Sunteți pe pagina 1din 140

1

2


SERGIU SOMEAN





S
S

N
N
-
-
O
O
S
S

R
R
U
U

I
I

P
P
E
E

I
I
S
S
A
A
B
B
E
E
L
L






Povestiri SF
2000


3


4



N
N
T
T

L
L
N
N
I
I
R
R
E
E
C
C
U
U
I
I
S
S
A
A
B
B
E
E
L
L



Am fost ntrebat de multe ori despre prima mea ntlnire
cu Isabel. Ei bine, trebuie s mrturisesc c nu-mi face
nici o plcere s-mi amintesc despre asta. Apariia ei n
viaa mea a nsemnat mai nti de toate renunarea la un
ntreg ir de tabieturi de burlac, adnc nrdcinate n
existena mea cotidian, comod i n general lipsit de
griji. Spun n general, pentru c mai aveam i eu micile
mele probleme pe care nu reueam ntotdeauna s le rezolv
chiar aa cum a fi dorit.
Cu una dintre aceste probleme m confruntam de altfel
i n ziua n care am ntlnit-o. n dimineaa zilei cu
pricina, cum am ajuns la serviciu, mi-am amintit c am
uitat robinetul de la baie deschis, astfel c toat ziua mi-
am petrecut-o ncercnd s rezolv o problem de clasa a
patra: dac un robinet care are un debit D curge ntr-o
cad care are o capacitate C i din care se pot scurge atia
litri pe minut, n cte ore se va produce o inundaie de
toat frumuseea? Spre deosebire de elevul de-a patra, care
opera cu date concrete, eu calculam numai pe baz de
supoziii. Nu tiam nici ce debit ar putea avea robinetul,
nu tiam nici mcar capacitatea czii din baie, tiam doar
c vecinul care locuia n apartamentul de sub garsoniera
5
mea, Gugu, cum l alinta nevast-sa, avea s-mi fac iar
un scandal monstru. Aa c este explicabil, cred eu,
graba cu care, la terminarea programului, m ndreptam
spre locul dezastrului. Prin minte mi fluturau numai
imagini n care Gugu se roia la mine i tocmai m
ntrebam, cu legitim ngrijorare, dac scumpul de Gugu
nu va trece de la ameninri la fapte, cum mi tot promitea
de vreo trei inundaii ncoace, cnd Isabel, pe lng care
tocmai treceam, m ntreb:
Te grbeti tare, efule?
M-am oprit i am privit-o surprins: nu o cunoteam i n
mod sigur nu o mai vzusem niciodat. Prea o tnr de
curnd ieit din criza de timiditate a adolescenei i care
vrea pe toate cile s recupereze ce i se pare c a pierdut.
Era nepieptnat dup ultima mod care bntuia printre
tineri i mbrcat conform cerinelor unui curent futurist
din care pe moment am observat numai tricoul bine mulat,
pe care prea s-l fi mprumutat de la un frate cu civa
ani mai mic ca ea. Pe tricou, cu litere roii, o inscripie n
limba englez lansa o invitaie fr echivoc.
Poate nu tie englez am scuzat-o eu n gnd , la
urma urmei, tinerii tia nu pot fi chiar att de pervertii
cum par!
n ciuda gndului linititor am simit cum roesc; am
tuit uor ca s-mi dreg glasul i i-am spus ct am putut
mai ferm c da, m grbesc, i nc destul de tare.
Pcat, spuse ea i fcu un pas spre mine de lng
stlpul de care sttuse sprijinit. A fi putut s-i spun
lucruri interesante
Mai fcu un pas i, dei tiu c pare de necrezut, m lu
de bra. Am ncercat s-mi eliberez braul, ngrozit la
6
gndul c eful-contabil e la numai civa pai n urma
mea i este imposibil s nu ne vad.
Lng mine, fata simi ncercarea mea de a m elibera,
fiindc m privi cu un zmbet uor amuzat i-i ntei
puin strnsoarea:
Te caut de prea mult vreme ca s-i dau drumul. S
mergem acas
Probabil i s-a prut c nu fusese destul de explicit,
pentru c a simit nevoia s precizeze:
Acas la tine!
Nu se poate, am gemut eu nspimntat, amintindu-
mi att de Gugu, ct i de madam Bubuleac, cerberul
blocului, care sttea toat ziua la intrare i inventa cele
mai teribile zvonuri pe care la putea nscoci o minte
omeneasc. Asta fr s-i dau nici cel mai mic motiv
Dar, dac m vede intrnd n garsonier cu zvpiata asta,
sunt pierdut.
Zvpiatei nu prea s-i pese prea mult de nelinitea
mea, ba se pare c nici lipsa de colaborare nu o deranja, de
unde am tras concluzia c tie drumul spre modesta mea
garsonier.
La intrarea n bloc, rumoare. Gugu, care atunci cnd
este n toane bune are vreo doi metri, acum prea mai nalt
i vocifera ceva cu glas subire i plin de patim. Dac ar fi
vorbit despre altul, poate contrastul dintre vocea de
sopran i statura de Hercule m-ar fi amuzat teribil, dar
aa, pur i simplu mi-a venit s o iau napoi. M-a fi ntors
dac nu ar fi trebuit s nchid robinetul i mai ales dac
mna ferm a fetei de lng mine nu m-ar fi oprit.
Un rget surd m avertiz c Gugu a dat cu ochii de
mine i o not aparte din vocea dintr-o dat rguit prea
7
s anune c rbdarea lui, greu ncercat de inundaiile
mele, a ajuns n sfrit la capt. De emoie, mi s-au aburit
ochelarii, drept care nu am vzut prea bine ce s-a
ntmplat. Am auzit mai nti un tropit nfundat ca i
cum un rinocer n plin maturitate s-ar fi repezit spre
mine, am simit cum braul fetei s-a ncordat uor, a urmat
un urlet de durere i pmntul s-a cutremurat ca izbit de
un corp greu. Mi-am ters n grab ochelarii, i siluetele
nesigure din preajma mea i-au precizat identitatea. Pata
maronie din stnga era madam Bubuleac, care
ncremenise cu mna la gur, iar pata albastr de la
picioarele noastre era chiar Gugu; gemea uor i ncerca
s se adune de jos. Mai erau civa vecini pe bncile din
faa intrrii, iar alii priveau cu gura cscat de pe la
geamuri.
Am clcat pe ceva i am alunecat, se scuz Gugu
spre ei dup ce se scul de jos, apoi se ntoarse spre mine
cu o bun parte din elanul iniial tiat.
ntinse minile ct dou lopei i n ochi i se aprinser
iar luminiele acelea crude.
De el nu ai voie s te atingi, spuse cu o voce calm i
egal fata de lng mine, dar buldozerul din faa mea nu
prea s o fi auzit.
A fi vrut s am iar ochelarii aburii i s nu fi vzut
niciodat scena care a urmat: plpnda adolescent de
lng mine a ntins mna, l-a prins pe Gugu de gulerul
treningului i, cu efortul pe care l fac eu ca s mut un
dosar de pe birou, l-a aruncat undeva n mijlocul zonei
verzi.
Am nghiit n sec i am dat s-mi trag mna, s scap.
Fata m-a privit zmbitoare i mi-a spus:
8
S mergem!
Am urcat scrile cu mutra unui condamnat la moarte,
frmntat de un gnd: oare ce o s-mi fac fiina asta cnd
o s fiu ntre patru ochi cu ea?
Am deschis cu degetele tremurnd ua, ea s-a repezit i
a oprit robinetul din baie, a luat apoi o mtur i a nceput
s dea cu ndemnare apa spre scurgere, privindu-m din
cnd n cnd printre gene ca i cum mi-ar fi bnuit dorina
de a evada.
A terminat n cteva minute, apoi m-a luat de bra i m-
a tras dup ea n dormitor. M-a mpins ntr-un fotoliu, apoi
s-a aezat i ea pe pat n faa mea.
Ei, acum putem sta n sfrit de vorb! tii cine sunt?
Nu, am spus eu cu o voce pierit, ca i cum asta ar fi
fost o vin de neiertat.
M-a fi i mirat, a zmbit ea ngduitor. Cred c nu
tii prea bine nici cine eti tu
Ba asta tiu, am spus grbit, pe un ton parc prea
vehement, pe care l-am regretat imediat: Dac se nfurie
cumva?.
Am continuat ceva mai domol:
Sunt Andrei Tomescu, inginer de sistem la Axel SRL.
Pot s art i legitimaia sau buletinul
A nceput s rd n hohote:
Da, da, fcea ea printre sughiuri de rs, Andrei
Tomescu, bineneles, numai c
Se liniti ntr-un trziu, dar tot i mai trecea cte o und
de veselie prin ochi.
Iart-m, dar, s-mi fi spus cineva c va reui att de
bine condiionarea, nu a fi crezut. mi pare ru c trebuie
s-i subminez att de profundele convingeri, dar eti cu
9
totul altcineva. Eti Tom Anard, unul dintre cei mai buni
ageni temporali, i ncepnd de astzi eti eful meu.
A fi rs ca de o glum reuit dac nu mi-ar fi fost vii n
minte volutele lui Gugu prin zona verde. Se vede treaba
c nencrederea mi era prea vizibil pe fa, pentru c fata
deveni mai serioas.
Este imposibil s nu i aminteti chiar nimic, nimic!
Doar ne-am ntlnit de attea ori la Centru, la
antrenamente. ncearc s-i aminteti M numesc
Isabel! Eram chiar preferata ta, spuse ea cu o uoar urm
de cochetrie.
La figura mea, probabil tot nencreztoare, continu
grbit:
Pentru o mai rapid integrare n societatea secolului,
s-a apelat la o condiionare total ntr-o sptmn sau
dou ai s-i reaminteti totul bineneles, dac isteii de
la condiionare nu au greit. Ar fi trebuit s te contactez
numai dup vreo lun, dar s-a ivit o misiune urgent i am
fost trimis s te ntlnesc i, desigur, s te conving
Am cltinat din cap; tiam c nu e bine s-i contrazici pe
nebuni, dar ce mi spunea fata asta era prea de tot.
Nu cred o iot din tot ce spui, am rostit eu rspicat,
cu o voce pe care mi-o voiam sigur i calm.
Pru pentru clip ncurcat i m privi neajutorat, dar,
dintr-o dat, sri agil i se apropie de fereastr. Privi afar
din spatele perdelei, apoi se ntoarse spre mine.
Vine iar individul care ne-a atacat. Este nsoit acum
de unul cu o uniform albastr, care, dac nu m nel eu,
este narmat.
O, Doamne! mi scp mie fr s vreau. Stai linitit,
c nu-i dect nea Tomi, sectoristul.
10
O fi, fcu ea serioas, dar e narmat. i, presupunnd
c nu i mai duci aminte chiar nimic despre misiunea
noastr, in s-i spun c nu sunt aici numai pentru a te
ajuta, ct mai ales pentru a te proteja
Nu am nevoie de protecia unei fete! am exclamat eu
cu un prost disimulat orgoliu masculin.
S-a uitat la mine uimit, apoi a dat din umeri i mi-a
spus pe un ton neutru:
Nu sunt o fat! Sunt un android Cobra i mi arat
medalionul de la gt. Presupunnd c nu mai tii ce este
un android Cobra, i reamintesc c este unul dintre cei
mai puternici i, fr ndoial, cel mai rapid.
Am rmas cu gura cscat. Nu-i o poziie care m
avantajeaz, recunosc, dar cele auzite prea m nuciser.
Am dat s-i rspund, cnd am auzit soneria de la u.
sta-i Tomi! m-am gndit eu i m-am ntors
nspimntat spre Isabel:
Ascult, te rog, ia loc pe fotoliu i nu mica pentru
nimic n lume
E narmat! fcu ea ncpnat.
E doar un om nsrcinat s pstreze ordinea. Probabil
m-a reclamat Gugu, dar nu o s se ntmple nimic, te
asigur.
La privirea ei ndrtnic, am simit c-mi sare
mutarul:
Dac tot spui c i sunt ef, atunci am s-i dau un
ordin. Stai jos!
Spre uimirea mea, s-a ndreptat spre unul dintre fotolii
i s-a aezat.
Dar s stea departe de tine, a bodognit spre mine n
timp ce m ndreptam spre u s deschid.
11
Aa cum am bnuit, era Gugu, nsoit de nea Tomi,
sectoristul cartierului. Acesta, dup ce m salut, i ddu
chipiul mai pe ceaf i spuse:
Domnule Tomescu, am o reclamaie mpotriva
dumneavoastr. Se pare c, mpreun cu o cunotin, l-
ai fi molestat pe numitul Iftode Grigore
ncurcat, i-am poftit nuntru. M simeam vinovat
mcar n parte, uitnd pe moment c dac nu ar fi fost
Isabel probabil c eu a fi fost cel molestat.
Cnd ddu cu ochii de Isabel, Gugu fcu fr s vrea
un pas napoi. Dar simindu-se sub scutul protector al legii
izbucni surescitat:
Ea este, domnule plutonier, ea este cea despre care v
spuneam!
ntinznd un deget acuzator spre bluza Isabelei, unde
literele roii invitau sfidtor, kiss me, rbufni:
Ia uitai-v ce scrie acolo, pup-m, c atta englez
mai tim i noi
Dar plutonierul nu i mai urmrea vorbria; privea
gnditor cnd la silueta fragil a Isabelei, cnd la malacul
de Gugu. Se ndrept spre Isabel:
Nu v suprai, domnioar Vrei s-mi artai
puin buletinul?
Am vzut-o pe Isabel ezitnd o clip. Privi ntrebtoare
spre mine i, vznd c nu spun nimic, vr mna n mica
poet ce-i atrna pe umr i i ntinse plutonierului un
buletin. Acesta l deschise, privi poza, o privi pe Isabel, apoi
mormi ca pentru el: Ionescu Isabel, nscut n oraul la
16 mai, anul o mie nou sute
Mai fcu cteva calcule, apoi spuse satisfcut:
Avei aproape douzeci de ani, major aadar i l
12
privi ucigtor pe Gugu, care i ndrugase probabil c pe
lng molestarea vecinilor m ocup i de coruperea
minorelor.
Da, i zmbi dulce Isabel, tocmai am venit n vizit la
logodnicul meutii, urmeaz s ne cstorim n curnd
i am venit s mai punem la punct cteva amnunte
privitoare la nunt, cnd, la intrarea n bloc, am fost
atacai de i art cu capul revoltat spre Gugu.
Dnsa este cea care te-a molestat? l ntreb sever
plutonierul pe Gugu.
Da, ea este, doar v-am spus Ia uitai-v ce scrie
acolo, c atta englez
Afar! i spuse scurt sectoristul, apoi se ntoarse spre
noi: V rog s m scuzai! i plec grbit n urma lui
Gugu.
Pe scri le-am mai auzit un timp vocile n timp ce
nchideam ua:
De data asta, i spunea plutonierul, numai te
amendez. Dar, dac se mai ntmpl o dat, te rein pentru
tulburarea ordinii publice.
Am revenit n dormitor hotrt s pun lucrurile la
punct o dat pentru totdeauna. ns, cnd i-am vzut
zmbetul nevinovat, parc mi-am mai pierdut din elan. Mai
ales c mi-a ieit n ntmpinare i, cu o voce alintat, a
nceput s m flateze:
Extraordinar, ce bine te-ai descurcat! Sincer s fiu,
m ateptam la o rezolvare n for a situaiei, dei asta ne-
ar fi periclitat misiunea i poate chiar rmnerea noastr
aici
Am privit-o atent s vd dac nu descopr n privirea ei
vreun licr de ironie. Dar nu, m privea cu ochii limpezi i
13
strlucitori, pe ct se prea sincer ncntat, dei, dac
rememoram scena cu nea Tomi, aportul meu n
rezolvarea situaiei fusese minim, dac nu chiar nul. Avea
s mai treac mult vreme pn s-mi dau seama de ct
prefctorie era n stare Isabel atunci cnd credea ea c
este necesar.
Oricum, chiar i fr s tiu asta, nu aveam de gnd s
m las cumprat de cteva laude
Las, las asta, am spus eu cu o voce pe care mi-o
voiam ct mai ferm. Vreau s tiu cine i d dreptul s te
prezini cunoscuilor mei drept logodnica mea? Nu i dai
seama c m pui ntr-o situaie jenant?
M privi ofensat:
mi dau seama c nu i mai aminteti, dar s tii c
asta a fost ideea ta Ai propus ca dup condiionare s vii
aici cu aproximativ trei-patru luni naintea mea pentru
adaptare, integrare i aa mai departe Dup ce veneam
i eu, urma s m prezini cunoscuilor, prietenilor i
vecinilor drept logodnica ta. Iar n toamn, conform
scenariului pe care l-ai propus i care a fost aprobat de
Centru, ne vom cstori Ai avut perfect dreptate, acum
mi se pare i mie c asta va fi cea mai bun acoperire
Am rmas tcut, ncercnd s m concentrez, s fac
legtura cu una dintre amintirile pe care ar fi trebuit s le
am dac spusele fetei din faa mea ar fi fost ct de ct
adevrate. Dar nu se lega nimic. Orict m-a fi gndit,
ajungeam la aceeai concluzie: sunt Andrei Tomescu,
angajat ca inginer de sistem la firma Axel SRL, cam cu
trei luni n urm. Iar aici am venit din o uoar
nedumerire parc m frmnta, dar fr ndoial c era o
aberaie ce spunea fata asta M-am aezat ncet pe un
14
fotoliu, parc cuprins de o uoar ameeal.
Isabel nu mi ddu prea mult timp de gndire; lu un
scaun, se fcu comod n faa mea i cu un gest de o
cuceritoare sinceritate mi lu minile ntr-ale ei:
Trebuie s m crezi! Mizez pe faptul c am fost
preferata ta n timpul antrenamentelor i c m ludai de
multe ori tocmai pentru puterea mea de convingere. Deci,
periculos sau nu, am s-i spun ce avem de fcut i ai s-i
dai singur seama c nu prea avem de ales Nu o s prea
ai de ales
Nu prea prea s in seama c eu scuturam
ncpnat din cap, i continua s m in de mini
privindu-m int n ochi:
A aprut aici, n spaiul i n timpul de care noi
suntem responsabili, un cronofag Trebuie s-l
transferm
Am fcut ochii mari:
A aprut un ce?
Isabel pru uor amuzat, dar continu rbdtoare.
Un cronofag Denumirea i aparine, aa c ar
trebui s-i aminteti ceva despre ei Nimeni nu tie prea
bine CE sunt sau CINE sunt. Sunt multe teorii care
ncearc s le explice prezena n universul nostru, dar cea
mai acceptat este a ta
Mi-am tras minile din minile ei i m-am ridicat n
picioare, apropiindu-m de bibliotec, privind gnditor la
titluri: Timpul, Timpul biologic i timpul fizic, Timpul
privit ca a patra dimensiune Rafturi ntregi pline cu
cri care aveau ca unic subiect timpul. n spatele meu,
Isabel privea surznd crile.
n ciuda condiionrii, nu au reuit s-i scoat din
15
minte dragostea dinti. M bucur c ai mai citit cte ceva
Aa i vei nelege mai uor teoria. Deci, n elaborarea ei, ai
plecat de la presupunerea c exist dou universuri
paralele, identice i care se deosebesc numai prin faptul c
n ele sensul de curgere al timpului este inversat. i ai mai
presupus c ntre ele exist un spaiu n care timpul nu
exist Un fel de zon neutr. Ei bine, n acest loc exist
nite fiine, entiti sau naiba tie ce sunt, care se hrnesc
cu timp. Din cnd n cnd, apar n universul nostru
observabil i se hrnesc cu timp. n urma lor nu rmne
dect un spaiu ncremenit. i se dezvolt extrem de
repede Sper s-i aminteti n curnd ceva mai bine
propria ta teorie, s mi-o explici pe ndelete i mie, pentru
c, sincer s fiu, agent temporal sau nu, nu am priceput o
iot din ea. Deci va trebui s nchiriem un elicopter din
acela pentru mprtiat ngrminte, i umplem
rezervoarele cu praf de talc sau de cret, l mprtiem
peste cronofag ca s-l localizm, ne ntoarcem n timp
cteva zile, cnd cronofagul este nc mic, l introducem
ntr-o incint atemporal i l transportm la Centru. Unde
nu au dect s fac ciorb din el. Aa le-ai spus tu celor
care i criticau metoda. Noi vi-l aducem, voi nu avei dect
s facei ciorb din el.
Rmn pe gnduri, n timp ce Isabel m privete
ntrebtoare. Scot o carte din raft. DE DIVINATIONE, de
Marcus Tullius Cicero. O deschid la ntmplare:
Hoc idem signifiant graecus ille in eam sententiam
versus: Quod fore paratum est, id summum exuperant
Jovem. M ntorc spre Isabel i-i traduc destul de
aproximativ:
Cam acelai lucru spune despre asta i Cicero, Ceea
16
ce-i hotrt de destin pn i pe marele Zeus ntrece.
Isabel zmbete cu gura pn la urechi. i dau o palm
prieteneasc peste umrul plpnd i-i spun:
Dac tot e hotrt de destin, s mergem s ne facem
treaba!
Fiind primul cronofag vnat de noi, ar fi trebuit s am
nite amintiri ceva mai consistente. Dar totul se amestec
n mintea mea, de parc gndurile mi-ar fi fost amestecate
de palele elicopterului care ne-a dus la vntoare. Am
reinut doar figura mirat a pilotului cnd i-am cerut s
pulverizeze talcul peste zona pustie i arid unde apruse
ciudata fiin i apoi stupoarea lui cnd a vzut pudra de
talc vlurind i lund forma cronofagului. Am cobort cu
Isabel, am localizat punctul zero i am fcut un salt napoi
n timp pentru a-l ncarcera n incinta atemporal. De dus
la Centru, l-a dus numai ea. Eu am rmas mai departe s-l
salut zilnic pe Gugu i s evit privirile iscoditoare ale
doamnei Bubuleac. Asta a fost prima mea ntlnire cu
Isabel. O prim aventur dintr-un lung ir Numai c,
orict am ateptat, n mintea mea nu s-a trezit nici o
amintire!
Am s-i ucid pe cei care te-au condiionat! spunea
Isabel de fiecare dat cnd venea s m ia ntr-o nou
aventur. Sunt sigur c au fcut-o intenionat ca s scape
de tine. Erai cel mai bun dintre ei. i deranjai
Nu spuneam nimic, nu comentam n nici un fel spusele
ei, mi vedeam mai departe de munca de zi cu zi i
ateptam cu o ciudat nerbdare ca Isabel s m scoat
din cenuiul existenei mele cotidiene i s plecm ntr-o
nou aventur.
n ateptarea ei citeam cri despre timp. Cel mai mult
17
citeam din Marcus Tullius Cicero, care acum mai bine de
dou mii de ani prea c tia totul despre necazurile mele.
Uneori seara, nainte de a adormi, reciteam, cu ochii pe
jumtate nchii de somn, din tratatul Despre divinaie:
i aa cum n semine e deja coninut vigoarea
lstarilor ce se vor ivi din ele, tot astfel n cauze sunt
ascunse viitoarele evenimente i mi se prea c peste
umrul meu o aud pe Isabel cum chicotete ncntat.




