Sunteți pe pagina 1din 221

Regii blestemai vol.

5
Maurice Druon
Volumul 5
Lupoaica Franei
0
Regii blestemai vol. 5
Proiect RI Colecia "Maurice Druon"
"La soul tu, Lupoaic a Franei, ai srit
i rupi cu coli de far din trupul cioprit..."
Thomas Gray
Cuvnt nainte
...i pedepsele anunate, blestemele aruncate de la nlimea rugului su de ctre
marele maestru al templierilor, continuau s cad asupra Franei. Destinul nruia regii ca
pe nite fguri de ah.
Dup Filip cel Frumos, rpus fulgertor, dup ful su mai mare Ludovic al X-lea,
asasinat cu optsprezece luni mai trziu, al doilea fu, Filip al V-lea, prea hrzit unei lungi
domnii. Dar nu trecur cinci ani i Filip al V-lea murea la rndul su, nainte de a f
mplinit treizeci de ani.
S ne oprim o clip la aceast domnie care nu ni se nfieaz ca un rgaz n noianul
nenorocirilor dect dac inem scam de dramele i prbuirile ce aveau s vin. Domnie
tears, n ochii aceluia care frunzrete istoria cu un gest distrat, fr ndoial pentru c
din paginile ei nu-i retrage mna ptat de snge. i totui... S vedem din ce sunt fcute
zilele unui rege mare, cnd soarta i este potrivnic.
Cci Filip al V-lea putea s se numere printre marii regi. Prin for i viclenie, prin
justiie i crim, apucase nc de tnr coroana scoas la mezatul attor ambiii. Un
conclav pus la popreal, un palat regal luat cu asalt, o lege succesoral nscocit, o
rzvrtire provincial zdrobit ntr-o campanie de zece zile, un nalt senior zvrlit n
temni, un prunc regal ucis n leagn cel puin dup cum credea toat lumea iat
etapele strbtute pripit n goana sa spre tron.
n acea diminea de ianuarie a anului 1317, cnd, n dangtul tuturor clopotelor,
ieise din catedrala de la Reims, al doilea fu al Regelui de Fier avea temeinice motive s se
cread triumftor i slobod s reia marea politic pe care o admirase la tatl su. Vrnd-
nevrnd, neastmprata sa familie i plecase capul; baronii, cu botul pe labe, se resemnau
1
Lupoaica Franei
s i se supun; Parlamentul asculta de porunca lui, iar burghezia l aclama, strigndu-i
bucuria de a avea iar un domnitor puternic. Soia i era splat de ruinea ntmplrilor
din turnul Nesle; motenirea tronului prea asigurat prin ful ce i se nscuse; n sfrit,
ncoronarea l nvestise cu o intangibil mreie. Nimic nu-i lipsea lui Filip al V-lea spre a se
bucura de fericirea relativ a regilor, nici mcar nelepciunea de a voi pacea i de a o pre-
ui cum se cuvine.
Trei sptmni mai trziu i murea ful. Era singurul su copil de sex brbtesc, i
regina Jeanne, stearp de acum ncolo, nu-i va mai da alii.
Pe la nceputul verii, o foamete bntuia ara, acoperind uliele oraelor cu leuri.
Apoi, nu trecu mult i un vnt de nebunie suf asupra Franei.
Ce imbold orb i oarecum mistic, ce visuri naive de sfnenie i de aventur, ce srcie
crunt, ce furie nimicitoare mpinser deodat fci i fete de la ar, ciobani, vcari i
porcari, mruni meteugari, mici torctoare, mai toi ntre cincisprezece i douzeci de
ani, s-i prseasc pe neateptate familiile i satele, pentru a se strnge n cete
rtcitoare, desculi, fr bani i fr hran? Gndul tulbure al unei cruciade slujea drept
pretext acestui exod.
Nebunia, ce-i drept, se nscuse n ruinele templului. Erau numeroi fotii templieri, pe
care nchisorile, procesele, torturile, lepdarea de credina lor, smuls cu ferul rou, i
privelitea frailor de tagm ari pe rug, i scosese aproape din mini. Dorul de rzbunare,
nostalgia puterii lor apuse i cunoaterea ctorva formule de magie nvate n Orient
fcuser din ei nite fanatici, cu att mai de temut cu ct se ascundeau sub srcciosul
anteriu al grmticului sau sub bluza zilierului. Strngndu-se din nou ntr-o organizaie
clandestin, ascultau de poruncile transmise pe ci tainice, ale marelui maestru netiut de
nimeni care luase locul marelui maestru pierit n fcri.
Acetia au fost oamenii care, ntr-o iarn, se prefcur deodat n propovduitori prin
sate i, asemenea cntreului din fuier al legendelor Rinului, traser dup dnii tineretul
Franei. Spre ara Sfnt, ziceau. Dar inta lor adevrat era pieirea regatului i nimicirea
papalitii.
Iar papa i regele rmneau deopotriv de neputincioi n faa acestor hoarde care
bteau drumurile, n faa acestor fuvii umane care se ngroau la fece rspntie, ca i
cum pmntul Flandrei, al Normandiei, al Bretaniei, al inutului Poitou, ar f fost vrjit.
Zece mii, douzeci de mii, o sut de mii... "ciobnaii" se ndreptau spre tainice
ntlniri. Popi caterisii, clugri apostai, tlhari de drumul mare, hoi, ceretori i curve,
se alturau la cetele lor. O cruce era purtat n fruntea acestor cortegii n care fete i biei
se dedau la cel mai ticlos dezm, la cele mai ticloase desfrnri. Cnd o sut de mii de
zdrenroi ptrund ntr-un ora spre a cere poman, nu le trebuie mult pentru a da iama
prin el i a prda tot ce le iese nainte. Iar crima, care la nceput nu e dect un accesoriu al
furtului, ajunge n curnd bucuria celor nrvii la rele.
2
Regii blestemai vol. 5
Ciobnaii pustiir Frana vreme de un an ntreg, innd seam de un fel de regul n
dezordinea lor, fr s crue nici bisericile, nici mnstirile. Parisul nfricoat vzu aceast
oaste de jefuitori cotropindu-i strzile i pe regele Filip al V-lea vorbindu-le de la o fereastr
a palatului su, pentru a-i potoli. i cereau regelui s se pun n fruntea lor. Luar cu asalt
cetuia Chtelet, armia oraului, l rpuser pe arma, jefuir mnstirea Saint-
Germain-des-Prs. Apoi, o nou porunc, tot aa de ascuns ca i cea care-i adunase, i
porni pe drumurile dinspre miazzi. Parizienii mai biau nc de spaim cnd ciobnaii
se i npustiser asupra inutului Orlans. ara Sfnt era departe; astfel c Bourges,
Limoges, Saintes, Prigord i Bordeaux, Gasconia i Agenais avur de suferit de pe urma
furiei lor pustiitoare.
ngrijorat de a vedea valul apropiindu-se de Avignon, papa Ioan al XXII-lea i amenin
cu afurisenia pe cruciaii mincinoi. Acetia aveau nevoie de victime: i gsir pe evrei. Din
clipa aceea, norodul oraelor privea bucuros masacrele, fraterniza cu ciobnaii. Ghetourile
din Lectoure, din Auvillar, din Castelsarrasin, din Albi, din Auch, din Toulouse trir zile de
groaz; ici o sut cincisprezece cadavre, colo o sut cincizeci i dou... N-a fost ora din
Languedoc s n-aib partea sa de mcel ispitor. Evreii din Verdun-sur-Garonne se slujir
de propriii lor copii ca de nite proiectile spre a se apra, apoi se omorr unii pe alii
pentru a nu cdea n minile nebunilor.
Atunci papa le ddu porunc episcopilor i regele senealilor s-i ocroteasc pe evrei,
de ale cror negouri aveau nevoie. Venind n ajutorul senealului din Carcassonne, contele
de Foix trebui s dea o adevrat btlie dup toate regulile, n care ciobnaii, mpini n
mlatinile de la Aigues-Mortes, pierir cu miile, tiai, strpuni, mpotmolii, necai. P-
mntul Franei i sugea propriul snge, i nghiea propriii si copii. Clerul i dregtorii
regelui se unir ca s vneze pe cei care mai scpaser. Li se nchiser porile oraelor, li se
refuz hrana i adpostul; i hitur prin trectorile munilor Cvennes; toi cei prini fur
spnzurai n ciorchini de douzeci, treizeci, de crengile copacilor. Cteva cete mai rtcir
aa vreme de aproape doi ani, apoi se pierdur pe drumurile Italiei fr s li se mai tie de
urm.
Frana, trupul Franei era bolnav. Abia se potolise febra ciobnailor, i iat ivindu-se
cea a leproilor.
S f fost oare toi vinovai, npstuiii acetia cu trupurile mncate, cu fee de mori,
cu mini boante, aceti urgisii nchii n leprozeriile lor, sate de molim i duhoare n care
zmisleau copii ntre ei i de unde nu puteau s ias dect cu clopoel n mn, s f fost
oare ntr-adevr vinovai de spurcarea apelor? Cci n vara anului 1321, izvoarele, praiele,
puurile i cimelele fur, n multe locuri, otrvite. i norodul Franei, n anul aceia, gfia
nsetat lng apa mbietoare a rurilor, sau nu mai bu din ea dect cu groaz, ateptnd
moartea dup fecare sorbitur. Templierii s f pregtit cu mna lor aceste stranii otrvuri,
fcute din snge de om, din urin, din ierburi vrjite, din capete de nprc, din labe de
3
Lupoaica Franei
broasc rioas pisate, din prescur strpuns i din pr de trf, otrvuri pe care dnii,
dup spusa unora, le-ar f mprtiat n ape? mpinseser oare la revolt poporul
blestemat, insufndu-i, aa cum unii leproi mrturisiser sub grele cazne, voina de a-i
vedea pe toi cretinii pierind sau devenind ei nii leproi?
Furia uciga izbucni n inutul Poitou, unde se afa pe atunci regele Filip al V-lea, i
cuprinse repede ara ntreag. Norodul oraelor i satelor se npusti asupra leprozeriilor
pentru a-i extermina pe bolnavii acetia ajuni deodat nite vrmai care primejduiau
viaa obtii. Nu gseau cruare dect femeile nsrcinate, dar numai pn ce-i ntreau
pruncul. Dup care erau date prad fcrilor. Judectorii regelui acopereau cu sentinele
lor aceste mceluri, iar nobilimea i trimitea otenii s ia parte la ele. Apoi, mulimea se
ntoarse nc o dat mpotriva evreilor, nvinuii c sunt complicii unei imense i
nelmurite conjuraii pus la cale, cum repetau muli, de ctre regii mauri ai Grenadei i
Tunisiei. Ai f zis c, prin uriae jertfe omeneti Frana ncerca s-i potoleasc temerile
nedesluite, spaimele.
Vntul care sufa dinspre Aquitania era ncrcat de mirosul cumplit al rugurilor. La
Chinon, toi evreii din jude fur aruncai ntr-o groap mare, apoi li se ddu foc; la Paris
fur ari pe insula aceea care purta, vai, numele lor, n faa castelului regal, i unde
Jacques de Molay rostise jalnica lui profeie.
i regele muri. Muri de friguri i cu mruntaiele sfiate de boala pe care-o prinsese
pe cnd se gsea la moia regal din Poitou; muri pentru c buse apa rii lui.
I-au trebuit cinci luni pn s se sting n cele mai crncene dureri, mistuit de boal,
numai piele i oase.
n fecare diminea poruncea s se deschid uile odii sale, la mnstirea din
Longchamp unde ceruse s fe dus, lsnd s vin toi drumeii pn la patul su, pentru
a le spune:
"Vedei-l aici pe regele Franei, puternicul vostru stpn, cel mai srman om din toat
ara lui, cci nu e unul dintre voi cu care n-a vrea s-mi schimb soarta. Copiii mei, uitai-
v la vremelnicul vostru domnitor, i inima voastr nchinai-o lui Dumnezeu, vznd cum
gsete el de cuviin s se joace cu fpturile sale din lumea aceasta".
Se duse s-i ia locul lng osemintele strbunilor si, la Saint-Denis, a doua zi dup
Boboteaza anului 1322, fr ca nimeni, n afar de nevast-sa, s-l f jelit.
i totui, fusese un rege foarte nelept, grijuliu fa de binele obtesc. Decretase c
nici o parte a domeniului regal nu poate f nstrinat; unifcase monedele, msurile i
greutile, reorganizase curile de judecat n aa fel ca dreptatea s fe mprit cu mai
mult echitate, interzisese cumulul funcionarilor publici, oprise feele bisericeti de a mai
face parte din Parlament, dduse fnanelor rii o administraie proprie. Tot el avea meritul
de a f nlesnit slobozirea erbilor. Dorea ca erbia s dispar cu totul din ara lui; vroia s
4
Regii blestemai vol. 5
domneasc peste un popor de oameni care s se bucure de "adevrata libertate", aa cum i
fcuse natura.
Se ferise de ispitele rzboiului, desfinase numeroase garnizoane interioare pentru a
le ntri pe acelea de la hotare, i n locul aventurilor nesbuite preferase ntotdeauna
negocierile. Firete, era nc prea devreme pentru ca poporul s admit c justiia i pacea
trebuie pltite cu grele jertfe bneti. "Unde s-au dus, ntreba lumea. veniturile, zeciuielile,
djdiile i birurile puse pe lombarzi i pe evrei, de vreme ce s-au mprit mai puine
pomeni, n-au avut loc cavalcade i nici nu s-au cldit palate? Pe ce, dar, s-a cheltuit atta
bnet?"
Marii baroni, vremelnic supui, i care uneori, n faa ferberii ce cuprindea populaia
satelor, se strnseser de fric n jurul suveranului, ateptaser cu rbdare ceasul
rzbunrii i contemplaser cu o privire linitit agonia acestui rege tnr, pe care nu-l
iubiser.
Filip al V-lea Lunganul, singuratic, premergtor la vremea lui, murise nconjurat de
nenelegerea general.
Nu lsa dup dnsul dect fete; "legea brbailor" pe care o promulgase tocmai n
folosul su, le elimina de la motenirea tronului. Coroana i picase fratelui su mai tnr,
Charles de la Marche, pe ct de frumos la chip pe-att de puin ager la minte. Puternicul
conte de Valois, contele Robert d'Artois, toi verii dinspre partea spiei capeiene i crdia
reacionar a baronilor se vedeau iari biruitori. n sfrit, puteau s vorbeasc iar de
cruciade, s trag sforile n toate intrigile imperiului, s se apuce de matrapazlcuri cu
schimbul monedelor i s priveasc, fcnd haz, la greutile prin care trecea regatul
Engliterei.
Acolo, un rege uuratic, viclean, incapabil, robit pasiunii amoroase ce-o nutrete
pentru favoritul su, lupt mpotriva baronilor i episcopilor, udnd i el pmntul
regatului cu sngele supuilor si.
Acolo, o prines a Franei duce un trai de soie umilit, de regin batjocorit, i
tremur pentru zilele ei, uneltete din umbr ca s scape cu via i viseaz s se rzbune.
Se pare c Isabelle, fica Regelui de Fier i sora lui Charles al IV-lea al Franei, dusese
dincolo de Canalul Mnecii blestemul templierilor...
Partea nti - De la Tamisa la Garonne
5
Lupoaica Franei
Capitolul I !imeni nu scap" #in Turnul
Lon#rei$$$
Un corb uria, negru, lucios, nfricotor, aproape ct o gsc, opia n faa
rsuftorii. Se oprea uneori, lsndu-i aripa n jos i nchiznd viclean pleoapa peste
ochiul su mic i rotund, de parc era gata s doarm. Apoi, pe neateptate, ntindea
ciocul, cutnd s loveasc ochii scnteietori ai omului din dosul gratiilor de fer. Ochii
acetia gri ca silexul preau s atrag pasrea. Dar prizonierul era iute i i ferea obrazul
la timp. Corbul i relua atunci plimbarea, cu srituri scurte i greoaie.
Omul i scotea acum mna prin rsuftoare, o mn frumoas, mare, cu degete
lungi, nervoase, o ntindea pe nesimite, lsnd-o nemicat ca o creang n rn,
ateptnd clipa prielnic pentru a nfca pasrea de gt.
Corbul era i el sprinten n ciuda trupului greoi; se deprta dintr-o sritur,
croncnind rguit.
Ia seama, Eduard, ia seama, spuse omul din dosul gratiilor. ntr-o zi tot am s-i
sucesc gtul.
Cci prizonierul i dduse acestui corb iret, numele vrjmaului su, regele Angliei.
Erau optsprezece luni de cnd inea joaca asta, optsprezece luni de cnd corbul intea
ochii deinutului, optsprezece luni de cnd deinutul avea poft s sugrume pasrea
neagr, optsprezece luni de cnd Roger Mortimer, al optulea cobortor din neamul
baronilor de Wigmore, mare senior peste inuturile de margine ale rii Galilor i fost
lociitor al regelui n Irlanda, se afa ntemniat ntr-o celul din turnul Londrei, mpreun
cu unchiu-su Roger Mortimer de Chirk, fost mare judector al rii Galilor. Datina ar f
cerut ca nite prizonieri de asemenea rang, aparinnd celei mai vechi nobilimi a regatului,
s fe inui ntr-o nchisoare mai ca lumea. Dar, dup btlia ctigat la Shrewsbury
mpotriva baronilor si rzvrtii, cnd pusese mna pe cei doi Mortimer, n ianuarie 1322,
regele Eduard al II-lea le hotrse aceast celul strmt i scund, unde lumina p-
trundea prin ochiul de geam la un nivel cu pmntul de afar, sub noile cldiri ridicate din
porunca lui n dreapta clopotniei. Silit de struinele curii, ale episcopilor i chiar ale
poporului, s schimbe n temni pe via pedeapsa cu moartea pe care o decretase la
nceput mpotriva celor doi Mortimer, regele trgea ndejde c aceast celul vtmtoare
sntii, acest beci n care cretetul omului atingea tavanul, va face pn la urm treaba
clului.
La drept vorbind, dac cei treizeci i ase de ani ai lui Roger Mortimer de Wigmore
putuser rezista ntr-o asemenea temni, n schimb cele optsprezece luni de cea groas
6
Regii blestemai vol. 5
ptruns prin rsuftoare, de ploaie prelins pe perei sau de zpueal grea ce struia n
fundul vgunii ct inea vara, toate acestea preau s f venit de hac btrnului Lord de
Chirk. Pierzndu-i prul, pierzndu-i dinii, cu picioarele umfate i minile strmbate de
reumatism, cel mai btrn dintre Mortimeri nu-i mai prsea aproape de fel scndura de
stejar care-i inea loc de pat, n timp ce nepotu-su sttea lng rsuftoare, cu ochii la
lumina de afar.
Era a doua var pe care o petreceau n aceast temni.
De mai bine de dou ceasuri, soarele se nlase peste cea mai vestit fortrea a
Angliei, inima regatului i simbolul puterii regilor ei, peste turnul Alb, ridicat de Wilhelm
Cuceritorul, i sprijinit chiar din temelii pe fostul castrum roman, peste uriaul foior
ptrat, subirel n pofda proporiilor sale gigantice, peste turnurile cetuii i zidurile cu
metereze cldite de Richard Inim de Leu, peste casa regelui, peste paraclisul Sfntului
Petru, peste poarta Trdtorilor. Ziua se arta clduroas, zpuitoare chiar, cum fusese i
cea din ajun; asta se ghicea dup soarele care nroea pietrele ca i dup mirosul de nmol,
cam greos, venind din canalurile de scurgere i din Tamisa foarte apropiat a crei ap
uda movilele de pmnt de-a lungul anurilor.
Corbul Eduard se amestecase printre ceilali corbi uriai pe pajitea de trist faim,
Green, unde se instala butucul clului n zilele cnd se tia capul vreunui osndit;
psrile ciuguleau o iarb hrnit cu sngele patrioilor scoieni, al criminalilor de stat, al
favoriilor czui n dizgraie.
Se grebla iarba din Green, se mturau potecile pietruite fr ca psrile s se sperie;
cci nimeni n-ar f cutezat s se ating de corbii acetia care triau acolo, din vremuri
deprtate, aprai de o superstiie a crei obrie se pierduse.
Otenii grzii ieeau din odile lor, nctrmndu-i n grab centiroanele sau
ghetrele, punndu-i chivra de fer, i se ncolonau pentru parada de toate zilele care, n
dimineaa aceea cpta o nsemntate deosebit, cci ne afam la nti august, hramul
Sfntului Petru-n-Lanuri cruia i era nchinat bisericua i aniversarea turnului.
Zvoarele scrir la ua scund a celulei. Temnicerul cu lanul de chei n mn deschise,
arunc o privire nuntru i-l ls s intre pe brbier. Acesta, un om cu ochii mici, nasul
mare i o gur rotund, venea o dat pe sptmn s rad barba lui Roger Mortimer cel
tnr. n lunile de iarn, operaia asta era un chin pentru prizonier, cci comandantul
Stephen Seagrave, guvernatorul turnului, declarase:
Dac lordul Mortimer, tot mai ine s fe brbierit, i voi trimite brbierul, dar nu
sunt obligat s-i fac rost de ap cald.
i lordul Mortimer rezistase la aceast cazn, mai nti pentru a-l sfda pe comandant,
apoi findc vrjmaul su de moarte, regele Eduard, se purta cu o frumoas barb blond
i, n sfrit, mai ales pentru el nsui, tiind c dac cedeaz asupra acestui punct, s-ar
lsa ncetul cu ncetul prad decderii trupeti. Avea sub ochi pilda unchiului care nu se
7
Lupoaica Franei
mai ngrijea de fel. Cu brbia npdit de un pr nclcit, cu uviele rare mprtiate pe
cap, dup optsprezece luni de temni lordul de Chirk avea nfiarea unui btrn
sihastru i se plngea necontenit de beteugurile care-l copleeau.
Doar durerile bietului meu trup, zicea el, mi dovedesc c mai sunt nc viu.
Aadar, Mortimer cel tnr primise n fece sptmn pe brbierul Ogle, chiar atunci
cnd trebuia spart gheaa n lighean, iar briciul i lsa obrajii nsngerai. Rbdarea lui i
gsise rsplata, cci bgase de seam dup cteva luni c acest Ogle putea s-i slujeasc
drept om de legtur cu lumea de afar. Brbierul avea un sufet ciudat; era lacom de
ctig i totodat n stare s-i fac un bine; suferea vzndu-se ntr-o situaie subaltern
pe care o socotea mai prejos de meritele lui; intriga i oferea prilejul unei tainice revane i
un mijloc de a ctiga, mprtind secretele celor mari, o oarecare importan n propriii
si ochi. Baronul de Wigmore era negreit brbatul cel mai nobil, deopotriv prin obrie i
prin felul de a f, din ci cunoscuse vreodat. i apoi, un prizonier care se ncpneaz,
chiar i pe vreme de ger, s fe brbierit, asta i strnete admiraia!
Datorit brbierului, Mortimer stabilise deci o legtur, vag dar regulat, cu
partizanii si, i mai ales cu Adam Orleton, episcopul de Hereford; prin brbier; afase c
locotenentul comandant al grzii turnului, Grard de Alspaye, putea f ctigat pentru
cauza sa; i tot prin brbier urzise pe ndelete iele unei evadri. Episcopul i trimitea vorb
c la var va f scpat. i iat c vara sosise...
Prin ferestruica anume fcut n u, temnicerul arunca din cnd n cnd o uittur,
fr vreo bnuial deosebit, doar din nrav profesional.
ntemniatul, cu un castrona de lemn sub brbie regsi-va el vreo dat ligheanul de
argint cizelat de care se slujea odinioar? asculta cu vintele obinuite ale brbierului,
rostite nadins cu glas foarte tare pentru a-l amgi pe temnicer. Soarele, vara, cldura...
Era ceva vrednic de luare aminte, zicea el, c n ziua de sfntul Petru se nimerise
ntotdeauna vreme frumoas...
Aplecndu-se mai mult peste briciul su, Olge suf la urechea prizonierului:
Be ready tonight, my Lord.
1
Mortimer nici nu tresri. Doar ochii de culoarea silexului, sub sprncenele stufoase,
se ntoarser spre ochii mici i negri ai brbierului. Acesta i ntri spusele, clipind:
Alspaye?... ntreb n oapt Mortimer.
He'll go with us
2
, rspunse brbierul trecnd la cealalt parte a obrazului.
The Bishop?
3
... mai ntreb Mortimer.
1
Fii gata pentru ast-sear, stpne.
2
Va pleca cu noi.
3
Episcopul?
8
Regii blestemai vol. 5
He'll be waiting for you outside, after dark
4
, spuse brbierul, i ncepu iar s
vorbeasc foarte tare de dogoarea soarelui, de parada ce se pregtea, de jocurile ce vor avea
loc dup-amiaz...
Odat brbierit, Mortimer i spl faa i se terse cu o pnz, fr s-i simt mcar
asprimea.
Iar dup ce Ogle iei, nsoit de temnicerul ef, ntemniatul i prinse pieptul cu
amndou minile i rsuf adnc. Se stpnea s nu ipe. "Fii gata pentru ast-sear."
Cuvintele i vjiau n cap. Se putea oare s fe, n sfrit, pentru seara asta?
Se apropie de culcuul n care moia tovarul su de temni.
Unchiule, spuse el, treaba e hotrt pentru ast-sear.
Btrnul lord de Chirk se ntoarse gemnd, i ridic spre nepotu-su ochii splcii,
care strluceau cu un licr verzui n ntunericul celulei, i rspunse a lehamite:
Nu scap nimeni din turnul Londrei, ftul meu. Nimeni... Nici ast-sear i
niciodat.
Mortimer cel tnr avu un gest de enervare. Pentru ce aceast mpotrivire
ncpnat, acest refuz de a nfrunta riscul din partea unui om care, oricum, nu mai
avea mult de trit? Se inu s nu rspund ca s nu-i ias din srite. Dei vorbeau
franuzete ntre dnii, ca toat curtea i nobilimea, pe cnd slugile, soldaii i poporul de
rnd vorbeau englezete, se temeau ntotdeauna s nu-i aud cineva.
Mortimer se ntoarse la rsuftoare i privi parada de jos n sus, cu sentimentul
bucuriei nestpnite c o vede de acolo poate pentru ultima oar.
n dreptul ochilor si treceau necontenit ghetrele otenilor; bocancii groi de piele
bteau pietrele. i lordul de Wigmore nu se putea opri s nu admire micrile precise ale
arcailor, minunaii arcai englezi, cei mai iscusii din Europa, care trgeau pn la
dousprezece sgei pe minut.
n mijlocul pajitii, locotenentul Alspaye, eapn ca un par, i rcnea comenzile i
prezenta garda guvernatorului fortreei. Nu puteai pricepe cum de acest tnr nalt i
blond, trandafriu la fa, artnd atta rvn n slujba lui, punnd atta sufet n dorina
de a-i face pe deplin datoria, putuse accepta s trdeze. Trebuie s-l f mpins la asta alte
motive dect pofta de ctig. Ca muli oferi, erif, episcopi i seniori, Grard de Alspaye,
locotenent al grzii turnului Londrei, dorea s vad Anglia scpat de minitrii ticloi
care-l nconjurau pe rege; tinereea lui visa s joace un rol eroic; afar de asta nutrea ur i
dispre pentru eful su, guvernatorul Seagrave.
Acesta din urm, un chior cu obrajii fecii, beiv i lene, nu-i datora nalta
dregtorie dect proteciei unor minitri ticloi. Adoptnd n vzul lumii nravurile pe care
regele Eduard i le arta n faa curii, guvernatorul se slujea, dup poft, de garnizoana
lui ca de un harem. Iar gusturile l mpingeau mai cu seam spre fcii nali i blonzi; de
4
V va atepta afar, dup ce s-o nnopta.
9
Lupoaica Franei
aceea viaa locotenentului Alspaye, tnr foarte cucernic i strin de tot ce-i stricciune,
ajunsese un iad. Fiindc mai de mult respinsese drgstoasele asalturi ale guvernatorului,
Alspaye trebuia s ndure acum necontenitele persecuii ale acestuia. Nu era scial, nici
ocar, pe care Seagrave s nu i-o fac. Chiorul avea bucuria cruzimii. Chiar acum, trecnd
n revist otenii, i batjocorea locotenentul cu glume grosolane pentru tot felul de feacuri,
pentru o aliniere greit, pentru o pat de rugin pe lama unui cuit, pentru o guric
nensemnat n pielea vreunei tolbe de sgei. Singurul su ochi nu cuta dect cusurul.
Dei era srbtoare, zi n care nu se ddeau pedepse, guvernatorul porunci ca trei
oteni s fe biciuii de ndat, din pricina echipamentului lor nengrijit cum se cuvine. Un
sergent se duse s aduc vergile. Oamenii pedepsii trebuir s-i lase jos ndragii n faa
camarazilor aliniai. Guvernatorul pru s fac mare haz de privelite.
Dac garda nu se nfieaz mai bine, spuse el, rndul viitor o vei pi tu, Alspaye.
Apoi, toat garnizoana, n afar de sentinele, porni spre bisericu s asculte slujba i
s cnte psalmi.
Vocile aspre i false ajungeau pn la prizonierul care pndea n dosul rsuftorii.
"Fii gata pentru ast-sear, stpne..."
Fostul mputernicit al regelui n Irlanda nu nceta s cugete c disear va f, poate,
liber. Avea o zi ntreag de ateptare, de speran i de team. Team ca Ogle s nu fac
vreo prostie n executarea planului pregtit, team ca Alspaye s nu se rzgndeasc n
ultima clip, mboldit iar de simul datoriei... S-i frmnte mintea o zi ntreag ca s
prevad toate piedicile neateptate, tot ceea ce ntmplarea poate scoate n cale pentru ca o
evadare s dea gre.
"Mai bine, i spuse el, s nu m gndesc la asta, i s cred c totul va merge bine.
Lucrurile se ntmpl ntotdeauna alminteri de cum ni le putem nchipui." Dar gndul i se
ntorcea la aceleai griji. "Vor f oteni de veghe pe drumurile dimprejur..."
Deodat, dintr-o sritur, se trase ndrt. Corbul se apropiase tiptil, de-a lungul
zidului, i de data asta era ct pe ce s-i nfg ciocul n ochiul ntemniatului.
A! Eduard, Eduard, acum te-ai cam ntrecut cu gluma, scrni Mortimer ntre dini.
Azi, unul din noi doi trebuie s nving.
Trupa ieise tocmai din biseric i intrase n sala de mese, pentru ospul tradiional.
Temnicerul se ivi iar n pragul celulei, urmat de paznicul nsrcinat s mpart hrana
deinuilor. Fiertura de bob era, ca la zile mari, ngrat cu un pic de carne de berbec.
ncearc de te scoal n picioare, unchiule, spuse Mortimer.
i nu ne duce nici la liturghie de parc am f nite afurisii! se plnse btrnul lord
fr s se mite de pe scndura lui.
Temnicerul ef se deprtase. Deinuii nu vor mai vedea pe nimeni pn seara.
Aadar, unchiule, eti ntr-adevr hotrt s nu m nsoeti? ntreb Mortimer.
10
Regii blestemai vol. 5
S te nsoesc unde, ftul meu? rspunse lordul de Chirk. Nimeni nu evadeaz din
turn, i-am mai spus-o. Nimeni n-a izbutit vreodat s scape de aici. i nici nu se cade s
te rzvrteti mpotriva regelui tu. Eduard nu e cel mai bun rege din ci a avut Anglia,
fr ndoial, iar cei doi Despenser ai si ar merita foarte bine s fe n locul nostru. Dar
nu-i alegi regele, l slujeti i att. Niciodat n-ar f trebuit s v ascult, pe tine i pe
Thomas de Lancastre, cnd ai ridicat armele. Cci Thomas a fost decapitat, iar noi, uite
unde am ajuns...
Era ceasul cnd, dup cteva nghiituri de mncare, consimea s vorbeasc, cu o
voce monoton i obosit, repetnd de altfel aceleai cuvinte pe care nepotu-su le auzea
mereu de optsprezece luni.
La aizeci i apte de ani, Mortimer btrnul nu mai avea nimic din brbatul chipe,
nici din marele senior ce fusese, vestit pentru turnirurile minunate pe care le ddea la
castelul din Kenilworth i despre care trei generaii mai vorbeau nc. Nepotu-su se silea
zadarnic s ae jarul stins din inima acestui moneag istovit.
Mai nti c nu m vor ine picioarele, adog el.
De ce nu ncerci niel? D-te jos din pat. i apoi, i-am mai spus-o, te voi duce eu n
crc.
Ai spus-o! Ai s m duci pe deasupra zidurilor i apoi n ap unde eu nu tiu s
not. Ai s-mi duci capul pe butucul clului, asta e, i pe al tu o dat cu el. Poate c
Dumnezeu e pe cale s lucreze acum la mntuirea noastr, iar tu vei strica totul cu
ncpnarea ta smintit. Aa s-a ntmplat ntotdeauna: rzvrtirea e n sngele
neamului Mortimer. Adu-i aminte de ntiul Roger din spia noastr, ful episcopului i al
ficei regelui Herfast. Btuse oastea regelui Franei sub zidurile castelului su de la Mor-
temer-en-Bray. i cu toate acestea, i-a adus att de mare ocara lui Wilhelm Cuceritorul,
vru-su, nct moiile i averile i-au fost luate...
Aezat pe scaunul fr speteaz, Roger Mortimer de Wigmore i ncruci braele pe
piept, nchise ochii i se ls puin pe spate ca s-i sprijine umerii de perei. Trebuia s
ndure n fecare zi pomenirea strbunilor, s-l asculte pe Roger Mortimer de Chirk
povestind pentru a suta oar cum Ralph Brbosul, ful ntiului Roger, debarcase n Anglia
alturi de ducele Wilhelm i cum primise inutul Wigmore drept feud i de ce lorzii
Mortimer i ntindeau de atunci ncoace puterea peste patru comitate.
Din sala de mese rzbeau cntecele de beie pe care le rgeau otenii la sfritul
ospului.
Te rog, unchiule, izbucni Mortimer cel tnr, las-i pentru o clip pe strmoii
notri. Nu-s aa de grbit ca tine s-i ntlnesc. Da, tiu bine c ne tragem dintr-un rege.
Dar sngele regilor n-are pre mare ntr-o temni. Nu cumva paloul lui Herfast al
Danemarcii ne va scpa de aici? Unde ni-s moiile? i unde ni-s veniturile? Ni le aduce
oare cineva n aceast celul? i chiar dac-mi vei pomeni iar numele strbunelor noastre:
11
Lupoaica Franei
Hadewige, Melisinde, Mathilde la Mesquine, Walcheline de Ferrers, Madousa de Braose,
sunt oare acestea singurele femei la care a putea visa pn la ultima mea sufare?
Mortimer de Chirk rmase o clip buimcit, cercetndu-i distrat mna umfat cu
unghiile peste msur de lungi, rupte pe alocuri. Apoi spuse:
Fiecare i umple temnia cum poate, btrnii cu trecutul apus pentru totdeauna,
tinerii cu ziua de mine pe care n-o vor apuca. Tu, ftul meu, i nchipui c toat Anglia te
ndrgete i se zbate pentru tine, c episcopul Orleton i-e prieten credincios, c regina
nsi lupt s te scoat de aici i c vei pleca de ndat spre Frana, spre Aquitania, spre
Provena, mai tiu eu unde! i c de-a lungul drumului tu clopotele bisericilor i vor suna
de bun-venit. Dar ai s vezi c ast sear nu va veni nimeni.
i trecu degetele peste pleoape, cu un gest de lehamite, apoi se ntoarse la perete.
Mortimer cel tnr se apropie iar de rsuftoare, i vr o mn ntre gratii i o ls,
ca moart, pe pmntul acoperit de colb.
"Acuma, gndi el, unchiul va moi pn disear. Apoi, n ultima clip, are s se
hotrasc. Ce-i drept, nu-mi va f uor cu dnsul; nu se va nrui oare tot planul din
pricina lui?... A, iat-l pe Eduard!"
Pasrea se oprise la mic distan de mna nemicat i-i tergea ciocul negru cu
laba.
"Dac o sugrum, evadarea mi va reui. Dac-mi scap, nu voi iei de aici."
Nu mai era doar o joac, ci o prinsoare cu destinul. Ca s-i umple ateptarea, s-i
amgeasc nelinitea, ntemniatul avea nevoie s descopere semne prevestitoare, i
pndea cu un ochi de vntor, corbul uria. Acesta ns, ca i cum ar f simit primejdia, se
deprt.
Otenii ieeau din sala de mese, cu feele aprinse. Se mprtiar n cete mici prin
curte, pentru jocurile, alergrile i luptele care ineau de datina srbtorii. Vreme de dou
ceasuri, dezbrcai pn la bru, nduir n btaia soarelui, artndu-i care mai de care
puterea la trnt sau iscusina n aruncarea buzduganului ntr-un par.
Se auzea glasul guvernatorului strignd:
Premiul regelui! Cine-l va ctiga? Un iling
5
!
Apoi pe la scptatul soarelui, se duser s se spele la hrdaie i, mai glgioi de
cum erau dimineaa, tot vorbind ntre ei despre isprvile i nfrngerile lor, se bgar iari
n sala de mese pentru a se pune din nou pe mncat i pe but. Care nu era beat n seara
de Sn'Petru merita dispreul camarazilor si! Prizonierul i auzea npustindu-se la ulcelele
de vin. ntunericul se lsa peste curtea temniii, ntunericul albstriu al serilor de var, iar
5
ilingul era pe vremea aceea o unitate de valoare, dar nu o moned propriu-zis. La fel lira sau marca.
Pentul era cea mai mare moned n circulaie. Abia sub domnia lui Eduard al III-lea au aprut banii de aur,
forinul i nobilul. ilingul de argint nu va f btut dect n veacul al XVI-lea.
12
Regii blestemai vol. 5
mirosul de nmol, ce venea din anurile de scurgere i din fuviu, se fcea tot mai
ptrunztor.
Deodat, un croncnit furios, rguit, prelung, unul din ipetele acelea de animale
care-i tulbur pe oameni, sfie aerul n faa rsuftorii.
Ce-i acolo? ntreb btrnul lord de Chirk din fundul celulei.
Mi-a scpat, spuse nepotu-su. I-am prins aripa n loc s-l apuc de gt.
Mai pstra ntre degete cteva pene negre pe care le privea mhnit n lumina
nehotrt a asfnitului. Corbul dispruse i, de data asta, nu se va mai ntoarce.
"E o nerozie copilreasc s dau vreo importan acestui lucru, i zicea Mortimer cel
tnr. Haide, ceasul se apropie." Dar era bntuit de presimiri rele.
Tcerea stranie care cuprinsese turnul de cteva clipe l fcu s se gndeasc la
altceva. Nici un zgomot nu mai venea din sala de mese; glasurile chefiilor tcuser:
clinchetul farfuriilor i urcioarelor ncetase. Nu se mai auzea dect ltratul unui cine
dinspre grdini i strigtul deprtat al unul luntra pe Tamisa... S f mirosit cineva
complotul lui Alspaye, i aceast tcere a fortreei se datora oare buimcelii care urmeaz
dup descoperirea unei mari trdri?
Cu fruntea lipit de gratiile ferestrei i inndu-i rsufarea, deinutul iscodea
ntunericul i-i ciulea urechea la cel mai mic fonet. Un arca strbtu curtea cltinndu-
se pe picioare i se duse s verse lng zid, apoi czu lat fr s mai mite. Mortimer i
desluea trupul, nemicat n iarb. Cele dinti stele se i iveau pe cer. Noaptea va f
luminoas.
Din sala de mese mai ieir doi oteni, inndu-se de burt i se prbuir la piciorul
unui copac. Asta nu era o beie obinuit, de vreme ce dobora oamenii ca o lovitur de
ciomag.
Mortimer de Wigmore i cut cizmele pe pipite, ntr-un ungher al celulei i le trase
n picioare; lunecau uor cci pulpele i se sfrijiser.
Ce faci, Roger? ntreb Mortimer de Chirk.
M pregtesc, unchiule. Clipa se apropie. Prietenul nostru Alspaye pare s f pus
bine la cale lucrurile. Ai putea zice c nu mai mic nimic n turn.
E drept c nu mi-a adus cina, spuse btrnul lord cu un tremur n glas.
Roger Mortimer i vr cmaa n ndragi, strnse catarama centurii n jurul tunicii
sale de rzboinic. Hainele i erau prpdite i boite, cci de optsprezece luni nu voiau s-i
dea altele, i avea pe dnsul vesmintele de lupt, aa cum se afa cnd i-au scos armura
strmbat, de i-au sfiat buza de jos cu aprtoarea de sub brbie.
Dac izbuteti, voi rmne singur aici, i toat rzbunarea lor va cdea pe capul
meu, mai spuse lordul de Chirk
n ncpnarea zadarnic cu care moneagul ncerca s-i abat nepotul de la
gndul evadrii se simea mai ales grija de propria lui piele.
13
Lupoaica Franei
Ascult, unchiule, iat-i c vin. Acum, scoal-te.
Pai rsunau pe lespezile de piatr, apropiindu-se de u. Se auzi un glas:
My Lord!
Tu eti, Alspaye?
Da, my Lord, dar nu am cheia. n beia lui, temnicerul a rtcit legtura de chei, i
acum, n halul n care se af nu-i chip s scoi o vorb de la dnsul. Am cutat peste tot.
De pe priciul unde zcea lordul de Chirk se auzi un rset scurt.
Mortimer cel tnr scp o njurtur de ciud. Minea oare Alspaye, prins de fric n
ultima clip? Dar dac-i aa, de ce mai venise? Sau era numai ntmplarea, ntmplarea
absurd pe care ntemniatul ncercase toat ziua s i-o nchipuie, i acum i se nfia
sub acest chip?
Totul e gata, my Lord, crede-m, continu Alspaye. Pulberea episcopului pe care le-
am vrt-o n vin a fcut minuni. i fr ea erau bei turt i nu-i ddeau seama de nimic.
Acum, zac toi n netire, ca mori. Funiile sunt pregtite, luntrea v ateapt. Dar n-am
cheia.
Ct vreme mai avem?
Santinelele n-ar putea s simt ceva nc o bun jumtate de ceas. Au chefuit i ele
nainte de a intra n schimb.
Cine te nsoete?
Ogle.
Trimite-l s aduc un baros, un ic, o prghie i apucai-v s scoatei piatra din zid.
M duc cu dnsul i m-ntorc ndat.
Cei doi brbai se deprtar. Roger Mortimer msura timpul dup btile inimii sale.
Din pricina unei chei rtcite!... i acum ar f de ajuns ca o santinel, dintr-o pricin
oarecare, s-i prseasc postul de veghe pentru ca totul s dea gre... Btrnul lord
nsui tcea i i se auzea rsufarea ntretiat n fundul celulei.
Curnd, o raz de lumin rzbi pe sub u. Alspaye se ntorcea, cu brbierul care
aducea lumnare i scule. Se apucar s desprind piatra din peretele n care zvorul intra
de dou degete. Se sileau s-i nbue ciocniturile; dar chiar i aa, li se prea c ecoul
rsuna n tot turnul. Sfrmturi de piatr cdeau pe jos. n cele din urm, lespedea se
surp i ua se deschise.
D-i zor, my Lord, spuse Alspaye.
Chipul trandafriu, n licreala lumnrii, era mbrobonit de sudoare, i minile i
tremurau.
Roger Mortimer de Wigmore se apropie de unchiu-su i se aplec peste dnsul.
Nu, du-te singur, fule, spuse Mortimer de Chirk; trebuie s scapi de aici.
Dumnezeu s te aib n paza lui. i nu f suprat pe mine pentru c-s btrn.
i apuc nepotul de mnec i-l trase spre el, fcndu-i somnul crucii pe frunte.
14
Regii blestemai vol. 5
Tu s ne rzbuni, Roger, mai opti el.
i, ndoindu-i spinarea, Roger de Wigmore iei din celul.
Pe unde o lum? ntreb el.
Pe la buctrii, rspunse Alspaye.
Locotenentul, brbierul i ntemniatul urcar cteva trepte, merser de-a lungul unui
coridor, strbtur mai multe ncperi ntunecoase.
Eti narmat, Alspaye? uoti deodat Mortimer.
Am la mine pumnalul.
E cineva, acolo!
Lng zid, sttea un om pe care Mortimer l zrise naintea celorlali. Brbierul acoperi
cu palma facra palid a lumnrii, locotenentul i trase jungherul din cingtoare, i
tustrei ncetinir pasul.
n ntuneric, omul rmnea nemicat. Cu umerii i braele lipite de zid, cu picioarele
rsccrate, prea c abia se poate ine s nu cad.
E Seagrave, spuse locotenentul.
nelegnd c fusese drogat mpreun cu otenii si, guvernatorul chior izbutise s se
trie pn acolo i lupta cu o toropeal de nenvins. Vedea cum prizonierul su o terge;
i vedea locotenentul care-l trdase: dar gura lui nu reuea s scoat un sunet, picioarele
refuzau cea mai mic micare, iar n singurul su ochi, sub o pleoap ce se lsa greoaie,
puteai citi spaima de moarte. Locotenentul i trase un pumn drept n obraz; capul
guvernatorului se ciocni de piatra zidului, i trupul czu mototol.
Cei trei oameni trecur pe lng ua deschis a slii de mese n care fcliile fumegau;
toat garnizoana era acolo, adormit. Lungii pe mese, prbuii pe bnci, ntini pe jos,
arcaii sforiau cu gura cscat, n poziii caraghioase, de parc un vrjitor i-ar f cufundat
ntr-un somn de o sut de ani. Aceeai privelite la buctriile luminate de jratecul ce
scnteia roiatic sub cazanele de mncare, i unde plutea un miros greu de untur ars.
Cantinierii gustaser i dnii din vinul de Aquitania n care brbierul Ogle bgase
somniferul; i zceau, care sub butucul de tiat carne, care lng raftul de pine, care
printre urcioarele golite, cu burta n sus i braele desfcute. Doar un cotoi mai mica,
ghiftuit de carne crud, clcnd cu bgare de seam printre mese.
Aici, my Lord, spuse locotenentul ducndu-l pe prizonier spre o cmar folosit
drept latrin i totodat hrdu n care se vrsau apele murdare din buctarii.
ncperea avea o ferestruic, singura deschiztur n zid dinspre partea asta, prin care
ar f putut trece un om.
Ogle aduse o scar de frnghie pe care o ascunsese ntr-o lad, i trase mai aproape
un scaun. Scara fu prins de pervazul ferestruicii; locotenentul trecu cel dinti, apoi Roger
Mortimer, apoi brbierul. i dup cteva clipe erau tustrei agai de scar, lunecnd de-a
15
Lupoaica Franei
lungul zidului, la treizeci de picioare deasupra apei lucioase a anurilor. Luna nu se
nlase nc pe cer.
"ntr-adevr, gndi Mortimer, unchiu-meu n-ar f putut niciodat s-o tearg astfel."
O mogldea neagr se mic lng dnsul, cu un fonet de pene. Cuibrit ntr-un
meterez, era un corb mare sculat din somn. Instinctiv, Mortimer ntinse mna, scotoci prin
penele calde i ddu de gtul pasrii care scoase un ipt lung, dureros, aproape omenesc;
evadatul strnse din toate puterile, rsucindu-i mna pn simi cum trosnesc oasele
corbului printre degete.
Strvul animalului czu n ap cu un pleoscit.
Who goes there
6
? rcni numaidect o santinel.
i o chivr se aplec dintr-un meterez, n vrful turnului clopotniei.
Cei trei fugari, agai de scara de frnghie, se lipir de zid.
"De ce am fcut asta? se ntreb Mortimer. Ce ispit neroad m-a mpins? Ne pndeau
i aa destule primejdii, de ce s mai strnesc altele?"
Dar santinela, creia i venise inima la loc, vznd tcerea din jur, i continu rondul
de noapte, i o vreme i se auzir paii deprtndu-se n ntuneric.
Fugarii ncepur iar s coboare. n acest anotimp, apa din anurile cetuii nu era
prea adnc. Cei trei brbai i ddur drumul n ap, afundndu-se pn la umeri, i o
luar de-a lungul temeliilor fortreei. inndu-se cu mna de pietrele zidului roman,
ocolir turnul clopotniei, apoi trecur anul silindu-se s nu fac prea mult zgomot.
Taluzul era lunecos, acoperit de nmol. Fugarii ncepur s-l urce crndu-se de-a bu-
ilea, ajutndu-se unul pe altul, apoi, o dat ajuni sus, alergar, ndoii de spate, pn la
malul fuviului. Acolo, o luntre i atepta, pitit n ierburi. Doi luntrai stteau gata, cu
minile pe vsle; un om nfurat ntr-o mantie de culoare nchis, purtnd pe cap o
plrie cu urechiere, edea n spatele lor; acesta fuier ncetior de trei ori; fugarii srir
n luntre.
My Lord Mortimer, spuse brbatul n mantie, ntinznd minile.
My Lord Bishop, rspunse evadatul fcnd acelai gest.
Degetele sale atinser nestemata unui inel spre care i plec buzele.
Go ahead, quickly!
7
porunci prelatul celor doi vslai.
i vslele tiar apa.
Adam Orleton, episcop de Hereford, numit de pap n scaunul su mpotriva voinei
regelui i cap al opoziiei clerului, reuise s nlesneasc evadarea celui mai de seam
senior al regatului. Orleton e cel care pusese totul la cale, pregtise totul, l ademenise pe
Alspaye, ncredinndu-l c are s-i ctige dintr-o dat o nalt situaie n lumea asta i
6
Cine-i acolo?
7
Dai-i drumul, repede.
16
Regii blestemai vol. 5
un loc n rai dincolo; tot el fcuse rost de narcoticul care cufundase n somn toat garda
turnului Londrei.
Treaba a mers bine, Alspaye? ntreb episcopul.
Cum nu se poate mai bine, my Lord, rspunse locotenentul. Ct timp au s doarm
ia?
Dou zile bune, fr ndoial... Am aici ceea ce fgduisem fecruia din voi, spuse
prelatul, artnd o pung grea pe care o inea sub mantie. i pentru domnia-ta, my Lord,
am de asemenea banii de cheltuial, barem ct e nevoie pentru cteva sptmni.
n clipa aceea se auzi o santinel rcnind:
Sound the alarm!
8
Dar luntrea se i deprtase pe fuviu, i toate strigtele santinelei nu izbutir s
trezeasc otenii din turn.
i datorez totul, i mai cu seam viaa, i spuse Mortimer episcopului.
Stai s te vezi mai nti n Frana, rspunse acesta, i numai atunci vei putea s-mi
mulumeti. Caii ne ateapt pe cellalt mal, la Bermondsey. O corabie e tocmit, lng
Dover, gata s ridice ancora.
Pleci cu mine?
Nu, my Lord, n-am nici un motiv s fug. De ndat ce te voi vedea mbarcat, m
ntorc n eparhia mea.
Nu i-e team de ce i s-ar putea ntmpla, dup cele ce ai fcut?...
Sunt slujitor al bisericii, rspunse episcopul cu un pic de ironie. Regele m urte,
dar nu va ndrzni s se ating de mine.
Prelatul acesta cu vocea potolit, care fecrea n mijlocul Tamisei, tot aa de linitit de
parc ar f fost n palatul su episcopal, avea un curaj deosebit, i Mortimer l admir
sincer.
Vslaii stteau la jumtatea brcii: Alspaye i brbierul se instalaser n fa.
i regina? ntreb Mortimer. Vzut-o-ai n ultima vreme? E tot aa de chinuit?
Regina se af deocamdat n Yorkshire, unde regele face o cltorie, ceea ce de
altminteri ne-a uurat mult treaba. Soia domniei tale...
Episcopul rosti ceva mai apsat ultimele cuvinte.
...Soia domniei tale mi-a trimis deunzi veti din partea ei.
Mortimer se simi roind i fu recunosctor ntunericului care-i ascundea tulburarea.
i artase ngrijorarea pentru soarta reginei, chiar nainte de a se f interesat de ai si i de
propria sa nevast. n aceste optsprezece luni de temni, nu se gndise oare dect la
regina Isabelle?
Regina i dorete tot binele, urm episcopul. Din banii ei, din puinii bani pe care
bunii notri prieteni Despenserii consimt s-i lase reginei, mi-a dat ceea ce-i voi preda
8
Sunai alarma!
17
Lupoaica Franei
domniei tale ca s poi tri n Frana. Ct despre celelalte, pentru Alspaye, pentru brbier,
pentru caii i corabia care te ateapt, eparhia mea a fcut fa cheltuielilor.
i pusese mna pe braul fugarului.
Dar eti ud leoarc! adug el.
Nu-i nimic, spuse Mortimer, aerul libertii are s m usuce repede.
Se ridic, lepd tunica i cmaa de pe dnsul, i rmase n picioare, gol pn la
bru, n mijlocul brcii. Avea trupul frumos, bine legat, cu umeri zdraveni, cu spinarea
lung i vnjoas; temnia l slbise, fr s scad ns impresia de vlag pe care i-o ddea
fptura lui. Luna care se ivise deodat, l sclda ntr-o lumin de aur i-i scotea n relief
pieptul.
Prielnic ndrgostiilor i funest pentru fugari, rosti episcopul, artnd luna. Bine
c am plecat la timp.
Pe pielea i n prul su ud, Roger Mortimer simea cum ptrunde aerul nopii, plin de
mirosul ierburilor i apei. Neted i neagr, Tamisa gonea de-a lungul brcii, iar vslele
strneau stropi de aur. Malul cellalt se apropia. Marele senior se ntoarse spre a privi
pentru ultima oar turnul nalt, uria, rezemat de fortifcaiile, de meterezele, de
rambleurile sale.
"Nimeni nu evadeaz din Turn..."
De mai multe veacuri, era ntiul prizonier care scpase de acolo; i ddea seama ct
de nsemnat i era fapta i ct de mare ocara ce-o aducea puterii regilor.
n urma lor, oraul adormit se profla n ntuneric. De-a lungul celor dou maluri i
pn la podul vegheat de turnurile sale nalte, se legnau ncet catargele nghesuite,
numeroase, ale corbiilor Hansei din Londra, Hansei teutonice, Hansei pariziene a
negustorilor pe ap, ale corbiilor venite din toat Europa, care aduceau postavurile
fabricate la Bruges, arama, catranul, smoala, cuitele, vinurile de Aquitania, i din
Saintonge petele uscat, i ncrcau acolo pentru Flandra, pentru Rouen, pentru Bor-
deaux, pentru Lisabona grul, pielea, cositorul, brnzeturile, i mai cu seam lna oilor
englezeti, cea mai bun din lume. Se recunoteau dup forma i poleiala lor marile galere
veneiene.
Dar de pe acum Roger Mortimer de Wigmore se gndea la Frana. Se va duce mai nti
s cear adpost n Artois, vrului su Jean de Fiennes... i desfcu larg braele, cu un
gest de om liber.
Iar episcopul de Orleton, cruia i prea ru c nu se nscuse nici frumos, nici mare
senior, contempla cu un fel de invidie acest trup voinic, gata s sar-n a, torsul acesta
sculptat, brbia mndr, stranicul pr ncreit, toat fptura aceasta care va duce cu
dnsa n exil destinul Angliei.
18
Regii blestemai vol. 5
Capitolul II %e&ina 'i&nit"
Perna de catifea roie pe care regina Isabelle i inea picioarele mici era roas pn la
urzeal. n cele patru coluri, ciucurii de aur atrnau splcii; crinii Franei i leii
Engliterei, brodai pe catifea, se destrmau. Dar la ce bun s schimbi perna asta,
poruncind s i se fac alta, de vreme ce i cea nou, de ndat ce va f adus, are s treac
sub pantofi brodai cu perle ai lui Hugh Le Despenser, iubitul regelui! Regina privea perna
veche care se tvlise pe lespezile tuturor castelelor regatului, un anotimp n Dorset, altul
n Norfolk, iarna la Warwick, iar ast-var la Yorkshire, fr ca regele i curtea s f rmas
vreodat mai mult de trei zile n acelai loc. La 1 august, nici cu o sptmn nainte, se
afau la Cowick; ieri, se opriser la Eserick; astzi poposeau n grab la Streia din
Kirkham; poimine vor porni iar spre Lockton, spre Pickering. Cele cteva tapiserii prfuite,
farfuriile i cnile lucrate n zarfuri, rochiile cam prea purtate care alctuiau garderoba de
cltorie a reginei Isabelle, vor f din nou ngrmdite n cufere; patul cu polog va f
desfcut pentru a f aezat iar ntr-alt parte, aa de prpdit n urma prea deselor mutri
dintr-un loc ntr-altul nct prea gata s se nruie, patul n care regina dormea cnd cu
nsoitoarea ei, lady Jeanne Mortimer, cnd cu fu-su mai mare, prinul Eduard, de team
s nu fe omort, dac ar rmne singur. Oricum, Despenserii n-ar ndrzni s-o
njunghie sub ochii prinului motenitor... i plimbarea continua n lungul i-n latul rii,
prin cmpiile ei nverzite i castelele mohorte.
Eduard al II-lea inea s-l cunoasc pn i vasalii si cei mai mruni; i nchipuia
c le face mare cinste venind s-i vad i c-i ctig, prin cteva cuvinte prieteneti,
sprijinul lor credincios mpotriva scoienilor sau mpotriva partidului celor din ara Galilor.
La drept vorbind, mai n ctig ar f fost dac s-ar f artat mai puin. Firea sa bicisnic
aducea dezordinea peste tot unde clca; uurina cu care vorbea de treburile crmuirii, i
pe care el o socotea o atitudine de nepsare regeasc, i nemulumea pe seniori, pe preoi i
pe cetenii de vaz, venii s-i nfieze problemele locale; intimitatea ce-o arta fa de
atotputernicul su ambelan cruia i mngia mna n plin consiliu sau n timpul
liturghiei, rsetele sale ascuite, darurile ce se revrsau netam-nisam pe vreun grmtic
tinerel sau pe vreun bieandru de la grajduri, nucit de norocul ce dduse peste dnsul,
ntrea povetile scandaloase care circulau pn-n cele mai deprtate trguri, unde soii i
nelau, frete, nevestele, ca oriunde aiurea, dar cu femei: i ceea ce se uotea nainte de
venirea regelui, se zicea cu glas tare dup plecarea lui. Era de ajuns ea brbatul acesta
chipe, cu barb blond dar sufet moleit, s se arate undeva, cu coroana pe cap, pentru
ca tot prestigiul maiestii regale s se topeasc numaidect. Iar curtenii nesioi din jurul
su le puneau vrf la toate fcndu-l s fe urt de toi. Inutil, neputincioas, regina
19
Lupoaica Franei
privea la aceast decdere a regalitii, plimbat de ici, colo. Simminte care se bteau cap
n cap o sfiau: pe de o parte frea ei cu-adevrat regeasc, motenit de la strbunii
capeieni, se necjea, se mnia, suferea vznd aceast nruire nentrerupt a autoritii
capului ncoronat; dar n acelai timp soia jignit, ocrt, ameninat, se bucura n tain
la fecare nou vrjma pe care i-l fcea regele. Nu nelegea cum de putuse iubi odinioar,
sau se silise s iubeasc o fin att de vrednic de dispre, i care se purta cu dnsa aa
de mrav. De ce o sileau s ia parte la cltoriile acestea, de ce o artau, regin
batjocorit, ntregii ri? Regele i favoritul su i nchipuiau c prin prezena ei amgesc
pe cineva i pot da legturii lor un aer nevinovat? Sau poate vroiau s-o aib sub ochi? Cum
ar f vrut ea s rmn la Londra sau la Windsor sau chiar n vreunul din castelele acelea
ce i-au fost, chipurile, druite, ca s atepte acolo o soart mai bun sau numai
btrneile! i ce ru i prea c Thomas de Lancastre i Roger Mortimer de Wigmore,
aceti mari seniori, cu adevrat brbai, n-au putut duce la izbnd rzvrtirea lor, anul
trecut...
Regina i nl spre contele de Bouville, trimisul curii Franei, minunaii si ochi
albatri, i spuse aproape n oapt:
De o lun ncoace vezi ce via duc, domnule Hugues. Nici mcar nu-i cer s
povesteti aceste necazuri fratelui meu, nici unchiului meu Valois. Iat, patru regi au
urmat unul dup altul, pe tronul Franei: tatl meu, regele Filip, care m-a mritat pentru
interesele coroanei...
Dumnezeu s-i odihneasc sufetul, doamn, Dumnezeu s i-l odihneasc! rosti din
toat inima, dar fr s ridice glasul, burduhnosul Bouville. Nu-i om n lume pe care s-l
f iubit mai mult, nici pe care s-l f slujit cu mai mult bucurie.
...apoi frate-meu Ludovic, care domni puin vreme, apoi frate-meu Filip, cu care
nu m nelegeam prea bine, dar cruia nu-i lipsea nelepciunea...
Faa lui Bouville se posomor niel, ca ntotdeauna cnd se vorbea n prezena lui
despre regele Filip cel Lung.
...n sfrit, frate-meu Charles, care domnete acum, urm regina. Toi au fost
ntiinai de starea n care m afu, i n-au putut face nimic, sau n-au vrut s fac nimic.
Anglia nu-i intereseaz pe regii Franei dect cnd e vorba de Aquitania. O prines a
Franei pe tronul englez, pentru c devine totodat i duces de Aquitania, e n ochii lor o
chezie a pcii. Iar dac Guyenne rmne o provincie linitit, puin le pas c fica sau
sora lor de dincolo de mare piere n ruine i delsare. De le spui sau nu asta, totuna e.
Dar zilele pe care le-ai petrecut lng mine au fost plcute, cci am putut vorbi n faa unui
prieten. i ai vzut ct de puini am. Fr draga mea lady Jeanne, creia i trebuie mult
curaj spre a mprti restritea mea, n-a avea nici mcar unul.
Rostind ultimul cuvnt, regina se ntorsese spre doamna ei de companie, aezat
lng dnsa, Jeanne Mortiraer, strnepoat a vestitului seneal de Joinville, o femeie
20
Regii blestemai vol. 5
nalt, de treizeci i apte de ani, cu trsturi regulate ntr-o fa sincer i cu mini
frumoase.
Doamn, rspunse lady Jeanne, mai mult face mria-ta pentru a-mi ntri curajul,
dect fac eu pentru a-l spori pe al mriei-tale. i ai nfruntat mari primejdii ca s m mai
poi ine lng mria-ta, de cnd soul meu se af n temni.
Regina, nsoitoarea ei i Bouville vorbir mai departe, cu jumtate de glas, cci
oapta, conversaia pe furi, ajunseser o deprindere necesar la aceast curte unde nu
erai niciodat singur i unde regina tria nconjurat de ruvoitori.
Chiar n clipa aceasta, ntr-un ungher al ncperii, trei cameriste ale reginei brodau o
cuvertur de pat pentru lady Alinor Le Despenser, soia favoritului, care, lng o fereastr
deschis, juca ah cu prinul motenitor. Ceva mai ncolo, al doilea fu al reginei, care
mplinise de trei sptmni apte ani, i fcea un arc dintr-o nuia de alun; iar cele dou
fetie, Isabelle i Jeanne, una de cinci i cealalt de doi ani, aezate jos, se jucau cu nite
ppui din crpe.
n timp ce mica fgurile pe tabla de flde, soia lui Despenser nu nceta s se uite
ntr-ascuns la regin, silindu-se s trag cu urechea la ce vorbete. Cu fruntea neted dar
uimitor de ngust, cu ochii aprini, foarte apropiai unul de altul, cu buza de jos ironic,
femeia aceasta, fr a f ceea ce se cheam urt, avea sluenia care vine dintr-un sufet
ticlos. Cobortoare din neamul de Clare, fcuse o carier destul de stranie, cci, cumnat
a fostului ibovnic al regelui, cavalerul de Gaveston, executat cu unsprezece ani mai nainte,
n 1312, de ctre baronii rsculai, era acum soia ibovnicului de azi al suveranului. Afa o
plcere bolnvicioas s ajute la amorurile brbailor ntre dnii pentru a-i stura pofta
de bani ca i ambiiile de putere. Pe deasupra, mai era i proast: avea s piard partida de
ah doar pentru plcerea de a spune cu glas provocator:
ah la regin... ah la regin!
Prinul motenitor, Eduard, copil de unsprezece ani cu obraz fn i prelung, o fre mai
curnd ascuns dect sfoas, i care-i inea aproape ntotdeauna ochii n pmnt, profta
de cele mai mrunte greeli ale partenerei sale i-i cldea silina s nving.
Vntuleul de august aducea prin fereastra ngust, boltit, pale de pulbere cald; dar
ndat ce soarele va f apus, o rcoare jilav se va lsa din nou ntre zidurile groase i
ntunecate ale vechii streii de la Kirkham.
O larm de glasuri amestecate venea din sala cea mare de adunri a canonicilor unde
regele i inea sfatul su ambulant.
Doamn, vorbi mai departe contele de Bouville, i-a nchina bucuros toate zilele pe
care le mai am de trit dac ele i-ar putea f de vreun folos. Ar f o plcere pentru mine,
crede-m. Ce alta mai mi rmne de fcut pe lumea asta de cnd sunt vduv dect s-i
slujesc din toate puterile pe urmaii regelui care a fost binefctorul meu? i lng mria-
ta m vd mai aproape de dnsul. Ai, Doamn, toat tria lui sufeteasc i felul su de a
21
Lupoaica Franei
vorbi, cnd binevoia s vorbeasc, i toat frumuseea lui, netirbit de vreme. Cnd
moartea l rpuse, la patruzeci i ase de ani, abia dac prea mai mult de treizeci. Aa vei
f i mria-ta. Ar zice oare cineva c ai avut aceti patru copii...
Un surs lumin trsturile reginei. nconjurat de atta ur, i fcea bine s vad un
om devotat gata s-o slujeasc; umilit cum era n sentimentele ei de femeie, gsea o dulce
alinare ascultnd lauda adus frumuseii sale, chiar dac venea din gura unui brbat
burduhnos cu prul sur i ochi de btrn cine credincios.
Am i mplinit treizeci i unu de ani, spuse dnsa, din care cincisprezece au trecut
aa cum vezi. Asta poate c nu las urme pe obraz; dar sufetul poart zbrciturile... i eu,
Bouville, te-a pstra bucuros pe lng mine, dac s-ar putea.
Vai, doamn! Vd c misiunea mea a ajuns la captul ei, i fr mare succes.
Regele Eduard m-a i fcut s neleg, de dou ori, c nu mai am ce cuta, prefcndu-se
mirat c mai sunt aici, de vreme ce l-a predat pe lombard Parlamentului regelui Franei.
Cci pretextul ofcial al soliei lui Bouville era cererea de extrdare a unui oarecare
Thomas Henry, fcnd parte din importanta ntreprindere fnanciar a frailor Scali de la
Florena. Bancherul acesta, dup ce luase n arend unele moii ale coroanei Franei,
ncasase veniturile considerabile fr a plti vreodat ceea ce datora vistieriei, i n cele din
urm fugise n Anglia. Afacerea era serioas, frete, dar i s-ar f putut veni de hac prin
scrisoare, sau prin trimiterea vreunui dregtor al Curii de judecat, fr a mai pune pe
drumuri un fost mare ambelan care fcea parte din sfatul restrns al regelui. De fapt,
Bouville fusese nsrcinat s duc mai departe o alt negociere, mai anevoioas.
Monseniorul Charles de Valois, unchiul regelui Franei i al reginei Isabelle, i pusese
n cap, mai an, s-i mrite una din ultimele sale fete nc necptuite, Maria, cu prinul
Eduard, motenitorul Angliei. Monseniorul de Valois cine nu tia asta n Europa? era
tatl unui crd de apte fete al cror mriti fusese ntotdeauna o pricin de mari griji
pentru dnsul. Cele apte fete i veneau din trei cstorii, deoarece de-a lungul zbuciumatei
sale viei, monseniorul Charles avusese nenorocirea de a rmne de trei ori vduv.
Trebuia s ai mintea limpede ca s nu te pierzi n nclceala asta de urmai, i s tii,
bunoar, cnd se pomenea de doamna Jeanne de Valois, c era vorba de contesa de
Hainaut sau poate de contesa de Beaumont, adic de soia, de cinci ani ncoace, a
monseniorului Robert d'Artois. Cci dou fete, ca s fe i mai mare ncurctura, purtau
acelai nume. Ct despre Catherine, motenitoarea tronului fantom al Constantinopolei,
i care era dintr-a doua cstorie, ea se nimerise a f luat drept so, n persoana lui Filip de
Tarente, prin de Achaia, pe un frate mai mare al primei neveste a tatlui ei. O adevrat
halima!
Acum, monseniorul Charles i propunea strnepotului su din Anglia pe prima
nscut din cea de a treia cstorie a sa. La nceputul anului, monseniorul de Valois
trimisese o solie alctuit din contele Henry de Sully, din Raoul Sevain de Jouy i din
22
Regii blestemai vol. 5
Robert Bertrand, zis "cavalerul cu Leu Verde". Ca s ctige bunvoina regelui Eduard al
II-lea, solii acetia l nsoiser ntr-o expediie mpotriva scoienilor; dar iat c n btlia
de la Blackmore, englezii dduser dosul, lsnd ca solii francezi s cad n mna
vrjmaului. A trebuit s se negocieze eliberarea lor, s se plteasc un tribut de
rscumprare pentru dnii iar cnd, n cele din urm, dup attea peripeii neplcute, s-
au vzut slobozi, Eduard le rspunse pe ocolite, vorbind ntr-o doar, c nsurtoarea fului
su nu poate f fcut ct ai bate din palme, c problema e de prea mare nsemntate
pentru a se lua o hotrre fr a cere prerea Parlamentului, c Parlamentul va f de altfel
chemat n iunie s se rosteasc. Eduard vroia s lege aceast cerere n cstorie de
jurmntul de credin pe care-l datora regelui Franei pentru ducatul de Aquitania... i n
cele din urm, cnd Parlamentul fu adunat, nici nu i se ceru mcar s dezbat propunerea
francez.
De aceea, nerbdtor, monseniorul de Valois se folosise de ntiul prilej spre a-l trimite
pe contele de Bouville al crui devotament fa de familia capeienilor nu putea f pus la
ndoial i care, fr a f grozav de detept, avea o bun experien n acest soi de treburi.
Bouville negociase odinioar la Neapoli, i atunci tot dup sfaturile lui Valois, a doua
cstorie a lui Ludovic al X-lea cu Clmence a Ungariei; fusese epitrop al pruncului acestei
regine nc nainte de a se f nscut, dup moartea Aiuritului. Dar despre cele petrecute pe
vremea aceea nu-i prea plcea s vorbeasc. mplinise de asemenea tot felul de misiuni la
Avignon, pe lng Sfntul Scaun; iar memoria sa era fr gre pentru tot ce privea
legturile de rudenie, ncuscririle nespus de nclcite ale familiilor regale. Bunul Bouville se
simea tare necjit la gndul c se va ntoarce de data asta cu minile goale.
Monseniorul de Valois, spuse el, va f grozav de furios, el care a i cerut Sfntului
Printe dispensa cuvenit pentru aceast cstorie...
Am fcut ce-am putut, Bouville, ntrerupse regina, i i-ai dat singur seama de ct
trecere m bucur... Dar nu-mi pare aa de ru ca dumitale; nu doresc de fel unei alte
prinese din familia mea s ndure ce ndur eu aici.
Doamn, rspunse Bouville coborndu-i glasul i mai mult, te ndoieti de ful
mriei-tale? Pare, slav Domnului, s-i semene mai curnd mriei-tale dect tatlui
su!... Te am naintea ochilor ia vrsta lui, n grdina Palatului din Paris, sau la
Fontainebleau...
Un zgomot i tie vorba. Ua se deschise pentru a-l lsa s treac pe regele Angliei.
Acesta intr clcnd iute, cu capul dat pe spate, mngindu-i barba blond cu un gest
nervos care la dnsul era semnul mniei. Sfetnicii si obinuii l urmau, adic cei doi
Despenser, tatl i ful, cancelarul Baldock, contele de Arundel i episcopul de Exeter. Mai
fceau parte din aceast suit, dar parc n sil, cei doi frai vitregi ai regelui, conii de
Kent i de Norfolk, tineri care aveau n vine i snge francez, cci mama lor era nsi sora
lui Filip cel Frumos; aceeai sil o arta i Enric de Leicester, personaj scund i ndesat, cu
23
Lupoaica Franei
ochi mari limpezi ieii n afar, zis i Gt-Sucit, din pricina unui beteug al cefei i
umerilor care-l fcea s-i in capul strmb i astfel s dea de furc armurierilor
nsrcinai s-i fureasc platoele. Se mai vedeau, nghesuindu-se n pervazul uii, cteva
fee bisericeti i nite dregtori de prin partea locului.
Afat-ai vestea, doamn? izbucni regele Eduard adresndu-se reginei. Are s te
bucure fr ndoial. Mortimer al tu a ters-o din turn.
Lady Despenser tresri n faa tablei de ah i ls s-i scape o exclamaie indignat,
ca i cum evadarea baronului de Wigmore era pentru dnsa o insult personal.
Regina Isabelle nu se clintise din loc i nici un muchi al feei nu trdase vreo
tulburare; doar pleoapele clipir ceva mai repede naintea frumoilor ochi albatri, iar
mna cut ntr-ascuns, de-a lungul cutelor rochiei, mna doamnei Mortimer, ca pentru a
o ndemna pe aceasta s se in tare i s nu se piard cu frea. Burduhnosul Bouville se
ridicase i se trsese deoparte, simindu-se de prisos n aceast istorie care privea numai
familia regal englez.
Nu Mortimer "al meu", sire, rspunse regina. Lordul de Wigmore e mai de grab
supusul tu dect al meu, aa cred, i nu-s rspunztoare de faptele baronilor mriei-tale.
l ineai n temni; el a cutat s scape, oricare n locul lui ar f fcut la fel.
A! Vra s zic i dai dreptate. Dar nu-i mai ascunde bucuria, doamn! nc pe
vremea cnd acest Mortimer binevoia s se arate la curtea mea, nu aveai ochi dect pentru
dnsul, nu ncetai s-i lauzi meritele, iar toate mieliile pe care mi le fcea le puneai n
seama sufetului su nobil.
Dar oare nu tu, domnul i soul meu, m-ai nvat s-l iubesc atunci cnd cucerea,
n locul tu i primejduindu-i zilele, regatul Irlandei... pe care i-i aa de greu, pare-se, s-
l pstrezi fr dnsul? Era asta o mielie?
O clip descumpnit de aceast mpunstur, Eduard i arunc soiei sale o uittur
rutcioas, netiind ce s rspund:
Ei bine, acum prietenul tu gonete, i fr ndoial c spre ara ta gonete!
Vorbind, regele umbla n lungul i-n latul ncperii, ca s-i verse nduful.
Giuvaerurile agate de vestmintele lui tresltau cu un clinchet la fece pas. i cei de fa
ntorceau capul de la dreapta la stnga, ca dup o minge aruncat, spre a-l urmri de colo
pn colo. Era, nici vorb, un brbat foarte chipe regele Eduard, vnjos, sprinten, zvelt, i
al crui trup ntreinut prin exerciii i jocuri, nu prindea burt nici acum, la aproape
patruzeci de ani; o cherestea de atlet. Dar privindu-l cu mai mult luare aminte, te izbea
fruntea fr nici o cut, ca i cum grijile crmuirii n-ar f lsat nici o urm acolo, pungile
care ncepeau s se adnceasc sub ochi, desenul ters al nrilor, forma prelung a brbiei
sub barba rar i ncreit, nu o brbie energic, trdnd o fre autoritar, nici mcar cu-
adevrat senzual, ci doar prea mare i czut prea jos. Vedeai de douzeci de ori mai
mult voin n brbia mic a reginei dect n aceast falc ovoid creia barba mtsoas
24
Regii blestemai vol. 5
nu reuea s-i acopere slbiciunea. Mna care luneca peste obraz era moale, se rotea prin
aer fr pricin, apoi se ntorcea s trag de o perl cusut n broderia tunicii. Glasul care
se vroia, ba chiar se credea poruncitor, nu-i ddea alt impresie dect c scotea ipete fr
noim. Spinarea, o spinare lat totui, se nfia cu nite valuri urcioase de la ceaf
pn-n olduri, ca i cum ira i-ar f fost lipsit de soliditate. Eduard nu-i ierta soiei sale
c ntr-o zi l sftuise s se fereasc de a-i arta spatele privirilor, dac inea s impun
respect baronilor si. Avea genunchiul destul de neted, pulpa frumoas; asta era chiar
partea cea mai reuit la brbatul acesta aa de puin fcut pentru misiunea lui i pe
capul cruia czuse o coroan printr-o adevrat greeal a soartei.
Nu am destule necazuri, nu-s destul de hruit? urm el. Scoienii mi amenin
fr ncetare hotarele, mi cotropesc regatul; iar cnd i nfrunt n btlie, otile mele o iau
la fug. i cum oare i-a putea birui, cnd episcopii mei se neleg cu dnii, fr voia mea,
cnd am atia haini printre vasalii mei i cnd baronii inuturilor de grani ridic oti
mpotriv-mi, ncpnndu-se s susin c i-au ctigat moiile doar cu spada lor,
atunci cnd de mult vreme, de douzeci i cinci de ani, ceea ce unii uit, lucrul acesta a
fost judecat i statornicit alminteri de ctre printele meu regele Eduard! Dar ai vzut la
Shrewsbury, ai vzut la Boroughbridge, ai vzut ce pesc cei care se rzvrtesc mpotriva
mea, nu-i aa, Leicester?
Enric de Leicester ddu din capul su mare aplecat pe umr. Nu prea era drgu din
partea regelui s-i aminteasc de moartea fratelui su Thomas de Lancastre, decapitat cu
aisprezece luni n urm, pe cnd ali douzeci de mari seniori fuseser spnzurai.
Am vzut ntr-adevr, sire, soul meu, c singurele btlii pe care le-ai putea ctiga
sunt cele mpotriva propriilor ti baroni, spuse Isabelle.
Eduard i arunc din nou o privire plin de ur. "Ce curaj, gndea Bouville, ce curaj
din partea acestei nobile regine!"
i nu-i chiar aa cum zici, urm dnsa, c ei i s-au mpotrivit pentru stpnirea
moiilor cucerite cu sabia. N-a fost mai curnd pentru stpnirea comitatului de
Gloucester pe care ai vrut s i-l dai domnului Hugh?
Cei doi Despenser se apropiar unul de altul ca pentru a ine piept unei ameninri.
Lady Despenser cea tnr nl capul n faa tablei de ah; ea era fica rposatului conte
de Gloucester. Eduard al II-lea lovi din picior pardoseala de piatr. Destul, prea era
scitoare regina, i nu deschidea gura dect spre a-i arunca n fa greelile i pcatele
crmuirii lui!
Dau feudele mari cui poftesc, doamn, le dau cui m iubete i m slujete, izbucni
Eduard punndu-i mna pe umrul lui Hugh cel tnr. Pe cine alii a putea s m
reazem? Unde-mi sunt aliaii? Frate-tu din Frana, doamn, care trebuia s se poarte ca
un frate al meu, pentru c, la urma urmei, n ndejdea asta am fost ndemnat s te iau de
soie, ce ajutor mi d? mi cere s m duc s-i fac nchinare pentru Aquitania, iat tot
25
Lupoaica Franei
ajutorul lui. i unde mi trimite porunca asta? n Guyana? A, i-ai gsit! Aici, n regatul
meu, mi-o trimite, parc nadins, spre a-i rde de toate datinile feudale, spre a m face de
ocar. N-ai zice c se crede i suzeranul Angliei? Mai nti c mi-am fcut nchinarea, i
nc prea de multe ori m-am dus n Frana s mi-o fac. ntia oar am fost s m nchin
tatlui tu, atunci cnd era ct pe ce s ard n focul de la Maubuisson, apoi iari fratelui
tu Filip, acum trei ani, cnd m-am dus la Amiens. Vznd ct de repede mor regii n
familia ta, ar trebui, doamn, s m mut pe Continent!
n fundul ncperii, seniorii, episcopii i mrimile din Yorkshire se uitau unii la alii,
nicidecum nfricoai, dar nucii de aceast furie neputincioas ce se deprta aa de mult
de inta ei i le dezvluia o dat cu greutile rii i frea regelui. Acesta era deci suveranul
care le cerea biruri pentru vistieria lui, cruia i datorau supunere n toate i n ale crui
btlii trebuiau s-i primejduiasc viaa? Lordul Mortimer avusese cteva motive
temeinice de a se rzvrti...
Pn i sfetnicii de tain preau stnjenii, dei cunoteau aceast apuctur a
regelui, pe care o regseai chiar i n scrisorile lui, de a face mereu socoteala tuturor
necazurilor domniei la fece nou neplcere ce ddea peste dnsul.
Cancelarul Baldock i freca mainal omuorul, n locul unde se ncheia sub brbie
anteriul su de arhidiacon. Episcopul de Exeter, care inea nalta dregtorie de lord
vistiernic, i rodea cu dinii unghia policarului i plimba o privire ireat asupra celor din
jur. Numai Hugh Le Despenser cel tnr, prea ncrlionat, prea gtit i prea parfumat
pentru un brbat de treizeci i trei de ani, nu-i ascundea mulumirea. Mna regelui pus
pe umrul su dovedea tuturor puterea i trecerea de care se bucura. Cu nasul crn i
buza strmb, cobornd i nlnd brbia ca un cal la trap, ncuviina fecare cuvnt al lui
Eduard printr-un hrit scurt din gt, iar chipul su prea s zic: "De data asta s-a
umplut paharul, vom lua msuri aspre!" Era slab, nalt, cu torsul cam ngust, i avea piele
urcioas care i se acoperea deseori de umfturi.
Domnule de Bouville, spuse deodat regele Eduard, ntorcndu-se spre ambasador,
vei rspunde monseniorului de Valois c aceast cstorie pe care ne-a propus-o i care
ne-a fcut mare cinste nu se va ncheia niciodat. Avem alte planuri pentru ful nostru mai
mare. Astfel se va isprvi pentru totdeauna cu pctoasa datin care vrea ca regii Angliei
s-i caute soiile n Frana, fr ca vreodat s le vin de acolo vreun folos.
Burduhnosul Bouville pli sub ocar i fcu o plecciune. i arunc reginei o privire
amrt i prsi ncperea.
Cea dinti consecin, i ntr-adevr neprevzut, a evadrii lui Roger Mortimer: regele
Angliei o rupea cu alianele tradiionale. Vroise, prin aceast mpunstur, s-o jigneasc pe
soia sa; dar i jignise n acelai timp pe fraii si vitregi Norfolk i Kent a cror mam era
francez. Cei doi tineri l privir pe vrul lor Gt-Sucit, care nl ceva mai mult din umr,
cu o nepsare resemnat. Fr s cugete la ce face, regele i-l nstrinase pentru totdeauna
26
Regii blestemai vol. 5
pe puternicul conte de Valois, despre care oricine tia c, n numele nepotului su Charles
cel Frumos, crmuia Frana.
Tnrul prin Eduard, tot lng fereastr, nemicat i tcut, o cerceta din ochi pe
maic-sa, l judeca pe tat-su. La urma urmei, era vorba de cstoria lui, asupra creia
nici nu i se cerea prerea. Dar dac ar f fost ntrebat care dintre cele dou obrii ale sale
i place mai mult, cea englez sau cea francez, spre aceasta din urm l-ar f tras inima.
Cei trei copii mai mici i ncetaser joaca: regina le fcu semn cameristelor s-i duc
de acolo.
Apoi, pe un ton foarte linitit i aintindu-i ochii n cei ai regelui, spuse:
Cnd un so i urte soia, e fresc s-o in ca vinovat de tot ce se ntmpl.
Eduard nu era om s rspund fi.
Toi otenii grzii mele din turn bei mori, strig el, locotenentul fugit cu trdtorul
acesta, iar guvernatorul meu bolnav de-i d sufetul de pe urma marafetului ce i l-au
bgat n butur! Dac nu cumva face pe bolnavul, mielul, ca s scape de pedeapsa ce i
se cuvine! Cci el trebuia s vegheze ca prizonierul meu s n-o tearg; auzi, Winchester?
Hugh Le Despenser tatl, fcut de un an conte de Winchester, i care era rspunztor
de numirea guvernatorului Seagrave se ndoi sub vijelie. Avea ira spinrii ngust i slab,
cu o boboa n parte din natere i n parte dobndit ntr-o lung carier de curtean.
Vrjmaii si l porecliser "nevstuica". Lcomia de bani, invidia, laitatea, egoismul,
mielia, i pe deasupra toate desftrile izvorte din aceste metehne, preau s se f
ntiprit n zbrciturile chipului i sub pleoapele nroite. Nu era totui lipsit de curaj; nu-
i cunotea ns sentimente omeneti dect fa de fu-su i de puinii prieteni, printre
care se numra tocmai Seagrave.
Stpne, rosti el cu glas domol, sunt ncredinat c Seagrave nu e cu nimic
vinovat...
E vinovat de nepsare i de lene; e vinovat c s-a lsat tras pe sfoar; e vinovat c
n-a simit uneltirea ce se punea la cale sub nasul lui; e vinovat poate i pentru c a avut
ghinion... Nu-i iert pe cei cu ghinion. Dei Seagrave e dintre protejaii ti, Winchester, el va
f pedepsit; nimeni n-are s mai zic atunci c nu in cumpna dreapt i c bunvoina
mea nu merge dect la oamenii ti. Seagrave i va lua locul lordului de Wigmore n temni.
Astfel, urmaii si vor avea grij s pzeasc mai bine. Iat, fule, cum se crmuiesc
oamenii! adog regele oprindu-se n faa prinului motenitor al tronului.
Copilul i nl ochii spre dnsul i-i ls numaidect n jos.
Hugh cel tnr, care se cam pricepea s abat mniile regelui cum vroia el, i ddu
capul pe spate i spuse, cu ochii la brnele din tavan:
Cel ce-i bate joc prea din cale afar de mria-ta, iubitul meu stpn, e cellalt
hain, episcopul Orleton care a urzit totul cu mna lui i pare s se team aa de puin
nct nu i-a dat nici mcar osteneala s fug din ar sau s se ascund.
27
Lupoaica Franei
Eduard l privi pe Hugh cu recunotin i admiraie. Cum puteai s nu fi micat la
vederea acestui profl, acestor frumoase atitudini ale lui Hugh pe cnd vorbea, la auzul
acestui glas puternic, rotunjind cuvintele, i la felul su de a zice, cu dragoste i respect
totodat, "iubitul meu stpn", dup moda francez, ca odinioar drguul de Gaveston pe
care baronii i episcopii l-au omort... Acum ns Eduard era un brbat n toat frea,
cunoscnd rutatea oamenilor, tiind c nu ctigi nimic, intrndu-le n voie. Nimeni nu-l
va despri de Hugh, iar toi cei care ar vrea s-i stea mpotriv vor f strivii unul dup
altul, fr mil...
V dau de veste, lorzii mei, c episcopul Orleton va f adus naintea Parlamentului
meu spre a f judecat i osndit.
Eduard i ncruci braele pe piept i atept efectul cuvintelor sale. Arhidiaconul-
cancelar i episcopul-vistier, dei erau cei mai nenduplecai vrjmai ai lui Orleton,
tresrir, mboldii de sentimentul de solidaritate care leag ntre ele feele bisericeti.
Enric Gt-Sucit, brbat cuminte i cumpnit care, gndindu-se la binele rii, nu se
ddea n lturi s-i spun regelui adevrul pe leau, observ cu glas linitit c un episcop
nu putea f adus dect naintea unui tribunal ecleziastic alctuit din fee bisericeti de
seama lui.
Toate trebuie s aib un nceput, Leicester. Conspiraia mpotriva regilor nu face
parte, pe ct tiu eu, din nvtura sfntelor Evanghelii. Fiindc Orleton uit ce trebuie dat
Cezarului, Cezarul i va aduce aminte de asta n locui su. nc una din binefacerile pe
care le datorez familiei tale, Doamn, urm regele ntorcndu-se spre Isabelle, cci fratele
tu Filip al V-lea, prin acel pap francez i mpotriva voinei mele, l-a pus pe Adam Orleton
la episcopia de Hereford. Prea bine! Va f cel dinii prelat osndit de judecata regal, i
pedeapsa lui va sluji de pild i altora.
