac proporional cu
restul corpului? Oar e nu tii c deunzi Charmi de m-a
surprins dis-de-diminea fcnd exerciii de dans ?
Da, aa este spuse Charmi de i la nceput am rmas
perplex. M temeam s nu fi nnebunit, dar cnd te-am
auzit c argumentai la fel ca acum, i eu, ndat ce am
ajuns acas, m-am apucat s dansez ca tine. Nu nva-
sem acest lucru, ci tiam de mai nai nte doar s fac exer-
ciii cu minile.
192
Da, e adevrat, lu euvntu! Filip, cci gambel e
i umerii ti parc se echilibreaz n aa msur, c
dac le-ai pune la cntar n faa agoranomilor
8
, ca pinile,
partea de sus i cea de jos ar fi proporionate la tine
i astfel ai scpa de amend. S m chemi i pe mine,
Socrate, interveni Calias, cnd ai s ncepi leciile de
dans, ca s-i in companie i s nv i eu cu tine.
Haide, spuse atunci Filip, etntai-mi din flaut ca
s dansez i eu. Dup care s-a sculat de la locul lui i
a strbtut ncperea imitnd micrile executate de
biat i de dansatoare. La nceput, fiindc cei de fa
l-au ludat pe bieandru, care arta i mai frumos cnd
dansa, Filip a vrut i el s le atrag atenia, s-i fac
s rd prin micrile caraghioase i neobinuite pe care
le fcea. Apoi, ca s-o imite pe dansatoare care se apleca,
pe spate cnd mnuia cercurile, el ncerc s fac aceleai
micri, dar n sens invers, apleendu-se cu corpul nain-
te. In sfrit, vznd c toi l-au l udat pe biat care, n
timpul dansului, mica toate prile corpului, Filip i
ceru flautistei s cnte o melodie mai vioaie, ceea ce-l
fcea s mite deodat gambele, minile i picioarele.
A dansat astfel pn n-a mai putut de oboseal, s-a trn-
tit pe pat i a spus: Dovada cea mai bun, prieteni, c
tiu s m mic frumos, snt dansurile pe care le-ai v-
zut. Acum, mi-e sete. Feciorul s-mi aduc plin cupa cea
mare.
Da, da, i nou, strig Calias, i nou ni s-a uscat
gtlejul ct am rs de tine.
Socrate, la rndul lui, zise: S bem, brbailor, i
eu m altur ntru totul vou. Dar e tiut c vinul nal
spiritele deasupra grijilor, aa cum mt rguna i adoarme
pe oameni. Vinul ne menine buna dispoziie, ntocmai
cum uleiul ntreine flacra. Eu, drept s v spun, am
credina c trupurile oamenilor se aseamn cu semin-
ele care germineaz n pmnt. Acestea, dac cerul ud
prea mult terenul, nu pot s se dezvolte cum trebuie i
nici s se bucure de btaia vnturilor. Dac ns semin-
ele au umezeala trebuincioas, ele cresc sntos, aj ung
la nflorire i dau apoi roade bogate.
Aa se ntimpl, continu Socrate, i cu noi! Dac
ngurgi tm o cantitate prea mare de butur, corpul i
mintea nu ntrzie s slbeasc, respirm greu i> ajun-
gem de nu mai putem vorbi normal. Dac slujitorii ne
13 Xenofon
193
toarn n cupe mici, din cnd n cnd, licoarea ca s
m folosesc i eu de cuvintele lui Gorgias, atunci vinul
nu ne face nici un ru; nu ne mbtm, ci, pe nesimite
i n mod plcut, ne dispune la veselie.
Toi mesenii au fost, fr ndoial, de aceeai prere.
Numai Filip avu de adugat c, n acest caz, paharnicii
se cuvine s-i imite pe pricepuii conductori de care,
fcrtd i ei s alerge cupele pe mas. Iar slujitorii s-au
grbit s le fac pe plac.
3.
imediat dup aceea tnrul i-a potrivit itera dup
sunetele flautului i a nceput s cnte, din instrument
i din gur, ceea ce i-a atras laudele, celor de fa.
Alunei Charmide, lund cuvntul, zise:" Eu cred-
prieteni, c aa cum Socrate a spus despre vin, tot astfel
contopirea frumuseii acestor tineri cu cea a vocilor lor
e fcut parc s adoarm grijile i s trezeasc n oa-
meni setea de iubire. La care Socrate i nt er veni : n-
tr-adevr, prieteni, tinerii cntrei snt n stare s ne
nveseleasc, dar mi place s cred c noi ne socotim cu
mult superiori acestora. i socotii c n-ar fi ruinos din
partea noastr, dac n-am ncerca, acum, cnd sntem
mpreun, s ne fim de folos unul altuia i s ne distrm
totodat?
Imediat se auzir mai multe voci: Lmurete-ne mai
bine tu despre ce crezi c trebuie s discutm ca s
facem cu adevrat ceea ce ai spus adi neauri ! In ce
m privete zise Socrate mi-ar plcea cel mai mult
s-1 ascult pe Calias, s ne vorbeasc la osp, a,a cum
ne-a fgduit, i s ne demonstreze nelepciunea lui:
Da, rspunse acesta v voi demonstra, dac i voi
vei arta ceea ce tii mai bine. Nimeni, interveni So-
crate, nu se d n lturi s vorbeasc despre ceea ce
crede el c tie mai bine.
Dac-i aa, zise Calias, am s v vorbesc despre
motivul care m determin s m mndresc, anume n-
crederea ce-o am c-i pot face pe oameni mai buni.
i cum i faci mai buni, l ntreb Antistene, nvn-
du-i vreun meteug sau eduendu-i s fie virtuoi?
Virtuoi, dac virtutea i dreptatea snt totuna.
Pe Zeus, zise Antistene, c aa este. In timp ce cu-
rajul i cunotinele pot fi uneori spre pagub prietenilor
i a cetii, dreptatea nu se confund niciodat cu ne-
dreptatea.
Dup ce fiecare dintre voi, zise Calias, vei cu-
vnta despre ce credei c-i mai folositor, am s iau i eu
cuvntul i am s v art n ce chip se vdete c o aci-
une e dreapt . Dar tu, Nikeratos, s ne spui i tu cu
ce cunotine te fleti. Tata, zise acesta, ocupndu-se
de mine, ca s devin un om destoinic m-a pus s nv
toate versurile lui Homer, aa c i acum a putea s re-
cit ntreaga Iliad i Odisee pe de rost.
Cum? N-ai aflat, ntreb Antistene, c toi rap-
sozii tiu i ei pe dinafar versurile lui Homer ? tiu,
tiu, fiindc i aud recitind aproape zi l ni c Spune-mi,
cunoti o categorie de oameni mai stupid dect rapso-
zi i ? Nu, zu c nu cunosc rspunse Nikeratos.
i snt stupizi, interveni Socrate, pentru c nu pricep
sensul poemelor. Dar tu, de vreme ce i-ai pltit din bel-
ug pe Stesimbrotos
9
, Anaximandru i pe muli alii, so-
cot c i-a rmas n minte nelesul poemelor.
Dar tu Critobul, continu Socrate, tu cu ce te la-
uzi mai mul t ?Cu frumuseea mea, rspunse acela.
Atunci i tu, zise Socrate, vei putea susine c, dato-
rit ei, ne faci i pe noi mai buni. Nu-i aa? De nu z-
bndesc. sigur c o s spunei c snt un ageamiu.
Antistene, ntrebat i el, rspunse: Eu snt mndru
de bogia mea. Dup care Hermogene 1-a ntrebat dac
are bani mul i . Jur c n-am nici un obol . Dar p-
mnt ai mult? Cam att, rspunse Antistene, ct i-ar tre-
bui lui Autolycos ca s se frece pe c a p Asta ar fi bine
s-o tie i el.
Si tu, Charmide, tu cu ce te mndreti mai mul t?
Cu srci a. Pe cinstea mea, zise Socrate, c ceea ce
spui e un lucru mi nunat. . Srcia nu strnete invidie,
nu-i d nici o btaie de cap; nu trebuie s-o pzeti i cu
ct n-o bagi n seam, cu att e mai ndrtni c.
Ei. acum e rndul tu, Socrate, s ne spui inter-
veni Calias tu cu ce te m ndreti ? Cu faptul c
fac pe mijlocitorul. Vzndu-i atunci pe toi rznd, So-
crate li s-a adresat.:N-avei dect s rdei. dar eu
snt ncredinat c a scoate bani nu glum, dac a vrea
s exersez meseria asta.
195
1<94
Tu, spuse Licon, artnd spre Filip, te grozveti
e-i faci pe oameni s rd. Nu-i a a? Mai cu temei,
cred, dect comediantul Calipide, care exagereaz, ca un
l udros ce e, cnd susine c poate s-i fac pe muli
s i pl ng. Ateptm, zise Antistene, s ne spui i tu
Licon, cu ce te fleti? Nu tii voi toi c m mn-
dresc cu fiul meu pe care-1 vedei aici? Da, zise cineva,
feciorul tu are tot dreptul s fie mndru, fiindc a ieit
nvi ngtor. Nu, nu, zu c nu m mpunez cu asta
rspunse Autolycos ruinat.
,- Pe cnd convivii, bucuroi c i-au auzit glasul, priveau
spre dnsul cu admiraie, cineva din adunare l ntreb:
Dar tu, Autolycos, de ce eti mai mndru cu adevrat?
De tatl meu rspunse acesta i fcu n acelai timp
o plecciune. Iar Calias, privindu-i pe amndoi, i se
adres lui Licon: Ii dai oare seama c eti cel mai
bogat dintre oameni ? Pe Zeus c nu tiu ce vrei s
s pui . Cum nu tii, cnd nu i-ai da fiul nici pe toate
bogiile regilor.
Dar pe tine, Nikeratos, ce te face s te fleti mai
t ar e? l ntreb Hermogene. Prietenii mei virtuoi i
influieni i faptul c ei, fiind ceea ce snt, nu m uit
niciodat. Zicnd acestea, toi i-au ndreptat privirile
spre Hermogene i muli i-au cerut, n cor, s le arate
care snt acei prieteni, ceea ce el a promis c va face cu
plcere.
4
Apoi lu cuvntul Socrate, care spuse: n cele ce
urmeaz trebuie aadar ca fiecare din noi s probeze c
cele dorite de el snt vrednice s fie luate n seam.
Ce ai zice dac a vorbi eu primul, le propuse
Calias, cci n timp ce voi tot discutai despre dreptate
eu i i fac pe oameni mai drepi . i cum procedezi,
scumpule? l ntreb Socrate. Dnd bani, pe legea
rnea rspunse Calias. Iar Antistene, ridicndu-se, l
ntreb n chip de repro: Tu, amice, ce crezi, ia,
spune-mi, dreptatea slluiete n sufletele sau n pun-
gile oameni l or? n suflete, desigur. i, vrndu-le
banii n pung, spui c faci sufletele mai nsetate dup
drept at e? Nu m ndoiesc c aa este. Cum adic?
Fiindc oamenii, tiind c vor avea cu ce s-i cum-
i 196
pere cele trebuincioase, nu vor mai dori s se expun pe-
ricolelor, fcnd lucruri rel e. i eu s-i dau napoi ee
primesc de la t i ne? Nu, pe Zeus, s nu-mi dai ninii'c.
Cum, nici s nu-i mulumesc pentru bani? Nu,
zu, nici asta. Unii chiar m dumnesc mai mult ca na-
inte.
Spui lucruri curioase, i se adres Antistene, arun-
cndu-i o privire dojenitoare. Susii, pe de o parte, c poi
s i faci pe oameni mai buni, iar, pe de alt parte, c ei
nu snt drepi fa de t i ne. i ce-i curios n asta? Nu
vezi ct de muli- dulgheri i zidari construiesc altora case,
dar nu snt n stare s-i fac nimic lor nile i locuiesc
n case nchi ri ate? Deci, ai tria, neleptule, i recu-
noate c-i aa. Recunoate, interveni i Socrate, de
vreme ce i ghicitorii pretind c le prezic altora viitorul,
dar nu pot ghici ce are s li se ntmple lor. i cu aceasta
discuia s-a ncheiat.
*
* *
Dup o pauz lu cuvntul Nikeratos care zise:
Ascultai s v spun i eu cum putei deveni mai buni,
urmndu-mi sfaturile. tii, fr ndoial, c neleptul
nelepilor, Homer, a vorbit n poemele sale aproape des-
pre toate lucrurile omeneti. Cine, prin urmare, vrea s
nvee cum s-i conduc gospodria, cum s vorbeasc
la adunri l e publice, s devin conductor de oti ori
s-i semene lui Ahile, Aiax, Nestor ori lui Ulise, s cul-
tive relaiile cu mine, cci eu le tiu pe toate acestea.
Te pricepi cumva i n ale guvernrii? l ntreb Anti-
stene fiindc trebuie s tii c Homer 1-a proslvit pe
Agamemnon i ca pe un crmuitor de popoare destoinic,
dar i ca pe un viteaz.
Da, desigur, nu mi-e strin nici faptul c, con-
ducnd un car, trebuie s tii s coteti la curb:
Mn i-nghesuie atunci cu totul aproape de int
Calul din stnga s par c zbuciumul roatei strunjite-,
St s s-ating de semn, dar cat s nu dai de pjir
(Iliada, XXIII, 335337, trad. G. Murnu)
cum spune Homer.
i mai tiu ceva, continu Nikeratos, de care pu-
tei i voi s v convingei ndat. Homer spune ntr-un
197
loc c ceapa vine de drege butura,. Cerei, numai s ni se
aduc ceap i vei vedea imediat ce bun o s vi se
par vinul i cu ce plcere l vei bea.
Prieteni, zise Charmi de, Nikeratos vrea s se duc
acas mirosind a ceap, ca s-i, conving nevasta e-i
nevinovat, s-i alunge adic din minte bnuiala c s-ar
fi srutat cu altcineva.
. Zu, interveni Socrate, dac continum aa, putem
ajunge la cine tie ce gnduri nstrunice. E un lucru
tiut, ntr-adevr, c ceapa e un condiment ce d gust
att mncrurilor, ct i buturilor. Dac ne vom apuca
s mncm ceap i dup mas, s-ar putea crede c am
venit la. Ca Ras numai pentru a ne distra.
Nu-i aa,, Socrate, zise Nikeratos, cci i atunci
cnd te pregteti s mergi la lupt e bine s roni o
ceap; tot aa cum unii i a la lupt pe cocoi, dn-
du-le s mnnce usturoi. Dar poate c noi ne gndim
mai degrab cum s-1 ndrgim pe cineva dect s ne
rzboim cu el. Nu-i aa?
*
S relum ns discuia, zise Critobul. Eu mi
propun s v explic acum de ce m flesc cu frumuseea
mea.
Zi-ne, zi-ne, se auzir mai multe voci.- Dac nu
snt frumos, aa cum cred eu, atunci voi sntei, pe bun
dreptate, vrednici de pedeaps c m minii. Cci, fr
ca cineva s v oblige, susinei mereu, sus i tare, c
snt frumos.
Eu, ce s fac? V cred, fiindc socot, la rndul meu,
c sntei ceteni onorabili, dac snt cu adevrat frumos
i dac v trezesc aceleai simminte pe care mi le tre-
zete mie un obiect ce-1 socotesc frumos, apoi j ur pe toi
zeii c n-a da frumuseea pe toate mpriile lumii. Eu,
de pild, simt o mai mare plcere acum s-1 privesc pe
Clinias dect toate celeleal'te frumusei ce snt hrzite
oamenilor i "a prefera s nu vd nimic altceva n lume,
ci nucnai i numai pe el. Sufr nopile, sufr n somn,
c nu-1 vd pe el aievea, dar binecuvntez ziua, binecu-
vntez soarele c mi-1 arat pe Clinias n toata strlucirea
lui.
199
Mai avem temei s ne m ndnm, continu Critobul,
noi tia frumoii, i pentru faptul c, n vreme ce un
om vnjos, trebuie s se opinteasc de-a binelea, ca $<
obin cele dorite, un viteaz s nfrunte pericolele, un
nelept s tie s vorbeasc, frumosul chiar nefcnd ni-
mic dobndete tot ce-i dorete inima. In ce m privete,
dei tiu c averea i d satisfacii, a prefera s dru-
iesc toate bunurile inele lui Clinias, dect s .primesc
eu bunuri l e altuia; a dori s fiu mai degrab sclav
dect om liber, numai dac Clinias ar binevoi s-mi fie
stpu. Mrturisesc c pentru ei a munci din greu i
munca cea mal istovitoare ini s-ar prea mai plcut
dect odihna i a fi gata s m expun oricrui pericol
pentru el, dect s tiu c duc o via n si guran.
Tu, Calias, te fleti c poi s-i faci pe oameni
mai drepi, eu ns snt mai n msur s-i cluzesc n
practicarea virtuii, n toate manifestrile ei. Noi, cei
frumoi, insuflindu-fe oamenilor iubirea, i facem prin
aceasta mai indifereni fa de avere, mai rbdtori la
munc, doritori s nfrunte pericole mari pentru ^ glorie,
mai reinui i mai cumptai , nct s se jeneze s^cear
pn i cele care le snt de cea mai mare trebuin.
Este o dovad de nesbuin c nu snt alei i coman-
dani de oti oamenii cu adevrat frumoi. Eu, fii i-
guri, snt n stare s trec prin foc i par, mpreun cu
Clinias, aa cum snt ncredinat c i voi ai face ca
mine. Aadar, nu te mai ndoi, Socrate, c frumuseea
mea le e de folos oamenilor.
Frumuseea nu trebuie n nici un chip nesocotit,
pentru motivul c se vetejete aa de repede Cci s
nu uitm n nici un caz c, aa cum copilul e frumos,
tot astfel i tnrul, omul matur i btrnul pot avea
chipuri plcute. Dovad snt thalloforii
10
alei la Atena
dintre cei mai chipei btrni, deoarece se crede, nu fr
temei c omul ' l a orice vrst poate fi frumos. i dac
e pl cut s dobndeti fr greutate, ceea ce i trebuie,
eu snt ncredinat c i-a convinge mai uor,^ fr s
spun nici un cuvnt, pe bi atul i pe fata asta s m m-
brieze, dect al putea-o face tu, Socrate, inndu-le ori-
cte discursuri frumoase.
Asta-i bun! ripost Socrate te fleti ca i
cum ai i mai frumos chiar i dect mi ne. Zu aa, rs-
punse Critobul, vorbeti de parc a fi mai urt dect toi
199
si l eni i " care apar n dramele satirice (se tia, ntr-ade-
vr, c Socrate cam li se asemna acel or a) . Las acum,
zise Socrate, o s vorbim i despre asta mai trziu, dup
ce vor lua cuvntul ceilali. Dar s nu crezi cumva c are
s ne judece Alexandru, fiul lui Pri am
1 2
, ci chiar acetia
despre care tu socoti c vor s te mbrieze. Nu gn-
deti c i Clinias e n' ms ur s te apreci eze?Vd,
rspunse acesta, c mereu l pomeneti pe Cl i ni as. i
i nchipui c, dac nu-i spun pe nume, nu mi-e gndul
la el? S tii c att de adine i port imaginea ntiprit
n sufletul meu, nct dac ar fi s-1 pictez sau sculptez,
i-a reprezenta chipul, chiar dup aceast imagine, tot
aa de bine ca i cum l-a avea n fata ochilor.
Ei bine, l ntrerupse Socrate, dac-l {ii aa de
bine minte, de ce m sci i m pori i pe mine prin lo-
curile de unde- vezi pe Clinias al t u?Fi i ndc, re-
lu Critobul, de cte ori l vd aievea, simt o plcere ade-
vrat, dar cnd nu-i am n fa resimt doar o dorin de
a-I ti ling mine.
La care Hermogene zi s e: Nu cred, Socrate, c eti
n stare s te dezinteresezi ntr-att de Critobul, nct s-1
iai singur, prad iubirii lui nflcrate. Cum, socoti
interveni Socrate c e aa de amorezat numai de
cnd e discipolul meu?At unci de c nd?Nu vezi
puful care-i atrn pe la urechi, iar lui Clinias nu-i vezi
barba crlionat ce i se ntinde spre ceaf? S-ar zice c
s-a aprins att de tare dup Clinias de cnd umbl pe la
aceleai coli. Tatl lui observnd aceasta mi 1-a dat n
seam cu gndul c i-a putea fi de folos i, ntr-adevr,
el se simte acum mult mai bine. Mai nainte, tii i tu, l
privea cu ochii int, mpietrii, ca ai Gorgonei
1 3
, i nu
se mic deloc de ling el. Acum ns observi c mai i
clipete din ochi. Eu cred c nu m nel, zu, prieteni,
a n d o spun, aa ntre noi, c 1-a i srutat pe Clinias. i
se tie c nimic nu a mai mult ibirea dect srutul,
cci acesta e nesturt i te face s nutreti cele mai
dulci sperane.
Poate c srutul, aceast fapt unic dintre faptele
noastre, mpreunarea buzelor, se bucur de atta preuire,
fiindc el poart acelai nume ca i amorul sdit n su-
fletele noastre
1 4
. Iat de ce eu susin c nu trebuie s ne
apropiem de fiinele frumoase, dac dorim s ne pstrm
linitea sufleteasc.
200
Dar cum se poate, Socrate, zise Charmide, s n-
cerci tu s ne ndeprtezi pe noi, prietenii ti, de tot ce
f r umos . Nu te-am vzut eu, j ur pe Apolo, ntr-o zi,
cnd, mpreun cu Critobul, n casa unui grmti c, cu-
tai un pasaj dintr-un autor? Erai cap lng cap i
umr ul tu se sprijinea de umrul gol al lui Critobul,
nu-i a a? Vai
v
vai, rspunse Socrate, ct m-a durut
atunci capul, cinci zile n ir i mai mult, de parc mi-era
rnit, mucat de o fiar slbatec, iar inima mi zvcnea
i ea de mama focului. Acum ns, continu Socrate, de
fa cu ati martori, te conjur s nu te mai apropii de
mine, pn ce barba nu-i va crete Ia fel ca prul din
cap.
i astfel se amestecau n discuiile lor glumele cu
chestiunile serioase. Apoi Calias i se adres lui Char-
mide: '
E rndul tu s ne lmureti de ce te mndreti cu
srci a t a. Ce s-i spun? Aa ne nva experiena
c este mai bine s trieti: n si guran dect cu team,
s fii om liber i nu sclav, s fii onorat dect s-i onorezi
tu pe alii, s te bucuri de ncrederea concetenilor de-
ct s fii suspectat. tiu eu nsumi, aici la Atena, cnd
eram bogat, c nti i-nti aveam team ca s nu-mi prade
hoii casa, s-mi fure banii i s nu-mi fac i mie vreun
ru. Apoi, m purtam bine cu sicofanii
15
, tiind c ei
puteau s-mi fac un ru mai degrab dect eu lor. Pe
urm, statul mi impunea mereu biruri noi i n-aveam
voie deloc s prsesc ara.
