Sunteți pe pagina 1din 171

1

Jules Verne




O cltorie spre centrul Pmntului


n romnete de DAN FAUR
Ediia a 2-a





















EDITURA ION CREANG, BUCURETI, 1977



2
1



La 24 mai 1863, ntr-o duminic, unchiul meu, profesorul Lidenrock,
se ntoarse grbit la csua lui din Konigstrasse nr. 19, una din strzile cele
mai vechi din vechiul cartier al oraului Hamburg.
Menajera sa Martha avea tot temeiul s cread c ntrziase foarte
mult pregtirea bucatelor, cci mncarea de -abia ncepuse s sfrie pe
plita din buctrie.
Dac unchiului i-o fi cumva foame, mi-am zis n sinea mea, cum e
omul cel mai nerbdtor de pe lume, parc-l vd c-o s scoat nite ipete
desperate...
Vai, a i venit domnul Lidenbrock?!... strig menajera Martha, uimit,
ntredeschiznd ua sufrageriei.
Da, Martha, dar nimeni nu te poate nvinui c nu-i gata masa, cci nu e
nc ora dou. De-abia a sunat unu jumtate la orologiul Sfntul Mihail.
Atunci de ce s-o fi ntors domnul Lidenbrock ? Nu m ndoiesc c-o s
ne spun chiar el.
Iat-l! Eu o terg, domnule Axel, f-l dumneata s neleag... i Martha
se ndrept spre laboratorul ei culinar.
Aadar, am rmas singur. Dar ca s-l fac s neleag pe cel mai
argos dintre profesori, ar fi trebuit s fiu mai puin timid. Aa c, tocmai
m pregteam s m strecor prudent n cmrua mea de la catul de sus,
cnd auzii ua de la strad scrind din ni; apoi scara de lemn trosni i
ea sub clctura unor pai mari i grei i n sfrit apru stpnul casei,
care strbtu n mare grab sufrageria, npustindu-se n odaia sa de lucru.
Totui, n aceast trecere fulgertoare prin camer, el avu vreme s -i
arunce ntr-un col bastonul cu mciulie, pe mas plria cu boruri mari,
periat n rspr, iar mie, nepotului su, s-i zvrle aceast porunc
rsuntoare:
Axel, urmeaz-m!
Nici n-am avut vreme s m mic, c profesorul i ncepu s
rcneasc plin de nerbdare:
Ei bine, n-ai venit nc ?
Nici nu tiu cnd am ajuns n biroul temutului meu maestru.
Otto Lidenbrock nu era un om ru, trebuie s recunosc, i dac -n
firea lui nu urmau s se produc unele schimbri ceea ce, la drept
vorbind, era foarte puin probabil cu siguran c avea s rmn pn la
moarte un om grozav de original.
El deinea catedra de mineralogie la Universitatea Johannaeum, i -n
timpul fiecrei ore de curs i ieea din srite cel puin o dat sau de dou
ori. i nu din pricin c-l suprau cu ceva auditorii si.
De fapt, prea puin i psa dac studenii veneau cu regularitate la
cursuri i dac le urmreau sau nu cu atenie, sau dac mai trziu ei nii
aveau s se bucure de succes; aceste amnunte nu -l interesau ctui de
puin. El profesa, ca s spunem aa, n mod subiectiv, conform unei expresii
3
a filozofiei germane, adic numai pentru el i nu pentru alii. Era un savant
egoist, o fntn a tiinei a crei cumpn scria ori de cte ori voiai s
scoi ceva din ea. ntr-un cuvnt, era un zgrcit.
i s-ar putea spune c n Germania se mai gsesc vreo civa
profesori de soiul acesta.
Din pcate, ns, unchiul meu se cam poticnea la pronunarea unor
cuvinte i dac acas o mai scotea la capt, nu acelai lucru se ntmpla
cnd vorbea n public. i e de la sine neles c un astfel de cusur nu -i deloc
plcut pentru un orator... ntr-adevr, n timpul expunerilor sale de la
universitate, deseori se oprea brusc, luptndu-se cu vreun cuvnt
ndrtnic, care nu voia s-i vin pe buze, unul din acele cuvinte care se
nveruneaz s se propeasc n gtlej, care se umfl i sfresc prin a iei
din gur sub forma prea puin tiinific a unei njurturi. Or, faptul acesta
l nfuria peste msur. E tiut c n mineralogie sunt multe denumiri semi -
greceti i semi -latine, a cror pronunare e foarte dificil, expresii din
acelea aspre care ar rni buzele unui poet. Nu vreau s vorbesc de ru
tiina aceasta. Departe de mine un asemenea gnd. Dar cnd te afli n
prezena unor cristalizri n sistemul romboedric, a unor rine
retinasfaltice, a ghelenitelor, fluoritelor, a molibdatelor de plumb, a
wolframului de mangan i a titanatelor de zirconiu, s recunoatem c i
cea mai mldioas limb se poate mpletici.
Aadar, n ora i era cunoscut acest cusur demn de iertare i se
abuza de el; vorbitorul era pndit, cum s -ar zice, la strmtoare, i dac
unchiul meu se nfuria, atunci toi izbucneau n rs, ceea ce nu e o dovad
de bun gust nici mcar pentru germani. Iar dac la cursurile sale era
ntotdeauna o mare afluen de auditori, oare ci din acetia nu le
frecventau cu asiduitate numai pentru a-i mai descrei frunile la
nestpnitele accese de furie ale profesorului?!
Dar, oricum ar fi fost, nu pot s neg c unchiul meu era un adevrat
savant. Cu toate c uneori sprgea diferite mostre de roc din pricin c le
cerceta prea brusc, el avea, totui, nt r-o armonioas mbinare, pe lng
geniul geologului i ochiul mineralogului.
narmat cu ciocanul su, cu lanseta sa de oel, cu acul su magnetic,
cu calomelul cu care i dirija flacra i cu flaconul su de acid azotic, era
un om nespus de priceput. tia s recunoasc numai dup sprtur, dup
aspect, dup duritate, dup fuzibilitate, dup sunet, dup miros, dup gust
orice mineral, pe care-l clasa fr gre printre cele 600 de specii pe care le
numr azi aceast tiin!
Nu-i de mirare c numele lui Lidenbrock era cunoscut n toate
instituiile de nvmnt i n diferitele asociaii naionale, dndu -i-se toat
preuirea. Domnii Humphry Davy, Humboldt, cpitanii Franklin i Sabine se
grbeau s-l viziteze, ori de cte ori treceau prin Hamburg. Domnii
Becquerel, Ebelmen, Brewster, Dumas, Milne-Edwards, Sainte-Claire-Deville
l consultau cu interes, n cele mai arztoare i mai importante chestiuni n
legtur cu chimia. De altfel, tiina aceasta i datora descoperiri destul de
nsemnate, n 1853 apruse la Leipzig un Tratat de Cristalografie
transcendent, de profesorul Otto Lidenbrock, un volum mare in-folio, cu
4
numeroase plane, din vnzarea cruia, totui, unchiul meu nu reuise s -
i scoat cheltuielile.
Pe lng acestea, trebuie adugat c profesorul Lidenbrock mai era i
directorul muzeului mineralogic al ambasadorului Rusiei, domnul Struve,
care poseda o colecie cunoscut i preuit n toat Europa.
Iat, deci, personajul care m chema cu atta nerbdare. nchipuii -
v acum un om nalt i slab, dar sntos tun, cu o fa blond, tinereasc,
care-l fcea s par cu cel puin zece ani mai tnr dect cei cincizeci pe
care-i avea. Ochii si mari se roteau nencetat n dosul unor ochelari uriai,
iar nasul lung i subire semna cu o lam ascu it. Despre nasul cu
pricina, rutcioii scorniser c-ar fi magnetizat i c ar trage pilitur de
fier. Dar totul era pur calomnie; nu atrgea dect tutun i, ca s nu mint,
cantiti destul de respectabile.
Dac a mai aduga c unchiul meu fcea nite pai, matematic, de o
jumtate de stnjen fiecare, i c mergea inndu-i pumnii strni semn
al unui temperament aprig i viu atunci o s-l cunoatei destul de bine
pentru a v da seama c nimeni nu s-ar fi artat dornic de tovria sa.
Locuia n csua sa din Konigstrasse, construit jumtate din lemn,
jumtate din crmid, cu grilajul dantelat, i a crei faad ddea spre
unul din acele canaluri ntortocheate, care se ntretaie n mijlocul celui mai
vechi cartier din Hamburg, din fericire neati ns de incendiul din 1842.
E drept c vechea cas era puin aplecat pe-o parte, expunndu-i
oarecum pntecul privirii trectorilor; ct despre acoperi, era nclinat pe -o
ureche, ntocmai ca apca unui student de la Tugenbund. Dei nu-i inspira
prea mult ncredere, totui, casa se inea bine, mulumit unui ulm btrn
ce-i sprijinea puternic faada i care, de cum venea primvara, i mpingea
mugurii nflorii n geamurile ferestrelor.
Pentru ct ctiga pe vremea aceea un profesor german, s -ar fi putut
spune c unchiul meu era un om avut. Era proprietarul casei, cu tot ce se
gsea ntr-nsa. n afar de Martha i de mine, mai locuia la el fina sa
Grauben, o tnr irlandez de 17 ani. Iar eu, n dubla mea calitate de
nepot i orfan, am devenit asist entul su, ajutndu-l la pregtirea
experienelor.
Mrturisesc c m-am aruncat cu lcomie asupra tiinelor geologice ;
se vede c aveam n vine snge de mineralog i de aceea nu m plictiseam
niciodat n tovria preioaselor mele roci.
La drept vorbind, n ciuda firii agitate a proprietarului ei, triam fericit
n csua lui din Konigstrasse, cci, dei se purta cam brutal cu mine, nu e
mai puin adevrat c unchiul meu m iubea. Omul acesta, cruia nu -i
plcea s atepte, era mai grbit dect nsi natura.
ntr-un an, n aprilie, pusese n nite ghivece de faian, pe care le
aveam n salon, rdcini de rezeda i de zorele i pentru a le grbi creterea
se ducea n fiecare diminea i trgea de frunze.
Cu un om att de ciudat nu era chip de glumit i cel mai bun lucru pe
care-l aveai de fcut era s-l asculi.
De aceea am alergat n biroul su.

5


2


Acest birou era un adevrat muzeu. Toate exemplarele din regnul
mineral se gseau aici etichetate n cea mai perfect ordine i aezate pe
categorii, dup cele trei mari diviziuni: minerale inflamabile, metalice i
litoide.
Ct de bine cunoteam aceste bibelouri ale tiinei mineralogice! Cnd
aveam timp liber, n loc s-mi pierd vremea cu bieii de vrsta mea, mi
plcea s terg de praf nenumratele mostre de grafit, antracit, huil, lignit
i turb. Bitumurile, rinile, srurile organice erau la fel de aprate! Venic
aveam grij ca nici un grunte de praf s nu se aeze pe ele. i aceeai grij
o purtam i metalelor, de la fier pn la aur, a cror valoare relativ
disprea n faa egalitii absolute ca mostre tiinifice. i toate aceste pietre
ar fi fost de ajuns pentru a se reconstrui casa din Konigstrasse, ba chiar cu
o camer n plus, unde m-a fi simit att de bine!
Intrnd ns n birou, nu m gndeam deloc la toate aceste minunii.
Gndul mi era numai la unchiul meu. El sttea cufundat ntr -un fotoliu
confortabil mbrcat n catifea de Utrecht i inea n mn o carte pe care o
privea cu cea mai adnc admiraie.
Ce carte! Ce carte! exclam el.
Strigtele acestea de bucurie mi reamintir c, n clipele sale libere,
profesorul Lidenbrock era, dup toate, i un pasionat bibliofil. Dar trebuie
spus c o carte n-avea pre n ochii si dect atunci cnd era foarte greu de
gsit sau cnd era un chin ca s-o poi citi.
Ei, mi se adres el, ce, nu vezi?! Privete! E o adevrat comoar, pe care
am gsit-o azi-diminea cotrobind prin dugheana lui Hevelius.
Minunat! i-am rspuns, silindu-m s par entuziasmat, n adevr, ce
atta trboi pentru un vechi in-quarto ale crui scoare preau de piele
grosolan, o hroag nglbenit de care atrna o panglic decolorat?!
n acest timp, exclamaiile admirative ale profesorului nu mai
conteneau.
Ia te uit! spunea el, punndu-i ntrebri i dndu-i singur
rspunsurile. Oare-i ndeajuns de frumoas? Mai ncape vorb: e
admirabil! i ce legtur are! Dar de deschis se deschide uor? Firete, cci
rmne deschis la orice pagin vrei! Se nchide oare la fel de bine ?
Desigur, cci scoarel e i paginile sunt astfel legate ntre ele nct alctuiesc
un tot, fr s se despart sau s se cate nicieri! Dar dosul sta de
copert care n-are nici o zgrietur dup mai bine de apte veacuri! Ah, iat
o legtur de carte de care Bozerian, Closs sau Purgold ar fi fost mndri!
i tot vorbind aa, unchiul deschidea i nchidea vechea hroag. Tot
ce puteam face era s-l ntreb ce coninea cartea, dei nu m interesa ctui
de puin.
i care-i titlul acestui minunat volum? l -am ntrebat cu o grab prea
plin de entuziasm pentru a fi sincer.
6
Lucrarea aceasta, rspunse unchiul meu, nsufleindu-se, este Heims-
Kringlade de Snorre Turleson, celebrul autor islandez din secolul al XII -lea!
Este cronica principilor norvegieni care au domnit n Islanda.
Aaa?! exclamai eu din toat inima. Atunci nu mai ncape ndoial c e o
traducere n limba german!
Ei asta-i, ripost cu aprindere profesorul, o traducere! La ce mi -ar fi
folosit o traducere? Cine ar fi bgat n seam o simpl tlmcire? sta -i
chiar originalul scris n limba islandez, aceast limb minunat, att de
bogat i de simpl n acelai timp, care se preteaz la cele mai variate
combinaii gramaticale i la cele mai numeroase modificri de cuvinte!
Ca i limba german, am strecurat eu, ndeajuns de ncntat.
Da, rspunse unchiul meu ridicnd din umeri, fr a mai ine seama c
limba islandez are trei genuri ca i greaca i c numele proprii se declin
ca i n latin!
Ah! fcui eu, zdruncinat oarecum din nepsarea mea, i ce tipar frumos
are cartea aceasta!...
Tipar?! Cum poi s spui una ca asta, nenorocitule?! Crezi c-i vorba de
litere tiprite? Ah! Tu nu vezi c nu-i o tipritur? Ignorantule, acesta-i un
manuscris, i nc un manuscris runic!...
Runic?
Da! Acu' o s-mi ceri, desigur, s-i explic ce nseamn acest cuvnt ?
Nu, am s m feresc de a o face, i -am rspuns cu tonul unui om rnit n
amorul su propriu.
Dar unchiul meu nu m-a luat n seam i, fr voia mea, a continuat
i mai insistent s m nvee nite lucruri pe care nu ineam deloc s le tiu.
Caracterele runice, relu el, erau nite litere folosite odinioar n Islanda
i, dup cum spune tradiia, ele au fost inventate chiar de Odin
1
nsui! Dar
ia privete numai i admir, nelegiuitule, aceste caractere neobinuite,
izvorte din nchipuirea unui zeu!
Drept orice alt rspuns, m pregteam tocmai s m prosternez c
doar e tiut c o asemenea reacie e pe placul zeilor ca i al regilor, i are
avantajul c nu-i stnjenete niciodat cnd o ntmplare schimb cursul
convorbirii noastre.
Fr veste, un pergament nclit de pete alunec din manuscris i
czu pe jos. Unchiul meu se repezi la fiuica aceasta cu o lcomie lesne de
neles. Un document nchis, poate din ndeprtate timpuri, ntre filele
nglbenite de vreme ale unui vechi manuscris, nu putea s nu fie nespus
de preios n ochii lui.
Ce-i asta ? strig el.
i desfur pe mas, cu mult grij, bucata de pergament lung de
cinci degete i lat de trei, pe care erau nirate, n linii transversale, nite
caractere necitee.
Iat aici facsimilul exact. in s fac cunoscute aceste semne bizare,
cci ele i -au determinat pe profesorul Lidenbrock i pe nepotul su s
ntreprind una din cele mai nstrunice cltorii din secolul al XIX-lea.

1 Odin cel mai important dintre zei n mitologia popoarelor scandinave.
7



Dup
ce
cerc
et
cte
va
min
ute
acea
st
niruire de caractere, profesorul i scoase ochelarii i spuse:
Sunt caractere runice; i nu-i greu de vzut c-s aidoma celor din
manuscrisul lui Snorre Turleson! Dar... ce-or fi nsemnnd?
Cum scrierea runic mi se prea o invenie a savanilor, ntr -adins
nscocit pentru a-i pcli pe bieii oameni, n-am fost suprat vznd c
nici unchiul meu nu nelege o iot. Cel puin aa am avut impresia, dup
micarea nervoas a degetelor sale, care ncepuser s se frmn te grozav.
i totui e islandez veche! opti el printre dini. De altfel, profesorul
Lidenbrock era n msur s-o cunoasc, fiindc era socotit drept un
adevrat poliglot. i era socotit aa nu fiindc ar fi vorbit curent cele dou
mii de limbi i cele patru mii de dialecte folosite pe suprafaa globului, ci
fiindc tia multe din ele.
n faa acestor greuti, ncepu s dea fru liber firii sale nestpnite
i prevedeam c va face o scen violent, cnd micul ceas de pe cmin sun
ora dou.
i chiar n aceeai clip, Martha deschise ua biroului anunnd:
Supa e gata.
D-o dracului de sup, strig unchiul, i duc -se la dracu' i cine-a
fcut-o, i cei care o vor mnca!
Martha se fcu nevzut. O zbughii i eu dup ea i, fr s-mi dau
seama, m pomenii n sufragerie stnd la mas pe locul meu obinuit.
Am ateptat cte va clipe. Profesorul nu se arta. Pentru prima oar,
dup cte tiam, lipsea de la ritualul mesei. i nc de la ce mas! Am
mncat o delicioas sup de ptrunjel, omlet cu unc , garnisit cu mcri
i cu nucuoar, o friptur de viel cu compot de prune, iar ca desert,
crevete cu zahr; totul stropit cu un minunat vin de Mosela.
Iat ce pierduse unchiul meu din pricina unui biet petic de hrtie
veche. Iar eu, n calitate de nepot devotat, m-am simit obligat s mnnc
pentru amndoi. i pot spune c am fcut -o din toat inima.
Nu mi s-a ntmplat niciodat aa ceva! spuse Martha. Auzi dumneata,
domnul Lidenbrock s nu vin la mas!...
Da, e, ntr-adevr, de necrezut.
Asta nu-i a bun! mi spune mie inima c-o s se ntmple ceva ru! relu
btrna menajer, dnd ngndurat din cap.
8
Dup prerea mea, acest lucru nu prevestea nimic, cel mult vreo
scen nspimnttoare, n cazul cnd unchiul meu i -ar fi gsit mnarea
nghiit de un altul.
Tocmai eram gata s isprvesc ultima crevet, cnd o voce puternic
m smulse de la acea plcut ndeletnicire.
Dintr-o sritur m i gseam n biroul unchiului.


3

Nu-ncape ndoial c-i scriere runic, rosti profesorul, ncruntndu-i
sprncenele. Dar aici e o enigm i -o voi descoperi, altminteri...
Un gest violent ncheie firul gndurilor sale.
Aeaz-te aici i scrie, adug el, artndu-mi masa cu pumnul, ntr-o
clip am fost gata.
Acum, s-i dictez fiecare liter din alfabetul nostru, care corespunde cu
cte unul din caracterele islandeze. Vom vedea apoi ce o s ias. Dar, pe
sfntul Mihail, ia bine seama i ferete -te s faci vreo greeal!
i ncepu s dicteze. Mi -am dat toat silina s scriu ct se poate de
atent. Unchiul meu rostea rspicat fiecare liter, una dup alta, i se form,
astfel, o nlnuire de cuvinte nenelese, dup cum se poate vedea mai jos:
mm. rnlls. esreuel seecyde
sgtssmf unteief niedrke
Kt, samm atrateS Saodrrn
emtnael nuaect rrilSa
Atvaar .nscrc ieaabs
ccdrmi eeutul frantu
dt, iac oseibo Kediiy
Dup ce am terminat, unchiul mi lu repede foaia pe care scrisesem
i o cercet cu atenie, mult vreme.
Ce neles or avea toate semnele astea? repeta el mecanic. Pe cinstea mea
c nu i-a fi putut spune. De altfel, nici nu m ntreba pe mine, ci continua
s vorbeasc cu sine nsui.
E vorba de ceea ce numim ndeobte o criptogram, spuse el, al crei
neles este ascuns sub nite litere ncurcate ntr-adins i care, dac sunt
aezate cum trebuie, formeaz o fraz care nu mai are nici un secret. i
cnd m gndesc c se poate ascunde aici explicaia sau indicaia unei mari
descoperiri!
n ceea ce m privete, m gndeam c nu ascundea absolut nimic,
dar, ca msur de prevedere, nu i -am mprtit prerea mea. Profesorul
lu atunci cartea i pergamentul i le compar.
Aceste dou scrieri nu sunt fcute de aceeai mn, hotr el; dintr -o
privire se vede c criptograma e mai recent dect cartea, fapt de
necontestat. n adevr, prima liter di n pergament este un dublu m, pe care
zadarnic l-ai cuta n cartea lui Turleson, fiindc litera aceasta a fost
adugat alfabetului islandez abia n secolul al XlV-lea. Deci e o diferen de
cel puin dou veacuri ntre manuscris i document.
9
Mrturisesc c explicaia mi s-a prut destul de logic.
Aceast constatare m face s bnuiesc, relu unchiul meu, c numai
unul dintre posesorii crii a putut scrie aceste caractere misterioase. Dar
cine dracu' o fi fost posesorul ? Nu i -o fi pus oare numele n vreun col al
manuscrisului?
Unchiul i scoase ochelarii i, lund o lup puternic, ncepu s
cerceteze cu bgare de seam primele pagini ale crii. Pe dosul paginii a
doua, adic pe coperta interioar, el descoperi un fel de pat care, privit cu
ochiul liber, prea de cerneal.
Privit ns mai ndeaproape, pata lsa s se ntrevad cteva
caractere pe jumtate terse. De cum le zri, unchiul nelese c -n locul
acela trebuia s se gseasc ceva foarte important i, ncpnn -du-se n
descifrarea petei, cu ajutorul lupei sale puternice, sfri prin a recunoate
sem
nele
.
Era
u
tot
cara
ctere runice, pe care le citi fr nici o ovire:

Arne Saknussemm! strig el pe un ton triumftor! Va s zic un nume i
nc un nume islandez, numele unui savant din secolul al XVI-lea, al unui
alchimist celebru!
L-am privit pe unchiul meu cu oarecare admiraie.
Alchimitii acetia, relu el, Avicenna, Bacon, Lulle, Paracelsius, erau
adevraii i singurii savani ai epocii lor. Ei au fcut descoperiri de care, p e
drept cuvnt, ne minunm i azi. Acest Saknussemm de ce n-ar fi ascuns i
el vreo invenie uimitoare sub aceast criptogram de neneles ? Desigur c
aa trebuie s fie. Ba, chiar aa i este.
Imaginaia profesorului se nflcra la aceast ipotez.
Fr ndoial, ndrznii eu s rspund, dar ce interes a putut s aib
acest savant s-i ascund astfel minunata sa descoperire ? Pentru ce ?
Pentru ce! Pentru ce! tiu i eu? Parc Galileo n-a procedat la fel cu
Saturn ? Dar nu te teme: nu m voi lsa pn ce n-o s descopr secretul
acestui document, chiar de-ar fi s nu dorm i s nu mnnc zile i nopi
ntregi.
Oh! fcui eu.
i cred c nici tu, Axel, adug el.
Drace, mi zisei, bine c-am mncat pentru amndoi!
i mai nti, fcu unchiul meu, va trebui s aflm n ce limb a fost scris
acest cifru. Cred c n-o s fie chiar aa de greu.
La aceste cuvinte am ridicat repede capul. Dar unchiul meu i
continu monologul:
De fapt, nimic nu-i mai uor. Documentul are o sut treizeci i dou de
litere, dintre care, aptezeci i nou consoane i cincizeci i trei vocale... Or,
10
cum limbile meridionale urmeaz cam aceeai proporie de vocale i
consoane. n timp ce limbile nordice sunt infinit mai bogate n consoane,
sunt sigur c-i vorba de o limb sudic. Concluziile erau foarte juste.
Dar n ce limb a fost scris documentul ?
Tocmai lucrul sta ateptam s-l aud din gura unchiului, care ntre
timp mi se dezvluise i ca un profund analist.
Acest Saknussemm a fost un om nvat, continu el. i, de vreme ce nu
scria n islandez, limba lui matern, trebuie s fi ales, de preferin, limba
cunoscut curent printre spiritele cultivate din secolul al XVI -lea. Iat de ce
m gndesc la limba latin. Dac se va dovedi ns c m nel, a putea s
ncerc cu limba spaniol, francez, italian, greac sau ebraic. Cum ns
savanii din secolul al XVI -lea scriau ndeobte n limba latin, am deci
dreptul s spun a priori: e scris n latinete.
Am srit de pe scaun. Amintirile mele de latinist se revolta u mpotriva
preteniei c aceast niruire de cuvinte ciudate ar putea aparine dulcii
limbi a lui Vergiliu.
Da, e limba latin, relu unchiul meu, dar e o limb intenionat nclcit.
Perfect! gndii eu. Dac o descurci i pe asta, atunci eti cine va,
unchiule!
S o examinm cu atenie, spuse el, lund foaia pe care scrisesem. Iat o
serie de o sut treizeci i dou de litere, aezate ntr-o aparent dezordine.
Sunt cuvinte unde se ntlnesc numai consoane, cum e, de pild, primul
cuvnt, mm. rnlls, altele n care, dimpotriv, abund vocalele, cum e, de
pild, al cincilea cuvnt unteief, sau penultimul, oseibo. Or, aceast aezare
arat c ea n-a fost fcut la ntmplare, ci c a reieit n mod matematic i
c se datorete acelei raiuni necunoscute care a dirijat succesiunea
literelor. Mi se pare aproape sigur c fraza iniial a fost scris corect i apoi
inversat, dup o lege pe care trebuie s-o descoperim. Acela care va gsi
cheia acestui cifru, va putea descifra criptograma cu uurin. D ar care
este cheia ? Axel, n-ai gsit tu, cumva, aceast cheie?
La aceast ntrebare neateptat n-am rspuns nimic, i nu fr
motiv, cci privirile mi se opriser pe un fermector tablou atrnat n perete,
nfind portretul tinerei Grauben, pupila unchiului meu, care se afla
acum la Altona, la una din rudele ei, i a crei absen m ntrista nespus.
De altfel, azi pot s mrturisesc c frumoasa irlandez i nepotul
profesorului se iubeau, dar cu rbdare i foarte linitit, aa cum ade bine
unor adevrai germani. Eram chiar logodii, dar, bineneles, fr tirea
unchiului, prea dedicat geologiei ca s poat nelege asemenea sentimente.
Grauben era o fat ncnttoare, blond i cu ochi albatri, cu un caracter
puin cam grav cu o fire cam prea serioas pentru vrsta ei, dar care m
iubea mult.
n ceea ce m privete, eu o zeificam, dac se poate spune astfel! Aa
se face c, ntr-o clip, imaginea micii mele irlandeze m smulse din lumea
realitilor i m zvrli n aceea a himerelor, a amintirilor .
i o revzui n gnd pe credincioasa tovar a lucrrilor i
preocuprilor mele. Ea m ajuta n fiecare zi s ornduiesc preioasele roci
ale unchiului i le eticheta mpreun cu mine. i ct de priceput n
11
mineralogie era aceast domnioar Grauben! Nu s-ar fi dat btut nici de
ctre un savant. i plcea s aprofundeze cele mai spinoase probleme ale
tiinei. Cte ore plcute n-am petrecut studiind mpreun! i ct de mult
invidiam adesea soarta acestor pietre nensufleite pe care le atingea cu
minile ei ncnttoare!
Apoi, n orele de repaos, ne plimbam mpreun, lund -o pe aleile
umbroase din Alster, i ne duceam pn la vechea moar prsit, att de
pitoresc aezat la marginea lacului; i -n timp ce mergeam, vorbeam,
inndu-ne de mn, i povesteam tot felul de nzbtii, de care ea rdea cu
poft.
Ajungeam astfel pn la rmul Elbei i dup ce le spuneam noapte
bun lebedelor care pluteau printre marii nuferi albi, ne ntorceam acas cu
barca cu motor.
M adncisem n visurile mele, cnd, de odat, unchiul meu izbi cu
pumnul n mas i m readuse violent la realitate.
Ei, zise el, ascult, biete, prima idee care trebuie s -i vin n minte
pentru a ncurca literele ntr-o fraz, mi pare c-i aceea de-a scrie cuvintele
vertical n loc de-a le scrie orizontal.
Ia te uit! gndii eu.
Acu' trebuie s vedem ce iese. Axel, ia scrie tu o fraz oarecare pe acest
petic de hrtie; dar n loc s niri literele aa cum vin, una dup alta, pune -
le n coloane verticale, n aa fel nct s le grupe zi cte cinci sau ase.
Am neles despre ce era vorba i am scris pe dat, de sus n jos:
T e l c e u
e s t u a b
i c , G e
u m m a r n
b u i m a !
Bine, zise profesorul, fr s citeasc ceea ce scrisesem. Acum aeaz
cuvintele astea n linie orizontal. M-am executat i am obinut fraza
urmtoare:
Telceu estuab ic, Ge ummarn buima!
Perfect! exclam unchiul meu, smulgndu-mi hrtia din mn, iat c a
i nceput s semene cu vechiul document; att vocalele ct i consoanele
sunt grupate n aceeai dezordine! Ba sunt chiar i majuscule n mijlocul
cuvintelor, i virgule, ca n pergamentul lui Saknussemm.
A trebuit s recunosc c aceste observaii erau foarte ingenioase.
Pentru ca s pot citi fraza pe care ai scris -o i pe care nu o cunosc,
continu unchiul, adresndu-mi-se direct, mi va fi de ajuns s iau pe rnd
prima liter a fiecrui cuvnt, apoi a doua, a treia i aa mai departe.
i spre marea lui mirare, i mai ales a mea, el citi:
Te iubesc mult, micua mea Grauben!
Asta-i bun! fcu profesorul.
Nu-ncape ndoial c, nendemnatic cum eram, ca orice ndrgostit,
scrisesem fr s-mi dau seama aceast fraz compromitoare!
Aadar, o iubeti pe Grauben ?! m apostrof unchiul meu, pe un ton de
adevrat tutore.
12
Da... nu... m blbii.
Aadar, o iubeti pe Grauben! repet el mecanic. Ei bine, s folosim
procedeul meu la documentul n chestiune!
Unchiul i concentr din nou gndurile asupra problemei care -l
preocupa, uitnd cu totul cuvintele mele nesocotite. i le numesc nesoco tite,
fiindc un savant nu poate nelege niciodat ce nseamn s fii ndrgostit.
Din fericire, problema cea mare a descifrrii documentului l absorbi din
nou.
n clipa cnd urma s experimenteze procedeul n care -i pusese toat
ndejdea, ochii profesorului Lidenbrock zvrlir fulgere prin ochelari. i
cum era foarte emoionat, degetele ncepur s-i tremure cnd apuc
vechiul pergament. Apoi tui puternic i, cu o voce grav, silabisind pe rnd
prima liter, apoi pe a doua a fiecrui cuvnt, mi dict urmtoarele:
mmessunkaSenrA.icefdoK.segnittamurtn
eceriserrette,rotaivsadua,ednecsedsadne
lacartniiilujsiratracSarbmutabiledmek
meretarcsilucoYsleffenSnI
Dup ce am isprvit de scris, mrturisesc c eram i eu foarte
emoionat; aceste litere, pe care unchiul mi le dictase una cte una, nu
aveau pentru mine un neles i ateptam cu nerbdare ca de pe buzele lui
s-i ia zborul o fraz ntr-o latineasc desvrit.
Dar cine ar fi putut s prevad ce -o s se ntmple ? O puternic
lovitur de pumn fcu s se clatine masa, de ni ct colo cerneala din
climar i tocul mi scp din mn.
Nu-i asta! ip nfuriat unchiul. N-are nici un neles.
Apoi, strbtu biroul ca scpat din puc, cobor scara ca o avalan
i, repezindu-se n strad, o lu la fug.








4

A plecat? m ntreb Martha, venind ntr-o goan, atras de zgomotul uii
de la intrare, care fusese trntit cu atta violen, nct se zguduise toat
casa.
Da, i-am rspuns, a plecat de-a binelea!
Ei bine, dar ce se-ntmpl cu prnzul ? ntreb btrna menajer.
Nu va mai prnzi.
i cina?
N-o s mai ia nici cina.
Cum ? se mir Martha, mpreunndu-i minile.
13
Nu, drag Martha, unchiul n-are s mai mnnce i nimeni din casa asta
n-o s se mai ating de mncare de acu' nainte. O s ne pun pe toi la
post, pn cnd o reui s descifreze o veche hroag, de nedescifrat.
Doamne, Dumnezeule! Aadar, pn atunci nu ne mai rmne dect s
murim cu toii de foame!
Cum l tiam pe unchiul meu ct era de neclintit n hotrrile pe care
le lua, n-am ndrznit s-i mrturisesc c ne atepta o soart de nenlturat.
Btrna servitoare, nspimntat grozav, se ntoarse gemnd n
buctrie.
Rmas singur, mi veni ideea c-ar fi bine s m duc la Grauben, ca s-
i povestesc totul. Dar cum era s prsesc casa? Profesorul putea s pice
dintr-un moment ntr-altul. i dac m striga? Dac voia s renceap
munca aceasta logogrific
1
, pe care i-ai propune-o zadarnic btrnului
Edip
2
? i dac eu n-aveam s rspund la chemarea sa, ce se put ea
ntmpla?
Cel mai nelept lucru era, deci, s rmn. Un mineralog din
Besanconn ne trimisese tocmai atunci o colecie de geode silicoase pe care
trebuia s le clasez. M-am pus imediat pe lucru. Le-am triat, apoi le-am
etichetat i am rnduit ntr-o vitrin toate aceste roci goale, nuntrul crora
se micau mici cristale.
Dar munca aceasta nu m absorbea. n schimb, vechiul document
nu-mi ddea nici mie pace, m preocupa n mod ciudat. mi vjia capul i
m simeam cuprins de o vag nelinite. Presimeam c foarte curnd se va
ntmpla o catastrof.
Dup un ceas, toate geodele erau aezate n ordine. M cufundai n
fotoliul cel mare de Utrecht, lsndu-mi braele s atrne n voie i cu capul
lsat pe spate. Mi-am aprins pipa cu eava lung i ncovoiat, pe a crei
cup era sculptat o naiad ntins alene, i dup aceea m-am distrat
urmrind procesul carbonizrii, care o transforma pe naiada mea ntr -o
adevrat negres.
Din timp n timp, mai trgeam cu urechea s-mi dau seama dac nu
se aud pai pe scar. Dar nu se auzea nimic. Unde putea fi unchiul acum?
Mi-l nchipuiam alergnd sub frumoii copaci de pe oseaua Altona,
gesticulnd, izbind cu bastonul n cte un zid, lovind buruienile cu violen,
decapitnd scaieii i tulburnd linitea berzelor singuratice.
Cum se va ntoarce: triumftor sau descurajat? Cine va nvinge pn
la urm: el sau acest document, al crui secret va rmne nedezlegat? Tot
ntrebndu-m astfel, am luat ntr-o doar foaia de hrtie pe care erau
nirate literele acelea de neneles, scrise de mine. i iar mi -am spus:
Ce-or fi nsemnnd oare?
Am ncercat s grupez n aa fel literele, nct s formez cuvinte. Dar
mi-a fost cu neputin. Am reunit cte dou i cte trei, i chiar cte cinci
sau ase litere, dar tot n-am dat de vreun cuvnt cu neles. Numai a
patrusprezecea, a cincisprezecea i a aisprezecea liter formau cuvntul

1 A dezlega o ghicitoare, o vorbire neneleas.
2 Edip erou mitologic grec, fiul lui Laios, regele Tebei, i al Iocaste i. Potrivit legendei, Edip i ucide din
greeal tatl, conform prezicerii unui oracol.
14
englezesc ice. A optzeci i patra, optzeci i cincea i optzeci i asea liter
formau cuvntul sir. n sfrit, n rndul al treilea al documentului, am
observat cuvintele latineti rota, mutabile, ira, nec, arta.
Ei, drace, m gndeam, aceste ultime cuvinte s -ar prea c-i dau
dreptate unchiului n privina limbii n care-i scris documentul! Poftim, n
rndul al patrulea am ochit i cuvntul luco, care nseamn lemn sacru! E
drept c n rndul al treilea se poate citi cuvntul tabiled, care-i nendoios de
origine ebraic, iar n ultimul, cuvintele mer, arc, mere, care sunt curat
franuzeti.
Nu era greu s-i pierzi capul! Patru limbi diferite n aceeai fraz
absurd! Ce legtur putea s fie ntre cuvintele ghea, domn, mnie, crud,
lemn sacru, schimbtor, mam, arc i mare?
Numai primul i ultimul cuvnt s-ar fi putut mbina uor, fiindc nu-i
de mirare ca ntr-un document scris n Islanda s se vorbeasc de o mare de
ghea. Dar ca s nelegi de aici restul criptogramei era cu totul altceva.
M zbteam, deci, neputincios, luptnd cu o enigm de nedezlegat;
creierul mi se nfierbntase i, privind foaia de hrtie, ncepusem s cli pesc
des din ochi; mi se prea c cele o sut treizeci i dou de litere zboar n
jurul meu, ca acele dungi luminoase care joac n faa ochilor notri cnd
mi se urc sngele la cap.
Eram n prada unei adevrate halucinaii; m nbueam, aveam
nevoie de aer. Fr s-mi dau bine seama, am nceput s -mi fac vnt cu
foaia de hrtie, care-mi trecea regulat pe dinaintea ochilor, cnd pe dos,
cnd pe fa.
i ce credei: nu mic mi -a fost surpriza cnd, n una din aceste repezi
fluturri ale hrtiei, mi se pru c vd scrise pe dosul ei nite cuvinte foarte
citee, cuvinte latineti, i printre ele craterem i terrestre!
Deodat, mintea mi se lumin; aceste singure indicaii m fcur s
ntrevd adevrul; descoperisem cheia documentului. Pentru a -l nelege nu
era nici mcar nevoie s rstorni foaia i s-l citeti pe dos! Nu. Aa cum
era, aa cum mi -l dictase unchiul, putea fi silabisit cu uurin.
Ingenioasele combinaii ale profesorului i ddeau roadele. Avusese deci
dreptate n privina ornduirii literelor i nu greise ctui de puin nici n
privina limbii n care era scris documentul! i mai trebuia o nimica toat ca
s poat citi de la un cap la altul aceast fraz latineasc, i acest flecue
mi-l adusese mie ntmplarea!
E lesne de neles de ce eram att de emoionat! Mi se mpienjeniser
ochii. Nu mai vedeam nimic. Am ntins pe mas foaia de hrtie. Aadar, era
de ajuns s-mi arunc o privire asupra ei, pentru ca s descopr secretul.
n sfrit reuii s m mai linitesc. Ca s -mi potolesc nervii, mi
impusesem s fac de dou ori ocolul odii i, dup ce am urmat aceast
prescripie, m-am cufundat din nou n fotoliul cel mare.
S citim! am strigat, dup ce am tras n plmni o mare cantitate de aer.
M aplecai peste mas; am pus pe rnd degetul pe fiecare liter i,
fr s m ntrerup, fr s ovi mcar o clip, am citit cu glas tare
ntreaga fraz.
15
Dar ce stupoare, ce spaim m-a cuprins! Mai nti am rmas ca
trsnit. Cum?! Ceea ce aflasem se ndeplinise! S fi avut un om atta
ndrzneal nct s ptrund
Ah! strigai eu, srind ca ars. Nu! nu! Nici vorb. Unchiul meu nu va ti
niciodat nimic. Asta i -ar mai lipsi, s afle de o asemenea cltorie! I -ar veni
numai dect gustul s-o ntreprind i nimic nu l-ar putea mpiedica s
plece. E un geolog att de ncpnat! Ar pleca cu orice risc, chiar dac ar
ti c se-ntmpl nu tiu ce! Ba, mai mult, m-ar lua i pe mine cu el, i nu
ne-am mai ntoarce! Niciodat! Niciodat!
M aflam ntr-o stare de surescitare greu de descris.
Nu, nu! Asta nu se va ntmpla niciodat, mi -am zis eu cu energie, i
fiindc st n puterea mea s mpiedic ca o astfel de idee s -i vin n minte
acestui tiran, o voi face. i cum, ntorcnd pe toate feele documentul, la un
moment dat ar fi putut s descopere i el ca i mine cheia, m-am
hotrt s-l distrug.
n cmin mai ardea puin foc. Apucai nu numai foaia de hrtie, ci i
pergamentul lui Saknussemm i, cu minile tremurnde, eram gata s
azvrl totul n foc i s nimicesc secretul acesta att de pe riculos, cnd ua
biroului se deschise i unchiul meu i fcu apariia.