18



S
S

N
N
-
-
O
O
S
S

R
R
U
U

I
I
P
P
E
E
I
I
S
S
A
A
B
B
E
E
L
L



Se pare c petrecerea a fost o adevrat reuit; cel
puin aa m-au asigurat toi cei care la sfritul ei mai
puteau s-i exprime ct de ct coerent opiniile. Tocmai
conduceam spre ieire un grup glgios i vesel cnd am
vzut-o pe Isabel c mi face un semn discret.
Maestrul vrea s-i vorbeasc nainte de a pleca, mi
zmbi ea fermector atunci cnd am putut ajunge n
preajma ei.
Crezi cumva c? ntreb eu nedumerit i privesc spre
fotoliul din col, unde btrnul Norris, un fel de invitat de
onoare al serii, m atepta privind posomort ntr-un
pahar pe care l bnuiam a fi gol.
Dragule, se alint Isabel, eu nu cred nimic! Dar dac
m rogi pot s-i calculez probabilitatea ca el s fie cel pe
care l cutm
La gestul meu de nerbdare continu:
Hai, du-te linitit! O s conduc eu invitaii care mai
sunt i, zu, nu mai fi aa crispat, petrecerea a fost
minunat!
M-am ndreptat spre fotoliul din col, unde m atepta
Norris, nu nainte de a lua de pe o msu din apropiere
dou pahare. I-am ntins unul i m-am aezat alturi.
Ei bine, tinere, spuse Norris dup ce am ciocnit, a
19
vrea s stm cteva clipe de vorb. De fapt, am vrut s te
abordez ceva mai devreme, dar erai prea ocupat s primeti
felicitrile pe care sper s nu faci prostia s le crezi tot att
de sincere pe ct sunt de nflcrate
Am privit spre Isabel, care tocmai conducea ultimii
invitai spre ieire, apoi m-am ntors ctre omul de lng
mine.
V ascult, am spus, cu sperana c Isabel se va
descurca fr s fac nici o gaf.
Norris, observndu-mi privirea ngrijorat, probabil c o
interpreta n felul lui, pentru c nu se putu abine s nu
spun, ascunznd un zmbet maliios n spatele
paharului:
Fie vorba ntre noi, am impresia c eti invidiat de
confrai mai mult din cauza tinerei, fermectoarei, dar mai
ales asculttoarei tale soii dect din pricina efemerului
succes literar.
Brfe, maestre, brfe! sar eu indignat. Ar fi n stare s
nscoceasc orice, numai s nu recunoasc adevrata
cauz a succesului i implicit a invidiei lor: talentul.
Poate, poate, fcu el ngduitor. Dar s nu divaghez
Vreau s te avertizez asupra unui pericol pe care l simt
dnd trcoale n jurul tu.
Pericol? ntreb eu uimit. Singurul pericol de care tiu
m pndete din partea croitorului soiei mele. Dar, cu
succesul de care se bucur romanul meu, sper s-i pot
achita n sfrit facturile.
A zmbit ngduitor:
E vorba de un pericol pe care eu nu l-am tiut evita,
tocmai pentru c la nceput, departe de a prea un pericol,
i nchipui c este o adevrat man cereasc ncepi
20
prin a-i pierde personalitatea de scriitor, iar arta ta va fi
aservit unor scopuri pe care nici mcar nu le vei
nelege
La figura mea probabil nedumerit, continu:
Mai bine s-i povestesc totul de la nceput Ai s
nelegi astfel despre ce este vorba Acum vreo treizeci i
ceva de ani, la scurt vreme dup apariia primului meu
roman, m pomenesc ntr-o zi cutat de un om pe care nu-
l mai vzusem niciodat. Se numea Baffin, mi-a zis c era
reprezentantul unei edituri foarte serioase i c ar dori s-
mi fac unele propuneri. Banii de pe primul meu roman se
topiser ngrijortor de repede, inflaia nu este de loc
apanajul vremurilor de azi, aa cum ne place uneori s o
credem, astfel c i-am ascultat cu interes propunerile.
Sincer s fiu, m-au contrariat puin clauzele contractului
prin care m obligam, n schimbul unei sume care mi s-a
prut atunci enorm, s cedez editurii, care nici mcar nu
era nominalizat, manuscrisul unui roman, ea arogndu-i
dreptul s-l publice cnd i sub ce nume ar fi dorit
Sper c nu ai acceptat, am intervenit eu.
Bine ar fi fost, oft el din greu. Din pcate, nu am
putut rezista tentaiei. Mi-am spus dar un caracter slab
gsete ntotdeauna scuze pentru propriile-i greeli c
astfel mi voi asigura o relativ independen material i
m voi putea dedica ideilor cu adevrat importante care m
frmntau, nu unor fleacuri comerciale, cum mi cereau
editorii Dar banii de pe att de ciudatul contract s-au
terminat cu mult mai repede dect prevzusem eu, astfel
c, atunci cnd am fost vizitat din nou de Baffin, n loc s-l
dau pe u afar, l-am primit cu braele deschise. Pentru a
mri preul am nceput s inventez scrupule i remucri,
21
pe care de altfel nici nu le aveam. Cred c se atepta la
asta, mi-a spus c m nelege, n fond eram scriitor, i i se
prea firesc s vreau s-mi vd numele scris pe coperta
crilor i s m bucur de preuirea confrailor i a
cititorilor. Drept urmare mi-a oferit n schimbul noului
meu roman aceeai sum ca prima dat, mpreun cu
manuscrisul unui roman destul de bun pe care puteam s-
l public sub numele meu. Din nou am acceptat, dei de
data asta chiar c nu mai pricepeam nimic. i a trecut
destul timp pn cnd datorit unei ntmplri am aflat
adevrul. Baffin nu era altceva dect un traficant ordinar,
chiar dac venea din viitor. Venea dintr-un viitor
ndeprtat unde calculatoarele, acum biei copii neajutorai
n faa actului artistic, nlocuiser omul pn i n art,
ultima redut cucerit, i ea, de maini. Acestea ofereau
attea faciliti n domeniul creaiei, nct nu este de
mirare c scriitorii, ca i ali artiti de altfel, deveniser o
specie pe cale de dispariie, dar cu att mai preuii i mai
ncrcai de onoruri, drept care muli erau n stare s
plteasc sume astronomice pentru a putea trece drept
scriitori Cum cererea genereaz oferta, au aprut i
indivizi de teapa lui Baffin, care se ocupau tocmai cu o
asemenea contraband. Asta pentru c n acel viitor,
pentru a putea publica un roman, acesta trebuia verificat
de un aa-zis detector de opere umane, care elibera apoi
un certificat ce autentifica faptul c textul era scris de un
om i c nu mai fusese publicat de-a lungul istoriei. i se
pare c aceste detectoare nu puteau fi aa uor nelate,
pentru c, altfel, Baffin nu s-ar fi complicat cu o att de
periculoas contraband de-a lungul timpului. Cred c nu
mai este cazul s i spun c ceea ce mi oferea el n schimb
22
erau opere scrise de calculatorul lui personal; din cte am
aflat, putea s scrie cam o sut pe or
Rmase un timp tcut, pe gnduri. Apoi, vznd c nu
spun nimic, sorbi din pahar i continu:
Ai s te ntrebi, poate, de ce nu am renunat dup un
timp. Dup cum probabil bnuieti, Baffin a nceput s m
antajeze c, dac renun, va da totul n vileag, sau mcar
o parte adic faptul c gloria mea se bazeaz pe nite
texte scrise de o main Iar eu m simeam prea btrn
pentru a lua totul de la capt. Eram celebru, eram
prizonierul unei celebriti la care ineam, chiar dac era
obinut cu nite romane scrise de o mainrie
Se ridic greoi din fotoliu, puse paharul pe msua de
alturi, apoi mi ntinse mna.
Te las acum, dar a fi bucuros s tiu c m-ai crezut,
dei toat povestea asta pare att de stranie
I-am strns mna i l-am asigurat c tot ceea ce mi-a
povestit pare foarte verosimil, i mai ales i-am promis c
voi fi precaut dac l voi ntlni vreodat pe Baffin. Apoi l-
am condus spre hol, unde se instalase de cteva minute o
tcere suspect, care nu prevestea nimic bun. Acolo am
vzut c ceea ce sperasem toat seara s nu se ntmple se
i ntmplase deja: individul nalt, cu musta i care tot
timpul o urmrise pe Isabel din ochi manevrase n aa fel,
nct s rmn ultimul cu ea. Cnd Isabel, ca o bun
gazd ce o sftuisem s fie, i-a ntins mna la desprire, el
ncercase probabil s o srute. Iar acum Isabel i strngea
mna fr ca pe faa ei delicat s se vad urma vreunui
efort, dar mustciosul se nroise la fa n strdania de a-
i elibera mna. L-am expediat oarecum grbit pe Norris,
care privise scena n tcere, cu coada ochiului, dar cu
23
politeea unui perfect om de lume se prefcuse c nu o
bag n seama, apoi m-am ntors spre cei doi.
Isabel, d-i drumul!
De obicei, ceea ce i spun execut instantaneu, motiv
pentru care, aa cum observase i btrnul Norris, eram
destul de invidiat de cunoscui, dar de data asta a avut o
oarecare ezitare. Ba mai mult chiar, mi s-a prut c nainte
de a-i da drumul i-a intensificat puin strngerea,
fcndu-l pe nefericitul ndrgostit s scoat un geamt
ngrozit, n timp ce falangele i trosneau n mna fin a
Isabelei. Dup ce mustciosul a zbughit-o ca din puc,
privind cu spaim napoi, m-am apropiat furios de ea:
Ce naiba te-a apucat? Vrei s ratm totul, acum, la
sfrit?
Ei bine, am trecut prin multe ntmplri ntr-o destul de
aventuroas existen. Dar mrturisesc c nici una nu m-a
lsat perplex, aa cum m-a lsat rspunsul Isabelei:
Rule! Ai fi preferat s m srute? i mi-a ntors
spatele bosumflat, lsndu-m realmente cu gura
cscat.
Cnd mi-am revenit ct de ct, am dat s m reped pe
urma ei s-i cer o explicaie, dar m-a oprit soneria. Am
deschis i a intrat un brbat mrunel, ntre dou vrste,
care, dup ce a privit scurt n jur i s-a convins c sunt
singur, s-a scuzat pentru ora la care m deranjeaz.
M numesc Baffin, a adugat el apoi, i sunt
reprezentantul unei edituri importante. Dat fiind ora
trzie, mi vei permite s trec direct la subiect
Nu este nevoie, l-am ntrerupt eu. Cred c tiu despre
ce este vorba.
Trebuia s-mi nchipui, zmbi el satisfcut. Btrnul
24
Norris te-a pus deja la curent Sarcina mea este cu att
mai uoar
Acum i a mea este uoar, Baffin Tribunalul
Delincvenelor Temporale te ateapt cam de mult
A avut o micare uoar spre old, unde avea probabil
generatorul temporal sau, cine tie, poate chiar pistolul
dezintegrator. n aceeai clip a dat cu ochii de Isabel, care
intrase pe neauzite i atepta n spatele meu. Baffin
ncremeni cu minile deprtate.
Nu se poate! opti el ngrozit cnd i zri medalionul,
i se fcu dintr-o dat palid la fa. Folosii androizi Cobra!
Am s v reclam, tii doar c dup accidentul de pe Sitis
au fost interzii n toat galaxia
Am dat din umeri nepstor:
Asta s le-o spui celor care m-au trimis. Pn una,
alta, te sftuiesc s fii cuminte. Nu tiu ce se ntmpl cu
ea de ceva timp. Chiar acum cteva minute am gsit-o
torturnd un individ care avusese nefericita inspiraie s o
srute. Influena epocii, probabil
Ce mai atepi, atunci? Programeaz odat
generatorul i s mergem. Abia atept s ajung s-mi
angajez un avocat bun i n trei zile s fiu iar liber
L-am privit lung:
mi pare ru, Baffin, dar se pare c i pe mine m-a
influenat puin epoca asta n care te atept de mai bine de
un an. Unde, ca s te atrag, am fost nevoit s scriu i un
roman mizerabil Uite, acum, de pild, simt nevoia s fac
un raport scris despre capturarea ta. Isabel, ai grij de el!
nainte de a nchide ua am vzut faa ngrozit a lui
Baffin i cea radioas a Isabelei, care se apropia de el cu
mna ntins:
25
Pn vine, nu vrei s facem cunotin? Pe mine m
cheam Isabel!


26



O
O
V
V
I
I
R
R
A
A
P
P
T
T
O
O
R
R
U
U
L
L




Poate mi spui i mie ce se ntmpl, Tom. mi eti
dator o explicaie.
Larren privi lung la mine, ateptnd un rspuns. Pe
care, din cte l tiam eu, avea s l obin mai devreme
sau mai trziu. Mai degrab mai devreme dect mai trziu.
C acest rspuns nu avea s i convin absolut deloc, asta
nu m mai privea pe mine. M rog, nu m privea n mod
direct, sau cel puin nu m privea atta vreme ct nu m
punea pe mine s repar lucrurile.
Am tuit ca s-mi dreg vocea, am mai luat o gur de gin,
apoi m-am aezat mai confortabil n fotoliu.
Am subestimat ct de bine m cunotea, pentru c a
ndreptat amenintor arttorul spre mine i a spus
categoric:
Vreau fapte Tom, nu basme. Am s nfrumuseez eu
lucrurile dac va fi cazul. Tu spune-mi numai ce naiba se
ntmpl! Pentru c acolo jos se ntmpl ceva
Acolo jos se ntmpla s fie Silurianul timpuriu, adic
acum ceva mai bine de 160 de milioane de ani. Un iste de
la Agenia Controlului Temporal a propus cu ani n urm,
atunci cnd populaia Terrei a ajuns la vreo 60 de miliarde
de oameni i nu ddea nici un semn c ar avea de gnd s
27
scad, s transfere undeva n trecut populaia
suplimentar. Ceea ce la nceput a prut a fi o rentoarcere
la natur, preferat mai ales de cei neadaptai i de
sufletele simple, s-a transformat cu timpul, mai ales
datorit unei publiciti agresive, ntr-o adevrat afacere
i, n mai puin de un secol, aproape jumtate din
populaia Terrei s-a trezit transferat n Silurian.
Repartizat pe comuniti de cte un miliard de oameni,
desprit prin poriuni de cte un milion de ani, prea c
Silurianul va fi capabil s absoarb tot surplusul de
populaie fr nici un fel de probleme. n principiu, aa ar
fi trebuit s fie. Dup ce s-a observat c frunzele clcate i
dinozaurii vnai n Silurian nu modific n nici un fel
rezultatele alegerilor prezideniale din prezent, comunitile
au nceput s fie organizate n jurul unor imense Polisuri
situate n locuri sigure din punct de vedere tectonic i care
erau alimentate din belug cu tehnologie modern. Prea
soluia ideal, mai ales c transferurile dintre Polisuri i
civilizaia actual nu se fceau dect n sens unic, dinspre
prezent spre trecut, i niciodat invers. Era o soluie
neleapt, pentru c nimeni nu ar fi tiut ce s fac cu 30
de miliarde de oameni care ar fi vrut n acelai timp s i
reia locul ntr-o ni temporal ce nu mai exista de mult
vreme. Cel puin, spre deosebire de contractele oneroase n
care condiiile dezavantajoase erau tiprite cu litere mici
undeva n josul paginii, contractele de integrare
temporal specificau clar asta cu litere mari la nceputul
paginii. Din aceast pricin, erau ncurajate integrrile
care cuprindeau comuniti i chiar regiuni ntregi. De
altfel, pentru cineva care nu dorea s prseasc Polisul
pentru a vizita vecintile exotice, schimbrile erau ca i
28
inexistente. Informaiile circulau liber ntre Prezent i
Polisuri, aa c nimeni nu se putea simi marginalizat.
Teoretic aa stteau lucrurile Practic ns mereu apreau
probleme, pe care Agenia Controlului Temporal abia
prididea s le rezolve.
Am tras adnc aer n piept i am spus tare:
Isabel crede c cineva a fcut rost de schema unui
generator temporal i acum a nceput s le fabrice i s se
foloseasc de ele.
Larren a pufnit nervos i a fcut un gest ca i cnd ar fi
alungat o insect scitoare:
Nu dau doi bani pe ce spune Isabel!
Isabel era un android Cobra pe care l foloseam n
peregrinrile mele temporale n calitate de agent al Ageniei
de Control Temporal. M ncredeam mult n aprecierile ei,
care nu prea ddeau gre, poate i din cauz c fr ea nu
prea ar fi avut cine s stea acum spit n faa puternicului
administrator al ACT-ului. Dar faptul c avea o fire
voluntar i independent nu o fcea foarte iubit printre
membrii Ageniei. Totui, ct vreme aveam rezultate, asta
nu prea conta.
Am ridicat din umeri nepstor.
Am s reformulez, atunci: eu cred c tehnologia
transferului temporal a diseminat cumva n Polisurile doi i
trei. Polisurile erau numerotate dup data implementrii.
Cel mai vechi era numerotat cu unu.
Tu crezi mereu ceea ce crede Isabel, mormi el i se
ntoarse spre seiful din spatele lui, de unde scoase dou
cartele de Agent temporal independent.
Vru s mi le dea, dar se rzgndi, privindu-m crunt:
nainte de a le primi: vreau informaii sigure despre
29
aa-zisa diseminare de generatoare temporale, i asta ct
se poate de repede, altfel Consiliul o s ne toace mrunt-
mrunt. i o s am grij s nceap cu voi
Am dat din cap spit i am ieit afar din birou. Pe hol
m atepta Isabel, care citea o revist, nepstoare la
privirile provocatoare pe care i le aruncau cei care treceau
pe lng ea. Era obligat s poarte tot timpul un medalion
care o identifica drept android Cobra, dar uneori, mai ales
n timpul unor misiuni mai dificile, renuna la el. Alteori,
cum era de pild astzi, renuna la el din pur cochetrie.
Tabuurile sexuale, mai ales n cadrul Ageniei, erau extrem
de bine ntiprite, i nc nu cunosc vreun caz n care
cineva s fi avut o relaie cu un android. Chiar dac arta
aa de bine ca Isabel.
I-am fcut semn c plecm, i ea s-a ridicat, sau,
pentru a fi mai exact, i-a ridicat cele 52 de kilograme de
material biologic superb structurat. Lng mine, un
debutant a scpat teancul de foi pe care l purta de ceva
vreme ncolo i ncoace pe coridor, iar pe altul mi s-a prut
c l aud cum nghite n sec. Nu tiu dac am avut
vreodat ocazia s o descriu pe Isabel: la prima vedere
prea o tnr femeie, abia ieit din adolescen, cu
amestecul acela indescriptibil de inocen i impertinen,
supl, aproape slab, dar n acelai timp bine rotunjit
prin locurile n care era necesar aa ceva. Faa ei era nu
numai frumoas, ci i conceput n aa fel, nct atrgea
atenia. Trsturile regulate i feminine erau nconjurate
de o cascad de pr de culoarea mierii, care, prin faptul c
i-l scutura mereu ntr-o ncercare de a-l aranja, atrgea n
mod inevitabil atenia asupra ei. E clar c cei care au
proiectat-o nu au fost normali: o fat att de frumoas nu
30
are cum s existe! Explicaiile care mi s-au dat m-au
satisfcut o vreme: fiind att de frumoas, atrgea privirile
tuturor asupra ei, lsndu-mi mie cmp liber de aciune. E
adevrat c mi oferea destul libertate, pentru c, dac
eram mpreun, orice mascul aflat prin preajm abia dac
mi acorda atenia pe care o dai unei viespi enervante care
se nvrtete pe lng para ta bine prguit i din care
tocmai te pregteti s muti. C nu prea aveau s mute
din para numit Isabel, nu o tiam dect eu, dar atta
vreme ct mi puteam vedea de misiuni nu prea mi psa
de asta.
Am ieit din sediul central am Ageniei i, din
obinuin, am privit precaut n jur. Prea ca nu am atras
atenia nimnui, aa c am plecat pe jos spre Seif, locul
de unde trebuia n mod firesc s ne ncepem orice
investigaie ct de ct serioas. Seiful era o cldire
aparinnd Ageniei, cu grad de securitate zero i de care
tia extrem de puin lume. Civa ageni independeni,
civa efi de departament, cei de la paz i androizii care i
nsoeau pe ageni n misiuni. Oricum, prea mult lume,
dup prerea mea, dar nu m-a ntrebat nimeni niciodat.
Acolo se pstrau cele mai bine pzite secrete ale ageniei i
mai ales mult hulitele generatoare temporale, care le
permiteau agenilor temporali s bntuie prin tot
cuantumul spaiu-timp ca prin propria lor sufragerie. Erau
puine i mereu numrate, rsnumrate, verificate i date
pe mna noastr cu mult zgrcenie. O dat ncini cu
centura care coninea generatorul temporar, deveneam
practic indestructibili i mai ales aceasta era de fapt
marea spaim a autoritilor imposibil de detectat prin
spaiu-timp. Din prezent agentul lipsea numai cteva
31
secunde, dar nimeni nu putea spune cu certitudine ct
timp real a consumat el acolo, n trecut. La nceput, la
cursurile de instruire erau prezentate dou posibile cazuri:
ntr-unul, un agent temporal mpiedica rpirea Elenei din
Troia (n una dintre variante, o rpea chiar el), cu urmarea
fireasc a lipsei din manualele de istorie a rzboiului
Troian, iar din cele de literatur a Iliadei. Al doilea caz a
fost considerat la vremea lui o adevrat blasfemie, dar eu,
care cltorisem destul n epoca respectiv, l consideram
perfect plauzibil. Agentul temporal cltorise n Iudeea i,
mituind civa soldai romani, l scpase pe Iisus de
rstignire. Urmrile ar fi fost de data asta dezastruoase: n
istoria lumii, dintre cele trei principale religii monoteiste,
cretinismul, iudaismul i islamismul, primul lipsea cu
desvrire, cu consecine de-a dreptul catastrofale. Dup
o vreme, scenariile au fost scoase discret din program, i
zvonurile vorbeau de un agent care chiar ar fi ncercat s
pun n aplicare, drept material didactic, unul dintre
educativele cazuri prezentate. Nu am aflat niciodat care
dintre ele, dar nclinam s cred c omul voise s o salveze
de Elena. Tocmai pentru a evita asemenea tentaii se pare
c au fost concepui androizii Cobra. Poate sunt numai
zvonuri, dar se aude c sunt programai ca, n cazul n
care unul dintre agenii temporali independeni o ia razna,
s-l aduc la ordine. Sau chiar s-l lichideze discret, dup
cum spuneau alii. Cum niciodat nu am fost tentat s m
ntorc n timp s o rpesc pe Elena din Troia, i nici altceva
ct de ct asemntor, nu am putut s verific teoria. Ba, n
cazul meu, a putea spune c eu sunt cel care trebuie s o
fereasc pe Isabel de iniiative prea personale, asta ca s
folosesc totui un eufemism.
32
Cazul n care tocmai m pregteam s m avnt cu
capul nainte se baza pe o presupunere a Isabelei: cineva
fcuse rost de un generator temporal individual i fcea
contraband cu material biologic din Polisurile doi i trei.
Poate i din altele, pentru c, o dat ncput pe mna cui
nu trebuia, un generator putea fi reprodus foarte uor. Ar
fi bine s amintesc aici c principiul generatoarelor
temporale industriale, cele care transportau mrfuri i
furnituri n polisuri, funciona perfect normal atunci cnd
cltoreau spre polisuri. Cnd cltoreau dinspre polisuri
spre prezent, prin nsui modul de funcionare, incinta
temporal suferea un proces de iradiere care practic fcea
imposibil transportul oricrui material biologic viu spre
prezent. Ni s-a explicat de nenumrate ori c radiaiile
erau parte a procesului de cltorie temporal dinspre
trecut spre prezent folosind acel procedeu. Eu, unul,
suspectam mereu c incintele erau iradiate intenionat, iar
motivele sunt evidente, cum la fel de evident era c
incintele nu au transportat niciodat material biologic viu
spre prezent. n cazuri extreme, aprobate de Consiliu cu
majoritate de voturi, un asemenea transport se putea face
numai cu ajutorul unui agent temporal nsoit de un
android Cobra.
i totui Isabel era convins c descoperise un trafic cu
animale preistorice. Dinozauri, mai precis. Nu, nu ntlnise
nici un dinozaur pscnd prin parcurile oraului, iar
dovezile ei erau destul de inconsistente i se bazau mai cu
seam pe vorbe auzite ici i colo n peregrinrile ei prin
ora. n urma unor astfel de zvonuri, Isabel ncepuse s
fac unele cercetri prin anticariate, unde se gseau de
vnzare n mod curent o mulime de ou de dinozaur
33
fosilizate. n mod normal, erau prezentate drept rariti
descoperite n siturile preistorice. Dup ce cumprase
nenumrate ou pietrificate, Isabel lansase zvonul c ar
plti orict pentru un ou fecundat, viu, pe care voia s i-l
fac cadou fratelui ei. I s-a spus c, n timp, cu puin
rbdare i cu muli bani, pn la urm s-ar putea rezolva.
Ar fi fost mai bine s fi ateptat s cumpr mai nti oul,
dar, impetuos cum sunt, am preferat s dau alarma, i
acum regretam deja c nu o ascultasem pe Isabel, care
ncercase s m tempereze. Cum pn n prezent nu
greise dect o singur dat n aprecierile ei, i avusesem,
slav Domnului, sute de cazuri cnd nu greise, m-am
grbit s-l anun pe Larren, eful Ageniei. Nu era o
informaie pe care s o pot trece sub tcere; implicaiile ar
fi fost colosale pentru toat Agenia dac ar fi fost
adevrat. i la fel de colosale, dar numai pentru mine,
dac nu ar fi fost adevrat. n timp ce strbteam
coridoarele Ageniei spre ieire, nu puteam s nu m
gndesc la ct de hazardat prea aciunea mea privit la
rece. Cum rul era fcut, nu ne rmnea dect s ne
apucm de treab