1 6
Dar acum, continu Charmide, cnd snt lipsit de
averea ce-o aveam peste hotare, cnd nu mai ngrm-
desc recolta de pe ogoare i mi s-au vndut pn i lu-
cruri l e din cas, dorm linitit pe perna mea. Statul nu
m mai privete cu ochi ri, nu m amenin nici un pe-
ricol, ba eu i amenin pe alii. Ca cetean liber ce snt,
pot s vin i s plec din ar. cnd i unde voiesc, Vd
chiar c cei bogai se ridic n picioare i-mi fac loc pe
strad cnd trec eu. Acum parc snt un stpn, mai na-
inte eram, fr ndoial, un sclav. Atunci plteam eu tri-
but poporului, acum statul mi d un fel de tribut, asigu-
rndu-mi hrana. ,
Cnd eram bogat, oamenii m vorbeau de ru c stau
n preaj ma lui Socrate, acum ns, cnd am srcit, ni-
meni nu se mai sinchisete de ceea ce fac. Pe cnd aveam
mul te bogii, mereu mi se lua ceva, fie de ctre stat,
201
fie pierdeam din cine tie ce motiv, dar acum n-am ni-
mic de pierdut, ba sper mereu s pun mna pe cte ceva.
Deci, zise Cal ias, dorina ta e s nu mai fii niciodat
bogat i chiar de-ai visa un vis frumos, de mbogire,
le-ai aduce zeilor sacrificii ca s nu se ndeplineasc. Nu-i
a a? Zu c n-a face una ca asta, rspunse Char-
mide, dar dac mi propun s realizez ceva, merg nai nte,
netemndu-m de nici.o primejdie.
Dar, explic-ne i tu, Antistene, interveni Socrate,
cum se face c, fiind att de strmtorat, te mndreti cu
bogia t a? Fiindc socot, prieteni rspunse acela
c bogi a i srcia nu snt n casele oamenilor, ci n su-
fletele lor. Vd muli oameni bogai care se cred att de
sraci, nct nu se dau n l turi s ndure tot felul de
cazne i primejdii, numai i numai s-i mreasc bog-
iile. tiu i frai, crora le-au revenit pri egale din
motenire, dar din acetia unul are ct i trebuie i chiar
mai mult, n timp ce al doilea este srac de-a binelea.
Cunosc i unii ti rani , care snt att de setoi de averi, c
svresc fapte mai ngrozitoare dect cei aflai la mare
ananghi e.
Lipsa i mpinge, e drept, pe unii s fure, pe alii
s prade case, pe alii, n sfrit, s fac comer cu oa-
meni. Snt i unii stpnitori care distrug gospodrii n-
tregi, ucid mulimi de oameni. Adeseori reduc la sclavie
state ntregi, numai ca s-i satisfac pofta de ctig. Mi-e
mil, ce s spun, zu c mi-e foarte mil de aceti oa-
meni, prad unei boli att de pctoase. Eu i asemuiesc,
pe bun dreptate, cred, cu unul care are mult i mn nc
mult, dar nu se satur niciodat.
a ce m privete, interveni Antistene, eu am att
de mul te, nct mi-e. greu i mie s le mai in socoteala.
Mereu mi prisosete cte ceva, chiar atunci cnd mn nc
de-mi potolesc foamea, cnd beau de-mi astmpr setea
i-<mi pun veminte pe mine ce in tot att de cal d ca i
cele al e liui Cal i as care-i putred de bog a t I ar cnd m aflu
acas, zidurile mi par veminte clduroase, acoperiul o
mani a groas, aa c dorm protejat att de bine c nici
nu-mi mai vine s m scol din pat. Dac m stpnete.
cteodat vreo poft amoroas, m mul umesc cu ce-m
iese n cal e i femeile pe care le ntlnesc m dezmard
n tot felul, fiindc nimeni nu binevoiete s le dea vreo
atenie. Toate acestea simt c-mi dau asemenea satisfac-
202
ii ci, bueurndu-m de fiecare din plcerile numite mai
sus, nu rai-a dori n nici ura. caz nimic mai mult. Chiar
mi se pare c unele snt exagerate.
Dar, continu Antistene, ceea ce socot c-i i mai
de pre din averea mea este faptul c dac mi s-ar lua
i puinul c e l am acum, nu m-a da n lturi s fac orice
munc, orict de respingtoare, ca s-mi pot ctiga hrana
ndestultoare. i, m rog, dac mi vine pofta s m: os-
ptez, nu cumpr din pia delicatese, cci ele cost
scump, ci m foosec de proviziile mele sufleteti. Pl-
cerea e mai mare, dac duc la gur bucele, atunci cnd
am nevoie i poft de mncare, dect dac a avea n fa
mncruri sau buturi de cele scumpe, cum e. vinul asta
de Thasos pe care ntmpltor l vd aici i-1 beau, fr
s-mi fie sete.
Pe lng acestea, e i mai normal ca oamenii de
bine s dea dovad de cumptare i s se abin de la
cheltuieli i averi exagerate. Cu ct te mulumeti cu
ceea ce ai, cu att rvneti mai puin la cea ce are al-
tul. Cred c merit s fie reinut i faptul c o bogie
ca a mea m face mai liber i mai generos. Dovad c
Socrate, cruia i-o datorez, nici nu mi-o msoar, nici nu
mi-o cntrete, ci mi d att ct pot eu s duc. Aa am
ajuns de nu invidiez pe nimeni; le pun n fa prieteni-
lor tot ce am i mpart cu cine dorete din bogia sufle-
tului meu.
i mai m bucur de ceva, deosebit de preios, de s-,
gazul pe care vedei c- am ca s privesc ceea ce merit
s fie privit, s ascult ceea ce merit s fie ascul tat, i,
a ce in cel mai mult, s pot petrece zile n ir n tov-
ria lui Socrate. S adaug c i acestuia nu-i s-pun nimic
bogtaii care-i numr mereu banii, ci prefer s-i
petreac timpul cu acei care-i plac lui. Acestea a avut
de spus Antistene.
Pe Hera, strig Calias, cel mai mult te invidiez
pentru: bogia ta, care face ca statui s nu te mpovi-
reze cu nimic i nici concetenii s nu-i poarte pic c
nu vrei s nprumui ni mi c. Pe Zeus, nu-1 mai invi-
dia, interveni Hikeratos, c am s m duc Ia el s-mi
mprumute secretul de a nu avea nevoie de nimic. De
la Homer citire s pot i eu numra:
apte trepieduri nepuse pe foc i o sum de aur.
Zece talani, douzeci de cazane i doispre' ce zdraveni
203
Cai de-alergare ce-avur la jocuri rspl at a izbnzii.
(Iliada, IX, 122124; v. i 260262, trad. G\ Murnu)
ni r nd i numrnd mereu nu m mai satur de bo-
gii, ceea ce pe unii i-ar face s cread c snt cu ade-
vrat mai nsetat de averi dect s-ar cuveni. Auzind
aceste vorbe, toi au izbucnit n rs, socotind c, vorba
ceea: gura pctosului adevr griete.
Apoi, unul din comeseni i spuse lui Hermogene:
E rin du tu s ne spui prietenii pe care-i ai, s ne
ari ce putere au i cum se ngrijesc de tine, pentru a
justifica de ce te mndreti cu ei . Este tiut, rspunse
Hermogene, c att grecii ct i barbarii cred c zeii tiu
totul, cele prezente ca i cele viitoare. Dovad e c toate
cetile i neamurile consult oracolele, prin proroci,
ca s afle ce trebuie i ce nu trebuie s fac. i tot aa
de rspndit este credina oamenilor c zeii pot face
fie bine, fie ru. Dar, firete, toi le cer s nl ture rul
de la ei i s aib parte numai de bine.
Ei, da, continu Hermogene, zeii care tiu i pot
totul mi snt aa de prietenoi, nct mii poart mereu
de grij, iar eu m gndesc tot timpul la ei, ziua i noap-
tea, ori unde m duc i orice vreau s fac. i, cum ei vd
de mai nainte ce are s mi se ntimple, pas cu pas, mi
trimit semnale, vestindu
L
m prin oracole, vise i strig-
tele psrilor ce trebuie i ce nu trebuie s fac. Am v-
zut c dac m supun lor, n-am de ce s m ciesc nici-
odat, i ar cnd nu i-am ascultat, am fost ndat pedep-
sit.
E normal s fie aa, interveni Socrate, dar un lu-
cru a dori s-l tiu: cum i slujeti de i i-ai fcut pri-
et eni ? Pe Zeus, c e foarte simplu, rspunse Her-
mogene. tii, i laud i nu le cer n schimb nimic; de
cte ori mi dau ceva, fac i eu la fel; i vorbesc numai
i numai de bine i cnd i iau drept martori, mi i n tqt-
deatina fgduiala. Pe cinstea mea! exclam Socrate,
dac-i ctigi prietenii cu asemenea comportare, afl
c i zeii, de nu m nel, se bucur de nobleea ta.
Acestea au fost discuiile purtate pe un ton serios.
* *
Cnd i-a venit rndul lui Fi lip, a fost i el ntrebat ce
vede n comicriile lui de-i aa de mndru de ele. Nu
credei, rspunse Filip, c-i vrednic de luat n seam
faptul c toat lumea, tiindu-m un mscrici, m in-
vit cnd au parte de bucurii, ca s le sporesc i eu voia
bun, iar cnd li se ntmpl ceva ru, oamenii fug de
mi ne ct i in picioarele, de team de a nu-i face s
rd, fr voia lor. Pe Zeus, tu ai cu ce s te mn-
dreti zise Nikeratos. Prietenii mei, dimpotriv, cnd
le merge bine, nici nu-mi ies n cale, iar cnd dau de vreo
belea, ncearc s-mi dovedeasc, genealogic, c sntem
neamuri, de aj ung s nu mai scap de ei.
S continum discuia zise Charmide. Tu, siracu-
zane, cu ce te fleti? Dac nu m nel, cu acest tine-
r e l Nu, zu c nu am de ce, am mari griji cu el. Simt
c snt unii care vor s-1 prpdeasc. Socrate, care a as-
cul tat convorbirea, excl am: O, Heracl e! Ce frdelege
tii c a fptuit acest copil de vor ca s-1 uci d? Nu,
nu vor s-1 ucid, rspunse siracuzanul, ci s-1 convin-
g s-i ndrgeasc. Tu pari nclinat s crezi c, dac se
ntmpl aa ceva, bi atul e pierdut. De asta i-e t eam?
Da, pe Zeus, socot c-i pierdut srmanul de el! Dar spu-
ne-mi, voi doi nu v i ubi i ? Zu c da...
~
Pe
Hera, zise Socrate, ai mare noroc c i s-a h-
razit din natere, numai ie, darul de a nu-i pierde pe cei
cu care te drgosteli. i eu gsesc normal, ca n lipsa
altor temeiuri, s te grozveti cu felul tu de-a fi. Nu,
pe Zeus, spuse siracuzanul, nu m grozvesc cu aa ceva.'
Atunci cu ce? Cu faptul c exist nebuni, zu, pe
lumea asta. Ei doar m hrnesc, fiindc vin s vad ma-
rionetele mele A, de aia, exclam Filip, te-am auzit
mai ieri c te rugai Ia zei ca s dea oamenilor belug de
fructe i s le ia j udecata.
Fie i-aa, interveni Calias. Acum, n fine, e rn-
dul tu, Socrate, s ne explici cum de nelegi s te lauzi
Cu, meseria, de care ne-ai vorbit, considerat att de rui-
noas. Haide, mai nti, s cdem de acord ce vrea s n-
semne activitatea de intermediar. Nu te codi i rs-
punde Sa toate ntrebrile ce i le pun, ca s tim n c e '
msur sntem de aceeai prere. Nu credei i voi ci
205
e bine a a? De perfect acord, ziser ceilali. i expre-
sia de perfect acord o dat spus au repetat-o toi n
rspunsuril e care au urmat . Bine, atunci spunei-mi:
ce credei c trebuie s fac mi nti, un' bun mijloci-
tor? Nu e de datoria lui s fac atrgtoare, una alteia,
persoanele pe care vrea s le apropie? Da, de perfect
acord stri gar toi.
*
* *
i m rog, continu Socrate, nu exercii o atracie
cnd ai o nfiare pl cut; prul i vemintele ngri-
jite? De perfect acord stri gar toi . Dar, spu-
neti-mi, nu v este cunoscut i faptul c putem privi
cu aceiai ochi, fie prietenete, fie cu dumnie pe ci-
neva? De perfect acord. i, apoi, nu credei i voi
c din aceeai gur poi auzi i expresii cuviincioase si
cuvinte de ocar? Cum de nu? De perfect acord, stri-
gar iar, cu toi i . Dar nu snt i cuvinte crei trezesc
n noi ura, iar altele care ne ndeamn la prietenie?
Da, da, de perfect acord. i, din toate acestea, mij-
locitorul priceput n-ar putea s le aleag i s le nvee
pe cele folositoare, cnd este vorba s plcem cuiva?
Aa e, de perfect acord. Dar pe care mijlocitor l
socotii mai bun: pe cel care-i face pe semenii si pl-
cui unei singure persoane sau mai multora? Aici pre-
rile au fost diferite. Unii au rspuns s plac mai
mul tora! Alii s-au meninut la formula general de
perfect acord.
Dup ce s-a convins i a spus c i n aceast privin
comesenii snt de perfect acord, Socrate i-a ntrebat din
nou:
Dac cineva ar putea s-i fac pe oameni s plac n-
tregii colectiviti, n-am socoti, cu deplin temei, c acela
e un mijlocitor iscusit. E cl ar
r
ce dumnezeu! stri gar
t o i . Iar dac i-ar putea forma i, astfel pe cei care as-
cult de el, n-ar avea motiv s se mndreasc, pe drept
cuvnt. cu meteugul lui si, tot pe drept cuvnt, s pri-
measc o mare recompens?
Fiindc i la acest punct toi au fost de aceeai prere,
Socrate le zise: Atunci aflai c Antistene este un ase-
menea mijlocitor. La care acesta ripost ndat : Vrei
s-mi atribui mie meteugul tu, Socrate, nu-i aa?
206
Da, zu c-i aa, cci vd c eti foarte versat n arta
asta nrudit cu a mea. Care art? Aceea de misit.
Cum! strig Antistene, indignat la culme cnd i
unde rn-ai vzut c m ocup de aa ceva? Da, tiu,
rspunse Socrate, c tu l-ai condus pe Calias, care-i aici,
de fa, la nvatul Prodicos, fiindc ai observat c unul
e nsetat de filosof ie, iar cellalt de bani.
tiu de asemenea c l-ai recomandat lui Hippias
din Elea,
17
de la care a nvat i arta memorizrii; pe
acest temei, a devenit i mai iube, neputnd s i se
tearg din minte dup ce a vzut ceva frumos. De cu-
rnd chiar l-ai ludat fa de mine pe un oaspete din
Hcracl ea
1 6
; m-ai fcut s-1 doresc i apoi mi-ai fcut
cunotin cu el. Eu i mul umesc pentru c mi se pare
c-i un om cu totul de treab. i laudele ce i le-au adus
lui Eschil din Fl i unt e
1 9
fa de mine i cuvintele fru-
moase despre mine ce i le-ai spus lui crezi oare c nu
ne-a fcut s ne apropiem unul de altul i s ne dorim
cu pati m?
Vznd c eti capabil s svreti toate acestea, socot
c eti un priceput peitor. Cine este n stare s-i des-
copere pe cei care i pot fi de folos i s-i fac s se
doreasc reciproc, acela cred eu este n msur s
aproprie i statele, nlesnind legturi ct mai strnse t ne-
cesare ntre ele. i ct de preios e ca statele, prietenii
i aliaii s aib un astfel de om! Tu ns te-ai Suprat,
fiindc m-ai neles greit, cnd te-am socotit un bun
mijlocitor. Dac e aa, Socrate, zu c nu mai snt
suprat pe tine, cci, dac am cu adevrat puterea de
care vorbeti tu, m pot socoti foarte bogat sufletete
2 0
Astfel s-a ncheiat runda de discuii
21
pe tema de mai
sus.
5.
Apoi lu cuvntul Calias adresndu-se lui Critobul:
Cum? tu nu vrei s te iei la ntrecere n frumusee
cu Socrat e? Pe Zeus, spuse Socrate, cred c-i d i
el seama ce trecere au mijlocitorii la j udectori . Cu
toate astea replic Critobul eu nu renun la ntre-
cere, nu m dau n lturi. Haide, demonstreaz-ne, dac
eti att de priceput, cum de eti mai frumos ca mine;
207
numai i ceru Critobul adu lampa mai aproape.
/ S ncepem disputa spuse Socrate i te rog s
rspunzi tu mai nti. Bine, ntreab-m.
Crezi, ncepu Socrate, c despre frumusee se^ poa-
te vorbi numai cnd se discut despre oameni sau c mai
exist i altundeva? Cum de nu, zu c i un cal, un
bou ca i lucrurile nensufleite pot fi frumoase! Mai tiu,
de bun seam, c i un scut, o sabie, o- lance pot fi
frumoase. Dar, spune-mi, interveni Socrate cum
de lucruri att de deosebite ntre ele se ntmpl s fie
toate frumoase?Da, rspunse Critobul, toate acestea
snt frumoase, dac snt bine lucrate sau de la natura
srit fcute s serveasc ct mai bine nevoilor noastre.
tii tu, continu Socrate, la ce servesc ochii?
Normal, pentru a vedea cu ei. Bine, tocmai de aceea
ochii mei snt mai frumoi dect ai ti. Cum aa?^ Da,
fiindc ai ti vd numai nainte, n timp ce ai mei vd i
piezi, cci snt bulbucai. Dac e cum zici, racul are
cei mai frumoi ochi dintre toate vieuitoarele. Nu-i aa?
Desigur, mai ales c asemenea ochi snt i cei mai
rezisteni.
S zicem c-i aa replic Critobul. Dar, care
nas e mai frumos, al meu sau al tu? Socot c al meu,
rspunse Socrate, dac zeii ne-au dat acest organ pentru
a mirosi cu el. Cci nrile tale snt lsate n jos, n vreme
ce ale mele snt ndreptate n sus pentru a adulmeca mi-
rosurile din toate prile.
Dar, spune-mi, cum se poate ca un nas crn s fie
mai frumos dect unul drept? Deoarece, argument
Socrate, el nu ne mpiedic s ne aintim privirea ncotro
dorim, n timp ce un nas proeminent desparte ochii ca un
fel de meterez i-i mpiedic s vad cum trebuie.
n ce privete gura, recunoscu Critobul, eu snt cel
dezavantajat, cci dac ea are rostul de a nfca, atunci
tu eti mai prompt dect mine ca s muti. i, fiindc
buzele tale snt mai groase, nu crezi c i srutrile
mele snt mai puin voluptoase? Dup judecata ta,
interveni Socrate, gura mea parc-ar fi mai resping-
toare dect cea a mgarilor. Dar, spune-mi. ntreb iar.
nu socoti o dovad c snt mai frumos dect tine faptul
c i zeiele Naiade nasc Sileni mai asemntori mie dect
ie?
Dup acestea Critobul zice:
Eu nu mai am nimic de obiectat, Ci atept s se
exprime voturile, ca s tiu ct mai curnd ce pedeaps
mi revine sau ce amend am s pltesc. Numai c insist
ca votul s fie secret, deoarece altiminteri m tem c bo-
gia ta i a lui Antistene s nu m rpun
Dansatoarea i bieandrul au adunat voturile. In acest
timp Socrate era preocupat s i se aduc o fclie lui
Critobul, pentru ca judectorii s nu poat fi pclii, iar
nvingtorului s nu i' se dea panglicue, ci srutri din
partea judectorilor. Dup ce au fost examinate voturile
i s-a vzut c toate erau n favoarea lui Critobul, lu
cuvntul Socrate.
1
Vai, Critobul, cum nu se aseamn averea ta cu
cea a "lui Cal ias! Banii lui i determin pe oameni s
fie mai drepi, ai ti, de cele mai multe ori, pot s-i co-
rup i pe j udectori i pe arbitri de orice fel.
6.
Dup vot, unii i-au cerut insistent lui Critobul s le
primeasc srutrile, ca nvingtor; alii au ncercat s-i
ctige favorurile, fiindc devenise acum stpnul lor.
Unii, n sfrit, i vedau de alte treburi. Hermogene
tcea la toate acestea, fapt care 1-a fcut pe Socrate s-i
st ri ge: Ai putea s ne spui, amice, ce-i aceea pa-
roinia
22
? La care Hermogene rspunse: Dac-mi ceri
-i definesc n ce const, nu tiu s-i spun, dar pot
s-mi dau o pr er e. Zi,zi, cum vrei! Dup j udecata
mea paroinia const n a-i plictisi pe comensenii cu
care stai la un pahar de butur Bine, dar nu-i dai
seama c i tu ne plictiseti cu tcerea ta?
Cum, s intervin cnd voi vorbii cu atta aprin-
dere? ntreb Hermogene.
Nu, dar tu taci i n timpul pauzelor Cum de
nu observi, Socrate,. c n toiul conversaiilor voastre nu
poi strecura nici o vorbulii, darmi te s mai ii i dis-
cursuri?