5


Abia am avut vreme s pun pe mas nenorocitul acela de document.
Profesorul Lidenbrock prea foarte preocupat. Gndul care-l stpnea
nu-i dduse pace nici o clip i probabil c n timpul plimbrii scrutase
totul cu de-amnuntul, analizase toat problema, folosise toate resursele
imaginaiei sale ca s nscoceasc ceva i acum se ntorsese s pun n
aplicare vreo nou combinaie.
n adevr, se aez n fotoliul su i, cu to cul n mn, ncepu s
atearn o serie de formule care semnau cu un calcul algebric.
i urmream mna tremurnd i nu-i pierdeam din ochi nici o
micare. Oare era posibil s se iveasc pe neateptate vreun rezultat la care
nici nu putea s ndjduiasc? Tremuram fr vreo pricin, fiindc
adevrata i singura combinaie era descoperit i a cuta alta nsemna, pur
i simplu, o pierdere zadarnic de vreme.
Timp de trei ore nesfrite, unchiul meu a lucrat, fr s spun un
cuvnt, fr s ridice mcar capul, tergnd, refcnd, i iari tergnd,
lund-o de la capt de o mie de ori.
tiam bine c, dac ar fi izbutit s rnduiasc aceste litere n toate
felurile posibile, ar fi ajuns pn la urm s descifreze criptograma. Dar mai
tiam, de asemenea, c numai douzeci de litere se pot combina n dou
quintilioane, patru sute treizeci i dou catralioane nou sute dou
trilioane, opt miliarde, o sut aptezeci i ase milioane ase sute patruzeci
de mii de feluri... Or, n fraz erau o sut treizeci i dou de litere, iar aceste
o sut treizeci i dou de litere formau, prin combinaie, un numr uria de
16
fraze diferite, alctuite din cel puin o sut treizeci i trei de cifre, numr
aproape imposibil de numit i care scap oricrui calcul.
Eram sigur c nu va putea rezolva problema n felul acesta eroic.
i timpul trecea; se fcuse noapte; zgomotele strzii se potoliser, dar
unchiul meu tot mai sttea aplecat peste cifre, fr s vad sau s aud pe
cineva, nici mcar pe Martha, femeia asta att de cumse cade, care
ntredeschisese ua ntrebndu-l:
Domnul va lua cina ast-sear?
Martha trebui s plece, ns, fr nici un rspuns. n ceea ce m
privete, dup ce m-am stpnit ctva timp, am fost cuprins de un somn de
nenvins i am adormit pe marginea ca napelei, n timp ce unchiul
Lidenbrock tot calcula i tergea mereu. Cnd m-am trezit a doua zi,
neobositul i harnicul profesor mai lucra nc. Ochii si mpienjenii, faa
palid, pomeii roii ai obrajilor, totul mrturisea ct de nverunat se
luptase cu imposibilul i n ce oboseal a minii, n ce strdanie a creierului
trebuie s se fi scurs acele ceasuri nesfrite.
Starea sa mi inspira ntr-adevr mil. n ciuda imputrilor pe care m
credeam ndreptit s i le fac, am fost cuprins de o netgd uit emoie.
Bietul om era att de stpnit de ideea sa, nct uitase s se i nfurie. Toate
forele sale vitale erau concentrate asupra unui singur punct, i, cum ele nu
se eliberau prin supapa lor obinuit, m temeam ca tensiunea n care se
afla s nu-l fac s explodeze dintr-un moment ntr-altul.
C-un singur gest a fi putut s-l scap din acest clete de fier care i
strngea easta, c-un singur cuvnt numai! Dar am tcut.
i doar eram bun din fire. Atunci de ce am rmas mut ntr-o
asemenea mprejurare? Trebuie s spun c-o fceam chiar spre binele
unchiului meu.
Nu, nu, mi ziceam eu mereu, nu voi vorbi! Fiindc altfel, de ndat ce
va afla despre ce-i vorba, va voi s plece ntr-acolo. l cunosc doar: nimic nu
l-ar putea opri. Are o imaginaie vulcanic, i, pentru a face ceea ce nu au
reuit ali geologi, ar fi n stare s-i rite chiar viaa. Aadar, trebuie s tac
i s pstrez secretul pe care din ntmplare l -am descoperit! A-l da n
vileag, ar nsemna s-l ucid pe profesorul Lidenbrock! N-are dect s-l
ghiceasc dac poate. Nu vreau s -mi reproez ntr-o zi c l-am dus la
pieire!
De-ndat ce-am luat hotrrea asta, mi-am ncruciat braele i am
ateptat.
Dar, din pcate, mi fcusem socotelile fr a prevedea ntmplarea ce
avea s aib loc la numai cteva ore dup aceasta.
Dimineaa, cnd Martha voi s se duc la pia, gsi ua de la strad
ncuiat. Cheia cea mare lipsea din broasc. Cine o scosese? Nu -ncpea
ndoial c unchiul meu, cnd se ntorsese n ajun de la acea precipi tat
excursie pe care o fcuse.
Urmrea oare vreun scop? O fcuse din nebgare de seam? Voia s
ne supun chinurilor foamei? Nu cred, cci acest lucru ar fi ntrecut orice
msur. Cum? Martha i cu mine s cdem victimele unei ntmplri care
nu ne privea ctui de puin?
17
Da, chiar aa era! i deodat mi -am amintit de un lucru care se-
ntmplase cu civa ani n urm i de care m ngrozesc i azi. n acea
perioad, unchiul meu lucra la marea sa clasificare mineralogic i, fiindc
sttuse nemncat patruzeci i opt de ore, a trebuit ca i noi trei s
respectm acest regim tiinific n ceea ce m privete, m-am ales atunci cu
nite crampe la stomac, care nu erau ctui de puin distractive pentru un
biat destul de mnccios.
Am rmas de aceea ncredinat c vom fi lipsii de masa de prnz, aa
cum pierdusem i cina, cu o sear nainte. Eram totui hotrt s rabd ca
un adevrat erou i s nu cedez n faa chinurilor foamei. Dar buna noastr
Martha lua toate lucrurile astea foarte n serios i era dezndjduit, biata
femeie! Ct despre mine, imposibilitatea de a prsi casa m stingherea
mult mai mult. i e lesne de neles de ce.
n acest timp, unchiul meu lucra mereu, fr rgaz; se pierdea cu
nchipuirea n lumea ideal a combinaiilor, tria departe de pmnt i n
afara oricror nevoi pmnteti.
Ctre amiaz, ns, foamea ncepu s m chinuie de-a binelea.
Martha, n nevinovia ei, mncase n ajun toate proviziile din cmar, aa
c nu se mai gsea nimic n cas. Totui, nu m ddeam btut. Ba chiar mi
fceam un punct de onoare din acest eroism.
Sunar i ceasurile dou. Toat situaia asta devenise ridicol, mai
mult chiar, de nesuferit. ncercam s m conving c s-ar putea s exagerez
importana documentului; c unchiul meu n-o s-i dea atta crezmnt i o
s vad c la mijloc e o simpl mistificare. Iar dac, n cel mai ru caz, ar fi
ispitit s nceap aventura, voi fi n stare s-l mpiedic. mi spuneam c e
posibil s descopere el nsui cheia cifrului i atunci m-a alege doar cu
un post nedorit!
Toate aceste raionamente, pe care n ajun le-a fi respins cu
indignare, mi se prur nespus de bune; am socotit absurd faptul de a fi
ateptat att de mult i m hotri s-i spun totul.
Cutam tocmai cum s intru n vorb cu el, aa, mai pe de departe,
cnd profesorul se ridic i -i puse plria, gata s plece.
Cum! S plece i s ne lase iari ncuiai n cas? Niciodat!
Unchiule! exclamai. Dar nu prea s m fi auzit.
Unchiule Lidenbrock! am repetat, ridicnd uor glasul.
Ce-i? fcu el, ca i cum s-ar fi trezit chiar atunci din somn.
Ei, dar cheia?
Care cheie? A, cheia de la u?
Nu, am strigat eu, cheia documentului!
Profesorul m privi lung pe deasupra ochelarilor; pesemne c
observase ceva neobinuit pe figura mea, cci m apuc strns de bra i,
fr s poat rosti o vorb, m ntreb din ochi. i cred c niciodat vreo
cerere n-a fost formulat att de limpede.
Am dat din cap ca s ntresc nc o dat ceea ce spusesem.
La rndu-i, el cltin din cap, oarecum comptimitor, ca i cum ar fi
avut de-a face cu un nebun.
Dac am vzut aa, am fcut un gest i mai categoric.
18
Ochii i luceau cu o strlucire vie; mna-i deveni amenintoare.
Discuia aceasta mut, dus n asemenea mprejurri, ar fi interesat
chiar i pe spectatorul cel mai nepstor. mi era pur i simplu fric s mai
vorbesc, cci m temeam ca-n primele clipe de bucurie unchiul meu s nu
m nbue cu mbririle. Dar insist att de mult, nct a trebuit s-i
rspund.
Da, cheia aceea!... ntmplarea!...
Ce tot spui? strig el cuprins de-o emoie de nedescris.
Iat, am continuat eu i i-am ntins foaia pe care scrisesem. Citete!
Dar nu neleg absolut nimic! rspunse el, mototolind foaia de hrtie.
Da, n-are nici un neles dac o cite ti de la nceput, dar, ia vezi, nu
cumva de la sfrit...
Nici nu terminasem bine fraza, c profesorul i scoase un strigt, sau,
mai precis, un adevrat rcnet! n cugetul su se fcu deodat lumin; era
transfigurat.
Ah, ingeniosule Saknussemm! strig el. Tu ai scris nti fraza de-a-
ndoaselea?
i repezindu-se la foaia de hrtie, cu ochi tulburi, cu vocea
tremurtoare el citi tot documentul, ncepnd de la ultima liter i ajungnd
la prima.
El era conceput n termenii urmtori:
n Sneffels Yoculis craterem kem delibat
umbra Scartaris Julii intra calendas descende,
audas viator, et terrestre centrum attinges.
Kod feci. Arne Saknussemm
Ceea ce, tradus din aceast latineasc incorect, nseamn:
Coboar n craterul de la Yocul din
Sneffels, pe care umbra lui Scartaris vine
s-l mngie nainte de calendele lui iulie,
cltorule ndrzne, i vei ajunge
n centrul Pmntului. Ceea ce am i fcut.
Arne Saknussemm
La citirea acestor rnduri, unchiul meu sri n sus, de parc s-ar fi
atins pe neateptate de o butelie de Leyda. ndrzneala, bucuria i
convingerea l fceau mre. Nu-i mai gsea o clip de astmpr, se apuca
mereu cu amndou minile de cap; muta scaunele dintr -un loc ntr-altul;
strngea crile grmad; fcea tot felul de jonglerii cu preioasele sale
geode, de te minunai, ori mprea cte un pumn n dreapta i n stnga. n
cele din urm se liniti i, ca un om sleit din pricina unei prea mari risipe de
energie, czu n fotoliu.
Ct e ceasul ? ntreb el dup cteva cl ipe de tcere.
Trei, i-am rspuns eu.
Ia te uit, ce repede a trecut vremea! Mi -e o foame de nu mai pot. Ei, acu'
s trecem la mas. Apoi, o s vedem...
Ce s vedem?
O s-mi faci geamantanul.
Cum?! strigai eu.
19
i pe al tu, adug nendurtor profesorul, intrnd n sufragerie.


6



La auzul acestor cuvinte, m trecu un fior prin tot corpul. Totui, m-
am stpnit. M silii s par mai linitit dect oricnd. Numai argumentele
tiinifice l puteau opri pe profesorul Lidenbrock de la ce-i pusese-n gnd.
i argumente aveam destule, i nc foarte serioase, pentru a -i dovedi
imposibilitatea unei asemenea cltorii. S pleci spre centrul Pmntului!
Ce nebunie! Mi -am rezervat ns pentru un moment mai prielnic aceast
discuie i m-am dus s m ngrijesc de mas.
Cred c-i de prisos s mai redau sudlmile unchiului n faa mesei
goale. Apoi totul se lmuri. Martha i recpt libertatea de aciune i
alerg la pia s cumpere tot ce trebuia, i i rndui lucrurile n aa fel
nct dup numai un ceas ne-am astmprat foamea i am putut judeca
situaia mai bine.
n timpul mesei, unchiul meu a fost aproape vesel i, din cnd n
cnd, i scpa cte-o nevinovat glum de savant. Dup desert mi fcu
semn s-l urmez n biroul lui.
M-am supus pe dat. El se aez la un capt al mesei sale de lucru,
iar eu la cellalt capt.
Axel, ncepu el cu un glas ndeajuns de blnd, eti un biat foarte
ingenios; mi -ai fcut un mare serviciu, tocmai cnd, plictisit i obosit de
atta munc, eram gata s dau naibii toate aceste nclcite combinaii.
Unde a fi rtcit cu cutrile mele? Nimeni nu poate ti! Nu voi uita
niciodat acest lucru, biete, i din gloria pe care o vom dobndi o s ai i tu
partea ce i se cuvine.
Ei, mi-am zis eu, acum, c e bine dispus, a venit tocmai momentul s
discutm despre aceast glorie!...
Mai nainte de toate, continu unchiul meu, i recomand cea mai strict
discreie. Ne-am neles, nu-i aa? n lumea savanilor sunt destui care m
invidiaz i nu puini sunt aceia care ar voi din tot sufletul s ntreprind
aceast cltorie, de care vor ncepe a bnui cte ceva abia la ntoarcerea
noastr.
Crezi c o s se gseasc atia ndrznei ? l -am ntrebat eu mirat.
Bineneles; cine ar mai ovi la gndul c poate s dob ndeasc o
asemenea faim? Dac documentul sta ar fi cunoscut, o armat ntreag
de geologi s-ar repezi pe urmele lui Arne Saknussemm!
Ca s-i spun drept, unchiule, e un lucru de care nu sunt chiar att de
convins, cci nimic nu dovedete autenticitatea documentului.
Cum, nici cartea n care l-am descoperit?
Bine, s presupunem c nsui Saknussemm ar fi scris rndurile acestea!
Dar oare rezult de aici numaidect c Saknussemm a ntreprins cu
20
adevrat aceast cltorie i c acest vechi pergament nu cuprinde n el vreo
mistificare?
Apoi mi-a prut ndeajuns de ru c scpasem acest ultim cuvnt
cam ndrzne. Profesorul i ncrunt sprncenele stufoase i m temeam
s nu fi compromis toat discuia. Din fericire, nu s -a ntmplat nimic
neplcut. Severul meu interlocutor schi un fel de zmbet i -mi spuse:
Asta o s vedem mai trziu.
Ah! am exclamat puin jignit. Atunci d-mi voie, cel puin, s-mi expun
toate obieciile cu privire la acest document.
Vorbete, biete, nu te sfii. Ai toat libertatea s-i exprimi prerea. Acu'
nu mai eti nepotul meu, ci un coleg. ncepe, dar!
Ei bine, voiam s te ntreb mai nti ce sunt aceti Yocul, Sneffels i
Scartaris, de care n-am auzit vorbindu-se niciodat?
Nimic mai uor. Tocmai am primit acum ctva timp o hart de la
prietenul meu Augustus Petermann, din Leipzig; nici nu se putea s
soseasc mai la anc. Ad-o ncoace. Vezi c e n biblioteca cea mare, n al
treilea atlas din rndul doi, la seria Z, despritura a patra.
M-am ridicat, i, datorit indicaiilor sale precise, am gsit atlasul
cerut. Unchiul l deschise i rosti:
Iat una din cele mai bune hri ale Islandei. A fost ntocmit de
Henderson, i, cu ajutorul ei, cred c vom rezolva toate dificultile care se
vor ivi.
M-am aplecat peste hart.
Vezi insula asta? E format numai din vulcani, spuse profesorul, i bag
de seam c toi poart numele de Yocul. n limba islandez, cuvntul sta
nseamn ghear or, la latitudinea ridicat a Islandei, majoritatea
erupiilor i fac loc printre straturile de ghea. De aici vine denumirea de
Yocul, care a fost dat tuturor acestor muni vulcanici de pe insul.
Bine, i-am rspuns, dar Sneffels ce-i?
Ndjduiam c la aceast ntrebare n-o s primesc nici un rspuns,
dar m-am nelat.
Urmrete-m pe coasta occidental a Islandei, relu unchiul meu. Vezi
Reykjavik, capitala rii? Da? Foarte bine! Urc de-a lungul nenumratelor
fiorduri care brzdeaz aceste rmuri roase de apele mrii i poposete
puin sub cel de al aizeci i cincilea g rad de latitudine. Ce vezi acolo?
Un fel de peninsul care seamn cu un os descrnat, ce se termin
printr-o uria rotul.
Comparaia e just, biete. Dar pe aceast rotul nu vezi nimic?
Ba da, un munte care pare a fi crescut din mare.
Ei bine, acesta-i muntele Sneffels!
Sneffels?!
Chiar el. E un munte nalt de 5000 de picioare
1
, unul dintre cei mai mari
de pe insul, i care va deveni, cu siguran, cel mai renumit vulcan din
lumea ntreag, dac craterul su ajunge n centrul Pmntului.

1 Msur englezeasc . Un picior =0,324 m.
21
Dar e cu neputin! strigai, nlnd din umeri, revoltat la culme de o
asemenea presupunere.
Cu neputin! rspunse profesorul Lidenbrock pe un ton aspru.
i de ce, m rog?
Fiindc craterul vulcanului e astupat, fr ndoial, de lav, de roci
incandescente, i atunci...
Dar dac e vorba de un vulcan stins?
Stins?
Ei da. n momentul de fa, numrul vulcanilor activi de pe ntreaga
suprafa a globului nu trece de trei sute, pe cnd numrul vulcanilor stini
e cu mult mai mare. Or, vulcanul Snef fels este socotit printre acetia din
urm. Mrturiile istorice pe care le avem consemneaz c a erupt doar o
dat, n 1229, i de atunci zgomotele sale subterane s-au potolit ncetul cu
ncetul i nu mai e socotit printre vulcanii activi.
La aceste desluiri precise, nu mai aveam ce rspunde i de aceea m-
am grbit s art celelalte puncte obscure pe care le coninea documentul.
Dar cuvntul Scartaris ce nseamn, l -am ntrebat, i ce rost au aici
calendele lui iulie?
Unchiul meu se gndi cteva minute. Avui o clip de ndejde, dar
numai una, cci, n curnd, iat ce-mi rspunse:
Ceea ce tu numeti obscur e pentru mine un lucru limpede. Asta
dovedete tocmai grija plin de ingeniozitate cu care Saknussemm a vrut s -
i precizeze descoperirea. Sneffels are mai multe cratere i deci trebuie
neaprat s se indice care dintre ele duce spre centrul Pmntului. i
atunci, ce a fcut savantul islandez ? A observat c n preajma calendelor lui
iulie, adic prin ultimele zile ale lunii iunie, unul din vrfurile muntelui, i
anume Scartaris, i proiecta umbra pn la gura craterului despre care e
vorba, i a consemnat acest fapt n documentul su. Putea el oare da o
indicaie mai precis, i, odat ajuni n vrful Sneffelsului ar fi cu putin
s ovim asupra drumului pe care trebuie s-l urmm ?
Hotrt lucru, unchiul meu avea rspuns la toate.
Vedeam bine c e de nebiruit n ceea ce privete interpretarea
cuvintelor din vechiul pergament. Am ncetat deci s -l mai hruiesc n
aceast direcie i, cum mai nainte de toate trebuia convins, m-am hotrt
s trec la obieciunile tiinifice, care erau mult mai serioase, dup prerea
mea.
Ei, sunt silit s recunosc, i -am spus, c fraza lui Saknussemm e limpede
i nu-i poate lsa nici o urm de ndoial. Deci, nu m ndoiesc c savantul
acesta a cobort n fundul vulcanului Sneffels, c a vzut umbra vrfului
Scartaris mngind marginile craterului nainte de calendele lui iulie, ba
chiar cred c a auzit povestindu-se n legendele din vremea sa c acest
crater ducea spre centrul Pmntului ; dar c ar fi ajuns el nsui pn
acolo, c ar fi ntreprins cu adevrat aceast cltorie, i c s -a i ntors
asta nu, n ruptul capului, nu!
i, m rog, de ce nu? m ntreb unchiul meu cu o ciudat ironie.
Din pricin c toate teoriile tiinifice arat n mod evident c o asemenea
isprav e cu neputin.
22
Toate teoriile spun asta? pru s se mire profesorul, lund un aer glume.
Ah, ale naibii teorii! Ct ne vor stingheri bietele teorii!
Cu toate c vedeam c-i bate joc de mine, vorbii mai departe.
E doar un lucru absolut recunoscut c la fiecare aptezeci de picioare
adncime sub scoara Pmntului, cldura crete aproape cu un grad! Or,
admind aceast proporionalitate constant, i cum raza Pmntului are
cam 1500 leghe
1
, n centrul Pmntului trebuie s fie o temperatur care
depete dou sute de mii de grade. Materiile din interiorul Pmntului se
afl deci n stare de gaze incandescente, cci metalele, aurul, platina, rocile
cele mai dure nu pot rezista la o asemenea cldur. i atunci, n-am dreptul
oare s m ndoiesc c-i cu putin s ptrunzi ntr-un asemenea mediu?
Aadar, Axel, cldura te pune n ncurctur ?
Desigur. Dac am ajunge la o adncime de numai zece leghe, am atinge
limita scoarei pmnteti i temperatura ar depii 1300 grade.
i i-e fric s nu te topeti?
Te las pe dumneata s hotrti, am rspuns mbufnat.
Ei, dac-i aa, iat ce hotrsc eu, mi-a rspuns profesorul Lidenbrock,
lundu-i un aer grav: nimeni i deci nici tu nu poate ti cu siguran
ce se petrece nuntrul Pmntului, dat fiind c noi nu cunoatem dect a
dousprezecea mia parte din raza lui; tiina e mereu perfectibil, i fiecare
teorie este nencetat nlturat de o teorie mai nou. Pn la Fourier nu s-a
crezut oare c temperatura spaiilor interplanetare scade mereu, iar astzi
nu se tie c gerurile cele mai mari din stratosfer nu trec de patruzeci sau
cincizeci de grade sub zero? De ce nu s -ar ntmpla acelai lucru i cu
cldura dinuntrul Pmntului? De ce, adic, la o anumit adncime s nu
ating i cldura o limit staionar, n loc s creasc ntr -atta nct s se
ridice pn la gradul de topire al mineralelor celor mai refractare?
Cum unchiul meu adusese problema pe trmul ipotezelor, n-am mai
avut ce s-i rspund.
Ei bine, i voi spune c adevraii savani, printre alii i Poisson, au
dovedit c dac nuntrul Pmntului ar fi o cldur de dou sute de mii de
grade, gazele incandescente, care provin din materiile topite, ar dobndi o
asemenea elasticitate, nct scoara Pmntului n-ar putea s reziste i ar
plesni ca pereii unui cazan sub presiunea vaporilor.
Asta e prerea lui Poisson, unchiule.
Sunt de acord, dar e i prerea altor geologi ilutri, care susin c
interiorul Pmntului nu-i format nici din gaze, nici din ap, nici din cele
mai grele roci pe care le cunoatem, cci, n acest caz, Pmntul ar avea o
greutate de dou ori mai mic.
Oh, dar cu ajutorul cifrelor poi dovedi orice vrei!
Nu, nu numai cu cifre, biete, dar i cu fapte! Oare nu-i un lucru precis
c numrul vulcanilor a sczut considerabil din primele zile ale Pmntului
? i dac exist, ntr-adevr, cldur n centrul Pmntului, nu se poate
trage concluzia c ea tinde s scad?

1 Msur englezeasc . O leghe =4,44 km.
23
Unchiule, dac intri pe trmul presupunerilor, cred c e inutil s mai
discutm.
Iar eu i spun c prerea mea se sprijin pe prerile unor savani i mai
competeni. i aminteti de vizita pe care mi -a fcut-o celebrul chimist
englez Humphry Davy n 1825?
N-am cum s-mi amintesc, cci am venit pe lume cu nousprezece ani
mai trziu!
Ei bine, Humphry Davy, fiind n trecere spre Hamburg, a venit s m
vad. Am discutat ndelung i, printre alte chestiuni, am confruntat
mpreun ipoteza pus de unii c smburele inte rn al Pmntului ar fi
lichid. i am fost amndoi de acord c ipoteza nu poate sta n picioare,
dintr-un motiv cruia tiina nu i -a gsit nc rspuns.
Care anume ? l-am ntrebat oarecum mirat.
Acela c aceast mas lichid ar fi supus, ca i oceanul , atraciei lunare,
i, n consecin, de dou ori pe zi s-ar produce fluxuri i refluxuri interne,
care, ridicnd scoara Pmntului, ar da natere la cutremure de pmnt
periodice.
Dar, unchiule, e un lucru tiut de toat lumea c suprafaa globului a
fost supus combustiunii i cred c ne este ngduit s presupunem c
suprafaa exterioar s-a rcit, pe msur ce cldura s-a retras spre centru.
Eroare, rspunse unchiul meu. Pmntul a fost nclzit de ctre
combustiunea de la suprafaa lui, iar nu cum crezi tu. Suprafaa sa era
format dintr-o mare cantitate de metale, ca potasiul i sodiul, care au
proprietatea de a se aprinde de la sine, chiar numai n contact cu aerul i cu
apa. Aceste metale au luat foc cnd vaporii atmosferici au czut pe Pmnt
sub form de ploaie, i, ncetul cu ncetul, cnd apele au ptruns printre
crpturile scoarei Pmntului, ele au dat natere la noi incendii, nsoite
de explozii i erupii. Faptul acesta ne explic de ce vulcanii erau att de
numeroi la nceputul existenei Pmntului.
Iat o ipotez ingenioas! strigai eu, oarecum fr voia mea.
i pe care Humphry Davy mi-a lmurit-o chiar aici, printr-o experien
foarte simpl. El a ntocmit o bil metalic, n special din amestecul celor
dou metale despre care i-am vorbit i care nfia perfect globul nostru; i
ori de cte ori picura pe suprafaa ei o boare fin de ap, ea ncepea s se
umfle, s se oxideze i ndat se forma un mic munte; n vrful muntelui
aprea un crater, care i erupea nclzind ntreaga bil ntr-att, nct n-o
mai puteai ine n mn.
n adevr, argumentele profesorului ncepuser s m clatine n
convingerile mele, mai ales c le susinea cu pasiunea i nflcrarea ce -l
caracterizau.
Dup cum vezi, Axel, adug el, starea smburelui central a dat natere
la diferite ipoteze printre geologi i, din toate cte se susin, nimic nu poate
fi mai puin dovedit dect c ar exista acolo o cldur interioar; dup mine,
ea nu exist i nici nu poate exista. Dar, la urma urmei, ca i Arne
Saknussemm, vom vedea la faa locului ce -i adevrat n aceast chestiune.
Ei da, i-am rspuns eu simindu-m atras de entuziasmul unchiului
meu, da, vom vedea, dac ne va fi posibil s vedem ceva acolo!
24
i de ce nu? Ne putem bizui pe fenomenele electri ce, ca s ne lmurim, i
chiar i pe atmosfera care, datorit presiunii, poate deveni mai luminoas pe
msur ce te apropii de centrul Pmntului.
Da, da! Se prea poate s fie i aa!
Asta e sigur, mi-a rspuns triumftor unchiul meu. Dar i recomand cea
mai deplin tcere, auzi tu? S nu sufli un cuvnt despre tot ce -ai aflat
pn acum, ca nu cumva s afle cineva i s -i vin ideea de-a ajunge
naintea noastr n centrul Pmntului.



7


Astfel s-a sfrit aceast memorabil discuie, de pe urma creia mult
timp nu mi-am putut reveni. Am ieit ameit din biroul unchiului meu i,
cum mi se prea c pe strzile Hamburgului nu-i destul aer ca s-mi vin n
fire, m-am ndreptat spre rmul Elbei, cu gnd s iau vaporul cu aburi care
face legtura ntre ora i gara Hamburg
Eram oare convins de cele ce auzisem? Nu m aflam, cumva, sub
influena dominatoare a profesorului Lidenbrock? Trebui oare s iau n
serios hotrrea lui de a porni spre centrul Pmntului. mi fusese dat s
aud speculaiile nesbuite ale unui nebun, sau deduciile tiinifice ale unui
mare geniu? n toate acestea, unde se sfrea adevrul i de unde ncepea
eroarea?
M zbteam, oscilnd ntre o mie de ipoteze contradictorii i nu tiam
de care s m ag.
Cu toate c acum entuziasmul ncepea s-mi cam slbeasc, mi
aminteam totui destul de bine c n decursul discuiei fusesem pe deplin
convins. De aceea a fi vrut s plec ndat, ca s nu mai am timp de gndit.
Da, n momentul acela nu mi -ar fi lipsit curajul s fac geamantanul.
Trebuie totui s mrturisesc c, dup o or, calmul mi -a revenit,
nervii mi s-au destins i din prpstiile adnci ale Pmntului am ajuns din
nou la suprafa.
Ce absurditate, strigai eu, ce neghiobie! Asta nu-i o propunere de luat n
seam pentru un tnr cu judecata sntoas. Totul nu-i dect o plsmuire.
Probabil c am dormit prost i am avut un vis urt.
n timpul acesta, tot mergnd pe rmul Elbei, am dat ocol oraului
Am ajuns n port i am luat -o pe oseaua Altona. M stpnea un fel de
presimire, o presimire care de altfel s-a adeverit, cci n curnd o zrii pe
micua mea Grauben, care venea cu pas sprinten spre Hamburg.
Grauben! am strigat-o eu de departe.
Fata se opri pe loc puin tulburat, mi nchipui auzindu-se
strigat pe nume, pe oseaua aceea. Din civa pai am i fost lng ea.
Axel, mi spuse ea cu mirare, ai venit, cumva, s m ntmpini? E foarte
frumos din partea dumitale!
25
Dar cnd m privi mai bine, i ddu seama uor c nu prea eram n
apele mele i c m frmnta ceva.
Dar ce ai ? m ntreb ea ntinzndu-mi mna.
Ce am, Grauben! am exclamat eu.
n dou secunde i n trei fraze, frumoasa mea irlandez fu pus la
curent cu toat situaia. Ea tcu timp de cteva minute. Inima ei btea oare
la fel ca a mea ? Nu tiu, ns mna ei a rmas linitit ntr-a mea. Am mers
vreo sut de pai fr s ne spunem nimic.
Axel, rosti ea, ntr-un trziu.
Da, scumpa mea Grauben!
Du-te, va fi o cltorie frumoas! La auzul acestor cuvinte, am tresrit.
Da, Axel, va fi o cltorie demn de nepotul unui savant. Un om se cuvine
s aib cutezan, s se disting prin ceva, printr -o aciune mrea!
Cum, Grauben, tu nu m sftuieti s renun la o asemenea aventur?
Nu, dragul meu Axel, ba, mai mult chiar, v-a ntovri bucuroas, dac
n-a ti c o biat fat ca mine v-ar fi o povar.
Spui adevrat?
Da, foarte adevrat.
Ah, femei, inimi venic nenelese! Cnd nu suntei fiinele cele mai
temtoare de pe lume, suntei cele mai curajoase! n toate aciunile voastre,
raiunea n-are ce cuta. Cum, fetia asta m ncuraja s iau parte la
expediie ? i nici ea nu s-ar fi temut s-o ncerce ?! M ndeamn s-o fac,
dei m iubete!...
Eram nedumerit i, de ce s n-o spun, de-a dreptul ruinat.
Grauben, am reluat eu, vom vedea dac i mine o s-mi vorbeti la fel.
Mine, Axel, voi spune acelai lucru ca i azi.
Ne-am inut tot timpul de mn, urmndu-ne drumul ntr-o adnc
tcere. Trecusem prin attea emoii n decursul acelei zile, c eram pur i
simplu zdrobit.
La urma urmei, m gndii eu, pn la calendele lui iulie mai avem
nc mult, i pn atunci se mai pot ntmpla attea evenimente care s -l
vindece pe unchiul meu de ideea fix de a cltori sub pmnt.
Se nnoptase de-a binelea cnd am ajuns acas, n Konigstrasse. M
ateptam s gsesc casa cufundat n tcere: pe unchiul culcat, dup cum i
era obiceiul, iar pe menajera Martha tergnd pentru ultima oar praful n
sufragerie. Dar nu inusem seama de nerbdarea profesorului. L -am gsit
ipnd i agitndu-se de colo-colo, n mijlocul unei cete de hamali care
descrcau nite lucruri n curte, n timp ce btrna menajer nu mai tia
unde-i st capul.
Dar vino odat, Axel; grbete-te, nenorocitule! mi strig el, zrindu-
m nc de departe. C doar mai avem attea: valiza ta nu e nc fcut,
hrtiile mele nu sunt puse n ordine, cheia de la geanta mea de voiaj parc a
ascuns-o naiba, c n-o gsesc; dup cum vezi, nici omul care trebuia s-mi
aduc ghetrele nu mai vine!...
Am rmas ca trsnit. mi pierise i glasul. i abia de am mai putut
ngna aceste cuvinte:
Aadar, plecm ?
26
Da, nenorocitule, i cnd te gndeti c tocmai acum i -ai gsit s te duci
la plimbare, n loc s fii aici!
Aadar, plecm?! am repetat eu cu glas sczut.
Da, poimine, la prima or a dimineii.
N-am mai putut s-l ascult i am fugit n cmrua mea.
Nu mai era nici o ndoial. Unchiul meu folosise din plin toat dup-
amiaza ca s-i procure o parte din obiectele i instrumentele necesare
cltoriei; curtea era toat ticsit de scri de frnghie, de frnghii cu noduri,
de tore, de bidoane, de crlige de fier, de trncoape, de bastoane cu vrful
de fier i de cazmale, pe care abia le -ar fi putut duce zece oameni.
Am petrecut o noapte ngrozitoare. Nici nu se fcuse bi ne lumin, c
am i auzit pe cineva strigndu-m. Eram hotrt s nu deschid ua cu nici
un pre. Dar cum a fi putut s rezist acelui glas dulce, care rostea aceste
cuvinte: Scumpul meu Axel?
Am ieit din odaie. Mi -am nchipuit c figura mea descompus,
paloarea feei, ochii nroii de nesomn o vor impresiona pe Grauben i i vor
schimba gndurile.
Ah, scumpul meu Axel, mi spuse ea, vd c ari mai bine i presupun
c odihna din timpul nopii a avut darul s te calmeze.
S m calmeze!... strigai eu uimit.
M-am repezit la oglind i, ntr-adevr, nu artam chiar att de ru
precum bnuisem. Era de necrezut.
Axel, relu Grauben, am stat mai mult timp de vorb cu tutorele meu. E
un savant ndrzne, un om de mare curaj, i cred c-i vei aminti totdeauna
c sngele lui curge i -n vinele tale. Mi-a vorbit de proiectele, de ndejdile
lui i mi-a artat pentru ce s-a hotrt s ntreprind aceast cltorie i
cum sper s-i ating scopul. i nu m ndoiesc c va izbndi. Ah,
scumpul meu Axel, ct e de frumos s te devotezi astfel tiinei! Ce glorie l
ateapt pe domnul Lidenbrock, i cnd te gndeti c i tu vei mprti
din aceast glorie, c ea se va rsfrnge i asupra ta!... La ntoarcere, Axel,
vei fi un brbat n toat puterea cuvntului, egalul su, liber pe prerile, pe
aciunile tale, liber, n sfrit, de...
Grauben se roi i nu sfri fraza. Vorbele ei m nsufleir. Totui nu
m puteam obinui cu gndul c vom pleca. Am tras -o pe Grauben spre
camera de lucru a profesorului.
Unchiule, am nceput eu, a rmas deci hotrt c plecm?
Cum? Te mai ndoieti?
Da' de unde!... i-am rspuns imediat,de team s nu-l supr. Dar a vrea
s te ntreb: cine ne zorete aa?
Timpul! Timpul care fuge cu o vitez de necrezut!
Totui, suntem abia n 26 mai, i pn la sfritul lui iunie mai sunt!..
Ei, netiutorule, oare crezi c se ajunge att de uor n Islanda? Dac n-
ai fi plecat tocmai atunci ca un znatic, te-a fi luat cu mine la Biroul danez
de voiaj, la Liffender et Comp. Acolo ai fi vzut c nu-i dect o dat pe lun o
curs de vapoare ntre Copenhaga i Reykjavik, i anume, la 22 ale fiecrei
luni.
Ei, i?
27
Cum, ei i ? Dac plecm la 22 iunie, nseamn c ajungem prea trziu
ca s mai putem vedea umbra lui Scartaris proiectndu-se pe craterul lui
Sneffels! Trebuie, aadar, s ajungem ct mai degrab la Copenhaga, pentru
a cuta un mijloc rapid de transport. Hai, du-te de-i f valiza!
N-am mai avut ce s-i rspund i am urcat n camera mea. Grauben
veni dup mine. Ea mi orndui ntr-o mic valiz obiectele de care aveam
nevoie n cltorie. i nu arta mai emoionat dect dac ar fi fost vorba de
vreo plimbare la Lubeck sau la Helgoland. Aranjndu-mi lucrurile, mnuele
ei se micau calme, fr s piard o clip. Vorbea lini tit i-mi aducea fel de
fel de argumente, pline de nelepciune, n sprijinul cltoriei noastre. M
ncnta, dar eram furios mpotriva ei. Nu o dat, eram gata-gata s-mi ies
din srite, dar ea parc nici nu bga de seam, i, linitit, continua s-i
vad de treburile ei. n sfrit, fu nctrmat i ultima curea a valizei. Am
cobort la parter.
Toat ziua s-au perindat o mulime de furnizori, care au adus
instrumente de fizic, arme i tot felul de aparate electrice. Buna Martha i
pierduse capul de atta treab.
Nu cumva a nnebunit domnul? m ntreb ea. Am dat din cap, afirmativ.
i te ia i pe dumneata cu dnsul ? Am fcut acelai semn afirmativ.
Unde? m ntreb ea din nou.
I-am artat cu degetul n jos, spre pmnt.
n pivni?! strig btrna menajer.
Nu, i-am spus n cele din urm, mai jos!
Se lsase seara. Nu-mi mai ddeam seama de scurgerea timpului.
Ai grij! Mine diminea, la ora 6 fix plecm, mi atrase atenia unchiul
meu.
La ora zece m-am culcat i, de obosit ce eram, am adormit pe loc.
n timpul nopii m-au cuprins din nou spaimele. Prad delirului, am
visat numai prpstii. M simeam strns de mna viguroas a profesorului,
trt, scufundat, mpotmolit n pmnt! Aveam senzaia c m prbuesc n
adncimea unor goluri fr fund, cu acea vitez crescnd pe care o au
corpurile lsate s cad n spaiu. Viaa mea nu mai era dect o continu
cdere.
M-am trezit la ora cinci, rupt de oboseal i zdrobit de emoie. Cnd
am cobort n sufragerie, unchiul meu edea la mas i mnca de zor. l
priveam aproape cu groaz. Cum Grauben era i ea acolo, n-am mai scos o
vorb. Dar nici de mncat n-am putut mnca.
La ora cinci i jumtate se auzi n strad huruitul unor roi. La poart
se opri o trsur mare, care venise s ne du c la gara Altona. ndat fu
ticsit cu bagajele unchiului meu.
Dar geamantanul tu?... m ntreb el.
E gata! rspunsei eu, simind c m clatin.
Atunci grbete-te s-l duci jos, altfel din pricina ta o s pierdem trenul!
M-am lsat n voia soartei, cci mi se prea c-ar fi zadarnic s mai
lupt mpotriva ei. Am urcat din nou n camera mea, i, dnd drumul
geamantanului s se rostogoleasc pe treptele scrii, m -am luat i eu pe
urma lui.
28
n clipa aceea, unchiul meu tocmai trecea n minile lui Grau ben
friele casei. i o fcea cu toat solemnitatea! Frumoasa mea irlandez i
pstra linitea obinuit. i mbria tutorele, dar nu putu s-i rein o
lacrim n clipa cnd mi atinse obrazul cu buzele ei dulci.
Grauben! am exclamat eu, gtuit de emoie.
Du-te, scumpul meu Axel, du-te mi spuse ea; i lai acas logodnica, dar
la napoiere te va atepta soia.
Am strns-o n brae i m-am urcat n trsur. Martha i Grauben ne
adresar un ultim adio din pragul uii. Apoi, cei doi cai, strnii de chiotul
vizitiului, pornir n galop pe oseaua Altona.