Mergeam aadar spre Seif s ne ncepem investigaia;
nu prea avusesem ocazia s m plimb alturi de Isabel
panic i lipsit de griji. De obicei prezena ei alturi de
mine nsemna c sunt n misiune, de unde o stare
permanent de alert, cu toate simurile treze, pentru c n
orice moment puteam s trecem de la o simpl plimbare
printr-un parc la o urmrire n vitez. De data asta, cum
pn la misiunea propriu-zis prea s mai fie destul timp,
m-am relaxat, ncercnd s nu privesc zmbind la brbaii
34
care ntorceau capul dup Isabel. La un moment dat,
ateptnd s traversm, Isabel s-a aplecat discret spre
mine:
Suntem urmrii!
La ci brbai s-au holbat azi la tine, ce m mir este
faptul c ne urmrete numai unul singur. M ateptam s
fie o cohort ntreag
Isabel mi zmbi acru:
Ha-ha, ce glum bun. Numai c suntem urmrii de
o fetican
Am nghiit n sec i am tcut. n cazul sta, se schimba
cu totul situaia. n epoca istoric n care era situat
locaia permanent a Ageniei erau obiceiuri extrem de
tradiionaliste. Nu se auzise de lesbiene, i cum eu, la cei
patruzeci de ani ai mei i cu o banal mutr de contabil,
eram departe de a produce fiori n inimile feciorelnice, era
clar c eram urmrii din cauza a ceea ce eram, nu din
pricina a cum artam. Dup ce am traversat m-am oprit,
m-am ntors cu faa spre Isabel i am nceput s-i aranjez
drgstos baticul. Se pare c gestul a atras atenia,
deoarece, cu ochii la noi, vreo civa masculi din preajm
au nceput s traverseze, dei stopul era de mult pe rou,
i un cor de claxoane a strnit interesul tuturor, astfel c
am putut s privesc n linite urmritoarea. O fetican
aa cum spusese i Isabel, prea s nu aib mai mult de
douzeci de ani, slbu, haine destul de ponosite pe ea i
ochelari cu multe dioptrii. Un batic de o culoare incert i
acoperea aproape jumtate din fa, dar fr ndoial c nu
o mai ntlnisem niciodat. Un fel de oarece de bibliotec,
ns bineneles c totul putea fi doar o masc.
Ce facem? am ntrebat eu posac. Nu putem merge la
35
Seif cu codia asta dup noi
Dac vrei, o mping eu sub o main, se oferi Isabel, i
abia cnd am privit la ea mai bine mi-am dat seama c
glumea; dei de la ea m ateptam la orice.
ntre timp, oarecele de bibliotec se inea harnic dup
noi. Nu ar fi fost o soluie s ncercm s scpm de ea;
urmrirea ar fi putut fi preluat de altcineva, mai
experimentat i mai greu de depistat.
Uite cum facem, m-am ntors eu spre Isabel,vorbindu-
i numai din colul buzelor. Ne desprim, mergem un timp
pe trasee diferite, s vedem totui dup cine se ine. Apoi
ne ntlnim i hotrm ce facem mai departe.
Bine, spuse Isabel privind concentrat spre
urmritoarea noastr. Mai ales c mi pare foarte
cunoscut i nu tiu de unde s o iau. Poate pe drum o s-
mi reamintesc
Aa am fcut i, spre marea mea surpriz, inta
urmririi a fost Isabel. Poate totui, chiar dac nu sunt
lesbiene, exist femei care se las furate de frumuseea
Isabelei, mi-am spus eu i m-am grbit spre punctul de
ntlnire. Acolo, spre uimirea mea, am vzut oarecele de
bibliotec discutnd linitit cu Isabel. Cnd m-a vzut,
mi-a fcut semn s m apropii mai repede. Am mrit pasul
i, cu toate simurile n alert, m-am apropiat de ele. Cu
faa numai zmbet, Isabel mi prezent fata:
Tom, uite, ea este Ana. i-am vorbit de ea zilele
trecute spuse Isabel grbit, fcndu-mi cu ochiul , dar
sincer s fiu nu speram s rezolve att de repede, turui ea
repede i o prinse prietenos de bra.
ncntat de cunotin, m-am nclinat eu n faa
oarecelui de bibliotec, i am vzut-o cum roete discret.
36
M bucur s v pot fi de folos, domnule profesor, opti
ea i porni cu pai mruni nainte.
Profesor? Ce altceva i mai povestise Isabel despre
mine? Fata asta avea uneori o imaginaie debordant, i eu
trebuia s in pasul aproape de ea. Profesor! Profesor de
ce naiba? Ce le predam eu tinerilor nvcei cnd ei m
priveau cumini i nsetai de cunoatere? Aveam s aflu,
fr ndoial, pn la urm, dar deocamdat ncercam s
m in dup paii mruni i repezi ai oricelului. O luase
spre partea veche a oraului i n scurt vreme am ajuns
lng Cetate. O veche cetate de aprare care supravieuise
ca prin minune vitregiilor vremii, dar risca s se drme
acum din pricina anticarilor. De civa ani buni foloseau
cu pricepere fiecare fisur spat de timp n trupul
btrnei ceti pentru a-i deschide o dughean unde s-i
vnd marfa. Era de bon ton s vinzi marf veche la umbra
vechilor ruine. Fata ne art firma unui anticariat, care,
dup ct de scorojit arta din cauza ploilor, i-ar fi gsit
fr nici o greutate locul alturi de exponatele din vitrin.
Am fost att de ncntat, domnule profesor, cnd am
auzit c pentru dumneavoastr este cadoul! turuia mai
departe oricelul. M-am bucurat c am ntlnit-o astzi,
pentru c tocmai s-a rezolvat, dar nu tiam cum s o
anun. Trebuia s atept pn rmnea singur, chiar
dac aveam toat ncrederea i n dumneavoastr, dar tii
cum merg lucrurile astea La nceput, sora
dumneavoastr nu a vrut s mi spun pentru cine este,
dar a fcut bine c mi-a spus. Acum am s v ajut s v
alegei un exemplar deosebit
Sora mea Isabel zmbea misterios, n timp ce eu eram
din ce n ce mai nedumerit, simindu-m tot mai depit de
37
evenimente. Am intrat i mi s-a prut c tulburm cu paii
notri vechi fantome din somnul lor tihnit de dup-amiaz.
Una dintre mumiile expuse de-a lungul zidului s-a
desprins cu greu din locul n care se odihnea de veacuri i,
micndu-se sacadat, a nceput s se apropie de noi. Abia
cnd a ajuns n puina lumin care ptrundea palid de
afar prin geamul mic, am vzut c era un btrn
scheletic, dar la fel de viu ca mine i ca fetele de lng
mine.
Bunicule, s-a repezit Ana n ntmpinarea lui, i-am
spus s nu cobori azi. Trebuie s ne lai pe mine i pe
Anatol s ne ocupm de magazin.
A venit marf, opti btrnul. A trebuit s se duc s
o aduc Nu puteam lsa magazinul aa i nici nu l
puteam nchide Clienii, vechii clieni trebuie s-l
gseasc tot timpul deschis.
Prea c efortul fcut pentru a-i expune n faa noastr
crezul de anticar contiincios l epuizase cu totul, pentru
c s-a aezat pe o lad a breslelor, veche de cteva secole.
S-a auzit o trosnitur, i nu am fost sigur dac a trosnit
lada sau oasele btrnului.
Ana s-a apropiat protectoare de el:
Am s le art eu exponatele, acum du-te napoi n
pat
A privit n urma btrnului cum i tra oasele din
ncpere, a ateptat pn a ieit, apoi s-a ntors
misterioas spre noi, optindu-ne:
Prefer s nu fie aici, s v pot arta totul. El a apucat
vremurile prohibiiei i nc mai are reineri chiar i cu
vnzarea vechilor artefacte
i-a dat jos baticul care i acoperea jumtate din fa, i-
38
a aezat cochet ochelarii i mi-a zmbit:
Ar trebui s v mulumesc i eu, dar probabil c au
fcut-o prea muli ca s v mai intereseze aa ceva.
Oricum, fr cursurile i interveniile dumneavoastr, nici
acum nu s-ar fi legalizat vnzarea artefactelor din Lumea
de Jos.
O lumini s-a aprins n mintea mea: cursurile inute la
Facultatea de Antropologie acum civa ani, cnd
urmream traficul de artefacte n care i bnuiam implicai
i pe studeni. i undeva n primele rnduri ale
amfiteatrului, de fiecare dat, vedeam mutra ascuit, ceva
mai tnr i mai plin de couri, a oricelului ce m
privea ca i acum cu o jenant adoraie.
Am avut ncredere n dumneavoastr, opti ea
ntretiat, iar mie mi se pru c roete uor.
Am zmbit amintirii sub privirea cercettoare a Isabelei.
Era unul dintre puinele cazuri rezolvate fr ea. Prin
anticariatele oraului, n urm cu vreo cinci ani,
ncepuser s apar artefacte ciudate, care nu aparineau
nici unei culturi cunoscute. Cum sursele preau s fie
undeva n rndurile studenimii, unul dintre profesori s-a
mbolnvit brusc i eu i-am luat locul. Studenii
ntotdeauna inventivi i nscocitori de noi modaliti care
s le completeze resursele mereu pe cale de a se epuiza.
Soluia gsit de ei era relativ simpl: cum comunicarea
ntre polisuri i prezent era relativ facil, au aranjat ca cei
din polisurile superioare s aeze n locuri dinainte
prestabilite i puin afectate de micri tectonice diferite
fleacuri achiziionate pe nimic n timpul lor. De obicei erau
depozitate n incinte care s le protejeze ct mai bine.
Trecerea timpului fcea restul: mbtrnea obiectele
39
suficient de mult nct s reziste oricror probe. Interesant
este c din punct de vedere al severei legislaii temporale
nu fusese nclcat nici un articol de lege, i o bun parte
din merit pot s spun c mi revine mie pentru
demonstrarea acestui lucru. Nu fusese folosit nici un
generator temporal, i nici un gram de materie vie nu
strbtuse milioanele de ani. Numai c absolvirea de orice
rspundere a celor care practicau un astfel de comer a
dus la o asemenea rspndirea a artefactelor, nct, n
scurt vreme, preurile s-au prbuit i nimeni nu a mai
fost interesat s cumpere nimic, indiferent ct de
interesant ar fi artat. Dar sta era un risc previzibil.
ntre timp, Ana a cobort obloanele i a aprins lumina.
Apoi, cu o figur de btrn anarhist care i arat colecia
de bombe unor prieteni, a deschis un dulap aflat undeva
ferit, dup nite mese. La deschiderea uilor s-a aprins o
lumin palid i un val de cldur umed ne-a nvluit: pe
rafturi, aranjate dup mrime, o mulime de ou de diferite
mrimi erau etalate privirilor. Ana se uit int la noi cu
ochi strlucitori:
Ei, ce spunei? O s ne ajutai i de data asta?
Am nghiit n sec, i Isabel a fcut un pas spre dulap,
privind cercettoare. Apoi a atins un ou:
Am putea s-l vedem pe sta?
Ana l ridic cu grij i l aez pe platoul rotitor al unui
aparat n care am recunoscut un btrn ecograf modificat.
Cnd ecranul verzui s-a luminat i Ana a reglat rezoluia,
am nghiit n sec: silueta inconfundabil a unui dinozaur
pe cale s eclozeze se etala n toat splendoarea.
Drace! am spus i apoi am nghiit n sec, lipsit de
orice replic.
40
Am privit mai atent imaginea, apoi m-am hazardat:
Pare a fi velociraptor
n nici un caz, m-a contrazis Ana. Mai degrab
oviraptor
Oviraptor este, a decis i Isabel dup ce a privit atent
ecranul. n stare embrionar pot fi confundai destul de
uor, dar n mod sigur sta este oviraptor.
Vznd privirea mea aintit ntrebtor asupra ei, Isabel
nu a scpat ocazia s i etaleze cunotinele:
Primul schelet de oviraptor a fost descoperit n 1924
de Henry F. Osborn, undeva n Mongolia. Cum a fost gsit
deasupra unor ou care nu conineau embrioni, s-a
presupus c le-ar fi consumat coninutul, i aa s-a
pricopsit cu numele de ho de ou. Dup numai civa ani
s-a mai descoperit nc un schelet, n stare mai bun, tot
deasupra unor ou de acelai fel, care conineau embrioni
de oviraptor fosilizai. De unde concluzia c primul
oviraptor nu mncase oule, ci ncercase s le apere Dar,
cum numele prinsese aa de bine n comunitatea
tiinific, i-a fost lsat neschimbat, chiar dac i se fcea
astfel o mare nedreptate micului dinozaur. Oviraptorul era
un dinozaur omnivor, de dimensiune mic, asemntor cu
o pasare. Adultul avea n jur de doi metri i cntrea cam
25-35 de kilograme. Avea o constituie uoar, micri
rapide, picioare lungi i mers biped. Gtul i era flexibil,
curbat in forma literei S, coada lung, membrele anterioare
scurte i puternice, cu cte trei degete lungi, potrivite
pentru apucat, care se sfreau cu gheare curbate, cam de
opt centimetri lungime. Membrele posterioare aveau i ele
cte trei degete.
. Capul su avea o form ciudat, ca de papagal, cu un
41
cioc mic, lipsit de dini, dar cu flci puternice, adaptate
pentru a zdrobi prada. Oviraptorii aveau pe cioc o
protuberan mic, sub form de creast, asemntoare cu
un corn, care folosea probabil ca o podoab pentru
mperechere. Se crede c diferenele dintre aceste creste
pot reprezenta diferite specii de oviraptori, sau poate
diferenierea dintre mascul i femel, dintre animalul tnr
i cel adult, n cadrul speciilor. Oviraptorii au trit spre
sfritul perioadei cretacice, cam cu 80-70 de milioane de
ani n urm. Ce altceva mai vrei s v mai spun?
Nimic, nimic, am spus eu repede, la gndul c ar
putea s spun printre altele c tocmai vzuse civa cum
se fugreau n jurul ei, n timpul ultimei noastre vizite n
Cretacic.
Ana o privea uimit:
nc nu am ntlnit pe cineva care s aib cunotine
att de profunde despre dinozauri. S v mai art cteva
ou Am aici unul mare de tot
Isabel se dovedi a fi mai practic:
Nu-i nevoie! l cumprm pe sta!
Ana privi ncurcat cnd la unul, cnd la altul, nainte
de a spune ceva:
Dac credei c ne putei ajuta s legalizm i
comerul cu aa ceva, art ea cu privirea spre dulapul
plin cu ou de dinozaur, mi s-a spus c v pot oferi unul
pe gratis. Altfel, cost destul de mult
Cum s spui cuiva c una este s aduci de-a lungul
milioanelor de ani o piatr cioplit, i alta s transpori,
indiferent cum, o fiin vie? Pentru c, la urma urmei, asta
erau oule de dinozaur fiine , i transportul lor de-a
lungul timpului nclca tocmai prima lege. De care tiau
42
toi contemporanii notri, dar pe care nu o bgau n seam
pentru c nu se gsise nici o modalitate de a o nclca. Ei,
uite c acum cineva gsise calea
Am scuturat din cap nehotrt:
De data asta nu pot promite nimic, Ana, aa c e mai
bine s-l pltim.
Chiar cnd s plecm a aprut i fratele ei, cu o main
ncrcat pn la refuz cu cutii care semnau izbitor de
mult cu incubatorul nostru. Dup ce Ana ne-a fcut
cunotin, Anatol aa l chema pe fratele ei ne-a rugat
i el s-i ajutm s legalizeze odat comerul sta, pentru
c se sturaser s se tot ascund de autoriti i s fac
pe contrabanditii. Profitnd de farmecul ei, Isabel l-a tras
discret de limb, i nu a fost nevoie de prea multe
insistene ca s aflm c oule de dinozaur soseau din
trecut pe aceeai filier ca i artefactele.
Am pltit oul, Ana ni l-a ambalat ntr-un incubator i
ne-a chemat apoi un taxi. n main, cu incubatorul ntre
noi, Isabel m-a privit radioas:
Dup cum vezi, am avut dreptate! A cta oar?
Asta rezolv numai jumtate din problem, am spus
eu posac. S vedem cum rezolvm jumtatea mai grea a ei!
i dai seama c un ou nu rezist zeci de milioane de ani, la
fel ca artefactele de care ne vorbea Anatol. Nici o incint,
orict de bine construit, nu face fa unui milion de ani,
cnd este vorba s protejeze o fiin vie. Sper s fie totui o
gselni tehnologic, i s nu fie implicate generatoarele
temporale.
Va trebui s mergem pn la urm n Polisuri s
aflm. Pentru c nu ai sesizat un lucru esenial.
M-am ncruntat ncercnd s reiau datele problemei, n
43
timp ce lng mine Isabel se hlizea ncntat. Mereu se
distra copios cnd sesiza amnunte care mie mi scpau.
Chiar dac pe urm m lsa pe mine s culeg laurii
Dup cteva minute de eforturi zadarnice, m-am dat
btut.
Bine, isteao! Spune tu despre ce este vorba
Polisul cel mai apropiat de prezent este situat acum
130 de milioane de ani
Am dat din umeri.
tiu asta, dar nu vd care este problema.
Isabel oft, fals ndurerat:
La anticariat, cnd m-ai ntrebat, am spus tare ca s
priceap toi: oviraptorii au trit cu 70-80 de milioane n
urm. Nici o aezare uman autorizat, cteva zeci de
milioane de ani n jurul acestei date spre trecut sau spre
prezent. Pn ajungem la Centru gndete-te la asta, poate
gseti o explicaie. Larren sigur i-o va cere
Nu trebuia s m gndesc prea mult ca s mi dau
seama c asta implica existena unor generatoare
temporale neautorizate i a unor probleme pe msur.
Probabil c eu i Isabel alctuiam o pereche tare
ciudat, aa cum cram ntre noi cu grij incubatorul pe
coridoarele Ageniei, deoarece aproape toi cei pe lng care
treceam ntorceau capul n urma noastr. Nu prea ne psa
de asta, pentru c i duceam lui Larren exact ceea ce voia:
o prob. Nu am prevzut un singur lucru: ncpnarea
lui i mai ales lipsa unui ecograf la ndemn.
Cnd am intrat la el, cu un gest teatral am aezat oul de
oviraptor pe biroul lui i i-am spus:
Voiai o prob? Uite proba!
Probabil c toat lumea a vzut mcar n filme cum
44
arat un ou de dinozaur. Ca un ou de ra ceva mai mare,
maroniu-verzui, cam de cincisprezece centimetri nlime
i care sttea acum ntr-un echilibru precar pe biroul
lcuit al lui Larren.
Larren, dup ce i-am povestit cum l-am achiziionat, l-a
nconjurat tacticos, a ciocnit cu degetul n coaj ca i cum
i-ar fi ncercat tria, apoi s-a ntors cu mil spre noi:
mi pare ru de voi! Cei mai buni ageni ai mei, i v-ai
lsat aa de uor dui de nas
Am privit nedumerit spre Isabel, care se mulumi s
ridice din umeri la fel de nedumerit ca i mine: uneori
comportamentul lui Larren o lua pn i pe ea prin
surprindere.
Ai fost nelai, asta este! Vi s-a prezentat un trucaj
ieftin ca s obin un pre bun, atta tot. Pe monitorul
ecografului vi s-a prezentat o simpl nregistrare, i voi ai
czut n plas ca doi novici.
Amintindu-mi de ochii sinceri ai Anei, am vrut s-l
contrazic, dar chiar atunci Isabel mi-a dat un ghiont scurt,
artndu-mi din priviri oul: o fisur mic apruse acolo
unde degetul efului ciocnise coaja. Sub privirea noastr,
fisura s-a transformat ntr-o crptur care se lrgea
vznd cu ochii. Un cioc ca de papagal i fcea loc
frmnd buci mari din ou. Vznd ncotro privim, eful
s-a ntors i el spre ou chiar la timp ca s vad micul
oviraptor ieind de acolo. Cum era cam aproape, a ntins
mna s se apere, dar, fiind singurul lucru n micare,
micul oviraptor s-a lipit drgstos de ea, piuind subire,
asemenea unui pui. Larren s-a ndeprtat rapid de birou,
dar micul oviraptor a srit jos cu o agilitate pe care nu i-o
bnuiai i s-a lipit de piciorul lui.
45
Cu micul pui de oviraptor inndu-se dup el, Larren ne-
a dat cartelele pentru generatoarele temporale i ne-a fcut
semn s plecm. n multele misiuni n care am mai plecat
dup aia, aa mi-l reaminteam: fcnd pai mruni prin
birou cu micul oviraptor piuind jalnic i inndu-se cu
ncpnare dup el.
n drum spre Seif m-a sunat Larren:
Auzi, Tom, fcu el ncurcat. F cumva i afl discret
de la Isabel cteva amnunte despre oviraptori. n memoria
ei aia cu care se laud tot timpul trebuie s fie cteva
informaii despre ce mnnc, ce obiceiuri are, pentru c
am impresia c i este foame
I-am repetat cele cteva informaii pe care le aflasem cu
numai o or mai devreme la anticariat de la Isabel.
i, fiind omnivor, cred c poi s i dai s mnnce
orice Oricum nu conteaz, dup cum tii, va trebui s
scapi pn la urm de el.
Din receptor se auzi un chicotit, apoi un zgomot
nfundat de pai, apoi Larren spuse:
tii ce cred eu, Tom? Bestia asta mic chiar ine la
mine Se ine ca un celu dup piciorul meu i ai
dreptate, mnnc orice: tocmai mi-a furat sandviul de pe
birou.
Lng mine, Isabel a ridicat exasperat ochii spre cer,
dar eu am ncercat s l temperez:
Ar fi bine s nu te ataezi prea mult de el, doar tii c
va trebui
La naiba, Tom, e o prob important, nu o putem
distruge pn nu rezolvai cazul, a mai spus el n timp ce,
dup zgomotele ce se auzeau, prea c ncearc s se urce
pe birou, i a nchis nainte de a-i mai putea spune ceva.
46
nainte de a intra n Seif s ne lum generatoarele
temporale, Isabel m-a oprit:
tii pentru ce mi pare ru, Tom?
Cum nu m hazardam s urmresc felul n care gndea
Isabel, am cltinat din cap.
Ai vzut oul acela mare i maro aezat pe raftul din
spate al incubatorului?
l vzusem, i chiar m tentase la un moment dat s l
cumprm. M gndisem c poate era mai scump, dar nu
sta era motivul pentru care nu insistasem s l vedem i
eventual s l cumpram. Era de-a dreptul imens i nu
aveam nici un chef s l crm n brae pe coridoarele
Centrului. Pentru ce ne trebuia nou, ajungea unul ct de
mic: important era s fie fecundat, i embrionul viu.
L-am vzut, am afirmat eu, dei nu tiam nicidecum
unde voia s ajung Isabel.
Ei bine, o s regret toat viaa c nu l-am ales pe la.
De ce? am ntrebat eu, dei aveam o vag bnuial.
Era de Tiranosaurus Rex, a spus Isabel i a intrat in
Seif.
*
Larren avea s rmn cunoscut n istoria Centrului
drept eful cu Oviraptorul. Uneori, cnd m exasperau
hotrrile lui arbitrare, n timp ce mi le comunica privindu-
m ncruntat, jalonat ndeaproape de oviraptor, care prea
c i furase i obiceiurile, nu numai sandviurile, reueam
spre marea lui uimire s zmbesc. Pentru c atunci mi
imaginam c, n locul capului mic i puin ntng al
oviraptorului, lng umrul efului se iea botul plin de
coli ascuii al unui Tiranosaurus Rex.

47




C
C
E
E
L
L
E
E
N
N
O
O
U
U

M
M
I
I
L
L
I
I
A
A
R
R
D
D
E
E
D
D
E
E
I
I
D
D
E
E
I
I
S
S
F
F



Ascultam cu difuzorul dat la maximum Rondoul
veneian al lui Mozart. Flautul avea dou efecte oarecum
contrare asupra celor din jur: pe mine m inspira, iar pe
vecinul meu de palier l enerva. Nu aveam nici un chef s-i
ascult iar tiradele despre modul n care nelegea el s-i
petreac duminicile, dar eram n criz de timp. i, ca s nu
mai pierd vremea, am abandonat poziia clasic de tolnit
n fotoliu, mi-am pus ctile i am renceput s citesc
ngrijorat, pentru a zecea oar, clasica povestire Cele nou
miliarde de nume ale lui Dumnezeu de Arthur C. Clarke.
Subiectul este simplu i, cred eu, orice iubitor de literatur
SF care se respect l cunoate. Doi ingineri de la o firm
de calculatoare sunt angajai de un lama s instaleze un
calculator performant la o mnstire tibetan, n vrful
unui munte. Din spusele celui care comandase
calculatorul, dup imprimarea n limba wolapuk a tuturor
numelor lui Dumnezeu, i erau vreo nou miliarde, se
presupunea c rasa omeneasc i va fi sfrit menirea.
Admiram economia povestirii, i admiram finalul, stelele
care se sting definitiv o dat cu ultimul dintre cele nou
miliarde de nume aezate n enormele lor registre. i, aa
cum am mai spus, o reciteam ngrijorat, i cu fiecare nou
48
lectur ngrijorarea mea sporea. Asta pentru c, n ciuda
tuturor msurilor, nici un declic nu se declana ca
altdat n mintea mea. Se pare c eram n impas. Oare
cnd a nceput totul? S fi trecut vreo 30 de ani? Cam aa
ceva
Am mai luat o gur de Martini sec i mi-am reamintit cu
plcere de prima povestire scris. Cu plcere i cu
sperana secret c, reamintindu-mi, totul se va repeta,
acel declic care nu este niciodat sub controlul meu, dar
care n anumite condiii se produce de fiecare dat, putnd
apoi ncepe s scriu.