. Calias, zise atunci Socrate, n-ai vrea s-i dai o
mn de ajutor unui amic aflat n ncurct ur? Da,
spuse Calias, atunci cnd o s se aud flautul, noi vom
tcea ca mui i . Vrei oare, ntreb Hermogene, ca, m-
mnd pilda actorului Nicostratos, care recit tetrametri
2
*
208 14 Xenofon ,M
nsoit de. un flautist, s discut i eu cu voi acompaniat
de sunete de flaut? Pe toi zeii, f cum zici, rspunse
Socrate, cci eu cred c,aa cum cntul e mai plcut,
cnd e acompaniat de flaut, tot astfel i vorbele tale vor
suna mai dulce nsoite de un instrument. Mai ales dac,
lund exemplu de' la Cntreaa din flaut, vei ntri cu-
vintele prin gesturi potrivite. Iar Calias interveni:-^ De
vreme ,ce Antistene ne impune la toi tcerea n timpul
banchetului, ce cntare o s mai fie i as t a?Eu zic,
ripost Antistene, c celui ce i se impune tcerea mi-i
rmn dect fluierturile.
n timpul acestor discuii, siracuzanul, vznd c con-
vivii nu se prea sinchiseau de exhibiiile lui i se vese-
leau ntre ei. i s-a adresat cu oizm lui Socrat e: Tu
eti cel numit gnditorul? Oare, interveni Socrate,
nu-i mai frumos zis dect vistorul?
24
Da, numai de, n-ai' fi socotit drept un gnditor
cu capul n nori
2 5
. Bine, rispost Socrate, dar tii tu
ceva mai sublim dect di vi ni tatea? Nu, spuse siracu-
zanul. zu c nu de acestea se zice c te ocupi, ci cu lu-
cruri total nefolositoare.
Chiar dac ar fi asa, eu tot m-as gndi la zei, cci
trjmitndu-ne ploaia, din nalturi, ca i lumina, ei ne snt
folositori. Dac spun lucruri greu de priceput, iart-m,
dar numai tu esti vinovat. ii mori s m bagi n n-
curct ur. Las astea spuse siracuzanul i zi-mi
cte piciorue msoar distana dintre mine i tine. cci
cu astea vorbesc oamenii c te ocupi. Grozav mai esti
p comparaii interveni ' Antistene, adresndu-se lui
Filio. Dar nu vezi c glumeul si mecherul sta ne ia
peste picior vrnd s par acum binevoitor fa de noi .
Zu. i rspunse Filip, c e i el ca muli alii.
Nu nu-1 compara cu alii, ca s nu cread c si
tu l iei peste picior. Int r
!
adevr dac-1 compar, cu cet-
enii onorabili cu cei mai alei dintre ei. as putea fi so-
cotit OP bun ^reotate. c snt mai deprab un lingui-
tor dect c-1 ponegresc Dar i tu mi nare c-1 batjo-
coreti cnd i spui c e frunta n toate. Bine, ce
vrei s-1 asemeni cu pctoii? Na nici cu acetia.
210
Atunci cu nimeni. S 'nu-1 compari cu nimeni, h
nici o privin. Eu ns, pstrnd tcerea, zise ms-
criciul
1
, nu tiu cum mi-a ndeplini obligaiile ce le am
la ospee. Le vei ndeplini cu si guran l liniti
Socrate, dac vei vorbi numai ceea ce se cuvine. i n
acest fel se stinse disputa iscat de butur.
7.
Apoi, unii dintre comeseni i-au cerut ^insistent lui
Filip s continue comparaiile, alii ns se mpotriveau,
n hrml ai a ce s-a creat, Socrate lu din nou cuvntul:
Fiindc fiecare dintre noi vrea s vorbeasc ce zi-
cei? N-ar fi mai bine s cntm toi n cor? i el ncepu,
fr ntrziere, s fredoneze un cntece.
Dup ce Socrate i-a termi nat cntarea, dansatoarei i
s-a adus o roat, din cele de olrit, deasupra creia ea
avea s execute unele micri care-i tiau rsuflarea.
Privind-o, Socrate nu s-a oprit s nu spun: Poate,
nu zic nu, c denumirea de gnditor cum vrei tu
s-mi spui, s fie ntemeiat, cci iat i a'cum cercetez
cum se face c bi eandrul acesta i dansatoarea ce o
vedem i vd de treaba lor, netulburai, iar noi, la rn-
dul nostru, ne bucurm din tot sufletul privindu-i, ceea
ce cred c-i face plcere i ie. Dar i mrturi sesc c
salturile dansatoarei cu capul nainte, vrt Jn r e sbii,
mi se pare un joc periculos, care drept s-i s p u n
nu se potrivete deloc cu rostul ospului nostru.
Apoi, zise Socrate, s scrii i s citeti ce-ai scris,
aflndu-te pe o roat care se nvrtete, fr oprire, o fi
o dovad de miestrie, dar nu snt n msur s-mi dau
seama ce plcere i poate prilejui un asemenea specta-
col. i, m ntreb, dac privind rsucelile corpului, ro-
tocoaiele ce dansatorii le descriu, ne bucurm mai mult
ochiul dect dac i-am admira pe ndelete, pe aceti ti-
neri frumoi i bine fcui.
De altfel, continu Socrate, dac ai nevoie de aa
ceva, s: tii c la tot pasul se ivesc fel de fel de curio-
ziti. N-ai dect s priveti n jurul tu i s te ntrebi,
de pild, de ce lampa aceasta cu flacr strl ucitoare
rspndete lumin, n timp ce arama, strlucitoare i ea,
n-o mprtie, ci reflect alte obiecte pe suprafaa ei lu-
211
cioas. i, mai departe, de ce uleiul, fiind lichid, nteete
flama, iar apa, care e tot lichid, stinge focul. Dar, re-
cunosc c asemenea chestiuni n-au nici o legtur cu
butur, deci cu ospul nostru.
Dac dansatorii acetia ns, acompaniai de llaui, ar
executa micrile pe care Graiile, Horele i Nimfele le
fac, i pentru ei cred eu dansul iar fi mai lesni-
cios' 'i' ospul nostru s-ar desfura ntr-o atmosfera
mai vesel.
pe Zeus, Socrate, c ai dreptate, rspunse siracu-
zanul. Va voi da ndat un spectacol care o s v nve-
seleasc.
8.
Apoi- siracuzanul s-a ndeprtat, n aplauzele come-
senilor. n timpul acesta, Socrate urzea o nou discuie
cu amicii.
Oare e drept, oameni buni ntreb el cnd
avem n fa un zeu att de mare de aceeai vrst cu
zeii nemuritori, dar cel mai copilros la nfiare, care
prin puterea lui stpnete totul, furindu-se n sufle-
tele oamenilor, pe Eros, zic e drept s n u l amintim
aici mai cu seam noi cei care nutrim un cult pentru
acest zeu? n ce m privete, de cnd m tiu n-a fost
un moment n care s nu doresc dragostea cuiva.
Charmide, care e de fa, a iubit pe atia i ci n-au
dorit prietenia lui. Critobul i el este iubit de vralii i,
1? rndul lui, rvnete compania altora. Nikeratos, dup
cte am aflat, i iubete soia i este iubit de ea. Despre
Hermogene cine din noi nu tie c iubete virtutea
i de dragul ei se prpdete. Nu vedei ct de serios ne
privete, ct de msurat i e vorba, ce blnd i e vocea
si ce bine dispus e n toate cele? E un amic al zeilor
din nalturi i, cu toate acestea, nu ne dispreuiete nici
pe noi, oamenii de rnd.
Numai tu, Antistene ntreb apoi Socrate
cum? Nu iubeti pe nimeni? Ei, a rspunse ace-
la. Zu c te iubesc pe tine i nc foarte mult. La care
Socrate cercetndu-1 i zise pe un ton r i di cat : I a mai
as-m n pace i nu-mi provoca acum neplceri. Nu
m vezi c snt ocupat ? nt ot deauna, Socrate, zici c ai
212
ceva de fcut. Doar tu ncepi discuia i pn la urm,
pisezi acelai lucru.
Cnd motivezi c-demonul tu te oprete s vorbeti
cu mine, cnd i nzare altceva. Pe toi zeii, Antis-
tene, replic Socrate, nu m bate la cap. Te suport aa
cum eti, cu firea ta imposibil .i te voi suporta i
de-aici nainte, fiindc-mi eti prieten. Dar, te rog, nu
face caz de dragostea ce mi-o pori, ntruct nu-mi n-
drgeti sufletul, ci eti captivat de frumuseea mea.
n ce te privete pe tine, Calias, tiu toi cei de
aici, cred, i muli strini c-1 iubeti pe Autoiycos. Cau-
za este c avei prini cunoscui, iar voi niv v dai
n spectacol. Eu, drept s-i spun, ntotdeauna am admi rat
felul tu de a fi, dar i mai . mul t. te admir acum, fiindc
te vd aprins dup un tinerel care nu se ded plcerilor
care provoac moliciune, ci dovedete c are o mare for-
moral, rezisten, curaj , cumptare. i, dac dorete
s aib asemenea caliti, denot c iubete i c are un
caracter frumos.
*
* *
Dac exist zise apoi Socrate o si ngur
Afrodita
27
sau dou: una celest, cealalt vulgar, nu
tiu, dar tiu c Zeus, care e unul singur, are mai multe
denumiri. Att pot s v spun c fiecare dintre cele dou
Afrodite i au altarele i templele lor diferite i c la
sacrificiile ce se aduc Afroditei vul gare e veselie mare,
n timp ce Afrodita celest pretinde curenie trupeasc
i sufleteasc. Am putea spune c Afrodita vul gar pa-
troneaz dragostea trupeasc, pe cnd Afrodita celest
pe cea sufleteasc, inspirnd prietenia i aciunile nobile.
Asemenea dragoste cred c te stpnete, Calias, i pe
tine.
Acelai lucru, continu Socrate, l pot spune des-
pre nobleea prietenului tu i despre faptul c, dup
cte tiu, l iei i pe taic-su drept martor la ntlnirile
voastre. Cci un prieten corect nu are nimic de ascuns
fa de tatl tovarului s u. Pe Hera, interveni Her-
mogene, c te admir mult de tot, Socrate, dar mai cu
seam acum, deoarece, fcndu-i pe plac lui Calias, l
nvei totodat i cum trebuie s se poart e. Da, zu,
213
e-i aa,, rspunse Socrate, i ea s-l bucur i mai mult,
vreau s-i dovedesc c amorul spiritual este mult .mai
de pa?e dsct: cei trupesc. De altfel, tim toi c fr
prietenie aici o l egtur ntre oameni n-are nk i o va-
loare. A ti s. supori caracterul celor pe care-i iubeti
nseamn, o ndatorire plcut,, primit de bunvoie,. n
timp- ce. muli dintre cei ce rivraese la plcerile trupeti
blameaz apucturile tovarilor lor i chiar i ursc:.
.". Iar dac iubesc totodat i sufletul i corpul, floarea
frumuseii plete, repede i, cnd frumuseea dispare,
se stinge n mod necesar i prietenia. Sufletul ns, cu
ct progreseaz n nelepciune,, cu att e mai. demn de
a fi. ndrgit. Pl cerea pe care i-o d frumuseea fizic
nchide ns n ea i. dezgustul, aa nct, ntocmai: ca la
mbuibarea cu alimente, resisitfi. n mod necesar,, o sa-
turaie i n iubire. Nu aceiai lucru se petrece cu priete-
nia spiritual, fiindc ea este curat i,, spre deosebire
de ceea ce se crede; tocmai de; aceea,, ea nu-i pierde
farmecul. Dimpotriv, constatm c rugciunile- adresate
zeiei, pentru a ne inspira i vorbe i fapte drgstoase
ni se ndeplinesc.
*
*.
Admirm i iubim: o fiin aleas die noi, cnd vede**
e ntr-nsa nflorete frumuseea. n care. se orglindete
un spirit liber, o fire rezervat i generoas, n care s-
lluiete un suflet care, oricind se manifest, atrage
ateni a celor de-o vrst cu el demonstrnd bunvoina
ee-1 cluzete i autoritatea ce o impune-..
. Cele de mai sus, adug Socrate, nici nu au nevoie
de vreo dovad anume. Ceea ce doresc s art i socotesc
nat ur al . es t e faptul c un asemenea iubit meri t s fie
rspl tit pentru calitile lui. Mai nti, cine ar putea
ur. un om pe- eare-1 vezi c te pi eui ete i. te-, consider
printre cei alei? Apoi,, ce mai ai de spcis cnd constai
ci se ngrij ete mai mult de fiina pe care o iubete
dteet de propriile plceri i, pe l i ng aceasta, cnd vezi
c. e convins c nici nenorocirile, nici boal a nu-i pot
slbi prietenia.
Cu; ce plcere- se privesc unul pe altul cei ce se iubesc,
ct de mul t doresc s discute mpreun, s se desti-
21-4
nuiasc unul altuia, s aib grij unul de cellalt, s
se bucure amndoi de o fapt frumoas i s se ntris
teze, deopotriv, dac li se ntmpl ceva neplcut Cre-
dei apoi c nu simt nevoia i nu se bucur, de Cte Ori
se ntlnesc, sntoi fiind, i c nu doresc sa se vad,
chiar mai des, cnd unul dintre ei e bolnav? i fii
ncredinai c se ngrijesc mai mult de amicii care lip-
sesc dect de cei de fa. Spunei i voi: nu alctuiesc
toate acestea farmecul i dulceaa iubirii? Prin asemenea
atenii i gesturi oamenii se ndrgesc unii pe alii -i
rmn prieteni nedesprii pn la adinei btrnei.
Dar, zise n conti nuare Socrate, de ce s-i fie
recunosctor cineva aceluia fa de care nu se simte
ataat dect trupete? Oare pentru c el i satisface
plcerile, iar fiinei iubite nu-i rmne dect oprobiul?
i, poate, fiindc dorete s obin ceea ce dorete, el
evit s se ntlneasc cu prinii i rudele aceleia. I ar
dac nu e violent ci mieros, nu e prin aceasta mai puin
detestabil. Cci cei care ntrebuineaz violenta e do-
vedete a fi un ticlos, dar cel care vrea s ne conving
s pctuim ne pervertete sufletul.
i, m rog, pe acela care-i vinde pe bani farmecele
l-ar iubi mai mult dect l iubete cumprtorul pe spe-
culantul din pia? Cci frumosul pe uri, cel demn de
atenie pe nedemn, pasi onatul pe indiferent acetia
nu se^vor ndrgi niciodat. In afar de acestea, o fiin
tnr n contact cu un om n toat firea nu simte nici
o plcere, spre deosebire de o femeie, ci el privete ca
un om treaz pe un altul mbtat de amor. Aa c nu
e de mirare, dac ea manifest un dispre fa de cel
care o asalteaz mereu.
-Dac cercetm cu atenie, vedem c l'a acei care
se iubesc dezinteresat, sufletete, pasiunea aceasta nu
are ni-cicnd urmri neplcute, n timo ce legturile ru-
inoase au dus de multe ori la fapte nelegiuite. De aceea,
mi propun acum s v art cum legturile cu cei care
pun mai presus fizicul dect psihicul nu snt demne de
un om adevrat. Cel care l educ pe altul s zic i
s fac ceea ce trebuie are tot dreptul s fie onorat, aa
cum Abile i-a onorat pe Chiron i pe Fenix
28
, iar pe
cel care rvnete la plcerile trupului l vom socoti, cu
temei, ca pe un ceretor. Cci el ne urmrete,, pas cu
pas, i nu nceteaz s cereasc de la noi o srut are
sau orice alt dezmierdare.
215
* *
S nu vi se par de mirare, zise mai departe
Socrate, c vorbesc acum cam iritat; cauza e vinui care
m incit i amorul ce slluiete n inima mea i m
mpinge s m pronun deschis mpotriva acelei pofte
opuse pasiunii amoroase, aa cum o simt eu. Mie mi se
pare c ce! care e captivat de frumuseea fizic e la fel
ca unul ce ia pmnt cu arend: nu se preocup s-1
mbunteasc, ci urmrete doar s scoat recolte m-
belugate. Cel animat ns de sentimentul prieteniei e
asemenea unui proprietar de teren care produce de toate,
dup puterile lui, numai ca s-i fie de folos celui pe
care-1 iubete.
Si, desigur, ne putem da seama c fiecare tnar tie
i el c, vzndu-se copleit de dragostea ce i se poart,
va aj unge s svreasc i alte fapte uuratice. Oricine
e contient c, dac cineva nu e onest i de isprav, nu
va putea ntemeia o prietenie adevrat i astfel este
normal ca acela s doreasc n primul rnd s fie cluzit
de virtute
2 9
. Deci, cel mai mare folos pe care-1 poate
avea cineva care dorete ca dintr-o fiin iubit s-i
fac un prieten, este nevoia pe care o resimte de a fi
el nsui un virtuos. De unde rezult c nu e cu putin
ca, dnd un exemplu ru, s-1 faci bun pe cel de care
eti legat prin prietenie i nici s-i inspiri amicului sen-
timentul de jen i cumptare, dac nu eti i tu un
astfel de om.
Vreau s-ti dovedesc, Calias, continu Socrate. i
cu ajutorul mitologiei, c nu doar oamenii, ci i zeii i
eroii preuiesc mai mult dect plcerile trupul ui prietenia,
neleas ca legtur spiritual. De cte ori Zeus s-a
simit atras de nfiarea vreunei muritoare, dup ce
s-au iubit, ea a rmas tot muri toare Dar fiinele pe
cara '*-a Emi r a t sufletete, el le-a fcut nemuritoare.
Aa nt Heracle, Dioscurii i alii, dup cum se po-
vestete
30
, n ce m privete, susin c nu pentru fru-
museea fizic, ci pentru calitile lui spirituale 1-a rpit
Zeus pe Ganim?de n Olimp. Dovad n acest sens e chiar
numele lui. Astfel ntnim un pasaj din Horner:
I se lumineaz fiina, cnd l aude (liada, VII, 279),
ceea ce nseamn c-i place s-.asculte. Iar n alt parte
ni se spune despre Gani mede:
n sufletul lui sl l ui au gnduri nelepte, ceea ce'
vrea s spun, iar, c. el tia s ia hotrri judicioase.
Din aceste dou cuvinte: plcere i judecat este
alctuit numele lui Gani mede
3 1
i ei s'-a fcut onorat de
zei, fiindc acestora le plcea nelepciunea, nu fizicul
lui.
i Ahile, drag jNikeratos, a fost zugrvit de Homer
nu ca mptimit dup Patrocle, ci ca un tovar de arme
doritor s-i rzbune vitejete prietenul czut n lupt.
Oreste, Pilade, Tezeu, Pi ri tous
3 2
i muli alii dintre
semizei snt socotii i ei cei mai buni, nu fiindc s-au'
ndrgi t trupete, ci pentru c s-au admirat sufletete
unii pe alii i au svrit mpreun fapte glorioase. i
n zilele noastre aciunile frumoase i ludabile snt n-
fptuite de cei care caut gloria, expunndu-se la cazne
i primejdii i nu de ctre aceia care snt obinuii s
alerge mai degrab dup plceri dect dup bunul renume.
*
* *
Cu toate acestea, Pausani as, favoritul poetul ui ,
Agaton, lundu-le aprarea celor care se lfiesc n pl-
ceri, a afirmat c armat a cea mai viteaz ar fi aceea
alctuit din iubii i din amani. Susinea acest lucru,
fiind convins c ntr-o asemenea armat ar fi cea mai
mare rui ne ca iubiii s se prseasc unul pe altul.
Curioas afirmaie! Ce zicei? Dac ne gndim la acei
oameni care s-au obinuit s nu se sinchiseasc de do-
j ana, s nu se mai ruineze unii de alii, credei oare
c ei s-ar codi cel mai mult s nu fac ceva ruinos?
i Socrate aduse ca dovad n aceast privin judecile
tebanilor i ale celor din Eleea
33
. Ei spuneau c cei ce
se iubesc pot s se. ndrgosteasc i s mearg la lupt
mpreun. Dar ei nu probeaz n felul acesta nimic, cci
la acele populaii asemenea practici snt admise, n timp
ce la noi ele snt blamate.
In ce m privete, spuse mai departe Socrate, cred c
iubiii se aaz n linie de btaie, fiindc li-e team c
tovarii lor din afara rndurilor n-ar putea s-i nde-
plineasc ndatoririle lor de brbai. Lacedemonienii
3 4
socotesc c pe cineva stpnit de plcere trupeasc nu-)
mai intereseaz nimic din ce-i bun i frumos. Acesta
217
216
reuete ns s fac din cei pe care-i iubete oameni
viteji, n asemenea msur, nct acetia aflndu-e prin-
t re strini sau integrai n cetate, departe de cei ce-i
iubesc, s-ar ruina totui s-i prseasc tovarii, pen-
tru c zeia creia i se nchin nu este Neruinarea, ci
Ruinea.
Cred c putem mprti aceeai prere despre cele
discutate, dac vom cerceta lucrurile i ne vom ntreba:
crui a dintre doi prieteni i-am ncredina cu mai mult
si guran averea i copiii? Cruia am fi nclinai mai
degrab s-i facem un bine? Eu socot c nsui cel care-i
captivat de frumuseea simpaticului s-ar ncrede n pri-
mul rnd i n toate privinele aceluia al crui suflet e
demn de a fi iubit.
Socot apoi, i se adres Socrate lui Calias, c trebuie
s le fii recunosctor zeilor c i-au insuflat dragostea
pentru Autolycos. Cci el a dovedit c-i doritor de glorie
prin faptul c, pentru a iei nvingtor n ntreceri, s-a
exersat mult i a ndurat destule necazuri. El crede c
va face nu numai s strluceasc numele lui i al tatl ui,
ci i c e capabil, prin curajul lui, s le fie de folos
prietenilor i s contribuie la nl area patriei. El sper
s i se nale monumente triumfale i, datorit victoriilor
repurtate asupra dumanilor, s devin astfel vestit nu
numai n Grecia, ci i printre barbari. i atunci, nu
avem toate motivele s ne ateptm c el l va onor?
n cel mai nalt grad i pe cel care-1 socotete drept
cel mai preios colaborator pentru atingerea acelei inte?
*
* *
Dac vrei neaprat s-i olaci cuiva, e bine ca mai
nai nte s caui s nelegi datorit cror cunotine
Temistocle
3 5
a reuit s elibereze Grecia, cum de a
putut Pericle
36
s dobndeasc faima de cel mai des-
toinic sfetnic al patriei. Trebuie s vezi apoi i prin
ce mijloace nelepte Ie-a dat Solon
3 7
concetenilor cele
mai bune legi. Nu uita s te lmureti i asupra felului
cum se pregtesc lacedemonienii de s nt socotii cei mai
capabili conductori
3 8
. Tu tii asta, deoarece cei mai in-
flueni dintre ei snt oaspeii ti cnd vin la Atena.