Orleton nu-i era vrjma pn mai ieri, drag vere, strui Gt-Sucit, i n-ar f avut
nici un motiv s devin, dac nu te mpotriveai sau dac unii din sfatul tu nu s-ar f
mpotrivit ca Sfntul Printe s-i dea mitra episcopal. E un om foarte nvat i plin de
energie. Poate c ai putea astzi, tocmai findc e vinovat, s-i ctigi de partea ta printr-un
gest de blndee mai curnd dect printr-un proces care, pe lng toate necazurile tale, va
aa i dumnia slujitorilor bisericii.
Blndee, mil! De fecare dat cnd unii i bat joc de mine, de fecare dat cnd
m nfrunt, de fecare dat cnd m trdeaz, tu n-ai dect cuvintele acestea pe buze,
Leicester! Am fost sftuit, i foarte ru am fcut ascultnd aceste sfaturi, am fost rugat s-i
cru viaa lui Wigmore! Recunoti i tu c dac m-a f purtat cu dnsul cum m-am purtat
cu frate-tu, azi rzvrtitul acesta n-o mai lua la sntoasa.
Gt-Sucit ddu din umerii si lai, nchise ochii i fcu o strmbtur de lehamite.
Cum te scotea din srite apuctura asta a lui Eduard, pe care el o credea regeasc, de a-i
chema rudele sau sfetnicii mai de seam pe numele comitatelor lor, i de a se adresa
28
Regii blestemai vol. 5
vrului su primar zicnd "Leicester" n loc de a zice "vere" ca toi din familia regal, ca
regina nsi. i prostul nrav ce-l avea de a pomeni la fecare pas de moartea lui Thomas
de Lancastre, ca i cum s-ar f mndrit cu asta! Ah, ciudat om i pctos rege care-i
nchipuia c poate tia capul celor mai apropiate rude fr s-i atrag ur, care credea c
o mbriare ajungea spre a uita un doliu, care cerea devotament chiar din partea celor
crora le fcuse ru, i vroia s gseasc peste tot credin cnd el nsui o clca n
picioare!
Nu-ncape ndoial c ai dreptate, mria ta, spuse Gt-Sucit, i deoarece domneti
de aisprezece ani, trebuie s tii ce ai de fcut. Trimite-l deci pe episcopul tu naintea
Parlamentului. Nu m voi mpotrivi la aceasta.
i adog printre dini, ca s nu-l aud dect tnrul conte de Norfolk:
Mi-e capul strmb, e-adevrat, dar vreau totui s-l pstrez acolo unde se af.
Eduard vorbea mai departe, biciuind aerul cu mna:
Vei recunoate c-i bate joc de mine cel ce evadeaz sprgnd zidurile unui turn
cldit din porunca mea, pentru ca nimeni s nu poat scpa de acolo.
Domnul i soul meu, spuse regina, poate c pe cnd l cldeai, mintea i era mai
mult la drglia zidarilor dect la trinicia pietrei.
Tcerea czu deodat peste cei de fa. neptura era crunt i neateptat. Fiecare
i inea rsufarea i se uita, care cu respect, care cu ur, la femeia aceasta destul de
plpnd, dreapt n jilul ei, singur i nfruntndu-l astfel pe rege. Cu gura
ntredeschis, lsa s i se vad dinii ascuii, strni unii de alii, nite dini mici tioi,
fcui parc s sfie. Isabelle era vdit mulumit de lovitura pe care i-o dduse.
Hugh cel tnr se mpurpurase la fa; Hugh tatl se fcea c nu auzise.
Fr ndoial, Eduard avea s se rzbune: dar n ce fel? Rspunsul su ntrzia.
Regina privea stropii de sudoare care mbrobonau fruntea soului ei. Nimic nu-i face mai
mare scrb unei femei dect sudoarea unui brbat pe care a ncetat s-l mai iubeasc.
Kent, strig regele, te-am fcut paznic al celor Cinci Porturi i guvernator al
Doverului. Ce pzeti n clipa asta? De ce nu eti pe coastele ce le ai sub comanda ta i de
unde trdtorul va ncerca s se mbarce?
Frate, mria-ta, spuse tnrul conte de Kent uluit, tu mi-ai dat porunca de a te
nsoi n cltoria ta...
Ei bine, acum i dau alta, i anume s te duci n comitatul tu, s mpnzeti cu
otenii oraele i satele cutndu-l pe fugar, i s veghezi tu nsui ca toate corbiile ce se
af n porturi s fe cercetate...
S se pun iscoade la bordul corbiilor i numitul Mortimer s fe prins, viu sau
mort, dac s-ar ntmpla s fe acolo, spuse Hugh cel tnr.
Sfatul tu e bun, Gloucester, ncuviin Eduard. Ct despre tine, Stapledon...
Episcopul de Exeter i scoase degetul din gur i murmur:
29
Lupoaica Franei
Stpne...
Te vei ntoarce n cea mai mare grab la Londra; te vei duce la turn, chipurile ca s
cercetezi socotelile vistieriei, vei lua turnul sub comanda i supravegherea ta pn voi pune
acolo un nou guvernator. Baldock va aterne pe hrtie numaidect, pentru una i alta,
poruncile mele ca s i se dea ascultare.
Enric Gt-Sucit, cu ochii la fereastr i urechea pe umr, prea ngndurat. Socotea n
minte... Socotea c trecuser ase zile de la evadarea lui Mortimer, c va f nevoie pe puin
de nc opt zile pn ce poruncile s nceap a f executate, i c numai dac nu era un
zevzec, ceea ce frete nu puteai spune despre Mortimer, acesta trebuie s f prsit cu
siguran regatul. Se felicita de asemeni i pentru c se alturase celor mai muli dintre
episcopi i seniori care, dup btlia de la Boroughbridge, obinuser de la rege ca viaa
baronului de Wigmore s fe cruat. Cci, acum cnd acesta evadase, partidul potrivnic
Despenserilor va avea iar conductorul care-i lipsea de la moartea lui Thomas de
Lancastre, un conductor mai vrednic, mai iscusit i mai drz dect fusese Thomas...
Spinarea regelui se ghebo; Eduard se rsuci n clcie spre a se ntoarce cu faa la
soia sa:
Ei bine, da, doamn! Te socot vinovat. i mai nti las mna asta pe care nu
ncetezi s-o strngi de cnd am intrat aici! Las mna lui lady Jeanne! rcni Eduard lovind
cu piciorul pardoseala. nseamn c dai chezie unui hain, artnd tuturor c o pstrezi
pe soia lui lng tine. Cei care l-au ajutat pe Mortimer s evadeze gndeau c au
ncuviinarea reginei... i apoi nimeni nu evadeaz fr bani; trdrile se pltesc, zidurile
se strpung cu aur. De la regin la doamna ei de companie, de la doamna de companie la
episcop, de la episcop la rzvrtit, calea e uoar. Va trebui s cercetez mai de aproape
cheltuielile tale.
Stpne i so al meu, cred c toate cheltuielile mi sunt destul de bine controlate,
spuse Isabelle artnd pe lady Despenser.
Hugh cel tnr prea s nu mai urmreasc discuia. n sfrit, mnia regelui se
ntorcea, ca de obicei, mpotriva reginei, i Hugh se simea nc o dat triumftor. Lu o
carte ce se afa acolo i pe care lady Mortimer o citea reginei nainte de intrarea contelui de
Bouville. Era o culegere de stihuri ale Mariei de France; panglicua de mtase nsemna
acest crmpei:
Nu era-n Lorena, Burgundia i-Anjou,
i nici ara gascon nu vzu
Pe acele vremi mai nobil cavaler,
i nicieri nu se afa sub cer
Vreo doamn sau fecioar drgstoas
Orict de mndr i orict de frumoas
30
Regii blestemai vol. 5
S nu f vrut cu el s se iubeasc...
"Frana, mereu Frana... Ele nu citesc dect ceea ce le amintete de ara asta, i zicea
Hugh. i cine e n mintea lor cavalerul acesta pe care-l viseaz? Mortimer, frete..."
Stpne, eu nu supraveghez pomenile mriei-sale, spuse Aliner Le Despenser.
Favoritul regelui i nl ochii i surse. Ar f mbriat-o pe nevast-sa pentru
mpunstura asta.
Vd c va trebui s m lipsesc de a mai mpri pomeni, spuse Isabelle. n curnd
nu-mi va mai rmne nimic dintr-o regin, nici mcar dreptul de a face milostenii.
i va mai trebui, doamn, urm Eduard, pentru dragostea ce-mi pori i pe care o
vede oricine, s te despari de lady Mortimer, cci nimeni n ar n-are s neleag cum de
mai rmne lng tine de acum ncolo.
De data aceasta regina pli la fa i se chirci niel n jil. Frumoasele mni cu degete
lungi ale Jeannei Mortimer ncepur s tremure.
O soie, Eduard, nu poate f silit s rspund de toate faptele soului ei. Chiar eu
sunt o pild pentru aceasta. Crede-m, lady Mortimer e tot att de puin vinovat de
greelile soului ei, cum sunt eu de pcatele tale, dac se ntmpl s le svreti!
De data aceasta ns lovitura ddu gre.
Lady Jeanne va pleca la castelul Wigmore, care va f de acum nainte sub
supravegherea fratelui meu Kent, i aceasta pn voi f hotrt ce am s gsesc cu cale n
privina averilor unui hain al crui nume nu vreau s mai fe rostit n faa mea... pn ce
va f osndit la moarte. Eu cred, lady Jeanne, c vei socoti mai nimerit s te retragi de
bun voie dect s te ndeprtm cu de-a sila.
Ei, spuse Isabelle, vd eu c vrei s rmn singur, s nu am pe nimeni lng
mine.
De ce vorbeti de singurtate, doamn? rosti Hugh cel tnr cu frumosul su glas
melodios. Nu-i suntem noi toi prieteni credincioi, find prietenii regelui? Iar doamna
Aliner, devotata mea soie, nu-i oare mereu lng mria-ta, inndu-i de urt? Frumoas
mai e cartea pe care o ai aici, adog el artnd volumul, i ce zugrveli minunate o
mpodobesc; vei f att de bun s mi-o mprumui?
Dar frete, frete, regina i-o mprumut! spuse regele. Nu-i aa, doamn, c ne
faci plcerea de a mprumuta aceast carte prietenului nostru Gloucester?
I-o mprumut foarte bucuros, stpne i so al meu, foarte bucuros. i cnd e vorba
de prietenul nostru Le Despenser, tiu ce nseamn a mprumuta. Sunt zece ani de cnd i-
am mprumutat astfel perlele mele, i vezi c le poart i acum la gt.
Nu se ddea btut, dar inima i zvcnea s se sparg n piept. Va f de acum ncolo
singur spre a ndura ocrile zilnice. Dar dac ntr-o zi va putea s se rzbune, n-are s
uite nimic.
31
Lupoaica Franei
Hugh cel tnr puse cartea pe un scrin i-i fcu cu ochiul soiei sale. Stihurile Mariei
de France vor merge acolo unde s-a dus agrafa de aur cu leii din nestemate, alturi de cele
trei coroane de aur, cele patru coroane mpodobite cu smaralde i rubine, cele o sut
douzeci de linguri de argint, cele treizeci de farfurii mari, cele zece cupe de aur, draperiile
din catifea n romburi de aur, trsura pentru ase cai, rufria, lighenele de argint,
hamurile, odoarele bisericeti, toate acele lucruri minunate primite de la tatl ei sau de la
rude, darurile de nunt ale reginei, i care trecuser n minile iubiilor lui Eduard, n ale
lui Gaveston mai nti, n ale lui Despenser dup aceea. Pn i mantia lung de damasc,
brodat peste tot, i pe care o purtase n ziua cununiei sale, i fusese luat!
Haide, domnii mei, spuse regele, btnd din palme, dai-i zor spre a-mi mplini
poruncile i fecare s-i fac datoria.
Era vorba lui obinuit, tot o formul ce i se prea regeasc, cu care i ncheia
edinele Sfatului domnesc. Iei, urmat de ceilali, i ncperea se goli.
ntunericul ncepu s coboare ntre zidurile streiei de la Kirkham i, o dat cu
ntunericul, un pic de rcoare ptrundea prin ferestre. Regina Isabelle i lady Mortimer nu
ndrzneau s scoat o vorb, de team s nu le podideasc plnsul. Mai f-vor vreodat
iari mpreun, i ce soart le atepta pe fecare din ele?
Tnrul prin Eduard, cu ochii n pmnt, veni s se aeze tcut la spatele mamei
sale, vrnd parc s nlocuiasc prietena pe care i-o smulgeau reginei.
Lady Le Despenser se apropie spre a lua cartea care plcuse soului ei, frumoas
carte, ale crei scoare de catifea erau presrate cu pietre scumpe. De mult vreme cartea
asta i fcea cu ochiul. Cnd ddu s-o apuce, tnrul prin Eduard i ls mna peste ea.
A, nu! Femeie rea, n-ai s ni le iei pe toate!
Regina ndeprt mna prinului, lu cartea i o ntinse vrjmaei sale. Apoi se
ntoarse spre fu-su cu un surs abia mijit care-i descoperi din nou dinii de mic animal
deprins s sfie. Un copil de unsprezece ani nu-i putea f nc de mare ajutor; dar, oricum,
era vorba de prinul motenitor.
Capitolul III (n nou mu)teriu pentru
'upn Tolomei
n odaia sa de lucru, la ntiul cat al cdirii, btrnul Spinello Tolomei trase la o parte
poala unei draperii, i mpingnd un mic oblon de lemn, scoase la iveal o deschiztur
32
Regii blestemai vol. 5
netiut de nimeni care-i ngduia s-i supravegheze vnztorii din galeria de la parter.
Prin aceast "iscoad" nscocit de forentini, ascuns n brnele peretelui, jupn Tolomei
putea s vad tot ce se petrecea i s aud tot ce se zicea n ntreprinderea sa de banc i
de nego. Deocamdat, vzu acolo semne de oarecare zpceal. Flcrile lmpilor cu trei
brae tremurau pe tejghele, i slujbaii se opriser din lucru, ncetnd s mai mping
plcuele de aram pe tbliile de care se foloseau pentru socoteli. Un cot de msurat
postavul czu pe pardoseal cu zgomot; cumpenile cntarelor se legnau pe mesele
zaraflor fr ca nimeni s le f atins. Muteriii se ntorseser spre u, mai-marii peste
vnztori se i aplecaser cu mna la piept, pentru o temenea.
Jupn Tolomei zmbi, ghicind dup toat aceast frmntare c monseniorul conte
d'Artois intrase n prvlia lui. De altminteri, nu trecu o clip i, prin "iscoad", vzu
ivindu-se o imens cciul cu creasta de catifea roie, o pereche de mnui roii, nite
cizme roii ai cror pinteni zngneau, o mantie purpurie care futura pe umerii de uria.
Numai monseniorul Robert d'Artois avea acest fel glgios de a intra, fcnd s tremure toi
vnztorii de ndat ce se arta, acest fel de a ciupi de piept nevestele, fr ca soii s
ndrzneasc mcar a crcni, i de a zgudui pereii, pare-se, doar respirnd.
Toate acestea nu-l prea turburau pe btrnul bancher. l cunotea de prea mult
vreme pe Robert d'Artois. l observase de prea multe ori; i vzndu-l astfel, de sus,
desluea ce anume era silit, tras de pr, i peste msur de ludros n gesturile acestui
senior. Pentru c natura l nzestrase eu proporii fzice neobinuite, monseniorul d'Artois
fcea pe cpcunul. De fapt, era un iret, un piicher. i apoi Tolomei i inea lui Robert
socotelile bneti...
Bancherul l cercet cu mai mult interes pe nsoitorul lui d'Artois, un senior
nvestmntat de sus pn jos n negru, clcnd sigur de el, dar cu un aer tcut, deprtat,
cam seme.
Cei doi vizitatori se opriser n faa tejghelei cu arme i hamuri, i monseniorul
d'Artois i plimba uriaa sa mnu roie printre pumnale, junghere, i tot felul de mnere
de sabie, rvind eile, scrile de clrie, zbalele ndoite, friele meterite, dantelate,
brodate. Vnztorul va avea de furc pe puin un ceas ca s-i pun n rnduial marfa.
Robert alese o pereche de pinteni de Toledo, cu vrfuri lungi i cputa nalt i ndoit la
spate ca s apere tendonul lui Achile cnd piciorul apsa prea tare coasta calului; o
nscocire nimerit i fr ndoial de mare folos n turniruri. Pe furca pintenului se citea
printre fori i panglici deviza "S nvingem" gravat cu slove ronde n oelul aurit.
i-i druiesc, my Lord, spuse uriaul ntorcndu-se spre seniorul n negru. Nu-i
rmne dect s-i alegi iubita care s i-i prind la picioare. Asta n-are s ntrzie prea
mult; femeile din Frana se aprind repede dup ceea ce vine de departe... Aici poi gsi tot
ce-i dorete inima, continu el artnd galeria. Prietenul meu Tolomei, meter cmtar i
vulpoi n ale negoului, i va face rost de toate; orice i-ai cere, nu l-am auzit niciodat
33
Lupoaica Franei
zicnd c nu are. Vrei s-i druieti duhovnicului un patrafr? Ai de unde alege, i va
nfia treizeci... Un inel pentru iubit? Are lzile pline de nestemate... i place s
parfumezi trfele nainte de a te culca cu ele? Tolomei i va da o mireasm de mosc care
vine de-a dreptul din trgurile Rsritului... Caui vreo relicv? Are trei dulapuri pline... i
pe deasupra vinde aurul ca s cumperi toate acestea! Are monede btute n toate colurile
Europei, al cror pre de schimb l vezi colo, scris pe tbliele alea. Vinde cifre, mai ales
asta vinde; socoteli de arend, dobnzi de mprumuturi, venituri din moii... n dosul
tuturor acestor ui sunt slujbai care adun, care scad... Ce ne-am face fr acest om care
se mbogete din nepriceperea noastr n ale socotelilor? Haidem la dnsul.
Dup cteva clipe, treptele de lemn ale scrii n spiral tremurau sub greutatea lui
Robert d'Artois. Jupn Tolomei mpinse oblonul "iscoadei" i ls s cad la loc draperia.
ncperea n care intrar cei doi seniori era ntunecoas, somptuos decorat cu mobile
grele, cu impuntoare obiecte de argint, iar covoare cu fel de fel de chipuri acopereau
pereii, nbuind zgomotele; mirosea a lumnare de seu, a tmie, a mirodenii i a ierburi
de leac. ntre bogiile care umpleau ncperea, se ngrmdiser toate parfumurile unei
viei.
Bancherul le iei nainte. Robert d'Artois, care nu-l mai vzuse de multe sptmni
aproape trei luni cci trebuise s-l nsoeasc pe vru-su regele Franei, mai nti n
Normandia la sfritul lui august, apoi n Anjou ct inuse toamna l gsi pe sienez
mbtrnit. Prul alb i se mai rrise i cdea mai puintel pe gulerul caftanului; timpul i
nfpsese ghearele n chipul su: umerii obrajilor i erau ciupii ca de labele unei psri;
flcile se feciser i i se blbneau sub brbie; pieptul i se scoflcise i burta i
crescuse: unghiile, tiate scurt, i se crpau.
Ochiul stng, vestitul ochi stng al lui jupn Tolomei, venic nchis pe trei sferturi,
ddea feei o expresie de vioiciune i de iretenie; ochiul cellalt ns, ochiul deschis, avea
uittura cam pierdut, absent, obosit, a unui om istovit i mai puin preocupat de lumea
exterioar ct de tulburrile i lehamitea care s-au strns ntr-un trup btrn ce se apropia
de sfrit.
Prietene Tolomei, izbucni Robert d'Artois, scondu-i mnuile i aruncndu-le -
pat sngerie pe o mas, prietene Tolomei. i aduc o nou bogie.
Bancherul i pofti pe oaspei s ad.
Ct are s m coste, monseniore? ntreb el.
Las, las, bancherule, spuse Robert d'Artois, te-am adus eu vreodat la pagub?
Niciodat, monseniore, niciodat, o recunosc. Scadenele datoriilor au fost uneori
puintel cam ntrziate, dar n sfrit, deoarece Dumnezeu mi-a hrzit o via destul de
lung, am putut culege roadele ncrederii cu care nlimea-ta m-a cinstit. Dar ia
nchipuiete-i, monseniore, c a f murit ca atia alii, la cincizeci de ani? Ei bine,
mulumit domniei-tale, a f murit pe paie!
34
Regii blestemai vol. 5
Vorba de haz l nveseli pe Robert d'Artois, al crui zmbet, ntr-o fa lat, descoperi
nite dini scuri, zdraveni, dar murdari.
Pierdut-ai vreodat un ban cu mine? rspunse el. Adu-i aminte cum te-am sftuit
odinioar s-i sprijini pe monseniorul de Valois mpotriva lui Enguerrand de Marigny! i
vezi astzi unde e Charles de Valois i cum i-a isprvit pctoasele lui zile Marigny. Banii,
pe care mi i-ai mprumutat pentru rzboiul meu din Artois, i i-am ntors ori nu, pn la o
para? i sunt recunosctor, bancherule, da, i sunt recunosctor c m-ai ajutat
ntotdeauna, i cnd m afam la mare ananghie; cci eram ntr-o vreme necat n datorii,
continu el ntorcndu-se spre seniorul nvestmntat n negru; nu mai aveam moii n
afar de comitatul de Beaumont-le-Roger, ale crui venituri ns vistieria nu mi le pltea,
iar drguul meu vr Filip Lunganul Dumnezeu s-i ie sufetul n vreun iad! m
nchisese la Chtelet. Ei bine, bancherul acesta pe care-l vezi aici, my Lord, acest cmtar,
acest meter punga printre cei mai pungai din ci a dat vreodat Lombardia, omul
acesta care ar lua amanet i un prunc n pntecul maicii lui, nu m-a prsit niciodat! De
aceea, ct o mai tri, i va tri mult.
Jupn Tolomei fcu coarnele cu degetele de la mna dreapt i btu n lemnul mesei.
Ba da, ba da, cmtar al Diavolului, ai s mai trieti mult, i-o spun eu... Ei bine,
my Lord, omul acesta de colo va f ntotdeauna prietenul meu, pe cuvntul lui Robert
d'Artois. i a avut dreptate ajutndu-m, cci m vede azi ginere al monseniorului de
Valois, cu scaun n Sfatul regelui, i bucurndu-m, n sfrit, de veniturile comitatului
meu. Jupne Tolomei, seniorul pe care-l ai n faa ta este lordul Mortimer, baron de
Wigmore.
Evadat din turnul Londrei de la nti august, spuse bancherul, plecndu-i fruntea.
Mare cinste pentru mine, my Lord, mare cinste.
Ei, cum? izbucni d'Artois. O tiai?
Monseniore, lmuri Tolomei, baronul de Wigmore e un personaj prea nalt pentru ca
noi s nu fm informai n privina sa. Mai tiu chiar, my Lord, c atunci cnd regele
Eduard a poruncit eriflor si de pe coastele Angliei s te caute i s pun mna pe
domnia ta, erai deja mbarcat, i justiia englez nu te mai putea ajunge. tiu c atunci
cnd regele a pus de au fost scotocite toate corbiile gata s porneasc spre Irlanda,
poruncind slujitorilor si s nhae toi curierii venind din Frana, prietenii domniei tale la
Londra i n toat Anglia fuseser deja ntiinai c ai sosit sntos i teafr la vrul
domniei tale, dumnealui Jean de Fiennes, n Picardia. tiu, n sfrit, c atunci cnd regele
Eduard i-a poruncit domnului de Fiennes s te predea, ameninndu-l c-i ia toate moiile
pe care le are dincolo de Canalul Mnecii, acest senior, partizan i sprijinitor al
monseniorului Robert, te-a ndreptat numaidect spre dnsul. Nu pot zice c te ateptam,
my Lord, dar trgeam ndejde s te vd aici, cci monseniorul d'Artois mi-e credincios, aa
35
Lupoaica Franei
cum i-a spus-o chiar el, i nu uit niciodat s se gndeasc la mine cnd are un prieten
la restrite.
Roger Mortimer l ascultase pe bancher cu luare aminte.
Vd, jupne, rspunse el, c lombarzii au bune iscoade la curtea Angliei.
Ca s v slujeasc, my Lord... tii desigur c regele Eduard are o datorie mare la
bncile noastre. Cnd ai o poli i pori de grij, adic l supraveghezi pe cel care i-a dat-o.
i regele vostru a ncetat de mult vreme s-i mai cinsteasc pecetea, cel puin fa de noi.
L-a pus pe vistiernicul su, Sfnia Sa episcopul de Exeter, s ne rspund c slabele
ncasri de biruri, grelele sarcini ale rzboaielor pe care le duce i uneltirile baronilor si,
nu-i ngduie s fac altfel. Totui, birul cu care mpovreaz mrfurile noastre, numai n
portul Londrei, ar trebui s-i ajung pentru a-i plti datoriile.
Un valet adusese vinul ndulcit i bomboanele ce se ofereau ntotdeauna oaspeilor de
seam. Tolomei umplu cupele, turnnd ntr-a lui doar un deget din licoarea de cirea cu
scorioar.
Vistieria Franei pare, deocamdat, mai sntoas dect cea a Engliterei, adog
bancherul. Se tie deja, monseniore Robert, ci bani vor rmne anul acesta dup toate
cheltuielile crmuirii?
Dac nu s-o abate peste noi n luna ce vine vreo npast neateptat, cium,
foamete, cstoria sau nmormntarea vreunuia din neamurile noastre regeti, ncasrile
vor depi cheltuielile cu dousprezece mii de livre, asta dup cifrele pe care domnul Miles
de Noyers, dregtor al Curii de Conturi, ni le-a artat azi diminea n Sfatul regelui.
Dousprezece mii de livre ncasri! Numai pe vremea celor doi Filip, al IV-lea i al V-lea...
dea Domnul ca pomelnicul s se ncheie cu dnii... aveam o vistierie aa de sntoas.
Cum reuii, monseniore, s avei ncasri mai mari dect cheltuielile? ntreb
Mortimer. E oare pentru c nu purtai vreun rzboi?
Pe de o parte pentru c nu purtm rzboi, i totodat pentru c ne gtim de rzboi
fr ns a-l porni. Sau mai bine zis ne gtim de cruciad. Trebuie s spun c vrul i
socrul meu Charles de Valois trage foloase de pe urma cruciadei ca nimeni altul! S nu
crezi c-l socot un cretin pctos! Nu-ncape ndoial c dorete din toat inima s scape
Armenia de turci, aa cum dorete s dea iar fin acelei mprii a Constantinopolei, a
crei coroan o purtase odinioar fr s se poat aeza n tronul ei. Dar, oricum, o
cruciad nu poate f pus la cale ntr-o zi! Trebuie s gteti corbii, s fureti arme;
trebuie mai ales s gseti cruciai, s intri la tocmeal cu unii din Spania, din Germania...
i ntiul pas nspre aceasta e s obii ca papa s pun o dijm asupra veniturilor bisericii.
Scumpul meu socru a obinut dijma, i acum, cnd vistieria se af la strmtoare, papa e
cel care pltete.
36
Regii blestemai vol. 5
Ei, asta-i bun! spuse Tolomei. M intereseaz foarte mult ce spusei, monseniore.
Deoarece sunt bancherul papei... un sfert din ce i-am dat cu mprumut sunt banii mei i ai
frailor Bardi, dar i sfertul acesta e o sum mricic! Iar dac papa ar srci prea mult...
D'Artois, care tocmai ddea pe gt o duc de vin, pufni n cupa de argint i fcu semn
c se neac de rs.
S srceasc Prea Sfntul Printe? exclam el dup ce nghii. Dar are sute de mii
de forini! A, iat un om de la care ai avea de nvat, Spinello; ce mare bancher ar f ieit
din el dac n-ar f intrat n tagma bisericeasc! Cci, acum ase ani, a gsit vistieria papal
mai deart ca buzunarul meu...
tiu, tiu, murmur Tolomei.
Pentru c, vezi dumneata, popii sunt cei mai buni strngtori de biruri din ci a
adus vreodat Dumnezeu pe pmnt, i-i tocmai ce a neles monseniorul de Valois. n loc
s sporeti angaralele i s trimii slujbaii vistieriei, pe care toi i ursc, s le adune, i pui
pe popi s strng dijma. La cruciad vom porni noi... o dat i o dat! Pn atunci ns,
papa pltete, din tunsoarea oilor sale!
Tolomei i freca uurel piciorul drept; de ctva vreme simea frig n piciorul acesta i
dureri cnd mergea.
Ziceai deci, monseniore, c s-a inut sfat n dimineaa asta. Luatu-s-au ceva
hotrri de mare nsemntate? ntreb el.
A, ca de obicei. S-a vorbit de preul lumnrilor i s-au pus opreliti de a se mai
amesteca seul cu ceara, precum i de a ferbe dulceurile vechi mpreun cu cele noi.
Pentru toate mrfurile vndute n sac sau orice nvelitoare, greutatea sacilor va trebui
sczut iar nu socotit n preul mrfi; asta ca s-i facem pe voie norodului, artndu-i c-
i purtm de grij.
n timp ce asculta, Tolomei i cerceta din ochi oaspeii. I se preau i unul i cellalt
foarte tineri: ci ani s f avut Robert d'Artois? Treizeci i cinci, treizeci i ase... iar
englezul nu arta nici el mai mult. Toi brbaii sub aizeci de ani i se preau uimitor de
tineri! Ce de-a lucruri vor mai avea de fcut, ce de-a emoii vor mai tri, ce de-a lupte vor
mai da, ce de-a sperane vor urmri i cte diminei vor vedea pe care el n-avea s le mai
apuce! De cte ori nc aceti doi brbai se vor trezi, respirnd aerul unei noi zile, cnd el
va f sub pmnt!
i ce fel de om o f lordul Mortimer? Acest chip bine cioplit, cu sprncenele stufoase,
pleoapele acestea croite drept peste ochii de culoarea pietrei, i apoi vestmntul negru, felul
de a-i ncrucia braele, portul mndru i tcut ai unui brbat care a fost n culmea
puterii i care ine s-i pstreze toat demnitatea n surghiun, chiar i gestul, negndit, cu
care Mortimer i trecea degetul peste mica cicatrice alb de pe buz, totul i plcea
btrnului sienez. i Tolomei simi o poft de a-l vedea pe seniorul acesta din nou fericit!
Avea Tolomei de la o vreme plcerea de a se gndi la alii.
37
Lupoaica Franei
Monseniore, ntreb el, ordonana privitoare la ieirea monedelor urmeaz s fe
promulgat n curnd?
Robert d'Artois se codi o clip nainte de a rspunde.
Sau poate c n-ai fost ntiinat despre asta... adog Tolomei.
Dar frete, frete c am fost ntiinat. tii bine c nu se face nimic fr ca regele,
i mai cu seam monseniorul de Valois, s-mi cear sfatul. Ordonana va f pecetluit n
dou zile: nimeni n-are s mai poat scoate din ar moned de aur sau de argint btut
cu sigiliul Franei. Numai pelerinii vor avea voie s ia cu dnii civa pitaci dintre cei ieii
de la tarapanaua din Tours.
Bancherul se prefcu a nu da acestei tiri mai mult nsemntate ca preului
lumnrilor sau amestecului de dulceuri. Dar se i gndise: "Aadar numai monedele
strine vor f lsate s ias din ar; preul lor va spori deci... De ce ajutor ne sunt, n
meseria noastr, fecarii, i cum ne dau ludroii pe nimica ceea ce ar putea s ne vnd
aa de scump!"
Aadar, my Lord, urm el, ntorcndu-se spre Mortimer, socoi s te aezi n
Frana? Ce ateapt domnia-ta de la mine?
Robert rspunse n locul su:
Ceea ce-i trebuie unui mare senior ca s-i in rangul. Slav Domnului, eti
deprins cu asta, Tolomei!
Bancherul scutur un clopoel. i ceru valetului care se art n u s-i aduc marea
condic de socoteli, i adog:
Dac domnul Boccacio n-a plecat nc, spune-i s binevoiasc a m atepta.
Condica fu adus, o condic groas cu scoare de piele neagr roas de vreme, i ale
crei foi de pergament se ineau laolalt prinse de nite agrafe. Puteai s-i adaugi foi cte
vrei. n acest chip, jupn Tolomei, avea ntotdeauna la ndemn socotelile marilor si
clieni, n ordine alfabetic, n loc s fe nevoit a cuta hrtii mprtiate. Bancherul puse
condica pe genunchi, apoi o deschise cu oarecare ceremonie.
Ai s te afi, my Lord, n bun tovrie, spuse el. Iat: fecruia locul de cinste ce i
se cuvine... Condica mea ncepe cu contele d'Artois... Ai multe fle, monseniore, adog,
rznd ncetior nspre Robert. i apoi, iat-i pe contele de Bar, contele de Boulogne,
monseniorul de Bourbon... Mria-Sa regina Clmence...
Bancherul i plec niel capul, artndu-i respectul:
Ah, ea ne-a cunat mari necazuri dup moartea regelui Ludovic al X-lea; ai f zis
c doliul i-a strnit o poft besmetic de a cheltui fr socoteal. Prea Sfntul Printe
nsui i-a scris pentru a o ndemna la cumptare, i ea a trebuit s-i pun giuvaerurile
amanet, la mine, ca s aib cu ce-i plti datoriile. Acum, triete n palatul templierilor pe
care i l-au dat n schimbul castelului de la Vincennes; i ncaseaz pensia regal i pare s
se f potolit.
38
Regii blestemai vol. 5
Continua s ntoarc flele care foneau sub mna lui. Avea un fel foarte iscusit de a
lsa s se vad numele scrise acolo, acoperind ns cifrele cu braul. Nu era indiscret dect
pe jumtate.
"Acuma, eu sunt cel care face pe ludrosul, se gndea. Dar trebuie s scoi oarecum
la iveal serviciile pe care le faci, i s ari c nu eti uluit de un nou client venit dup
mprumut."
ntr-adevr, toat viaa lui era cuprins n aceast carte i orice prilej i se prea
nimerit ca s-o frunzreasc. Fiecare nume, fecare sum pltit nfia attea amintiri,
attea intrigi i attea taine ce i-au fost ncredinate, attea rugmini adresate lui i dup
care putuse s-i msoare puterea! Fiecare sum i aducea aminte limpede de o vizit, de o
scrisoare, de o afacere bun, de un gest de simpatie, de o vorb aspr spus vreunui ru
platnic... Erau aproape cincizeci de ani de cnd Spinello Tolomei, dup ce la nceput cnd
sosise de la Sienna, fcuse nego prin blciurile din inutul Champagne, venise s se aeze
aici, n ulia Lombarzilor, spre a deschide o banc.
nc o pagin, i apoi una care i se ag de unghiile crpate. O dung neagr de
cerneal era tras peste numele scris acolo.
Na, iat-l i pe Dante Alighieri, poetul... trecut cu o sum mrunt cnd venise la
Paris s-o vad pe regina Clmence, dup doliul acestuia. Era bun prieten cu regele Charles
al Ungariei, tatl doamnei Clmence. Mi-l amintesc pe domnul Dante, aezat chiar n jilul
n care te afi, my Lord. Un brbat nu tocmai bun la inim. Era fu de zaraf; mi-a vorbit un
ceas ntreg cu mare dispre despre meseria de bancher. Dar putea s fe om orict de ru i
s mearg n locuri deocheate ca s se mbete cu trfe; n-are a face! El a fcut s cnte
limba noastr ca nimeni altul naintea lui. i cum a mai zugrvit Infernul! Te ia groaza
gndind c s-ar putea s fe aa. Domnia voastr tii c la Ravena, unde domnul Dante a
trit ultimii si ani, oamenii se trgeau n lturi cu fric din calea lui pentru c l credeau
vrjitor, i bnuind c ntr-adevr coborse n prpstiile iadului. Au trecut doi ani de cnd
a murit. Dar i azi nc, muli nu vor s cread c e mort i susin cu trie c se va
ntoarce... Nu-i plcea banca, asta e sigur, i nu-l ndrgea nici pe monseniorul de Valois,
care-l surghiunise din Florena.
Tot timpul ct vorbise de Dante, Tolomei fcuse iar coarnele cu dou degete i btuse
n lemnul jilului.
Iat, aici va f locul domniei-tale, my Lord, urm el, punnd un semn n condic.
Dup monseniorul de Marigny; nu cel spnzurat, de care monseniorul d'Artois pomenise
adineaori, nu, fi pe pace! ci frate-su mai mic, episcopul de Beauvais. ncepnd de azi, my
Lord, ai la mine un cont deschis pentru apte mii de livre. Poi s iei din suma asta ct vei
pofti, i s priveti modesta mea prvlie ca i cum ar f a domniei tale. Postavuri, arme,
bijuterii, toate lucrurile de care ai avea nevoie, le vei putea afa n tarabele mele, pe datorie,
cernd s-i fe trecute la socoteal.
39
Lupoaica Franei
i fcea meseria din obinuin; le mprumuta oamenilor banii cu care s cumpere
ceea ce avea de vnzare.
i procesul mpotriva mtuii domniei tale, ce-i cu el, monseniore? l ntreb pe
Robert d'Artois. Nu ai de gnd s-l porneti iar, acum cnd eti att de puternic?
Asta se va face, asta se va face, dar cnd i-o veni ceasul, rspunse uriaul
ridicndu-se. Nimic nu d zor, i am bgat de seam c graba stric treaba. O las pe
scumpa mea mtu s mbtrneasc; o las s se macine n procese mrunte cu vasalii,
s-i strneasc n fecare zi ali vrjmai prin scielile ei i s pun rnduial n castelul
pe care i l-am rvit niel cnd i-am cutreierat ultima oar moiile, care sunt ale mele.
ncepe s simt ct de greu e s-mi pstreze avutul! A trebuit s-i mprumute
monseniorului de Valois cincizeci de mii de livre pe care n-are s le mai vad niciodat,
cci banii acetia au fost zestrea soiei mele, din care i-am pltit ce-i datoram. Vezi dar c
nu-i femeie aa de hapsn cum se zice, biata putoare. M feresc ns de a o ntlni prea
des, cci m ndrgete aa de mult c ar putea s m rsfee cu vreo mncric ndulcit
din care au murit destui n jurul ei... Dar voi avea comitatul meu, bancherule, l voi avea,
fi fr grij n privina asta, i n ziua aceea te voi face vistiernicul meu, aa cum i-am
fgduit!
nsoindu-i oaspeii, jupn Tolomei cobor pe scar n urma lor, clcnd cu bgare de
seam, i-i duse pn la ua ce ddea n ulia Lombarzilor. Cnd Roger Mortimer l ntreb
cu ce dobnd i mprumuta banii, bancherul ndeprt ntrebarea printr-un gest al minii.
F-mi doar buntatea, my Lord, spuse el, cnd vei avea treab la banca mea, de a
urca s m vezi. Voi avea fr ndoial multe de afat de la domnia ta.
Un surs nsoi aceste cuvinte, iar pleoapa stng se ridicase niel.
Adierea rece de noiembrie, care venea din strad, l fcu pe moneag s se nfoare.
ndat ce se nchise ua, Tolomei trecu n dosul tejghelelor sale i ptrunse ntr-o odi
unde atepta signor Boccacio, asociatul frailor Bardi.
Prietene Boccacio, i spuse, cumpr, ncepnd chiar de azi i mine, orice monede
ale Angliei, Olandei i Spaniei, forini din Italia, dubloni spanioli, ducai, pe scurt, toate
monedele rilor strine; pltete cu un ban ba chiar doi mai mult de bucat. n cteva zile
preul lor va spori cu un sfert. Toi cltorii vor trebui s le caute la bncile noastre,
deoarece aurul cu stema Franei nu va mai avea voie s ias. Facem afacerea asta pe din
dou.
Tolomei cam tia ct aur strin putea f strns de pe pia; adugnd i ct avea n
lzile lui, bancherul i i fcuse socoteala: afacerea i va aduce un ctig de cincisprezece
pn la douzeci de mii de livre. Din aceast sum dduse cu mprumut apte mii, era
ncredinat c are s ctige cel puin de dou ori pe att i, din banii acetia, va mai da
alte mprumuturi. Treaba merge de la sine.
40
Regii blestemai vol. 5
Cum Boccacio l felicita pentru iscusina lui, i, tlmcindu-i lauda ntre buzele
subiri, zicea c nu degeaba companiile lombarde din Paris l aleseser pe domnul Spinello
Tolomei s le fe cpetenie, acesta rspunse:
Vai, dup cincizeci i atia ani de meserie, nu mai e nici un merit n asta: totul
vine de la sine. Iar dac eram ntr-adevr iscusit, tii ce-a f fcut? i-a f cumprat
rezervele de forini i a f pstrat tot ctigul pentru mine. Dar la ce mi-ar f slujit? Ai s
vezi, Boccacio, eti nc foarte tnr...
Cellalt avea totui fre albe la tmpl.
...vine o vrst cnd, dac nu mai munceti dect pentru tine, ai sentimentul c
munceti de poman. Nepotu-meu mi lipsete. Oricum, necazurile lui s-au mai potolit
acuma; sunt sigur c nu-l pndete nici o primejdie dac se ntoarce. Dar nu vrea nici n
ruptul capului, afurisitul sta de Guccio; se ncpneaz, cred, din mndrie. Aa, casa
asta mare, seara, cnd vnztorii au plecat i slugile s-au culcat, mi se pare pustie. i iat
c n unele seri m pomenesc c mi-e dor de Sienna.
Nepotu-tu, spuse Boccacio, ar f trebuit s fac ceea ce am fcut eu nsumi cnd
m-am afat ntr-o asemenea ncurctur cu o doamn din Paris. Mi-am rpit ful i l-am
dus n Italia.
Jupn Tolomei cltina din cap i se gndea la tristeea unui cmin fr copii. Fiul lui
Guccio trebuia s mplineasc zilele acestea apte ani; i Tolomei nu-l vzuse niciodat. Se
mpotrivea maic-sa...
Bancherul i freca piciorul drept pe care i-l simea greu i rece, de parc ar f avut
furnici n el. Aa te trage moartea de picioare, ncetul cu ncetul, ani de-a rndul... Acuica,
nainte de-a se vr n pat, va cere s i se aduc un lighean cu ap cald n care-i va bga
piciorul.
Capitolul IV *m"&itoarea crucia#"
Monseniore de Mortimer, voi avea mare nevoie de nite cavaleri voinici i viteji,
asemenea domniei tale, spre a porni cruciada mea, spuse Charles de Valois. Ai s m crezi
foarte trufa auzind c vorbesc de "cruciada mea", cnd ea este de fapt a Domnului
Dumnezeul nostru; dar trebuie s mrturisesc, i oricine va recunoate c, dac aceast
41
Lupoaica Franei
mare expediie, cea mai mare i mai glorioas la care pot f chemate naiile cretine, se va
face, e pentru c eu, cu minile mele, o voi f pus la cale. Aadar, monseniore de Mortimer,
te ntreb de-a dreptul, cu sinceritatea pe care ai s mi-o cunoti: vrei s f printre otenii
mei?
Roger Mortimer se ndrept n jilul su; faa i se posomor niel, iar pleoapele i se
lsar pe jumtate peste ochii de culoarea pietrei. I se oferea oare s comande un steag de
douzeci de scuturi, ca unui mrunt castelan de provincie sau ca unui osta lefegiu mpins
aici de o soart nenorocit? Propunerea asta e o poman!
Era ntia oar cnd contele de Valois l primea pe Mortimer, deoarece pn acum
fusese prins de ndatoririle sale n Sfatul regelui, reinut de recepiile ambasadorilor strini
sau n cltorii prin ar. Mortimer l vedea n sfrit pe omul care crmuia Frana i care
nscunase chiar n ziua aceea pe unul din protejaii si, Jean de Cherchemont, ca nou
cancelar al regatului. Mortimer se afa n situaia de invidiat, frete, pentru un fost osndit
la temni pe via, dar suprtoare pentru un mare senior, a surghiunitului care vine s
cear, nu are nimic de dat i ateapt totul.
ntrevederea avea loc n palatul regelui Siciliei, pe care Charles de Valois l primise de
la ntiul su socru, Charles chiopul al Neapolei ca dar de nunt. n marea sal anume
ornduit pentru audiene, o duzin de persoane, scutieri, curteni, grmtici, vorbeau pe
optite, mprii n grupuri mici, ntorcndu-i mereu privirile spre stpnul care primea,
asemenea unui adevrat suveran, stnd ntr-un fel de tron sub un baldachin. Monseniorul
de Valois era mbrcat ntr-un caftan larg din catifea albastr, brodat cu o sumedenie de V-
uri i fori de crin, deschis n fa i lsnd s se vad cptueala de blan. Minile i erau
ncrcate de inele; purta sigiliul familiei sale, gravat ntr-o nestemat, spnzurat de un lan
de aur la bru, iar pe cap avea un fel de tichie de catifea inut de un cerc de aur dltuit, o
coroan de cas. Se afau lng dnsul fu-su mai mare Filip de Valois, un fcu nsos,
bine legat, care se sprijinea pe speteaza tronului, i Robert d'Artois, ginere-su, aezat pe
un scunel, i ntinzndu-i cizmele de piele roie spre focul din vatr.
Monseniore, vorbi rar Mortimer, dac ajutorul unui brbat care e primul dintre
baronii inuturilor de margine ale rii Galilor, care a crmuit regatul Irlandei i a
comandat oastea n mai multe btlii, i poate f de vreun folos, cu drag inim i voi da
acest ajutor ntru aprarea cretintii, iar sngele meu i aparine chiar din clipa asta.
Valois nelese c cel care vorbea de domeniile sale din inuturile de margine ca i
cum le-ar mai avea n mn era un brbat mndru. Un brbat pe care trebuia s-l iei cu
biniorul, ca nu cumva s-i atingi onoarea, dac ineai s te foloseti de el.
Am bucuria, domnule baron, rspunse Valois, de a vedea adunndu-se sub steagul
regelui Franei, adic al meu, cci de pe acum e lucru hotrt c nepotu-meu va crmui
mai departe ara n vreme ce eu voi comanda cruciada, de a vedea, zic, adunndu-se cei
mai de seam prini suverani al Europei: ruda mea Jean de Luxembourg, rege al Boemiei,
42
Regii blestemai vol. 5
cumnatu-meu Robert al Neapolei i Siciliei, vru-meu Alfons al Spaniei, n timp ce
republicile Genovei i Veneiei, la cererea Prea Sfntului Printe, ne vor sprijini cu galerele
lor. Nu vei f deci n proast tovrie, i voi avea grij ca fecare s respecte i s cinsteasc
n domnia ta pe marele senior ce eti. Frana, de unde strbunii domniei-tale au purces, va
ti s-i recunoasc meritele mai bine dect pare s-o fac Anglia.
Mortimer i nclin capul, tcut. De bine, de ru, era o fgduial; va veghea ca ea s
nu rmn doar o vorb.
Cci iat cinzeci de ani i mai bine, continu monseniorul de Valois, de cnd n
Europa nu se face nimic mre ntru slava lui Dumnezeu; chiar de pe vremea bunicului
meu Sfntul Ludovic, care, dac a ajuns n Cer, i-a dat viaa n cruciad. Pgnii,
ncurajai de absena noastr, au ridicat capul i se cred peste tot stpni; pustiesc
rmurile, prad corbiile, pun piedici negoului i, numai prin prezena lor, pngresc
Locurile Sfnte. Noi ce-am fcut? An de an, ne-am retras din toate posesiunile noastre, din
toate aezrile noastre; am prsit fortreele pe care noi le-am construit, n-am avut grij
s aprm drepturile sfnte ce ni le ctigasem. Vremurile acestea au trecut. La nceputul
anului, deputaii trimii n Armenia Mic
9
au venit s ne cear ajutor mpotriva Turcilor. i
sunt recunosctor nepotului meu Charles al IV-lea pentru c a neles toat nsemntatea
cererii lor i pentru c a sprijinit urmarea ce i-am dat-o; a neles att de bine nct acuma
pretinde c el, cel dinti, a avut acest gnd! Dar, n sfrit, n-are dect s-o cread. Astfel,
nu va trece mult i, cu otile noastre strnse laolalt, vom porni spre inuturi deprtate
spre a face rzboi pgnilor.
Robert d'Artois, care auzea spusele acestea pentru a suta oar, ddea din cap cu un
aer convins, fcnd haz n sinea lui de rvna nfcrat pe care o punea socru-su cnd
nfia cauzele frumoase. Cci Robert cunotea dedesubtul jocului. tia c plnuiau ntr-
adevr s porneasc mpotriva turcilor, dar izbindu-i niel i pe cretini n treact; cci
mpratul Andronic Paleologul, care domnea n Bizan, nu era pe ct se tie, aprtorul lui
Mahomet, nu-i aa? Fr ndoial, Biserica lui nu era chiar cea bun, i cei de prin prile
acelea i fceau cruce de-a-ndoaselea; dar oricum, tot cruce era! Monseniorul de Valois
urmrea ns mereu gndul de a reconstitui n folosul su vestita mprie a
Constantinopolei, ntins nu numai asupra pmnturilor bizantine, ci i asupra Ciprului,
Rodosului, Armeniei, a tuturor fostelor regate ale lui Courtenay i ale lui Lusignan. Iar
cnd contele Charles va ajunge acolo cu toate otile sale, Andronic Paleologul, pe ct se
putea ti despre el, nu va f n stare s-i in piept. Monseniorul de Valois frmnta n
mintea lui visuri de Cezar...
S nu se uite, de altminteri, c folosea destul de bine un tertip al su i anume, de a
cere ntotdeauna ct de mult ca s se aleag cu ceva. Astfel, ncercase s renune la
cpetenia cruciadei i la preteniile sale asupra tronului Constantinopolei ca s primeasc
9
Aa era numit regatul ntemeiat pe vremea cruciadelor de ctre armenii emigrai n Cilicia.
43
Lupoaica Franei
n schimb micul regat Arles, de pe Rhne, cu condiia s se adauge la el inutul Vienne.
Trguiala, pornit pe la nceputul anului cu Jean de Luxembourg, nu izbutise datorit
mpotrivirii contelui de Savoia, i mai ales a regelui Neapolei, care nu inea de fel s-l vad
pe neastmpratul su cumnat njghebndu-i un regat independent la hotarul
pmnturilor sale din Provena. Atunci, monseniorul de Valois se ntorsese cu i mai mult
rvn la sfnta expediie. Era pesemne scris ca aceast coroan care-i scpase n Spania,
n Germania, pn i n Arles, va trebui s mearg s-o caute la cellalt capt al
pmntului!
Firete, toate piedicile n-au fost nc nlturate, vorbi mai departe monseniorul de
Valois. Mai stm nc la tocmeal cu Sfntul Printe n privina numrului cavalerilor i a
soldelor cu care s-i pltim. Noi vrem opt mii de cavaleri i treizeci de mii de oteni tlpai,
iar fece baron s primeasc douzeci de scuzi pe zi, fece cavaler zece; apte gologani i
ase parale pentru scutieri i doi gologani de fece tlpa. Papa Ioan vrea s m fac s-mi
restrng oastea la patru mii de cavaleri i cincisprezece mii de oameni de gloat; mi
fgduiete ns dousprezece galere narmate. Ne-a nvoit s strngem dijma, dar se
zgrcete s ne dea cele dousprezece sute de mii de livre pe care le cerem pentru cinci ani
ct va ine cruciada, i mai ales cele patru sute de mii de livre de care regele Franei are
nevoie pentru cheltuieli...
"Din care trei sute de mii pui deoparte de pe acum pentru cinstitul Charles de Valois
nsui, i zicea Robert d'Artois. La preul sta cred i eu c-i d mna s comanzi o
cruciad! N-ar f cuminte s fac pe supratul, de vreme ce o parte din banii acetia trebuie
s intre n buzunarul meu!"
Ah, izbucni Valois, s f fost eu la Lyon n locul rposatului meu nepot Filip, cnd
cu ultimul conclav, a f ales, fr a vorbi de ru pe prea sfntul nostru printe, un
cardinal care s neleag mai limpede interesul cretintii i s nu se lase rugat atta!
Mai cu seam de cnd l-am spnzurat pe nepotu-su la Montfaucon, n mai trecut,
adog Robert d'Artois.
Mortimer se rsuci n jil i, privindu-l mirat pe Robert d'Artois, ntreb:
Un nepot al papii? Care nepot?
Cum, vere, nu tii? spuse Robert d'Artois, folosindu-se de prilej ca s se ridice, cci
suferea stnd mult vreme nemicat; i se duse s mping cu vrful cizmei butenii care
ardeau n vatr.
Mortimer ncetase de a mai f pentru dnsul "my Lord" i devenise "vere", datorit unei
ndeprtate nrudiri prin familia Fiennes pe care i-o descoperiser; n-are s treac mult i
va f "Roger", fr alte mofturi.
Ei, nu, la drept vorbind cum puteai s-o afi? continu Robert. Erai n temni prin
bunvoina prietenului dumitale Eduard... E vorba de un baron gascon, Jourdain de l'Isle,
cruia sfntul printe i dduse o nepoat a sa ca soie, i care svri cteva potlogrii
44
Regii blestemai vol. 5
mrunte, adic niscaiva hoii, omoruri, femei siluite, fecioare dezvirginate, i pe deasupra
nite spurcciuni asupra unor bieandri. Aduna n jurul su hoi, ucigai i alte pramatii
de ticloi care jefuiau pentru dnsul popi i mireni deopotriv. Deoarece papa l ocrotea, a
fost iertat pentru pcatele astea mrunte, dup ce fgduise c se va ndrepta. Pentru a-i
dovedi pocina, Jourdain al nostru n-a tiut s fac altceva mai bun dect s pun mna
pe un armel al regelui care venise s-i aduc o somaie, i s-l trag n eap... Din ce
fcu eapa? Din bastonul mpodobit cu foare de crin pe care-l purta armelul!
Robert d'Artois izbucni ntr-un hohot de rs care trda simpatia lui pentru cei ce se in
de ticloii.
La drept vorbind n-a putea spune care era nelegiuirea mai mare, aceea de a f
omort un slujitor al regelui sau de a f pngrit forile de crin vrndu-le n ezutul unui
armel. Pctosul Jourdain fu pus n treang la spnzurtoarea din Montfaucon, unde
poi s-l mai vezi i acum, dac ntmplarea te poart ntr-acolo. Corbii au lsat puin
carne pe dnsul. De atunci, prietenia noastr cu Avignonul s-a cam rcit.
i Robert se puse iar pe rs, hohotind ct l inea gura, cu degetele vrte n
cingtoare; i aa se veselea din toat inima nct pn i Mortimer ncepu s rd,
molipsit de voioia lui. Rdea i Valois, i fu-su Filip...
Rznd laolalt, se pomenir mai prieteni ca nainte. Mortimer se simi deodat primit
n grupul lui Valois i mai uit de necazurile sale. Privea cu simpatie faa monseniorului
Charles, o fa lat i rumen de mare mncu i de om cruia dregtoriile nalte nu-i
lsau vreme s fac destul micare. Mortimer nu-l mai vzuse pe Valois de la ntlnirile
scurte ce le avusese cu el, o dat n Anglia, cnd cu serbrile de nunt ale reginei Isabelle,
apoi, a doua oar, n 1313, cnd i nsoise pe suveranii Angliei la Paris, unde Eduard
venise s-i fac ntia sa nchinare. i toate acestea care preau abia de ieri, erau foarte
departe. Zece ani! Monseniorul de Valois, un brbat nc tnr pe atunci, devenise acest
personaj greoi, impuntor... Haide! S nu pierdem vremea bun de trit, nici s lsm s
treac prilejul unei aventuri. La urma urmei, aceast cruciad ncepea s-i plac lui Roger
Mortimer.
i cnd vor ridica ancora corbiile mriei-tale? ntreb el.
De azi n optsprezece luni, aa cred, rspunse Valois. Voi trimite la Avignon o a treia
solie spre a hotr o dat pentru totdeauna ci bani trebuie s mi se dea, cte bule de
iertarea pcatelor vom putea vinde i ordinea de btaie.
i va f o plimbare frumoas, monseniore de Mortimer, n care e nevoie de brbie,
iar domniorii vor trebui s arate altceva dect ceea ce fac de obicei cnd se iau la
ntrecere, spuse Filip de Valois, care nu deschisese gura pn atunci, mpurpurndu-se
niel la fa.
Fiul lui Charles de Valois i nchipuia de pe acum pnzele umfate ale galerelor,
debarcrile pe coastele ndeprtate, steagurile, scuturile, semiluna terfelit sub potcoava
45
Lupoaica Franei
cailor mari din Frana nvlind asupra necredincioilor, fetele maure capturate n fundul
palatelor, frumoasele sclave goale aduse nlnuite unele de altele... i nimeni nu l-ar mai
mpiedica pe Filip de Valois s-i sature poftele cu aceste baldze... I se umfau de pe acum
nrile adulmecnd prada. Cci soa-sa, Jeanne cea chioap, a crei gelozie rbufnea n
scene furioase de cum l vedea privind pieptul altei femei, va rmne n Frana. A, nu era o
fin cu care s te poi mpca lesne sora Margueritei de Burgundia! Pentru c se poate s-
i iubeti femeia i totodat o vlag prea mare s te mping a rvni i altele. Mcar pentru
asta ar f nevoie de o cruciad, ca voinicul Filip s ndrzneasc a o nela pe chioap.
Mortimer i nl puin capul i-i ndrept tunica neagr pe dnsul. Vroia s aduc
vorba la cele ce-l frmntau, altele dect cruciada.
Monseniore, i spuse lui Charles de Valois, m poi socoti ca un otean gata s te
urmeze. Venisem ns i pentru a strui pe lng mria-ta...
Rostise cuvntul. Fostul nalt judector al Irlandei rostise cuvntul acesta fr de care
nici un solicitator nu obine nimic, fr de care nici un om puternic nu-i acord sprijinul.
S strui, s ceri, s te rogi... De altminteri nu era nevoie s mai adauge ceva.
tiu, tiu, rspunse Charles de Valois; ginerele meu Robert mi-a spus despre ce-i
vorba. Doreti ca eu s sprijin pricina domniei tale pe lng regele Eduard. Dar
credinciosul meu prieten, vezi c...
Dintr-o dat, pentru c "se rugase" cernd ajutor, devenise un prieten.
...Vezi c, n-am s-o pot face, findc asta n-ar sluji la nimic... afar doar c mi-ar
atrage vreo nou jignire! Afat-ai rspunsul pe care regele vostru Eduard mi l-a trimis prin
contele de Bouville? L-ai afat, desigur... i aceasta, dup ce cerusem sfntului printe
dispensa de cstorie! Drept cine m ia? i s-i cer acuma s-i napoieze moiile, s te
nscuneze iar n dregtoriile ce le-ai avut i s-i goneasc pe Despenserii si care-l fac de
ruine?
i totodat s-i dea reginei Isabelle...
Biat nepoat-mea! izbucni Valois. tiu, credinciosul meu prieten, tiu tot! Crezi
oare c a putea, sau c regele Franei ar putea, s-l fac pe regele Eduard s-i schimbe
nravurile i minitrii? Nu trebuie totui s uii c atunci cnd l-a trimis pe episcopul de
Rochester s ne cear s te dm n mna lui, am refuzat; am refuzat mcar s-l primim pe
episcop! E ntia palm pe care i-o ntorc lui Eduard drept rspuns la cea primit de la
dnsul. Suntem legai, domnia ta i cu mine, monseniore de Mortimer, prin ocrile ce ne-
au fost fcute amndurora. Iar dac unuia sau altuia dintre noi i se nfieaz prilejul s
se rzbune, ai cuvntul meu, scumpe domn, c ne vom rzbuna mpreun.
Fr s arate nimic, Mortimer simi c-l cuprinde dezndejdea. Robert d'Artois l
fcuse s atepte o minune de pe urma acestei convorbiri:
"Socrul meu Charles poate orice; dac-i devii simpatic, i nu m ndoiesc de asta,
izbnda i-e asigurat..."
46
Regii blestemai vol. 5
Convorbirea prea ajuns la captul ei. i cu ce se alegea? Cu nimic. Fgduiala unui
comandament oarecare peste optsprezece luni, n ara turceasc. Roger Mortimer se i
gndea s prseasc Parisul, s se duc la papa; iar dac nici acolo nu cpta nimic, s
mearg la mpratul Germaniei... Ah, amarnice erau dezamgirile surghiunului. Unchiu-
su Roger de Chirk i le prevestise.
n tcerea apstoare ce se lsase, vorbi Robert d'Artois:
Charles, de ce n-am face noi s se iveasc prilejul rzbunrii de care pomeneai?
Numai el, la Curte, i zicea contelui de Valois pe numele de botez, aa cum se
obinuise nc din vremea cnd nu erau dect veri; apoi, statura, sptoenia, grosolnia
lui, i ddeau nite drepturi pe care nu le avea nimeni.
Robert are dreptate, spuse Filip de Valois. Am putea, bunoar, s-l poftim pe
regele Eduard la cruciad, i acolo...
i sfri vorba, artndu-i gndul printr-un gest nu tocmai lmurit. Hotrt lucru,
avea imaginaie voinicul de Filip! Vedea trecerea unui vad, sau i mai nimerit o ncierare
n plin deert cu o ceat de pgni. l ndemnau pe Eduard s se bage n lupt, apoi l
prseau fr s se sinchiseasc, lsndu-l n mna turcilor... Ce alt rzbunare putea f
mai frumoas!
Niciodat, rosti Charles de Valois, niciodat Eduard nu-i va altura otile de ale
mele! i mai nti, se poate oare vorbi de el ca de un rege cretin? Numai maurii au
asemenea nravuri!
n ciuda acestei izbucniri mnioase, Mortimer simi n el o team. tia prea bine ct
pre puteai pune pe vorba prinilor, i cum vrjmaii de azi pot cdea mine la o nvoial,
fe i strmb, dac interesul lor o cere. Dac, pentru a-i ngroa otirea, monseniorului
de Valois i-ar veni poft s-l cheme la cruciad pe Eduard, i dac Eduard s-ar preface c
primete...
Chiar dac ai face asta, monseniore, spuse Mortimer, sunt puine anse ca regele
Eduard s rspund la chemarea mriei tale; i plac jocurile n care trupul i arat vlaga i
sprinteneala, dar nu poate suferi armele, i crede-m, nu dnsul e cel ce m-a nvins la
Shrewsbury. Ca s nu vin, va spune, i pe bun dreptate, c trebuie s fac fa
primejdiilor care-l amenin din partea scoienilor...
Dar eu i vreau pe scoieni n cruciada mea, ntrerupse Valois.
Robert d'Artois i lovea ncetior pumnii uriai unui de altul. Nu se sinchisea de
cruciad, ba chiar, la drept vorbind, nu-l trgea inima de fel s ia parte la ea. Mai nti c,
de cum ajungea pe mare, l apucau greurile i vrsturile. Pe pmnt, oriunde i orict
pofteti! Nu ns pe ap. Acolo i un prunc era mai tare ca dnsul! i apoi, nainte de orice
se gndea s-i apuce iar moia, comitatul Artois, i o goan de cinci ani la captul lumii
nu l-ar apropia de acest el. Tronul Constantinopolei nu era n motenirea lui, i nu-l
ncnta de fel gndul de a se vedea ntr-o zi mai mare peste vreo insul stearp din cine tie
47
Lupoaica Franei
ce mri deprtate. Nu-l interesa nici negoul de mirodenii, nu-i ddea ghes nici nevoia de a
merge s rpeasc femei de la turci; Parisul era plin de cadne a cincizeci de soli bucata i
de femei mritate care costau nc i mai puin; iar doamna de Beaumont, soaa lui, fica
monseniorului de Valois, aici de fa, nchidea ochii la toate poznele sale. Aadar, mai
presus de orice, Robert inea s amne ct de mult sorocul acestei cruciade; dei se
prefcea c-i d zor, n-avea alt grij dect s-o ntrzie. Frmnta n minte ceva i nu
degeaba l adusese pe Roger Mortimer la socru-su.
Stau i m-ntreb, Charles, spuse el, dac ar f cuminte s lsm mult vreme
Regatul Franei fr brbai, lipsit de nobilime i de crmuirea ta, la cheremul regelui
Angliei care dovedete ndeajuns c nu ne vrea binele.
Castelele vor avea cine s le apere, Robert; i vom lsa n ele destui oteni, rspunse
Valois.
Dar fr nobilime, fr cea mai mare parte din cavaleri i fr tine, care eti, nu voi
nceta s-o spun, marele nostru cpitan hrit n rzboaie. Cine va apra ara n lipsa
noastr? Conetabilul, care se apropie de aptezeci i cinci de ani, i-i mare minune c se
mai ine pe cal? Regele nostru Charles? Dac lui Eduard, cum ne spune lordul Mortimer,
nu-i prea plac btliile, drguul nostru vr se pricepe la ele i mai puin. De altfel, la ce se
pricepe, dac nu s se arate, ferche i zmbitor, n faa poporului su? Ar f curat
nebunie s lsm ara vraite pentru ca Eduard s-i fac mendrele, fr s-l f slbit mai
nti, biruindu-l ntr-o btlie.
Dac-i aa, s-i ajutm pe scoieni, propuse Filip de Valois. S debarcm pe
coastele lor i s-i sprijinim n lupta ce o duc mpotriva lui Eduard. n ce m privete, sunt
gata s pornesc.
Robert d'Artois i ls ochii n jos, ca s nu arate ce gndea. Ce boroboa ar mai iei
dac Filip ar lua comanda unei campanii nesbuite n Scoia! Motenitorul prinilor de
Valois fcuse dovada nsuirilor sale, n Italia, unde fusese trimis s-l sprijine pe legatul
papii mpotriva cardinalilor Visconti de la Milano. Sosit acolo seme n fruntea steagurilor
lui, Filip se lsase aa de bine mbrobodit i tras pe sfoar de Galeazzo Visconti, nct
cedase n toate privinele, nchipuindu-i c va ctiga totul, i se ntorsese n Frana fr
s f dat cea mai mic btlie.
Ct despre Roger Mortimer, el pru oarecum jignit de propunerea lui Filip de Valois.
Cci dac era vrjmaul regelui Eduard, Anglia rmnea totui patria lui!
Deocamdat, vorbi el, scoienii stau destul de linitii i par hotri s respecte
tratatul pe care ni l-au impus anul trecut.
i apoi Scoia, Scoia..., i veni n ajutor Robert, ca s ajungi la ea trebuie s
strbai marea! S ne pstrm deci corbiile pentru cruciad. Dar poate c avem un teren
mai potrivit ca s-l nfruntm pe ticlosul sta de Eduard. Nu i-a fcut nchinarea pentru
Aquitania. Dac l-am sili s vin s-i apere drepturile n Frana, n ducatul su, i dac,
48
Regii blestemai vol. 5
folosindu-se de prilej, l-am zdrobi, mai nti am f toi rzbunai, i, pe deasupra, ar sta
linitit ct vom lipsi noi.
Valois i sucea inelele pe degete i chibzuia. nc o dat Robert se dovedea a f un
sfetnic priceput. Ideea pe care acesta o rostise era nc tulbure, dar Valois i i ntrezrea
toate urmrile. Mai nti, Aquitania nu i se nfia ca o ar necunoscut; purtase rzboi
pe acolo, dnd i ntia sa btlie ncununat de izbnd, n 1294.
Pentru cavalerii notri care nu s-au mai rzboit cu-adevrat de mult vreme, spuse
el, ar f fr ndoial un bun mijloc de a se mai dezmori, iar pentru noi un prilej de a
ncerca tunurile alea cu pulbere pe care italienii ncep s le foloseasc. Vechiul nostru
prieten Tolomei se arat gata s ne fac rost de ele. Firete, regele Franei poate pune
ducatul Aquitaniei sub mna lui, cnd regele Eduard nu vine s-i fac nchinarea...
Rmase o clip ngndurat.
Dar asta n-are s duc neaprat la rzboi, ncheie dnsul. Vor ncepe trguieli ca de
obicei; tocmeala va ajunge o treab a parlamentelor i ambasadelor. i n cele din urm, cu
de-a sila, nchinarea va f fcut. Nu e un bun prilej de a le cuta pricin englezilor.
Robert d'Artois se aez iar, cu coatele pe genunchi i pumnii sub brbie.
Se poate gsi, spuse el, alt pricin de ceart mai tare dect aceea a nchinrii pe
care regele Eduard o amn. Nu-i nevoie, vere Mortimer, s afi de la mine, c doar le tii,
toate greutile, scielile, btliile ce s-au iscat de pe urma Aquitaniei, de cnd ducesa
Alinor, dup ce mpodobise cu nite coarne foarte zdravene fruntea ntiului ei so, regele
nostru Ludovic al VII-lea, i duse prin a doua cununie, trupul fr astmpr i ducatul ei
regelui Angliei Enric al II-lea. Nici n-am s-i amintesc de tratatul prin care regele Ludovic
cel Sfnt, vrndu-i n cap s rnduiasc toate lucrurile cu dreptate, vru s pun capt
unui rzboi de o sut de ani. Dar dreptatea n-are ce cuta n rfuielile dintre ri. Tratatul
din 1259 nu era dect un ghem de ncurcturi. O pisic nu i-ar f gsit pisoii n nclceala
aceea. Pn i senealul de Joinville, unchiul soiei domniei tale, vere Mortimer, pe care toi
l tiau aa de credincios sfntului rege, l sftuise s nu-l iscleasc niciodat. Nu, s
spunem lucrurilor pe nume, tratatul acela era o nerozie! De la moartea lui Ludovic cel
Sfnt i pn azi n-au fost dect certuri, zzanii, tratate isclite, tratate nclcate, nchinri
fcute dar cu gnd ascuns, judeci n faa parlamentelor, jluitori rmai de lege, jluitori
osndii, rscoale pe moii, apoi alte i alte judeci. Dar cnd tu nsui, Charles, ntreb
Robert ntorcndu-se spre Valois, ai fost trimis de frate-tu Filip cel Frumos n Aquitania
unde ai fcut aa de minunat rnduial, sub ce cuvnt ai fost trimis?
O mare rscoal ce avusese loc la Bayonne, unde corbierii din Frana s-au
ncierat cu cei din Anglia i s-a fcut vrsare de snge.
Ei bine, strig Robert, trebuie s nscocim un prilej de nou rscoal la Bayonne.
Trebuie s am vrajba n vreun loc, pentru ca slujitorii celor doi regi s se bat destul de
49
Lupoaica Franei
tare i s se omoare niel ntre dnii. i cred c tiu care ar f locul cel mai potrivit pentru
asta.
i ndrept arttorul uria spre cei crora le vorbea, i urm:
n tratatul de ia Paris, ntrit prin pacea din anul 1303, revzut la Prigueux n
1311, a fost mereu pomenit cazul unor domenii crora li se zice privilegiate, i care, dei
fac parte din pmntul Aquitaniei, rmn sub ocrotirea nemijlocit a regelui Franei. Aceste
domenii ns au ele nsele la rndul lor nite moii n Aquitania, ce le sunt supuse. i
niciodat nu s-a luat vreo hotrre n privina acestor pmnturi vasale, spre a se ti dac
ele in de-a dreptul de regele Franei, sau de ducele de Aquitania. Pricepi?
Pricep, spuse monseniorul de Valois.
Fiul su Filip nu pricepea. Csca ochii mari, albatri, i se vedea aa de bine c nu
pricepea, nct tat-su simi nevoia s-l lmureasc:
Dar e foarte limpede, fule. S zicem c-i dau, ca i cum i s-ar cuveni, tot palatul
sta. mi rezerv ns dreptul deplin de a face ce poftesc din aceast ncpere n care ne
afm. Ei bine, ncperea asta e legat de sala de trecere prin ua de colo. Care dintre noi e
ndreptit s foloseasc sala i e dator s aib grij de mobila i de curenia ei? Totul
este, adug Valois ntorcndu-se spre Robert, s gsim o moie destul de nsemnat
pentru ca rzmeria ce o vom pune la cale acolo s-l sileasc pe Eduard a i se mpotrivi.
Ai pentru aa ceva, rspunse uriaul, o moie cum nu se poate mai nimerit, i
anume cea de la Saint-Sardos, care ine de streia din Sarlat, n eparhia de Prigueux.
Situaia ei a mai fost dezbtut o dat atunci cnd Filip cel Frumos a ncheiat cu
stareul de la Sarlat o nvoial care fcea din regele Franei coprta la stpnirea acestor
domenii. Eduard I-ul ceruse parlamentului din Paris s judece pricina, dar nu s-a luat nici
o hotrre. Dac regele Franei, coprta la stpnirea Sarlatului, aeaz un plc de oaste
pe locurile acelea de la Saint Sardos i se apuc s ridice o fortrea oarecum
amenintoare, ce va face atunci regele Angliei, duce de Aquitania? Va porunci senealului
su s se mpotriveasc la aceasta i s-i trimit acolo otenii. La cea dinti ncierare
ntre doi arcai, de ndat ce un slujitor al regelui va f ciomgit de ceilali sau doar
ocrt...
Robert i desfcu braele, ca i cum se-nelegea de la sine ce-ar putea s urmeze... Iar
monseniorul de Valois, n catifelele sale albastre brodate cu fr de aur, se ridic de pe tron.
Se i vedea clare n fruntea steagurilor sale; pornea spre acea Guian unde, nc cu
treizeci de ani nainte, dusese la izbnd otile regelui Franei!
M minunez, frate, zu aa, izbucni Filip de Valois, cum de un cavaler att de
vrednic ca tine s cunoasc toate chichiele, de parc ai f un notar.
Ei, frate, n-am cine tie ce merit n asta. Nu din plcere am cutat s m dumiresc
asupra tuturor datinilor Franei i a hotrrilor judectoreti, ci ca s m descurc n
procesul meu din Artois. i pentru c pn azi aceasta nu mi-a folosit de fel, cel puin s le
50
Regii blestemai vol. 5
fe de folos prietenilor mei! ncheie Robert d'Artois, fcnd o plecciune n faa lui Roger
Mortimer, de parc uriaa uneltire pe care o puneau la cale nu avea alt motiv, nici alt el,
dect s-i fac plcere surghiunitului.
Venirea domniei tale ne este de mare ajutor, domnule baron, se ntrecu s-i cnte n
strun Charles de Valois, cci cauzele noastre sunt strns legate i nu vom lipsi s-i cerem
sfaturile, pas cu pas, n aceast lupt pe care Dumnezeu s ne ajute s-o ducem la bun
capt! Poate c nu va trece mult vreme i vom porni mpreun spre Aquitania.
Mortimer se simea descumpnit, buimac. Nu fcuse nimic, nu spusese nimic, nu
dduse nici o idee; prezena sa a fost doar un prilej pentru ceilali ca s-i dea n vileag
nzuinele lor ascunse. i acum l chemau la un rzboi mpotriva propriei sale ri, fr s-
i lase libertatea de a alege.
Astfel, i cu voia lui Dumnezeu, francezii aveau s fac rzboi, n Frana, mpotriva
unor supui francezi al regelui Angliei, cu sprijinul unui mare senior englez i folosind
ajutoarele bneti pe care papa le ddea pentru a scoate Armenia de sub jugul turcilor.
Capitolul V *)teptare
Se scurse toamna, apoi toat iarna, veni primvara i nceputul verii. Lordul Mortimer
vzu trecnd cele patru anotimpuri peste Paris, noroiul ngrmdindu-se n uliele strmte,
apoi zpada albind livezile de la Saint-Germain, apoi mugurii plesnind n crengile copacilor
de pe malurile Senei, i soarele strlucind pe turnul ptrat al Luvrului, pe cupola rotund
a turnului Nesle, pe vrful ascuit al clopotniei de la Sainte-Chapelle.
Un surghiunit ateapt. E rolul su, i aproape c-i vine s zici, ndeletnicirea sa.
Ateapt ca soarta rea s treac; ateapt ca oamenii din ara n care i-a afat adpost s-
i isprveasc propriile lor treburi. Dup ce au trecut clipele sosirii, cnd restritea lui
trezete curiozitatea tuturor, cnd fecare vrea s pun mna pe el ca pe o dihanie
nemaintlnit, nu mai e mult pn ce tuturor li se face lehamite de prezena lui. Pare s
poarte venic n privire o dojan mut. Dar nu se pot ocupa de el tot timpul; la urma
urmei, e doar cel care vine s cear, s aib deci rbdare!
Aa c, Roger Mortimer atepta, cum ateptase dou luni n Picardia, la vru-su Jean
de Fiennes, pn ce familia regal a Franei se ntorsese la Paris, cum ateptase ca
monseniorul de Valois s gseasc o clip de rgaz spre a-l primi...
Acum atepta un rzboi n Guyana, singurul lucru care ar putea s-i schimbe soarta.
51
Lupoaica Franei
Firete, monseniorul de Valois nu ntrziase s dea poruncile. Aa cum sftuise
Robert, slujitorii regelui Franei se apucaser s pun temeliile unei fortree la Saint-
Sardos, pe acareturile domeniului de la Sarlat care mai erau nc pricin de proces; o
fortrea ns nu se nal ntr-o zi, nici chiar n trei luni, iar otenii regelui Angliei nu
preau, cel puin la nceput, s se sperie din cale afar. Nici un prilej de ceart nu se ivise
nc.
Roger Mortimer profta de mprejurarea c nu avea nimic de fcut pentru a strbate
aceast capital abia ntrezrit n timpul unei scurte cltorii i pentru a descoperi
marele popor al Franei pe care-l cunotea destul de puin. Ce naie puternic i
numeroas, i ct de deosebit de Anglia! Ai crede c neamurile aezate de o parte i de
cealalt a mrii se aseamn pentru c n amndou rile nobilimea avea aceeai obrie;
dar cte nepotriviri cnd vezi lucrurile mai de aproape! ntreaga populaie a regatului
Angliei, cu cele dou milioane de sufete, nu ajungea nici la a zecea parte din totalul
supuilor regelui Franei. Trebuia s socoi ca la vreo douzeci i dou de milioane
numrul francezilor. Parisul, el singur, numra trei sute de mii de sufete pe cnd Londra
nu avea dect patruzeci de mii. i ce forfot n strzile sale, ce de-a dugheni i ateliere, ce
de-a bnet cheltuit! Ca s-i dai seama de asta e de ajuns s te plimbi pe podul Zaraflor
sau de-a lungul cheiului Aurarilor, i s auzi vjind n fundul tarabelor toate ciocnaele
care bat aurul; s strbai, astupndu-i niel nasul, cartierul Cspiei Mari, n dosul
cetuii Chtelet, unde lucreaz parlagiii care jupoaie vitele i pregtesc bojocii i
mruntaiele; s apuci pe strada Saint-Denis unde se gseau marchitanii; s te duci s
pipi stofele n marea hal a Postvarilor... n ulia Lombarzilor, mai tcut, i pe care
Mortimer o cunotea bine acum, se puneau la cale marile afaceri.
Aproape trei sute cincizeci de corporaii i frii de meteri jurai ornduiau viaa
tuturor acestor bresle: fecare din ele avea legile, datinile i srbtorile ei, cci, la drept
vorbind, nu era zi pe an n care, dup liturghii i dup o dezbatere n sala isnafului, un
mare osp s nu adune laolalt meteri i calfe, azi plrierii, mine lumnrarii sau
tbcarii... Pe dealul Sainte-Genevive, o sumedenie de crturari, de nvai cu tichie, se
ciondneau pe latinete, i ecourile discuiilor ncinse n jurul apologeticei i a principiilor
lui Aristotel vor f smna din care au s rodeasc alte discuii n toat cretintatea.
Baronii cei mari, naltele fee bisericeti, i muli regi strini i aveau n ora o cas
unde strngeau pe lng dnii un fel de Curte. Nobilimea btea des uliele din inima
Parisului, se mbulzea n galeria Marchitanilor ce se afa chiar n Palatul regal, ddea
trcoale caselor unor de Valois, de Navarra, d'Artois, de Bourgogne, de Savoia. Fiecare din
palatele acestea era parc sediul unei reprezentane permanente a marilor domenii feudale;
acolo se concentrau interesele fecrei provincii. i oraul cretea necontenit, ntinzndu-i
mahalalele peste grdini i ogoare dincolo de zidurile mprejmuitoare de pe vremea lui
Filip-August care ncepeau s dispar, pierdute n mijlocul noilor cldiri.
52
Regii blestemai vol. 5
Dac-i purtai paii ceva mai ncolo, n afara Parisului, vedeai c satele erau
nforitoare. Oamenii de rnd, porcarii sau bivolarii, aveau adeseori o vie sau o bucat de
pmnt a lor. Femeile, ntrebuinate la muncile cmpului sau la alte ndeletniciri, nu
lucrau niciodat smbta dup-amiaz, dei ziua le era pltit; de altminteri peste tot se
lsa lucrul smbta la a treia toac de vecernie. Srbtorile bisericeti, numeroase, erau de
asemenea inute, ca i acelea ale breslelor. i totui, oamenii acetia se jeluiau. Care le
erau ns psurile? Se plngeau de biruri i de angarale, frete, ca n toate vremurile i n
toate rile, dar i de faptul c se afau ntotdeauna sub vrerea cuiva care sta deasupra lor.
Aveau sentimentul de a nu f niciodat cu-adevrat stpni pe ei nii, nici pe roadele
trudei lor. n ciuda ordonanelor lui Filip al V-lea, crora nu li s-a prea dat ascultare,
existau n Frana mai muli erbi dect avea, fa de populaia ei, Anglia, unde cei mai
muli rani erau oameni liberi, de altminteri datori s se gteasc de rzboi pe cheltuiala
lor i avnd putina de a-i spune psurile n adunrile regale. Aceasta te fcea s nelegi
de ce poporul Angliei ceruse suveranilor si legi prin care s i se consfneasc drepturile.
n schimb, nobilimea Franei nu era nvrjbit ca cea din Anglia; se gseau i aici
destui nobili care, mnai de interesele lor, i juraser unii altora pieirea, ca Robert
d'Artois i mtu-sa Mahaut; se njghebau clici i clanuri, dar toat nobilimea asta tia s
se uneasc de ndat ce se afau n joc interesele tuturor sau aprarea regatului. Ideea de
naiune era aici mai limpede i mai puternic.
Singura adevrata asemnare care exista pe vremea aceea ntre cele dou ri, privea
doar persoana regilor. La Londra ca i la Paris, coroana ajunsese pe fruntea unor nevolnici
crora le era strin veritabila grij fa de treburile obteti, fr de care un domnitor nu e
domnitor dect cu numele.
Mortimer fusese prezentat regelui Franei i-l mai vzuse pe acesta de cteva ori dup
aceea; nu-i putuse face o prere prea bun despre acest brbat de douzeci i nou de
ani, cruia seniorii si i ziceau Charles cel Frumos, iar poporul Charles cel Chipe, dar
care, sub nfiarea-i nobil, n-avea un dram de minte.
Gsit-ai o locuin potrivit, domnule de Mortimer? Adusu-i-ai i soia aici? Nu? A,
ct de mult trebuie s-i simi lipsa! Ci copii ai cu dnsa?
Cam acestea erau toate cuvintele pe care regele le adresase surghiunitului; i de
fecare dat, l ntreba iar: "Adusu-i-ai i soia aici? Ci copii ai cu dnsa?" deoarece, ntre
dou ntrevederi, uitase rspunsul. Grijile sale preau s fe numai de ordin domestic i
conjugal. Nefericita cstorie cu Blanche de Bourgogne, ce-i lsase o ran nelecuit, fusese
desfcut printr-o hotrre de divor n care el nu aprea ntr-o lumin prea frumoas. l
nsuraser numaidect din nou, dndu-i de soie pe Marie de Luxembourg, surioara regelui
Boemiei cu care, tocmai atunci, monseniorul de Valois inea s se neleag n privina
regatului Arles. i iat c Marie de Luxemburg era acum nsrcinat, iar Charles cel
Frumos i purta o grij cam neroad artndu-se foarte drgu cu dnsa.
53
Lupoaica Franei
Nepriceperea regelui nu mpiedica Frana s se ocupe de treburile lumii ntregi. Sfatul
regal crmuia n numele regelui, iar monseniorul de Valois n numele sfatului. Frana
ddea povee papii; mai muli olcari, pltii cu opt livre i civa gologani de fece drum
o adevrat avere! n-aveau alta de fcut dect s duc scrisorile la Avignon. i alii la fel,
spre Neapole, spre regatul Aragonului, spre Germania. Cci Curtea de la Paris supraveghea
de aproape treburile Germaniei, unde Charles de Valois i cumnatu-su Jean de
Luxembourg puseser la cale s fe afurisit de pap ca eretic mpratul Ludovic al Bavariei,
astfel nct coroana Sfntei mprii s fe oferit... cui credei? dar bineneles c
monseniorului de Valois nsui care inea mori s-i vad mplinit vechiul su vis. De
fecare dat cnd scaunul Sfntei mprii era vacant, monseniorul de Valois se arta gata
s-l apuce. Ce falnic strlucire ar dobndi cruciada plnuit, dac el, marele ei cpitan, s-
ar alege mprat!
Dar urmndu-i elul, nu trebuia s piard din ochi Flandra, acea Flandr care
pricinuia venice griji coroanei, fe c poporul de acolo se rscula mpotriva contelui pentru
c acesta se dovedea credincios regelui Franei, fe c nsui contele se rzvrtea mpotriva
regelui spre a f pe placul poporului. i apoi, trebuia s se ocupe de Anglia, i Roger
Mortimer era chemat la Valois ori de cte ori se ivea vreo ncurctur n legtur cu ea.
Mortimer i luase locuin lng palatul lui Roger d'Artois, pe strada Saint-Germain-
des-Prs i n faa palatului familiei de Navarra. Grard d'Alspaye, care l nsoea de cnd
evadase din turn, i inea casa i vedea de slugi, printre care brbierul Ogle fcea pe
feciorul; numrul celor din jurul lui Mortimer sporea ncetul cu ncetul prin sosirea altor
refugiai silii i dnii de ura Despenserilor s apuce calea surghiunului. Sosise mai cu
seam John Maltravers, senior englez din partidul lui Mortimer i cobortor ca dnsul
dintr-un tovar de lupt al lui Wilhelm Cuceritorul. Acest Maltravers avea faa lung i
posomort, prul czut peste ochi i dinii uriai; semna cu calul su. Nu era un tovar
prea plcut i-i fcea pe cei din jur s tresar cnd se pornea pe rs, cu hohote scurte,
necheznd parc, fr ca nimeni s poat ghici ce-l apucase. Dar n exil, nu-i alegi
prietenii; restritea comun i-i impune. Prin Maltravers af Mortimer c soia sa fusese
dus la castelul Skipton din comitatul York, avnd drept slujitori doar o doamn de
companie, un scutier, o spltoreas, un fecior i un paj, i c primea treizeci ilingi i
patru gologani pe sptmn pentru hrana ei i a slugilor; aproape ca la pucrie... Ct
despre regina Isabelle, soarta ei devenea din zi n zi mai grea. Despenserii o prdau, i luau
tot, o umileau, punnd n cruzimea lor o pricepere plin de rbdare.
"Nu mai am nimic al meu, nu-mi rmne dect viaa, i trimitea ea vorb lui Mortimer,
i tare m tem c se pregtesc s mi-o ia. D-i zor lui frate-meu s m scape."
Dar regele Franei... "i-e soia aici, cu domnia ta? Biei ai?..." atta tia s ntrebe i
atepta sfaturile monseniorului de Valois care la rndul su atepta totul de la rezultatul
uneltirilor sale n Aquitania.
54
Regii blestemai vol. 5
Dar dac pn atunci Despenserii o vor ucide pe regin?
Nu vor ndrzni, rspundea Valois.