*

Tocmai terminasem un an greu. Un an deosebit de greu
n care se adunaser pe capul meu scadenele unor lucrri
pe care speram s le trec altcuiva. Nu reuisem, dar spre
sfritul anului am lsat tot i, amintindu-mi o veche
vorb neleapt, Dup noi, potopul!, mi-am fcut
bagajele i am ntins-o la munte cu o pereche de schiuri n
spate i un geamantan cu cri n mn. Cum zpada
bun de schi ntrzia s apar, iar soba din camer duduia
mbietor nfundat cu buteni, m-am cutat ndelung n
buzunare i am cobort la bar, de unde am luat o sticl de
Martini i o lmie. Pe palierul unde aveam camera era un
mic salon, la pianul cruia o tnr fat blond ncerca s
cnte Rondoul veneian al lui Mozart. Nu prea reuea, e
adevrat, i m-am bucurat c nu are un flaut la ndemn,
dar oricum din camera mea sunetele se auzeau estompat,
iar ritmul vioi i mai pierdea din tempo pe drum, aa c
totul crea o ambian plcut, care m ndemna la lectur.
49
S-a ntmplat ca prima povestire citit atunci s fie Un
om exemplar de Fredric Brown, i nu de puine ori m
ntreb ce s-ar fi ntmplat dac a fi citit alt proz, care
nu ar fi strnit nici un ecou n mine. Cred c pur i simplu
mi-a fi sfrit viaa ca un anonim economist la i mai
anonima firm la care lucram. Aa a fost s fie, pentru c,
dup ce am citit Un om exemplar, ceva ca un declic, ca o
iluminare s-a produs n mintea mea. Poate c a fost gndul
c i eu a putea s scriu aa ceva. Sau poate numai
starea dat de Martini sec but pe tempoul rondoului. Sau
amintirea felului n care mi-a zmbit feticana cnd am
trecut pe lng ea? Oricum, strnit de gndul c nu am
nimic de fcut o lun ntreag i de paharul aburit de
Martini de pe marginea cruia felia subire de lmie m
privea sfidtoare i mbietoare n acelai timp, pe ritmul
alert al rondoului, am luat hotrt un pix n mn.
Subiectul povestirii citite era simplu: doi extrateretri
cu o nfiare viermiform sosesc pe pmnt s l
prospecteze n vederea gsirii de for de munc ieftin.
ntmplarea face s l ntlneasc prima dat pe Al Hanley
(un alcoolic notoriu) , care tocmai este dat afar dintr-un
bar pentru c cerea de but de la clieni. Bodyguardul
barului, cnd a vzut artrile extraterestre, a leinat, pe
cnd eroul nostru, obinuit cu tot felul de montri din
comarurile lui alcoolice, i-a ntmpinat ca pe un fapt
cotidian. Extrateretrii - ce s fac? L-au luat cu ei pe
bietul alcoolic s i testeze rezistena la eforturi fizice. Cum
acesta era dup o ndelungat abstinen alcoolic, a pus
condiia ca nainte de a fi testat s l lase s trag o duc.
Extrateretrii i-au analizat metabolismul i, cum acesta era
aproape n ntregime bazat pe alcool, i-au sintetizat o doz
50
zdravn dintr-o butur mbuntit cu vitamine i
proteine. Dup ce a golit lacom cam jumtate de clondir,
bineneles c s-a prbuit beat mort. Artrile viermiforme
au ajuns la concluzia c toi oamenii sunt la fel, inapi deci
pentru orice munc fizic. Concluzia: planeta noastr este
perfect neinteresant ca surs posibil de sclavi. L-au
tratat pe Al Hanley s devin nemuritor i l-au instalat
spre deliciul publicului ntr-o grdin zoologic de pe
planeta lor de origine, scriind pe cuca lui doar att:
alcoolicus anonimus.
Trebuia aadar s ncerc s gsesc un erou la fel de
atipic precum cel din povestirea original, care s aib un
defect, dar care de fapt s fie o calitate. Ba, mai mult, s
salveze prin asta umanitatea de la un posibil dezastru.
i uite aa, ntr-o singur sear am scris ansa noastr
s-a numit Adam, n care eroul principal, economist ca i
mine, din motive personale este extraordinar de trist.
ntmplarea face ca n aceeai sear s ntlneasc o
echip extraterestr pornit s caute sclavi. Viitorii supui,
pentru a fi testai, sunt obligai s rd, pentru c n rs
este ascuns o energie formidabil. Cum Adam, prin rsul
lui trist, le descarc extrateretrilor rezervoarele, acetia
ajung la concluzia c rsul terestru are un coeficient
energetic negativ i decoleaz ngrozii, tergnd planeta
noastr din bazele lor de date. Hotrt s art totui sursa
de inspiraie, am lsat finalul aproape neschimbat: Sunt
sigur c se vor gsi unii care s-l critice pe Adam pentru
modul deplorabil n care a reacionat, nvinuindu-l c din
cauza unor motive personale a ratat contactul cu o
civilizaie extraterestr. Nu tiu ns dac acestora le-ar fi
convenit s-i petreac restul zilelor undeva prin
51
extremitatea sudic a galaxiei, pe o planet cu cerul verde,
nchii ntr-o camer unde s li se proiecteze zi i noapte
comedii, iar de la cap s le porneasc linii magistrale de
nalt tensiune.
Am corectat povestirea, apoi am trimis-o unei reviste.
Am ezitat mult nainte de a nchide plicul: oare trebuia s
spun de unde m inspirasem? Am recitit povestirea, i
sursa de inspiraie mi s-a prut att de evident, nct am
considerat de prisos orice cuvnt. Povestirea avea s fie fi
luat drept ceea ce era: un modest omagiu adus povestirii
originale, amestecat cu puin umor i cu o uoar tent
parodic. M ateptam ca povestirea s fie refuzat sau n
cel mai ru caz s nu mi se mai rspund deloc, pentru c,
dei se pare c ceva talent de povestitor aveam, nu m
ateptam ca toat lumea s fie de acord cu felul cum mi
manifestam eu admiraia fa de marile valori ale genului.
Spre surpriza mea, n numai cteva zile, editorul revistei
mi-a rspuns nu numai c povestirea era acceptat, dar c
urmeaz s pregteasc un numr omagial, O sut de ani
de literatur SF , i ar fi ncntat s ofere spaiu tipografic
unei povestiri cam n acelai gen ca prima. Adic tot
plagiat? m-am ntrebat eu, presupunnd c ceea ce
fceam era un plagiat. Am nceput s scriu, i abia dup
vreo sptmn de chinuri mi-a venit ideea de a face rost
de o nregistrare cu Rondoul lui Mozart, pentru c
Martini mai aveam.
Cu o sticl, n ritmul modest n care beam eu, cred c
puteam scrie cam patru povestiri deci aveam o eficien
destul de bun, a spune. Citisem ntre timp o povestire
mai puin cunoscut tot a lui Fredric Brown, Arma cred
c i spunea, o parabol minunat despre dezarmare. Un
52
lupttor pacifist ptrunde ntr-o sear n casa unui savant
care lucra la perfecionarea unei arme teribile, i ncearc
s l conving s renune la cercetri. Acesta refuz, n
ciuda faptului c amndoi au ajuns la concluzia c n
anumite privine, mai ales cnd este vorba de arme,
militarii se poart extrem de copilros. La plecare,
neobservat, pacifistul las pe patul copilului handicapat al
gazdei un pistol. Dup ce i conduce musafirul, la
ntoarcere savantul observ ngrozit pistolul n mna
biatului su retardat, care avea inteligena unui copil de
numai civa ani. Abia atunci i d seama ce voise s
spun musafirul cnd afirmase c a da o arm pe mna
militarilor este ca i cum ai da un pistol pe mna unui
copil. Povestirea se termina ambiguu, dar asta nu m-a
mpiedicat s scriu Bla-bla-bla, domnule general,
premiat la vremea ei pentru puternicul mesaj pacifist
coninut. Au urmat relaii ceva mai strnse ntre mine i
editor, care cerea mereu noi i noi povestiri, pn cnd, pe
neobservate s-au strns ct s fac de un volum. Apoi al
doilea, i tot aa, pn cnd, tot pe neobservate, n numai
civa ani, am ajuns un nume cunoscut. Reeta mea era
relativ simpl: de ce la o adic, judecam eu, dac ipoteza A
este perfect valabil, ipoteza non-A nu ar fi la fel de
valabil? i, pentru a nu face algoritmul prea uor de
intuit, de multe ori nu m mulumeam s ntorc ipoteza
original cu 180 de grade, ci dup cum m lsa inima: 45
de grade, 90 sau 105, ct este unghiul dintre atomii de
hidrogen i oxigen n molecula apei, fcnd astfel
povestirea original aproape de nerecunoscut, dei
reminiscen a primelor povestiri lsam ntotdeauna cte
ceva din cea original, aa, ca un fel de cheie, pentru ca
53
iniiaii s o poat descoperi. Bineneles, totul n ritmul
Rondoului veneian, niciodat alt bucat muzical, i
bnd cantiti moderate de Martini, niciodat alt butur.
Toate astea pn cnd, pe la al treilea volum, stul de
impostura n care ajunsesem s m complac, am luat
povestirea Arena a preferatului meu de acum, Fredric
Brown, i, fr s-i schimb mcar titlul, am ncropit ceva
att de apropiat de original, nct nu avea cum s nu se
observe.
Dup publicarea povestirii ateptam ca tot fandomul s
explodeze. n loc de asta, timid, ntr-o revist de umor, un
critic ncercase s spun c de fapt subiectul a mai fost
exploatat cu ani n urm, e adevrat c rezolvarea mea era
mai bun dect originalul, totui n mod sigur sta nu este
un plagiat, pentru c n postmodernism temele, subiectele
i ideile circul liber i fiecare i aduce contribuia lui. Nici
nu am tiut c am atia admiratori: zeci de articole l-au
nfierat pe nesbuitul critic pentru observaia de bun-sim
pe care o fcuse.
La urma urmei, copyright-ul pentru o lupt n aren l
deineau romanii, pe Fredric Brown de ce nu l-a ntrebat
nimeni de ce folosete un concept folosit mai nti de
romani? Asta ca s nu cutm mai departe n istorie.
Dup cteva luni i alte zeci de povestiri publicate,
incidentul a fost uitat, i sunt sigur c acum, indiferent ce
a scrie, nimeni nu ar ndrzni s mai spun ceva. Totui,
uneori m doare s fiu beneficiarul unei glorii obinute prin
fraud, i ntr-o sear, cnd am primit un telefon de la
bunul meu editor s i mai trimit o lucrare, m-am hotrt
c a venit vremea s art ce pot. Am scris o povestire
nscocit de mine de la cap la coad. A fost un chin. i, de
54
parc nu ar fi fost ndeajuns, cnd m-am dus s aflu
prerea editorului despre ea, acesta mi-a napoiat-o cu un
surs vinovat:
Poate te-am grbit cam mult. Am s mai public o dat
una dintre cele vechi
Am s o refac, l-am asigurat eu.
A aezat manuscrisul pe o msu i l-a mpins ncet
spre mine:
Nu te supra, colaborm de prea mult vreme ca s
nu-mi permit s fiu sincer. Asta nu merge. Nu are rost s o
refaci. Pentru prima dat sunt nevoit s te refuz. Nu te
recunosc n ea Nu are fs, e ca un sifon fr acid
Ce era s fac? Am revenit la vechea reet. De cte ori
m suna editorul s mi cear o povestire, i spuneam cu
glas sigur:
E ca i scris. Duminic sear i-o trimit prin e-mail.
i, dup cteva ore de audiie i cteva phrele de
Martini, i trimiteam proza promis.
Surznd amintirilor, am pornit iar lectura
constructiv din Cele nou miliarde de nume ale lui
Dumnezeu, povestire care mi plcuse n mod deosebit i
care, eram sigur, avea s m inspire. Am dat muzica din
cti mai tare i am nceput s m gndesc: deci n
povestirea lui Clarke se ajunge la nou miliarde de nume
care distrug lumea, pentru c aceasta ar fi menirea
oamenilor. n povestire, ei pentru asta sunt creai: s scrie
toate numele posibile ale lui Dumnezeu apoi, dac tot i-au
mplinit menirea, pot s dispar. Ei bine, eu aveam s
procedez altfel. Tot nou miliarde, dar de data asta nu
aveau s distrug lumea, ci s o salveze, sau, m rog, s se
ntmple un lucru pozitiv. Ce anume ar trebui s fie n
55
numr de nou miliarde?
Am mai luat o nghiitur mijlocie de Martini i am
plimbat-o uurel prin gur: Cele nou miliarde de idei SF
oare cum ar suna? Am repetat titlul de cteva ori, i de
fiecare dat mi plcea tot mai mult cum sun. i trimitea
destul de bine, pentru cine avea chef s sape, direct la
Clarke. Ce urma s scriu despre aceste nou miliarde de
idei SF avea s vin mai trziu, dup o nou lectur. n
textul original, cnd se ajungea la un prag critic, venea
sfritul lumii. Ei bine, eu ar trebui s caut ceva la fel de
semnificativ, dar rsucit la 180 de grade, sau cam aa
ceva. Am mai luat o gur zdravn de Martini, hotrndu-
m s las pe mai trziu numrul de grade i s m
concentrez asupra povestirii.
Am nchis pe jumtate ochii i m-am lsat purtat de
ritmul alert al rondoului. Cnd i-am deschis din nou, tot
fr nici o idee valabil n minte, am perceput undeva la
limita cmpului vizual o irizaie, ca i cum un curent de
nalt tensiune i-ar fi trecut volii pe acolo. Mi-am dat cu
grij ctile jos de la urechi i m-am ntors ncet spre
scintilaii. n numai cteva secunde, acolo se materializ
un brbat. Efectul din filmul Terminator, dac m
nelegei. Vzndu-mi figura, care numai inteligent nu se
putea numi, a surs ngduitor:
Ei bine, a spus el zmbind, dup ce ai imaginat de
attea ori apariii de extrateretri, cum este s participi ca
martor principal la una?
Dei m cred o fire tare, recunosc c apariia asta m-a
luat o clip pe neateptate i prima dat am privit alarmat
spre sticla de Martini, ngrijorat fiind c poate, furat de
ritmul muzicii, am ntrecut msura.
56
mi pare ru, s-a scuzat el. tiu c ai vrea s fiu
rezultatul unei sticle de Martini bute, dar din nefericire
sunt real
Mi-am revenit destul de repede i i-am rspuns:
De ce din nefericire? Sunt foarte bucuros s fiu
primul om care
M-a ntrerupt brusc.
Am spus din nefericire pentru c sunt purttorul
unor veti rele i, cum timpul nu este de partea noastr,
am s te rog s-mi dai voi s trec direct la subiect.
Nu eram n msur s m mpotrivesc, aa c l-am
invitat cu un gest s vorbeasc
Ei bine, ncepu el, trebuie s i spun c majoritatea
civilizaiilor din zona asta galactic, inclusiv cea din care
fac eu parte, au fost create artificial
La gestul meu de nencredere, a ridicat din umeri:
Ar trebui s te obinuieti uor cu gndul c nu
suntem altceva dect rodul unui experiment. Problema
este c, de foarte puin vreme, am aflat i motivul pentru
care toate aceste civilizaii au fost create.
A fcut o pauz, apoi, vznd c nu spun nimic, a cutat
din priviri un scaun i s-a aezat n faa mea privindu-m
n ochi.
Am fost creai pentru a produce idei SF. A tcut un
timp, lsnd ideea s ptrund bine n mintea mea, apoi a
continuat:
Problema este c o civilizaie care nu produce ntr-un
timp dat un numr de cel puin nou miliarde de idei SF
este distrus ca fiind nerentabil
Am privit la cartea lui Arthur C. Clarke, rmas deschis
la povestirea Cele nou miliarde de nume ale lui
57
Dumnezeu.
Mi-a vzut privirea i a ncuviinat din cap:
Se pare c cifra asta era cunoscut de anumii iniiai,
a fost destul de mult folosit n literatur i n filozofie. Sau
poate ca era numai un strigt nspimntat al
incontientului colectiv
Am rumegat bine noutile, am mai sorbit o nghiitur
de Martini i am spus destul de calm:
Presupun c este adevrat tot ce mi-ai spus. i
totui, nu vd de ce ai venit la mine Credei c cele
cteva cri publicate m-au fcut s am o asemenea
credibilitate, nct, dac voi da alarma, de mine toat
lumea va deveni creativ i se va gndi numai la idei SF?
Nici vorb de aa ceva, s-a aprat el cu un surs uor.
Nu este timp de aciuni de mas
Atunci? am ntrebat eu, dei o parte din adevr
ncepeam s l bnuiesc.
Pi, n ultimii treizeci de ani ai avut un numr
remarcabil de idei SF n povestirile publicate. Cu un
dispozitiv de stimulare inventat pe planeta mea, credem c
ntr-un timp rezonabil ai putea s producei cele nou
miliarde de idei i astfel s v salvai lumea
O clip, am vrut s i povestesc despre modul n care
obineam eu mult ludatele idei SF. Apelam la un maestru,
apoi i rsuceam puin ideea, att ct s fie de
nerecunoscut. Am plecat fruntea a vinovie, dar cred c el
a luat asta drept accept

*

Nu tiu ct timp a trecut de cnd stau aici. Dac mic
58
puin ochii, pentru c numai att pot mica, vd nite fire
colorate care pleac din tmplele mele. Pe monitoarele care
m nconjoar se mic necontenit grafice i scintilaii. Or
fi idei SF!
Uneori, cnd obosesc s le urmresc goana colorat, m
gndesc fr s vreau: oare sunt ntr-adevr salvatorul
omenirii? Sau acum triesc infernul meu personal pentru
gloria obinut prin nenumratele plagiate?


59


A
A
N
N
S
S
A
A
N
N
O
O
A
A
S
S
T
T
R
R

S
S
-
-
A
A
N
N
U
U
M
M
I
I
T
T
A
A
D
D
A
A
M
M




Adam B. era ntr-una dintre cele mai nefericite zile pe
care i le putea aminti de civa ani buni ncoace. Adevrul
este c toate ntmplrile care concurau acum la
nefericirea lui i se mai perindaser aa, din cnd n cnd,
prin via, dar ntotdeauna separat i mai ales lsnd cte
o sptmn, dou ntre ele, suficient ca el s-i revin i
s nceap s-i fac iar iluzii, pe care destinul urma s i le
spulbere de altfel foarte repede.
irul ghinioanelor a nceput nc de diminea, cnd a
descoperit n cutia potal o scrisoare de la Camelia;
bineneles c fusese adus de pota nc din dup-
amiaza zilei precedente, dar a trebuit ca el s caute n cutie
tocmai diminea i s-i strice astfel toat ziua. Mai
primise el i altdat scrisori incendiare, dar de data asta
dulcea copil de pe malurile Dmboviei era categoric n
exprimarea sentimentelor ei.
i scria, printre altele, c nu nelege de ce pentru cteva
clipe de dulce rtcire e obligat s-i suporte prezena de
fiecare dat cnd vine el prin Bucureti: Gata, ajunge!, i
scria ea exasperat spre finalul scrisorii, mrturisindu-i
prin aluzii fine fericirea ce ar cuprinde-o dac nu i-ar mai
vedea niciodat nici privirea linguitoare, i nici mutra de
60
obolan bnuitor.
Orict ar prea de ciudat, pe Adam nu l-au deranjat att
preteniile Cameliei de a ntrerupe legtura, ct mai ales
modul categoric i deosebit de vehement n care erau
formulate, asta ca s nu mai vorbim de comparaiile
deosebit de plastice din finalul scrisorii.
Deci privirea lui intens, prin care ncerca s aduc un
modest omagiu modului absolut ncnttor n care Mama
Natur aezase cele cincizeci i dou de kilograme ale
Cameliei, ei i se prea a fi o simpl privire linguitoare. Ba
mai mult, figura lui blazat, de intelectual rasat, care se
ndoia din principiu de fidelitatea femeilor i de marile
adevruri ale tiinei, ar fi dup ea o vulgar mutr
bnuitoare.
Pe moment, amintindu-i cteva clipe de dulce intimitate
cnd oricum problemele ontologiei nu valorau prea mult,
fu tentat s-i ierte totul i s compun ct mai repede o
scrisoare n care s ncerce o conciliere. Din nefericire,
chiar n acel moment ochii i czur peste cuvintele
obolan bnuitor. Ei bine, nu! Asta era ceva ce
demnitatea lui ultragiat nu putea digera aa de uor,
drept care a dat un ordin imperativ neuronilor s ntrerup
sinapsele care duceau spre amintirea ei.
La birou, ntmplarea a fcut s l atepte o lucrare
urgent ai crei coeficieni trebuia recalculai n funcie de
noile consumuri. Mai mult chiar, lucrarea era ateptat de
eful de birou, care trebuia s le comunice la fel de urgent
noii coeficieni partenerilor strini. Dar, n loc de coeficieni
i consumuri, Adam nu vedea dect scrisoarea Cameliei (o
pusese deasupra dosarului, aa c era firesc) i tocmai
ajunsese la concluzia c ar fi bine s-i concentreze atenia
61
asupra altei fete, care ar ti s-i aprecieze aa cum se
cuvine calitile. Era deja cu gndul, i cu ochii, de altfel,
la varianta Nina, o ncnttoare brunet plin de crlioni
i de temperament, care tasta de zor ceva la un calculator
din apropiere, i tocmai studia o posibil abordare a
problemei cnd n birou intr eful s-i cear coeficienii.
Se prea poate ca gndul lui Adam s fi trecut de faza
tatonrilor iniiale, ba suntem chiar siguri de asta, pentru
c mult prea mult din temperamentul Ninei se putea
ntrezri n privirea lui strlucitoare aintit asupra ei,
drept care nu-l zri pe eful de birou dect cnd acesta
ajunsese n faa lui. Mult prea trziu pentru a-i muta
privirea de la crlionii variantei alese, dar suficient pentru
a-i aduce aminte c Nina era pasiunea secret a efului.
Acesta arunc o privire spre Nina, una spre dosarul
neatins, i-i opti uierat:
Vino afar, Adam! exact pe tonul pe care l folosise
pe vremuri un alt ef cu alt Adam pe care l prinsese
dndu-i trcoale secretarei lui, ba mai mult, mncndu-i
fructele din mrul pe care fcea experiene fitotehnice.
Cunoscnd n mare povestea, Adam tremura amintindu-
i c, dup toat trenia, cei doi fuseser scoi din
schem i trimii undeva unde nu le-a fost prea uor.
Din fericire, conflictul cu actualul ef a fost de proporii
ceva mai reduse, i Adam a fost scos numai pe coridor.
eful era cunoscut drept o persoan discret, iar n birou
erau prea multe fete tinere pentru a-i putea etala, aa
cum ar fi dorit, raritile lingvistice pstrate pentru astfel
de ocazii. Dar o dat ajuni pe coridor
Ei bine, sunt momente n via cnd e mai bine s fim
discrei, i se pare c acum a sosit unul dintre ele
62
Ca i cum toate aceste lovituri ale sorii, destul de bine
intite, nu ar fi fost ndeajuns, destinul i mai pregtise
pentru aceeai zi nc vreo dou-trei de acelai calibru,
parc numai de dragul de a demonstra c, dei
probabilitatea ca toate aceste ntmplri s se petreac n
aceeai zi este destul de redus, din cnd n cnd Doamna
ans pleac pe la amici s bea un ceai i uit s se mai
ntoarc, iar probabilitile, rmase de capul lor, se amuz
jucndu-le i astfel de farse bieilor oameni.
Drept care, spre sear, bietul Adam, dezgustat pe drept
cuvnt de via, se hotr s fac o mic plimbare n parcul
de la marginea oraului, s se mai liniteasc. Nimic mai
simplu, parcul era pustiu, luna prea s caute perechile de
ndrgostii (le cuta degeaba, venise o trup rock n
localitate i ndrgostiii erau la concert) , era deci o
atmosfer numai bun pentru a-i liniti nervii agresai de
stresul cotidian i de ntmplrile mai sus pomenite. Luna,
n lipsa clienilor obinuii, i concentrase asupra lui
Adam ntreaga ei putere de seducie i ncepea puin cte
puin s-i fac efectul.
Dup un timp destul de scurt, deja i se prea c vede
viaa mai n roz i chiar ncepu s surd satisfcut,
felicitndu-se pentru ideea de a veni n parc, cnd observ
c vede totul n roz pentru c de sus venea o lumin verde.
Cum Adam era prin excelen o fire analitic, poate c n
alte condiii ar fi stat s studieze mai pe ndelete
fenomenul, care i se prea de-a dreptul ciudat, dar acum
nu-i putea permite acest lux pentru c i ddea seama,
ca un cititor consecvent al literaturii despre Cazuri nc
Neelucidate ce era, c se ndreapt cu pai repezi spre o
ntlnire de gradul doi.
63
A ajuns la concluzia asta cnd a observat c lumina
verde era emis de da, cu prere de ru i n ciuda
tradiiei, nu putea s numeasc obiectul care atrna
deasupra lui farfurie zburtoare. Prea mai degrab
(pentru a nu prsi buctria) o uria solni din care
cineva golise toat sarea i o nlocuise cu reflectoare care
acum l luminau indiscret pe Adam. Solnia zburtoare
bzi cteva minute deasupra lui, ca i cum l-ar fi studiat,
apoi se deplas la vreo zece metri mai n fa i ateriz
greoi. Dup toate aparenele, ntlnirea de gradul doi a lui
Adam avea toate ansele s se transforme n una de gradul
trei, drept care, instinctiv, i potrivi cravata i-i aranj
puin prul, cu gndul s le fac o impresie ct de ct
onorabil extrateretrilor.
Spre lauda lui, trebuie s artm aici c nici un moment
nu s-a gndit s ntmpine violent reprezentanii
ndeprtatei civilizaii, cum auzise c au procedat civa
erifi de prin Texas. Unii cititori mai meticuloi ar putea
obiecta c nici nu avea dotarea tehnic necesar, inginerii
de pe la noi nefiind dotai cu Colt-uri, nici mcar dup o
ceart zdravn cu eful. Ei bine, reprondu-le acestora
faptul c ne oblig la divagaii tocmai n momentele-cheie
ale aciunii, ne vom mulumi s observm c duminica,
spre marginea parcului, obinuiau s ias la iarb verde
cei din ora; veneau de obicei cu autoturismele, aa c
profitau de acest binevenit rgaz i mai schimbau la
main o bujie, un filtru de ulei, ba chiar uleiul, aruncnd
apoi ce le prisosea prin tot parcul, astfel c lui Adam i-ar fi
fost foarte la ndemn s le adune. Asta ca s nu ne
complicm vorbind i despre contribuia celor fr maini,
care i aduceau i ei obolul alctuit mai ales din sticle
64
goale i cutii de conserve. Dac ar fi vrut, Adam ar fi putut
deveni mai eficace chiar dect un erif texan!
Din fericire ns, att pentru el, ct i pentru noi, n loc
s nutreasc planuri belicoase, se mulumi, dup cum am
mai spus, s-i aeze cravata i prul; se opri apoi curios
s vad ce o s mai urmeze.
Din obiectul zburtor oprit n faa lui coborr trei fiine
destul de asemntoare cu oamenii (ne pare ru pentru cei
care ndrgesc tradiia, dar nici mcar verzi nu erau), ba se
pare c i obiceiurile le aveau asemntoare cu ale omului,
pentru c cel care prea a fi eful l mpinse n fa pe
altul, mai mic i mai amrt, spunndu-i:
Ia du-te mai aproape i vezi dac nu muc, nu
neap, nu distorsioneaz spaiul, nu oprete timpul, nu
anuleaz vreo dimensiune sau nu i urmar cteva
noiuni pe care Adam, n ciuda pregtirii sale multilaterale,
nu reui s le priceap.
(Nu vrem s jignim pe nimeni, drept care nu ne vom
apuca aici s explicm lucruri att de simple cum ar fi
modul n care s-a putut Adam nelege cu extrateretrii: ni
s-ar prea ceva de-a dreptul superfluu.)
Fiina mai mic i mai amrt fcu prudent civa
pai spre Adam i se opri la o distan rezonabil.
Nu face nimic, efu'. Nu-i periculos!
Nu face nimic nu face nimic, l maimuri cellalt,
furios. Aa mi-ai spus i cu vulcanul la noroios de pe
Venus, i cnd m-am dus lng el tii ce am pit Du-
te mai aproape!
Nu-i nevoie, se crezu Adam dator s intervin. Dac
m putei nelege, v spun eu: sunt o fiin raional, i n
consecin nu sunt agresiv.
65
Da, te nelegem, rspunse morocnos cel care prea
a fi eful. Am captat pe drum ncoace cteva emisiuni de
televiziune i am vzut ct de raional tii s v
exterminai unii pe alii n sfrit, sunt probleme care nu
ne intereseaz. Vrem numai s te avertizm s nu faci
vreun gest necugetat, pentru c avem mijloace s-l
contracarm. Am venit aici cu o misiune i sper s ne ajui
de bunvoie s ne-o ducem la capt, pentru c altfel i
ochii, pe care oricum i avea ieii puin din orbite ca la un
exoftalmic, i se bulbucar amenintor spre Adam.
Bineneles c am s v ajut, bigui acesta nefericit,
nghiindu-i discursul de bun venit pe care ar fi vrut s-l
in. Numai c nu prea pricep cum am s v pot ajuta eu,
care
Am s-i explic n cteva cuvinte despre ce este vorba.
Noi suntem prospectori de rs Nu, nu este vorba despre
animalul pe care i l-ai reprezentat acum n minte, Lynx
Lynx, cum i spunei voi, ci de actul prin care o fiin
raional i exprim bucuria, veselia. Nu tiu dac ar
trebui s-i spun n sfrit, nu cred c fac o greeal
dac i spun c n rs este ascuns o energie formidabil,
dar dup penuria energetic n care v zbatei mi dau
seama c suntei nc departe de a-l folosi. n consecin,
am dori s testm ct energie conine rsul fiinelor de pe
aceast planet, pentru c, in s-i mrturisesc, exist
fiine care, dei rd cu gura pn la urechi, parc aa se
spune, eman descurajant de puin energie. Nu este
nevoie s pricepi mai mult, esenial este numai s vrei s
ne ajui, pentru c altfel
A vrea, bineneles, numai c
Adam ar fi vrut s le explice c poate nu este cel mai
66
potrivit, dup nefericitele ntmplri prin care trecuse n
cursul zilei, pentru a le arta ct de veseli sunt
pmntenii.
S nu-mi spui c nu cunoatei rsul pe planet, se
burzului eful. Am captat emisiuni n care am vzut cum
sli ntregi se prpdeau de rs la ceea ce numii voi filme
comice
Se ntoarse spre cel de-al treilea extraterestru, care
prea a fi un tehnician, pentru c n tot acest timp
manevrase retras nite aparate.
Ai pregtit detectorul?
Acesta nclin tcut din cap i aduse mai aproape de
Adam o mainrie complicat.
ncepe cu testul unu! Spune-i un banc adaptat la
planeta asta.
Tehnicianul se ddu lng Adam i ncepu cu o voce
monoton i plngrea s-i povesteasc un banc rsuflat
despre un so inut sub papuc de nevast.
De ce nu rde? se ncrunt eful spre tehnician.
Acesta ridic din umeri.
Adam nu rdea, imaginndu-i c o soart
asemntoare ar fi avut probabil i el dac ar fi fcut
prostia ca pn la urm s se cstoreasc cu Camelia.
Mai zic unul? ntreb tehnicianul.
Las, fcu eful. Poate exemplarul nostru este sensibil
numai la excitani vizuali. Trecem aadar la testul doi.
Proiecteaz-i filmul acela comic pe care l-am nregistrat.
Tehnicianul aps un buton, i pe peretele ntunecos al
aparatului apru un dreptunghi luminos, unde ncepu s
se deruleze o cunoscut comedie cu un ef care obinuia
s-i tortureze subalternii cu cele mai rafinate chinuri pe
67
care le putea nscoci, film care strni asociaii dureroase
n sufletul lui Adam, dar nici mcar un singur zmbet.
Poate se preface, i ddu cu prerea extraterestrul
mai mic i mai amrt, care i testase lui Adam
agresivitatea.
Nu se preface, spuse nedumerit eful, l in sub
observaie telepatic. Se ntoarse rugtor spre Adam: Uite
ce te rog eu aa, n particular. Nu ne putem ntoarce la
Baz i s spunem pur i simplu c nu am reuit s
testm ct energie conine rsul pmntenilor. Trebuie s
ducem o nregistrare, altfel ne taie ia de la prim. Pune-te
n locul nostru i ncearc s nelegi! Hai, f un efort i
rzi niel!
Tehnicianul se apropie cu sonda aparatului i Adam
scoase un hohot de rs anemic n care reui s concentreze
toate nefericitele ntmplri de peste zi.
Oprete, oprete! sri n sus, alarmat, tehnicianul.
Ce-i, ce s-a ntmplat? se apropie ngrijorat eful de
el.
Extraordinar, i rspunse acesta. Aa ceva nu am mai
pomenit! Rsul lui are un coeficient energetic negativ.
Cnd rde, pur i simplu ne absoarbe energia din
rezervoare.
Privind nspimntat spre Adam, l trase pe ef mai ntr-
o parte i i opti:
Rugai-l s nu mai rd pn plecm, altfel ne
descarc rezervoarele i nu mai decolm niciodat de aici.
eful se scrpin ncurcat n cap, gest destul de
asemntor cu al pmntenilor aflai n aceeai situaie,
dar i reveni relativ rapid, dovad c nu fusese numit
chiar degeaba ef al expediiei.
68
Ascult, se ddu el aproape de Adam, f un efort i nu
mai rde pn plecm noi.
Ar fi vrut s-l i amenine, dar de team s nu par
caraghios prefer s se abin i fcu un gest scurt spre
tehnician.
Acesta pricepu i ncepu s strng febril aparatura. n
cteva minute au fost gata i s-au urcat n solni,
aruncnd priviri nelinitite spre Adam, care parc voia s
le spun ceva i nu-i gsea cuvintele. i reveni abia dup
ce nava extrateretrilor se pierduse undeva printre stele.
Drum bun! opti el trist n urma lor.
Sunt sigur c se vor gsi unii care se vor grbi s-l
critice pe Adam pentru modul deplorabil n care a
reacionat, nvinuindu-l c din pricina unor motive
personale a ratat contactul cu o civilizaie extraterestr. Nu
tiu ns dac acestora le-ar fi convenit s-i petreac
restul zilelor undeva prin extremitatea sudic a galaxiei, pe
o planet cu cerul verde, nchii ntr-o camer unde s li se
proiecteze zi i noapte comedii, iar de la cap s le
porneasc linii magistrale de nalt tensiune.