Fii ncredinat c dac binevoieti s-i asumi ase-
218
menea rspunderi, concetenii i-ar ncredina condu-
cerea treburilor obteti fr nici o ezitare. Tu eti cel
mai ndreptit ia aceasta. Eti eupatrid, urma al lui
Erechteu
3 9
, slujitor al cultului zeilor care, mpreun cu
achos
4 0
, s-au rzboit cu barbarii. i acum, la aceast
srbtoare, fptura ta impune respect, chiar mai mult
dect moii i strmoii ti. Nimeni dintre conceteni
nu are mai mult prestan dect tine i nu este capabil
s ndure, ca tine, toate ostenelile.
Dac vi se pare c vorbesc mai serios dect se cade
la un banchet, s nu v mirai de aceasta. nt ot deauna
am. aprobat ncuraj area i preuirea de ctre s t at acelor
nzestrai de la natur i dornici s se afirme pe cile
virtuii.
n timp ce alii comentau cele discutate mai nainte,
Autolycos l privea cu atenie pa Calias. Acesta, arunc nd
i el o privire piezi spre Autolycos, i spuse lui Socrate:
Vrei aadar, Socrate, s fii mijlocitor ntre mine i
cetate, ca s m ocup de politic i s fiu mereu pe
placul mulimii nu-i aa? Da , aa ar fi, rspunse
Socrate, dac te-am vedea preocupat de virtute n rea-
litate i nu n aparen
4 1
. Cci s tii: falsul renume
este repede dat de gol i fcut de ocar de experien.
Virtutea adevrat ns, afar dac un zeu nu se opune,
ne face s dobndim o faim tot mai strlucitoare i bine-
meritat, ntemeiat numai i numai pe fapte.
9.
Cu aceasta, discuia a luat sfrit. Autolycos s-a
sculat i a ieit, cci sosise acum ora lui de plimbare,
l nsoea pe tatl su Licon care, ntorcndu-se spre
Socrate, i spuse:
Pe Hera, eti, socot eu, un om mi nunat !
ndat dup aceea se aez n sal un jil. Si racuzanu
intr n grab i zise: Oameni buni, acum Ariadna
pete n odaia ei nupial, care-i i a Iui Dionysos.
Curnd i va face apariia i acesta, care t rage acum
o duc cu zeii; curnd va veni el aici i se vor drgosti.
N-avei nici o grij.
Apoi, fr zbav, Ariadna mpodobit ca o mireas,
trecu pe lng comeseni i se aez pe tronul ei. Nen-
219
lrziat o melodie bahic cntat la flaut vesti apariia
lui Dionysos; comesenii i exprimau admiraia pentru
maestrul de dans. Ari adna ddea la nceput impresia c
n-ascult muzic, att era de preocupat se vedea
dup gesturile ei de plcerea ce o trezea prezena ei
convivilor. Ea nu se ridic, nu-i iei n nt mpi nare ze-
ului, cu toate c se vedea c-i venea greu s stea locului.
Cnd Dionysos a vzut-o, a nai nt at spre ea dans nd
cu foc; s-a aezat pe genunchii e i lund-o n brae,
a srutat-o. Ariadna, dei prea c se j eneaz, l mbr-
ia i ea cu mul t gingie. Convivii vznd scena au
apl audat i au cerut, strignd, s se repete. Atunci Dio-
nysos s-a ridicat i, mpreun cu el Ari adna, s-au srut at
din nou i s-au mbriat, oferindu-le comesenilor o
scen drgst oas. Acestora li s-a prut zeul artos nu
gl um i ea era aa de frumoas! Ei s-au srut at nu din
capriciu, ci cu pasi une adevrat, nct s-au aprins i cei
uc fa la vedera acestui spectacol.
L-au auzit chiar pe Dionysos ntrebnd-o pe Ariadna,
dac il iubete i pe acesta jurndu-i i fcndu-i i pe
cei din asisten s cread c-1 iubete. Totul era aa
de bine jucat, nct cei de fa ar fi garant at , toi, c
interpreii, biatul i fata, erau amorezai unul de altul.
Ei nu ddeau impresia c-i nvaser pe de rost rolu-
rile de comediani ntr-un spectacol de pantomi m, ci c
se iubeau cu adevrat i acum li se oferise ocazia s-i
exprime sentimentele ce le nutreau mai de demult.
In cele din urm comesenii i urmreau cum se mbr-
iau cu foc i cum se ndreptau spre patul nupi al ; cei
ne nsurai j urar s se cstoreasc nentrziat, iar cei
care i lsaser nevestele acas au nclecat i s-au na-
poiat n grab la soiile lor ca s se bucure i ei de pl-
cerile dragostei.
Socrate i cei care au mai rmas dintre comeseni au
plecat apoi i ei. S-au dus s se plimbe i ei cu Licon,
cu fiul acestuia i Caias care-1 nsoea pe cel din urma.
i uite aa s-a pus capt ospului despre care am vorbit
n cele de mai sus.
Cred c merit s ne amintim i de chibzuin cu care
Socrate a tiut s se apere n faa judectorilor, precum
i de felul cum i-a sfrit viaa. Despre aceasta au scris
i alii nai ntea mea i toi au putut lua cunoti n de
demni tatea cu care s-a aprat, aa nct nimeni nu pune
la ndoial cele spuse de Socrate.
Dar autorii respectivi nu ne-au dezvluit motivele
pentru care el a preferat s moar dect s tri asc,
astfel c temeritatea cu care a vorbit se pare c nu iz-
vora din nelepciune
1
.
Hermogene, fiul lui Hipponikos, prietenul lui Socra-
te, ne-a vorbit despre acesta ntr-un chip n care dovede-
te c felul n care s-a aprat se potrivea cu modul lui
de a gndi.
Vznd Hermogene c Socrate discuta despre toate,
dar nimic despre procesul lui, l ntreb pe acesta:
Crezi, Socrate, c n-ar trebui s te gndeti cum
s te aperi de acuzaiile ce i se aduc? La care Socrate
4-a rspuns ndat : Nu tii c de aprarea mea m-am
preocupat toat vi a a? Cum aa, l ntreb Hermoge-
ne? Da, prin faptul c mi-am petrecut viaa fr s
svresc nimic nedrept; socot c o asemenea preocupare
constituie cea mai frumoas i mai demn aprare.
i. fiindc Hermogene 1-a ntrebat din nou: Nu tii
c tribunalele din Atena adesea i-au condamnat la moar-
te pe nevinovai, j udectorii lsndu-se captivai de cuvin-
te, i nu rareori i-au absolvit de pedeaps pe cei ce au
nclcat legea, fie c acetia au tiut s vorbeasc cu di-
321
bcie, fie c au cerut ndurare din partea j udectori l or?
Zu, i spun c de dou ori tn-am apucat s-mi preg-
tesc aprarea i demonul din mine s-a opus.
Dar grieti lucruri mi nunate, zise Hermogene.
Gseti chiar de mirare, rspunse Socrate, c zeul nsui
socoate c-i mai bine s-mi sfresc viata acum? Nu-t
dai seama c eu nu pot s-mi nchipui c altcineva a
trit mai fericit dect mine pn n clipa de fat? Cci
nu-i nimic mai plcut dect s fii contient-c toat viata
ai respectat pietatea i dreptatea. i, de ce s nu recu-
nosc, iubindu-m cu mptkni re pe mine nsumi, am con-
statat c tot aa gndeau despre mine i cei din preajma
mea.
Dac ns voi tri mai mult, tiu c voi fi nevoit s
ndur toate beteugurile btrneti: vederea slbit, auzul
din ce n ce mai prost; mi va fi mult mai greu s nv
ceva i mult mai uor ca s uit ce-am tiut. Simind deci
c m ramolesc i aj ungnd s-mi fie sil de mi ne cum
a putea dori s mai triesc?
Poate, zise n continuare Socrate, chiar divinita-
tea, artndu-se bun cu mine, se ngrijete nu numai
ca s-mi sfresc viata la vreme, dar i ca s am parte
de o moarte ct mai uoar. Cci, dac snt osndit acum,
e limpede c sfritul ce mi-a fost hrzi t de aceti oa-
meni va fi cel mai blnd din cele la care m-am gndit, cel
mai de suportat pentru mine i cel mai nimerit pentru a-l
deplnge pe cel disprut. De aceea, m ntreb: cum s nu
fie pui oamenii n situaia de a-l regreta pe cel care a
plecat dintre ei lsndu-le n minte o i magi ne luminoas,
amintirea unui trup sntos i a unui spirit capabil nc
de a se arta ndatoritor cu semenii?
*-
* *
Aadar, cred, pe bun dreptate, c zeii s-au opus ca
s-mi pregtesc aprarea, atunci cnd noi cutam n toate
chipurile un mijloc de a scpa de pedeaps. Dac ar fi
reuit aceasta, este limpede c, n loc de a-mi sfri viata
acum, mi-a fi pregtit si ngur un sfrit mpovrat de
btrnee, boli i beteuguri, necat, ca s zic aa, n sufe-
rine de tot felul, lipsit de orice bucurii.
Nu, pe Zeus, Hermogene, eu nu m ndemn la aa
22-2
ceva, i ceea ce cred c am bun n mine, de la zei i
de la oameni, ca^ "prerea bun ce mi-o fac despre
mine, nuj ncet ez' s le-o dezvlui, chiar dac-i supr prin
aceasta pe -judectori. Doresc mai degrab s mor dect
s triesc neliber, cerind s-mi prelungesc o viat care-i
cu mult mai j alnic dect moartea.
Astfel gndea Socrate, zise Hermogene, cnd, acuzat
de adversarii lui c nu crede n zeii cetii, introduce
noi zeiti i-i stric pe t i neri
2
pi n fata judectori-
lor, rostind aceste cuvinte:
M mir, ntr-adevr, judectori, nti i-nti, i m
ntreb pe ce temei Meletos face afirmaia c n-a crede
n zeii cetii
3
, cnd toi cei din preajma mea i chiar Me-
letos, dac e de bun-credin, m-au putut vedea aducnd
sacrificii, n timpul srbtorilor, la altarele publice.
i, m rog, cum a putea introduce noi zeiti, de vre-
me ce susin c vocea divin
4
se face auzit i-mi arat
ceea ce trebuie s fac? Cci despre cei care ascult cu
atenie strigtele psrilor i vorbele oamenilor putem
spune, ntr-adevr, c-i ntemeiaz prezicerile pe sunete.
Cine ar putea nega c t unet ul nu rsun cu putere i
c bubuiturile nu snt semne de cea mai mare impor-
t ant ? i preoteasa Pitia pe trepiedul sfinit nu ne .ves-
tete cu vocea ei hotrrile zeilor?
Nu este nici o ndoial, deci, c divinitatea cunoate
viitorul i-1 dezvluie cui vrea ea; despre acest lucru toti
vorbesc i gndesc la fel ca mine. Dar, pe cnd cei-
lali oameni zic c prevestesc viitorul cu ajutorul p-
srilor, al vocilor i al altor semne pe care le numesc
profeii, eu numesc un semnal divin vocea acea care m
cluzete
5
. i socot c denumirea ce-o dau eu este i
mat adevrat i mai pioas, dect ale acelora ce cred c
puterea divin se dezvluie cumva prin strigtele unor
psri. C, ntr-adevr, nu pctuiesc fa de zeu, min-
ind, aduc ca dovad faptul c, vestindu-le multor prie-
teni cele ce-au hotrt zeii, niciodat nu am fost dat de ru-
ine.
i, fiindc, auzind acestea, judectorii au vociferat
unit neputnd s cread cele spuse mai nainte iar alii
invtdfindu-1 c se bucur din partea zeilor de o favoare
223
mai mare dect ei, Socrate ne spune Hermogene ad-
resndu-se, iar, judectorilor, le-a spus:
, Ascultai, v rog, i alt fapt, mai ales voi, care
m invidiai i nu vrei s credei c zeii m ocrotesc.
Hairefon a ntrebat o dat oracolul de la Delfi, de fa
cu mai muli, i Apolo i-a rspuns c nu e nici un om
mai liber, mai drept i nici mai nelept dect mine
6
.
Auzind acestea judectorii s-au mniat iar, mai mult,
i gndeau ei pe bun dreptate. Socrate din nou
a luat cuvntul: Nu v nelinitii, atenieni, cci ora-
colul tS ludat i mai mult pe Licurg, cel ce le-a dat
leg'fsprtanilor
7
.
ntr-adevr, se zice c intrnd acesta n templu, ora-
colul -a grit astfel: Nu tiu cum s te numesc un
om sau mai degrab un zeu
8
. Pe mine, cum vedei,
nu m-a asemnat cu un zeu, ci m-a considerat doar c
snt cu- mult mai presus dect ceilali oameni. Totui,
voi, judectorii, nu e nevoie s credei ntocmai spusele
zeului despre mine, ci v rog s analizai pe ndelete
nelesul lor.
Spunei-mi, i ntreb apoi cunoatei pe cineva
care s fie mai puin sclavul poftelor trupeti dect
mine? V este cunoscut un alt om mai independent,
care n-a primit niciodat, nici daruri, nici vreo simbrie
de la nimeni? Pe cine l-ai putea considera, cu temei,
mai drept dect mine care m-am mulumit ntotdeauna
cu ce am, fr s rvnesc la bunurile altuia?
Cum ar putea, apoi, nega cineva, c e nelept
9
cu
adevrat un om, precum snt eu, care, de cnd a nceput
s neleag cele spuse de semenii lui, nu a scpat din
vedere niciodat s cerceteze i s cunoasc lucrurile,
ct putea el mai bine
10
. i o dovada suficient c nu
m-am strduit n zadar nu vi se pare mprejurarea c
muli ceteni dornici de virtute, ca i muli strini rv-
nesc, n primul rnd. s se numere printre discipolii mei?
Dar care s fie apoi cauza c muli voiesc s-mi
fac felurite daruri, cu toate c tiu prea bine c eu,
neavnd nici o avere, nu-i pot rsplti cu nimic? i ce
s mai spun de faptul c nimeni nu poate pretinde s-i
fiu recunosctor pentru vreo binefacere, dar muli nu
tgduiesc, c-mi snt ei obligai la recunotin?
S mai amintesc oare i cum m-am comportat eu la
un asediu? Pe cnd alii se vicreau, eu mi vedeam
234
linitit de treburi, ca n timp de pace. i s v mai spun
c, fr s cheltuiesc nimic n comparaie cu alii care-i
procur din pia lucruri scumpe, m bucur de plcerile
spirituale de care alii nu au parte?
*
* *
i, m rog, de vreme ce nimeni, auzindu-m aici
vorbind despre mine, nu m poate acuza c mint, nu-i
oare drept s se spun c merit s fiu ludat i de zei
i de oameni?
i, totui, tu ndrzneti, Meletos, s m acuzi, pe
mine, care duc o asemenea via, c-i stric -pe tineri?
Dar noi tim, vezi bine, relele care stric tineretul. Spu-
ne-mi, atunci: cunoti vreun om pe care eu s-1 fi stricat,
s-1 fi fcut, adic, din pios, necredincios, din ponderat, in-
solent din econom, risipitor, din cumptat, beivan, din
muncitor, un lene sau supus vreunei alte plceri josnice
Da tiu, pe Zeus, strig Meletos, oameni pe care
i-ai nvat s asculte mai degrab de tine dect de p-
rinii lor. Ei, rspunse Socrate, n-am nimic de zis, ct
privete, desigur, educaia lor, ntruct ei tiu c aceasta
este o preocupare mai veche a mea
1 2
. ns, mai tiu c
in privina snti i , oamenii, le dau ascultare mi mult
medicilor dect prinilor, aa cum n adunri l e publice
les^e firesc ca toi atenienii s-i asculte cu mai mult inte-
res pe cei ce cuvnteaz mai nelept dect pe rubedeniile
lor.
La fel stau lucrurile cu marii comandani de oti. Voi
i alegei, preferndu-i, fr ndoial, prinilor i frailor
votri, i chiar fa de voi, pe comandanii pe care-i so-
cotii cei mai pricepui n tiina militar nu-i aa?
Aa e normal, Socrate, ncuviin Meletos, cci este
i n folosul nostru i rt respectul nostru i n respectul
tradiiei.
Bine, dar atunci, zise Socrate, nu i se pare i ie
curios c n alte activiti oamenii capabili s fie pui nu
numai pe picior' de egalitate, ba chiar s fie preferai
celorlali, iar n ce m privete, pentru c unii m soco-
tesc cel mai priceput n cea mai aleas dintre preocup-
rile omeneti educaia din cauza asta zic
s mi ceri tu pedeapsa cu moartea?
15 Xcnofon
225
Este limpede, ne spune Hermogene, c Socrate i
prietenii care l-au aprat n instana au spus mai multe
dect cele pe care le relatez eu aici. Cum nici eu nu
mi-am propus s redau tot ce s-a discutat la proces, sO-
cot de ajuns c am artat ce mare pre punea Socrate
c nu comit nici o impietate [a de zei i nici s
se" arate cumva nedrept cu semenii si. El n-a crezut,
apoi, c ar trebui s- implore pe j udectori s-1 lase
n via; dimpotriv, socotea c atunci i-a venit timpul
s moar.
C Socrate gndea astfel a reieit clar din cele petre-
cute dup condamnarea iui la moarte. Mai nti, el nu
s-a nvoit; dei i s-a cerut s-i stabileasc singur pe-
deapsa i nici prietenilor nu le-a. ngdui t aa ceva, fiin-
dc spunea c aceasta ar fi nsemnat recunoaterea vino-
viei sale. Apoi, a refuzat evadarea din nchisoare pus
la cale de tovarii lui, ba se pare c i-a i luat n der-
dere, ntrebndu-i dac tiu un alt loc, n afara hotare-
lor Aticei, unde moartea nu poate ptrunde.
Dup pronunarea sentinei, Socrate a rostit aceste
cuvi nte: Nu m ndoiesc, atenieni, c cei care i-au
instruit pe martori s j ure strmb mpotriva mea, c
i cei care s-au lsat ademenii s-o fac vor trebui s
recunoasc c au svrit o impietate i o nedreptat
cum nu se poate mai grav. Dar eu, se cade oare s
am o prere mai puin bun despre mine dect nai nte
de a fi condamnat, acum, cnd nu mi se mai poate ntmp-
la nimic?
De fapt, nu poate pretinde nimeni c (n afar de
jertfele aduse lui Zeus, Herei i divinitilor care i
nsoesc) m-a vzut aducnd sacrificii unor noi zeiti,
nici jurnd n numele altor zei, nici susinnd c acetia
exist. Iar, n ceea ce privete acuzaia c-i stric pe ti
neri, cum s-ar putea afirma aa ceva, cnd tot timpu
i-am nvat doar s fie curajoi i cumptai?
Ct.despre frdelegile pedepsite cu moartea: prdare
templelor, furtul prin efracie, vinzarea de oameni liber'
trdarea de patrie, de nici una din acestea nu m-au acu
zat nici chiar adversarii mei la proces. Aa se face c
mi se pare curios, cum de ai putut invoca un fapt svr-
it de mine, vrednic de pedeapsa cu moartea.
226
Dar, desigur, faptul c mor, condamnat pe nedrept,
nu m va face s m umilesc n faa voastr. Ruinea
acestei nedrepti nu se rsfrnge asupra mea, ci asupra
acelora ce m-au condamnat. Eu mi mai gsesc o con-
solare i n faptul; c Pal amede
1 3
a avut parte de o moar-
te,,asemntoare cu a mea. ntr-adevr, el e preamri t
i astzi n cntece, mult mai frumoase dect cele despre
Ulise care 1-a ucis pe nedrept. Eu snt, dcascmenca,
convins ca i prezentul i viitorul vor pomeni faptul c
n-am svrit nici o nedreptate fa de nimeni, c n-am
stricat pe nimeni. Dimpotriv, le-am fost numai de folos
acelora care au discutat cu mine, ndrumndu-i, fr s
le cer nimic
14
, s fac tot binele de care snt capabili.
*
* *
Dup ce a grit astfel, Socrate s-a retras tot aa de
demn, precum a vorbit, cu ochii, chipul i mersul tr-
dnd o bucurie l untric
1 5
. Vzndu-i ns pe cei ce-1 n-
soeau lcrmnd, li s-a adresat lor, aa cum ne trans-
mite Hermogene, cu aceste cuvi nte: Dar ce s-a ntm-
plat? V-ai gsit i voi chiar acum s plngei? Oare mi
tii de mult c, din momentul n care m-am nscut, am
fcst condamnat la moarte
1 6
, dup legea firii? Dac, s
zicem, c a muri nainte de vreme, nconjurat de bogii;
este limpede atunci c i eu i cei apropiai mie ar fi
avut toate motivele s se ntristeze. Dar, dac-mi sfresc
viaa acum, cnd nu m pot atepta dect la beteuguri
i la suferine cred c este cazul sa v bucurai cu toii
ca de o izbnd i de o izbvire a mea.
De fa la acestea era i un cetean pe nume A po-
lo dor
17
, foarte apropiat lui Socrate, care i-a zis:
Cel mai dureros pentru, mine este, Socrate, cnd
tiu c ai fost condamnat la moarte pe nedrept.
Iar Socrate, mngindu-1 pe cap, l ntreb: Zi-mi, dra-
g Apolodor, ai prefera s m vezi murind pe drept sau
pe nedrept. i, rostind aceste cuvinte, l podidi rsuj.
Se zice c zrindu-1 i pe Anytos
1 8
trecnd, Socrate
spuse: Brbatul ast e mndru nu glum, c a svrit
o mare i mi nunat isprav, cauzndu-mi moartea. i asta
fiindc vzndu-1 cum s-a ridicat la cele mai nalte func-
ii n Stat, l-am sftuit s nu-i fac i fiul tbcar. Ce p-
ctos e omul ast! spuse n continuare Socrate. El nu vrea
227
s neleag c numai acela dintre noi care svrete
fapte frumoase i folositoare pentru t ot deauna
1 9
este cu
adevrat un nvingtor.
Ce-mi rmne acum, zise apoi Socrate, e-aa cum
Homer i pune pe unii eroi, cnd snt gata s moar, s
proroceasc s. fac i eu o profeie. Mai demult, am
avut i eu posibilitatea s-1 cunosc ntructva pe feciorul
lui Anytos i mi-a fcut impresia c-i un om ncp nat
i ambiios. Aa c eu prevd c el n-o s rmn mul t
timp la meseria servil pe care i-a hrzit-o taic-su, i
c, lipsit de o supraveghere serioas, va cdea prad vi-
ciilor i, firete, va merge tot mai mul t pe calea ticlo-
iilor.