8


Altona, o adevrat periferie a Hamburgului, e punctul terminus al
liniei ferate care vine dinspre Kiel i care trebuia s ne duc spre rmurile
Beltului. Nu trecuser nici douzeci de minute i am intrat n inutul
Holstein.
La ora ase i jumtate, trsura se opri n faa grii; numeroasele
colete ale unchiului meu, toate acele voluminoase baloturi, fur de ndat
descrcate, transportate, cntrite, etichetate i ncrcate din nou n vagonul
de bagaje, iar la ora apte edeam unul n faa altuia n acelai
29

30
compartiment. Se auzi deodat uieratul locomotivei i trenul se puse n
micare.
M resemnasem oare ? nc nu. Totui, aerul proaspt al dimineii i
schimbarea continu a peisaj ului, din pricina vitezei cu care mergea trenul,
m distrgeau de la preocuprile mele.
Ct despre gndurile profesorului, cu siguran c o luau cu mult
nainte acestui tren, care mergea mult prea ncet fa de nerbdarea lui.
Eram singuri n vagon, dar nu schimbam o vorb. Din cnd n cnd
unchiul meu i cerceta buzunarele i geanta de voiaj cu o minuioas
atenie. Am tras cu ochiul i mi -am dat seama c nu-i lipsea nici unul din
lucrurile care-i erau necesare pentru a ndeplini ceea ce proiectase.
Printre altele, am zrit o foaie de hrtie mpturit cu grij, care purta
antetul Legaiei daneze i avea semntura domnului Christiensen, consul la
Hamburg i bun prieten al unchiului meu. Ea trebuia s ne ajute la
Copenhaga ca s putem obine mai uor recomandrile necesare ctre
guvernatorul Islandei.
Am mai zrit de asemenea i faimosul document, ascuns ca un obiect
de mare pre n cea mai secret despritur a portofelului. L-am blestemat
din toat inima, i am nceput din nou s privesc inutul prin care treceam.
Era o nesfrit nlnuire de cmpii, fr cel mai mic farmec,
monotone, pline de nmol, dar ndeajuns de fertile: un inut foarte propice
pentru aezarea unei reele feroviare i adecvat liniilor drepte, att de
cutate de companiile de ci ferate.
Dar aceast monotonie n-a avut timp s m oboseasc fiindc, dup
trei ore de la plecare, trenul se opri la Kiel, la doi pai de mare.
Cum bagajele noastre fuseser nregistrate pentru Copenhaga, n -a
trebuit s se ocupe nimeni de ele. Cu toate acestea, profesorul le urmri cu
o privire ngrijorat n tot timpul ct dur transportul lor pe vapor. De pe
punte disprur repede n fundul calei.
De zorit ce fusese, unchiul meu calculase att de bine orele de
legtur dintre tren i vapor, nct ne mai rmase o zi ntreag pn la
plecare. Vaporul Ellenora nu pornea la drum dect la miezul nopii. Aceast
nefericit mprejurare declan nou ore de nfrigurat nelinite, rstimp n
care irascibilul cltor trimise la toi dracii administraia vapoare lor i a
cilor ferate i guvernele care tolerau asemenea abuzuri. Ba, mai mult chiar,
a trebuit s-i in isonul cnd l-a luat la rost pe cpitanul vaporului Ellenora.
Voia, nici mai mult nici mai puin, s-l sileasc pe cpitan s pun imediat
sub presiune vaporul, fr a pierde nici o clip. Dar cpitanul ridic din
umeri i-l trimise la plimbare!
La Kiel, ca n orice alt parte a lumii, trebuia s-i petreci ntr-un fel
ziua... i ne-am irosit-o plimbndu-ne pe malurile nverzite ale golfului, n
fundul cruia se ridica orelul, parcurgnd pdurile dese ce -i ddeau
nfiarea unui cuib pitulat ntr-un mnunchi de ramuri i admirnd vilele
care aveau fiecare micul lor bazin pentru bi reci. i -n chipul acesta,
alergnd i bombnind, am colindat Kielul pn la ora zece seara.
Cnd ne-am urcat pe bord, ocupndu-ne cele dou paturi aezate
unul deasupra celuilalt n singura cabin existent pe vas, rotocoalele de
31
fum ale Ellenorei se desfurau spre cer, iar puntea se cutremura de
duduitul nfundat al mai nilor.
La zece i un sfert, ancorele au fost ridicate i vaporul a nceput s
alunece cu repeziciune pe apele ntunecoase ale Marelui Belt.
Noaptea prea de pcl i vntul sufla cu trie. Marea era agitat.
Ctva timp se mai zrir n ntuneric focurile de pe coast, iar mai apoi,
undeva, un far strluci deasupra valurilor. Doar atta mi -a rmas n minte
din aceast prim cltorie pe mare.
A doua zi, pe la ora apte dimineaa, am debarcat la Korsor, un orel
aezat pe coasta apusean a inutului Seeland. i-n cea mai mare grab ne-
am suit ntr-un tren, care ne purt printr-un inut la fel de neted ca i
cmpiile Holsteinului.
Mai aveam trei ore de cltorie pn s ajungem n capitala
Danemarcei. Unchiul meu nu nchisese ochii toat noaptea. n nerbdarea
sa, cred c ar fi fost n stare s mping vaporul cu picioarele.
La un moment dat, el zri fia luminoas a mrii.
Sundul! strig el.
La stnga noastr se nla o cldire mare, care semna cu un spital.
E un ospiciu de nebuni, ne lmuri unul din tovarii notri de drum.
Ei, m gndii eu, iat un loc unde ar trebui s ne sfrim zilele!
Orict de mare e spitalul sta, mi pare c -i prea mic pentru a cuprinde
toat nebunia profesorului Lidenbrock!...
n sfrit, la zece dimineaa, am pus pi ciorul n Copenhaga. Am
ncrcat bagajele ntr-o trsur i am tras la hotelul Phoenix, situat n
cartierul Bred-Gale. Drumul pn acolo a durat o jumtate de or, cci gara
e departe, afar din ora. Unchiul meu n-avu rbdare s se dichiseasc i
m trase dup el. Portarul hotelului vorbea germana i engleza, dar
profesorul, ca un poliglot ce era, l ntreb ntr-o danez corect, i tot n
danez i rspunse i acest personaj, lmurindu-l unde se afl Muzeul de
antichiti al Nordului.
Directorul acestei ciudate instituii, unde se gsesc ngrmdite
comori de art nenumrate, dup care s-ar fi putut reconstitui istoria
Danemarcei, studiindu-se vechile sale arme de piatr, cupele i bijuteriile
sale, era un savant. Domnul profesor Thomson cci aa se numea era
prietenul consulului danez din Hamburg.
Unchiul meu avea pentru el o clduroas scrisoare de recomandaie.
ndeobte se tie c un savant primete destul de ru pe un alt savant. Dar,
de ast dat, lucrurile se ntmplar cu totul altfel. Domnul Thomson se
art a fi un om foarte ndatoritor i fcu o primire cordial nu numai
profesorului Lidenbrock, ci chiar i nepotului su. Nu e nevoie s mai spun
c amndoi am pstrat cel mai strict secret, fa de binevoitorul director al
muzeului. i l-am fcut s cread c voiam pur i simplu s vizitm Islanda
ca amatori dezinteresai.
Domnul Thomson s-a pus cu totul la dispoziia noastr, i -n cea mai
mare grab a mers chiar cu noi pe chei, pentru a gsi un vas gata de
plecare.
32
n sinea mea speram c mijloacele de transport vor lipsi cu
desvrire, dar m-am nelat. O mic goelet danez, Valkyria, trebuia s
ridice pnzele la 2 iunie, pornind spre Reykjavik. Cpitanul, domnul Bjarne,
se afla chiar pe bord. De bucurie, viitorul su pasager i strnse cu atta
putere minile, c era gata s i le frng. Omul acesta cumsecade rmase
cam mirat de un asemenea gest. La drept vorbind, gsea c -i un lucru foarte
normal s mearg n Islanda, de vreme ce asta era meseria lui. Unchiul meu
gsea ns c lucrul acesta-i sublim. Demnul cpitan profit de acest
entuziasm, ca s ne cear un pre dublu pentru cltorie. Dar noi nu ne-am
uitat la asta.
Mari, la apte dimineaa, s fii pe bord, ne-a spus domnul Bjarne, dup
ce bg n buzunar un teanc respectabil de dolari.
I-am mulumit domnului Thomson pentru grija pe care o artase fa
de noi i ne-am ntors la hotelul Phoenix.
Stranic! Totul merge stranic de bine! repeta unchiul meu. Mare noroc
am avut c-am gsit gata de plecare corabia asta! Acu' hai s mnc m i apoi
vom merge s vizitm oraul.
Ne-am dus la Kongens-Nye-Torw, o pia n form neregulat, unde se
afl un post pzit de dou tunuri n poziie de tragere, dar care -s att de
vechi c nu sperie pe nimeni. n apropiere, la numrul. 5, era un resta urant
francez, o osptrie inut de un buctar pe nume Vincent; am mncat
ndeajuns de bine pentru preul modest de patru mrci de persoan.
Apoi am simit o bucurie copilreasc s colind oraul; unchiul se
ls n voia mea, urmndu-m la pas, dar, la drept vorbind, nu ddu atenie
la nimic, nici palatului regal, care nu era cine tie ce, nici frumosului pod
din secolul al aptesprezecelea, care se arcuiete peste canal, chiar n faa
muzeului, nici uriaului cenotaf
1
al lui Torwaldsen, mpodobit cu
ngrozitoare picturi murale i care cuprinde n interior operele acestui
sculptor statuar, nici castelului Rosenborg, ca o cutie de bomboane, aezat
ntr-un parc destul de drgu, nici minunatei cldiri a Bursei, n stilul
Renaterii, nici clopotniei format din cozile nlnuite a patru dragoni de
bronz, i nici marilor mori de pe meterezuri, ale cror aripi uriae se umflau
ca pnzele unei corbii n btaia vntului ce venea dinspre mare.
Ce ncnttoare plimbri a fi fcut spre port, n tovria frumoasei
mele irlandeze! Nu ne-am mai fi sturat privind vasele cu dou puni i
fregatele care dormeau linitite sub nvelitoarele lor roii, i am fi tot mers
pe malurile nverzite ale strmtorii, prin desiurile umbroase n mijlocul
crora st pitit citadela ale crei tunuri i ntind gturile negre printre
ramurile de soc i de slcii!
Dar vai, biata mea Grauben era acum att de departe! Oare puteam
spera s-o mai revd vreodat?
Unchiul meu, care nu ddea nici o atenie acestor priveliti
ncnttoare, se opri deodat, atras peste msur de o clopotni care -i
nla silueta n insula Amak, cartierul sud-vestic al Copenhagi.

1 Monument ridicat in cinstea unei persoane decedate, pe un mormnt gol, fr a conine trupul celui decedat.
33
Mi-a poruncit s-mi ndrept paii n aceast direcie; ne-am mbarcat
pe un vapora cu aburi, care fcea cursele pe canaluri i, n cteva minute,
am acostat la cheiul Dock-Yard.
Dup ce am strbtut cteva strzi nguste, unde ne -a fost dat s
vedem nite ocnai, mbrcai n pantaloni pe jumtate galbeni, pe jumtate
cenuii, care munceau sub btele pzitorilor, am ajuns n faa bisericii Vor-
Frelsers. Aceast biseric n-avea nimic deosebit. Dar clopotnia ei destul de
nalt atrsese atenia profesorului i iat din ce pricin: ncepnd de la
platform, o scar circular exterioar i nconjura sgeata, desfurndu -i
spiralele ctre cer.
Hai s urcm! mi-a spus unchiul,
Dar dac ne vine ameeal? am obiectat eu.
Cu att mai mult; trebuie s ne obinuim.
Totui...
Hai, grbete-te c n-avem vreme de pierdut!
Trebuia s-l ascult. Un gardian, care locuia n partea cealalt a strzii,
ne ddu o cheie i urcuul ncepu. Unchiul mi -a luat-o nainte, cu pasul
sprinten. l urmam cu groaz, cci mi se nvrtea capul, s -mi plngi de
mil, nu altceva. N-aveam nici ndrzneala vulturilor i nici nervii lor tari.
Ct timp am urcat n interiorul clopotniei, totul a mers cum a mers,
dar dup o sut cincizeci de trepte, cnd am ajuns la platform i aerul m-a
izbit drept n fa, am neles c acum vine partea cea mai grea a urcuului.
i ntr-adevr, de aici ncepea scara aerian, sprijinit numai de o ramp
ubred i ale crei trepte, din ce n ce mai nguste, preau c urc spre
infinit.
N-o s pot urca niciodat! am exclamat eu.
Nu cumva eti fricos? Urc! Urc odat, m ndemna, necrutor,
profesorul.
A trebuit s-l urmez, agndu-m de ce ntlneam n cale, ca s nu
cad. Aerul m ameea; simeam cum oscileaz clopotnia n btaia vntului.
De team, mi se muiaser picioarele i ncepusem s urc n genunchi, apoi
pe burt. La un moment dat am nchis ochii, cci simeam cum m
cuprinde ameeala din pricina nlimii.
n cele din urm, ns, mai mult trt de unchiul meu, am ajuns
lng sfera de metal din vrful clopotniei.
Privete, mi-a spus el, privete cu atenie, trebuie s te deprinzi cu
prpstiile, trebuie s iei lecii de nlime.
Am fcut ochii mari. Jos, casele se zreau mici de tot i turtite, de
parc s-ar fi zdrobit n cdere, pierzndu-se ntr-o cea fumurie. Pe
deasupra capului meu treceau nori despletii i, printr-un curios fenomen
optic, mi se prea c acetia stau pe loc, n timp ce clopotnia, sfera de
metal i cu mine ne roteam n spaiu cu o vitez fantastic, n zare, de -o
parte se ntindea cmpia nverzit, iar de alta, marea, care strlucea viu n
btaia razelor de soare.
34
Strmtoarea Sundului se ntindea pn la promontoriul nalt al
Elsenorului, desfurndu-i cteva pnze albe, adevrate aripi de goeland
1
,
iar n ceaa dinspre rsrit se ondulau coastele abia estompate ale Suediei.
Toat aceast imensitate mi se nvrtea n faa ochilor i m ameea.
Totui a trebuit s m ridic, s stau drept i s privesc. Prima mea
lecie mpotriva ameelii a durat nu mai puin de o or. Cnd n cele din
urm mi fu ngduit s cobor i s ating cu piciorul pavajul solid al
strzilor, m cocrjasem de tot.
Mine urcm din nou, mi spuse profesorul.
i ntr-adevr, cinci zile n ir am repetat acest exerciiu mpotriva
ameelii i, vrnd-nevrnd, mrturisesc c am fcut progrese simitoare n
arta de a contempla privelitile de la nlime.



9



Sosi i ziua plecrii. nc din ajun, binevoitorul domn Thomson ne
adusese struitoare scrisori de recomandaie pentru baronul Trampe,
guvernatorul Islandei, pentru domnul Pictursson, ajutorul episcopului, i
pentru domnul Finsen, primarul oraului Reykjavik. La rndu-i, unchiul
meu i mulumi cu cele mai clduroase strngeri de mn.
n ziua de dou, la ora ase dimineaa, preioasele noastre bagaje fur
urcate pe bordul Valkyriei. Cpitanul ne conduse la nite cabine destul de
strmte i aezate sub un fel de streain.
Avem vnt favorabil ? ntreb unchiul meu.
Excelent, rspunse cpitanul Bjarne; un vnt dinspre sud-est. Ieim din
Sund n larg, cu toate pnzele sus
Cteva minute mai trziu, goeleta se pregti s-i nale mizena,
brigantina, cabasul catargului i papagalul i iei din strmtoare cu pnzele
umflate n vnt. Dup o or capitala Danemarcei prea c se scufund n
valurile ndeprtate, iar Valkyria aluneca pe lng coasta Elsenorului.
n starea de nervozitate n care m aflam, ateptam s zresc dintr-o
clip ntr-alta umbra lui Hamlet rtcind pe terasa legendar.
Sublim nebun, mi-am spus, fr-ndoial c tu ne-ai aproba! Ba poate
c ai merge chiar cu noi, pn n centrul Pmntului, ca s gseti o soluie
venicei tale ndoieli!
Dar pe strvechile ziduri nu apru nimic. De altfel, castelul este mult
mai tnr dect eroicul prin al Danemarcei. El servete astzi drept
locuin, ce-i drept somptuoas, omului care st de paz la aceast
Strmtoare a Sundului, prin care trec n fiecare an 15000 de vase
aparinnd tuturor naiunilor.

1 Specie de pescru.
35
n curnd, castelul din Krongborg se pierdu n cea, i dup puin
dispru i turnul Helsinborg, care se nla pe rmul suedez. De ast dat,
goeleta se aplec uor spre briza care btea dinspre Strmtoa rea Cattegat.
Valkyria era o foarte bun corabie cu pnze, dar de la un asemenea
vas nu tii niciodat la ce s te atepi. Ea transporta la Reykjavik crbuni,
articole de menaj, vase, mbrcminte de ln i o ncrctur de gru.
Echipajul se compunea din cinci danezi, care erau de ajuns ca s-o
manevreze.
Ct o s dureze cltoria ? l ntreb unchiul meu pe cpitan.
Vreo zece zile, dac nu ne ntmpin vnturile dinspre sud-vest n
Strmtorile Feroe.
Dar, n sfrit, cum s v spun, s -ar putea ntmpla s se produc i
ntrzieri foarte mari?
Nu, domnule Lidenbrock; fii linitit, vom ajunge la timp. Spre sear,
goeleta ocoli Capul Skagen pe la captul nordic al Danemarcei, travers n
timpul nopii i Strmtoarea Skager-Rak, atinse extremitatea Norvegiei pe la
Capul Lindness i intr n Marea Nordului.
Dup dou zile am putut vedea coastele Scoiei aproape de nlimile
de la Peterheade, i de aici Valkyria se ndrept spre Feroe, trecnd printre
Insulele Orcade i Seethland.
n curnd, goeleta noastr fu ncolit de valurile puternice ale
Atlanticului; ea trebui s navigheze n zig -zag, pentru a ocoli vntul care
btea dinspre nord i, cu mare greutate, atinse Insulele Feroe.
n ziua de 8, cpitanul recunoscu insula Myganness, situat la
extremitatea cea mai de rsrit a acestor insule, i chiar din acel moment
ndrept goeleta spre Capul Portland, situat pe coasta meridional a
Islandei.
Trecerea oceanului s-a fcut fr vreun accident mai nsemnat. Eu am
suportat destul de bine toate toanel e i ncercrile mrii; n schimb, unchiul
meu, spre marea lui dezndejde i spre i mai marea lui ruine, a fost
mereu bolnav.
Din aceast cauz n-a putut s-l descoase pe cpitanul Bjarne asupra
muntelui Sneffels, asupra mijloacelor de comunicaie sau a posibilitilor de
transport, ci a trebuit s amne aceste explicaii pn n momentul sosirii,
petrecndu-i tot timpul n cabina ale crei ncheieturi trosneau din pricina
tangajului puternic al vasului. i se cuvine s mrturisesc c -i merita
oarecum soarta.
n ziua de 11 am ajuns n dreptul Capului Portland. Timpul senin ne
ngduia s zrim Myrdals Yokul, vulcan care domina tot peisajul. Capul era
alctuit dintr-o stnc trist i singuratic, cu povrniuri repezi, nfipt de -
a dreptul ntr-un rm nisipos.
Valkyria se inea departe de coast i luneca spre vest, urmrit de
numeroase crduri de balene i rechini. n curnd apru o stnc imens,
strpuns dintr-o parte n alta i de care valurile spumoase ale mrii se
loveau cu furie. Erau Insulele Westman care preau c ieiser din ocean,
ca o semntur de stnci pe o cmpie lichid. Din aceast clip, goeleta i
36
lu vitez, pentru a ocoli, la distana cuvenit, Capul Reykjaness, care
formeaz vrful occidental al Islandei.
Cum marea era foarte agitat, unchiul meu n-a putut s se urce pe
punte, pentru a admira n voie aceste coaste zdrenuite, btute de vnturile
dinspre sud-vest.
Dup patruzeci i opt de ore, goeleta reui s se smulg din mijlocul
unei furtuni care o silise s goneasc cu pnzele strnse i crmaciul reper
spre rsrit baliza care marca vrful Capului Skagen, ale crui stnci
periculoase se prelungesc trecnd pe lng insule pe o mare distan. Pe
bord veni un pilot islandez i, dup trei ore, Valkyria ancora n apele
Golfului Faxa, n dreptul oraului Reykjavik.
Profesorul putu, n sfrit, s ias din cabina sa, puin palid, puin
slbit, dar plin de entuziasm i cu o privire n care se citea satisfacia.
Toat populaia oraului se strnsese pe chei, deoarece era foarte
interesat s asiste la sosirea unui vas care aducea mrfuri pentru fiecare.
Unchiul meu se grbea s prseasc nchisoarea sa plutitoare, ca s
nu spunem spitalul su. Dar mai nainte de-a prsi puntea goeletei, el m
trase spre prova i, ntinznd degetul nspre partea nordic a golfului, mi
art un munte nalt, cu dou vrfuri, un con dublu, acoperit de zpezi
eterne.
Iat Sneffelsul! strig el. Sneffelsul!
Apoi mi recomand, cu un gest, s pstrez cu sfinenie secretul i
cobor n barca ce-l atepta. L-am urmat i n curnd am pus piciorul pe
pmntul Islandei.
Mai nti ne-a ntmpinat un om foarte artos i mbrcat ntr-o
uniform de general. De fapt, nu era dect un simplu magistrat,
guvernatorul insulei, domnul baron Trampe n persoan. Profesorul l
recunoscu dintr-o ochire. i ddu scrisorile din Copenhaga i imediat se
ncinse ntre ei o scurt discuie n limba danez, la care eu e lesne de
neles rmsei absolut strin. Dup aceast prim ntrevedere, baronul
Trampe se puse n ntregime la dispoziia profesorului Lidenbrock.
Unchiul meu fu de asemenea primit cu mult amabilitate i de
primar, domnul Finsen, care arta la fel de militros ca i guvernatorul,
datorit uniformei, dar care era la fel de panic, att prin temperament ul ct
i prin felul su de comportare...
Pe ajutorul episcopului, domnul Pictursson, nu l -am gsit acas; era
plecat ntr-o inspecie episcopal n nordul inutului, aa c a trebuit s
renunm deocamdat de a-i fi prezentai. n schimb, am fcut cunotin
cu domnul Fridriksson, profesor de tiine naturale la coala din Reykjavik,
un om fermector i al crui concurs ne-a fost foarte preios. Acest modest
savant, care nu vorbea dect islandeza i latina, veni s -i ofere serviciile n
limba lui Horaiu i dintru nceput am simit c eram fcui pentru a ne
nelege. De altfel, a fost singura persoan cu care am putut discuta pe
ndelete n timpul ederii mele n Islanda.
Din cele trei ncperi care alctuiau locuina sa, acest om minunat ne
puse la dispoziie dou camere i n curnd ne-am vzut instalai cu toat
sumedenia de bagaje, care au cam uimit pe locuitorii oraului Reykjavik.
37
Ei, Axel, ncepu unchiul meu, ce-a fost mai greu a trecut!
Cum,ce a fost mai greu?! strigai eu.
Desigur, cci acum nu ne mai rmne dect s coborm.
Dac o iei aa, ai dreptate; dar, n sfrit, dup ce vom fi cobort, mi
nchipui c va trebui s urcm iari...
Oh, de asta n-am grij! Haide, cci n-avem timp de pierdut. Eu m duc la
bibliotec. Poate mai gsesc ceva manuscrise de ale lui Saknussemm, pe
care m-a bucura s le consult.
Atunci, eu m duc s vizitez oraul. Nu vii i dumneata ?
O, asta m intereseaz mai puin! Ceea ce m atrage n Islanda nu se afl
deasupra pmntului, ci dedesubt...
Am ieit, hoinrind la voia ntmplrii.
Dar ca s te rtceti pe cele dou strzi ale Reykjavikului era un
lucru destul de greu, aa c n-am mai fost silit s ntreb pe unde e drumul
folosind limbajul gesturilor, care te expune la destule neplceri.
Oraul se nira de-a lungul coastei, ntre dou coline, pe un teren
ndeajuns de jos i plin de mlatini. O imens mas de lav topit l acoper
dintr-o parte i coboar spre mare, n terase destul de dulci, n cellalt capt
se ntinde vastul Golf Faxa, mrginit la miaznoapte de uriaul ghear
Sneffels.
n port nu era ancorat dect Valkyria. De obicei, vasele de pescuit
engleze i franceze poposesc n larg; dar acum se aflau pe coastele
rsritene ale insulei, cci era tocmai vremea pescuitului.
Cea mai lung dintre cele dou strzi ale Reykjavikului e paralel cu
rmul i aici locuiesc negustorii i precupeii, n nite cabane de lemn,
construite din brne roii, aezate orizontal. Cealalt strad, situat mai
spre vest, se ndreapt spre un mic lac aflat ntre casele episcopului i ale
altor persoane de seam care n-au nimic de-a face cu negoul.
Colindnd aceste locuri posomorte i triste, am zrit pe ici, pe colo
cte un petic de iarb decolorat, de parc ar fi fost un covor vechi de ln,
uzat de atta ntrebuinare. Ba, am dat i peste un soi de livad cu
zarzavaturi. Cartofii, varza sau salata ar fi putut s ncap foarte bine pe o
mas de pitici. Cteva micunele palide ncercau de asemenea s soarb,
avide, puin soare.
Ctre mijlocul strzii, am dat de un cimitir nconjurat de un zid de
pmnt i n care era loc berechet. Apoi am mai fcut civa pai i am
ajuns la casa guvernatorului, o cocioab n comparaie cu primria din
Hamburg, dar un adevrat palat fa de colibele populaiei islandeze.
ntre micul lac i ora se nla biserica, cldit n stil protestant i
construit din pietre calcinate, care se extrag chiar din adncul vulcanilor.
Cldirea avea acoperiul de igle roii i cnd sufla vntul puternic dinspre
apus, nu mai ncape ndoial c iglele se mprtiau n toate direciile, spre
marele regret al credincioilor.
Ceva mai departe, pe un mic deal, am zrit coala comunal; de la
gazda noastr am aflat mai trziu c acolo se nva ebraica, engleza,
franceza i daneza, patru limbi din care, spre ruinea mea, nu cunoteam
nici o iot. Dintre cei patruzeci de elevi, pe care-i numra acest mic colegiu,
38
cu siguran c a fi fost coada cozii i nu s -ar fi gsit nimeni s m
socoteasc demn de a dormi cu ei n acel soi de dulapuri cu dou
desprituri, unde o fiin plpnd s-ar sufoca nc din prima noapte.
n trei ore am vizitat nu numai oraul, ci i mprejurimile. Aspectul
general era ciudat de trist: oriunde-i aruncai ochii, nu vedeai nici un
arbore, nici o vegetaie. Pretutindeni ntlneai numai colii ascuii ai rocilor
vulcanice. Colibele islandeze sunt fcute din pmnt i turb i au pereii
nclinai spre interior. Parc ar fi nite acoperiuri aezate de-a dreptul pe
pmnt. Numai c aceste acoperiuri sunt nite livezi destul de rodnice...
Datorit cldurii din locuine, iarba crete aici destul de bine, iar cnd vine
vremea, e cosit cu mult grij. De nu s-ar proceda aa, animalele
domestice ar pate chiar pe aceste locuri nverzite!...
n timpul plimbrii mele, am ntlnit puini localnici. La ntoarcere,
am luat-o pe strada comercial; aici am vzut c cea mai mare parte a
populaiei era ocupat cu uscarea, srarea i ncrcatul morunilor, cel mai
nsemnat articol de export. Brbaii preau zdraveni, dar greoi, blonzi,
aducnd cu nemii, cu privirea vistoare, simindu-se oarecum n afara
omenirii, biei exilai, izgonii pe acest pmnt ngheat, pe care s -ar fi
cuvenit ca natura s-i nzestreze cu nsuirile eschimoilor de vreme ce i
osndea s triasc la hotarul cercului polar! Am ateptat n zadar s
surprind un zmbet pe faa lor: cnd se ntmpla cteodat s rd, rdeau
printr-un soi de contractare involuntar a muchilor feei, dar de zmbit nu
zmbeau niciodat.
Purtau o bluz dintr-o estur groas de ln neagr, cunoscut n
rile scandinave sub numele de vadmel, o plrie cu boruri mari, nite
pantaloni cu vipuc roie i -o bucat de piele ndoit n chip de
nclminte.
Femeile, cu nfiare trist i resemnat, aveau trsturi ndeajuns
de plcute, dar fr nici o expresie; erau mbrcate cu o bluz i o fust de
vadmel de culoare nchis; fetele purtau cozile mpletite pe cap i deasupra
acestei pieptnturi se afla o mic bonet de tricou cafenie, iar nevestele
erau mbrobodite cu o basma colorat peste care se nla o coafa de pnz
alb.
Dup o plimbare plcut, m-am ntors la locuina domnului
Fridriksson, unde l-am gsit pe unchiul meu stnd de vorb cu gazda.








10


39
Masa era gata. Profesorul Lidenbrock nghii cu lcomie toat
mncarea, cci dieta la care fusese supus fr voie pe vapor i transformase
stomacul ntr-o prpastie fr fund. Bucatele acestea, pregtite mai mult
dup buctria danez dect dup cea islandez, n -aveau nimic
deosebit, dar gazda noastr, mai curnd islandez dect danez, mi
reaminti de eroii ospitalitii antice. i ne simeam acas la el mai bine chiar
dect el nsui.
Conversaia a decurs n limba islandez, pe care unchiul meu o
amesteca cu germana, iar domnul Fridriksson cu latina, pentru ca s pot
nelege i eu despre ce-i vorba, i se nvrtea n jurul unor chestiuni
tiinifice, cum ade bine unor savani. Dar profesorul Lidenbrock pstra o
rezerv exagerat i, la fiecare cuvnt, citeam n ochii si recomandarea ce
mi-o fcea ca nu cumva s divulg secretul proiectelor noastre.
La nceput, domnul Fridriksson aduse vorba despre cercetrile
unchiului meu la biblioteca oraului.
Ei, biblioteca dumneavoastr! exclam profesorul. N-are dect cri
desperecheate, pe nite rafturi aproape goale! ...
Cum ? i rspunse domnul Fridriksson, dar noi avem peste 8000 de
volume i o mare parte din ele sunt cri preioase i rare; ba, unele lucrri
sunt scrise n vechea limb scandinav. i nu lipsesc nici noutile, cci
Copenhaga ne aprovizioneaz anual
i unde sunt aceste 8000 de volumme ? C eu nu le -am prea vzut!..
O, domnule Lidenbrock, sunt rspndite n toat ara! n btrna noastr
insul de ghea, oamenii au gustul studiului! Nu exist fermier sau un
pescar s nu tie carte i s nu cite asc. Nu-i oare bine ca toate crile
astea, n loc s mucegiasc ndrtul unui grilaj de fier, departe de privirile
curioase ale cititorilor, s se uzeze de prea mult citit? Ele trec din mn n
mn, sunt rsfoite, citite i recitite i adeseori nu se ntorc n rafturile lor
dect dup vreun an sau doi
Bine, bine, da' pn atunci ce fac strinii?!... ntreb unchiul meu cu
oarecare suprare.
Ce s fac ? Strinii nu-i au la ei acas bibliotecile lor ? i -apoi,
principalul lucru e s dm ranilor notri posibilitatea de a se instrui. Cum
v-am mai spus, islandezii au n snge setea de nvtur. De altfel, n 1816,
noi am fondat o societate literar care merge bine i azi. i nu puini sunt
savanii strini care socotesc c -i o cinste s fac parte din ea. Aceast
societate public nenumrate cri destinate educaiei compatrioilor notri
i aduce rii reale servicii. Dac ai accepta s v numrai printre membrii
corespondeni ai societii noastre, s tii, domnule Lidenbrock, c ne -ai
face o deosebit plcere.
Dei fcea parte din vreo sut de societi tiinifice, unchiul meu
primi invitaia cu o amabilitate de care domnul Fridriksson fu de-a dreptul
micat.
Acum, relu el, v rog s-mi spunei ce cri sperai s gsii n biblioteca
noastr, cci s-ar putea s v dau chiar eu unele lmuriri.
40
l priveam pe unchiul meu cu coada ochiului. ovia s rspund,
ntrebarea islandezului era n strns legtur cu proiectele sale. Totui,
dup cteva momente de gndire, se hotr s vorbeasc:
Domnule Fridriksson, spuse el, a vrea s tiu dac printre lucrrile
vechi nu avei vreuna scris de Arne Saknussemm.
Arne Saknussemm ? rspunse profesorul din Reykjavik. V referii la acel
savant din secolul al XVI -lea, care a fost un mare naturalist, un mare
alchimist i un tot att de ilustru cltor?
ntocmai.
Una din gloriile literaturii i tiinei islandeze?
Precum spunei.
Cel mai de seam om dintre toi?
Sunt de acord.
i a crui ndrzneal era la nlimea geniului su?
Vd c-l cunoatei foarte bine.
Unchiul meu nu-i mai ncpea n piele de bucurie auzind c i se
vorbete astfel despre eroul su. l mnca din ochi pe domnul Fridriksson.
Dar lucrrile sale? ntreb el.
Ah, lucrrile sale! Din pcate nu le avem.
Cum, tocmai n Islanda ?
Nu-s nici n Islanda i nici n alt parte.
i din ce pricin ?
Pentru c Arne Saknussemm a fost persecutat ca eretic, i, n 1573,
lucrrile sale au fost arse la Copenhaga de mna clului.
Foarte bine! Stranic! strig unchiul meu, spre marea indignare a
profesorului islandez.
Cum?! fcu acesta.
Ei da! Acu' totul se explic, totul se nlnuiete, totul e limpede, i
neleg de ce Saknussemm, pus la index i silit s -i ascund tot mereu
descoperirile sale geniale, a trebuit s-i camufleze ntr-o criptogram
complicat secretul...
Despre ce secret vorbii? ntreb repede domnul Fridriksson.
Un secret care... despre care... se blbi unchiul meu.
Avei cumva vreun document de-al lui? relu gazda noastr.
Nu... Fceam numai o presupunere.
Aha, neleg!... rspunse domnul Fridriksson care, vznd tulburarea
unchiului meu, avu bunul sim de a nu mai insista. Sper, adug el, c nu
vei prsi insula noastr fr a-i cerceta bogiile mineralogice ?
Desigur, se grbi unchiul meu s-i rspund, dar eu vin cam trziu;
probabil c muli ali savani au trecut naintea mea pe aici...
Da, domnule Lidenbrock; lucrrile domnilor Olafsen i Povelsen,
executate din ordinul regelui, studiile lui Troil, misiunea tiinific a
domnilor Gaimard i Robert pe bordul vasului francez La Recherche
1
i,
acum, n urm, observaiunile unor savani mbarcai pe fregata La Reine-

1 La Recherchea fost trimis n 1825 de amiralul Duperr pentru a da de urmele unei expediii pierdute a lui
Blosseville i a vasului Lilloise, de la care nu s-au primit veti, (n.a.)
41
Hortense au contribuit foarte mult la cunoaterea Islandei. Dar, v rog s
m credei, mai sunt nc multe de fcut.
Suntei sigur? ntreb unchiul meu cu un aer nevinovat, strduindu-se
s-i potoleasc strlucirea ochilor.
Absolut sigur! Ci muni, ci gheari, ci vulcani puin cunoscui nu-i
ateapt cercettorii!... Nu mai departe dect acest munte care se nal la
orizont. Privii-l! E Sneffelsul.
Ah! fcu unchiul meu. Sneffelsul?
Da, unul din vulcanii cei mai curioi i al crui crater este foarte rar
vizitat.
E stins ?
Da, e stins de mai bine de 500 de ani.
Ei bine, rspunse unchiul meu, abia stpnindu-se s nu sar n sus de
bucurie, vreau s-mi ncep studiile geologice cu acest Seffel... Fessell... cum
spuneai c se numete?
Sneffels, l corect minunatul domn Fridriksson.
Acest crmpei de conversaie, susinut n latinete, l -am neles n
ntregime, i abia puteam s-mi in rsul, vzndu-l pe unchiul meu, care
nu-i mai ncpea n piele de satisfacie, cum ncerca s ia o mutr
nevinovat, ce semna cu rnjetul unui diavol btrn.
Da, da! Cuvintele dumneavoastr m-au convins! relu el. Vom ncerca s
ne urcm pe acest Sneffels, i poate chiar s -i studiem craterul!
mi pare foarte ru, rspunse domnul Fridriksson, c ocupaiile mele nu-
mi permit s lipsesc nici o clip, cci altfel v-a fi nsoit cu plcere, spre
propriul meu folos.
Oh, nu, nu! rspunse repede unchiul meu. Nu vrem s stingherim pe
nimeni, domnule Fridriksson; v mulumim din toat inima. Prezena unui
om de tiin ca dumneavoastr ne -ar fi fost foarte util, dar dac nu v
ngduie ndatoririle profesionale...
mi place s cred c-n nevinovia sufletului su islandez, gazda
noastr n-a neles ctui de puin ironiile rutcioase ale unchiului meu.
Sunt cu totul de prerea dumneavoastr, domnule Lidenbrock, a zis el,
s ncepei cu acest vulcan. O s culegei aici o bogat recolt de observaii
curioase. Dar, spunei-mi, v rog, pe unde v gndii s ajungei la
Peninsula Sneffels?
Pe mare, traversnd golful. E calea cea mai scurt.
Fr ndoial, dar o s v fie cu neputin.
De ce?
Fiindc n-avem nici mcar o singur barc la Reykjavik.
Ei, drcie!
Nu v rmne dect s-o luai de-a lungul coastei. Drumul e mai lung i
va dura mai mult, dar e mai interesant.
Bine. ns ne trebuie o cluz.
Tocmai am una pe care pot s v-o recomand.
E un om de ndejde, iste ?
42
Da, e un locuitor chiar din peninsul. E un vntor foarte ndemnatic i
de care cred c vei rmne mulumit. De altfel, vorbete perfect limba
danez.
i cnd a putea s-l vd ?
Dac vrei, chiar mine.
De ce nu astzi?
Fiindc abia mine sosete n ora.
Pe mine deci, rspunse unchiul meu, suspinnd.
Aceast important discuie se ncheie dup cteva clipe i profesorul
german mulumi clduros profesorului islandez.
n timpul cinei, unchiul aflase o seam de lucruri ns emnate, i,
printre altele, povestea lui Saknussemm, pricina pentru care scrisese
documentul misterios, faptul c gazda nu-l va nsoi n expediia sa, i c,
ncepnd de a doua zi, o cluz priceput va fi oricnd gata la ordinele
sale.



11



Seara fcui o scurt plimbare pe coastele Reykjavikului i m ntorsei
acas devreme pentru a m culca n patul meu din scnduri butucnoase,
unde adormii adnc.
Cnd m-am trezit, l-am auzit pe unchiul meu perornd n camera
alturat. M-am sculat i am trecut repede dincolo.
Vorbea n limba danez cu un om nalt, vnjos i bine legat. Flcul
acesta prea s aib o putere neobinuit. Ochii si adncii n fundul
capului, care era destul de mare i naiv, mi -au prut inteligeni. Erau
albatri, mari,vistori. Pe umerii de atlet i cdeau nite plete lungi, care ar
fi prut rocate chiar i n Anglia. Btinaul acesta avea micri mldioase,
dar i vntura foarte puin braele, ca un om care nu cunotea sau
dispreuia limbajul gesturilor. Toat fptura lui dezvluia un temperament
de un calm desvrit, care nu putea fi luat drept nepsare, ci ca o dovad a
linitii ce-l stpnea. Simeai c nu cerea nimic nimnui, c muncea dup
bunul su plac i c, n lumea aceasta, filozofia sa nu putea fi clintit de
ceva i nici tulburat.
Am ghicit nuanele acestui caracter dup felul cum islandezul asculta
vorbria nflcrat a interlocutorului su. Sttea cu braele ncruciate,
nemicat n faa nenumratelor gesturi ale unchiului meu, i cnd voia s
nege un lucru i ntorcea capul de la stnga la dreapta, iar cnd ncuviina
ceva i nclina capul, dar att de puin nct pletele abia i se micau. Acest
om mi se prea c ntrupeaz economia micrilor mpins pn la
zgrcenie. Vzndu-l, cu siguran c nu i-ai fi ghicit niciodat meseria; era
nendoios c acesta nu-i putea speria vnatul, dar m ntreb cum l
nimerea oare ?
43
M-am lmurit ns pe deplin cnd domnul Fridriksson mi spuse c
acest om linitit nu era dect un vntor de eideri, psri al cror puf
constituie cea mai mare bogie a insulei.
n adevr, nu e nevoie s faci o risip prea mare de micri pentru a
culege puful de ra.
n primele zile ale verii, femela eiderului o varietate frumoas de
ra i dureaz cuibul printre stncile fiordurilor care danteleaz coasta.
Dup ce-l meterete, ea l tapiseaz cu pene fine, pe care i le smulge de pe
burt. Vntorul, sau mai bine-zis negustorul, ateapt pn ce cuibul e
gata i apoi vine i -l ia. Iar femela e nevoit s-i renceap lucrul.
Ea cptuete de attea ori cuibul, pn ce nu-i mai rmne pe piept
nici o urm de puf. Dup aceea vine rndul masculului s-i smulg puful.
Dar cum puful gros i eapn al acestuia n-are nici o valoare comercial,
vntorul nu se mai ostenete s -i fure aternutul, ci-l las s termine
cuibul. Femela i depune oule, le clocete i ies puii. n anul urmtor,
operaia de recoltare a pufului urmeaz aceeai cale...
i cum eiderul nu-i alege stncile abrupte pentru a-i dura cuibul, ci
mai curnd cele orizontale i uor accesibile, care se pierd n mare,
vntorul nostru i putea exercita meseria fr prea mare osteneal. Era,
cum s-ar zice, un fermier care nu trebuie nici s semene, nici s secere
recolta, ci numai s-o culeag!...
Acest om serios, flegmatic i linitit se numea Hans Bjeeke i fusese
recomandat, dup cum se tie, de domnul Fridriksson. El avea s fie
cluza noastr. Ct de mult contrasta felul su de a fi cu acela al unchiului
meu!
Totui s-au neles de minune. Nici unul din ei n-a stat la tocmeal;
unul era gata s accepte ceea ce i se oferea, iar cellalt era gata s dea tot ce
i se cerea. Nicicnd o nvoial nu s -a ncheiat cu atta uurin.
Potrivit nelegerii, Hans i lua obligaia s ne conduc la satul Stapi,
aezat pe coasta de miazzi a Peninsulei Sneffels, chiar la poalele
vulcanului. Pn acolo erau cam 22 de mile, pe care unchiul meu socotea c
le facem n dou zile.
Dar cnd afl c era vorba de mile daneze, adic de 24000 picioare, fu
silit s refac toate calculele i, innd seama c drumurile erau puine i
grele, prelungi termenul la apte-opt zile de mers.
Ni s-au pus la dispoziie patru cai: doi pentru noi, iar ali doi pentru
bagaje. Hans, conform obiceiului, urma s mearg pe jos. Cunotea aceast
parte a coastei ca pe propriul su buzunar i fgdui c ne va duce pe
drumul cel mai scurt.
nvoiala pe care o fcuse cu unchiul meu prevedea c ndatoririle lui
nu luau sfrit n momentul cnd soseam la Stapi. Hans urma s rmn
mai departe n serviciul nostru, atta timp ct vor cere lucrrile tiinifice,
pltindu-i-se n schimb suma de trei rixdali
1
pe sptmn. Dar n
angajament era prevzut n mod expres, ca o condiie sine qua non, c
aceast sum i va fi numrat n fiecare smbt seara.