69



A
A
R
R
E
E
N
N
A
A




Somnul mi ncleiase gura, fcndu-m s simt un gust
amar i pentru a nu tiu cta oar s jur c nu o s
mai pun butur n gur. Ca de obicei, o s uit de
jurmintele astea de cum o s ajung cu bieii la club.
Am dat s m aez mai bine i brusc mi-am dat seama
c nu sunt n patul meu. Am ntins mna i am ntlnit un
pr aspru. nainte de a deschide ochii de-a binelea, m-am
ntrebat ct de beat am putut s fiu asear, nct s m
urc n pat cu o asemenea femeie. M-am ntins i am vrut
s m ntorc cu spatele: poate c, dac eu o s m prefac
c dorm n continuare, ea o s aib bunul sim s plece
fr s fiu nevoit sa o mai vd. Puine anse: femeile, cu
ct au prul mai aspru, cu att sunt mai nesimite m-am
trezit eu formulnd una dintre maximele pe care aveam s
le uit o dat mahmureala trecut.
O izbitur de picior n coaste m-a fcut s deschid ochii
brusc spre o scen incredibil: eram culcat pe jumtate
peste coama stufoas a unui leu care sforia uurel, iar
puin mai ncolo se zrea i o leoaic. Mna mea se
odihnea pe coama leului, sta era prul aspru pe care l
simeam, i peste tot absurdul situaiei am scpat un
oftat de uurare: orict a fi de but, nu intru n pat cu o
70
femeie care are prul att de srmos! Sub mine ca i sub
leu, de altfel era un nisip auriu, iar cnd am ridicat
capul, la civa metri de noi am vzut apa albastr a unui
lac din care i scotea somnolent capul un crocodil. Sau un
aligator c niciodat nu i-am deosebit prea bine. Ce nu
mi plcea n toat povestea asta era c, aa adormit cum
era, privirea lui era fixat cu nedisimulat interes pe mine.
O grdin zoologic, mi-am spus eu. Asta este
explicaia! Cineva i am s aflu eu cine a profitat de
beia mea cumplit de asear, mi-a dat un somnifer sau un
drog i m-a bgat aici, ntre fiarele astea. Tocmai m
gndeam c n nici o grdin zoologic din lume leii i
crocodilii nu sunt pui n acelai loc, cnd am mai primit
un picior n coaste:
Ai de gnd s te trezeti odat?
Am privit spre posesoarea vocii. O femeie bine fcut, ca
desprins din reclamele care te mbie spre mrile sudului,
goal-golu, m izbea insistent cu piciorul undeva ntre a
doua i a treia coast. Cu minile ncerca fr prea mult
succes s-i acopere ba sexul, ba snii exagerat de mari.
ncercarea mea de a nchide ochii i de a trata toat
problema ca pe o prelungire fireasc a beiei de asear nu
a fcut altceva dect s atrag un nou picior n coastele
mele.
Hei, astmpr-te! m-am rstit la superbul meu vis.
Trezete-te! mri ea uierat, cu o voce care prea a
pluti pe culmile exasperrii.
Cum singura mea reacie a fost s m ntind mai bine, a
continuat:
Trezete-te tu, nainte s se trezeasc leul de sub tine!
Am privit mai bine leul. Deja respira mai rapid i ncet-
71
ncet prea c ncepe s se dezmeticeasc.
La un moment dat a clipit i ochiul dinspre mine s-a
fixat asupra mea. Hotrnd c visul deja ncepe s fi puin
cam prea realist pentru gusturile mele, m-am ridicat
uurel, urmrit de privirea lui oarecum curioas.
Deocamdat numai curioas dei nu aveam nici cea mai
mic idee despre momentul cnd aceast curiozitate avea
s ia o form ceva mai agresiv.
Of, a dat Domnul s te trezeti! a spus suprat
femeia de lng mine. Credeam c se va trezi el naintea ta.
M-am privit nedumerit. i eu eram la fel de dezbrcat ca
i ea. Ne aflam pe malul unui lac cu ape limpezi i
albastre, iar pe plaja din jurul lui se vedeau o sumedenie
de animale adormite. Unele ncepeau s cate prin somn,
iar altele se micau deja i ncercau s se ridice n picioare.
Am pit uurel peste leu, am prins-o pe femeie de mn i
am tras-o mai departe, apoi am ntrebat-o:
mi spui i mie ce naiba se ntmpl?
O s-i spun, dar hai s facem civa pai mai
ncolo De asta te-am trezit Nu prea mai este timp n
curnd se vor trezi toate animalele.
Am fcut civa pai mai departe de animalele de pe
plaj.
Acum spune! am somat-o eu.
A privit nehotrt n jur, ca i cum ar fi cutat o banc
pe care s ne aezm. Nu se vedea nimic de genul acesta
prin apropiere, aa c a nceput s vorbeasc:
Cred c m-am trezit cu zece minute naintea ta, a
spus ea iritat. Ar fi trebuit s te trezeti i tu, s auzi
Ce s aud? am ntrebat eu, nedumerit. S-a dat un
anun, sau ceva de genul sta?
72
Nu tocmai un anun a fcut ea confuz , dar abia
m trezisem cnd, deodat, am simit aa, ca un fel de
bzit n cap. Apoi o voce sau un gnd a nceput s se
aud undeva n interiorul meu. Spunea ceva de genul c
de multe ori natura nu tie prin mutaiile ei genetice
ntmpltoare s-i aleag pe adevraii stpni ai unei
planete. i c ei dar nu tiu cine sunt ei vor remedia
aceast situaie. Vor lua cte un animal din fiecare specie
i ne vor pune pe toi n aceast cred c a folosit
cuvntul... sau, m rog, conceptul de aren. Pe care nu o
vor mai deschide dect atunci cnd va mai rmne doar
specia care merit Specia menit s fie stpna
planetei
Am privit mai atent n jur, cu ultimele rmie ale
somnului alungate. Undeva n deprtare se zrea ceva ca
un zid translucid, care ocolea de jur-mprejur locul unde
ne aflam. Prea un cerc cu diametrul de vreo trei, patru
kilometri, pe suprafaa cruia fuseser ngrmdite
aproape toate animalele de pe pmnt. Ca ntr-o
monstruoas Arc a lui Noe. Cu mica diferen c eu nu
eram Noe, crmaciul Arcei, ci un simplu animal. Sau cel
puin aa considerau cei care ne nchiseser aici. Am privit
mai bine spre femeie. Frumuic, puin impertinent,
genul pe care l-a fi ales fr ndoial s-mi pigmenteze o
sear obinuit ns nicidecum o partener demn de a
nfrunta lei. Dar poate c la fel i pream i eu ei
Ai avut timp s priveti mai atent n jur? am ntrebat-
o eu preocupat. Un adpost, sau ceva de genul asta, unde
s ne refugiem exist pe aici? Altfel, nu prea avem nici o
ans mpotriva leilor Sau a crocodililor, am mai adugat
eu cnd am vzut ochiul reptilei din lac privind din
73
deprtare, cu o fixitate care nu mi plcea deloc, drept spre
mine.
Nu tiu, nu am apucat s m uit, a spus ea
neajutorat. Cum m-am trezit am nceput s caut oameni.
Apoi, cnd te-am gsit pe tine, s-a auzit anunul i am
ncercat s te trezesc Crezi c vom reui? a ntrebat ea pe
un ton scncit, i tot aplombul ei prea c se topise dintr-o
dat.
Trebuie s reuim, am ncercat eu s-i zmbesc.
Altfel, toat lumea va ajunge s fie populat numai de lei...
sau de crocodili.
Am luat-o de mn i ne-am ndreptat spre zidul
translucid din zare. Pe lng noi mergeau mpleticindu-se
animale. Din cte se prea, cele de talie mic i reveniser
primele din efectul drogului sau ce anume va fi acionat
asupra noastr. Oricum, majoritatea preau nc ameite
i scuturau din cap ca i cum ar fi ncercat s-i alunge
ameeala.
Am ajuns lng zid. Era ca un ecran lptos, care lsa s
treac lumina, dar nici o imagine. L-am mpins cu mna.
Avea consistena unui cauciuc dur i prea complet
insensibil la ncercrile mele de a-l zgria sau strpunge cu
o creang. Am ncercat s sap la baza lui, dar am ntlnit
acelai material dur peste tot. Oricum, nu aveam unelte s
sap. i nici timp. Cel puin nu pn aveau s se trezeasc
marile carnivore. Sau pn s li se fac foame.
Ce facem? m ntreb femeia ngrijorat.
Deocamdat, cutm un loc n care s ne adpostim
i s fim n siguran, am rspuns eu i am pornit de-a
lungul zidului. Trebuie s gsim ceva un adpost n care
s stm pn ne hotrm ce s facem.
74
n deprtare se zrea un plc de copaci. M-am ndreptat
cu speran ntr-acolo. Dei nu prea o soluie s stm
cocoai n copaci pn ce animalele se vor mnca ntre ele,
cel puin ne ofereau un refugiu provizoriu. i dintr-o dat,
de dup copaci, am vzut ivindu-se dou uriae forme
cilindrice. Preau rezervoare sau aa ceva dar, oricum,
erau primele obiecte care sprgeau monotonia arealului
nostru. Da, rpitorii notri se gndiser la toate. Erau
dou rezervoare imense, i cnd am ajuns mai aproape am
vzut c din unul curgea ap. Dup ce se aduna ntr-un fel
de jgheab, se revrsa peste marginile lui n lacul pe malul
cruia m trezisem eu. n cellalt era un fel de terci glbui
care se golea tot ntr-un jgheab, a crui form mi-a adus
aminte n mod neplcut de o troac. M-am grbit s l gust:
era dulceag, destul de plcut, iar lng mine se apleca s l
guste i un maimuoi destul de mare, a crui privire
curioas nu mi-a plcut deloc. Nu avea ferocitatea unei
gorile, dar, dac vreodat hrana din jgheab avea s se
mpuineze, a fi preferat s nu m lupt cu el. i totui, nu
asta era acum problema urgent, ci leii. i tigrii, i
crocodilii, de care, nu tiu de ce, nu eram deloc convins c
se vor mulumi cu terciul glbui din jgheaburi, dei
probabil coninea toate substanele nutritive de care aveam
nevoie. Mai nti, trebuia rezolvat problema unui
adpost
Putem ncerca s construim o colib i s, a spus
femeia timid, apoi, privind spre leul care ntre timp se
sculase i privea buimac n jur, a abandonat ideea.
Cu ce aveam la ndemn nu se putea construi nici o
colib care s reziste unui leu flmnd, de asta prea i ea
convins.
75
i nici o plut ca s ne retragem n mijlocul lacului.
Arme? O creang ceva mai solid, pe care o gsisem ceva
mai devreme pe jos, sub copaci. Bun la o adic pentru un
cine dar nu pentru un leu sau pentru tigrul siberian
care adulmeca deja pe malul lacului, pufnind nemulumit.
O idee! Trebuie s mi vin o idee, altfel suntem
pierdui! mi repetam eu, i atunci privirea mi s-a oprit pe
cele dou rezervoare. Erau aproape lipite unul de altul i
ntre ele era un spaiu de civa centimetri. Cnd am trecut
printre copaci am vzut un trunchi de copac ceva mai gros.
M-am repezit napoi, spernd s nu fie prea trziu i s nu
gsesc leul tolnit peste el. L-am luat pe umeri i,
ncovoindu-m sub greutatea lui, l-am sprijinit de cele
dou rezervoare. De la captul lui pn la marginea de sus
a bazinelor era mai puin de un metru. I-am fcut semn
femeii s urce nainte, iar apoi m-am urcat i eu, trgnd
i trunchiul dup noi pe rezervor.
Platforma de pe bazine avea vreo ase metri diametru i
la o adic ne putea servi destul de bine drept adpost, o
vreme.
Am ntins mna spre femeie:
Acum putem face n sfrit cunotin. M numesc
Paul
Eu, Laura, a spus ea.
M-a privit circumspect, apoi a adugat:
i a mai vrea s i spun c nu mi-a plcut cum m-ai
pipit cnd m-ai mpins pe capacul rezervorului. n ciuda
condiiilor n care ne aflm, vreau s pstrm o atitudine
civilizat in s i spun c am un prieten foarte bun, cu
care m voi cstori n curnd i cruia vreau s-i rmn
fidel indiferent de situaie
76
Am rmas siderat. Cu leul mrind pe la picioarele
noastre, numai de ea i de formele ei altfel, destul de
apetisante nu-mi mai ardea.
Crede-m c nu este momentul s te gndeti la aa
ceva
Aa spunei voi, brbaii, c nu este momentul, dar
tot timpul v gndii la aa ceva, a mai spus ea mbufnat
i a srit pe bazinul alturat, cel care furniza ap.
La noapte am s dorm aici ca s fiu mai n siguran,
a mai decretat ea i s-a apucat s rup crengi din copacul
care i ntindea frunzele pn deasupra bazinelor,
ncercnd s i ncropeasc un pat.
Am ridicat din umeri i am nceput s privesc peisajul de
sub mine. Se prea c toate animalele, fr excepie, se
treziser. Nu tiu cum fusese receptat de ele mesajul de
lupt pentru cucerirea supremaiei asupra planetei, dar nu
se vedea nc nici o ncierare. Nu eram zoolog i nici
biolog, dar nu m ndoiam c o asemenea aglomerare de
animale pe numai civa kilometri ptrai avea s duc n
curnd cu sau fr ndemnuri rzboinice la un adevrat
masacru. Leul pe care mi odihnisem eu capul se plimba
nehotrt pe sub bazine. Dei din jgheab apa se scurgea n
lac, nu exista nici o urm de ndoial c locul de sub
bazine se va aglomera n curnd, pentru c lacul avea
malurile destul de abrupte, iar acolo unde m trezisem eu
i unde era mai accesibil se vedea cum st la pnd
crocodilul.
Nu s-a mai ntmplat nimic pn la cderea
ntunericului, i ne-am culcat ntr-o atmosfer mai
degrab ncordat, fiecare pe bazinul lui. Am dormit un
somn agitat, din care m-au trezit ipetele ascuite ale
77
Laurei. Abia se luminase puin, dar vedeam destul de bine
bazinul de ap pe care dormise ea.
Un maimuoi i prea chiar cel care ne privise lung la
jgheabul cu mncare ncerca s o violeze pe fat. Cel
puin aa se prea din locul unde eram eu.
Ajutor! Ajut-m, la naiba, s dau chestia asta oribil
jos de pe mine! ipa Laura disperat i l pocnea cu sete pe
maimuoi.
Am luat o creang i, folosind-o ca pe un ciomag, l-am
lovit pe maimuoi n tmpl. S-a ridicat cltinndu-se i a
vrut s se repead spre mine, dar s-a mpiedicat de una
dintre crcile ntinse de Laura pe post de pat i s-a
prbuit greoi peste marginea bazinului. S-a auzit o
bufnitur seac i, cnd ne-am repezit s vedem ce se
ntmpl, a mai zvcnit numai de cteva ori din picioare,
apoi a rmas eapn ntre jgheaburi.
De ce nu ai venit mai repede? a strigat ofensat
Laura. Stteai acolo i te uitai la bestia aia cum m
maltrata
Speram c o s-l convingi s te lase n pace dac i
spui c vrei s i rmi fidel prietenului tu, am rspuns
eu muctor. Trebuia s-i ceri i lui s se poarte civilizat
Dei maimuoiul a fost primul mort din acest ciudat
rzboi, a fost parc i un fel de semnal de ncepere a
mcelului. Dac leul s-a pstrat ntr-o regal expectativ,
tigrul siberian prea c ucide numai pentru propria-i
plcere. De parc ar fi ascultat de ndemnul glasului pe
care spunea Laura c l auzise. Ca i cum ar fi vrut s
rmn singurul stpn al planetei. Dup cinci zile, se
prea c mai rmseser n via numai marile carnivore.
i crocodilul, care atepta n lac, rbdtor, deznodmntul.
78
Coboram tot mai rar dup ap i dup terciul acela glbui,
apoi trgeam dup mine precaut trunchiul de copac.
Uneori m gndeam c fr bazine am fi ajuns i noi de
mult vreme prad marilor carnasiere. ntre timp, relaiile
mele cu Laura au devenit mai normale, i chiar s-a
obinuit cu ideea c, dac vom supravieui acestei
ncercri, probabil vom fi prinii noii lumi. Un fel de Adam
i Eva moderni, presupunnd c vom fi lsai s refacem
mitul
Aa au trecut mai bine de dou sptmni i din
mulimea de animale care aglomerau altdat malurile
lacului se mai zreau acum numai trei: leul, tigrul siberian
i crocodilul. Se pndeau reciproc i amnau cat se putea
de mult deznodmntul, ca i cum i-ar fi dat seama c
erau ultimii reprezentani ai regnului animal de pe Terra.
Finalul a venit oarecum brusc i ne-a uimit pe amndoi.
Tigrul, mereu flmnd, mereu n cutare de hran, dup
ce a ncercat zadarnic s se nfrupte din cadavrul pe
jumtate descompus al unui coiot, a trecut ceva mai
aproape ca de obicei de teritoriul crocodilului. Acesta, cu o
micare lent, mult ncetinit de postul ndelungat, s-a
repezit la tigru. L-a prins de o lab din fa i a ncercat s
l trag n lac. Numai c marele tigru siberian nu era chiar
una dintre cprioarele cu care fusese obinuit crocodilul.
Sgetat de durere, tigrul s-a smuls din gura crocodilului, i
pe malul lacului s-a pornit o btlie cumplit. Atras de
zgomot, s-a apropiat i leul, dar s-a pstrat la o distan
prudent. Strnit de mirosul sngelui, n cele din urm a
intrat i el n lupt, ns de la distana la care eram nu
vedeam prea bine cine pe cine sfie. Alianele s-au fcut i
desfcut rapid, dar singurul care a mai putut prsi malul
79
lacului a fost tigrul siberian. Oricum, a murit i el n
cursul dup-amiezei i, din cte se prea la o prim
vedere, rmseserm singurii supravieuitori ai arenei.
Crezi c ar trebui s coborm n aren i s ucidem i
micile crustacee sau ce o mai fi n via pe jos? m-a
ntrebat a doua zi Laura, vznd c victoria noastr nu era
nc luat n considerare de nimeni.
Sau poate c ar trebui s strigm, s aud i arbitrii
n noaptea aceea, nvingtori fiind i strngnd-o n
brae, mi-am amintit cum sunase anunul: Pn ce va
rmne n via doar specia care merit.
Oare ce mai ateptau de la noi paznicii notri? Un gnd
cumplit m-a fulgerat dintr-o dat: dac ei sunt cumva
asexuai? Dac ei nu tiu nimic despre dimorfismul
sexual? Nu ne-ar considera pe mine i pe Laura ca fcnd
parte din specii diferite ateptnd s ne ucidem unul pe
altul?



80



B
B
L
L
A
A
-
-
B
B
L
L
A
A
-
-
B
B
L
L
A
A
,
,
D
D
O
O
M
M
N
N
U
U
L
L
E
E
G
G
E
E
N
N
E
E
R
R
A
A
L
L




Betty, nevast-mea, tocmai l culcase pe micul Bill,
bieelul nostru de aproape un an, rugndu-m s fac
linite pn adoarme, cnd am auzit soneria de la intrare.
Intrigat era aproape zece seara i nu prea eram obinuii
cu vizite la ora asta , m-am dus s deschid. n faa uii
atepta un colonel, care, din cte m pricep eu la
uniforme, prea a fi din armata aerului. n spatele lui
ateptau o mulime de soldai, care m priveau impasibili.
n ntunericul strzii mi s-a prut c zresc i umbrele
unor blindate uoare, dar nu am putut s m uit prea bine
pentru c ofierul mi se aez n fa.
Bun seara, spuse el, i n glas i se simea o uoar
ncordare. Nu v suprai, l cutm pe domnul William
Clemens.
Am zmbit vinovat.
Cred c este o greeal la mijloc, domnule colonel, am
spus eu, cu ochii la armele soldailor. M numesc Robert
Clemens i aici nu locuiete nici un William Clemens
Colonelul pru o clip derutat i se ntoarse ntrebtor
spre un cpitan care sttea n penumbra scrii. Acesta
ddu din umeri i spuse:
Strada Rozelor, numrul 5. Aici este, domnule colonel!
81
Colonelul se ntoarse eapn spre mine:
Vrem s-l vedem imediat pe domnul William Clemens!
V atrag atenia c suntem ntr-o misiune oficial i c
orice obstrucie din partea dumneavoastr v poate cauza
mari neplceri.
Dar, domnule colonel, nu nelegei c, am nceput
eu s-i explic i m-am oprit brusc.
Pe fiul meu l cheam de fapt William, William Clemens,
dar, cum noi i spunem Bill, nu mi-am dat seama de la
nceput. Nu m puteam gndi la el ca la un domn! Dar
sigur c nu pe el l cuta armata aerului. Probabil c era o
confuzie la mijloc. Am rsuflat uurat:
Ei bine, am nceput eu s spun aproape vesel,
adevrul este c locuiete aici un William Clemens, dar nu
cred c pe el l cutai. Are abia un an
Un zmbet strmb apru pe faa colonelului, care se
ntoarse i fcu un semn scurt spre cei din spatele lui. n
cteva clipe soldaii s-au strecurat n tcere, ca nite
umbre, pe lng noi. Preau foarte pricepui, nu fceau
nici un zgomot, iar privirile le alunecau experte prin
cotloanele de unde putea pndi vreo primejdie.
Mrturisesc c toate acestea m-au lsat pur i simplu
fr grai. Cnd mi-am revenit ct de ct, am ntrebat cu o
voce pe care abia mi-o recunoteam:
De ce l cutai, domnule colonel? l arestai?
Pe faa aspr a colonelului apru un zmbet ngduitor.
Intr dup mine n cas, nu nainte de a mai privi o dat
spre cei civa soldai care rmseser de paz afar. Abia
apoi se ntoarse spre mine:
Dimpotriv, domnule Clemens, dimpotriv. Din acest
moment, noi trebuie s facem totul pentru a asigura
82
securitatea fiului dumneavoastr.
Atras de zgomot, din dormitor iei soia mea, care,
vznd soldaii ce ocupau poziii strategice n mica noastr
sufragerie, fcu ochii mari.
Fiind prinii domnului William Clemens, se grbi
colonelul s rspund ntrebrii mute din privirea ei, cred
c nu are rost s v ascund scopul vizitei noastre.
Supercalculatorul Guvernamental, pe baza testelor care se
fac lunar n cree, grdinie i coli, a descoperit c fiul
dumneavoastr este un adevrat geniu militar, obinnd
punctajul maxim la toate probele. Guvernul a hotrt, ca
o recunoatere a meritelor lui excepionale, s-i acorde
gradul de general i s-i ncredineze, n aceste clipe grele
pentru naiune, comanda suprem.
Am deschis de cteva ori gura fr s pot spune nimic.
Un hohot jalnic de rs a fost tot ce am reuit s scot n cele
din urm.
Suntei nebuni, fr ndoial, a spus scurt Betty,
exprimnd poate cam prea direct exact ceea ce gndeam i
eu.
Doamn, se ntoarse ofensat colonelul spre ea, faptul
c suntei mama celui mai mare geniu militar din istorie
nu va d dreptul s v ndoii de hotrrile Guvernului
n timp ce noi discutam, cpitanul se strecurase
neobservat n dormitor, de unde reveni cu micul nostru
Bill, inndu-l grijuliu, ca pe un trofeu de mare pre. Bill
clipea somnoros, privind nedumerit la forfota din jur. Dnd
cu ochii de Betty, ntinse minile spre ea i ncepu s
gngureasc: bla-bla-bla, de fapt singurele sunete pe care
reuea s le pronune clar, cu toate c se apropia, aa cum
am mai spus, de vrsta de un an.
83
Colonelul se ntoarse radios spre mine:
Ai auzit?! Ai auzit ce a spus?! Bla-bla-bla.
Extraordinar! Domnul general cunoate fr s-i fi spus
nimeni codul pentru declanarea atacului nuclear. i v
mai ndoii de geniul lui militar
Am tresrit:
Vrei s spunei, domnule colonel, c
Exact, mi confirm colonelul temerile. Pentru o mai
mare siguran, atacul nuclear nu poate fi declanat dect
prin pronunarea de ctre o anumit persoan a unui
cuvnt de cod n faa unui microfon, astfel c nu exist
riscul ca o mn criminal s apese pe buton. De azi
nainte, n camera de comand, n faa microfonului va sta
fiul dumneavoastr. i vor fi furnizate toate datele de care
are nevoie El va fi cel care va hotr, bineneles, dac
situaia o va impune, un atac nuclear. E o mare cinste
pentru dumneavoastr, sper c v dai seama.
ntre timp, cpitanul reuise s-l dezbrace pe micul Bill
de pijamalele albastre n care l culcase Betty i se strduia
s l mbrace cu o uniform pe msura lui. Vestonul nu
reui cu nici un chip s i-l mbrace, aa c a fost nevoit s
apeleze la Betty, care, cu ochii n lacrimi, l mbrc pe
micul nostru general.
Nu trebuie s plngei, doamn Clemens, interveni
mpciuitor colonelul. Trebuie s fii mndr, s fii
contient de marea cinste care vi se face
Dar, domnule colonel, l ntrerupse Betty, acestea
sunt singurele sunete pe care le spune clar Bill. i le spune
aproape tot timpul Cnd vede o jucrie nou, de
exemplu
Adevrat, doamn Clemens? Interesant, foarte
84
interesant Ai auzit, cpitane? Jucrii ct mai multe i
ct mai noi S avem o rezerv consistent
Fcu un semn, i toi ieir afar grbindu-se spre
blindate. Pe Bill l ducea cu grij n brae cpitanul. Am
ieit i noi n prag.
i cnd i este foame spune bla-bla-bla, domnule
colonel, strig Betty n urma lor
Colonelul se ntoarse spre noi pentru o clip, apoi fcu
un semn de rmas-bun i se urc n enilet.
Blindatele mugir scurt i disprur dup col, lsnd n
urma lor doar un nor ntunecat de praf care se aeza
domol sub razele palide ale lunii.
i cnd vrea afar, domnule colonel, optea Betty tot
mai stins. i cnd se plictisete, i cnd se sperie, i cnd
i este somn
Am ntors-o spre mine i i-am ngropat faa n umrul
meu. Voiam s o linitesc, dar voiam mai ales s nu vad
lungul ir de obolani care ieea din magazia prsit,
ndreptndu-se spre munii din zare