Mortimer se ducea s culeag alte veti la bancherul Tolomei care-l ajuta s-i trimit
mesajele peste Canalul Mnecii prin oamenii si. Lombarzii aveau o reea de pot mai
bun dect curtea, iar voiajorii lor erau mai iscusii n a dosi scrisorile. Aa c ntre
Mortimer i episcopul Orleton exista o legtur aproape nentrerupt.
Episcopul pltise scump ndrzneala de-a f pus la cale evadarea lui Mortimer; dar era
curajos i inea piept regelui. ntiul prelat din Anglia adus vreodat naintea unui tribunal
laic refuzase s rspund acuzatorilor si, sprijinit de altminteri de toi arhiepiscopii
regatului care-i vedeau privilegiile ameninate. Eduard hotrse ca judecata s aib loc,
fcuse ca Orleton s fe osndit i poruncise confscarea averii acestuia. i scrisese totodat
papii, cerndu-i s-l scoat din scaun pe episcop, ca rzvrtit; monseniorul de Valois
trebuia acum s struie pe lng papa Ioan al XXII-lea spre a mpiedica o asemenea
msur care ar f dus capul lui Orleton pe butucul clului.
Pentru Enric Gt-Sucit, situaia era ncurcat. Eduard l fcuse n martie conte de
Lancastre, dndu-i naltele dregtorii i averile fratelui su decapitat, printre care i marele
castel din Kenilworth. Apoi, ndat dup aceea, afnd de o scrisoare de mbrbtare i
prietenie adresat lui Orleton, Eduard l nvinuise pe Gt-Sucit de nalt trdare.
De fecare dat cnd Mortimer venea la dnsul, Tolomei nu uita s-i spun
surghiunitului:
Deoarece domnia ta i vezi adeseori pe monseniorii de Valois i d'Artois i deoarece
le eti prieten, amintete-le, rogu-te, de tunurile alea cu pulbere ce-au fost ncercate n
Italia i urmeaz s slujeasc la asediul oraelor. Nepotu-meu la Sienna i de alde Bardi la
Florena ar putea s se ocupe de furnizarea lor; sunt nite tunuri mai uor de manevrat
dect greoaiele catapulte cu cumpn, i care fac pagube mai mari. Monseniorul de Valois
ar trebui s-i narmeze cruciada cu aceste guri de foc...
Dintru nceput, femeile l cam plcuser pe Mortimer, strinul zvelt, mbrcat de sus
pn jos n negru, ncruntat la fa i care-i muca ntruna cicatricea alb ce-o avea pe
buz. l fcuser s-i istoriseasc de douzeci de ori evadarea: pe cnd vorbea, snii
asculttoarelor zvcneau sub strveziile corsaje de in. Vocea sa grav, aproape rguit,
apsnd n chip neateptat pe unele cuvinte, tulbura inimile tnjitoare. De mai multe ori,
Robert d'Artois vroise s-l mping pe baronul englez n braele acestea care nu ateptau
dect s se deschid, aa cum se artase gata s-i rostuiasc nite fete de petrecere, cte
dou sau trei deodat, ca s-l mai abat de la grijile lui. Dar Mortimer nu se lsase prins
de nici o ispit, astfel c unii se ntrebau de unde-i venea aceast virtute rar ntlnit i
dac nu cumva avea nravurile regelui su.
Nimeni nu-i putea nchipui realitatea, anume c brbatul acesta, aa cum i legase
printr-o prinsoare evadarea din turn de moartea corbului, jurase s rmn cast pn ce
55
Lupoaica Franei
soarta i va surde iar. Fgduise s nu ating trup de femeie nainte de a f regsit
pmntul Angliei i naltele lui demniti i puterea de odinioar. Un legmnt de cavaler,
cum l-ar f putut rosti un Lancelot, un Amadis, un tovar de lupt al regelui Arthur. Dar
dup attea luni, Roger Mortimer trebuia s recunoasc n sinea lui c fcuse aceast
prinsoare cam cu uurin i asta l ctrnea i mai ru...
n sfrit, veti mulumitoare sosir din Aquitania. Senealul regelui Angliei, domnul
Basset, brbat cu att mai fudul cu ct numele lui i strnea rsul, ncepu s priveasc
ngrijorat fortreaa ce se nla la Saint-Sardos. Vzu n asta o nclcare a drepturilor
stpnului su i o ocar adus propriei sale persoane. Strngnd ceva oti, intr pe
neateptate n Saint-Sardos, ddu iama n trg, puse mna pe slujitorii nsrcinai s
supravegheze lucrrile i-i spnzur de stlpii ncrustai cu fori de crin care artau c te
afi ntr-un inut al crui suzeran era regele Franei. Domnul Ralph Basset nu pornise de
unul singur n aceast expediie; mai muli seniori de prin partea locului i dduser o
mn de ajutor.
n ziua cnd fu ntiinat despre cele ntmplate, Robert d'Artois se duse ndat s-l
caute pe Mortimer i-l lu cu dnsul la Charles de Valois. Nu-i mai ncpea n piele de
bucurie i de mndrie; Monseniorul d'Artois rdea mai tare ca de obicei i-i pocnea pe
cunoscui cu cte un ghiont prietenesc n burt de se duceau ca nite mingi n perei.
Monseniorul de Valois avea n sfrit prilejul cutat, nscocit de mintea lui Robert d'Artois!
Afacerea fu adus n dezbaterea Sfatului restrns; se fcur mustrrile obinuite, i
cei vinovai de jefuirea trgului Saint-Sardos se vzur trimii n judecata parlamentului
din Toulouse. Se vor nfia oare, i vor recunoate vina, vor face act de supunere? Valois
i ai si se temeau de una ca asta.
Noroc ns c unul dintre dnii, unul singur, Raymond Bernard de Montpezat, refuz
s se nfieze. Nu era nevoie de mai mult. Procesul se judec n lipsa acestuia, i Jean de
Roye, care-i urmase lui Pierre-Hector de Galard n demnitatea de mare cpitan al arcailor,
fu trimis n Guyana nsoit de o mic escort spre a pune mna pe domnul de Montpezat,
a-i lua averea i a supraveghea drmarea castelului su. Se ntmpl ns ca domnul de
Montpezat s ias biruitor. l fcu prizonier pe Jean de Roye i ceru pre de rscumprare
pentru a-i da drumul. Regele Eduard n-avea nici un amestec n toat trenia asta, dar
prin frea lucrurilor se pomeni ntr-o mare ncurctur; i Robert d'Artois nu mai putea de
bucurie. Cci o cpetenie a arcailor nu era un om pe care s-l poi face prizonier fr ca
aceasta s aib urmri grave!
Noi proteste fur adresate regelui Angliei, de ast dat lui de-a dreptul, i ntrite cu
ameninarea c i se va confsca ducatul. La nceputul lui aprilie, Parisul l vzu sosind pe
contele de Kent, fratele vitreg al regelui Eduard, nsoit de arhiepiscopul de Dublin: spre a
pune capt nenelegerilor dintre cei doi regi, veneau s-i propun lui Charles al IV-lea s
renune pur i simplu la nchinarea pe care Eduard era inut s i-o fac. Mortimer, care-l
56
Regii blestemai vol. 5
ntlni pe Kent cu acest prilej raporturile lor rmaser politicoase dei se afau ntr-o
situaie grea se strdui s-i dovedeasc zdrnicia acestei ncercri. De altminteri,
tnrul conte de Kent era el nsui convins de asta; i ndeplinea misiunea fr plcere.
Plec acas ducnd cu el refuzul regelui Franei, transmis n cuvinte dispreuitoare de
Charles de Valois. Rzboiul urzit de ctre Robert d'Artois prea gata s izbucneasc.
Dar iat c tot atunci muri pe neateptate la Issoudun noua regin Maria de
Luxemburg, pe cnd ddea natere, nainte de vreme, unui copil care nu avea zile.
Nu era cuviincios s declari rzboiul n timpul doliului, cu att mai mult cu ct regele
Charles prea ntr-adevr foarte abtut i aproape c nu se mai simea n stare s-i in
Sfatul restrns. Hotrt lucru, soarta hain l urmrea n viaa lui de so. Mai nti nelat,
apoi vduv... Trebuia ca Valois, lsnd toate grijile deoparte, s se osteneasc a-i gsi o a
treia soie regelui, care i pierdea rbdarea, devenea argos i scotea pe oricine vinovat c
ara nu avea motenitor.
Lordul Mortimer trebui deci s atepte pn se va lua o hotrre n aceast privin...
Monseniorul de Valois ar f propus bucuros pe vreuna din ultimele sale fice
nemritate, dac vrstele s-ar f putut potrivi; din nefericire, chiar cea mai mare dintre ele,
aceea care fusese oferit nu de mult prinului motenitor al Angliei, n-avea nc nici
doisprezece ani. i Charles cel Frumos nu prea era dispus s atepte.
Rmnea o alt var primar, fic a monseniorului Ludovic d'Evreux, acum rposat,
i nepoat a lui Robert d'Artois. Aceast Jeanne d'Evreux nu strlucea prin cine tie ce
frumusee, dar era bine fcut i, mai cu seam, avea vrsta cuvenit pentru a f mam.
Dect s se vre n lungi i anevoioase tocmeli peste hotare, monseniorul de Valois
ndemn toat curtea s-l mping pe Charles la aceast cstorie. Trei luni dup moartea
Mariei de Luxemburg, o nou dispens era cerut papii.
Cununia se fcu la 5 iulie. Cu patru zile nainte, Charles hotrse s pun sub
stpnirea lui Aquitania i inutul Ponthieu, drept pedeaps pentru rzvrtire i pentru c
regele Angliei nu se nfiase s-i fac nchinciunea. Aa cum socotea de a sa datorie,
ori de cte ori izbucnea o ceart ntre doi suverani, papa Ioan al XXII-lea i scrise regelui
Eduard, ndemnndu-l s vin s-i plece genunchii n faa regelui Franei, pentru ca
mcar una din pricinile nenelegerii s fe nlturat. Dar oastea Franei se i ridicase i
acum se strngea la Orlans, n vreme ce, prin porturi, o fot se pregtea s atace coastele
engleze.
Estimp, regele Angliei poruncise s fe adui sub steag o seam de oameni n
Aquitania, iar domnul Ralph Basset i aduna plcurile; contele de Kent se ntorcea n
Frana, de ast dat venind pe Ocean, pentru a ine locul fratelui su vitreg la crma
ducatului, aa cum acesta l nsrcinase.
Francezii aveau s porneasc oare rzboiul? Nu, cci mai era nevoie ca Monseniorul
de Valois s dea fuga la Bar-sur-Aube spre a se nelege cu Leopold de Habsburg n ce
57
Lupoaica Franei
privete alegerea suveranului Sfntului Imperiu i a ncheia un tratat prin care Habsburg
se lega s nu fe candidat, n schimbul unor sume de bani, pensii i venituri de pe acum
hotrte, dac Valois ar f ales mprat. Roger Mortimer atepta mereu...
n sfrit, la nti august, pe o cldur nbuitoare n care cavalerii ferbeau ca ntr-o
oal sub cuirasa lor, Charles de Valois, superb, greoi, purtnd coif cu creast mpodobit i
tunic brodat n fr de aur peste zaua lui, nclec. Se afau lng dnsul cel de al doilea
fu al su, contele d'Alenon, nepotu-su Filip d'Evreux, proasptul cumnat al regelui,
conetabilul Gaucher de Chtillon, lordul Mortimer de Wigmore i, n sfrit, Robert d'Artois
care, avnd sub el un cal pe msura lui, putea s supravegheze toat otirea.
Pornind la acest rzboi, al doilea rzboi al su n Guyana, pe care-l voise, l hotrse,
i aproape c-l nscocise, monseniorul de Valois, se simea oare bucuros, fericit sau mcar
mulumit? Nicidecum. Era morocnos, pentru c regele Charles al IV-lea refuzase s
semneze nvestitura sa de lociitor al regelui cu depline puteri n Aquitania. Dac i se
cuvenea cuiva acest titlu nu era oare el, Charles de Valois? i ce obraz avea fa de contele
de Kent, acest domnior, acest ngu, care primise nvestitura de lociitor al regelui
Eduard!
Regele Charles cel Frumos care nu era n stare s ia nici o hotrre, avea toane de
acestea stranii i neateptate, cnd se ncpna s refuze lucrurile cele mai necesare ce i
se cereau. Charles de Valois njura de mama focului n ziua aceea i nu ascundea fa de
cei din jur c-l socotea pe nepotul i regele su un om de nimic. Nu, zu, ntngul sta
ncoronat, zevzecul sta, merita oare s-i dai atta osteneal spre a crmui ara pentru
dnsul?
Btrnul conetabil Gaucher de Chtillon, care comanda de drept otirea, findc Valois
nu avea vreo nvestitur ofcial, i ncreea pleoapele de broasc-estoas sub chivra sa
de mod veche. Era cam tare de o ureche, dar la aptezeci i patru de ani se inea nc bine
pe cal.
Lordul Mortimer i cumprase armele la prvlia lui Tolomei. Sub viziera ridicat a
coifului, i se vedeau strlucind ochii cu licriri aspre, de aceeai culoare ca oelul nou.
Deoarece mergea, din vina regelui su, mpotriva rii sale, purta o tunic de catifea
neagr, n semn de doliu. Ziua acestei plecri n-o va uita niciodat: era nti august 1324,
srbtoarea Sfntului Petre nlnuitul, i trecuse un an, zi cu zi, de cnd evadase din
turnul Londrei.
58
Regii blestemai vol. 5
Capitolul VI Tunurile
Alarma l surprinse pe tnrul conte Edmond de Kent lungit pe pardoseala de lespezi
a unei ncperi din castelul n care cuta zadarnic un pic de rcoare. Se dezbrcase pe
jumtate i zcea acolo, n nite ndragi de pnz, gol pn la bru, cu braele date n
lturi, nemicat, dobort de vara ferbinte a Aquitaniei. Ogarul su favorit gfia lng
dnsul.
Cinele auzi mai nti clopotul de alarm. Se ridic pe labele dinainte, cu nasul n sus
i ciulind urechile tremurtoare. Tnrul conte de Kent se trezi din piroteala lui, i ntinse
braele i picioarele spre a se dezmori i pricepu deodat c acest trboi venea de la toate
clopotele din La Role, trase de zor. ntr-o clip fu n picioare, i apuc repede cmaa
subire de n trntit pe un scaun i i-o trase peste cap.
Se i auzeau nite pai grbindu-se spre u. Dumnealui Ralph Basset, senealul,
intr urmat de civa seniori de prin partea locului, domnul de Bergerac, baronii de Budoz
i de Mauvezin i domnul de Montpezat din pricina cruia cel puin aa credea dnsul,
flindu-se cu asta se iscase rzboiul acesta.
Senealul Basset era ntr-adevr foarte mrunel de statur: tnrul conte de Kent se
mira de cte ori l vedea ivindu-se. Pe deasupra mai era i rotund ca un poloboc, i venic
prad unei mnii care fcea s i se umfe gtul i s i se holbeze ochii.
Ogarul nu-l putea suferi pe seneal i mria de cum l zrea.
Ce se ntmpl, domnule seneal, a izbucnit vreun foc undeva sau vin francezii?
ntreb contele de Kent.
Francezii, monseniore, francezii! strig senealul aproape suprat de ntrebare.
Vino repede, au i nceput s se arate.
Contele de Kent se aplec spre o oglind de cositor pentru a-i aranja buclele blonde
ce-i veneau peste urechi, apoi l urm pe seneal. n cmaa alb, deschis la piept i care i
se umfa n jurul cingtoarei, fr pinteni la cizme, cu capul gol, printre baronii mbrcai
n zale, i ddea o stranie impresie de brbie i de graie, prnd ns i lipsit de
seriozitate.
Larma nteit a clopotelor l ntmpin la ieirea din donjon, i soarele de august, cu
lumina lui puternic. l orbi. Ogarul ncepu s latre.
Se urcar pn-n vrful marelui turn rotund, de i se zicea Tomasa, construit de
Richard Inim de Leu. Ce nu cldise acest strbun? Zidul mprejmuitor al Turnului
Londrei, Chteau-Gaillard n Normandia, fortreaa din Role...
59
Lupoaica Franei
Lat, strlucitor ca oglinda, Garonul curgea la picioarele dealului parc nfpt drept n
ap, erpuind de-a curmeziul ntinsului es acoperit de lanuri bogate n care privirea se
pierdea pn la deprtata dung albastr a munilor din Agenois.
Nu vd nimic, spuse contele de Kent care se atepta s vad avangrzile franceze la
marginea oraului.
Ba da, monseniore, sunt acolo, i rspunse unul dintre nsoitori, strignd ca s
acopere dangtul clopotelor. Acolo, de-a lungul fuviului, n sus, ctre Sainte-Bazeille!
ncreindu-i pleoapele i ducnd mna streain la ochi, contele de Kent zri n cele
din urm o panglic strlucitoare, alturi de cea a fuviului. I se spuse c era soarele
oglindit n zalele otenilor i n cioltarele cailor.
i mereu dangtul de clopote care sprgea vzduhul! Clopotarii trebuie s f avut
braele frnte de atta tras. n uliele trgului, prin jurul palatului comunal mai cu seam,
norodul forfotea fr astmpr. Ce mici preau oamenii vzui de pe meterezele unei ceti!
Nite gngnii. Pe toate drumurile ce duceau la trg, se mbulzeau rani nfricoai, care
trgndu-i vaca dup ei, care ndemnndu-i caprele, care mboldindu-i boii njugai la
cru. Fugeau, prsindu-i ogoarele; curnd vor sosi locuitorii trgurilor nvecinate, cu
gioarsele pe spinare sau ngrmdite n cotiugi. Tot norodul acesta se va adposti pe unde
va putea, ntr-un ora n care s-a i strns atta oaste i atia cavaleri din Guyana.
Nu vom putea s ne dm bine seama de numrul francezilor dect peste dou
ceasuri, rosti senealul, i nu vor ajunge pe sub zidurile cetii nainte de cderea nopii.
Ah, pctoas vreme pentru a face rzboi, spuse cu nduf domnul de Bergerac care
trebuise s fug din Sainte-Foy-la-Grande cu cteva zile mai nainte n faa nvalei
francezilor.
i pentru ce nu-i bun vremea? ntreb contele de Kent artnd cerul senin i
frumoasa cmpie ce se ntindea sub ochii lor pn departe.
Era cam prea cald, frete, dar nu-i mai bine aa dect pe ploaie i pe noroi? De-ar f
apucat tia din Aquitania rzboaiele purtate n Scoia, nu s-ar mai f plns atta.
Pentru c mai e o lun pn la culesul viilor, monseniore, vorbi domnul de
Montpezat; pentru c ranii vor ipa vzndu-i recoltele nimicite sub copitele cailor i ni
se vor arta dumnoi. Contele de Valois tie bine ce face; tot aa a procedat i n 1294,
pustiind totul n calea lui pentru ca rii s i se urasc mai repede cu rzboiul.
Ducele de Kent nla din umeri. ara Aquitaniei nu se prpdea pierznd cteva
balerci de vin i, cu sau fr rzboi, oamenii de pe aici vor continua s bea tmioas. n
vrful turnului btea un vntule neateptat care ptrundea prin cmaa deschis a
tnrului prin i-i luneca foarte plcut pe piele. Cum e de ajuns uneori doar s trieti ca
s simi o plcere minunat!
Cu coatele pe piatra cldu a meterezului, contele de Kent se lsa dus de gnduri. La
douzeci i trei de ani era lociitor al regelui pentru un ducat ntreg, adic nvestit cu toate
60
Regii blestemai vol. 5
privilegiile regale i nfind n persoana sa pe nsui regele. Era cel care zicea: "Vreau!" i
cruia i se supuneau toi. Putea s porunceasc: "Spnzurai!..." De altminteri, nici nu-i
trecea prin minte s-o spun, dar putea s-o fac. i apoi, mai presus de orice, era departe
de Anglia, departe de curtea de la Westminster, departe de toanele, de mniile, de
bnuielile fratelui su vitreg Eduard al II-lea, departe de tot neamul Despenserilor. Aici se
gsea n sfrit singur cu el nsui, singurul su stpn, i stpn a toate cte l
nconjurau. O oaste venea asupra lui, o oaste pe care o va ataca i nvinge, de asta nu se
ndoia. Un cititor n stele i prevestise c ntre cel de al douzeci i patrulea i al douzeci i
aselea an al vieii, va svri cele mai de seam isprvi ale sale, care-i vor aduce mare
faim... Pe neateptate, visurile copilriei se mplineau aievea... O cmpie ntins, oteni n
zale, i el avnd putere de rege... Nu, hotrt lucru, nu se simise de cnd tria mai
bucuros de via ca n clipa asta. I se nvrtea niel capul, cuprins de o ameeal care nu
venea dect din el nsui, i de la aceast adiere ce-i mngia pieptul, i de la aceast zare
nemrginit...
Care-s poruncile, monseniore! ntreb domnul Basset, ncepnd s-i piard
rbdarea.
Contele de Kent se ntoarse i-l privi pe senealul mrunel cu o mirare plin de
dispre.
Poruncile mele? spuse el. Dar nu mai sta, domnule seneal, pune trmbiele s
sune i comand otenilor dumitale s ncalece. Vom porni numaidect la atac.
Dar cu cine, monseniore?
Ei, asta-i buna! Cu otile noastre, Basset!
Monseniore, am adunat aici, cu mare greutate, dou sute de armuri, iar mpotriva
noastr vin mai bine de o mie cinci sute, pe ct ni s-a dat de tire. Nu-i aa, domnule de
Bergerac?
Dumnealui Reginald de Pons de Bergerac ncuviin dnd din cap. Senealul bondoc
avea gtul mai umfat i mai rou ca de obicei; era nelinitit de-a binelea i gata s
rbufneasc fa de atta nesocotit uurin.
i despre ntriri, nici o veste? ntreb contele de Kent.
Nimic, monseniore! Nimic i iar nimic! Regele, fratele mriei tale, iertat fe-mi
vorba, prea ne las n voia soartei.
Erau patru sptmni de cnd tot ateptau acele faimoase ntriri din Anglia. Iar
conetabilul de la Bordeaux, care avea nite plcuri de oaste, nu se mica, zicnd c primise
porunc rspicat din partea regelui Eduard s nu porneasc dect atunci cnd vor sosi
ntririle. Tnrul conte de Kent nu era chiar aa de puternic pe ct i se prea...
Ca urmare a acestei ateptri i a lipsei de oameni te puteai ntreba dac ntririle
anunate fuseser barem mbarcate! i se ngduise monseniorului de Valois s se plimbe
prin tot inutul, de la Agen la Marmande i de la Bergerac la Duras, ca pe moia lui. Nici
61
Lupoaica Franei
acum, cnd Valois era acolo, sub ochii lor, cu toat panglica aceea lung de oel dup
dnsul, tot nimic nu puteau face.
Acesta e i sfatul domniei tale, Montpezat? ntreb contele de Kent.
Cu prere de ru, monseniore, trebuie s zic da, cu mare prere de ru, rspunse
Montpezat mucndu-i mustaa neagr.
i domnia ta, Bergerac? mai ntreb Kent.
mi vine s plng de furie, spuse Pons de Bergerac cu rostirea cntat pe care o
aveau toi seniorii de prin prile acelea.
Edmond de Kent renun s-i mai ntrebe pe baronii de Budos i de Fargues de
Mauvezin; acetia nu vorbeau nici franuzete, nici englezete, ci numai graiul gascon, i
Kent nu pricepea o iot din spusele lor. Pe chipurile lor se citea de altfel destul de limpede
rspunsul.
Dac aa stau lucrurile, poruncete s se nchid porile, domnule seneal, i s ne
aezm aici ateptnd s fm mpresurai din toate prile. Apoi, cnd vor sosi otile ce ni
se trimit n ajutor, ele vor cdea n spatele francezilor, i poate c va f mai bine aa, spuse
contele de Kent pentru a-i mai uura inima.
Scrpin cu vrful degetelor fruntea ogarului su, apoi i puse iar coatele pe piatra
cldu spre a cerceta valea. O vorb din btrni zicea: "Cine ine Cetatea La Role, ine
Guyana." O vor ine ct timp va f nevoie.
O naintare prea uoar e aproape tot aa de istovitoare pentru o armat, ca i o
retragere. Nentmpinnd nici o mpotrivire care s-i ngduie s se opreasc, fe i numai
pentru o zi, ca s mai rsufe, armata Franei mrluia, mrluia, fr rgaz, de mai
bine de trei sptmni, de douzeci i cinci de zile numrate. Marea oaste plcuri de
clrei, oteni n zale, gloat, arcai, crue, potcovari, buctrii i, la coad, negustorii i
carele cu trfe se niruia pe mai mult de o leghe. Grebnul cailor sngera, i nu trecea
un sfert de ceas fr ca vreunul s-i piard potcoavele. Muli cavaleri trebuiser s-i
lepede zalele care, ncinse de cldur, le fceau rni i buboaie pe la ncheieturi. Cetele de
tlpai abia i mai trau bocancii lor intuii. Afar de asta, frumoasele prune negre din
Agen, care preau coapte n crengile lor, i cufuriser nprasnic pe otenii plecari i
chinuii de sete; i vedeai prsindu-i mereu coloana pentru a se duce s-i lase jos
ndragii de-a lungul drumului.
Conetabilul Gaucher de Chtillon moia pe cal ct de mult putea. Aproape cincizeci
de ani de cnd slujea n otire i opt rzboaie sau expediii l oeliser.
Am s trag un pui de somn, le spuse celor doi scutieri ai si.
Acetia, potrivindu-i pasul cailor, trecur de o parte i de cealalt a conetabilului, n
aa fel ca s-i poat f sprijin dac ar luneca ntr-o rn, i btrnul cpitan de oti,
rezemat n oblncul eii, ncepu s sforie sub chivra lui.
62
Regii blestemai vol. 5
Robert d'Artois, asuda fr s slbeasc i mprtia la douzeci de pai deprtare un
miros de slbtciune. Legase prieteug cu unul dintre englezii ce-l nsoeau pe Mortimer,
lunganul acela de baron Maltravers, care semna a cal, ba chiar l poftise s mrluiasc
sub steagul su pentru c englezul era juctor grozav i venic gata, la popasuri, s dea cu
zarurile.
Charles de Valois clocotea de mnie. nconjurat de fu-su d'Alenon, de nepotu-su
d'Evreux, de cei doi mareali, Mathieu de Trye i Jean de Barres, i de vru-su Alfons al
Spaniei, i vrsa nduful pe tot i toate, spumega mpotriva climei de nesuferit, mpotriva
zpuelii nopilor i ariei zilelor, mpotriva mutelor, mpotriva mncrii prea grase. ipa
c vinul ce i se ddea la mas nu era dect poirc bun pentru oprlani. Ne afm totui
ntr-o ar cu vinuri vestite, nu? Unde naiba i ascundeau oamenii tia balercile cu vinul
de soi? Oule i miroseau ru, laptele era acru. Monseniorul de Valois se trezea uneori cu
greuri, iar de ctva vreme simea n piept o durere ascuns care-l ngrijora. i-apoi
pedestrimea nu se mica destul de repede, ca i tunurile mari cu pulbere furnizate de
italieni ale cror tlpi de lemn preau s se lipeasc de osele. Ah, de s-ar f putut face
rzboiul numai cu cavaleria!
Se pare c sunt sortit s-mi duc rzboaiele pe ari, zicea Valois. ntia mea
expediie, cnd aveam cincisprezece ani, am fcut-o aa, vere Alfons, pe o cldur
dogortoare, n Aragonul vostru sterp, cruia i fusei o vreme rege, mpotriva bunicului
domniei tale.
i vorbea lui Alfons al Spaniei, motenitorul tronului aragonez, amintindu-i fr
ocoluri luptele care nvrjbiser familiile lor. Dar putea s-i ngduie asta, cci Alfons era o
fre blajin, gata s nghit orice pentru a mulumi pe fecare, gata s porneasc n
cruciad findc fusese rugat, i s se bat cu englezii pentru a se pregti de cruciad...
Ah, continu Valois, luarea Geronei! Am s-o iu minte ct voi tri. Ce ari!
Neavnd coroan la ndemn pentru ncoronarea mea, cardinalul de Cholet mi-a pus n
cap plria lui. M nbueam sub plria aceea roie, prea mare pentru mine. Da...
Aveam cincisprezece ani... Vrednicul meu printe, regele Filip cel Viteaz, muri la Perpignan,
rpus de frigurile de care se molipsise acolo...
Se posomorse la fa vorbind de tat-su. Se gndea c acesta murise la patruzeci de
ani. Frate-su mai mare, Filip cel Frumos rposase la patruzeci i ase, iar fratele vitreg
Ludovic d'Evreux la patruzeci i trei. El nsui avea acum cincizeci i patru, mplinii n
martie; se dovedise cel mai zdravn din neamul lui. Dar ct vreme l va mai ine n via
pronia cereasc?
i rzboaiele pe care le-am purtat n Campania, i n Romagnia, i n Toscana, alte
inuturi unde arde soarele! urm el. S strbai toat Italia n toiul verii, de La Neapole
pn la Sienna i Florena ca s-i izgoneti pe gibelini... cum am fcut-o eu, acum... stai s
socotesc... 1301... da, acum douzeci i trei de ani!
63
Lupoaica Franei
i chiar aici, n Guyana prin anul '94, tot vara se nimerise! Mereu vara.
Ia spune-mi, Charles, i-o ntoarse batjocoritor Robert d'Artois, cum o s-o scoatem la
capt cu cruciada, pe-o cldur nc i mai nprasnic? Ne vezi mergnd clare prin deert
mpotriva Sudanului Egiptean? i acolo, pare-se, via-de-vie e cam rar. Vom linge nisipul.
O, cruciada, cruciada... fcu Valois necjit, cu o mare lehamite n glas. tie barem
cineva dac va porni vreodat cruciada asta, dup toate piedicile ce mi se scot n cale! E
frumos s-i pui viaa n slujba rilor i a bisericii, dar pn la urm i se urte s-i tot
risipeti puterile pentru nite nerecunosctori.
Nerecunosctorii, adic papa Ioan al XXII-lea, care se calicea s dea ajutoarele
bneti, de parc ar f vrut cu tot dinadinsul s le taie pofta expediiei; i mai ales regele
Charles al IV-lea care, nu numai c tot amna s-i trimit lui Charles de Valois investitura
de lociitor, ceea ce ncepea s semene a ocar, dar pe deasupra se folosise de lipsa
acestuia din urm spre a se nfia el nsui candidat la tronul Sfntului Imperiu. i papa,
frete, dduse sprijinul su ofcial acestei candidaturi. Astfel toat urzeala pus la cale de
Valois cu Leopold de Habsburg se destrma. l socoteau un ntru pe mria-sa Charles
cel Frumos i la drept vorbind aa era; dar se pricepea destul de bine s loveasc i s
foloseasc viclenia... Valois primise vestea chiar n ziua aceea, douzeci i cinci august:
hramul Sfntului Ludovic. Urt srbtoare, ce mai ncolo! Era aa de ctrnit i aa de
ocupat s-i goneasc mutele de pe obraz, c nici nu-i mai ardea s priveasc peisajul. Nu
vzu oraul La Role dect atunci cnd ajunse n faa cetii la cteva aruncturi de
arbalet.
Cldit pe un pinten stncos i nconjurat de un bru de coline verzi, oraul La Role
se nla deasupra fuviului Garone. Proflndu-se pe cerul ce ncepuse s pleasc, strns
n meterezele sale de piatr roiatic pe care amurgul o aurea, artndu-i bisericile,
turnurile castelului, cldirea nalt a primriei cu mica ei clopotni dantelat i toate
acoperiurile de igl roie nghesuite unele ntr-altele, La Role amintea miniaturile care
nfiau Ierusalimul n crile de rugciuni. Frumos ora, ntr-adevr. Afar de asta,
poziia ridicat fcea din el o cetate desvrit; contele de Kent nu era prost c-l alesese
pentru a se nchide acolo... Nu va f uor s cucereti asemenea cetate.
Oastea se oprise, ateptnd poruncile. Dar monseniorul de Valois nu le ddea. Umbla
mbufnat. Dumnealor, mormia el, conetabilul, marealii n-au dect s ia hotrrile ce li se
par nimerite. Ct despre dnsul, nefind lociitor al regelui, nu-i mai lua nici o
rspundere.
Vino, Alfons, hai s tragem o duc, i spuse vrului su din Spania.
Conetabilul i ntorcea capul ba ntr-o parte ba ntr-alta sub chivra lui, ca s aud
ce-i ziceau cpitanii de steaguri. l trimise pe contele de Boulogne n recunoatere.
Boulogne se ntoarse dup un ceas i povesti ce vzuse dnd ocol cetii, dinspre dealuri.
Toate porile erau nchise i garnizoana nu ddea nici un semn c ar vrea s ias. Luar
64
Regii blestemai vol. 5
deci hotrrea de a tbr acolo, i plcurile se aezar fecare cam pe unde le venea la
socoteal. Bolile de vi i ntindeau curmeiele ntre pomi i aracii nali, alctuind nite
adposturi plcute n chip de umbrare. Oastea era frnt de oboseal i adormi n amurgul
senin, o dat cu ivirea celor dinti stele.
Tnrul conte de Kent nu se putu mpotrivi ispitei de a-i dovedi vitejia. Dup o noapte
de nesomn pe care o petrecu jucnd zaruri cu scutierii si pentru a-i astmpra
nerbdarea, l chem pe senealul Basset, i porunci s-i strng cavaleria i, nainte de
revrsatul zorilor, fr s sune trmbiele, iei tiptil din cetate printr-o poart dosnic.
Francezii, sforind n bolile de vi, nu se deteptar dect atunci cnd iureul
clreilor gasconi ddu peste dnii. i nlar capetele uluite pentru a i le pleca
numaidect i a vedea copitele cailor trecnd pe deasupra lor. Edmond de Kent i otenii
lui se npusteau nestingherii printre cetele acestea adormite, tind cu sabia, izbind cu
buzduganul, repezind ghioagele lor plumbuite peste picioarele descule, peste coastele care
nu erau aprate nici de platoe, nici de zale. Se auzeau oasele trosnind, i o potec de
urlete se deschidea n tabra francez. Corturile ctorva mari seniori se nruiau. Dar
curnd un glas aspru se ridic deasupra nvlmelii, strignd: "Aici Chtillon! Dup
mine!" i steagul conetabilului cu stema sa, un scut din smal rou cu trei benzi de singeap
n chenar auriu, i mpodobit cu un zmeu inut de doi lei de aur, futur n btaia soarelui.
Era btrnul Gaucher care, din tabra lui aezat cuminte ntr-un loc mai ferit, venea n
ajutor cu vasalii si. Alte strigte rspunser n dreapta i n stnga: "nainte, Artois!... Aici
Valois! Dup mine!" Pe jumtate mbrcai, unii clri, alii pe jos, cavalerii nvleau
asupra vrjmaului.
Tabra era prea ntins, prea mprtiat, i cavalerii francezi prea numeroi pentru
ca tnrul conte de Kent s-i poat continua mult vreme isprava, pustiind totul n cale.
Gasconii vedeau c n faa lor se i nfripase o micare de nvluire, tinznd s-i prind ca
ntr-un clete. Kent nu avu dect timpul s-o ia la fug i s ajung n goana calului la
porile cetii, unde pieri din ochii urmritorilor; apoi, dup ce avu o vorb de laud pentru
fecare otean, i lepd zaua i se duse la culcare, onoarea find salvat.
Jale mare domnea n tabra francez unde se auzeau gemetele rniilor. Printre mori,
al cror numr se ridica la aizeci, se gseau Jean des Barres, unul din mareali, i contele
de Boulogne, comandantul avangrzii. Le prea ru tuturor c aceti doi seniori, cpitani
viteji hrii n rzboaie, i afaser o moarte aa de neateptat i de neghioab. Rpui
pe cnd se trezeau din somn!
Dar isprava lui Kent fu privit cu respect. nsui Charles de Valois care, abia n ajun
spunea c pentru dnsul n-ar f dect o joac s-i vin de hac acestui fcu, dac i-ar
pune mintea cu el la o ntrecere, lu un aer convins, aproape mre, ca s zic:
Ehei, monseniori, e nepotul meu, s v intre asta n cap!
65
Lupoaica Franei
i uitnd ndat ocrile aduse mndriei sale, slbiciunile ce-l ncercau din cnd n
cnd i cldura apstoare a verii, se apuc, dup ce marealul des Barres fu ngropat cu
mare cinste, s pregteasc asediul oraului. Dovedi n asta tot atta rvn ct i
iscusin, cci, dei grozav de ludros din fre, era totui un strlucit conductor de oti,
priceput la rzboaie.
Toate drumurile ce duceau spre La Role au fost tiate, regiunea supravegheat de
posturi de paz, aezate n adncime. anuri fur spate la mic deprtare de ziduri i cu
pmntul scos din ele se njghebar ntrituri spre a-i pune pe arcai la adpost. ncepur
s construiasc, n locurile cele mai prielnice, platforme, pe care s aeze tunurile. n
acelai timp se nlau nite schele de unde urmau s trag arcaii care mnuiau
arbaletele. Monseniorul de Valois se arta pe toate antierele, cerceta, poruncea, ndemna
oamenii s dea zor. Ceva mai deprtior, n amfteatrul colinelor, cavalerii i ridicaser
corturile rotunde n vrful crora futurau steagurile. Cortul lui Charles de Valois, aezat n
aa fel nct s domine tabra i cetatea asediat, prea un adevrat castel din pnz
brodat.
La 30 august, Valois primi n sfrit nvestitura pe care o ateptase att de mult. Din
clipa aceea starea sa de spirit se schimb de-a binelea i se pru c pentru dnsul nu mai
ncpea ndoial c rzboiul era ca i ctigat.
Dou zile mai trziu, Mathieu de Trye, marealul supravieuitor, mpreun cu Pierre
de Cugnires i Alfons al Spaniei, avnd naintea lor trmbiai i steagul alb al solilor,
naintar pn la piciorul zidurilor cetii spre a-l soma pe contele de Kent, din porunca
nlimii sale, puternicul senior Charles, conte de Valois, lociitor al regelui Franei n
Gasconia i Aquitania, s se predea i s pun sub mna lor tot ducatul pentru necredina
artat, ca i pentru refuzul regelui Angliei de a veni s-i fac nchinarea.
La care senealul Basset, sltndu-se n vrful picioarelor pentru a i se vedea capul pe
metereze, rspunse, n numele nlimii sale, puternicul senior Edmond, conte de Kent,
lociitor al regelui Angliei n Aquitania i Gasconia, c somaia nu putea f primit i c
nlimea sa contele nu va prsi oraul i nici nu va preda ducatul, dect dac l vor
scoate de acolo cu fora.
O dat fcut declaraia de asediu, dup rnduielile tiute, fecare se ntoarse la ale
lui.
Monseniorul de Valois i puse la treab pe cei treizeci de mineri care-i fuseser trimii
de ctre episcopul de Metz. Minerii acetia trebuiau s sape nite galerii subterane pn
sub zidurile cetii, apoi s aeze acolo butoiae de pulbere crora li se va da foc.
Ingeniatorul Hugues, afat n slujba ducelui de Lorena, fgduia o minune de pe urma
acestui marafet. Zidul se va deschide ca o foare primvara.
Asediaii ns, alarmai de ciocniturile surde ce se auzeau, aezar nite glei pline
cu ap pe drumurile dimprejur. i acolo unde vzur suprafaa apei ncreindu-se, tiur
66
Regii blestemai vol. 5
c francezii spau dedesubt o galerie. Se apucar s sape i dnii dinspre partea lor,
lucrnd noaptea, n timp ce minerii din Lorena lucrau ziua. ntr-o diminea, cele dou
anuri unindu-se, se petrecu sub pmnt, la lumina unor fetile, un mcel cumplit din
care cei scpai cu via ieir acoperii de sudoare, de colb negru i de snge, cu privirea
nfricoat de parc se ntorceau din iad.
Atunci, platformele de tragere find gata, Monseniorul de Valois hotr s foloseasc
tunurile.
Erau nite evi groase de bronz, strnse n cercuri de fer i aezate pe nite afeturi de
lemn, fr roi. Trebuiau zece cai ca s trag fecare din aceste dihnii de bronz i douzeci
de oameni ca s le ndrepte spre int, s le fxeze, s le ncarce. n jurul lor construiau un
fel de ldoi fcut din scnduri groase de stejar, n care s se adposteasc tunarii dac
eava ar face explozie.
Tunurile acestea veneau de la Piza. Servanii italieni le ziceau bombarda din pricina
zgomotului pe care-l fceau.
Toi marii seniori, toi cpitanii de steaguri, se adunaser s vad cum trag
bombardele. Conetabilul Gaucher nla din umeri i bombnea c nu crede n puterea de
distrugere a acestor marafeturi. De ce ntotdeauna s ne bizuim pe "nouti", cnd ne
putem sluji de balimezuri, pivale i clue care de veacuri, i-au dovedit nsuirile?
Pentru a supune oraele pe care le-a cucerit, Chtillon, avut-a el nevoie de turntorii din
Lombardia?
Rzboaiele se ctigau prin vitejia sufetelor i puterea braelor, iar nu umblnd cu
pulbere de alchimiti care prea miros a pucioasa Satanei!
Servanii aprinseser lng fecare tun o sobi n care se nroea un clete de fer.
Apoi, dup ce bgaser pulberea cu ajutorul unor linguroaie de tinichea, ncrcar fecare
bombard, mai nti cu un dop de cli, apoi cu o ghiulea de piatr cntrind ca la vreo
treizeci de ocale, toate acestea vrte prin gura evii. Un pumn de pulbere fu introdus n
gtul anume pregtit deasupra culasei i care comunica printr-o guric cu ncrctura
dinluntru.
Toi cei de fa fur poftii s se trag cu cincizeci de pai ndrt. Tunarii se lungir
jos, cu palmele pe urechi; cte unul singur rmase n picioare lng fecare bombard
pentru a da foc pulberii cu ajutorul cletilor lungi roite n foc. De ndat ce fcu asta,
tunarul se trnti la pmnt, lipindu-se de ldoiul afetului.
Flcri roii nir i pmntul se zgudui. Bubuitura rsun n valea Garonului i se
auzi de la Marmande pn la Langon. Aerul se fcuse negru n jurul tunurilor, iar partea
lor dindrt se afundase n pmntul rscolit de zvcnitur. Conetabilul tuea, scuipa i
njura. Dup ce colbul se mai risipi niel, vzur c una din ghiulele czuse la francezi; n
ora, un acoperi prea gurit de-a binelea.
67
Lupoaica Franei
Mult zgomot pentru un feac de stricciuni, spuse conetabilul. Cu vechile baliste
din care bolovanii porneau ca din pratie, toate ghiulelele ar f ajuns la int fr s ne
nbue praful pentru atta lucru.
n oraul La Role ns, la nceput nimeni nu nelese pentru ce, din acoperiul
maestrului Delpuch, notarul, o ploaie de igle czuse deodat n strad. Nimeni nu nelese
nici de unde venea acest tunet ntr-un cer fr nori, i care se auzi dup o clip. Apoi,
maestrul Delpuch iei glon din cas, urlnd c o ghiulea mare de piatr czuse n
buctria lui.
Atunci, populaia alerg la metereze ca s-i dea seama c n tabra francezilor nu era
nici una din mainile acelea uriae care alctuiau armamentul folosit de obicei n asediu.
La a doua detuntur, oamenii se vzur nevoii s recunoasc n sfrit c zgomotul i
ghiulelele ieeau din evile acelea lungi culcate pe deal, i deasupra crora se nla o
trmb de fum. Fiecare fu cuprins de spaim, iar femeile nvlir n biserici spre a se ruga
mpotriva acestei nscociri a diavolului.
ntia lovitur de tun din rzboaiele Occidentului fusese tras.
La 22 septembrie, dimineaa, contele de Kent fu rugat s-i primeasc pe dumnealor
Ramon de Labison, Jean de Miral, Imbert Esclau, fraii Doat i Barsan de Pins, notarul
Hlie de Malenat, toi ase prgari ai comunei La Role, mpreun cu mai muli oreni de
vaz care-i nsoeau. Prgarii vorbir ndelung, nfind lociitorului regelui Angliei nite
plngeri, pe un ton care nu mai arta supunerea i respectul cuvenit. Oraul, ziceau ei, era
fr hran, fr ap, fr acoperiuri. Se vedea fundul cisternelor, se mtura pmntul n
hambarele goale, i populaia nu mai putea s ndure aceast ploaie de ghiulele din sfert n
sfert de ceas, care inea de trei sptmni i mai bine. Spitalul era ticsit de bolnavi i de
rnii. n criptele bisericilor se ngrmdeau leurile oamenilor ucii n strad, ale copiilor
strivii n patul lor. Clopotele bisericii Sfntul Petru se prbuiser ntr-o larm de parc
era sfritul lumii, ceea ce dovedea ndeajuns c Dumnezeu nu inea cu englezii. Afar de
asta, culesul strugurilor nu mai putea s ntrzie, barem n podgoriile pe care francezii nu
le pustiiser, i nu trebuia lsat recolta s putrezeasc. ndemnat de proprietari i de
negustori, populaia se gtea de rscoal, hotrt s se bat cu otenii senealului, dac
va f nevoie, spre a-i sili s se predea.
Pe cnd prgarii vorbeau, o ghiulea uier n vzduh i se auzi nruindu-se o
schelrie. Ogarul contelui de Kent ncepu s urle. Stpnu-su l potoli cu un gest de
nespus lehamite.
Edmond de Kent tia de mai multe zile c va trebui s se predea. Se ncpna s
reziste fr a putea spune de ce. Otenii si, o mn de oameni, istovii de asediu, nu mai
erau n stare s in piept unui asalt. S ncerce o nou ieire mpotriva unui vrjma
acum temeinic ntrit, ar f fost curat nebunie. i iat c locuitorii din La Role
ameninau s se rscoale.
68
Regii blestemai vol. 5
Kent se ntoarse spre senealul Basset.
Ce zici, domnule Ralph, ntreb el, mai crezi n ajutoarele de la Bordeaux?
Senealul nu mai credea n nimic. Ajuns la captul puterilor, nu ovia s-l
nvinoveasc pe regele Eduard i pe Despenserii si de a f lsat aprtorii oraului La
Role n voia soartei, cu o nepsare care cam semna a trdare.
Domnii de Bergerac, de Budos i de Montpezat nu aveau nici ei mutre mai vesele.
Nimeni nu inea s moar pentru un rege care arta att de puin grij celor mai vrednici
slujitori ai si. Prea le era prost rspltit credina.
Ai un steag alb, domnule seneal? ntreb contele de Kent. Atunci, poruncete s fe
nlat n vrful castelului.
Dup cteva minute, bombardele tcur i n tabra francez se ls acea mare tcere
mirat care ntmpin evenimentele de mult vreme ateptate. Nite soli ieir din La Role
i fur condui la cortul marealului de Trye, care le nfi n linii mari condiiile de
predare. Cci oraul va f predat, frete; dar contele de Kent va trebui totodat s semneze
i s proclame c ntregul ducat trece sub mna lociitorului regelui Franei. Oastea
nvingtoare nu va da iama prin casele locuitorilor i nici nu se vor lua prizonieri, ci numai
ostateci, iar oraul are s plteasc o despgubire care rmnea s fe hotrt. Afar de
asta, contele de Valois l ruga pe contele de Kent s pofteasc a lua masa cu dnsul.
Un mare osp fu pregtit n cortul de pnz brodat cu crinii Franei, acolo unde
monseniorul Charles tria de aproape o lun. Contele de Kent sosi nvestmntat
srbtorete, purtnd armele sale cele mai strlucitoare, dar palid la fa i silindu-se s-i
ascund, sub o nfiare demn, umilina i restritea. Era nsoit de senealul Basset i
de mai muli seniori gasconi.
Cei doi lociitori regali, nvingtorul i nvinsul, i vorbir cu oarecare rceal, dar
zicndu-i unul altuia "mria ta nepoate" "mria ta unchiule", ca nite oameni ntre care
legturile de rudenie sunt destul de tari pentru ca nici rzboiul s nu le poat rupe.
La mas, monseniorul de Valois l aez pe contele de Kent n faa lui. Cavalerii
gasconi ncepur s se ndoape pe ruptele, cum nu mai avuseser prilejul s mnnce de
cteva sptmni.
i ddeau toi silina s se arate politicoi, aducndu-i unii altora laude pentru
vitejia lor. Contele de Kent fu felicitat pentru avntata sa ncercare de-a sparge ncercuirea,
care-i costase pe francezi viaa unui mareal. Kent rspunse artndu-i marea stim ce-o
purta unchiului su att pentru felul cum ornduise asediul ct i pentru ntrebuinarea
artileriei cu pulbere.
Auzii domnule conetabil, i voi monseniori, izbucni Valois, auzii ce spune
vrednicul meu nepot... c fr bombardele cu ghiulele, oraul ar f putut ine patru luni?
S inei minte asta!
Pe deasupra farfuriilor, a cupelor, a cnilor, Kent i Mortimer se cercetau din ochi.
69
Lupoaica Franei
ndat ce se isprvi ospul, cpeteniile de frunte se nchiser s ntocmeasc actul de
armistiiu ale crui paragrafe erau numeroase. La drept vorbind, Kent era gata s cedeze n
toate privinele, afar de unele formule care tgduiau legitimitatea puterilor regelui
Angliei, ct i asupra nscrierii domnilor Basset i Montpezat n capul listei ostatecilor.
Cci, deoarece arestaser i spnzuraser pe slujitorii regelui Franei, nu mai ncpea
ndoial c soarta acestora era pecetluit. Valois ns cerea struitor s-i fe predat
senealul mpreun cu cel vinovat de rscoala de la Saint-Sardos.
Lordul Mortimer lua i el parte la tratative. Propuse s stea de vorb ntre patru ochi
cu contele de Kent. Conetabilul Gaucher se mpotrivi; nu pui un dezertor din tabra
vrjma s discute un armistiiu! Dar Robert d'Artois i Charles de Valois spuser c au
ncredere n Mortimer. Cei doi englezi se retraser deci ntr-un ungher al castelului.
ii aa de mult, my Lord, s te ntorci numaidect n Anglia? ntreb Mortimer.
Kent nu rspunse.
Ca s dai ochi cu regele Eduard, fratele domniei tale, nedrept cum l tii i gata s
te scoat vinovat de o nfrngere pe care Despenserii i-au pregtit-o? Cci ai fost trdat,
my Lord, nu se poate s nu tii asta. tiam c i-au fost fgduite ntriri care nici n-au
pornit din Anglia. i n porunca dat senealului de la Bordeaux de a nu-i veni n ajutor
nainte de sosirea acestor ntriri nu vezi trdarea? Nu te mira vznd c le tiu pe toate cu
de-amnuntul; datorez asta numai bancherilor lombarzi... Dar ntrebatu-te-ai care-i
pricina acestei nepsri haine fa de domnia ta? Nu vezi unde vor s-ajung?
Kent tcea mereu, cu capul niel aplecat, i privindu-i degetele.
Biruitor aici, continu Mortimer, deveneai primejdios pentru Despenseri, my Lord,
i dobndeai prea mare greutate n treburile rii. Au gsit c-i mai bine s te fac s suferi
ruinea unei nfrngeri, fe i cu preul Aquitaniei de care puin le pas oamenilor mnai
doar de grija de a jefui, una dup alta, baroniile inuturilor de margine. Pricepi de ce a
trebuit, acum trei ani, s m rzvrtesc pentru Anglia mpotriva regelui ei, sau chiar
pentru rege mpotriva lui nsui? Cine-i poate spune c o dat ajuns acas, n-ai s fi i
domnia ta nvinuit de viclenie i zvrlit n temni? Eti nc tnr, my Lord, i nu tii de ce
sunt n stare ticloii acetia.
Kent i ddu ndrt cu o smucitur a capului pletele blonde dup ureche i
rspunse n sfrit:
ncep s-o afu, my Lord, pe pielea mea.
i-ar f neplcut s rmi aici ca cel dinti ostatec, bineneles cu chezia c te vei
bucura de tratamentul cuvenit unui prin? Acum, cnd Aquitania e pierdut, m tem c
pentru totdeauna, ceea ce trebuie s salvm e nsi ara, i numai de aici putem face asta
mai bine.
Tnrul conte nl spre Mortimer o privire mirat.
70
Regii blestemai vol. 5
Acum dou ceasuri, spuse el, mai eram nc lociitorul fratelui meu, regele, i m i
ndemni s m rzvrtesc mpotriva lui?
Pe nesimite, my Lord, pe nesimite!... Faptele mari se hotrsc repede.
Ce rgaz mi dai pentru asta?
Nu-i nevoie de nici un rgaz, deoarece te-ai i hotrt.
Nu fu mic izbnda pentru Roger Mortimer cnd tnrul conte Edmond de Kent,
ntorcndu-se la masa armistiiului, anun c se ofer ca primul dintre ostateci.
Aplecndu-se peste umrul su, Mortimer i spuse:
Acum trebuie s ne punem pe lucru ca s-o scpm pe cumnata i vara domniei
tale, regina. E vrednic de dragostea noastr, iar nou ne poate f de cel mai mare ajutor.
Partea a #oua - Isa+elle n vltorile
#ra&ostei
Capitolul I Masa Papii Ioan
Biserica Saint-Agricol fusese de curnd recldit din temelii. Catedrala Dominicanilor,
biserica Frailor Cordelieri, acelea ale Frailor Propovduitori i ale Augustinilor, fuseser
mrite i rennoite. Clugrii cinului spitalicesc al Sfntului Ioan din Ierusalim i zidiser
o mrea streie. Dincolo de piaa Zaraflor se nla o nou capel a Sfntului Anton i
se spau temeliile viitoarei biserici a Sfntului Didier.
De o sptmn, contele de Bouville cutreiera Avignonul fr s-l recunoasc, fr s
afe nici una din amintirile pe care le lsase acolo. De cte ori ieea s se plimbe, la tot
pasul gsea prilej s se mire i s se minuneze. Cum putea un ora s-i schimbe n opt
ani toat nfiarea?
Cci nu numai bisericile ieiser ca din pmnt, sau aveau acum alte faade, i-i
artau, de oriunde le-ai f privit, turnurile ascuite, ogivele, vitraliile rotunde, broderiile lor
de piatr alb, pe care le aurea niel soarele de iarn iar vntul dinspre fuviul Rhne cnta
printre ele.
71
Lupoaica Franei
Peste tot se nlau palate princiare, reedinele naltelor fee bisericeti, edifcii
comunale, locuinele orenilor nstrii, cldirile companiilor lombarde, mari depozite,
prvlii. Peste tot rsuna btaia plin de rbdare, necontenit i aidoma ploii, a ciocanului
ciopliturilor de piatr, acele milioane de izbituri scurte ale ferului n piatra ginga, prin
care se nal capitalele. Peste tot mulimea deas, i uneori mprtiat de alaiul vreunui
cardinal, peste tot forfota mulimii harnice, vioaie, zorite, clcnd n moloz, n rumegu, n
praful de var. E semnul vremilor de bogie s vezi pantof brodai ai celor mari mnjindu-
se cu rmiele muncii zidarilor.
Nu, Hugues de Bouville nu mai recunotea nimic. Mistralul i arunca n ochi, o dat
cu colbul antierelor, cte o privelite care-l nmrmurea la fece clip. Prvliile, care se
fleau, toate, c sunt furnizoare ale prea sfntului printe sau ale luminatelor fee din
sfntul colegiu, erau ticsite cu cele mai strlucitoare mrfuri ale pmntului, catifelele cele
mai grele, mtsuri, pnze esute n fr de aur i cele mai scumpe podoabe de ceaprazerie.
Odoarele bisericeti, cruci pentru pieptul episcopilor i cardinalilor, crje, inele artofoare,
chivoturi i farfurioare pentru ostii. apoi i farfurii de mas, linguri, pahare fr picior,
cupe nalte pe care se vedeau ncrustate armoriile papii sau ale cardinalilor, toate se
ngrmdeau n rafturile sienezului Tauro, ale negutorului Corboli i ale meterului
Cachette, tustrei argintari.
Trebuiau pictori pentru a decora toate aceste naosuri, aceste boli, aceste galerii ale
mnstirilor, aceste sli de audien; cei trei Pierre: Pierre de Puy, Pierre de Carmelere i
Pierre Godrac, ajutai de numeroii lor ucenici, aterneau aurul, azurul, carminul, i
zugrveau semnele Zodiacului n jurul unor scene din cele dou Testamente. Trebuiau
sculptori; meterul Macciolo din Spoleto cioplea n gorun i nuc efgiile sfnilor, pe care
apoi le zugrvea sau le acoperea cu aur. i lumea saluta pe strzi cu plecciuni foarte
adnci, un brbat care nu era cardinal, dar umbla nsoit de o numeroas suit de oameni
de ai lui i slugi ncrcate cu msurtori i suluri de pergament; brbatul acesta era
dumnealui Guillaume de Coucouron, mai-marele tuturor arhitecilor pontifcali care,
ncepnd din anul 1317, recldeau oraul Avignon pentru cheltuiala nemaiauzit de cinci
mii de forini de aur.
n aceast metropol religioas, femeile se mbrcau mai frumos ca n orice alt loc din
lume. Era o ncntare a privirii s le vezi ieind de la biseric, trecnd de pe o parte a
strzii n cealalt, umblnd prin prvlii, adunndu-se mai multe n plin strad,
friguroase i zmbitoare, n mantiile lor mblnite, printre cavaleri sritori i dieci foarte
dezgheai. Unele clcau chiar uurel la braul vreunui canonic sau unui episcop, i
amndou vestmintele, rochia i sutana, naintau ntr-un pas, mturnd colbul alb al
strzii.
Vistieria bisericii fcea s propeasc toate ndeletnicirile oamenilor. A fost nevoie s
se construiasc bordeluri noi i s fe mrit vechea mahala a fneelor, cci toi aceti
72
Regii blestemai vol. 5
clugri, clugrai, dieci, diaconi i sub-diaconi care roiau prin Avignon nu erau neaprat
nite sfni. Dregtorii oraului puseser s se afeze pe tblie porunci aspre:
"Este interzis femeilor publice i codoaelor de a locui n strzile de oameni cumsecade,
de a se mbrca cu aceleai gteli ca i femeile cinstite, de a purta vl n public i de a atinge
cu mna pinea i fructele n prvlii, sub pedeapsa de a f silite s cumpere marfa pe care
au pipit-o. Curtezanele mritate vor f izgonite din ora, iar dac s-ar ntoarce aici, vor f
aduse n faa judectorilor."
Dar n ciuda oprelitilor, curtezanele se purtau cu cele mai frumoase vestminte,
cumprau cele mai frumoase fructe, agau muterii n strzile locuite de lume aleas i se
mritau fr nici o greutate, att de bine le mergeau treburile i de aa mare cutare se
bucurau. Ele se uitau de sus la femeile zise cinstite dar care nu prea aveau purtri mai
bune, cu singura deosebire c soarta le hrzise amani mai simandicoi.
Nu numai Avignonul, ci i tot inutul dimprejur i schimba nfiarea. De cealalt
parte a podului Saint-Bnzet, pe malul rului Villeneuve, cardinalul Arnaud de Via, un
nepot al papii, pusese s se nale o uria biseric episcopal; i de pe acum oamenii
numeau turnul lui Filip cel Frumos "vechiul turn" pentru c trecuser treizeci de ani de
cnd fusese zidit. Dar fr Filip cel Frumos care silise papalitatea s se aeze la Avignon, ar
mai f existat oare toate acestea? La Bdarrides, la Chteanneuf, la Noves, alte biserici, alte
castele, ieeau ca din pmnt.
Vzndu-le, Bouville simea oarecare mndrie personal. Nu numai pentru c vreme
de ani ndelungai avusese slujba de mare ambelan pe lng Filip cel Frumos i c se
simea prta la toate faptele acestui rege, dar i pentru c se credea oarecum rspunztor
de nscunarea actualului pap. Nu era oare el, Bouville, cel care, cu nou ani n urm,
dup o istovitoare goan n cutarea unor cardinali mprtiai ntre Carpentras i Orange,
propusese cel dinti pe cardinalul Duze drept candidat al curii Franei? Ambasadorii se
cred lesne singurii nscocitori ai misiunilor ndeplinite, cnd ele reuesc. Iar Bouville,
ducndu-se la ospul pe care papa Ioan al XXII-lea l ddea n cinstea lui, i umfa burta,
nchipuindu-i c-i umf pieptul, i scutura prul alb pe gulerul de blan, i vorbea cam
tare cu scutierii si pe strzile Avignonului.
Oricum, un lucru prea hotrt: Sfntul-Scaun nu se va ntoarce n Italia. Se
isprvise cu iluziile pe care unii le nutreau pe vremea celuilalt pap. Patricienii romani n-
aveau dect s se rzvrteasc mpotriva lui Ioan al XXII-lea i s-l amenine c dac nu se
va ntoarce n Oraul Etern, vor face o schism alegnd un alt pap care va ocupa cu
adevrat tronul Sfntului Petru
10
. Fostul burghez din Cahors se pricepuse s le rspund
10
Ceea ce s-a ntmplat ntocmai cu apte ani mai trziu, n 1330, cnd cardinalii Romei aleser un
antipap n persoana lui Nicolae al V-lea.
73
Lupoaica Franei
prinilor Romei, acordndu-le numai patru plrii de cardinal din cele aisprezece cte
mprise de la nscunarea sa. Toate celelalte plrii de purpur le dduse unor francezi.
Vezi dumneata, domnule conte, i spuse papa Ioan lui Bouville cu cteva zile mai
nainte, cnd l primise ntia oar, i vorbind cu glasul acela frav cu care poruncea ca
stpn cretintii... vezi dumneata, domnule conte, trebuie s crmuieti cu prietenii
mpotriva vrjmailor. Domnitorii care-i irosesc zilele i puterile ca s-i apropie dumanii,
i nemulumesc pe adevraii lor sprijinitori i nu-i ctig dect prieteni prefcui,
totdeauna gata s-i trdeze.
Pentru a te convinge de voina papii de a rmne n Frana, era de ajuns s vezi
castelul ce-i zidise pe locul fostului palat episcopal, i care domina oraul cu meterezele,
turnurile i foioarele sale. Interiorul era mprit ntre galerii lungi i nalte, sli de primire
i apartamente bogat mpodobite sub nite tavane de azur presrate cu stele, ntocmai ca
cerul. Erau doi uieri la ntia u, doi la a doua, cinci la a treia, i paisprezece la celelalte
ui. Marealul palatului avea sub porunca lui patruzeci de tafete i aizeci i trei de
armai.
"Toate acestea arat c nu-i vorba de-o aezare vremelnic", i zicea Bouville, clcnd
n urma marealului venit s-i ntmpine la poart i care-l ducea de-a lungul slilor. Iar
pentru a ti cu cine alesese papa s crmuiasc i ajungea lui Bouville s aud strigndu-
se numele demnitarilor ce luaser loc n sala ospurilor, mbrcat n mtase, la masa pe
care sclipea vesela de aur i argint.
Cardinalul arhiepiscop de Avignon, Arnaud de Via era ful unei surori a papii.
Cardinalul cancelar al bisericii romane, adic primul-ministru al cretintii, brbat
sptos i voinic, cruia i edea bine sutana de purpur, era Gaucelin Duze, ful lui Pierre
Duze, chiar acel frate al papii pe care regele Filip cel Frumos l nnobilase. Tot nepot al
papii i cardinalul Raymond Le Roux. Alt nepot, Pierre de Vicy, gospodrea palatul
pontifcal, hotra n privina cheltuielilor, poruncea celor doi pitari, celor patru chelari,
rndailor i potcovarilor, celor ase feciori de cas, celor treizeci de capelani, celor
aisprezece duhovnici pentru pelerinii n trecere, clopotarilor, mturtorilor, sacagiilor,
spltoreselor, doftorilor spieri i brbieri. Firete, cel mai nensemnat dintre "nepoii"
aezai la mas nu era cardinalul Bertrand du Pouget, mputernicitul itinerant al papii
pentru Italia, i despre care se optea... dar cine nu optea aici?... c era un fu natural al
lui Jacques Duze, de pe vremea cnd, dei trecuse de patruzeci de ani, nu prsise nc
trgul Quercy, locul su de natere. Toate rubedeniile papii Ioan, pn la verii de-al doilea,
edeau n palatul su i luau masa cu dnsul: doi dintre ei locuiau chiar n odile tainice
de sub sufragerie. Toi erau ghiftuii cu slujbe, sta printre cei o sut de cavaleri nobili ai
grzii papale, stalalt ca mpritor de pomeni, un altul ca mare cmra apostolic avnd
pe mna lui toate veniturile bisericeti, djdii, zeciuieli, cutii de milostenii, prile cuvenite
din avutul morilor i amenzile hotrte de Tribunalul ecleziastic de pe lng Sfntul-
74
Regii blestemai vol. 5
Scaun. Mai bine de patru sute de persoane alctuiau aceast curte a crei cheltuial trecea
de patru mii de forini pe an.
Cu opt ani n urm, cnd conclavul de la Lyon pusese n tronul Sfntului Petru un
moneag istovit, strveziu, pe care toi ateptau, ba chiar ndjduiau, s-l vad dndu-i
sufetul dup o sptmn, n vistieria papal nu era para chioar. n opt ani, acelai
moneag mrunel, care mergea ca o pan sufat de vnt, chivernisise aa de bine
fnanele bisericii, taxase aa de bine pe cei dovedii de preacurvie, de sodomie, pe
incestuoi, pe hoi i pe ucigai, pe preoii nevrednici i pe episcopii vinovai de a f
rstlmcit legea, vnduse att de scump parohiile, pusese s se controleze att de
amnunit ctigurile i averile ecleziastice nct i asigurase cele mai mari venituri din
lume i avea mijloacele ce se cereau pentru a recldi un ora. Putea s i-i in pe ai si n
belug, i s domneasc prin ei. Nu se arta zgrcit nici n pomenile pentru sraci, nici n
darurile pentru cei bogai, oferind oaspeilor si giuvaere i iconie de aur cu care l
aproviziona furnizorul su obinuit, evreul Boncoeur. Mai curnd pitit dect aezat ntr-un
jil cu speteaza uria, inndu-i picioarele pe dou perne groase mbrcate n mtase
aurie, papa Ioan prezida aceast mas lung care aducea deopotriv a nalt sfat bisericesc
i a cin de familie. eznd la dreapta lui, Bouville se minuna privindu-l. Cum se
schimbase sfntul printe, de la alegerea sa pn azi! Nu la nfiare: timpul prea s
treac fr a lsa urme pe acest obraz plpnd, ascuit, zbrcit, schimbcios, cu cretetul
vrt ntr-o tichie mblnit, cu ochii mici de oarece, fr gene, nici sprncene, cu buzele
foarte subiri din care cea de sus tras puintel nuntru sub gingia tirb. Ioan al XXII-lea
arta la optzeci de ani ai si mai bine dect muli alii la cincizeci; minile sale o dovedeau,
prin pielea neted, doar niel uscat, i ale cror ncheieturi se micau cu mult uurin.
Dar dup atitudine, dup felul cum se rostea, dup spusele sale, puteai s-i dai seama ct
de mult se schimbase. Omul acesta, care-i datorase plria de cardinal unei scrisori
regale plsmuit de el, apoi tiara papal celor doi ani de uneltiri ascunse, de voturi
dobndite cu mit, i n cele din urm ireteniei cu care fcuse o lun ntreag pe bolnavul
fr leac, omul acesta prea s f primit un sufet nou, o dat cu nscunarea sa ca lociitor
al lui Christos. Ajuns n vrful la care poate visa ambiia omeneasc, nemaiavnd nimic de
dorit pentru el nsui, i folosea toate puterile, toat acea stranic mainrie a minii ce-l
ajutase s ating culmea, numai spre binele bisericii, aa cum l nelegea el, cu o total
uitare de sine. i ce rvn punea n asta! Printre cei care-l aleseser, creznd c va
disprea repede i c va lsa Curia s crmuiasc n numele su, ci se ciau acum! Ioan
al XXII-lea le fcea zile fripte. ntr-adevr, un mare suveran al bisericii.
Se ocupa de toate, toate le hotra el. Nu ovise s-l afuriseasc, n martie trecut, pe
mpratul Germaniei, Ludovic al Bavariei, destituindu-l totodat i deschiznd succesiunea
la tronul Sfntului Imperiu pentru care regele Franei i contele de Valois se zbteau atta.
Se amesteca n certurile dintre suveranii cretini, amintindu-le, aa cum i impunea
75
Lupoaica Franei
misiunea sa de pstor al lumii, ndatoririle lor de a pstra pacea. Acum, se apleca asupra
confictului din Aquitania, i n audienele date lui Bouville, i i spusese acestuia ce
hotrse s fac spre a mpca lucrurile.
Suveranii Angliei i Franei vor f rugai s prelungeasc armistiiul semnat de contele
de Kent, n cetatea La Role, i care lua sfrit n decembrie. Monseniorul de Valois nu-i va
folosi pe cei patru sute de oteni i pe cei o mie de arbaletieri noi care-i fuseser trimii
zilele acestea la Bergerac. Regele Eduard, ns, va f rugat struitor s vin ct mai repede
spre a-i face nchinarea regelui Franei. Cei doi suverani vor trebui s le dea drumul
seniorilor gasconi pe care-i ineau fecare, i s nu le caute pricin pentru c trecuser de
partea dumanului. n sfrit, papa are s-i scrie reginei Isabelle, cerndu-i cu mare
rugminte s fac tot ce-i st n putere spre a aduce iar buna nelegere ntre soul i fratele
ei. Ca i Bouville, papa Ioan nu-i fcea nici o iluzie n privina asta, tiind de ct
ascultare se bucura nefericita regin. Dar faptul c Sfntul Printe i s-ar adresa ei, n-ar
ntrzia s-i aduc din nou o oarecare trecere, iar vrjmaii reginei ar ovi s-o mai
chinuiasc. Apoi, Ioan al XXII-lea ar sftui-o s mearg la Paris, tot ca mpciuitoare: spre
a veghea la redactarea tratatului care nu i-ar lsa Angliei, din ducatul Aquitaniei, dect o
fie subire de-a lungul coastei, cuprinznd Saintes, Bordeaux, Dax i Bayonne. Astfel,
elurile politice ale contelui de Valois, uneltirile lui Robert d'Artois, dorinele tainice ale
lordului Mortimer aveau s capete un foarte mare sprijin din partea sfntului printe.
O dat dus la bun capt ntia parte a misiunii sale, Bouville putea s mnnce cu
mare poft ghiveciul de ipari, gustos, gras, dres cu mirodenii, care-i umplea castronul de
argint.
iparii ne vin de la balta Martigues, i spuse papa Ioan lui Bouville. i plac?
Cu gura plin, mthlosul Bouville nu putu s rspund dect din ochi, artndu-se
ncntat.
Buctria pontifcal era bogat, i chiar felurile ce se serveau vinerea alctuiau un
osp mprtesc. Ton proaspt, batog din Norvegia, lamprete i nisetri, gtii n douzeci
de feluri i tvlii n douzeci de sosuri, veneau una dup alta, pe tipsii sclipitoare. Vinul
de Arbois curgea ca aurul n cupele de argint, iar cel de Bourgogne, din podgoriile de pe
valea Lotului sau a Ronului nsoeau brnza.
Despre partea lui, sfntul printe se mulumea s molfie ntre gingii o bucic de
plcint de tiuc i s soarb o cni de lapte. i vrse n cap c papa nu trebuia s
mnnce dect alimente albe.
Bouville mai avea s discute o a doua problem, i tot aa de ginga, din nsrcinarea
monseniorului de Valois. Un ambasador se simte obligat s-o ia pe de departe cnd e vorba
de probleme spinoase; de aceea Bouville se crezu mare piicher, zicnd:
76
Regii blestemai vol. 5
Prea sfnte printe, curtea Franei a urmrit cu mare atenie conciliul de la
Valladolid, inut acum doi ani, de mputernicitul sfniei tale i unde s-a poruncit ca
slujitorii bisericii s-i prseasc iitoarele...
...iar dac nu fceau asta, i lu vorba din gur papa Ioan, cu glsciorul su repezit
i nfundat, i atepta pedeapsa de-a f lipsii n primele dou luni de o treime a veniturilor
i dou luni dup aceea de o alt treime, iar dup nc dou luni de orice venit. ntr-
adevr, domnule conte, omul e pctos chiar dac e preot, i tim bine c nu vom izbuti s
nlturm orice pcat. Dar cel puin, aceia care se vor ncpna vor umple lzile de bani
ale vistieriei noastre, i astfel vom avea cu ce face binele. De asemenea, muli se vor feri ca
desfrnrile lor s ajung n vzul i gura lumii.
i astfel episcopii vor nceta de a se mai arta la botezul sau cununia copiilor lor
nelegiuii, cum luaser obiceiul s-o fac.
Zicnd aceasta, Bouville se fcu deodat rou la fa. Era oare cuminte s
pomeneasc de copii nelegiuii tocmai naintea cardinalului de Pouget? Clcase-n strchini.
Dar nimeni nu pru s f bgat de seam. Bouville se grbi deci s urmeze:
Dar de unde vine, prea sfnte, c o pedeaps mai aspr a fost hotrt mpotriva
preoilor ale cror iitoare nu sunt cretine?
Motivul e foarte simplu, domnule conte, rspunse papa Ioan. Decretul are n vedere
tocmai Spania care numr o mulime de mauri... i unde preoii notri i gsesc mai uor
iitoare pe care nimic nu le mpiedic s se curveasc cu slujitorii altarului.
Se rsuci uurel n jilul su mare i un surs abia mijit i futur pe buzele subiri.
Vzuse ncotro bate ambasadorul regelui Franei. i acum atepta, bnuitor i nveselit
deopotriv, ca domnul de Bouville, dup ce va mai trage o duc spre a prinde curaj, s-i
ia un aer de nepsare prefcut ca s zic:
Nu-ncape ndoial, nalt prea sfnte, c acest conciliu a luat nelepte msuri care
ne vor f de mare folos n timpul cruciadei. Cci vom avea muli preoi i clugri care vor
nsoi otile noastre i vor merge departe n rile arabe; ar f ru ca tocmai dnii s dea
pilda stricciunii.
Dup care Bouville rsuf uurat: rostise cuvntul cruciad.
Papa Ioan i ncrei pleoapele i-i mpreun degetele.
Ar f de asemenea ru, rspunse el vorbind rar, dac acelai desfru s-ar rspndi
printre popoarele cretine n timp ce otile lor ar purta rzboi peste mri i ri. Cci s-a
vzut ntotdeauna, domnule conte, c atunci cnd otile sunt duse departe spre a se rzboi
i cnd li s-au luat popoarelor lupttorii cei mai viteji, n rile acestea nforete dezmul
sub toate chipurile, ca i cum o dat cu vlaga brbteasc s-ar deprta i respectul cuvenit
rnduielilor lui Dumnezeu. Rzboaiele sunt prielnice pcatului... Monseniorul de Valois e
tot aa de hotrt n privina acestei cruciade cu care vrea s cinsteasc pontifcatul
nostru?
77
Lupoaica Franei
Ei bine, nalt prea sfnte, iat cum stau lucrurile: deputaii din Armenia Mic...
tiu, tiu, i tie vorba papa Ioan rchirndu-i degetele uscate i aducndu-le la
loc. Eu nsumi i-am trimis aceti deputai monseniorului de Valois...
Ne vin veti de pretutindeni c maurii, pe rmurile mrii...
tiu. Rapoartele ce se aduc monseniorului de Valois ajung n acelai timp i la
mine...
De-a lungul mesei, conversaiile celorlali ncetaser. Episcopul Pierre Mortemart,
care-l nsoea pe Bouville n misiunea sa i despre care se zicea c va f fcut n curnd
cardinal, ciulea urechea, iar toi nepoii i verii, prelai sau mari dregtori, fceau la fel.
Lingurile lunecau pe fundul farfuriilor ca pe catifea. Vorba uimitor de hotrt, dar fr
sunet, care ieea din gura sfntului printe era greu de desluit, i trebuia s te f deprins
demult cu ea, ca s-i prinzi nelesul stnd ceva mai departe.
Monseniorul de Valois pe care-l iubesc cu o dragoste printeasc, ne-a fcut s
ncuviinm dijma; dar pn azi aceast dijm nu i-a folosit dect pentru a pune mna pe
Aquitania i a-i sprijini candidatura la tronul Sfntului Imperiu. Sunt isprvi foarte
nobile, dar care nu se numesc cruciade. Nu-s de fel hotrt s ncuviinez din nou anul
viitor aceast dijm i mai puin nc, domnule conte, s ncuviinez alte ajutoare bneti
ce mi se cer pentru expediia plnuit.
Bouville nghii greu lovitura. Dac asta era tot ce avea s raporteze la Paris, l i vedea
pe Charles de Valois spumegnd de furie.
nalt prea sfnte, rspunse el silindu-se s-i ascund tulburarea, i s-a prut
contelui de Valois, ca i regelui Charles, c preuiai marea cinste pe care cretintatea ar
putea-o dobndi...
Cinstea cretinitii, drag fule, este de a tri n pace, i-o curm scurt papa,
dndu-i uurel peste mn.
nseamn oare c loveti n pacea cretin dac vrei s-i readuci pe necredincioi la
adevrata credin i mergi s lupi mpotriva ereziei chiar n ara lor?
Erezia! Erezia! rspunse papa Ioan ntr-un uuit. S ncercm mai nti s-o
smulgem pe cea care nforete n popoarele noastre i s nu dm fuga spre a stoarce
buboaiele din obrazul vecinului cnd lepra ni-l mnnc pe al nostru! Erezia cade n grija
mea, i m pricep, cred, destul de bine s-i dau de urm. Tribunalele mele nu stau
degeaba, i am nevoie de ajutorul tuturor slujitorilor mei, ca i de acela al prinilor cretini,
pentru a-i veni de hac. Dac nobilimea Europei ia calea Rsritului, diavolul i va putea
face mendrele nestingherit n Frana, n Spania i n Italia. Ct vreme a trecut de cnd
catarii, albigeii, iconoclatii, s-au mai potolit? Pentru ce am mprit marea diecez de
Toulouse, care era brlogul lor, i am nfinat aisprezece episcopii noi n inuturile de
miaz-zi ale Franei? Dar "pstoraii" votri ale cror cete s-au revrsat pn la zidurile
noastre acum civa ani, nu erau mnai de erezie? Nu ajunge vremea unei singure
78
Regii blestemai vol. 5
generaii ca s smulgi din rdcin o asemenea pacoste. Trebuie s atepi pn vor veni
nepoii nepoilor notri ca s-i pun capt.
Toi prelaii de fa puteau s adevereasc cu ce asprime strpea Ioan al XXII-lea
erezia. Dac tribunalele lui aveau porunc s se arate milostive, cnd pctosul pltea i
cnd era vorba de pcatele mrunte ale frii omeneti, n schimb rugurile i ardeau
nenduplecat pe cei ce se abteau de la dreapta credin. Unii repetau cu plcere vorba lui
Bernard Dlicieux, clugr franciscan care pornise lupta mpotriva inchiziiei dominicane,
mpingnd ndrzneala pn acolo nct venise s-o propovduiasc n Avignon. "Sfntul
Petru i sfntul Pavel, zicea dnsul, n-ar putea nici ei s nu cad n erezie, dac s-ar
ntoarce n lumea asta i ar f prigonii de acuzatorii Tribunalului ecleziastic." Dlicieux
fusese condamnat la nchisoare pe via. n acelai timp ns, sfntul printe lsa s se
rspndeasc unele idei stranii, ieite din mintea lui ager, i care, venind de la nlimea
tronului pontifcal strneau vlv mare printre nvaii facultilor de teologie. Astfel se
rostise mpotriva Neprihnitei Zmisliri a Fecioarei Maria, care nu era, frete, o dogm, dar
trecea drept un principiu ndeobte admis. Papa Ioan admitea cel mult c Mntuitorul o
purifcase pe Fecioar nainte de naterea lui, dar, zicea el, e greu de precizat cnd anume
fcuse asta. Pe de alt parte Ioan al XXII-lea nu credea n Fericita artare, adic n
fgduiala c Dumnezeu i va arta chipul celor alei, n orice caz nu credea c aceasta s-
ar putea ntmpla nainte de ziua Judecii de apoi, tgduind astfel c ar exista vreun
sufet n rai, prin urmare, i n iad.
Pentru muli teologi asemenea cuvinte miroseau niel a blasfemie diavoleasc. De
aceea, chiar la aceast mas edea un vestit clugr din cinul ntemeiat la Citeaux, pe
nume Jacques Foumier, fost stare al mnstirii de la Fontfroide, cruia i se zicea
"cardinalul alb", i care-i folosea toat agoniseala de tiin apologetic pentru a susine i
da temeiuri tezelor ndrznee ale sfntului printe.
Acesta vorbea mai departe:
Fii deci aa de bun, domnule conte, i nu-i mai face snge ru pentru erezia
maurilor. S ne aprm coastele mpotriva corbiilor lor, dar s-i lsm n seama judecii
Domnului atotputernic ale crui fpturi sunt, la urma urmei, i care o f avnd fr
ndoial vreun gnd cu dnii. Cine din noi poate spune ce se ntmpl cu sufetele care n-
au fost nc atinse de harul sfnt?
Se vor duce n iad, aa cred, rosti cu naivitate Bouville.
Iadul, iadul! uier pirpiriul pap nlnd din umeri. Mai bine nu vorbi de ceea ce
nu cunoti. i nici s nu-mi ndrugi la baliverne... suntem doar prea vechi prieteni,
domnule de Bouville... cum c monseniorul de Valois cere vistieriei mele ajutoare de un
milion dou sute de mii de livre pentru a porni s mntuiasc sufetele necredincioilor. De
altminteri, contelui de Valois, am afat asta, i-a mai trecut pofta de cruciad...
79
Lupoaica Franei
Ca s spun drept, nalt prea sfnte, vorbi Bouville, cam codindu-se... fr a le ti pe
toate ca sfnia ta, mi se pare totui...
"Ah, prost ambasador! i zise papa Ioan. S f fost n locul lui, m-a sili s cred eu
nsumi c Valois i-a i strns steagurile de oaste, i nu m-a mulumi cu mai puin de trei
sute de mii de livre."
l ls pe Bouville s se-ncurce de-a binelea.
i vei spune monseniorului de Valois, rosti el n cele din urm, c renunm la
cruciad; i cum l tiu pe monsenior un fu foarte asculttor de hotrrile sfntei biserici,
sunt ncredinat c se va supune.
Bouville se simi grozav de nenorocit. Firete, toi erau gata s lase balt cruciada
plnuit, dar nu aa, cu una, cu dou, i fr a primi nimic n schimb.
Nu m ndoiesc, nalt prea sfnte, rspunse Bouville, c monseniorul de Valois va da
ascultare poruncii sfniei tale; dar pe lng c i-a pus obrazul su n joc, s-a mai bgat i
n mari cheltuieli.
Ct i trebuie monseniorului de Valois ca s nu sufere prea mult c i-a pus obrazul
n joc?
Nu tiu, nalt prea sfnte, spuse Bouville roindu-se la fa, monseniorul de Valois
nu m-a nsrcinat s rspund la asemenea ntrebare.
Ba da, ba da! l cunosc ndeajuns ca s tiu c a prevzut-o. Ct?
Le-a mprumutat o grmad de bani cavalerilor de pe propriile sale domenii ca s-i
echipeze steagurile de oaste.
Ct?
S-a ocupat mult de aceast nou artilerie cu pulbere...
Ct, Bouville?
A dat mari comenzi de arme de toate felurile...
Nu m pricep ntr-ale rzboiului i nu-i cer socoteala arbaletelor. Atta i cer, s-
mi spui suma cu care monseniorul de Valois s-ar socoti despgubit.
Zmbea c-i pusese interlocutorul pe jratec. i Bouville nsui nu se putu opri s
surd vzndu-i toate ireteniile cusute cu a alb destrmndu-se ca o spum.
N-avea ncotro, trebuia s rosteasc cifra! Cu un glas tot aa de uuit ca al papii,
ngn:
O sut de mii de livre...
Ioan al XXII-lea ddu din cap.
E suma pe care o cere de obicei contele Charles, spuse el. Mi se pare chiar c
odinioar forentinii, ca s scape de ajutorul pe care venise s-l aduc, au trebuit s-i dea
mai mult. Sienezii scpaser ieftin, pltindu-i ceva mai puin ca s prseasc oraul lor.
Cu alt prilej, regele care domnea atunci n Anjou, trebui s sngereze la pung, vrsndu-i
cam tot att ca s-i mulumeasc pentru un ajutor pe care nu i-l ceruse! E un mijloc ca
80
Regii blestemai vol. 5
oricare altul de a stoarce bani... tii, Bouville, Valois al dumitale e un hooman i jumtate!
Haide, d fuga de-i spune vestea bun... i vom da cele o sut de mii de livre i
binecuvntarea noastr apostolic!
La urma urmei, era destul de mulumit c scpase cu atta. i Bouville, despre partea
lui, rsufa uurat: i dusese la capt misiunea. I-ar f venit greu s se tocmeasc cu
suveranul pontif cum s-ar trgui cu un negutor lombard! Dar sfntul printe avea porniri
de acestea, care poate c nu izvorau din mrinimie, ci dovedeau doar c tie s aprecieze
ct are de pltit pentru puterea lui.
i mai aduci aminte, domnule conte, urm papa, de vremea cnd mi aduceai, chiar
aici, cinci mii de livre din partea contelui de Valois pentru a asigura alegerea unui cardinal
francez? Ce-i drept, banii acetia i-au adus dobnd bun!
Bouville se nduioa ntotdeauna cnd i se rscoleau amintirile. Avea naintea ochilor
livada aceea ceoas n plin cmp, mai sus de Avignon, islazul acela din Pontet, i pstra n
auz convorbirea stranie pe care o avuseser. aezai amndoi pe o surptur de zid.
Da, mi-aduc aminte, sfnia ta, spuse el. tii c atunci cnd te-am vzut
apropiindu-te, deoarece nu ne ntlnisem niciodat, crezui c am fost tras pe sfoar, c nu
erai cardinal, ci un preot tnr cruia un prelat i mprumutase vestmntul spre a-l trimite
n locul su?
Complimentul l fcu s zmbeasc pe papa Ioan. i el i aducea aminte.
Dar tnrul acela sienez, Guccio Baglioni, care lucra pentru o banc i te nsoea
pe atunci, ce s-a fcut? ntreb prea sfntul. Mi l-ai trimis pe urm la Lyon, unde mi-a fost
de mare folos, n timpul conclavului ce s-a inut cu uile zidite. Fcusem din el pajul meu.
mi nchipuiam c am s-l mai vd. E ntr-adevr singurul om care m-a ajutat odinioar i
n-a venit s-mi cear un hatr sau vreo slujb!
Nu tiu, prea sfnte, nu tiu. S-a ntors n Italia lui de batin. Nici eu n-am mai
avut vreo tire de la el.
Dar Bouville se tulburase rspunznd, i tulburarea lui nu-i scpase papii.
Avusese, dac-mi aduc bine aminte, o ncurctur privind cstoria lui, sau
cstoria nelegiuit cu o fat din nobilime creia i fcuse un copil. Fraii fetei l urmreau.
Aa este?
A, negreit, sfntul printe avea o memorie stranic!
Sunt ntr-adevr mirat, strui el, c acest Baglioni, protejat de dumneata, protejat
de mine i ndeletnicindu-se cu meseria de bancher, n-a tras foloase din asta spre a face
avere. Copilul care trebuia s i se nasc, s-a nscut? A trit?
Da, da, s-a nscut, rspunse cu marc grab Bouville. Triete pe undeva la tar,
lng maic-sa.
Prea din ce n ce mai stnjenit.
81
Lupoaica Franei
Mi s-a spus, ia stai, cine mi-a spus-o? urm papa, c aceast domnioar, sau
doamn, fusese doica micului rege pe care-l nscu doamna Clmence a Ungariei, dup
moartea soului ei, n timpul regenei contelui de Poitiers. Aa e?