1 Rixdal pe vremea aceea, 16 franci francezi i 98 centime, (n.a.)
44
Plecarea fu fixat la 16 iunie. Unchiul meu vru s-i dea vntorului o
arvun, dar acesta refuz categoric.
Efter, spuse el.
Dup aceea, m lmuri profesorul, ndat ce se ncheie trgul, Hans se
retrase.
Ce om extraordinar! strig unchiul meu. i nici mcar nu bnuiete ce-i
rezerv viitorul, ce glorie l ateapt!
Aadar, o s mearg cu noi pn n...
Da, Axel, pn n centrul Pmntului.
Pn la plecare mai aveam 48 de ore. Spre marea mea prere de ru,
acest scurt rgaz l -am folosit pentru ultimele preparative; att eu ct i
unchiul ne-am pus mintea la contribuie, pentru a rndui obiect cu obiect,
n modul cel mai bun cu putin, aparatele de o parte, iar uneltele i
alimentele fiecare n cte un colet separat. n total aveam patru grupe de
lucruri.
Instrumentele pe care le-am luat cu noi erau:
1. Un termometru centigrad, gradat pn la 150 grade, ceea ce mi se prea
prea mult sau insuficient. Era prea mult n cazul cnd cldura ambiant
trebuia s se urce pn acolo, n care caz ne-am fi copt. i era insuficient,
dac ar fi fost vorba s msurm temperatura izvoarelor sau a altor materii
topite.
2. Un manometru cu aer comprimat, care putea s ne indice presiunile mai
mari dect ale atmosferei de la nivelul oceanului. n adevr, barometrul
obinuit n-ar fi fost suficient, cci presiunea atmosferic urma s creasc
proporional cu coborrea noastr n adncul Pmntului.
3. Un cronometru construit de firma Boissannas-fiul din Geneva, pus
perfect la punct dup meridianul din Hamburg.
4. Dou busole de nclinaie i declinaie magnetic.
5. O lunet pentru diferite observaii n timpul nopii.
6. Dou aparate Ruhmkorff
1
care, cu ajutorul unui curent electric, ddea o
lumin foarte bun, sigur i care nu te stingherea.
n afar de acestea aveam dou carabine Purdley More et Co. i dou
revolvere Colt. Pentru ce luasem i arme cu noi? Bnuiesc c nu exista
vreun temei s ne temem nici de slbatici i nici de animale slbatice. Dar
unchiul meu prea c ine la arsenalul lui la fel de mult ca i la
instrumentele sale, mai ales la o cantitate serioas de fulmicotn inalterabil

1 Aparatul Ruhmkorff const dintr-o pil Bunzen pus n aciune cu ajutorul bicromatului de potasiu, care
n-are nici un miros; o bobin de inducie pune electricitatea produs de pil n contact cu o lantern de o
form cu totul special; n aceast lantern se gsete o serpentin de sticl unde s-a fcut vid i n care
rmne numai un reziduu de gaz carbonic sau de azot. Cnd aparatul funcioneaz, acest gaz devine luminos,
producnd o lumin albicioas i continu. Pila i bobina sunt aezate ntr-un sac de piele, pe care cltorul l
poart n bandulier. Lanterna, aezat n exterior, lumineaz ndeajuns de puternic ntunericul cel mai
profund; ea i permite s te aventurezi, fr teama vreunei explozii, n mijlocul celor mai inflamabile gaze i
nu se stinge nici sub cursul celor mai adnci ape. Ruhmkorff este un savant i un fizician foarte priceput.
Marea sa descoperire e bobina de inducie, cu care se poate produce electricitate de nalt tensiune. n 1864,
el a obinut premiul cincinal de 50000 franci, pe care Frana l instituise pentru cea mai ingenioas aplicaie a
electricitii, (n.a.)
45
la umezeal i a crui putere de explozie e cu mult superioar celei a
prafului de puc obinuit.
Ultimele constau din dou trncoape, dou cazmale, o scar de
mtase, trei bastoane cu vrf de fie r, o secure, un ciocan, o duzin de
piroane i crlige de fier i frnghii lungi, cu noduri. Din pcate, nu
ncpeau ntr-un colet, cci scara avea singur o lungime de 300 picioare.
n sfrit erau i proviziile; coletul nu era mare, dar ndeajuns de seri os, cci
coninea carne conservat i pesmei pentru cel puin ase luni. Singurul
lichid pe care-l aveam era rachiul de ienupr; ap nu luasem de fel, n
schimb nu ne lipseau bidoanele, cci unchiul meu punea mare ndejde pe
izvoarele subterane. i cu toate obieciile pe care i le adusesem cu privire la
calitile i temperatura unei astfel de ape, de care nici mcar nu eram
siguri c-o s-o gsim, el rmase nenduplecat. Pentru a completa lista exact
a articolelor noastre de cltorie, voi nota o farmacie portativ coninnd
foarfeci, aele pentru fractur, o bucat de bandaj, fee i comprese,
plasture, un lighenu pentru scursul sngelui, tot soiul de lucruri groaznice,
i o serie de flacoane cu dextrin, alcool pentru rni, acetat de plumb lichid,
eter, oet i amoniac, fel de fel de medicamente de o folosin dubioas; n
sfrit substanele necesare pentru aparatele Ruhmkorff.
Unchiul n-a uitat s-i ia provizia de tutun, praf de puc i iasc,
precum i o cingtoare de piele, pe care -o purta peste mijloc i unde se
gsea o cantitate suficient de monezi de aur, de argint i bancnote.
Tot n coletul cu unelte erau puse i ase perechi de ghete solide,
impermeabilzate printr-o unsoare de gudron i de gum elastic.
Aa cum suntem nclai i echipai, nu vd nici un motiv s nu putem
merge orict de departe, mi spuse unchiul.
Ziua de 14 am folosit-o n ntregime pentru aranjarea acestor obiecte.
Seara am luat masa la baronul Trampe, mpreun cu primarul din
Reykjavik i cu doctorul Hyaltalin, medi c renumit. Domnul Fridriksson nu
se afla printre invitai i am aflat abia mai trziu c era n dezacord cu
guvernatorul ntr-o chestiune de administraie i c din pricina asta nu se
ntlneau. Ca urmare, n-am avut prilejul s neleg nici mcar o iot di n tot
ceea ce s-a discutat la acest dineu semioficial... Am observat numai c
unchiul meu vorbea tot timpul...
A doua zi, n 15, toate preparativele erau gata. Gazda noastr i fcu o
plcere nespus profesorului, druindu-i o hart a Islandei, care era
incomparabil mai bun dect aceea a lui Henderson. Era ntocmit de Olaf
Nikolas Olsen la scara de 1/480000 i publicat de societatea literar
islandez, dup lucrrile geodezice ale domnului Scheel Frisac i dup
ridicrile topografice ale domnului Bjora Gumlangsson. Pentru un mineralog
era o pies preioas. Ultima sear am petrecut -o plcut, discutnd
prietenete cu domnul Fridriksson, pe care ncepusem s -l simpatizez foarte
mult. Nu tiu ce s-a ntmplat cu unchiul meu, dar, n ce m privete, dup
aceea am dormit foarte agitat.
La ora cinci dimineaa am fost trezit de nechezatul a patru cai care
tropiau sub fereastra mea. M-am mbrcat n grab i am cobort n
strad. Hans tocmai sfrea ncrcatul bagajelor, ca s zicem aa, fr s se
46
mite. Lucra cu o ndemnare neobinuit, n timp ce unchiul meu fcea
mai mult glgie dect treab; dar cluza prea c se sinchisete prea
puin de sfaturile lui.
La ora 6 totul era gata. Domnul Fridriksson ne-a strns minile.
Unchiul meu i-a mulumit din inim n limba islandez, pentru
binevoitoarea sa ospitalitate. La rndu-mi, am ngnat ct am putut mai
bine n latinete un salut cordial. Apoi am nclecat, iar domnul Fridriksson,
odat cu ultimele sale cuvinte de rmas bun, mi -a zvrlit i acest vers al lui
Vergiliu, care parc fusese scris anume pentru noi, cltori nesiguri, pornii
la drum:.
Et quacumque viam dederit fortuna sequamur.
1





12




Am pornit pe o vreme posomort, dar constant. Nu aveam s ne
temem nici de clduri insuportabile, nici de ploi pgubitoare. Era o vreme
numai bun pentru cltorie.
Plcerea de a strbate clare o ar necunoscut m fcea s fiu bine
dispus la nceputul acestei cltorii. Eram stpnit de bucuria fr de
margini a excursionistului, care se simte liber i pl in de dorine. i parc
ncepeam s m resemnez, s accept toat aceast poveste...
De altfel, mi spuneam, ce risc eu? S cltoresc prin ara cea mai
ciudat! S urc un munte renumit! i, n cazul cel mai ru, s cobor n
fundul unui crater stins! Desigur c acest Saknussemm n-a fcut altceva.
Ct despre existena unei galerii care ar duce spre centrul Pmntului, e
curat nscocire! O imposibilitate! S lum deci din aceast expediie partea
cea bun, fr s ne tocmim!
Cu aceste gnduri am prsit Reykjavikul.
n frunte mergea Hans, cu un pas iute, egal i nentrerupt. Dup el
urmau cei doi cai ncrcai cu bagajele noastre, pe care nu trebuia s -i
conduc nimeni. Unchiul meu i cu mine veneam la urm, i, drept s v
spun, nu ne edea prea ru pe ani malele care erau mici, dar voinice!
Islanda e una dintre cele mai mari insule ale Europei; are o suprafa
de 1400 de mile i numr numai 60000 de locuitori.
Geografii au mprit-o n patru, iar noi trebuia s traversm aproape
de-a curmeziul acea parte a rii care purta numele de ara Sfertului din
Sud-Vest Sudvestr Fjordungr.
Ieind din Reykjavik, Hans o apuc pe un drum paralel cu coasta. Am
strbtut nite puni srccioase, care se czneau s par verzi; dar, din

1 i ne vom urma drumul, oricum o da norocul.
47
pcate, reueau s fie mai mult galbene, ofilite. La orizont, n ceurile
dinspre rsrit, se estompau vrfurile aspre ale masivilor trahitici.
48

49
Din cnd n cnd, unele petice de zpad concentrau lumina difuz,
reflectnd-o pe versantul culmilor ndeprtate. Unele vrfuri, care se nlau
mai ndrznee, strbteau norii cenuii i apreau din nou deasupra
vaporilor mictori, asemenea unor stnci rsrite n mijlocul cerului.
Deseori aceste lanuri de stnci golae formau un soi de col ce
nainta spre mare, mucnd astfel din pune; dar rmnea totdeauna loc
destul pentru trecere. De altfel, caii notri i alegeau instinctiv locurile cele
mai priincioase, fr a-i ncetini mersul. Datorit acestui fapt, unchiul n-
avea nici mcar consolarea de a -i ndemna calul cu gura sau cu biciul;
orict ar fi vrut, mprejurrile nu-i ngduiau s fie nerbdtor... Nu-mi
puteam stpni rsul, cnd l vedeam ditamai omul clrind pe un cal mic,
cu picioarele lui lungi atrnnd pn la pmnt, de prea un centaur cu
ase picioare...
Ce dobitoace cumini! exclam el. Ai s-i dai seama, Axel, c nu exist pe
lume alt animal mai detept dect calul islandez. Nici zpezile, nici
furtunile, nici drumurile impracticabile, nici stncile, nici ghearii, nimic nu -
l oprete. E curajos, se mulumete cu puin, i-i sigur. Nu pete
niciodat greit i nici nu are toane. Dac ntlnete vreun ru sau vreun
fiord i o s le ntlnim, fii sigur ai s-l vezi cum se arunc n ap, de
parc ar fi o amfibie, ajungnd ct de repede poate pe malul cellal t! De
aceea s nu-l hruim; s-l lsm n voie i vom face mpreun cele zece
leghe pe zi.
Nu zu, rspunsei eu, dar cluza?
O, nu-mi fac nici o grij! Oamenii acetia merg fr s bagi mcar de
seam. Se mic att de puin, nct n-au cum s oboseasc. De altfel, la
nevoie, o s-i dau calul meu. Dac n-o s fac puin micare curnd o s
m apuce crceii. Minile le mai mic eu, dar trebuie s am grij i de
picioare.
naintam totui cu pai repezi. Regiunea era aproape pustie. Ici -colo,
cte o ferm izolat, cte o boer
1
singuratic, din lemn sau din buci de
lav, i aprea n cale, ca un ceretor, pe marginea unui leau desfundat.
Colibele astea drpnate preau c ceresc mila trectorilor, i nu lipsea
mult s le i dm de poman. n regiunea prin care treceam, oselele i
chiar crrile lipseau cu desvrire, iar vegetaia, orict de ncet cretea,
tot tersese repede urmele rarilor cltori.
Totui, aceast parte a insulei, situat la doi pai de capital, era
socotit a fi una dintre regiunile cele mai locuite i mai fertile. Aa c v
putei nchipui cum artau regiunile mai pustii dect pustiul acesta... Cu
toate c fcusem un drum bunicel, de aproape jumtate de mil, n -am vzut
nici un fermier n pragul colibei sale i nici un pstor slbatic pscndu-i
vreo turm mai puin slbatic dect el. Zrirm doar cteva vaci i oi lsate
de capul lor. Dac aa stau lucrurile aici, m gndeam eu, oare cum or fi
artnd regiunile frmntate, rscolite de forele eruptive, de exploziile
vulcanice i de zguduirile subterane ?

1 Boer cas rneasc islandez, (n.a.)
50
Dar nu trebuia s m grbesc, cci ne era dat s le cunoatem mai
trziu... Totui, consultnd harta lui Olsen, am vzut c le ocoleam, de
vreme ce mergeam de-a lungul coastei erpuitoare. n adevr, marile
convulsii vulcanice ce concentraser, ndeosebi, n interiorul insulei; acolo,
straturile orizontale ale rocilor suprapuse care se numesc trapp n limba
scandinav straturile trahitice, erupiile de bazalt, de tuf calcaros i poros
ale tuturor conglomeratelor vulcanice, scurgerile de lav i de porfir
incandescent au dat natere unui inut de o nenchipuit urenie. Nu m
ndoiam ctui de puin de spectacolul care ne atepta la Peninsula Sneffels,
unde se artau n toat grozvia lor urmele acestei rzvrtiri a naturii, care
a produs aici un haos de nedescris.
Dup dou ore de mers am ajuns n trgul Gufuns, cruia i se mai
zicea i Aoalkirkja sau biserica principal.
Trgul sta nu-i ofer cltorului nimic deosebit. E o aezare de
numai cteva case, care n Germania abia ar alctui un ctun. Hans a fcut
aici un popas de o jumtate de or. Lu parte la prnzul nostru frugal,
rspunznd prin da sau nu la ntrebrile unchiului meu, cu privire la felul
drumului. Cnd fu ntrebat n ce loc se gndea s ne petrecem noa ptea,
rspunse scurt:
La Gardr.
M-am uitat pe hart pentru a afla ce-i acest Gardr. Era un trguor
pe malul fiordului Hval, la patru mile de Reykjavik. I -am ntins unchiului
meu harta.
Numai patru mile! fcu el. Patru mile din douzeci i dou. Fru moas
plimbare, n-am ce zice!
Tocmai se pregtea s-i fac o observaie lui Hans, dar acesta, fr s -
i rspund, o lu din nou naintea cailor i -o porni la drum.
Trei ore mai trziu, tot strbtnd punile acoperite de iarb ofilit,
am ocolit fiordul Kollaf, pentru c drumul era mult mai uor i mult mai
scurt dect dac am fi traversat golful. n curnd am intrat ntr-un
pingstaoer, care nu era altceva dect centrul de jurisdicie comunal
Ejulberg. Venisem tocmai la ceasul cnd clopotul ar fi trebuit s sune de
amiaz, dac bisericile islandeze ar fi fost aa de bogate ca s aib un
orologiu; ns ele semnau foarte mult cu credincioii lor, care n-au
ceasornice i, de altfel, nici nu le simt nevoia.
Aici am lsat caii s se mai odihneasc i apoi , apucnd pe un drum
ngust, ntre un lan de coline i mare, am ajuns fr s ne oprim la
Aoalkirkja din Brantr i dup nc o mil, la Saurboer annexia, biserica
anex, aezat pe malul sudic al fiordului Hval.
Se fcuse ora patru dup-amiaz i-n acest rstimp strbtusem
patru mile.
Fiordul era aici de cel puin o jumtate de mil i valurile mrii se
sprgeau cu zgomot de stncile ascuite. Golful se lea la intrare ntre nite
stnci drepte i rpoase, nalte de cel puin 1500 de metri i care i
atrgeau luarea-aminte prin straturile de culoare brun care despreau
fiile de tuf calcaros de o nuan rocat. Orict de inteligeni ar fi fost caii
51
notri, n-a fi putut prezice c o s terminm cu bine trecerea unui adevrat
bra de mare, pe spinarea acestor patrupede.
Dac sunt cu adevrat inteligeni, spuneam eu, nu vor ncerca s treac.
n orice caz, voi ncerca s gndesc eu pentru ei.
Dar unchiul meu nu voia s mai atepte. Ddu pinteni calului,
ndemnndu-l s-o ia spre cellalt mal. Bietul animal ncepu s adulmece
micarea valurilor i se opri. Mnat de pornirile sale, unchiul meu l grbi i
mai mult. Calul se mpotrivi i de ast dat, dnd din cap cu ndrjire.
Atunci se abtu asupra lui o ploaie de njurturi i de lovituri de bice. La
rndu-i, calul se nfurie grozav i ncerc de mai multe ori s-l trnteasc
din a pe clre. Pn la urm, lsndu-se pe genunchi, cluul izbuti s
se trag de sub picioarele profesorului, care rmase nepenit pe dou pietre
de lng mal, de parc ar fi fost colosul din Rodos
1
.
Ah, blestemat animal! strig clreul, transformat dintr-o dat n pieton
i ruinat ca un ofier de cavalerie trecut la pifani.
Farja, spuse cluza, strngndu-i umrul.
Ce? Un pod plutitor?
Der, rspunse Hans, artndu-i un soi de barc.
Da, intervenii, e un bac.
De ce nu mi-ai spus pn acu'?... S-o pornim, dar!
Tidvatten, relu cluza.
Ce-a spus ?
A zis flux, mi rspunse unchiul, traducndu-mi cuvntul danez.
Trebuie neaprat s ateptm fluxul ?
Forbida ? ntreb unchiul meu.
Ja, i rspunse Hans.
Unchiul meu btu din picior, n timp ce caii se ndreptau spre bac.
Am neles numaidect c pentru a traversa fiordul era necesar s
ateptm un anumit moment. i anume, momentul n care marea, sub
aciunea fluxului, ajunge la cea mai mare nlime a sa, i dup care nu mai
crete.
Atunci fluxul i refluxul nu mai pot avea vreo nrurire i bacul nu
mai e n pericol de a fi trt n fundul golfului sau n largul oceanului.
Momentul prielnic se ivi abia la orele ase seara. Unchiul, cluza, doi
luntrai, cei patru cai i cu mine ne aflarm peste o clip ntr -un fel de
barc plat, destul de ubred.
Cum eram obinuit cu brcile cu motor de pe Elba, vslele acestor
luntrai mi se preau nite biete lopei. ntr-adevr, a trebuit mai bine de o
or pentru a traversa fiordul, dar totui trecerea s-a fcut fr nici un
accident.
Dup o jumtate de or am ajuns la aoalkirkja din Gardr.





1 Colosul din Rodos statuie uria din bronz, aflat, n trecut la intrarea n portul Rodos, reprezentnd pe
Helios, zeul soarelui n mitologia greac.
52
13



Trebuia s fie noapte, dar, la a aizeci i cincea paralel, lumina
nocturn a regiunilor polare nu m mai uimea; n Islanda, soarele nu apune
n cursul lunilor iunie i iulie.
Totui temperatura sczuse. Mi -era frig i mai ales foame. Fu, deci,
binevenit aceast boer, care se deschisese, ospitalier, pentru a ne primi.
Era casa unui ran, dar n privina ospitalitii n-a fi dat-o pe
palatul unui rege. La sosirea noastr, stpnul casei veni s ne ntind
mna i, fr mult ceremonie, ne fcu semn s -l urmm.
S-l urmm, ntr-adevr, cci de nsoit ne-ar fi fost imposibil s-l
nsoim. Un coridor lung, strmt i ntunecos ducea spre locuina construit
din brne de-abia cioplite, i prin el ajungeai la fiecare din cele patru
ncperi: buctria, atelierul de esut badstofa, camera de culcare a
familiei i, cea mai bun ncpere din toate, camera de oaspei.
Unchiul meu, la nlimea cruia nu avuseser cum s se gndeasc
cei care au construit casa, s -a lovit de trei -patru ori cu capul de grind.
Gazda ne-a fcut semn s intrm i-am pit ntr-un fel de sal mare, lipit
pe jos cu pmnt i luminat de o singur fereastr, ale crei ochiuri, n loc
s aib geamuri, erau acoperite cu piele de oaie foarte puin transparent.
Patul era alctuit din dou rame de lemn, vopsite cu rou i mpodobit e cu
proverbe islandeze, i -n loc de saltea, ntre stinghii, fusese zvrlit un
aternut de paie uscate. Adevrul e c nu m ateptam la confort, dar n
cas duhnea a pete uscat, a carne srat i a lapte acru, miros cu care nu
m prea mpcam.
Nici nu ne-am aranjat bine lucrurile, c s-a i auzit glasul gazdei, care
ne poftea s trecem n buctrie, cci. i pe gerurile cele mai mari, era
singura ncpere din toat casa unde se fcea foc.
Unchiul meu se grbi s dea ascultare acestui ndemn prietenesc i ,
la rndu-mi, am fcut acelai lucru.
Aa-zisa sob era cu totul primitiv; n mijlocul camerei se afla o
piatr care servea drept vatr, iar n acoperi, o gaur prin care ieea fumul.
De altfel, buctria aceasta servea i ca sal de mncare.
Cnd am intrat, gazda, de parc nu ne-ar fi vzut pn atunci, ne
ntmpin cu salutul saellvertu! adic fii fericii i veni s ne srute pe
obraz.
Dup el, nevast-sa pronun aceeai urare, nsoit de acelai
ceremonial; apoi, amndoi soii, punnd mna dreapt pe inim, fcur o
adnc plecciune.
in s mai adaug c islandeza era mama a nousprezece copii, unii
mai mari, alii mai mici, i toi miunau claie peste grmad n mijlocul
rotocoalelor de fum care umpleau odaia. i -n fiecare clip zream cum
ncepe s se deslueasc din ceaa asta cte un cpor blond i puin
melancolic. Ai fi zis c-s un irag de ngeri cam nesplai...
53
Unchiul meu i cu mine i-am ntmpinat cu mult prietenie pe aceti
puiori i peste puin, trei -patru puti ni se urcaser pe umeri, alii pe
genunchi i tot atia se foiau pe lng picioarele noastre. Cei mai mriori
s-au luat la ntrecere s ne ureze saellvertu! pe toate tonurile posibile, iar
cei mici, care nu puteau nc vorbi, ipau care mai de care.
Anunarea cinei avu darul s ntrerup concertul acesta. Tocmai
atunci intr i cluza care dduse mncare cailor, adic, mai bine zis, i
lsase slobozi pe cmp, c era mai economicos. Bietele animale trebuiau s -
i gseasc singure hrana, mulumindu-se cu muchiul rar care cretea pe
stnci i cu cteva smocuri de iarb de mare, prea puin sioas. i tot
singure urmau s vin a doua zi, ca s-i reia munca din ajun.
Saellvertu! fcu Hans.
Apoi, linitit, aproape automat, srut la fel, fr vreo deosebire, pe
gazd, pe soia sa i pe cei nousprezece copii.
Dup ce se termin acest ritual, ne aezarm la mas. Eram douzeci
i patru cu toii, aa c nu-i o figur de stil, ci edeam, n adevratul neles
al cuvntului, unii peste alii. Cei mai favorizai dintre noi n-aveam dect doi
copii pe genunchi.
La sosirea supei se fcu totui linite n aceast mic lume, i firea
tcut, caracteristic pn i copiilor islandezi, ncepu s se arate din nou.
Gazda ne servi o sup cu licheni, destul de plcut la gust, apoi o uria
porie de pete uscat, care nota n nite unt acrit de mai bine de douzeci
de ani i care, potrivit ideilor gastronomice ale localnicilor, era preferabil
untului proaspt. n afar de asta ne-au mai dat skyr, un fel de lapte
covsit, cu biscuii muiai n zeam de ienupr, iar ca butur, lapte
amestecat cu ap, numit prin partea locului blanda. Nu puteam s -mi dau
seama dac aceste ciudate mncruri erau bune sau nu. tiu doar c
aveam o foame de lup i c la desert am nghiit, pn la ul tima pictur, o
fiertur groas de hric.
Dup mas, copiii disprur i am rmas numai noi, aezai n jurul
vetrei n care ardea turb, mrcini, blegar de vac i oase uscate de pete.
Dup aceast cur de nclzire, fiecare ne-am dus la culcare. Mai nainte de
a trece n camera sa, gazda se oferi, dup obiceiul locului, s ne trag
ciorapii i pantalonii, dar la refuzul nostru, foarte politicos de altfel, n-a mai
struit. Venise, n sfrit, timpul s pun capul jos i m-am fcut imediat
ghem n culcuul meu de fn.
A doua zi, la cinci dimineaa, ne-am luat rmas bun de la
ndatoritorul ran islandez, pe care cu greu l -a putut ndupleca unchiul
meu s primeasc o sum de bani pentru c ne gzduise i ne osptase.
Dup aceea, Hans a dat semnalul de plecare. De ndat ce am ieit din
Gardar, terenul i-a schimbat nfiarea; pmntul deveni mltinos i
greu de strbtut. Spre dreapta, lanul de muni se prelungea la nesfrit,
ca un imens sistem de fortificaii naturale, astfel c a trebuit s urcm
povrniurile i -n drum ddurm de multe ori peste ruri pe care trebuia s
le trecem prin vad, avnd grij s nu udm prea mult bagajele.

54
Pustiul devenea din ce n ce mai pronunat, totui, cteodat, prea
c n deprtare se furieaz o umbr omeneasc, iar dac surprindeam pe
neateptate, la vreo cotitur a drumului, o astfel de umbr, rmneam
dezgustat la vederea unei figuri tumefiate, cu pielea lucioas, cu capul chel
i avnd pe tot corpul numai rni respingtoare, pe care zdrenele
mizerabile nu puteau s le ascund.
Fiinele acelea nenorocite nu se apropiau de noi, ca s -i ntind
mna diform, ci, dimpotriv, fugeau, dar nu att de repede ca Hans s n-
apuce s le salute cu obinuitul saellvertu!.
Spetelsk, spunea el.
Un lepros! repeta unchiul meu.
i numai simpla pronunare a cuvntului ne producea un dezgust
fr seamn.
Aceast boal ngrozitoare e destul de rspndit n Islanda; nu e
molipsitoare, ns ereditar i, de aceea, acestor nenorocii le este interzis
cstoria.
Apariiile acestea nu aveau darul s nveseleasc peisajul, care
devenea din ce n ce mai trist; clcam pe ultimele petice de iarb. De aici
nainte n-am mai vzut nici un arbore, ci numai cteva plcuri de mesteceni
pitici, ca nite mrcini. N-am mai zrit nici un animal, n afar de civa
cai, pe care stpnii lor nu-i puteau hrni i care rtceau pe cmpiile
sterpe. Cteodat, un oim plutea n norii cenuii, ca apoi s se ndrepte
zburnd spre sud. M-am lsat cuprins de melancolia acestei naturi slbatice
i m-am ntors cu gndul la ara mea natal.
Am trecut mai multe mici fiorduri fr importan i chiar un
adevrat golf, dar cum fluxul era staionar n acel moment, n-am mai trebuit
s ateptm, i astfel am ajuns curnd n ctunul Alftanes, situat la
deprtare de o mil de locul de unde plecasem.
Seara, dup ce am trecut prin vad rurile Alfa i Heta, bogate n
pstrvi i tiuc, am fost silii s petrecem noaptea ntr -o colib prsit,
vrednic de a fi vizitat de ctre spiridui i de toate celelalte fpturi ale
mitologiei scandinave. i era nendoios c tartorul frigului aici i alesese
slaul i i fcea de cap toat noaptea.
n ziua urmtoare nu s-a produs nici un fapt mai deosebit. Acelai
teren mltinos, aceeai privelite trist. Seara, fcusem aproape jumtate
din drumul pe care-l aveam de parcurs i am dormit la annexia din
Krosolbt.
n ziua de 19 iunie am dat peste un teren format numai din lav, care
se ntindea pe o lungime de aproape o mil. Aceast formaie a solului e
numit hraun prin partea locului. Lava era zbrcit la suprafa i avea
forma unor cabluri, cnd lungi, cnd ncolcite.
Din munii nvecinai, care erau de fapt nite vulcani stini, se
scurgea continuu o mas imens de materie topit. Resturile acestea
atestau tocmai cu ct violen se manifestaser n trecut.
ntre timp, ici-colo, se ridicau rotocoale de fum din adncul izvoarelor
calde.
55
Ne grbeam, aa c n-am avut timp s cercetm aceste fenomene, n
curnd am trecut iar prin regiuni mltinoase, ntretiat e de mici lacuri.
De data asta ne ndreptam spre apus; am dat ocol marelui Golf Faxa i am
putut vedea cele dou culmi albe ale Sneffelsului nlndu -se n nori, la
mai puin de cinci mile deprtare de locul unde ne aflam.
Caii mergeau bine, cci terenul ncepuse s fie destul de propice
pentru mers. Dar, n ce m privete, de la o vreme m simeam foarte obosit.
n schimb, unchiul meu se arta plin de vigoare i se inea ca n prima zi.
Nu m puteam opri s nu-l admir i aceeai admiraie o nutream i fa de
Hans, care mergea de parc ar fi fcut o simpl plimbare.
Smbt, 20 iunie, la ora 6 seara, am ajuns la Budir, un trg aezat
pe malul mrii. Cluza ceru s i se dea simbria cuvenit; unchiul meu i
plti imediat. Am tras chiar la nite rude ale l ui Hans, adic la unchii i verii
si, care ne-au primit foarte bine. Fr s abuzm de buntatea acestor
oameni cumsecade, a fi rmas bucuros la ei ca s m mai ntremez dup
oboseala drumului. Dar unchiul, care se simea mai n puteri ca oricnd,
nici n-a vrut s aud de aa ceva i a doua -zi a trebuit s plecm mai
departe, clare pe blndele noastre animale.
Dup aspectul solului i puteai da seama uor c te afli n vecintatea
muntelui, ale crui rdcini de granit ieeau din pmnt, ntocmai ca
rdcinile unui stejar btrn. Am ocolit poalele vulcanului, pe care
profesorul nu-l pierdea din ochi. Tot timpul gesticula i prea c-l sfideaz,
spunndu-i:
Aadar, tu eti uriaul pe care-l voi mblnzi!
Dup patru ore de mers, caii se oprir singuri la poarta biserici din
Stapi.


14



Stapi era un trg cam de vreo treizeci de colibe, cldite chiar pe lav,
i pe vreme frumoas se afla n btaia razelor de soare rsfrnte de vulcan.
Trguorul era aezat n fundul unui mic fiord mprejmuit de perei de
bazalt, cu un aspect foarte ciudat.
Se tie c bazaltul e o roc brun, de origine vulcanic. Ia forme
regulate, care uimesc prin felul cum sunt rnduite. Aici, natura a lucrat
geometric, ntocmai ca omul, de parc ar fi mnuit echerul, compasul i
firul cu plumb. Dac n alte pri ea realizeaz o adevrat art cu mari
mase zvrlite fr nici o ordine, cu fel de fel de conuri abia schiate, cu tot
soiul de piramide imperfecte, n sfrit, cu o ciudat succesiune de linii, aici,
vrnd s dea o pild de ordine i regularitate i precedndu-i pe arhitecii
primelor timpuri, natura a creat o rnduial sever, pe care nici splendorile
Babilonului i nici minunile Greciei n-au depit-o vreodat.
Firete c am auzit vorbindu-se de oseaua Uriailor din Irlanda i de
Petera lui Fingal, aflat ntr-una din Insulele Hebride, ns o privelite ca
56
aceasta, cu construcii din bazalt aezate una peste alta, nc nu avusesem
prilejul s vd.
i la Stapi, un astfel de fenomen i aprea n toat frumuseea lui.
Pereii fiordului, ca i ntreaga coast a peninsulei, erau alctuii
dintr-un ir de coloane verticale, nalte de treizeci de picioare. Aceste
trunchiuri drepte de coloan, de-o proporie perfect, susineau o arcad
durat din coloane orizontale, a cror aplecare forma o semi -volt deasupra
mrii. La oarecare intervale, i sub aceast concavitate natural, unde se
strngea apa de ploaie, te aflai pe neateptate n faa unor deschizturi n
form de ogiv, admirabil desenate, prin care se repezeau valurile spumoase
ale mrii. Cteva crmpeie de bazalt, smulse de furia oceanului, se
prelungeau pe pmnt, ntocmai ca resturile unui templu antic ruine
venic tinere, peste care veacurile treceau fr s le ating.
Aici era ultima etap a cltoriei noastre pmntene. Hans se artase
a fi o cluz priceput i, cum tiam c ne va nsoi i mai departe, eram
oarecum linitii.
Ajungnd n dreptul casei preotului o colib scund, cu nimic mai
artoas sau mai actrii dect cele din jur am zrit un om c-un ciocan
n mn i avnd dinainte un or de piele, care tocmai se pregtea s
potcoveasc un cal.
Saellvertu! i ur cluza noastr.
God dag! i rspunse potcovarul, ntr-o danez perfect.
Kyrkoherde, rosti Hans, ntorcndu-se spre unchiul meu.
Preotul, mi traduse profesorul. Axel, se pare c acest om cumsecade este
preot.
ntre timp, cluza l puse pe preot la curent cu situaia; acesta,
ntrerupndu-i lucrul, scoase un fel de strigt folosit de bun seam de
geambaii de cai, i curnd iei din colib o femeie voinic, cu o nfiare
rutcioas. Poate c nu era nalt chiar de ase picioare, dar nici mult nu -i
lipsea! M temeam s nu vin, cumva, s ne dea tradiionalul srut
islandez; din fericire, o asemenea grozvie nu s-a ntmplat. Dar nici nu ne
pofti n cas cu prea mult bunvoin.
Camera de oaspei mi s-a prut a fi cea mai proast ncpere din toat
locuina preotului strmt, murdar i infect. Dar a trebuit s ne
mulumim i cu asta. Preotul nu prea c ine s aplice obicei urile
ospitalitii antice, dimpotriv, nici nu se sinchisea de ele. Pn seara mi -
am dat seama c aveam de-a face c-un fierar, c-un pescar, c-un vntor, c-
un dulgher, dar numai cu un slujitor al Domnului nu! E adevrat c eram
ntr-o zi de lucru i poate, cine tie, duminica e cu totul alt om!...
N-a vrea s-i vorbesc de ru pe aceti biei preoi care, la urma urmei, sunt
destul de nenorocii. Ei primesc de la guvernul danez o leaf de nimic i mai
strng drept contribuii un sfert din dijma parohiei, care i aa abia ajunge
la suma de aizeci de mrci.
De aceea, era de neles c trebuiau s munceasc pentru a putea
tri. Dar pescuind mereu, vnnd, potcovind caii, la un moment dat ajungi
s-i nsueti felul de a te purta, de-a vorbi i apucturile vntorilor,
pescarilor sau ale unor oameni cam necioplii. De altfel, chiar n seara aceea
57
mi ddui seama c sobrietatea nu era una din virtuile la care inea gazda
noastr.
Unchiul nelese repede cu cine avea de -a face; n locul unui om demn
i cumsecade, nu avea n faa lui dect un individ greoi i mojic. De aceea
lu hotrrea s nceap ct mai curnd marea sa expediie i s
prseasc aceast parohie att de puin primitoare. Nu lu ctui de puin
seama c e obosit i decise s -i petreac dou-trei zile pe munte.
Chiar a doua zi dup sosirea noastr la Stapi, ne pregtirm de
plecare. Hans tocmi trei islandezi care aveau s nlocuiasc caii la
transportul bagajelor. Odat ajuni ns n fundul craterului, localnicii
acetia trebuiau s se ntoarc, noi urmnd s ne continum drumul
singuri. Lucrul acesta fusese perfect stabilit ntre noi, dar Hans nu -l tia
deocamdat. Iat din ce pricin unchiul l lu deoparte i -i spuse c
intenioneaz s continue drumul n adncul Pmntului, pentru a studia
vulcanul.
Hans se mulumi s dea din cap. S umble din loc n loc, s strbat
insula sau s se afunde n mruntaiele ei, i era totuna. n ceea ce m
privete, absorbit de toate peripeiile cltoriei, aproape c uitasem ce ne
atepta n viitor. Dar acum, realitatea m trezi din visrile mele i simeam
cum m cuprinde din ce n ce mai mult o adnc emoie. Ce s fac? Dac n -
am putut s-l mpiedic la Hamburg pe ncpnatul profesor Lidenbrock
de-a porni ntr-o asemenea nesbuit aventur, o s -o mai pot face acum,
cnd ne aflm la poalele Sneffelsului? M frmnta mai ales o idee, o idee
ngrozitoare, n stare s zdruncine nite nervi mai puin ncordai chiar
dect ai mei.
Ei, mi-am zis eu, o s urcm pe Sneffels. Bine! O s -i cercetm
craterul. Bun! Au mai fcut-o i alii i n-au pierit. Dar asta nu-i tot. Dac
vom da de un drum pentru a cobor n mruntaiele Pmntului i dac
blestematul acela de Saknussemm n-a minit, cu siguran c o s ne
pierdem prin galeriile subterane ale vulcanului! Or, nimic nu ne-ndrituiete
s credem c Sneffelsul ar fi stins! Cine ne poate dovedi c nu se pregtete
o nou erupie ? i dac monstrul doarme din anul 1229, nseamn oare c
nu se poate trezi? i dac se trezete, ce se va ntmpla cu noi?
Aceste ntrebri mi ddeau de gndit i reflectam mult asupra lor.
Toat noaptea nu visam dect erupii. Nu-mi ardea deloc s ndeplinesc
rolul de zgur!...
n cele din urm nu m-am mai putut stpni. M-am hotrt s supun
chestiunea unchiului meu, n modul cel mai dibaci cu putin, adic s-i
demonstrez c proiectul su este irealizabil.
M-am dus la el i i-am mprtit temerile mele. Apoi am dat s m
retrag, ca s-l las s izbucneasc n voie.
M-am gndit i eu la acest lucru, rspunse el simplu.
Ce nsemnau aceste cuvinte? Va asculta el oare de vocea raiunii? Se
gndea, cumva, s-i suspende proiectele? Ceea ce presupuneam era prea
frumos ca s fie ntr-adevr cu putin!...
Dup cteva clipe de tcere, n timpul crora n-am ndrznit s-l
tulbur cu nimic, el continu:
58
M-am gndit i eu la asta. De cum am ajuns la Stapi, m-a preocupat tot
timpul aceast grav problem, pe care mi -ai pus-o i tu, cci nu trebuie s
procedm neprevztor.
Desigur c nu! i-am rspuns cu hotrre.
Au trecut aproape ase sute de ani de cnd Sneffelsul e mut, dar s-ar
putea ca ntr-o zi s prind iar glas... Or, erupiile sunt totdeauna precedate
de nite fenomene foarte binecunoscute. De aceea i -am ntrebat pe locuitorii
de prin partea locului, am studiat terenul, i pot s te asigur, Axel, c n-
avem s ne temem de nici o erupie.
La aceast afirmaie categoric, am rmas ncremenit i nu i -am mai
putut rspunde nimic.
Te ndoieti de vorbele mele?! m ntreb unchiul meu? Ei bine, atunci
urmeaz-m!
M-am supus ca un automat. Ieind din curtea parohiei, profesorul o
lu pe un drum care trecea direct printr-o deschiztur a peretelui de
bazalt, deprtndu-se de mare. Ne aflarm curnd n plin cmpie, dac se
poate numi astfel o ngrmdire imens de materii vulcanice. inutul prea
ca zdrobit de o ploaie de pietre uriae, de trapp-uri, de blocuri de bazalt i
granit i de tot felul de roci mprocate de ctre aciunea vulcanic.
Ici i colo vedeam ridicndu-se n aer fumuri; aceti vapori albi.
numii n islandez reykir, neau din izvoarele fierbini, i prin violena
lor dovedeau activitatea vulcanic a solului. Ceea ce prea c justific
temerile mele. Nu-i deci de mirare c-am czut ca din lun cnd l -am auzit pe
unchiul meu c-mi spune:
Vezi toate aceste fumuri, Axel ? Ei bine, ele dovedesc c nu avem s ne
temem de furiile vulcanului!
Cum asta? strigai eu.
Ascult, Axel, s ii minte un lucru, continu profesorul. n preajma unei
erupii, aceste fumuri i mresc intensitatea ca s dispar apoi cu totul, n
timpul ct dureaz aciunea vulcanic, deoarece gazele, neavnd tensiunea
necesar, iau drumul craterelor n loc s ias prin crpturile pmntului.
Aadar, aceti vapori se menin n starea lor obinuit dac energia lor nu
crete, i mai reine un lucru: dac vntul i ploaia nu sunt nlocuite printr-
o atmosfer apstoare i calm, atunci poi fi sigur c nu se va produce
curnd vreo erupie.
Dar...
Destul! Cnd tiina s-a pronunat, nu-i mai rmne dect s taci.
M-am ntors la reedina preotului, oarecum plouat. Unchiul m
btuse cu argumente tiinifice. Totui mai aveam nc o speran, i
anume, c, odat ajuni n fundul craterului, n-o s gsim nici o galerie i -
o s ne fie astfel cu neputin s coborm mai adnc, chiar i n ciuda
tuturor Saknussemmilor din lume.


59

60
n timpul nopii m-am zbuciumat ntr-un adevrat comar. Se fcea
c m aflam n mijlocul unui vulcan i, din strfundurile Pmntului,
deodat m-am simit zvrlit n spaiile interplanetare, sub forma unor roci
eruptive.
A doua zi, la 23 iunie, Hans ne atepta cu tovarii si ncrcai cu
merinde, cu unelte i instrumente. La rndul, nostru unchiul i cu mine am
luat s ducem cte dou bastoane cu vrful de fier, dou puti i dou
cartuiere. Hans, ca un om prevztor, adugase la bagajele noastre i un
burduf plin, care, pe lng bidoanele noastre, ne asigura apa pentru opt
zile.
Era ora nou dimineaa. Preotul i zdravna lui nevast ne ateptau
n faa uii. Voiau, desigur, s ne adreseze ultimul i cel mai cald rmas
bun... Dar ct m nelasem! Acest rmas bun lu forma neateptat a unei
note de plat piperat foc, n care ni se punea la socoteal pn i aerul din
casa preoeasc. Un aer infect, dac nu le e cu suprare! Aceast pereche
onorabil ne jefuia ntocmai ca un hangiu elveian, evalundu-i la un pre
frumuel ospitalitatea.
Unchiul plti fr s se tocmeasc. Un om care pleac spre centrul
Pmntului nu se mai uit la civa rixdali!
Odat aceast chestiune aranjat, Hans ddu semnalul de plecare i
dup cteva clipe am prsit Stapi.