85



O
O
I
I
P
P
O
O
T
T
E
E
Z
Z

A
A
P
P
R
R
O
O
A
A
P
P
E
E
A
A
B
B
S
S
U
U
R
R
D
D





Totul a nceput o dat cu un serial de la televizor n care
o prines destul de sexy i de drgu fcea tot felul de
minuni cu ajutorul unui inel magic pe care doar l rsucea
pe deget i obinea tot ce voia. Serialul a fost apreciat de
toat familia aa cum se cuvine; mai ales de fiul meu mai
mare, dup cum se va vedea. Mi-am dat seama de asta
ntr-o sear, cnd soia m-a ntrebat:
Ai cutat ceva n cutia cu bijuterii?
Cutia cu bijuterii era doar un eufemism sub care se
ascundea de fapt o banal caset de lemn plin cu cercei,
mrioare i inele, mai mult sau mai puin aurite.
La rspunsul meu negativ, nevast-mea i-a chemat pe
cei doi copii, care, nevinovai, se pregteau de culcare, i i-
a supus unei anchete-fulger, duble, mixte i ncruciate,
pentru a crei reet CIA ar plti bani grei.
Auzi, mi comunic ea dup un timp rezultatele
anchetei, fiul nostru mai mare a vrut s vad dac n cutie
nu gsete cumva i un inel vrjit ca al prinesei din serial!
i? A gsit? ntreb eu nevinovat. tii, pentru
carburatorul acela Poate mi face el rost
Nevast-mea pufnete scurt i m strpunge cu laserul
privirilor ei verzi, lungimea de und 5.200 de angstromi,
86
cum obinuiete atunci cnd nu apreciaz ndeajuns
umorul glumelor mele.
Episodul, o dat ncheiat, l-am uitat fr s-i dm prea
mare importan. i poate c nu ne-am fi reamintit prea
curnd de el, dac ulterior, cteva zile la rnd, televiziunea
nu ne-ar fi rsfat cu fascinante spectacole de circ n care
scamatori i magicieni se ntreceau care mai de care s
ne impresioneze cu numerele lor.
Zile i zile n ir, l-am vzut apoi pe fiul meu mai mare
cum, sub privirile sceptice ale mezinului, scutura o
baghet de lemn, bolborosind tot felul de cuvinte i
ncercnd, dup cum mi-a explicat mai trziu, s fac i el
o scamatorie, una ct de mic. Toate acestea au durat
pn cnd, exasperat, scumpa mea consoart mi-a cerut
ferm s scot la iveal talentul meu de pedagog i s-i
lmuresc o dat pentru totdeauna pe copii c nu exist
magie neagr, i nici de alt culoare.
Am cerut o cafea mare i tare, un pahar din rezerva de
Martini, pstrat pentru ocazii deosebite, i asta mi se
prea o ocazie destul de deosebit, apoi m-am aezat ntr-
un fotoliu s meditez. Insinurile consoartei cum c a fi
moit sunt complet nefondate, lucru demonstrat de altfel
i de ingeniozitatea soluiei pe care am gsit-o. i anume,
m-am gndit s-i fac fiului meu o scamatorie bazndu-m
pe iueala mea de mn i pe neatenia lui n fond are
numai ase ani , urmnd ca apoi, explicndu-i
mecanismul acestei scamatorii, s ajung la o generalizare
i s-l lmuresc definitiv.
Concret, am procedat n felul urmtor: am luat unul
dintre butonii de argint filigranat, cu monograma mea pe
ei, pe care mi-i fcuse cadou nevast-mea pe cnd mi era
87
numai logodnic, m-am fcut c nu aud cum exclam:
Sper s nu-l faci s dispar de tot!, l-am nfurat apoi
ntr-un batic, am rostit de cteva ori abracadabra, am
scuturat baticul i am aruncat cu o micare elegant
butonul sub pat, iar baticul i l-am dat fiului meu s-l
examineze.
Ai reuit! strig el ncntat. Nemaipomenit! Ai reuit,
tat!
Da, reuisem, numai c reuisem puin prea bine, astfel
c, orict am cutat apoi butonul, nu l-am mai gsit. Eu
intenionasem, aa cum am mai spus, s-l arunc sub pat,
dar nevast-mea a fost de prere c l-am aruncat pe geam,
care, din nefericire, era deschis. Faptul fiind consumat, am
nfruntat cu brbie furtuna de gradul opt care s-a abtut
asupra noastr i ne-am retras n curte s batem covorul,
cruia i-am produs cu aceast ocazie, dei era complet
nevinovat, o uzur suplimentar de cel puin 30%. Cnd s
terminm, fiul meu cel mare se apropie de mine i-mi
optete:
tii ce cred eu, tat?
Cum ntotdeauna am fost pentru dialogul deschis ntre
generaii, l-am ndemnat s-i spun oful.
Cred, mi optete el pe un ton misterios, c tu ai
trimis butonul n ara basmelor, dar ai uitat formula
magic i nu-l mai poi aduce napoi. Dar nu fi suprat,
tat Dac aflu formula, i-l aduc eu napoi Numai s
nu-i spunem nimic, dar absolut nimic mamei
Nu i-am spus nimic, mai ales c m sturasem pn
peste cap de subiectul sta. Chiar i cnd, peste cteva
zile, fiul meu a gsit butonul, i-am interzis categoric
neveste-mi s-i desfoare talentele de anchetator, mai
88
ales c putiul susinea cu ncpnare c l-a adus de
dincolo, din ara basmelor.
Poate c totul ar fi rmas aa i toat povestea ar fi fost
uitat, dac n seara urmtoare nu m-ar fi ateptat
nevast-mea la u, privindu-m nspimntat cnd am
intrat. La ntrebarea mea precipitat, a deschis numai
mna, incapabil s scoat vreun cuvnt: n palma ei, trei,
da, trei butoni strluceau mat.
Unul l-am gsit azi sub ifonier cnd am fcut curat,
a reuit s-mi spun ntr-un trziu.
I-am luat n mn i i-am privit. Unul dintre ei, i acum
sunt sigur c era cel pe care l gsise putiul, avea literele
monogramei inversate, ca privite ntr-o oglind, lucru pe
care nu-l observasem pn atunci


*

E noapte trziu Rezerva de Martini e i ea pe
terminate Poate i din cauza acestui fapt, tot felul de
ipoteze care mai de care mai ciudate mi dau trcoale. La
ora asta, pot s admit chiar existena unor universuri
paralele, pliate, ncruciate, chiar nurubate dac vrei,
dar cum s admit c un copil de ase ani poate construi o
punte de legtur ntre ele? Pot s admit chiar i c nu
calea tehnologic este cea care duce la cellalt univers. Dar
ca s aduci ceva dintr-un univers paralel numai cu puterea
gndului ar trebui o voin extraordinar de puternic, de
antrenat. Dar de unde antrenament i voin la un copil
de ase ani? Imaginaie, da, dar voin i atunci mi-am
adus aminte de un text scris de Emile Coue cu aproape o
89
sut de ani n urm:
Principala caracteristic a fiinei umane nu este voina,
ci imaginaia, i ntotdeauna aceasta din urm iese
nvingtoare cnd omul i-a gsit un scop i acesta este
extraordinar de motivat, subcontientul gsete mijloacele
de a-l duce la capt. Aceasta era ceea ce el numea legea
finalitii subcontiente
Da, orict ar prea de absurd, cred c acesta este
rspunsul Poate c nu este nevoie de o voin foarte
puternic pentru a deschide poarta dintre lumi, ci numai
de imaginaie i de convingerea ferm c acest univers
paralel exist. Ce-i drept, el l spunea lumea povetilor, dar
era ferm convins de existena lui.
E o ipotez aproape absurd, recunosc, dar oare
strlucirea mat a celor trei butoni din faa mea nu este cel
puin la fel de absurd?





90



D
D
I
I
L
L
E
E
M
M
A
A



Stimat redacie,

tiu c suntei o revist literar i c, n consecin, nu
v ocupai dect ocazional de probleme tiinifice, dar cum
prin cteva articole interesante, aprute n ultimele
numere, ai dovedit un interes major fa de problemele
care se afl oarecum la limita dintre posibil i imposibil,
ndrznesc s v deranjez cu o problem care m frmnt
i creia sper s m ajutai s-i gsesc rezolvare.

M numesc Adamescu Vasile i sunt elev n clasa a XII-a
la un liceu de matematicfizic. Sunt un pasionat al
literaturii tiinifico-fantastice i mai ales al literaturii care
trateaz problemele cltoriei n timp. Pot spune c am
citit tot ce am gsit n legtur cu acest subiect, ncepnd
cu Wells i terminnd cu autorii contemporani. Am luat
chiar o hotrre care poate prea hazardat la prima
vedere, i anume s-mi dedic ntreaga via acestui
subiect. Neexistnd nc o facultate cu un profil
adecvat, m-am hotrt ca la terminarea liceului s dau
examen la o facultate de fizic, i sper c voi nva
suficient de bine ca s pot rmne n cercetare. Poate
prea un vis utopic, dar s nu uitm c strmoii
91
anticipaiei i plasau n anul 2000 cele mai ndrznee vise
ale lor, iar anul 2000 nu numai c a venit, dar a i trecut
cam de multior. O dat luat aceast hotrre, am
nceput s m gndesc la perspective: aparatul matematic
modest de care dispun n prezent nu-mi permite s
ntrevd nici mcar cu aproximaie n ce direcie mi voi
axa cercetrile, dar asta nu m putea mpiedica s visez
Da, visam cu ochii deschii, gndindu-m la perspectivele
minunate care urma s se deschid n faa mea, n faa
omenirii de altfel, o dat pus la punct maina timpului.
Dar, m ntrebam eu cnd m cuprindea ndoiala, oare voi
reui vreodat s-mi mplinesc visul? i, dac voi reui,
cnd anume se va ntmpla asta? n 2020? n 2040?
Acestea erau ntrebrile care m frmntau, i de la
ntrebri pn la rspuns nu a fost dect un singur pas,
dup cum vei vedea.

in un jurnal zilnic i, odat, n timp ce l completam,
mi-a venit o idee: ce-ar fi m-am ntrebat eu dac a
nota n jurnal c am fost vizitat de mine nsumi cu o
main a timpului?! Bineneles, sunt contient de faptul
c nu am cum s m oblig s vin, sunt contient de faptul
c nu pot s dispun de voina cuiva din viitor, chiar dac
acel cineva sunt eu nsumi. Dar, n acelai timp, nu m
ndoiam c, dac voi ajunge vreodat n posesia unei
maini a timpului, mi se va face mil de mine i de
frmntrile mele i mi voi face o vizit! Zis i fcut! Am
ateptat o zi ca s fiu singur acas, ai mei plecaser pentru
cteva zile prin nordul Ardealului pe la rude, iar eu am
notat n jurnal numai att: Am primit n noaptea asta o
vizit pe care o ateptam de mult. Visul meu cel mai
92
scump s-a mplinit!. (Am ales ca moment al ntlnirii
noaptea, pentru ca maina timpului s nu fie zrit de
niscaiva vecini curioi.) Nu mai spun c n noaptea cu
pricina nu am dormit deloc i mi venea s mi dau cu
pumnii n cap c nu am precizat n jurnal o or anume
pentru ntlnire, ca s nu fiu nevoit s m perpelesc toat
noaptea ateptnd. Ba, de la o vreme, mi se prea c aud
tot felul de zgomote suspecte i-mi treceau prin minte tot
felul de patrule ale timpului care veneau s m
pedepseasc pentru sacrilegiul de a fi nclcat cine tie ce
sever legislaie temporal. Ce s v mai spun? Pn la
urm, nu am fost vizitat de nimeni, dei la un moment dat
mi s-a prut c cineva ncearc clana de la u, dar,
sincer s fiu, mi-a fost fric sa m duc s vd.

M consolasem cu gndul c experiena nu a reuit, dar
diminea, cnd am vrut s ies afar, am gsit o foaie de
hrtie care fusese bgat pe sub u n timpul nopii. Era
nesemnat i pe ea scria numai att: Putiule, eti un
prost! De ce nu ai deschis?.
O s-mi spunei: totul e clar, experimentul a reuit!
Pi, nu e totul chiar att de clar, c dac era nu v mai
deranjam eu pe dumneavoastr. Nu tiu cum s v expun
mai departe datele problemei ca s nu m nelegei greit.
Vedei, am o vecin mai mare ca mine cu un an, Nicoleta,
care este deja student la Academia de Teatru i Film. n
cteva ocazii i-am dat de neles c persoana ei nu mi-ar fi
chiar indiferent, dar ea era foarte evaziv n relaiile cu
mine, astfel c nu am putut s-mi dau seama de
adevratele ei sentimente. Dar nu asta este important, ci
faptul c atunci cnd venea n vacane acas mai obinuia
93
s intre pe la mine cnd eram singur, dar s nu v
imaginai cine tie ce, repeta vreun rol i venea s-mi cear
prerea. M ntreb deci: dac ea a scris biletul? Ce-i drept,
nu a mai venit niciodat pe la mine noaptea, dar, tiu eu,
cu firea asta ciudat a artitilor, te poi atepta la orice
Poate realizase atunci vreo interpretare deosebit a unui
rol i voia s mi-o arate, a ncercat la u i vznd c nu-i
deschid a plecat. Am vrut s o ntreb diminea, dar
plecase deja la Bucureti, iar ntre timp subiectul a devenit
tabu i totul s-a complicat niel prin faptul c mgarul de
frate-meu (v rog s m iertai, am uitat c suntei o
revist literar) a descoperit notia din jurnal i le-a artat-
o btrnilor. V nchipuii c a urmat un scandal monstru:
cine a fost la tine, ce vizite primeti tu noaptea, ce vis s-a
mplinit? Ba, ca s fie tacmul complet, s-au dus i la
vecini (informai tot de isteul de frate-meu), c: zvpiata
voastr ne-a sedus copilul i peste numai cteva luni are
examen etc., etc.. Mai ceva ca n Romeo i Julieta, zu
aa

O s concluzionai: totul e clar! E opera zvpiatei! Pi,
nu e chiar aa clar, pentru c ntre timp am reuit s stau
de vorb cu ea, i neag cu hotrre orice amestec (ce-i
drept, dup tot scandalul iscat acum, are toate motivele),
dar, cum mare baz pe spusele ei tot nu pot pune, eu tot
nelmurit rmn. V trimit, aadar, alturat foaia de hrtie
cu pricina i v rog, dac se poate, s m ajutai supunnd
hrtia la o analiz chimic sau n alt mod n care credei de
cuviin c i s-ar putea stabili vechimea i proveniena.
Dac vei ajunge la concluzia c biletul provine din viitor
(i numai n acest caz), v rog s trimitei rezultatele
94
analizelor i pe adresa prinilor mei.

Cu stim i mulumiri anticipate,

Vasile Adamescu


95




I
I
U
U
B
B
I
I
T
T
U
U
L
L
M
M
E
E
U
U
D
D
I
I
N
N
A
A
L
L
T
T

L
L
U
U
M
M
E
E




Eram foarte obosit. Nu vreau s-mi caut scuze pentru
grbitul meu mariaj, dar adevrul este c n seara aceea
eram extrem de obosit. Pregteam un spectacol, i
maestrul Visu nu era mulumit cum ieea rolul meu. Nici
eu nu eram! Trebuia s interpretez rolul unei fete, Violeta,
dintr-o pies suficient de anost ca s n-o mai amintesc. O
fat cam frivol i fluturatic, care nu-mi ieea. Pur i
simplu nu puteam intra n rol.
La naiba, Nicoleta! se nfuria maestrul. Parc ai fi o
pudic fecioar din secolul trecut. Tu nu tii ce-i la un
zmbet frivol?! Orice fat de azi ar trebui s tie
Epuizat, l-am rugat de cteva ori s m schimbe. n
fond, nu era un spectacol care s conteze pentru vreun
examen. Era ceva fcut aa, pentru amorul artei. Dar nu
aveam cu cine vorbi. M privea transfigurat cnd i ceream
s dea rolul altcuiva:
Nici s nu te gndeti Eu pe TINE te vd n rolul
sta
Discuiile noastre degenerau de multe ori n ceea ce s-
ar putea numi ceart, dar nu am reuit s-l conving s-i
schimbe prerea. n seara cu pricina, l-am rugat pe colegul
96
care interpreta principalul personaj masculin s rmn
puin dup plecarea celorlali s mai repetm. A oftat din
greu i a rmas, dar totul a fost degeaba: ceva nu mergea.
Am ajuns acas frnt; poate nu att de obosit, ct
dezamgit. Ca niciodat, ncepeam s m ntreb dac nu
cumva am greit dnd la teatru. Dac nu cumva a fost
doar un capriciu de moment cruia nu i-am tiut rezista.
Peste numai un an, m gndeam eu, aveam s termin cu
ucenicia. Actoria urma s-mi fie munca de zi cu zi, nu va
mai fi loc de mofturi i de experimente. Ce voi face dac voi
ntlni i alte cazuri cnd nu voi putea intra n rol?
Frmntat de asemenea gnduri, am nchis ua n urma
mea, m-am trntit pe pat i am nceput s plng. Poate
dac a fi avut timp s plng mai mult m-a fi linitit de
tot, dar aa
La nceput, nici nu am auzit c-mi bate cineva la u;
abia cnd btile s-au nteit m-am dus s deschid. Era
Vasile, un bun prieten din copilrie, student i el la
Facultatea de Fizic i care mai obinuia din cnd n cnd
s vin pe la mine. Era mai mic dect mine cu un an i de
multe ori mi-am spus n sinea mea c m place, dar
niciodat nu mi-am nchipuit c m iubete cu adevrat,
mai ales c nu-mi amintesc s-l fi ncurajat vreodat. Era o
fire ciudat, crisalida din care apare soiul acela de savani
geniali i distrai. Dovad c nu m nel a fost faptul c
nici nu a observat c sunt plns atunci cnd i-am
deschis. S-a mulumit s priveasc distrat n jur cutnd
un loc unde s se aeze.
Stai bine aici, ce-i pas?! a mormit el privind posac
n jur.
Mica mea cmru stteam cu chirie la o vduv
97
nu mi se prea chiar aa de grozav, dar, ca de obicei, noi
doi nu prea ne potriveam la preri.
M-am gndit la ceva, poate i convine i ie, a
continuat el abrupt. Nu pot nva ca lumea la cmin, e
prea glgie, i m-am gndit: ce-ar fi s m lai s stau la
tine. Te-a mai ajuta la roluri, ca pe vremuri
Am srit n sus ct am putut de indignat:
Ascult, Don Juan, s tii c rolul Violetei l-am
primit pentru c am fost obligat, nu pentru c a avea
ceva din caracterul ei.
Mi-am promis n sinea mea s nu-l mai iau la nici o
repetiie. Vasile se nroise tot.
Ei, i tu, ngn el, ce-i nchipui? Bineneles c a
plti jumtate din chirie i
A fi vrut s am puterea s m ridic i s-i deschid cu
un gest teatral ua dac tot eram la teatru , dar deja m
umfla rsul. Iar btea Vasile al meu cmpii.
De fapt, nu asta am vrut s spun, adic, ba da, am
face economie i la finane, dar voiam Vezi tu, cum s-i
spun s nu m nelegi greit Aa, cu acte n regul, s
nu crezi
Era rou la fa i transpirat cum nu-mi amintesc s-l
fi vzut vreodat. A fi vrut s rd, dar surpriza m
amuise. Dac nu m nelam eu, asta ar fi trebuit s fie o
cerere n cstorie. Cam original, ce-i drept, dar oricum
prima mea cerere n cstorie. Nu m-am putut stpni s
nu-l tachinez, simeam nevoia s-mi pun gndurile n
ordine, i asta mi-ar fi oferit un scurt rgaz.
Deci, i-am spus eu cu un ton pe care-l voiam
sarcastic, din cte neleg eu, tu propui s ne cstorim din
cel puin dou motive: nu poi nva la cmin i pe
98
deasupra am face i ceva economie la chirie. i se pare
suficient ca s ntemeiezi o familie?
Cum poi s spui aa ceva? mormi el. Doar tii c
te iubesc! Te-am iubit ntotdeauna De cnd eram mici i
tu nici nu te uitai la mine
M-a nduioat; poate m-a impresionat vznd c cineva
are nevoie de mine, care eram n acele momente att de
nesigur, de neajutorat.
Ce vor zice ai notri, Vasile? am ntrebat eu, ca o
ultim piedic, dei tiam i eu, i el c asta era cea mai
nensemnat.
Ochelarii i-au sclipit vesel.
D-i ncolo, a zmbit el. Vino s te srut!
Peste nici dou sptmni, eram cstorii. Nu tiu
dac datorit lui Vasile, care ntr-adevr m ajuta la rol,
dar am reuit pn la urm s o interpretez destul de
veridic i pe Violeta. n rest, parc nu s-ar fi schimbat
nimic; celor de acas am hotrt ca pentru nceput s nu
le spunem: speram ca timpul s le aranjeze pe toate.
Uneori, stnd n pat i ateptndu-l pe Vasile s vin la
culcare, aveam cte o clip de ndoial: parc nu asta era
dragostea pe care o ateptasem. Nu, nu visasem ca alte
fete prini mbrcai n alb, clare pe cai la fel de albi i
care s vin s m rpeasc, dar parc totul n proaspta
noastr csnicie era prea calm, prea domestic. A fi dorit
despriri romantice, piedici de netrecut n calea iubirii
noastre, pe care noi s fim nevoii s le nvingem. n orice
caz, ceva care s m tulbure, s m schimbe, s m
destrame Se vede treaba c asemenea vise sunt sortite s
rmn numai vise, pentru c eu m obinuiam tot mai
mult, cu fiecare zi care trecea, cu noul meu statut de
99
tnr cstorit. M obinuiam i cu Vasile, dar mai ales
cu ideile lui ciudate, pentru c avea idei cu duiumul, una
mai trsnit ca alta. n fiecare sear petrecea ore ntregi
aplecat peste calcule pe care eu nu le nelegeam, cutnd
distorsiuni temporale i universuri paralele. Uneori,
ncerca s-mi explice i mie frumuseea universurilor
paralele, care, susinea el, din punct de vedere teoretic
sunt perfect posibile. Ba mai mult, conform unei teorii pe
care se strduia s o elaboreze, dac s-ar admite existena
universurilor paralele, multe neclariti i neconcordane
din fizica modern i-ar gsi o elegant rezolvare.
i dai seama, spunea el, c fiecare dintre noi are
dincolo o copie care are aceleai gnduri, aceleai nzuine
ca i noi? i suntem sortii s nu putem intra niciodat n
legtur unii cu ceilali E ceva fantastic i uluitor n
acelai timp
Nu crezi c e mai bine aa? ncercam eu s-l
temperez. Nu te gndeti cte ncurcturi s-ar produce
dac s-ar gsi o punte de legtur ntre ei i noi, dac ne-
am amesteca unii cu alii?
A surs ngduitor:
Din fericire, natura a avut grij de asta. Din calculele
mele asta, bineneles, dac nu greesc prea mult ,
rezult c cele dou lumi paralele sunt condiionate de o
strict simetrie. Dac, prin absurd, cineva din lumea
noastr ar reui, printr-o metod oarecare, s treac n
cellalt univers, n mod necesar copia lui ar trebui s vin
aici, n lumea noastr. Orice micare fcut de cineva n
lumea noastr e repetat identic de copia lui. Ca un obiect
care las dou umbre, undeva unde sunt dou surse de
lumin Cele dou umbre nu se pot ntlni niciodatCa
100
i cum lumea noastr, ca i copia ei, ar fi numai o umbr,
o proiecie a unui univers cu patru dimensiuni
Interesant, nu m-am gndit pn acum! De fapt, din punct
de vedere matematic, asta s-ar reduce la a spune c
S-a ridicat mormind preocupat i s-a adncit n
calcule. M-am culcat n seara aceea fr s-l mai atept: n
puinele zile de cnd eram cstorit, nvasem s-mi
cunosc brbatul.
Doamne, ce fericit putea fi el n felul lui! Avea
certitudini pe care eu nu le aveam i probabil c nu le voi
avea niciodat. Orict a fi repetat un rol, la sfritul
spectacolului pstram ndoiala c poate, dac a fi zmbit
altfel n scena mpcrii, interpretarea mea ar fi fost mai
reuit, mai fireasc. El, chiar dac mai avea cumva vreo
urm de ndoial, se repezea la calculator, cnea cteva
minute pe taste i gsea rspunsul. i, mai ales, dup ce l
gsea avea puterea s cread n el orict de absurd le-ar fi
prut altora.
O vreme, ncercase prin toate mijloacele s-i
contacteze copia din cellalt univers. Nimic altceva dect
nite calcule, de care muli se ndoiau c ar fi corecte, nu-i
demonstrau existena, dar el se ncpnase zile i zile n
ir s intre n legtur cu el. Dduse i un examen la
radioclub, devenise radioamator, convins c i copia lui
fcuse la fel, construise tot felul de linii de ntrziere a
semnalului, dar se dduse btut ntr-un trziu, drcuind
cum nu-l mai auzisem niciodat.
Lua-l-ar naiba de ncpnat! a rbufnit el
exasperat. Cum s-l aud dac m imit prostete n tot
ceea ce fac? Emite n acelai timp cu mine!
Singura mea consolare, i-am spus eu, amuzat de-a
101
binelea, este faptul c i copia ta are aceeai prere bun
despre tine.
Ai dreptate, a zmbit el dintr-o dat linitit. E ca i
cum m-a certa cu mine nsumi.
Adevrul este c nu credeam o iot din tot ceea ce
ncerca el s-mi demonstreze. Mi se prea o poveste
credibil i chiar acceptabil din punct de vedere teoretic,
dar, n realitate, tot att de imposibil i iluzorie ca i
ntoarcerea n timp, asta ca s m refer la o alt obsesie a
lui. La numai cteva zile dup aceste discuii, am fost
vizitai de tatl lui. l cutase la cmin i cineva de acolo i
dduse adresa mea, fr s-l informeze, se pare, i n ce
condiii se mutase. Ne-am trezit pur i simplu cu el la u.
ncurcat, l-am poftit s intre, s ia loc. Nu prevzusem
deloc ca cineva din familie s ne viziteze aa de repede i
nu aveam pregtit o poveste plauzibil pentru o asemenea
mprejurare. Cel puin mie mi se pruse o perspectiv la fel
de ndeprtat ca i o cltorie n universul paralel al
soului meu.
Cnd l-a vzut n u, Vasile m-a privit nti ncurcat,
apoi a nceput s zmbeasc timid, ca pe urm s
izbucneasc n hohote de rs pe care nu i le mai putea
stpni.
tii ce m ntreb?! spuse el cnd se mai liniti ct
de ct. Cum se descurc oare acum Vasile din cellalt
univers?
Tatl lui, care se pare c i cunotea destul de bine
preocuprile, a nceput i el s rd, s-a aplecat, a cutat
ntr-o saco i a scos o sticl de Martini. Dup ce am
adus pahare, a turnat butura, am ciocnit i ne-a spus:
Ei, atunci s fii fericii i s fie ntr-un ceas bun!
102
Cam asta a fost tot ce s-a discutat n seara aceea
despre pripita noastr cstorie, pentru c imediat dup
aceea ei doi s-au ntins la vorb. Bineneles c tot despre
universuri paralele prea c asta era o boal ereditar la
familia Adamescu!
Vasile ncerca s-i explice oricum taic-su era inginer
i pricepea mai mult dect mine ce imens cantitate de
energie ar fi necesar pentru a transfera un obiect dintr-un
univers n altul.
tiam eu c ai uitat, a spus zmbind tatl lui i s-a
scotocit n buzunar, de unde a scos trei butoni.
Doi dintre ei mi i-a fcut cadou maic-ta, pe cnd
mi era numai logodnic, i-a explicat el lui Vasile. Unul l-ai
adus tu pe cnd aveai vreo ase ani. Naiba tie de unde!
Ne-ai spus tuturor c de dincolo, din lumea basmelor
Am privit i eu cei trei butoni. Doi erau butoni ca toi
butonii: din argint filigranat i cu monograma socrului
meu pe ei. Al treilea ns avea literele monogramei
inversate, ca privite ntr-o oglind.
Nu se poate, se mpotrivi Vasile. Cine tie pe unde l-
am gsit. Nu te gndeti c ar fi o rupere de simetrie, ar fi
trebuit s dispar atunci unul dintre tia din universul
cellalt, spuse el preocupat i art spre cei doi butoni
obinuii.
Tatl lui ddu din umeri:
S nu crezi c nu mi-am frmntat i eu creierii cu
problema asta Poate, cine tie, pentru obiecte aa de mici
se eludeaz ntr-un fel legea simetriei O fi existnd i aici
o mas critic de la care legea ncepe s acioneze. Sau
poate copia ta a dus din universul nostru altceva Nu
tiu, de ce s m hazardez n ipoteze. Altceva am vrut s
103
scot n eviden: exist un drum spre cellalt univers, un
drum care nu implic un consum prea mare de energie. i
tu, cndva, ai tiut drumul sta, dac nu cumva chiar l-ai
strbtut
Discuia s-a prelungit pn trziu n noapte. Dup
plecarea tatlui su, Vasile a rmas tulburat i nelinitit.
Deci nu calea tehnologic ar fi de urmat pentru a
ajunge dincolo, l-am auzit eu murmurnd nainte de se
urca n pat. Asta ar nsemna c se poate ajunge foarte
simplu, ar fi suficient o autosugestie puternic, o
concentrare psihic Interesant
Prin somn, l-am simit de cteva ori tresrind i
gemnd. L-am strns n brae ncercnd s-l linitesc, i,
aa cum obinuiam n ultimul timp, am adormit ntr-un
trziu cu capul pe pieptul lui, ascultndu-i inima cum i
btea puternic i regulat. Inim de sportiv, i nicidecum de
savant, cum i spuneam uneori n glum.
De diminea, cnd m-am trezit, eram n aceeai
poziie; o raz de soare care se strecurase printre perdele
mi btea n ochi. M-am ntins i am vrut s cobor s pun
de cafea, ca n fiecare diminea, dar m-am oprit cuprins
de o nelinite ciudat. Am stat aa cteva minute lungi,
incapabil s-mi dau seama de unde provenea starea de
nelinite care m cuprinsese dintr-o dat. Apoi, chiar cnd
eram gata s prsesc aternutul cald, convins c totul
nu-i dect o indispoziie trectoare, mi-am dat seama: dei
eram cu urechea lipit de pieptul soului meu, nu-i
auzeam inima btnd. L-am dezvelit tremurnd, cuprins
de groaznica bnuial c lumile paralele ale lui Vasile nu
sunt chiar att de ipotetice pe ct mi-a fi dorit eu s fie.
Inima i btea la fel de puternic, la fel de regulat ca
104
ntotdeauna, numai c n partea dreapt.
M-am ridicat ct am putut de ncet, cu grij s nu-l
trezesc, i am rmas nehotrt n picioare lng pat. i
atunci, dintr-o dat am auzit fluieratul: inconfundabilul
fluierat cu care Vasile al meu i nsoea n fiecare
diminea brbieritul rsuna clar i puternic din baie.
Un hohot imens de plns amestecat cu unul de rs
stau gata s izbucneasc din mine, dar pe moment nu pot
s scot nici un sunet.
Abia atept s-mi revin ca s pot striga tare, clar i cu
dicie, aa cum m-a nvat maestrul Visu c se fcea n
dramele antice:
Vasileilor, Vasilicilor sau cum o s mi se par mie
c sun mai bine Vasile la plural , venii s vedei cea mai
grozav rupere de simetrie din viaa voastr!