Da, da, nalt prea sfnte, cred c ea este.
Un for trecu prin miile de zbrcituri ce brzdau chipul papii.
Cum adic, crezi? Nu erai epitropul care veghea la sarcina doamnei Clmence? i
cel mai apropiat de dnsa cnd avu nenorocirea s-i piard ful? Trebuia s tii cine era
doica, sau nu?
Bouville se simi roind pn-n vrful urechilor. Ar f trebuit s bnuiasc ceva cnd
sfntul printe rostise numele lui Guccio Baglioni, i s-i spun c o capcan se ascundea
n dosul acestei amintiri. Tertipul papii era mai iscusit ca ale lui, cnd o lua pe ocolite,
vorbind de conciliul de la Valladolid pentru a ajunge la daraverile bneti ale contelui de
Valois. Mai nti c sfntul printe trebuia fr ndoial s aib veti despre Guccio,
deoarece bancherii si, de alde Bardi, lucrau cu Tolomei din Sienna.
Ochiorii cenuii ai papii nu se dezlipeau de ochii lui Bouville, i ntrebrile
continuau:
Doamna Mahaut d'Artois avusese un mare proces la care a trebuit s depui
mrturie? Ce-a fost adevrat, drag domnule conte, n trenia asta?
O, nalt prea sfnte, nimic n afar de ceea ce judecata a lmurit. Flecreli ru-
voitoare, vorbe dearte de care doamna Mahaut a vrut s se dezvinoveasc.
Masa se apropia de sfrit i slujitorii, trecnd cu ibricele i lighenele, turnau ap pe
degetele comesenilor. Doi cavaleri nobili se apropiau pentru a trage jilul sfntului printe.
Domnule conte, spuse acesta, am fost foarte bucuros s te revd. Nu tiu, la anii
mei, dac voi mai avea vreodat parte de aceast bucurie...
Bouville, care se ridicase, rsuf uurat. Clipa despririi prea s nu mai ntrzie,
punnd capt acestui interogatoriu.
...De aceea, nainte de a pleca, adog papa, vreau s-i fac cea mai mare cinste pe
care o pot arta unui cretin. Te voi spovedi eu nsumi. nsoete-m n odaia mea.
Capitolul II Pe#eapsa e pentru s,ntul
p"rinte
82
Regii blestemai vol. 5
Pcate ale trupului? Firete, pentru c om eti. Pcate ale lcomiei? Ajunge s te
vad cineva: eti gras. Pcatul trufei? Eti mare senior... Dar nsi nalta dregtorie n
care te afi, te oblig s-i respeci obligaiile religioase; aadar, toate pcatele acestea care
in ele nsi frea omeneasc, le recunoti deschis i dezlegat de ele ori de cte ori te
apropii de altarul sfntei cuminecturi.
Ciudat spovedanie n care lociitorul lui Cristos pe pmnt rostea laolalt ntrebrile
i rspunsurile. Glasul su catifelat era din cnd n cnd acoperit de ipete de psri, cci
papa inea n odaia lui un papagal nlnuit i, zburdnd ntr-o colivie mare, alii mai
mititei, apoi nite canari i cteva psri mici roii, de peste mri, crora li se zice
cardinali.
ncperea era pardosit cu lespezi vopsite care n parte dispreau sub nite covoare
aduse din Spania. Pereii i scaunele erau mbrcate n verde, iar perdelele patului i ale
ferestrelor fcute tot dintr-un in verde. Pe acest verde de pdure, psrile fr astmpr
puneau pete colorate ca nite fori. ntr-un ungher era baia, cu o cad de marmor. n
dulapurile din fundul odii, de-a lungul peretelui, spnzurau de cuiere mantii albe,
pelerine de un rou aprins, odoare sacerdotale.
Intrnd acolo, mthlosul Bouville vru s ngenuncheze; sfntul printe l pofti ns
cu un gest foarte simplu s se aeze lng dnsul ntr-unul din jilurile verzi. ntr-adevr,
nici un duhovnic nu putea s arate mai mult cinste unui om venit la spovedanie. Fostul
ambelan al lui Filip cel Frumos era de-a dreptul nucit i totodat i simea sufetul
mpcat, cci nelesese c avea s-i mrturiseasc, el, marele dregtor, i chiar Capului
bisericii, tot noroiul unei viei, toat zgura, dorinele pctoase, faptele urte, toat drojdia
care cade n fundul sufetului cu zilele i anii. Sfntul printe prea s vad ns n toate
aceste pcate nite feacuri sau cel mult s le socoat de resortul unor preoi mai mruni.
Dar Bouville nu vzuse, cnd se ridicase de la mas, privirea schimbat ntre cardinalii
Gaucelin Duze, din Pouget i "cardinalul alb". Acetia cunoteau bine iretlicul papii Ioan:
spovedania de dup prnz, de care se folosea pentru a sta de vorb ntr-adevr ntre patru
ochi cu vreun interlocutor de seam i care-i ngduia s afe multe secrete de stat. Cine
putea s reziste acestei invitaii neateptate, pe ct de mgulitoare pe atta de
nspimnttoare? Toate se uneau pentru a molei cugetul omului, surpriza, teama
religioas i o digestie care ncepea.
Cel mai de seam lucru pentru un brbat, vorbi iar papa, este de a-i f ndeplinit
cum se cuvine slujba ce i-a fost rnduit de Dumnezeu pe lumea asta, i tocmai n
mplinirea acestor rosturi pcatele i sunt socotite cu mai mare strnicie. Ai fost, fule,
ambelan al unui rege, iar sub ali trei i s-au dat cele mai nalte sarcini. ndeplinitu-i-ai
ntotdeauna n chip cu-adevrat cinstit ndatoririle?
Cred, printe, nalt prea sfnte, vreau s zic, c mi-am ndeplinit sarcinile cu rvn
i c am fost, pe ct am putut, slug credincioas stpnilor mei.
83
Lupoaica Franei
Se opri deodat, dndu-i seama s nu se afa acolo spre a-i aduce singur laude. O
lu de la nceput, schimbnd placa:
Trebuie s-mi recunosc vina de a nu f izbutit n unele din misiunile mele pe care
le-a f putut duce la bun capt... Iat, nalt prea sfnte: n-am avut ntotdeauna mintea
destul de ager i cteodat mi-am dat seama prea trziu de greelile pe care le-am
svrit.
Nu e un pcat s ai oarecare ncetineal n judecat; asta ni se poate ntmpla
tuturora i e tocmai ceea ce mpiedic duhul ru s ne duc n ispit. Dar svrit-ai n
misiunile dumitale, sau ca urmare a lor, pcate mari cum sunt mrturia mincinoas...
omorul...
Bouville cltin din cap, de la dreapta la stnga, artnd astfel c nu svrise unele
ca acestea. Dar ochiorii cenuii fr gene nici sprncene, sclipitori i luminoi n obrazul
zbrcit, rmneau aintii asupra lui.
Eti sigur de asta? Iat prilejul, drag fule, s-i curei sufetul de-a binelea!
Mrturie mincinoas n-ai adus niciodat? ntreb papa.
Bouville se simi iar foarte stnjenit. Ce nsemna aceast struin? Pe stinghia lui,
papagalul scoase un ipt rguit, i Bouville tresri.
Ca s spun drept, nalt prea sfnte, ceva mi apas sufetul, dar nu tiu dac e ntr-
adevr un pcat, nici ce nume de pcat s-i dau. N-am svrit omor, cu mna mea, crede-
m, n-am putut ns odat s-l mpiedic. i dup aceea, am fost nevoit s aduc mrturie
mincinoas; dar nu puteam face altminteri.
Atunci istorisete-mi cum s-a ntmplat, domnule conte.
Fu rndul su s-i ndrepte vorba:
ncredineaz-mi, fule, aceast tain care te apas aa de greu!
M apas, frete, spuse Bouville, i mai tare nc de la moartea vrednicei mele soii
Marguerite, cu care mprteam aceast tain. i adeseori m muncete ghidul c dac a
muri fr s-o f ncredinat nimnui...
l podidir deodat lacrimile.
Cum de nu mi-a dat prin cap mai de vreme, nalt prea sfnte, s i-o dezvlui?... i
spuneam doar: adeseori mi-e mintea cam nceat... Aceasta s-a ntmplat dup moartea
regelui Ludovic al X-lea, ful mai mare al stpnului meu Filip cel Frumos...
Bouville i ridic ochii la pap i se i simi parc uurat. Va putea n sfrit s-i
descarce sufetul de aceast povar pe care o purta de opt ani. Cel mai greu ceas din viaa
lui, fr ndoial, i de pe urma cruia remucarea l chinuia fr rgaz. De ce nu venise
mai curnd s mrturiseasc totul papei?
Lui Bouville i se dezlegase acum limba. Povestea cum, find numit epitrop de veghe la
pntecul reginei Clmence, dup moartea lui Ludovic Aiuritul, se temuse ca Mahaut
d'Artois s nu ncerce vreo ticloie cu gnd uciga mpotriva reginei i a pruncului pe care
84
Regii blestemai vol. 5
dnsa urma s-l nasc. n vremea aceea, monseniorul Filip de Poitiers, fratele rposatului
rege, cerea s fe el regent cu toat mpotrivirea contelui de Valois i a ducelui de
Burgundia...
La aceast amintire, Ioan al XXII-lea i nl ochii spre grinzile zugrvite ale
tavanului, i pe chipul su sfrijit trecu o expresie ngndurat. Revzu dimineaa aceea din
1316, cnd el nsui, la Lyon, venise s-i anune lui Filip de Poitiers moartea fratelui su
Ludovic al X-lea, dup ce afase vestea de la Baglioni, tnrul lombard de care tocmai
pomenise adineaori...
Aadar, Bouville se temea de o crim pus la cale de contesa d'Artois, o nou crim
cci muli ziceau c dnsa l omorse pe Ludovic Aiuritul, cu ierburi otrvite. Avea cele mai
bune motive s-l urasc findc tocmai i luase din mn comitatul. Dar avea i cele mai
bune motive, odat Ludovic disprut, s doreasc a-l vedea pe ginere-su, contele de
Poitiers, urcndu-se pe tron. Singura piedic n calea lui era pruncul din pntecul reginei,
care se nscu i fu un biat.
Nefericit regin Clmence... spuse papa.
Aleas s-i fe na, contesa Mahaut trebuia s-l aduc pe copilul rege baronilor
adunai anume pentru ceremonia de prezentare, dup datin. Bouville era ncredinat, i
doamna de Bouville la fel, c dac temuta contes vroia s svreasc vreo nelegiuire, nu
va ovi s-o fac n timpul ceremoniei, singurul prilej pentru dnsa de a ine pruncul.
Bouville i nevast-sa hotrser deci s ascund copilul regesc ct va dura prezentarea i
n locul lui s pun n braele contesei Mahaut pe ful unei doici care nu avea dect vreo
cteva zile mai mult. Nimeni nu-i putea da seama c sub scutecele pompoase se afa alt
prunc, findc nimeni nu vzuse nc odrasla reginei, nici chiar dnsa, greu bolnav de
friguri i aproape gata s-i dea sufetul.
i ntr-adevr, nalt prea sfnte, spuse Bouville, copilul pe care i l-am dat contesei
Mahaut i care era sntos tun cu un ceas nainte, muri n cteva clipe sub ochii tuturor
baronilor. Aceast mic fptur nevinovat am dat-o eu morii. i nelegiuirea se svri aa
de repede i aa eram de tulburat, nct nu mi-a venit n minte s strig numaidect: "Acest
copil nu este regele!" Dup aceea, a fost prea trziu. Cum s zic...
Puin aplecat nainte i cu minile mpreunate pe sutana lui, papa asculta fr s
scape o iot din aceast istorisire.
Atunci, cellalt prunc, micul rege, ce-a devenit, Bouville? Ce-ai fcut cu el?
Triete, nalt prea sfnte, triete. L-am ncredinat, eu i rposata nevast-mea,
doicii. O, n-a fost de loc uor! Cci nenorocita ne ura, i nchipui, i ipa de durere. Dup
multe rugmini i ameninri, am fcut-o s jure cu mna pe Evanghelie c-l va pzi pe
micul rege ca pe copilul ei i c nu va destinui niciodat i nimnui nimic din cele
ntmplate, nici chiar la spovedanie.
Vai, vai... murmur sfntul printe.
85
Lupoaica Franei
Astfel c regele Ioan, adevratul rege al Franei, crete acum ntr-un conac din le-
de-France, fr a ti cine e, fr ca nimeni s-o tie, afar de femeia aceasta pe care toat
lumea o crede mama lui... i afar de mine...
i femeia asta, cine e?
E Maria de Cressay, soia tnrului lombard Guccio Baglioni.
Acum totul devenea limpede n mintea papei.
i el, Baglioni, nu tie nimic?
Nimic, sunt sigur de asta, nalt prea sfnte, cci, pentru a-i ine jurmntul,
doamna de Cressay a refuzat s-l mai vad, aa cum i poruncisem. Flcul s-a ntors
numaidect n Italia. Crede c ful su triete. Se arat uneori ngrijorat de soarta
acestuia n scrisorile ctre unchiu-su, bancherul Tolomei...
Dar pentru ce, Bouville, pentru ce, de vreme ce aveai dovada crimei i o dovad aa
de lesne de fcut, nu ai dat-o n vileag pe contesa Mahaut?... Cnd m gndesc, adog
papa Ioan, c tocmai n vremea aceea, i trimitea cancelarul la mine ca s-o ajut mpotriva
nepotului ei Robert...
Papa i aminti deodat c Robert d'Artois, uriaul acela zurbagiu, semntorul acela
de zzanii, i dnsul un uciga fr ndoial cci prea s fe amestecat n omorrea
Margueritei de Bourgogne la Chateau-Gaillard nfricotorul baron era poate mai
cumsecade, dac stai s judeci, dect cumplita lui mtu, i pe semne c, n lupta dintre
ei, nu toat vina o avea el. O lume de lupi mari aceast lume a curilor regale! i n fecare
ar lucrurile mergeau aidoma. Oare pentru a crmui, a potoli, a mna aceast hait de
fare i sufase Dumnezeu, lui, plpndul i nensemnatul burghez din Cahors, pofta de a
rvni tiara papal pe care o purta acum, i care, uneori, l apsa aa de greu?...
Am tcut, nalt prea sfnte, urm Bouville, ascultnd mai cu seam de sfatul
rposatei mele soii. Deoarece scpasem clipa potrivit pentru a o da n vileag pe uciga,
soia mea mi nfiase limpede c dac spunem adevrul, Mahaut se va nveruna
mpotriva micului rege i chiar mpotriva noastr. Trebuia s-o lsm s cread c crima ei
izbutise. Aa c pruncul ngropat la Saint-Denis printre regii Franei, a fost cel al doicii.
Papa se gndea la tot ce auzise.
Aadar, n procesul ce i se fcu dup un an doamnei Mahaut, nvinuirile erau
ntemeiate? ntreb el.
Firete, frete c erau! Monseniorul Robert reuise s pun mna pe o otrvitoare,
o femeie care ghicea chemnd duhul morilor, pe nume Isabelle de Friennes; ea i dduse
unei domnioare de la curtea contesei Mahaut otrava cu care dnsa l ucise mai nti pe
regele Ludovic, i apoi copilul prezentat baronilor. Aceast Isabelle de Friennes, mpreun
cu fu-su Jean, fur adui la Paris ca s-i fac mrturiile. i nchipui, nalt prea sfnte,
ct de mult l ajuta pe monseniorul Robert istoria asta! Li se lu mrturia, i din ea reieea
86
Regii blestemai vol. 5
limpede c erau furnizorii contesei, cci i mai fcuse rost nainte de o licoare prin care
dnsa se luda c o mpcase pe fic-sa Jeanne cu ginere-su contele de Poitiers...
Farmece, vrjitorie! murmur papa. Avei pentru ce s-o perpelii pe contes n
fcrile rugului.
Atunci nu se mai putea, nalt prea sfnte, atunci nu se mai putea. Cci contele de
Poitiers ajunsese rege i o ocrotea mult pe doamna Mahaut, aa de mult chiar nct sunt
convins n fundul cugetului meu, c era prta cu dnsa, cel puin la a doua crim.
Obrazul pirpiriu al papii se zbrci i mai ru sub tichia lui mblnit. Ioan al XXII-lea
inea mult la regele Filip al V-lea cruia i datora tiara, i cu care se nelesese foarte bine
n toate treburile ce priveau crmuirea. Ultimele cuvinte ale lui Bouville l mhneau adnc.
Asupra ei i asupra lui, a czut pedeapsa grea a lui Dumnezeu, Bouville, cci i-au
pierdut fecare n anul acela pe singurul lor motenitor de parte brbteasc. Contesa i-a
vzut murind singurul fu, care avea aptesprezece ani, iar tnrul rege Filip pe al su,
care i se nscuse doar de cteva luni; i n-a mai avut niciodat altul... Dar n ce privete
nvinuirea ce i s-a adus, contesa tiu s se apere. Susinu c procesul ei nu putea s aib
loc n faa Parlamentului, c cei care o nvinuiau erau nite ponegritori ticloi, i art c
dup datin, rangul ei de pair al Franei cerea s nu dea seam nimnui dect Adunrii
Baronilor. Totui, zicea dnsa, pentru a face ca nevinovia ei s ias la lumin, l ruga pe
ginere-su... a fost o frumoas scen de prefctorie jucat de ochii lumii! s
continue cercetrile i s-i dea astfel prilejul de a-i nfunda vrjmaii. Ghicitoarea Isabelle
de Friennes i fu-su fur ascultai din nou, dar dup ce i puser la cazne. Nu artau
frumos cnd i-a adus la judecat, i sngele li se nchegase pe trup. Tgduir tot ce
spuseser nainte, recunoscur c primele lor mrturisiri au fost mincinoase, artnd c
au fost mpini la aceasta prin momeli, rugmini, fgduieli i silnicii din partea unor
persoane al cror nume, cum zicea actul greferilor, e mai bine s nu fe pomenit
deocamdat. Apoi regele Filip cel Lung se aez el nsui n scaunul judecii i chem s
se nfieze naintea lui toi cunoscuii i toate neamurile, i toi cunoscuii rposatului
su frate, contele de Valois, contele d'Evreux, monseniorul de Bourbon, monseniorul
Gaucher, conetabilul, domnul de Beaumont, mai-marele peste slugrimea palatului, i
regina Clmence, ea nsi, ntrebndu-i, sub prestare de jurmnt, dac tiau sau
credeau c regele Ludovic i ful su Ioan muriser altfel dect de moarte bun. Deoarece
nici o dovad nu putea f adus, deoarece judecata avea loc de fa cu toi, iar contesa
Mahaut edea la dreapta regelui, fecare rspunse, dei muli o fcur mpotriva convingerii
lor, c aceste mori s-au petrecut dup rnduiala frii, fr de altceva.
Dar dumneata nsui, fost-ai la judecat?
Mthlosul Bouville i plec fruntea.
Am adus mrturie mincinoas, nalt prea sfnte, spuse el. Dar cum altfel puteam
face, cnd toat curtea, pairii, unchii regelui, cei mai credincioi slujitori, i nsi regina
87
Lupoaica Franei
vduv, adevereau sub jurmnt nevinovia doamnei Mahaut? Pe mine m-ar f nvinuit
atunci de minciun i scornitur; i m-ar f trimis s m legn n treang la Montfancon.
Prea aa de nefericit, aa de abtut, aa de trist, c i nchipuiai deodat, pe obrazul
su mare i plin, trsturile bieaului ce fusese cu o jumtate de veac n urm. Papa avu
o pornire de mil.
Potolete-te, Bouville, spuse el aplecndu-se i punndu-i mna pe umr. i nu-i
mai cuta vin c te-ai purtat ru. Dumnezeu i-a pus o problem cam grea pentru tine.
Taina i-o iau n seama mea. Viitorul va arta dac ai fcut bine! Ai vrut s scapi de la
pieire o via pe care ndatoririle dregtoriei tale i-au ncredinat-o, i ai scpat aceast
via. Cte altele ai f pus n primejdie dac vorbeai!
Ah! nalt prea sfnte, da, acum sunt cu cugetul mpcat! rosti fostul ambelan. Dar
micul rege ascuns ce va deveni? Ce trebuie s facem cu el?
S ateptm fr a schimba nimic. M voi gndi ce-i de fcut i-i voi da de tire.
Du-te linitit, Bouville... Ct despre monseniorul de Valois, o sut de mii de livre l
ateapt, nici un forin mai mult. S m lase-n pace cu cruciada lui, i s se mpace cu
Anglia.
Bouville puse jos un genunchi, duse la buze, plin de recunotin mna sfntului
printe, apoi se ridic i porni de-a-ndrtelea spre u, deoarece audiena prea s se f
isprvit.
Papa l chem napoi cu un gest.
i iertarea pcatelor, fule? Nu vrei s-o primeti?
Dup o clip, rmas singur, papa Ioan umbla de colo colo parc lunecnd cu paii si
mici prin camera de lucru. Vntul dinspre Rhne trecea pe sub ui, sufnd prin
frumoasele ncperi ale palatului nou. Micii papagali piuiau n colivia lor. Jeraticul din
vatr se stingea.
Ioan al XXII-lea cugeta la greaua problem, de contiin i de stat deopotriv, care i
se punea. Motenitorul adevrat al coroanei Franei era un copil netiut de nimeni, ascuns
n curtea unei ferme. Numai dou persoane, sau mai curnd trei n clipa de fa,
cunoteau taina. Frica le oprea pe cele dou dinti s vorbeasc. Ce trebuia s fac, ce
hotrre s ia, cnd, de la naterea acestui copil, doi regi se i perindaser pe tron, doi regi
ncoronai dup datin, uni cu sfntul mir? S dea lucrurile n vileag, aruncnd Frana n
cea mai cumplit dezordine dinastic? Iar smn de zzanii, iar rzboi!
Un alt sentiment l ndemna de asemeni pe pap s pstreze tcerea, i acest
sentiment privea amintirea regelui Filip cel Lung. Da, Ioan al XXII-lea inuse mult la acest
tnr i-l ajutase n toate chipurile. Era chiar singurul suveran pe care-l admirase vreodat
i cruia i purta recunotin. S-i terfeleasc amintirea nsemna pentru Ioan al XXII-lea
s se terfeleasc pe sine nsui; cci, fr Filip cel Lung ar f ajuns el vreodat pap? i iat
c Filip se dovedea a f fost un uciga, sau cel puin complicele unei ucigae... Dar era oare
88
Regii blestemai vol. 5
papa Ioan, era oare Jacques Duze cel ndreptit s arunce ntia piatr, el care-i datora
tiara i purpura unor cocrii aa de mari? i dac i-ar f fost de neaprat nevoie, pentru
a-i asigura alegerea, s nchid ochii la svrirea unui omor...
"Doamne, Doamne, i mulumesc c m-ai cruat de o asemenea ispit... Dar trebuia
oare s fu tocmai eu cel care s poarte de grij fpturilor tale?... i dac cumva doica
vorbete ntr-o zi, ce se va ntmpla? Poi avea ncredere n limba unei femei? Ar f bine,
Doamne, s m luminezi cteodat! L-am splat pe Bouville de pcatele lui, dar pedeapsa e
pentru mine!"
ngenunchease pe pernia verde i-i rezemase coatele de braele scunelului de
rugciune: rmase acolo, mult vreme, inndu-i fruntea ngust, brzdat de zbrcituri,
n minile uscive.
Capitolul III Drumul Parisului
Limpede mai suna, sub potcoava cailor, pmntul oselelor franceze! Ce muzic
plcut strnea scritul prundului! i aerul pe care-l respirai, aerul strveziu al dimineii
strpuns de razele soarelui, ce nmiresmat era, ce iz mbttor avea! Mugurii ncepeau s
se deschid i frunzulie verzi, gingae i ncreite, veneau pn-n mijlocul drumului s
caute fruntea drumeilor pentru o mngiere. Iarba taluzurilor i a punelor din Ile-de-
France nu era, fr ndoial, aa de bogat, nici aa de deas, ca iarba din Anglia; dar
pentru regina Isabelle era, n sfrit, iarba libertii, a speranei.
Coama iepei albe se legna n ritmul trapului. O litier, tras de dou catrci, venea la
civa pai n urm. Prea bucuroas, prea nerbdtoare ca s stea nchis n aceast
luntrioar, regina preferase s ncalece iapa; aproape c-i venea s porneasc n galop
prin iarb!
Boulogne, unde se cununase cu cincisprezece ani nainte, apoi Montreuil, Abbeville,
Beauvais, fuseser popasurile cltoriei sale. Petrecuse noaptea din ajun la Maubuisson,
lng Pontoise, n conacul regal unde-l vzuse pentru cea din urm oar pe tatl ei Filip cel
Frumos. Drumul acesta era ca un pelerinaj de-a lungul propriului ei trecut. I se prea c
face cale ntoars, strbtndu-i viaa pentru a ajunge acolo de unde plecase. Dar
cincisprezece ani nenorocii pot f oare dai uitrii?
89
Lupoaica Franei
Frate-tu Charles ar f primit-o napoi, fr ndoial, zicea Robert d'Artois care
mergea lng dnsa, i ne-ar f impus-o ca regin, aa de mult o regreta i aa de nehotrt
se arta n a-i alege o alt soie.
De cine vorbea Robert? A, da! De Blanche de Bourgogne. i amintise de ea trecnd pe
la Maubuisson unde, mai adineaori, un alai de clrei alctuit din Henri de Sully, Jean de
Roye, contele de Kent, Lordul Mortimer i Robert d'Artois nsui, mpreun cu o ntreag
ceat de seniori, ieiser n ntmpinarea cltoarei. Isabelle se bucurase mult vzndu-se
din nou tratat ca regin.
Zu aa, cred c Charles gsea un fel de tainic plcere s-i mngie coarnele pe
care dnsa i le pusese, continu Robert. Din nenorocire, sau mai degrab spre norocul
nostru, cu un an nainte ca Charles s devin rege, n celula ei dulcea Blanche rmase
nsrcinat de pe urma temnicerului!
Uriaul clrea n stnga, n partea dinspre soare, i pe calul su mare rotat era ca un
perete ce-i inea umbr reginei. Aceasta i zorea buestraa, silindu-se s rmn n btaia
luminii. Robert trncnea ntruna, grozav de ncntat c o ntlnea iar, i cutnd, chiar de
la primele leghe strbtute, s rennoade legturile de rudenie i ale unei vechi prietenii.
Isabelle nu-l mai vzuse de unsprezece ani; nu prea se schimbase. Glasul i era tot aa
de tuntor, iar din trupul su hurducat de goana calului te trsnea acelai miros de mare
mncu de vnat, miros pe care vntul l mprtia de jur mprejur. Avea mna rocat i
proas pn-n unghii, privirea rutcioas chiar cnd credea c se uit gale, burta
umfat de parc ar f nghiit un clopot. Dar vorbirea plin de ncredere trufa ca i
gesturile lui, nu mai erau doar o prefctorie, ci ineau acum de frea lui; zbrcitura din
jurul gurii se spase mai adnc n grsime.
Iar Mahaut, trfa de mtu-mea, n-a avut ncotro, a trebuit s nghit divorul
fetei. O, nu fr s se zbat i s-o apere n faa episcopilor! Pn la urm ns au nfundat-
o. De data asta, frate-tu Charles se ncpnase. Pentru c nu ierta istoria aceea cu
temnicerul care o fcuse boroas pe Blanche. i cnd i intr ceva n cap slbnogului, nu
i-o mai poi scoate. La procesul de divor, li s-au pus martorilor treizeci i una de ntrebri,
nici una mai puin. A fost dezgropat dispensa pe care o dduse papa Clment al V-lea,
ngduindu-i lui Charles s se nsoare cu una din rudele sale, fr a i se spune pe nume.
Te ntreb ns, cine din familiile noastre se nsoar altfel dect lund o var sau o nepoat?
Atunci, monseniorul Jean de Marigny, foarte dibaci, aduse nainte alt pricin de
desprire, i anume c la cununie nu se inuse seam de nrudirea sufeteasc. Mahaut
era naa lui Charles. Ea zicea c nu, bineneles, i c nu fusese la botez dect ca ajutoare
a nailor i cumtr. Au fost adui atunci toi cei ce se afaser de fa la botez, baroni,
cmrai, feciori, dieci, cntrei de biseric, oreni din Creil, unde se fcuse botezul, i
toi au rspuns c ea inuse pruncul spre a-l ntinde apoi lui Charles de Valois, i c nu se
90
Regii blestemai vol. 5
puteau nela n privina asta, deoarece Mahaut era cea mai nalt femeie ce se gsea n
biseric, de-i ntrecea pe toi cu un cap. Au dat-o de gol pe mincinoas!
Isabelle se silea s asculte, dar de fapt nu se gndea dect la dnsa i la o atingere
neobinuit care o tulburase cu o clip mai nainte. Ce straniu e s simi deodat sub
degetele tale prul unui brbat!
Regina nl ochii spre Roger Mortimer care venise s-i ia locul n dreapta ei, cu un
gest autoritar i totodat fresc, de parc i-ar f fost ocrotitor i paznic. Privea prul lui des
care-i ieea de sub gluga neagr. Nu-i venea a crede c buclele acestea puteau f aa de
mtsoase la pipit! Asta se petrecuse ntmpltor n prima clip a ntlnirii. Isabelle era
mirat vzndu-l ivindu-se pe Mortimer lng contele de Kent. Aadar, n Frana,
rzvrtitul, evadatul, proscrisul Mortimer, mergea cot la cot cu fratele regelui Angliei, i
aproape c prea s se bucure de mai mare trecere ca dnsul.
i Mortimer, srind de pe cal, se repezise la regin spre a-i sruta poala rochiei; dar
iapa trgndu-se ndrt, buzele lui Roger atinseser genunchiul Isabellei. Ea nsi, fr a
se gndi, i pusese mna pe capul acestui prieten regsit. Iar acum cnd clreau alturi
pe oseaua cu dungile de umbr ale crengilor, atingerea mtsoas se prelungea, ca i cum
ar mai simi-o nc, nchis sub catifeaua mnuilor.
Dar cel mai ntemeiat motiv pentru desfacerea cstoriei, n afar de faptul c cei
doi contractani nu aveau vrsta canonic spre a se mpreuna, a fost acela c lui frate-tu
Charles, cnd l-au nsurat, i lipsea i priceperea de a-i alege soie i voina de a-i arta
alegerea, deoarece era becisnic, srac cu duhul i ntru, i ca atare, cstoria nu avea
nici o valoare. Inhabilis, simplex et imbecillus!... i toi, de la unchiu-tu Valois pn la
ultima slujnic, s-au rostit ntr-un glas, sub jurmnt, c Charles era ntr-adevr ntocmai
cum s-a spus, amintind, drept cea mai bun dovad, c nsi rposata regin, maic-sa, l
socotea aa de prost nct l poreclise zevzecul! Iart-m, verioar, c-i vorbesc astfel de
frate-tu, dar la urma urmei, sta-i regele pe care-l avem. Biat bun de alminteri, i frumos
la chip, dar cam molu. Vei nelege deci c trebuie s crmuim ara n locul lui. S nu te
atepi la vreun sprijin din parte-i.
Astfel, n stnga Isabellei bubuia glasul neobosit al lui Robert d'Artois i plutea
mirosul su de far. La dreapta, regina simea uittura lui Roger Mortimer, lsat asupra
ei cu o struin tulburtoare, Dnsa i ridica din cnd n cnd privirea spre ochii aceia de
culoarea silexului, spre chipul bine cioplit unde o dung adnc tia brbia n dou. Era
mirat c nu-i amintea de cicatricea alb care-i brzda buza de jos.
Tot aa de neprihnit ai rmas, frumoasa mea verioar? ntreb deodat Robert
d'Artois.
Regina se fcu roie i-i nl ochii pe furi spre Roger Mortimer ca i cum
ntrebarea o arta de pe acum puintel vinovat, i ntr-un chip inexplicabil, fa de dnsul.
N-am avut ncotro, rspunse Isabelle.
91
Lupoaica Franei
i mai aduci aminte, verioar, de ntlnirea noastr de la Londra?
Isabelle se roi mai tare. De ce-i amintea asta, i ce o s cread Mortimer? O clip de
slbiciune pe cnd i luau rmas bun... nici mcar un srut, doar o frunte care se
reazm de un piept de brbat, i caut un refugiu... Aadar, Robert se mai gndea la ea,
dup unsprezece ani? Se simi mgulit, dar nicidecum tulburat. S f luat Robert drept
mrturisirea unei dorine ceea ce n-a fost dect o clip de zpceal? La urma urmei, poate
c n ziua aceea, dar numai n ziua aceea, i dac nu ar f fost regin, i dac el nu ar f fost
aa de zorit s se ntoarc spre a le da n vileag pe prinesele de Bourgogne...
n sfrit, dac-i d cumva prin gnd s-i schimbi obiceiul... struia Robert pe un
ton vesel. ntotdeauna cnd m gndesc la tine, mi se pare c a avea o poli pe care nu
am ncasat-o...
Se opri deodat, ntlnind privirea lui Mortimer, privirea unui brbat gata s trag
sabia dac ar auzi o vorb mai mult. Regina simi nfruntarea i ca s se arate linitit,
ncepu s mngie coama iepei. Dragul de Mortimer! Ct noblee i cavalerism la omul
acesta! i ce plcut e s respiri aerul Franei, i ce frumoas era oseaua, cu petele ei de
lumin i umbr!
Robert d'Artois avea un nceput de zmbet batjocoritor ncremenit n grsimea
obrajilor. Trebuia s-i scoat din cap istoria aceea cu polia nepltit, pe care o spusese
creznd c-i o vorb de duh. Era limpede c lordul Mortimer o iubea pe regina Isabelle i c
Isabelle l iubea pe Mortimer.
"Ei bine, gndi el, are s petreac, drgua de var-mea, cu clugrul sta."
Capitolul IV %e&ele C-arles
Le-a trebuit aproape un sfert de ceas ca s strbat oraul, de la barier pn la
palatul regal. Regina Isabelle simi c o podidesc lacrimile cnd puse piciorul n curtea
acestei case pe care o vzuse ridicndu-se din porunca tatlui ei i creia vremea i i
nnegrise zidurile.
Uile se deschiser sus n faa scrii principale, i Isabelle se opri fr s vrea, ca i
cum dintr-o clip ntr-alta avea s se arate chipul rece, impuntor, mre, al regelui Filip cel
Frumos. De cte ori l vzuse astfel pe tatl ei, n capul scrii, gata s coboare spre oraul
su de scaun?
Tnrul care se ivi mbrcat ntr-o tunic scurt, cu pulpa strns n ndragi albi, i
urmat de ambelani, cam semna la statur i chip cu monarhul rposat, dar nici o for,
92
Regii blestemai vol. 5
nici o maiestate nu se simea n fptura lui. Nu era dect o copie palid, un tipar de ghips
dup o statuie culcat pe un mormnt regesc. i totui, pentru c umbra Regelui de Fier
rmnea prezent n dosul acestui personaj nensufeit i pentru c regalitatea Franei se
ntrupa n el, Isabelle vroi, de cteva ori, s ngenuncheze; i de fecare dat frate-su o
opri cu mna, spunnd:
Bun venit, scumpa mea sor, bun venit.
Dup ce o sili s se ridice i innd-o mereu de mn, o conduse n ncperea destul
de mare unde obinuia s-i petreac vremea, ntrebnd-o cu de-amnuntul cum
cltorise. O primise bine la Boulogne cpitanul oraului? Se grbi s ntrebe dac
ambelanii aveau grij de bagaje i-i sftui s umble binior cu ele, s nu trnteasc
cuferele.
Cci stofele se mototolesc, explic el, i am vzut cu prilejul ultimei mele cltorii n
Languedec, cum mi s-au boit vestmintele.
Vroia oare s-i ascund o tulburare, o stnjeneal, de se ocupa de asemenea
mruniuri?
Dup ce se aezar, Charles cel Frumos ntreb:
Ei, cum i merge, sor drag?
Nu tocmai bine, frate, rspunse ea.
Ce te-aduce aici?
Pe chipul Isabellei se aternu o mirare ntristat. Cum, frate-su nu tia despre ce era
vorba? Robert d'Artois care-o nsoise aici mpreun cu ceilali mari seniori ai escortei, i
arunc Isabellei o privire ca pentru a-i aminti: "Ce i-am spus?"
Am venit, frate, spre a m nelege cu tine n privina tratatului pe care cele dou
ri ale noastre trebuie s-l ncheie, dac vor s nceteze de a-i mai face ru una alteia.
Charles cel Frumos rmase tcut o clip. Prea s chibzuiasc; n realitate ns nu se
gndea la nimic precis. Aa cum fcuse cu Mortimer, de cte ori l primise, aa cum fcea
cu oricine, punea ntrebri i nu mai asculta rspunsurile.
Tratatul... rosti el n sfrit. Da, sunt gata s primesc nchinarea soului tu
Eduard. Vorbete cu unchiul Charles, pe care l-am nsrcinat cu treburile astea. Marea nu
i-a fcut ru? tii c cu n-am fost niciodat pe mare? Ce simi cnd te vezi pe apa asta
mictoare?
Trebui s mai asculte cteva nerozii de acestea pn s-i poat prezenta pe episcopul
de Norwich, care avea s duc negocierile, i pe lordul de Cromwell, care comanda garda
ce-o nsoea. Regele i salut cu politee, dar se vedea ct colo c nu se sinchisea de nici
unul din ei.
Charles al IV-lea nu era, fr ndoial, mult mai prost dect miile de brbai de aceeai
vrst, care, n regatul su, grpau ogoarele n lung i lat, rupeau suveicile la rzboaiele lor
93
Lupoaica Franei
de esut, vindeau smoal ori seu, nelndu-se la socoteal; nenorocirea vroia ca el s fe
rege, avnd aa de puine nsuiri pentru asta.
Alt pricin care m-aduce la tine, frate, spuse Isabelle, e s-i cer ajutor i s m
pun sub ocrotirea ta, cci toate averile mi-au fost luate, i acum la urm comitatul
Cornouailles ce se af nscris n foaia mea de zestre.
Ai s-i spui psurile unchiului Charles; el te poate sftui, sor drag, iar eu voi
ncuviina tot ce are s hotrasc spre binele tu. Te voi nsoi acum la odile tale.
Charles al IV-lea i ls acolo pe toi i plec mpreun cu sor-sa, ca s-i arate
ncperile n care avea s ad, cinci odi la rnd cu o scar aparte.
Asta s fe pentru slugile tale, crezu nimerit s-o lmureasc.
i atrase de asemenea atenia asupra mobilierului nou, a tapiseriilor de pe perei. Se
arta grijuliu ca o bun gospodin, pipia cuvertura de pat, o ruga pe sor-sa s cear,
fr a se sfi, atta jratec ct va avea nevoie pentru mangalul patului. Nu putea f cineva
mai atent, nici mai drgu.
Ct despre locuina nsoitorilor ti, domnul de Mortimer se va nelege cu
ambelanii mei. Doresc ca fecare s fe bine tratat.
Rostise numele lui Mortimer fr vreun gnd anume, doar pentru c atunci cnd era
vorba de treburile englezeti auzea adesea numele acesta. I se prea deci fresc ca Mortimer
s aib grij de nsoitorii reginei Angliei. Uitase desigur c regele Eduard i cerea capul
surghiunitului.
Continua s se nvrteasc prin odi, ba netezind cuta unei perdele, ba ncercnd
zvorul obloanelor. Apoi, oprindu-se deodat cu minile la spate i fruntea puintel
aplecat, spuse:
N-am fost, sor, prea fericii n csniciile noastre. Crezusem c voi f mai bine servit
de Dumnezeu n persoana scumpei mele Marie de Luxembourg dect fusesem cu Blanche...
Arunc spre Isabelle o privire n care dnsa ceti c frate-su i mai pstra pic pentru
c dduse pe fa relele purtri ale primei sale soii.
Apoi moartea mi-a luat-o pe Marie, o dat cu motenitorul pe care se pregtea s
mi-l nasc. i acum, m-au pus s m nsor cu vara noastr d'Evreux, pe care ai s-o vezi
ndat; e o soa drgu, care m iubete mult, aa cred. Dar ne-am cununat anul trecut
n iulie; iat-ne n martie i ea nu d semne c e nsrcinat. Ar trebui s-i vorbesc de
unele lucruri pe care nu le pot spune dect unei surori... Cu pctosul tu de so cruia
nu-i plac femeile, ai avut totui patru copii. Iar eu, cu cele trei neveste ale mele... mi fac
totui destul de des, crede-m, datoria de so, i afu plcere n asta. Atunci, te ntreb, sor,
ce-o f? Nu crezi c totul se trage de la blestemul acela care apas, cum zice poporul, pe
semiia i familia noastr?
Isabelle l privea mhnit. i aprea deodat nduiotor prin ndoielile care-i ncoleau
sufetul, i care trebuie s f fost grija lui de fece clip. Dar grdinarul cel mai srman n-ar
94
Regii blestemai vol. 5
f vorbit altfel pentru a se plnge de nenorocirile sale, sau de strpiciunea nevesti-si. Ce
dorea acest biet rege? Un urma la tron sau un copil n cas.
i ce era regesc, de asemenea, n aceast Jeanne d'Evreux care veni dup cteva clipe
s-o salute pe Isabelle? Cu obrazul cam fecit i uittura supus, se nfia umilit n
situaia ei de a treia soie, luat ca una ce se afa mai la ndemn n familie, findc
Frana avea nevoie de o regin. Era abtut. Nu-i lua nici o clip ochii de la chipul soului
ei, pndind obsesia pe care o tia bine, care trebuie s f fost singurul lor subiect de
discuie n toate nopile.
Pe adevratul rege, Isabelle l gsi n Charles de Valois. Dnd fuga la palat ndat ce
afase de sosirea nepoatei sale, o strnse n brae i o srut pe obraji. Isabelle recunoscu
numaidect c puterea era n braele acestea, i nicieri aiurea.
Cina care adun n jurul suveranilor pe conii de Valois i d'Artois cu soiile lor, alturi
de contele de Kent, de episcopul de Norwich, de lordul Mortimer, fu scurt. Regele Charles
cel Frumos obinuia s se culce devreme.
Englezii se strnser apoi toi n apartamentul reginei Isabelle spre a se sftui. Cnd
plecar de acolo, Mortimer se nimeri cel din urm n pragul uii. Isabelle l opri, pentru o
clip, zicea dnsa; avea s-i nmneze o scrisoare.
Capitolul V Crucea #e sn&e
Nu-i ddeau seama ct vreme trecuse. n urciorul de cristal, vinul dulce, parfumat
cu rozmarin, cu trandafr i cu rodie, era pe jumtate isprvit; butenii ari se nruiau n
vatr.
N-auziser nici mcar strigtele ndeprtate ale pndarilor care, din ceas n ceas,
sfiau noaptea. Nu se mai sturau vorbind, mai cu seam regina care, pentru ntia oar
de muli ani ncoace, nu se temea c un spion e ascuns n dosul draperiei spre a raporta
cuvintele ei cele mai nensemnate. N-ar f putut s spun dac i se mai ntmplase
vreodat s-i deschid inima cu atta libertate. Pierduse pn i memoria libertii. Dar
niciodat nu se gsise n faa unui brbat care s-o f ascultat cu mai mult interes, s-i f
rspuns cu mai mult limpezime i a crui privire aintit asupra ei s fe ncrcat cu mai
mult nelegere! Dei aveau naintea lor zile i zile n care le-ar f fost lesne s stea de
vorb, nu-i puteau ntrerupe orgia lor de tainice mrturisiri. Aveau totul s-i spun,
despre starea celor dou regate, despre tratatul de pace, despre scrisorile papii, despre
95
Lupoaica Franei
vrjmaii lor comuni, i Mortimer s-i povesteasc zilele de temni, evadarea, surghiunul,
i regina s-i mrturiseasc chinurile i ocrile ndurate.
Isabelle socotea s rmn n Frana pn ce Eduard ar veni el nsui pentru a-i face
nchinarea; episcopul Orleton, cu care avusese o ntrevedere tainic ntre Londra i Dower,
o sftuise astfel.
Nu poi s te ntorci n Anglia, doamn, pn ce Despenserii nu vor f izgonii, spuse
Mortimer. Nu poi i nici nu trebuie.
Ceea ce urmreau ei n ultima vreme, chinuindu-m cu atta cruzime, era limpede.
Ateptau s svresc vreo fapt de necugetat rzvrtire, ca s m nchid n vreo
mnstire sau n vreun castel deprtat aa cum au fcut cu soia ta.
Biata mea Jeanne, spuse Mortimer. Mult a mai ptimit pentru mine.
i se duse s pun un butean n vatr.
Ei i datorez c am afat ce fel de om erai, continu Isabelle. Multe nopi o chemam
s doarm cu mine, de team ce-mi era s nu fu ucis. i mi vorbea de tine, mereu de
tine... Aa am afat de pregtirile pentru evadarea ta, i am putut da o mn de ajutor. Te
cunosc mai bine dect i nchipui, lord Mortimer.
Urm o clip de ateptare parc, de o parte i de alta, i amndoi prur stnjenii.
Mortimer rmnea aplecat spre vatra ale crei plpiri i luminau brbia despicat adnc
i sprncenele stufoase.
Fr acest rzboi din Aquitania, vorbi mai departe regina, fr scrisorile papii, fr
aceast misiune pe lng frate-meu, sunt sigur c m ptea o mare nenorocire.
tiam, doamn, c era singurul mijloc de a te scpa. Nu-mi fcea nici o plcere,
crede-m, acest rzboi mpotriva regatului. Dac am primit s iau parte la el i s apar n
ochii tuturora sub chipul unui trdtor... cci a te rzvrti ca s-i aperi dreptul e un lucru,
dar a trece n tabra vrjma e cu totul altceva...
Campania sa n Aquitania i apsa inima i vroia s se dezvinoveasc.
...am fcut-o pentru c tiam c nu era alt chip s te scot din mna lor dect
slbindu-l pe regele Eduard. i venirea ta n Frana, doamn, tot eu am pus-o la cale; m-
am strduit fr rgaz pn a te vedea aici.
Vocea lui Mortimer era nsufeit de o vibraie adnc. Pleoapele Isabellei se nchiser
pe jumtate. Mna ei ndrept cu un gest mainal una din cosiele blonde care-i ncadrau
obrazul ca nite toarte de amfor.
Ce e aceast tietur la buz pe care nu i-o tiam? ntreb dnsa.
Un dar din partea soului tu, doamn, o lovitur de ghioag pe care mi-au tras-o
cei din tabra lui cnd m doborr strns n armur cum eram, la Shewsbury, unde am
fost foarte nenorocit. i nenorocit, doamn, nu att de soarta mea, nu att findc vzusem
moartea cu ochii i ndurasem temnia, ci findc nu izbutisem s-i aduc capetele
Despenserilor, dup o btlie ce-o ddusem pentru tine.
96
Regii blestemai vol. 5
Nu era chiar adevrul adevrat: voina de a-i pstra moiile i drepturile cntrise cel
puin tot aa de greu n hotrrea baronului inuturilor de margine de a se rzboi cu regele
ct i rvna sa de a o sluji pe regin. Dar n clipa aceea era sincer convins c se luptase ca
s-o apere. i Isabelle credea la fel: dorise aa de mult s poat crede una ca asta! Sperase
aa de mult c se va ridica ntr-o zi cineva s lupte pentru dnsa! i iat c acest aprtor
era acolo, n faa ei, cu mna sa mare osoas care inuse spada, i cu urma aceea pe obraz
a unei rni uoare dar de neters. n vesmintele lui negre prea s ias de-a dreptul dintr-
un roman cu cavaleri i domnie.
i mai aduci aminte, prietene Mortimer... i mai aduci aminte de balada cavalerului
de Gralent?
Mortimer i ncrunt sprncenele stufoase. Gralent? Un nume pe care-l auzise, dar
nu-i amintea povestea.
E dintr-o carte scris de Marie de France, care mi-a fost furat, ca tot ce aveam,
continu Isabelle. Acest Gralent era un cavaler att de voinic, att de cinstit, i faima lui
att era de mare nct regina de pe vremea aceea se ndrgosti de dnsul fr s-l
cunoasc; i poruncind s fe adus n faa ei, i spuse de cum l vzu aceste cuvinte:
"Prietene Gralent, nu mi-am iubit niciodat soul, dar pe tine te iubesc din tot sufetul i
sunt a ta."
Isabelle era mirat de propria ei ndrzneal, i c memoria o slujise la anc,
aducndu-i cuvintele care-i tlmceau ntocmai sentimentele. Vreme de cteva secunde
sunetul glasului ei prea s i se prelungeasc n urechi. Atepta, nelinitit i tulburat,
rscolit de ruine i de patim, rspunsul acestui nou Gralent. "Pot oare acum s-i
mrturisesc c mi-e drag?" se ntreba Roger Mortimer, de parc n-ar f fost singurul lucru
pe care trebuia s i-l spun. Dar sunt i arene n care brbaii cei mai viteji la rzboaie se
dovedesc de-o stranie nendemnare.
L-ai iubit vreodat pe regele Eduard? ntreb, ca rspuns la povestea ei.
i se simir amndoi dezamgii. Trebuia oare, n clipa asta, s pomeneasc de
Eduard? Regina se ndrept niel n jilul ei.
Crezusem c-l iubesc, spuse dnsa. M-am silit s-l iubesc, mpins de ideile n care
fusesem crescut; apoi, foarte curnd, mi-am dat seama cu ce fel de brbat m
cununaser! Acum l ursc, i cu o ur aa de aprig nct nu se poate stinge dect o dat
cu mine... sau cu dnsul. tii c vreme de ani de zile am crezut c Eduard fuge de mine din
pricina vreunui cusur al trupului meu? Af deci, dac trebuie s-i mrturisesc totul... de
altfel soia ta tie asta... c ultima dat cnd se culc n sil de cteva ori cu mine, atunci
cnd o zmislirm pe fata noastr mai mic, mi ceru ca Hugh cel tnr s-l nsoeasc
pn la patul meu; se giugiulea i se mngia cu el nainte de a putea s-i mplineasc
datoria de so, zicnd c trebuia s-l iubesc pe Hugh ca pe el nsui, deoarece erau aa de
legai c nu fceau dect unul. Atunci l-am ameninat c-i voi scrie papii de toate acestea...
97
Lupoaica Franei
Furia mpurpurase faa lui Mortimer. Se simea jignit deopotriv n onoarea i
dragostea sa. Eduard era ntr-adevr nevrednic de a f rege. Cnd oare vor putea striga
tuturor vasalilor si: "Afai n sfrit cine v este stpnul i luai-v ndrt jurmintele
de credin!" Nu era oare nedrept ca un asemenea om s-i f luat o soie aa de virtuoas,
cnd lumea e plin de femei necinstite? N-ar f meritat ca dnsa s se f dat primului venit
spre a-l face de ocar?... Dar i rmsese ea oare ntr-adevr credincioas? Vreo dragoste
tainic n-o f rscolit aceast singurtate cumplit?
i niciodat nu te-ai lsat cuprins de ali brbai? ntreb el cu un glas, de pe
acum, al unui brbat gelos, glasul care le place att de mult femeilor la nceputul unei
dragoste i de care li se face atta lehamite la sfritul ei.
Niciodat, rspunse dnsa.
Nici de ale vrului tu, Robert d'Artois, care prea s arate azi-diminea c era
ndrgostit de tine?
Isabelle nl din umeri.
l cunoti pe vru-meu d'Artois; pentru el orice vnat e bun. Regin sau ceretoare,
tot una i este. ntr-o zi, de demult, la Westminster, cnd i destinuiam amarul vieii mele
singuratice, se oferi s m consoleze. Att a fost. De altminteri nu l-ai auzit: "Eti tot aa de
neprihnit, verioar?"... Nu, prietene Mortimer, inima mi-e trist i pustie... i i s-a urt
s mai rmn aa.
Ah, doamn, izbucni Mortimer, de ce n-am ndrznit s-i spun de atta vreme c
erai singura femeie a gndurilor mele!
E adevrat, scumpe prietene? De mult vroiai s mi-o spui?
Cred, doamn, c de atunci cnd te-am vzut ntia oar. i am neles ce simt ntr-
o zi, la Windsor, cnd i-au dat lacrimile n ochi dup nu mai tiu ce ocar pe care i-o
fcuse regele Eduard... S-i mai spun c n temnia mea, n-a fost diminea, nici sear n
care s nu m gndesc la tine, iar ntia mea ntrebare cnd am scpat din turn...
tiu, prietene Mortimer, tiu; episcopul Orleton mi-a spus-o. i am fost bucuroas
c ddusem din banii mei pentru a te ajuta s-i recapei libertatea; bucuroas nu pentru
aurul ce l-am dat, care n-avea nici o nsemntate, ci pentru primejdia mare ce m pndea
dac vrjmaii mei afau asta. Evadarea ta i-a fcut s m chinuiasc i mai ru...
Mortimer se plec foarte adnc, aproape ngenunchind, spre a-i arta recunotina.
tii doamn, urm el pe un ton i mai grav, c de cnd am pus piciorul pe
pmntul Franei, am jurat s port numai haina cernit pn m voi ntoarce n Anglia... i
s nu ating trup de femeie pn nu te voi f scpat din minile vrjmailor ti?
O cam sucea, potrivindu-i termenii jurmntului cum i venea mai bine, i ncepea s
confunde regina cu regatul. Dar n ochii Isabellei aducea tot mai mult a Gralent, a
Perceval, a Lancelot...
i i-ai inut jurmntul? ntreb ea.
98
Regii blestemai vol. 5
Te ndoieti?
Regina i mulumi cu un surs, cu o privire umed a ochilor ei albatri i cu o mn
ntins, o mn plpnd care se aeza ca o pasre n mna marelui baron. Apoi degetele li
se deschiser, se strnser, se mpletir ntre ele...
Crezi c avem dreptul s facem asta? vorbi ea dup o tcere. Am jurat credin unui
so, orict de ru ar f. Iar tu, tu ai o nevast neprihnit. Amndoi ne-am legat n faa iui
Dumnezeu... i am fost aa de nenduplecat cu pcatele altora...
ncerca oare s se apere de ea nsi, sau vroia ca dnsul s ia pcatul asupra lui?
Mortimer edea n jil. Se ridic.
Nici tu, nici eu, regina mea, nu am fost cstorii cu voina noastr. Am rostit
jurmntul, dar fr s ne f fcut noi nine alegerea. Ne-am supus unor hotrri ale
familiilor noastre, iar nu ale inimii noastre. Unor sufete ca ale noastre...
Se opri parc ovind. Dragostea care se teme s-i spun pe numele adevrat te
mpinge la faptele cele mai stranii; dorina ia cile cele mai ocolite spre a-i cere dreptul.
Mortimer sttea n picioare naintea Isabellei, iar minile lor rmneau mpreunate.
Vrei, regina mea, urm el, s ne legm pe totdeauna? Vrei s schimbm sngele
nostru pentru ca s-i fu venic sprijin, iar tu s rmi n veci doamna mea?
Glasul i tremura sub apsarea gndului neateptat, covritor, care-i trecuse prin
minte; i umerii Isabellei se nforar. Cci n ceea ce-i propusese era vrjitorie, patim i
credin, i toate lucrurile divine i diabolice amestecate, imbolduri cavalereti i ispite ale
trupului laolalt. Era legmntul de snge al frailor de arme i acela al amanilor
legendari, legmntul templierilor, adus din Rsrit pe vremea cruciadelor, i legmntul
de dragoste care unea soia mritat cu de-a sila de alesul inimii sale, i uneori fcut chiar
n faa soului, cu condiia ca dragostea s rmn neprihnit... sau ndrgostiii s
cread c va rmne astfel. Era jurmntul trupurilor, mai tare dect cel al cuvintelor i pe
care nu-l puteai nici rupe, nici lua ndrt, nici desface. Cele dou fpturi omeneti care-l
rosteau, se legau mai strns ca gemenii; avutul fecruia devenea avutul celuilalt; i
datorau ocrotire i nu vroiau s-i supravieuiasc unul altuia. "Parc-ar f unii prin
legmnt de snge", se optea cu un tremur de team i totodat de invidie despre unele
perechi.
A putea s-i cer orice? ntreb Isabelle pe optite.
El rspunse, lsndu-i pleoapele n jos:
M dau pe mna ta. Poi s-mi ceri orice i s nu-mi dai dect ce-o s-i plac.
Dragostea mea va f aa cum o vei dori. M pot lungi gol lng tine goal, i s nu te ating
dac m vei f oprit s-o fac.
Nu exprimau prin asta dorina lor adevrat, ci ndeplineau ritul unui ceremonial pe
care trebuiau s-l ndeplineasc, potrivit cu datinile cavalereti. Amantul se lega s fac
dovada triei sale sufeteti i a respectului su fa de fina iubit. Se oferea s ndure
99
Lupoaica Franei
"ncercarea dragostei curate" a crei durat urma s-o hotrasc amanta; de ea depindea
dac ncercarea va ine venic sau va f curmat numaidect.
Te nvoieti, regina mea? o ntreb el.
Rspunse la rndul ei, plecndu-i pleoapele.
La deget? La frunte? La inim? ntreb din nou Mortimer.
Puteau s-i fac o neptur la deget, lsndu-i sngele s picure ntr-un pahar,
amestecndu-l apoi i bnd din el pe rnd. Puteau s-i fac o tietur pe frunte, la
rdcina prului i, lipindu-se cap lng cap, s-i schimbe gndurile ntre dnii...
La inim, rspunsese Isabelle.
Era rspunsul pe care-l atepta.
Cntecul unui coco n mprejurimi sfie noaptea tcut. Isabelle se gndi c ziua
care sta s se iveasc, va f ntia zi de primvar.
Roger Mortimer i descheie tunica, o lepd jos, i smulse cmaa de pe dnsul.
Apru, cu pieptul gol, bombat, n ochii Isabellei.
Regina i desfcu corsajul; cu o micare mldioas a umerilor i scoase din mneci
braele subiri i albe i-i descoperi snii cu sfrcul trandafriu, pe care cei patru copii
alptai nu-i ofliser; pusese n gestul ei o mndrie hotrt, aproape sfdtoare.
Mortimer i lu pumnalul din cingtoare. Isabelle trase acul de pr, lung, cu o perl
n capt, care-i inea cosiele, i cele dou toarte de amfor czur lin pe umeri. Fr s-i
ia ochii de la ochii reginei, cu o mn neovitoare, Mortimer i crest pielea; sngele se ivi
ca un pria rou prin puful castaniu. Isabelle fcu la fel, mpungndu-se cu acul de pr
deasupra snului stng, i sngele ni ca zeama unui fruct. Teama de durere, mai mult
dect durerea nsi i aduse pentru o clip o strmbtur a gurii. Apoi fcu ultimul pas
care o desprea de Mortimer i-i lipi snii de pieptul voinic brzdat de o dr purpurie,
nlndu-se n vrful picioarelor astfel nct cele dou rni s se acopere una pe alta.
Fiecare simi atingerea acestui trup de care se apropia ntia oar i a acestui snge cldu
al amndurora.
Iubitule, spuse ea, i dau inima mea i o iau pe a ta care m face s triesc.
Iubito, rspunse Mortimer, o iau, fgduindu-i s-o pstrez n locul inimii mele.
Nu se dezlipeau, prelungind la nesfrit acest straniu srut al unor buze pe care i le
deschiseser singuri n piepturile lor. Inimile le zvcneau n acelai ritm aprig, fecare
btaie a uneia rsunnd n cealalt. Trei ani de castitate la dnsul, cincisprezece ani de
ateptare a dragostei la dnsa...
Strnge-m tare, iubitule, opti Isabelle.
Gura ei se ridic spre cicatricea alb care brzda buza lui Mortimer, i dinii de mic
far se ntredeschiser ca s mute.
Rzvrtitul din Anglia, evadatul din Turnul Londrei, marele senior al inuturilor de
margine ale Galiei, fostul Mare jude al Irlandei, lordul Mortimer de Wigmore, de dou
100
Regii blestemai vol. 5
ceasuri amant al reginei Isabelle, plecase de acolo pe scara din dos, biruitor, n culmea
fericirii i cu capul plin de visuri.
Regina nu putea s doarm. Poate c mai trziu o va rpune oboseala; deocamdat
sttea uluit, fr s-i poat veni n fre, de parc o comet i se rotea n sufet. Privea cu o
nespus recunotin patul rvit. i sorbea fericirea neateptat pe care n-o cunoscuse
pn atunci. Nu-i nchipuise niciodat c poi ajunge s-i striveti gura de umrul unui
brbat, ca s-i nbui un ipt. Sttea n picioare lng fereastr, dup ce-i dduse
deoparte obloanele zugrvite. Zorile se iveau, ceoase i feerice, deasupra Parisului. Sosise
oare ntr-adevr abia asear? Existase ea oare pn-n noaptea aceasta? Acesta era oare
oraul pe care-l cunoscuse n copilria ei? Lumea se ntea dintr-o dat, pentru dnsa.
Sena curgea, cenuie, la picioarele Palatului, iar colo, pe cellalt mal, se nla
btrnul turn Nesle. Isabelle i aminti deodat de cumnat-sa, Marguerite de Bourgogne.
O cuprinse groaza: "Ce-am fcut atunci? se gndi. Ce-am fcut? Dac a f tiut..."
Toate femeile ndrgostite, de pretutindeni i de cnd lumea, i se preau surorile ei,
nite fpturi alese... "Am avut plcerea care face ct toate coroanele lumii, i nu m
ciesc!"... Cuvintele acestea, iptul pe care rposata Marguerite i-l aruncase, dup
judecata de la Maubuisson, de cte ori Isabelle i-l repetase, fr s neleag! Dar n
dimineaa aceasta, care aducea o nou primvar, fora unui brbat, bucuria de a strnge
n brae i de a f strns, nelegea n sfrit! "Astzi, fr ndoial, n-a da-o n vileag!" i
gndindu-se la actul de dreptate regal pe care crezuse odinioar c-l face, simi deodat
ruine i cin, ca de singurul pcat svrit n viaa ei.
Capitolul VI Frumosul an ./05
Pentru regina Isabelle, primvara anului 1325 fu o ncntare. Se minuna de dimineile
nsorite n care scnteiau acoperiurile oraului; psri cu miile fremtau n grdini;
clopotele tuturor bisericilor, tuturor schiturilor, tuturor mnstirilor, pn la clopotul cel
mare de la Notre-Dame, preau s sune ceasurile fericirii. Mireasma liliacului mblsma
nopile, sub un cer nstelat.
Fiecare zi aducea mnunchiul ei de plceri: ntreceri cu lancea, serbri, turniruri,
partide de vntoare i plimbri la ar. O adiere de prosperitate strbtea capitala, i o
mare poft de petreceri. Crmuirea cheltuia o groaz de bani cu desftrile norodului, dei
bugetul vistieriei artase n ultimul an o pagub de treisprezece mii ase sute de livre a
crei pricin, o recunoteau toi ntr-un glas, era rzboiul din Aquitania. Dar, ca s-i fac
101
Lupoaica Franei
alte venituri, crmuirea lovise pe episcopii de Rouen, de Langres i de Lisieux cu amenzi ce
se ridicau, pentru fecare din ei, la dousprezece, cincisprezece i cincizeci de mii de livre,
drept pedeaps c fcuser silnicii de tot felul mpotriva eparhiilor sau a slujitorilor regelui;
averea acestor prelai prea autoritari acoperise defcitele militare. Apoi i lombarzii fuseser
nc o dat somai s-i rscumpere dreptul de a locui n oraele rii i de a-i vedea de
negustoriile lor.
Astfel se gseau banii pentru huzurul curii; i fecare gonea dup plceri, oferindu-i-
o pe cea dinti, i anume de a scoate ochii celuilalt cu risipa ce fcea. i burghezia, ba
chiar norodul de jos, clcau pe urmele nobilimii, fecare cheltuind ceva mai mult peste
puterile lui, spre a nu dobndi nimic alta dect bucuria de a tri. S-au vzut ani de
acetia, cnd soarta pare s surd: o pauz, un rgaz n care lumea mai rsuf sub
apsarea vremurilor. Oamenii vnd i cumpr lucruri crora li se zice de prisos, ca i cum
ar f de prisos s pui podoabe pe tine, s seduci, s cucereti, s-i dai dreptul la dragoste,
s te rsfei cu lucrurile rare care sunt rodul iscusinei omeneti, s profi de tot ceea ce
providena sau natura au druit omului spre a se bucura de excepionala sa condiie n
univers.
Firete, muli se plngeau, dar nu pentru c erau cu adevrat sraci, ci mai curnd
pentru c nu puteau s-i sature toate poftele. Se plngeau c sunt mai puin bogai dect
cei bogai, c nu aveau ct aceia care aveau totul. Anotimpul era nemaipomenit de blnd,
negoul mergea de minune. Stpnirea renunase la cruciada plnuit; nu mai era vorba
s se ridice oastea, nici s se micoreze preul livrei fa de vechiul ban de aur btut pe
vremea lui Ludovic cel Sfnt; n Sfatul Restrns al regelui se discutau msuri pentru a
mpiedica mpuinarea petelui n ruri; iar pescarii cu undia, nirai pe amndou
malurile Senei se nclzeau la soarele dulce de mai. Se simea dragostea n aerul acelei
primveri. Se fcur atunci mai multe cununii, dar i puzderie de bastarzi, cum de mult
vreme nu se pomenise. Fetele erau zmbitoare, iar fcii ndrznei i ludroi se ineau
dup ele. Cltorii nu aveau ochi destul de mari ca s descopere toate minuniile
oraului, nici gtlejuri destul de ncptoare ca s soarb vinul ce li se turna la hanuri,
nici nopi destul de lungi ca s se nfrupte din attea plceri ce le stteau la ndemn.
Ah, cum au s-i aminteasc oamenii de primvara aceea! Fr ndoial, erau boli,
dolii, mame care-i duceau pruncul la groap, damblagii, brbai nelai care puneau
pania lor n seama stricciunii vremilor, negustori prdai care-i nvinuiau vnztorii c
nu-s cu ochii-n patru, incendii care lsau familii fr adpost, cteva omoruri; dar de toate
acestea nu putea f vinovat dect soarta, nu regele sau sfetnicii si.
ntr-adevr, trebuia s te socoi norocos c trieti n 1325, c eti tnr sau n
puterea vrstei, sau doar sntos. i era mare prostie s nu preuieti ndeajuns acest
noroc i s nu aduci mulumiri lui Dumnezeu pentru ceea ce-i ddea. Cum s-ar f
bucurat, nc i mai vrtos, poporul Parisului, de vara anului 1325, dac ar f putut ghici
102
Regii blestemai vol. 5
n ce chip avea s mbtrneasc! Un adevrat basm cu zne pe care mai trziu, cnd
cineva li-l va povesti, le va veni greu s-l cread, copiilor zmislii n lunile acestea
ncnttoare pe cearafuri parfumate cu levnic. Una mie trei sute douzeci i cinci!
Frumoas epoc! i ce puin vreme va trebui s treac pentru ca anul acesta s devin
"vremea bun de odinioar".
Dar regina Isabelle? Regina Isabelle prea s ntruneasc n fptura ei toate farmecele
i toate bucuriile. Oamenii ntorceau capul dup dnsa, nu numai findc era suverana
Angliei, nu numai findc era fica marelui rege ale crui biruri grele, ruguri i procese
nfricotoare lumea le uitase, pentru a nu-i mai aduce aminte dect de ordonanele sale
nelepte, dar i findc era frumoas i prea fericit. n popor se zicea c i-ar f stat mai
bine coroana dect fratelui ei Charles cel Frumos, prin simpatic dar caraghios, i unii se
ntrebau dac era bun legea ntocmit de Filip cel Lung, care nltura femeile de la tron.
Englezii se dovedeau a f nite proti, pricinuindu-i griji unei regine aa de drglae!
La treizeci i trei de ani, Isabelle plimba o strlucire cu care nu era fetican, orict de
fraged, s se f putut msura. Cele mai vestite dintre frumuseile tinere ale Franei preau
a se trage n umbr cnd regina Isabelle trecea. i toate domnioarele, visnd s-i semene,
se luau dup dnsa, i copiau rochiile, gesturile, cosiele mpletite aduse n cretet, felul ei
de a privi i de a surde.
Poi recunoate o femeie ndrgostit dup umblet i chiar privind-o din spate; umerii,
oldurile, pasul Isabellei exprimau fericirea. Era mai totdeauna nsoit de lordul Mortimer
care, de cnd sosise regina lui, ctigase brusc simpatia tuturor. Oamenii care, anul trecut,
l socoteau posomort, trufa, cam prea fudul pentru un surghiunit, i care gseau virtuii
sale un aer de repro la adresa lor, aceiai oameni, deodat, descoperiser n Mortimer un
brbat de mare caracter, foarte seductor i vrednic de admiraie. ncetaser s mai vad o
inut de nmormntare n vesmintele sale negre, nviorate doar de cteva copci de argint;
acum nu mai vedeau n asta dect nfiarea mndr i elegant a unui brbat care
poart doliul patriei sale.
Dac nu era nvestit cu vreo dregtorie ofcial pe lng regin, ceea ce ar f fost o
provocare prea vdit fa de regele Eduard, de fapt ns Mortimer conducea din umbr
negocierile. Episcopul de Norwich asculta de cuvntul su; John de Cromwell nu se ddea
n lturi s spun c se fcuse o nedreptate baronului de Wigmore, c un rege care-i
nstrina un senior att de vrednic se dovedea a f cam neprevztor; contele de Kent
prinsese mare dragoste de Mortimer i nu lua nici o hotrre fr a-i cere prerea.
Era lucru tiut i neles c lordul Mortimer rmnea dup masa de sear la regin,
care avea nevoie de "sfatul su". i n fecare noapte, ieind din apartamentul Isabellei,
Mortimer l scutura de umr pe Ogle, fostul brbier din Turnul Londrei, ridicat la slujba de
valet, care-l atepta moind pe o lad. Clcau peste servitorii adormii pe lespezile
103
Lupoaica Franei
coridoarelor, i care nici nu-i mai nlau capul de sub pulpana mantiei lor, deprini cum
erau cu paii acetia cunoscui.
Trgnd n piept voinicete aerul proaspt al zorilor, Mortimer se ntorcea la locuina
lui din Saint-Germainds-Prs, ntmpinat de blondul, trandafriul i sritorul Alspaye, pe
care el l credea naivi sunt ndrgostiii! singurul confdent al dragostei sale regale.
Regina, acum lucrul era hotrt, nu se va putea ntoarce n Anglia dect atunci cnd
i el se va putea ntoarce. Legtura dintre ei, pecetluit cu jurmnt, se fcea zi de zi,
noapte de noapte, tot mai strns, mai trainic; i mica urm alb pe pieptul Isabellei,
unde el i punea buzele, parc mplinind un ritual, nainte de a o prsi, rmnea urma
vizibil a voinei lor de a f mereu mpreun.
O femeie poate f regin, amantul este ntotdeauna stpnul ei. n stare s nfrunte,
singur, nenelegerile conjugale, trdrile unui rege, ura unei curi, Isabelle a Angliei se
nfora toat cnd Mortimer i punea mna pe umr, simea c i se topete inima cnd el
prsea odaia ei i ducea lumnri la biseric spre a mulumi lui Dumnezeu c-i hrzise
un pcat aa de dulce. Cnd Mortimer lipsea, fe i numai un ceas, regina l aeza cu
gndul naintea ei, n cel mai frumos jil, i-i vorbea pe optite. n fecare diminea, cnd
se trezea, pn s-i cheme femeile, se strecura n aternut pe locul prsit de iubitul ei cu
cteva clipe nainte. nvase de la o bab unele taine de mare folos pentru doamnele care
caut plceri n afara patului conjugal. i cei de la curte, fr s vad ns n asta vreun
pcat, cci prea mai de grab o dreapt despgubire a soartei, uoteau c regina e n
vltorile dragostei, ca i cum ar f spus c e n prada mniei, sau i mai potrivit, c e n al
noulea cer!
Preliminariile tratatului, a crui ncheiere o trgnaser la nesfrit, fur semnate la
31 mai de Isabelle i frate-su, cu nvoirea dat cam n doi peri de Eduard, care-i
rectiga domeniul din Aquitania, dar ciuntit de inuturile Agenais i Bazadais, adic de
regiunile ocupate anul trecut de armata francez, i avnd s plteasc, pe deasupra,
aizeci de mii de livre... n privina asta, Valois se artase nenduplecat. A fost nevoie ca
nsui papa s mijloceasc spre a se ajunge la o nelegere, legat ns de condiia de
nenlturat ca Eduard s vin s-i fac nchinarea, lucru la care nu-l trgea inima, acum
nu numai din motive de prestigiu, dar i pentru c o asemenea cltorie era primejdioas.
Czur atunci la nvoial asupra unui tertip care s-i mulumeasc pe toi. Se va hotr
ziua cnd regele Angliei urma s-i fac aceast nchinare de pomin; apoi, n ultima clip,
Eduard va face pe bolnavul, ceea ce de altminteri aproape c nu era o minciun cci
acuma, de cte ori venea vorba s pun piciorul n Frana, l treceau sudori reci i spaima
i tia rsufarea, plea la fa, simea cum inima btea s i se sparg n piept i trebuia,
gfind, s stea culcat un ceas. Aa c, i va ncredina fului su mai mare, tnrul
Eduard, titlurile i drepturile de duce al Aquitaniei, i-l va trimite n locul su s depun
jurmntul.
104
Regii blestemai vol. 5
n nvoiala asta fecare se credea ctigtor. Eduard scpa de obligaia unei cltorii
primejdioase. Despensorii evitau riscul de a-l scpa din mn pe rege. Isabelle avea s-i
regseasc ful preferat, cruia i ducea dorul de cnd era desprit de dnsul. Mortimer
vedea tot folosul pe care l-ar putea trage pentru elurile sale viitoare din prezena prinului
motenitor n tabra reginei.
Tabra asta nu nceta s creasc, pn i n Frana. Regele Eduard se mira de nevoia
ce-i apucase, n acest sfrit de primvar, pe mai muli baroni ai si, de a se duce s-i
vad moiile din Frana, i se arta tot mai ngrijorat c nici unul nu se ntorcea de acolo.
Pe de alt parte, Despenserii nu uitaser s ntrein la Paris cteva iscoade care-l
informau pe Eduard despre atitudinea contelui de Kent, despre prezena lui Maltravers pe
lng Mortimer, despre toat aceast opoziie care se strngea la curtea Franei n jurul
reginei. De form, corespondena ntre cei doi soi rmnea politicoas, i Isabelle, n
lungile ei scrisori prin care explica ncetineala negocierilor, i zicea lui Eduard "sufeelul
meu". Eduard dduse ns porunc amiralilor i eriflor din porturi s pun mna pe toi
curierii, oricine ar f, care ar duce oricui scrisori trimise de regin, de episcopul de Norwich
sau de oricare altul din jurul lor. Curierii acetia trebuiau s fe adui n faa regelui, sub
paz bun. Dar puteau f oprii toi lombarzii care umblau cu polie i ordine de plat?
La Paris, ntr-o zi pe cnd strbtea mahalaua Templului, nsoit numai de Alspaye i
de Ogle, Roger Mortimer fu atins n treact de un bolovan uria prvlit de pe zidul unei
cldiri ce se nla acolo. i dator norocul de a nu f strivit zgomotului pe care-l fcu
bolovanul lovindu-se de o scndur a schelei. Mortimer nu vzu n asta dect o ntmplare
obinuit cum vezi adeseori pe strad; dar trei zile mai trziu, pe cnd ieea de la Robert
d'Artois, o scar se abtu n faa calului su. Mortimer se duse s vorbeasc despre
aceasta cu Tolomei care i cunotea Parisul tainic mai bine ca oricine altul. Sienezul
chem la dnsul o calf de zidar dintre templierii care-i pstraser drepturile n ciuda
mprtierii cavalerilor ordinului, i atentatele mpotriva lui Mortimer ncetar. Ba chiar,
din vrful schelelor, zidarii i scoteau cciula i-l salutau cu plecciuni adnci pe seniorul
englez nvestmntat n negru, de cum l zreau. Mortimer lu totui obiceiul de a nu mai
umbla dect nconjurat de oameni de ai si i de a pune s i se ncerce vinul nainte de a-l
duce la gur, cu un corn de inorog, spre a se feri de otrvire. Haimanalele care triau din
punga lui Robert d'Artois fur rugate s-i deschid bine ochii i s-i desfunde urechile.
Primejdiile care-l nconjurau pe Mortimer nu fcur dect s sporeasc dragostea reginei
pentru dnsul.
Apoi, pe neateptate, la nceputul lui august, cu puin nainte de ziua hotrt pentru
nchinarea regelui Angliei, monseniorul de Valois, care inea aa de tare n mna lui crma
rii, de-i ziceau toi "al doilea rege", se prbui dintr-o dat, la cinzeci i cinci de ani. De
mai multe sptmni devenise foarte argos i din orice i srea mutarul; o furie grozav
l apucase mai cu seam cnd primi propunerea regelui Eduard de a-i cununa copiii lor
105
Lupoaica Franei
cei mai mici, Ludovic de Valois i Jeanne a Angliei, care aveau fecare vreo apte aniori. S
f neles n sfrit Eduard prostia ce-o fcuse cu doi ani nainte rupnd negocierile
privitoare la cstoria fului su mai mare, i se gndea s-l ctige astfel pe Valois de
partea sa? ntr-o ciudat rbufnire, monseniorul de Valois lu aceast ofert drept o a
doua ocar i se nfurie aa de ru nct sparse tot ce se gsea pe masa lui. n aceiai timp
ddea zor grozav treburilor crmuirii, se arta nerbdtor fa de ncetineala Parlamentului
n a lua hotrri, se ciorovia cu Miles de Noyers asupra socotelilor fcute de Curtea de
Conturi, dup care se plngea de oboseala pricinuit de toate ndatoririle acestea.
ntr-o diminea, pe cnd se afa mpreun cu sfetnicii si i era gata s-i pun
semntura sub un act, ls s-i cad pana de gsc ce i se ntindea, i care stropi cu
cerneal tunica albastr de pe dnsul. Mna spnzura de-a lungul piciorului i degetele i
nepenir, ca de piatr. Fu mirat de tcerea ce se fcea n jur, i nu-i ddu seama c se
prvlea din jil.
l ridicar, cu ochii holbai spre stnga, n adncul orbitelor, cu gura strmbat tot
ntr-acolo, i fr s mai tie de nimic. Faa i era foarte roie, aproape viorie, i vzndu-l
aa, trimiser n grab dup un doftor s-i lase snge. Ca i frate-su Filip cel Frumos, cu
unsprezece ani n urm, contele de Valois fusese lovit de dambla, tot la cap, n mainria
tainic a voinei. Unii credeau c-i va da sufetul i, n palatul su unde-l duser, cei muli
ai casei, rude i slugi, luar nfiarea nlcrimat a doliului.
Totui, dup cteva zile, cnd, mai de grab rsufarea dect cugetul arta c mai
triete nc, pru pe jumtate viu. i recptase graiul, dar vorba era ovitoare, rostit
anevoie, limba mpleticindu-se n unele cuvinte, fr s mai aib nimic din tonul acela
umfat i poruncitor pe care i-l cunoteau toi nainte; piciorul drept rmnea eapn, ca i
mna care scpase pana de gsc.
Nemicat ntr-un jil, toropit de cldur sub pturile cu care credeau c-i bine s-l
nfofoleasc, fostul rege al Aragonului, fostul mprat al Constantinopolei, conte de
Romagne, pair al Franei i venic candidat la tronul mprtesc al Germaniei, stpnitorul
de odinioar al Florenei, biruitorul din Aquitania, strngtorul otilor de cruciai, i ddea
seama deodat c toate onorurile pe care un om le poate culege nu mai sunt nimic atunci
cnd boala se cuibrete n trupul su. El care, nc din copilrie, nu avusese dect grija
de a cuceri avuiile lumii acesteia, i descoperi pe neateptate alte griji mai apstoare.
Ceru s fe dus la castelul su de la Perray, lng Rambouillet, unde nu se prea ducea, i
care-i deveni dintr-o dat drag, printr-una din acele pofte stranii ce-i apuc pe bolnavi
pentru anume locuri unde i nchipuie c vor putea redobndi sntatea.
Faptul c boala era aidoma aceleia care-l doborse pe frate-su mai mare i frmnta
mintea slbit dar nc n stare s judece limpede. Cuta n faptele sale din trecut pricina
acestei pedepse pe care i-o trimitea Atotputernicul. Slbit, devenea cucernic. Se gndea la
Judecata de apoi. Dar cei trufai se cred lesne cu cugetul curat; Valois nu descoperea mai
106
Regii blestemai vol. 5
nimic, nici o fapt de care s se ciasc. n toate rzboaiele lui, n toate jafurile i
mcelurile pe care le poruncise, n toate silniciile cu care storsese de bani provinciile
cucerite i eliberate de dnsul, socotea c se purtase ntotdeauna cum se cuvine, fr s
abuzeze de puterile sale de mare cpitan i de prin. O singur amintire i apsa cugetul,
de la o singur fapt a lui credea c i se trage ispirea de azi, un singur nume i se oprea
pe buze cnd i cerceta trecutul: Marigny. Cci niciodat nu urse cu adevrat pe nimeni,
afar de Marigny. Ct despre toi ceilali pe care i betelise, pedepsise, chinuise, trimisese
la moarte, era ncredinat c nu fcuse niciodat nimic dect pentru binele obtesc pe
care-l confunda cu propriile sale ambiii. Dar n lupta sa mpotriva lui Marigny adusese
toat ndrjirea ptima a omului care se bate pentru propriile sale interese. Minise cu
bun tiin, nvinuindu-l pe Marigny, depusese mrturie mincinoas mpotriva lui i
pusese la cale ali martori mincinoi; nu se dduse n lturi de la nici o mrvie spre a-l
trimite pe fostul lociitor al regelui i crmuitor al regatului, mai tnr pe atunci dect era
el nsui acum, s se legene n treang, la Montfaucon. Nimic nu-l mpinsese la asta dect
setea de rzbunare i invidia de a f vzut, zi de zi, pe un altul avnd n Frana mai mult
putere ca dnsul.
i iat c acum, aezat n curtea conacului su de la Perray, privind zborul psrilor,
vznd cum rndaii scoteau din grajd frumoii cai pe care el nu-i va mai ncleca
niciodat, Valois ncepuse... cuvntul l mira pe el nsui, dar nu era altul mai potrivit!...,
ncepuse s-l ndrgeasc pe Marigny, s-i fe drag amintirea lui. Ar f vrut ca vrmaul
su s mai f fost n via ca s se poat mpca cu dnsul i s-i vorbeasc de toate
lucrurile pe care le cunoscuser i triser mpreun, i asupra crora se certaser att de
aprig. Frate-su mai mare Filip cel Frumos, cellalt frate Ludovic d'Evreux, ba chiar i cele
dou soii dinti ale sale, toi aceti disprui i lipseau mai puin dect fostul su vrma;
i n clipele cnd credea c nu-l vede nimeni, l auzeai mormind cteva fraze dintr-o
conversaie cu un mort.
Trimitea n fecare zi pe unul dintre ambelanii si, narmat cu un sac de parale, s
mpart poman sracilor din vreo mahala a Parisului, parohie dup parohie; i ambelanii
aveau porunc s zic, punnd gologanii n minile jegoase: "Rugai-v, oameni buni,
rugai-v lui Dumnezeu pentru monseniorul Enguerrand de Marigny i pentru
monseniorul Charles de Valois." I se prea c i-ar atrage ndurarea Cerului dac n
aceeai rugciune numele i-ar f legat de cel al victimei sale. i norodul Parisului se mira c
puternicul i slvitul senior de Valois cerea s fe pomenit dup acela pe care l artase
odinioar vinovat de toate nenorocirile regatului i-l fcuse s piar n treang.
n Sfatul regelui, puterea trecuse n minile lui Robert d'Artois care, prin mbolnvirea
socrului su, se vedea nlat dintr-o dat la cea mai nalt dregtorie. Uriaul strbtea
foarte des, n goana calului, drumul spre Perray, ducndu-se s cear vreun sfat
bolnavului. Cci fecare i ddea seama, i d'Artois cel dinti, de golul ce se csca pe
107
Lupoaica Franei
neateptate la conducerea treburilor Franei. Firete, monseniorul de Valois era cunoscut
ca un prin cam ncurc-lume, hotrnd n toate adeseori fr a chibzui ndeajuns, i
crmuind mai de grab dup cum i se nzrea dect cu nelepciune; dar ca unul ce
umblase numai pe la curile regale, de la Paris n Spania, i din Spania la Neapole, ca unul
ce srise s apere interesele sfntului printe n Toscana, luase parte la toate rzboaiele
din Flandra, uneltise pentru a dobndi tronul Sfntului imperiu, i fusese vreme de mai
bine de treizeci de ani sfetnic al coroanei sub patru regi ai Franei, cptase deprinderea de
a aeza la locul cuvenit orice nevoie a regatului, n ansamblul treburilor Europei. Aceasta
se fcea n mintea lui aproape de la sine.
Robert d'Artois ns, mare cunosctor ntr-ale datinelor motenite i mare chiibuar,
nu avea vederi aa de largi. De aceea, vorbind de Valois, unii ziceau c era "ultimul", fr
s poat spune limpede ce nelegeau prin asta, dac nu c era ultimul reprezentant, al
unui stil mre de a crmui lumea, i care, fr ndoial, avea s piar o dat cu el.
Regele Charles cel Frumos se plimba nepstor de la Orlans la Saint-Maixent i
Chteauneuf-sur-Loire, tot ateptnd ca nevast-sa de a treia s-i dea vestea bun c e
nsrcinat.
Regina Isabelle devenise, ca s zicem aa, stpna palatului din Paris, i era o a doua
curte a Angliei care se aduna acolo.
Ziua nchinrii fusese hotrt pentru 30 august. Eduard atept deci ultima
sptmn a lunii spre a porni la drum, apoi spre a face pe bolnavul, zicnd c nu poate
prsi streia de la Sandown, lng Dower. Episcopul de Winchester fu trimis la Paris
pentru a adeveri, sub jurmnt dac va f nevoie, ceea ce ns nu i se ceru, c regele era
ntr-adevr bolnav, i a propune ca ful s vin n locul tatlui, rmnnd lucru hotrt c
prinul Eduard, fcut duce de Aquitania i conte de Ponthieu, va aduce cele aizeci de mii
de livre fgduite.
Tnrul prin sosi la 16 septembrie, dar nsoit de episcopul de Oxford, i mai ales de
Walter Stapledon, episcop de Exeter i lord vistiernic. Alegndu-l pe acesta, unul dintre cei
mai ndrjii, mai nenduplecai partizani ai Despenserilor, totodat omul cel mai iscusit,
mai viclean din tabra lui, i unul dintre cei mai nesuferii, regele Eduard inea s-i arate
voina de a nu schimba politica. Episcopul de Exeter nu era nsrcinat numai s-l
nsoeasc pe prin.
Chiar n ziua sosirii acestuia, i aproape n clipa cnd regina Isabelle i strngea la
piept ful regsit, veni vestea c starea monseniorului de Valois se nrutise i c era de
ateptat, de la un ceas la altul, s-i dea sufetul n mna lui Dumnezeu. Numaidect, toate
neamurile lui, nalii dregtori, baronii ce se gseau la Paris, solii englezi, toat lumea ddu
fuga la Perray, afar de nepstorul Charles cel Frumos, care supraveghea nite schimbri
pe care arhitectul su Painfetiz le fcea nluntrul palatului de la Vincennes, dup porunca
sa.
108
Regii blestemai vol. 5
Iar poporul Franei i tria mai departe frumoasele zile ale anului 1325.