15



Sneffelsul are o nlime de 5000 de picioare. El ncheie, prin conul
su dublu, un lan de muni trahitici care se deosebete de sistemul muntos
al insulei. Din punctul de plecare unde ne aflam, cele dou vrfu ri ale
muntelui nu se puteau vedea profilndu-se pe fondul cenuiu al cerului.
Zream doar o enorm cum de zpad, ce parc era tras pe fruntea
uriaului.
Mergeam unul n spatele celuilalt, iar n fruntea grupului se afla
Hans. Crrile pe care urcam erau att de nguste, c doi oameni n-ar fi
ncput s peasc alturi. De aceea nu puteam vorbi unul cu altul.
Dincolo de pereii de bazalt ai fiordului Stapi, am dat peste, un sol
format din turb ierboas i fibroas, provenind din vechea vegetaie de
mlatin a peninsulei. Combustibilul acesta nc neexploatat se gsea ntr -o
asemenea cantitate, nct s-ar fi putut nclzi din el timp de un secol toat
populaia Islandei. Msurat din fundul unor anumite rpe, aceast imens
turbrie atingea deseori o nlime de 70 de picioare i era format din
straturi succesive de resturi carbonizate, desprite prin pturi subiri de tuf
spongios.
61
Ca un adevrat nepot al profesorului Lidenbrock, i n ciuda
preocuprilor mele de acum, observam cu mult interes curi ozitile
mineralogice ce ni le oferea acest uria muzeu de istorie natural i
revedeam n minte desfurndu-se toat istoria geologic a Islandei.
Aceast insul, att de ciudat, s-a nlat, fr ndoial, din fundul
apelor, ntr-o epoc relativ recent. i poate c i acum se mai ridic nc,
printr-o micare imperceptibil. Or, dac-i aa, nu poi atribui originea ei
dect aciunii focurilor subterane. Deci, n acest caz, teoria lui Humphry
Davy, documentul lui Saknussemm i preteniile unchiului, t oate se
spulberau. Aceast ipotez m-a determinat s examinez mai atent natura
solului, astfel c n curnd am putut s -mi dau perfect seama de
succesiunea fenomenelor care au dus la formarea Islandei.
Lipsit cu desvrire de teren sedimentar, Islanda e alctuit numai
din tuf vulcanic, adic dintr-o aglomerare de pietre i stnci de o compoziie
poroas. nainte de existena vulcanilor, insula era format dintr -un masiv
de bazalt, care s-a ridicat ncet deasupra valurilor, mpins de o puternic
for intern. Focurile dinuntru nc nu erupseser n afar.
Dar mai trziu se csc o crptur larg n lungul insulei, de la sud-
vest spre nord-est, prin care se revrs, ncetul cu ncetul, toat pasta
trahitic. Crptura fiind imens, materiile topite zv rlite din mruntaiele
Pmntului se ntinser linitit, n straturi uriae, formnd doar ici -colo
coline. n aceast epoc au aprut feldspaii, sieniii i porfirele.
Datorit acestei revrsri, insula s-a nlat considerabil deasupra
nivelului mrii i, ca urmare, fora ei de rezisten a crescut foarte mult. E
uor de neles ce imens cantitate de gaze s -a strns n adncul ei, de
vreme ce, n urma rcirii scoarei trahitice, ea nu mai oferea nici un loc de
ieire. La un moment dat, ele au cptat o att de mare presiune nct i -
au croit drum ridicnd acopermntul cel greu i despicndu -l n couri
nalte. Astfel, prin ridicarea scoarei, s-au nscut vulcanii, n vrful crora
s-a format subit cte un crater.
Apoi au urmat fenomenele eruptive. Pri n crpturile nou formate s-
au scurs mai nti materiile eruptive bazaltice, i cmpia pe care o
strbteam acum ne oferea cele mai minunate specimene. Mergeam pe
aceste roci tari, cenuii, care prin rcire luaser forma unor prisme cu baza
hexagonal. n deprtare se vedeau numeroase conuri turtite, care fuseser
desigur, odinioar, tot attea guri de foc.
Dup ce au luat sfrit erupiile materiilor bazaltice, vulcanii a
cror for crescuse i datorit craterelor stinse au lsat s treac lavele
i masele de cenu i de zgur care se scurser i se mprtiar pe
coamele vulcanilor, ntocmai ca nite plete bogate.
Aceasta a fost succesiunea fenomenelor care au dat natere Islandei,
i toate s-au datorat aciunii focurilor luntrice. Or, a presupune c magma
nu se afl ntr-o stare de permanent incandescen, e o nebunie. i o i
mai mare nebunie e pretenia de a ajunge pn -n centrul Pmntului!...
M mai linitii, deci, n privina rezultatului aventurii noastre, pe
msur ce naintam la asaltul vulcanului Sneffels.
62
Drumul devenea din ce n ce mai greu, cci ncepea urcuul; pietrele
se zdrobeau la tot pasul, lsnd s alunece achii i a trebuit s mergem cu
mare bgare de seam pentru a evita eventuale cderi periculoase.
Hans nainta linitit i sigur de sine, de parc ar fi mers pe un drum
drept; cteodat ns, disprea n dosul unor blocuri mari de stnc i
pentru o clip l pierdeam din vedere. Dar nu trecea mult i, printr -un
uierat ascuit, ne indica direcia pe care trebuia s -o urmm. Deseori se
oprea sau aduna din mers frmturi de stnci, pe care le rnduia ntr-un
fel care putea fi uor recunoscut i forma astfel o dr, care avea drept scop
s ne arate drumul la ntoarcere. Prevederea nu era rea, desigur, dar
evenimentele care au urmat au dovedit c a fost inutil.
Dup trei ore de mers obositor am ajuns abia la poalele muntelui.
Aici, Hans fcu semn s ne oprim i mprirm cu toii un prnz frugal.
Unchiul meu nghiea nite bucturi ct toate zilele, ca s putem porni ct
mai degrab. Dar popasul nu era numai de ntremare, ci i de odihn, aa
c profesorul trebui s atepte un ceas, pn cnd cluza avu chef s dea
semnalul de plecare. Cei trei islandezi, la fel de tcui ca i tovarul lor,
vntorul, nu scoaser un singur cuvnt i mncar cumptat.
Apoi am nceput s urcm povrniurile Sneffelsului. Deoarece vrful
muntelui era acoperit cu zpad, printr-o iluzie optic, frecvent n muni,
mi se prea c e foarte aproape. i totui, cte ore nesfrite au trebuit s
treac pn s ajungem n vrf! i cte sforri obositoare am fcut! Pietrele,
care nu se ineau ntre ele nici printr-o legtur de pmnt i nici printr-o
estur de ierburi, se rostogoleau sub picioarele noastre i se pierdeau n
cmpie, cu repeziciunea unei avalane.
n unele locuri, povrniul muntelui forma cu linia orizontului un
unghi de aproape 36, nct era imposibil s urcm. De aceea, aceste
drumuri scurte pe povrniuri pietroase trebuiau s fie ocolite i nu fr
greutate. Cnd ne aflam ntr-o asemenea situaie, ne ajutam unii pe alii,
ntinzndu-ne bastoanele.
Trebuie s art c unchiul meu se inea pe lng mine ct mai mult
cu putin i nu m pierdea nici o clip din ochi. i nu o dat braul su mi -
a fost sprijin de ndejde. n ceea ce-l privea, el avea, fr ndoial, simul
nnscut al echilibrului, cci nu se poticnea niciodat. Islandezii, dei erau
ncrcai, se crau pe stnci cu uurina caracteristic oamenilor de la
munte.
Cnd vedeai ce nalt e vrful Sneffelsului, i se prea c-i cu neputin
s-l atingi urcnd din partea aceasta, dac nu se va micora unghiul de
nclinaie al pantelor. Dar, din fericire, dup un drum obositor de peste o
or i dup ce-am fcut adevrate tururi de for n mijlocul vastului covor
de zpad care acoperea pieptul vulcanului, pe neateptate ne apru n fa
un fel de scar care ne nlesni urcuul. Era format de unul din acele
torente de pietre zvrlite n trepte de ctre vulcani i care n limba islandez
se numesc stina. Dac acest torent n-ar fi fost oprit n cderea sa de
modul cum erau aezate povrniurile muntelui, el s-ar fi precipitat n mare
i ar fi dat natere unor insule noi.
63
Aa cum se nfia, ns, ne-a fost de mare folos. Povrniurile
deveneau din ce n ce mai abrupte, dar aceste trepte de piatr le puteam
urca mai uor, ba chiar att de repede nct, rmnnd un moment mai n
urm, n timp ce tovarii mei i continuau urcuul, i -am zrit att de mici
din cauza deprtrii, nct mi preau microscopici.
La apte seara urcasem cele dou mii de trepte ale scrii i ajunsesem
pe o ieitur a muntelui, un fel de platform, pe care se sprijinea conul
propriu-zis al craterului.
Ne aflam la nlimea de 1500 de metri deasupra nivelului mrii.
Eram n regiunea zpezilor venice, care n Islanda nu se ridic la o mare
altitudine, din cauza umiditii constante a climei. Era foarte frig. Vntul
btea cu putere. Eu eram zdrobit de oboseal. Profesorul vzu c nu m mai
duceau picioarele i, cu toat nerbdarea sa, se hotr s ne oprim. Fcu
deci semn vntorului, dar acesta ddu din cap, spunnd:
Olvanfor.
Pare-se c trebuie s mai urcm, spuse unchiul meu. Apoi l ntreb pe
Hans de ce dduse acest rspuns.
Mistour, rspunse cluza.
Ja, mistour, ntri unul din islandezi, pe un ton destul de speriat.
Ce nseamn cuvntul sta? ntrebai eu ngrijorat.
Privete n zare, spuse unchiul meu.
Mi-am ndreptat privirile spre cmpie i am zrit o uria coloan
format din pulbere de piatr, din nisip i din praf ce se ridica n vrtejuri
ca o tromb i pe care vntul o mna spre acea ieitur a Sneffelsului pe
care eram noi suspendai. Att era de opac perdeaua aceasta, nct
ntuneca lumina soarelui, proiectnd o vast umbr pe munte. Dac tromba
s-ar fi aplecat, ne-ar fi cuprins cu siguran n vrtejurile ei. Acest fenomen,
destul de frecvent cnd sufl vntul dinspre gheari, se cheam mistour n
limba islandez.
Hastigt, hastigt! strig cluza noastr.
Fr s tiu daneza, am neles c trebuia s-l urmm ct mai repede.
Hans ncepu s ocoleasc conul craterului, dar n zig -zag, pentru a ne uura
mersul. n curnd, tromba se abtu asupra muntelui, care tresri din
pricina izbiturii, iar pietrele rscolite de vnt cdeau ca o ploaie n urma
unei erupii. Din fericire, noi ne aflam pe versantul opus, la adpost de orice
pericol. Fr aceast prevedere a cluzei, trupurile noastre, cioprite,
pulverizate, ar fi czut la cine tie ce deprtri, ntocmai ca rmiele
vreunui meteor necunoscut.
Hans chibzui c nu ar fi bine s petrecem noaptea pe povrniurile
conului. De aceea am continuat urcuul n zig-zag i n aproape cinci ore am
parcurs cele 1500 de picioare care ne mai rmseser de urcat. Ocolurile,
zig-zagurile i urcuul n trepte mriser drumul la cel puin trei leghe. Nu
mai puteam de oboseal i mi era aa de frig i de foame, c simeam c m
sfresc. Aerul, cam rarefiat, mi stnjenea rsuflarea.
n cele din urm, la unsprezece noaptea, pe un ntuneric cumplit, am
ajuns n vrful muntelui Sneffels. Mai nainte de a intra n crater ca s-mi
gsesc un adpost, am avut rgazul s zresc soarele de miez de noapte n
64
punctul su cel mai de jos, proiectndu-i razele palide pe insula adormit
la picioarele mele.




16




Mncarea fu nghiit pe nersuf late i, dup aceea, fiecare ne -am
aciuit cum am putut mai bine. Ce-i drept, culcuul era cam tare, adpostul
cam nesigur, situaia destul de grea, la 5000 de picioare deasupra nivelului
mrii. Totui, n noaptea aceea, somnul mi -a fost foarte linitit i-am dormit
aa cum nu mai dormisem de mult. i nici de visat n-am visat.
A doua zi ne-am trezit pe jumtate ngheai de suflarea unui aer rece i
tios, n timp ce deasupra capului nostru razele soarelui strluceau. Mi -am
prsit culcuul de granit, ca s pot admira n voie minunata privelite care
se desfura n faa ochilor mei.
M aflam pe culmea unuia din cele dou vrfuri ale Sneffelsului, i
anume, pe cel dinspre miazzi. De aici puteam s cuprind cu privirea cea
mai mare parte a insulei. Potrivit opticii de la marile nlimi, rmurile se
zreau foarte bine, n timp ce prile din interior preau terse. S-ar fi putut
spune c la picioarele mele se ntindea una din acele hri n relief ale lui
Helbesmer. De jur mprejur vedeam vi adnci ncruci ndu-se n toate
direciile, prpstii spate ca nite puuri, lacuri care preau nite heleteie
i ruri de mrimea praielor. Spre dreapta se desfurau nenumrai
gheari i vrfurile unora erau nvluite de uoare coloane de fum. Coamele
ondulate ale acestor muni nesfrii, pe care straturile de zpad le fceau
s par acoperite de spum, mi aminteau de suprafaa unei mri ntr -o
venic frmntare. Dac ntorceam privirea spre apus, oceanul, n mreaa
sa nemrginire, prea c-i o continuare a acestor vrfuri spumoase.
Unde se sfrea oare pmntul ? De unde ncepeau valurile oceanului
? Mi-era greu s disting bine acest lucru.
Eram cuprins de acel minunat extaz pe care i -l dau marile nlimi,
fr ca de data asta s ameesc, cci, n sfrit, m obinuisem cu
contemplarea acestor priveliti fr seamn. Privirile mele uluite se scldau
n iradierea strvezie a razelor solare. Uitasem cine sunt i unde m aflu,
pentru a tri viaa elfilor sau a silfidelor imaginare fpturi ale mitologiei
scandinave. M mbtam de voluptatea nlimilor, fr a m gndi c n
curnd destinul avea s m scufunde n prpstiile fr fund ale
Pmntului!... Sosirea profesorului i a lui Hans, care se urcaser n vrful
Sneffelsului, m readuse la realitate.
ntorcndu-se spre apus, unchiul meu mi art cu mna un abur
uor, ca o fie de pmnt, i care rmuia linia valurilor.
Groenlanda! spuse el.
65
Groenlanda? strigai eu.
Da, nu suntem nici la 35 de leghe de ea. i n timpul dezgheurilor, urii
albi ajung pn n Islanda, adui de ghearii de la miaznoapte. Dar asta n-
are nici o importan. Acum suntem pe unul din cele dou piscuri ale
vrfului Sneffels: cel de la sud. Hans ne va spune ndat cum numesc
islandezii acest pisc, pe care tocmai ne aflm.
Nici nu-i termin bine cuvntul c vntorul i rspunse:
Scartaris.
La auzul acestui nume, unchiul meu mi arunc o privire
triumftoare.
Atunci, la drum, spre crater! porunci el.
Craterul Sneffelsului semna cu un con rsturnat, a crui
deschiztur putea s aib un diametru de o jumtate de leghe. Adncimea
craterului o apreciam cam la dou mii de picioare. Gndii -v numai cum
putea s arate un asemenea recipient, cnd era tot numai flcri i
tunete.... La fund, conul avea o circumferin de cel mult 500 de picioare, i
cum pereii interiori erau n pant lin, se putea ajunge destul de uor la
partea sa de jos. Fr s vreau, am asemuit acest crater cu o uria puc,
avnd o gur larg, i, la drept vorbind, comparaia m ngrozea.
S cobori ntr-o puc, m gndeam eu, cnd nu-i exclus s fie
ncrcat, i s-ar putea s ia foc la cea mai mic izbitur nu-i asta curat
nebunie?!....
Dar era prea trziu ca s mai dau napoi. Cu un aer nepstor, Hans
a luat-o nainte. Iar eu l-am urmat fr s scot o vorb.
Pentru a uura coborrea, Hans fcea mari ocoluri n spiral. Trebuia
s mergem prin mijlocul rocilor eruptive, i, cteodat, unele se dezlipeau
din culcuurile lor, prvlindu-se n salturi, pn n fundul prpastiei. n
cdere, ele ddeau natere unor ecouri de o sonoritate ciudat.
n diferite pri ale conului se aflau gheari interiori. De cte ori i
ntlneam, Hans nainta cu foarte mult bgare de seam, sondnd cu
bastonul cu vrf de fier, pentru a descoperi crpturile. n alte locuri, unde
trecerea se arta a fi periculoas, ne legam cu o frnghie lung, pentru ca
acela cruia i -ar fi alunecat piciorul, din nebgare de seam, s fie susinut
de ceilali. Aceast solidaritate era un lucru nelept i plin de prevedere,
ns nu ne punea n afar de orice pericol.
Cu toate greutile coborului i -n ciuda pantelor pe care nici
cluza nu le cunotea, drumul s-a fcut fr vreun accident, n afar
numai de cderea unui balot cu frnghii, pe care-l scpase din mn unul
din islandezi, de s-a rostogolit tocmai n fundul prpastiei.
La prnz atinsesem prima int a cltoriei noastre. Am ridicat capul
i, la gura plniei, am zrit, ca ntr-un chenar, o bucic de cer cu o
circumferin aproape perfect. Numai ntr-un singur punct se profila vrful
lui Scartaris, cufundat n imensitatea vzduhului.
n fundul craterului se deschideau trei guri, prin care ieeau, cu
siguran, lava i vaporii, n timpul erupiilor. Fiecare gur avea un
diametru de aproape 100 de picioare. Ele se cscau n f aa noastr i, drept
s v spun, n-am avut curajul s-mi arunc privirile n vreuna, n schimb,
66
profesorul Lidenbrock le-a examinat pe fiecare n parte. Alerga de la una la
alta, gata s-i piard rsuflarea, gesticulnd i rostind vorbe fr ir. Hans
i tovarii si stteau aezai pe nite grmezi de lav i -l priveau cum nu-
i mai gsete astmpr, i nu m ndoiesc c -l socoteau nebun.
Deodat, unchiul meu scoase un strigt. Am crezut c i -a alunecat
piciorul i c era gata s cad ntr -unul din cele trei puuri. Dar nu se
ntmplase nimic. l vzui stnd eapn, cu braele ntinse i cu picioarele
desfcute, n faa unui bloc de granit aflat n centrul craterului, ca un
piedestal enorm pregtit pentru statuia unui Pluton. Din toat nfiarea
unchiului meu se vedea c-i peste msur de uluit. Dar curnd uluirea fu
nlocuit de o bucurie fr margini.
Axel, Axel! strig el. Vino, vino!
Alergai ntr-acolo. ns nici Hans i nici islandezii nu se urnir de pe
locurile lor.
Privete! mi spuse profesorul.
mprtindu-i uluirea, dac nu i bucuria, pe partea dinspre apus a
blocului de granit am vzut scrijelit n litere runice, pe jumtate roase de
vreme, numele acelui islandez blestemat:

Arne
Saknus
semm!
strig
unchiu
l meu. Ei, acu' te mai ndoieti?
Nu rspunsei nimic i m ntorsei uluit la bolovanul de lav pe care
sttusem mai nainte. n faa evidenei, a trebuit s m nclin.
Nu tiu ct vreme am rmas astfel, cufundat n gndurile mele. Tot
ce tiu e c, dup o vreme, ridicnd capul, l -am vzut numai pe unchiul
meu i pe Hans. Ceilali islandezi plecaser i acum coborau povrniurile
Sneffelsului pentru a se ntoarce la Stapi.
Hans dormea linitit lng un bolovan ntr-o scursur de lav, unde
i njghebase un culcu, n timp ce unchiul meu se zbtea n fundul
craterului, ca o fiar slbatic n cursa unui vntor. Nici nu dormeam, nici
nu aveam puterea s m scol i, lund exemplu de la cluz, m-am lsat
cuprins de un somn linitit; mi se prea c aud mereu zgomote sau c simt
zvcniri n coastele muntelui.
Astfel am petrecut prima noapte n fundul craterului.


67

68
A doua zi, un cer cenuiu, nnourat i greoi se lsa peste vrful
conului. N-am bgat de seam att ntunericul ce cuprindea craterul ct
mnia care-l cuprindea pe unchiul meu.
Am neles de ndat motivul, i inima mi s-a umplut de puin
speran. Iat de ce: dintre cele trei drumuri care se deschideau n faa
noastr, numai unul singur fusese folosit de Saknussemn.
Potrivit indicaiei dat n criptogram de ctre nvatul islandez,
drumul putea fi uor recunoscut, cci la poalele lui urma s se proiecteze
umbra lui Scartaris n ultimele zile ale lunii iunie....
n adevr, piscul acesta ascuit putea fi socotit ca arttorul unui
imens cadran solar, a crui umbr, ntr-o anumit zi, arta drumul spre
centrul Pmntului.
Dar cum nu se zrea defel soarele, nu era nici umbr. n consecin,
unchiul n-avea cum s se orienteze!
Eram n 25 iunie. Dac cerul rmnea acoperit nc ase zile, trebuia
s amnm totul pentru anul viitor.
Cred c nu mai e nevoie s v descriu mnia neputincioas a
profesorului Lidenbrock! Ziua trecu i nici o umbr nu veni s se profileze n
fundul craterului. Hans nu se mic de la locul su, dei cred c era firesc
s se ntrebe ce ateptm. Dac n genere l preocupa ceva! Unchiul nu-mi
adres nici un cuvnt. Privirile sale se ainteau tot timpul spre cerul
acoperit de ceuri cenuii.
La 26 iunie nu se art nici un semn bun. Ba, dimpotriv. Toat ziua
czu o ploaie amestecat cu zpad. Hans se apuc s construiasc o colib
din buci de lav. mi fcea oarecare plcere s urmresc din ochi miile de
cascade ce luau natere i care se rostogoleau pe povrniurile conului,
unde fiecare piatr fcea ca zgomotul asurzitor s fie i mai puternic .
Unchiul meu nu se mai putea stpni. La drept vorbind, chiar i un
om mai calm dect el ar fi avut toate motivele s se enerveze, cci asta
nsemna s te neci tocmai la mal.
Dar odat cu marile dureri, cerul i trimite nencetat i mari bucurii.
i cerul i rezerva profesorului Lidenbrock o satisfacie egal cu marile, cu
desperatele sale necazuri.....
A doua zi, cerul mai era nc acoperit, ns duminic, 28 iunie, odat
cu schimbarea lunii, veni i schimbarea vremii. Soarele revrsa n crater
valuri-valuri de raze. Fiecare deluor, fiecare stnc, fiecare piatr, fiecare
ncreitur a lavei se sclda n aceste efluvii luminoase i i aternea pe loc
umbra pe pmnt. Dintre toate, umbra lui Scartaris se desena ca un col
ascuit i prinse a se nvrti pe nesimite, odat cu soarele cel nvpiat. i
nu exagerez deloc dac spun c unchiul se nvrtea i el odat cu umbra.
La amiaz, n perioada sa cea mai scurt, umbra ncepu s ating
ncet marginea vetrei centrale.
Pe aici trebuie s-o lum! strig profesorul. Pe aici! nainte, spre centrul
Pmntului! adug el n limba danez.
L-am privit pe Hans.
Forut! spuse el foarte linitit.
nainte! mi traduse unchiul meu. Era ora 13 i 13 minute.
69



17



Abia acum ncepea adevrata noastr cltori e. Pn atunci, oboseala
fusese mai mare dect greutile; dar era sigur c de aici nainte acestea din
urm se vor ivi cu adevrat n calea noastr.
nc nu-mi afundasem privirea n acel pu fr fund n care urma s
coborm. Sosise ns momentul s-o fac. De altfel, mai puteam nc ori s m
resemnez acceptnd aceast aventur, ori s refuz a o ncerca. Dar s dau
napoi n faa cluzei mi -a fost ruine. Hans atepta cu atta calm s
nceap aventura, cu o asemenea indiferen, cu o att de deplin neps are
fa de orice pericol, nct am roit la ideea c a putea fi mai puin curajos
dect el. Dac a fi fost singur, a fi nceput s-i nir unchiului meu tot
soiul de argumente de mare efect; dar cum cluza se afla lng noi, n-am
scos un cuvnt i -n timp ce m apropiam de gura prin care trebuia s
coborm, gndul mi zbur deodat spre frumoasa mea irlandez.
Am mai spus c gura central a craterului avea un diametru de 100
de picioare, sau o circumferin de 300 de picioare. M-am aplecat cu mult
bgare de seam peste o stnc ce atrna n afar i am privit. De groaz mi
s-a fcut prul mciuc. Toat fiina mi fu cuprins de simmntul
vidului. Am simit cum centrul de gravitate mi se deplaseaz i cum mi se
urc ameeala la cap, ca o beie. Nimic nu e mai ameitor dect aceast
atracie a abisului. Eram s cad, dac nu m-ar fi apucat la timp o mn
vnjoas. Era mna lui Hans. Hotrt lucru, nu luasem destule lecii de
nlimea biserica Frelsers din Copenhaga.
Cu toate c mi -am aruncat foarte puin privirile n acest pu, am
putut s-mi dau seama de conformaia lui. Pereii si aproape abrupi
prezentau numeroase ieituri care puteau s uureze coborrea. Dar dac
aveam la ndemn un soi de scar, n schimb ne lipsea parmaclcul de
care s ne inem. Nu-i vorb, o frnghie legat de una din aceste ieituri ne -
ar fi ajutat de minune. Dar cum aveam s-o dezlegm odat ajuni la captul
ei?
Unchiul meu gsi imediat un mijloc foarte simplu pentru a nltura
aceast dificultate. El desfur o frnghie lung cam de 400 de picioare i
groas de dou degete i ls s cad n adnc doar jumtate din ea, apoi o
nfur n jurul unui bloc de lav ce ieea n afar i arunc n gol cealalt
jumtate. Fiecare din noi putea astfel s coboare apucnd cu mna c ele
dou capete ale frnghiei, fr team c aceasta se va desfura. De ndat
ce ai cobort vreo dou sute de picioare, nimic nu era mai uor dect s-o
tragi, lsnd liber un capt i smucind de cealalt parte a frnghiei. Apoi,
urma s rencepi acest exerciiu,.
70
Acum s ne ngrijim i de bagaje, spuse unchiul meu, dup ce sfri de
atrnat frnghia. O s le mprim n trei pachete, i fiecare din noi o s-i
pun unul n spate. Vorbesc numai de obiectele fragile.
Desigur c ndrzneul profesor nu ne socotea i pe noi n aceast
ultim categorie!.....
Hans, stabili el, va lua uneltele i o parte din provizii; tu, Axel, vei duce
dou treimi din provizii i armele, iar eu, restul proviziilor i instrumentele
cele mai gingae.
Dar cine o s duc hainele i toat legtura de frnghii i de scri ?
Vor cobor singure.
Cum aa?!
O s vezi....
Unchiul meu simea o plcere deosebit s foloseasc mijloace tari, i
o fcea totdeauna fr cea mai mic ovial. La porunca sa, Hans strnse
ntr-un mare balot toate obiectele ce nu erau fragile, i, dup ce balotul fu
legat zdravn, pur i simplu i se ddu drumul n prpastie.
Curnd am auzit vuietul sonor produs de deplasarea straturilor de
aer. Aplecat deasupra prpastiei, unchiul meu urmrea foarte sa tisfcut
coborrea bagajelor, i nu s-a clintit din locul acela pn ce nu le-a pierdut
din vedere.
Bun, zise el, acum vine i rndul nostru!....
ntreb pe orice om de bun-credin dac nu l-ar trece fiorii la auzul
unor asemenea cuvinte?
Profesorul i puse n spate pachetul cu instrumente, Hans lu
pachetul cu unelte, iar eu pe cel cu arme. Coborrea ncepu n ordinea
urmtoare: nti Hans, dup aceea unchiul meu, iar la urm eu. Totul se
desfur ntr-o tcere mormntal, tulburat din cnd n cnd doar de
zgomotul pe care-l fceau stncile ce se rostogoleau n prpastie.
M-am lsat s alunec, ca s zic aa, strngnd cu putere ntr -o mn
cele dou capete ale frnghiei, iar cu cealalt sprijinindu -m cu ajutorul
bastonului meu cu vrf de fier. M stpnea o singur idee: s nu-mi pierd
cumva punctul de sprijin. Nu prea aveam ncredere n trinicia frnghiei,
socotind-o mult prea slab pentru a suporta greutatea a trei oameni. De
aceea m slujeam de ea ct mai puin posibil fcnd minuni de echilib ristic
pe ieiturile de lav pe care ncercam s le prind cu piciorul, ntocmai ca pe
o mn care mi -ar fi venit n ajutor.
Cnd una din aceste trepte alunecoase se zdrobea sub paii lui Hans.
el rostea cu glasul su domol:
Gif akt!
Atenie! repeta unchiul meu.
Dup o jumtate de or am ajuns pe o stnc mai lat, care era foarte
puternic nfipt n peretele galeriei. Hans trase frnghia de un capt: cellalt
capt se ridic n aer: descolcindu-se de pe colul de stnc pe care fusese
nfurat, czu trgnd dup sine buci de piatr i de lav, un fel de
ploaie, sau, mai bine-zis, de grindin foarte periculoas.
M-am aplecat peste ngustul platou pe care ne aflam, dar n-am putut
s zresc fundul prpastiei.
71
ncepu din nou manevrarea frnghiei i dup o jumtate de or am
mai cobort nc dou sute de picioare.
Nu tiu dac cel mai pasionat geolog ar fi ncercat s studieze, n
timpul coborrii, natura terenurilor care-l nconjurau, dar, n ceea ce m
privete, nici nu-mi psa de asta; m interesa prea puin dac straturile
erau pliocene, miocene, eocene, cretacice, din familia lanului munilor
Jura, triasici, pernieni, carboniferi, devonieni, silurien; sau primitivi. n
schimb profesorul i fcea fr ndoial tot felul de observaii sau lua note,
cci la una din opriri mi spuse:
Cu ct cobor mai adnc, cu att am mai mult ncredere n reuita
aciunii noastre. Felul cum sunt aezate aceste terenuri vulcanice
ndreptete pe deplin teoria lui Davy. Ne aflm n stratul cel mai vechi, n
care s-au produs unele procese chimice asupra metalelor care se aprind n
contact cu aerul i cu apa. Resping cu desvrire teoria unei clduri
interioare. De altfel, se va vedea c am dreptate.
Mereu aceeai concluzie. Se nelege c nu -mi ardea s-l contrazic,
cci aceast discuie nu-mi fcea deloc plcere. Tcerea mea fu luat drept
consimmnt, i ncepurm din nou coborrea.
Dup trei ore, nc nu ntrezream fundul coului. Cnd ridicai ns
capul, am putut s observ c puul se strmta simitor. Di n cauza uoarei
lor nclinaii, pereii tindeau s se apropie. ntunericul cretea din ce n ce
mai tare.
Totui coboram mereu. Am luat aminte la pietrele care se desprindeau
din perei i mi-am dat seama c, n cdere, aveau un rsunet mai nbuit,
ceea ce nsemna c fundul prpastiei era mai apropiat.
Cum avusesem grij s-mi notez de cte ori schimbasem frnghia de
la un loc la altul, am putut s-mi dau seama exact de adncimea la care am
ajuns i de timpul scurs.
n timpul coborrii, am repetat de paisprezece ori aceast manevr, la
rstimp de o jumtate de or. Aadar, trecuser apte ore, n afar de cele
paisprezece sferturi de or de odihn, care ddeau nc trei ore i jumtate.
n total fcusem deci zece ore i jumtate. Plecasem la ora unu, de ci acum
trebuia s fie ora unsprezece.
n privina adncimii la care ajunsesem m-am dumerit repede. Cele
paisprezece schimbri ale unei frnghii de dou sute de picioare fceau
2800 picioare.
n acest moment se auzi glasul lui Hans:
Halt! exclam el.
M-am oprit tocmai n clipa cnd era s lovesc cu piciorul capul
unchiului meu.
Am ajuns, spuse acesta.
Unde? l-am ntrebat eu alunecnd lng el.
n fundul puului perpendicular.
Nu mai exist deci alt ieire ?
Ba da, vd c aici ncepe un fel de galerie care merge oblic spre dreapta.
Dar o vom cerceta mine. Acu' s mncm i dup aceea s tragem un
somn bun.
72
Dei ne aflam la o att de mare adncime, nu era complet ntuneric.
Am desfcut sacul cu provizii, am mncat i apoi fiecare ne -am culcat cum
am putut mai bine, pe un pat de pietre i de resturi de lav.
Cum stteam culcat pe spate, am deschis ochii i sus, sus de tot, la
captul acestui tub de 3000 de picioare, care luase forma unui ochean
uria, am zrit un punct luminos.
Era o stea care pierduse orice scnteiere i care, dup calculele mele,
trebuia s fac parte din Ursa Mic.
Apoi am adormit adnc.



18



La ora 8 dimineaa ne-a trezit o raz de soare. Miile de faete de lav
ale pereilor au strns-o ntr-un mnunchi, reflectnd-o apoi ca pe o ploaie
de scntei. Aceast lumin era ndeajuns de puternic pentru a ne ngdui
s deosebim obiectele dimprejur.
Ei, Axel, ce zici?! strig unchiul meu frecndu-i minile. Ai mai petrecut
tu vreodat o noapte mai linitit ca asta n casa noastr din Kdnigstrasse?
Nici tu zgomot de crue, nici strigtele precupeilor, nici zbieretele
luntrailor!
Nu tgduiesc c suntem foarte linitii n fundul acestui pu, dar tcerea
asta are parc ceva nspimnttor n ea, totui.
Haida-de! strig unchiul meu. Dac te sperii de pe acum, atunci ce-o s
fie mai trziu? C doar nici n-am apucat s intrm nc n mruntaiele
Pmntului.
Ce vrei s spui, unchiule ?
Vreau s spun c acum am atins abia pmntul Islandei. Acest tub lung
i vertical, care coboar din craterul Sneffelsului, se oprete aproape la
nivelul mrii.
Eti sigur?
Foarte sigur! Ia uit-te la barometru!
ntr-adevr, mercurul, dup ce urcase ncetul cu ncetul, scdea pe
msur ce coboram i acum se oprise la douzeci i nou de pouce
1
.
Vezi, relu profesorul, nu avem nici presiunea unei atmosfere, dar
constat c o s vin vremea cnd vom nlocui barometrul printr-un
manometru.
Barometrul urma s devin ntr-adevr inutil, din moment ce
greutatea aerului depea presiunea sa calculat la nivelul oceanului.
Dar, spusei eu, nu te temi c aceast presiune mereu crescnd va fi
foarte greu de suportat?

1 Pouce unitate de msur englez, egal cu 25,4 mm.
73
Nu, n-avea nici o grij. Vom cobor ncet, i, treptat -treptat, plmnii
notri se vor obinui s respire o atmosfer mai c omprimat. Aeronauii
sfresc prin a simi lipsa de aer pe msur ce se urc n 82 straturile
superioare ale atmosferei, iar noi probabil c-o s avem prea mult. Cu att
mai bine! Dar s nu mai pierdem nici mcar o clip. Unde o fi pachetul care
a cobort naintea noastr?
Mi-am amintit atunci c i n seara trecut l -am cutat n zadar.
Unchiul meu s-a adresat lui Hans, care-i roti mprejur ochii si de vntor.
Der Huppe!
Acolo sus!
ntr-adevr, pachetul era agat de un col de stnc, cam la vreo sut
de picioare deasupra capului nostru. Imediat, sprintenul islandez se cr
ca o pisic i, n cteva minute, aduse pachetul.
Acu', spuse unchiul meu, s mncm, dar s mncm zdravn, ca nite
oameni care pornesc la un drum lung!
Am mncat pesmei cu carne uscat i apoi am tras cteva nghiituri
de ap amestecat cu rachiu de ienupr.
Dup ce am terminat masa, unchiul meu a scos din buzunar un
carnet i, examinnd pe rnd diferitele instrumente, not:
Luni, 29 iunie
Cronometrul: ora 8 i 17 minute dimineaa.
Barometrul: 29,7 p.
1

Termometrul: 6
Direcia: est-sud-est.
Aceast ultim observaie se referea la drumul prin galeria ntunecat
i unchiul meu o afl cu ajutorul busolei.
Axel, strig plin de nflcrare profesorul, abia acum v om cobor cu
adevrat n mruntaiele Pmntului! Iat deci momentul exact cnd ncepe
cltoria noastr.
Dup aceea lu cu o mn aparatul Ruhmkorff care-i atrna de gt i
cu cealalt puse n contact curentul electric cu serpentina lanternei. i o
lumin destul de puternic mprtie ntunericul din galerie.
Hans ducea al doilea aparat, care fu de asemenea pus n funciune.
Aceast ingenioas aplicare a electricitii ne ddea posibilitatea s mergem
timp ndelungat, crendu-ne o lumin artificial de zi, chiar i n mijlocul
celor mai inflamabile gaze.
nainte, la drum! porunci unchiul meu.
Fiecare i puse n spate sacul de cltorie. Hans i lu sarcina s
mping naintea lui pachetul cu frnghii i cu haine, iar eu intrai dup ei n
galerie.
n momentul cnd eram gata s m cufund n coridorul acela
ntunecos, m-am oprit puin i, ridicnd capul, prin cmpul vizual al
imensului tub am zrit, pentru ultima oar, un petic din cerul Islandei, pe
care eram aproape sigur c n-o s-l mai revd.

1 Echivalent cu aproximativ 742 mm, coloan de mercur.
74
Lava, n ultima sa erupie, din 1229, i croise drum prin acest tunel,
tapetndu-l pe dinuntru cu un strat compact i strlucitor, care reflecta
lumina electric mrindu-i de o sut de ori intensitatea.
Toat greutatea drumului consta n a nu aluneca prea rep ede pe o
pant nclinat de aproape 45. Din fericire, am dat peste o serie de coluri
i ridicturi care ineau loc de trepte, i -am nceput s coborm lsnd ca
bagajele s alunece naintea noastr pe -o frnghie lung.
Dar ceea ce sub picioarele noastre inea loc de treapt, pe ceilali
perei devenea o stalactit. Lava, poroas pe alocuri, prezenta nite mici
umflturi rotunde, nite cristale de cuar opac, mpodobite cu picturi
transparente de sticl, care, suspendate pe bolt ca nite candelabre,
preau c se aprind la trecerea noastr, de parc znele abisului i
luminaser palatul pentru a-i primi pe oaspeii de pe pmnt.
Ce minunie! strigai eu fr s vreau. Ce mre spectacol, unchiule! Ia
privete nuanele acestea ale lavei, care merg pe ne simite de la rou nchis
pn la galbenul strlucitor! i cristalele astea care par nite globuri
luminoase!
Ei, biete, te-ai fcut mai bun! Gseti c e splendid! Ai rbdare numai i
sper c-o s vezi alte lucruri i mai minunate. Ei hai, nainte, tot nainte!...
Mai bine ar fi spus Hai s alunecm!cci ne -am dat drumul s
alunecm fr nici un fel de osteneal pe panta aceea nclinat. Era ca o
facilis descensus Avemi
1
de Vergiliu. Busola, pe care o consultam foarte des,
arta n mod constant direcia sud-est. Culoarul de lav nu cotea nici la
dreapta, nici la stnga, ci mergea n linie dreapt.
Cldura nu cretea n chip simitor, aa cum m ateptasem, i nu
numai o dat am consultat cu mirare termometrul. Dup dou ore de mers,
el arta 10, adic o cretere de abia 4 fa de locul plecrii. Acest fapt
ndreptea teoriile lui Davy, dar m fcea s cred c coborrea noastr era
mai mult orizontal dect vertical. De altfel, nimic nu era mai uor dect s
cunoatem exact adncimea atins. Profesoru l o msur cu ajutorul
unghiurilor de deviaie i de nclinaie, dar pstr pentru sine rezultatul
observaiilor.
Seara, ctre ora 8, el ddu semnalul de oprire. Hans se aez imediat.
Lmpile fur atrnate de un col de lav. Ne aflam ntr-un fel de cavern i
aerul nu ne lipsea. Dimpotriv, uneori ajungeau pn la noi curente de aer.
Dar ce anume le producea? Cror agitaii atmosferice se datorau ? Era o
problem pe care n-am cutat s-o rezolv n momentul acela.
Foamea i oboseala m puseser n situai a de a nu mai putea s
raionez. apte ore de coborre continu nu se fac fr o mare cheltuial de
energie. Eram stors de puteri. De aceea m-am bucurat nespus auzind
cuvntul oprire. Hans ntinse ceva merinde pe un bloc de lav i toi trei
mncarm cu poft. M nelinitea ns faptul c rezerva noastr de ap
ajunsese la jumtate. Unchiul meu socotea c vom putea nlocui ceea ce
consumasem, lund ap de la unul din izvoarele subterane, dar pn acum

1 Lesniciasa coborre n Infern.
75
nc nu ntlnisem nici unul. Nu m-am putut mpiedica s nu-i atrag atenia
asupra acestui lucru.
i asta te surprinde ? m ntreb el.
Nu numai c m surprinde, dar chiar m ngrijoreaz. Nu mai avem ap
dect pentru cinci zile.
Linitete-te, Axel, te asigur c vom da de ap, i nc n cantiti mult
mai mari dect avem nevoie.
Cnd?
Dup ce o s trecem de acest nveli de lav. Cum i nchipui c -ar fi
posibil s rzbat izvoarele prin pereii acetia ?
Dar dac stratul de lav continu pn la mari adncimi ? De altfel, pn
azi mi pare c vertical am naintat ndeajuns de puin.
Ce te face s bnuieti acest lucru ?
Dac am fi ptruns mai adnc n interiorul scoarei Pmntului, cldura
ar fi fost, cu siguran, mai mare.
Dup teoria ta, rspunse unchiul. Dar te-ai uitat la termometru?
Abia 15, ceea ce nseamn c a crescut numai cu 9 de la plecarea
noastr.
Ei, atunci trage concluzia!
Iat concluzia mea. Dup observaiile cele mai exacte, nuntrul globului,
temperatura crete cu 1 grad la fiecare 100 de picioare. Dar unele condi ii
locale pot face s varieze aceast cifr. Aa, de pild, la Iakutsk, n Siberia,
s-a observat c temperatura crete cu un grad la 36 de picioare. Prin
urmare, aceast deosebire depinde de puterea de conductibilitate a rocilor.
Voi mai aduga, de asemenea, c, n vecintatea unui vulcan stins i prin
straturile de gnais, crete cu cte un grad numai la 125 de picioare. S
lum, deci, aceast ultim ipotez, care e cea mai favorabil i s calculm.
Calculeaz, biete!
Nimic nu-i mai uor, i rspunsei, ncepnd s nir cifrele pe un carnet.
De 9 ori 125 picioare fac 1 125 de picioare.
ntr-adevr, rezultatul e foarte exact...
Atunci ?
Ei bine, dup observaiile mele, am ajuns la 10000 de picioare sub nivelul
mrii.
E cu putin ?
Da, sau... cifrele nu mai sunt cifre!
Totui calculele profesorului erau exacte. Noi depisem cu 6000 de
picioare cele mai mari adncimi cunoscute, cum sunt minele Kitz -Bahl din
Tirol i cele din Wuttemberg, din Boemia.
Temperatura, care ar fi trebuit s fie de 81 pe aceste meleaguri, era
abia de 15. Iat un lucru care mi ddea foarte mult de gndit.