* *
i spunnd acestea, Socrate nu s-a nelat, cci tn-
rul, dnd n patima beiei, umbla mereu ameit i ziua
i noaptea; pn la urm, a ajuns c nu era de nici
un folos nici cetii, nici prietenilor, nici lui nsui. Any-
tos, la rndul lui, pentru faptul c nu i-a dat o educaie
cum trebuie, ca i din pricina brutalitii lui, a rmas
toat viaa cu o faim proast.
n ce-1 privete pe Socrate, fiindc s-a art at mndru
n timpul judecii, el a trezit, n felul acesta, i mai
mult invidia i i-a determinat pe j udectori s-1 con-
damne la moarte. Dup prerea mea ns sfiritul lui
poate, fi considerat ca un dar al zeilor, deoarece, murind,
a fost scutit de mizeriile vieii i a avut totodat parte
de moartea cea mai linitit.
Dar aceasta nu nseam c nu i-a art at pn n
ultimul moment puterea lui sufleteasc. ntr-adevr, atunci
cnd i-a dat seama c e de preferat pentru el s moar
dect s mai triasc, el a dat dovad de aceeai trie
moral ca i nainte, n faa tentaiilor vieii. Nici n
preajma morii, el nu s-a artat mai slab, ci a ntm-
pinat-o cu seni ntate i i-a sfrit zilele voios
20
i m-
pcat cu sine.
Eu ns, de cte ori m gndesc la nelepciunea i
nobleea acestui brbat, mi rsare mereu figura lui n
faa ochilor i nu m pot abine s nu-1 laud. Iar dac,
dintre aceia care aspir la virtute, este cineva care s fi
avut parte de un dascl mai folositor dect Socrate, pe
acela nu m sfiesc s-1,consider cel mai' fericit dintre oa-
meni
2 1
.
NOTE l COMENTARI I
CONVORBI RI MEMORABI LE
1. Actul de acuzare mpotriva Iui Socrate ! gsim reprodus la
Diogenes Laertios, n cartea I-a, cap. 40 din Vieile i doctri-
nele filosofilor: Aceast chemare n judecat i aceast decla-
raie le-a fcut sub jurmnt Meletos, fiu! Iui Meletos din Pit-
thos, mpotriva lui Socrate, fiu! Iui Sophroniscos din Alopeke.
Socrate s-a fcut vinovat de refuzul de a recunoate pe zeii pe
care i cinstete cetatea i de introducerea altor noi diviniti.
Este de asemenea, vinovat de coruperea tineretului".
Actul, dup mrturia filosofului Favorinus, era pstrat, nc din
secolul al II-!ea, n templul zeiei Cybele, unde erau depozitate
documentele, ca cel de mai sus, privind manifestrile de impie-
tate. In Apologia lui Socrate (24 B) Platon inverseaz ordinea
celor dou capete principale de acuzare.
2. Daimonion (form adjectival substantivat, Ia neutru, sg, pi.
daimnia), preluat uneori, ca mai sus, n idiomurile moderne
la noi i de filosoful I. Blaga semnific o for sau o voce
luntric" (cf. Apologia, n. 4) , nu o dat echivalent cu divi-
nitatea" (theion), care ne mpiedic sau ne ndeamn s fp-
tuim ceva. Pentru precizri cf. notele urmtoare i studiul in-
troductiv
3. Sau mantic" (gr. mantike, sc. tihne) lat. divinaia, arta ghi-
citului, a prorocirii, n viziunea celor vechi, dup anumite sem-
ne,, (gr. semeia, symbola . a. ), sunete etc, emise de psri sau
oameni. Pentru feluritele faete i valori atribuite manticii" a
se vedea textul n continuare.
4. Logistikon, de unde termenul actual de logistic", alctuind un
capitol ai logicii moderne. La greci el desemna caicului prac-
tic, elementar, spre deosebire de arithmetike, cum era numit
tiina sau teoria numerelor.
5. Kybernetes crmaci", pi l ot "; kybernetike (sc. tihne) era la
greci arta de a conduce, de a dirija, n primul rnd, o corabie.
6. Pentru a "comunica" a da ceva de neles" ne ntmpin
aici verbul grecesc semainein, de unde i trage rdcina se-
mantica" zilelor noastre.
7 Aici daimnia, tradus de noi cele zeieti" este oarecum con-
trapus celor omeneti" (antropina) ceea ce dovedete polivalent
a demoniei" socratice.
229 2,28
Totodat, ni se relev i n cest text (cf. intra, ca i Apolo-
gia lui Socrate de Platou) inaderena neleptului atenian Ia
cele de sus" Ia cunotinele meteorice", cum le numete
Platon.
8. Snt expuse aici, succint, dfieritele teorii vehiculate pe atunci
n lumea elen despre naterea i fiinarea lucrurilor i a uni-
versului, elaborate de filosofii ionieni, precum Anaximandru, cu
al su principiu al nedeterminatului" apeiron, eleai (Xeno-
fan, Parmenide . a. ), Heraclit din Efes, etc. De semnalat ter-
menul de sofiti" (sofistai) cum snt numii aici primii filo-
sofi greci. Dup ali comentatori prin nedeterminatul" se face
aluzie la doctrina atomist a lui Leucip.
9. Ni mi c nu se nate, nimic nu se pierde" - postulau eleaii, prin-
tre care filosoful Zenon care susinea c nimic n-are nceput
i nici sfrit.
10. Am redat prin buni i virtuoi", formula specific elenic Kaloi
KgOihoi (iit. frumoi i buni "). V. amnunte privind semni-
ficaiile acestei sintagme unice n Studiul introductiv", ca i
intra, n. 13, 14, 16 et c
11. Bule, era consiliul alctuit la Atena din cei mai de vaz cet-
eni, care hotrau asupra treburilor mai importante ale colec-
tivitii. V infra, n. 28.
12. Se refer la procesul intentat strategilor atenieni n urma bt-
liei navale de la Arginuse (406 .e.n.), condamnai ia moarte
fiindc nu s-au ngrijit de efectuarea ceremoniilor pentru cei
czui n lupt. Socrate, singur, s-a opus n timpul judecii
furiei dezlnuite a atenienilor. Cf. Xenofon, Hellen. I. 7.
13. O variant de traducere pentru a reda pe Kaloi Kgathoi si.
supra., n. 10.
14. Idem. cf. supra, n. 10 i 13.
15. Candidaii la funcii publice la Atena erau alei de ctre
ceteni prin introducerea ntr-o urn a unor "boabe" a'be
sau negre, semnificnd alegerea sau respingerea solicitantului.
De relevat i n acest pasaj un accent al faimoasei ironii so-
cratice.
16. Aici Jronesin askein" n original, neegndu-se prin fr-
nesis", nelepciunea", dar i mintea" treaz i ascuit, n-
dreptat asupra oamenilor i a lucrurilor.
17. Unchiul filozofului Platon. n anul 411 a participat la instau-
rarea guvernmntului oligarhic al celor patru sute", n anul
404, dup prbuirea democraiei ateniene, a fost unul din ca-
pii stpnirii celor 30 de tirani", instaurai la Atena prin te-
roare, cu sprijinul Spartei. Cf. infra, nota. 26.
18. Un nobil atenian, pe ct de frumos, pe att de gunos". Putred
de bogat, superficial, afemeiat, cheltuitor i extrem de ambiios.
Dup aa-numita pace a iui Nikias (421 . e n. ) , a militat pentru
a-i convinge pe concetenii si s ntreprind, nentrziat, expe-
diia naval dezastruoas din Sicilia (415 . e. n. ). Acuzat i
condamnat pentru nalt trdare, s-a alturat spartanilor n de-
trimentul Atenei. Cu toate acestea, bucurndu-se de sprijinul
multor partizani, n urma prbuirii oligarhiei (411 . e. n. ), a
fost rechemat din exil de regimul democratic, reinstaurat, i
iMtmit n anul 408 .e.n.. strateg cu puteri discreionare.
19. Am redat gr sofrosyne prin nelepciune", ceea ce ine seama
'230
i de nuana raional i de cea moral a acestui termen com-
plex, propriu eticii profesate de Socrate.
'20. Pentru sofronein, a fi cumptat cf. nota de mai sus,.
21. A fi cumptat" traduce aici, ca i la nota precedent, acelai
sofronein." ,
22. Mthesis i verbul manthxino, implic, cum vedem din context,
o cunoatere" ntemeiat pe experien. ,
23. Aceste versuri aparin ( I , 35 sq) liricului i moralistului grec
Teognis din Megara (sec. i . e. n. ).
24. Versuri ale unui poet necunoscut.
25. Admirator al lui Socrate. Amnunte despre el cunoatem doar
din dialogul platonician ce-i poart numele n care se resping
procedeele i argumentele neltoare ale sofitilor,; cf intra,
n. 108.
26. "Legislator". Critias i Charicle, nobili atenieni influeni, au
fost colegi n guvernmntul de teroare instaurat de cei 30
de tirani" . Cf. supra, n. 17.
27. Red gr. logon tehne, semnificnd subtilitile retoricii, ale
elocinii.
28. V. supra, n. 11, Verbul respectiv este n text buleuein.
29. Referire la situaia existent odat cu restaurarea regimului
democratic la Atena (411 i e. n. ) , dup teroarea exercitat de gu-
vernarea celor 30 de tirani" provenii, cu precumpnire, din
rndurile aristocraiei. Cf. supra n. 18 i 25 i infra, Banchetul
n. 15 ' , ' : V" ' v .
30. Primul, un prieten devotat ai lui Socrate, a fost alturi de
acesta pn n ultimele clipe ale vieii neleptului. Platon i-a
dedicat un dialog omonim din care se vede ataamentul fa de
el. Cf. i cartea a 11-a Conv meni., cap. 9. Despre Chairefon
aflm unele date de Ia Aristofan (v. Norii, 104), ca i despre
Chairecrate, fratele celui de mai sus. (cf. lucrarea de fa II, 3)
Kebes i Simroias figureaz i ei ca intimi ai lui Socrate n
dialogul platonician Fedon. Ei erau tebani i i prsiser a-
ra, numai pentru a-I cunoate i audia pe neleptul atenian.
Hermogene era comandantul oastei siracuzane care-i sprijinise
pe spartani n timpul rzboiului peloponeziac. Faidondas teba-
nul era, de asemenea, un admirator al lui Socrate.
31 Din gr demagogos, conductor al poporului", ns n sens
peiorativ de linguitor al acestuia
32. Lucian i zile, 311
33 Vezi nota de mai sus
34. Uiada, 188191, 198202 (Trad G Murnu).
35. Lichas, spartanul, contemporan cu Socrate, a iniiat pe cheltui-
ala Iui ntreceri gimnice (fizice) i musice (artisticei) n cinstea
Iui Apolo (cf. Plutarh, Cimon, cap 10)
36. Hesiod, op. cit. 336342
37 Un discipol fidel al lui Socrate (cf i Platon, Banchetul, 173 B,
218B)
38. Snt cunoscui cu acelai nume, bunicul i nepotul originari din
Melos Cel mai tnr, contemporan cu Socrate, i-a creat o
faim prin poezia lui ditirambic.
39 Fol osul " ofelem i raiunea" gnome constituie, n
concepia elenilor, cei doi factori complementari care chezuiesc
orice oper durabil.
40 Red frumoasa expresie elen sofos demiugos kai filosof os,
231
vrrid s arate c orice creator" cu adevrat nelept" admir
ceea ce este viu das Lebendige cum spune i Goethe, un
discipol congenital ai anticilor.
41. Grecescul cosmos, nseamn ordi ne" i podoab" (de unde i
cosmeti c"), apoi rnduiala" mirabil a universului.
42. F'ronesis inteligen", implic cum vedem n compa-
raie cu gnome i cu sofia un grad potenat de aciune ordo-
natoare (cf. supra, n. 19, 20, 21, 39, 40).
43. Sofist i prezictor", neavnd nimic comun cu omonimul su,
. cunoscutul orator atic.
44. Aceast caracterizare minunat care sun n elen: kakodai-
monias didskalos o ntlnim, dup cit se pare, numai aici.
Demn i de geniul Iui Platon, ea l onoreaz pe Xenoion i
dovedete c nu 1-a judecat chiar superficial cum pretind
muli comentatori pe neuitatul su maestru.
45. Originar (c. 435 .e.n.) din Cirene, n nordul Africii,. tateKiwe
,i
"
torul colii numite cirenafee sau hedoniste care vedea scopul
vieii n dobndirea plcerii" ( gr hedone), echivalent pentru
Aristip cu binele".
46. Meoii locuiau un teritoriu n preajma Mrii Caspice de astzi.
Eshil, n prometeu (v 4,17), i considera a fi o populaie scit.
47. Tlhari din vechime, pe care., spune leg- nda, ia rpus Tezeu
(v. Plutarh, Tezeu, 8, 10 i 11; cf. Apollodor I I I , 16 i Ovidiu,
Metamorfoze, VI I , 440).
'48. Cf. supra, n. 36.
49. Lucrri i zile, v. 287292. (Trad. t. Bezdechi).
50. Frg. 287 Kaibel. Epicharm (c. 500 .e.n.), poet i filosof pitago-
ricjan, s-a nscut n Ceos. Trind la Siramza, n Siciira, sub
oblduirea tiranului Hieron 1, el a perfecionat comedia Din
opera sa, remarcabil, nu ni s-au pstrat dect mici fragmente.
Unele ..izvoare antice soeot c aceast cugetare i aparine lui
Platon comicul.
51. Sofist i retor din lulis, insula Ceos (c 420 . e. n. ), elev i emul
ai k(i Protagoras. Stabilit Ia Atena, a deschis o vestit coal
de retoric frecventat de Euripide, Socrate, Isocrate .a. Aristo-
fan .,i ridiculizeaz ca i pe Socrate, de altfel socotit /i el so-
fist" n comediile Norii i Psrile.
52. Elogiul virtuosului Heracie (Hercule la latini) aflat, cum
vedem la rspntia vieii" era cuprins n scrierea lui
Prodicos intitulat Despre Heracie, care fcea parte djntr-o
alt .culegere, mai ampl, menionat de lexiconul Suda (Sui-
das) de, mai trziu. Cf. Cicero, De officiis, care red ntocmai n
latinete acest pasaj remarcabil n toate privinele
53- Socrate a avut trei fiu tamprocle, numit aici, despre care nu
se mai tie nimic, Sofronisc i Menexen sau Menedem. Dioge-
nes Laetios i lexiconul menionat mai sus susin c primul
copil I-a avut cu Xantipa (cea rea i hrgoas"), iar .ultimii
doi' cu Myrto, fiica lui Aristide, supranumit cel drept" Leg-
tura neleptului cu Myrt o nu poate fi dect o poveste ticluit
uiteribr.
54. Antistene din Atena (cf infra, c. I I I , 17 ca i Banchetul, 8, 4)
ntemeietorul colii cinice, elevul sofistului Gorgias i apoi al
Iui Socrate. Iniial, cinicilor nu Ii se atribuia calificativul peiora-
tiv de mai trziu. Ei susineau doar c virtutea suprem nu e
dect totala independen fa de lumea exterioar. Aa se i
expiic filiaia cinic a stoicismului, care postuleaz vestita
apathia", imperturbabiltatea, echilibrul moral n vlmagul
evenimentelor.
55. I min valora 100 de drahme, cf. infra, n. 57.
56. Nikis, cpetenie a partidului aristocrat, era unu! dintre cei
mai bogai ceteni ai Atenei. n minele de argint de la Laurion,
ce-i aparineau, se zice c munceau vreo 1000 de oameni, aa,
cum ne transmite Xenofon n tratatul su Despre venituri
( I V, 14).
57. Greutate, apoi moned de aur (sau argi nt), echivalent cu
60 de mine 436,6 gr. Cf. supra, n. 55.
58. Fiul- lui Criton i discipol al Iui Socrate, cf. Despre economie,
n . Ic . , . / v .
59. Odiseea, XI I , 184.
60. Pericle i cucerise pe atenieni prin discursurile sale miestrite.
61 Temistocle i convinsese pe conceteni prin faptele lui remar-
cabile, n primul rnd, prin construirea uriei flote puternice care
a contribuit, substanial, la consolidarea supremaiei Atenei.
62. Reiese clar din acest context sensul pe care grecii vechi l atri-
buiau termenului de idiotes (pi. -ai), adic individului, consi-
derat n sine. izolat de colectivitate, de cetate (polis). Neparti-
cipnd; Ia viaa social-politic, insul -t-r n concepia elenilor
nu i putea dezvolta, n plintatea lor, atributele fiinei ale
umane. De aici nelesul de prostnac" om cu simurile to-
cite care' e ataat idiotului".
63. Am redat aici ca i n alte locuri, gr. horo (propriu-zis v d" )
prin nel eg", ntemeindu-ne i pe utilizarea similar, perceptiv-
intelectiv, a frecventului verb anglo-american I see". Cf. infra,
c. I I , cap. 6. 29 i n. 81.
64. Este productivul termen elen de filia, prezent n attea cuvinte
derivata i compuse din tezaurul limbii greceti.
65. Gr polemik adj. substantivat, la neutru pi. .derivat de la pole-
mos lupt", rivalitate".
66. Verbul dunamai ( pot " ) are, nu, rareori, n greac sensul de
a ti". Cf. fr savoir c'est pouvoir (scieniia potentia).
67 De remarcat c i Socrate, care nu o dat subliniaz primatul
intelectului, face dese referiri la educaia fizic, parte integran-
t n instruirea tinerilor atenieni pentru a deveni buni" i
frumoi". n pasajul acesta abund terminologia sportiv:
ntreceri" (agones), ctigarea ntrecerii" (nicon), premii"
(t.hla) . a
68. Agathos ghignesthai era elul suprem al educaiei pentru cei
vechi. *
69. Expresia metaforic de la verbul thern (cf. subst. thera
vntoarea"} este folosit adesea n registrul erotic de poei,
precum Ovidiu n Arta iubirii, ca i de Eminescu n Luceafrul
(..Cum vntoru'ntinde-n crng Ia psrele laul...").
70. S se observe utilizarea pluralului: mathematha (cunoti ne"),
considerate n mod izolai iepisteme (Ia sg. ti i na"), ca tot,
ca o sintez a cunotinelor particulare-
71 In gr. filoi agathoi i erga cat, ceea ce ar indica ca araihos
(bun", destoinic") se aplic cu deosebire fiinelor, fa de
calos ( f r umos " ) , ataat i lucrurilor, atunci cnd este exprima-
t o contrarietate.
-233
232:
72.' Aspasia din Milet a venit la Atena s se iniieze n arta vor-
birii. Pericle, soul ei de mai 'trziu, o admira att pentru fru-
museea cit i pentru talentul ei ca i Socrate, de altfel. In
dialogul lui Platon, intitulat Menexem, Socrate i elogiaz pe
atenicnii czui pentru patrie, reproducnd, probabil, un di-
scurs pe aceast tem elaborat de Aspasia Cf infra, Despre
Economie, n. 9.
73. Virtuile" (aretai), cum rezult din acest context, pot i tre-
buie s fie cunoscute, pentru a fi practicate.
74. Un personaj necunoscut. Textul se refer la instaurarea puterii
celor 30 de tirani" la Atena i la fuga n portul Pireu a de-
mocrailor condui de Thrasybul (cf. Xenofon, Hellen, I I , 4, I ) .
75. V. supra, n. 36 i 30.
76. In originalul elen sykofniai literal: cei ce-i reclam auto-
ritilor pe prdtorii de smochine", apoi termenul a cptat
nelesul folosit adesea n timpul lui Socrate, de denuntori",
care i trati, prin calomnii, pe ceteni n procese, mai ales pe
cei avui i influeni, pentru a stoarce de la ei bani i alte fo-
ioase.
77. IIiada, I I I , 170, Murnu traduce domn n putere"
78. A cerceta" (gr,, skope'in), a discerne" vizual; krinein i
diaghignoskein, acestea mai accentuat intelectualiste, ca i dia-
erein ( a diferenia") toate verbele de mai sus denot excep-
ionala capacitate a limbii elene de a aborda lucrurile, nuanat,
din diferite unghiuri de vedere i de nelegere.
79. lUada, I, 243
80. ibidem, I I I , 179.
81. Versiune posibil- constatm" rednd, ca i vedem", ori
ginlul ghignoskein; acesta are deci un sens mai pregnant in
fuitiv dect traducerea lui curent, intelectualist-abstract prin
a cunoate" Cf. supra, n. 63.
82 Dianoeln semnific gndi rea" ptrunztoare i subtil, fapt
ntrit aici i de frontizein, care implic atenie, pruden, cir
cu'mspccie \n emiterea judecii,
83. O prezentare sintetic, exemplar a rostului i forei l ogos "
ului i a dialogului" n evoluia umanitii
84. Pe insula Delos, unde se nscuse Apolo, aveau Ioc la patru
ani o dat serbri magnifice n cinstea protectorului artelor i
al luminii, zeul predilect mpreuna cu Pallas-Atena, al gre-
cilor Pregtirea i nzestrarea unui cor pentru a participa Ia
aceste manifestri reveneau atenienilor bogai n cadrul obli
ga ii lor numite liturghii" adic servicii", datorate statului,
respectiv zeitilor tutelare- Cf Despre economie, n. 6
85. Faimoasa filotimie elenic setea de glorie" a grecilor -
praeter laudem nullius avari" cum i numete Horaiu n
Ars Poetica susine "aici Socrate, respectiv Xenofon a fost
principalul resort al nfptuirilor n toate domeniile n care
acetia s-au ilustrat
86. Osta greu narmat
87 Beoienii au fost integrai n Liga atenian n anul 456 .e.n.,
eliberndu-se nu mult dup aceea (447 .e.n ), n urma btliei
de Ia Lebadea (sau Kor onei a) ' Cf. Tucidide, Rzboiul pelopo-
peziac, I, 113. In timpul rzboiului, atenienii au fost nfrni
n lupta de la Delion (424 .e.n.) n care a participat ca hoplit"
(v. supra) i Socrate.