Capitolul VII Fiecare prin care moare
Ct de schimbat le aprea monseniorul de Valois acelora care nu-l vzuser n
ultimele sptmni! Mai nti erau deprini s-l vad purtnd ceva pe cap, fe o coroan
lat sclipind de nestemate, la zile mari, fe o plrie de catifea brodat a crei creast
uria cu ciucuri i cdea pe umeri, fe una din tichiile acelea cu un cerc de aur pe care le
purta n cas. Pentru ntia oar i se vedea prul, un pr blond amestecat cu fre albe,
cruia vrsta i dduse o culoare splcit iar boala i desfcuse crlionii, de atrnau fr
via de-a lungul obrajilor, pn-n perne. Era impresionant s vezi cum se sfrijise brbatul
acesta ieri nc gras i rumen, dar slbiciunea lui te impresiona totui mai puin dect faa
pe jumtate ncremenit, dect gura niel strmbat creia un servitor i tergea din cnd
n cnd balele, mai puin dect privirea stins pironit n gol. Cearafurile tivite cu fr de
aur, perdelele patului brodate cu fori de crin i drapate ca un baldachin deasupra
cptiului, nu fceau dect s scoat i mai mult la iveal chipul prpdit al
muribundului.
i el nsui, nainte de a primi toat lumea asta ce se mbulzea n odaia lui, ceruse o
oglind i-i cercetase o clip faa care, cu dou luni n urm, impresiona aa de puternic
popoarele i regii. Ce-i mai psa acum de prestigiu, de putere? Unde erau elurile
ambiioase pe care le urmrise atta vreme? Ce nsemna mulumirea aceea, odinioar att
de nrdcinat n el, de a clca ntotdeauna cu fruntea sus printre fruni plecate, de cnd
sub aceast frunte plesnise ceva cu mare vuiet, de cnd totul se cltinase n ea? i aceast
mn pe care slugi, scutieri i vasali, ddeau buzna s-o srute pe fa i pe dos, ce mai era
aceast mn moart de-a lungul trupului su? i cealalt mn care i se mai supunea,
de care se va sluji peste cteva clipe pentru ultima oar ca s-i iscleasc testamentul pe
care-l va dicta... dac mna stng va binevoi s mzgleasc slovele!... mna aceasta i
aparinea oare mai mult dect sigiliul gravat cu care-i va pune acum pecetea sub
poruncile sale, i pe care i-l vor scoate din deget dup ce va muri? i aparinuse oare
vreodat ceva?
Piciorul drept, nepenit cu totul, prea de pe acum mort de-a binelea. n piept i se
csca din cnd n cnd parc o prpastie.
Omul e o unitate cugettoare care-i ntinde nrurirea asupra celorlali oameni i
preface lumea. i apoi, deodat, unitatea se destram, se desface, i atunci ce mai rmne
109
Lupoaica Franei
din lume, i ce mai rmne din ceilali? Pentru monseniorul de Valois, lucrul cel mai de
seam n ceasul acesta nu mai erau titlurile, moiile, coroanele, regatele, hotrrile
crmuirii, ntietatea persoanei sale printre muritori. Stemele neamului su, avuiile
agonisite, chiar i urmaii seminiei sale pe care-i vedea adunai n jur, toate acestea nu
mai aveau pre pentru dnsul. Important era aerul de septembrie, frunziul nc verde ici-
colo cu pete de rugin, pe care-l zrea prin ferestrele deschise, dar mai ales aerul, aerul pe
care-l trgea n piept anevoie, nghiit de prpastia din fundul pieptului. Ct timp va simi
aerul ptrunznd n gtlejul su, lumea va continua s existe cu dnsul n centrul ei, dar
un centru plpnd, ca plpirea de pe urm a unei fclii. Apoi, totul va nceta s mai fe,
sau mai de grab totul va continua aa cum o catedral exist dup ce ultima luminare s-a
stins.
Valois i aducea aminte de moartea altora din familia sa. Mai auzea cuvintele fratelui
su Filip cel Frumos: "Privii ct face lumea asta. Iat ce-a ajuns regele Franei!" i
amintea de cuvintele nepotului su Filip cel Lung: "Vedei-l pe puternicul vostru stpn; nu
e unul dintre voi, fe i cel mai srman, cu care s nu vreau s-mi schimb soarta!" Auzise
frazele acestea fr s le neleag; iat aadar ce simiser prinii neamului su n clipa
cnd intrau n mormnt! Nu existau alte cuvinte pentru a o spune, iar cei care mai aveau
de trit nu erau n stare s-o priceap. Tot omul care moare e cel mai srac de pe pmnt.
Iar cnd totul se va f stins, isprvit i destrmat, cnd catedrala se va umple de
ntuneric, ce avea s descopere acest biet om, dincolo? Gsi-va ceea ce-i vestiser
nvturile religiei? Ce erau ns aceste nvturi dac nu nite nemrginite i apstoare
incertitudini? Fi-va adus naintea unui tribunal? Cum va arta la fa judectorul? i toate
faptele vieii n ce cumpn f-vor cntrite? La ce cazn poate f supus cel ce nu mai este?
Pedeapsa... Ce pedeaps? Pedeapsa ar f poate s-i pstreze mintea limpede n clipa
trecerii spre noaptea venic.
Enguerrand de Marigny avusese i el Charles de Valois nu putea s-i mute gndul
de la asta mintea limpede, mintea nc i mai limpede a unui om sntos, n puterea
vrstei, smuls vieii nu prin ruptura vreunui urub tainic al finei, ci din vrerea altuia.
Moartea lui nu fusese ultima licrire a fcliei, ci lumina stins a tuturor fcrilor sufate
dintr-o dat.
Marealii, dregtorii, marii slujitori care-l nsoiser pe Marigny pn la
spnzurtoare, aceeai sau urmaii lor n aceleai slujbe, erau acum acolo n jurul su,
ticsind toat ncperea, revrsndu-se dincolo de u, n camera de alturi, i cu aceleai
priviri de oameni conducnd pe unul de ai lor pn la ultima btaie a inimii, pndind un
sfrit care era numai al lui, toate gndurile lor find ndreptate spre un viitor din care
osnditul este eliminat.
Ah! Cum ar mai da toate coroanele Bizanului, toate tronurile Germaniei, toate
sceptrele i tot aurul tributurilor smulse de la cei nvini, pentru o privire, una singur, n
110
Regii blestemai vol. 5
care s nu se simt eliminat! Mhnirea, mila, prerile de ru, spaima i nduiorile
amintirii, pe toate acestea le citea n ochii de toate culorile ce stteau roat n jurul patului
unui prin care trgea s moar. Dar fecare din sentimentele acestea nu era dect o
dovad c el nu mai fcea parte din lumea asta.
Valois se uita la fu-su mai mare, Filip, fcul acesta nsos, n picioare lng dnsul,
sub baldachin, i care va f, care avea s fe mine, sau ntr-o zi foarte apropiat, sau poate
peste un minut, singurul, adevratul conte de Valois, Valois cel viu; era trist aa cum se
cuvenea s fe, voinicul Filip, i strngea n mna lui mna soiei sale, Jeanne cea chioap
a Burgundiei; dar i grijuliu de nfiarea sa, impus de viitorul ce-l atepta, prea s le
spun celor de fa: "Vedei, e tatl meu care moare aici!" Pn i n ochii acetia Valois nu
mai era de pe acum dect o imagine tears.
Iar ceilali fi ai si... Charles d'Alenon care se ferea de ochii muribundului,
ntorcndu-i ncet capul cnd i ntlnea privirea; i mititelul Ludovic, cu frica ntiprit
pe obraz, parc bolnav de fric, pentru c era ntia oar cnd vedea pe cineva murind... i
fetele... Cteva din ele erau acolo: contesa de Hainaut, care fcea semn din cnd n cnd
servitorului nsrcinat s tearg gura bolnavului, i contesa de Blois, sor-sa mai mic,
iar ceva mai ncolo contesa de Beaumont lng namila ei de so Robert d'Artois, amndoi
stnd deoparte cu regina Isabelle a Angliei i micul duce de Aquitania, bieaul cu gene
lungi, inndu-se cuminte ca la biseric, i care nu va pstra dect aceast amintire despre
unchiu-su Charles.
Lui Valois i se pru c acolo se urzete ceva, i c acetia puneau la cale un viitor din
care el era eliminat.
Cnd ntorcea capul de cealalt parte a patului, ddea de Mahaut de Chtillon-Saint-
Pel, cea de a treia soie a lui, dreapt, pstrndu-i frea, dar de pe acum vduv. Gaucher
de Chtillon, btrnul conetabil, cu capul de broasc estoas i cei aptezeci i apte de
ani ai si, era pe cale s ctige o nou izbnd: privea cum un brbat cu douzeci de ani
mai tnr se prpdea naintea lui.
Etienne de Mornay i Jean de Cherchemont, amndoi foti cancelari ai lui Charles de
Valois, nainte de a f devenit pe rnd cancelari ai Franei, Miles de Noyer, om de legi i
judector la Curtea de Conturi, Robert Bertrand cavalerul Leului Verde, noul mareal,
fratele Thomas de Bourges, duhovnicul, Jean de Torpe, doctorul, toi se afau acolo pentru
a-l ajuta, fecare dup cum i era slujba. Dar cine poate ajuta un om s moar? Hugues de
Bouville i tergea o lacrim. Ce anume jelea mthlosul Bouville, dac nu tinereea sa
disprut, btrneea ce se apropia, propria sa via irosit?
Un prin care moare e fr ndoial un om mai srman dect cel mai srman erb din
regatul su. Cci srmanul erb nu e silit s moar n public: nevasta i copiii lui l pot
amgi spunndu-i c mai are de trit; nu e nconjurat de o pomp care-i arat c e pe
111
Lupoaica Franei
duc; nu i se cere s dicteze, n ultima clip, un fel de proces verbal al propriului su
sfrit. Or, tocmai asta i cereau toate mrimile acestea adunate acolo.
Ce alta e un testament, dect mrturia pe care o faci tu nsui asupra morii tale? O
hrtie fcut pentru viitorul celorlali... Notarul su particular atepta cu climara prins
n marginea tbliei de scris, cu pergamentul i pana pregtite. Haide! Trebuia s nceap...
sau mai bine zis, s isprveasc. Mai anevoioas nu era atta sforarea minii, ct sforarea
de a renuna... Un testament ncepea ca o rugciune...
n numele Tatlui, al Fiului, i al Sfntului Duh...
Charles de Valois vorbise. i crezur toi c se roag.
Ci scrie o dat, prietene, i spuse grmticului. Doar auzi c-i dictez!... Eu,
Charles...
Se opri, cci era o senzaie foarte dureroas, ceva nfricotor s-i aud glasul
rostind propriul su nume pentru cea din urm oar. Numele nu e oare simbolul nsui al
existenei unei fine i a unitii sale? Valois avu ntr-adevr dorina de a se opri aici, de a
lsa totul balt, pentru c nimic altceva nu-l mai interesa. Dar erau toate privirile acelea
aintite asupra lui. Pentru ultima oar trebuia s fac ceva, n folosul celorlali, al unora de
care se i simea desprit pe totdeauna.
Eu, Charles, fu al regelui Franei, conte de Valois, de Alenon, de Chartres i de
Anjou, dau tuturora de tire c eu, cu mintea ntreag dei bolnav trupete...
Dac vorbirea era oarecum stnjenit, dac limba se mpleticea la unele cuvinte,
uneori dintre cele mai obinuite, n schimb mainria minii continua n aparen s
funcioneze normal. Dar dictarea aceasta se fcea ntr-un soi de dedublare a finei, i
parc i-ar f fost propriul su auditoriu. I se prea c se af n mijlocul unui fuviu
acoperit de cea; glasul su se adresa ctre malul de care se desprea, tremura
gndindu-se la ceea ce are s se ntmple cnd va ajunge pe cellalt mal.
...i cernd ndurare lui Dumnezeu, temtor s nu vre groaza n mine cnd m voi
nfia cu sufetul la judecata Lui, las aici porunc ce s se fac cu mine i cu avuiile
mele, i-mi fac testamentul artnd care mi-e voina de pe urm aa cum se scrie mai jos.
Mai nti mi ncredinez sufetul Domnului Nostru Isus Cristos i milostivei sale Maici,
precum i tuturor Sfnilor...
La un semn al contesei de Hainaut, servitorul i terse spuma ce curgea ntr-un col al
gurii. ncetaser toi s mai vorbeasc ntre dnii, evitnd pn i fonetul vetmintelor.
Cei de fa preau uluii vznd c n acest trup nepenit, mpuinat, pocit de boal,
judecata pstrase atta limpezime i chiar grija de a gsi cuvintele cele mai potrivite.
Gaucher de Chtillon opti la urechea vecinilor si:
Nu moare el astzi.
Jean de Torpo, unul din doctori ddu din cap artnd c nu crede. El era convins c
monseniorul Charles nu va apuca zorile de mine. Dar Gaucher i ddea nainte:
112
Regii blestemai vol. 5
Am mai vzut eu de astea... Am mai vzut... Ascultai-m pe mine, acest trup mai
are via n el...
Contesa de Hainaut duse degetul la buze, rugndu-l s tac; Gaucher era surd i nu-
i ddea seama c uoteala lui se auzea.
Valois continua s dicteze:
Vreau s fu nmormntat n biserica Frailor Clugri din Paris, ntre mormintele
celor dou soii ale mele dinti...
Privirea lui o cut pe cea de a treia soie, cea vie, care va f n curnd contesa
motenitoare. Trei soii, i o via ntreag trecuse cu ele... Pe Catherine cea de a doua, o
iubise cel mai mult... poate c din pricina coroanei de basm a Constantinopolei pe care i-o
adusese n zestrea ei. O frumusee, Catherine de Courtenay, ntr-adevr vrednic s poarte
o coroan legendar! Valois se mira c n trupul su bicisnic, pe jumtate eapn i gata s
se prpdeasc, struia deslnat i nedesluit, parc un freamt al vechilor dorine
zmislitoare de via. i va dormi deci somnul venic alturi de Catherine, alturi de
mprteasa cu numele a Bizanului; iar de cealalt parte o va avea pe soia sa dinti
Marguerite, fica regelui Neapolei, amndou prefcute n rn de atta vreme. Ce
ciudenie, ca amintirea unei dorine s poat supravieui cnd trupul care a iscat-o nu
mai exist! Oare nvierea... Dar era acolo cea de a treia soie, cea care-l privea i care-i
fusese de asemenea o bun tovar de via. Trebuia s-i lase vreo prticic din trupul
su.
Aiderea, vreau ca inima mea s hodineasc n oraul mai sus pomenit i n locul
unde soia mea Mahaut de Saint-Pol i va alege mormntul; iar rrunchii mei n
mnstirea de la Chaalis, deoarece dreptul de a-mi mpri trupul mi-a fost acordat prin
bula prea sfntului nostru printe papa...
ovi, cutnd n minte data care-i scpa, i adog:
...mai nainte
11
.
Ce mndru fusese atunci de aceast autorizaie, data numai regilor, de a-i mpri
leul, cum se mpart sfntele moate! Se va f bucurat de onorurile cuvenite unui rege
pn la mormnt. Acum se gndea ns la nvierea cea mare, singura speran lsat
celor ajuni pe marginea ultimei trepte. Dac nvturile bisericii erau adevrate, cum
oare se va petrece pentru dnsul aceast nviere? Rrunchii la Chaalis, inima n locul pe
care-l va alege Mahaut de Saint-Pol i trupul n biserica din Paris... Cu un piept golit pe
dinuntru i un pntec umplut cu paie i cusut cu a, aa va nvia el oare din mori
ntre Catherine i Marguerite? Vai, cum s crezi una ca asta cnd mintea omeneasc nici
nu poate s-o priceap! Va f oare o mbulzeal de trupuri i de priviri cum e cea din clipa
asta n jurul patului su? Ce ncurctur grozav s-ar isca dac ar nvia deodat toi
11
Dispensa i-a fost acordat de papa Clement al V-lea n 1313, pe cnd Charles de Valois nu avea dect
patruzeci i trei de ani.
113
Lupoaica Franei
strbunii i toi urmaii, i ucigaii n faa victimelor, i toate amantele, i toate
trdrile... Marigny va iei oare din mormnt naintea lui?
...Aiderea, las mnstirii din Chaalis aizeci de livre pentru pomenirea mea...
Servitorul cu batista i terse iar brbia. Vreme de aproape un sfert de ceas, Valois
nir toate bisericile, mnstirile, aezmintele pioase de pe domeniile lui, crora le lsa,
uneia o sut de livre, alteia cincizeci, ici o sut douzeci, colo o foare de crin din aur
pentru a mpodobi o racl. Aceast niruire suna otova pentru toi afar de muribund,
cruia fecare nume rostit i amintea de o clopotni, un ora, un trg al cror stpn mai
era nc pentru cteva ceasuri sau zile. Culcarea unui meterez, silueta unui turn dantelat,
bocnitul pailor pe caldarmul de piatr rotund al unei strzi povrnite, miresmele de
fn dintr-un obor, toate acestea i veneau n minte, le simea pentru ultima oar, vorbind...
Gndurile celor de fa o luau razna, ca la liturghie cnd slujba e prea lung. Numai
Jeanne cea chioap, care suferea stnd atta vreme pe picioarele ei inegale, asculta cu
luare aminte.
Aduna n gnd, fcea socoteli. La fecare cifr ridica spre brbatu-su, Filip de Valois,
un obraz nicidecum urt, dar sluit de zgrcenia aprig ce-i frmnta mintea. Toate
darurile acestea ciunteau motenirea.
n pervazul unei ferestre, Isabelle uotea cu Robert d'Artois; nelinitea ce se citea pe
chipul reginei nu era ns strnit de jalnica mprejurare.
Ferete-te de Stapledon, Robert, murmur dnsa. Acest episcop e cea mai ticloas
unealt a diavolului, i Eduard nu l-a trimis dect spre a ne face ru, mie sau celor care
m sprijin. N-avea nici o treab aici ntr-o zi ca asta, i totui s-a vrt, pentru c a primit
porunc, aa zice, s-l nsoeasc pe fu-meu peste tot. E o iscoad pus pe urma mea...
Ultima scrisoare care mi-a sosit fusese deschis i pecetea lipit la loc.
Se auzea glasul lui Charles de Valois:
Aiderea, i las soiei mele, contesa, rubinul pe care mi l-a dat fic-mea, contesa
de Blois. i las de asemenea faa de mas, cea brodat, care a fost a reginei Marie, maic-
mea...
Toi ochii, nepstori sau distrai ct inuse pomelnicul darurilor pentru mnstiri i
biserici, ncepur iar s scnteieze cnd veni vorba de giuvaeruri. Contesa de Blois
ncrunta din sprncene, artndu-se oarecum dezamgit. Tat-su ar f fcut mai bine
s-i napoieze rubinul acesta pe care i-l dduse.
Aiderea, racla cu moatele sfntului Eduard...
Auzind numele de Eduard, tnrul prin al Angliei i nl genele lungi. Dar i racla
o motenea tot Mahaut de Chtillon.
Aiderea, i las lui Filip, ful meu mai mare, un rubin i toate armele i armurile
mele, afar de o plato lucrat la Acra, i de sabia cu care a luptat seniorul d'Harcourt, i
114
Regii blestemai vol. 5
pe care le las lui Charles, al doilea din fii mei. Aiderea, nurorii mele Jeanne de
Bourgogne, soia fului meu Filip, i las cel mai frumos dintre smaraldele mele.
Obrajii chioapei se mpurpurar niel cnd mulumi cu o uoar plecciune, ceea ce
n ochii unora pru o necuviin. Puteai f sigur c dnsa va cere ca smaraldele s fe
cercetate de un expert pentru a-l recunoate pe cel mai frumos!
Aiderea, lui Charles, cel de al doilea fu al meu, i las toi caii mpreun cu cei de
parad, potirul meu de aur, un lighean de argint i o carte de rugciuni.
Charles d'Alenon ncepu s plng prostete, ca i cum nu i-ar f dat seama de
agonia tatlui su, i de durerea ce-o simea, dect n clipa cnd muribundul l pomenise.
Aiderea, i las lui Ludovic, cel de al treilea fu al meu, toat vesela mea de argint...
Copilul se inea de poala maic-i; Mahaut de Chtillon i mngia fruntea cu un gest
plin de duioie.
Aiderea, vreau i poruncesc ca toate odoarele ce vor rmne din capela mea s fe
vndute i cu banii s se plteasc rugciuni pentru sufetul meu... Aiderea, ca toate
vestmintele din garderoba mea s fe mprite feciorilor de cas care m-au slujit...
Un freamt surd se strni lng ferestrele deschise, i capetele se aplecar s vad.
Trei litiere intraser n curtea conacului, pe pmntul acoperit cu paie spre a nbui
tropotul cailor. Dintr-o litier mare mpodobit cu sculpturi aurite i cu perdele pe care se
vedeau brodate nite castele din Artois, se ddu jos, greoaie, monumental, cu prul sur
sub vlul ei, contesa Mahaut, nsoit de fic-sa, regina Jeanne, vduva lui Filip cel Lung.
Contesa i avea lng dnsa i cancelarul, canonicul Thierry d'Hirson, mpreun cu
doamna ei de onoare, Batrice, nepoata acestuia din urm. Mahaut venea de la castelul ei
din Confans, de lng Vincennes, de unde nu prea ieea n vremurile acestea haine pentru
dnsa.
A doua litier, pe de-a ntregul alb, o aducea pe regina Clmence, vduva lui Ludovic
Aiuritul.
Din cea de-a treia litier, modest, avnd nite perdele simple de piele neagr, ieea cu
oarecare greutate i ajutat numai de doi servitori, jupn Spinelle Tolomei, mai marele
lombarzilor din Paris.
Astfel peau n coridoarele conacului dou foste regine ale Franei, dou femei tinere
de aceeai vrst, treizeci i doi de ani, care i urmaser una alteia la tron, amndou
mbrcate de sus pn jos n alb, dup datina statornicit pentru reginele vduve,
amndou blonde i frumoase, mai ales regina Clmence, i semnnd niel a dou surori
gemene. n urma lor clca, sptoas i ntrecndu-le cu un cap, temuta contes Mahaut
despre care toi tiau, dar fr s f avut curajul de a da mrturie, c omorse pe soul
uneia pentru ca cealalt s domneasc. n sfrit, dup dnsa, trndu-i piciorul i
scond pntecul nainte, cu prul alb rsfrat pe guler i cu obrajii zbrcii de ani, venea
btrnul Tolomei care, mai de aproape sau mai de departe, fusese amestecat n toate
115
Lupoaica Franei
uneltirile de la curte. Pentru c vrsta nnobileaz orice i pentru c banul e adevrata
putere a lumii, pentru c fr Tolomei, monseniorul de Valois n-ar f putut odinioar s-o ia
de soie pe mprteasa Constantinopolei, pentru c fr Tolomei, curtea Franei nu ar f
putut s-l trimit pe Bouville s-o aduc de la Neapole pe regina Clmence, nici Robert
d'Artois s-i susin procesele i s se nsoare cu fica lui Charles de Valois, pentru c fr
Tolomei regina Angliei nu s-ar f putut afa aici cu fu-su, pentru toate acestea btrnul
Lombard care vzuse attea, mprumutase atta bnet i tiuse s tac, fu primit cu
respectul cuvenit numai prinilor.
Se strngeau unii n alii, lipindu-se de perei, se trgeau n lturi din faa uii. Pe
Bouville l apuc un bit cnd Mahaut l atinse n treact.
Isabelle i Robert d'Artois schimbar ntre dnii o ntrebare mut. Aceast intrare a
lui Tolomei o dat cu Mahaut, nsemna oare c btrnul vulpoi toscan lucra i pentru
vrjma? Dar cu un surs discret, Tolomei i liniti clienii. Nu trebuiau s vad n faptul
c sosiser o dat dect o ntmplare, findc se nimeriser pe acelai drum.
Intrarea contesei Mahaut strnise parc o stnjeneal printre cei de fa. Valois i
curm niruirea darurilor sale de dup moarte cnd o vzu ivindu-se pe btrna i uriaa
sa vrjma, mpingnd n faa ei cele dou vduve albe, ca dou mieluele pe care le duci
la pscut. Apoi, Valois l zri pe Tolomei. Atunci mna sa nc zdravn, pe care sclipea
rubinul ce avea s treac n degetul fului su mai mare, se zbtu naintea obrazului, iar
buzele sale optir:
Marigny, Marigny...
Unii crezur c ncepuse s aiureze. Dar nu; vederea lui Tolomei i amintea de
dumanul lor comun. Fr ajutorul lombarzilor, niciodat Valois nu i-ar f venit de hac
lociitorului de rege.
Se auzi atunci glasul uriaei Mahaut d'Artois zicnd:
Dumnezeu are s te ierte, Charles, cci cina ta e din toat inima.
Trfa, rosti Robert d'Artois destul de tare ca s fe auzit de cei din jur, ndrznete
s vorbeasc de cin!
Fr s-o ia n seam pe contesa d'Artois, Charles de Valois i fcu semn lui Tolomei s
se apropie. Btrnul sienez veni la marginea patului, ridic mna paralizat i o srut;
Valois nu simi acest srut.
Ne rugm, monseniore, pentru tmduirea mriei tale, spuse Tolomei.
Tmduire! Singurul cuvnt de mbrbtare ce i-a fost dat s-l aud Valois de la toi
aceti oameni dintre care nici unul nu punea la ndoial moartea sa, i toi i ateptau
ultimul suspin ca o formalitate de nenlturat! Tmduire... Bancherul i spunea asta din
politee sau o credea cu adevrat? Se privir i, n singurul ochi deschis al lui Tolomei,
ochiul acela posomort i viclean, muribundul vzu o lucire de complicitate. n sfrit, un
ochi din care nu era eliminat!
116
Regii blestemai vol. 5
Aiderea, aiderea, repet Valois ntinznd arttorul spre notar, vreau s
poruncesc ca toate datoriile mele s fe pltite de copiii mei.
Ah, frumoas motenire i lsa lui Tolomei prin cuvintele acestea, mai de pre dect
toate rubinele i toate raclele! i Filip de Valois, i Charles d'Alenon, i Jeanne cea
chioap, i contesa de Blois, fcur toi aceeai mutr plouat. Ce nevoie mai era s vin
i lombardul sta!
Aiderea, lui Aubert de Villepion, ambelanul meu, i las o sum de dou sute de
livre; lui Jean de Cherchemont care mi-a fost cancelar nainte de a f al Franei, tot atta;
lui Pierre de Montguillon, scutierul meu...
i iat-l iar mn spart pe monseniorul de Valois, apucat de vechea lui poft de-a da
n dreapta i n stnga, care-l costase aa de mult de-a lungul ntregii viei. inea s-i
rsplteasc regete pe cei care-l slujiser. Dou sute, trei sute de livre; nu erau nite
daruri uriae, dar find vorba de patruzeci, cincizeci la rnd, i care se adogau la cele
lsate bisericilor i mnstirilor... Aurul papii, din care i aa cheltuise destul, nu va
ajunge pentru toate acestea, i nici veniturile pe un an ale tuturor moiilor lui Valois. Va
rmne deci un risipitor, monseniorul Charles, pn i dup moarte!
Mahaut se apropiase de grupul englez. O salutase pe Isabelle cu o privire n care lucea
o veche ur, i zmbise micului prin Eduard ca i cum ar f vrut s-l mute i n sfrit i
ridic ochii la Robert.
Drag nepoate, vd c suferi mult, spuse ea ncet; era un adevrat printe pentru
tine.
Cred c i pentru tine, drag mtu, e o lovitur grea. Eti cam de o vrst cu
Charles. Vrsta cnd se moare...
n fundul ncperii, unii intrau, alii ieeau. Isabelle vzu deodat c episcopul
Stapledon dispruse; sau mai bine zis c era pe cale s dispar, cci l vzu trecnd pragul
cu pasul acela moale, lunecos i sigur, pe care-l au naltele fee bisericeti pentru a trece
prin mulime. Iar canonicul d'Hirson, cancelarul contesei Mahaut, o tergea tiptil, lundu-
se dup episcop. Mahaut urmrea i dnsa din ochi aceast ieire i cele dou femei se
surprinser una pe alta cu privirea spre u.
Isabelle i puse ndat cteva ntrebri ngrijorate. Ce puteau s aib a-i spune
Stapledon, solul vrjmailor ei, i cancelarul contesei? i cum de se cunoteau, cnd
Stapledon sosise abia n ajun? Iscoadele Angliei lucraser pentru Mahaut, asta srea n
ochi. "Are toate motivele spre a voi s se rzbune i s-mi fac ru, i zicea Isabelle. I-am
dat n vileag fetele, odinioar... Ah, cum a vrea ca Roger s fe aici! De ce n-am struit s
vin?" Celor doi slujitori ai altarului nu le-a fost prea greu s lege o convorbire. Cancelarul
Hirson ceruse s-i fe artat trimisul regelui Eduard.
117
Lupoaica Franei
Reverendissimus sanctissimusque Exeteris episco-pus? l ntrebase Hirson. Ego
canonicus et comitissae Artesiensis Cancellarius sum
12
.
Li se dduse sarcina s stea de vorb ntre patru ochi de ndat ce se va ivi prilejul.
Acest prilej se ivise. Acum, aezai unul lng altul n pervazul unei ferestre, la captul
slii de ateptare, cu mtniile n mn, discutau n latinete, ca i cum fecare ar f dat
celuilalt rspunsurile la rugciunile pentru cei ce trag s moar.
Canonicul Hirson avea copia unei foarte interesante scrisori a unui oarecare episcop
englez care isclea "O", adresat reginei Isabelle, scrisoare ce fusese terpelit unui
negustor italian pe cnd dormea, ntr-un han din Artois. Acest episcop "O" i scria reginei
sftuind-o ca nu cumva s se ntoarc deocamdat, ci s-i fac ct mai muli partizani n
Frana, s strng o mie de cavaleri i s debarce cu dnii pentru a-i izgoni pe Despenseri
i pe ticlosul episcop Stapledon. Thierry d'Hirson avea asupr-i aceast scrisoare.
Monseniorul Stapledon dorea s-o citeasc? O hrtie trecu de sub pelerina canonicului n
minile episcopului, care-i arunc privirea n ea i recunoscu stilul iscusit i limpede al
lui Adam Orleton. Dac lordul Mortimer, mai spunea scrisoarea, s-ar pune n fruntea
expediiei, toat nobilimea englez i s-ar altura n cteva zile.
Episcopul Stapledon i rodea unghia policarului.
Ille baro de Mortuo Mari concubinus Isabelle reginae aperte est
13
, lmuri Thierry
d'Hirson.
Episcopul de Exeter inea s aib dovezi despre aceasta? Hirson i le va aduce cnd va
voi. Era de ajuns s tragi de limb slugile, s pui pe cineva s supravegheze intrrile i
ieirile din palatul regal, s ceri pur i simplu prerea celor ce roiesc toat ziua pe la curte.
Stapledon vr copia scrisorii n sutana lui, sub crucea de la piept.
n vremea asta, monseniorul de Valois i numise pe executorii testamentului. Marea sa
pecete, fcut dintr-un mnunchi de fori de crin avnd mprejur inscripia: "Caroli regis
Franciae flii, comitis Valesi et Andegaviae"
14
se ntiprise n ceara turnat pe nururile care
spnzurau dedesubt. Cei de fa ncepeau s prseasc odaia.
Monseniore, mi dai voie s prezint nalt prea sfniei tale pe nepoat-mea Batrice,
doamna de onoare a contesei? i se adres Thierry d'Hirson lui Stapledon, artnd-o pe
frumoasa fat oache, cu priviri languroase i olduri legnate, care venea spre dnii.
Batrice d'Hirson srut inelul episcopului; apoi unchiu-su i spuse ceva ncetior.
Fata se ntoarse atunci la contesa Mahaut, i-i opti:
S-a fcut, doamn.
Iar Mahaut, care se afa tot n preajma Isabellei, ntinse mna ei mare pentru a
mngia fruntea tnrului prin Eduard.
12
nalt prea sfnia sa episcopul de Exeter?... Eu sunt canonicul i cancelarul contesei d'Artois.
13
Baronul Mortimer triete aici n concubinaj cu regina Isabelle.
14
Charles, fu al regelui Franei, conte de Valois i de Anjou.
118
Regii blestemai vol. 5
Apoi fecare porni spre Paris. Robert d'Artois i cancelarul, pentru c trebuiau s vad
de treburile crmuirii. Tolomei, pentru c afacerile lui i ddeau zor. Mahaut, pentru c,
dup ce-i pusese la cale rzbunarea, nu mai avea ce cuta acolo. Isabelle, pentru c dorea
s stea de vorb ct mai curnd cu Mortimer, iar reginele vduve pentru c nimeni nu tia
unde s le gzduiasc. Pn i Filip de Valois trebui s se ntoarc la Paris, pentru a ngriji
de ntinsul comitat al crui stpn adevrat era de pe acum.
N-au rmas lng muribund dect a treia lui soie, fic-sa cea mare, contesa de
Hainaut, cei mai tineri dintre copiii si i slujitorii mai apropiai. N-avea n jurul su mai
mult lume dect un mrunt cavaler de provincie, dup ce numele i isprvile sale
tulburaser aa de adnc lumea de la rmurile Oceanului pn la malurile Bosforului.
Iar a doua zi, monseniorul Charles de Valois tot mai respira, i a treia zi la fel.
Conetabilul Gaucher vzuse bine; viaa continua s se zbat n acest trup dobort.
n zilele acelea, toat curtea se duse la Vincennes, pentru nchinarea ce o fcu tnrul
prin Eduard, duce de Aquitania, unchiului su, Charles cel Frumos.
Apoi, la Paris, o scndur groas dintr-o schel czu lng episcopul Stapledon, foarte
aproape de capul su; un pode se rupse a doua zi sub catrca diacului care-l nsoea. ntr-
o diminea pe cnd se deprta de locuina lui, la ceasul primei liturghii, Stapledon se
pomeni fa-n fa cu Grard d'Alspaye, fostul locotenent al Turnului Londrei i cu
brbierul Ogle. Cei doi oameni preau s se plimbe, nepstori. Dar cine iese de acas aa
diminea doar ca s asculte cntecul psrilor? ntr-o fundtur, episcopul zri i o ceat
de civa brbai tcui printre care i se pru c recunoate mutra de cal a baronului
Maltravers. Un ir de crue cu zarzavat ce se mbulzir pe osea i ngdui episcopului
englez s se trag ndrt i s ajung la ua lui. n aceeai sear, fr s-i f luat rmas
bun de la nimeni, porni spre Boulogne, pentru a se mbarca n tain.
Ducea cu dnsul, n afar de copia scrisorii lui Orleton, numeroase mrturii adunate
spre a dovedi c regina Isabelle, Mortimer, contele de Kent i toi seniorii din jurul lor se
fcuser vinovai de uneltire i trdare.
ntr-un conac din le-de-France, la o leghe de Rambouillet, prsit aproape de toi i
nchis n trupul su, de pe acum ca ntr-un mormnt, Charles de Valois tot mai tria. Cel
cruia i se zicea pn mai ieri al doilea rege al Franei nu mai lua n seam nimic afar de
aerul pe care-l trgea n plmni cu un ritm ntretiat, uneori cu pauze nfricotoare. i
va continua s respire acest aer care hrnete orice fptur, nc multe sptmni de acum
n colo, pn n decembrie.
119
Lupoaica Franei
Partea a treia - %e&ele ,urat
Capitolul I 1oii nvr"'+ii
De opt luni, regina Isabelle tria n Frana; aici afase ce-i libertatea i ntlnise
dragostea. i i uitase soul, regele Eduard. Acesta nu mai struia n mintea ei dect sub
un chip neguros, ca o motenire neplcut lsat de o alt Isabelle care ar f ncetat de a
mai exista; se pierduse n strfundurile moarte ale amintirii. Nu-i mai aducea aminte,
cnd se strduia s-i ae ura, nici mcar de mirosul trupului, nici de culoarea ochilor
lui. Nu regsea dect imaginea nedesluit i cam ntunecat a unei brbii prea lungi sub o
barb blond, i a micrii erpuite i urcioas a spatelui gheboat. Dac memoria se
pierdea, ura, n schimb, rmnea ndrtnic.
ntoarcerea pripit a episcopului Stapledon la Londra ndrepti toate temerile lui
Eduard i-l convinse c trebuia s-i aduc nentrziat soia acas. Ba era chiar nevoie s
lucreze cu mult iscusin i, cum zicea Hugh btrnul, s adoarm lupoaica dac vroiau
ca ea s se ntoarc n brlog. De aceea cteva sptmni de-a rndul scrisorile lui Eduard
erau acelea ale unui so drgstos pe care absena consoartei l ntrista foarte. Pn i
Despenserii luau parte la aceast urzeal mincinoas, adresnd reginei asigurrile lor de
devotament i, alturndu-se rugminilor regelui, o rugau i dnii s le fac bucuria de a
se ntoarce ct mai curnd. Eduard l nsrcinase i pe cardinalul de Winchester s
foloseasc trecerea de care se bucura pe lng regin pentru a o convinge.
Dar la 1 decembrie totul se schimb deodat. n ziua aceea Eduard fu apucat de una
din mniile acelea pe ct de neateptate pe att de smintite, una din furiile aa de puin
regale care-i ddeau iluzia autoritii. Episcopul de Winchester i nmnase tocmai
rspunsul reginei; dnsa zicea c-i era scrb s se ntoarc n Anglia, temndu-se de
rutile lui Hugh cel tnr; i mprtise de altfel fratelui ei, regele Franei, aceast
team. Att a fost de-ajuns. Scrisorile pe care Eduard le dict, la Westminster, vreme de
cinci ceasuri n ir, aveau s strneasc cea mai mare uimire pe la curile din Europa.
i mai nti i scrise Isabellei nsi. Nu mai era vorba, acum, de "inimioara mea".
"Doamn, de mai multe ori i-am poruncit, att nainte de nchinare ct i dup aceea,
ca, innd seam de marea mea dorin de a te vedea lng mine i de marea suprare
120
Regii blestemai vol. 5
pricinuit de lipsa ta ndelungat, s mi te nfiezi ct mai repede, lsnd deoparte orice
amnare.
nainte de se face nchinarea, puneam zbava ta n seama treburilor ce aveai pe acolo;
dar de atunci ne-ai adus la cunotin prin cinstitul printe episcop de Winchester c nu vrei
s vii de frica i bnuiala ce-o ai de Hugh Le Despenser, ceea ce m mir foarte; cci tu fa
de dnsul, i dnsul fa de tine v-ai adus ntotdeauna laude n prezena mea, i mai cu
seam n ceasul plecrii tale, prin tot felul de fgduieli i alte dovezi de prieteneasc
ncredere, iar mai apoi prin scrisorile ce i-ai trimis i pe care el mi le-a artat.
Eu tiu adevrul, doamn, i tu de asemenea l tii, anume c pomenitul Hugh mi-a
adus ntotdeauna toat cinstea de care a fost n stare; i mai tii c el nu i-a fcut niciodat
vreo ocar de cnd eti soaa mea, dect din ntmplare, o singur dat, i din vina ta, fi
bun de-i amintete.
Acum, cnd nchinarea a fost adus prea iubitului meu frate regele Franei i cnd sunt
pe cale de a lega prieteug cu dnsul, m-ar supra foarte ca tu, tocmai tu, pe care te-am
trimis pentru pace, s fi pricin de vrajb ntre noi, i pentru nite lucruri neadevrate.
De aceea i cer, te sftuiesc i-i poruncesc, s nu mai umbli cu amnri i prefctorii,
ci s te ntorci de grab la mine.
Ct despre cheltuielile tale, cnd vei veni, cum se cuvine s fac o soie credincioas
stpnului su, voi porunci n privina lor astfel ca de nimica s nu duci lips i nici o
tirbire s nu poat f adus cinstei tale.
De asemenea vreau i-i cer s faci aa ca mult iubitul meu fu Eduard s vin la mine
ct de degrab va putea, cci mi-e tare dor s-l vd i s-i vorbesc.
Cinstitul printe ntru Domnul, Wautier, episcopul de Exeter, mi-a povestit nu de mult c
unii dintre vrjmaii i surghiuniii mei, cnd se afau pe lng tine, l pndir vrnd s-l
junghie dac ar f avut vreme s-o fac, i c, pentru a scpa de asemenea primejdie, se grbi
s ajung la mine ctre care l mna credina i jurmntul de supunere ce-mi fcuse. Te
ntiinez despre aceasta pentru ca s nelegi c numitul episcop, cnd a plecat n chip ua
de neateptat de la tine, nu a fcut-o dintr-alt pricin.
Dat la Westminster n ziua nti de decembrie 1325.
Eduard"
Dac mnia te izbea la nceputul acestei scrisori i minciuna dup aceea, veninul era
strecurat cu pricepere la sfritul ei.
O alt scrisoare, mai scurt, era adresat tnrului duce de Aquitania:
121
Lupoaica Franei
"Mult iubite fule, orict de tnr ai f i orict de fraged i-ar f vrsta, adu-i aminte
bine ce i-am spus i poruncit cnd te-ai desprit de mine, la Dover, i ce mi-ai rspuns
atunci, de mi-a mers la inim, bucurndu-m foarte, i vezi s nu nesocoteti sau s calci
nicidecum porunca ce i-am dat-o atunci.
i pentru c aa stau lucrurile, iar nchinarea i-a fost primit, nfieaz-te naintea
mult iubitului meu frate regele Franei, unchiu-tu, i ia-i rmas bun de la el, i ntoarce-te la
mine mpreun cu iubita mea soie regina, maic-ta, dac dnsa vine de ndat.
Iar dac dnsa nu vine, vino tu degrab, fr s mai zboveti; cci mi-e tare dor s te
vd i s-i vorbesc; i nu cumva s faci altminteri, oricine te-ar ndemna, maic-ta sau
altcineva. Binecuvntarea mea."
Repetiiile, ca i un fel de dezordine iritat a frazelor, artau de ajuns c redactarea nu
fusese ncredinat cancelarului sau vreunui grmtic, ci era opera regelui nsui. Aproape
c puteai auzi vocea lui Eduard dictnd mesajele acestea. Nu-l uitase nici pe Charles al IV-
lea cel Frumos. Scrisoarea pe care Eduard i-o adres, repeta aproape cuvnt cu cuvnt, tot
ce-i scrisese reginei.
"Ai auzit de la unii oameni vrednici de crezare c soia mea, regina Angliei, nu
ndrznete s se ntoarc la mine de frica lui Hugh Le Despenser, temndu-se pentru viaa
ei. Firete, mult iubite frate, ea nu are de ce s se team de dnsul, nici de oricare alt om
trind n regatul meu; cci, Dumnezeu mi-e martor, nu e nici Hugh, nici vreun alt om trind n
ara mea care s-i vrea rul, iar dac a simi c se af unul, l-a pedepsi n aa chip ca s
fe pild altora, ceea ce, Slav Domnului, st n puterea mea.
De aceea, prea scumpul i prea iubitul meu frate, te mai rog o dat struitor, pentru
cinstea mea i a mriei tale, i a mai sus pomenitei mele soii, s binevoieti a face totul
pentru ca ea s se ntoarc la mine ct de degrab va putea; cci sunt mhnit foarte
vzndu-m lipsit de tovria ei, lucru care nu s-ar f ntmplat nicidecum dac nu a f
avut deplin ncredere n mria ta i nu a f fost sigur de buna-credin a mriei tale, cum c
dnsa se va ntoarce cnd voi pofti."
Eduard mai cerea ntoarcerea fului su, i ddea n vileag ncercarea unor "vrjmai
i surghiunii de dincolo" de a-l omor pe episcopul de Exeter. Rbufnirea de furie a regelui
trebuie s f fost fr ndoial grozav i bolile palatului Westminster rsunaser mult
vreme de ipetele lui. Cci, pentru aceeai pricin i pe acelai ton, Eduard la mai scrisese
i arhiepiscopilor de Reims i de Rouen, lui Jean de Marigny, episcopul de Beauvais,
episcopilor de Langres i de Laon, toi capi ai bisericii fcnd parte din Sfatul regelui, apoi
ducilor de Bourgogne i de Bretania, ca i conilor de Valois i de Flandra, mireni din
acelai Sfat regal, abatelui de Saint-Denis, lui Ludovic de Clermont Bourbon, marele
122
Regii blestemai vol. 5
cmra, lui Robert d'Artois, lui Miles de Noyers, prezidentul Curii de Conturi,
conetabilului Gaucher de Chtillon.
Faptul c Mahaut era singurul pair al Franei cruia nu-i scrisese nimic dovedea
ndeajuns legturile sale cu Eduard, i c el nu socotea necesar s-o ntiineze despre asta
n chip ofcial.
Cnd rupse peceile plicului ce i se adusese i citi scrisoarea, Robert fu cuprins de o
mare bucurie i sosi, rznd n hohote i btndu-se cu palma peste olduri la var-sa,
regina Angliei. Nostim ntmplare i pe gustul su! Aadar regele Eduard trimitea tafete
n cele patru coluri ale regatului spre a-i ntiina pe toi de necazurile sale casnice, a-i
apra prietenul iubit i a-i striga n gura mare neputina lui de a o face pe nevast-sa s
se ntoarc acas. Nefericit ar a Angliei! Pe ce mni bicisnice ncpuse sceptrul lui
Wilhelm Cuceritorul! De la certurile lui Ludovic cel Cucernic cu Alinor de Aquitania nu se
mai pomenise una ca asta!
Pune-i nite coarne stranice, verioar, striga Robert, i fr a mai umbla cu
mnui, astfel ca Eduard al tu s fe silit s se ncovoaie cnd trece pragul castelelor sale
spre a nu-i frnge coarnele. Nu-i aa, vere Roger, se ntoarse el ctre Mortimer, c asta e
tot ce merit?
i-l btea, voinicete, pe umr.
n mnia lui, Eduard hotrse i unele msuri de represalii, confscnd averile fratelui
su vitreg contele de Kent i pe acelea ale lordului de Cromwell, cpitanul de escort al
Isabellei. Dar fcuse i mai mult: isclise un act prin care se decreta el nsui "crmuitor i
administrator" al domeniilor fului su, ducele Aquitaniei, i cerea n numele acestuia s i
se napoieze provinciile pierdute. Cu alte cuvinte, reducea la nimic i tratatul negociat de
soia sa i nchinarea adus de fu-su.
N-are dect, n-are dect, spuse Robert d'Artois. Vom purcede atunci s-i cuprindem
din nou ducatul, sau cel puin ct mai rmne din el.
Arbaletele pregtite pentru cruciad ncep s prind rugin!
Nu era nevoie, pentru atta lucru, s ridici oastea, nici s-l trimii acolo pe conetabil
cruia vrsta i cam nepenise ncheieturile; cei doi mareali, n capul plcurilor afate sub
steag, vor f nc prea de ajuns spre a merge n inutul Bordeaux spre a-i bate niel pe
seniorii gasconi care aveau slbiciunea, adic prostia, de a-i rmne credincioi regelui
Angliei. Asta devenea un obicei. i de fecare dat gseau n faa lor tot mai puini dintre
acetia.
Scrisoarea lui Eduard al II-lea fu una dintre ultimele pe care le citi Charles de Valois,
unul din ultimele ecouri ale treburilor lumii care mai ajungeau pn la dnsul.
Monseniorul Charles muri pe la jumtatea acestei luni de decembrie; i se fcu o
nmormntare pompoas, cum i fusese i viaa. Tot neamul de Valois care, n alaiul ce
urma dricul, se vedea mai bine ct era de important i de numeros, toat familia
123
Lupoaica Franei
domnitoare a Franei, toi nalii dregtori, cei mai muli dintre pairi, reginele vduve,
Parlamentul, Curtea de conturi, conetabilul, dasclii universitii, breslele Parisului, vasalii
de pe domeniile rposatului, preoii i clugrii bisericilor i mnstirilor nscrise n
testament, nsoir pn la biserica Franciscanilor ca s fe culcat acolo ntre cele dou
soii dinti, trupul, pe care boala i mblsmarea l fcuse foarte uor, al celui mai
glgios brbat din vremea lui.
Mruntaiele, aa cum hotrse Valois, au fost duse la mnstirea din Chaalis, iar
inima, nchis ntr-o racl, ncredinat celei de-a treia neveste, ca s atepte clipa cnd ea
nsi va avea un mormnt.
Tocmai atunci ara suferi de pe urma unui frig nemaipomenit, de parc casele acestui
prin bgate n groap, fceau s nghee deodat pmntul Franei. Le va f lesne
oamenilor vremii aceleia s-i aminteasc anul morii lui; nu vor avea dect s zic: "Era n
zilele cnd venise gerul cel mare".
Sena era toat prins de sloiuri; treceai cu piciorul grlele ce se vrsau n ea, ca
prul de la Grange Batelire; fntnile ngheaser i oamenii nu mai scoteau apa din
puuri cu gleata ci cu securea. Scoara copacilor trosnea n grdini; ulmii se despicar
pn-n inim. Porile Parisului avur de suferit pe alocuri mari stricciuni, gerul fcnd s
crape i pietrele. Psri de toate neamurile, dintr-acelea ce nu se vedeau niciodat n ora,
gaie, coofane, veneau s-i caute hrana pe caldarmul strzilor. Turba de nclzit se
vindea cu pre ndoit, i nu se mai gsea o blan prin prvlii, nici o piele de pin, nici o
blni sngeap, nici mcar una de oaie. Muli btrni i muli copii au pierit prin casele
srcimii. Picioarele drumeilor degerau n ciubotele lor; tafetele i predau scrisorile cu
degete nvineite. Nici o corabie nu mai strbtea fuviile. Otenii dac fceau prostia de a-i
scoate mnuile, i lsau pielea minilor lipit pe ferul lncilor; la ar, bieii i cutau
de joac inndu-se de nebunul satului pn-l convingeau s-i pun limba pe un fer de
secure. Dar, mai cu seam, ceea ce avea s rmn n amintirea oamenilor era impresia
unei mari tceri pentru c viaa prea s se f oprit.
La curte anul nou fu srbtorit fr cine tie ce petrecere din pricina doliului i a
gerului deopotriv. i oferir totui unii altora rmurele de vsc i darurile dup datin.
Socotelile Vistieriei lsau s se prevad pentru exerciiul fscal ce avea s se ncheie la Pati
un excedent de ncasri de aptezeci i trei de mii de livre din care aizeci de mii
proveneau din tratatul privitor la Aquitania asupra crora Robert d'Artois obinu de la
Rege s i se dea lui opt mii. i pe bun dreptate, deoarece, de ase luni Robert d'Artois
crmuia regatul n numele vrului su. El ddu zor noii expediii din Guyana, unde otile
franceze dobndir o izbnd cu att mai fulgertoare cu ct nu ntlnir, la drept vorbind,
nici o rezisten. Seniorii de prin partea locului, care simeau nc o dat pe pielea lor
mnia suzeranului de la Paris mpotriva vasalului su din Londra, ncepur s regrete c
se nscuser gasconi.
124
Regii blestemai vol. 5
Ruinat, vrt n datorii pn peste cap, i neizbutind s capete ali bani de nicieri,
Eduard nu mai avea mijloace pentru a expedia trupe care s-i apere domeniul din Frana;
trimise deci nite corbii ca s-i aduc soia acas. Aceasta scrisese tocmai episcopului de
Winchester rugndu-i s aduc ia cunotina ntregului cler englez:
"Sfnia ta i nici ali oameni cu judecat, nu trebuie s credei c l-am prsit pe
stpnul meu fr temeinic i chibzuit pricin, i fr s-mi f fost viaa ameninat de
numitul Hugh care-l duce de nas pe soul meu i ne crmuiete ara, i vroia s m fac de
ocar, cum tiu prea bine pentru c am simit aceasta. Atta vreme ct Hugh va f cum este,
innd n mna lui pe soul meu i toat crmuirea, nu pot s m ntorc n regatul Angliei fr
a pune viaa mea i aceea a mult iubitului meu fu n primejdie de moarte."
i aceast scrisoare se ncruci pe drum cu noile porunci adresate de Eduard la
nceputul lui februarie ctre erifi comitatelor de coast. El i ntiina c regina i ful su,
ducele de Aquitania, trimii n Frana cu dorin de pace, fcuser, sub nrurirea
trdtorului i rzvrtitului Mortimer, alian cu vrjmaii regatului; pentru aceasta, dac
regina i ducele de Aquitania ar debarca de pe corbiile trimise de dnsul, regele, i numai
atunci cnd ar veni nsufeii de gnduri bune, voina lui era s fe ntmpinai cu politeea
cuvenit, dar dac debarcau de pe corbii strine i se artau potrivnici voinei sale, regele
poruncea ca numai regina i prinul Eduard d fe cruai, iar toi ceilali ce-ar prsi
navele punnd piciorul pe coast s fe tratai ca nite rzvrtii.
Isabelle l puse pe fu-su s-i scrie regelui c dnsa e bolnav i nu se simte n stare
s se mbarce. Dar n luna martie, dup ce afase c soia lui se plimb vesel prin Paris,
Eduard al II-lea avu o nou rbufnire de furie epistolar. Se prea c asta era la dnsul o
sminteal cu sorocul ei obinuit care-l apuca din trei n trei luni.
Tnrului duce de Aquitania i scrise:
"Umblnd cu scornituri mincinoase, soia mea i maic-ta, st departe de mine, din
pricina iubitului i credinciosului meu Hugh Le Despenser care m-a slujit ntotdeauna cu
bun i credincioas slujb; dar tu vezi, i oricine poate s vad, c fi, fr a se ascunde,
i pctuind mpotriva datoriei sale i mpotriva intereselor coroanei mele, l-a atras pe
Mortimer, trdtorul i vrjmaul meu de moarte, dovedit, dat n vileag i judecat n plin
Parlament, i se ine cu dnsul n palat i pe strad, batjocorindu-m i fcnd de ocar
coroana mea i dreptele rnduieli ale rii. Ba face i mai ru nc, dac aa ceva e cu
putin, inndu-te n tovria mai sus pomenitului vrjma al meu n ochii tuturora, ceea
ce-i mare ruine i ticloie, i mpotriva legilor i datinilor Angliei pe care tu eti dator mai
presus de orice s le aperi i s le pstrezi netirbite."
125
Lupoaica Franei
i trimitea i regelui Charles al IV-lea o scrisoare:
"Dac sora mriei tale m iubea i dorea s stea cu mine, aa cum i-a spus i te-a
minit, iertat fe-mi vorba, ea nu m-ar f prsit zicnd c se duce s fac pace ntre mine i
mria ta, lucru cruia i-am dat crezare, trimind-o la tine. Dar, mult iubite frate, mi dau
seama cu-adevrat c ea nu m iubete de fel, iar motivul pe care-l d pentru asta, vorbind
de iubita noastr rud Hugh le Despenser, e o minciun. Eu cred c e nesbuit fapt din
parte-i, atunci cnd, n chip aa de vdit i de fi, pstreaz lng dnsa drept sfetnic pe
vrjmaul meu de moarte i trdtorul Mortimer, i se ine cu acest miel n palat i pe
strad. De aceea, ar trebui, mult iubite frate, s binevoieti a o ndemna s se ndrepte i s
se poarte cum s-ar cuveni pentru cinstea tuturor acelora ce-i sunt dragi. Fii bun de m
ntiineaz despre cele ce ai hotrt s faci, dup cum poruncete Dumnezeu, dreptatea i
buna-credin, fr a lua n seam toanele femeilor sau alte dorine."
Scrisori cu acelai coninut erau trimise din nou n dreapta i-n stnga, pairilor,
nalilor dregtori, feelor bisericeti, ba chiar i papii. Suveranii Angliei artau fecare cu
degetul pe amantul celuilalt, n vzul tuturor, i istoria asta a celor dou csnicii, a celor
dou perechi n care se gseau trei brbai la o singur femeie, fcea hazul curilor din
Europa.
Amanii de la Paris nu se mai fereau de ochii i de gura lumii. n loc s ncerce s-i
ascund dragostea, Isabelle i Mortimer i-o ddur pe fa, artndu-se peste tot
mpreun. Contele de Kent, a crui soie venise dup dnsul n Frana, tria laolalt cu
perechea nelegiuit. Pentru ce s-ar mai f ostenit ei s respecte aparenele, cnd regele
nsui punea atta rvn ca s-i strige n gura mare necazurile conjugale? La urma
urmei, scrisorile lui Eduard nu izbutiser dect s adevereasc negru pe alb o legtur pe
care fecare o privi ca un fapt mplinit i de nestrmutat. i toate nevestele necredincioase
nu ntrziar s-i spun c reginele se bucurau n lumea asta de un hatr deosebit i c
Isabelle avea mare noroc c brbatu-su era un ticlos!
Dar emigranii duceau lips de bani. Moiile din Anglia le fuseser sechestrate i nu le
mai venea de nicieri nici un gologan cu care s-i in zilele. i mica curte englez de la
Paris tria numai din mprumuturi luate la bncile lombarzilor.
Pe la sfritul lunii martie se vzur silii s cear nc o dat ajutorul btrnului
Tolomei. Acesta sosi la regina Isabelle, nsoit de signor Boccacio, care venea din partea
frailor Bardi. Cu o mare bunvoin, regina i cu Mortimer i spuser c au nevoie de un
nou mprumut. La fel de binevoitor, i cu toat prerea de ru, jupn Spinello Tolomei le
rspunse c nu poate face nimic. Avea pentru aceasta motive temeinice; deschise marea lui
condic neagr i le art socotelile. Domnul de Alspaye, lordul Cromwell, regina Isabelle...
pe aceast foaie a condicii; jupn Tolomei fcu o plecciune... contele de Kent i contesa, o
126
Regii blestemai vol. 5
nou plecciune... lordul Malttravers, lordul Mortimer... Apoi pe patru fee la rnd, datoriile
regelui Eduard Plantagenetul el nsui...
Roger Mortimer protest: datoriile regelui Eduard nu-i priveau pe dnii!
Dar, my Lord, spuse Tolomei, pentru noi toate laolalt sunt datoriile Angliei! mi
pare ru, nespus de ru c v refuz, i c mhnesc astfel o femeie aa de frumoas ca
mria sa regina; dar e prea mult s mi se cear i s se atepte de la mine ceea ce nu mai
am, iar mriile voastre avei. Cci bogia aceasta a noastr de care se vorbete atta nu e
fcut dect din polie! Avutul meu, my Lord, sunt datoriile domniei tale. Vezi, doamn,
urm el ntorcndu-se spre regin, vezi, doamn, ce suntem, noi tia bieii lombarzi,
venic ameninai, care trebuie s-i pltim fecrui nou rege un dar de fericit urcare pe
tron... i cte am pltit, vai, de doisprezece ani ncoace!... cei crora sub fecare rege li se
retrage dreptul de a face nego n orae, ca s ne sileasc s cumprm acest drept cu bani
grei, i chiar de dou ori dac domnia e lung. Vezi totui, doamn, cte facem noi pentru
a ajuta regatele! Anglia cost bncile noastre o sut aptezeci de mii de livre, preul
ncoronrilor, rzboaielor, zzaniilor ei! Vezi-mi btrneile... De mult vreme m-a odihni
dac n-ar trebui s alerg ntruna ca s ncasez nite datorii cu care s putem ajuta alte
nevoi. Unii spun c suntem zgrcii, lacomi de ctig, i nici prin minte nu le trece cte
riscuri lum asupr-ne ca s mprumutm pe fecare i s le ngduim stpnilor lumii
acesteia s-i vad de treburile lor! Preoii poart grija oamenilor de jos, mpart pomeni
ceretorilor, deschid spitale pentru npstuii; noi tia ns, noi ne ocupm de necazurile
celor mari.
Btrneea i ddea voie s vorbeasc astfel, i tonul era aa de blnd c nu puteai s
te simi jignit de spusele lui. n timp ce vorbea, trgea cu coada ochiului su ntredeschis
spre giuvaerul ce lucea la gtul reginei i care era trecut n condica sa, pe seama lui
Mortimer, cruia i-l vnduse pe datorie.
Cum a nceput negoul nostru? continu el. i cum de mai existm? Lumea nu-i
prea amintete asta. Bncile noastre italiene au fost nfinate pe vremea cruciadelor,
pentru c seniorii i drumeii se temeau s umble cu aurul asupra lor pe drumurile nu
prea sigure, n care erai prdat la fece pas, sau chiar n taberele de rzboi, unde nu se
afau numai oameni cinstii. Afar de asta, trebuiau pltite tributurile de rscumprare.
Atunci, pentru ca noi s ndrumm aurul pe seama lor, dar pe rspunderea noastr,
seniorii, i cei din Anglia mai eu seam, ne-au dat zlog veniturile domeniilor. Cnd ne-am
nfiat ns n aceste domenii, cu zapisurile noastre, gndind c sigiliul unor mari baroni
avea destul greutate pentru a adeveri o datorie, n-am fost pltii. Ne-am plns atunci
regilor, care, spre a ne garanta poliele semnate de vasalii lor, ne-au cerut n schimb i
pentru dnii nite mprumuturi; i iat cum banii notri zac pe la mrimile regatelor. Nu,
doamn, sunt la mare ananghie i spre necazul meu trebuie s-i spun c de data asta nu
pot face nimic.
127
Lupoaica Franei
Contele de Kent, care era de fa la convorbire, spuse:
Bine, jupn Tolomei. Va trebui deci s ne adresm altor companii dect a dumitale.
Tolomei surse. Ce crede fcul sta blond care edea inndu-i picioarele unul
peste altul, i mngia nepstor capul cnelui su de vntoare? C-i alege alt bancher?
n lunga sa carier, Tolomei auzise vorba asta de mai bine de o mie de ori. Grozav
ameninare!
My Lord, cnd e vorba de mprumuttorii unor sume mari cum sunt nlimile
voastre, v nchipuii lesne c toate bncile noastre se in la curent ntre ele, i c nici o
alt banc n-are s v acorde creditul pe care eu, cu prere de ru, trebuie s vi-l refuz;
domnul Boccaccio, care se af de fa, m nsoete aici din partea frailor Bardi, ale cror
treburi le reprezint. ntrebai-l!... Cci, doamn... (tot ctre regin se ntorcea Tolomei)
toate datoriile acestea au devenit pentru noi foarte suprtoare din pricin c nimic nu le
garanteaz. Cnd raporturile mriilor voastre cu regele Angliei au ajuns acolo unde sunt
azi, acesta nu va garanta pentru mprumuturile ce le-ai fcut aici! Nici mriile voastre
pentru ale lui, cred. Afar de cazul c ai avea de gnd s le luai pe seama mriilor
voastre? A, dac ar f aa, poate c am mai putea s v ajutm.
i nchizndu-i cu totul ochiul stng, i ncruci minile pe burt, i atept.
Isabelle nu se prea pricepea la daraverele bneti. Ridic ochii ia Mortimer. Cum
trebuiau nelese ultimele cuvinte ale bancherului? Ce nsemna, dup o polologhie aa de
lung, aceast neateptat propunere?
Lmurete-ne, jupn Tolomei, zise dnsa.
Doamn, vorbi iar bancherul, frumoas e cauza pentru care lupi i foarte urt
aceea a soului mriei tale. Cretintatea tie ct te-a fcut s suferi cu rutile lui,
cunoate nravurile ce-i pteaz viaa i crmuirea pctoas pe care o impune supuilor
n persoana ticloilor si sfetnici. n schimb, doamn, mria ta eti iubit pentru c eti
vrednic de iubire, i fac prinsoare c sunt destui cavaleri n Frana i aiurea care ar f gata
s-i ridice steagurile de oaste pentru mria ta i ca s-i reiei locul n ara ta... chiar dac
l-ar scoate din tron pe regele Angliei, soul mriei tale.
Jupn Tolomei, izbucni contele de Kent, nu ii seam de fel c frate-meu, orict de
netrebnic ar f, a fost ncoronat?
My Lord, my Lord, rspunse Tolomei, regii nu sunt cu-adevrat regi dect prin
consimmntul supuilor lor. Iar dumneavoastr avei un alt rege gata pregtit pentru a-l
da poporului Angliei, pe acest tnr duce de Aquitania care pare s dovedeasc mult
nelepciune la vrsta lui. Am vzut n viaa mea multe patimi omeneti; m cam pricep s
le recunosc pe acelea de care omul nu se poate lepda i care-i duc pe regii cei mai
puternici la pieire. Regele Eduard nu se va despri de Despenser; n schimb ns, Anglia
nu ateapt dect s aclame suveranul ce-i va f dat n locul celui pctos pe care-l are i a
mieilor ce-l nconjoar... Firete, mi vei spune, doamn, c nobilii cavaleri care vor veni s
128
Regii blestemai vol. 5
lupte pentru cauza mriei-tale trebuiesc pltii i asta cere mult bnet; va trebui s li se
dea armur, hran i petreceri. Dar noi, lombarzii, care nu mai putem face fa
cheltuielilor surghiunului mriilor voastre, mai suntem nc n stare s ajutm oastea
voastr, dac lordul Mortimer, a crui vrednicie nu-i nimeni s n-o cunoasc, ar hotr s
se pun n fruntea ei... i dac, bineneles, ni s-ar garanta c ai lua pe seama mriei tale
datoriile regelui Eduard spre a ni le plti n ziua izbnzii.
Propunerea nici nu putea f fcut mai limpede. Bncile lombarde se artau gata s
mizeze pe soie mpotriva brbatului ei, pe fu mpotriva tatlui, pe amant mpotriva
soului. Mortimer nu era att de mirat auzind asta, ct te-ai f putut atepta, i nici nu se
prefcu a f cnd rspunse:
Greutatea, jupn Tolomei, e s aduni aceste plcuri de oteni. Nu poi face asta ntr-
o pivni. Unde am putea aduna o mie de cavaleri pe care i-am lua n solda noastr? n ce
ar? S-i chemm s se strng n Frana nu putem, orict de binevoitor ar f regele
Charles fa de sor-sa regina.
Cdeau lesne la nelegere, btrnul sienez i fostul prizonier al lui Eduard.
Tnrul duce de Aquitania, vorbi Tolomei, n-a primit oare s-i fe moie de veci
comitatul Ponthieu, care vine din zestrea mriei sale regina, i inutul Ponthieu nu se af
oare peste drum de coasta Angliei i hotar n hotar cu comitatul Artois, unde monseniorul
Robert, fr a-l ine sub stpnirea lui, are o mulime de partizani, aa cum tii, my Lord,
pentru c i-ai gsit adpost acolo dup ce-ai scpat din temni?
Ponthieu... repet regina, ngndurat. Ce prere ai, drag Mortimer?
Dei deocamdat prea doar o vorb zvrlit n toiul unei discuii, propunerea era
totui bine gndit. Tolomei se arta gata s dea reginei i amantului ei nite bani ca s
poat face fa nevoilor imediate i s plece n Ponthieu spre a pune la cale expediia. Apoi,
n luna mai, le va da suma cea mare. De ce n mai? N-ar putea s le-o dea mai curnd?
Tolomei socotea n minte. Socotea c avea de ncasat, n nelegere cu fraii Bardi, o
datorie de la pap. i va cere lui Guccio, care se afa la Sienna, s se duc pentru asta la
Avignon. Papa dduse a nelege, ntmpltor, vorbind cu un slujba care cltorea pentru
interesele bncii Tolomei, c ar primi bucuros o vizit a tnrului Guccio; trebuia s profte
de toanele bune ale sfntului printe. Era totodat un prilej pentru Tolomei, poate c
ultimul, de a-i revedea nepotul acesta cruia i ducea dorul.
i apoi, n mintea bancherului era ceva care-l nveselea. Ca i Valois odinioar n
legtur cu cruciada, ca i Robert d'Artois n privina Aquitaniei, lombardul i zicea
gndindu-se la Anglia: "Papa va plti pentru afacerea asta". Aa c, pn ce Boccaceio, care
pleca spre Italia, va trece pe la Sienna, pn ce Guccio se va duce de la Sienna la Avignon,
pn ce va sosi la Paris...
n mai, doamn, n mai... Dumnezeu s binecuvnteze ostenelile mriei tale.
129
Lupoaica Franei
Capitolul II 2ntoarcere la !eaup-le
Era oare ntr-adevr aa de mic banca din Neauphle, i aa de scund biserica ce se
vedea de cealalt parte, dincolo de maidanul blciului, i aa de ngust drumeagul care
erpuia, urcnd, ca s ajung la Cressay, la Thoiry, la Septeuil? Amintirea i nostalgia
mresc n chip straniu realitatea lucrurilor.
Nou ani au trecut! Faada asta, copacii tia, clopotnia, toate l ntinereau pe Guccio
cu nou ani! Sau mai curnd nu; dimpotriv, l mbtrneau cu toi anii acetia care
trecuser.
Guccio regsise, fr a se gndi, gestul su de odinioar pentru a se pleca trecnd
prin ua joas care desprea cele dou ncperi de la parter ale prvliei. Mna lui
cutase singur frnghia de sprijin de-a lungul stlpului de stejar care slujea drept ax
scrii turnante, pentru a se urca la vechea lui odaie. Aadar, aici iubise cum nu iubise
niciodat nainte, i niciodat de atunci ncoace! Chichineaa, lipit de grinzile
acoperiului, mirosea a ar i a trecut. Cum putuse o locuin aa de strmt s cuprind
o att de mare dragoste? Prin fereastr, nici mcar o fereastr ci mai curnd o ferestruic
de pod, zrea o privelite neschimbat. Copacii nforiser n acest nceput de mai, ca pe
vremea cnd plecase de aici, cu nou ani n urm. De ce copacii n foare trezesc
ntotdeauna o emoie aa de puternic? ntre crengile piersicilor, trandafrii i rotunde ca
nite brae, se ivea acoperiul grajdului, grajdul acela din care Guccio fugise ca s nu dea
ochi cu fraii Cressay! Ah, ce spaim trsese n noaptea aceea!
Se ntoarse spre oglinda de cositor, tot la locul ei, pe scrinul de stejar. Orice brbat,
cnd i amintete de slbiciunile sale, ncearc s se liniteasc privindu-se, uitnd c
semnele de energie ce i se vd pe fa nu fac impresie dect asupra lui, i c n ochii altora
se artase slab! n tinicheaua lustruit cu refexe cenuii, Guccio regsea portretul unui
fcu de treizeci de ani, oache, cu o ncreitur destul de adnc spat ntre sprncene, i
doi ochi negri de care nu era nemulumit, cci ochii acetia vzuser deja multe peisaje,
zpada munilor, valurile celor dou mri, i aprinseser dorine n inima femeilor, i
nfruntaser privirea prinilor i regilor.
...Guccio Baglioni, prietene, de ce n-ai continuat o carier aa de frumos nceput! Ai
cltorit de la Sienna la Paris, de la Paris la Londra, de la Londra la Neapole, la Lyon, la
Avignon; ai dus mesagii pentru regine, aur pentru capii bisericii. Vreme de doi ani ntregi ai
umblat astfel printre cei mai mari seniori ai pmntului, mpovrat cu interesele sau
tainele lor. i nu aveai atunci dect douzeci de ani! Toate i mergeau din plin. E de ajuns
s vezi cu ce atenii te nconjoar toi astzi, cnd te ntorci dup o lips de nou ani, ca
s-i dai seama ce amintiri ai lsat. nsui sfntul printe i-o dovedete. ndat ce a afat
130
Regii blestemai vol. 5
c te-ai ntors la Avignon pentru o banal ncasare de poli, el, suveranul pontif, din
nlimea tronului sfntului Petru i copleit de attea treburi, cere s te vad, se
intereseaz de soarta ta, de averea ta, mai ine minte c ai avut un copil odinioar, e
ngrijorat tiindu-te desprit de copilul acesta, jertfete cteva din minutele sale preioase
stnd s-i dea povee... "Un fu trebuie s fe crescut de tat-su", i spune el; i
poruncete s i se elibereze un paaport de curier papal, cel mai bun din lume, cu care s
poi umbla slobod unde i-o plcea.
...i Bouville! Bouville la care vii aducnd cu tine binecuvntarea papii Ioan i care se
poart cu tine de parc ai f un prieten ateptat de mult vreme, are ochii plini de lacrimi
vzndu-te i nsrcineaz chiar pe unul din armaii lui s te nsoeasc pretutindeni i-i
d o scrisoare, pecetluit cu sigiliul su, adresat frailor Cressay, ca s fi lsat s-i vezi
copilul!...
Astfel, cele mai nalte personaje se ocupau de Guccio, fr vreo pricin ascuns,
gndea acesta, ci doar din prietenie pentru dnsul, pentru c le plcea agerimea minii
sale, i fr ndoial pentru c avea un anume fel de a se purta cu mrimile lumii acesteia,
ce-i sttea n fre, ca un dar al ursitoarelor.
Ah, de ce nu struise pe calea asta! Ar f putut ajunge i el unul din lombarzii aceia
mari, tot aa de puternici n conducerea statelor ca prinii, cum e Macci del Macci care
acum are pe mna lui vistieria regal a Franei, sau cum e Frescobaldi din Anglia care
intra fr s se anune la marele vistiernic.
Acum, era oare prea trziu? n strfundurile lui, Guccio se simea superior unchiului
su, i capabil s-i croiasc un viitor i mai strlucit. Cci, dac stai s judeci, bunul
unchi Spinello fcea un nego cam de rnd. Ajunsese staroste al lombarzilor din Paris,
dup vechime. Avea bun sim, frete, i pricepere n afaceri, dar nu vreun dar deosebit.
Guccio cumpnea toate acestea n chip neprtinitor, acum, cnd trecuse de vrsta iluziilor
i se simea un brbat cu scaun la cap. Da, se nelase odinioar. Nu putea s-i ascund
c nenorocita lui aventur cu Maria de Cressay era cauza renunrilor sale.
Cci luni de zile, mintea i fusese absorbit numai de acea jalnic ntmplare, i toate
faptele lui izvorau din voina de a nu lsa s se vad nfrngerea suferit. Ura,
dezamgirea, tristeea, ruinea de a mai da ochi cu prietenii i protectorii si dup un
deznodmnt att de puin glorios, gnduri de rzbunare... i irosise timpul frmntat de
aceste sentimente, pe cnd se aeza ntr-o nou via, la Sienna, unde nimeni nu tia
despre dragostea lui din Frana dect ceea ce el singur binevoia s spun. Ah, acea
nerecunosctoare Maria habar n-avea ce carier strlucit sfrmase refuznd pe vremuri
s fug cu dnsul! De cte ori de atunci, n Italia, se gndise la asta, copleit de
amrciune. Acum ns avea s se rzbune...
Dar dac Maria, pe neateptate, i va spune c tot l mai iubete, c-l ateptase
statornic i c o groaznic nenelegere fusese singura cauz a despririi lor? Da, dac
131
Lupoaica Franei
era ntr-adevr aa? Guccio tia c atunci nu va putea s reziste, c are s uite motivele
sale de suprare de ndat ce le va da glas, i c o va duce negreit cu dnsul la Sienna pe
Maria de Cressay, n palatul familiei, ca s-i prezinte frumoasa soie concetenilor si. i
ca s-i arate Mariei oraul acesta nou, nu att de mare ca Parisul sau Londra, frete, dar
care le ntrece prin mreia sa arhitectural, cu palatul su municipal cldit de curnd i
ale crui fresce interioare le termina acum Simone Martini, cu catedrala ei neagr i alb
care va f cea mai frumoas din Toscana, cnd faada va f gata. Ah, ce plcere s
mprteti ce i-e drag, cu o femeie iubit! i de ce mai zbovea visnd naintea unei
oglinzi de cositor, n loc s dea fuga ia Cressay i s profte de emoia revederii neateptate?
Apoi se gndi ns mai bine. Nu putea s uite dintr-o dat amrciunile rumegate
nou ani de zile, nici spaima care-l gonise, ntr-o diminea, chiar din grdina asta. i
rsunau n auz ipetele furioase ale celor doi frai Cressay care vroiau s-i rup spinarea.
De n-ar f avut sub el un cal bun, azi era mort... Hotr n cele din urm c ar f mai
nimerit s-l trimit pe armel cu scrisoarea contelui de Bouville; demersul ar avea mai
mult greutate.
Maria ns, dup nou ani, o f oare tot aa de frumoas? Va putea f tot aa de
mndru ca pe vremuri artndu-se la braul ei?
Guccio i zicea c ajunsese la vrsta cnd i vine mintea la cap i nu mai faci lucruri
nesocotite. Or, dac o ncreitur i se spa ntre sprncene, el rmsese totui acelai om,
acelai amestec de ndrzneal i de naivitate, de trufe i de visuri. Att de adevrat este
c anii ne schimb prea puin frea, i c nu e nici o vrst care s ne scape de greeli.
Prul nostru albete mai repede dect slbiciunile noastre. Visezi vreme de nou ani un
eveniment; l atepi i i-e team de el, te rogi n fecare noapte Sfntei Fecioare ca s i se
mplineasc visul i-l rogi pe Dumnezeu n fece zi ca s mpiedice mplinirea lui; ai
pregtit, sear de sear i diminea dup diminea, ceea ce vei spune cnd evenimentul
se va produce, ai murmurat toate rspunsurile pe care le vei da la toate ntrebrile ce i-au
trecut prin minte; ai prevzut o sut, o mie de feluri n cam acest eveniment s-ar putea
ivi... i iat-l, s-a ivit deodat. Eti descumpnit.
Aa se simte Maria de Cressay n dimineaa asta, pentru c slujnica ei, care a fost
altdat confdenta fericirii i apoi a npastei ce dduse peste dnsa, venise adineaori s-i
opteasc la ureche c Guccio Baglioni se ntorsese. C fusese vzut sosind n sat, la
Neauphle. C prea s umble cu alai de senior. C armei ai regelui l nsoeau. C trebuie
s f fost mesager al papii... Cnd s-a oprit n pia, bieii s-au zgit cu gura cscat la
eaua de piele galben pe care erau brodate cheile sfntului Petru. Din pricina acestei ei,
un dar al papii pentru nepotul bancherilor si, toate minile din sat au nceput s farb.
i slujnica e n faa ei, gfind, cu ochii aprini de emoie i tot sngele n obraji, i
Maria de Cressay nu tie ce trebuie i nici ce are s fac.
Spuse:
132
Regii blestemai vol. 5
Rochia!
Cuvntul i venise singur, fr s se gndeasc, i slujnica a neles numaidect,
pentru c Maria are rochii puine i nu poate s cear alta dect aceea cusut odinioar
din frumoasa mtase druit de Guccio, aceea pe care o scoate din lad n fecare
sptmn, o perie cu grij, o scutur i o netezete, n faa creia plnge uneori, i n-o
mbrac niciodat.
Guccio se poate ivi dintr-o clip ntr-alta. Slujnica l zrise? Nu. Ea nu aduce dect
noutile care umbl din gur n gur prin sat... Poate c a i pornit ncoace! se nfoar
Maria. De-ar avea mcar o zi ntreag pentru a se pregti s-l primeasc! A ateptat nou
ani, i iat acum, c nu-i rmne dect o clip!
Ce-i pas c e rece apa cu care-i spal pieptul, pntecul i braele, n faa slujnicei
care-i ntoarce capul, mirat de impudoarea neateptat a stpnei sale, apoi trage cu
coada ochiului spre frumosul trup cruia i plnge de mil c se usuc fr brbat de att
amar de vreme, i-l pizmuiete niel vznd cum a rmas plin i vrtos, ca o plant
frumoas sub soare. Snii sunt totui mai grei ca odinioar i se cam las peste piept:
oldurile nu mai sunt aa de netede ca nainte, pntecul e brzdat de cteva dungi subiri
de pe urma maternitii. Ce mai ncolo! Trupul fetelor nobile se oflete i el, mai puin
dect trupul slujnicelor, bineneles, dar se oflete totui, i asta e dreptatea lui Dumnezeu
care face toate fpturile la fel.
Maria se cznea s ncap n rochie. S se f strmtat mtasea rmnnd atta vreme
nembrcat, sau se ngroase ea? Ai f zis mai curnd c trupul ei cptase alt form, ca
i cum contururile, rotunjimile nu mai erau n acelai loc. Se schimbase. tie bine c i
puful blond deasupra buzei e mai des acum, ca pistruii datorai aerului tare de la ar i s-
au lit pe fa. Prul ei, valul de pr auriu ale crui cosie trebuie s le mpleteasc n
grab, nu mai are supleea luminoas de altdat.
i iat c Maria se vede iar n rochia de srbtoare care o stnjenete la subiori; i
minile ei nroite de treburile casei ies din mnecile de mtase verde.
Ce fcuse din toi anii acetia care acum nu mai preau dect un suspin al timpului?
Trise din amintiri. Se hrnise zilnic din cele cteva luni de dragoste i de fericire, ca
dintr-o provizie agonisit n grab. Strivise fecare clip din trecutul acesta la moara
amintirilor. Revzuse de o mie de ori pe tnrul lombard venind s-i ncaseze datoria i
lund la goan pe ticlosul de ispravnic. De o mie de ori ntlnise ntia lui privire,
refcuse n minte ntia lor plimbare. De o mie de ori repetase legmntul rostit la cununie
n ntunericul i tcerea nocturn a capelei, naintea clugrului necunoscut. De o mie de
ori se ntorsese cu gndul la clipa cnd descoperise c era nsrcinat. De o mie de ori se
vzuse smuls cu de-a sila de la mnstirea fetelor pocite din mahalaua Saint-Marcel i
dus ntr-o litier nchis, cu pruncul la sn, spre castelul regilor de la Vincennes. De o
mie de ori i vzuse copilul nfat sub ochii ei n scutece regeti, apoi cum i-l aduceau
133
Lupoaica Franei
ndrt mort, de-i mai sngera i acum inima. i tot o mai urte pe rposata contes de
Bouville, i sper c se zbate n chinurile iadului. De o mie de ori retrise clipa cnd jurase
cu mna pe Evanghelie s poarte de grij micului rege al Franei, s nu dezvluie nimic din
tainele cumplite ale curii regale, nici chiar la spovedanie, i s nu mai dea cu ochii de
Guccio; i de o mie de ori se ntrebase: "Pentru ce tocmai mie mi s-a ntmplat asta?"
A ntrebat naltul cer albastru al zilelor de august, a ntrebat nopile de iarn pe cnd
tremura de frig singur n aternutul tare, a ntrebat zorile fr speran. Pentru ce?
A ntrebat de asemenea rufele numrate pentru spltorie, sosurile amestecate n
tingirea de pe foc, carnea pus la saramur, prul care curge la piciorul conacului i pe
malul cruia vin femeile s culeag trestii i stnjenei n dimineile cnd se fac procesiuni.
n unele clipe l-a urt cu furie pe Guccio, doar pentru c exista, i pentru c trecuse
prin viaa ei aa cum vijelia strbate o cas cu uile vraite; i numaidect dup aceea se
cia ca i cum ar f hulit cele sfnte. Se nchipuia pe rnd ba o foarte mare pctoas creia
Atotputernicul i impusese aceast venic ispire, ba o mucenic, un fel de sfnt anume
aleas de voina divin spre a salva coroana Franei, pe urmaul lui Ludovic cel Sfnt, tot
regatul, n fptura copilaului ce-i fusese ncredinat... Astfel poate cineva s-i piard
minile, ncetul cu ncetul, fr ca ceilali din jur s bage de seam.
Veti de la singurul brbat pe care-l iubise, veti de ia soul ei cruia nimeni nu-i
recunotea acest titlu, nu avusese dect din an n pati, prin cteva cuvinte ale slujbaului
bncii spuse slujnicei. Guccio tria. Era tot ce tia. Ct de mult suferise pentru c i-l
nchipuia, sau mai degrab pentru c nu putea s i-l nchipuie, ntr-o ar deprtat, ntr-
un ora strin, printre rude pe care dnsa nu le cunotea, alturi de alte femei, fr
ndoial, poate c alturi de o alt soie... i iat c Guccio se afa la un sfert de leghe! Dar
s-o f ntors oare ntr-adevr pentru dnsa? Sau doar pentru vreo afacere a bncii? Nu ar f
oare cea mai mare grozvie ca el s fe aa de aproape i s nu f venit pentru dnsa? i ar
putea oare s-i fac o vin din asta, cnd ea nsi refuzase s-l vad cu nou ani n urm,
cnd ea nsi se artase aa de nenduplecat trimindu-i vorb s nu se mai apropie
niciodat de dnsa, i fr s-i poat dezvlui pricina acestei cruzimi?
Izbucni deodat:
Copilul!
Cci Guccio va voi s cunoasc bieaul pe care-l crede al su! Nu cumva pentru asta
venise?
Jeannot e acolo, n livada ce se zrete prin fereastr, de-a lungul Meauldrei, priaul
tivit cu stnjenei galbeni i prea puin adnc ca s te poi neca n el; se joac mpreun cu
ful mai mic al rndaului, cu cei doi biei ai rotarului i cu fata morarului, rotund ca o
minge... Are noroi pe genunchi, pe obraz i chiar n uviele de pr blond ce i se rsucesc
pe frunte. ip ct l ine gura. Are pulpe tari i trandafrii, bieaul pe care toi l cred un
mic bastard, un copil al pcatului, i se poart cu dnsul ca atare.
134
Regii blestemai vol. 5
Dar cum de n-au bgat de seam toi, fraii Mariei, ranii de pe moie, locuitorii din
Neauphle, c Jeannot nu are nimic din culoarea blond, aproape rocat, a mamei sale, i
mai puin nc din pielea foarte oache, mslinie, a lui Guccio? Cum de nu vd c e un
adevrat pui din neamul Capeienilor, c are faa lat, ochii de un albastru palid, cam
deprtai unul de altul, brbia de pe acum pronunat, prul blai ca paiul? Se vede ct
colo c regele Filip cel Frumos i-a fost bunic. S te cruceti vznd c oamenii au privirea
att de puin ager i nu recunosc n lucruri i fine dect ideea pe care i-o fac despre ele!
Cnd Maria a cerut frailor ei s-l trimit pe Jeannot la o mnstire din apropiere
unde clugrii augustini ineau o coal, ca s nvee s citeasc i s scrie, acetia au dat
din umeri.
tim i noi s citim puintel i asta nu ne folosete la mare lucru; nu tim s
scriem, i dac am ti nu ne-ar f de nici un folos, rspunse Jean de Cressay. De ce crezi c
Jeannot ar avea nevoie s nvee mai mult ca noi? nvtura e bun pentru dieci, dar tu
nu poi s faci din el nici mcar un diac pentru c e bastard!
n livada cu stnjenei, copilul o urmeaz bosumfat pe slujnica venit s-l ia. Se juca
de-a cavalerul, cu un b n mn, i era gata s sparg zaplazul de nuiele n dosul cruia
nite ri o ineau prizonier pe fata morarului.
Dar iat c fraii Mariei se ntorc tocmai dup o rait pe ogoarele lor. Sunt prfuii, put
a sudoare de cal i unghiile li-s negre. Jean, cel mai mare, e de pe acum aidoma lui tat-
su; i atrn burta peste cingtoare, are barba nclcit i dinii stricai dintre care caninii
i lipsesc.
Ateapt un rzboi ca s se disting; i de cte ori se pomenete n faa lui de Anglia,
ip c regele n-are dect s-i ridice oastea i cavalerii vor ti s arate de ce sunt n stare.
El, de altminteri, nu e cavaler; dar ar putea s ajung datorit unui rzboi. N-a cunoscut
alte oti afar de cea pe care Ludovic Aiuritul o bgase n noroaiele Flandrei, iar cnd cu
expediia din Aquitania, pe dnsul nu l-au chemat. Nutrise o clip sperana c-i va vedea
visul cu ochii, cnd monseniorul Charles de Valois plnuia s porneasc cruciada; apoi
monseniorul Charles murise. Ah, bun rege ar f fost acest baron!
Pierre de Cressay, mezinul, rmsese mai subirel i mai palid, dar nici el nu-i prea
ngrijea portul. Viaa lui e un amestec de nepsare i obinuin. Nici Jean, nici Pierre nu
s-au nsurat. Sora lor vede de gospodrie, de cnd le murise mama, doamna Eiiabel; au
astfel pe cineva care s le gteasc, s le crpeasc aternutul; i pe capul Mariei pot s-i
verse nduful la o adic, mai lesne dect ar ndrzni s-o fac fa de o nevast. Dac ei
umbl cu ndragii rupi, li-e ntotdeauna ngduit s pun vina pe Maria c nu gsiser
soii dup rangul lor, cci dnsa fcuse familia de ocar.