19


76

A doua zi, mari, n 30 iunie, am renceput coborrea la ora 6
dimineaa.
Am mers tot timpul pe stratul de lav, care se art a fi o adevrat
ramp natural, avnd o pant dulce ca acele planuri nclinate care nc
mai nlocuiesc scara n casele vechi. Am mers astfel pn la ora 12 i 17
minute i chiar n momentul acela l -am ajuns pe Hans, care tocmai se
oprise.
Ei drcie, strig unchiul meu, am atins extremitatea hornului!... M-am
uitat n jurul meu. ntr-adevr, ne aflam la o rspntie unde se deschideau
dou drumuri, ambele ntunecoase i nguste. Pe care trebuia s -l lum?
Era greu de hotrt.
Dar unchiul meu nu voia s se arate n faa noastr ca un om care
ovie, de aceea ne art galeria dinspre rsrit, i, dup puin timp, toi
trei ne nfundarm n ea.
De altfel, orice ovial n faa acestor dou drumuri s-ar fi prelungit
la infinit, cci nu exista nici un indiciu care s ne arate pe car e s-l alegem;
trebuia s ncercm absolut la noroc.
Panta noii galerii era mai mic i coboram pe nesimite, dar pereii ei
erau mai neregulai. Cteodat treceam pe sub nenumrate arcuri care
semnau perfect cu bolile unei catedrale gotice. Artitii ev ului mediu ar fi
putut studia aici toate formele acestei arhitecturi religioase care are la baz
ogiva. Dup o mil a trebuit s ne aplecm sub nite arcade joase, n stil
roman, i am putut vedea o mulime de stlpi groi, ncovoiai sub curbura
bolilor. Pe alocuri eram silii s ne trm de-a lungul unor nguste i scurte
coridoare, care semnau cu brlogurile castorilor.
Cldura era ndeajuns de suportabil. Fr s vreau, m gndeam la
dogoarea care trebuie s fi fost pe vremea cnd lava zvrlit de Sneffels se
precipita pe drumul acesta, att de linitit azi. Parc vedeam torentele de foc
sprgndu-se de colurile galeriei i vaporii supranclzii mbulzindu-se n
acest spaiu strmt!
Numai de nu i-ar veni btrnului vulcan fantezia de a-i relua
activitatea! m gndii.
Nu mi-am mprtit gndurile unchiului Lidenbrock, cci nu le-ar fi
neles. Dealtfel, singura lui preocupare era s naintm. n ce -l privete,
mergea, aluneca, ba chiar se i rostogolea de era nevoie, cu o convingere i
cu o strduin pe care, la urma urmei, merita s-o admiri.
La ora 6 seara, dup un drum nu prea obositor, parcursesem dou
leghe spre miazzi, dar n adncime abia un sfert de mil.
Unchiul meu ddu semnalul de oprire. Am mncat fr s vorbim
prea mult i apoi am adormit adnc.
De altfel, pregtirile pentru noapte erau destul de simple; o ptur n
care te nfurai alctuia tot aternutul. Pe aceste meleaguri nu aveam s
ne temem nici de frig i nici de vizite nedorite. Cltorii care se nfund n
mijlocul deerturilor africane sau n pdurile Americii sunt silii s se
vegheze reciproc n timpul somnului, dar aici domnea o linite absolut i
77
ne aflam n deplin siguran. Era sigur c n-o s ntlnim nici slbatici i
nici fiare slbatice, aa c n privina asta nu duceam nici o grij.
A doua zi ne-am sculat odihnii i bine dispui. Am continuat drumul
pe acelai strat de lav ca i n ajun. Era imposibil s recunoti natura
terenurilor prin care treceam. Tunelul, n loc s se nfunde n mruntaiele
Pmntului, tindea s devin absolut orizontal. La un moment dat, mi s-a
prut chiar c urc spre suprafaa Pmntului. Nu m nelasem. Ctre ora
10 dimineaa, acest lucru deveni att de evident i prin urmare att de
obositor, nct am fost silii s ne ncetinim mersul.
Ce-i, Axel ? m ntreb, nerbdtor, profesorul.
Ce-i? Nu mai pot! rspunsei eu, sleit de oboseal.
Cum? Dup o plimbare de trei ore pe un drum att de uor!
Uor, nu zic nu, dar foarte obositor.
Obositor, cnd nu facem altceva dect s coborm!
S urcm, dac nu v e cu suprare!...
S urcm?! fcu unchiul meu ridicnd din umeri.
Nu ncape ndoial! De o jumtate de or, pantele sunt mai puin
nclinate i dac vor continua s mearg aa, o s ne pomenim iari pe
pmntul Islandei.
Profesorul ddu din cap ca un om care nu vrea s se lase convins. Am
ncercat s-i vorbesc, ns el nu-mi rspunse i -mi fcea semn s merg
nainte. Tcerea sa ncpnat mi arta c nu era deloc n toane bune.
Mi-am reluat povara cu curaj, i -l urmam ct puteam de repede pe
Hans, care pea naintea unchiului meu. Nu voiam s rmn n urm i
singura mea preocupare era s nu-mi pierd tovarii din ochi. M treceau
fiorii la gndul c a putea s m rtcesc n adncimile acestui labirint.
i-apoi, dac drumul devenea mai greu, m consolam cu sperana c
ne apropiem de suprafaa Pmntului. Cum aceast ndejde se confirma la
tot pasul, m bucuram la gndul c o voi revedea pe micua mea Grauben.
Pe la amiaz, pereii galeriei i -au schimbat aspectul. Mi-am dat
seama de asta dup reflexul luminii electrice, care slbise simitor. n locul
nveliului de lav, terenul era alctuit dintr -o roc lucioas. Masivul se
compunea din straturi nclinate i deseori dispuse vertical. Ceea ce nsemna
c ne gseam ntr-o epoc de tranziie, n plin perioad silurian
1
.
E nendoios, am strigat eu, c sedimentele apelor au format n a doua er
a Pmntului toate aceste isturi, calcaruri i gresii! Lsm n urm masivul
de granit! Acu' procedm ca nite hamburghezi care pentru a merge la
Lbeck ar lua-o pe drumul Hanovrei!
Ar fi trebuit s pstrez pentru mine aceste observaii, dar
temperamentul meu de geolog fu mai tare dect prevederea, aa c unchiul
Lidenbrock mi auzi exclamaiile.
Ia privete! i spusei eu artndu-i straturile de gresie, care alternau cu
cele de calcar, i primele semne care indicau imediata apropiere a
terenurilor de ardezie.
Ei i?

1 E numit astfel pentru c terenurile din aceast perioad sunt foarte rspndite n Anglia, n inuturile locuite
odinioar de siluri, o seminie celtic(n.a.)
78
Iat-ne ajuni n perioada n care au aprut primele plante i primele
animale!
Crezi?
Privete, examineaz, observ!
L-am silit s plimbe lampa pe pereii galeriei. M ateptam s nu-i
poat reine o exclamaie de surpriz. Dar nu spuse nici un cuvnt i -i
vzu mai departe de drum.
Oare m-a neles sau nu ? Nu voia s cedeze ctui de puin din
mndria sa de unchi i savant i s recunoasc cinstit c se nelase
alegnd galeria dinspre rsrit, sau inea cu orice pre s mearg pn la
captul ei ? Nu mai era nici o ndoial c prsisem drumul lavelor i c
mergeam pe o cale care nu ducea spre a dncul Sneffelsului.
Totui m ntrebam dac nu ddeam o importan prea mare acestor
schimbri de teren. La urma urmei, nu s-ar fi putut s m nel ?
Strbteam oare, ntr-adevr, nite straturi de roci suprapuse peste masivul
de granit?
Dac am dreptate, mi-am spus, trebuie s dau neaprat peste nite
resturi de plante din acea perioad strveche. i n faa evidenei nu va mai
putea obiecta nimic. S cutm deci!.
N-am fcut nici o sut de pai i-mi aprur naintea ochilor dovezi
incontestabile. Trebuia s fie chiar aa cum presupusesem, cci n perioada
silurian triau n mri peste 1500 de specii de vegetale i animale.
Picioarele mele, obinuite cu solul dur al lavelor, clcar deodat pe o
pulbere format din resturi de plante i de cochilii. P e perei se observau
foarte clar urme de fucus i licopode. Profesorul Lidenbrock nu se putea
nela, dar cred c el nchidea ochii, ca s nu vad nimic, i i continua
drumul cu acelai pas neschimbat.
ncpnarea asta trecea dincolo de orice limit! N-am mai putut
rbda. Am luat o cochilie pstrat perfect, care aparinuse unui animal
ntructva asemntor crciacului de azi i, ntinzndu-i-o unchiului meu,
i-am spus:
Privete!
Ei i, rspunse el linitit, e cochilia unui crustaceu din spea dis prut a
trilobiilor. Att i nimic mai mult!
i nu tragi de aici nici o concluzie ?
Cum s nu! Aceeai concluzie pe care o tragi i tu, c am prsit stratul
de granit i drumul de lav. E foarte posibil s m fi nelat i s fi greit
calea. Dar nu voi fi sigur de eroare mea dect n momentul n care voi fi
mers pn la captul acestei galerii.
Ai dreptate s procedezi aa, unchiule, i eu te-a aproba, dac nu ne-
ar amenina o mare primejdie....
Care anume ?
Lipsa de ap.
Ei bine, Axel, vom micora poriile.



79
20



N-am avut ncotro i a trebuit s micorm poriile. Provizia noastr
de ap nu putea dura mai mult de trei zile, i de lucrul sta ne -am dat
seama seara, cnd ne aflam la mas. i mai trist era c nu prea aveam
speran s dm de vreun izvor n aceste terenuri din perioada de tranziie.
A doua zi am trecut mai tot timpul sub nesfritele boli ale acestei
galerii. Mergeam aproape fr s scoatem o vorb. Ne cuprinsese pe toi
muenia lui Hans.
Drumul nu urca n mod simitor, ba cteodat chiar prea c cooar.
Dar acest fapt, prea puin evident, nu avea darul s-l liniteasc pe
profesor, cci natura straturilor nu se schimba deloc, iar perioada de
tranziie se vdea din ce n ce mai mult.
Lumina electric se reflecta n mii de raze scnteietoare pe straturile
de isturi i calcare i pe pereii de gresie roie. Te-ai fi putut crede ntr-o
tranee deschis n mijlocul inutului Devonshire, dup care sunt i numite
acest fel de terenuri. Zidurile erau mbrcate cu splendide varieti de
marmur, unele de un cenuiu agat, strbtute capricios de vine albe, altele
de un rou aprins sau de un galben cu pete roii sau avnd pete de culori
nchise, n care sclipeau grune de calcar.
Pe cea mai mare parte dintre aceste marmure erau urme de animale
primitive. Aici, Creaiunea fcuse un vdit progres: n locul trilobiilor
rudimentari, ntlnii n ajun, am dat peste resturile unor specii superioare,
ntre altele, peti ganoizi i acei aa-numii sauropteris, pe care paleontologii
i socotesc, pe bun dreptate, drept strmoii reptilelor de azi. n mrile din
perioada devonian triau nenumrate animale din aceast specie, ale cror
urme se gsesc cu miile pe stncile de formaie nou.
Era evident c urcam pe scara vieii animale, sc ar pe care omul
ocup punctul cel mai nalt. Dar profesorul Lidenbrock nu ddea nici o
atenie acestui fapt.
El atepta dou lucruri: sau ca un pu vertical s se deschid sub
picioarele noastre, ngduindu-ne astfel s ne relum coborrea, sau ca
vreun obstacol s ne mpiedice de -a ne continua drumul. Dar seara sosi,
fr ca aceast speran s i se realizeze.
Vineri, dup o noapte ntreag n care am nceput s simt chinurile
setei, am pornit din nou nainte, pe aceeai galerie, care parc nu se mai
sfrea.
Dup 10 ore de mers am observat c scnteierea luminii n contact cu
pereii scdea n mod foarte ciudat. Marmura, istul, calcarul, gresia
dispruser, fcnd loc unui nveli ntunecos i fr strlucire.
Galeria deveni foarte ngust, i, la un moment dat, m-am sprijinit de
peretele din stnga.
Cnd mi-am retras mna, era toat neagr. Am privit mai
ndeaproape. Ne aflam ntr-o min de huil.
O min de crbuni! am strigat eu surprins.
80
O min fr mineri, rspunse unchiul meu.
Cine poate ti?!
Eu tiu, relu profesorul pe un ton categoric, i sunt sigur c aceast
galerie n-a fost spat de mna omului. Dar dac e sau nu opera naturii,
asta m intereseaz mai puin. Hai mai bine s mncm, cci e ora cinei!
Hans pregti ndat masa. Am mncat foarte puin i am but cele
cteva picturi de ap care alctuiau poria mea. Bidonul cluzei mai avea
ap cam pe jumtate, i asta era tot ce ne mai rmsese ca s ne potolim
setea.
Dup mas, cei doi tovari ai mei se nfurar n pturile lor i i
gsir n somn leac mpotriva oboselii. Dar eu n-am putut s dorm, i
numram ceasurile pn s se fac ziu.
Smbt, la ora 6, am pornit din nou. Dup douzeci de minute de
mers am ajuns la o uria scobitur n peretele de huil i mi -am dat seama
c mna omului n-ar fi putut s-o sape, cci bolile ei nu se sprijineau de
nimic, ci se susineau prin nu tiu ce minune de echilibru.
Acest soi de cavern avea cam 100 de picioare lrgime pe 150 nlime
i era nendoios c terenul fusese desprit n mod violent printr-o
zguduitur subteran. Masivul terestru, cednd vreunei apsri puternice
se dislocase, dnd natere acestui mare vid, unde ptrundeau pentru prima
oar locuitori ai Pmntului.
ntreaga istorie a perioadei carbonifere era nscris p e aceti perei
ntunecoi i un geolog ar fi putut urmri cu mult uurin diferitele faze.
Straturile de crbune erau separate prin straturi de gresie sau prin straturi
compacte de argil i artau de parc ar fi fost strivite de straturile
superioare.
La acea vrst a lumii, adic ntr -o perioad care a precedat era
secundar, Pmntul era acoperit de o foarte bogat vegetaie, care se
datora, pe de o parte, unei clduri tropicale i pe de alta, unei umiditi
constante. O atmosfer mbibat de aburi nvluia globul din toate prile,
nelsnd s treac prin ea razele soarelui.
De aici se putea trage concluzia c temperaturile nalte nu erau iscate
de aceast surs de energie, nc necunoscut. E posibil c pe atunci astrul
zilei nu era nc pregtit s-i joace rolul su important. Climele nu se
difereniaser nc i o cldur torid domnea pe ntreaga suprafa a
globului, fiind aceeai, att la ecuator ct i la poli. De unde putea ea s
vin ? Firete, din interiorul globului.
Deci, n ciuda teoriilor profesorului Lidenbrock, un foc violent ardea n
mruntaiele Pmntului i aciunea sa se resimea pn n ultimele straturi
ale scoarei terestre. Lipsite de razele binefctoare ale soarelui, plantele nu
ddeau nici flori, nici parfum, dar rdcinil e lor i trgeau seva din
terenurile arztoare ale primelor zile, crescnd viguroase.
Erau puini arbori: numai plante herbacee, gazon uria, ferigi,
licopode, sigilrii, familii rare, care numrau pe atunci specii cu miile.
Or, tocmai acestei mbelugate vegetaii i datorete huila originea sa.
Scoara globului, care era nc elastic, n-a putut s reziste presiunii
exercitate de ctre masa lichid pe care o nvelea. Din aceast pricin s -au
81
produs crpturi i numeroase prbuiri. Plantele, trte sub ape, s-au
adunat ncetul cu ncetul n cantiti uriae.
n momentul acela s-a produs un proces chimic natural: n fundul
mrilor, masele vegetale s-au schimbat mai nti n turb i apoi, datorit
gazelor i transformrilor chimice, ele au suferit o complet mineralizare.
Astfel s-au format aceste imense straturi de crbune, pe care un
consum excesiv le-ar epuiza n mai puin de trei secole, n cazul cnd rile
industriale l-ar exploata fr socoteal.
Aceste gnduri mi venir n minte n timp ce pri veam bogiile de
huil ngrmdite n acest colior din adncul Pmntului. Nu ncpea
ndoial c ele nu vor fi niciodat exploatate, cci exploatarea ar necesita
cheltuieli enorme. i apoi, la ce bun, cnd huila e nc rspndit la
suprafaa Pmntului, n numeroase regiuni? De aceea eram absolut sigur
c, aa cum le vedeam acum, vor rmne pn cnd va suna ceasul de apoi.
Mergeam fr contenire. n ce m privete, uitasem cu totul de
lungimea drumului, pentru a m pierde n noianul consideraiilor geologice.
Temperatura rmsese aceeai, numai c ne cam supra un miros
ptrunztor de metan. Nu mi-a fost greu s recunosc imediat prezena unei
mari cantiti de grizu, cum l-au numit minerii, un gaz periculos i foarte
inflamabil, a crui explozie a provocat att de des catastrofe ngrozitoare.
Din fericire, noi ne luminam drumul cu ajutorul lmpilor Ruhmkorff.
Dac am fi fcut imprudena s ne servim de tore, o explozie teribil ar fi
pus capt cltoriei noastre, lundu-ne i viaa.
Am mers pn seara prin mina de huil.
Unchiul meu abia se putea stpni, cci drumul orizontal i mrise
nerbdarea. ntunericul era att de mare nct nu puteam vedea nici la
douzeci de pai naintea noastr, aa c ne -a fost imposibil s ne dm
seama de lungimea galeriei. ncepeam s cred c nu se mai sfrete, cnd
deodat, la ora 6, ne-am trezit n faa unui zid. La dreapta noastr, la
stnga, sus, jos, nu era nici o ieire. Ajunseserm la captul unei fundturi.
Ei, cu att mai bine! strig unchiul meu. Acum tiu cel puin ce am de
fcut. N-am apucat pe drumul lui Saknussemm! Deci, nu ne mai rmne
dect s ne ntoarcem! Vom dormi aici noaptea asta i peste trei zile cred c
o s ajungem la locul unde se despart cele dou galerii.
Da, i-am rspuns, numai s ne in puterile!
i de ce nu?
Fiindc mine n-o s mai avem nici un strop de ap.
i i va lipsi i curajul ? m ntreb profesorul, aruncndu-mi o privire
sever.
N-am mai ndrznit s rspund.


21



82
A doua zi am pornit dis-de-diminea. Trebuia s ne grbim, cci ne
aflam la o deprtare de 5 zile de mers de locul unde se despreau galeriile.
Nu voi insista asupra suferinelor prin care am trecut la ntoarcere.
Unchiul le rbda cu mnia omului care nu mai are sentimentul c-i cel mai
tare; Hans, cu resemnarea firii sale panice, eu,trebuie s mrturisesc,
plngndu-m la tot pasul i desperat c nu aveam tria s suport
ghinionul ce ne lovise.
Aa cum prevzusem, la sfritul primei zile de mers nu ne -a mai
rmas nici o pictur de ap. Singurul lichid pe care-l mai ave un cu noi era
rachiul de ienupr; dar licoarea asta diabolic i ardea gtlejul, de nici nu
m puteam uita la ea. Cldura mi se prea nbuitoare. Oboseala m
paraliza. De mai multe ori era s cad fr cunotin. Poposeam i d e fiecare
dat unchiul sau cluza ncercau s m mai nvioreze. Dar, dup cum mi
ddeam seama, nici profesorul nu se inea mai bine, cci i pe el l doborse
oboseala i chinurile pricinuite de lipsa de ap.
n sfrit, n ziua de mari, 7 iulie, trndu-ne pe genunchi, pe mini,
am ajuns aproape fr suflare la punctul de ntlnire al celor dou galerii.
Acolo m-am prbuit pe lav, sleit de orice putere. Era ora 10 dimineaa.
Rezemai de perete, Hans i cu unchiul meu ncercau s ronie civa
pesmei. De pe buzele mele umflate ieeau gemete prelungi. Apoi am czut
ntr-un adevrat lein.
Dup ctva timp, unchiul meu se apropie de mine i m ridic n
brae.
Bietul copil! opti el, cuprins de o adevrat mil.
M-au impresionat aceste cuvinte, nef iind obinuit cu asemenea dovezi
de dragoste din partea ursuzului profesor Lidenbrock. I -am apucat minile
care-i tremurau, i el le ls ntr-ale mele, privindu-m lung. Ochii i erau
plini de lacrimi.
Apoi l-am vzut c-i ia bidonul ce-i atrna la old i nu mic mi-a
fost mirarea cnd l -a apropiat de buzele mele, spunndu-mi:
Bea!
Oare auzisem bine ? Unchiul meu nu se smintise cumva ? L -am privit
ca nuc. Nu voiam sau nu puteam s neleg.
Bea! repet el.
i ridicnd bidonul mi -l vrs tot n gur.
O tu bucurie fr margini! O nghiitur de ap mi umezi gura
nfierbntat, numai una singur, dar a fost de ajuns pentru a-mi reda viaa
care abia mai plpia n mine.
I-am mulumit, mpreunndu-mi minile.
Da, spuse el. O nghiitur de ap! Ultima! Auzi, tu, ultima! Am pstrat-
o pe fundul bidonului, ca pe un lucru de mare pre. De douzeci de ori, de o
sut de ori a trebuit s rezist ngrozitoarei dorine de a o sorbi! Dar am
pstrat-o pentru tine, Axel....
Unchiule! am murmurat eu, n timp ce lacrimi mari mi umeziser ochii.
Da, biet copil, tiam c vei cdea sleit de oboseal cnd vom ajunge aici i
am pstrat special picul sta de ap, ca s te readuc n simiri.
Mulumesc, mulumesc! exclamai.
83
Dei mi potolisem foarte puin setea, recptasem niic vlag.
Muchii gtlejului, ncordai pn atunci, ncepuser s se destind i
buzele nu mai mi erau att de umflate. Puteam vorbi.
Unchiule... ncepui, n-avem de ales; n-avem ap, trebuie s ne
ntoarcem....
n timp ce vorbeam astfel, unchiul meu evita s m priveasc,
ndreptndu-i ochii n alt parte, de parc ar fi vrut s scape de privirea
mea.
Trebuie s ne ntoarcem, am continuat eu, ridicnd glasul, i s apucm
din nou drumul Sneffelsului. Numai s ne dea Dumnezeu destul putere ca
s urcm pn n vrful craterului!
S ne ntoarcem! exclam unchiul meu, ca i cum i -ar fi rspuns mai
mult siei, dect mie.
Da, s ne ntoarcem, i nc fr a mai pierde o clip. Urm o tcere
destul de lung.
Va s zic, relu profesorul, pe un ton ciudat, cele cteva picturi de ap
nu i-au redat curajul i energia?....
Curajul?
Te vd la fel de abtut ca i nainte, ba chiar te mai aud rostind i cuvinte
de dezndejde! Cu ce om aveam de-a face i ce planuri mai urzea nc n
mintea sa ndrznea?!....
Cum, nu vrei s te ntorci?....
S renun la aceast cltorie tocmai n momentul cnd totul mi
dovedete c ar putea s izbuteasc? Niciodat!
Atunci, s ne resemnm s pierim?
Nu, Axel, nu! Poi s pleci linitit. Nu vreau s mori! Hans te va
ntovri. Las-m singur!
S te prsesc!
Las-m, i spun. Am nceput aceast cltorie i o voi duce pn la
capt, sau nu m voi mai ntoarce. Pleac, Axel, pleac!
Unchiul meu era n prada unei frmntri de nedescris. Glasul su,
care fusese afectuos o clip, devenea din nou aspru, amenintor. Lupta
mpotriva imposibilului cu o energie sumbr. Nu voiam s -l prsesc n
fundul acestei prpstii, dar, pe de alt parte, instinctul de conservare m
mpingea s fug din calea lui.
Cluza urmrea toat scena cu obinuita sa nepsare. Totui, cred
c-i ddea foarte bine seama de ceea ce se petrece ntre noi. Din toat
nfiarea noastr, din gesturile pe care le fceam, se desluea destul de
bine calea diferit ctre care fiecare din noi ncerca s-l atrag pe cellalt.
Dar Hans prea c se sinchisete prea puin de lupta pe care o ddeam
amndoi i n care era n joc existena lui; el era gata de drum, dac s -ar fi
dat semnalul de plecare, i gata s rmn dac stpnul su i-ar fi fcut
cel mai mic semn.
Ah, de ce nu puteam n clipa aceea s m fac neles de el! Vorbele
mele, gemetele, tonul meu ar fi micat aceast fire rece. I -a fi artat cu de-
amnuntul primejdiile pe care nu prea s le bnuiasc i l -a fi fcut s
neleag absurditatea unei asemenea cltorii. Amndoi poate c l -am fi
84
convins pe ncpnatul profesor. La nevoie l -am fi silit s se rentoarc pe
nlimile Sneffelsului.
M-am apropiat de Hans. I-am luat mna i i-am strns-o cu cldur.
Dar el a rmas nemicat. I -am artat drumul craterului, dar parc era o
stan de piatr, dei gfiala mea i arta cu siguran toate suferinele
mele. Islandezul ddu ncet din cap, i, linitit, mi fcu semn spre unchiul
meu, optindu-mi:
Master!
Stpnul, strigai eu. Neghiobule! Doar nu-i stpn pe viaa ta. Trebuie s
fugi! Trebuie s-l tragi i pe el dup noi! M-auzi? M nelegi tu, Hans?
L-am apucat de bra i am vrut s-l scot cu fora. M-am luptat cu el
fr nici un succes. Atunci a intervenit unchiul meu.
Linitete-te, Axel, zise el. N-o s obii nimica de la acest om, care -i
nepsarea nsi. Mai bine ascult -m ce vreau s-i propun.
Mi-am ncruciat braele privindu-l drept n ochi.
Lipsa de ap, ncepu el, e singurul obstacol n calea ndeplinirii
proiectelor mele. n galeria pe care am strbtut -o pn acum i care-i
format din lave, din isturi i din huile, n-am ntlnit nici mcar o singur
pictur, dar se prea poate ca s fim mai norocoi dac vom urma galeria
dinspre apus. Am dat din cap cu un aer de profund nencredere.
Ascult-m pn la capt, relu profesorul, apsnd pe fiecare cuvnt. n
timp ce tu zceai aici nemicat, m-am dus s cercetez cealalt galerie,
pentru a vedea ce conformaie are. Ea duce de-a dreptul spre mruntaiele
Pmntului i, peste cteva ore, vom ajunge la masivul de granit. Acolo nu
se poate s nu dm peste nenumrate izvoare. Natura stncii impune asta,
i instinctul este de acord cu logica, pentru a -mi sprijini convingerea. i
acum, iat ce vreau s-i propun: nainte de a descoperi noile pmnturi,
Columb a cerut trei zile de rgaz marinarilor si bolnavi i ngrozii, i ntreg
echipajul a gsit c cererea sa e ndreptit. i Columb a descoperit astfel
Lumea Nou. Eu, Columb al acestor regiuni subpmntene, nu-i cer dect
un rgaz de o singur zi. Dac n acest rstimp nu dm de vreun izvor, i
jur c ne vom ntoarce la suprafaa Pmntului.
n ciuda enervrii pe care o resimeam, am fost foarte micat de
cuvintele unchiului meu i de efortul pe care -l fcea pentru a-mi vorbi
astfel.
Ei bine, fie! i-am strigat. Fie cum doreti! i Domnul s-i rsplteasc
supraomeneasca dumitale energie. Nu mai ai dect cteva ore ca s -i
ncerci norocul. La drum!



22




85
De data asta, coborrea ncepu prin galeria cea nou. Hans mergea ca
de obicei nainte. Nici nu fcusem bine 100 de pai c profesorul,
plimbndu-i lampa de-a lungul pereilor, ncepu s strige:
Iat terenurile primare! S mergem! S mergem, suntem pe calea cea
bun!
n primele sale zile, cnd Pmntul a nceput s se rceasc treptat-
treptat, micorarea volumului su a produs n scoar nenumrate
dislocri, rupturi, surpri i crpturi. Galeria pe care o strbteam era i
ea o asemenea fisur prin care se scursese odinioar granitul topit. Miile
sale de ntortocheri au dat natere unui labirint de neptruns, tiat prin
solul primordial.
Pe msur ce coboram, compoziia straturilor ce alctuiau terenul
primar devenea tot mai evident. tiina geologic socotete c acest teren
primar este baza scoarei minerale. El se compune din trei straturi diferite:
istul, gnaisul i micaisturile, care se sprijin pe aceast roc de neclintit
granitul.
Pn la noi, nici unui geolog nu i -a fost hrzit o att de minunat
ocazie, ca s poat studia natura chiar la faa locului. Ceea ce sonda, o
main brut i lipsit de inteligen, nu putea aduce la suprafaa globului
scurmnd esutul intern al Pmntului, noi puteam studia, privind totul cu
ochii notri i pipind cu minile noastre.
Prin pturile de isturi, colorate n frumoase nuane verzui, erpuiau
nenumrate filoane metalice de aram i de mangan, cu cteva urme de
platin i aur. M gndeam c bogiile acestea ascunse n mruntaiele
globului n-aveau s ncap niciodat n minile lacome al e unor oameni i
c ei nu se vor bucura niciodat de ele! Aceste comori au fost ngropate la
asemenea adncimi de ctre zvrcolirile care s -au produs n primele zile ale
Pmntului, c nici trncopul i nici lopata nu le vor putea smulge din
mormntul lor.
Dup isturi au urmat gnaisurile, de o structur stratiform, care te
izbete prin regularitatea i paralelismul straturilor; apoi micaisturile,
rnduite n lamele mari, care strluceau din pricina foielor de mic alb.
Lumina aparatelor noastre, reflectat de miile de faete lucioase,
ddea natere la jocuri de scntei care se ncruciau sub toate unghiurile,
nct se prea c strbate printr-un diamant scobit, n care razele se
sprgeau n mii de reflexe.
Ctre ora 6, aceast srbtoare a luminilor ncepu s pleasc
simitor, ncetnd aproape, i pereii cptar o nuan cristalin, dar
nchis la culoare; mica se amestec mai mult cu feldspatul i cuarul,
pentru a forma roca n sine, piatra cea mai tare dintre toate, aceea care
suport, fr a fi zdrobit, cele patru pturi ale scoarei pmnteti. Eram
zidii n imensa nchisoare de granit.
Se fcuse ora 8 seara; tot nu gsisem ap. Sufeream ngrozitor.
Unchiul meu mergea nainte. Nu voia s se opreasc. Cu urechea ciulit,
cuta s surprind susurul vreunui izvor. Dar... nu se auzea nimic!
86
Abia m mai ineau picioarele. Totui nduram toate chinurile, pentru
a nu-l obliga pe unchiul meu s se opreasc. Pentru el, asta ar fi fost
lovitura de graie, cci ziua se sfrea i era ultima zi care -i mai aparinea.
La un moment dat, puterile m prsir. Am scos un ipt i m-am
prbuit.
Ajutor! Mor!
Unchiul meu se ntoarse din drum. M privi, ncrucindu-i braele,
i apoi, cu o voce nbuit, ngim aceste cuvinte:
Totul s-a sfrit!...
Un cumplit gest de mnie mi izbi nc o dat privirea i nchisei ochii.
Cnd i-am deschis, i-am vzut pe tovarii mei nemicai i nfofolii
n pturile lor. Dormeau oare? n ceea ce m privete, nu puteam nchide
ochii nici o clip. Sufeream ngrozitor, i suferina mea era i mai teribil la
gndul c boala mea nu avea leac. mi rsunau nc n urechi ultimele
cuvinte ale unchiului meu: Totul s-a sfrit! cci m aflam ntr-o asemenea
stare de slbiciune, nct nici nu m puteam gndi s pot aj unge la
suprafaa Pmntului.
Ne aflam la o leghe i jumtate sub pmnt! Mi se prea c ntreaga
mas a scoarei apas cu toat greutatea pe umerii mei. M simeam zdrobit
i m istoveam fcnd eforturi violente pentru a m ntoarce de pe o parte
pe alta n culcuul meu de granit.
Trecur astfel cteva ore. n jurul nostru domnea o tcere adnc, o
tcere mormntal. Nici un sunet nu rzbtea prin ziduri, dintre care cel
mai subire avea o grosime de cinci mile.
Deodat, ca prin vis, mi se pru c aud un zgomot. n tunel era
ntuneric. Am privit mai cu atenie i mi s -a prut c-l vd pe islandez
disprnd cu lampa n mn.
De ce pleca? Ne prsea oare Hans? Unchiul meu dormea. Am vrut s
strig, dar buzele mi-erau att de uscate c n-am putut rosti o vorb.
ntunericul se fcuse mai adnc i ncetaser pn i ultimele zgomote.
Hans ne prsete! am strigat. Hans! Hans!
Dar aceste cuvinte le spuneam numai n gnd, nu le rosteam tare, ca
s fie auzite. Dup prima clip de spaim mi -a fost ruine c l -am bnuit pe
acest om, a crui purtare fusese fr gre pn atunci. Nu putea s fug ca
un la! n loc s urce galeria, el cobora. Or, dac ar fi avut intenii rele, ar fi
luat-o n sus, nu n jos. Acest raionament m liniti puin i-mi schimb
firul gndurilor. Probabil c Hans a avut un motiv foarte serios ca s se
smulg din aternutul lui, tocmai cnd avea nevoie de mai mult odihn. Se
ducea, oare, s dibuiasc ceva? N-auzise cumva n timpul nopii vreun
murmur sau cine tie ce alt zgomot care nu aj unsese la urechile mele ?



23


87
Timp de o or mi-am prefirat prin mintea nfierbntat toate motivele
care l-ar fi putut ndemna pe Hans s procedeze astfel. mi treceau prin cap
cele mai absurde idei i mi -era team s nu nnebunesc!
n sfrit, rsunnd n adncurile galeriei, am auzit zgomot de pai. Hans
urca. O lumin difuz ncepu s lunece pe perei i apoi ni cu putere
mprtiind ntunericul. Apru Hans. Se apropie de unchiul meu, i puse
mna pe umr i -l trezi cu blndee.
Ce-i? fcu unchiul ridicndu-se.
Vatten, rspunse cluza.
Cred c oricine devine poliglot sub influena unor dureri de
nesuportat. i dei nu tiam nici un cuvnt danez, totui am neles din
instinct ce spusese Hans.
Ap! Ap! am strigat, btnd din palme i gesti culnd ca scos din mini.
Ap! repet unchiul meu. Hvar? l ntreb el pe Hans, n limba islandez.
Nedat, rspunse Hans.
Unde? Jos! Acum nelegeam totul. I -am luat minile i i le-am strns, n
timp ce el m privea linitit.
Pregtirile de plecare n-au durat mult i n curnd am dat de o
galerie, a crei nclinare atingea dou picioare la fiecare prjin. Drumul nu
era greu i dup o or am reuit s facem aproape o mie de prjini,
cobornd dou mii de picioare.
Am auzit deodat un zgomot neobinuit, care parc venea din adncul
peretelui de stnc, un fel de muget surd, ca un tunet ndeprtat. Pn
atunci nu ni se ivise n cale izvorul anunat de Hans i din pricina asta
simeam c m cuprinde din nou spaima, dar unchiul meu m liniti,
dezvluindu-mi care era cauza acelor zgomote.
Hans nu s-a nelat, ceea ce auzi e mugetul unui torent.
Un torent! strigai eu.
Nu mai ncape nici o ndoial. E un fluviu subteran care curge pe undeva
pe lng noi.
Am grbit paii, nflcrai cum eram de speran. Nici nu mai
simeam oboseala. Zgomotul apei parc mi ddea puteri. Cretea din ce n
ce mai tare. Dup ce mult vreme l auzisem susurnd deasupra capului
nostru, torentul curgea acum prin peretele din stnga, mugind i sltnd.
Am pipit deseori cu mna peretele de stnc, n ndejdea c voi da peste
urme de umezeal. Dar n-am gsit nimic.
Tot mergnd aa a mai trecut o jumtate de or, n care timp am mai
fcut nc o jumtate de leghe. Era nendoios c Hans n-avusese vreme s
ajung mai departe de locul unde ne aflam noi. Condus de acel instinct
propriu oamenilor de la munte, cu precizia unui hidroscop, el a simit
torentul prin stnc, dar e puin probabil c a vzut preiosul lichid i c a
but din el.
De altfel, n curnd ne-am dat seama c, dac vom continua s
mergem nainte, ne vom ndeprta cu totul de torentul al crui murmur
aproape c se pierdea.
Am fcut atunci cale ntoars. Hans se opri la locul unde torentul
prea a fi mai aproape.
88
M-am aezat lng zid, n timp ce uvoiul curgea cam la dou picioare
deprtare de mine, cu o violen nemaipomenit. Dar ne mai desprea un
perete de granit...
Nu m mai simeam n stare s gndesc i n-am mai cutat s vd
dac n-ar exista vreun mijloc ca s ieim din impas; m-am lsat iar prad
desperrii.
Hans m privi i mi s-a prut c un surs i flutur pe buze. Se scul
i lu lampa. L-am urmat. Se ndrept spre perete; nu-l pierdeam din ochi.
i lipi urechea de piatra uscat, i -o plimb ncet n sus i n jos, ascultnd
cu mare luare-aminte. Am neles de ndat ce urmrea: cuta locul exact
unde torentul se putea auzi cel mai distinct. Peste puin l -a gsit n peretele
lateral din stnga, la trei picioare deasupra pmntului.
Ct eram de emoionat! Nici nu ndrzneam s ghicesc ceea ce voia s
fac! Dar l-am neles prea bine i mi-a venit s-l aplaud i s-l strng n
brae cnd l-am vzut apucnd trncopul, pentru a lovi n stnc.
Suntem salvai! am strigat.
Da, repet unchiul meu, cuprins de o bucurie nestvilit. Hans are
dreptate! Vrednic om! Fr el n-am fi dat niciodat de ap!
Asta era sigur. Nou nu ne-ar fi venit n minte un mijloc att de
simplu. Dar, la drept vorbind, nimic nu era mai periculos dect s dai cu
trncopul n aceast grind de susinere a globului pmntesc. i dac se
produce o prbuire care ne-ar putea zdrobi... Sau dac torentul, fcndu-i
loc prin stnc, nvlete peste noi!
Primejdiile ce ne pndeau nu erau de domeniile fanteziei, dar orict
ne-am fi temut c stncile ar putea s se prvleasc sau s se umple
galeria de ap, nimic nu ne putea opri; setea noastr era att de mare, c
pentru a o astmpra am fi spat chiar i albia oceanului!...
Hans se apuc de lucru cu o rbdare pe care nici eu, nici unchiul meu
n-am fi avut-o. Cum nerbdarea ne era mai mare dect ndemnarea, nu
mai ncpea ndoial c stnca ar fi srit n buci sub loviturile noastre
pripite. Hans, dimpotriv, lucra domol i linitit, sprgnd stnc ncetul cu
ncetul, printr-o serie de mici lovituri repetate. Dup puin timp a f cut o
gaur larg de vreo 6 degete. Auzeam cum crete zgomotul torentului i
parc simeam apa binefctoare nindu-mi pe buzele nsetate.
n curnd, trncopul ptrunse cam vreo dou picioare n peretele de
granit. Hans se trudea de peste o or. Ardeam de nerbdare! Unchiul meu
era gata-gata s foloseasc aa-zisele mijloace tari.
Cu mare greutate l-am putut opri, cci i pusese mna pe trncop...
Deodat se auzi un uierat i o coloan de ap ni din stnc, sprgndu -
se de peretele opus.
Hans, gata s se prvleasc din pricina izbiturii, nu-i putu reine un
strigt de durere. Muindu-mi minile n izvorul nitor, am scos i eu un
ipt la fel de puternic. i nu era de mirare, cci apa era clocotit.
Aoleu, are 100 de grade!
Nu-i nimic, o s se rceasc! rspunse unchiul meu.
Galeria se umplu de abur, n timp ce apa, formnd un fel de pria,
curgea la vale, urmnd s se piard printre cotiturile subterane. n curnd
89
aveam s sorbim prima nghiitur de ap. Ce bucurie! Ce plcere
neasemuit! Ce fel de ap era? De unde venea? N-avea nici o importan!
Destul c era ap. Aa cald cum era, ne readucea la via. Am but pe
nersuflate, fr s-i simt gustul mcar.
Peste puin, dup ce m desftasem bnd, am strigat:
Dar asta-i ap feruginoas!
E minunat pentru stomac, rspunse unchiul meu, i unde mai pui c
are foarte multe sruri minerale! Pe cinstea mea, cltoria asta face ct o
vilegiatur la Spa sau la Toeplitz!...
Ah, ce bun e!
Te cred! Nu degeaba vine de la o adncime de dou leghe. E puin
acidulat, dar n-are nimic neplcut. Datorit lui Hans, avem la ndemn
un leac fr pereche! Propun deci s botezm cu numele lui acest pru
salvator.
De acord! exclamai eu.
i numele de Izvorul lui Hans fu adoptat pe loc.
Hans nu se arta deloc mndru de aceast cinstire. Dup ce i -a
astmprat i el setea, dar cu cumptare, se ghemui ntr -un col,
pstrndu-i calmul obinuit.
Ar trebui s nu lsm s se piard apa, i -am spus unchiului meu.
De ce? m ntreb el. Dup cte bnuiesc, izvorul e nesecat!
Ce-are a face! Mult mai bine ar fi s ne umplem bidoanele i burdufele i
apoi s ncercm s-i astupm gura.
Sfatul meu fu urmat ntocmai. Hans ncerc s astupe crptura cu
nite sfrmturi de granit, pe care le mpna cu cli, dar nu fu deloc uor.
Presiunea era foarte mare i apa clocotit i frigea minile. Din aceast
pricin, truda i-a fost zadarnic.
Nu ncape ndoial, zisei, c straturile superioare ale acestui curs de ap
sunt situate la o mare nlime i de aceea are o presiune att de mare.
Negreit c-i aa, rspunse unchiul meu. Trebuie s fie o presiune de
vreo mie de atmosfere. Deci coloana asta de ap are cam treizeci i dou de
mii de picioare nlime. Dar stai, mi -a venit o idee.
Care?
De ce s ne ostenim fr rost s astupm gura uvoiului ?
Ei, fiindc...
Dar orict m-am strduit, n-am fost n stare s gsesc un motiv.
Cnd s-or fi golit burdufele, eti att de sigur c le vom putea umple din
nou?
Cum a putea s fiu?...
Atunci s lsm apa s curg, cci ne va fi i -o bun cluz i ne va i
rcori de-a lungul drumului!
Iat un lucru bine gndit! exclamai eu. C-un tovar de drum ca
priaul sta, nu mai am nici o ndoial c vom reui n proiectele noastre!
Va s zic, ai ajuns la vorbele mele, biete? spuse profesorul rznd.
Nu numai c am ajuns, dar mi le-am i nsuit.
90
Stai puin! Mi se pare c-i timpul s ne odihnim cteva ceasuri. Uitasem,
ntr-adevr, c se fcuse noapte. Cronometrul mi art ct era de trziu, i
dup puin timp, stui i nviorai, ne-am culcat i am adormit adnc.