234
88. Membrii unui cor pregtit cu mult grij pentru, solemnitile
ce aveau loc frecvent la Atena. Se constat i de aici preocu-
parea deosebita a fiecrui coreut" de a se integra, necondio-
, nat, ansamblului..
89 Cecrops, ntemeietorul legendar i primul rege al Atenri, a
fost arbitru" n disputa dintre Poseidon i Atena pentru pro-
tectoratul Aticii. Erechteu a fost al patrulea rege al Aticii, so-
cotit i al doilea ntemeitor al Atenei, nscut se zice din
smna rspndit pe pmnt de Hefaistos, pe cnd o urmrea
pe zeia Atena. Heraclizii, urmaii eroului Heracle (Hereule,, la
romani) au purtat lupte cu Euristeu i populaiile din Pelqpo-
; nez. Tezeu, un alt erou legendar al atenienilor, pe care i- con-
dus n btliile ce ie-au dus mpotriva regelui Minos ai Cretei,
mpotriva Amazoanelor i a populaiilor trace, care spun
unele izvoare istorice se ntindeau pn aproape de hotarele
Aticii. V Plutarh, Tezeu 27; cf. Isocrate, Panegiricul .1.9, Hero
dot, istorii, IX, 29, Tucidide, Ist rzb peloponeziac, I I , 15, Pla-
ton, Menexen 239 B sqq.
90 Formulare pregnant care prefigureaz pe cea a gnditorului
englez Hobbes: Bellum omnium contra omnes".
91 O colin la Atena, unde se ntrunea consiliul cetenilor de' vaz
pentru a delibera asupra chestiunilor publice mai importante
i a judeca procesele ca instan superioar. Cu timpul, dato-
rit ndeosebi reformelor lui Solon i Kleisthanes jurisdicia
areopagului a fost limitat la procesele criminale.
"92. Fa de mulimea de regiori" (basilei) din Asia Mic care
stpneau inuturi, precum Misia, Pisidia s. a., suveranul Per-
ilor purta titlul de Marel e rege", att pentru ntinderea st-
pnirii sale, ct i pentru fastul ce-1 ntreinea Ia curte,
"93. Acest Glaucon era fratele Iui Platon; cellalt, numit mai de-
parte ( I I I , 7, 1), era socrul lui Ariston i fratele bunicului lui
Glaucon de mai sus.
94. V. supra, n. 61.
95. In gr Andria (curajul", cluzit de raiune) spre deosebire
de tolmc (temeritatea" oarb) Aceast chestiune este dezb-
tut de Socrate cu interlocutorul su Laches n dialogul omo-
nim, de tineree, al lui Platon.
96. Arcul scitic" era vestit n antichitate. Ct despre traci i
rspndirea lor, v. supra, n. 89.
97 Tn concepia grecilor nzestrarea de la natur" (fysei) nu era
suficient Pentru a realiza ceva temeinic mai era nevoie cum
vedem de mult studiu, deci de cunoatere" (.nanthnein),
de strdanie i preocupare" constant (epiinemelia), toate ace-
stea ntreinute prin exerciiu" permanent (nelete).
98 Despre atracia i disocierea celor onorabile" (frumoase") i
a celor bune" (kala ie kgathd), v supra, n. 7 1, cf i textul
n continuare, unde conceptul elenic de kalokgathia este im-
plicat n cel de virtute (avele) i de dreptate" (dikaiosyne).
Cf i nota urmtoare.
99. nvat" (sofos), nu putea fi deci, n concepia lui Socrate, de-
ct cei ce era. totodat, nelept" (sofron), ceea. ce presupune
c se vdea a fi cumptat, drept, cu un cuvnt: bun i fru
mos" Cf. nota de mai sus i cea urmtoare
IQtt Rezult cu claritate din context scara valorilor supreme, con-
siderate ca atare de eleni- nelepciunea" (sofia)- virtutea"
235
(avele) dreptatea" (dikaiosyne), de unde decurg toate cele
'bune i frumoase" (kal le kgath).
101. Formul sincretic preluat i n poezia meditativ a veacurilor
urmtoare, la Eminescu, de pild.
102. Din Efes care ns a trit mai mult Ia Atena. In timpul dialo-
gului cu Socrate, tnr fiind, nu-i dobndise faima de mai tr-
ziu. Pliniu cel Btrn n a sa Ist. natural (35, 10) ne transmi-
te date preioase despre arta lui Parasios care concord, n
general, cu cele relevate aici de Socrate, despre principiul si-
metriei respectat cu strictee de pictorul grec.
103 Nu se cunoate de altundeva un sculptor cu acest nume. Unii
comentatori bnuiesc, fr motive temeinice, c ar fi vorba des-
pre o prescurtare a numelui marelui Polykleitos; alii l identi-
fic cu artistul Cleon despre care relateaz acelai Pliniu, n
opera menionat mai sus (30, 9 ) .
04. Am redat astfel o turnur participial de la verbul eufrainomai
( m bucur", m simt mulumit"), termen capital, asumat de
esteticienii secolelor ca un postulat al nseninrii" pro-
priu artei perene. Noiunea, ca atare, este predilect, la Goethe,
Eminescu . a..
105. Perifraz din original (to logu kreitton) n sens propriu
mai tare, mai presus de cuvnt" echivaleaz cu inexprima-
bilul", inefabilul" la Goethe, ntr-un., context similar din
Faust: das Unbeschreibl'iche, caracteriznd astfel Eternul
Feminin".
106. Acest templu se nla lng aezarea Oropos, n Boeia, unde
n vechime se afla un izvor tmduitor.
107. Paizein, respectiv, spudzein, exprim o ipostaz caracteristic
ethosului unui nelept. Cf. intra. Banchetul, cap. 1.
108. Cf. supra, n. 25.
109. .4 indic iniiala de la adikia (nedreptatea"), D pe cea a
subst. dikaiosyne (drept at ea").
110. Negativul de la sofia (nelepciune") este amathia (lit. lips
de cunotine, ignorant"), ceea ce probeaz, o dat mai mult,
condiionarea reciproc, potrivit mentalitii elene, a cunoaterii
i a orientrii nelepte n via. Cf. supra, n. 99 i 100.
Ideea de servilism" semnific c purttorii acestuia snt cei
ce ignoreaz binele, frumosul, dreptatea", situaie care, inevi-
tabil, duce la nrobirea moral a celor numii n textul grecesc
andrapododeis cel ce-i pleac genunchii".
111. Faimoasa inscripie de pe frontispiciul templului de Ia Delfi
a! Iui Apolo, n original, transcris: Gnothi seauton ndemn
care 1-a cluzit toat viaa pe Socrate.
112. Se refer la expediia naval dezastruoas" din Sicilia
(415 .e-n.) organizat" de Alcibiade. Cf. supra, n. 18.
113. Un termen de comparaie cu care Socrate nsui .nu se sfiete
s se compare. Dar o asemenea apropiere pare s fi avut i o
justificare, ct de ct, real, cci se credea c Socrate fcea
pe nebunul", ca sub acest pretext s-i poat iscodi mereu pe
oameni.
El, Palamede, fiul regelui din Eubeia, simuleaz nebunia ca s
nu lupte n rzboiul troian. Acuzat, pe nedrept, de nalt tr-
dare de ctre Ulise, este lapidat de ahei la Troia. V. Platon.
Apologia, 32, E. 41; cf. Hyginus, Istorioare. 125 i infra., Apo-
logia. 13.
236
114. AtU faptele" ct i vorbele", cn s fie bine intite, se cade s
fie cl uzite de,,,nelepciune" (sofrosyne).
IS& A ti s ntrebuinezi mijloace adecvate scopului" (mehano)
nseamn, n viziunea grecilor, pe de o parte, a asi gura o
percepere j ust a lucrurilor (aislheseis), ca i punerea n
micare, n mod corect, a j udecii (loghisms).
116. Limbajul este considerat aici, n sensul de astzi ,; modern; ca
.,. ,' o hermeneia (implicnd i hermeneutica"), aadar, ca o tl-
mcire a sistemului de relaii oml ume. Cf. i tratatul Iui
Aristotel: Despre interpretare, consacrat analizrii complexu-
lui de semnale i contrasemnal e ale realitii.
117. Hipias din Eiis, numit nv at ul " (sofos), s-a distins di ntre
sofiti" prin^ multitudinea cunoti nel or sale.
118. Lcedernonianul Licurg, vestitul legislator al Spartei din se-
colu al Vl-lea .e.n. Cf. infra, Despre economie, n. 21.
119. In gr. homonoia (lat. concordia) caracteri zat cum ve-
dem ca bunul cel mai de pre", al unei colectiviti, red
aproape aidoma si ntagma romneasc: unire-n cuget i-n
simiri".
120. O subtil i cupri nztoare definiie a di al ogri i " (dialeghes-
thai), mpreun cu sublinierea disponibilitii oamenilor pen-
tru di al og" (dialekiic), conceput cu toate atributele ce i se
confer astzi : comunicabilitate, deliberare, flexibilitate i, nu
mai puin, principialitate n promovarea adevrului, deci a
binelui-
121. Anaxagora din Clazomene, filosof din coala ionian, priete-
nul lui Pericle, fiind acuzat de impietate, a trebuit s pr-
seasc Atena.
122. n insula Delos, aveau loc serbri somptuoase n cinstea zeu-
lui Apolo, nscut acolo. Solemnitile marcau uciderea Mino-
taurului de ctre l egendarul Tezeu i sistarea plii tributului
de s nge monstrului. n timpul acesta, inclusiv a! cltoriei
corbiei dus-ntors, erau suspendate, cum vedem i de nici, exe-
cutarea sentinelor de condamnare la moarte.
123. Unul din prietenii iui Socrate.
124. Suita de caliti atribuite lui Socrate, aici pios, drept, bun,
: et c, concord cu cele relevate de Pl aton la finele dialogului
Faidon i cu imaginea neleptului trasat n Apologia Rii
Xenofon.
DESPRE ECONOMIE
1. V. Conv. meni-, n. 58 i 36.
2. Titlu! acestei valoroase opere este Oikonomikos viznd un in-
divid priceput, mai nti, n admi ni strarea propriei case
(oikos cas" -~ nomos lege, r ndui al "). Termenul este
oarecum, opus, de pild,, .lui Politikos (titlul unui di al og pla-
toni ci an), acesta avnd semnificaia unei persoane abilitat n
treburile obteti.
3. Se refer la devastatoarel e rzboaie care au bntuit n Grecia
acelor timpuri, de pe urma crora a aprut categoria mbogi-
ifor de rzboi. Pe l ng aceasta,, se are n vedere rapaci tatea
tiranilor, stpnitori n regiunile periferice i ri mul te di ntre
coloniile greceti trind ntr-un lux denat, pe spinarea
poporului.
237
4. Etimologic, de neam ales", deci cei care se bucurau ia Atena
de privilegii nobiliare, pn la reforma lui KJeisthenes (c. 600
565 . e. n. ).
5. Vezi Conv. mem., n. 55 i 57.
6. Cheltuieli impuse cetenilor bogai n mprejurri excepiona-
le ori cu ocazia unor srbtori aa numitele liturghii"
Cf. Banchetul, n. 15, Conv. mem., n. 84.
7. Lit. supraveghetor", administrator", intendent"; aici, . po-
trivit dreptului .civil atenian, tutore" (trad* latin a gr. epi-
tropos), al unui minor.
8. Tis episteme oikonomias, cum sun* originalul elen, formul n
care episteme semnific cum am mai relatat un sistem
nchegat de cunotine, ntenieiat pe- activitatea practic. Cf.
Conv. mem., n. 70.
9. V. Conv. mem., n. 72.
10. Guvernator despotic i abuziv al unei provincii din imperiul
persan, avnd atribuii i prerogati ve' nel i mi tate n domeniile
administrativ, judiciar i militar.
11. De la gr. pardeisos (parc, grdin vast, plin de plantaii
nenttoare"). Termen mprumutat, cum se vede din text, de
la .persani.
12- Cirus cel Tnr, fiul lui Darius al II-lea, a participat, atr-
gndu-l i pe Xenofon, Ia campania din Asia minor mpotri-
v fratelui su, regele Artaxerxe. A murit n btlia de la
Cunaxa, n anul 400 .e.n.
13. Cpetenia spartanilor n timpul rzboiului peloponeziac; s-a
aliat cu Cirus contra atenienilor. Cf. Apologia, n. 11. V. i
relatarea despre Ariaios Ia Xenofon, Anabasis, I. 9, 31. Aici
pasajul despre Ariaios se pare c este interpolat.
14. Zeitate suprem la peri, simboliznd soarele.
15. Un splendid elogiu al agriculturii, fundament n concep-
ia grecilor al progresului umanitii. Acest pasaj, ca i
altele, a fost imitat, tradus chiar, de Cicero, i a inspirat n-
treaga literatur elen i latin posterioar.
16. Explicabil, aici, atitudinea muncitorilor neagricoli". Ei nu
aveau nici un interes n prosperitatea agriculturii. Orict ar fi
fost recoltele de bogate, muncitorii n mine sau ateliere con-
tinuau s triasc n cea mai neagr mizerie.
17. Ischomah reprezint tocmai ceea ce cuta Socrate: imaginea
unui om-model (kalos kagathos) cetean vrednic de toat
stima, un om de vaz i de isprav". Unii comentatori ncli-
n s vad n figura acestui autentic atenian o rsfrtngere a
propriei personaliti a lui Xenofon.
18. Putem deduce din context c este vorba despre un vas co-
mercial fenician, care descrca i ncrca, regulat, mrfuri n
porturile greceti, cu deosebire ia Pireu.
19. Pictor din Heracleea (c. 450394 . e. n. ). A venit la Atena de
tnr (c. 425), unde s-a mprietenit cu Socrate. Autorul unor
tablouri vestite, cu subiecte mitologice. Scriitori antici
Quintilian, de pild, i atribuie lui Zeuxis fojosirea, printre
primii, a efectelor de lumini i umbre.
20. Om srac, palavragiu, cu capul n nori" un succint auto-
portret al lui Socrate, configurat de Platon, Banchetul, -6, "6
sqq., Aristofan . a.
21. Legifp Iui Dracon i Solon au guvernat un timp ndelungat 238
rinduieliie social-politice ateniene. Primele, datnd din 622
.e.r:,- se zice c erau scrise cu snge, datorit severitii lor
proverbiale, cele ale lui Solon, din 594 .e.n., aveau un caracter
mai blnd, cluzite fiind de idei nnoitoare.
22. Licabctul era un munte n apropiere de Atena, iar Faleron era
regiunea mltinoas ce nconjura portul cu acelai nume, nu
departe de Pireu.
23. Stadion (lat. stadium) era o cale ntins pe care se desfurau
-jrga-rile. Un stadiu avea o lungime de c. 600 de picioare la
greei; Ia noi circa jumtate. 200 de stadii ar totaliza vreo
A0 de km. ,
24. Gxnele erau aduse spre Grecia continental, mai ales din iri-
"suleje Marii Egee, din Sicilia i din coloniile grecesr de Ia
PfiTi-tifr'Euxin. Cu privire Ia un asemenea comer, vezi studiul
erudit, ntemeiat de-date epigrafice, al regretatului Teofii S.
veanu, fost timp ndelungat prof. de istorie antic la Univ.
diin Cernui, intitulat: Cultura cerealelor n Grecia antic i
politica cerealist a atenienilor. Buc, 1925 Acad. Rom. Studii
i cercetri X.
25. Trirem (calc lat. din grecete), nav de lupt greceasc din
se'cV V I I V .e.n. prevzut cu cte trei perechi suprapuse de
rame, h care trgeau tot atia vlai.
26. Eiul lui Zeus i tatl lui Pelops. Abuznd de ncrederea zeilor
la- n osp, a fost condamnat la o dubl pedeaps, ia o n-
doita ameninare cu moartea" n Infern. Pe de o parte, sttea
mereu cu frica-n sn, ca s nu se prvleasc o stnc peste
capul Iui, iar pe de alta, era. chinuit de foame i de sete perpe-
tue; cu toate c era vrt n ap pn la bru i poamele, pe
care nu le putea apuca, atrnau din copacii aflai n preajma lui.
De altfel, i urmaii lui, Tantalizii (Pelops, Atreu, Thyeste,
Agamemnon, Oreste, . a.) au avut parte numai de nenorociri.
BANCHETUL
1. Serbri ce aveau loc la patru ani o dat, n luna iulie, spre
deosebire de Mi ci l e Panatenee" anuale, i de altele trienale.
In cele ase zile ct ineau Mari l e Panatenee" preocuparea cen-
tral era cinstirea zeiei Atena, patroana cetii.
2. V. Conv. mem., n. 36, 54, 58, 123; cf. Apologia, 1.
3. Sofiti vestii n timpul lui Socrate. Se fleau c snt nv-
ai" i pretindeau cum vedem bani pentru a forma n-
elepi". Mentalitatea i practicile lor erau n total contrast cu
cele ale lui Socrate i cu tradiia ptagorician care susinea
c tiina este singurul lucru pe care, dac-1 d cineva, nu
pierde ceva".
4. Vezi Conv. mem., n. 23.
5. Aristarh din Tegea, poet tragic, contemporan cu Socrate, a
compus vreo 70 de piese, din care cunoatem numai titluri ca:
Tantalos, Asklepios, Achilleus . a.
6. Xantipa cea mai insuportabil creatur" soia tui So-
icrate i mam a trei copii se pare, cum rezult i din acest
pasaj, c nu era aa de nemiloas cu Socrate, cum i s-a dus
faima. Cf. Conv. mem., n. 53.
7. Unii autori: Aristofan (Psrile, 1556 sqq.), Athenaip, Elian
239
pun la ndoial datele transmise aici privitoare la Piandru,
un demagog, contemporan cu Socratc.
Problemei curajului i consacr i Platou, n mod special, dialo-
gul intitulat Laches, unde Socrate este interlocutorul principal.
Cf. Conv. mem., n. 95.
8. Un fel de intendeni, inspectori ai pieelor din Atena.
9. Stesimbrotos din Thasos, retor, contemporan i adversar al
lui Pericle. Scrierile sale conin unele informaii de care s-au
folosit autorii posteriori, ca Plutarh, de pild. Cf. i Plafon,
Ion Anaximandru, sofist, retor sau rapsod, de altfel, necunos-
cut.
10. Erau purttori ai ramurilor de mslin", la procesiunile n
cinstea Atenei, alei dintre cei mai chipei ceteni vrstnici.
11. Personaje reprezentate adesea n dramele satirice greceti cu
nasul crn, buzele groase, cu capul chel, figuri groteti, adul-
mecndu-i przile, fr scrupule. Nu odat Socrate ne este
nfiat i el ironic sau chiar batjocoritor ca un silen"
un satir" nu prea tnr. Cf. cap. 5.
12. Alexandru era numele troianului Paris, arbitrul frumuseii" n
disputa dintre Junona, Minerva i Venus. El a preferat-o pe
aceasta din urm.
13. Monstru, reprezentat cnd femeie, cnd brbat, cu erpi pe cap,
dini fioroi i limba gata s atace. Avea menirea s-i sperie,
s-i mpietreasc pe oameni, mai ales cu privirea ei fix, n-
fricotoare.
14. De remarcat c n elen acelai verb: jilein nseamn i a
iubi" i a sruta". Ar fi pcat dac acest pasaj att de fru-
mos, bnuit ca interpolat, s-ar dovedi neautentic.
15. Despre aceast adevrat plag a societii elene v Conv
mem., n. 76.
16. Pe lng birurile pe care le plteau i liturghiile" ce le pre-
stau (v. Conv. mem., n. 84 i Despre economie, n. 6) cetenii
bogai n-veau voie cum constatm i de aici s-i p-
rseasc ara. Cf. Despre economie, n. 6., Referitor ia restau-
rarea democraiei ateniene, cf. Conv. mem., n. 18, 25, 29.
17. Cf. supra., n. 3, ca i Conv. meni., 51, 52, 117.
18. Cetate aezat pe coasta de sud a Pontului Euxin (azi Marea
Neagr ) , ntemeiat pe la 560 .e.n. de coloniti sosii din
Megara, mpreun cu alii, venii mai nainte, din Beoia. He-
racleea ntreinea relaii comerciale cu cetile de pe malul
stng al Pontului: Histria, Tomis, Callatis. Aceasta din urm
era, la rndul ei, ctitorie a Heracleii care i-a trimis aici co-
lonitii, pe la finele secolului VI .e.n.
19. Autor altminteri necunoscut. n orice caz, altul dect marele
tragedian.
20. Gr. plutos ten psyhen, care, trebuie s recunoatem, este o me-
tafor cu o frumoas supravieuire n literatura european.
21. Credem c runda de discuii" nu e chiar nefericit aleas pen-
tru a reda gr. periodos.
22. Literal nseamn distragerea comesenilor de la discuiile ve-
sele iscate de vin" depirea msurii la butur i, deci,
stricarea dispoziiei convivilor, printr-o purtare necorespunz-
toare"
23. Rapsodiul acesta este necunoscut din alt parte; tetrametrii
erau versuri alctuite din patru msuri trohaice.
240
24. Foarte semnificative aceste calificative ale Iui Socrate: n gr.
frontistes gnciitorul" cel mereu preocupat de ceva"
i afrontistos (derivat din primul, n sens ns pri vati v), setn-
nificnd vistorul", literal cel ce nu-i face griji, neps-
torul". Cf. nota urmtoare.
25. Formul preluat, probabil, din comedia Norii a lui Aristofan,
care-l reprezint astfel, caricatural, pe Socrate. CI. nota prece-
dent.
26. Erau zeiti ale anotimpurilor, mai ales mesagere aie prim-
verii, prin dansurile lor graioase. Purtau, nu rareori, couri
cu poame i flori, simboluri ale fecunditii pmntului, ale
rodniciei i veseliei-
27. Una era Afrodita Urnia (cel est a") cealalt pandcmic"
(adic pm nteana"). Aceast descriere este datorit, n pri-
mul rnd, iui Platon care o dezvolt n Banchetul su, A exer-
citat o extraordinar tnrurire asupra gndirii i sensibilit-
ii europene, traducndu-se, n toate domeniile artei, prin cele
dou ipostaze: al amorului ideal platonic" i al dragostei
vul gare"
28. Preceptorii, dup legend, ai eroului Ahite.
29 Cicero, n De amiciia, red aproape textual ideea socratic i
pitagoreic c prietenia adevrat nu poate exista dect ntre
oamenii virtuoi": ...nisi inter bonos". Socotim c aici, ca
i n multe alte locuri, calificativele: onest, de isprav", deci
virtuos" se acoper, n bun msur, cu gr. kalosk'agathos.