Altminteri, duc un trai oarecum ndestulat datorit ajutorului bnesc pe care contele
de Bouville poruncise s i se plteasc tinerei femei n fece lun, sub cuvnt c fusese
doic regal, i de asemenea datorit darurilor n alimente trimise de bancherul Tolomei
135
Lupoaica Franei
aceluia pe care-l credea nepot al su. Aadar cei doi frai trag niscaiva foloase de pe urma
pcatului Mariei.
Pierre cunoate la Montfert-l'Amaury o oreanc vduv la care se duce din cnd n
cnd, i n zilele acelea, se spal i se ferchezuiete cu un aer vinovat. Jean prefer s
vneze pe moia lui, i se simte senior fr mare btaie de cap pentru c n ctunele vecine
civa copii au i nceput s-i semene la chip. Dar ceea ce este o cinste pentru un fcu de
neam mare, e o ruine pentru o fat nobil; asta se tie, nu mai ncape vorb.
Iat-i acum pe amndoi, Jean i Pierre, cscnd ochii mirai la sora lor, gtit cu
rochia de mtase, i la Jeannot, care ip i bate din picioare pentru c slujnica s-a apucat
s-i spele obrazul. E oare vreo srbtoare de care uitaser?
Guccio e la Neauphle, spune Maria.
i se trage cu un pas ndrt, pentru c-l tie pe Jean n stare s-i repead o palm.
Dar nici gnd de aa ceva. Jean tace; o privete pe Maria. i Pierre la fel, se uit la
dnsa, blbnindu-i braele. Nu li-e mintea croit pentru neprevzut. Guccio s-a ntors.
Vestea e mare, i le trebuie cteva minute ca s-i prind nelesul. Ce probleme le va pune
aceast ntoarcere?... ineau mult la Guccio, trebuie s-o recunoasc, pe vremea cnd le era
tovar de vntoare i le aducea oimii de la Milano; nu vedeau c fcul fcea dragoste
cu Maria aproape chiar sub nasul lor. Apoi, cnd doamna Eliabel a descoperit pcatul n
pntecul ficei sale, au vrut s-l ucid. Iar dup ce l vizitaser pe bancherul Tolomei n
palatul su de la Paris, au regretat violena lor i au neles, dar prea trziu, c i-ar f
aprat mai bine cinstea lsndu-i sora s plece mritat cu un lombard dect s-o in la
dnii, mam a unui copil fr tat.
Nu prea au vreme mult s-i pun ntrebri, cci armelul n livreaua slujitorilor
contelui de Bouville, cu tunic de postav albastru dantelat n jurul feselor, a i intrat pe
calul su murg n curtea conacului care se umple numaidect de fee uluite. ranii i scot
cciula; capete de copii se ivesc n uile ntredeschise; femeile i terg minile de oruri.
Armelul i aduce domnului Jean dou mesaje, unul din partea lui Guccio, cellalt
din partea contelui de Bouville nsui. Jean de Cressay a luat nfiarea fudul i plin de
ifos a omului care primete o scrisoare; a ncruntat din sprncene, i-a uguiat buzele
groase prin barb i a poruncit cu glas tare s i se dea de mncat i de but mesagerului,
ca i cum acesta ar f fcut cincisprezece leghe pn acolo. Apoi s-a tras lng frate-su, ca
s citeasc. Nu ajung ei doi pentru asta; trebuie s-o cheme i pe Maria, care se pricepe mai
bine ca dnii la desluirea slovelor.
i Maria ncepe s tremure, s tremure, s tremure...
Nu nelegem nimic din ce s-a ntmplat, domnule. Sora noastr a nceput deodat
s tremure, ca i cum Diavolul n persoan i-ar f ieit nainte, i nici n-a vrut s-aud cnd
i-am cerut s dea ochii cu domnia ta. ndat dup aceea, a podidit-o plnsul.
136
Regii blestemai vol. 5
Erau foarte ncurcai, fraii Cressay. Puseser s li se lustruiasc ciubotele, iar Pierre
mbrcase tunica pe care nu i-o punea de obicei dect cnd se ducea la vduva din
Montfort. n a doua ncpere a bncii din Neauphle, sub ochii unui Guccio care le arta o
mutr posomort i nici nu-i poftise s ad, cei doi frai stteau mai curnd plouai, i
cu mintea rvit de gnduri ce se bteau cap n cap.
Dup primirea scrisorilor, cu dou ceasuri mai nainte, crezuser c vor putea sta la
tocmeal pentru a face trgul, lsndu-i sora s plece i recunoscnd drept bun cununia
ei. O mie de livre bani pein, iat ce plnuiau s cear. Un lombard avea de unde s
plteasc. Dar Maria le nruise speranele cu atitudinea ei stranie i ncpnarea de a
nu voi s-l revad pe Guccio.
Am ncercat s-o facem s neleag, dei era n paguba noastr; cci dac ne
prsete, ne-ar lipsi tare mult pentru c dnsa ne ine toat gospodria. Dar n sfrit,
nelegem i noi c dac te-ai ntors s-o ceri dup atia ani, nseamn c i-e soie
adevrat, dei v-ai cununat n tain. i apoi a mai trecut vreme de atunci...
Brbosul era cel care vorbea i cuvintele i veneau cam alandala. Mezinul se mulumea
s ncuviineze dnd din cap.
Noi i-o spunem deschis, continu Jean de Cressay, am fcut o greeal cnd am
refuzat s i-o dm pe sora noastr. Dar mpotrivirea nu era atta din partea noastr ct a
mamei... Dumnezeu s-o ierte!... care se ncpnase grozav. Un cavaler e dator s-i
recunoasc greelile, iar dac sora noastr Maria a trecut peste consimmntul nostru,
avem i noi o parte de vin. Uitarea trebuie s tearg asta. Timpul e stpnul nostru al
tuturor. Acum ns, iat c dnsa e cea care te refuz; i totui, jur naintea lui Dumnezeu
c nu are n minte vreun alt brbat, nici o vorb de aa ceva! Aa c, nu mai pricep nimic.
E cam sucit la cap, surioara noastr, nu-i aa, Pierre?
Pierre de Cressay cltin din cap.
Pentru Guccio era o frumoas revan s-i aib astfel sub ochii lui, pocii i cu limba
mpleticit, pe cei doi fci care odinioar veniser, n toiul nopii, cu poaiele n mn,
gata s-l omoare, i-l siliser s fug din Frana. Acuma, n-aveau dorin mai vie dect s
i-o dea pe sora lor; puin lipsea s-l roage s zoreasc lucrurile, venind la Cressay spre a-i
impune voina i a cere s i se recunoasc drepturile de so.
Dar s te atepi la aa ceva din partea lui Guccio, ar f nsemnat s nu-l cunoti i s
nu-i cunoti mndria bnuitoare.
Nu se prea sinchisea de cei doi zevzeci. Numai Maria avea importan pentru dnsul.
Maria ns l respingea acum cnd era aici, att de aproape de dnsa, i cnd venea gata s
uite tot rul pe care i-l fcuse.
Monseniorul de Bouville trebuie s-i f nchipuit c Maria se va purta astfel, vorbi
brbosul, cci mi spune n scrisoarea lui: "Dac doamna Maria, aa cum ne putem
137
Lupoaica Franei
atepta, refuz s-l vad pe seniorul Guccio..." Domnia ta tii cumva ce l-a fcut s scrie
asta?
Nu, nu tiu cu adevrat, rspunse Guccio, dar e de crezut c dnsa i-a vorbit
domnului de Bouville foarte mult i foarte rspicat pe socoteala mea, pentru ca el s f
neles aa de limpede!
i totui, ea nu are alt brbat n minte, mai spuse o dat brbosul.
Guccio se simea cuprins de mnie. Sprncenele sale negre se ncruntau pe
ncreitura ce-i brzda fruntea. De data asta, ntr-adevr, totul i ddea dreptul s
procedeze fr a ine seam de nimic. Maria va f rspltit pentru cruzimea ei printr-o i
mai mare cruzime.
i fu-meu? ntreb el.
aici. L-am adus cu noi.
n ncperea de alturi, copilul privea cum slujbaul fcea socoteli i se juca
plimbndu-i degetele prin fulgii unei pene de gsc. Jean de Cressay deschise ua.
Jeannot, vino-ncoace, spuse el.
Atent la ceea ce se petrecea n el nsui, Guccio se cam silea s-i trezeasc o emoie.
"Fiul meu, mi voi vedea ful", i zicea. La drept vorbind, nu simea nimic. i totui, de cte
ori se gndise la clipa asta, cum o mai ateptase! Nu prevzuse ns pasul acesta greoi,
rnesc, pe care-l auzea apropiindu-se.
Copilul intr. Purta ndragi scuri i un soi de bluz larg cu mneci; prul cnepiu
se crliona rebel pe fruntea-i alb. Un adevrat pui de ran! n prima clip cei trei brbai
se simir stnjenii, i copilul le vzu stnjeneala. Pierre l mpinse spre Guccio.
Jeannot, iat-l...
Trebuia s spun ceva, s-i spun lui Jeannot cine era Guccio; i nu putea s spun
dect adevrul:
... iat-l pe tatl tu.
Guccio atepta, prostete, un elan, brae deschise, lacrimi. Micul Jeannot nl spre
dnsul nite ochi albatri, mirai:
Dar mi s-a spus c a murit, rosti el.
Auzindu-l, Guccio simi o izbitur n inim; o furie nprasnic l cuprinse.
A, nu, nu se poate, n-ai neles bine, se grbi s-i taie vorba Jean de Cressay. Era
plecat departe, peste mri i ri i nu ne putea trimite veti. Nu-i aa, prietene Guccio?
"Cu cte minciuni trebuie s-l f ndopat! se gndi Guccio. Rbdare, rbdare... S-i
spun c tat-su murise, ah, ticloii! Dar, rbdare, mi-o vor plti ei..." Ca s umple
tcerea, spuse:
Ce blond e!
Da, e leit unchiul Pierre, fratele rposatului nostru tat, rspunse Jean de Cressay.
Jeannot, vino la mine, haide, vino, spuse Guccio.
138
Regii blestemai vol. 5
Copilul se supuse, dar mnua aspr rmnea strin n mna lui Guccio, i-i terse
obrazul dup ce acesta l srutase.
A dori s-l iu cteva zile cu mine, continu Guccio, ca s-l pot duce la unchiu-
meu Tolomei care vrea s-l cunoasc.
i zicnd asta, fr s-i dea seama, Guccio nchisese ochiul stng ntocmai ca
Tolomei.
Cu gura ntredeschis, Jeannot l privea. Ce de-a unchi avea! N-auzea vorbindu-se
dect de unchi n jurul su.
Eu am la Paris un unchi care-mi trimite daruri, spuse cu glas limpede.
Chiar pe el ne vom duce s-l vedem. Dac unchii acetia ai ti nu au nimic
mpotriv. i se ntoarse s-i ntrebe: Nu avei nimic mpotriv?
Nu, frete, rspunse Jean de Cressay. Monseniorul de Bouville m-a ntiinat
despre asta n scrisoarea lui, i ne sftuiete s nu ne mpotrivim...
Hotrt lucru, fraii Cressay nu micau degetul fr nvoirea lui Bouville.
Brbosul se i gndea la darurile pe care bancherul nu va pregeta s le fac nepotului
su. Putea s se atepte la o pung de aur care ar veni cum nici c se poate mai la anc,
cci tocmai n anul acela, dduse boala n vite. i, mai tii? bancherul era btrn; poate c
avea de gnd s bage copilul n testamentul su...
Guccio i sorbea de pe acum rzbunarea. Dar afat-a cineva vreodat n rzbunare o
mngiere pentru dragostea pierdut? Copilul rmase mai nti nmrmurit, fr s-i
poat lua ochii de la calul i harnaamentul papal. Nu vzuse niciodat cal aa de frumos,
i se minun grozav pomenindu-se cocoat sus, pe partea dinainte a eii. Apoi ncepu s-l
cerceteze pe tatl acesta picat din cer, sau mai curnd amnuntele din nfiarea sa pe
care putea s le vad aplecndu-se sau rsucindu-i gtul. Privea pantalonii lipii de picior
care nu fceau nici o ncreitur pe genunchi, cizmele moi de piele nchis i ciudatul
vemnt de cltorie de culoarea frunzelor ruginii cu mneci strmte i ncheiat pn la
brbie printr-un ir de nsturai.
Armelul avea o mbrcminte mult mai izbitoare, mult mai falnic prin culoarea ei
de-un albastru viu lucind n soare, prin dantelele nforate la mneci i olduri, i stema
stpnului su brodat pe piept. Dar copilul i ddu seama repede c Guccio i poruncea
armelului, i cpt o mare consideraie pentru acest tat care vorbea ca stpn unui
personaj mbrcat att de strlucit.
Strbtuser deja aproape patru leghe. n hanul de la Saint-Nom-la-Ryoteche unde
fcur popas, Guccio ceru pe un ton parc de stpn nnscut s li se aduc o omlet cu
mrar i ptrunjel; un clapon la frigare, lapte covsit i vin. Graba plin de rvn cu care
slujnicele hanului alergau n jurul lor spori i mai mult respectul lui Jeannot pentru tat-
su.
139
Lupoaica Franei
Pentru ce, domnule, vorbeti altfel dect noi? l ntreb pe Guccio. Nu rosteti
cuvintele la fel.
Guccio se simi atins de aceast observaie privind accentul su toscan, i fcut
chiar de ful su.
Pentru c eu sunt din Sienna, ora al Italiei care este patria mea, rspunse cu
mndrie; i tu de asemeni vei deveni sienez, cetean liber al acestui ora, unde neamul
nostru e puternic. i apoi, nu mai mi spune domnule, ci padre.
Padre, repet asculttor putiul.
Se aezar tustrei la mas, Guccio, armelul i copilul. i n timp ce ateptau omleta,
Guccio ncepu s-l nvee pe Jeannot cuvintele graiului su pentru a numi lucrurile din
jur:
Tavola, zicea, apucnd marginea mesei, bottiglia, ridicnd sticla, vino....
Se simea fstcit n faa acestui copil, lipsit de aerul fresc pe care ar f trebuit s-l
aib; l paraliza deopotriv teama c nu se va putea face iubit de el i teama c nu-l va
putea iubi la rndul su. Degeaba i repeta n gnd: "E ful meu", tot nu simea nimic
altceva dect o ur nverunat fa de cei care-l crescuser.
Jeannot nu buse niciodat vin. La Cressay, se mulumea cu cidru, ba chiar cu o
poirc de frsinel, ca ranii. Lu cteva nghiituri. Era deprins s mnnce omlet i
lapte covsit, dar claponul fript prea un osp srbtoresc; i apoi prnzul acesta la
marginea drumului, ziua nmiaza-mare, i plcea mult. Nu-i era fric, i bucuria aventurii
l fcea s uite de maic-sa. Nu se mai gndea la dnsa. I se spusese c are s-o revad
dup cteva zile...
Paris, Sienna, numele acestea nu evocau n mintea lui vreo idee precis de distan.
Smbta viitoare se va ntoarce pe malul Mauldrei i va putea spune fetei morarului,
bieilor rotarului: "Eu sunt sienez", fr a f nevoit s explice ceva, deoarece dnii tiau
nc i mai puin ce nseamn asta.
Dup ultima mbuctur, dup ce i-au ters pumnalele cu miez de pine i le-au
prins iar la bru, nclecar. Guccio lu copilul pe sus i-l aez n faa lui, de-a
curmeziul eii.
Prnzul mbelugat i mai cu seam vinul, din care gustase pentru ntia oar, l
toropiser pe Jeannot. Nici n-apucar s fac o jumtate de leghe, i adormi fr s-i pese
de hurducturile trapului.
Nimic nu e mai mictor dect somnul unui copil, i mai ales n plin zi, la ora cnd
oamenii mari stau treji i-i vd de treburi. Guccio inea n echilibru aceast mic vietate,
cu trupuorul de pe acum destul de greu, zdruncinat de mersul calului, legnndu-i
capul ba la dreapta, ba la stnga, n netire. Urmnd unui imbold ascuns, Guccio i
plimb brbia pe buclele blonde ce se lipeau de dnsul i-l cuprinse mai strns cu braele,
ca pentru a sili capul rotund al copilului cufundat n somn s i se lipeasc i mai strns de
140
Regii blestemai vol. 5
piept. Un parfum al copilriei venea din trupuorul adormit. i, pe neateptate, Guccio se
simi tat, i foarte mndru de a f, i lacrimile i nceoar ochii.
Jeannot, dragul meu Jeannot, dragul meu Giannino, murmur el punndu-i
buzele pe buclele mtsoase i cldue.
i lsase calul la pas i-i fcuse semn armelului s mearg i dnsul ncetinel ca s
nu trezeasc ncul i totodat spre a-i prelungi propria fericire. Ce-i mai psa acum de
ora la care aveau s ajung! Mine, Giannino se va trezi n casa de pe strada lombarzilor,
care-i va prea un palat; nite slujnice l vor lua n primire, l vor spla, l vor mbrca n
haine de domn, i o via de basm are s nceap pentru dnsul!
Maria de Cressay mpturete la loc rochia ei inutil n faa slujnicei mute i amrte.
Slujnica viseaz i dnsa la o altfel de via n care i-ar urma stpna, i n privirea ei vezi
parc o dojan.
Dar Maria nu mai tremur, iar lacrimile din ochi i-au secat; hotrrea ei e luat. Mai
are de ateptat doar cteva zile, cel mult o sptmn. Cci n dimineaa aceasta, sosirea
neateptat a lui Guccio strnise din partea ei un rspuns neghiob, un refuz smintit!
Pentru c, luat repede, nu se gndise dect la jurmntul pe care doamna de
Bouville, femeia aceea rea, i-l smulsese odinioar cu de-a sila... i apoi, i rsunau nc n
urechi ameninrile: "Dac-l vei mai vedea pe acest tnr Lombard, el o va plti cu viaa..."
Dar doi regi domniser de atunci unul dup altul i nimeni nu vorbise! Iar doamna de
Bouville a murit. De altminteri, se mpac oare acest jurmnt cu legea lui Dumnezeu? Nu
e oare un pcat s opreti fptura omeneasc de a-i mrturisi unui duhovnic zbuciumul
sufetului? Pn i clugriele pot f dezlegate de jurmntul lor. i apoi, nimeni nu are
dreptul de a despri soia de so! Nici asta nu e fapt cretineasc. Iar contele de Bouville
nu este episcop i de altfel nu e aa de nfricotor cum era nevast-sa.
La toate acestea, Maria ar f trebuit s cugete n dimineaa asta, i s recunoasc fi
c fr Guccio nu putea tri, c locul ei era lng dnsul, c dac Guccio a venit s-o ia,
nimic n lume, nici jurmntul vechi, nici tainele Coroanei, nici teama de oameni, nici
pedeapsa lui Dumnezeu de-ar f s se arate, nimic n-o va mpiedica s-l urmeze.
Nu-l va mini pe Guccio. Un brbat care, dup nou ani, te mai iubete, care nu s-a
nsurat din nou i se ntoarce s te caute, e cinstit i sincer, asemenea cavalerului care
trece peste toate piedicile. Unui asemenea brbat i poi dezvlui o tain i el va ti s-o
pstreze. i nici nu ai dreptul s-l mini, lsndu-l s cread c ful su triete, c-l
strnge la piept, cnd asta e o minciun.
Maria va ti s-i explice lui Guccio c bietul lor copil, ntiul lor nscut... cci de pe
acum copilul mort nu mai era n mintea ei dect ntiul lor nscut... printr-o nlnuire
nefericit de fapte fusese dat, schimbat, pentru a scpa viaa adevratului rege al Franei.
i-i va cere lui Guccio s mprteasc jurmntul ei, i-l vor crete mpreun pe micul
Jean cel Postum care a domnit n cele dinti cinci zile ale vieii lui, pn ce baronii vor veni
141
Lupoaica Franei
s-l ia pentru a-i da coroana! i ceilali copii pe care-i vor avea au s fe ntr-o zi ca nite
frai pentru regele Franei. Deoarece n ru orice se poate ntmpla prin rnduielile de
necrezut ale soartei, pentru ce nu s-ar putea ntmpla oricui n bine?
Iat ce era s-i explice Maria lui Guccio, n cteva zile, peste o sptmn, cnd i-l va
aduce ndrt pe Jeannot aa cum se nelesese cu fraii ei.
Atunci, fericirea att de mult amnat va putea s nceap; iar dac orice fericire n
lumea asta trebuie pltit cu o suferin la fel de mare, i unul i cellalt vor f pltit
dinainte pentru toate bucuriile lor viitoare! Guccio va voi oare s se aeze la Cressay?
Firete c nu. La Paris? Locul ar f prea primejdios pentru micuul Jean, i dnii n-ar
trebui totui s-l nfrunte prea de aproape pe contele de Bouville! Se vor duce n Italia.
Guccio o va lua pe Maria n ara aceea din care dnsa nu cunoate dect stofele frumoase
i lucrul iscusit al giuvaergiilor. Ce drag i este aceast Italie, findc de acolo a venit
brbatul pe care Dumnezeu i-l ursise! Maria se i vede n cltorie alturi de soul ei
regsit. ntr-o sptmn; mai are o sptmn de ateptat...
Vai! n dragoste nu-i de ajuns ca dou fpturi s aib aceleai dorine; mai trebuie s
le i exprime n aceeai clip.
Capitolul III %e&ina #in palatul
Templierilor
Pentru un copil de nou ani al crui orizont, de la vrsta cnd ncepea s-i aduc
aminte, fusese mrginit de o grl, de nite gropi de gunoaie i de acoperiurile caselor de
ar, descoperirea Parisului nu putea s fe dect o ncntare. Dar ce s mai zici cnd
aceast descoperire se fcea sub ndrumarea unui tat aa de mndru, aa de fudul de ful
su, i care punea s-l mbrace, s-l pieptene, s-l spele, s-l parfumeze, care-l ducea prin
cele mai frumoase prvlii, l ndopa cu zaharicale, i druia o pung pentru cingtoare, cu
gologani adevrai nuntru, i pantof brodai! Jeannot, sau Giannino, tria zile minunate.
142
Regii blestemai vol. 5
i toate casele acestea frumoase n care intra! Cci, sub fel de fel de motive, adeseori i
fr nici un motiv, Guccio i vizita pe rnd cunotinele de odinioar, numai ca s poat
rosti umfndu-se n pene: "Fiul meu!" i s arate aceast minune, aceast splendoare
unic pe lume: un biea care-i zicea: "Padre mio" cu un bun accent din le-d-e-France.
Iar dac unii se mirau de chipul blai al lui Giannino, Guccio pomenea de mam-sa, o
persoan de neam mare; lua atunci tonul acela de o amgitoare discreie care prevestete
indiscreia i aerul nielu ludros pe care-l au italienii cnd se nconjoar de mister,
prefcndu-se c nu vor s vorbeasc de cuceririle lor. Astfel toi lombarzii din Paris, de
alde Peruzzi, Boccanegra, Macci, Albizzi, Frescobaldi, Seamozzi, i nsui signore Boccacio,
afaser de acest fu al lui Guccio.
Unchiul Tolomei, cu un ochi nchis i unul deschis, pntecos i micndu-i anevoie
piciorul, mprtea din plin aceast ludroenie. Ah, dac Guccio ar f putut s se mute
iar la Paris, s se aeze n casa lui, cu micuul Giannino, ce fericit s-ar simi btrnul
lombard, pentru cte zile mai avea de trit.
Dar acesta era un vis imposibil. Pentru ce neroada asta, ncpnata Maria de
Cressay nu vroia s aud de refacerea cstoriei sale, pentru ce nu vroia s accepte viaa
mpreun cu soul ei, de vreme ce acum nimeni nu prea s se mai mpotriveasc?
Orict groaz avea la gndul de a ntreprinde cea mai scurt cltorie, Tolomei se
arta gata s plece spre Neauphle ca s fac o ultim ncercare de a o convinge pe Maria.
Dar, unchiule, eu sunt cel care nu mai vreau s tiu de dnsa, spunea Guccio. Nu-
mi voi lsa cinstea batjocorit. i apoi ce mare plcere a avea s triesc lng o femeie
care nu m mai iubete?
Eti sigur de asta?
Era un semn, unul singur, care-i putea ngdui lui Guccio s-i pun ntrebarea.
Recunoscuse la gtul copilului rclua de aur ce-i fusese druit lui de regina Clmence
cnd se afa n spitalul din Marsilia, i pe care o druise la rndul su Mariei, odat, cnd
ea era foarte bolnav.
Mmica a scos-o de la gtul ei i mi-a pus-o mie, deunzi, cnd unchii mei m-au
dus la tine, explicase copilul.
Dar puteai oare s te bizui pe o dovad aa de frav, pe un gest care putea s nu fe
dect expresia unui gnd pios?
i apoi contele de Bouville vorbise rspicat.
Dac vrei s pstrezi copilul acesta, trebuie s pleci cu el la Sienna, i ct mai
curnd va f mai bine, i spusese lui Guccio.
ntrevederea avusese loc n palatul fostului mare ambelan, din spatele Splaiului
Grmticilor. Bouville se plimba prin grdina lui nconjurat de ziduri. i-l podidiser
lacrimile vzndu-l pe Giannino. Srutase mna bieaului nainte de a-l sruta pe obraji
i, contemplndu-l, cercetndu-l din cretet pn-n tlpi, murmurase:
143
Lupoaica Franei
Un prinior adevrat, un prinior adevrat!
i-i tergea ochii. Guccio era mirat de aceast emoie nestpnit i micat ca de un
omagiu de prietenie adus lui nsui.
Un prinior adevrat, cum zici domnia ta, rspunse Guccio foarte bucuros; i-i
ntr-adevr lucru de mirare cnd te gndeti c nu a cunoscut dect viaa de la ar iar
maic-sa nu e, la urma urmei, dect o ranc!
Bouville cltina din cap. Da, da, e ntr-adevr curios...
Ia-l cu dumneata, e cel mai bun lucru pe care-l poi face. De altminteri, nu ai i
nalta ncuviinare a preasfntului nostru printe? De data asta am s-i dau doi armei
s te nsoeasc pn la graniele regatului, pentru ca nimic ru s nu vi se ntmple, nici
dumitale, nici... acestui copil.
i venea greu s rosteasc: "ful dumitale..."
Mergi sntos, priniorul meu, spuse el srutndu-l din nou pe Giannino. Te voi
mai vedea oare vreodat?
i se ndeprt foarte repede, pentru c-i simea ochii bulbucai umplndu-i-se iar de
lacrimi. ntr-adevr, i se strnge inima vznd ct de mult seamn copilul acesta cu
marele rege Filip!
Ne ntoarcem la Cressay? ntreb Giannino n dimineaa de 11 mai, privind cum se
umpleau sacii de piele i geamantanele cu agtori anume fcute pentru samarul
catrilor. Nu arta s fe prea nerbdtor de a se ntoarce la conac.
Nu, fule, rspunse Guccio, mergem mai nti la Sienna.
Mmica va merge cu noi?
Nu, nu acum; va veni n urma noastr, mai trziu.
Copilul pru s-i f luat grija de la asta. Guccio se gndi c dup nou ani de
minciuni n privina tatlui su, Giannino avea s fe acum ndopat cu alte minciuni cnd
va veni vorba de maic-sa. Dar cum s fac altfel? Poate c ntr-o zi va trebui s-l lase s
cread c maic-sa a murit...
nainte de a porni la drum, Guccio mai avea de fcut o vizit, cea mai de vaz, dac
nu i cea mai nsemnat; inea s-o salute pe regina vduv Clmence a Ungariei.
Unde vine asta, Ungaria? ntreb copilul.
Foarte departe, ht ncolo spre Soare Rsare. Trebuie s umbli multe sptmni
pn s te vezi acolo. Puini oameni au fost n locurile acelea.
Pentru ce se af la Paris aceast doamn Clmence, dac e regina Ungariei?
Dar n-a fost niciodat regina Ungariei, Giannino; tatl ei a fost rege acolo, ea ns,
ea a fost regina Franei.
Atunci, e soia regelui Charles cel Frumos?
Nu, soia regelui era doamna d'Evreux, pe care o ncoronau chiar n ziua aceea; i
Guccio va porni de altminteri ndat cu copilul de mn spre palatul regal, s arunce o
144
Regii blestemai vol. 5
privire asupra ceremoniei de la Sfnta Capel, pentru ca Giannino s duc cu dnsul o
ultim amintire mai frumoas ca toate celelalte. Guccio, nerbdtorul Guccio, nu simea
nici lehamite, nici oboseal tot explicnd pentru cporul acesta nite lucruri care preau
evidente dar nu erau de fel, dac nu le tiai de mult vreme. Aa nvei de mic s cunoti
lumea i rnduielile ei.
Cine era ns aceast regin Clmence pe care se duceau s-o vad? i cum de o
cunotea Guccio?
Din ulia Lombarzilor pn la palatul Templului, prin ulia Sticlarilor, nu era cale
lung. Pe drum, Guccio i povestea copilului cum se dusese la Neapole cu contele de
Bouville... seniorul la burduhnos, tii tu, la care am fost deunzi i care te-a srutat...
spre a e cere pe aceast prines de soie pentru regele Ludovic al X-lea, acum rposat. i
cum el nsui, Guccio, se afase lng regina Clmence pe corabia care o aducea n Frana,
i cum era ct pe ce s piar ntr-o mare furtun nainte de a ajunge la Marsilia.
Iar rclua de aur pe care o pori la gt, ea mi-a druit-o drept mulumire c am
scpat-o de la nec.
Ei, dup aceea, cnd regina Clmence avusese un fu, pe mama lui Giannino au ales-o
s-i fe doic.
Mmica nu mi-a spus niciodat nimic despre asta. Aadar, i ea a cunoscut-o pe
doamna Clmence?
Aceast istorie era foarte ncurcat. Giannino ar f vrut s tie dac Neapole era n
Ungaria. Dar tocmai cnd s ntrebe, se vedea mbrncit de trectori; o vorb nceput
rmnea n aer; vreun sacagiu, cu trboiul donielor lui, ntrerupea un rspuns. i venea
foarte greu copilului s pun rnduial n povestea asta. "Aa c tu eti fratele de lapte al
micului rege Jean cel Postum care a murit dup cinci zile..."
Fratele de lapte, asta tia bine Giannino ce nseamn. La Cressay auzea vorbindu-se
ntruna de unii ca acetia. Sunt pline satele de frai de lapte. Dar frate de lapte al unui
rege? Asta i ddea de gndit. Cci un rege e un brbat nalt i voinic, cu o coroan pe
cap... Nu-i trecuse niciodat prin minte c regii pot s aib frai de lapte, nici mcar c au
fost vreodat copii mici... Ct despre "postum"... alt cuvnt straniu, deprtat ca Ungaria.
Mmica nu mi-a spus niciodat nimic, repet Giannino.
i ncepu s aib necaz pe mam-sa pentru attea lucruri uimitoare pe care i le
ascunsese.
i de ce se numete palatul Templului, acolo unde mergem?
Din pricina templierilor.
A, da! tiu: ia care scuipau pe cruce, se nchinau la un cap de pisic i otrveau
fntnile ca s le rmn lor tot bnetul din ar.
Afase asta de la ful rotarului, care repeta spusele lui tat-su, auzite de acesta
Dumnezeu tie de la cine. n nvlmeala strzii i n att de puin vreme nu-i venea uor
145
Lupoaica Franei
lui Guccio s-i explice fului su c adevrul nu era chiar aa de simplu. Iar copilul nu
nelegea pentru ce regina, pe care se duceau s-o vad, locuia la asemenea miei.
Oamenii aceia nu mai locuiesc acolo, fglio mio. Ei nu mai exist; e fosta reedin a
marelui maestru.
Maestrul Jacques de Molay? El era?
F coarnele, f coarnele din degete, biatule, cnd rosteti numele sta!... Aadar,
templierii au fost nimicii, ari pe rug sau izgonii, i regele a luat Templul care a fost
cetuia lor...
Care rege?
Nu se mai descurca bietul Giannino printre atia suverani!
Filip cel Frumos.
Tu l-ai vzut, tu, cu ochii ti, pe regele cel Frumos?
Copilul auzise vorbindu-se de acest rege nfricotor, att de respectat acum; dar i el
fcea parte din toate umbrele acelea care au fost cndva, nainte ca Giannino s se f
nscut. i Guccio se simi nduioat.
"E adevrat, gndi el, nu se nscuse nc pe atunci; pentru dnsul e ca i cum ai
pomeni de Ludovic cel Sfnt!"
i cum nvlmeala i silea s-i ncetineasc paii, Guccio rspunse:
Da, l-am vzut. Ba o dat, ntr-una din strzile astea, n ziua sosirii mele la Paris,
acum doisprezece ani, eram ct pe ce s-l dau jos din pricina celor doi ogari pe care-i
plimbam, ducndu-i de zgard.
i timpul i se ntoarse nvalnic pe umeri ca un val mare neateptat care te copleete
i apoi se mprtie. O spum de zile se nrui n jurul su. Era, de pe acum, un brbat
care-i povestea amintirile!
Aadar, urm el, casa templierilor a devenit proprietatea regelui Filip cel Frumos,
apoi a regelui Ludovic, apoi a regelui Filip cel Lung care a venit naintea regelui de azi. Iar
regele Filip cel Lung, a dat palatul Templierilor reginei Clmence, n schimbul castelului din
Vincennes pe care dnsa l primise cu limb de moarte de la soul ei, regele Ludovic.
Padre mio, a vrea o prjitur.
Simise un miros mbietor de gogoi venind de la galantarul atrnat de gtul unui
plcintar, i asta fcea s dispar dintr-o dat orice interes pentru regii acetia care se
perindau prea repede pe tron i-i schimbau ntre dnii castelele. tia deja, pe de alt
parte, c ncepndu-i vorba cu "padre mio", era un mijloc sigur de a dobndi ceea ce
dorea; de data asta ns mecheria fu zadarnic.
Nu, cnd ne vom ntoarce, cci acuma te-ai murdri pe mini. Amintete-i bine ce
te-am nvat. S nu vorbeti reginei dect dac ea te ntreab ceva; i apoi nu uita s
ngenunchezi pentru a-i sruta mna.
Ca la biseric?
146
Regii blestemai vol. 5
Nu, nu ca la biseric. Vino, am s-i art, dar eu mi plec greu genunchiul din
pricina rnii pe care o am la picior.
Era ntr-adevr o privelite ciudat pentru trectori, strinul acesta mic de stat,
msliniu la fa, i copilul foarte blai care, sub bolta unei pori, nvau s ngenuncheze.
... Apoi te ridici, repede; dar bag de seam s n-o mbrnceti pe regin!
Palatul Templului se schimbase mult, nu mai arta ca pe vremea lui Jacques de
Molay; mai nti c fusese mbuctit. Reedina reginei Clmence nu cuprindea dect
marele turn ptrat cu patru foioare ca nite cpni de zahr, cteva acareturi, oproane
i grajduri, n jurul curii pietruite, i o grdin, jumtate de zarzavat i jumtate de
plimbare. Restul fostei cpitnii, locuinele cavalerilor, armurriile, atelierele frailor
templieri, fuseser desprite prin ziduri nalte i li se dduser alte ntrebuinri. Iar
curtea uria fcut anume pentru adunri militare, era acum pustie i parc adormit.
Litiera de zile mari, cu perdele albe, care o atepta pe regina Clmence, prea o corabie
sosit acolo din greeal sau mpins de furtun ntr-un port prsit. i dei se afau n
jurul litierei civa scutieri i slujitori, tot palatul avea un aer tcut i de izbelite.
Guccio i Giannino ptrunser n turnul Templului chiar pe poarta de unde Jacques
de Molay, scos din temnia lui, ieise cu doisprezece ani nainte, spre a f dus la moarte.
ncperile fuseser proaspt zugrvite i mobilate, dar n ciuda tapiseriilor, a frumoaselor
obiecte de flde, de argint i de aur, bolile acestea apstoare, ferestrele nguste, zidurile
n care zgomotele se stingeau nbuite, i chiar proporiile acestei reedine de rzboinici,
nu alctuiau o locuin potrivit pentru o femeie, o femeie de treizeci i doi de ani. Totul
acolo amintea de brbaii stranici, purtnd paloul peste caftan, care asiguraser pentru
o clip stpnirea total a cretintii n hotarele fostului imperiu roman. Pentru o tnr
vduv, palatul Templului prea o nchisoare.
Doamna Clmence nu-i ls mult s atepte pe vizitatorii si. Apru, gtit pentru
ceremonia la care se ducea, n rochie alb, pieptar din vl subire peste sni, mantie
regeasc pe umeri i coroan de aur n cap. O regin ntr-adevr, aa cum le vezi zugrvite
pe vitraliile bisericilor. Giannino crezu c reginele erau mbrcate astfel n toate zilele vieii.
Frumoas, minunat de blond, distant i cu privirea cam absent, Clmence a Ungariei
oferea doar un surs de porunceal, sursul pe care o regin fr putere, fr regat, e
datoare s-l lase n amintire poporului cnd se arat n faa lui.
Aceast moart fr mormnt i irosea zilele prea lungi cu ndeletniciri inutile,
coleciona bunoar giuvaericale, i era singurul lucru care o mai interesa pe lumea asta,
sau se prefcea c o intereseaz.
ntrevederea fu mai curnd dezamgitoare pentru Guccio care se atepta la mai mult
emoie, dar nu i pentru copilul care vedea n faa lui o sfnt picat din cer n mantie de
stele.
147
Lupoaica Franei
Doamna Ungariei punea ntrebrile acelea cuviincioase care ntrein conversaia
suveranilor atunci cnd nu au nimic de spus. Zadarnic ncerca Guccio s ntoarc vorba
spre amintirile lor comune, spre Neapole, spre furtuna de pe mare; regina nu se lsa
prins. De fapt, orice amintire i era penibil: gonea amintirile. Iar cnd Guccio, vrnd s-l
nale pe Giannino, adog: "E fratele de lapte al nefericitului fu al mriei-tale, doamn", o
expresie aproape aspr trecu pe frumosul chip al reginei Clmence. O regin nu plnge n
vzul lumii. Dar era ntr-adevr prea necugetat cruzimea de a-i nfia plin de via,
blond i strlucitor, un copil de vrsta pe care ar f avut-o al ei, i care supsese la acelai
sn. Nu vorbea n ea glasul sngelui, ci doar cel al nenorocirii. i apoi, poate c nu prea era
potrivit s i-l aduc tocmai n ziua cnd Clmence avea s ia parte la ncoronarea unei a
treia regine a Franei, dup dnsa! Se sili s ntrebe din politee:
Ce se va face copilul acesta frumos cnd va crete mare?
Va f bancher, doamn, ca noi toi, cel puin aa sper.
Regina Clmence i nchipuia c Guccio venea s-i cear plata vreunei sume
mprumutate sau banii pentru vreo cup de aur, vreun giuvaer cumprat pe datorie la
unchiul acestuia. Era att de deprins cu cererile acestea ale furnizorilor! Fu mirat cnd
nelese c acest tnr se ostenise doar ca s-o vad. Mai existau deci oameni care veneau s-
o salute fr a avea nimic s-i cear, nici vreo datorie, nici vreun serviciu?
Guccio i spuse copilului s-i arate mriei sale regina rclua de aur pe care o purta la
gt. Regina nu-i mai aducea aminte, i Guccio trebui s-i aminteasc de vizita pe care
dnsa i-o fcuse la spitalul din Marsilia. Clmence i zise: "Tnrul acesta m-a iubit".
Amgitoare mngiere ce le rmne femeilor a cror via sentimental s-a ncheiat
prea devreme i nu mai sunt atente dect la semnele sentimentelor pe care le-au putut
strni odinioar!
Regina se aplec s srute copilul. Dar Giannini ngenunche numaidect, i-i pup
mna. Cu o micare aproape mainal, Clmence cut n jurul ei un dar pe care s i-l
fac i, zrind o cutie de argint aurit, o ntinse copilului, zicnd:
i plac desigur bomboanele? Pstreaz cutia asta i Dumnezeu s te aib n paza
lui!
Era timpul s plece la ceremonie. Se urc n litier, porunci s fe lsate jos perdelele
albe, apoi o cuprinse o lehamite care-i venea din tot trupul, din piept, din picioare, din
pntec, din toat aceast frumusee zadarnic; putu n sfrit s plng.
Pe strada Templului o mare mulime se mbulzea spre Sena, spre palatul regal, doar
doar o apuca s vad cte ceva din ncoronare, dar fr ndoial c nu se va vedea dect pe
sine.
Lundu-l pe Giannino de mn, Guccio porni n urma litierei albe, ca i cum fcea
parte din escorta reginei. Izbutir astfel s treac podul Zaraflor, s ptrund n curtea
palatului, i acolo s se opreasc pentru a-i vedea trecnd pe marii seniori ai rii care
148
Regii blestemai vol. 5
intrau, mbrcai ca de srbtoare, n Sfnta Capel. Guccio i recunotea pe cei mai muli
i putea s-i arate copilului zicndu-le pe nume: contesa Mahaut d'Artois, parc i mai
nalt cu coroana n cretet, i contele Robert, nepotu-su, care o ntrecea cu un cap;
monseniorul Filip de Valois, acum pair al Franei avnd alturi pe nevast-sa care
chiopta; apoi doamna Jeanne de Bourgogne, cealalt regin vduv. Dar cine era tnra
pereche, el de vreo optsprezece i ea de vreo cincisprezece ani, care venea n urma lor?
Guccio i ntreb vecinii. I se rspunse c era doamna Jeanne de Navarra i soul ei Filip
d'Evreux. Ei, da! Fiica Margueritei de Bourgogne avea acum cincisprezece ani, i era
cstorit, dup attea drame dinastice izbucnite n jurul i din pricina ei.
mbulzeala se fcu aa de mare nct Guccio trebui s ridice copilul i s-l duc pe
umeri; trgea greu drcuorul!
A, iat-o apropiindu-se pe regina Isabelle a Angliei, abia ntoars de la Ponthieu. Guccio
o gsi uimitor de puin schimbat de cnd o vzuse odinioar la Westminster, doar ct s-i
nmneze o scrisoare a lui Robert d'Artois. i-o amintea totui parc mai nalt... n rnd
cu dnsa pea ful ei, tnrul Eduard de Aquitania. i toi i lungeau gtul s-l vad,
pentru c trena mantiei ducale a tnrului era purtat de lordul Mortimer, ca i cum
acesta ar f fost marele ambelan al prinului. nc o sfdare aruncat regelui Eduard.
Lordul Mortimer arta un chip triumftor, mai puin ns ca regele Charles cel Frumos,
cruia nu i se vzuse nc faa aa de strlucitoare, i asta pentru c regina Franei, pe ct
ziceau unii, se afa n sfrit nsrcinat de dou luni! i ncoronarea ei ofcial, pn
atunci mereu amnat, era un gest de mulumire din partea regelui.
Giannino se aplec deodat ia urechea lui Guccio:
Padre, padre mio, spuse el, seniorul la burtos care m-a srutat deunzi, cnd ne-
am dus s-l vedem n grdina lui, e colo, se uit la mine!
Bouville, bietul de el, era nghesuit n mulimea dregtorilor; ce gnduri nclcite i
tulburtoare i se frmntau n cap, zrindu-l pe adevratul rege al Franei, cel pe care
toat lumea l crede ntr-un cavou de la Saint-Denis, cocoat pe umerii unui negustor
lombard, n timp ce era ncoronat soia celui de al doilea urma al su la tron!
n aceeai dup-amiaz, pe oseaua ce ducea la Dijon, doi armei ai aceluiai conte
de Bouville l nsoeau pe cltorul sienez mpreun cu bieaul blond. Guccio Baglioni i
nchipuia c i-l rpete pe fu-su; n realitate l fura pe adevratul rege ndreptit la tron.
i taina aceasta n-o cunoteau dect un moneag acoperit de slav, ntr-o camer din
Avignon plin de ipete de psri, un fost ambelan, n grdina sa din Splaiul Grmticilor,
i o femeie tnr pe veci ntristat, ntr-o livad din le-de-France. Regina vduv care
locuia n palatul Templului va porunci ca i pn acum s se fac slujbe pentru pomenirea
unui copil mort.
149
Lupoaica Franei
Capitolul IV 1,atul #in C-alis
Vijelia a splat cerul noros al acestui sfrit de iunie. n apartamentele regale ale
streiei de la Chalis, aezmnt ce inea de tagma clugrilor din Citeaux, ntemeiat de
neamul capeienilor, i unde fuseser depuse cu cteva luni nainte rrunchii lui Charles
de Valois, lumnrile se mistuiau fumegnd i amestecndu-i mirosul de cear cu aerul
mblsmat de miresmele pmntului dup ploaie i cu mirosul de tmie care plutete n
toate slaurile de rugciune. Gngniile scpate de furtun intraser prin ogivele
ferestrelor i dansau n jurul fcrilor.
E o sear trist. Chipurile sunt ngndurate, posomorte, plictisite, n aceast
ncpere boltit unde tapiseriile, vechi nc de pe atunci, presrate cu fori de crin, cum se
lucrau n serie pentru reedinele regale, spnzur de-a lungul pereilor de piatr. Vreo
zece persoane se af acolo adunate n jurul regelui Charles al IV-lea: Robert d'Artois,
altminteri zis contele de Beaumont-le-Roger, noul conte de Valois, Filip, episcopul de
Beauvais, Jean de Marigny, pair al Franei, cancelarul Jean de Cherchemont, contele
Ludovic de Bourbon, chiopul, marele cmra al Curii, conetabilul Gaucher de Chtillon.
Ultimul dintre ei i-a pierdut ful mai mare cu un an n urm, i asta, spun unii, l-a
mbtrnit dintr-odat. Arat ntr-adevr cei aptezeci i ase de ani ai si; e din ce n ce
mai surd i pune beteugul acesta pe seama tunurilor care i-au bubuit n urechi la asediul
cetii La Role.
Cteva femei au fost poftite pentru c la drept vorbind e o afacere de familie pe care
trebuie s-o dezbat n seara asta. Sunt acolo cele trei Jeanne, doamna Jeanne d'Evreux,
regina, doamna Jeanne de Valois, contes de Beaumont, soia lui Roger, i doamna Jeanne
de Bourgogne, rutcioasa, zgrcita, nepoata lui Ludovic cel Sfnt, chioap ca i vru-su
Bourbon, i care e nevasta lui Filip de Valois.
Apoi, mai e Mahaut, Mahaut cu prul ncrunit de-a binelea, mbrcat n negru i
violet, pieptoas, cu dosul mare, umeri lai i brae groase, uria! Vrsta, care de obicei
mpuineaz la trup oamenii, nu avusese un asemenea efect asupra contesei Mahaut. A
devenit o matahal btrn, i asta e i mai impresionant ca o matahal tnr. E ntia
oar dup mult vreme cnd contesa d'Artois se arat iar la Curte altfel dect cu coroana
n cap pentru ceremoniile la care rangul ei o silete s fe de fa, ntr-adevr ntia oar de
la domnia ginerelui su Filip cel Lung. Sosise la Chalis, n vestminte cernite, asemenea
unui catafalc ambulant, drapat ca o biseric n sptmna Patimilor. Fiic-sa Blanche
tocmai murise la mnstirea din Maubuisson, unde o primiser n cele din urm, dup ce
fusese mai nti mutat de la Chteau-Gaillard - ntr-o reedin mai puin aspr, lng
Coutances. Dar Blanche n-a prea avut cnd s se bucure de aceast ndulcire a soartei
150
Regii blestemai vol. 5
dobndit n schimbul divorului. A murit cteva luni dup ce intrase la mnstire, istovit
de anii lungi de temni, de cumplitele nopi de iarn n fortreaa din inutul Andelys,
rpus de slbiciune, de tuse, de nenorocire, aproape nebun, sub un vl de clugri, la
treizeci de ani. i toate acestea pentru cteva luni de dragoste, dac poi mcar numi
dragoste aventura ei cu Gautier d'Aunay; mai curnd o pornire de a maimuri plcerile
cumnatei sale Marguerite de Bourgogne, pe cnd nu avea dect optsprezece ani, vrsta la
care nu tii ce faci!
Astfel, cea care ar f putut s fe n aceast clip regin a Franei, singura femeie pe
care Charles cel Frumos o iubise cu-adevrat, se stinse din via tocmai cnd ajunsese la
oarecare tihn. Iar regele Charles, n sufetul cruia aceast moarte rscolete grele valuri
de amintiri, st trist n faa celei de a treia soii care tie prea bine unde-s gndurile lui i
se preface c nu bag de seam.
Mahaut s-a folosit de acest doliu ca de un prilej. A venit nepoftit de nimeni i fr s-
i vesteasc sosirea, de parc-i ddea brnci inima, spre a-i aduce o vorb de mngiere,
ea, mama greu ncercat, fostului so nefericit n csnicie; i i-au czut unul n braele
celuilalt.
Cu buza ei mustcioas, Mahaut a srutat obrajii fostului ei ginere; mpins de un
sentiment copilros, Charles i-a lsat fruntea pe umrul ei monumental i a vrsat cteva
lacrimi printre faldurile de dric cu care matahala era nvestmntat. Astfel se schimb
raporturile dintre oameni cnd moartea trece printre ei i desfineaz cauzele care i-au
nvrjbit.
Are ea ceva n cap, doamna Mahaut, de s-a repezit aa la Chalis; iar nepotu-su
Robert ferbe de mnie. El i surde, amndoi i surd, i zic "buna mea mtu",
"frumosul meu nepot" i-i mrturisesc marea lor dragoste, ca unii ce-s rude, aa cum s-au
legat prin tratatul din 1318. Se ursc. S-ar ucide dac s-ar afa singuri n aceeai ncpere.
La drept vorbind, Mahaut a venit acolo n-o spune dar Robert o ghicete! din pricina
unei scrisori pe care o primise. Toi cei de fa, de altminteri, primiser aceeai scrisoare,
doar niel schimbat pe ici pe colo: Filip de Valois, episcopul Marigny, conetabilul i
regele... mai cu seam regele.
Stelele strpung noaptea ce se zrete, luminoas, prin ferestre. Sunt acolo zece-
unsprezece ini de cea mai mare vaz, aezai roat sub boli, ntre coloanele cu capiteluri
sculptate, i nu-s mare lucru... Nici ei nu cred c ar f o adevrat for.
Regele, fre slab i minte mrginit, e pe deasupra singur, fr neamuri apropiate,
fr slujitori care s fe numai ai lui. Cine sunt prinii i dregtorii strni n jurul su
ast-sear? Nite veri, sau nite sfetnici motenii de la tatl sau de la unchiul su. Nici
unul care s fe cu-adevrat al lui, fcut de dnsul, legat de dnsul. Tatl su avea n
Sfatul Coroanei trei fi i doi frai; i chiar n zilele de ceart, chiar n zilele cnd rposatul
monsenior de Valois fcea pe zurbagiul strnind scandal, era un scandal de familie.
151
Lupoaica Franei
Ludovic Aiuritul avea doi frai i doi unchi; Filip cel Lung pe aceeai doi unchi care-l
sprijineau n tot felul, i un frate, pe Charles nsui. Acest supravieuitor nu are aproape pe
nimeni. Vzndu-i Sfatul ce-l nconjoar, te gndeti fr s vrei la un sfrit de dinastie;
singura ndejde n continuarea stirpei lor, n motenirea nemijlocit a tronului din tat-n
fu, zace n pntecul acestei femei tcute, nici frumoas, nici urt, care ade cu minile
ncruciate n poal lng Charles, i care tie c este o regin de schimb. Scrisoarea,
vestita scrisoare care-i frmnt, poart data de 19 iunie i vine de la Westminster;
cancelarul o ine n mn i, din pecetea rupt, ceara verde se cojete pe pergament.
Ceea ce a strnit o mnie aa de mare n inima regelui Eduard pare s fe
mprejurarea c monseniorul de Mortimer a inut mantia ducelui de Aquitania la
ncoronarea mriei sale regina. Ca vrjmaul su personal s fe pus pe lng ful su,
artndu-i-se asemenea semn de cinstire, domnului Eduard nu a putut-o simi dect ca o
grea ocar adus lui nsui.
Monseniorul de Marigny e cel ce-a vorbit, nsoindu-i uneori vorba cu un gest al
degetelor n care lucete ametistul episcopal. Cele trei sutane pe care le poart una peste
alta sunt dintr-o stof subire, aa cum se cade n acest anotimp, iar cea de deasupra, mai
scurt, cade n cute armonioase. n rstimpuri, poi recunoate la monseniorul de Marigny
ceva din autoritatea marelui Enguerrand, al crui singur frate n via e acum.
Chipul prelatului pare croit fr cusur, dungat de sprncene orizontale de o parte i
de alta a unui nas drept. Dac sculptorul i va respecta trsturile, monseniorul de
Marigny va f o frumoas statuie culcat pe mormntul su... dar peste mult vreme, cci e
nc tnr. A tiut de timpuriu s profte de pe urma lui Enguerrand, cnd acesta era n
culmea gloriei sale, i s se despart de dnsul la vreme, cnd Enguerrand fu dobort. S-a
strecurat ntotdeauna cu uurin prin zvrcolirile pe care le strnesc schimbrile de
domnie; chiar de curnd a tras foloase din cina trzie a lui Charles de Valois. Se bucur
de mare trecere n Sfatul regelui.
Cherchemont, i spune regele Charles cancelarului su, mai d cetire o dat acelei
pri din scrisoare unde fratele nostru Eduard se plnge de domnul de Mortimer.
Jean de Cherchemont desface pergamentul, l apropie de o lumnare, mormie ceva
ntre buze nainte de a regsi rndurile cu pricina, i citete:
"...crdia soiei mele i fului meu cu trdtorii i vrjmaii mei de moarte tiui de
toat lumea, pn ntr-att nct mai sus pomenitul trdtor Mortimer, inu la Paris mantia
fului meu, n ochii tuturora, la slujba de ncoronare a scumpei mele surori
15
, soia mriei tale,
regina Franei, n ziua de Rusalii, fcndu-mi astfel mare ocar i necaz..."
Episcopul de Marigny se aplec la urechea conetabilului Gaucher i-i suf:
Prost mai e scris scrisoarea asta!
Conetabilul n-a auzit bine; se mulumete s bombne:
15
Suveranii se adresau unul altuia cu "frate" i numeau reginele "surori".
152
Regii blestemai vol. 5
Un pidosnic, un sodomit!
Cherchemont, continu regele, cu ce drept m pot eu mpotrivi cererii fratelui meu
din Anglia, cnd m poftete s nu-i mai dau gzduire soiei sale?
Gestul acesta al lui Charles cel Frumos, de a se adresa cancelarului iar nu de a se
ntoarce, cum face de obicei, spre vrul su Robert d'Artois, unchiul soiei sale, ntiul su
sfetnic, dovedete ndeajuns c de data asta are ceva n cap.
nainte de a rspunde, pentru c nu-i prea sigur de inteniile regelui i pe de alt
parte se teme s nu-l supere pe monseniorul Robert, Jean de Cherchemont se refugiaz n
sfritul scrisorii ca i cum, nainte de a-i da prerea, ar trebui s mai chibzuiasc asupra
ultimelor rnduri.
"...Iat pentru ce, mult iubite frate, citete cancelarul, vin iari s te rog din inim i
cu toat dragostea pentru lucrul acesta pe care-l doresc mai presus de orice, s dai ascultare
cererii mele de mai sus i s-o mplineti cu bunvoina, i ct mai curnd prin urmare, pentru
folosul i cinstea amndurora; i ca s nu sufr ocar..."
Episcopul de Marigny d din cap i ofteaz. Sufer auzind o limb aa de
zgrunuroas, aa de stngace! Dar n sfrit, orict de prost scris o f scrisoarea asta,
nelesul ei e limpede.
Contesa Mahaut d'Artois tace; se ferete s-i dea prea devreme pe fa bucuria, i
ochii verzi i lucesc n lumina fcliilor. Pra ei din toamna trecut i uneltirile puse la cale
mpreun cu episcopul de Exeter au rodit n acest nceput de var, i iat fructele coapte,
tocmai bune de cules.
Deoarece nimeni nu-i fcuse binele de a-i tia vorba, cancelarul se vede silit s-i
spun prerea:
E nendoios, mria ta, c att dup legile bisericii ct i dup cele ale statelor,
trebuie ntr-un fel sau altul s-l mpaci pe regele Eduard. El i cere soia...
Jean de Cherchemont e un om al bisericii aa cum cere slujba lui de cancelar; i se
ntoarce spre episcopul Marigny, cerind din ochi un sprijin.
Sfntul nostru printe papa mi-a trimis el nsui prin episcopul Thibaud din
Chtillon o scrisoare n care-mi d acelai sfat, spune Charles cel Frumos.
Cci Eduard mersese pn acolo nct se adresase papii Ioan al XXII-lea, trimindu-i
n copie toat corespondena care ddea n vileag nefericirea sa conjugal. Ce alta putea
face papa Ioan dect s rspund c o soie trebuie s triasc lng soul ei?
Se cuvine deci ca doamna sor-mea s se ntoarc n ara soului ei, adog
Charles cel Frumos.
A rostit asta fr s priveasc pe nimeni, cu ochii aintii la pantofi si brodai. Un
candelabru atrnat deasupra jilului i lumineaz fruntea n care regseti deodat ceva
din ncruntarea ncpnat a fratelui su, Aiuritul.
153
Lupoaica Franei
Charles, mria-ta, spune Robert d'Artois, silind-o pe doamna Isabelle s se ntoarc
iar acolo, nseamn s-o dai legat n mna Despenserilor! N-a venit ea s caute adpost
lng tine, pentru c se temea nc de pe atunci s nu fe omort? Ce-ar atepta-o acum!
Firete, vere, mria ta nu poi... d s zic lunganul Filip de Valois, gata
ntotdeauna s cnte n struna lui Robert.
Dar nevast-sa, Jeanne de Bourgogne, l-a tras de mnec, i el s-a oprit deodat; i
dac n-ar f ntunericul, ar vedea toi c se roise la fa.
Lui Robert d'Artois nu-i scpase gestul acesta; nelesese de ce tcuse fr veste Filip
i prinsese privirea pe care a schimbat-o Mahaut cu tnra contes de Valois. Dac ar
putea, i-ar suci gtul chioapei steia!
Poate c sor-mea a vzut primejdia mai mare dect e, continu regele. Despenserii
acetia nu-mi par oameni aa de ri cum mi i-a zugrvit ea. Am primit de la dnii scrisori
foarte drgue i care arat c in la prietenia mea.
Ai primit i daruri, nite argintrie frumoas, izbucnete Robert, i cnd se ridic
din jil toate fcrile lumnrilor tremur i umbrele se mprtie pe feele tuturor.
Charles, mria ta, iubitul meu vr, pentru trei strchini de argint aurit care lipseau din
vsria ta, schimbatu-i-ai oare prerea despre cei ce i-au fcut rzboi i sunt ca
armsarii pe lng iap fa de cumnatu-tu? Am primit toi daruri din partea lor; nu-i
aa, monseniore de Beauvais, i tu Cherchemont, i tu Filip? Un zaraf, pot s v dau
numele lui, i zice meterul Arnold, a primit luna trecut cinci butoaie de argint, preuind
cinci mii de lire sterline, cu porunca de a le ntrebuina spre a ctiga prieteni pentru
contele de Gloucester n Sfatul regelui Franei. Darurile acestea nu-i cost nimic pe de alde
Despenseri, cci i scot uor paguba din veniturile comitatului Cornouailles, de care au
despuiat-o pe sora mriei tale. Iat ceea ce trebuie s tii i s ii minte. i ce credin poi
s atepi de la nite brbai care se mbrac n vestminte femeieti ca s-i fac poftele
stricate ale stpnului lor? Nu uita ce sunt tia i unde le st puterea...
Nici mcar n Sfatul regelui, Robert n-ar putea s se mpotriveasc ispitei de a spune
mscri; strui deci:
... le st n ezut! Iat cuvntul potrivit!
Dar rsul su nu strni nici un ecou; poate doar conetabilul s f preuit vorba de haz.
Conetabilul nu prea inuse la Robert d'Artois odinioar, i dovedise asta ndeajuns
ajutndu-l pe Filip cel Lung s-i vin de hac uriaului i apoi s-l bage n nchisoare. De
ctva vreme ns, btrnul Gaucher gsete c Robert are i pri bune, poate c datorit
glasului su puternic, singurul pe care-l nelege fr mare osteneal.
n seara asta, partizanii reginei Isabelle se pot numra. Cancelarul nu e printre ei, nici
printre ceilali, ci mai curnd atent s-i pstreze o slujb care depinde de bunvoina
suveranului; el va trece la timp de partea celor mai puternici. Tot indiferent e i regina
Jeanne care nu-i prea frmnta mintea; mai presus de orice ine s evite emoiile care i-ar
154
Regii blestemai vol. 5
putea primejdui sarcina. E nepoata lui Robert d'Artois i el i impune ntotdeauna prin
autoritatea, prin nlimea, prin ndrzneala lui; dar e grijulie s se arate o soie bun, deci
gata s osndeasc din capul locului pe soiile care-i calc ndatoririle.
Conetabilul ar f mai curnd de partea Isabellei. Pentru c, mai nti de toate, nu-l
poate suferi pe Eduard al Angliei din pricina nravurilor lui i al refuzului acestuia de a-i
face nchinarea cuvenit. ndeobte, nu-i place nimic din ce e englezesc. Face o excepie
pentru lordul Mortimer care a adus servicii Franei; ar f o laitate s se lepede de dnsul
acum. i btrnul Gaucher nu se sfete s-o spun i totodat s susin c Isabelle are
toate scuzele pentru ceea ce face.
E femeie, ce naiba, iar soul ei nu e brbat! El poart vina cea mare!
Ridicndu-i niel glasul ca s se fac auzit, monseniorul de Marigny i rspunse c
regina Isabelle e ntr-adevr vrednic de iertare i c el nsui, despre partea lui, e gata s-i
dea iertarea pcatelor; dar greeala, greeala cea mare a doamnei Isabelle e c i-a expus
pcatul n ochii tuturora; o regin nu trebuie s arate pilda adulterului.
Ah, e-adevrat, asta aa e, recunoate Gaucher. Nu aveau nevoie s umble mn-n
mn pe la toate ceremoniile i s se culce n acelai pat cum se zice c fac.
n privina asta i d dreptate episcopului. Conetabilul i prelatul sunt deci de partea
reginei Isabelle, dar cu unele rezerve. Asupra acestui subiect preocuprile conetabilului nu
merg mai departe. Se gndete la gimnaziul de limb roman pe care l-a ntemeiat lng
castelul su de la Chtillon-sur-Seine i unde s-ar afa acuma de n-ar f fost reinut de
istoria asta. i va gsi mngierea ducndu-se ndat s-i asculte pe clugri cntnd
liturghia de noapte, plcere ce poate s par stranie la un om care e din zi n zi tot mai
surd; dar vezi c Gaucher aude mai bine cnd e zgomot n jurul lui. i apoi, acestui militar
i plac artele; mai ntlneti i de tia.
Contesa de Beaumont, o femeie tnr i frumoas care surde ntruna cu gura i
niciodat din ochi, petrece grozav. Se uit la uriaul ce i-a fost hrzit drept so i care-i
ofer un spectacol de fece clip, ntrebndu-se cum o va scoate el la capt cu afacerea
asta? Va ctiga btlia, ea tie c Robert va ctiga; Robert ctig ntotdeauna. i, dac
poate, ea l va ajuta s ctige, nu ns cu vorbe spuse n auzul tuturor.
Filip de Valois e din toat inima de partea reginei Angliei, dar o va trda, pentru c
nevast-sa, care o urte pe Isabelle, i-a vrt asta n cap, i dac va face altfel de cum a
hotrt dnsa, la noapte, dup ipete i urlete, dnsa va refuza s se culce cu el. i voinicul
acesta nsos e tulburat, ovie, se blbie.
Ludovic de Bourbon e lipsit de curaj. Familia nu-l mai trimite n btlii, pentru c o ia
la fug. Nimic nu-l leag de regina Isabelle.
Regele e slab, dar n stare de a se arta ncpnat, ca de data aceea de care-i
amintesc toi, cnd refuz o lun ntreag unchiului su Charles de Valois nvestitura de
lociitor regal n Aquitania. E mai curnd ru dispus fa de sor-sa pentru c scrisorile
155
Lupoaica Franei
caraghioase ale lui Eduard, tot repetnd acelai lucru, au sfrit prin a-l convinge; dar mai
cu seam pentru c Blanche a murit, i el se gndete iar la rolul jucat de Isabelle, acum
doisprezece ani, n izbucnirea scandalului. Fr dnsa, el n-ar f afat niciodat; i chiar
dac afa, s nu f fost dnsa la mijloc, ar f iertat ca s-o pstreze pe Blanche. Merita oare
atta scrboenie, atta ruine rscolit, attea zile de suferin, i apoi moartea?
Tabra vrjmailor Isabellei nu cuprinde dect dou persoane, Jeanne cea chioap i
Mahaut d'Artois, dar pe amndou le unete strns aceeai ur.
Astfel nct Robert d'Artois, omul cel mai puternic dup rege, ba chiar n multe
privine, mai nsemnat dect regele, el, a crui prere biruie ntotdeauna, el care hotrte
n toate treburile crmuirii, care d porunci guvernatorilor, judeilor i senealilor, Robert e
deodat singur spre a apra cauza verioarei sale.
Asta e trecerea de care se bucur unii la curile regale: e o stranie i nestatornic
adunare de stri sufeteti n care situaiile se transform pe nesimite dup mersul
evenimentelor i suma intereselor afate n joc. Iar favorurile poart n ele smna
dizgraiilor. Nu c vreo dizgraie l-ar amenina pe Robert; Isabelle e ntr-adevr ameninat.
Ea creia abia acum cteva luni, toi o comptimeau, ocroteau i admirau, creia toi i
ddeau dreptate n toate privinele, a crei dragoste era privit ca o rzbunare meritat,
iat c nu mai are astzi dect un singur aprtor n Sfatul regelui. Dar, a o sili s se
ntoarc n Anglia, e ntocmai ca i cum i-ai pune capul pe butucul clului din Turnul
Londrei, i asta o tiu toi foarte bine. Deodat ns, nimeni n-o mai iubete; prea i-au mers
toate din plin. Nimeni nu mai vrea s se compromit de dragul ei, afar de Robert, i asta
findc pentru dnsul e un fel de a lupta cu Mahaut.
Dar iat c Mahaut se ridic la rndul ei i pornete atacul pregtit de mult vreme.
Mria ta, iubite fule, tiu dragostea pe care o pori surorii tale, i care-i face
cinste, vorbi dnsa; dar trebuie s privim lucrurile n fa i s recunoatem c Isabelle e o
femeie rea, de pe urma creia ptimim sau am ptimit cu toi. Vezi i tu pilda ce-o d curii
tale, de cnd se af aici, i amintete-i c e aceeai femeie care a fcut odinioar s plou
minciunile pe capul fetelor mele i al surorii doamnei Jeanne, aici de fa. Cnd ziceam
atunci tatlui tu... Dumnezeu s-l odihneasc unde e!... c se lsa mbrobodit de fic-sa,
n-aveam oare dreptate? Ne-a terfelit pe toi fr pricin, nscocind gnduri urte pe care le
vedea n inima celorlali i care nu sunt dect n ea, aa cum o dovedete ndeajuns astzi!
Blanche, care era neprihnit i care te-a iubit pn-n ultimele ei zile dup cum o tii,
Blanche a murit sptmna asta din pricina ei! Era nevinovat, fetele mele erau
nevinovate!
Degetul gros al contesei Mahaut, un arttor tare ca un baston, se ridic spre cer,
lundu-l martor. i ca s-i fac plcere aliatei sale din clipa aceea, adaug, ntorcndu-se
spre Jeanne cea chioap:
156
Regii blestemai vol. 5
Sor-ta era cu siguran nevinovat, biata mea Jeanne, i toi am ndurat npasta
din pricina ponegririlor Isabellei, iar inima mea de mam a sngerat vznd nenorocirea
fetelor.
Dac o mai ine aa, i va face pe toi s plng; dar Robert i zvrle n obraz:
Nevinovat, fic-ta Blanche? Mi-ar prea bine s fe aa, mtu, dar n-a fost
totui Sfntul Duh cel care a lsat-o boroas n temni!
Regele Charles cel Frumos are o strmbtur nervoas. i Robert sta, zu aa, ce
nevoie avea s aminteasc de asta...
Dar dezndejdea a mpins-o aici pe fetia mea! ip Mahaut, zborindu-se ca scoas
din mini. Ce mai avea de pierdut, biata porumbi, ponegrit, ntemniat, i pe jumtate
nebun? n asemenea mprejurri, a vrea i eu s vd cine ar rezista.
Am fost i eu n temni, mtu, atunci cnd m-a bgat ginerele tu, Filip cel
Lung, ca s-i fac pe plac. i nu am lsat-o boroas pentru asta pe nevasta temnicerului
i nici, din dezndejde, nu m-am servit de temnicer ca de o nevast, cum se pare c merge
treaba la rudele noastre din Anglia!
Aha! Conetabilul ncepe iar s ciuleasc urechile la ce se vorbete.
i de unde tii, de altminteri, nepoate care gseti o plcere att de mare n a terfeli
amintirea unei moarte, de unde tii c micua mea Blanche n-a fost luat cu de-a sila? Aa
cum au sugrumat-o pe var-sa n aceeai temni, spuse Mahaut privind drept n ochii lui
Robert, puteau s-o siluiasc pe cealalt! Nu, mria ta, fule, urm ea, ntorcndu-se spre
rege, deoarece m-ai poftit la Sfatul tu...
Nu te-a poftit nimeni, spuse Robert, ai venit singur.
Dar nu-i uor s-i tai vorba acestei namile btrne.
...iat, i dau un sfat pornit din inima de mam pe care n-am ncetat s-o am
pentru tine, n ciuda tuturor nenelegerilor ce ne-au putut despri. i-o spun, Charles,
fr ocol: gonete-o pe sor-ta din Frana, cci de fecare dat cnd s-a ntors aici, o
nenorocire s-a abtut asupra coroanei! n anul cnd ai fost fcut cavaler mpreun cu fraii
ti i chiar cu nepotu-meu Robert care trebuie s-i aminteasc de asta, focul a cuprins
castelul Maubuisson n timp ce Isabelle se afa acolo, i puin a lipsit s nu ardem toi de
vii! Dup un an, tot ea ne-a adus scandalul care ne-a acoperit de noroi i ocar, scandalul
pe care o vrednic fic a regelui, o sor bun a frailor ei, chiar de-ar f fost ceva adevrat,
ar f trebuit s-l ascund, n loc s trncneasc peste tot, cu ajutorul tiu eu cui! i apoi,
pe vremea fratelui tu Filip, cnd dnsa veni la Amiens pentru ca Eduard s-i fac
nchinarea, ce s-a ntmplat? Pstoraii au pustiit ara! i acum, de cnd s-a ntors,
tremur! Cci tu, mria ta, atepi un copil pe care toi l dorim s fe biat, pentru c
trebuie s dai Franei un rege; aa c eu i-o spun hotrt, fule: ine-o pe aceast
aductoare de nenorocire departe de pntecul soiei tale!
A, i-a potrivit ea bine sgeile la arc! Dar Robert o i ia n trbac:
157
Lupoaica Franei
i cnd vrul nostru Aiuritul i-a dat sufetul, unde era Isabelle, mtu drag? Nu
n Frana pe ct tiu. i cnd fu-su, Jean cel Postum, s-a stins pe neateptate n braele
tale, unde era Isabelle, mtu drag? n odaia lui Ludovic? Printre baronii adunai? Poate
c m neal amintirea, dar n-o vd acolo. Afar numai dac moartea celor doi regi, dup
mintea ta, nu trebuie socotite printre nenorocirile rii.
Ticloasa are de furc cu un ticlos i jumtate. Dou vorbe de-ar mai schimba ntre
ei i s-ar nvinui fi de omor!
Conetabilul cunoate familia asta de aproape aizeci de ani. i ncreete ochii de
broasc:
S n-o lum razna, domnilor, i s ne ntoarcem la ceea ce trebuie s hotrm!
n glasul su se aude parc ceva care amintete, deodat, tonul sfaturilor Regelui de
Fier.
Charles cel Frumos i mngie fruntea neted i spune:
Pentru a-i da o satisfacie lui Eduard, ce-ar f dac l-am sili pe domnul Mortimer s
ias din ar?
Jeanne cea chioap ia cuvntul. Are vocea limpede, nu prea tare; dar dup rgetele
celor doi tauri din Artois, i se d ascultare.
Ar f osteneal zadarnic i vreme pierdut, spuse dnsa. Credei c vara noastr se
va despri de acest brbat care-i acum stpnul ei? Prea i este devotat trup i sufet; nu
mai respir dect prin el. Sau se va mpotrivi ca el s plece, sau va pleca cu dnsul.
Cci Jeanne cea chioap o urte pe regina Angliei nu numai pentru amintirea
Margueritei, sor-sa, dar i pentru minunata dragoste cu Mortimer pe care Isabelle o arat
Franei. i totui, Jeanne de Bourgogne nu e de plns: voinicul ei de Filip o iubete cu-
adevrat, i n toate felurile, dei dnsa nu are amndou picioarele de aceeai lungime.
Dar strnepoata lui Ludovic cel Sfnt ar vrea s fe singura femeie iubit pe lume. Urte
dragostea celorlali.
Trebuie s lum o hotrre, mai spune o dat conetabilul.
O spune pentru c se face trziu i pentru c n adunarea aceasta femeile vorbesc
ntr-adevr prea mult.
Regele Charles ncuviineaz dnd din cap, apoi declar:
Mine diminea, sor-mea va f dus n portul Boulogne spre a f mbarcat i
ntoars sub paz la soul ei legiuit. Aceasta mi-e vrerea.
Rostise "aceasta mi-e vrerea" i cei de fa se uitar unul la altul, cci vorba asta ieise
arareori din gura lui Charles Slbnogul.
Cherchemont, adug el, vei pregti porunca pentru escort pe care o voi pecetlui
cu sigiliul meu cel mic.
Nu mai are rost s spui ceva. Charles cel Frumos e ncpnat; e rege i uneori i
aduce aminte de asta.
158
Regii blestemai vol. 5
Doar contesa Mahaut i ngduie s zic:
E o hotrre neleapt, mria ta, fule.
Apoi toi se despart, fr cine tie ce urri de noapte bun, cu sentimentul c au luat
parte la o mrvie. Jilurile sunt mpinse n lturi, fecare se ridic spre a saluta plecarea
regelui i a reginei.
Contesa de Beaumont e dezamgit. Crezuse c brbatu-su, Robert, va iei biruitor.
l privete; el i face semn s porneasc spre odaia lor. Mai are s-i spun o vorb
monseniorului Marigny. Conetabilul cu un pas greoi, Jeanne de Bourgogne cu un pas
chiop, Ludovic de Bourbon chioptnd i dnsul, au prsit ncperea.
Voinicul Filip de Valois calc n urma nevestei lui cu mutra vinovat a unui cntec de
vntoare care nu s-a npustit cum se cuvine asupra vnatului.
Robert d'Artois optete ceva la urechea episcopului de Beauvais care-i ncrucieaz
degetele lungi, apoi le desface i le ncrucieaz din nou. O clip dup asta, Robert se
ndreapt spre odile sale, pe sub bolile care nconjoar trapezria mnstirii. O umbr e
aezat ntre dou coloane subiri, o femeie care scurteaz ntunericul.
Visuri plcute, monseniore Robert.
Vocea asta trgnat i n acelai timp batjocoritoare aparine domnioarei de onoare
a contesei Mahaut, Batrice d'Hirson, care st acolo parc ngndurat, i ateptnd... ce?
Trecerea lui Robert; el tie bine asta. Batrice se ridic, i ntinde braele n lturi, silueta i
se profleaz n arcada ferestrei, apoi face un pas, nc unul, clcnd legnat, i rochia i
lunec pe lespezi.
Ce faci aici, ppuico? o ntreab Robert.
Ea nu rspunde de-a dreptul, arat cu capul stelele de pe cer i spune:
Frumoas e noaptea asta i-i pcat s m duc singur la culcare. i vine greu
somnul pe o asemenea cldur...
Robert d'Artois se apropie pn a se atinge de dnsa, i aintete de sus privirea
ntrebtoare n ochii acetia prelungi care-l provoac i lucesc n ntuneric, i pune palma
lat pe dosul domnioarei... apoi deodat i-o trage ndrt scuturndu-i degetele, de
parc s-ar f fript.
Ei, frumoas Batrice, izbucnete el n rs, fugi iute de-i rcorete bucile n
eleteu, altminteri iei foc!
Brutalitatea gestului i grosolnia cuvintelor o fac pe domnioara Batrice s se
nfoare. E mult vreme de cnd ateapt prilejul de a-l cuceri pe uria: n ziua aceea
monseniorul Robert ar f la cheremul contesei Mahaut, iar dnsa, Batrice, i va potoli n
sfrit dorina. Dar visul nu i se va mplini nici n seara asta.
Robert are ceva mai important de fcut. Se ntoarce n apartamentul su, intr n
iatacul soiei sale, contesa; ea se ridic din aternut. E goal; aa doarme toat vara. Cu
gndul n alt parte, Robert i mngie un sn care-i aparine prin cununie, doar un fel de
159
Lupoaica Franei
a-i da bun seara. Contesa de Beaumont nu simte nimic din mngierea asta, dar o
amuz: o amuz ntotdeauna cnd l vede ivindu-se pe brbatu-su, i caut s-i
nchipuie ce-o f avnd n cap. Robert d'Artois s-a tolnit ntr-un jil; i-a ntins imensele
sale picioare, le ridic din cnd n cnd, apoi le las s cad la loc, lipindu-i clciele.
Nu te culci, Robert?
Nu, draga mea, nu. Va trebui chiar s te prsesc spre a da fuga la Paris de ndat
ce clugrii tia i vor f isprvit cntrea n biserica lor.
Contesa zmbi.
Drag, nu crezi c sor-mea din Hainaut ar putea-o primi pentru ctva timp pe
Isabelle, dndu-i rgaz s-i strng oamenii?
La asta m gndeam, frumoasa mea contes, tocmai la asta m gndeam.
Gata! Doamna de Beaumont s-a linitit; soul ei va ctiga btlia.
Nu att dorina de a sri n ajutorul Isabellei ct ura ce-o avea pentru Mahaut l fcu
pe Robert d'Artois s ncalece i s porneasc la drum n noaptea aceea. Trfa vroia s-i
stea mpotriv, s le fac ru celor ocrotii de dnsul i s dobndeasc iar trecere pe lng
rege? Vom vedea noi cine va avea ultimul cuvnt.
Se duse s-l trezeasc pe Lormet.
D fuga de neueaz trei cai. M va nsoi scutierul meu, un armel...
i eu? ntreb Lormet.
Nu, tu nu, tu te vei ntoarce s dormi.
Era drgu din partea lui Robert. Anii ncepeau s-l apese pe vechiul su camarad de
ticloii, oteanul care veghea asupr-i, sugrumtorul gata s ucid la porunca stpnului
i n acelai timp ddaca lui. Lormet rsufa acum tot mai anevoios i ndura greu pcla
umed a zorilor. Mri necjit. Dac nu avea nevoie de dnsul, la ce bun l-a mai trezit? Dar
ar f bombnit i mai ru dac trebuia s porneasc la drum.
Caii fur neuai repede; scutierul csca somnoros, armelul i ncheia copcile
harnaamentului.
nclecai, le porunci Robert, va f o plimbare.
Bine aezat pe oblncul eii, merse la pas pn s ias din mnstire pe la ferm i
ateliere. Apoi, de ndat ce ajunse la Marea de nisip care se aternea luminoas, insolit i
sidefat, ntre mestecenii albi, adevrat peisaj pentru un sobor de zne, ddu pinteni
calului. Dammartin, Mitry, Aulnay, Saint-Ouen: o plimbare de patru ceasuri, cu cteva
clipe de mers cetinel, ca s mai rsufe caii, i doar un popas la un han deschis noaptea
care ddea de but cruilor de zarzavat.
nc nu se crpase de zi cnd sosir la palatul regal din Paris. Otenii de paz l lsar
s treac pe ntiul sfetnic al regelui. Robert se urc drept la apartamentul reginei Isabelle,
pi peste slugile adormite pe coridoare, strbtu odaia femeilor care scoaser nite ipete
de gini speriate i strigar: "Doamn, doamn! Intr cineva la mria ta!"
160
Regii blestemai vol. 5
O lmpi de noapte ardea deasupra patului n care Mortimer era culcat cu regina.
"Aadar pentru asta, pentru ca ei s poat dormi unul n braele celuilalt, am galopat
eu toat noaptea de mi-am tocit bucile!" i zise Robert.
Dup ce trecu clipa de surpriz i se aprinser lumnrile, orice stnjeneal fu lsat
la o parte cnd auzir ce zor mare l adusese pe d'Artois.
Robert i ntiin n grab pe cei doi amani despre ceea ce se hotrse la Chalis i
ce se punea la cale mpotriva lor. Tot ascultnd i ntrebnd, Mortimer continua s se
mbrace sub ochii lui Robert d'Artois, n chipul cel mai fresc, aa cum sunt deprini s-o
fac otenii afai n tabr. Nici prezena amantei sale nu prea s-l stinghereasc; se
vedea ct colo c triau ca so i soie.
Trebuie s plecai numaidect, dragii mei, acesta mi-e sfatul, spuse Robert, i s v
tragei nspre inuturile Sfntului Imperiu ca s v punei acolo la adpost. Amndoi, cu
tnrul Eduard, i poate c mpreun eu Cromwell, Alspaye i Maltravers, dar nu prea
muli ca s nu zbovii, v vei ndrepta spre Hainaut unde voi trimite o tafet care va
ajunge naintea voastr. Vrednicul conte Guillaume i frate-su Jean sunt doi mari seniori
credincioi nou, temui de vrjmai, iubii de prieteni. Ct despre soia mea, contesa, ea
are s v sprijine pe lng sor-sa. E cel mai bun adpost pe care-l putei avea
deocamdat. Prietenul nostru Kent, cruia i voi da de tire, va veni dup voi fcnd un
ocol pe la Ponthieu, ca s adune cavalerii ce-i avei prin prile acelea. i-apoi, cum o vrea
Dumnezeu!... Voi purta de grij ca Tolomei s v trimit ajutoare bneti ca i pn acum;
de altminteri, nici nu poate face altfel, v-a mprumutat prea muli bani ca s mai poat da
ndrt. Sporii cetele voastre de oteni, facei tot ce v st n puteri, batei-v. Ah, dac
regatul Franei n-ar f o moie aa de mnoas, n care nu vreau s-o las pe ticloasa de
mtu-mea s-i fac mendrele, bucuros m-a duce cu voi.
ntoarce-te niel, vere, s pun ceva pe mine, spuse Isabelle.
Ei cum, verioar, mie nici o rsplat? rse Robert, supunndu-se. trengarul sta
de Roger vrea s pstreze totul pentru dnsul? Nu se plictisete, fcul!
De data asta, inteniile lui cam neruinate nu prur s supere pe nimeni; era chiar
ceva linititor n felul su de a face haz n plin dram. Omul acesta care trecea drept aa
de ru se dovedea a f n stare de gesturi inimoase, iar vorba lui slobod, nu era dect o
masc pentru a ascunde un fel de pudoare a sentimentelor.
Vd, Robert, c sunt pe cale s-i datorez viaa, spuse Isabelle.
Ai s-mi plteti datoria asta, verioar drag, ai s mi-o plteti! i strig el peste
umr. Nu se tie niciodat!
Zri pe mas o vaz cu fructe, pregtite pentru noaptea amanilor; lu o piersic,
muc din ea o jumtate i sucul auriu i se scurse pe brbie.
Mare trboi pe coridoare, unde rndai alearg spre grajduri, tafete sunt trimise la
seniorii englezi care locuiesc n ora, femei dau zor s nchid geamandanele de mn,
161
Lupoaica Franei
dup ce au nghesuit n ele lucrurile neaprat necesare; o forfot grozav domnea n
aceast parte a palatului.
S nu apucai prin Senlis, le spune Robert, cu gura plin de cea de-a
dousprezecea piersic; bunul nostru stpn Charles e prea aproape, i ar putea s-i
trimit otenii pe urmele voastre. Trecei prin Beauvais i Amiens.
i luar rmas bun n prip; zorile abia ncepeau s lumineze clopotnia Sfntei
Capele, i escorta se i strnsese n curte, gata de plecare. Isabelle se apropie de fereastr;
rmase o clip tulburat n faa acestei grdini, acestui fuviu, i lng patul acesta n care
trise ceasurile cele mai fericite ale vieii. Trecuser cincisprezece luni de la prima
diminea cnd respirase din acelai loc, minunata mireasm pe care o mprtie
primvara, cnd iubeti. Mna lui Roger Mortimer i se aez pe umr, i buzele reginei
lunecar spre aceast mn...
Peste cteva clipe potcoavele cailor rsunau pe strzile din inima Parisului, apoi pe
podul Zaraflor, ctre miaznoapte.
Monseniorul Robert d'Artois se ntoarse la palatul su. Cnd regele va f ntiinat de
fuga surorii sale, ea se va afa de mult vreme prea departe pentru a mai putea f ajuns
din urm; iar Mahaut va trebui s cheme brbierul spre a-i lua snge ca s nu se nbue
sub btaia lui nvalnic... "Ah, trf ticloas, te-nv eu minte!..." Robert putea s
doarm, un somn greu de bivol, pn ce clopotele vor suna de amiaz.
Partea a patra - Cavalca#a cumplit"
Capitolul I 3ar4ic-
nconjurnd cu zborul lor glgios catargele corbiilor, pescruii pndeau rmiele
de mncare aruncate n ap. La gurile celor dou ruri, Orwell i Stour, acolo unde ele se
vars n mare, fota vedea apropiindu-se portul Harwich cu stvilarul de lemn i irul su
de case scunde. Dou brci mai uoare trseser deja la mal, debarcnd o companie de
arcai trimii s se ncredineze dac meleagurile sunt linitite; rmul nu prea s fe
pzit. Se strnise oarecare nvlmeal pe chei, unde populaia, la nceput atras de toate
162
Regii blestemai vol. 5
corbiile acestea cu pnzele ntinse ce veneau din larg, o luase la fug vznd c din ele
coboar soldai; curnd ns teama se potoli i norodul ncepu iar s se mbulzeasc.
Corabia reginei, arbornd n ciocul ei lunga famur brodat cu crinii Franei i leii
Angliei, gonea despicnd valurile. Optsprezece vase din Olanda veneau n urm. La
poruncile cpitanilor, echipajele coborau pnzele; vslele lungi ieeau din coasta corbiilor,
ca nite pene de aripi desfcute, ca s ajute truda crmacilor.
n picioare pe puntea dindrt, regina Angliei, nconjurat de fu-su prinul Eduard,
de contele de Kent, de lordul Mortimer, de domnul Jean de Hainaut i de mai muli ali
seniori englezi i olandezi urmrea naintarea corbiilor i privea cum crete mereu rmul
regatului ei.
Pentru ntia oar de la fuga sa din temni, Roger Mortimer nu era mbrcat n
negru. Nu purta platoa cu chivra nchis, ci doar inuta obinuit de lupt, coiful fr
vizier prins de armura de oel ce-i apra grumazul i zaua peste care futura tunica
albastr i roie, mpodobit cu stema sa.
Regina era mbrcat cam la fel, cu obrjorul blond vrt n plasa de fer, i fusta
lung pn la pmnt, dar sub care i pusese, ca brbaii, jambiere din fr de oel. Tnrul
prin Eduard se arta i dnsul n inut de rzboi. Crescuse mricel n lunile din urm i
cam ncepea s semene a brbat. Privea pescruii, i se preau aceiai, cu aceleai ipete
rguite, cu aceleai ciocuri lacome, care nsoiser plecarea fotei din gura fuviului Meuse.