24


A doua zi uitasem de toate chinurile prin care trecusem n ajun.
La nceput m-am mirat c nu-mi mai era sete i m ntrebam care-i
motivul. Dar priaul care curgea uotind l a picioarele mele mi ddu
repede rspunsul.
Am mbucat ceva i apoi am but din aceast excelent ap
feruginoas. M simeam plin de vigoare i hotrt s merg pn la capt.
La urma urmei, de ce n-ar reui un om cu energia unchiului meu, cnd are
o cluz att de iscusit cum e Hans i un nepot att de hotrt ca
mine?!... Iat ce idei frumoase mi se nvrteau prin cap. Dac cineva mi -ar fi
propus s ies la suprafaa Pmntului, l -a fi refuzat cu indignare. Dar din
fericire nu era vorba de aa ceva!
S plecm! am strigat eu, trezind prin aceste accente de entuziasm
btrnele ecouri ale Pmntului.
Joi, la ora 8 dimineaa, ne-am reluat mersul. Galeria de granit se
ntortochea fcnd numeroase ocoluri i cotea pe neateptate, dndu -i
impresia unui labirint; dar, de fapt, urma tot direcia sud-est. n tot acest
timp, unchiul meu nu nceta s cerceteze cu cea mai mare grij busola,
pentru a-i da seama de drumul parcurs.
Galeria se nfunda aproape orizontal, avnd o nclinaie de cel mult
dou degete la fiecare stnjen. Prul curgea linitit, susurnd mereu sub
picioarele noastre. l asemuiam cu o zeitate familial, care ne cluzea s
strbatem adncurile Pmntului, i mngiam cu mna unda cldu ale
crei cntece ne nsoeau paii. Buna mea dispozi ie m mpingea la
comparaii mitologice.
n schimb, unchiul meu, omul verticalelor, ocra tot timpul drumul
care erpuia mai mult orizontal. Galeria se prelungea la nesfrit i n loc s
mearg de-a lungul razei Pmntului, o apuca n direcia ipotenuzei, dup
cum se exprima profesorul. Dar nu aveam de ales i atta timp ct ne
ndreptam spre centru fie ct de puin nu trebuia s ne plngem.
De altfel, din cnd n cnd, pantele erau mai abrupte; naiada ncepea
s se rostogoleasc, mugind, i noi coboram i mai adnc, odat cu ea. De
fapt, n ziua aceea i a doua zi am mers mult vreme orizontal, i numai
foarte puin vertical.
n seara de vineri, 10 iulie, ne aflam, dup socotelile noastre, la o
distan de 30 de leghe spre sud-vest de Reykjavik i la o adncime de dou
leghe i jumtate.
91
Deodat se deschise naintea noastr un pu nspimnttor. Unchiul
meu nu se putu reine de a bate din palme, calculnd ct erau de abrupi
pereii lui.
Puul sta ne va duce departe, i uor, strig el, cci ie iturile stncii
formeaz o adevrat scar!
Hans ne leg n aa fel frnghiile, nct s nu fie posibil nici un
accident. Apoi am nceput s coborm. Acum nu mai socoteam c -ar fi o
coborre periculoas, cci m obinuisem cu astfel de exerciii.
Puul acesta era o gur strmb de genul faliilor, fcut n masivul
granitic. Nu ncape ndoial c se formase n urma contraciilor scoarei
Pmntului, n epoca sa de rcire. Odinioar trebuie s fi trecut prin ea
materiile eruptive zvrlite de Sneffels i nu-mi explicam defel cum acestea
nu lsaser nici o urm. Coboram un soi de scar n spiral, att de
regulat nct ai fi putut crede c era fcut de mna omului.
Din sfert n sfert de or trebuia s facem popas ca s ne odihnim i s
ne mai dezmorim pici oarele. Atunci ne aezam pe un col de stnc, cu
picioarele atrnnd, i -n timp ce mncam i beam ap din pru, vorbeam
de cte toate.
E de la sine neles c n aceast falie Izvorul lui Hans se transformase
ntr-o adevrat cascad, n detrimentul vol umului su, dar ne era
ndeajuns i chiar prea mult pentru a ne astmpra setea. De altfel, pe un
teren mai puin accidentat, era sigur c-i va relua cursul su linitit.

92

93
n aceste clipe semna cu onorabilul meu unchi, prin nerbdarea i mnia
lui, n timp ce pe povrniurile dulci mi prea c are calmul vntorului
islandez.
n ziua de 11 i 12 iulie am urmat cotiturile acestei falii, ptrunznd
cu nc dou leghe n scoara Pmntului, ceea ce fcea n total aproape 5
leghe sub nivelul mrii Dar la 13 iulie ctre ora prnzului, falia, care-i
pstra direcia sud-est, lu o nclinaie mai lin, de aproape 45 grade.
Drumul deveni uor, dar i nespus de monoton. i cum s-ar fi putut
s fie altfel, cnd peisajul nu prezenta nici un fel de variaie!...
n sfrit, n ziua de miercuri, 15 iulie, ne aflam la apte leghe sub
pmnt i cam la 50 de leghe deprtare de Sneffels. Cu toate c eram puin
obosii, sntatea nu lsa nimic de dorit i farmacia pe care o luasem
pentru drum rmsese neatins. Ca s-i dea mai bine seama de situaie,
unchiul meu nota din or n or indicaiile busolei, ale cronometrului, ale
manometrului i ale termometrului. De altfel, ele se gsesc consemnate
aidoma n comunicarea tiinific pe care a fcut -o despre cltoria sa. De
aceea, cnd mi spuse c ne aflm la 50 de leghe distan orizontal, nu mi -
am putut reine o exclamaie.
Dar ce ai ? m ntreb el.
Nimic, am fcut numai o presupunere.
Care anume, biete ?
C, dac socotelile dumitale sunt exacte, atunci nu mai suntem sub
Islanda.
Crezi?
E uor s controlm. Am luat compasul i am fcut msurtorile pe
hart. Nu m-am nelat! i-am spus unchiului. Am trecut de capul Portland,
i aceste 50 de leghe spre sud-est ne-au dus n plin mare.
Sub mare! rspunse unchiul meu, frecndu-i minile.
Prin urmare, am strigat eu, deasupra noastr se ntinde oceanul!
Ei, Axel, nimic mai firesc! Oare minele de crbuni din Newcastle nu se
ntind departe, sub valurile oceanului ?
Profesorul gsea c faptul e foarte simplu, dar, n ce m privete,
gndul c m plimbam sub valurile mrii m frmnta mereu. La drept
vorbind, ns, ce deosebire era dac pe deasupra capului nostru se
ntindeau cmpiile i munii Islandei sau valurile Atlanticului, din moment
ce acoperiul de granit era solid ?
De altfel, m-am obinuit repede cu aceast idee. Galeria, aici dreapt,
aici erpuind, lunecnd n pante sau fcnd ocoluri cnd nu te ateptai, ne
ducea mereu spre sud-est, ctre marile adncimi ale Pmntului.
Dup 4 zile, la 18 iulie, n seara de smbt, am ajuns la un fel de
peter destul de mare. Unchiul meu i ddu lui Hans cei trei rixdali care i
se cuveneau sptmnal i hotr s poposim aici o zi ntreag.




25
94





A doua zi, cnd m-am trezit, mi-am dat seama c nu mai eram
preocupai de grijile plecrii. i cu toate c ne gseam n acele abisuri
subpmntene, m simeam destul de bine... De altfel, parc eram fcui
pentru a duce o asemenea via de troglodii. Nu m gndeam deloc nici la
soare, nici la stele, nici la lun, nici la pomi, nu m gndeam nici la case,
nici laorae; uitasem de toate aceste lucruri de prisos, din care fiinele ce
triesc pe pmnt i -au fcut o necesitate. n calitatea noastr de fosile vii,
puin ne psa de aceste minuni inutile.
Petera prea o sal imens i pe podeaua ei de granit curgea linitit
prul cel att de credincios. La o asemenea distan de izvor, apa avea o
temperatur normal i putea fi but cu uurin.
Dup prnz, profesorul i-a consacrat cteva ore pentru a-i pune n
ordine nsemnrile zilnice.
Mai nti, ne spuse el, voi face o serie de calcule pentru a stabili exact
locul unde ne gsim, cci la ntoarcere vreau s ntocmesc o hart a
cltoriei noastre, un fel de seciune vertical a globului, care va arta
traseul expediiei noastre.
Acest lucru o s fie extrem de interesant, unchiule; dar observaiile
dumitale vor fi, oare, suficient de precise?
Fr ndoial, cci am notat cu cea mai mare grij toate unghiurile i
pantele. Sunt sigur c nu m-am nelat. Acu' s vedem mai nti unde ne
gsim. Ia busola i spune-mi ce direcie arat.
Am privit instrumentul i, dup o cercetare atent, am rspuns:
Est-sud-est.
Bun! fcu profesorul notndu-i observaia, i ncepu s calculeze cu
repeziciune. De aici trag concluzia c am parcurs 85 de leghe de la punctul
nostru de plecare.
Cu alte cuvinte, cltorim sub Atlantic?
Exact.
Cnd te gndeti c s-ar putea ca n clipa asta s bntuie furtuna i
vapoarele s trosneasc din ncheieturi sub loviturile valurilor i ale
uraganului!
Se prea poate!
i poate c balenele izbesc cu coada zidurile nchisorii noastre!
Fii linitit, Axel, ele nu vor izbuti niciodat s-o zguduie. Dar s ne
ntoarcem la calculele noastre. Deci, suntem la sud -est, la 85 de leghe
deprtare de poalele Sneffelsului i, potrivit nsemnrilor mele anterioare,
cred c am ajuns la o adncime de 16 leghe.
16 leghe! strigai eu.
Fr ndoial.

95
Ne aflm, aadar, la limita extrem pe care tiina o acord scoarei
pmnteti.
Nu te contrazic.
Asta nseamn c, dup legea creterii temperaturii, ar trebui s avem o
cldur de cel puin 1500 de grade.
Ar trebui, biete!....
i c toat masa de granit n-ar avea cum s se menin n stare solid, ci
ar trebui s fie topit.
Dup cum vezi, nu e chiar aa, i faptele, dup obiceiul lor, vin s
dezmint teoriile.
Sunt silit s recunosc c ai dreptate, dar, n sfrit, toate astea m
uimesc...
Ct arat termometrul ?
Douzeci i apte de grade i ase zecimi.
Mai lipsesc deci nc 1472 de grade i 4 zecimi pentru ca savanii s aib
dreptate. Deci creterea proporional a temperaturii e o eroare. Deci
Humphry Davy nu s-a nelat. Deci n-am fcut ru c l-am ascultat. Ce mai
ai de spus?
Nimic!....
De fapt, a fi avut multe de spus. Nu re cunoteam, n nici un caz,
valabilitatea teoriei lui Davy i continuam s m aflu de partea acelora care
susineau teoria cldurii existente n centrul Pmntului, cu toate c nu-i
simeam deloc efectele. n realitate eram mai nclinat s admit c vatra
acestui vulcan stins e cptuit de straturile unor lave refractare, care nu
permiteau cldurii s se propage prin pereii si.
Dei m strduiam s caut argumente noi, m mulumeam s iau
situaia aa cum era.
Unchiule, i-am spus eu, s presupunem c toate calculele dumitale sunt
exacte. ngduie-mi, totui, s trag o ultim concluzie.
Sigur, biete, eti liber s-o faci!
n punctul n care ne gsim, pe latitudinea Islandei, raza Pmntului e de
aproape 1583 leghe.
1583 de leghe i o treime.
S zicem c-i de 1 600 de leghe, ca s avem o cifr rotund. Aadar,
dintr-un total de 1 600 de leghe, noi am fcut doar 16?
Exact precum spui.
i asta, cu preul a 85 de leghe strbtute n diagonal ?
Chiar aa!
....n aproape douzeci de zile?
n douzeci de zile.
Or, 16 leghe fac abia a suta parte din raza Pmntului!.... Dac mergem
tot aa, coborrea o s dureze vreo dou mii de zile, adic aproape cinci ani
i jumtate. Profesorul nu-mi rspunse.
Fr a ine seama c dac o vertical de 16 le ghe se ntlnete cu o
orizontal de 80, asta ar face opt mii de leghe nspre sud-est i ar nsemna
c am ieit de mult printr-un alt punct al globului, fr s atingem centrul!
96
Ia d-le dracului de calcule! izbucni deodat unchiul meu. D-le naibii de
ipoteze! Pe ce se bazeaz? Ce dovezi ai c aceast galerie nu ne duce direct
la int ? De altfel, exist un precedent. Doar drumul sta l-a fcut i un
altul. Cum a ajuns Saknussemm, tot aa o s ajungem i noi!
Ndjduiesc, dar, n sfrit, mi e ngduit s....
i e ngduit s taci, Axel, dac n-ai altceva de spus dect gugumanii de
soiul acestora!....
mi ddeam seama c teribilul profesor amenina s apar din nou de
sub pielea unchiului i am socotit c e mai cuminte s tac.
i acu', cerceteaz manometrul. Ce arat?
O presiune foarte mare.
Bine. Cobornd ncetior, ne-am obinuit puin cte puin cu densitatea
acestei atmosfere, i de aceea nu ne mai supr deloc.
E adevrat, doar c uneori mai simt dureri n urechi.
Asta nu-i nimic, poi face s nceteze durerile, respirnd mai des. n
chipul acesta pui n comunicaie aerul dinafar cu cel din plmni.
Stranic! am strigat eu, fiind cu totul hotrt s nu-l mai contrazic. De
altfel, e o adevrat plcere s te simi cufundat ntr -o atmosfer mai dens.
N-ai observat cu ce intensitate se propag sunetul?
Ba, cum s nu! Pn i un surd ar auzi aici perfect!.....
i aceast densitate va crete, nu-i aa?
Da, conform unei legi prea puin fix. Dar tot att de adevrat e c
intensitatea presiunii va descrete pe msur ce vom cobor. Doar tii singur
c apsarea atmosferei e mai mare la suprafaa Pmntului i c n centrul
globului obiectele nu mai au greutate.
tiu, dar spune-mi, te rog, aerul acesta nu va sfri prin a dobndi
densitatea apei ?
Desigur, sub presiunea a 710 atmosfere.
i dac vom cobor mai jos ?
Atunci densitatea va crete i mai mult.
i-n cazul acesta, cum coborm?
Foarte simplu. O s ne punem pietre n buzunar.
Drept s spun, unchiule, m uimeti, dumneata gseti rspuns la orice
ntrebare.
N-am ndrznit s merg mai departe pe trmul ipotezelor, cci m-
a fi lovit de o alt imposibilitate, care l -ar fi fcut pe profesor s sar n sus.
Era ns destul de evident c, la o presiune care putea a tinge mai multe mii
de atmosfere, aerul va sfri prin a trece n stare solid i atunci, admind
chiar c corpurile noastre ar rezista, vom fi nevoii s ne oprim, n ciuda
tuturor raionamentelor din lume.
Dar nu i-am mai mprtit aceast concluzie. Unchiul meu mi-ar fi
ripostat i de data asta, dndu-mi-l iari ca exemplu pe venicul su
Saknussemm, care a creat un precedent pe care nu se putea pune mare
temei. La urma urmei, chiar dac s-ar fi dovedit sigur c savantul islandez a
fcut aceast cltorie, puteam s-i amintesc unchiului un lucru elementar:
n secolul al XVI-lea nu se inventaser nc nici barometrul, nici
manometrul, aa c Saknussemm n-a avut nici un instrument la ndemn
97
ca s stabileasc precis c a ajuns la centrul Pmntului. Da r mi-am
pstrat acest argument, n ateptarea evenimentelor.
Restul zilei l-am petrecut n calcule i discuii. Am fost tot timpul de
aceeai prere cu profesorul Lidenbrock, dar invidiam deplina nepsare a lui
Hans, care nu-i btea ctui de puin capul cutnd s afle efectele i
cauzele lucrurilor, ci se lsa dus orbete oriunde l mna destinul.



26



Trebuie s mrturisesc c pn aici toate lucrurile au mers bine i a
pctui dac m-a plnge de ceva. n cazul cnd media greutilor ar fi
rmas constant, cu siguran c aveam s ne atingem elul. i atunci, ce
glorie ne atepta! Iat c ncepusem s gndesc ca profesorul Lidenbrock!
S fac aceleai raionamente. Pe cinstea mea... Oare toate astea se datorau
mediului ciudat n care triam? Poate!
Timp de cteva zile am cobort povrniuri foarte repezi, unele
aproape verticale, care-mi ddeau fiori, afundndu-ne nuntrul
Pmntului. Erau zile cnd parcurgeam cte o leghe i jumtate pn la
dou leghe, cobornd pante periculoase, i nu tiu ce ne-am fi fcut de nu
ne-ar fi venit n ajutor Hans, cu ndemnarea lui i minunatul su snge
rece. Acest islandez nepstor ne era cu totul devotat; numai datorit lui am
putut scpa dintr-o mulime de primejdii din care singuri n-am fi putut iei.
Mutismul su cretea din zi n zi tot mai mult. i -mi prea c ne
cuprinsese i pe noi. De altfel, se tie c obiectele din jur au o mare
influen asupra omului. Cel care se nchide ntre patru perei sfrete prin
a pierde facultatea de a asocia ideile i cuvintele. Ci prizonieri zvrlii n
ntunericul celulelor n-au ajuns idioi, dac nu i nebuni, din cauz c nu
i-au mai putut exercita facultile gndirii!
n rstimpul celor dou sptmni care s-au scurs dup ultima
noastr discuie, nu s-a ntmplat nici un fapt demn de a fi povestit. N-am
reinut n memorie nimic i lucrul este explicabil. Totui, un singur
eveniment, de o extrem gravitate, mi struie tot timpul n amintire, i mi -
ar fi greu s uit pn i cel mai mic amnunt.
La 7 august, n urma attor coboruri, atinsesem o adncime de 30
de leghe. Aadar, deasupra noastr, la 30 de leghe, se gseau stnci,
oceane, continente i orae. Dup socotelile mele, trebuia s fim la
aproximativ dou sute de leghe deprtare de Islanda. n ziua aceea mergeam
pe o galerie puin nclinat. Eu m aflam n frunte. Unchiul meu ducea unul
din aparatele Ruhmkorff, iar eu pe al doilea, atent s examinez straturile de
granit. Deodat, ntorcndu-m napoi, am vzut c eram singur. Asta-i
bun, mi-am spus, pesemne c-am mers prea repede, sau

98

99
Hans i unchiul meu s-au oprit n drum! Acum n-am ncotro, trebuie s m
ntorc la ei. Din fericire, drumul nu urca prea tare.
M-am ntors. Am mers aproape un sfert de or. Nimeni. Am strigat.
Nici un rspuns. Glasul meu se pierdea, nghiit de ecourile cavernoase pe
care le trezise deodat. ncepuse s m cuprind ngrijorarea. M trecu un
fior prin tot corpul. Puin stpnire! mi-am spus cu glas tare. Sunt sigur
c-mi voi regsi tovarii. Doar nu-s dou drumuri, i eu sunt naintea lor.
S m ntorc.
Am urcat din nou napoi, cam vreo jumtate de or, ascultnd cu
ncordare dac nu m strig cineva, cci, n acea atmosfer dens, orice
vorb putea s-mi ajung la ureche de orict de departe. O tcere
ngrozitoare domnea n imensa galerie. M-am oprit. Nici nu-m venea s cred
c sunt singur. Preferam s cred c m-am rtcit, nu c eram pierdut, cci
acela care se rtcete mai poate fi gsit. Fiindc nu exist alt drum dect
sta, mi-am spus, i cum i ei trebuie s vin tot pe aici, nu se poate s nu-i
ntlnesc. Va fi de ajuns numai s urc. Dar dac, nevzndu-m i uitnd
c le-am luat-o nainte, le-o fi trecut i lor prin gnd s se ntoarc napoi?!
Ei bine! Chiar i-n cazul sta, nimic nu-i pierdut; dac m grbesc, tot i voi
gsi, asta-i sigur!...
Repetam aceste ultime cuvinte ca un om care nu-i convins de cele ce
spune. De altfel mi-a trebuit un timp destul de ndelungat ca s pot
desprinde din mintea mea tulbure aceste idei att de simple i s le pot
nchega n cteva frnturi de fraz.
M cuprinsese ndoiala. Mergeam eu oare naintea lor? Desigur. Hans
era n urma mea, iar unchiul venea dup el. ntr-un rnd, Hans se oprise
cteva minute, pentru a-i prinde mai bine bagajele pe umr. Mereu mi
venea n minte acest amnunt. Probabil c atunci am luat-o nainte!
De altfel, m gndeam eu ncurajndu-m, mai am la ndemn un
mijloc sigur pentru a nu m rtci, un fir care s m cluzeasc prin acest
labirint i care nu poate s se rup e credinciosul meu pria! N-am
dect s-i urmez cursul i va trebui s dau cu siguran de urmele
tovarilor mei!
Gndul sta m-a nsufleit i m-am aternut la drum, fr a pierde o
clip.
Ct de mult am binecuvntat atunci prevederea unchiului meu care -l
oprise pe vntor s astupe gaura fcut n peretele de granit. Dup ce ne-a
astmprat setea n tot timpul drumului, izvorul acesta binefctor mi
servea acum de cluz prin ntortocheatele subterane ale scoarei
pmnteti.
nainte de a porni, m-am gndit c mi-ar prinde bine dac m-a spla
niel. M-am aplecat, aadar, pentru a-mi cufunda fruntea n undele
Izvorului lui Hans... Dar mare mi-a fost uimirea cnd, n loc de ap, am dat
peste piatr de granit uscat i coluroas! Prul nu mai curgea la
picioarele mele.


27
100




Cum a putea s v descriu desperarea care m cuprinsese? Nici un
cuvnt din vreo limb omeneasc n-ar putea s-mi redea sentimentele.
Eram ngropat de viu i condamnat s mor n chinurile foamei i ale setei.
Fr s vreau, mi-am plimbat minile nfrigurate pe podeaua de granit. Ct
de uscat mi se prea stnc! Dar cum s-a ntmplat de m-am rtcit, cum
am prsit cursul apei? Cci, n adevr, priaul nu mai era aici! Abia
atunci mi-am dat seama de ce struia o tcere att de stranie n timpul
cnd ateptam s aud vreun strigt al tovarilor mei. Nu mai ncpea
ndoial c, n momentul cnd am apucat pe calea aceea lturalnic, n-am
observat deloc c priaul nu mai curgea la picioarele mele. Probabil c n
momentul acela se deschisese n faa me a o bifurcare a galeriei, i Izvorul lui
Hans, ascultnd de capriciile unui alt povrni, o luase, mpreun cu
tovarii mei, ctre adncimi necunoscute.
Cum s m ntorc? Nu mai aveam la ndemn nici un indiciu.
Picioarele mele nu lsaser nici o urm pe acest sol granitic. mi frmntam
mintea cutnd o soluie la aceast problem de nedezlegat.
Acum, situaia mea putea fi redat doar printr-un singur cuvnt:
pierdut!
Da, pierdut n aceste adncimi care mi se preau uriae. Cele 30 de
leghe de scoar a Pmntului m apsau pe umeri cu o greutate
nspimnttoare. M simeam strivit.
Am ncercat s-mi adun gndurile i s le ndrept spre lucrurile de pe
pmnt. Abia am reuit. Hamburg, casa din Konigstrasse, biata mea
Grauben, toat acea lume, pierdut pentru mine, mi trecu repede prin
mintea nspimntat. Am revzut apoi, ca prin vis, diferitele etape ale
cltoriei, trecerea oceanului, Islanda, ntlnirea cu domnul Fridriksson,
Sneffelsul!
n situaia n care m aflam, numai un nebun ar fi putut pstra o
umbr de speran c-o s mai ias vreodat la liman, i de aceea socoteam
c-i mai cuminte s m las prad desperrii, dect s m amgesc cu
deertciuni.
ntr-adevr, ce putere omeneasc putea s m readuc la suprafaa
Pmntului i s desfac aceste boli enorme care se ncovoiau deasupra
capului meu? Cine putea s-mi arate calea cea bun, ca s dau de tovarii
mei?
Ah, unchiule! strigai eu, copleit de desperare.
A fost singurul cuvnt de imputare pe care i l -am adresat, cci mi
ddeam seama ct trebuie s sufere, nenorocitul, din pricina mea,
cutndu-m n zadar.
Pierdusem orice ndejde c mi -ar putea veni n ajutor vreo fiin
omeneasc, i cum nu mai eram n stare s ncerc nimic pentru a m salva,
m-am gndit la ajutorul Cerului. Amintirile copilriei mele, a mamei pe care
101
n-am cunoscut-o dect pe vremea cnd m inea n brae, mi venir n
minte. Am nceput s m rog, cu toate c aveam foarte puin dreptul de a fi
ascultat de Dumnezeu, cruia m adresam att de trziu, i l -am implorat
din tot sufletul.
ntoarcerea aceasta spre Providen m-a mai linitit i mi -am putut
concentra toate gndurile asupra situaiei n care m gseam.
Mai aveam merinde pentru trei zile i, din fericire, bidonul era plin cu
ap. Totui, nu puteam suporta s mai stau mult vreme singur. Dar
trebuia, oare. s urc sau s cobor? Trebuia s urc, desigur, s urc mereu!
S urc pn la punctul unde prsisem izvorul, pn la acea funest
bifurcare de drumuri. De ndat ce-a fi vzut prul curgnd la picioarele
mele, mi-ar fi fost oricnd uor s m ntorc la vrful Sneffelsului.
Cum de nu m-am gndit mai devreme la aceast posibilitate? Nu
ncpea ndoial c era un mijloc de scpare, un mijloc sigur! Deci, cel
dinti lucru pe care-l aveam de fcut era s dau ct mai curnd de Izvorul
lui Hans.
M-am sculat i, sprijinindu-m de bastonul meu cu vrful de fier, am
nceput s urc galeria. Panta era destul de abrupt. Mergeam ncreztor i
fr s m ncurc, ca un om care-i sigur de drumul pe care-l urmeaz.
Timp de o jumtate de or, nici un obstacol nu mi s-a pus n cale. Am
ncercat s recunosc drumul dup forma tunelului, dup ieiturile unor
stnci, dup felul cum se rnduiau cotiturile, dar nici un semn deosebit nu
mi-a atras atenia i mi-am dat seama n curnd c aceast galerie nu putea
s m duc la locul ei de bifurcare. Se nfunda. M-am izbit de un perete de
netrecut i am czut pe o stnc.
Nici n-a putea descrie ce groaz, ce desperare m-au cuprins atunci.
Am rmas ncremenit, fr grai. Ultima mea speran se zdrobise de acest
perete de granit.
Pierdut n labirintul ale crui cotituri se ncruciau n toate direciile,
nu mai tiam ncotro s-mi gsesc scparea. Nu-mi mai rmnea dect s
mor de cea mai ngrozitoare moarte! i, ciudat lucru, mi veni n minte c
trupul meu, transformat n fosil, va strni mari i grave discuii tiinifice,
dac ntr-o bun zi va fi descoperit la o adncime de 30 de leghe n
mruntaiele Pmntului! Am vrut s strig, dar de pe buzele mele uscate nu
ieeau dect accente rguite. Gfiam. i, ca i cnd nu m-a fi temut de
ajuns, am fost cuprins de o spaim i mai puternic. Lampa mi se stricase
n momentul cnd am czut. N-aveam la ndemn nici un mijloc ca s-o pot
repara. Lumina plea din ce n ce mai mult i n curnd avea s se sting!
Priveam cu nfricoare cum se micora efluviul luminos n serpentina
aparatului. Pe pereii ntunecoi se desfura o procesiune de umbre
mictoare. Nu ndrzneam s mai nchid pleoapele, de team s nu pierd i
ultimul strop de lumin! n fiecare clip ateptam s dispar, i ntunericul
s m cuprind cu totul, s m nghit.
n sfrit, n lamp a tremurat ultima licrire. Am urmrit -o, am
sorbit-o avid cu privirea, mi-am concentrat toat puterea ochilor asupra ei,
ca asupra ultimei senzaii de lumin ce mi -a fost dat s o simt, i apoi am
rmas cufundat ntr-un ntuneric desvrit.
102
Am scos un strigt ngrozitor. Pe pmnt, n nopile cele mai
ntunecoase, lumina nu-i cedeaz cu desvrire drepturile, nu dispare
complet! Ea e difuz, abia o simi, dar, orict de puin rmne, retina
ochiului tot o percepe, pe cnd aici nu poate reine nimic. O ntunecime de
neptruns m prefcea ntr-un adevrat orb.
Mi-am pierdut atunci capul. Mi-am ridicat braele i, provocndu-mi
dureri cumplite, am nceput s pipi n jurul meu. Am luat -o la fug
ndreptndu-mi paii la ntmplare n acest labirint fr ieire, cobornd
mereu, alergnd prin mruntaiele Pmntului ca un locuitor al adncurilor
subterane, strignd dup ajutor, ipnd, urlnd, lovindu-m de vrfurile
stncilor, cznd i ridicndu-m nsngerat, ncercnd s sorb sngele
care-mi curgea iroaie pe fa i ateptnd mereu ca vreun perete
neprevzut s-mi izbeasc capul i s-l sparg!
Unde avea s m duc aceast smintit alergtur? Niciodat n-
aveam s-o tiu. Dup mai multe ore, sleit cu totul de puteri, m-am prbuit
fr simiri lng un perete al galeriei i n-am mai tiut de mine.



28




Cnd mi-am revenit n fire, faa mi-era ud, dar ud de lacrimi. Ct a
durat leinul nu tiu, cci nu mai aveam nici un mijloc ca s -mi dau seama
de timp. Nici o singurtate nu s-a putut asemui vreodat cu aceea n care
m aflam i niciodat n-a fost cineva att de prsit!
Din cauza cderii pierdusem mult snge. Eram mnjit cu snge peste
tot. Ce ru mi prea c nu murisem i c aveam s trag nc multe! Nici nu
voiam s mai judec. Cutam s gonesc din minte orice gnd i, nvins de
durere, m rostogolii lng peretele de granit.
Simeam cum m cuprinde din nou leinul i-mi ddeam seama c
odat cu el mi se scurge ultimul strop de energie cnd, deodat, un zgomot
puternic mi lovi auzul. La nceput semna cu bubuitul prelung al tunetului,
dar, imediat dup aceea, undele sonore au prins s se piard n
ndeprtatele adncimi ale prpastiei.
De unde venea acest zgomot? Era nendoios c fusese produs de
vreun fenomen care avusese loc n snul masivului terestru.
Cine tie ce explozie a vreunui gaz sau ce prbuire de straturi se
produsese tocmai atunci!
Am ascultat din nou cu atenie. Voiam s tiu dac nu cumva se
repet zgomotul. Trecuse aproape un sfert de or i -n galerie domnea
tcerea. Nu-mi auzeam nici mcar btile inimii. Deodat, lipind din
ntmplare urechea de perete, mi s -a prut c aud cteva cuvinte
nedesluite, de neneles, ndeprtate. Am tresrit. E o halucinaie! m-am
gndit eu. Dar nu! Ascultnd cu mai mult atenie, am auzit, ntr-adevr,
103
un murmur de voci. Dar m aflam ntr-un asemenea hal de slbiciune, c
nu eram n stare s neleg ce se vorbea. i totui se vorbea. Eram sigur de
asta. O clip am stat la ndoial, temndu-m ca aceste cuvinte s nu fie
cumva ale mele, repetate de ecou. Cine tie, poate c strigasem eu singur!
Mi-am ncletat buzele i am lipit din nou urechea de perete. Da, nu-ncape
ndoial, se vorbete! Se vorbete!M-am trt civa pai mai departe de-a
lungul peretelui i -am auzit mai clar. Am izbutit s prind numai cteva
cuvinte nesigure, ciudate, de neneles. Ele ajungeau pn la mine ca i cum
ar fi fost pronunate foarte ncet, aproape pe optite. Cuvntul forlorad l
auzeam repetndu-se mereu, cu un accent de durere.
Ce nsemna? Cine-l pronuna? Unchiul meu, sau mai curnd Hans?
Dar dac i auzeam att de limpede, atunci nsemna c i ei puteau s m
aud.
Ajutor! am strigat din toate puterile. Ajutor!
Am ascultat, cutnd s prind mcar un rspuns, un strigt, un
suspin. Dar nu se auzea nimic. Au mai trecut cteva minute. n mintea mea
ncepuse s se nfiripe o lume ntreag de gnduri. mi spuneam c vocea
mi era prea slbit i c din pricina asta nu putea ajunge pn la tovarii
mei. Cci ei sunt, ei sunt, cu siguran! am repetat eu. Cine altcineva ar fi
ndrznit s se afunde la 30 de leghe sub pmnt?
Am ascultat din nou. mi plimbam urechea pe perete, pentru a gsi
punctul matematic unde vocile preau c ating maximum de intensitate.
Cuvntul forlorad mi reveni iari n auz, apoi bubuitul acela de tunet care
m trezise din toropeala mea. Nu, mi -am spus, asta-i sigur! Glasurile
acestea nu pot ptrunde prin masivul muntos. Pereii sunt din granit i n-
ar putea trece prin ei nici cea mai puternic detuntur! Zgomotele ajung cu
siguran pn la mine chiar prin galerie! Probabil c aici se petrece un
fenomen acustic cu totul special!
Am ascultat iari, i de data aceasta... de data aceasta mi -am auzit
limpede numele strbtnd spaiul.
Era vocea unchiului meu. El vorbea cu cluza i forlorad era un
cuvnt danez! Atunci am neles totul. Pentru a m face auzit, trebuia s
vorbesc de-a lungul acestui perete care va avea rolul s-mi duc glasul
ntocmai cum un fir conduce electricitatea.
Dar nu mai aveam timp de pierdut. Dac tovarii mei s-ar fi deprtat
cu civa pai, fenomenul de acustic n-ar mai fi avut loc. M-am apropiat
deci de perete i am pronunat ct mai distinct cu putin:
Unchiule Lidenbrock!
Ateptam cu o nelinite plin de spaim. Sunetul nu se propag cu o
vitez prea mare; densitatea straturilor de aer nu-i mrete viteza, ci doar
intensitatea. Dup cteva secunde, care mi s -au prut veacuri, mi ajunser
la ureche cuvintele:
Axel, Axel, tu eti ?
. . . . . . . . . . . . .
Da, da, eu sunt!...
. . . . . . . . . . . . .
Copilul meu, unde eti ?
104
. . . . . . . . . . . . .
Pierdut, n cel mai adnc ntuneric.
. . . . . . . . . . . . .
Dar lampa ta ?
. . . . . . . . . . . . .
S-a stins.
. . . . . . . . . . . . .
i prul?
. . . . . . . . . . . . .
A disprut.
. . . . . . . . . . . . .
Axel, bietul meu Axel, nu-i pierde curajul!
. . . . . . . . . . . . .
Ateapt puin, sunt istovit! Nu mai am putere s rspund. Dar vorbete-
mi dumneata.
. . . . . . . . . . . . .
Curaj, mi repet unchiul meu. Nu mai vorbi, ci ascult-m. Te-am cutat
urcnd i cobornd galeria, dar n-a fost chip s te gsim. Ah, ct am plns
dup tine, copilul meu! n sfrit, bnuind c te afli totui pe drumul
izvorului, am cobort din nou, trgnd focuri de puc. Acum, dac vocile
noastre s-au ntlnit, faptul acesta se datorete numai unui fenomen de
acustic! Deocamdat minile noastre nu se pot atinge! Dar nu dispera,
drag Axel! E de ajuns de mult c ne putem auzi!
M-am gndit cteva clipe i -o speran, nc vag, mi -a cuprins
sufletul. Uitasem s ntreb ceva foarte important. Mi -am apropiat deci
buzele de perete i am strigat:
Unchiule!
. . . . . . . . . . . . .
Ce-i, copilul meu ? am primit rspunsul dup cteva clipe.
. . . . . . . . . . . . .
Mai nainte de orice, trebuie s tim ce distan ne desparte.
. . . . . . . . . . . . .
Asta e uor.
. . . . . . . . . . . . .
Ai cronometrul la dumneata ?
. . . . . . . . . . . . .
Da.
. . . . . . . . . . . . .
Ei bine, scoate-l! Pronun numele meu i noteaz exact secunda n care
l-ai pronunat. Eu o s-l repet ndat ce-mi va ajunge n urechi, i
dumneata vei nota, de asemenea, momentul precis cnd i -a parvenit
rspunsul meu.
. . . . . . . . . . . . .
Te-am neles. i jumtatea timpului cuprins ntre ntrebarea mea i
rspunsul tu va arta tocmai durata de care are nevoie vocea mea ca s -
ajung pn la tine.
. . . . . . . . . . . . .
105
Foarte bine, unchiule.
. . . . . . . . . . . . .
Eti gata?
. . . . . . . . . . . . .
Da.
. . . . . . . . . . . . .
Ei bine, fii atent, voi pronuna numele tu...
. . . . . . . . . . . . .
Mi-am lipit urechea de perete i ndat ce am auzit cuvntul Axel, am
rspuns imediat Axel, apoi am ateptat.
40 de secunde, spuse atunci unchiul meu. S -au scurs 40 de secunde
ntre cele dou cuvinte. Aadar, sunetul a avut nevoie de douzeci de
secunde pentru a ajunge la mine. Or, la dou zeci de mii de picioare pe
secund, asta face douzeci de mii patru sute de picioare sau o leghe i
jumtate i o optime. Iat distana care ne desparte!
. . . . . . . . . . . . .
O leghe i jumtate! am murmurat eu.
. . . . . . . . . . . . .
Ei, Axel, trebuie s nvingi greutatea asta!
. . . . . . . . . . . . .
E nevoie s urc sau s cobor ?
. . . . . . . . . . . . .
S cobori i iat de ce. Noi am ajuns la o mare scobitur, unde se
ntlnesc numeroase galerii. Dup cum bnuiesc, tot aici trebuie s duc i
galeria n care eti tu, cci toate aceste crpturi, toate aceste falii ale
scoarei sunt dispuse ca nite raze n jurul imensei caverne n care ne
aflm. Scoal-te deci i pornete. Trte-te dac e nevoie, d-i drumul pe
pantele cele mai abrupte, mergi pn la capt, cci vei gsi braele noastre
gata s te primeasc... La drum. copilul meu, la drum!
Aceste cuvinte m-au nsufleit peste msur.
Adio, unchiule, am strigat. Pornesc chiar acum! Prsind locul sta, n-o
s-mi mai fie n putin s comunic cu dumneata. Aadar, adio!
. . . . . . . . . . . . .
La revedere, Axel, la revedere!
Au fost ultimele cuvinte pe care le-am mai auzit. Aceast
surprinztoare discuie, schimbat prin mruntaiele Pmntului, la mai
mult de o leghe distan, s-a sfrit cu acele puine cuvinte de mbrbtare
i ndejde. Am adresat atunci un gnd plin de recunotin Providenei, cci
ea m condusese prin aceste imensiti ntunecoase, ndreptndu-mi paii
poate spre singurul loc unde glasul tovarilor mei a putut ajunge pn la
mine. Uimitorul fenomen de acustic se explic foarte uor prin una din
legile fizicii i se datora formei galeriilor i conductibilitii rocilor. De altfel,
sunt numeroase exemple de propagare a sunetelor abia perceptibile n
spaiile intermediare, mi amintesc c acest fenomen a fost observat n mai
multe locuri; printre altele, n galeria interioar a Catedralei Sfntul Paul
din Londra i, mai ales, n adncul acelor curioase peteri din Sicilia, acele
106
latomii de lng Siracuza, dintre care cea mai minunat e cunoscut sub
numele de Urechea lui Denys.
Toate aceste gnduri mi veneau n minte, i -mi ddeam foarte bine
seama c dac vocea unchiului meu putuse ajunge pn la mine, nu exista
nici un obstacol ntre noi. Urmnd drumul sunetului, trebuia n mod
nendoios s dau de tovarii mei, dar totul era s nu m prseasc
puterile. M-am sculat, deci, i am pornit-o la drum. Dar, de fapt, mai mult
m tram dect mergeam. Panta era ndeajuns de abrupt. Cnd n-am mai
putut altfel, mi-am dat drumul s alunec pe ea.
n curnd, viteza coborrii deveni nspimnttoare i, din clip n
clip, eram ameninat s cad. Dar nu mai aveam nici o putere s m opresc.
Deodat am vzut c-mi fuge terenul de sub picioare. Simeam cu
groaz cum m rostogolesc, sltnd ca o minge, lovindu -m de colurile
ieite n afar ale unei galerii verticale, un adevrat pu. M-am lovit cu capul
de o stnc ascuit i mi -am pierdut cunotina.