30. Dioscuri erau numii gemenii Castor i, Poliux, fiii lui Tyndar,
regele legendar al Spartei i ai Lede, frai ai frumoasei Ele-
na. Este nltoare expresia elen: he tes psyches fitia, pe ca-
re am tradus-o prietenie spiritual". Aceasta, n concepia an-
ticilor, nu putea exista dect ntre brbai.
31 Cel mai frumos dintre muritori" Ganimede, fiul regelui
Tros i a! znei Kallirrhoe, a fost rpit pentru frumuseea lui
de Zeus spre a-i servi ca paharnic n Olimp. Mitul ttnrulut
troian (sau frigian) a inspirat capodopere ale artei plastice de
Correggio,, Rubens, Rembrandt, Thorvaldsen, ca i poeme, pre-
cum tulburtorul lied goethean cu acelai nume.
32. Cupluri vestite de prieteni din legendele antice.
33. Cetate n sudul Italiei, ntemeiat de colonitii greci, era sedi-
ul vestitei coli a. filosofilor eleai (sec. VI . . e. n. ), creia i-au
aparinut Xenoion.initiatorul ei, Parmenide .a.
34. Denumire dat spartanilor i, prin extensiune, locuitorilor din
inutul Lacedemoniei, a crei capital era Sparta.
35. V. Conv. mem., n. 61
36. Ibidem, n. 60.
37. Cf. Despre economie, n. 21.
38. n repetate rndurii,' Xenofon i manifest simpatia fa de
spartani (lacedemonieni; V: supra, n. 33), ca i fa de peri,
aa cum probeaz cu prisosin i scrierile sale despre Statul
spartan", i Despre educaia lui Cirus" (Kyrupedia)
39 Calias, ca urma al legendarului Erechteu, era socotit, desi-
gur, i pentru bogia lui, un nobil", adic un eupatrid. Cf
Conv. mem., n. 89; Despre economie, n, 4.
40. Eti mol ogi c exprim o exclamaie; zeitatea greac srbtorit
la misterele de Ia Eleusis. Identificat cu Zagreus (Di onysos?).
41. Una din marile dileme i cum vedem - ale gndirii i practi-
1S XsnoiaK
241
cii sociale greceti, care .subzist pn n zilele noastre, este
relaia, nu de puine ori, total discrepant, dintre a fi" (Sin
i a prea" (dokein; n unele cazuri i fainesthai). Pentru
amnunte i felurite disocieri v. Studiul introductiv.
APOLOGI A
|. V. Conv. mim., n. 123. Banchetul, xt. 2.
2. Cf. trad. actului de acuzare, reprodus aici, Conv. 'meni., n. 1.
3. V. Conv. mem., n. 1, Meletos, principalul acuzator' al lui So-
crate, era un poet mediocru, Lycon, un orator gunos, Anytos,
un tbcar demagog.
4. Am redat astfel sintagma elen theu foni echivalent cu de-
monul" socratic. Cf. Conv. mem., n. 2.
5. V. supra, n. 4, Conv. mem., 6 i 7.
6. Noutatea acestui pasaj const n relevarea faptului c cel
care a interogat oracolul despre Socrate a fost Hairefon. Cf.
Conv. mem., n. 30.
7. Despre Licurg i legile spartane cf. Banchetul, n. 37, ca i
Conv. mem., n. 118.
8. Privitor la relaia om-zeu, sugerat aici; ntlnim un pasaj
asemntor, poate un ecou, i la Lucian din Samosata: Ce
snt zeii? Oamenii nemuritori. Ce snt oamenii? Zei muritori"
citat, n originalul elen, de V. Prvan n ale sale Memori al e".
9. Am optat aici, innd seama de conotaiiie textului, pentru
nelept", ca echivalent al grecescului sofos. Adesea acesta
semnific nvat" marcnd deci bivalenta: tiin mo-
ralitate, caracteristic gndirii socratice. Cf. i nota de mai jos.
10. In elin: zelon kai manthnon; cf. n acelai spirit la Platon:
O via care nu-i nchinat cercetrii nu merit s fie trit
(Apologia lui Socrate, XXVI I I , 33 A ) .
11. Se face aluzie Ia asedierea Atenei, n anul 404 .e.n., de ctre
generalul spartan Lisandru. Cf. Despre economie, n. 13.
12. Cr. paideia (educaie" n sensul cel larg al cuvntului),
definit cum tim de Socrate drept cea mai aleas din-
tre preocuprile omeneti".
13. V Conv. mem., n. 113.
J4.- Socrate, spre deosebire de sofiti, suliniaz mereu c el i
cluzete pe discipolii si pe calea virtuii", fr. s ie cear
nimic. Cf. Banchetul, n. 3.
15. Am redat astfel termenul gr. faidrs, care semnific propriu-
zis: iluminare, strlucire".
16. Cf. o afirmaie asemntoare a lui Xenofon, aa nct nu pu-
tem ti dac a rostit-o Socrate, sau dac i-o atribuie discipolul
su. V. Diogenes Laerlios, op. cit., I I , 6, 5455.
17. Om simplu", acest Apolodor era devotat trup i suflet lui So-
crate. El exprim aici ca om din popor, ciim nu se poate mai
nimerit, simul dreptii rnite" (cf. Platon, Fedru, 2 i 66
i Plutarh, Cato Uticensis, 10). Unii, precum Diogenes Laer-
tios, susin c Socrate a rostit aceste cuvinte adresndu-se so-
iei sale Xantipa i nu lui Apolodor.
1:8. V. supra, n. 3.
39. Cf. Conv. mem., n. 39. Sintagma vrea s semnifice atributele
complementare ale aciunilor noastre valabile, susineau ele-
2-42
20.
21.
nil pentru totdeauna. Expresia am bnui-o ca fiind preluat
dii Tucidide care vorbete despre realizri; considerate drept
ctiguri pentru eternitate: Klema es aii.
Am redat astfel adv. gr. hilaros (de unde: hilarhilaritate ),
care n original este polisemantic. Am fi putut spune tot aa
de bine: cu zmbetul pe buze", marcnd, neaprat, i ceva din
ironia socratic, inimitabil.
Cf. finalul dialogului platonician (Fedon, 11). Xenoion
adaug ns, potrivit mentalitii safe , i calificativul de f o-
lositor", pentru a caracteriza activitatea incomparabilului
maestru. Cf. Banchetul, n. 23.
su
UN DISCIPOL FIDEL
AL LUI SOCRATE
i
ELI ZEI - DI OTI MA,
creia i datorez cunotinele de greac.
XENOFON, istoricul i memorialistul, autorul tratatelor cuprin-
se n acest volum, s-a nscut lng Atena n jurul anujlui 430 .e.n
i a trit pn ctre 360. Fiul unui cetean de vaz, a avut parte
de o educaie aleas, numrndu-se printre cei ce frecventau leciile
sofistului Prodico, nainte de a deveni un discipol entuziast al lui
Socrate, de care s-a ataat de timpuriu, cnd abia mplinise vrsta de
douzeci de ani. Diogenes Laertios i Strabo ne relateaz c So-
crate i-ar fi salvat viata n btlia de la Delion (424 . e. n. ). Recu-
nosctor, Xenofon a stat n preajma maestrului iubit cinci, ase ani,
hotrtori pentru formaia sa intelectual i moral pn n 401,
cnd prsete Atena.
La finele, rzboiului pelopQneziac care a durat treizeci de ani
(431401) i a cauzat Atenei mari pagube n anu! 401400,
Xepofon, spirit de aventurier se nrolea n expediia ceior Zece
Mii, punndu-se, fr s tie, la nceput, despre ce este vorba n
slujba lui Cirus cel Tnr care urmrea s-1 detroneze pe fratele
su, Artaxerxes, regele persan.
Peregrinrile lui Xenofon n aceast memorabil campanie snt
descrise de el nsui cu savoare i multe detalii preioase, n Ana-
basis, ca un jurnalist am spune reporter mai mult dect ca.
un combatant""
1
Dup alte multe peripeii, vdindu-se de mai mult
timp un ffclospartan declarat,, atenieni l-au exilat n 399, anul n
care maestrul su a but cucut. Fiind luat sub protecia spartani-
lor, acetia i druiesc, cam n aceiai timp, un domeniu la Scillus,
n Elida, nu departe de Olimpia Aici Xenofon st vreo douzeci de
ani cu soia i doi copii, ocupndu-se cu agricultura, vntoarea i
echitaia. pasiunile lui din fraged tineree. Tot aici, aa cum susin
mai toi cercettorii lui Xenofon. i-a scris tratatele sale care i-au
asigurat un loc onorabil n vasta i impuntoarea istorie a litera-
turii elene.
Pentru a evidenia aria larg a preocuprilor lui Xenofon, am
putea spune enciclopedismul su, vom enumera, pe lng lucrarea
1
Antonio Maddalena, Storia detla Letteratura greca, Milano,
1969, p. 360.
istoric citat mai sus Anabasis, scrierile sale Helenice, o continua-
re a istoriei greceti n completarea operei Iui Tucidide, Ciropedia
sau despre Educaia lui Cirus cel Btrn, ntemeietorul statului per-
san (secolul VI .e.n.), unde ne ntmpin nu puine accente de ad-
miraie fa de opera istoric a aceluia, Statul spartan n care d
expresie lacedemonismului, simpatiei fa de Sparta i de rnduielile
ei politice i morale.
Pe lng scrierile socratice incluse n volumul de fa mai amin-
tim din multitudinea de opere ale lui Xenofon Diogenes Laertios
vorbete de patruzeci de cri tratatele: Despre venituri, Despre
echitaie. Despre vntoare.
In toate cele patru scrieri traduse acum n romnete persona-
jul principal este neleptul atenian Socrate, una din figurile cele
mai luminoase din istoria universal, expresie, deopotriv, a spiri-
tului Eladei ca i a celor mai nobile idealuri ale umanitii. Alturi
de Socrate apar nenumrai discipoli i auditori ai neleptului ate-
nian, dintre care se disting, mpreun cu Xenofon, Antistene cinicul
i Aristip hedonistul. Maestrul plebeul" Socrate le aprea tuturor
acestor admiratori ai si ca eliberatorul" oamenilor de sub jugul
plcerilor i al prejudecilor.
1
S-a discutat enorm, existnd o ntreag literatur de specialitate,
despre felul cum este prezentat Socrate n scrierile nchinate lui. Au
fost voci, nu lipsite de autoritate, care au vzut n ele doar unele
abloane obinuite, care nu transcriu amintiri autentice"
2
Ali cri-
tici, la fel de avizai, au vzut Convorbiri memorabile", de pild,
n substana lor trirea proprie, nealterat i nemijlocit a unei
persoane care a participat la discuiile ce le conin, apreciind, tot-
odat, caracterul inovator al lucrrii lui Xenofon care inaugureaz
o specie literar creia donr Comentariile lui Cezar le mai pot sta
alturi."
3
Este un fapt indubitabil ns c scrierle pe care Ie analizm ,
aa cum se prezint ele, denot, pe de o parte ataamentul total
al autorului lor fa de doctrina maestrului, la programul acestuia
de a instaura la Atena, n ntreaga Grecie, dornnia nelepciunii"
4
Discutnd apoi problema capital a veracitii, a storicitii ima-
ginii lui Socrate transmis 'de Xenofon, exegei dintre cei mai in-
formai atest n aceste lucrri o tendin, o chemare de a-i re-
vitaliza moralicete poporul sau, urmrit contient i tenace de
ctre Socrate, care cu optimismul su raionalist" a pledat ca
nimeni altul pentru ntronarea privilegiului regesc al spiritului, al
inteligenei"
5
O problem de o deosebit acuitaie i amplitudine a fost cea
a interpretrii caracterizrii xenofontice a lui Socrate n cofiparaie
cu datele preioase oferite de dialogurile platoniciene Au fost voci
ca
r
e au mers att de departe nct au negat c Xenofon l-ar fi cu-
Theodor Birt, Von Homer bis Sokrales, Leipzig, 1925 pp 377
380
2
Aram M Frenkian, Curs de istoria literaturii greceti. Epoca
clasic Bucureti, 1962, pp.. 329330.
3
L Breitenbach, Memorabilien..., Berlin, 1857, p 5
4
Rene Schaerer, L'homme antique... Paris, 1958, p 343353.
5
W Schmid-Otto Sthlin Geschichte der griechischen LiteratUr
I 2, 1 Miinchen, 1940, p 269270
245
244
noseut pe Socrate i au susnut, implicit, c toate relatrile lui nu
ar fi dect fie nscociri, fie i-ar fi fals atribuite. Ali critici, mai
circumspeci, au susinut, pe temeiul inaderenei lui Xenofon la sub-
tilitile filosofice, c adevratul Socrate ar li cel prezentat de Pla-
ton, care a neles adecvat resorturile ultime, metafizice; ale gndirii
maestrului.
Este ,adevrat c discipolul Xenofon a stat departe de magis-
trul su ani ndelungai, este cert, de asemenea, c
1
formaia lui
intelectual nu i-ar fi permis s urmreasc toate meandrele dialec-
ticii, dar el nici nu i-a propus acest lucru. inta lui a fost readuce-
rea n memorie a figurii dragi a maestrului, odat cu reactualizarea
nvturilor acestuia, pentru ca ele s fie pilde de reconfortare mo-
ral a atenienilor, cu deosebire a tineretului. Pe bun dreptate con-
chide P. Chambry c Platon a fost un filosof profund i sublim,
im timp ce Xenofon a fost un moralist ingenios i nelept", ceea ce
ar nsemna c la acesta din urm al trebui cutat adevratul" So-
crate.'
Referindu-se la Convorbiri memorabile (numite n grecete
Apornnemoneumata sau n traducere latin Memorabi l i a") un cer-
cettor de talia lui W. Kranz se exprim i mai categoric: Cine vrea
s-i cunoasc pe autenticul Socrate nu se poate dispensa de aceast
lucrare... n care unele trsturi ale Iui Socrate snt mai pregnant
redate dect fa'ce i vrea s fac Platon.
2
Constatarea este sublinia-
t i de L. Breitenbach cu privire la Banchetul lui Platon i cel
al lui Xenofon. La acesta din urm, Socrate e mai real, nu poetic,
deci deprtat de realitate.
3
i n spaiul literaturii latine avem preioasa mrturie a lui
Cicero, care l prezint pe Socrate drept primul care a adus filoso-
fia din cer pe pmnt, a aezat-o n cetii a introdus-o chiar n
casele oamenilor i s-a preocupat de problemele vieii, de moravuri,
de ceea ce e bine i ru"'
4
Exist nenumrate mostre de fidelitate aproape absolut a lui
Xenofon fa de nvtura i chiar formulrile meastrului. Dar i
aici s-au gsit critici care s obiecteze c asemenea congruene s-ar
explica prto faptul c Platon nsui i-a servit drept izvor lui Xeno-
fon, Lucrul nu este improbabil cu att mai mult cu ct scrierile lui
Xenofon snt. posterioare capodoperelor lui Platon, de unde s-ar fi
putut inspira. P. Chambry plaseaz aciunea din Banchetul lui Xeno-
fon
5
pe cnd acesta avea doar vreo doisprezece ani (421), n timp
ce opera omonim a lui Platon fusese compus ctva timp* dup
anul 385.
6
ntr-un singur pasaj cum remarc Breitenbach
7,
s-a bnuit
c Xenofon red o idee care nu-i a lui Socrate, cea referitoare la: lo-
' Oeuvres de Xenophon, voi II, Paris, 1967, p. 257
2
Geschichte der greiechischen Literatur, ed a IV-a, Lepzig, 1958,
p. 305306.
3
Op. cit., p. 19.
^ TLLSCiliclTtB V '4 i
5
n specia'literr-memorialistic a Banchetului", pe lng Pla-
ton i Xenofon,. au mai scris Plutarh, Lucian, Althenaios. Acesta An
urm, Ospul nelepilor" (cartea a Xl-a, cap. 16) face trimitere
expres la bunul Xenofon" invidiat chiar de Platon.
5
Op. cit., p 256.
7
Op. cit., pp. 1617, note.
246
curie ntrite ocupate de misieni i pisidieni, de unde acetia le
provocau pagube perilor (Conv. mem., i i i , 5).
Avem precizarea tcut de Aristotel
1
c Socrate a introdus n
gndirca filosofic raionamentele inductive" i definiiile genera-
le". Prin raionamentele inductive" Stagiriiu! vrea s ne iac s n-
elegem c maestrul pornea de la realitile vieii, de la faptele con-
crete t particulare pe care i le oferea experiena de zi cu zi n con-
tactul su permanent cu oamenii. In ce privete definiiile generale"
ele snt n accepiunea dat de Aristotel totuna cu noiunile-cheie
vehiculate mereu de Socrate i transmise ca atare de Platon i de
Xenofon: cumptarea, curajul, nelepciunea .a. Doi termeni ns
se disting din acest complex, prezeni aproape pe fiecare pagin la
Xenofon: fronesis, care trebuie luat n sens mai plurivalent dect un
^proces al cugetrii" (process of thinking), atribuit termenului de
etre E. A. Havelock semnificnd n Convorbiri memorabile, dar
i n celelalte scrieri socratice nelepciunea" n variatele ei ma-
nifestri i soia, pe care acelai nvat o interpreteaz, de o
manier restrictiv, drept skilled intelligence" ceea ce vrea s
zic c purttorii ei snt nzestrai doar cu o inteligen dibace" n-
dreptat spre o int anume.
2
n fixarea imaginii lui Socrate i a aportului su cu totul re-
marcabil n instaurarea unei ordini n gndire, nu puini nvai
susin c Xenofon a folosit datele ce i le ofereau scrierile de care
a luat cunotin, dar a i introdus impresii i amintiri personale"
Este punctul de vedere judicios credem al lui O. Gigon la
care ader i A. Lesky care ine s adauge referindu-se la fina-
lul Banchetului c mitul iViirii lui Dionysos cu Ariadna este cu totul
remarcabil, fiind una din puinele mrturii de acest fel nainte de
epoca elenistic"
3
Dac interlocutorii din Convorbiri memorabile ne snt mai mult
sau mai puin cunoscui din operele ilui Platon, Xenofon i ale altor
scriitori contemporani, tratatul Despre economie ne nfieaz ca
partener de discuie al lui Socrate pe Ischomah,, un personaj imagi-
nat de autorul lucrrii. Dup conversaia avut cu Critobul care
servete ca preambul la partea a doua, dup discuiile cu caracter
general privind economia att casnic, ct i cea politic, adic tre-
burile obteti, Socrate reproduce lmuririle" pe care i le-a dat
Ischomah In materie de economie agrar Acesta era un cetean de
vaz a Atenei, posesor al unei ferme din preajma ei, un agricultor
vrednic, cruia Socrate nu contenete s-i aduc laude pe parcursul
dialogului Mai mult, figura lui i interesa n mod deosebit, fiindc
vedea n el pe interlocutorul mult dorit de nelept- competent, inte-
ligent, dispus s dialogheze, conform uzanelor alese ntr-un cu-
vnt ntrunea, n concepia lui Socrate, atributele unui om bun i
frumos", ale unui kalos kai agathos.
Cronologic se impune plasarea lucrrii dup Convorbirile me-
1
Metafizica, 4, p 1078 b 27 urm.
2
E. A. Havelock, The Socratic seif as it is parodied in Aristop-
hanes' Clouds, Yale Class. Studies, vo! XXI I , Cambridge. Univ. Press,
1972, p. 5 i 7 Cercettorul american, are n vedere aici unele aspecte
chiar depreciative ale semnificaiei termenilor prezentate de Aristofan.
3
A. Lesky, Geschichte der griechischen Literatur, ed I I , Francke
Verl ag. Bern und Munchen.. 1963, pp. 669670
247
mor abile. Unii nvai au susinut chiar apartenena Economicului"
ia opera de mai sus, ea lsnd impresia, dup tonul general i cu-
vintele introductive, c nu e o scriere aparte, ci un fragment din
Memorabilia, acltuind, oarecum, a V-a carte a acestora".'
Data elaborrii rmhe nesigur. In orice caz este exclus ca luc-
rarea s fi fost finisat nainte de 401 .e.n., fiindc la_ cap. 4, 18
urmi este menionat moartea lui CLrus cel Tnr n btlia de Ia
Cunaxa care a avut loc n acelai an.' Breitenbach susine poate,
cu temei c ar fi fost compus la o vrst naintat, cam la 70
de ani. La aceast opinie ader i P. Chambry, care o bnuiete
scris pe Ia 380 .e.n., fiind, deci, dup eruditul francez, o importan-
t lucrare n care Xenofon ne mprtete din preioasa i ndelun-
gata sa experien agrar, adncit n timpul ederii Ia Scillus-
2
"
Au fost i unii hipercritici care i-au refuzat paternitatea luc-
rrii Iui Xenofon, dar mai acreditat este aseriunea c n spatele
lui Socrate se afl - cum remarcau fraii Croiset Xenofon", ele-
nitii francezi ntemeindu-se pe mprejurarea c Socrate n-a fost
niciodat la ar, iar, pe de alt parte, c acesta nu l-ar fi putut
luda, necondiionat, pe Cirus cel Tnr, aa cum procedeaz Xeno-
fon.