Psrile acestea i aminteau de Olanda. Totul de altminteri, marea plumburie, cerul
plumburiu, brzdat ici, colo de dre trandafrii, cheiul cu csue de crmid unde aveau
s ajung peste cteva clipe, peisajul verde, unduios, presrat de smrcuri care se ntindea
dincolo de Harwich, totul se potrivea pentru a-l face s-i aminteasc de privelitile
olandeze. Dar chiar s f contemplat un pustiu de piatr i nisip, sub un soare dogortor, i
tot s-ar f gndit, prin contrast, la pmnturile acelea din Brabant, din Ostrevant, din
Hainaut pe care tocmai le prsise. Asta, pentru c monseniorul Eduard, duce de
Aquitania i motenitor al tronului Angliei era, la cei paisprezece ani i trei sferturi ai si,
ndrgostit de o fat din Olanda.
i iat cum s-a petrecut aceasta, i ce ntmplri de seam se ntipriser n
amintirea tnrului prin Eduard.
Dup ce o terseser n mare grab din Paris, cnd monseniorul d'Artois dduse
buzna cu noaptea-n cap, trezind palatul, goniser zile ntregi aproape fr popas ca s
ajung ct mai repede n inuturile Sfntului Imperiu pn s-au vzut pe moia domnului
Eustache d'Aubercicourt, care, ajutat de nevast-sa, fcuse o primire plin de rvn i de
voioie reginei engleze i nsoitorilor ei. De ndat ce-i vzu pe neateptaii oaspei aezai
la largul lor n castel, domnul d'Aubercicourt nclecase pentru a da fuga s-l ntiineze pe
vrednicul conte Guillaume, a crui soie era var bun a reginei Isabelle, n capitala
163
Lupoaica Franei
acestuia, Valenciennes. Chiar a doua zi venea glon fratele mai mic al contelui, domnul
Jean de Hainaut.
Curios om, acesta: nicidecum artos, cci era croit cam din topor, cu un obraz rotund
pe un trup voinic, cu ochi rotunzi i nasul rotund deasupra unei mustcioare blonde; dar
ciudat n apucturile lui. Cci, ajuns n faa reginei, fr s-i f lepdat mcar ciubotele,
pusese un genunchi n pmnt i izbucnise, cu mna la inim:
Doamn, vezi-l pe cavalerul tu care-i gata s moar pentru tine, chiar dac toat
lumea te-ar prsi, i crede c voi folosi toat puterea mea, cu ajutorul prietenilor ti, ca s
te duc iar, pe tine i pe ful tu monseniorul Eduard, peste mare, n Anglia, ara mriei
tale. Iar toi aceia pe care-i voi putea ruga s ne urmeze, i vor pune viaa pentru tine, i
dac o vrea Dumnezeu vom avea destui oteni.
Ca s-i mulumeasc pentru un ajutor att de neateptat, regina fcuse un gest parc
vrnd s ngenuncheze n faa lui, dar domnul Jean de Hainaut o mpiedicase apucnd-o
cu amndou braele, i tot strngnd-o le piept i sufndu-i n obraz, i spusese:
S fereasc Dumnezeu ca regina Angliei s aib vreodat a se pleca naintea cuiva.
Fii tare, doamn, i drguul tu fu de asemenea, cci mi voi ine fgduiala.
Lordul Mortimer ncepea s fac mutre, gsind c domnul Jean de Hainaut se arta
cam prea zorit s-i pun spada n slujba doamnelor. Omul acesta se credea ntr-adevr o
ntrupare a lui Lancelot du Lac, cci declarase tam-nesam c nu i-ar ngdui s nnopteze
sub acelai acopermnt cu regina, ca s n-o compromit, de parc n-ar f vzut cel puin
ase seniori n jurul ei! Se dusese, cuminte, s doarm la o mnstire din apropiere, spre a
se ntoarce a doua zi dis-de-diminea, dup ce ascultase liturghia i buse ceva, ca s-o
duc pe regin cu toi nsoitorii ei la Valenciennes.
Ah, minunate fpturi, acest conte Guillaume cel Bun, nevast-sa i cele patru fete ale
lor, trind ntr-un castel alb! Contele i contesa alctuiau o csnicie fericit; asta li se citea
pe fa i se nelegea din fecare vorb a lor. Tnrul prin Eduard, care suferise din
copilrie avnd sub ochi privelitea zzaniei dintre prinii si, privea cu admiraie aceast
pereche unit i, n toate privinele, binevoitoare. Ce fericite erau cele patru tinere prinese
de Hainaut c se nscuser ntr-o asemenea familie!
Bunul conte Guillaume se artase i el gata s sar n ajutorul reginei Isabelle, dar
fr a rosti vorbe att de umfate ca frate-su, i numai dup ce se sftuise cu ai lui, cci
nu vroia s-i atrag fulgerele regelui Franei, nici pe acelea ale papii.
El ns, domnul Jean de Hainaut, nu-i crua osteneala. Scria tuturor cavalerilor pe
care-i cunotea, rugndu-i pe cinstea i prietenia lor s vin alturi de dnsul pentru a
mplini ceea ce fgduise. Strni atta vlv n Hainaut, Brabant, Zelanda i Olanda nct
bunul conte Guillaume se neliniti: era toat oastea rilor sale, toat nobilimea, pe care
domnul Jean se pornise s-o cheme sub steaguri. l pofti deci la mai mult cumptare; dar
cellalt nici nu vroia s-aud.
164
Regii blestemai vol. 5
Domnule frate al meu, zicea, nu-s dator dect cu o moarte, care este la voia
Mntuitorului nostru, i am fgduit acestei drglae doamne s-o duc pn n ara ei. Aa
voi face, chiar dac trebuie s mor din asta, cci orice cavaler dator este s ajute cu toat
puterea lui toate doamnele i fecioarele afate la mare ananghie i restrite, chiar n clipa
cnd ele l cheam ntr-ajutor!
Guillaume cel Bun se temea i pentru vistieria lui, cci pe toi nobilii tia mruni
crora li se cerea s-i curee platoa de rugin va trebui s-i plteasc cineva; dar n
privina asta i risipi teama lordul Mortimer care prea s aib de la bncile lombarde
destul bnet, pentru a ine pe cheltuiala lui o mie de lncii.
Rmseser aproape trei luni la Valenciennes, ducnd acolo un trai graios, n timp ce
Jean de Hainaut vestea n fece zi c li se alipiser ali cavaleri de seam, ba domnul Michel
de Ligne sau domnul de Sarre, ba cavalerul Oulfart de Ghistelles, sau Perceval de
Semeries, sau Sance de Boussoy.
Se duser ca ntr-o vizit n familie s fac un pelerinaj la moatele sfntului Druon n
biserica din Sebourg, foarte venerate de cnd bunicul contelui Guillaume, Jean d'Avesnes,
care suferea cumplit de pe urma unei pietre la rinichi, se tmduise nchinndu-se acelor
moate.
Dintre cele patru fete ale contelui Guillaume, cea de a doua, Filipa i plcuse
numaidect tnrului prin Eduard. Era rocovan, durdulie, pistruiat, cu obrazul lat i
pntecul de pe acum rotunjor; o adevrat micu Valois, dar avnd i ceva din aerul spiei
de Brabant. Cei doi tineri se nimereau a f foarte potrivii ca vrst; i toi din jur avur
surpriza de a-l vedea pe prinul Eduard, care nu vorbea niciodat, inndu-se cam tot
timpul pe lng dolofana Filipa, i vorbindu-i, vorbindu-i, vorbindu-i ceasuri ntregi...
Aceast simpatie a prinului pentru fata contelui de Hainaut nu scpa nimnui; cei tcui
din fre nu mai tiu s se prefac de ndat ce-i leapd tcerea.
Aa stnd lucrurile, regina Isabelle i contele de Hainaut czur repede la nvoial s-
i logodeasc copiii care artau o att de mare dragoste unul pentru altul. Prin aceasta
Isabelle ntrea o alian de care avea neaprat nevoie; iar contele de Hainaut, de vreme
ce fic-sa era menit s ajung ntr-o zi regina Angliei, nu mai vedea nimica ru n a-i da
cavalerii pentru elurile Isabellei.
n pofda poruncilor rspicate ale regelui Eduard al II-lea, care interzisese fului su s
se logodeasc sau s se lase a f logodit fr nvoirea sa, se i ceruser sfntului printe
dispensele necesare. Prea ntr-adevr c aa i-a fost scris prinului Eduard, s-i ia de
soie o fat din neamul Valois! Cu trei ani mai nainte, tat-su refuzase pentru dnsul una
din ultimele fete ale monseniorului Charles, binecuvntat refuz deoarece acum fcul se
va putea cstori cu nepoata aceluiai monsenior Charles, i care-i plcea.
Pentru prinul Eduard, expediia cptase dintru nceput un neles nou. Dac
debarcarea reuea, dac unchiul Kent i lordul Mortimer, cu ajutorul vrului Hainaut,
165
Lupoaica Franei
izbuteau s-i izgoneasc pe ticloii Despenser, lund n locul lor crma regatului alturi
de rege, acesta va f silit s ncuviineze cstoria.
De altminteri, nimeni nu se mai sfa s vorbeasc n faa biatului de nravurile
tatlui su; cnd nelese, fu nspimntat, scrbit. Cum putea un brbat, un cavaler, un
rege, s se poarte astfel cu un senior al curii sale?
Prinul era hotrt, cnd i va veni rndul la domnie, s nu ngduie niciodat
asemenea mrvii printre baronii si, i alturi de Filipa lui, s le arate tuturor o
adevrat, o frumoas i sincer dragoste ntre un brbat i o femeie, ntre o regin i un
rege. Fptura asta rotunjoar, grsan i rocat, de pe acum femeie mplinit, i care i se
prea cea mai frumoas domnioar de pe pmnt, avea asupra ducelui de Aquitania
puterea de a-i risipi orice team.
Aa c, n ochii tnrului prin, era dreptul su la dragoste, pe care urma s i-l
ctige, i asta i potolea durerea de a porni la rzboi mpotriva propriului su tat.
Trei luni trecuser deci legnate de aceste visuri fericite, fr ndoial cele mai
frumoase din cte cunoscuse prinul Eduard.
Adunarea henoilor, cci aa li se zicea cavalerilor din Hainaut, se fcuse la Dordrecht,
pe Meusa, drgu ora brzdat n chip straniu de canale, de stvilare, unde fecare uli de
pmnt trecea peste o uli de ap, unde corbiile tuturor mrilor, ca i acelea, netede i
fr pnze, care pluteau de-a lungul rurilor, veneau pn-n faa bisericilor. Un ora plin
de negouri i bogii, unde seniorii clcau pe cheiuri ntre baloturile de ln i lzile de
mirodenii, unde mirosul de pete, proaspt i srat, plutea n jurul halelor, unde marinarii
i hamalii mncau n strad frumoii calcani aurii, ferbini, prjii chiar atunci, pe care-i
cumprau la tarabele din pia, unde norodul, ieind dup slujb de la catedrala mare de
crmid, venea s cate gura n faa acestei mari fote de rzboi, nemaivzut nc,
nirat la piciorul caselor! Catargele corbiilor se legnau mai sus dect acoperiurile.
De cte ceasuri, de ct trud i de cte ipete a fost nevoie pentru a ncrca n
corbiile astea, rotunde ca saboii cu care era nclat Olanda, tot calabalcul acestei
cavalerii: lzi cu arme, cufere cu platoe, merinde, buctrii, plite, i cte o potcovrie de
fecare plc de o sut de oameni, cu nicovalele, foalele i baroasele! Apoi, trebuir s bage
n corbii caii cei mari din Flandra, roibii mthloi cu chiia groas i pielea aproape
roie n btaia soarelui, cu coamele flfind, mai palide, mai splcite, i cu uriae crupe
grase, mtsoase, adevrai cai fcui s poarte cavaleri, roibi pe care puteai pune eile cu
oblncuri mari, s prinzi cioltarele de fer i s aezi deasupra un otean nzuat; o
greutate de aproape patru sute de livre pe care s-o duc n galop.
Se numrau o mie i mai bine de asemenea cai, cci domnul Jean de Hainaut,
inndu-i cuvntul, strnsese o mie de cavaleri, nsoii de scutierii, de slujitorii nobili i
de rndaii lor, adic laolalt dou mii apte sute cincizeci i apte de lefegii, dup condica
pe care o inea Grard de Alspaye.
166
Regii blestemai vol. 5
ncperea de pe puntea dindrt a fecrei corbii slujea de locuin marilor seniori ai
expediiei.
Vrnd s profte de vntul puternic al echinoxului, nlar pnzele n dimineaa de 22
septembrie i navigar o zi ntreag pe Meusa ca s ajung s arunce ancora n faa
digurilor olandeze. Pescruii glgioi se roteau n jurul corbiilor. A doua zi, fota plutea
spre largul mrii. Vremea prea bun; dar iat c spre sfritul zilei vntul se pornise
potrivnic, i corbiile i tiau drum luptnd din greu; pe o ap brzdat de valuri uriae,
toat expediia suferea de ru de mare i de spaim. Cavalerii vrsau pe deasupra
parapetelor cnd mai aveau barem atta vlag n ei ca s ajung pn acolo. Chiar i
marinarii se simeau ru, iar caii, nghesuii n grajdurile njghebate ntre cele dou puni,
rspndeau o duhoare cumplit. O furtun e mai nfricotoare noaptea dect ziua. Preoii
expediiei se puseser pe rugciuni.
Domnul Jean de Hainaut se ntrecea pe lng regin, ncercnd s-i dea curaj i s-o
mbrbteze, artndu-se chiar prea struitor, cci sunt unele mprejurri cnd rvna
brbailor poate strni lehamitea femeilor. Regina simise parc o uurare cnd domnul de
Hainaut czuse bolnav la rndul su.
Lordul Mortimer, numai el, prea s in piept furtunii; brbaii geloi nu sufer de
ru de mare, cel puin aa se spune. n schimb, baronul de Maltravers avea la ivirea zorilor
o nfiare jalnic. Cu obrazul mai lung i mai galben ca oricnd, cu prul spnzurnd
peste urechi i cu tunica mnjit, edea jos, rezemndu-i picioarele rsccrate de un
odgon fcut roat, i gemea la fece val care spla puntea de parc i-ar f adus moartea.
n sfrit, din mila preasfntului Gheorghe, marea se potolise, i fecare putuse s se
mai curee niel i s se dichiseasc. Apoi oamenii de veghe pe catarg recunoscuser
pmntul Angliei, doar la cteva mile mai la sud de punctul unde vroiau s ajung;
marinarii se ndreptaser spre portul Harwich, unde corbiile trgeau acum la rm i
dintre ele cea regal, cu vslele ridicate, atinsese deja stvilarul de lemn.
Tnrul prin Eduard al Aquitaniei cerceta ngndurat, printre genele sale blonde,
lucrurile din jur, cci tot ce ntlnea privirea i era rotund, rocat sau trandafriu, norii
mnai de vntul de septembrie, pnzele joase i umfate ale ultimelor corbii, crupele
roibilor din Flandra, flcile domnului Jean de Hainaut, totul i amintea, fr s vrea, de
Olanda i de dragostea lui.
Punnd piciorul pe cheiul din Harwich, Roger Mortimer se simi aidoma strmoului
su care, cu dou sute aizeci de ani mai nainte, debarcase pe pmntul Angliei alturi de
Wilhelm Cuceritorul. i asta se vzu numaidect dup nfiare, dup glas i dup felul
cum lu totul n mna sa.
inea conducerea expediiei mpreun cu Jean de Hainaut, mprindu-i puterea
deopotriv, ceea ce era oarecum fresc deoarece Mortimer nu avea de partea lui dect cauza
dreapt pentru care se ridicase, civa seniori englezi i banii lombarzilor; pe cnd cellalt
167
Lupoaica Franei
avea conducerea celor dou mii apte sute cincizeci i apte de oameni care urmau s
lupte. Totui, Mortimer socotea c autoritatea lui Jean de Hainaut nu trebuia s se exercite
dect asupra organizrii i a chivernisirii trupelor cu cele necesare traiului, n timp ce el
nsui nelegea s pstreze ntreaga rspundere a operaiilor. Ct despre contele de Kent,
el nu se arta prea zorit s-i fac loc printre cpitanii expediiei; cci dac, n pofda
vetilor bune pe care le primiser, o parte a nobilimii rmnea credincioas regelui Eduard,
otile acestuia s-ar afa sub comanda contelui de Norfolk, mareal al Angliei, adic nsui
fratele lui Kent. Or, una e s te rzvrteti mpotriva unui frate vitreg mai btrn ca tine cu
douzeci de ani i care se dovedete a f un rege ticlos, i cu totul altceva e s tragi sabia
mpotriva unui frate mult iubit i care nu i-e mai mare dect cu un an.
Vrnd mai nti s afe ce se petrece n Anglia, Mortimer trimisese s-l cheme pe
primarul din Harwich. tia el unde se gseau otile regelui? Care era cel mai apropiat
castel ce-ar putea oferi adpost reginei pn ce vor debarca oamenii i vor f descrcate
corbiile?
Ne afm aici, i spuse Mortimer primarului, spre a-l ajuta pe regele Eduard s se
descotoroseasc de sfetnicii lui cei ri de ale cror ticloii geme ara, i spre a o pune iar
pe regin la locul ce i se cuvine. Nu avem aadar alte gnduri dect acelea izvorte din
voina baronilor i a ntregului norod al Angliei.
Iat ce nsemna a spune scurt i limpede ceea ce Roger Mortimer avea s repete la
fece popas ca s-i lmureasc pe cei ce s-ar arta mirai de sosirea acestei otiri strine.
Primarul, un moneag cruia prul alb i futura pe cap, i care bia n caftanul
su, nu de frig ci de fric, nu prea prea s tie ce se ntmpl. Regele, ai ntrebat unde-i
regele?... Se zicea c era la Londra, afar doar dac n-o f la Portsmouth... n orice caz, o
fot mare urma s fe adunat la Portsmouth, deoarece o porunc din luna trecut ceruse
tuturor corbiilor s porneasc ntr-acolo spre a mpiedica o invazie francez; aa se explica
numrul mic de corbii afate n port.
Lordul Mortimer nu uit s arate n clipa asta oarecare mndrie i mai cu seam n
faa domnului de Hainaut. Cci avusese grij s mprtie cu dibcie prin oameni anume
trimii, intenia sa de a debarca pe coasta de sud; iretenia prinsese de minune. Dar Jean
de Hainaut se putea fli, despre partea lui, cu marinarii olandezi care n ciuda furtunii nu
se abtuser din drumul lor.
Regiunea nu era pzit de fel; primarul nu avea cunotin de vreo micare de trupe
prin partea locului i nici nu primise alta porunc n afar de acelea obinuite privind
supravegherea coastelor. Dac nu tie vreun loc unde oastea sosit i-ar putea face tabra?
Primarul rspunse c mnstirea de la Walton, la trei leghe spre miazzi ocolind apele, ar f
tocmai potrivit pentru asta. n sinea lui, inea foarte mult s scape de grija de a adposti
aceast oaste, lsnd-o n seama clugrilor.
Trebuia njghebat o escort pentru paza reginei.
168
Regii blestemai vol. 5
O voi comanda eu! izbucni Jean de Hainaut.
i cine are s vegheze la debarcarea heinoilor dumitale? ntreb Mortimer. i ct
vreme va trece pn se va face aceasta?
Trei zile ntregi, pentru ca oamenii s fe rnduii i gata s porneasc. l voi lsa pe
Filip de Chasteaux, ntiul meu scutier, s se ocupe de aceste treburi.
Cea mai mare grij o avea Mortimer n privina solilor tainici pe care-i trimisese din
Olanda spre episcopul Orleton i contele de Lancastre. Ajuns-au oare solii la acetia i
ntiinatu-i-au la vreme? i unde erau n clipa de fa? Prin clugrii de la Walton ar
putea negreit s le dea de urm i s trimit nite tafete care, din mnstire n
mnstire, ar ajunge pn la cei doi capi ai rezistenei interioare.
Autoritar, cu un aer linitit, Mortimer umbla ncolo i ncoace pe strada mare din
Harwich, mrginit de case scunde; ntorcea mereu capul ca s vad alctuindu-se
escorta, cobora iar n port spre a zori debarcarea cailor, revenea la hanul Trei Pocale unde
regina i prinul Eduard i ateptau roibii. Chiar prin strada asta pe care umbla el, avea s
treac mereu i mereu, vreme de mai multe veacuri, istoria Angliei.
n cele din urm, garda fu gata; cavalerii soseau, se nirau n rnd cte patru,
ocupnd astfel acea High Street n toat limea ei. Rndaii alergau pe lng cai pentru a
ncheia o ultim pafta; lncile se cltinau n faa ferestrelor strmte; sbiile se blbneau,
ciocnindu-se de genunchierele de oel.
O ajutar pe regin s ncalece roibul ei de parad, apoi ncepu cavalcada peste
cmpia brzdat de vlcele, cu copaci rari, cu paragini cotropite de valurile revrsate ale
mrii, i ici, colo case acoperite cu stuf. n spatele unor garduri joase de mrcini, oi cu
lna deas pteau iarba n jurul bltoacelor de ap slcie. ntr-un cuvnt, un inut destul
de mohort, nvluit n ceaa estuarului. Dar Kent, Cromwell, Alspaye, mna asta de
englezi, i Maltravers el nsui, aa bolnav cum era nc, priveau peisajul acesta, se priveau
unii pe alii, i lacrimile le luceau n ochi. Pmntul acesta era pmntul Angliei!
i deodat, din pricina unui cal de ferm care-i scosese capul prin deschiztura uii
unui grajd i ncepuse s necheze la trecerea alaiului de clrei, Roger Mortimer simi c-l
npdete emoia rii regsite. Aceast bucurie att de mult ateptat, i pe care n-o
trise nc pn atunci, frmntat cum era de gnduri apstoare i de hotrri ce
trebuiau luate, o ntlnise aici n plin cmp, pentru c un cal englezesc necheza spre caii
din Flandra.
Trei ani trii departe, trei ani de surghiun, de ateptare i de speran! Mortimer se
revzu aa cum era n noaptea evadrii sale din turn, ud leoarc, lunecnd ntr-o barc n
mijlocul Tamisei, ca s ajung la malul cellalt unde-l atepta un cal. i iat c se ntorcea,
cu stema neamului su brodat n piept, i o mie de lncii gata s lupte alturi de dnsul.
Se ntorcea, amant al acestei regine la care visase aa de mult n temni. Se ntmpl
169
Lupoaica Franei
uneori c viaa pare aievea visului pe care ni l-am fcut despre ea, i numai atunci poi
spune c eti fericit.
i ntoarse privirea, ntr-o pornire de recunotin i nelegere, spre regina Isabelle,
spre proflul acesta frumos, nvluit n plasa de oel, unde ochiul lucea ca un safr. Dar
Mortimer vzu c domnul Jean de Hainaut care mergea clare de cealalt parte, alturi de
regin, o privea de asemeni, i marea lui bucurie se ntunec deodat. I se pru c mai
cunoscuse clipa asta, c o retria acum, i se simi tulburat, cci puine sentimente sunt
ntr-adevr aa de nelinititoare cum e acela care te ncolete uneori, cnd recunoti un
drum pe unde n-ai trecut niciodat.
Apoi, i aduse aminte de oseaua Parisului, n ziua cnd se dusese s-o ntmpine pe
Isabelle la sosirea ei, i-i aminti de Robert d'Artois clrind alturi de regin, ntocmai ca
Jean de Hainaut acum.
i o auzi pe regin rostind:
Domnule Jean, i datorez totul, i mai nti faptul c sunt aici.
Mortimer se ncrunt la fa, se art posomort, ciufut, rece, tot timpul ct mai inu
drumul, i chiar dup aceea, cnd ajunseser la clugrii din Walton i fecare se aciui pe
unde putu, care n chiliile streiei, care n arhondaric, iar cei mai muli dintre oteni prin
oproane. Aa de ctrnit era, nct seara, cnd se retrase cu amantul ei, regina Isabelle l
ntreb:
Dar ce avusei toat dup-amiaza asta, drag Mortimer?
Am, doamn, c-mi nchipuiam s f slujit bine pe regina i iubita mea.
i cine-i zice, frumosul meu domn, c nu ai slujit-o?
Gndeam, doamn, c mie mi datorai ntoarcerea ta n aceast ar.
Dar cine a zis c nu i-o datorez?
Chiar tu, doamn, chiar tu ai spus-o n faa mea, domnului de Hainaut,
mulumindu-i pentru tot ce a fcut.
Vai, Mortimer, iubitul meu, izbucni regina, cum poi f gelos pentru nite cuvinte!
Ce ru vezi n asta, zu aa, c mulumesc unuia care mi-a fcut bine?
Sunt gelos de ceea ce vd, i-o ntoarse Mortimer. Sunt gelos de cuvintele tale, cum
sunt gelos i de unele priviri pe care speram, i-o spun sincer, c nu trebuia s le ai dect
pentru mine! i place s cochetezi, doamn, lucru la care nu m ateptam! i place s
cochetezi.
Regina era obosit. Cele trei zile de furtun pe mare, teama de o debarcare foarte
primejdioas i, pentru a le pune vrf la toate, goana de patru leghe pn aici, o puseser
la grea ncercare. Se cunosc oare multe femei care ar f putut s ndure attea, fr a se
plnge vreodat i fr a pricinui cuiva vreo grij? Se atepta mai curnd la o vorb
drgu pentru vitejia ei, dect la nite dojeni nscute din gelozie.
170
Regii blestemai vol. 5
Ce cochetrie, iubitule, te rog s-mi spui ce cochetrie! rosti ea nervoas. Prietenia
neprihnit pe care domnul de Hainaut mi-a nchinat-o poate s strneasc rsul, dar ea
izvorte dintr-o inim bun, i afar de asta s nu uii c-i datorm trupele ce le avem
aici. Aadar, d-mi voie ca, fr a-l ncuraja, s rspund niel acestor sentimente, cci ia
numr-i pe englezii notri i numr ci oameni sunt adui de dnsul. Dac-i surd
acestui brbat care te ntrt aa de ru, o fac i pentru tine!
Cnd nu te-ai purtat cum se cuvine ntr-o mprejurare, descoperi ntotdeauna
vreun motiv pentru care ai fcut-o. Domnul de Hainaut te slujete din marea dragoste ce-i
poart, fe, nu zic ba, dar nu pn ntr-att nct s refuze aurul cu care e pltit pentru
asta. Aa c n-ai nevoie s-i mai faci i ochi dulci. M simt umilit pentru tine vzndu-te
cum cazi din acea nlime neprihnit unde te aezasem.
Nu preai suprat, dragul meu Mortimer, c m prbuesc din acea nlime
neprihnit, n ziua cnd am czut n braele tale.
Era ntia lor ceart. Trebuia oare ca ea s izbucneasc tocmai n ziua n care-i
puseser attea sperane i pentru care vreme de attea luni i unir eforturile?
Iubitule, adug regina pe un ton mai blnd, mnia asta mare care te-a cuprins nu
vine oare de acolo c de acum nainte voi f mai aproape de soul meu i c ne va f mai
greu s ne drgostim?
Mortimer i plec fruntea dungat de sprncenele sale stufoase.
La drept vorbind, cred, doamn, c acum cnd ne afm pe pmntul regatului tu,
trebuie s nu mai dormim mpreun.
E tocmai ceea ce vroiam s te rog, scumpul meu, rspunse Isabelle.
Mortimer trecu pragul uii. N-o va vedea pe iubita lui plngnd. Unde erau fericitele
nopi din Frana?
n coridorul chiliilor streiei, l ntlni pe tnrul prin Eduard, purtnd o fclie care-i
lumina chipul slab i palid. l pndea oare pe dnsul?
Nu dormi, my Lord? l ntreb Mortimer.
Nu, te cutam, my Lord, spre a te ruga s-mi trimii pe secretarul domniei tale... A
vrea, n seara asta a ntoarcerii mele n ar, s-i trimit o scrisoare domniei Filipa...
Capitolul II 5ra luminii
"Preabunului i puternicului senior Guillaume, conte de Hainaut, de Olanda i
Zelanda, mult iubite i scumpe frate, Domnul s te aib n sfnta lui paz, m-nchin ie.
171
Lupoaica Franei
Aadar, cnd eram nc pe cale de a ne rndui plcurile n jurul portului Harwich, iar
regina se pregtea s se aeze n mnstirea de la Walton, iat c ne sosete vestea bun c
monseniorul Enric de Lancastre, care e vr al regelui Eduard i cruia toi de pe aici i zic
ndeobte lordul cu Gt-Sucit din pricin c-i ine capul strmb, se afa n drum spre noi
nsoit de o oaste de baroni i cavaleri i ali oameni strni de pe moiile lor, precum i
lorzii episcopi de Hereford, Norwich, i Lincoln, spre a se pune toi n slujba reginei,
doamna mea Isabelle. i monseniorul de Norfolk, mareal al Angliei, dduse de tire despre
partea sa, c vine i dnsul, ntr-un gnd cu ceilali, n fruntea vitezelor sale oti.
Plcurile noastre i acelea ale lorzilor de Lancastre i de Norfolk s-au ntlnit ntr-un
loc ce-i zice Bury-Saint-Edmonds unde tocmai era zi de trg ce se inea chiar n ulie.
ntlnirea se fcu ntr-o voioie pe care nu-s n stare s i-o descriu. Cavalerii sreau
de pe caii lor, i recunoscndu-se, se mbriau; monseniorul de Kent i monseniorul de
Norfolk, piept n piept, i cu ochii plini de lacrimi ca nite frai buni de mult vreme
desprii, i domnul Mortimer de asemenea, bot n bot cu seniorul episcop de Hereford, i
monseniorul Gt-Sucit pupndu-l n obraz pe prinul Eduard, apoi alergnd toi la calul
reginei ca s-i arate recunotina de a o avea n mijlocul lor i a-i sruta poala rochiei. S
nu f venit n regatul Angliei dect spre a vedea cu ochii mei atta dragoste i bucurie
nconjurnd-o pe doamna mea Isabelle, i nc m-a socoti rspltit ndeajuns pentru
ostenelile mele. Cu att mai mult cu ct pn i norodul din Saint-Edmonds, lsndu-i
psrile i zarzavaturile pe tarabele din pia, se alturase veseliei obteti, iar de prin
satele dimprejur lumea venea ntr-un puhoi necontenit.
Regina m-a prezentat, cu multe laude i drglenii, tuturor seniorilor englezi; afar
de asta, aveam la spatele meu pentru a m impune n ochii lor, pe cei o mie de lncieri ai
notri din Olanda, i sunt mndru, mult iubite frate, de inuta mrea cu care cavalerii
notri s-au nfiat naintea acestor seniori englezi.
Regina n-a uitat de asemenea s le spun tuturor rubedeniilor i celor ce-i in parte c
datorit lordului Mortimer s-a putut ntoarce, i nc avnd sprijin att de puternic; dnsa
a avut frumoase cuvinte de laud pentru felul n care a slujit-o monseniorul de Mortimer,
i a poruncit ca toi s asculte ntru totul de sfatul acestuia. De altminteri nsi doamna
mea Isabelle nu ia nici o hotrre fr a se sftui mai nti cu el. l iubete i arat asta n
vzul tuturor; dar nu poate f vorba dect de o dragoste fr de prihan, orice ar zice
clevetitorii ntotdeauna gata s vorbeasc de ru, cci dac ar f altfel, ea i-ar da mai
mult osteneal ca s ascund aceasta de ochii lumii; i tiu de asemeni, dup felul cum
se uit la mine, c nu ar putea s m priveasc astfel, dac n-ar avea cugetul curat. M
cam temusem la Walton c prietenia lor, dintr-o pricin pe care n-o cunosc, s nu se f rcit
niel; totul dovedete ns c nu e nicidecum aa i c dnii rmn foarte unii, de care
lucru m bucur, cci e fresc s-o ndrgeasc toi pe doamna mea Isabelle pentru toate
172
Regii blestemai vol. 5
nsuirile ei bune i frumoase; i a dori ca oricine s-i arate aceeai dragoste ca cea pe
care i-o nchin eu.
Prea sfnii episcopi au adus cu dnii bani berechet i au fgduit c vor mai primi
alii ce se strng acum n eparhiile lor, i aceasta m-a linitit n privina soldelor cuvenite
otenilor notri din Hainaut, cci mi-era team c ajutoarele bneti date de bancherii
lombarzi domnului de Mortimer s nu se isprveasc prea repede. Toate cte i le povestesc
s-au petrecut n cea de-a douzeci i opta zi a lui septembrie.
ncepnd din ziua aceea, cnd ne-am pornit iar, a fost o naintare de oaste ncununat
de mari izbnzi prin oraul New-Market, plin de hanuri i case de ncartiruit, apoi prin
nobila cetate Cambridge, unde toi vorbesc latinete de te minunezi auzindu-i i unde
gseti mai muli crturari ntr-o singur coal de ct ai putea s aduni n tot Hainautul
tu. Pretutindeni primirea ce ne-o fcu norodul ca i seniorii ne-a dovedit ndeajuns c
regele nu era iubit, c ticloii si sfetnici au atras asupra lui ura i dispreul; astfel
plcurile noastre sunt ntmpinate cu strigtul: "Scpai-ne"!
Otenii notri din Hainaut nu se plictisesc, dup spusa domnului Enric Gt-Sucit
care, precum vezi, folosete binior limba francez, i aceast vorb a lui, cnd mi-a venit
iar n auz, m-a fcut s rd de bucurie un ntreg sfert de ceas, ba mai rd nc i acum de
cte ori mi aduc aminte! Fetele din Anglia se arat foarte darnice cu cavalerii notri, ceea
ce-i un lucru bun pentru c pstreaz n ei treaz gustul de rzboi. Ct despre mine, dac
m-a ine de asemenea crailcuri, a da o pild rea i a pierde din acea putere pe care
trebuie s-o aib o cpetenie de oti spre a-i dojeni, la nevoie, oamenii, cerndu-le s nu-i
fac de cap. Afar de asta, jurmntul ce l-am fcut doamnei mele Isabelle m oprete de la
astfel de desftri i, dac mi s-ar ntmpla s-l calc, norocul expediiei noastre s-ar putea
ntoarce mpotriv-ne. E adevrat c nopile m cam chinuie; cum ns drumurile pe care
le strbat clare sunt lungi, somnul nu m prsete. Cred c, dup ce m voi ntoarce din
aceast campanie, am s m nsor.
i findc veni vorba de nsurtoare trebuie s te ntiinez, iubite frate, c i pe soaa-
ta, scumpa mea sor contesa, c mria sa tnrul prin Eduard e tot aa de ndrgostit de
fic-ta Filipa, c nu trece o zi fr ca el s m ntrebe ce mai face, i c toate gndurile lui
par s fe numai la dnsa; cred, de aceea, c a fost chibzuit i folositoare logodna lor, de
pe urma creia fic-ta, sunt ncredinat de asta, va f ntotdeauna fericit. M-am legat cu
prieteug de tnrul prin Eduard, care pare s m admire grozav cu toate c e aa de
zgrcit la vorb; el rmne adeseori tcut, aa cum mi l-ai zugrvit pe puternicul rege Filip
cel Frumos, bunicu-su. Se prea poate ca el s ajung ntr-o zi un suveran tot aa de mare
cum fu regele Filip cel Frumos, i poate c mai nainte chiar de vremea cnd ar f trebuit s
atepte de la Dumnezeu coroana ce i se cuvine, dac dai crezare celor ce se spun n Sfatul
baronilor englezi.
173
Lupoaica Franei
Cci regele Eduard s-a artat jalnic n aceast mprejurare. El se afa la
Westmoustiers
16
cnd noi am debarcat, i de ndat ce-a auzit de asta s-a refugiat n turnul
Londrei, spre a se pune la adpost de primejdie; i a poruncit tuturor eriflor, care sunt
guvernatori ai comitatelor regatului, s fac strigare n toate locurile unde se adun
norodul, piei, trguri i iarmaroace, aducnd la cunotina tuturor ordonana aceasta:
Vznd c Roger de Mortimer i ali trdtori i vrjmai ai regelui i regatului su au
debarcat cu de-a sila i n fruntea unor oti streine care vor s rstoarne puterea regal,
regele poruncete tuturor supuilor si de a li se mpotrivi prin toate mijloacele i a-i nimici.
Vor f cruai numai regina, ful ei i contele de Kent. Toi aceia care vor ridica armele
mpotriva nvlitorului vor primi solde mari iar oricui va aduce regelui leul lui Mortimer sau
numai capul su i este fgduit o rsplat de o mie de livre sterline.
Nimeni n-a dat ascultare poruncilor regelui Eduard; dar ele au sporit mult trecerea de
care se bucur monseniorul de Mortimer, artnd ce pre se pune pe viaa lui i ntrindu-l
astfel mai mult de cum era nainte drept cpetenia noastr. Regina a rspuns fgduind
dou mii de livre sterline aceluia ce-i va aduce capul lui Hugh Le Despensier cel Tnr,
socotind la acest pre rutile pe care pomenitul senior i le fcuse, lipsind-o de dragostea
soului ei.
Londonezii rmseser nepstori la chemarea de a sri s-i apere regele, care se
ncpnase pn la capt n pcatele lui. nelept lucru ar f fost s-l goneasc pe
Despensierul su, cruia i se potrivete foarte bine numele ce-l poart
17
; dar regele Eduard
se ndrjise s-l pstreze, zicnd c nvase de ajuns din trecut, c asemenea lucruri se
petrecuser odinioar n legtur cu cavalerul de Gaveston pe care el se nvoise s-l
ndeprteze de la Curte, fr a mpiedica prin asta ca zisul cavaler s fe omort, iar lui,
regelui, s i se vre pe nas o cart i un sfat de crmuitori de care numai cu greu izbutise
s se descotoroseasc. Despensier sta i cnta n strun, ncurajndu-l, i dup cum zic
unii, au vrsat multe lacrimi unul la pieptul celuilalt; ba chiar, Despensier ar f strigat c
vrea mai curnd s moar pe pieptul regelui su dect s triasc teafr i nevtmat
departe de dnsul. i bineneles i convine s-o spun, cci pieptul acesta e singurul su
zid de aprare.
Astfel c au rmas singuri, toi lsndu-i cu dragostea lor mrav, nconjurai numai de
Despensier cel Btrn, de contele Arundel, care e rud cu Despensier, de contele de
Warenne, care-i cumnat al lui Arundel, i n sfrit, de cancelarul Baldock, care nu
poate f dect credincios regelui, deoarece atta e de urt de toat lumea, nct oriunde
s-ar duce l-ar tia bucele.
16
Westminster.
17
n franuzete: Risipitorul.
174
Regii blestemai vol. 5
Curnd de tot regele a ncetat s se mai simt la adpost de primejdie n turnul
Londrei i a ters-o de acolo cu puinii si oameni pentru a se duce s ridice o oaste n
Walles, nu fr a porunci mai nti s se citeasc prin piee, n cea de a treizecea zi din
septembrie, bulele de afurisenie pe care sfntul nostru printe papa i le dduse mpotriva
vrjmailor si. S nu-i faci nici o grij n privina acestor bule, iubite frate, dac-i vor
ajunge la ureche, cci nu ne privesc nicidecum; ele fuseser cerute de regele Eduard
mpotriva rzvrtiilor din Brabant i nimeni nu s-a lsat pclit de viclenia cu care le-a
folosit acum; astfel preoii ne dau sfnta grijanie ca i mai nainte, i episcopii cei dinti.
Fugind din Londra n chip aa de jalnic, regele a lsat crmuirea pe minile
arhiepiscopului Reynolds, episcopului John de Stratford i episcopului Stapledon, capul
bisericii din Exeter i vistiernic al coroanei. Dar fa de iueala naintrii noastre, episcopul
de Stratford a venit s se plece naintea reginei Isabelle, n timp ce arhiepiscopul Reynolds
trimitea din Kent, unde se refugiase, un sol pentru a cere iertare. Aadar, numai episcopul
Stapledon a rmas la Londra, creznd c-i ctigase acolo, prin prdciunile sale,
aprtori cu duimul. Mnia oraului a nceput s clocoteasc ns mpotriva lui, iar cnd
s-a hotrt s fug, mulimea pornit dup dnsul l-a ajuns din urm i l-a cioprit n
mahalaua oraului Chepside, unde trupul su fu clcat n picioare pn ce nu mai era de
recunoscut.
Aceasta s-a petrecut n a cincisprezecea zi din octombrie, pe cnd regina se afa la
Wallingford, o cetate nconjurat cu metereze de pmnt, unde l-am scos din mna
dumanilor pe domnul Thomas de Berkeley care e ginere al monseniorului de Mortimer.
Cnd regina a afat de sfritul lui Stapledon, a spus c nu se cade s plng moartea unui
om aa de ticlos, i c dnsa mai curnd se bucur, cci mult ru i-a fcut rposatul. i
monseniorul de Mortimer a spus c aa vor pi toi aceia care au voit pieirea lor.
Cu o zi nainte, n oraul Oxford, care e nc i mai nesat de crturari ca oraul
Cambridge, domnul Orleton, episcop de Hereford se urcase la amvon n faa doamnei mele
Isabelle, a ducelui de Aquitania, a contelui de Kent i a tuturor seniorilor, pentru a rosti o
mare predic pe tema Caput meum doleo, cuvnt scos din Scripturi, ce se af n Sfnta
carte a regilor, vrnd s spun c boala de care sufer Anglia s-a cuibrit n capul
pomenitului regat i c acolo trebuia aplicat leacul.
Aceast predic fcu o adnc impresie asupra ntregii adunri, care-l auzi pe episcop
zugrvind i enumernd nenorocirile i durerile rii. i cu toate c nici o singur dat,
ntr-o vorbire de un ceas, sfnia sa Orleton nu rostise numele regelui, toi asculttorii se
gndeau la dnsul ca la pricina tuturor relelor; i episcopul i ridicase glasul pe la
sfritul predicii, strignd c trznetul din ceruri i paloul oamenilor trebuiau s se abat
deopotriv pe capul trufailor tulburtori ai pcii i coruptorilor de regi. E un brbat cu
mult nvtur acest monsenior de Hereford, i m mndresc de a-i vorbi adeseori, dei
pare a f grbit cnd st de vorb cu mine; culeg ns ntotdeauna de pe buzele lui vreo
175
Lupoaica Franei
cugetare neleapt. Astfel mi spuse deunzi: "Fiecare dintre noi i are ceasul de lumin n
evenimentele veacului su. Odat e monseniorul de Kent, odat e monseniorul de
Lancastre, i cutare altul mai nainte sau cutare altul dup dnii, pe care evenimentul l
ilumineaz pentru rolul su hotrtor. Aa se face istoria lumii. Se prea poate, domnule de
Hainaut, ca n clipa n care ne afm s fe ceasul dumitale de lumin."
A treia zi dup predic, i n urma emoiei pe care o strnise n inima tuturor, regina a
dat din Wallingford o proclamaie mpotriva Despenserilor, nvinuindu-i de a f jefuit
biserica i coroana, de-a f poruncit s fe omori pe nedrept o mulime de supui
credincioi, de-a f dezmotenit, ntemniat i surghiunit unii seniori dintre cei mai mari, de
a f asuprit vduvele i orfanii, de-a f mpovrat poporul cu biruri grele i fel de fel de
hrpiri.
Tot n vremea aceea afarm c regele, care la nceput fugise s se adposteasc n
oraul Gloucester, moie a lui Despensier cel Tnr, trecuse la Westbury i c de acolo
escorta se mprtiase. Despensier cel Btrn se trsese n oraul i castelul su Bristo ca
s opreasc naintarea noastr, n vreme ce conii de Arundel i Warenne s-au dus la
moiile lor din Shropshire; astfel gndeau s in n mna lor i cetile de grani din
Walles, la miazzi i miaznoapte, pe cnd regele, cu Despensier cel Tnr i cancelarul
su Baldock, plecase s ridice o oaste n Walles. La drept vorbind, nu se tie pe unde o f
acuma. Umbl zvonul c s-ar f mbarcat pentru Irlanda.
n timp ce cteva plcuri englezeti sub comanda contelui de Charlton au pornit
nspre Shropshire pentru a-l nfrunta pe contele de Arundel, ieri, n cea de a douzeci i
patra zi a lui octombrie, taman o lun de cnd am prsit Dordrecht, am intrat fr nici o
greutate n oraul Gloucester unde am fost primii cu mare bucurie. Astzi vom porni spre
Bristol, unde s-a nchis Despensier cel Btrn. Am luat asupr-mi s dau asalt acestei
fortree, i voi avea n sfrit prilejul ce nu mi-a fost dat nc pn acum, att de puini
vrjmai ntlneam n calea noastr, de a lupta pentru doamna mea Isabelle i a-mi arta
vitejia sub ochii ei. Voi sruta famura cu stema familiei Hainaut care futur n vrful
lncii mele nainte de a porni la btlie.
i-am ncredinat, scumpul i iubitul meu frate, nainte de a pleca, vrerile mele de pe
urm, i nu am nimica de schimbat sau de adugat la ele. Dac mi-e dat s ndur moartea,
vei ti c am primit-o fr suprare i fr prere de ru, cum se cuvine s-o primeasc un
cavaler care se bate ntru nobila aprare a doamnelor i a celor afai n restrite i
asuprire, i pentru cinstea ta, a scumpei mele surori, soia ta, i a nepoatelor mele, iubitele
tale fice, aib-le Domnul pe toate n sfnta lui paz.
Scris-am aceasta n cea de a douzeci i cincea zi a lunii octombrie anul o mie trei
sute douzeci i cinci,
Jean."
176
Regii blestemai vol. 5
Domnul Jean de Hainaut nu avu nevoie, a doua zi, s-i arate vitejia, i degeaba se
gtise aa de frumos sufetete de btlie.
Cnd se nfi de diminea, cu toate steagurile futurnd i cu chiverele strnse sub
brbie, naintea meterezelor, oraul Bristol se i hotrse s se predea i l-ar f putut cuceri
doar nvrtind un b. Orenii de vaz se grbir s trimit soli care nu avur alt grij
dect s afe unde pofteau cavalerii s-i ia reedina, ncredinndu-i de dragostea lor fa
de regin, i zicndu-se gata s-l predea numaidect pe seniorul lor, Hugh Le Despenser
Btrnul, singurul vinovat c nu putuser s-i arate mai curnd bunele lor gnduri.
De ndat ce porile oraului fur deschise, cavalerii i luar locuin n cele mai
frumoase palate din Bristol. Pe Despenser Btrnul l prinser la castelul su i puser
patru cavaleri s-l pzeasc, n timp ce regina, prinul motenitor i baronii mai de frunte
se instalar prin odile castelului. Regina ddu acolo peste ceilali trei copii ai si pe care
Eduard, gtindu-se de fug, i lsase n paza lui Despenser. Isabelle se minuna c n
douzeci de luni crescuser aa de mari, i nu se mai stura privindu-i i srutndu-i.
Deodat, ridic ochii la Mortimer, ca i cum aceast bucurie fr margini era o jignire
adus lui, i opti:
A vrea, iubitul meu, ca Dumnezeu s-mi f artat bunvoina sa fcndu-i s se
nasc din tine.
La imboldul contelui de Lancastre, un sfat se strnse de ndat n jurul reginei, lund
parte episcopii de Hereford, Norwich, Lincoln, Ely i Winchester, arhiepiscopul de Dublin,
conii de Norfolk i de Kent, baronul Roger Mortimer de Wigmore, sir Thomas Wake, sir
William La Zouche d'Ashley, Robert de Montait, Robert de Merle, Robert de Watteville i
domnul Henry de Beaumont.
Sfatul acesta, socotind drept temei juridic faptul c regele Eduard se gsea n afara
hotarelor rii c o f fost n Walles sau n Irlanda totuna era hotr s proclame pe
tnrul prin Eduard pzitor i pstrtor al legatului n lipsa suveranului. Cele mai de
seam dregtorii fur numaidect din nou mprite i Adam Orleton, capul gnditor al
rzvrtirii, primi slujba de lord vistiernic.
Era i vremea, ce-i drept, de a purcede la reorganizarea autoritii centrale. Aveai chiar
de ce s te minunezi vznd c, o lun ntreag, cu regele fugar, minitrii si mprtiai i
Anglia lsat prad otilor nvlitoare ale reginei, vmile continuaser totui s funcioneze
normal, perceptorii s ncaseze de bine, de ru taxele, straja s vegheze la linitea oraelor
i c pe scurt, viaa obteasc i urmase cursul fresc printr-un fel de deprindere a
corpului social.
Aadar, pzitorul regatului, deintorul vremelnic al suveranitii, avea cincisprezece
ani fr o lun. Ordonanele pe care urma s-i pun semntura vor f sigilat cu sigiliul
su particular, deoarece regele i cancelarul Baldock luaser cu dnii sigiliile Statului. Cel
177
Lupoaica Franei
dinti act de guvernmnt al tnrului prin fu acela de a prezida, n aceeai zi, procesul
lui Hugh Le Despenser Btrnul.
Acuzarea era susinut de sir Thomas Wake, mareal al oastei, cavaler aprig i om
cam btrior, care-l nfi pe Despenser conte de Winchester, ca rspunztor de uciderea
lui Thomas de Lancastre, de moartea n turnul Londrei a lui Roger Mortimer Btrnul (cci
lordul de Chirk nu apucase s vad ntoarcerea triumfal a nepotului i se stinsese n
celula sa cu cteva sptmni mai nainte), rspunztor de asemenea de ntemniarea, de
surghiunirea sau de moartea multor ali seniori, de jefuirea averilor reginei i ale contelui
de Kent, de proasta gospodrire a treburilor regatului, de nfrngerile din Scoia i
Aquitania, lucruri ce s-au petrecut n urma ndemnurilor i sfaturilor sale nenorocite.
Aceleai vinovii vor f puse de acum ncolo n seama tuturor sfetnicilor regelui Eduard.
Zbrcit la fa, cocrjat, cu glasul stins, Hugh Btrnul, care se prefcuse atia ani
bind supus n faa dorinelor regelui, dovedi de ct energie era n stare. Nu mai avea
nimic de pierdut i se apr cu ndrjire.
Rzboaiele pierdute? nfrngerile se datorau mieliei baronilor. Execuiile capitale,
ntemnirile? Fuseser decretate mpotriva unor trdtori i a unor rzvrtii fa de
autoritatea legitim, fr de respectul creia regatele se duc de rp. Sechestrele de moii
i venituri nu fuseser hotrte dect spre a-i mpiedica pe vrjmaii coroanei s-i procure
bani i s strng oteni. Iar dac unii l nvinuiau pentru cele cteva prdciuni i
jcmneli, nu cumva uitau de cele douzeci i trei de conace ale sale sau ale fului su, pe
care Mortimer, Lancastre, Maltravers, Berkeley, toi aici de fa, porunciser s fe jefuite i
arse n anul 1321, nainte de a f nfrni, unii la Shrewsbury, alii la Bouroughbridge? El
nu fcuse dect s-i scoat paguba suferit i pe care o preuia ca la vreo patruzeci de mii
de livre, fr a mai pune la socoteal silniciile i caznele de tot felul ce s-au svrit asupra
slujitorilor si. i ncheie vorbirea cu aceste cuvinte adresate reginei:
Ah, doamn! Dumnezeu ne datoreaz o judecat dreapt, i dac n-o putem avea n
veacul acesta, ne rmne dator cu ea pe lumea cealalt!
Tnrul prin Eduard i ridicase mirat genele sale lungi i asculta cu luare aminte.
Hugh Le Despenser Btrnul fu osndit s fe trt de un cal pe uli, apoi decapitat i
spnzurat, ceea ce-l fcu s zic cu oarecare dispre:
Vd bine, lorzii mei, c a decapita i spnzura sunt pentru dumneavoastr dou
lucruri deosebite, dar pentru mine asta nu nseamn dect o singur moarte!
Atitudinea lui, cu totul neateptat pentru toi aceia care-l cunoscuser n alte
mprejurri, explica dintr-o dat marea trecere de care se bucurase. Curteanul acesta
slugarnic nu era un la, ministrul acesta ticlos nu era un prost.
Prinul Eduard i ddu ncuviinarea pentru osnda hotrt de judectori; chibzuia
ns asupra ei i, nchis n sinea lui, ncepea s-i fac o prere asupra purtrii oamenilor
ridicai la cele mai nalte dregtorii. S asculte nainte de a vorbi, s se informeze nainte de
178
Regii blestemai vol. 5
a judeca, s neleag nainte de a hotr i s pstreze ntotdeauna vie n minte ideea c n
tot omul se gsesc laolalt mijloacele de a svri cele mai bune i cele mai ticloase fapte.
Acestea sunt, pentru un suveran, temeiurile nelepciunii.
Rareori i se ntmpl cuiva ca, nainte de a mplini cincisprezece ani, s aib a osndi
la moarte pe un semen al su. Pentru ntia sa zi de domnie, Eduard de Aquitania primea
o lecie bun.
Btrnul Despenser fu legat cu picioarele de oblncul unui cal i trt pe strzile din
Bristol. Apoi, cu tendoanele rupte i oasele sfrmate, fu adus n faa castelului i aezat n
genunchi lng butuc. I se ddu jos prul alb pentru a degaja ceafa. Un clu, purtnd
glug roie, i taie capul cu un palo lat. Trupul su, scldat n sngele nit din marile
artere plesnite, fu spnzurat de subsuori n treang. Capul zbrcit, mnjit de snge i
rn, fu nfpt alturi, ntr-o suli.
Iar toi cavalerii aceia care juraser pe sfntul Gheorghe cel Mare s apere doamnele i
fecioarele, asupriii i orfanii, se bucurar foarte, cu hohote de rs i vorbe de haz, la
privelitea pe care le-o oferea acest le de moneag tiat n dou.
Capitolul III 3ere,or#
Pentru srbtoarea Tuturor Sfnilor, noua curte se aez la Hereford.
Dac, aa cum zicea Adam Orleton, episcop al acestui ora, n istorie fecare i are
ceasul su de lumin, pentru dnsul acest ceas sosise. La captul unor uluitoare
schimbri, dup ce pusese la cale evadarea unuia dintre cei dinti seniori ai regatului,
dup ce fusese adus la judecat n faa Parlamentului i scpase cu ajutorul coaliiei
celorlalte nalte fee bisericeti, dup ce propovduise i aase rscoala, se ntorcea
biruitor n aceast episcopie ce-i fusese ncredinat n 1317 mpotriva voinei regelui
Eduard i unde se artase ca un mare slujitor al bisericii.
Cu ce bucurie strbtea strzile oraului su regsit omul acesta mrunel, nu prea
frumos la chip dar plin de curaj, n vestmintele sale preoeti, cu mitra pe cap i crja
episcopal n mn.
ndat ce escorta regal puse stpnire pe castelul situat n mijlocul oraului, ntr-un
cot al rului Wye, Orleton nu mai avu astmpr pn ce nu-i art reginei tot ce ctitorise el
acolo, i mai nti naltul turn ptrat, cu dou caturi ale cror ogive uriae ieeau n afar,
fecare unghi terminat prin trei clopotnie, dou mici boltite i una mare deasupra lor,
adic dousprezece turnulee nlndu-se spre cer, i pe care le cldise ca s dea mai
179
Lupoaica Franei
mult frumusee i slav catedralei. Lumina de noiembrie juca pe crmizile roiatice
crora umezeala le pstra culoarea proaspt; de jur mprejurul cldirii se ntindea o vast
pajite cu iarba de un verde nchis i bine cosit.
Nu-i aa, doamn, c e cel mai frumos turn din ara mriei tale? zicea Adam
Orleton cu mndria naiva a ctitorului, n faa acestei construcii cizelate, fr nici o
ncrctur greoaie, de ale crei linii pure nu mai nceta s se minuneze. De n-a f fcut
altceva dect s cldesc acest turn, i tot a avea de ce f bucuros c am trit.
Orleton i trgea nobleea de la Oxford, cum se zicea, i nu din vreun blazon. i
ddea seama de asta i inuse s justifce situaiile nalte la care l duseser ambiia ct i
inteligena, i tiina mai mult chiar dect intriga. Se tia superior tuturor celor din jurul
su.
Reorganizase biblioteca bogat a catedralei, o bibliotec n care tomurile groase,
rnduite cu muchea foilor nainte, erau legate de rafturi prin nite lanuri de fer, ca s nu
poat f furate; aproape o mie de manuscrise cu chenare frumos zugrvite, cuprinznd
cinci veacuri de gndire, de credin, de cutri, de la cele dinti tlmciri ale Evangheliilor
n graiul saxon, avnd unele pagini mpodobite nc cu slove runice, pn la dicionarele
latine cele mai noi, trecnd prin Cereasca Hierarhie, scrierile Sfntului Jrme, ale
sfntului Ioan Crisostomul, ale celor doisprezece profei mruni...
Regina mai avu s admire lucrrile pentru sala adunrilor eparhiale, precum i vestita
hart desenat de Richard de Bello, i care nu putea f dect de inspiraie divin, cci
ncepea s fac minuni
18
.
Hereford deveni astfel, timp de aproape o lun, capitala improvizat a Angliei.
Mortimer nu era mai puin fericit ca Orleton, deoarece intrase iar n stpnirea castelului
su de la Wigmore, afat la o deprtare de cteva mile.
n vremea asta, continuau s-l caute pe rege.
Un anume Rhys ap Owell, cavaler al rii Galilor, veni ntr-o zi s dea de tire c
Eduard al II-lea era ascuns ntr-o mnstire, pe coasta comitatului Glamorgan, unde
corabia cu care ndjduia s ajung n Irlanda fusese aruncat de vnturile potrivnice.
Numaidect ce auzi asta, Jean de Hainaut ngenunche n faa reginei, zicndu-se gata
s porneasc spre a-l ncoli n brlogul su din ara Galilor pe necinstitul so al doamnei
Isabelle. Avur de furc pn a-l face s priceap c n-ar f tocmai potrivit s i se
18
Harta lui Richard de Bello, pstrat la catedrala din Hereford, e anterioar cu civa ani numirii lui
Adam Orleton n aceast eparhie. E unul din cele mai curioase documente asupra concepiei medievale a
universului i o foarte curioas sintez grafc a cunotinelor de pe vremea aceea. Harta se nfieaz pe o
piele de viel de proporii destul de mari; pmntul e cuprins ntr-un cerc al crui centru este Ierusalimul; Asia
e aezat deasupra; Africa dedesubt; locul paradisului terestru e artat pe hart ca i acela al fuviului Gange.
Universul pare rnduit n jurul bazinului mediteranian, cu tot felul de meniuni privind fauna, etnologia i
istoria, dup deducii scoase din Biblie, din naturalistul Pliniu, din prinii bisericii, din flozofi pgni, din
culegerile medievale de istorioare n legtur cu viaa animalelor, din romanele cavalereti etc.
180
Regii blestemai vol. 5
ncredineze unui strin sarcina de a pune mna pe rege, i c un membru al familiei
regale ar f mai nimerit pentru treaba asta neplcut. Enric Gt-Sucit fu cel care, fr mare
bucurie, trebui s ncalece spre a merge, nsoit de contele de la Zouche i de Rhys ap
Owell, s cutreiere coasta de apus.
Cam tot atunci, contele de Charlton sosi din Shropshire aducnd pe contele de
Arundel n lanuri. Pentru lordul de Wigmore aceasta fu o strlucit rzbunare, cci
Edmond Fitzalan, conte de Arundel, primise de la rege o nsemnat parte din averile
confscate familiei Mortimer i dobndise titlul de mare judector al rii Galilor care
aparinuse btrnului Mortimer de Chirk.
Roger se mulumi s-l in pe Arundel n picioare naintea lui un bun sfert de ceas,
fr s-i spun o vorb, msurndu-l doar de sus pn jos i druindu-i privelitea
mbucurtoare a unui vrjma viu care va f n curnd un vrjma mort.
Judecata lui Arundel, sub aceleai capete de acuzare ce fuseser reinute mpotriva
btrnului Despenser, se isprvi repede, i decapitarea contelui fu oferit spre desftarea
oraului Hereford i-a otilor ce se afau acolo.
Toat lumea vzu c, n timpul execuiei, regina i Roger Mortimer se ineau de mn.
Tnrul prin Eduard-mplinise cei cincisprezece ani ai si cu trei zile nainte.
n sfrit, pe la 20 noiembrie sosi o veste de mare nsemntate. Regele Eduard fusese
prins de ctre contele de Lancastre n mnstirea clugrilor cistercieni de la Meath n
valea rului Towe.
Regele, cu favoritul i cancerul su, triau acolo ascuni de mai multe sptmni, sub
vestminte clugreti; Eduard i petrecea vremea n ateptarea unei soarte mai bune
lucrnd n ferria mnstirii, ceea ce-i abtea gndurile de la necazurile lui.
Era acolo, gol pn la bru, cu rasa lsat pe ale, cu pieptul i barba luminate de
focul din cuptor, micndu-i minile sub o ploaie de scntei, n timp ce cancelarul trgea
foalele iar Hugh cel Tnr, ca vai de el, i ntindea uneltele, cnd Enric Gt-Sucit se ivi n
u, cu chivra dat spre umr, i spuse:
Vere, mria-ta, a venit vremea s plteti pentru pcatele tale.
Regele ls s-i scape din mn barosul; bucata de fer pe care o btea rmase ncins
pe nicoval. i suveranul Angliei, bindu-i spinarea lat i palid, ntreb:
Vere, vere, ce se va ntmpla cu mine?
Ceea ce baronii i mrimile regatului vor hotr, rspunse Gt-Sucit.
Acum, Eduard atepta, tot cu favoritul i cu cancelarul lng dnsul, n micul conac
ntrit de la Monmouth, la cteva leghe de Hereford, unde Lancastre l dusese i-l
nchisese.
nsoit de arhidiaconul Thomas Chandos i de marele ambelan William Blount, Adam
Orleton plec de ndat la Monmouth spre a cere sigiliile regale pe care Baldock le purta
mereu cu dnsul.
181
Lupoaica Franei
Cnd Orleton i rosti cererea, Eduard smulse de la cingtoarea lui Baldock punga de
piele n care se afau peceile, i petrecu bierile pungii peste ncheietura mnii ca i cum
ar f vrut s-i fac din ea o arm, i strig:
Jupne trdtor, episcop ticlos, dac vrei pecetea mea, vino de mi-o ia cu silnicie,
ca s ari cum un slujitor al bisericii ridic mna mpotriva regelui su!
Hotrt lucru, soarta l alesese pe monseniorul Adam Orleton pentru fapte de o
nsemntate deosebit. Nu-i este dat oricui s-i ia unui rege peceile puterii lui. n faa
acestui atlet furios, Orleton, cu umerii czui, i minile slbnoage, neavnd alt arm
dect crja sa cu mciulia subiric de flde, rspunse:
Predarea sigiliului trebuie s se mplineasc din voina mriei tale, i pe care
martorii o vor adeveri. Sili-vei oare, mrite domn Eduard, pe ful tu care este acum
regentul rii, s-i fac pecetea sa de rege mai curnd de cum socotise? Ct despre lordul
cancelar i lordul Despenser, pe care am porunc s-i duc la regin, i pot ridica de aici cu
de-a sila.
La aceste cuvinte, Eduard uit de grija sigiliului spre a nu se mai gndi dect la mult
ndrgitul su favorit. Desprinse de pe mn punga de piele i-o arunc ambelanului
William Blount ca i cum ar f devenit deodat un lucru fr de pre, apoi, deschizndu-i
braele spre Hugh, izbucni:
Ah, nu! Nu mi-l vei rpi!
Tras la fa, tremurnd ca varga, Hugh cel Tnr se aruncase n braele regelui. i
clnneau dinii, prea gata s se prbueasc i gemea:
Vezi, nevast-ta, dnsa vrea asta! Ea, lupoaica asta francez, e capul rutilor! Ah!
Eduard, Eduard, de ce o luai de soie?
Enric Gt-Sucit, Orleton, arhidiaconul Chandos i William Blount se uitau la aceti
doi brbai strni unul de altul i, orict de neneleas era pentru dnii privelitea
acestei pasiuni, nu se puteau mpiedica s-i recunoasc un fel de groaznic mreie.
n cele din urm, Gt-Sucit fu acela care se apropie, l apuc pe Despenser de bra,
zicnd:
Destul, trebuie s v desprii.
i-l trase dup dnsul.
Adio, Hugh, adio, striga Eduard. N-am s te mai vd, viaa mea, sufetul meu drag!
Aadar, mi-au luat totul!
Lacrimile i se prelingeau n barba blond.
Hugh Le Despenser a fost dat pe mna cavalerilor din escort care ncepur prin a-i
pune n cap o glug de ran, din dimie groas, pe care zugrvir, n batjocur, stemele i
emblemele comitatelor ce-i fuseser druite de rege. Apoi l-au cocoat, cu minile legate la
spate, pe cel mai mic i prpdit cal ce se afa acolo, o mroag pitic i morocnoas cum
poi gsi pe la ar. Hugh avea picioarele foarte lungi; era silit sau s i le ndoaie sau s i
182
Regii blestemai vol. 5
le trasc prin noroi. Aa l purtar din ora n ora, prin tot inutul Monmouthshire, apoi
prin Herefordshire, expunndu-l n piee pentru ca norodul s petreac pe socoteala lui
pn nu s-o mai putea ine de rs. Trmbiele sunau n faa prizonierului, iar un crainic
chema lumea:
Venii s vedei, oameni buni, vedei-l pe contele de Gloucester, lordul ambelan,
vedei-l pe ticlosul care a fcut atta ru rii!
Cancelarul Robert de Baldock fu ndreptat, n chip mai discret, ctre episcopia Londrei
spre a f ntemniat acolo, deoarece mpotriva lui nu se putea cere pedeapsa cu moartea, ca
unul ce era arhidiacon.
Toat ura se revrs deci asupra lui Hugh Le Despenser cel Tnr. Fu judecat ct ai
bate din palme, la Hereford; condamnarea lui era sigur i nimeni n-avea vreo ndoial n
privina asta. Dar pentru c vedeau toi n el pe vinovatul tuturor relelor i tuturor
nenorocirilor de care suferise Anglia, caznele morii i fur rnduite cu o cruzime deosebit.
n cea de a douzeci i patra zi a lui noiembrie, n piaa dinaintea castelului, au fost
ridicate nite tribune i o platform de eafod, destul de nalt pentru ca mult norod s
poat vedea execuia fr a pierde nici un amnunt. Regina Isabelle lu loc n primul rnd
al celei mai mari dintre tribune, ntre Roger Mortimer i prinul Eduard. Burnia.
Trmbiele i buciumele sunar. Ajutoarele clului l aduser pe Hugh cel Tnr i-l
despuiar de vestminte. Cnd trupul su deirat apru, cu oldurile ieite n afar i
pieptul cam scobit, alb i gol puc, ntre clii mbrcai n rou, i pe deasupra sulielor
arcailor care mpresurau eafodul, un uria i grosolan hohot de rs izbucni din mulime.
Regina Isabelle se aplec spre Mortimer i-i opti:
Ru mi pare c Eduard nu-i de fa s vad i dnsul.
Cu ochii aprini, cu gura ntredeschis care lsa s i se vad dinii de mic far, i cu
unghiile nfpte n palma amantului, era foarte atent ca s nu-i scape nimic din
rzbunarea ei.
Prinul Eduard se gndea: "sta de colo e aadar cel care a plcut att de mult tatlui
meu?" Mai fusese el de fa la dou execuii, i tia c se va putea stpni pn la capt,
fr s verse.
Buciumele sunar din nou. Hugh fu ntins i legat de mni i de picioare pe o cruce a
Sfntului Andrei
19
aezat orizontal.
Clul ascui ncetior pe o tocil o sabie scurt, asemenea unui cuit de mcelar, i-i
ncerc tiul sub degetul gros. Mulimea i inea rsufarea. Apoi unul din ajutoarele
clului se apropie, innd n mn un clete cu care apuc sexul osnditului. Un val de
isterie rscoli asistena; bteau toi din picioare de se cutremurau tribunele. i n ciuda
acestui trboi, se auzi urletul scos de Hugh, un singur ipt sfietor curmat dintr-odat,
n timp ce sngele nea n faa lui. Aceeai operaie fu repetat pentru a-i smulge
19
n form de X.
183
Lupoaica Franei
testiculele, dar dintr-un trup czut n nesimire, iar tristele rmie fur zvrlite ntr-un
ceaun plin de jratec pe care-l aa un alt ajutor al clului sufnd deasupra. Se
mprtia de acolo un miros groaznic de carne ars. Un crainic, aezat n faa buciumailor,
vesti c se proceda astfel "deoarece numitul Despenser fusese sodomit i-l ndemnase pe
rege la sodomie, i prin aceasta o scosese pe regin din patul soului ei".
Apoi clul, alegnd o sabie mai lat i mai grea, spintec pieptul de-a curmeziul i
pntecul de-a lungul, cum ar f despicat un porc; cletele scormoni pe dinuntru, cutnd
inima care mai btea nc i o smulse din colivia ei pentru a o arunca tot n ceaunul cu
jeratic. Buciumele sunar din nou pentru a da cuvntul crainicului, care spuse c "numitul
Despenser avusese inima viclean i trdtoare, i prin sfaturile sale viclene fcuse ara de
ocar". i scoaser dup aceea maele din burt, deirndu-le i scuturndu-le, nroite i
sidefi, i le artar mulimii, pentru c "numitul Despenser se ghiftuise din avutul celor
mari ca i din avutul poporului srman". i maele se prefcur la rndul lor n fumul gros
i acru care se amesteca cu burnia de noiembrie.
Apoi i tiar capul, nu cu o lovitur de sabie, cci atrna pe spate ntre braele crucii,
ci retezndu-l cu cuitul, pentru c "numitul Despenser poruncise s fe tiai cei mai mari
baroni ai Angliei i c din easta lui ieiser toate sfaturile rele". Capul retezat al lui Hugh Le
Despenser cel Tnr nu fu ars; clii l puser deoparte spre a f trimis la Londra, unde va
f nfpt la intrarea podului. n sfrit, ce mai rmsese din trup fu despicat n patru buci,
un bra cu umrul, cellalt bra cu umrul su i gtul, cele dou picioare cu o jumtate
de pntec fecare, ca s fe trimise celor patru orae mai de seam ale rii, dup Londra.
Mulimea prsi tribunele, scrbit, istovit, rsufnd uurat. i ziceau toi c de data
asta caznele la care fusese supus osnditul atinseser culmile cruzimii.
Dup fecare execuie pe acest drum sngeros al ntoarcerii n Anglia, Mortimer o
gsise pe regin mai nesioas de plcerile dragostei. Dar n noaptea care urm morii lui
Hugh cel Tnr, poftele ei, recunotina nfocat ce-o arta amantului, strnir nelinitea
acestuia. Ca s-l urasc aa de crncen pe omul care-i luase soul, trebuia s-l f iubit
odinioar pe Eduard. i n mintea bnuitoare a lui Mortimer ncoli un plan pe care era
hotrt s-l duc pn la capt, orict timp i-ar f cerut asta.
A doua zi, Enric Gt-Sucit, nsrcinat cu paza regelui, primi porunc s-l nsoeasc
pe acesta la castelul din Kenilworth i s-l in acolo nchis, fr ca regina s mai f dat
ochii eu el.
Capitolul IV Vo6 populi
184
Regii blestemai vol. 5
Pe cine-l vrei ca rege?
Aceast grozav ntrebare, de care avea s atrne viitorul unei naiuni, o arunc
monseniorul Adam Orleton, n ziua de 12 ianuarie 1327, prin holul cel mare al palatului
Westminster, i cuvintele se rsfrng colo sus, izbindu-se de ciubucele bolilor.
Pe cine-l vrei ca rege?
De ase zile Parlamentul Angliei ine edin dup edin, se amn i iar se adun,
iar Adam Orleton, fcnd slujb de cancelar, conduce dezbaterile.
Sptmna trecut, n prima edin, Parlamentul hotrse ca regele s se nfieze
naintea lui. Adam Orleton i John de Stratford, episcopul de Winchester s-au dus la
Kenilworth spre a-l ntiina pe rege de aceast hotrre. i regele a refuzat.
A refuzat s vin spre a da socoteal de faptele sale lorzilor, episcopilor, deputailor
trimii de oraele i de comitatele rii. Orleton a adus la cunotina adunrii rspunsul
acesta inspirat, nu se tie, de fric sau poate de dispre. Orleton are ns convingerea
adnc, i pe care i-o artase n Parlament, c dac regina ar f silit s se mpace cu
soul ei, aceasta ar mpinge-o la o moarte sigur.
Aadar, astzi marea ntrebare a fost pus; monseniorul Orleton i ncheie cuvntarea
sftuind Parlamentul s-i suspende dezbaterile pn a doua zi pentru ca fecare s poat
cumpni alegerea cu cugetul curat i n linitea nopii. Adunarea va spune mine dac
dorete ca Eduard al II-lea Plantagenetul s-i pstreze coroana, sau ca ea s fe dat
motenitorului, Eduard, duce de Aquitania.
Frumoas linite pentru cugetele frmntate trboiul care rscoli Londra n noaptea
aceea! Palatele seniorilor, mnstirile, locuinele marilor negustori, hanurile aveau s
rsune pn la ivirea zorilor de larma discuiilor aprige. Toi aceti baroni, episcopi, moieri
i reprezentani ai oraelor alei de erif, nu sunt, dup lege, membri ai Parlamentului
dect prin hotrrea regelui, i rolul lor, n principiu, nu trebuia s fe dect acela al unor
sfetnici. Dar iat c regele nu se nfieaz, i nu e n stare s-i mplineasc rosturile; e
un fugar prins n afara regatului su; i nu regele e cel care a chemat Parlamentul, ci
Parlamentul a vrut s-l cheme pe rege naintea lui, fr ca el, suveranul, s f binevoit a da
urmare acestei chemri. Puterea suprem se af deci mprit deocamdat, pentru o
noapte, ntre toi brbaii acetia venii din regiuni diferite, de obrii deosebite, cu stri i
ranguri inegale.
"Pe cine-l vrei ca rege?"
Toi i pun ntr-adevr aceast ntrebare, i chiar aceia care au dorit cel mai mult
sfritul grabnic al lui Eduard al II-lea, care au strigat, la fece scandal, la fece bir nou sau
la fece rzboi pierdut: "S crape odat, i Dumnezeu s ne scape de el!"
Cci Dumnezeu nu mai are a se amesteca; totul atrn numai de dnii, i i dau
deodat seama ct de greu trage n cumpn voina lor. Dorinele i blestemele li s-au
185
Lupoaica Franei
mplinit, doar adunndu-se laolalt. Regina, fe i sprijinit de otenii si din Hainaut, ar f
putut oare pune mna pe tot regatul, aa cum a fcut, dac baronii i poporul ar f
rspuns cnd Eduard i-a chemat sub steagurile sale?
Dar nu-i o treab uoar s scoi din scaun un rege i s-l despoi pe totdeauna de
puterea cu care e nvestit. Pe muli dintre membrii Parlamentului asta i-a nspimntat,
pentru c n mintea lor ncoronarea i maiestatea regal aveau o obrie divin. i apoi
priniorul ce li se propune drept rege e att de tnr! Ce alta tiu ei despre dnsul, dect
c este cu totul n minile mamei sale, care e cu totul n minile lordului Mortimer? Dac
ns toi l respect, dac-l admir pe baronul de Wigmore, pe fostul mare Judector al
Irlandei, dac evadarea, surghiunul, rentoarcerea, ba chiar dragostea sa au fcut din el un
erou, dac e n ochii multora liberatorul, alii se tem de frea lui aspr, de nenduplecarea
lui; de pe acum i se puneau n seam pedepsele necrutoare, dei toate execuiile din
aceste ultime sptmni erau ntr-adevr cerute de popor. Cei ce-l cunoteau bine se
temeau mai ales de ambiia lui. N-o f rvnind n tain s ajung el nsui rege? Amantul
reginei e foarte aproape de tron. Unii ovie s-i dea marea putere pe care o va avea n
mn dac Eduard al II-lea e scos din scaun; i discut aprig despre asta n jurul lmpilor
cu gaz i a lumnrilor, printre ulcelele de cositor umplute mereu cu bere; i nu se duc la
culcare dect frni de oboseal, fr s f hotrt nimic.
n noaptea asta, poporul englez e suveran, dar, niel cam ncurcat de aceast
suveranitate, nu tie cui s-o ncredineze. Istoria a fcut un pas neateptat. Oamenii se
ceart asupra unor probleme a cror simpl dezbatere arat ndeajuns c principii noi sunt
admise. Un popor nu uit un asemenea precedent, i nici o adunare o asemenea putere ce
i-a picat din senin; o naie nu uit c a fost ntr-o zi, prin Parlamentul ei, stpn pe soarta
sa.
Aa c, a doua zi, cnd monseniorul Orleton, lundu-l de mn pe tnrul prin
Eduard l nfieaz deputailor adunai din nou n palatul Westminster, o uria ovaie se
nal i se izbete de ziduri pe deasupra capetelor:
l vrem, l vrem!
Patru episcopi, printre care cei ai Londrei i ai Yorkului, se ridicar mpotriv,
ntemeindu-se pe caracterul irevocabil al ncoronrii i al jurmintelor de credin. Dar
arhiepiscopul de Canterbury, Reynolds, cruia Eduard al II-lea, nainte de a fugi, i
ncredinase crma rii, i care vrea s-i dovedeasc trecerea sa trzie de partea
rzvrtiilor, izbucnete:
Vox populi, vox Dei!
20
i ine o predic asupra acestui subiect, de parc ar f pe amvon, vorbind cam vreun
sfert de ceas.
20
Glasul poporului e glasul lui Dumnezeu!
186
Regii blestemai vol. 5
John de Stratford, episcop de Winchester, aterne atunci pe hrtie cele ase articole,
care consfnesc detronarea lui Eduard al II-lea Plantagenetul, i le d cetire n faa
adunrii.
Primo, regele e incapabil de a crmui ara; n toat domnia lui, a fost conclus de
sfetnici ticloi.
Secundo, i-a petrecut vremea cu ndeletniciri nevrednice de dnsul, i a lsat n
prsire treburile regatului.
Terio, a pierdut Scoia, Irlanda i o jumtate din Guyana.
Quarto, a pctuit fa de biseric, pe ai crei slujitori i-a ntemniat.
Quinto, a ntemniat, surghiunit, dezmotenit i osndit la o moarte ruinoas pe
muli dintre vasalii si.
Sexto, a adus ara de rp; cusururile sale sunt fr de leac i nu e n stare s se
ndrepte.
n vremea asta, orenii de frunte ai Londrei, ngrijorai i mprii n dou tabere,
episcopul lor nu se rostise oare mpotriva detronrii? se adunar la Guild Hall
21
. Acetia
sunt mai greu de manevrat dect trimiii comitatelor. Rsturna-vor ei hotrrea
Parlamentului? Roger Mortimer, care dup lege nu-i nimic dar n realitate e totul, d fuga
la Guild Hall, le mulumete londonezilor pentru credina lor i le garanteaz pstrarea
libertilor oraului aa cum sunt statornicite prin datini. Ce reprezint el, n numele cui
aduce aceast chezie? n numele unui copilandru care nu-i nc nici rege, care abia
fusese ales doar prin uralele unei adunri. Prestigiul lui Mortimer, autoritatea persoanei
sale, impun burghezilor londonezi. De pe acum i se spune lordul protector. Al cui protector
este? Al prinului, al reginei, al regatului? E lordul protector i att, brbatul ales de istorie
i n minile cruia fecare i leapd o parte din puterea i judecata lui.
i deodat se ntmpl ceva neateptat. Priniorul pe care unii l i credeau rege,
fcul palid cu gene lungi care a urmrit n tcere toate aceste evenimente i nu prea s
se gndeasc dect la ochii albatri ai domniei Filipa de Hainaut, Eduard de Aquitania
spune mamei sale, lordului protector, monseniorului Orleton, lorzilor episcopi, tuturor celor
din jur, c nu-i va pune coroana pe cap fr consimmntul tatlui su i fr ca dnsul
s f proclamat n chip ofcial c renun la ea.
Uimirea li se citete pe fa, rmn toi ncremenii. Cum? Toat osteneala lor a fost
zadarnic? Unele bnuieli se ndreapt spre regin. Nu cumva dnsa l-o f ndrumat n
tain pe fu-su, mpins de una din acele neprevzute ntoarceri la dragostea ei dinainte,
aa cum li se ntmpl femeilor? S se f certat ea cu lordul Mortimer n noaptea asta cnd
fecare trebuia s-i ntrebe cugetul?
Nu, nicidecum; biatul acesta de cincisprezece ani, el singur s-a gndit ce important
este ca domnia s i se cuvin dup lege. Nu vrea s treac drept uzurpator, nici s dein
21
Casa breslelor.
187
Lupoaica Franei
sceptrul prin voina unei adunri care ar putea s i-l ia ndrt aa cum i l-a dat. El cere
ncuviinarea naintaului su. Nu c ar avea cine tie ce dragoste fa de tat-su; l
judec. Aa cum judec pe fecare.
De ani de zile, prea multe lucruri urte s-au petrecut sub ochii lui i l-au silit s
judece. tie c nelegiuirea nu e pe de-a ntregul de o parte i nevinovia de cealalt. Fr
ndoial, tat-su a fcut-o s sufere pe maic-sa, a acoperit-o de ocar, a prdat-o; ce
pild d ea ns acum, aceast mam, cu lordul Mortimer? Dac ntr-o zi, pentru vreo
greeal ce i s-ar ntmpl s-o svreasc el, domnia Filipa s-ar apuca s fac la fel? i
baronii tia, episcopii tia, toi aa de pornii azi mpotriva regelui Eduard, n-au inut
crma rii mpreun cu el? Norfolk, Kent, tinerii si unchi au primit dregtorii din mna
lui; episcopii de Winchester i de Lincoln se duseser s negocieze n numele regelui
Eduard. Despenserii nu erau n tot locul i, chiar dac porunceau, n-au executat ei nii
propriile lor porunci. Cine se ncumetase s nu li se supun? Vrul Gt-Sucit, da, el
avusese acest curaj; i lordul Mortimer de asemenea, care i-a pltit rzvrtirea cu multe
luni de temni. Dar pentru acetia doi, ci curteni linguitori ntrecndu-se acum care
mai de care s arunce asupra stpnului urmrile slugrniciei lor?
Pe orice alt prin de vrsta lui l-ar f ameit lesne bucuria de a primi o coroan ntins
de attea mni. El ns i nal genele lungi, privete fx, mpurpurat niel la fa de
ndrzneala lui, i se ncpneaz n hotrrea luat. Atunci, monseniorul Orleton i
cheam la dnsul pe episcopii de Winchester i de Lincoln, ca i pe marele ambelan
William Blount, poruncete s se scoat din Tezaurul Turnului Londrei coroana i sceptrul,
cere ca ele s fe bgate ntr-o lad pe samarul unei catrce, iar el nsui, lund cu dnsul
vestmintele de ceremonie, face cale ntoars nspre Kenilworth pentru a obine abdicarea
regelui.
Capitolul V 7enil4ort-
Meterezele exterioare, ocolind o mgur lat, cuprindeau grdini mprejmuite, livezi,
grajduri i staule de vite, o potcovrie, hambarele i pitriile, moara, rezervoarele de ap,
odile slugilor, cazrmile otenilor, un sat ntreg aproape mai ntins dect cel vecin, ale
crui acoperiuri npdite de muchi se zreau de jur mprejur. i nu prea cu putin ca
s f fost acelai neam de oameni care locuia dincolo de ziduri, n cocioabele acelea, i
nluntrul impuntoarei fortree ce-i nla meterezele roii spre cerul plumburiu de
iarn. Cci Kenilworth era cldit dintr-o piatr de culoarea sngelui uscat. Era unul din
188
Regii blestemai vol. 5
castelele acelea de basm ale veacului ce-a urmat cuceririi Angliei, veac n care o mn de
normanzi, tovarii de lupt ai lui Wilhelm Cuceritorul sau cobortorii lor apropiai, tiur
s in n respect un popor ntreg datorit acestor uriae fortree nfpte pe dealuri.
Foiorul din Kenilworth donjonul cum i ziceau francezii n lipsa altui cuvnt, cci acest
soi de turnuri nu exista n Frana, sau nu mai exista foiorul avea o form ptrat i era
de o nlime ameitoare care amintea cltorilor venii din Orient pilonii templelor
Egiptului.
Att de neobinuite erau proporiile acestei uriae construcii nct nite ncperi mari
de tot se afau cuprinse pn i n grosimea zidurilor. Dar nu puteai ptrunde n acest turn
dect printr-o scar foarte ngust, pe care dou persoane numai anevoie ar f putut merge
alturi, i ale crei trepte roii duceau la primul etaj n faa unei ui aprate de un grilaj cu
epi de fer. nuntrul foiorului se afa o grdin, mai curnd o ograd acoperit cu iarb,
lat de aizeci de picioare, ngrdit de jur mprejur, dar cu cerul deasupra.
Nici nu se putea nchipui cetuie mai bine fcut pentru a ine piept unui asediu.
Chiar dac nvlitorul ar izbuti s treac de primul zid, aprtorii s-ar refugia n castelul
propriu-zis, dincolo de an; iar dac i al doilea zid ar f strpuns, atunci, lsnd
vrjmaului apartamentele de locuit, holul cel mare, buctriile, saloanele de oaspei i
capela, oastea mpresurat s-ar retrage n foior, n jurul puului de ap din curtea verde i
nuntrul zidurilor groase.
Regele tria acolo, prizonier. Cunotea bine cetuia Kenilworth, care aparinuse lui
Thomas de Lancastre i slujise odinioar, cnd cu rscoala baronilor, drept loc de adunare.
Dup decapitarea lui Thomas, Eduard sechestrase castelul i locuise chiar el acolo toat
iarna anului 1323, nainte de a-l da n anul urmtor lui Enric Gt-Sucit, odat cu toate
moiile i titlurile familiei Lancastre.
Henric al III-lea, bunicul lui Eduard, trebuise odinioar s in Kenilworthul
mpresurat vreme de ase luni ca s-l ia de la ful cumnatului su Simon de Montfort; i nu
otile i veniser de hac, ci foametea, ciuma i afurisenia bisericii.
Pe la nceputurile domniei lui Eduard I-ul, Roger Mortimer de Chirk, cel care murise
acum n temni, fusese pzitorul castelului, n numele primului conte de Lancastre, i
dduse la Kenilworth vestitele sale turniruri. Parc nadins, ca s-l scoat din srite pe
Eduard, unuia dintre turnurile zidului exterior i se zicea tumul lui Mortimer! Era acolo,
privelite de fecare zi, nfpt sub ochii lui, ca o batjocur i o sfdare.
Locurile acestea trezeau n regele Eduard i alte amintiri. Din vrful foiorului rou de
la Kenilworth, putea s vad, la patru mile spre miazzi, foiorul alb al castelului de la
Warwick unde Gaveston, primul su iubit, fusese omort de baroni. Aceast vecintate
abtuse oare gndurile regelui spre alt fga? Eduard prea s f uitat cu totul de Hugh Le
Despenser; dar l muncea n schimb amintirea lui Pierre de Gaveston, i i vorbea mereu de
dnsul paznicului su, Enric de Lancastre.
189
Lupoaica Franei
Niciodat Eduard i vru-su Gt-Sucit nu triser atta vreme unul lng altul, i
ntr-o asemenea singurtate. Niciodat Eduard nu-i deschisese astfel inima,
destinuindu-se celui mai vrstnic dintre verii lui. Avea clipe de mare luciditate cnd se
judeca el nsui fr cruare, ceea ce-l lsa pe Lancastre cu gura cscat i-l tulbura
oarecum. Lancastre ncepea s priceap unele lucruri care pentru tot poporul englez
rmneau de neneles.
Gaveston, mrturisea Eduard, fusese vinovatul, sau cel puin pricina celor dinti
greeli ale sale, a drumului urt pe care-l luase viaa lui.