105



O
O
C
C
A
A
S
S
C
C

A
A
L
L
B
B

I
I
-
-
U
U
N
N
C
C
O
O
P
P
I
I
L
L

N
N
P
P
L
L
O
O
A
A
I
I
E
E




Stm de cteva zile n tranee i-i ateptm pe ceilali;
ploaia cade peste noi nemiloas i preface cmpia din faa
noastr ntr-o adevrat mlatin. Tocmai m hotrsc s
comand plecarea unei patrule, cnd unul dintre soldaii
mei tresare i-mi face semn: n sectorul lui de tragere a
aprut o siluet. Este abia vizibil prin rafalele dese ale
ploii. i fac semn s mai atepte, iar el d din cap c a
neles i se sprijin mai bine de patul armei, lund n vizor
conturul nesigur al celui din fa. S-a mai apropiat ntre
timp, i acum se vede clar: are o casc alb pe cap, deci
este inamic.
Foc! optesc eu cnd a ajuns destul de aproape de noi
i, n aceeai clip, soldatul inamic se prbuete cu faa
n noroi.
Fac semn spre doi soldai, i ei se reped afar din
tranee, l apuc de brae pe cel czut i l trsc pn la
picioarele mele. Da, a ochit bine soldatul meu: inamicul nu
are nici o ran vizibil. M aplec, i ridic vestonul i cu
cheia de control i deschid pieptul. Scot cartela cu
programul, o rup bucele i o arunc ostentativ n noroi, n
timp ce soldaii mei rnjesc satisfcui, apoi i pun n loc o
cartel de-a noastr. Unul dintre soldai aduce o casc
106
neagr i i-o pune pe cap, i tot el i terge noroiul de pe
fa. Apoi l activez. Se ridic nesigur i, cnd d cu ochii
de mine, m salut. mi place s am muli soldai n
subordine. Un specialist n psihologie robotic de la
Centrul de Reparaii mi-a spus odat, cnd era n toane
bune i avea chef de vorb, c plcerea asta este un
rudiment al unei trsturi de caracter uman, cultivat cu
grij i ncurajat la efi: orgoliul. i de asta ne simim bine
cu ct avem mai muli soldai n subordine. i tot el mi-a
mai spus c asta ne face de obicei s fim buni ofieri i s
nu riscm n mod inutil viaa soldailor. Abia atunci am
neles eu de ce nu i las pe soldaii mei s trag dect n
clipa n care soldaii inamici au ajuns destul de aproape ca
s se poat inti cu precizie n butonul armat din mijlocul
pieptului, cel care ntrerupe funciile vitale.
Din nefericire, nu toi soldaii mei nimeresc butonul, i
atunci gloanele noastre rup buci mari din soldaii
inamici, pe care nu tim cum s le mai punem la loc, iar
cei astfel stricai rmn abandonai n faa traneelor.
nainte, roboii-soldai deteriorai i duceam la Centrul de
Reparaie, unde erau oameni care tiau s-i refac. Dup
escaladarea rzboiului i folosirea armelor nucleare, am
gsit tot mai puini oameni la Centru, iar cei care
rmseser preau a fi prea slbii pentru a se mai ocupa
de roboii defeci. Specialistul de care am vorbit spunea c
probabil oamenii vor pieri cu toii pentru c nivelul de
radiaii a crescut mult peste valoarea la care se ateptaser
chiar i cei mai pesimiti dintre ei.
Dar nu fi suprat pentru asta, a ncercat el s
glumeasc. Sunt sigur c voi vei ctiga rzboiul.
Ce te face s crezi asta? l-am ntrebat nedumerit.
107
S-a fcut dintr-o dat palid la fa, a nchis ochii i nu
mi-a mai rspuns. Am crezut chiar c a murit, la fel ca toi
ceilali, dar, ntr-un trziu, a deschis cu greu ochii
optindu-mi:
Chestie de logic, dragul meu, chestie de logic ntr-
o lume att de ntunecat, att de plin de fum, de cenu
i n care plou tot timpul, nite soldai cu cti albe nu au
absolut nici o ans Sunt prea vizibili. Atta lucru putea
s te duc i pe tine mintea...
A rsuflat greu de cteva ori, apoi a adugat:
Cnd vei nvinge, grbii-v s v bucurai de
victorie, pentru c soarele nu o s v lase prea mult
rgaz iar de staiile de ncrcare nu prea mai are cine s
se ocupe
Chiar, ce se ntmpl cu soarele? De ce nu se mai
vede? l-am ntrebat eu atunci, dar nu a mai putut s-mi
rspund, pentru c a nceput s vomite i apoi i-a
pierdut cunotina i nu i-a mai revenit niciodat.
A fost ultimul om cu care am vorbit. Sunt ngrijorat
pentru soldaii mei i nu tiu ce s le rspund cnd m
ntreab de ce nu se mai vede soarele. Din ziua atacului
nuclear, nu l-am mai vzut, i un crepuscul cenuiu a
nvluit pmntul. Mai avem pentru ctva timp rezerve de
energie, dar, cum toate staiile de ncrcare sunt
nefuncionale, n curnd va trebui s ne ncrcm bateriile
de la soare, pentru c altfel se va termina cu noi. Chiar i
cnd plec n patrulare nu iau cu mine soldaii cu cele mai
bune reflexe, cum a dori, ci pe cei care au bateriile mai
ncrcate.
Aleg i acum pe baza acestui criteriu zece soldai i
pornim n patrulare: n zare sunt nite dealuri stncoase i
108
a vrea s le cercetez, s nu avem vreo surpriz neplcut
la noapte din direcia lor. ntlnim tot mai muli soldai cu
cti negre plecai ca i noi n patrulare. Ne salutm i ne
vedem, fiecare, de misiunile noastre de lupt. Se pare c
specialistul de la Centru a avut dreptate i c noi vom fi
pn la urm nvingtorii.
Oameni nu mai ntlnim deloc. La nceput, cnd ieeam
n patrulare se ntmpla s mai ntlnim cte unul, doi
Erau nfometai, zdrenroi, i treceam pe lng ei fr s-
i bgm n seam. Uneori, aruncau cu pietre n noi, dar
erau prea slbii ca s ne fac vreun ru. Ultima dat cnd
am ntlnit oameni s-a ntmplat s fie o familie. Erau
adunai lng un pom, femeia i cei doi copii stteau pe
vine i scnceau de foame i de frig, iar brbatul ncerca s
doboare cele dou mere sfrijite din vrful pomului
aruncnd cu pietre. Vznd c nu reuete, l-a podidit un
plns uscat i sec. Cnd ne-a zrit, a nceput s azvrle cu
pietre n noi.
Scrbele dracului, a strigat el furios. Noi vom crpa i
tia vor rmne s cutreiere venic pmntul.
Taci, taci! s-a ridicat speriat femeia. Taci din gur, s
nu-i strneti.
Am trecut nepstori, ca i alt dat, mai departe.
Puteau spune orice, vorbele lor nu ne atingeau. Noi eram
programai numai s-i nimicim pe cei care purtau cti
albe.
De ctva timp, se prea c n sfrit asemenea probleme
se terminaser i c nu vom mai ntlni oameni care s ne
deranjeze n patrulrile noastre.
Ajungnd la poalele dealurilor, am stabilit ca i alt dat
semnalele de alarmare i de recunoatere, apoi le-am dat
109
ordin celor din patrul s se mprtie. Abia m-am
desprit de ceilali, cnd, dinspre o viroag, am auzit o
rafal scurt. Am alergat spre locul de unde s-au auzit
mpucturile i am vzut civa soldai adunai lng un
trup czut. Ajungnd mai aproape, am vzut c era un om:
din rana de la piept, sngele i curgea amestecndu-se cu
picturile de ap ale ploii.
Idiotule! am spus ctre soldatul care trsese. De ce l-
ai mpucat? Nu ai vzut c este un om?
Nu tiu ce este idiot, dar aa mi spunea un ofier de la
Statul Major cnd i ndeplineam aiurea ordinele.
Soldatul a artat spre casca alb czut lng cel
dobort.
O avea pe cap. Am vzut c e om, dar avea casca pe
cap.
Din minile celui ucis se rostogoliser n noroi civa
morcovi. I-am lovit cu piciorul, i atunci, dintr-o
adncitur a peretelui stncos, am auzit un scncet.
ntorcnd capul, am vzut doi ochi speriai: erau ai unul
bieel de numai civa ani. Era nfricoat, dar era i
flmnd, pentru c privirea i fugea nelinitit de la noi la
morcovii mprtiai pe jos. Vznd c nu micm, i-a luat
inima n dini i a ieit cu micri furie, a luat un morcov
i a nceput s-l ronie lacom, privindu-ne n acelai timp
cu ochi bnuitori. De sus, ploaia continua s cad cu
nverunare, lovindu-l nemilos n cretet. Poate c l
deranja, pentru c a ntins o mn slab, scheletic dup
casca alb czut n noroi.
Nu tragei! am strigat, vznd cum minile soldailor
se ncleteaz pe arme. E doar un copil, nu tragei!
S-au oprit, pentru c erau programai s asculte cu
110
sfinenie de ordinele ofierului lor, chiar dac acestea
contraveneau programului de baz. n aceeai clip, copilul
i pune casca alb pe cap, i rafala pornit din puca mea
automat i zguduie trupul plpnd fcndu-l s se
chirceasc. Sunt un ofier robot foarte complex, tiu c
este un copil i c nu trebuia s-l ucid, dar n programul
meu este implantat prea adnc ordinul de a trage n tot ce
mic i poart casc alb.
Rmnem nemicai lng cele dou trupuri, sub
ploaia ce cade tot mai nepstoare. Bateriile ne sunt
aproape descrcate i cine tie dac va mai iei vreodat
soarele. Dac a fi un om, acum poate c a plnge, dar,
cum sunt doar un ofier robot foarte complex, dau ordin s
plecm mai departe s cutm soldai cu cti albe.


111



T
T
I
I
M
M
I
I
D
D
U
U
L
L




Gata, biei, cine ncepe?
Glasul instructorului de la poligonul chimic rsun ca
ntotdeauna rece i impersonal. Tresar i simt cum inima
ncepe s-mi bat mai repede n piept, iar gndul mi fuge
la Matei. La faa lui descompus de flcri i de vizitele
noastre la spital, la garoafele roii pe care i le duceam i la
zmbetul lui tot mai chinuit. O dat venise mpreun cu
noi o fat nalt, slbu, care a tresrit nspimntat
cnd a dat cu ochii de el.
Fii mndr de prietenul dumitale, i-a spus
comandantul nostru, a salvat viaa a doi copii...
Sttuse nemicat tot timpul vizitei, ncercnd s par
nepstoare, dar ochii i alunecau mereu la cicatricele de
pe obrazul lui.
Apoi, dup un timp nu am mai vzut-o. Niciodat! Ca i
cum nu ar fi fost. Nici pn acum nu tiu dac pe Matei l-a
durut mai tare arsura flcrilor sau plecarea ei...
Oare, dac mi s-ar ntmpla i mie ceva asemntor,
Florina ce ar face?
Gndul la ea m strbate dureros, aducndu-mi aminte
de seara cnd ne-am cunoscut. O sear ca oricare alta,
numai c n ziua aceea primisem ordinul de ncorporare.
112
Cu totul de neneles pentru mine, simisem dintr-o dat
nevoia s fiu singur, i am pornit haihui prin parc s-mi i-
au rmas-bun de la locurile pe care nu aveam s le revd
atta timp. S fie oare adevrat c n ochii celor care se
pregtesc de plecare se citete ceva, aa, ca o nostalgie a
deprtrilor?
n orice caz, ea aa mi-a spus cnd a venit lng mine s
privim mpreun la soarele ce se pregtea s apun. O
cunoteam din vedere mai demult, ne ntlneam aproape
zilnic, dar niciodat nu m-am gndit c noi doi aveam att
de multe n comun i c puteam deveni att de buni
prieteni.
Aproape c uitasem c mai trebuie s i plec. N-am s
mi-o iert niciodat c n seara despririi nu am avut
curajul s o srut. Am condus-o pn la poart, am dat
mna i am plecat. Abia mai trziu, prin scrisori, am
nceput s-i spun drag i s-i trimit mii de srutri...
Gndurile mi sunt abtute de Anatol, care se apropie de
culoar cu pai mari i hotri.
Doamne, cum poate fi omul sta att de calm? mi
trece prin cap, i simt un uor fior de invidie pentru
curajul lui.
Ne zmbete la toi i ne face semn ncurajator cu mna,
de parc noi am fi cei care urmeaz s intre n flcri.
Instructorul d din cap spre cei de la pompe, i aerul se
umple dintr-o dat de uieratul ascuit al lichidului
incendiar. Nu am auzit niciodat o cobr uiernd, dar mi
nchipui c aa trebuie s fac. nc un semn din partea
instructorului, i dintr-o dat soarele se mut pe pmnt,
ntre noi i Anatol. nchid orbit ochii i ntr-un trziu, cnd
i deschid, Anatol vine spre noi cu obinuiii lui pai mari.
113
Costumul de protecie i strlucete cu irizaii metalice n
btaia orbitoare a soarelui. Le spune ceva rznd celorlali,
apoi se apropie de mine.
Fii fr team, Timidule. Chiar c nu-i nici o scofal...
Singura ta grij este s mergi drept nainte.
Cuvintele lui m mai linitesc parc. Chiar i timidule
sta mi sun familiar acum. i-mi vin s rd aducndu-
mi aminte cum m supram la nceput cnd mi se spunea
aa...
M aud strigat i simt cum totul ncepe s se nvrt cu
mine. Pesc spre culoar i parc fr s vreau ncerc s
imit paii mari ai lui Anatol. Nu prea reuesc i sunt
dureros contient de asta.
nainte de a apuca mcar s m pregtesc sufletete,
instructorul mi face semn s pornesc, i dintr-o dat ochii
mi sunt ari de lumina care m mbrieaz flmnd.
Limbile flcrilor ating lacome costumul de protecie, n
vreme ce eu pesc mecanic nainte i aproape c nu-mi
dau seama cnd deasupra mea strlucete iar soarele.
Ceva se rzvrtete n mine:
Numai att? Dup atta spaim i nelinite, numai
att?
Aud strigat alt nume i m aez sfrit pe iarb. Anatol
se apropie de mine i-mi ntinde un bidon cu ap. M bate
pe umr i nu spune nimic, ntr-o att de plcut
solidaritate: amndoi am pit prin flcri!

*

Seara nu-i nici pe departe att de frumoas ca aceea n
care ne-am cunoscut, dar cine mai ine seama de asta?
114
Mergem mn n mn ca doi copii i simt cum toi cei
care trec pe lng noi ne privesc amuzai. Ne ntlnim i cu
o pereche de ndrgostii, care merg aproape mbriai, i
ntorc capul ntr-o parte. Doamne, ce prost sunt! Pe urm
iar o s-mi par ru cine tie cte luni de zile...
Privesc pe furi la fata de lng mine: s-a mai mplinit
de cnd am plecat eu. Ochii mi se opresc pe linia zvelt a
snilor ei i, cnd mi surprinde privirea, simt c roesc.
mi retrag nciudat mna dintr-a ei i-mi fac de lucru cu
centura. Anatol n-ar face aa... Eh! Anatol... Mergem mai
departe tcui i la nceput nici nu observm c lumea din
jur ncepe s alerge vocifernd. Lumina rocat,
plpitoare, pe care o zresc n spatele nostru dansnd
peste acoperiuri, m lmurete. Ne ntoarcem i ncepem
i noi s alergm. Cnd ajungem, focul este n toi: probabil
a ars mocnit mult vreme nainte de a izbucni. Pompierii n-
au sosit nc. Oamenii au fcut cteva iruri, trecndu-i
din mn n mn glei cu ap. Nu au nici un spor n faa
iadului de flcri, dar ce altceva ar putea face?
Strbatem cercul de oameni i undeva, ntr-o parte, vd
o femeie plngnd i zbtndu-se inut de doi brbai.
Cade n genunchi, sfrit, iar n linitea din jur se aude
stins glasul ei ca o litanie: Copilaul meu... copilaul
meu.... M nfior dintr-o dat i privesc spre oceanul de
flcri: oare mai poate fi ceva viu acolo? De-a avea un
costum de protecie, ar fi o joac s intru... dar aa?
n lipsa costumelor de protecie, mi rsun n urechi
glasul instructorului, rece i impersonal ca ntotdeauna, de
parc ar fi chiar lng mine, se pot folosi diferite materiale
textile bine umezite n prealabil. Bineneles c eficiena
acestor mijloace improvizate nu poate fi comparat cu a
115
costumelor individuale de protecie, care, cu profesionalism
i competen, au fost create tocmai n acest scop.
Privesc iar spre foc; vltoarea lui mi se pare totui mai
linitit dect zvrcolirea nebun a lichidului incendiar.
M desprind din mulime i m ndrept spre cei cu gleile.
n spatele meu o aud pe Florina strigndu-m. ntorc capul
i-i fac cu ochiul, ncercnd s zmbesc; nu prea cred c
mi-a reuit aa cum i-ar fi reuit lui Anatol, dar ce naiba
s fac?
Iau o gleat de la cineva i o rstorn peste mine. Un
brbat nalt, ntre dou vrste, m privete o clip n ochi
i, ghicindu-mi gndul, arunc i el cteva glei de ap
peste mine, fcndu-m leoarc. Ua abia se mai zrete.
O grind cade de undeva de sus strnind o ploaie de
scntei, i o clip m cuprinde ndoiala c voi reui! Privesc
spre mulime i, vznd ochii mrii de spaim i speran
ai femeii, i fac semn s stea linitit i m ndrept spre
casa n flcri. Dogoarea m nvluie nc de la primii pai,
arzndu-mi obrajii i fcndu-m s m opresc. M
deschei la veston i mi-l trag peste cap lsndu-mi
descoperii doar ochii. Cu o lovitur de picior, deschid ua,
care abia se mai ine n canatul cuprins de flcri, i intru
ncercnd s respir ct mai rar. n prima ncpere, un hol
n care totul pare incendiat, rmn descumpnit o clip
cnd n fa mi apar dou ui identice. Deschid, tot cu
piciorul, una dintre ele, i m lovete n fa un val de
flcri, ameindu-m. Buctria. De aici, probabil, a
izbucnit i incendiul. Ptrund n cealalt ncpere,
mpleticindu-m. Simt c nu mai pot rezista mult. Dac
nici aici nu este...
Prin fumul alb, neccios, vd ntr-un col un pat
116
acoperit cu o plapum uria. Nici un zgomot, nici o
micare. Oare am ajuns prea trziu? Din civa pai sunt
lng pat. Cuprind n brae fptura plpnd, pe care abia
o simt, i m reped afar simind c-mi lipsete aerul. Din
ua deschis a buctriei, limbile flcrilor ncearc s m
ajung. Cu o ultim sforare, ies. M opresc ameit de
aerul proaspt i rcoros. O mulime de ochi m privesc.
Copilul din braele mele ncepe deodat s se mite i s
ipe, fcndu-i pe toi s se destind i s zmbeasc, att
ct se poate zmbi lng o cas n flcri.
i dau femeii comoara i lumea ne nconjoar curioas.
Lng mine, o simt pe Florina cum m strnge slbatic de
bra. Privim o clip amndoi la faa rotund a copilului, la
prul lui auriu strlucind ciudat n lumina plpitoare a
focului, i o trag pe Florina dup mine nainte de a se
dezmetici lumea. M aud ntr-un trziu strigat, dar suntem
deja departe, la adpostul ntunericului.
mi vine s rd cnd m gndesc c m simt ca Anatol.
Dup cteva strzi m opresc, iar Florina m privete
nedumerit. Nu spun nimic i, cu inima btndu-mi
nebunete n piept, o ntorc cu faa spre mine, aplecndu-
m spre ea. M privete o clip n ochi, apoi, punndu-mi
mna pe gur, m oprete i, cu gesturi sigure, i scoate
baticul de la gt i-mi terge apsat funinginea de pe fa
i buze.

*

Ei, cum a fost? mi-a zmbit galnic fata de la ghieu
cnd m-am ridicat din fotoliu.
Am rmas cteva clipe pe gnduri nainte de a-i
117
rspunde. Am nchis ochii, retrind puritatea i
intensitatea sentimentelor provocate de noua nregistrare.
De la timidul i fricosul de la nceput, trecerea gradat spre
eroul din final...
Minunat, absolut minunat! Att de timid si de
neajutorat m simeam la nceput... apoi dintr-o data m-
am simit erou. Nemaipomenit gradare a tririlor...
S neleg c l cumprai... (Fata nvrtea n mn
CD-ul cu nregistrarea.) Achitai la cas i pn atunci vi-l
mpachetez.
Am dat s m ndrept spre casierie, cnd ceva din
zmbetul fetei m-a fcut s m ntorc spre ea.
Nu te supra, dar nu cumva...?
La ntrebarea mea neterminat a dat fericit din cap.
Ateptam s vedem cnd o s v dai seama. Ai trit
nregistrarea cu prea mare intensitate ca s nu m
recunoatei. Da, eu am fost modelul pentru Florina... i,
tii, dac dorii... aa, n mod excepional, numai pentru
clienii fideli ca dumneavoastr, se poate repeta scena
final... pentru o tax suplimentar de numai zece la sut.
Totul n cadrul campaniei promoionale pentru lansarea
noii PsihoSimulri. V dai seama c fragmentul prezentat
este numai calupul publicitar. nregistrarea integral este
de peste trei ore, i bineneles c relaia lor devine foarte
pasional i tandr spre sfrit...
Am achitat la cas i, fericit, m-am apropiat cu bonul de
vnztoare. Dintr-o cutie a scos puin funingine i cu
gesturi experte m-a murdrit pe fa, apoi i-a scos baticul
i a nceput s m tearg. Am luat-o n brae i am
srutat-o apsat pe buze exact ca n Trirea proaspt
ncheiat. Cumprtorii care mai erau n magazin i care
118
vzuser nregistrarea au aplaudat politicos.
Vnztoarea rmsese tcut i m privea cu o ntrebare
mut n ochi.
A fost minunat, am asigurat-o eu, dar fr prea mult
convingere n voce.
Ochii i s-au umezit uor i a privit stnjenit ntr-o
parte:
V mulumesc, dar nu-i nevoie s v prefacei... tiu
prea bine c niciodat realitatea nu o s poat concura o
Trire Virtual. Oricum v mulumesc, a mai optit dintr-o
dat trist, i i-a ndreptat atenia spre urmtorul client.
Am ieit din magazin cu CD-ul n mn. Oare ar fi fost
politicos din partea mea s o invit undeva, s ieim
mpreun, oare sclipirea aceea din ochii ei chiar era o
nerostit invitaie sau era doar o nou politic a firmei
pentru a spori vnzrile?
Apoi poate c ar fi trebuit s vorbesc cu ea, s o conving,
s insist, i pentru ce? Pentru o noapte de dragoste care n
mod sigur nu s-ar fi ridicat la nlimea celei pe care urma
s o triesc cu ajutorul Tririi Virtuale... Oricum ar fi fost,
srutarea ei real a fost fad i nu m-a fcut s simt nimic
fa de ceea ce am simit atunci cnd am trit
nregistrarea.
Nehotrt, am ateptat pn la ora nchiderii
magazinului i am privit cum silueta fragil i se pierde
printre blocuri. Am fcut doi pai dup ea, apoi m-am
oprit. Peste acoperiuri nu se vede nicieri nici o lumin
plpitoare a unui nceput de incendiu, aa c, strngnd
n brae cutia cu CD-ul, m-am ndreptat grbit spre cas,
nerbdtor s retriesc minunatul meu vis de iubire...