3
Mai mult, aceiai savani, constat n mod subtil c, prin vocea
Iui Ischomah, ni se destinuie nsui Xenofon: un om practic i
nelept, prieten al ordinii n toate, cu maniere alese, un om cu ade-
vrat bun i respectabil" kalos kagathos.*
Dar aceast oper a lui Xenofon mai este valoroas i din alt
punct de vedere. Cum observ judicios un elenist englez, Economi-
cul" ne d cheia nelegerii metodei folosite de Xenofon. El nu re-;
lateaz exact faptele, ci he red doar impresia general pe care
i-au lsat-o diferite scene"
5
. Deci, autorul i permite considerabile
licene", folosind procedeele colajului, decupajului .a. proprii lucr-
rilor de compilaie. De aceea, nvatul de mai sus l prefer pe Pla-
fon n ce privete descrierea personalitii lui Socrate n dialogurile
sale, ntruct cum afirm acelai erudit, n mod spiritual i veri ;
dic: La Platon avem, ntr-adevr, ceva mai mult dect Socrate, dar
la Xenofon avem considerabil mai puin"
6
Cuvntarea de aprare n faa judectorilor. Apologia pe care
unii o socotesc ca o replic Ia opera cu aceiai titlu a lui Platon,
a fost prilejuit de luarea de poziie, pe Ia anul 393 .e.n., de ctre
sofistul Polycrates, ceea ce a atras i riposta prompt a lui Platon,
cum am vzut, ca i a logografului Lysias. Polycrates a reluat acu-
zaiile formulate de Meletos mpotriva lui Socrate Ia care a adugat
alte patru capete de acuzare: dispreul legilor pe care l-ar fi pro-
povduit Socrate, prietenia acestuia cu Alcibiades i Critias, compro-
mii n ochii atenienilor, contactul lui cu tinerii pe care i nva
s-i nesocoteasc prinii i nu mai puin legtura lui cu oamenii
1
A- Zelslng, Xenophon's Oekonomikus.. Stuttgart, 1866, pp 78.
,
2
P. Chambry, op. cit., p. 297 urm.
3
Alfred et Maurice Croiset, Histoire de la litterature grecque, To-
me IV, Paris, p. 387
.
4
idem, ibidem, p. 347; cf. supra consideraiile despre acest con-
cept.
5
F. B. Jevons, A. History of Greek Literature, Londra, 1886
p. 361.
6
Idem, ibidem.
248
din popor pe care, pretindeau acuzatorii, Socrate i zpcea i-i n-
druma pe ci greite".
Este adevrat, dup cum subliniaz un mare elenist romn,
c Socrate era un semntor de ndoi al "' , c tiuse sa nfrunte,
singur, mnia mulimilor dezlnuite, c asculta de demonul su",
acea voce l untri c" care l sftuia ce s fac i de ce s se fe-
reasc, dar toate acestea erau puse numai i numai n slujba adev-
rului, a binelui individual i social, menite s conduc pe atenieni
pe calea virtuii.
Condamnarea neleptului i moartea Iui,-bnd cucuta (399 .e.n.)
a umplut de mhnire pe toi concetenii care l-au cunoscut. La Ate-
na, n semn de. dcdiu naional, teatrele i palestrele s-au nchis,
msuri cu totul excepionale pentru acele timpuri. Dar nici acuzatorii
lui n-au avut o soart mai bun- Meletos a fost condamnat la moar-
te, Lycon i Anytos au cunoscut rigorile exilului Dispariia lui So-
crate de pe scena lumii greceti a reprezentat unul din momentele
tul burtoare din istoria Eladei i a Umani ti i Este meritul nepie-
ritor al lui Pl aton i Xenofon de a ne fi transmi s date despre ulti
mele momente din viaa brbatului cel mai liber, cel mai drept- i
maj nel ept" aa cum 1-a proclamat oracolul lui Apolo de la
Delfi, czut prad particularismului mentalitii unei pri din po-
pulaia Atenei, agi tat de unii demagogi pe ct de mrginii, pe att
de mal efi ci
2
Din multitudinea de fapte i de rostiri memorabile ale Iui
Socrate, consemnate n lucrrile Iui Xenofon care-1 au ca personaj
central pe neleptul din Atena, vom desprinde unele consideraii
menite a-] pun pe acesta ntr-o lumin adevrat n ochii poste-
ritii.
n primul rnd, acest cetean unic, cu un respect adnc sdit
fa de legi, a tiut ca puini alii s disting, n mod tranant, n-
tre ceea ce este aparent, fenomen i strlucire trectoare i ntre
esen, fiinarea nesupus vicisitudinilor i capriciilor de moment
Aceast delimitare pe care Socrate o recomand n permanen era
cu att mai util atenienilor, cu ct nicieri n-a fost mai preuit ca
la_ ei ^spectacolul, exhibiia, n toate sensurile posibile A fi" i a
prea" aceast pol aritate reprezint cheia de bolt a cunoaterii
de si ne" principiu att de fecund n gndirea socratic i cu ra-
mificaii nebnuite n istoria gndirii i culturii universale. Ca o
dovada evident a fecunditii, supravieuirii si rspndirii acestui
postulat socratic, inspirat lui de oracolul de la Deifi, vom da, din
lipsa de spaiu, un si ngur dar gritor exemplu tii oare ce i'e re
proeaz Ovidiu^n cartea a IlI-a a Artei iubirii femeilor n btlia
lor de afirmare n faa brbailor? Nesocotirea acestui principiu so-
cratic, textual reprodus de poetul latin i tomitan Nu v cunoa-
tei pe voi ni v"
1
t Bezdechi, Ginduri i chipuri din Grecia veche, Cluj, 1927
p 99
2
Aram M. Frenkian, De ce a fost condamnat la moarte Socrate,
Bucureti, 1942, p 221
249.
fetr-o societate sfiat de attea dispute ca cea a Atenei seco-
lului V .e.n,, Socrate caut din rsputeri s restaureze un climat de
pace i bun nelegere ntre oameni. Nu o dat neleptul i apo-
strofeaz pe amicii i pe interlocutorii si c mai mult preuiesc vi-
tele de povar, de la care trag, unele foloase, dect pe prieteni
(filia), bunul cei mai de pre pe care l are omul". Dar prietenia
adevrat, cea despre care vorbete i Pitagora, presupunnd comu-
nitate de idei, simminte, chiar i de bunuri materiale (omnia co-
munici inter amicos n limbaj ciceronian) nu poate exista dect
ntre cei buni" nici inter bonos ntre cei ri e numai o crd-
ie sortit pn la urm eecului ca s folosim frazarea din
opusculul lui Cicero Despre prietenie, care reproduce probabil,
prin intermediul lui Xenofon aceste teze socratice i pitagoreice.'
Dar s ascultm ce spune despre aceasta un profund cunosctor al
spiritualitii antice. Grecii care tiau aa jle bine ce este un pri-
eten numai ei din toate popoarele au dezbtut, adnc, toate im-
plicaiile filosofice ale prieteniei, cci lor mai nti i lor pn la ur-
m, problema prieteniei le-a aprut ca demn de a fi dezlegat"
2
.
O alt problem, specific neleptului atenian, dezbtut de
Piaton i de Xenofon, dar cu unele accente particulare de acesta din
urm este cea a demonului" socratic (daimonion) despre care s-a
scris 'o ntreag literatur. S amintim i la noi frecventa utilizare
a termenului i a noiunii n poezia lui Eminescu (nger i demon
.a.), de ctre L. Blaga ( Dai moni on" ) , Pompiliu Constantinescu
( Er os i daimonion") . a. In literatura universal conceptul are
o tradiie ndelungat din antichitate, Evul mediu, Renatere, la ro-
ma nit ici, Goethe, Lermontov etc, etc Nu greesc comentatorii mai
noi cnd ncearc s echivaleze cu datele ultime ale contiinei" acea
voce divin, luntric (innere Stimme, spune Schiller), pe care o
auzea Socrate. In multe locuri din textele traduse aici apare acest
enigmatic" daimonion, care o dat l mpiedic, o dat i mbol-
dete pe nelept s fac ceva i despre care s-a fcut remarca c
spre deosebire de textele din Apologia lui Socrate de Piaton unde
faimoasa voce luntric, divin reprezint mai mult un avertisment
personal, la Xenofon ea capt un sens mai extins, autorizndu-1 pe
Socrate s-i sftuiasc i amicii ce i cum s svreasc ceva^"
3
Daimonion, acest "numen divinum"' , are o tradiie bogat, n-
tr-un anumit sens, i n epoca presocratic II ntlnim ia Horner
cu- nelesul de srman" (sracul de tine") dar i de nerod"
cum s-a perpetuat i la noi n gura poporului. W K C Guthrie
ni-! prezint la Empedocle ca promotor al atraciei i al respinge-
rii", apoi la Hesiod, unde oamenii buni ai vrstei de aur (daimones)
au devenit pe pmut paznici" ai muritorilor, aprtori ai dreptii
mpotriva rului"
6
Termenul apare i Ia Plutarh
7
. unde E. R Dodds
1
Conv. mem., pp. 4950.
2
Fr Nietzsche, Menschliches, Allzumenschliches, p 354
3
P Chambry, op. cit., voi. 3, p 431- cf. ibidem, nota 293
4
Aram M- Frenkian, op. cit., p. 219
5
lliada, I I , S90: cf. ibidem, 200.
2
W K C Guthrie, A. Hlstory of Greek Philosophy, Cambridge
Un\v. Press voi. I I , 1969, p. 203 i 264; cf Hesiod, Ergo.... v 121
125.
7
Despre demonul socratic, 20, 589 b.
250
l raporteaz chiar 'a teoria modern a telepatiei vibratorii" i ti
atribuie o supernormal precognition"
1
. Ne ntmpin apoi la Apu-
leius
2
, la Maximus din Tyr
3
, la Produs, Oli'mpiodorus' -, a.
La Hermeias n Comentariile sale la dialogul platonician Fedru
se vorbete despre acest concept ca despre ceva asemntor vizi-
unii moderne despre daeinon considerat ca o personalitate suprara-
ional, care controleaz ntreaga noastr via, inclusiv funciunile
involuntare ca visele i... digestia"
4
Un alt aspect capital al mentalitii socratice i greceti, n
general este cel: care vizeaz raportul dintre bine" i frumos"
faimoasa kalokagathia eienic cu implicaiile de ordin etic i
estetic pe care le comport. Exist i n aceast materie o imens li-
teratur, dar formula ca atare, tot unic n istoria culturii univer-
sale, fcnd parte din tezaurul inestimabil motenit de la greci, este
de sorginte atic. -ntr-adevr, de la Homer pn la epoca' nfloririi
depline a spiritualitii elene secolul V. .e.n. al lui Perie le, atrac-
ia ntre bun", respectiv bine" i frumos" nu s-a produs.
Socrate, n memorabilele sale discuii, apoi Piaton i nu mai pu-
in Xenofon pot fi considerai realizatorii contopirii eticului cu este-
ticul, a exprimrii sintagmei ntr-un singur cuvnt: Kaloskagathos
ntrebuinat adjectival (n forma neutr, aplicat deci lucrurilor i
aciunilor kalonkagathon) i, cum am vzut mai gus, n forma sub-
stantival kalokagathia, n sens de frumusee fizic dar mai ales
moral, expresie a binelui i frumosului.
Atica prin origine, kalokagathia exprim mentalitatea atic n
substanialitatea ei. Aa se explic invazia termenului' n textele
autorilor atici. i tot astfel se elucideaz supravieuirea lui pn n
lumea bizantin la scriitorii ei cei mai buni care tindeau mereu s
Imite exemplarele creaii ale anticilor, iar n limb i stil s se ap-
ropie de puritatea expresiei atice.
Dovada fecunditii acestui termen st i n faptul c idiomu-
rile mai noi l-au adoptat, precum n german, unde ntlnim schon
und gut, romn ca i alte limbi unde binele" i frumosul" snt
termeni complementari, nu rareori echivaleni,
n textele xenofontice traduse de noi, n care expresia apare din
abunden, am ncercat s surprindem multiplele nuane pe care le
implic, cci exist i tentaia de a proceda comod i de a o trans-
pune frecvent i stereotip prin bun" i frumos". Ataat lui Ischomah
(un alter ego al lui Xenofon?) kaloskagathos semnific: un cet-
ean vrednic de toat stima", de isprav, destoinic, onorabil, de trea-
b, respectabil; aplicat altor personaje, pe care Socrate le preuiete
i le d ca exemplu, am optat pentru redarea nuanat a lui kalos
km agahosfi (plural, kaloi kai agathoi): oameni alei, oneti, ce-
teni integri, distini, oameni de bine, ceteni de vaz etc.
' E. R. Dodds, The Ancient Concepi of Progress..., Clarendon
Press, Oxford, 1974, p 164 i 192.
2
De deo socratico, 17 urm
3
Oret. 89 :
:
: .' : , .
*Comm, in Phaedrum, pp 6569, apud W K, C, Guthrie, op. cit.,
p 195, nota 5
5
Formula se prezint i aa, n form separat, dar i contrast,
cum a transcris-o mai sus. Aceeai observaie este valabil i pen-
tru neutrul kalonkagathon sau kalon kai agathon.
251
Se pune acum i problema de a se ti crei categorii sociale
i se potrivete i, respectiv, i se ataeaz formula Aalokagathiei. Tex-
tele parcurse de noi ne fac s nclinm c ea se adreseaz, n pri-
mul rnd, pturilor mijlocii, legate, ntr-un "fel _sau" altul, de produ-
cerea bunurilor materiale. Ea s-a extins mai tfziu i asupra oame-
nilor din popor, meteugarilor, agricultorilor mai nstrii i vred-
nici precum Ischomah. Constatm utilizarea ei 'i n cercurile mai
nalte ale societii greceti, fr ns ca aceast uzurpare"
1
s se
petreac masiv i s-s acapareze sensurile.
Pentru originea kalokagathiei" vom invoca aici un text trecut
piiV; -acum cu vederea, "afltor n Convorbirii memorabile, n pasa-
jul jMide Socrate l sftuiete pe Perlele cel Tnr ce s fac pentru
a "contribui la redresarea moral a Atenei, spunndu-i: Ei bine,
dac eti de acord, atunci f ceva, amice, n aceast direcie; ceea
ce,ai s realizezi i va aduce i ie faim i cetii numai foloase,
iar de n-ai s izbndet cumva, n-o s pgubeti cu nimic statul i
nici tu n-ai s te faci de ocar"
2
. Aici, n original, prezentarea este
dihotomic, fr atracia i contopirea termenilor; kalon este apli-
cat individului, iar agathon se refer la foloasele" pe care Ie trage
statul din aciunile onorabile" ale cetenilor. Deci ,' Ia originea for-
mulei bnuim c a stat sensul individual rezervat Iui kalon, lui agat-
hon revenindu-i nelesul mai larg, al exprimrii raporturilor dintre
ins i colectivitate.
Dac n ordine social i etic kalokagahia vizeaz utilul, n
ordine artistic ea are n vedere postulatul proporiei-, condiia pri-
mordial a reuitei artelor'-piastice n concepia grecilor.
3
Ambele ca-
tegorii, a utilului i a proporiei concord n cele din urm cu viziu-
nea elen, socratic despre armonie, conceput ca integrarea indi-
vidului ntr-un ntreg. Aa se explic de ce Soerate face de cteva ori
referire ja armonia vocal a unui cor, Ia rostul rezervat fiecrui
osta n linia de btlie, a mateloior ce alctuiesc echipajul unei
corbii.
Cele dou concepte, specific elene, menionate mai sus, predilecte
la Socrate i relevate multiplu de Xenofon presupun, n cele din
urm, funcionalitatea oricrui obiect i eficacitatea oricrei aciuni
omeneti. Am vzut mai nainte c n ochii Sui Socrate, explicat de
Xenofon, frumosul coincide cu folosul
4
, c societatea e conceput ca
o gospodrie multiplicat
5
, c inta individului care se vrea ludat
i grecii erau cei mai avizi de laude este de a face un lucru
bun"
6
. Este o concordan ntre conceptele evocate mai sus i raio-
nalismul grec, ntre utilitarismul lor i mentalitatea teleologic
(finalist) profesate de Socrate i de interpretul su, Xenofon.
Aceeai concordan se aplic i cosmicitii lumii, tiind c elenii
aveau oroare de tot ce e abnorm, neproporionat, neadecvat i ne-
msurat-
1
Cf. W. Donlan, The origin of kalos kagathos, American Journal
ob Philology, voi. 94, nr. 4, 1973, p. 374.
2
Cartea a Il l -a, cap. 5 in finem.
3
V. discuia lui Socrate cu pictorul Paresios i sculptorul Cleiton,
Conv. mem. cap. V, pp. 8587.
4
Cf. Despre economie, cap. 8, p. 159.
5
Ibidem, p. 162.
c bidem, cap. 12, p. 172; cf. Conv. mem., p. 5658.
252
Socrate, prezentat de Xenofon, ni se prezint ca expresia cea
mai fidel a spiritului elen. De aceea Socrate are mereu pe buze
cuvintele virtute" (arete) i nelepciune" (fronesis). Primul sem-
nific capacitatea unui lucru sau a unei fiine de a-i ndeplini me-
nirea, a doua noiune, care nu o dat se acoper cu cea de cump-
tare", echilibru, se afl la hotarul ntre inteligen", nelegerea luc-
rurilor i dreapta, msurata' comportare n via.'
*
Cu toate disputele iscate ntre nvai privind scrierile so-
cratice" ale lui Xenofon, prezentate acum pentru prima oar,
grupate laolalt ele au rmas n contiina posteritii ca o ima-
gine vie a neleptului atenian, prezentat cu cldura celui ce i-E
sorbit nemijlocit cuvintele. Neansa lui Xenofon a fost i este de s
ii mereu comparat cu marele su ri val " i contemporan cu
divinul Pl aton". Sntem ncredinai c dac Platon n-ar fi mani-
festat atta interes fa de personalitatea i doctrina maestrului sli,
Xenofon ar fi binemeritat nzecit de Ia posteritate pentru imensul
serviciu fcut prin consemnarea conversaiilor purtate de Socrate cu
concetenii si.
In ciuda eclipsrii lui Xenofon de ctre Platon, primul ne-a
transmis un tezaur de tiri despre Socrate care-i contureaz mai
bine personalitatea de om i gnditor, aa cum o aflm n dialogurile
lui Platon. Xenofon ne prezint mai accentuat demofilia" nelep-
tului, predilecia iui de a sta de vorb cu oameni din popor, oa-
meni de omenie" ca Antistene, Arhedemos i acel neuitat cet
ean pe nume Apolodor, foarte apropiat Iui Socrate, un om simplu
care, auzind sentina ce a fost pronunat / i-a zis: Cel mai dureros
pentru mine este, Socrate, cnd tiu c ai fost condamnat la moarte
pe nedrept
2
Xenofon, un mptimit de agricultur, i face pe Socrate s ros-
teasc unui dintre cele mai nltoare elogii aduse muncii cmpului:
maica i educatoarea artelor"
3
. Pasajul a fost reprodus de Cicero
n latinete n Cato Major sau Despre btnnee, prelucrat de Ver-
giliu n Georgice, reluat de Columella, de Pliniu cel Btrn .a.
Concordana dintre vorbe i fapte este mai apsat la Xenofon,
cnd ni-1 prezint pe nelept ca nedorind, n nici un chip, s fie
prta Ia puterea necluzit de judecat"
4
, cnd i nfrunt pe ju-
dectori, cnd se opune svririi oricrei aciuni nedrepte, cci
dreptatea era totuna cu virtutea, nelepciunea i cu fericirea'', pen-
tru Socrate pe care un interlocutor al su l numea dascl al ne-
fericirii noastre kakodaimonias didaskalos)
6
. Formul de o reze
nan nebnuit Ia Xenofon, pentru care merit* s fie invidiat ,
de Platon. /
1
V. Conv. mem., p. 121122.
2
Apologia, in finem.
3
Despre economie, cap. 5, p. 149.
4
Conv. mem., p. 6.
* Cf. Banchetul, cap. 3, p. 206.
e Cont, mem., p. 24.
253
Mat este de adugat elogiul pe care Socrate l aduce femeii ,
respectiv, soiei lui schomah aprarea pe care o ia meseriailor,
chiar i sclavilor, respectul pentru prini i pentru btfni pe care
vrea s-l sdeasc n contiina tinerei generaii, nelegerea rostului
pe care l are educaia fizic, i mai presus de aceasta educaia
n generali cea mai aleas dintre preocuprile omeneti".
1
GR GORE T. 4NA3ESCU
'Apologia, p. 239.
Xenofon
43 Amintiri despre Socrate: Convorbiri memorabile.
Despre economie. Banchetul, Apologia: Pentru c.
medie/ Trad., note i postfa de G. Tnsescu;
Prez. graf. de E. Barakov. Ch.: Hyperion, 1990.
254 p. (Romanul istoric)
ISBN 5368012322
In t oat e cel e patru scri eri al e tui Xenof on personajul pri nci pal es t e
nel eptul ateni an Socr ate, una din f i gur i l e cel e mai l umi noas e di n i stori a
uni ver s al , expr es i e deopotri v a spi ri tul ui El adei ca i a cel or mai
nobi l e i deal uri al e umani ti i . Al turi de Socr at e apar nenumr ai di s-
ci pol i i audi tori al ' nel ept ul ui ateni an, di ntre ei se di sti ng, de rnd eu
Xenof on, cel care i-a sorbi t nemi jl oci t cuvi ntel e. Ant i s t ene ci ni cul i
Ari sti p hedoni stul . Maes t r ul pl ebeul Socr at e l e aprea tuturor aces-
tor admi ratori ai si ea el i beratorul oameni l or din capcana pl ceri l or
i a prejudeci l or
4603020300211
M" ~^7 7 ^7 ~T~25- 3- 90 ( Noul i editoriale.). BBK 84(0)3
m /ob(10)90
CUPRI NS
CONVORBI RI MEMORABI LE
Cartea I
Cartea II
Cartea I I I . . . .
Cartea IV
DESPRE ECONOMI E .
BANCHETUL
APOLOGI A
Note i comentarii
Un discipol fidel a! lui Socrate
/iHTCpaTypHOXyflOJKCCTDCHIiOC H3AaHe
KceHOdpoH
BOCnOMHHAHHE O COKPATE
( a pyMbWCKOM H3bIKe)
nepeeoA^HKFpuaope XtoHacecny
XyaowHHK Eoeeuu BapautKoe
Redactor E. Mrgineanu
Redactor artistic E. Bara ov
Tehnoredactor V. Bujulei
Corector T. Chiri
FI 4690
Dat la cules 25.06 90. Bun de tipar 25.10.90.
Format 84X 108/
32
. H rti e de tip. Jfe 2.
Garnitur Literar. Tipar nalt
Coli de tipar 13.44. Coli editoriale 15.06
tmpr. crom. conv 13.75. Tiraj 15 000
Comanda 606 Preul 75 cop
Editura Hyper i on.
277004. Chiinu, Bd tefan cel Mare, 180
Tiparul executat la: Tipografia Central,
277068. Chiinu, str Florilor. 1.
Departamentul de stat pentru edituri, pol i gra"
i difuzarea crilor al R.S.S Moldova
5
30
60
95
127
187
22
229
244

i
i
i
5
n
i
m