M iubea aa de mult, zicea regele prizonier; i apoi la vrsta fraged ce-o aveam pe
atunci eram gata s cred tot ce-mi spunea i s m las cu totul n mrejele unei dragoste
att de frumoase.
i azi nc, nu-i putea opri un sentiment de duioie cnd i aducea aminte de
farmecul acelui mrunt cavaler gascon, ridicat de jos, "o ciuperc aprut peste noapte",
cum ziceau baronii, i pe care el l fcuse conte de Cornouailles, fr a ine seam de toi
marii seniori ai rii.
Rvnea aa de mult la asta! zicea Eduard.
i ce obrznicie fr de pereche avea Pierre, o obrznicie care-l ncnta pe Eduard! Un
rege nu-i putea ngdui s se poarte cu baronii si aa cum se purta favoritul.
i aminteti, Gt-Sucit, cum l numea pe contele de Gloucester un bastard? i cum
i striga contelui de Warwick: "Du-te de te culc, dulu negru!"
i cum l mai njura i pe frate-meu, fcndu-l ncornorat, ceea ce Thomas nu i-o
iert niciodat, pentru c era adevrat.
Fr a se teme de nimic, acest Pierrot jefuia bijuteriile reginei i arunca n jurul su
ocara, aa cum alii mpart poman, pentru c era sigur de dragostea regelui su! ntr-
adevr, un neruinat cum nu s-a mai pomenit.
i pe deasupra, tia s nscoceasc tot felul de petreceri, poruncea pajilor si s se
dezbrace n pielea goal, s-i mpodobeasc braele cu perle, s-i dea buzele cu rou, s-
i pun o ramur nfrunzit pe pntec, i organiza astfel vntori n pduri. Dar isprvile
lui prin crciumile deocheate din portul Londrei, unde se lua la btaie cu hamalii, cci era
i voinic fcul! Ah! Frumoi ani de tineree i datora Eduard!
Crezusem c regsesc toate acestea n Hugh, dar nchipuirea mea l nfrumusea
mai mult dect era n realitate. Vezi tu, Gt-Sucit, ceea ce-l fcea pe Hugh s fe altfel dect
Pierrot e c se trgea dintr-un adevrat neam de mari baroni i c nu putea s uite asta...
Dar dac nu l-a f cunoscut pe Pierrot, sunt sigur c a f fost un alt rege.
n nopile lungi de iarn, ntre dou partide de ah, Enric Gt-Sucit, cu prul lsat
peste umrul drept, asculta spovedania acestui rege pe care loviturile soartei, nruirea
puterii sale i captivitatea l mbtrniser dintr-o dat, al crui trup de atlet prea s se
feciasc, al crui chip se umfa mai cu seam pe la pleoape. i totui, aa cum era,
190
Regii blestemai vol. 5
Eduard mai pstra nc un oarecare farmec. Ce pcat c avusese att de mrave legturi
de dragoste i-i pusese ncrederea n inimi att de ticloase!
Gt-Sucit l sftuise pe Eduard s se nfieze naintea Parlamentului su, dar i
btuse gura de poman. Acest rege nevolnic nu dovedea energie dect n refuz.
Enric, rspundea el, tiu bine c mi-am pierdut tronul, dar nu voi abdica.
Purtate pe o pern, coroana i sceptrul Angliei se urcau ncetior, treapt cu treapt,
pe scara ngust a turnului din Kenilworth. n urma lor, mitrele se cltinau n cretetul
episcopilor iar nestematele care mpodobeau crjele sclipeau n penumbr. Ridicndu-i
pn la glezn cele trei sutane brodate, episcopii se urcau n turn.
Aezat ntr-un jil care, find singurul ce se afa acolo prea un tron, regele atepta n
fundul uriaei sli, cu fruntea n mn i trupul prbuit, ntre stlpii ce susineau nite
ogive arcuite asemenea celor din catedrale. Aici, totul avea proporii peste msur de mari,
neomeneti. Lumina palid a zilei de ianuarie care cdea prin ferestrele nalte i foarte
nguste prea un asfnit.
Cu capul plecat, contele de Lancastre sttea n picioare lng vru-su, alturi de trei
servitori care nici nu erau mcar ai suveranului. Pereii roii, stlpii roii, arcadele roii
alctuiau n jurul acestui grup un decor tragic pentru sfritul unei domnii.
Cnd vzu ivindu-se, prin ua cu dou canaturi ce se deschise, apoi venind spre
dnsul aceast coroan i acest sceptru care-i fuseser aduse tot aa cu douzeci de ani
nainte, sub bolile catedralei Westminster, Eduard se ndrept n jilul su, iar brbia
ncepu s-i tremure niel. i nl ochii spre vru-su Lancastre, ca pentru a cuta un
sprijin, i Gt-Sucit i ntoarse privirea, neputnd s ndure aceast implorare mut.
Apoi Orleton ajunse n faa suveranului, Orleton care de cteva sptmni ncoace, de
fecare dat i adusese o tirbire a puterii sale. Regele i privi pe ceilali episcopi i pe
marele ambelan; se sili s-i dea un aer plin de demnitate ca s ntrebe:
Ce avei a-mi spune, lorzii mei?
Dar vorba i se mpleticea pe buzele palide, n barba blond.
Episcopul de Winchester citi mesajul prin care Parlamentul l soma pe suveran s
declare c renun la tron, c-i dezleag pe vasalii si de jurmntul lor de credin, c-i
d ncuviinarea la alegerea fului su i c e gata s predea mputerniciilor Parlamentului
coroana i sceptrul regalitii.
Cnd episcopul de Winchester isprvi de citit, Eduard rmase mai mult vreme tcut.
Toat atenia lui prea aintit asupra coroanei. Suferea, i durerea lui era att de vizibil
fzic, att de adnc spat pe fa, nct nu puteai crede c n clipa aceea se mai gndea
la ceva. Spuse totui:
Avei coroana n minile voastre, lorzii mei, iar pe mine m inei la cheremul
vostru. Facei deci cum vei pofti, dar nu cu ncuviinarea mea.
Adam Orleton fcu atunci un pas nainte, i vorbi:
191
Lupoaica Franei
Mria ta Eduard, poporul Angliei nu te mai vrea ca rege, iar Parlamentul su ne
trimite s i-o spunem. Dar Parlamentul primete s-i fe rege ful mai mare al mriei tale,
ducele de Aquitania, pe care i l-am nfiat; ful mriei tale nu vrea s primeasc ns
coroana dect cu nvoirea ta. Aadar, dac te ncpnezi s nu-i dai ncuviinarea,
poporul va f slobod s hotrasc i ar putea foarte bine s aleag pentru a-i f domnitor pe
acela dintre mai marii rii care l-ar mulumi mai mult, i acest rege s-ar putea s nu fe
din stirpea mriei tale. Prea ai mpins ara la zzanie; dup atta ru ce i-ai cunat, e
singurul lucru pe care l-ai putea face acum pentru a-i aduce linitea.
Privirea lui Eduard se nl din nou spre Lancastre. Cu toat nelinitea ce-l cuprinse,
regele nelese bine ameninarea din cuvintele episcopului. Dac nu consimea s abdice,
Parlamentul, n nevoia sa de a gsi un rege, nu se va da n lturi s-l aleag pe capul
rzvrtiilor, Roger Mortimer, care stpnea de pe acum inima reginei. Chipul regelui se
fcu galben ca ceara, nfricotor; brbia nu nceta s-i tremure; nrile i se subiau.
Monseniorul Orleton are dreptate, spuse Gt-Sucit, mria ta, vere, ar trebui s lai
tronul, pentru ca Anglia s-i afe linitea, i pentru ca Plantageneii s domneasc mai
departe.
Atunci, prnd a nu f n stare s scoat o vorb, Eduard fcu semn s i se aduc mai
aproape coroana i i plec fruntea ca i cum ar f ateptat s i-o pun pe cap pentru
ultima oar.
Episcopii se sftuiau din ochi, netiind ce s fac, nici ce gest se impunea n aceast
mprejurare neprevzut, care nu-i avea pereche n ceremoniile regale. Dar capul regelui
se tot apleca, ncet, spre genunchi.
Moare! izbucni deodat arhidiaconul Chandos care ducea n mini perna cu
coroana i sceptrul.
Gt-Sucit i Orleton se repezir s-l in pe Eduard, leinat, n clipa cnd fruntea lui
era gata s se ciocneasc de lespezile pardoselii.
l aezar iar n jil, l lovir cu palma peste obraji, cineva ddu fuga s caute nite
oet. n sfrit, rsuf lung, deschise ochii i privi n jurul su; apoi, ncepu s plng.
Tainica putere, pe care sfntul mir i vraja ncoronrii o toarn n sufetul regilor spre a nu
sluji uneori dect nite eluri funeste, l prsise. Mreia regal se deprtase de el, parc
gonit prin farmece.
Printre sughiuri i lacrimi, l auzir vorbind:
tiu, lorzii mei, tiu c din vina mea am czut n aa cumplit restrite i c trebuie
s m resemnez a o ndura. Dar nu-mi pot stpni adnca mhnire ce o simt vznd toat
aceast ur a poporului meu, pe care eu nu l-am urt de fel. Am pctuit fa de voi, nu
mi-am dat silina s fac binele. Voi suntei buni, lorzii mei, prea buni c pstrai credin
fului meu mai mare, c n-ai ncetat de a-l iubi i de a-l dori ca rege. Deci, vreau s fac
dup cum v este voia. Renun n faa voastr la toate drepturile mele asupra regatului; i
192
Regii blestemai vol. 5
dezleg pe toi vasalii mei de jurmntul de credin ce mi l-au fcut i le cer iertarea.
Apropiai...
i din nou fcu gestul de a i se aduce perna cu podoabele puterii regale. Apuc
sceptrul, i braul i se ndoi ca i cum i-ar f uitat greutatea; l ddu episcopului de
Winchester, zicnd:
Iart, my Lord, iart tot rul ce i-am fcut.
Duse minile sale lungi i albe spre pern, lu coroana i-i puse buzele pe ea, aa
cum ar f srutat farfurioara cu prescur; apoi, ntinznd-o lui Adam Orleton:
Ia-o, my Lord, pentru a o pune pe capul fului meu. i iart-m pentru relele i
nedreptile pe care i le-am pricinuit. i s m ierte poporul meu vznd restritea n care
m afu. Rugai-v, lorzii mei, pentru mine care nu mai sunt nimic.
Toi cei de fa erau micai de nobleea cuvintelor. Eduard nu se dovedea rege dect n
clipa cnd nceta s mai fe.
Atunci, sir William Blount, marele ambelan, iei din umbra coloanelor de piatr, fcu
civa pai ntre Eduard al II-lea i episcopi, i-i frnse de genunchi bastonul su sculptat,
aa cum ar f fcut n faa leului unui rege dus la groap, ca s arate c domnia acestuia
s-a isprvit.
Capitolul VI 8"t"lia tin&irilor
"Vznd c mria sa Eduard, odinioar rege al Angliei, din propria sa voin, i cu sfatul
i ncuviinarea feelor bisericeti, a conilor, baronilor i altor nobili, precum i a toat obtea
regatului, a lepdat crma rii din mn i s-a nvoit s lase crma acestei ri mriei sale
Eduard, ful i motenitorul su, i acesta s crmuiasc i s fe ncoronat rege, pentru care
pricin toate mrimile i s-au nchinat, jurndu-i credin, noi proclamm i vestim tuturor
pacea mriei sale domnului nostru Eduard cel tnr i poruncim din partea lui tuturora c
nimeni nu trebuie s tulbure pacea stpnului nostru regele, cci el este i va f gata s fac
dreptate tuturor din regat, n pofda tuturor, att oamenilor de rnd ct i celor mari. Iar dac
oricine are de cerut ceva de la altul, s-o fac dup lege, fr a lua nimic cu japca sau alte
silnicii."
Aceast proclamaie fu citit la 24 ianuarie 1327 n faa Parlamentului Angliei, i un
consiliu de regen se alctui numaidect; regina prezida acest consiliu de doisprezece
membri, printre care se afau conii de Kent, de Norfolk i de Lancastre, marealul sir
Thomas Wake i, cel mai de seam din toi, Roger Mortimer, baron de Wigmore.
193
Lupoaica Franei
Duminic 1 februarie, avu loc n catedrala Westminster ncoronarea lui Eduard al III-
lea. n ajun, Enric Gt-Sucit ncredinase sabia de cavaler tnrului rege, i n acelai timp
celor trei fi mai mari ai lui Roger Mortimer.
Lady Jeanne Mortimer, care-i redobndise libertatea i moiile, dar pierduse
dragostea soului ei, era i dnsa de fa. Nu ndrznea s-o priveasc pe regin, i regina
nu ndrznea s-o priveasc. Lady Jeanne suferea cumplit de pe urma acestei trdri a celor
dou fine pe care le iubise i slujise mai mult ca orice n lumea asta. Cincisprezece ani
petrecui lng regina Isabelle, ani de slujb credincioas, de prietenie, de primejdii trite
mpreun, trebuiau oare s primeasc o asemenea rsplat? Douzeci i trei de ani de
csnicie cu Mortimer, cruia i dduse unsprezece copii, trebuiau s se isprveasc astfel?
n aceast mare zguduire care rsturna destinele regatului i-l aducea pe soul ei n culmea
puterii, lady Jeanne, ntotdeauna aa de cinstit, se regsea printre cei nvini. i totui
ierta, se ddea n lturi cu demnitate, tocmai pentru c era vorba de cele dou fine pe
care le admirase mai mult, i pentru c nelegea c aceste dou fine trebuiau s se
iubeasc, atrase de o dragoste de nenvins chiar din clipa cnd soarta le apropiase.
Dup ceremoniile ncoronrii, i se ncuviin mulimii s ptrund n episcopia
Londrei pentru a-l omor pe fostul cancelar Robert de Baldock. Domnul Jean de Hainaut
primi n sptmna aceea o rent de o mie de mrci sterline ce urma s i se plteasc din
birul pus pe ln i piei n portul Londrei.
Domnul Jean de Hainaut ar f rmas bucuros mai mult vreme la curtea Angliei. Dar
fgduise s ia parte la un mare turnir, la Cond-sur-l'Escaut, unde urmau s se adune o
mulime de domnitori, printre care i regele Boemiei. Vor f acolo ntreceri de clrie i
lupte cu lancea, va ntlni femei frumoase care strbtuser Europa pentru a vedea
nfruntndu-se cei mai frumoi cavaleri; prilej de a cuceri inimi, de a dansa, de a se
desfta jucnd comedii, innd-o tot ntr-o petrecere. Domnul Jean de Hainaut nu putea s
lipseasc de la una ca asta, nici s renune de a se arta falnic, cu pene la chivr, n
mijlocul terenului acoperit de nisip. Se nvoi s ia cu dnsul vreo cincisprezece cavaleri
englezi care ineau s ia parte la turnir.
n sfrit, prin martie fu semnat cu Frana tratatul care hotra soarta Aquitaniei, spre
cea mai mare pagub a Angliei. Mortimer nu putea s refuze n numele lui Eduard al III-lea
clauzele pe care nu de mult le negociase chiar el spre a f impuse lui Eduard al II-lea. Se
plteau astfel datoriile lsate motenire de o domnie pctoas. Afar de asta, Mortimer nu
se prea sinchisea de Guyana, unde nu avea moii, i toat atenia i se ndrepta acum, ca i
nainte de ntemniarea sa, spre ara Galilor i inuturile ei de Margine.
mputerniciii care venir la Paris s pecetluiasc tratatul l vzur pe regele Charles
al IV-lea foarte ntristat i rvit, pentru c odrasla ce i se nscuse Jeannei d'Evreux n
noiembrie trecut, o fat, cnd ateptaser aa de mult un biat, nu trise dect dou luni.
194
Regii blestemai vol. 5
Tocmai cnd Anglia, de bine de ru, i regsea linitea dup toate frmntrile prin
care trecuse, btrnul rege al Scoiei, Robert Bruce, dei ajuns la o vrst foarte naintat
i pe deasupra atins de lepr, trimise la 1 aprilie, cu dousprezece zile nainte de Pati, a
solie de rzboi tnrului rege Eduard al III-lea, ntiinndu-l c avea s-i cotropeasc ara.
Auzind asta, ntiul gnd al lui Roger Mortimer fu acela de a porunci s i se schimbe
reedina fostului rege Eduard al II-lea. Era o msur prevztoare. ntr-adevr, aveau
nevoie la oaste de Enric de Lancastre cu plcurile lui; i apoi, dup rapoartele care veneau
din Kenilworth, Lancastre prea s se poarte prea blnd cu prizonierul su, slbind
supravegherea i lsndu-i fostului rege unele legturi cu lumea de afar. Or, partizanii
Despenserilor nu fuseser toi tiai, departe de aa ceva. Contele de Warenne, mai norocos
dect cumnatu-su contele de Arundel, izbutise s scape. Unii se ascundeau pe la conacele
lor sau prin casele prietenilor, ateptnd s treac furtuna; alii fugiser din ar. Puteai
chiar s te ntrebi dac nu cumva provocarea aruncat de btrnul rege al Scoiei era pus
la cale de dnii.
Pe de alt parte, marele entuziasm popular care nsoise naintarea otilor eliberatoare
ncepea s scad. Crmuind ara de ase luni, Roger Mortimer nu mai era aa de iubit, aa
de rsfat ca nainte; cci tot mai existau biruri, i oameni bgai la nchisoare pentru c
nu le plteau. n lumea celor de la curte, unii i gseau vin lui Mortimer c se purta din zi
n zi tot mai aspru i c-i ddea pe fa marile ambiii ce-l rodeau. Pe lng propriile sale
moii pe care i le luase ndrt de la contele de Arundel, mai adogase comitatul de
Glamorgan precum i cele mai multe proprieti ale lui Hugh cel Tnr. Cei trei gineri ai si
cci Mortimer avea deja trei fete mritate lordul de Berkeley, contele de Chariton,
contele de Warwick, sporeau stpnirea sa teritorial. Lund dregtoria de mare judector
al rii Galilor, deinut odinioar de unchiu-su Chirk, ca i moiile acestuia, se gndea
s cear reginei titlul de conte al inuturilor de Margine, ceea ce i-ar f adus, n prile
apusene ale regatului, un fabulos principat aproape de sine stttor.
Afar de asta izbutise s se i certe cu Adam Orleton. Acesta, trimis la Avignon spre a
grbi obinerea dispensei necesare pentru cstoria tnrului rege, l rugase pe pap s-i
dea episcopia de Worchester, al crei scaun era liber n clipa aceea. Mortimer se socotise
jignit c Orleton nu-i ceruse mai nti lui o nvoire, i se mpotrivise. Nici Eduard al II-lea
nu se purtase altfel cu acelai Orleton cnd fusese vorba de episcopia din Hereford!
Regina vedea bineneles cum scade i popularitatea ei.
i iat c rzboiul, tot rzboiul din Scoia, se ncingea iar. Aadar nimic nu se
schimbase. i fcuser prea mari sperane ca s nu fe dezamgii. Ajungea o btlie
pierdut, un complot care s nlesneasc evadarea lui Eduard al II-lea, i scoienii, aliai de
nevoie ai partidului Despenserilor, ar gsi un rege gata spre a-l pune pe tron i care le-ar
lsa bucuros provinciile de miaznoapte n schimbul libertii i renscunrii sale.
195
Lupoaica Franei
n noaptea de 3 spre 4 aprilie, fostul rege se pomeni trezit din somn i rugat s se
mbrace repede. Vzu intrnd un cavaler nalt i adus de spate, ciolnos, cu nite dini
mari nglbenii, cu un pr negru i aspru czndu-i peste urechi.
Unde m duci, Maltravers? ntreb Eduard cu spaim, recunoscnd pe baronul
cruia i luase odinioar averea i-l surghiunise, i n ochii cruia se citea gndul de omor.
Te voi duce, Plantagenet, ntr-un loc unde vei f n mai mult siguran; i pentru ca
aceast siguran s fe desvrit, nu trebuie s tii unde mergi pentru ca nu cumva
capul tu s ncredineze taina gurii tale.
Maltravers avea porunc s ocoleasc oraele i s nu zboveasc nicieri. La 5
aprilie, dup un drum fcut numai n trap mare i galop, cu un singur popas la o
mnstire de lng Gloucester, fostul rege intr n castelul din Berkeley pentru a f dat n
paza unuia dintre ginerii lui Mortimer.
Oastea englezeasc, chemat mai nti la Newcastle pentru ziua nlrii Domnului, se
adun de Rusalii n oraul York. Crmuirea rii se mutase acolo, i acolo i inu
Parlamentul o sesiune, ntocmai ca n zilele regelui detronat, cnd Scoia pornea rzboi
mpotriva regatului.
Dup puin vreme sosi la York domnul Jean de Hainaut cu otenii si, pe care
stpnirea nu ntrziase s-i cheme ntr-ajutor. Populaia i vzu deci iar, clrindu-i
murgii lor mari i nc nferbntai de stranicele turniruri de la Cond-sur-l'Escaut, pe
domnii de Ligne, d'Enghien, de Mons i de Sarre, i pe de alde Guillaume de Bailleul,
Perceval de Smeries i Sance de Boussoy, i pe Oulford de Ghistelles care fcuser s
triumfe n ntrecerile cu lancea culorile provinciei Hainaut, i pe domnii Thierry de
Wallecourt, Rasses de Grez, Jean Pilastre, alturi de cei trei frai de Harlebeke sub
steagurile Brabantului; i nc muli seniori din Flandra, din Cambrsis, din Artois,
mpreun cu ful marchizului de Juliers.
Jean de Hainaut nu trebuise dect s-i adune la Cond. Treceau de la rzboi la turnir
i de la turnir la rzboi. O, ce de-a plceri i ce de-a aventuri minunate!
La York se fcur mari petreceri pentru a cinsti ntoarcerea einoilor. Li se dduse cele
mai bune case de locuit; i-i rsfar numai n serbri i ospee, tind pentru dnii vite
i psri din belug. Ddeau cep balercilor i vinurile de Gasconia i de Rin curgeau
berechet.
Aceast primire fcut strinilor i scoase din srite pe arcaii englezi, care erau ca la
vreo ase mii i printre ei o mulime de foti soldai ai rposatului conte de Arundel, cel
cruia i se tiase capul.
ntr-o sear, o ncierare, cum se ntmpl de obicei printre otenii poposii ntr-un
loc, izbucni dintr-o partid de zaruri ntre civa arcai englezi i scutierii unui cavaler din
Brabant. Englezii, care nu ateptau dect prilejul, i cheam camarazii n ajutor; toi
arcaii se npustesc s le trag o btaie bdranilor de pe Continent; einoii alearg n
196
Regii blestemai vol. 5
cantonamente, pregtindu-se s in piept nvlitorilor. Cpitanii lor de steaguri, care se
afau la chef, ies n strad atrai de hrmlaie i sunt numaidect ncolii de arcaii din
Anglia. Ei ncearc s-i caute adpost pe la casele lor, dar nu pot ptrunde cci propriii lor
oteni s-au baricadat n ele. Iat aceast foare a nobilimii din Flandra la mare ananghie,
fr arme i fr aprare! Dar e alctuit din fci zdraveni. Domnii Perceval de Smeries,
Fastre de Rues i Sance de Boussoy, apucnd nite drugi de stejar gsii la un rotar, se dau
cu spatele la un zid, i numai ei trei, doboar vreo aizeci de arcai de ai episcopului de
Lincoln!
Aceast har mrunt ntre aliai se isprvi cu mai bine de trei sute de mori.
Cei ase mii de arcai, uitnd cu totul de rzboiul din Scoia, nu aveau alta n minte
dect s-i nimiceasc pe einoi. Cuprins de furie, simindu-se batjocorit, domnul Jean de
Hainaut vroia s se ntoarc n ara lui, bineneles dac va f lsat s ias din
cantonamentele ncercuite! n cele din urm, dup ce civa au fost spnzurai lucrurile se
mai potolir. Doamnele engleze care-i nsoiser brbaii la oaste fcur mii de zmbre
cavalerilor din Hainaut, rugndu-i n fel i chip s rmn, i ochii li se umplur de
lacrimi. Einoii fur ncartiruii la o jumtate de leghe de restul otirii, i o lun trecu aa,
uitndu-se unii la alii ca pisica i cinele.
n sfrit, s-au hotrt s nceap btlia. Tnrul rege Eduard al III-lea, pornit n cel
dinti rzboi al su, mergea n fruntea celor opt mii de platoe de fer i a celor treizeci de
mii de tlpai.
Din nenorocire, scoienii nu se vedeau nicieri. Brbaii acetia aprigi fceau rzboiul
fr care de merinde i fr convoaie. Trupele lor se micau cu uurin, cci fecare otean
nu ducea drept bagaj dect piatr lat prins de eaua calului i un scule cu fin; tiau
s triasc din asta vreme de mai multe zile, muind fina n apa grlelor i punnd aluatul
la copt pe piatra ncins n foc, spre a-i face pesmei. Scoienii se jucau cu uriaa oaste
englezeasc, strnind-o la lupt, hruind-o, apoi trgndu-se repede ndrt, trecnd
peste ruri i ntorcndu-se iar, atrgnd vrjmaul n mlatini, n pduri dese, n
strmtori rpoase. Plcurile regelui rtceau la voia ntmplrii ntre rul Tyne i munii
Cheviot.
ntr-una din zile englezii aud un trboi grozav ntr-o pdure n care se afundaser. Se
d alarma. Fiecare pornete, cu pavza coifului lsat peste ochi, cu scutul de gt i lancea
n mn, fr s atepte tat, frate sau camarad rmas n urm, i toat aceast osteneal
pentru a ntlni, mai mare ruinea, doar un crd de cerbi care fugeau nspimntai de
larma armurilor.
Aprovizionarea devenea tot mai anevoioas; satele de prin partea locului nu produceau
nimic; negustorii crau cu greu pn acolo cte ceva de ale gurii i-i vindeau marfa pe
pre nzecit. Caii duceau lips de fn i ovz. Tocmai atunci se porni i ploaia care nu se
mai opri o sptmn ntreag; perniele eilor putrezeau sub ezut, caii i lsau
197
Lupoaica Franei
potcoavele n noroi; oastea toat ruginea. Cnd venea seara, cavalerii i toceau ascuiul
sbiei tind ramuri de copac spre a-i njgheba colibe. Iar scoienii, ia-i de unde nu-s!
Marealul oastei, sir Thomas Wake, era disperat. Contelui de Kent aproape c-i prea
ru dup zilele petrecute n oraul La Role; acolo, cel puin, vremea era frumoas. Enric
Gt-Sucit avea dureri reumatice la ceaf. Mortimer i ieea din rbdri i simea o mare
lehamite tot alergnd de la oaste la Yorkshire, unde se afa regina i dregtoriile.
Dezndejdea care d natere certurilor ncepea s ncoleasc n sufetul otenilor; unii
vorbeau de trdare.
ntr-o zi pe cnd cpitanii de steaguri discutau cu glas tare despre ceea ce nu se
fcuse, despre ceea ce ar f trebuit s se fac, tnrul rege Eduard strnse n jurul su pe
civa scutieri cam de vrsta lui i fgdui titlul de cavaler i o moie cu venit de o sut de
livre celui care va descoperi otirea Scoiei. Vreo douzeci de biei ntre paisprezece i
optsprezece ani, pornir s bat toate hiurile dimprejur. Cel dinti care se ntoarse se
numea Thomas de Rokesby; istovit, abia trgndu-i sufetul, izbucni:
Mria ta Eduard, scoienii sunt la patru leghe de noi pe un deal unde stau de o
sptmn, fr s mai tie de urma mriei tale aa cum nici mria-ta nu tii de urma lor!
Numaidect, tnrul Eduard spuse s se sune din trmbi pentru a aduna oastea
ntr-un cmp ce i se zicea "brganul alb" i porunci s se dea nval asupra scoienilor.
Marii dregtori care le nvrteau pe toate rmaser ca trsnii. Dar zngnitul strnit de
aceast uria armat de fer naintnd prin muni ajunse de departe la urechea oamenilor
lui Robert Bruce. Cavalerii Angliei i Flandrei soseau pe o creast, pregtindu-se s
coboare de cealalt parte a dealului, cnd zrir deodat ntreaga otire scoian, gtit i
rnduit de btlie, cu sgeile deja fxate n coarda arcurilor. Otile se privir una pe alta
de departe, fr a ndrzni s se nfrunte, cci locul nu era potrivit pentru a da pinteni
cailor; se privir aa vreme de douzeci i dou de zile!
Cum scoienii nu preau dispui s se mite dintr-o poziie ce le era att de prielnic,
cum cavalerii nu vroiau s dea btlia ntr-un loc n care nu se puteau desfura,
rmaser unii i alii de o parte i de alta a crestei, fecare ateptnd ca vrjmaul s
binevoiasc a se mica. Se mulumeau s se hruiasc, mai ales noaptea, lsnd aceste
ncierri mrunte pe seama tlpailor.
n acest rzboi straniu pe care i-l fceau un octogenar lepros i un rege de
cincisprezece ani, cea mai de seam isprav fu svrit de scoianul Jacques de Douglas
care, cu dou sute de clrei din ceata lui, se npusti ntr-o noapte cu lun asupra taberei
engleze, dobori tot ce-i sttea n cale rcnind: "Douglas, Douglas!" izbuti s taie trei funii la
cortul regelui, i o terse n galop. ncepnd din noaptea aceea, cavalerii englezi dormir n
armurile lor.
198
Regii blestemai vol. 5
Apoi, ntr-o diminea, naintea de ivirea zorilor, englezii puser mna pe dou
"iscoade" ale armatei scoiene, doi pndari ce preau a voi cu tot dinadinsul s fe prini, i
care, adui n faa regelui Angliei, i spuser:
Mria ta, ce caui aici? Scoienii notri s-au ntors n muni, iar mria sa Robert,
regele nostru, ne-a trimis s te ntiinm despre aceasta, i totodat s-i spunem c n-are
s-i mai fac rzboi n acest an, cel puin dac nu te vei ine dup dnsul.
Englezii pornir nainte, cu bgare de seam, temndu-se de o capcan, i se
pomenir deodat cu patru sute de oale i cazane ale buctriilor de campanie nirate n
faa lor i pe care scoienii le lsaser spre a nu se mpovra i a se putea retrage fr
zgomot. Ddur i peste cinci mii de bocanci vechi de piele cu partea proas deasupra,
alctuind o uria grmad; scoienii i schimbaser nclmintea nainte de a porni. Nu
se afau alte vieti n aceast tabr afar de cinci prizonieri englezi, goi puc, legai de
nite pari, i cu picioarele stlcite n lovituri de ciomag.
A-i urmri pe scoieni n munii lor, prin inutul acesta dumnos, brzdat de
coclauri, unde oastea de pe acum foarte istovit ar trebui s duc rzboi cu un vrjma
pitit n ascunztori, rzboi pentru care nu fusese pregtit, prea curat nebunie.
Cpeteniile vestir deci c rzboiul se isprvise; se ntoarser la York, unde otenii fur
lsai s mearg pe la casele lor.
Domnul Jean de Hainaut fcu numrtoarea cailor si mori sau care nu mai erau
buni de nimic, i nfi o socoteal de paisprezece mii de lire. Tnrul rege Eduard nu
avea atta bnet la ndemn n vistieria lui, i trebuia s mai plteasc i soldele
propriilor sale trupe. Atunci domnul Jean de Hainaut, cu un gest mrinimos dup cum i
sttea n obicei, se puse cheza pe lng cavalerii si pentru toi banii ce li se cuveneau de
la viitorul su nepot.
n vara aceea, Roger Mortimer, care nu avea nici un interes n prile de miaznoapte
ale regatului, gti n grab un tratat de pace. Eduard al III-lea renuna la orice suzeranitate
asupra Scoiei i-l recunotea pe Robert Bruce ca rege al acestei ri, cu care lucru Eduard
al II-lea n lunga sa domnie nu se mpcase niciodat; afar de asta, David Bruce, ful lui
Robert, o lua de soie pe Jeanne a Angliei, a doua fic a reginei Isabelle.
Ca s se ajung aici, merita oare osteneala de a-l f scos din scaun pe fostul rege care
tria nchis la Berkeley?
Capitolul VII Coroana #e paie
Un revrsat de zori aproape rou aprindea cu vlvtaia lui zarea, dincolo de dealurile
din Costwold.
199
Lupoaica Franei
Soarele ncepe s mijeasc, sir John, spuse Thomas Gournay, unul din cei doi
cavaleri care mergeau n fruntea escortei.
Da, soarele ncepe s mijeasc, sir Thomas, i n-am ajuns nc la popasul nostru,
rspunse John Maltravers care pea alturi de el, cizm lng cizm.
Cnd se va face ziu, oamenii ar putea lesne s recunoasc pe cine ducem, vorbi iar
ntiul cavaler.
Asta s-ar putea ntr-adevr ntmpla, camarade, i e tocmai ceea ce trebuie s
evitm.
Cuvintele acestea erau schimbate cu glas tare, nadins, pentru ca prizonierul care
venea n urm s le aud.
Sir Thomas Gournay sosise n ajun la Berkeley, dup ce strbtuse jumtate din
Anglia, ca s-i aduc lui John Maitravers tocmai de la York, noile porunci ale lui Roger
Mortimer privind paza regelui detronat.
Gournay era un brbat nu prea plcut la chip; avea nasul scurt i crn, dinii de jos
mai lungi dect ceilali, pielea trandafrie, ptat, presrat cu peri roiatici ca pielea unei
scroafe; prul prea lung i se rsucea, asemenea unor fuioare de aram, sub marginea
coifului.
Ca s-i fe n ajutor lui Thomas Gournay, dar i ca s-l supravegheze niel, Mortimer i-l
dduse pe Ogle, fostul brbier din Turnul Londrei.
Pe nserat, n ceasul cnd ranii i nfulecaser deja ciorba, mica ceat prsise
Berkeley ndreptndu-se spre miazzi prin cmpia tcut i nite sate adormite. Maltravers
i Gournay mergeau clare n capul coloanei. Regele era nconjurat de vreo zece ostai sub
comanda unui ofer inferior, pe nume Towurlee. Namil cu frunte ngust i minte
drmuit cu zgrcenie, Towurlee era un om supus, foarte necesar pentru treburile care-i
cercau s fi tare i totodat s le execui fr a-i pune prea multe ntrebri. Ogle ncheia
coloana, n tovria clugrului Guillaume, care nu fusese ales printre cei mai de treab
din mnstirea lui. Dar s-ar putea s fe nevoie de dnsul pentru un maslu.
Toat noaptea, fostul rege ncercase zadarnic s ghiceasc unde-l duceau. Acum, se
crpa de zi.
Ce-i de fcut, sir Thomas, pentru ca nimeni s nu poat recunoate un om? ntreb
din nou pe un ton grav Maltravers.
S-i schimbi faa, sir John, nu vd ce alta s-ar putea face, rspunse Gournay.
Ar trebui s i-o mnjim cu catran sau poate cu funingine.
Astfel ranii vor crede c ducem un maur.
Din nenorocire, nu avem catran.
Atunci, am putea s-i radem barba, spuse Thomas Gournay ntrindu-i vorba cu o
clipire a ochiului.
200
Regii blestemai vol. 5
Ah, c bine te-ai mai gndit, camarade! Mai cu seam c avem un brbier printre
oamenii notri. Cerul ne vine ntr-ajutor. Ogle, Ogle, ia f-te-ncoace!... Luai cu tine
ligheanul i bricele?
Le-am luat, sir John, ca s te servesc, rspunse Ogle apropiindu-se de cei doi
cavaleri.
Atunci s ne oprim aici. Vd puintic ap n priaul de colo.
Toate acestea erau puse la cale din ajun. Micul convoi se opri. Gournay i Ogle
desclecar. Gournay era sptos, avea picioarele scurte i crcnate. Ogle aternu o pnz
pe iarba taluzului, i rndui acolo uneltele i, cu ochii la fostul rege, se apuc s ascut,
fr grab, un brici.
Ce avei cu mine? Ce vrei s-mi facei? ntreb Eduard al II-Iea pe-un ton ptruns
de spaim.
Vreau s te dai jos de pe calul tu, nobile domn, ca s-i facem un alt chip. Iat un
tron tocmai potrivit pentru tine, spuse Thomas Gournay artndu-i un muuroi pe care-l
strivi cu clciul cizmei. Haide! Aeaz-te.
Eduard se supuse. Cum prea s se codeasc niel, Gournay i ddu brnci de la
spate, i soldaii din escort izbucnir n rs.
Iar voi tialali facei roat n jurul lui, le porunci Gournay.
Se rnduir de jur mprejur, i uriaul Towurlee se aez la spatele regelui ca s-l in-
n loc apsndu-i umerii, dac va f nevoie.
Apa din pru pe care se duse s-o scoat Ogle era ngheat.
Ud-i faa, zise Gournay.
Brbierul arunc dintr-o dat tot coninutul ligheanului n faa regelui. Apoi ncepu
s-i plimbe briciul pe obraji, fr a se uita prea mult la ceea ce fcea. Smocurile blonde
cdeau n iarb.
Maltravers rmsese clare. Cu minile sprijinite n oblncul eii, cu prul czut pe
urechi, urmrea din ochi operaia, lsnd s i se vad bucuria.
ntre dou trsturi de brici, Eduard scoase un ipt:
Prea m chinuieti! N-ai putea mcar s-mi moi barba cu ap cald?
Ap cald! izbucni Gournay. Ia te uit ce ginga mi-e!
Iar Ogle, apropiindu-i faa rotund i palid de obrazul regelui, i suf n ureche:
Dar my Lord Mortimer, cnd era n Turnul Londrei, avea oare ap cald la
brbierit?
Apoi i vzu de treab, trgnd cu briciul de mntuial. Sngele se prelingea pe piele
i Eduard ncepu s plng de durere.
A, ia te uit mecherul, strig Maltravers vzndu-i lacrimile, a gsit mijlocul de a
avea totui ap cald pe obraji.
i rad i prul din cap, sir Thomas? ntreb Ogle.
201
Lupoaica Franei
Desigur, desigur, i prul din cap, rspunse Gournay.
Briciul fcu s cad uviele de la frunte pn la ceaf.
Dup vreo zece minute, Ogle ntinse victimei sale o oglind de cositor, i fostul suveran
al Angliei descoperi n ea cu uimire adevrata sa fa, copilroas i totodat mbtrnit,
sub capul chilug, ngust i lunguie. Brbia prelung nu-i mai ascundea frea slab.
Eduard se simea jupuit, caraghios, ca un cine tuns.
Nu m mai recunosc, spuse el.
Cei din jurul lui pufnir iar de rs.
A, e foarte bine aa! spuse Maltravers de pe calul su. Dac tu nsui nu te
recunoti, cei care ar putea s te caute te vor recunoate i mai puin. Iat unde ajungi
cnd vrei s evadezi.
Cci acesta era motivul pentru care l mutau pe fostul suveran. Civa seniori din ara
Galilor, sub cpetenia unuia dintre dnii, Rhys ap Grufyd, urziser, spre a-l scpa pe
rege, o conspiraie de care Mortimer afase la vreme. Tot atunci, proftnd de o neglijen a
lui Thomas de Berkeley, Eduard o tersese ntr-o zi din temni. Pornit numaidect pe
urmele fugarului, Maltravers dduse de el n mijlocul pdurii, gonind spre ru ca un cerb
ncolit. Fostul rege ncerca s ajung la cotul Severnului, n sperana c va gsi acolo o
luntre. Acum, Maltravers i gusta rzbunarea, atunci ns trsese o spaim.
Haide, scoal, mrite rege, i spuse el. E vremea s ncaleci iar.
Unde ne vom opri? ntreb Eduard.
Acolo unde vom f siguri c nu vei mai ntlni prieteni de ai ti. i nimic n-are s-i
tulbure somnul. Las-te pe seama noastr c avem noi grij de tine.
Drumul inu aa aproape o sptmn. Mergeau noaptea, se odihneau ziua, fe ntr-
un conac unde nu aveau a se teme de nimic, fe ntr-un adpost pe cmp, vreo ur mai
ferit. Cnd se crp de ziu pentru a cincea oar, Eduard vzu proflndu-se n zare o
uria fortrea cenuie, nlat pe o coast de deal. Cte o pal de vnt aducea aerul
mrii, mai rcoros, mai umed, ceva mai srat.
Dar acesta e Corf! spuse Eduard. Acolo m ducei?
Firete, e Corf, lmuri Thomas de Gournay. i cunoti bine castelele regatului tu,
pe ct se pare.
Un ipt mare de spaim scp de pe buzele lui Eduard. Cetitorul su n stele l
sftuise odinioar s nu se opreasc niciodat la Corf, pentru c o edere n locul acesta i-
ar aduce nenorocire. De aceea, n drumurile sale prin Dorset i Devonshire, Eduard al II-
lea se apropiase de mai multe ori de Corf, dar refuzase cu ncpinare s intre acolo.
Castelul din Corf era mai vechi, mai mare i mai nfortor dect cel din Kenilworth.
Turnul su uria domina tot inutul dimprejur, toat peninsula Purbeck. Unele din
meterezele sale erau dinainte de Cucerirea normand. Castelul fusese adeseori folosit ca
nchisoare, bunoar de ctre Ioan fr ar care, cu o sut douzeci de ani nainte
202
Regii blestemai vol. 5
poruncise s fe lsai s moar acolo de foame douzeci i doi de cavaleri francezi. Corf
prea cldit anume pentru crim. Superstiia tragic ce se esuse n jurul su mergea pn
la omorul unui biat de cincisprezece ani, regele Eduard, cruia i se mai zice Martirul, alt
Eduard al II-lea, cel din dinastia saxon, care domnise nainte de anul una mie.
Legenda acestui omor rmnea vie n mintea oamenilor. Eduard Saxonul, ful regelui
Edgar cruia i urmase la tron, era urt de mam-sa vitreg, regina Elfrida, cea de a doua
soie a tatlui su. ntr-una din zile, pe cnd se ntorcea clare de la vntoare i n timp
ce, grozav de nclzit cum era, ducea la buze un corn cu vin, regina Elfrida i vr un
pumnal n spate. nnebunit de durere, ddu pinteni calului care porni drept spre pdure.
Pierznd snge, tnrul rege czu curnd de pe ea; dar piciorul findu-i prins n scar,
calul l mai tr o bun bucat de drum, sfrmndu-i capul de copaci. Nite rani,
inndu-se dup urmele de snge lsate n pdure, ddur de trupul su i-l ngropar
ntr-ascuns. Mormntul acesta ncepnd s fac minuni, Eduard fusese mai trziu trecut
n rndul sfnilor.
Acelai nume, aceeai cifr n alt dinastie; aceast asemnare pe care prezicerea
astrologului o fcea i mai tulburtoare putea ntr-adevr s vre groaza n regele prizonier.
Castelul din Corf avea oare s vad moartea unui alt Eduard al II-lea?
Ca s-i faci intrarea n aceast frumoas cetuie, se cuvine, mrite domn, s-i
pui o coroan pe cap, spuse Maltravers. Haide, Towurlee, du-te de adun nite paie pe
cmp!
Din braul de iarb uscat pe care-l aduse uriaul, Maltravers fcu o coroan i o
aez n cretetul ras al regelui. Firele de pai se nfpser n pielea capului.
Acum, d-i drumul nainte, i iart-ne c nu avem trmbie s-i vesteasc sosirea!
Un an adnc, un zid, o podic ntre dou mari turnuri rotunde, o coast de deal
nverzit pe care trebuia s-o urci , un alt an, o alt poart, un alt gard cu epi de fer,
apoi, dincolo de toate acestea iari nite povrniuri acoperite de iarb: ntorcnd capul,
puteai s vezi csuele satului cu acoperiuri fcute din pietre netede i cenuii puse ca
nite olane.
Haide, d-i drumul! strig Maltravers repezindu-i lui Eduard un pumn n coast.
Coroana de paie se cltin. Caii naintau acum prin coridoare strmte, ntortocheate,
pardosite cu pietricele rotunde, ntre nite ziduri uriae, halucinante, n vrful crora
corbii, cocoai unul lng altul, alctuind o friz neagr pe marginea pietrei cenuii,
priveau cum trece coloana la cincizeci de picioare sub ei.
Regele Eduard al II-lea nu avea nici o ndoial c-l vor ucide. Dar un om poate f
omort n multe feluri.
Thomas Gournay i John Maltravers nu primiser porunc anume s-l omoare, ci mai
curnd s-i vin de hac. Hotrr deci s-l rpun cu ncetul. De dou ori pe zi, i se
serveau fostului suveran nite ferturi groaznice de secar, n timp ce paznicii si se
203
Lupoaica Franei
ghiftuiau sub ochii lui cu tot soiul de bunti. i totui, prizonierul rezista la aceast
hran scrboas ca i la batjocurile i loviturile cu care l copleeau. Era uimitor de
zdravn la trup i-i pstra chiar judecata limpede. Alii n locul lui i-ar f pierdut lesne
minile; el se mulumea s geam. Dar pn i vicrelile lui dovedeau bun sim.
Pcatele mele sunt oare aa do grele ca s nu merite nici ndurare, nici ajutor? Din
inima voastr a pierit orice mil cretineasc, orice buntate, le spunea temnicerilor si.
Dac nu mai sunt rege, rmn totui tat i so; cum ar mai putea s le fe team de mine
soiei i copiilor mei? Nu-s de ajuns de mulumii c mi-au luat tot ce aveam?
i ce te plngi aa, mrite domn, de nevast-ta? Nu i-a trimis oare mria sa regina
vestminte frumoase i scrisori drgstoase pe care i le-am citit?
Miei ce suntei, rspundea Eduard, mi-ai artat vestmintele dar nu mi le-ai dat,
lsndu-m s putrezesc n caftanul acesta ponosit. Iar scrisorile, pentru ce mi le-a trimis
femeia asta rea, dac nu ca s se poat preface c mi-a artat comptimire. Ea, ea
mpreun cu ticlosul Mortimer, v poruncesc s m chinuii! De n-ar f ea i trdtorul
acesta, copiii mei, sunt sigur de asta, ar da fuga s m mbrieze!
Soiei tale, regina, i copiilor ti, prea li-e fric de frea ta crud, rspundea
Maltravers. Au suferit prea mult de pe urma rutilor i furiei tale pentru a mai dori s te
vad.
Vorbete, mielule, vorbete, zicea regele. Va veni o vreme cnd chinurile la care m
supunei vor f rzbunate.
i ncepea s plng, cu brbia vrt ntre brae. Plngea, dar nu murea de fel.
Gournay i Maltravers se plictiseau la Corf, cci toate plcerile au un sfrit, chiar i
acelea pe care le ai cnd chinuieti un rege. i apoi, Maltravers o lsase pe nevast-sa, Eva,
la Berkeley, lng cumnatu-su; afar de asta, n inutul Corf lumea cam afase c regele
detronat era ntemniat acolo. Aa c, dup un schimb de scrisori cu Mortimer, se luase
hotrrea ca Eduard s fe dus ndrt la Berkeley.
Cnd, nconjurat de aceeai escort, trecu iar, doar ceva mai slbit i ceva mai
ncovoiat, prin porile mari cu zbrele i epi de fer, pe podurile lsate peste anuri, prin
cele dou ziduri mprejmuitoare, orict de npstuit era, regele Eduard al II-lea ncerc o
nespus uurare i parc sentimentul c scpase teafr. Astrologul su minise.
Capitolul VIII 8onum est
204
Regii blestemai vol. 5
Regina Isabelle se afa deja n pat, cu prul desfcut n dou cozi blonde ce-i cdeau
pe piept. Roger Mortimer intr, fr s se anune, hatr de care se bucur numai el. Doar
vzndu-i faa, regina nelese ce anume avea s-i spun, sau mai curnd s-i spun nc o
dat.
Am primit veti de la Berkeley, rosti el pe un ton ce se vroia potolit i nepstor.
Isabelle nu rspunse.
Fereastra era ntredeschis spre noaptea de septembrie. Mortimer se duse s-o
deschid de-a binelea i rmase o clip acolo, cu ochii spre oraul Lincoln, mare i
ngrmdit, nc strpuns de cteva lumini, i care se ntindea sub castel n vale. Ca
nsemntate, Lincoln trecea drept al patrulea ora al rii, dup Londra, Winchester i
York. Un crmpei din trupul sfrtecat al lui Hugh Le Despenser cel Tnr fusese trimis aici,
cu zece luni mai nainte. Venind de la Yorkshire, curtea se aezase de o sptmn n
castel.
Isabelle privea umerii lai ai lui Mortimer i ceafa acoperit de prul ncrlionat,
proflndu-se ca o umbr pe cerul ntunecos, n pervazul ferestrei.
n aceast clip, chiar n clipa aceasta nu-l iubea.
Soul tu se ncpneaz s triasc, vorbi iar Mortimer ntorcndu-i faa spre
regin, i aceast viat pune n primejdie pacea regatului. Prin conacele din ara Galilor
unii nu nceteaz s unelteasc pentru a-l scpa. Clugrii dominicani se ncumet s
predice pentru dnsul chiar n Londra, unde tulburrile care ne-au dat attea griji n iulie
ar putea s izbucneasc din nou. Eduard nu e primejdios prin el nsui, o recunosc, dar
vrjmaii notri se folosesc de numele lui pentru a aa lumea la rscoal. Binevoiete,
rogu-te, i d n sfrit acea porunc aa cum te-am sftuit, fr de care nu va f pace nici
pentru tine, nici pentru ful tu.
Isabelle scoase un oftat de mare lehamite. De ce nu d el nsui aceast porunc? De
ce nu ia asupr-i hotrrea, el care tia i spnzura n ar?
Iubite Mortimer, rosti ea cu glas linitit, i-am mai spus doar c nimeni nu va
scoate aceast porunc de la mine.
Roger Mortimer nchise fereastra; se temea s nu rbufneasc n el furia.
Dar la urma urmei, spuse el, dup ce ai ndurat attea necazuri i ai nfruntat
primejdii aa de mari, de ce s ajungi acum vrjmaa propriei tale liniti?
Regina cltin din cap i rspunse:
Nu pot. Mai curnd nfrunt toate primejdiile dect s fac una ca asta. Te rog, Roger,
s nu ne mnjim minile cu sngele acesta.
Mortimer avu un rnjet fugar.
De unde-i veni aa deodat, i-o ntoarse el, acest respect neateptat pentru sngele
dumanilor ti? Sngele contelui de Arundel, sngele Despenserilor, sngele lui Baldock,
tot sngele acesta curgea n pieele oraului sub ochii ti, fr ca tu s-i ntorci privirea.
205
Lupoaica Franei
Ba, mi s-a prut chiar, n unele nopi, c sngele i cam plcea. Iar el, drguul de rege, nu
are minile mai roii dect ar putea f ale noastre vreodat? N-ar f vrsat el bucuros
sngele meu i al tu, dac i-am f lsat timp s-o fac? Nu trebuie s fi rege, Isabelle, dac
i-e fric de snge, nu trebuie s fi regin; trebuie s te retragi n vreo mnstire, sub un
vl de clugri, i s nu ai parte nici de dragoste, nici de putere!
Se nfruntar o clip din privire. Ochii de culoarea silexului strluceau prea tare sub
sprncenele stufoase, n lumina slab a lumnrilor; cicatricea alb tivea o buz care trda
cruzimea. Isabelle i plec ochii mai nti.
Adu-i aminte, Mortimer, c i-a druit viaa odinioar, spuse ea. Astzi trebuie s-
i zic n sinea lui c dac nu se lsa nduplecat atunci de rugminile baronilor i
episcopilor, de propriile mele rugmini, i poruncea s i se taie capul, aa cum a poruncit
pentru Thomas Lancastre...
Nu, n-am uitat de loc, mi-aduc aminte de asta, i tocmai c n-a vrea s m ciesc
ntr-o zi ca dnsul... Aceast comptimire pe care i-o ari eu o gsesc foarte stranie i
foarte ncpnat.
Mortimer tcu o vreme. Apoi:
Aadar l mai iubeti? Nu vd alt motiv.
Ea nl din umeri.
Asta era va s zic, spuse Isabelle, vrei s-i dau nc o dovad c te iubesc numai
pe tine! Aceast furie de brbat gelos nu se va mai potoli niciodat n tine? Nu i-am
dovedit ndeajuns n faa ntregului regat al Franei i aceluia al Angliei, ba chiar i n faa
fului meu, c nu aveam n inim alt dragoste? Dar ce trebuie s mai fac?
Ceea ce-i cer, i nimic alta. Vd ns c nu vrei s te hotrti. Vd c crucea pe
care i-o fcui la inim, n faa mea, i care trebuie s ne uneasc n toate i s ne dea o
singur voin, nu era pentru tine dect prefctorie. Vd bine c soarta m-a fcut s-mi
leg viaa de o fptur slab!
Da, un brbat gelos, asta era! Regent atotputernic, mprind dregtoriile, crmuindu-
l pe tnrul rege, trind ca so i soie cu regina, i asta n vzul tuturor baronilor,
Mortimer rmnea un brbat gelos!...
"Dar n-o f avnd oarecare dreptate s fe?" gndi deodat regina. Primejdia oricrei
gelozii este c silete pe cel bnuit s caute n sinea lui dac nu cumva reprourile celuilalt
sunt ndreptite. Aa ies la iveal unele sentimente pe care nu le luasei n seam...
Stranie ntorstur! Isabelle era sigur c-l urte pe Eduard att ct e n stare o femeie s
urasc; nu se gndea la el dect cu dispre, pic i scrb deopotriv. i totui... i totui
amintirea inelelor de logodn, a ncoronrii, a copiilor zmislii cu dnsul, amintirile pe
care le pstra nu despre Eduard, ci despre ea nsi, doar amintirea de a f crezut odinioar
c-l iubete, toate acestea o reineau acum. I se prea cu neputin s porunceasc
206
Regii blestemai vol. 5
moartea tatlui copiilor pe care-i nscuse... "i toi mi zic Lupoaica Franei!" Sfntul nu-i
niciodat aa de sfnt, i nici omul crud nu-i niciodat aa de crud cum i-l nchipuie alii.
i apoi, fe i detronat, Eduard era un rege. Chiar dac i-au luat coroana i averile,
chiar dac l-au ntemniat, rmnea o persoan regal. i Isabelle era ea nsi regin, i
crescut pentru asta. n toat copilria ei avusese sub ochi pilda adevratei mreii regale,
ntrupat ntr-un om care, prin stirpea sa i prin ncoronare, se tia deasupra celorlali
oameni, i fcea astfel nct toi s-l tie ca atare. A lua viaa unui supus, fe el i cel mai
mare senior al regatului, nu era niciodat mai mult dect o crim. Dar a rpune o via
regal nsemna o pngrire i o tgad a caracterului sacerdotal, divin, cu care suveranii
erau nvestii.
i asta, Mortimer, tu n-o poi pricepe, cci nu eti rege, i nici nu eti nscut dintr-
un rege.
Isabelle i ddu seama, prea trziu, c-i rostise gndul cu glas tare.
Baronul inuturilor de Margine, urmaul tovarului de lupt al lui Wilhelm
Cuceritorul, marele judector al rii Galilor simi parc o palm-n obraz. Se trase cu doi
pai ndrt, fcu o plecciune:
Nu cred, doamn, c cel care i-a redat tronul e un rege; dar mi se pare c-mi
irosesc vremea de poman ateptnd s recunoti asta. i tot pierdere de vreme ar f s-i
amintesc c m trag din regii Danemarcii care n-au ovit s-i dea una din fetele lor dup
strbunul meu, ntiul Roger Mortimer. Strdaniile mele pentru a te sluji nu mi-au adus
cine tie ce preuire. Las-i deci vrjmaii s-l scoat din temni pe regescul tu so, sau
mai bine, du-te tu singur s-l scoi de acolo chiar cu minile tale. Puternicul tu frate,
regele Franei, nu va pregeta atunci s te apere, aa cum fcu cnd trebuisei s fugi spre
Hainaut, de te ineam n ea, sprijinit de pieptul meu. El, Mortimer, nefind rege i viaa
lui nefind astfel ocrotit mpotriva unei lovituri a soartei, se duce, doamn, s-i caute
adpost aiurea nainte de a f prea trziu, dincolo de hotarele regatului a crui regin l
iubete att de puin nct simte c nu mai are ce cuta aici.
Zicnd aceasta, se ndrept spre ieire. i stpnea mnia; nu trnti ua de stejar ci o
mpinse ncetior, i i se auzir paii deprtndu-se.
Isabelle l cunotea ndeajuns pe orgoliosul Mortimer pentru a ti c nu se va ntoarce.
Sri din pat, alerg numai n cma prin coridoarele castelului, l ajunse pe Mortimer i,
prinzndu-se cu minile de vestmintele lui, i se atrn de brae.
Rmi, rmi, iubitul meu Mortimer, te rog n genunchi, rmi! izbucni ea fr a se
sinchisi dac o aude cineva. Nu-s dect o femeie, am nevoie de sfatul i de sprijinul tu!
Rmi! Te rog, rmi, i f cum crezi tu.
O podidiser lacrimile i se sprijinea de el, lipindu-se de acest trup, de aceast inim
fr de care nu putea tri.
Vreau ceea ce vrei i tu! mai spuse ea.
207
Lupoaica Franei
Servitorii, atrai de zgomot, se iviser i numaidect ncepur s se ascund prin
coluri, stnjenii de a f martori la aceast ceart ntre amani.
Vrei cu-adevrat ceea ce vreau eu?... ntreb Mortimer, lund obrazul reginei ntre
minile sale. Atunci! Oteni! strig el. Dai fuga i mi-l aducei de ndat pe monseniorul
Orleton.
De cteva luni ntre Mortimer i Adam Orleton intervenise o rceal. Vrajba lor
prosteasc avea drept pricin acea episcopie de Worcester pe care papa i-o hrzise lui
Orleton, n timp ce Mortimer o fgduia altui candidat. Cum de Mortimer nu tiuse c
prietenul su rvnea aceast episcopie! Dar acum, odat ce-i dduse cuvntul, nu mai
vroia s i-l trag ndrt. Parlamentul ntrunit la York, chemat s hotrasc, decretase
confscarea veniturilor eparhiei de Worcester... Aadar, Orleon, care nu mai era episcop de
Hereford i nu era nc nici de Worcester, l socotea foarte nerecunosctor pe omul cruia i
nlesnise evadarea din turn. Afacerea rmnea s mai fe dezbtut, iar Orleton continua
s urmeze curtea regal n deplasrile ei.
"ntr-o zi Mortimer va avea iar nevoie de mine, i zicea, i atunci mi va da episcopia."
Ziua asta, sau mai curnd noaptea asta, sosise. Orleton nelese acest lucru de ndat ce
ptrunse n odaia reginei. Isabelle, care se culcase iar, pstra urmele lacrimilor pe obraz.
Mortimer se plimba cu pai mari n jurul patului. Ca s se arate astfel aa de puin
stnjenii, n ochii prelatului, trebuie s fe vorba de ceva foarte serios!
Mria sa regina, spuse Mortimer, socoate cu bun dreptate c din pricina
uneltirilor pe care le cunoti, viaa soului ei pune n primejdie pacea regatului, i e
nelinitit vznd c Dumnezeu ntrzie atta s-l cheme la el.
Adam Orleton o privi pe Isabelle, Isabelle l privi pe Mortimer, apoi i ntoarse ochii la
episcop i fcu semn c aa este. Orleton avu un surs abia mijit, nu de cruzime, nici
mcar cu-adevrat ironic, ci mai curnd o expresie de ruinoas mhnire.
Mria sa regina se vede n faa marii probleme ce li se pune ntotdeauna celor care
au pe umerii lor povara crmuirii statelor, rspunse el. Trebuie oare, pentru a nu curma o
singur via, s duc la pieire multe alte viei?
Mortimer se ntoarse spre Isabelle, i spuse:
Auzi!
Era foarte mulumit de sprijinul pe care i-l aducea episcopul i-i pru ru c nu gsise
el nsui acest argument.
Aici o vorba de aprarea popoarelor, urm Orleton, iar nou, episcopilor, ni se cere
s desluim voina Domnului. Fr ndoial, sfntele porunci ne opresc s grbim sfritul
oricrei viei. Regii ns nu sunt oameni de rnd, i ei singuri se socot pe deasupra
poruncilor dumnezeieti atunci cnd i osndesc supuii la moarte... Credeam ns, my
Lord, c paznicii pe care i-ai pus n jurul regelui detronat vor face astfel nct s te
scuteasc de asemenea probleme.
208
Regii blestemai vol. 5
Paznicii par sa f fcut tot ce se poate, rspunse Mortimer. i nu vor face mai mult
nainte de a primi porunci scrise.
Orleton ddu din cap, dar nu rspunse.
Dar o porunc scris, adug Mortimer, poate s cad i n alte mini dect acelea
crora le este destinat; poate de asemeni s le furnizeze o arm celor care trebuie s
execute porunca mpotriva celor care au dat-o. M-nelegi?
Orleton zmbi din nou. Nu cumva l crede un ntru?
Cu alte cuvinte, my Lord, spuse el, ai vrea i n-ai vrea s trimii aceast porunc.
A vrea mai degrab s trimit un ordin care s fe limpede pentru cei ce trebuie s-l
neleag, dar s rmn de neneles pentru cei ce nu trebuie s tie de el. Asupra acestui
lucru in s m sftuiesc cu sfnia ta care eti un om priceput, dac vrei s m ajui.
i ceri asta, my Lord, unui biet episcop care nu are nici scaun i nici eparhie unde
s-i pun crja?
Fu rndul lui Mortimer s zmbeasc:
Las, las, my Lord Orleton, s nu mai vorbim de lucrurile acestea. M-ai necjit ru
de tot, tii bine. Dac mi-ai f spus barem din vreme ce anume doreai! Pentru c ii ns aa
de mult la asta, iat, nu-i voi mai sta mpotriv. Vei avea episcopia de Worcester, i dau
cuvntul meu... Ct despre ncuviinarea Parlamentului, las-te pe mine. Iar sfnia ta eti
tot prietenul meu, i asta o ti prea bine.
Episcopul ddu din cap. Da, o tia; i el pstra tot atta prietenie lui Mortimer, iar
cearta lor din ultima vreme nu schimbase nimic; era de ajuns s se afe fa-n fa ca s-i
dea seama de asta. Prea multe amintiri i legau, prea multe compliciti i o admiraie
reciproc. Ast-sear chiar, cnd Mortimer nu mai tia ce s fac dup ce smulsese n
sfrit reginei un consimmnt att de mult ateptat, pe cine chema? Pe episcopul cu
umerii czui, cu umblet de roi, cu ochii obosii de citit. Erau chiar att de strns legai,
absorbii de prieteugul lor, nct uitaser de regina care-i cerceta cu ochii ei mari albatri
i se simea ru.
Nimeni n-a uitat c frumoasa predic a sfniei tale "Doleo caput meum" ne-a ajutat
s-l detronm pe regele netrebnic, spuse Mortimer. i tot sfnia ta ai obinut abdicarea.
Iat c recunotina se arta iar! Orleton i plec fruntea sub attea complimente.
Aadar, spuse el, vrei ca s-mi duc treaba pn la capt.
Se afa n camer o mas de scris, pene i hrtie. Orleton ceru un cuit, cci nu putea
scrie dect cu o pan ascuit de el nsui. Asta l ajuta s mai chibzuiasc. Mortimer tcea
spre a nu-i tulbura gndurile.
Porunca nu trebuie s fe lung, spuse Orleton dup o clip.
Privea n gol, cu un aer vesel. Uitase de bun seam c era vorba de moartea unui om;
ncerca un sentiment de orgoliu, o bucurie de scriitor care venise de hac unei probleme de
stil. Aplecndu-i ochii pe mas, nu aternu dect o singur fraz cu scrisul su foarte
209
Lupoaica Franei
cite, mprtie deasupra nite pulbere de uscat, i ntinse foaia de hrtie lui Mortimer,
zicnd:
Sunt gata s pecetluiesc aceast scrisoare cu propriul meu sigiliu, dac domnia ta
sau mria sa regina socotii c nu trebuie s le punei pe ale voastre.
Prea ntr-adevr mulumit de sine.
Mortimer se apropie de o lumnare. Scrisoarea era n latinete. Citi cu oarecare
greutate:
Eduardum occidere nolite timere bonum est.
Chibzui o clip, apoi, ntorcndu-se spre episcop:
Eduardum occidere, asta o neleg bine; nolite: nu trebuie... timere: s v fe team...
bonum est: e bine...
Orleton zmbea.
Trebuie s se neleag: "Nu-l omori pe Eduard, e bine s v temei... de a face
asta", urm Mortimer, sau "Nu v fe team de a-l omor pe Eduard, e o treab bun"?
Unde este virgula?
Nu este nicieri, rspunse Orleton. Voina lui Dumnezeu se va arta n nelegerea
aceluia care va primi scrisoarea. Dar scrisoarea nsi, cui trebuie s-o trimitem, spre a-l
putea scoate vinovat de ceea ce se va ntmpla?
Mortimer rmase uluit.
Nu tiu, spuse el, dac Maltravers i Gournay neleg bine latinete.
Clugrul Guillaume, pe care domnia ta l-ai pus lng dnii, nelege destul de
bine aceast limb. i apoi omul care va duce scrisoarea, le va transmite prin viu grai, dar
numai prin viu grai, c orice lucru vor svri potrivit acestei porunci nu trebuie s lase
nici o urm.
i ntr-adevr, ntreb Mortimer, eti gata s-i pui aici sigiliul?
O voi face, spuse Orleton.
Era ntr-adevr un om pe care te puteai bizui. Mortimer l nsoi pn-n josul scrii,
apoi se ntoarse n odaia reginei.
Dragul meu Mortimer, i spuse Isabelle, nu m lsa s dorm singur n noaptea
asta.
Noaptea de septembrie nu era chiar att de rcoroas pentru ca regina s tremure aa
de tare.
Capitolul I9 Fierul ro)u
210
Regii blestemai vol. 5
Fa de fortreele uriae de la Kenilworth sau Corf, Berkeley poate f socotit un castel
mic. Zidurile sale din piatr roiatic, proporiile sale omeneti, nu-l fac nicidecum
nfricotor... Curtea castelului d de-a dreptul n cimitirul care nconjoar biserica, unde
lespezile de pe morminte se acoper n civa ani cu un muchi verde, subire ca o estur
de mtase.
Thomas de Berkeley, un fcu destul de cumsecade pe care nu-l nsufeea nici un
sentiment de cruzime fa de semenii si, nu avea totui vreun motiv de a se arta din cale
afar de binevoitor fa de fostul rege Eduard al II-lea care-l inuse patru ani n temni la
Wallingford, mpreun cu tat-su Maurice, mort acolo. n schimb, totul l ndemna s-i fe
credincios puternicului su socru Roger Mortimer, cu a crui fic mai mare se cstorise
n 1320 i pe care l urmase n rscoala din 1322, dup ce, tot lui i datora c ieise din
temni cu un an mai nainte. Thomas primea nsemnata sum de o sut de ilingi pe zi
pentru paza i gzduirea regelui detronat. Nici nevast-sa Marguerite Mortimer, nici sor-
sa Eva, soia lui John Maltravers, nu erau femei rele.
De n-ar f avut de-a face dect cu familia Berkeley, Eduard al II-lea s-ar f mpcat cu
ederea sa acolo. Din nenorocire, trebuia s-i ndure pe cei trei cli, Maltravers, Gournay
i brbierul lor, Ogle. Acetia nu-i lsau nici un rgaz fostului rege; mintea lor scornea
mereu alte chinuri, i se luau la un fel de ntrecere, nscocind care mai de care cum s-i
czneasc prizonierul cu mai mult cruzime.
Maltravers nchipuise s-l bage pe Eduard nluntrul foiorului, ntr-o ncpere
rotund cu un diametru de cteva picioare, n mijlocul cruia se csca un pu vechi, acum
secat. Nici un fel de ghizd nu nconjura puul. Ar f fost de-ajuns o micare greit pentru
ca prizonierul s cad n aceast groap adnc, pierind fr urm. De aceea, Eduard
trebuia s fe mereu cu ochii la pu; brbatul acesta de patruzeci i patru de ani, dar care
acum arta de aizeci, zcea acolo, pe o grmad de paie, lipit de perete sau micndu-se
numai tr, iar cnd l fura somnul se trezea numaidect, scldat n sudori, cu teama c
se apropiase de marginea gropii.
La acest chin al fricii, Gournay mai adogase altul, cel al mirosului. Poruncea s fe
adunate de pe cmp strvuri de jivine mpuite, viezuri prini n vizuina lor, vulpi, dihori,
precum i psri moarte, putrezite de-a binelea, care erau aruncate n pu pentru ca
duhoarea ce-o rspndeau s umple puinul aer al prizonierului.
Iat un vnat bun pentru tmpitul sta! ziceau tustrei clii, n fece diminea,
cnd vedeau venind ncrctura de strvuri.
Ei nii nu aveau nasul prea fn, cci stteau toi laolalt, sau pe rnd, ntr-o odi
din capul scrii foiorului, deasupra ncperii n care se prpdea regele. Nite adieri de-i
ntorceau maele pe dos veneau cteodat pn la dnii; dar ele erau prilej de glume
grosolane:
211
Lupoaica Franei
Grozav mai pute, lepdtura! izbucneau n rs, rsturnnd phrelul cu zaruri i
dnd pe gt cnile de bere.
n ziua cnd primir scrisoarea lui Adam Orleton, se sftuir vreme ndelungat.
Clugrul Guillaume le tlmcise misiva, fr s stea ctui de puin la ndoial asupra
adevratului ei neles, dar explicndu-le ct de iscusit era ticluit. Cei trei ticloi fcur
haz mare de asta i se strmbar de rs ca la vreun sfert de ceas, repetnd ntr-una:
"Bonum est... Bonum est".
Olcarul cam zevzec pe care Mortimer li-l trimisese, le aduse cuvnt cu cuvnt i
porunca nescris: "Fr a lsa urme".
Tocmai asupra acestui lucru se sftuiau.
Ciudate pretenii mai au, zu aa, domnii de la Curte, episcopii i ceilali lorzi! rosti
Maltravers. i poruncesc s omori dar asta s nu se vad.
Ce-i de fcut? Otrava nnegrea trupurile; i apoi trebuia s-i faci rost de ea pe la unii
ce-ar f putut s trncneasc. S-l sugrumi? Urma treangului se ntiprete n jurul
gtului i faa rmne vnt.
Ogle, fostul brbier din turnul Londrei fu acela care avu o idee grozav. Thomas
Gournay aduse planului propus unele mbuntiri; iar Maltravers rse din toat inima,
artndu-i nu numai dinii ci i gingiile.
Va f pedepsit pe unde a pctuit! strig el.
Planul i se pru ntr-adevr de o viclenie crncen.
Dar va f nevoie s fm cel puin patru, spuse Gournay. Berkeley va trebui s ne dea
o mn de ajutor.
A, ti cum e cumnatu-meu Thomas, rspunse Maltravers. Vr n buzunar cele
cinci lire pe zi, dar are inima simitoare. n loc s ne fe de folos, mai mult ne-ar stnjeni.
Namila de Towurlee ne va ajuta cu drag inim, dac-i fgduim civa ilingi,
spuse Ogle. i apoi, e att de idiot nct, chiar de s-ar apuca pe urm s povesteasc,
nimeni nu l-ar crede.
Ateptar s nnopteze. Gournay porunci la buctrie s se gteasc o cin stranic
pentru prizonier, adic o plcint umplut cu mduv, nite psrele la frigare, o coad de
vit n sos. Eduard nu mai avusese parte de aa osp de cnd cu petrecerile pe care le
ddea vru-su Gt-Sucit la Kenilworth. Se art foarte mirat, cam nelinitit la nceput,
apoi, mncnd din aceste bucate neobinuite i mai veni inima la loc. n loc s-i arunce o
strachin pe care el trebuia s-o pun pe marginea gropii mpuite, l aezaser n odia de
alturi, pe un scuna fr speteaz, ceea ce i se pru culmea confortului; i se ospta din
felurile acestea al cror gust aproape c-l uitase. Nu se caliceau nici cu vinul, turnndu-i
zdravn dintr-un rubiniu pe care Thomas de Berkeley l aducea din Aquitania. Cei trei
temniceri priveau la acest chiolhan, fcndu-i cu ochiul.
N-are s aib vreme nici s mistuie mncarea, i suf Maltravers lui Gournay.
212
Regii blestemai vol. 5
Uriaul Towarlee sttea n u, acoperind-o cu totul.
Ei, acuma ne simim mai bine, nu-i aa, my Lord, spuse Gournay cnd fostul
suveran i isprvise masa. Acuma te vom duce ntr-o odaie bun, unde vei gsi un pat cu
perne de puf.
Prizonierul, cu scfrlia ras i brbia prelung ce-i tremura ntruna, i privi paznicii
uimit.
Primit-ai porunci noi? ntreb el.
Glasul i era ptruns de o umilin plin de toam.
A, da! Sigur c da, am primit porunci i ne vom purta bine cu nlimea ta, my
Lord! rspunse Maltravers. Am pus chiar s se fac foc acolo unde vei dormi, cci serile
ncep s fe rcoroase, nu-i aa, Gournay? Ei, ce s-i faci, a venit toamna; suntem doar pe
la sfritul lui septembrie.
Pornir cu regele pe scara ngust, strbtur curtea npdit de iarb a foiorului,
apoi urcar de cealalt parte, n zidul mprejmuitor. Temnicerii nu miniser; l duceau ntr-
o odaie, bineneles nu o odaie de palat, dar o ncpere cum se cade, curat i vruit,
unde se vedea un pat cu saltea groas, i un mangal plin de jeratic. Aproape c era prea
cald acolo.
Vinul, cldura... Regele detronat se simea niel ameit. Era deci de ajuns o mas bun
ca s prind iar curaj? Ce noi porunci or f primit i pentru ce i artau deodat atta
bunvoin? Poate c izbucnise o rscoal n ar, poate c Mortimer czuse n dizgraie...
Sau poate c pur i simplu pe tnrul rege l apucase n sfrit nelinitea, smintindu-i de
soarta tatlui su i le ceruse s se poarte cu el omenete... Dar, chiar dac o f izbucnit o
rscoal, chiar dac tot poporul s-o f ridicat n aprarea lui, niciodat Eduard nu se va
nvoi s-i reia tronul, niciodat, de asta se lega cu jurmnt n faa lui Dumnezeu. Cci,
vzndu-se iari rege, ar ncepe din nou s svreasc greeli; nu era fcut s
domneasc. O mnstire linitit, iat tot ce-i dorea, i s se poat plimba ntr-o grdin
frumoas, s i se serveasc feluri de mncare pe gustul su... i s se roage. Apoi, s lase
s-i creasc iar barba i prul, afar doar dac nu va voi s se poarte tuns ca fraii
clugri... Ce nepsare a sufetului i ce nerecunotin din parte-i dac nu ar mulumi
Atotputernicului pentru lucrurile acestea simple care ajung spre a-i face un trai plcut, o
hran gustoas, o odaie cald... Se vedea un vtrai n soba cu jratec.
Ci culc-te odat, my Lord! Culcuul e bun, ai s vezi, spuse Gournay.
i ce-i drept, salteaua era moale. S regseti un pat ca lumea, ce fericire! Pentru ce
ns cei trei mai zboveau aici! Maltravers edea pe un scuna, cu prul czut peste
urechi, cu minile ntre genunchi, i se tot uita la rege. Gournay zgndrea focul. Brbierul
Ogle inea n mn un corn de bou i un ferstria.
Dormi, mrite domn Eduard, nu ne purta de grij, noi avem de lucru, strui
Gournay.
213
Lupoaica Franei
Ce faci acolo, Ogle? ntreb regele. Tai un corn ca s bei din el?
Nu, my Lord, nu ca s beau din el. Tai un corn, i-att.
Apoi, ntorcndu-se spre Gournay i nsemnnd un loc pe corn cu unghia policarului,
brbierul spuse:
Cred c-i lungimea potrivit, ce zici?
Rocovanul cu chip de scroaf privi peste umr i rspunse:
Da, cred c asta i se potrivete. Bonum est.
Dup care, se apuc iar s ae focul.
Fierstrul scrnea pe cornul de bou. Cnd i isprvi treaba, tind cornul n dou,
brbierul ntinse partea cu vrful ascuit lui Gournay care o lu i, dup ce o cercet de
aproape, vr n ea vtraiul nroit. Un miros acru se rspndi prin odaie, mpuind-o de
ndat. Vtraiul iei prin vrful ars al cornului. Gournay l vr iar n foc. Cum vroiau ei ca
regele s doarm n larma ce-o fceau n jurul su? S nu-l f scos din groapa cu strvuri
dect pentru a-l afuma acuma cu cornul acesta ars?
Deodat, aezat cum era i tot cu ochii la Eduard, Maltravers l ntreb:
Despenserul tu pe care-l ndrgeai aa de mult, avea mdularul zdravn?
Ceilali doi izbucnir ntr-un hohot de rs. Doar pentru c auzise rostindu-se acest
nume, Eduard simi parc o sfiere n mintea lui i nelese c oamenii acetia aveau s-l
omoare numaidect.
i pregteau oare aceeai moarte cumplit ca i lui Hugh cel Tnr?
N-o s facei asta, nu-i aa? N-o s m omori? ip el, ridicndu-se deodat pe
pat.
Noi s te omorm, mrite domn Eduard? zise Gournay fr mcar s se ntoarc.
Cine te-ar putea face s crezi una ca asta?... Avem i noi poruncile noastre. Bonum est,
bonum est...
Haide, culc-te la loc, spuse Maltravers.
Dar Eduard nu se culca. Privirea lui, n capul pleuvit i slbit, mergea, ca uittura
unei jivine czut n capcan, de la ceafa roie a lui Thomas Gournay la faa lung i
glbejit a lui Maltravers i la obrajii buclai ai brbierului. Gournay scosese vtraiul din
foc i-i cerceta vrful ncins.
Towurlee! strig el. Masa!
Namila care atepta n odaia de alturi intr, ducnd pe sus o mas grea. Maltravers
se duse s nchid ua dup dnsul i rsuci cheia n broasc. Pentru ce aceast mas,
aceast scndur groas de stejar care se punea de obicei pe nite cpriori? Nu se vedeau
cpriori prin ncpere. i printre attea ciudenii care se petreceau n jurul regelui,
aceast mas n braele unui uria devenea lucrul cel mai neobinuit, cel mai nfricotor.
Cum puteai s omori pe cineva cu o mas? Acesta fu cel din urm gnd limpede al regelui.
Haide! spuse Gournay fcnd semn lui Ogle.
214
Regii blestemai vol. 5
Se apropiar, fecare de o parte a patului, npustindu-se asupra lui Eduard i
ntorcndu-l cu burta n jos.
Ah, ticloii, ticloii! rcnea el. Nu, n-o s m omori!
Se zvrcolea, se zbtea, i Maltravers se apropiase ca s le dea o mn de ajutor, dar
nu erau de ajuns trei ca s-l doboare; iar uriaul Towurlee nici nu se urnea din loc.
Towurlee, masa! strig Gournay.
Towurlee i aminti ce i se poruncise. Se apropie i ls s-i cad uriaa scndur
peste umerii regelui. Gournay ridic poalele hainei acestuia i-i ddu jos ndragii al cror
postav ros de atta purtat se rupse. Era ceva caraghios, ceva jalnic, un fund expus astfel
privirilor; dar ucigaii nu mai aveau acum poft de rs.
Pe jumtate rpus de lovitur i nbuindu-se sub masa care-l apsa, vrndu-l n
saltea, regele se zbtea, ddea din picioare. Ct vlag mai avea n el!
Towurlee, ine-i gleznele! Dar nu, nu aa, desf-i-le! porunci Gournay.
Regele izbutise s-i scoat ceafa tuns de sub scndur, i ntorcea faa ntr-o parte
ca s mai rsufe. Maltravers i aps capul cu amndou minile. Gournay apuc vtraiul
i spuse:
Ogle! Acum, vr-i cornul!
Regele Eduard avu o zvcnire de o putere dezndjduit cnd ferul rou i ptrunse n
rrunchi; urletul pe care-l scoase, strbtnd zidurile, strbtnd foiorul, trecnd
deasupra lespezilor din cimitir, ajunse pn n casele trgului, trezind oamenii. Iar cei care
auzir acest lung, acest jalnic, acest nfortor ipt, avur numaidect certitudinea c
regele fusese asasinat.
A doua zi, de diminea, locuitorii din Berkeley pornir spre castel spre a afa ce se
ntmplase. Li se rspunse c ntr-adevr fostul rege i dduse sufetul, noaptea trecut,
pe neateptate, dup ce scosese un ipt lung.
Venii s-l vedei, poftii v rog, ziceau Matravers i Gournay orenilor de vaz i
feelor bisericeti. Acum i se face toaleta mortuar. Intrai! Oricine poate s intre.
i oamenii din trg se ncredinaser c acest trup pe care tocmai l splau nite
oameni nu avea nici urm de lovitur, nici o vntaie, nici o ran, i c nimeni nu ncerca
s-l ascund privirii lor.
Thomas Gournay i John Maltravers se uitau unul la altul; stranic idee avuseser
de a folosi acest corn de bou prin care s treac vtraiul de fer. ntr-adevr, o moarte fr
urme; ntr-o vreme n care se nscoceau attea mijloace de a omor, puteau s se
mndreasc de a f descoperit o metod desvrit.
Un singur lucru i ngrijora i anume, plecarea neateptat a lui Thomas de Berkeley,
nainte de a se crpa de zi, sub cuvnt c avea treab la un castel din vecintate, cum zicea
nevast-sa. i apoi, Towurlee, uriaul cu capul mic, fugise la grajduri i, de cteva ceasuri,
bocea acolo, ghemuit pe jos.
215
Lupoaica Franei
n ziua aceea, Gournay porni clare spre Nottingham, unde se afa regina, ca s-i duc
vestea morii soului ei.
Thomas de Berkeley rmase departe toat sptmna i se art nadins prin fel de fel
de locuri din mprejurimi, ncercnd s-i fac pe toi s cread c nu fusese n castelul su
cnd murise regele. La ntoarcere, avu surpriza neplcut de a afa c leul era tot acolo.
Nici una din mnstirile vecine nu vroia s-l nmormnteze. Berkeley trebui s-i pstreze
prizonierul n cociug, o lun ntreag, vreme n care continua s-i primeasc cei o sut
de ilingi pe zi.
Acum, ara toat afase de moartea fostului suveran; istorii stranii, dar care nu erau
prea departe de adevr, umblau din gur n gur, i unii opteau c acest omor nu va
purta noroc nici celor care-l svriser, nici chiar celor, orict de sus ar f, care-l
porunciser.
Pn la urm, un preot veni s ridice trupul, n numele episcopului de Gloucester,
care se nvoia s-l ngroape n catedrala lui. Rmiele pmnteti ale regelui Eduard al II-
lea fur ncrcate ntr-un car acoperit cu o pnz neagr. Thomas de Berkeley i familia lui
l nsoir, iar oamenii de prin partea locului urmar cortegiul. La fecare mil de drum,
unde convoiul fcea popas, ranii sdir un mic stejar.
Dup ase sute de ani ce s-au scurs de atunci, unii din stejarii aceia mai sunt n
picioare i atern pete de umbr neagr pe drumul care duce de la Berkeley la Gloucester.
Continuarea aventurilor o vei afa n volumul urmtor:
%e&ii +lestemai vol$ : ; Crinul )i Leul
* * *
216
Regii blestemai vol. 5
* * *
E-book realizat dup:
Maurice Druon Regii blestemai Lupoaica Franei, Crinul i Leul
Editura: Univers
Bucureti, 1970
Traducere de: Sergiu Dan

Ediie original:
Maurice Druon Les rois maudits
La Louvre de France, Le Lis et le Liou
Editions Mondiales, Paris, 1959

Meniune: Seria Regii blestemai de Maurice Druon cuprinde urmtoarele cri:
Maurice Druon Regii blestemai vol.1 Regele de fer
Maurice Druon Regii blestemai vol.2 Regina sugrumat
Maurice Druon Regii blestemai vol.3 Otrvurile coroanei
Maurice Druon Regii blestemai vol.4 Legea brbailor
Maurice Druon Regii blestemai vol.5 Lupoaica Franei
217
Lupoaica Franei
Maurice Druon Regii blestemai vol.6 Crinul i Leul
Maurice Druon Regii blestemai vol.7 Cnd un rege pierde Frana
* * *
O formatare unitar fcut de BlankCd. Pentru a f evideniat de alte formatri,
fecare volum va purta pe lng numele fierului i meniunea: [v. BlankCd]. n aceai
formatare unitar mai putei citi:
Maurice Druon Regii blestemai vol.1 Regele de fer [v. BlankCd]
Maurice Druon Regii blestemai vol.2 Regina sugrumat [v. BlankCd]
Maurice Druon Regii blestemai vol.3 Otrvurile coroanei [v. BlankCd]
Maurice Druon Regii blestemai vol.4 Legea brbailor [v. BlankCd]
Maurice Druon Regii blestemai vol.5 Lupoaica Franei [v. BlankCd]
n pregtire:
Maurice Druon Regii blestemai vol.6 Crinul i Leul
Not: Dac i-a plcut formatarea i i lipsete una sau mai multe cri formatate
unitar, le poi gsi (cu ctrl+click-stnga) aici.
Atenie: Pentru a v deplasa mai uor prin e-book, plasai cursorul mouse-ului n
Cuprins e-book pe un anumit capitol, apoi apsai tasta ctrl apoi click-stnga.
Cuprins e-+oo< %e&ii +lestemai vol$ 5 ; Lupoaica Franei=
Cuvnt nainte..................................................................................................................................................... - 1 -
Partea nti - De la Tamisa la Garonne...........................................................................................- 5 -
218
Regii blestemai vol. 5
Capitolul I !imeni nu scap" #in Turnul Lon#rei$$$................................................................- 5 -
Capitolul II %e&ina 'i&nit"............................................................................................................................. - 16 -
Capitolul III (n nou mu)teriu pentru 'upn Tolomei..............................................................- 28 -
Capitolul IV *m"&itoarea crucia#".......................................................................................................- 36 -
Capitolul V *)teptare....................................................................................................................................... - 44 -
Capitolul VI Tunurile.......................................................................................................................................... - 51 -
Partea a #oua - Isa+elle n vltorile #ra&ostei.......................................................................- 61 -
Capitolul I Masa Papii Ioan.......................................................................................................................... - 61 -
Capitolul II Pe#eapsa e pentru s,ntul p"rinte..........................................................................- 71 -
Capitolul III Drumul Parisului..................................................................................................................... - 77 -
Capitolul IV %e&ele C-arles........................................................................................................................ - 79 -
Capitolul V Crucea #e sn&e..................................................................................................................... - 82 -
Capitolul VI Frumosul an ./05................................................................................................................. - 87 -
Capitolul VII Fiecare prin care moare................................................................................................- 94 -
Partea a treia - %e&ele ,urat................................................................................................................ - 13 -
Capitolul I 1oii nvr"'+ii............................................................................................................................ - 13 -
Capitolul II 2ntoarcere la !eaup-le.....................................................................................................- 112 -
Capitolul III %e&ina #in palatul Templierilor................................................................................- 123 -
Capitolul IV 1,atul #in C-alis................................................................................................................ - 129 -
Partea a patra - Cavalca#a cumplit"...........................................................................................- 14 -
Capitolul I 3ar4ic-.......................................................................................................................................... - 14 -
Capitolul II 5ra luminii.................................................................................................................................. - 148 -
Capitolul III 3ere,or#...................................................................................................................................... - 155 -
Capitolul IV Vo6 populi.................................................................................................................................. - 16 -
Capitolul V 7enil4ort-................................................................................................................................... - 163 -
Capitolul VI 8"t"lia tin&irilor.................................................................................................................... - 167 -
219
Lupoaica Franei
Capitolul VII Coroana #e paie.................................................................................................................. - 173 -
Capitolul VIII 8onum est......................................................................................................................... - 177 -
Capitolul I9 Fierul ro)u.................................................................................................................................. - 182 -
220