119




O
O
R
R
A
A
C
C
H
H
E
E
T
T

C
C
U
U
N
N
U
U
M
M
E
E
L
L
E
E
M
M
E
E
U
U




M-am oprit n faa uii, ncercnd, ca n fiecare zi de
altfel, s-mi compun o figur ct mai obosit. ngrijorat nu
trebuia s m mai prefac, pentru c oricum eram, dar
obosit nu prea aveam de ce s fiu. Vzusem trei filme, i
cred c artam mai degrab plictisit. Cnd mi s-a prut c
mi-am intrat n rol suficient de bine i c art destul de
ostenit, ca orice om care a stat cteva ore bune aplecat
asupra lucrului, am sunat de trei ori scurt la u.
Mi-a deschis ca de obicei Robert, n timp ce Bruce se
nvrtea pe lng mine pndind momentul s-mi sar n
brae. Din ua deschis a buctriei, a scos capul i Ellen.
M-a privit scurt, apoi i-a repezit pe puti.
Copii, lsai-l n pace pe tata! Nu vedei c e obosit?
Se pare c exagerasem puin i-mi intrasem prea mult n
rol, dar acum nu puteam s mai dau napoi i, dei ardeam
de nerbdare s m joc cu copiii, le-am fcut semn s m
lase n pace i m-am trntit greoi n fotoliu.
Imediat e gata i masa, spuse Ellen, cnd veni ca s-
i treac mna prin prul meu, ca de fiecare dat cnd
ajungeam acas.
Trecu apoi n faa mea i m privi lung.
120
Totul este n regul? m ntreb ea.
Am ncercat s zmbesc:
Bineneles c este! De ce nu ar fi?
Privirea ei avea o sclipire iscoditoare i fr s vreau am
plecat ochii.
Nu tiu cum s-i spun, Mike Sunt ngrijorat. Azi a
primit preaviz de concediere i domnul Wald, de la etajul
trei. M atept ca de la o zi la alta i tu
Dar i-am spus, draga mea, am rsuflat eu uurat c
este numai att, i-am spus de attea ori c postul meu
este foarte sigur. Crede-m, nu are rost s te frmni
Da, tiu, mi-ai mai spus Numai c se ntoarse
s plece, dar se opri nehotrt n u. Mike, iart-m
dac te ntreb o prostie Ceea ce faci tu acolo este ceva
legal, nu?
Am zmbit fr s vreau: Asta ar mai lipsi, s fie ilegal
s vezi trei filme pe zi!, dar cu voce tare am spus:
Bineneles c este ceva legal. Ba mai mult, lucrez la o
instituie guvernamental, numai c nu pot s-i spun mai
mult. Nici chiar ie!
Bine, bine, nu-mi spune, oft ea oarecum uurat i
se ntoarse la buctrie.
Dup cin, am prins cteva minute bune de joac vesel
cu copiii, nainte ca Ellen s-i trimit la culcare. Apoi m-
am culcat i eu, n timp ce Ellen mai robotea nc prin
buctrie. Eram chiar bucuros c mai ntrzie Altfel, cine
tie, stnd amndoi n pat, poate a fi fost tentat s-i
mrturisesc totul i s scap odat de teatrul sta pe care
sunt nevoit s-l joc n fiecare sear.
i, de fapt, ce a putea s-i spun? C singura mea
obligaie, dup ce am semnat att de ciudatul contract, a
121
fost s m prezint o dat pe sptmn la un control
medical, s iau vitaminele i medicamentele care mi se
ddeau i s-mi ridic leafa?!
Nu, mai bine s nu-i spun nimic. S-ar ngrijora fr
rost
Uneori revd n minte ziua n care am dat urmare
micului anun tiprit cu litere mici n josul paginii de
publicitate. Nu mi-a plcut deloc poliistul de la poart i
nici atmosfera de mister pe care am ntlnit-o la sediul
viitorului loc de munc. Dar eram dup aproape un an de
omaj, copiii crescuser, le trebuia pltite taxele colare,
iar facturile neachitate se adunaser ntr-un teanc de-a
dreptul impresionant. Am trecut peste reinerile pe care n
mod normal le-a fi exprimat destul de vehement celui care
m primise. i care, dup ce s-a recomandat, nainte de
orice m-a trimis la vizita medical.
tii, domnule Grove, mi-a spus el, este mai bine s
facem o scurt vizit medical nainte de a sta serios de
vorb. Nu avem prea mari pretenii privitoare la studii, dar
sntatea angajailor notri trebuie s fie perfect.
Sunt sntos tun! i-am spus eu grbit.
Cu att mai bine, cu att mai bine, domnule Grove.
Nu vei ntmpina deci nici o problem, dar vrem s ne
convingem i noi de asta, mi-a zmbit el politicos i m-a
dat pe mna unui medic care m-a supus celui mai
minuios examen medical din viaa mea.
n timp ce eram examinat m gndeam: un loc de munc
unde studiile nu conteaz prea mult, n schimb sntatea
i mai ales reflexele sunt controlate la snge. Creznd c
sunt pe drumul cel bun, am prins un moment prielnic i l-
am ntrebat pe doctor:
122
Doctore, e vorba de mercenari, nu-i aa?
Medicul m-a privit ofensat:
Glumii, domnule! Suntem o instituie
guvernamental.
ngeraule! am spus eu n gnd. Ca i cum guvernul
nu ar folosi mercenari. Dar, pentru c nu doream s-mi
periclitez soarta viitorului loc de munc, am preferat s iau
o figur preocupat i nu l-am mai ntrebat altceva. Dar
eram hotrt s le dau cu tifla dac ar fi avut de gnd s
m angajeze n vreo unitate de mercenari. Nu voiam s-mi
las oasele prin punctele fierbini ale Terrei.
Dup terminarea vizitei medicale, m-am ntors la cel care
m primise la nceput. M-a privit cu repro.
Cum v putei nchipui, domnule Grove, c o
instituie guvernamental s-ar putea ocupa de recrutarea
de mercenari? Ar fi ceva ilegal, nu v dai seama?
M-a poftit s iau loc, fr s bage prea mult n seam
scuzele pe care i le-am oferit.
De fapt, un aspect destul de interesant al viitoarei
dumneavoastr activiti l-ai i sesizat. S-ar putea,
reinei, v rog, ca viitoarea dumneavoastr munc s
implice i o eventual deplasare n strintate. Deplasare
care, in s v avertizez de pe acum, nu este cu totul lipsit
de riscuri...
Deci nu mercenari recrutai, ci spioni! m-am gndit.
i cu ce anume ar trebui s m ocup n strintate,
domnule Goodmann? l-am ntrebat, dei rspunsul l
bnuiam.
Vedei, asta nu v putem spune dect n momentul n
care vei fi trimis.
M-am ridicat s plec.
123
Domnule Goodmann, sper s v dai seama c n
condiiile astea nu avem ce discuta. mi vorbii de
sacrificiu, dar nu mi spunei pentru ce ar trebui s m
sacrific i nici n ce mprejurri...
Se vede treaba c nu eram primul care se ridicase s
plece de pe scaunul la, pentru c Goodmann a ridicat
dezamgit din umeri.
Cum dorii, domnule Grove. Dar, dac tot ai venit
pn aici, poate v-ar interesa s vedei contractul i-mi
pusese n fa dou foi de hrtie.
Le-am luat i le-am citit circumspect: pe prima, scria
destul de nebulos i de nclcit cam aceleai lucruri pe
care le auzisem i de la Goodmann. Pe a doua, se specifica
faptul c n primii doi ani aveam s fiu pstrat n rezerv,
urmnd un tratament specific pentru fortificarea
organismului, iar imediat sub aceast clauz am vzut
suma pe care urma s o ncasez sptmnal, i am
tresrit: cu banii pe o singur sptmn a fi scpat de
jumtate dintre facturile neachitate.
nc ezitnd, l-am ntrebat pe Goodmann:
Este adevrat ce scrie aici, c n primii doi ani nu...?
Perfect adevrat, domnule Grove... n caz c ai
accepta, dumneavoastr nu ai fi de fapt dect rezerva unei
rezerve... i v rog s m credei c avem grij de oamenii
notri. Dup cum vedei, investim prea mult n ei pentru a
ne permite luxul s-i pierdem prostete.
nc m mai frmnta ndoiala. Pentru a mi-o masca
ntructva, l-am ntrebat iar:
Pi, bine, i eu ce ar urma s fac n aceti doi ani?
Nimic deosebit! Venii o dat pe sptmn la vizita
medical, luai vitamine i alte medicamente pentru
124
fortificare, semnai i v luai banii.
Ca prin vis am semnat contractul. n rest, Goodmann
avusese perfect dreptate: dup vizita medical, luam
cteva pastile, fceam o injecie, nu prea dureroas, i ntr-
o camer alturat semnam, luam banii, i nimeni nu m
mai ntreba nimic.
Ce a putea, aadar, s-i spun soiei, mai ales c cei doi
ani se mpliniser de cteva luni i dintr-o zi n alta m
puteam trezi trimis cine tie pe unde...
Am adormit greu, dar nainte de a m cufunda n somn
am luat hotrrea ca a doua zi oricum era ziua
programat pentru vizita medical s-l caut pe
Goodmann i s-l ntreb ce au de gnd cu mine.

*

Cnd am ajuns n dreptul cldirii cenuii, poliistul de la
poart m salut ca pe o veche cunotin. I-am rspuns
preocupat, cu gndul aiurea. Astzi eram hotrt s sparg
acest complot al tcerii care se esuse n jurul meu i, cu
orice risc, s-i smulg lui Goodmann adevrul cu privire la
ceea ce urma s se ntmple cu mine.
Am intrat mai nti n cabinetul medical, unde, ca de
obicei, medicul care mi fcea injecia m atepta. M-am
culcat pe canapeaua unde eram n mod obinuit examinat.
nainte de a-mi da bine seama ce se ntmpl, minile i
picioarele mi-au fost prinse n curelele care atrnau la
marginea canapelei.
Hei, ce facei? m-am zbtut eu n legturi.
Nimic, nimic deosebit, domnule Grove, spuse
Goodmann, care intrase pe neobservate. Ne lum doar
125
unele msuri de precauie n eventualitatea c v-ar
neliniti vetile pe care o s vi le dm.
Fcu un semn spre doctor, care se apropie tcut de
canapea i, nainte de a putea protesta, mi fcu o injecie
total diferit de cele obinuite. Dac era un calmant, nu i-
a fcut deloc efectul, pentru c simeam cum spumegam
de furie. Aa ceva nu mi-a fi putut imagina c o s mi se
ntmple!
Doar nu vrei s m trimitei adormit?! am protestat
iari. Am semnat un contract, ce naiba ... Sunt gata s
plec de bunvoie, bnuiesc ce m ateapt ...
Oare? surse misterios Goodmann. Chiar bnuii,
domnule Grove?
Am privit n jur. Mai intraser ntre timp civa medici n
ncpere. Stteau lng u, ncremenii i ei cu acelai
surs misterios pe figur. A nceput s-mi fie fric.
Ei bine, spuse Goodmann, nu vd de ce nu ai ti
despre ce este vorba. S-ar putea s fii chiar mndru,
pentru c nu multor oameni le este dat un asemenea
destin: o rachet s poarte numele lor, fie i numai pentru
doi ani. Pe scurt, despre asta este vorba. Armata are n
dotare un nou tip de rachete, numite Crotal. Foarte bune i
foarte eficiente. Numai c, n loc de microprocesoare, sunt
conduse de un creier uman. Mult mai maleabil, mult mai
sigur, mult mai eficient... Un singur dezavantaj are acest
sistem: nu rezist mai mult de doi ani. Contactul dintre
nervi, substan organic i magistrala de date, metal,
devine nesigur dup doi ani de funcionare chiar dac
nervii dumneavoastr au fost special tratai n aceti doi
ani... Aa c ... v-a venit rndul, domnule Grove!
E o aberaie, am strigat din rsputeri. Nu putei face
126
aa ceva ... n contract scria de o munc n strintate ...
O s ajungei i pe acolo, dac se ncing prea tare pe
spiritele undeva pe planet, spuse blnd Goodmann. Iar n
privina familiei s nu v facei nici o grij. Soia va primi o
ntiinare prin care va afla c soul ei a czut fcndu-i
datoria fa de ar, i bineneles c va primi o pensie
bunicic. Nu trebuie s v facei griji, nu vei simi nimic,
iar amintirile v vor fi blocate. Vei ti doar c eti o
rachet i c ai fost ntotdeauna aa...
Nu se poate, m zbat eu n legturi. E un asasinat!
Ajutor! Poliia!
Nu tiu dac amintirea poliistului jovial de la poart m-
a fcut s m opresc sau injecia doctorului i fcea
efectul, dar dintr-o dat nu mi-a mai psat de nimic. L-am
vzut ca prin cea pe doctor cum se apropie de mine, iar
apoi, brusc, m-a nvluit ntunericul...

*

Sunt o rachet Crotal! Sunt imens, am 40 de metri i
sunt construit s m pot strecura printre cele mai dificile
forme de relief pn la int. Din cnd n cnd, ntunericul
de care sunt nconjurat se lumineaz i vd o mulime de
hri n jurul meu. La nceput apreau haotic, dar ncetul
cu ncetul am nvat s le apelez cu un singur gnd din
formidabila mea memorie.
Am i cteva camere video care convertesc imaginile din
jurul meu n semnale digitale. Aa, voi putea face
confruntarea ntre traiectoria real i cea programat.
Pentru c, undeva ntr-un program prioritar, am adnc
implantat ordinul ca la comanda Start s ajung acolo
127
unde mi se va cere. sta e singurul lucru important. Pn
atunci, atept i nv. Atept i nv s m cunosc mai
bine...
... n buncrul unde sunt instalat au aprut pentru
prima dat oameni. tiu c sunt oameni, chiar dac nu am
nici o informaie despre ei n memorie. Mi-au strnit de la
bun nceput curiozitatea, dar am cutat n zadar informaii
despre ei. Singurele date pe care le-am gsit sunt nesigure
i provin dintr-o zon intern a memoriei pe care nu tiu
nc s mi-o controlez prea bine. Sunt i multe zone
blocate n memoria intern, aa c, dect s bjbi prin
zone interzise n cutarea biilor nesiguri, prefer s observ
oamenii cu ajutorul camerelor de luat vederi. Se mic
destul de prudent n jurul meu, schimbndu-mi piesele cu
termen expirat i umplndu-mi rezervoarele cu
combustibil. De cele mai multe ori, cnd deschid orificiul
bucal iau natere n aer vibraii pe care le percep, dar nu-
mi dau seama cum...
...Am insistat n cutrile mele i am aflat c undeva n
imensul meu corp un fir de cupru atinge n contact instabil
o tabl de aluminiu care vibreaz n funcie de micrile
aerului. A luat natere o mic pil galvanic, a crei
tensiune e modulat de vocea oamenilor. Am reuit s
captez aceast infim variaie de tensiune, dar nu neleg
nimic. Vorbele lor mi apar ca o bolboroseal analogic
lipsit de sens fa de elegana digital a biilor care mi
sosesc de pe memoriile mele...
...Fr s fac nici un efort, dintr-o dat, am nceput s
neleg limbajul oamenilor. Aveam undeva o zon de
memorie blocat, pe care limbajul lor a activat-o.
nelegeam acum vorbele lor fr prea mare efort, dar
128
multe dintre ele nu aveau pentru mine neles. Primvar,
leaf, ur, fric, flori, aer... Ba nu, aer tiam ce nseamn,
trebuia s in seama de rezistena lui atunci cnd mi
calculam traiectoria...
...Dup plecarea lor, am revzut locaiile de memorie pe
care le nregistrasem discuiile. i dintr-o dat, n timp ce l
ascultam pe unul dintre ei, care i povestea concediul
petrecut la mare cu soia, mi-am amintit de Ellen.
Ellen, Ellen..., gndeam, i fiecare repetare a numelui
mi aducea n minte ceva nou din fptura ei: prul lung,
blond i mtsos, pielea ei catifelat, att de cald i de
moale cnd o mngiam... Ellen! a fi vrut s o strig
nfrigurat, Ellen! dar nu puteam dect s trec biii
numelui ei de pe un disc pe altul. Ellen! i mi-am amintit
de Robert cel iste i de Bruce, neastmpratul... Dorina
de a o mbria pe Ellen, de a-i revedea pe copii devenise
aproape de nesuportat. Cu nfrigurare, am derulat toate
hrile la scar maxim pn am gsit oraul n care se
aflau. Scara hrii mi permitea s localizez cu precizie
pn i casa. i am hotrt s m duc s-i vd...
...Am ateptat a doua zi cu nerbdare s vin iar
tehnicienii de la ntreinere. Am nevoie de unul dintre ei
pentru a-mi atinge scopul. Pot decola i singur, mi-am
verificat de nenumrate ori circuitele, dar nu pot deschide
capacul blindat al buncrului. Maneta de acionare o vd
prin camera video frontal, dar nu am cum s o ating. Dar,
cu o capacitate de calcul att de mare, s calculezi
traiectoria unei scule spre manet pare o glum.
Atept cteva ore bune pn cnd un tehnician ajunge
deasupra manetei cu un ciocan inut nepstor n mn. i
povestete ceva hazliu altui tehnician i-i flutur mereu
129
mna cu ciocanul... Apoi, o fraciune de secund, ciocanul
se afl n poziia calculat, i eu trimit un jet scurt de
flcri dintr-o fuzee auxiliar pentru corectarea traiectoriei.
Orbit, tehnicianul i duce minile la fa, lsnd s cad
ciocanul, care lovete implacabil maneta. Uruind greu,
capacul de metal se d la o parte i deasupra mea se vede
cerul liber. Cuplez contactul, i motoarele principale
rbufnesc umplnd spaiul ngust din buncr cu fum i
flcri. tiu c dintre cei aflai n jurul meu nu va scpa
nici unul cu via, dar nu-mi pas. Cu motoarele care
mugesc accelerate la maximum, eu zbor spre Ellen, spre
copiii care, desigur, la ora asta m ateapt privind pe
geam...
Oh! Ellen, vin spre tine! i motoarele mele vuind ngn
parc o ciudat melodie de dragoste.


130




P
P
L
L
A
A
N
N
E
E
T
T
A
A
C
C
U
U
S
S
P
P
I
I
O
O
N
N
I
I




edin de analiz! ip plin de entuziasm difuzorul de
deasupra patului, i Vlase ridic spre el ochii somnoroi.
Am crezut c o s se aplece s-i ia pantoful i s arunce
n el, cum a mai fcut-o i alt dat. A oftat, a dat din
umeri i s-a ridicat din pat. S-a maturizat, mi spun eu.
Sau a mbtrnit, optete n mine Draky, drcuorul
de folosin personal. Toat noaptea am stat i am privit
n monitoare cum Ali Mehmet le-o trgea n draci celor
dou locotenente stagiare, fcndu-l pe Vlase s se foiasc
nelinitit. nc i mai place de Alina, optete Draky.
Alina fiind stagiara cea blond care anima toat atmosfera.
Mimeaz att de bine, c a jura c-i place, spun eu
la ndemnul lui Draky.
Vlase strnge din dini i privete la Alina, care,
mngindu-i ncntat lui Ali partea penetrant, se
ntoarce spre camera video reglat chiar de ea la nceputul
serii i ne face cu ochiul.
Curva dracului... curv nenorocit ce eti, njur
Vlase i iese trntind ua.
Alina mi mai face nc o dat cu ochiul i, lsndu-l
mofluz pe Ali, se ndreapt spre baie.
131
Proxenei nenorocii, uier ea n microfon. Nu va mai
ajung banii de filme porno i-ai hotrt s ne punei pe
noi s v facem unul. S fiu a dracului dac nu v
raportez...
Ce ai, fat drag? m mir eu sincer nedumerit. Eu
credeam c-i place...
Dac mai tiu eu puin arab, sta zice c tot mai
bine este cu brbaii, aa c ai ocazia s vii s ncerci.
mi dreg vocea i tuesc ct pot de oficial.
Raporteaz!
Cretinilor, raportez: sta vrea s cumpere un tractor,
nu fabrica de tractoare...
Gem nfundat. Ai belit-o! jubileaz Draky, i tare mi-e
team c are dreptate. De dou sptmni l urmrim pe
Ali, pusi pe urmele lui de o surs care ne d ca sigur faptul
c arabul nu numai ca nvrte bani grei, dar are de gnd
s cumpere cea mai important fabric a oraului. Toi am
fost pui pe jar i nu s-a economisit nimic.
Drace, optesc, i Draky rnjete: Nu mi folosi
numele n deert!
Ce fac? ntreab Alina.
mbrcarea i mbarcarea! Ne ntoarcem la unitate...
Asta a fost noaptea. Am prins trei ore de somn spre
diminea, i acum analiza obinuit de duminic.
De ce i-or fi nchipuind unii c duminica se prind
mai uor spionii, nu tiu, zu, se lamenteaz Vlase.
n sala de edin, Alina, aezat lng geam, savureaz
cteva raze de soare.
i-a priit noaptea, vd, i optete Vlase furios.
Ea d din umeri nedumerit i se ntoarce spre colonel,
care pufnete nervos pe lng aparatura de interceptare.
132
nvrte de butoane, apas pe comutatoare, apoi ntinde
spre noi un deget acuzator.
Unii uit c eu sunt comandant aici. Chiar dac avem
aceeai vrst, eu sunt comandant i ei sunt ageni de
teren, i se duc acolo unde i trimit eu.
C mult ce ajung ei acolo! optete Draky timid, parc
i el timorat de prezena colonelului. Singurul de aceeai
vrst cu colonelul sunt eu, dar s fiu al dracului dac
pricep ce are cu mine. Misiunea am primit-o gata
digerat i am acionat numai ca om de teren. Vlase i
aeaz cele cteva fire de pr, privete apoi n sus i bate
de trei ori cu degetele n birou.
Colonelul a digerat misiunea, mi optete Draky.
Semnele lui Vlase mi spun c o s discutm despre
altceva, nu despre eecul de azi-noapte.
tim cu toii despre necesitatea de a face economii...
Cei mai muli fac. Dar alii se arunc n nite cheltuieli
exorbitante... i mai ales nejustificate. (Scotocete prin
sertar i se uit fix la mine.) Poate poi s ne spui ce
anume ai vorbit la telefon n ultima sptmn de... 22 de
milioane?
Las-o dracului, optete Draky, chiar atta ai vorbit?
Ridic din umeri.
Nu se poate, e vreo greeal, ncerc eu o aprare vag.
Nu e nici o greeal! O sut douzeci i trei de
telefoane, dintre care unul singur la un post fix. Restul,
numai la mobile, de parc v-a nscut mmica voastr cu
mobilul la ureche. i un telefon este de o jumtate de or.
Ce ai vorbit, domnule, o jumtate de or?
Mi s-a raportat situaia operativ din teren...
Pot s sun i eu s verific?
133
E un agent sub acoperire. Nu cred c o s se
deconspire...
Las-m totui s ncerc...
Fugi! m ndeamn Draky. Fugi, ct mai ai timp!
Taci, m, i spun eu, c poate nu rspunde, dar...
Aloou, rspunde glasul glgit al Emiliei, i colonelul
m privete crunt, dar vocea i-o face suav.
Bun, puior! Ce mai faci tu? ntreab el persuasiv i
cupleaz difuzorul s auzim toi.
Mam, ce mai curv! se mir Draky, auzindu-i vocea
mieroas.
De colonel vorbeam, m tempereaz el simind c m
enervez. "Curv btrn, nu glum", i confirm eu.
Colonelul intr uor n joc, nu d nici un indiciu,
alunec cu micri de balerin printre ntrebrile Emiliei, i
pn la urm:
Dar cine e la telefon? Remus, tu eti? i ea continu
nainte de a primi rspunsul: Am crezut c nu o s mai
suni.
Eh, i tu, am vrut s te fac nerbdtoare... aa, ca
acum. Eti nerbdtoare acum?
Sigur ca da, rde ea glgit i rsul ei umple sala de
edine.
Vlase a uitat de Alina i rnjete spre mine cu gura pn
la urechi.
i eu sunt nerbdtor i pregtit, optete colonelul
calin. Vrei s vezi?
Da, da...
Colonelul privete crunt la noi, apoi duce microfonul la
li i-l deschide i-l nchide brusc.
Poate i-o prinde, optete Draky, i rsul excitant al
134
Emiliei umple aerul. Mi s-a prut c au ciulit urechile i cei
civa soldai care mturau prin curtea unitii.. tiu c-i o
prostie, difuzorul nu se aude pn n curte, dar aa mi se
pare.
Colonelul i ia rmas bun de la Emilia, apoi se ntoarce
spre noi:
Ai vzut cum neleg unii s cheltuiasc fondurile
att de reduse pe care le avem la dispoziie? Ce ai de spus?
Agent sub acoperire... folosim un limbaj codificat i
tii c nu sunt obligat s-mi divulg sursele atta vreme ct
obinem rezultate.
i ce rezultate ai obinut dumneata n ultimul timp?
m ntreab el sarcastic.
i-a servit-o, aa c trage-i-o, m ndeamn Draky.
Pi, de exemplu, analiznd i folosind informaiile
obinute de la astfel de ageni, am reuit s evitm ca
Obiectivul Zero s fie vndut mafiei arabe.
Alina a chicotit scurt, Draky a tcut i Vlase a fcut
semnul nostru codificat pentru i dau o bere!.
Bine, fcu colonelul, dintr-o dat mbufnat, pe viitor
s avei mai mult grij de fondurile care tii c sunt tot
mai puine i ne-a expediat.
Obsesia noastr cea de toate zilele era i rmnea
Obiectivul de prioritate Zero, adic fabrica de tractoare.
Motivul era simplu: n patruzeci i opt de ore, putea -
teoretic - s treac de la producia de tractoare la cea de
tancuri. Toate tinerele inginere de la ntreprindere erau
atent filate ca nu cumva n timpul orgasmului s trdeze
formula oelului inoxidabil care ruginea dup prima ploaie.
ntre dou inginere, cte o student, dou, ca s nu ne
ieim din mn i s nu pierdem contactul cu tnra
135
generaie.
tii, suspina Draky uneori, parc mi-a dori cteodat
s nu fie att de strns contactul sta. M simt prins la
mijloc.
Alt duminic, alt edin de analiz. Dup ce pleac
toi, m reped la telefon: ceva m intrig la Emilia, care
prea, vorba lui Draky, o curv virgin.
Ce faci? m ntreab Emilia cu vocea ei att de
excitant, de operatoare versat la un hot-line.
Bine, rspund eu, i-l simt pe colonel cum mi apare
tiptil n spate; ntinde o mn peste umrul meu i
cupleaz difuzorul.
Sunt n ora, bi, rde Emilia zglobiu, hai s ne
ntlnim.
Nu tiu ce s zic..., ncerc eu s m eschivez, dar
colonelul mi face semn afirmativ. Bine, oftez resemnat,
propune un loc i o or.
Pi, tu eti brbatul, nu? Ia iniiativa, ce naiba!
Pentru prima dat, colonelul i Draky par amndoi de
acord i rnjesc la unison.
Bine, atunci, peste o jumtate de or n Piaa Sfatului,
hotrsc eu i trntesc receptorul.
eful m privete neutru:
Te duc eu la ntlnire! Dac m convingi c este agent
sub acoperire, e perfect. Dac nu, o aducem la unitate, o
dm pe mna soldailor i scoatem adevrul de la ea.
Ai ncurcat-o i tu, i Emilia, rde sarcastic Draky.
Dau din umeri, ncercnd s par nepstor, i pornim

*

136
Emilia st tolnit pe bncile de lng fntna artezian,
ntr-o poziie care o avantajeaz. Colonelul, cnd o vede, se
face mic n main i-mi optete:
Las-m aici i ntoarce-te la unitate. Preiau eu cazul!
Fr prea multe fasoane, m mpinge jos din main, n
timp ce Draky protesteaz: Nu te duce, c i-o sufl! dar
eu m fac c nu aud i m pierd printre cldiri.
Fac un mic ocol i m ntorc n pia. Emilia, plictisit
de ateptare, pleac, cu colonelul pe urmele ei. Ajunge n
cteva minute n afara oraului, undeva sub poalele
Tmpei. Privete precaut n jur, nu-l vede nici pe colonel
i nici pe mine, aa c i reia nfiarea obinuit a
locuitorilor de pe Cygnus, un fel de caracati ceva mai
bine dezvoltat. Se trte spre incinta unde avea defazorul
de spaiutimp i dispare lsndu-l mofluz pe colonel. l
aud cum bombne n microfonul organic pe care am avut
precauia s i-l implantez din timp:
i doar cei de pe Cygnus au promis c ne las nou
Terra! S vezi ce scandal intergalactic o s se strneasc
i dispare ntr-o strfulgerare verzuie caracteristic
continuumului spaio-temporal folosit de cei din Alfa
Centauri.
Deci asta era, optete Draky, i l simt cum se
pregtete s dispar. ,mi pare ru dac ai crezut despre
mine c sunt o simpl refulare a minii tale suprasolicitate.
Aa te-am fcut eu s crezi, dar de fapt sunt din
constelaia Deneb n urma tratatului de la Eta Carinae,
Terra a revenit n zona noastr de influen. Ai vzut i tu
cum este respectat tratatul Te las, m duc s raportez...
Dup ce m asigur c Draky nu mai este prezent n
mintea mea, m pregtesc i eu de transfazare spre
137
Drraper, de unde sunt originar. nainte de a m pierde n
undele defazoare l mai vd pe Vlase cum m pndete
ascuns dup tufiurile de pe marginea drumeagului. Fiind
n faz, reuesc s vd dincolo de nfiarea lui terestr: e
un btina de pe Taurus! M scutur de un fior i, nainte
de a m pierde n transspaiu, o bnuial sinistr m
strbate: pe Terra nu mai este nici un om, ci suntem doar o
mulime de extrateretri care se spioneaz ntre ei!



SFRIT





138

139


CUPRINS


NTLNIRE CU ISABEL ......................................... 4
S N-O SRUI PE ISABEL ................................ 18
OVIRAPTORUL ................................................... 26
CELE NOU MILIARDE DE IDEI SF .................... 47
ANSA NOASTR S-A NUMIT ADAM ................... 59
ARENA ................................................................ 69
BLA-BLA-BLA, DOMNULE GENERAL .................. 80
O IPOTEZ APROAPE ABSURD ........................ 85
DILEMA .............................................................. 90
IUBITUL MEU DIN ALT LUME .......................... 95
O CASC ALB I-UN COPIL N PLOAIE .......... 105
TIMIDUL ........................................................... 111
O RACHET CU NUMELE MEU ........................ 119
PLANETA CU SPIONI ........................................ 130









140