29



Cnd mi-am revenit n simiri, eram ntins pe nite pturi groase,
aproape n ntuneric. Unchiul veghea la cptiul meu, pndind pe faa mea
cel mai mic semn de via. La primul meu suspin mi -a luat mna i la prima
privire a scos un strigt de bucurie.
Triete! Triete!
Da, am rspuns cu voce slab.
Copilul meu, spuse unchiul meu, strngndu-m la pieptul lui, acuma
eti salvat!
Am fost foarte impresionat de duioia care rzbtea din aceste
cuvinte, i mai ales de ngrijirile cu care eram nconjurat. Dar a fost nevoie
s trec prin asemenea dureroase ncercri pentru ca profesorul s manifeste
o atare druire de sentimente. n acest moment tocmai sosi i Hans. El vzu
c ne inem de mn i ndrznesc s afirm c ochii si exprimau o vie
mulumire.
God dag! spuse el.
Bun ziua, Hans, bun ziua! am optit. i acum, unchiule, spune-mi
unde ne aflm?
Mine, Axel, mine. Astzi eti nc prea vlguit. i -am pus comprese pe
cap i nu trebuie deloc s te miti. Dormi, biete, i mine o s afli totul.
Dar cel puin spune-mi ce or e i n ce zi suntem.
E ora 11 noaptea. n 9 august, duminic. i acum, i interzic s m mai
ntrebi ceva nainte de 10 august.
ntr-adevr, eram foarte slbit, i de somn ce-mi era nu reueam s
in ochii deschii. Aveam nevoie de o noapte de odihn, i peste puin am
107
adormit cu gndul c timp de trei zile fusesem izolat cu totul de tovarii
mei.
A doua zi, cnd m-am trezit, m-am uitat n jur. Culcuul meu, alctuit
din toate pturile, se afla ntr-o peter fermectoare, mpodobit cu
minunate stalagmite, i pe jos era presrat un nisip foarte fin. nuntru
domnea semi -obscuritate. Dei nu vedeam aprins nici o tor i nici o
lamp, totui de afar venea o lumin inexplicabil, care se furia printr -o
deschiztur ngust a peterii. Am auzit, de asemenea, i un murmur vag
i nedefinit, asemntor cu geamtul valurilor ce se sparg de mal i, uneori,
cu uieratul vntului.
Mai nti m-am ntrebat dac sunt treaz, dac nu cumva mai visez
sau dac totul nu e dect o simpl nchipuire a creierului meu, zguduit n
cdere. Totui nici ochii i nici urechile nu se puteau nela pn
ntr-atta...
E o raz luminoas ce se furieaz de afar prin aceast crptur a
stncilor! i aud destul de clar murmurul valurilor i uieratul vntului!
Oare m nel, sau ne-am rentors la suprafaa Pmntului? A renunat
oare unchiul meu la expediia sa, sau a terminat -o cu bine ?
Pe cnd mi frmntam mintea cu astfel de ntrebri de nedezlegat,
intr profesorul.
Bun ziua, Axel! spuse el vesel. Pun rmag c te simi bine!
Desigur, i-am rspuns, ridicndu-m n capul oaselor.
Nici nu se putea altfel, cci ai dormit linitit. Hans i cu mine am vegheat
pe rnd la cptiul tu i ne-am dat seama c te vindeci vznd cu ochii.
ntr-adevr, m simt cu totul nviorat, i, ca dovad, o s v onorez
prnzul pe care vei binevoi s mi -l servii!
O s mnnci ndat, biete! Nu mai ai febr. Hans i -a uns rnile cu un
fel de unsoare al crei secret l dein numai islandezii, i s -au cicatrizat
minunat. E un om nemaipomenit vntorul nostru!
n timp ce vorbea, unchiul meu mi -a adus cteva merinde, pe care le-
am nghiit pe nemestecate, n ciuda recomandrilor sale de -a mnca mai
linitit. nfulecam de zor i-l copleeam cu ntrebri la care el se grbea s
rspund.
Am aflat atunci c m-am prvlit ntr-un pu aproape perpendicular,
care ducea tocmai la galeria principal. Cum ajunsesem la captul lui n
mijlocul unui torent de pietre, din care cea mai mic ar fi fost suficient
pentru a m zdrobi, era nendoios c o parte din pereii galeriei alunecaser
odat cu mine. i aa s-a ntmplat c ngrozitorul vehicul m-a dus pn
n braele unchiului meu, unde am czut nsngerat i fr cunotin.
Ehe, fcu el, e de mirare cum ai scpat, c te-a pndit moartea de o mie
de ori! Dar, pentru Dumnezeu, s nu ne mai desprim, cci altfel riscm s
nu ne mai revedem niciodat.
S nu ne mai desprim! Aadar, cltoria nc nu se sfrise? Am
deschis nite ochi mari, i, vzndu-m ct sunt de surprins, unchiul meu
se grbi s m ntrebe:
Ce ai, Axel?
Vreau s te ntreb ceva. Spui c am scpat teafr i pe deplin sntos ?
108
Fr ndoial.
Am toate mdularele nevtmate ?
Desigur.
Dar capul ?
E la locul lui, pe umeri, doar c are cteva lovituri.
Mi-e fric s nu mi se fi tulburat mintea.
S se fi tulburat?!
Nu glumesc defel. Nu ne aflm acum la suprafaa Pmntului?
Da' de unde!...
Atunci se vede c am nnebunit, cci vd lumina zilei, aud uierul
vntului i zgomotul valurilor mrii, care se sparg de mal!...
A, numai lucrul sta te nelinitete?...
Unchiule, nu vrei s-mi explici?...
N-o s-i explic nimic, cci nu se poate da nc vreo explicaie, dar o s te
convingi singur c geologia nu i -a spus nc ultimul cuvnt.
S ieim de aici! am strigat eu, ridicndu-m brusc.
nc nu, Axel, nc nu, cci aerul de afar i -ar putea face ru.
Aerul de afar ?
Da. N-auzi ? Bate un vnt destul de puternic i nu vreau s dai piept cu
el.
Te asigur c m simt destul de zdravn.
Mai ai puin rbdare, biete. Dac te-ai mbolnvi din nou, ne-am afla n
mare ncurctur. Nu trebuie s pierdem nici o clip de prisos, cci s -ar
putea ca traversarea s dureze mult.
Traversarea?
Da, odihnete-te bine nc azi, fiindc mine o s ne mbarcm.
S ne mbarcm?
Acest ultim cuvnt m fcu s sar n sus. Cum? S ne mbarcm? Dar
ce, parc aveam de trecut vreun fluviu, vreun lac sau vreo mare? Ne atepta
oare vreun vas n nu tiu ce port subpmntean? Ardeam de curiozitate s
aflu despre ce-i vorba. Unchiul meu ncerc zadarnic s m opreasc pe loc.
Dac vzu c nerbdarea mi -ar face mai mult ru dect dac mi -ar satisface
dorinele, el se nduplec. M-am mbrcat repede. Dintr-o precauiune
exagerat, m-am nvelit cu una din pturi i am ieit din peter.




30



La nceput n-am vzut nimic. Ochii mei, care se dezobinuiser cu
lumina, s-au nchis brusc. Cnd am putut s-i redeschid, am rmas mai
mult uimit dect ncntat.
Marea! am strigat eu.
109
Da, rspunse unchiul meu, Marea Lidenbrock, i -mi place s cred c nici
un navigator nu-mi va disputa cinstea de a o fi descoperit i dreptul de a -i fi
dat numele meu!
Ct vedeai cu ochii, se ntindea o pnz de ap nemrginit, care
prea s fie nceputul unui lac sau al unui ocean. rmul foarte mult scobit
oferea ultimelor ondulaii ale valurilor un nisip fin, auriu, presrat cu scoici
mici, unde-i avuseser lcaul primele fiine de pe Pmnt. Valurile se
sprgeau cu acel murmur sonor, specific spaiilor nchise, dar vaste. O
spum strvezie zbura pe luciul apei, purtat de suflarea unui vnt uor, i
cteva picturi ajunser pn la mine i m stropir pe fa. Pe aceast
plaj, uor nclinat, la aproape o sut de stnjeni de marginea valurilor, se
sfreau, naintnd n mare, proptelele stncilor enorme, care se lrgeau n
partea de sus, ridicndu-se la o ameitoare nlime. Unele din ele, sfiind
rmul cu colurile lor ascuite, formau capuri i promontorii roase de dinii
talazurilor. Ochiul urmrea, ct putea s cuprind cu privirea, aceste mase,
care se profilau limpede pe fundalul nceoat al orizontului.
Era un adevrat ocean, cu rmuri care coteau capricios, dar pustii i
cu un aspect ngrozitor de slbatic.
Dac privirile mele puteau s se plimbe pn ht departe pe aceast
mare, apoi acest lucru se datora unei lumini speciale, care te fcea s
deslueti cele mai mici detalii. Nu era lumina soarelui, cu fascicolele sale
strlucitoare i iradiaia splendid a razelor, i nici strlucirea palid i vag
a astrului nopii care doar reflect lumina soarelui, fr s dea ns cldur.
Intensitatea acestei lumini speciale, mprtierea ei difuz, albeaa ei
puternic, dar uscat, temperatura ei ndeajuns de mic, strlucirea ei,
superioar n realitate aceleia a lunii, artau n mod evident c e de or igine
electric. Era ca o auror boreal, un fenomen cosmic continuu, care avea
loc n aceast uria peter ce putea cuprinde un ocean.
Bolta suspendat deasupra capului meu, cerul, dac vrei, prea
alctuit din nori mari, din aburi mictori i schimbtori care, prin efectul
condensrii, trebuiau, n anumite zile, s se transforme n ploi toreniale. La
nceput nu mi-a venit s cred c sub o presiune att de puternic a
atmosferei evaporarea apei ar putea s se produc, i totui, printr -un
fenomen fizic pe care nu-l nelegeam, n aer pluteau pturi largi de nori.
Dar era frumos. Iradiaiile electrice ddeau natere la uimitoare jocuri de
lumin, care se rsfrngeau pe suprafaa norilor aflai foarte sus. Pe volutele
lor inferioare se desenau umbre vii , i, deseori, ntre dou straturi
110

111
desprite, o raz aluneca pn la noi cu o intensitate deosebit. Dar orict
ar fi fost de puternic lumina, ea nu se putea compara cu aceea a soarelui,
deoarece nu radia cldur. Din aceast pricin, privelitea era t rist i
nespus de melancolic. n locul unui cer spuzit de stele strlucitoare.
Simeam deasupra acestor nori o bolt de granit care m strivea sub
greutatea ei. i, la drept vorbind, orict de imens era acest spaiu, el n-ar fi
fost de ajuns nici pentru plimbarea celui mai puin ambiios dintre satelii!...
Mi-am amintit atunci de acea teorie a unui cpitan englez, care
asemna Pmntul cu o vast sfer, goal n interior, i n care aerul se
meninea luminos din cauza presiunii sale, n timp ce doi at ri, Pluton i
Proserpina, i descriau n acest spaiu misterioasele lor orbite. Oare cele
spuse de el erau adevrate? Ceea ce pot afirma e c ne aflam, ntr -
adevr, nchii ntr-o enorm scobitur. Nu-i puteai judeca nici lrgimea,
cci rmurile ei se ntindeau ct vedeai cu ochii, i nici de lungime nu-i
puteai da seama, cci privirea i -era la un moment dat oprit de-o linie
orizontal cam nesigur. n ceea ce privete nlimea, trebuie c trecea de
cteva leghe. Ochiul nu putea s zreasc pilonii de granit pe care se
sprijinea bolta, ci doar un nor imens, atrnnd n atmosfer, a crui
nlime depea cu vreo dou mii de stnjeni altitudinea superioar a
vaporilor teretri i care se datora, fr ndoial, densitii considerabile a
aerului.
Cuvntul peter nu zugrvete ntocmai acest spaiu imens. Din
pcate, cuvintele omeneti sunt nendestultoare pentru a exprima tot ce
vede acela care se hazardeaz n abisurile globului.
Nu eram n stare s-mi explic existena unei astfel de scobituri. S se
fi produs, oare, prin rcirea scoarei pmnteti? Din povestirile cltorilor
aflasem de unele peteri celebre, dar nici una dintre ele nu avea asemenea
dimensiuni.
Petera Guakhara, din Columbia, cercetat de savantul Humboldt, a
fost strbtut de el pe o distan de dou mii cinci sute de picioare, fr
s-i fi dat de fund, dar e puin probabil c se ntinde mult peste aceast
lungime. Imensa Peter a Mamutului din Kentucky are, de asemenea,
proporii gigantice, cci bolta ei se nal la 500 de picioare, deasupra unui
lac fr fund. Nici ei nu i s-a dat de capt, dei mai muli cltori au
parcurs-o pe o distan depind zece leghe n interiorul ei. Dar ce
nsemnau amndou fa de uriaa scobitur subpmntean pe care o
admiram eu, cu cerul su de vapori, cu iradiaiile sale electrice i cu o mare
ntins, nchis ntre rmurile ei! nchipuirea mea se zbtea neputincioas
n faa acestei imensiti.
Contemplam n tcere toate aceste minuni. mi lipseau cuvintele ca s
pot exprima cu adevrat ceea ce simeam. Mi se prea c m gsesc pe vreo
planet ndeprtat, pe Uranus sau Neptun, i c asistm la nite fenomene
cu totul necunoscute unui pmntean.
Aceste senzaii trebuiau s fie redate prin cuvinte noi, pe care mintea
mea nu era n stare s le scorneasc. Priveam, reflectam i admiram totul,
cu un fel de uimire amestecat cu groaz.
112
Surpriza i noutatea unei asemenea priveliti mi mbujorar faa;
simeam c mirarea ce m cuprinsese era un adevrat leac pentru mine i
c-mi grbeam vindecarea prin aceast nou terapeutic. Adevrul e c
aerul tare i foarte dens m nviora, dnd mai mult oxigen plmnilor mei.
E lesne de neles bucuria fr margini pe care o simeam, respirnd
acest aer ncrcat cu umede emanaii saline, dup cel e 47 de zile petrecute
prin galerii strmte i ntortocheate. Nu-mi prea ru c prsisem grota
ntunecoas. Unchiul meu, care se obinuise cu privelitile acelea minunate,
nu se mai mira defel.
Eti n stare s te plimbi puin ? m ntreb el.
Firete. Cred c nimic nu poate fi mai plcut.
Ei bine, atunci d-mi braul i s urmm cotiturile rmului. Am acceptat
bucuros i-am pornit-o pe malul acestui nou ocean.
Pe stnga se nlau stnci abrupte, crate unele peste altele,
formnd o ngrmdire uria care-i producea o impresie uimitoare. Pe
laturi se rostogoleau nenumrate cascade, care curgeau ca nite pnze de
ap limpezi i rsuntoare. Civa aburi uori sltau din stnc n stnc,
artnd locul izvoarelor calde, iar praiele erpuiau len ee nspre bazinul
comun, de parc ar fi cutat pe povrniuri prilejul de a murmura i mai
plcut.
Printre ele am recunoscut i Izvorul lui Hans, credinciosul nostru
tovar de drum, care se pierdea linitit n mare, ca i cum n -ar fi fcut
altceva de la nceputul lumii.
De acum nainte n-o s-l mai vedem, i-o s ne lipseasc! am spus eu,
suspinnd.
Ce-are a face! fcu profesorul. El sau altul, totuna-i!
Am gsit c rspunsul vdea o oarecare nerecunotin. Dar n clipa
aceea, atenia mi fu atras de o privelite neateptat. La vreo 500 de pai,
pe un promontoriu nalt, ne apru naintea ochilor o pdure deas. Era
alctuit dintr-o mulime de copaci de mrime mijlocie, n form de
umbrel, cu contururile bine desenate i geometrice. Curenii atmo sferici
preau c n-au nici o influen asupra frunziului lor i, cu toat btaia
vntului, ei rmneau nemicai, de parc ar fi fost nite cedri mpietrii.
Am grbit pasul. Nu tiam ce nume s dau acestor arbori ciudai
Fceau ei oare parte din cele dou sute de mii de specii vegetale cunoscute
pn acum, sau trebuia s le acordm cumva un loc special n flora
vegetaiilor lacustre? Nu! Cnd am ajuns la umbra lor, surpriza mea s -a
transformat n admiraie.
n adevr, m aflam n faa unor specii care creteau i pe pmnt,
numai c aici erau croite dup un tipar uria. Unchiul meu le spuse imediat
pe nume.
i nu se nela defel. nchipuii -v ce dezvoltare au luat aceste plante
care se simt bine n mediile calde i umede! tiam c Licoperdon giganteum
atinge, dup prerea lui Bulliard, o circumferin de opt-nou picioare, dar
aici era vorba de ciuperci albe, nalte de treizeci -patruzeci de picioare, cu o
plrie care avea un diametru cam de aceeai mrime. i erau cu miile.
Lumina nu reuea s ptrund prin umbra deas a pdurii i un ntuneric
113
desvrit domnea sub aceste domuri suprapuse ca acoperiurile rotunde
ale unei ceti africane.
Am vrut s m afund mai adnc n pdure, dar m-a cuprins un frig de
moarte. Totui am rtcit o jumtate de or s ub aceste boli crnoase i
umede, i cnd ne-am ntors pe malul mrii a fost o adevrat binefacere.
Dar vegetaia acestui inut subteran nu era format numai din
ciuperci. Mai ncolo se nlau, n grupuri, numeroi ali arbori cu frunziul
decolorat. Nu era greu s-i recunoti: erau modetii arbuti ai pmntului,
care aici aveau dimensiuni fenomenale, licopode gigantice de 100 de
picioare, sigilrii uriae, ferigi arborescente, nalte ca brazii care cresc la
mari altitudini, lepidodendroni cu tulpinile cilindrice bifurcate i terminate
cu frunze lungi i zburlite, cu perii aspri ca nite monstruoase plante grase.
Uimitor, mre, splendid! exclama unchiul meu. Iat ntreaga flor a erei
secundare. Iat modestele plante care cresc n grdinile noastre i care n
primele secole de existen a globului se transformau n arbori! Privete,
Axel, admir! Nici unui botanist nu i-a fost dat vreodat s se afle n faa
unor asemenea specii Asta-i o adevrat srbtoare...
Ai dreptate, unchiule. Se pare c Providena a vrut s conserve n aceast
ser imens plantele antediluviene, pe care intuiia i priceperea oamenilor
de tiin le-a reconstituit ntr-un chip att de perfect.
Bine zici, biete, e o ser, dar te-ai exprima i mai bine dac ai aduga c
ne gsim, poate, i ntr-o menajerie.
ntr-o menajerie?
Da, fr ndoial! Privete arina pe care o clcm, oasele astea
mprtiate pe jos.
ntr-adevr, oase! strigai eu. Da, oase de animale antediluviene! M -am
aplecat repede asupra acestor rmie. Datorit fosfatului de calciu, aceste
resturi nfruntaser secolele i se pstraser intacte. Oasele gigantice
semnau cu nite trunchiuri de arbori uscai i le recunoteam pe toate,
fr cea mai mic ovire.
Iat falca de jos a unui mastodont, am spus eu; iat molarii unui
dinoterium; iat i un femur, care nu se poate s fi aparinut dect celui
mai mare dintre aceste animale, unui megaterium. Da, ntr-adevr, o
menajerie. Aceste oase n-au fost aduse pn aici de un cataclism. Fr
ndoial c animalele au trit pe rmurile mrii subterane, la umbra
plantelor arborescente. Iat, vd i schelete ntregi. i totui...
Totui ? ntreb unchiul meu.
Nu neleg ce caut asemenea patrupede n petera asta de granit.
De ce?
Fiindc animalele n-au aprut pe pmnt dect n era secundar, cnd
terenul sedimentar, format din aluviuni, a nlocuit rocile incandescente,
precumpnitoare n era primar.
Ei bine, Axel, se poate da un rspuns foarte simplu obieciunii tale, i
anume, c acest teren e un teren sedimentar.
Cum?! La o asemenea adncime sub suprafaa Pmntului?!
Fr ndoial, i acest fapt se poate explica prin manifestrile geologice
care au avut loc. ntr-o anumit perioad, Pmntul era format dintr-o
114
scoar elastic, supus unor micri alternative de sus n jos, datorit
legilor atraciei. Or, e probabil c s-au produs prbuiri i c o parte a
terenurilor sedimentare a fost trt n fundul prpstiilor deschise pe
neateptate.
Se poate s se fi ntmplat aa. Dar dac n aceste regi uni subterane au
trit cumva animale antediluviene, cine ne poate asigura c vreunul din acei
montri nu mai rtcete nc i azi n mijlocul pdurilor ntunecoase sau n
spatele stncilor povrnite?
La gndul acesta mi -am plimbat cu oarecare emoie privirile n jurul
meu, cercetnd diferitele puncte ale orizontului, dar nici o fiin vie nu
aprea pe aceste rmuri pustii. M simeam puin obosit i m-am dus s
m aez la captul unui promontoriu, la picioarele cruia valurile se
sprgeau cu zgomot. De aici mbriam cu privirea tot golful acesta format
printr-o zdrenuire a coastei. n fund, ntre stncile piramidale, se desluea
un mic port. Apele sale calme dormeau la adpost de orice suflare a
vntului. O corabie i dou sau trei goelete ar fi putut pluti uor n acest
bazin natural. Aproape c m ateptam s vd vreun vas cu pnzele sus,
pornind n larg, mpins de vntul dinspre miazzi.
Dar aceast iluzie se risipi curnd. Eram totui singurele fiine vii n
aceast lume subpmntean. n unele momente, cnd vntul contenea s
mai sufle, pe stncile aride se lsa o tcere mai adnc dect tcerile
deertului i tcerea asta cobora, plutind, i pe suprafaa oceanului.
Cutam atunci s strpung cu privirea ceurile ndeprtate, s sfii aceast
perdea aruncat pe fundalul misterios al orizontului. Ce de ntrebri mi se
nghesuiau pe buze! Unde se sfrea marea aceasta? Pn unde se ntindea?
Putea-vom oare vreodat s o strbatem i s ajungem pe rmul opus? n
ceea ce-l privea pe unchiul meu, el nu se ndoia de acest lucru. Trebuie s
spun c i eu o doream, dar, totodat, m i temeam.
Am contemplat aproape o or aceast privelite minunat. Dup
aceea am luat-o din nou pe rm, pentru a ne ntoarce la petera noastr i,
sub imperiul celor mai ciudate gnduri, am adormit adnc.



31


A doua zi m-am trezit complet vindecat. M-am gndit c o baie mi-ar
face foarte bine i de aceea m-am dus s m scald cteva minute n apele
acestei Mediterane. Cred c n-am greit boteznd-o astfel, fiindc, dintre
toate, numele acesta i se potrivea cel mai bine.
M-am ntors degrab, cci mi se fcuse o foame de lup. Hans se
pricepea s pregteasc bucatele; de altfel, acum avea ap i foc din belug,
aa c putea s mai schimbe puin felurile de mncare. La desert ne-a servit
cteva ceti de cafea, i delicioasa butur parc niciodat nu mi s -a prut
mai plcut la gust.
115
Acum, spuse unchiul meu, s-apropie ora fluxului i nu se cade s
pierdem ocazia de a-l studia...
Cum, fluxul? am strigat eu.
Da! i de ce te miri aa?...
Influena lunii i a soarelui se resimte pn aici?!
De ce nu? Oare corpurile nu sunt supuse atraciei universale n
totalitatea lor? Pentru ce marea asta ar face excepie? Ei bine, afl c i ea e
supus legilor universale. De aceea, cu toat presiunea atmosferic ce se
exercit la suprafaa ei, o s-o vezi nlndu-se ca i Atlanticul.
Peste cteva clipe clcam pe nisipul malului, n timp ce valurile se
prelingeau puin cte puin nspre plaj.
Iat, a i nceput s se formeze valul, am strigat eu.
Da, Axel, i dup spuma pe care o las, nu m-ndoiesc c marea o s se
ridice la o nlime de aproape zece picioare.
Uimitor!
Nu, e firesc.
Orice ai zice, unchiule, toate astea mi se par extraordinare i aproape c
nu-mi cred ochilor. Cine i-ar fi nchipuit vreodat c n aceste abisuri
subpmntene ar putea s existe un ocean adevrat, cu flux i reflux, btut
de vnturi i furtuni?!
i de ce nu? Cunoti oare vreo lege a fizicii care s se opun?
Nu cunosc, de vreme ce am nlturat teoria cldurii existente n centrul
Pmntului.
- Deci, pn aici, teoria lui Davy e justificat ?
Dup ct se vede, da! i trebuie s tragem concluzia c nimic nu
contrazice existena mrilor sau a altor inuturi n interiorul globului.
Fr ndoial, dar nu-s locuite.
Crezi? La urma urmei, apele astea de ce n-ar adposti civa peti de o
spe necunoscut?
tiu i eu, s-ar putea s fie. Dar pn acum n-am zrit nici unul.
Ei bine, nimic nu ne mpiedic s ne facem nite undie. Poate c i aici
crligul o s se dovedeasc la fel de folositor ca i n apele de la suprafaa
Pmntului...
Vom ncerca, Axel, cci se cuvine s ptrundem toate tainele acestor
meleaguri noi.
Dar n ce loc ne aflm, unchiule, cci pn acu' am uitat s te ntreb? i
de bun seam c instrumentele dumitale i -au dat de mult rspunsul.
n linie orizontal, ne gsim la 350 de leghe de Islanda.
Chiar att s fie ?
Sunt sigur c nu m nel nici cu 500 de stnjeni.
i busola arat tot sud-estul ?
Da, cu o nclinaie spre apus de 19 grade i 42 de minute, la fel ca i pe
pmnt. n ce privete ns nclinaia , se petrece un fapt curios, pe care l -
am observat cu cea mai mare atenie.
Care anume ?
n loc s se ncline nspre pol, aa cum se ntmpl to tdeauna n emisfera
boreal, acul are o tendin cu totul contrar.
116
Cu alte cuvinte, trebuie s tragem concluzia c punctul de atracie
magnetic se afl cuprins ntre suprafaa Pmntului i locul unde suntem
acum.
Exact. i e probabil c dac am fi ajuns sub regiunile polare, pe la 70 de
grade, unde James Ross a descoperit polul magnetic, n ani 30 vedea acul
ridicndu-se vertical. Deci, acest misterios centru de atracie nu se afl
situat la o mare adncime.
Asta-i nendoios! Iat un fapt pe care tiina nici nu l-a bnuit mcar.
tiina, biete, e alctuit din erori, pe care e bine s le svreti, cci
ele duc, ncetul cu ncetul, spre adevr.
i la ce adncime ne aflm ?
La o adncime de 35 de leghe.
Aadar, am spus eu, privind harta, deasupra noastr se ntinde partea
muntoas a Scoiei, sau, i mai exact, Munii Grampieni, al cror vrf venic
acoperit cu zpad se ridic la o nlime ameitoare.
Da, rspunse profesorul, rznd. E cam grea povara pe care o ducem n
spinare, dar bolta e solid; marele arhitect al Universului a construit-o din
materiale trainice i niciodat omul n-a fost n stare s fac una la fel, de o
asemenea proporie! Cci, ce sunt bolile podurilor i ogivele catedralelor pe
lng aceast bolt cu o raz de tre i leghe, sub care un ocean i poate
desfura n voie clocotul furtunilor ?
O, s nu crezi c m-a teme c cerul o s cad peste mine! Dar, unchiule,
ce proiecte mai ai? Nu te gndeti nc s ne ntoarcem la suprafaa
Pmntului?
S ne ntoarcem?! Ei a! Dimpotriv, o s ne continum drumul, fiindc
pn acu' totul a mers att de bine!
Totui, nu vd cum am putea s mergem mai departe, c doar naintea
noastr se ntinde pnza asta nesfrit de ap!..
Nu te teme, nu-s att de znatic s m arunc orbete!... Dar dac
oceanele nu-s, de fapt, dect nite lacuri, fiindc sunt nconjurate de
rmuri, cu att mai mult marea asta interioar e tot un lac, cci doar e
rmurit de masivul de granit.
Nu ncape ndoial c-i aa!
Atunci?! Sunt sigur c pe cellalt mal vom gsi noi drumuri.
Cam ce lungime socoi c are oceanul sta ?
30 sau 40 de leghe.
Ah! am exclamat, gndindu-m c s-ar putea s nu fie tocmai exact
aprecierea.
Deci, n-avem timp de pierdut, i chiar de mine o s pornim pe mare.
Fr s vreau, am cutat din ochi vasul care urma s ne transporte.
Va s zic, ne vom mbarca!... am spus eu. Biiine i pe ce vas vom porni?
Nu vom cltori pe un vas, biete, ci pe o plut bun i trainic.
Pe o plut! am strigat, cuprins de uimi re. O plut e la fel de imposibil de
construit aici, ca i un vapor, i nu vd...
E drept c nu vezi, dar, dac ai fi atent, ai putea auzi!
Ce s aud ?
Nite lovituri de ciocan care te vestesc c Hans s -a i apucat de lucru.
117
Face o plut?
Da.
Cum, a i dobort arborii cu securea ?
Nu! Arborii erau dobori... Vino, i-o s-l vezi cum lucreaz. Dup un
sfert de or de mers, am ajuns pe partea cealalt a promontoriului care
forma micul port natural. Acolo l -am zrit pe Hans lucrnd fr preget. Doar
civa pai m mai despreau de el. Spre marea mea mirare, pe nisip se
odihnea o plut pe jumtate terminat. Era ntocmit din nite brne dintr -
un lemn cu totul special i avea numeroase podine. Dup lemnele curbate i
ali buteni, care stteau mprtiai pe pmnt, ai fi zis c se construiete
aici nu o plut, ci o ntreag flot.
Unchiule, i-am strigat, din ce fel de lemn e fcut ?
Din pin, brad i alte specii de conifere nordice, mineralizate sub aciunea
apelor mrii.
E cu putin asta?
Desigur. E ceea ce numim surtarbrandur sau lemn fosil.
Atunci trebuie s aib duritatea pietrei, ca i ligniii, i nu va putea s
pluteasc.
Se ntmpl uneori i ceea ce spui. ntr-adevr, unii buteni au devenit
adevrai antracii, dar alii, cum sunt acetia, n-au suferit nc dect un
nceput de transformare fosil. Privete i ai s te convingi pe dat, adug
unchiul meu, zvrlind n mare una din acele preioase fosile. Bucata de
lemn dispru pentru o clip, dar curnd reveni la suprafa i se ls n voia
valurilor.
Ei, te-ai convins ? m ntreb unchiul meu.
Pe deplin! i convingerea mea e cu att mai mare, cu ct faptul e de
necrezut!
A doua zi, seara, datorit ndemnrii lui Hans, pluta era gata: avea o
lungime de 10 picioare i o lime de cinci. Brnele erau legate ntre ele cu
frnghii groase i preau c ofer destule garanii viitorilor cltori. De
altfel, de ndat ce fu lansat pe Marea Lidenbrock, pluta lunec uor, de
parc ar fi fost de cnd lumea pe ap.







32



n ziua de 13 august ne-am sculat dis-de-diminea. Ca s naintm
mai repede i cu mai puin efort, trebuia s amenajm pluta. De aceea am
improvizat catargul din dou bastoane prinse unul de altul, varga de
118
vntrel dintr-un al treilea i pnza din pturile noastre. Nu ne lipseau nici
frnghiile. Totul era trainic ntocmit.
La ora 6, profesorul ddu semnalul de plecare. Proviziile, bagajele,
instrumentele, armele i o nsemnat cantitate de ap dulce, strns din
gvanele stncilor, se gseau rnduite la l ocul lor.
Hans meterise i o crm, care i ngduia s conduc pluta cu mai
mult siguran, i acum se afla lng ea. Am desfcut odgonul care ne
inea pironii de mal. Pnza fu ndreptat spre partea dincotro btea vntul
i am pornit degrab n larg. Dup cteva clipe, profesorul, care inea ca
toate locurile noi s capete cte o denumire geografic, propuse ca micul
port de unde am plecat s poarte numele meu.
tii ce; a propune un alt nume.
Care?
Numele lui Grauben. Portul Grauben!... S-ar potrivi foarte bine pe hart!
Fie! S se numeasc Portul Grauben!
Iat n ce chip numele iubitei mele irlandeze fu legat de expediia
noastr aventuroas. Vntul sufla dinspre nord-est. naintam foarte repede,
cu vntul n spate. Straturile foarte dense ale atmosferei aveau o putere
considerabil i umflau pnza ntocmai ca un puternic ventilator.
Dup o or, unchiul meu putu socoti destul de exact viteza cu care
navigam.
Dac o s mergem tot aa; spuse el, vom face pe puin treizeci de leghe n
douzeci i patru de ore, i n curnd o s ajungem la cellalt rm.
N-am rspuns nimic, ci m-am aezat la o margine a plutei. Coasta de
miaznoapte ncepea s se piard la orizont. Cele dou brae ale rmului se
deschideau larg, ca i cum ar fi vrut s ne u ureze plecarea. naintea ochilor
mei se ntindea o mare fr de sfrit. Nori mari i plimbau cu repeziciune
umbra cenuie peste apele acestea posomorte, parc apsndu -le greu.
Razele argintii ale luminii electrice, care se reflectau ici i colo prin st ropii de
ap, mpresurau pluta cu o ploaie de scntei luminoase. n curnd nu se
mai vzu nici o urm de uscat, orice punct de reper dispru, i dac n-ar fi
fost dra spumoas a plutei, a fi putut crede c stm pe loc.
Spre prnz am ntlnit alge uriae, care se ondulau pe suprafaa
valurilor. Cunoteam puterea de rezisten a acestor plante, care reuesc
s-i duc viaa la o adncime de peste dousprezece mii de picioare pe
fundul mrilor, se fecundeaz la presiuni de 400 de atmosfere i deseori
formeaz reele att de puternice, nct mpiedic mersul vapoarelor; dar nu
mi-a fi nchipuit niciodat c ar putea s existe specii att de gigantice ca
acelea din Marea Lidenbrock.
Pluta noastr nainta pe lng fucui lungi de 3 4000 de picioare,
care preau nite erpi imeni, ce se ntindeau ct vedeai cu ochii.
Ceasuri ntregi m distram urmrind cu privirea panglicile acelea
nesfrite, creznd mereu c le dau de capt, dar, pn la urm, rbdarea
mi era nelat i rmneam numai cu uimirea.
Ce for a putut s dea natere unor astfel de plante i care va fi fost
aspectul Pmntului n primele veacuri de la formarea sa, cnd, sub
119
aciunea cldurii i a umezelii, regnul vegetal se dezvolta singur pe tot
ntinsul globului?
Se lsa seara i, dup cum observasem i n ajun, luminozitatea
aerului nu se micor ctui de puin. Era un fenomen constant, aa c
puteai s contezi pe durata lui.
Dup cin m-am ntins lng catarg, i imediat am adormit, n
mijlocul unei atmosfere molcome care predispunea la visare.
Hans, nemicat la crm, lsa pluta s alunece n voie. De altfel, cum
era mpins de vnt, nici nu avea nevoie s fie condus.
De la plecarea noastr din Portul Grauben, profesorul Lidenbrock m
nsrcinase s in Jurnalul de bord, adic s not ez cele mai mici observaii,
s consemnez fenomenele interesante, direcia vntului, viteza, drumul
parcurs, ntr-un cuvnt, toate ntmplrile acestei ciudate cltorii.
M voi mrgini, deci, s reproduc aici nsemnrile mele zilnice, scrise,
ca s spun aa, sub impulsul evenimentelor, pentru a reda ct mai exact
cltoria noastr pe ap.
Vineri, 14 august. Vnt continuu i egal de la nord-vest. Pluta alunec
repede i n linie dreapt. Coasta rmne la 30 de leghe, btut de vnt.
Nimic la orizont. Intensitatea luminii e neschimbat. Timp frumos sau, mai
bine zis, norii sunt la mare nlime, nu prea dei i scldai ntr-o
atmosfer alb, asemntoare cu argintul topit.
Termometrul: +32 grade.
La amiaz, Hans leag un crlig de undi, la captul unei frnghii.
Drept momeal i pune o bucic de carne i -l arunc n mare, dar
timp de dou ore nu prinde nimic. Oare apele astea s nu aib peti?
Deodat se produce o smucitur. Hans trage undia i scoate un pete care
se zbate puternic.
E un morun, exclam eu, un morun!
Profesorul l privete mai de aproape i imediat mi dau seama c nu e
de aceeai prere cu mine.
Petele acesta are capul turtit i rotund, i partea posterioar acoperit
cu plci osoase; gura n-are dini, iar aripioarele pectorale, destul de
dezvoltate, sunt lipite de trup, care se termin fr coad. Acest pete
aparine desigur unei specii nrudite cu morunul i, de aceea, naturalitii, l -
au clasat n aceeai specie, dar se deosebete de morun printr -o seam de
trsturi destul de importante.
Dup acest scurt examen, care vdete c unchiul meu nu se neal,
el conchide:
Aadar, petele acesta aparine unei specii disprute de secole i din care
se mai gsesc numai urme fosile n straturile din perioada devonian.
Cum, exclam eu mirat, am prins oare unul din petii care triau n mrile
din era primar?!
Da, rspunde profesorul, continundu-i observaiile. i, dup cum vezi,
aceti peti fosile nu seamn ctui de puin cu speciile actuale. La drept
vorbind, e un adevrat noroc s poi pune mna pe un asemenea exemplar
viu.
Dar crei familii aparine?
120
Ordinului ganoizilor, familiei cefalospidelor, speciei...
Ei?
Speciei pterythis, pot s jur! Dar acesta are o particularitate care se
ntlnete numai la petii din apele subterane.
Care?
E orb!
Orb!
Propriu-zis, nu e numai orb, dar organul vzului i lipsete cu
desvrire.
l privesc i eu. ntr-adevr, n-are ochi. Dar exemplarul acesta poate
s fie doar un caz particular. Hans pune din nou momeal i arunc undia
n ap. Nu ncape ndoial c marea asta e plin de peti, cci n dou ore
prindem o mare cantitate de pterythis, precum i peti care aparin unei
familii de asemenea disprut, dipteridele, dar, din pcate, unchiul meu nu
poate preciza din ce specie fac parte. Tuturor le lipsesc ochii. Pescuitul
acesta, la care nu ne ateptam, ne mprospteaz foarte serios proviziile.
Un lucru pare absolut sigur: apele acestea nu adpostesc dect specii
fosile. Or, e tiut c petii, ca i reptilele, sunt cu att mai perfeci, cu ct
apariia lor e mai veche. Poate c vom ntlni i civa saurieni, pe care
oamenii de tiin au reuit s-i reconstituie dup o bucic de os!.... mi
iau ocheanul i privesc marea. E pustie. Fr ndoial c ne mai aflm nc
foarte aproape de coast. Privesc n aer. Oare ar fi imposibil s vd unele din
psrile reconstituite de nemuritorul Cuvier, flfind din aripi pe aceste
greoaie straturi atmosferice? Petii le -ar putea furniza o hran suficient;
doar sunt n mare numr. Cercetez vzduhul, dar e la fel de pustiu ca i
rmurile.
Totui imaginaia m poart prin minunatele domenii ale
paleontologiei. Visez cu ochii deschii. Mi se pare c vd la suprafaa apelor
acele chersite enorme, acele broate estoase antediluviene, a semntoare
cu nite insule plutitoare. Pe rmurile ntunecoase i fac apariia marile
mamifere din primele zile ale Pmntului, leptoterium, gsit n cavernele din
Brazilia, mericoterium, venit din regiunile ngheate ale Siberiei. Mai ncolo
pete pachidermul lopiodon; acest tapir uria se ascunde ndrtul
stncilor, gata s se ncaiere pentru a-i pstra prada, cu anaploterium, un
animal ciudat, nrudit deopotriv cu rinocerul, calul, hipopotamul i cmila,
ca i cum Creatorul, fiind prea grbit n primele ore ale facerii lumii, ar fi
reunit mai multe animale ntr-unul singur. Mastodontul uria i nvrtete
trompa i zdrobete cu colii stncile care se nal pe mal, n timp ce
megaterium, ncovoiat peste enormele sale labe, scormonete pmntul i
mugete puternic, fcnd s rsune de ecouri sonorele boli de granit.
Protopitecul, prima maimu aprut pe suprafaa globului, se car
anevoie pe stnci abrupte. n vzduh, sau mai bine zis n primele straturi de
aer dens, pterodactilul i desface labele naripate i alunec ntocmai ca un
mare liliac. Mult mai sus, psri imense, mai puternice dect casoarul i
mult mai mari dect struul, i desfoar largile aripi i -n zbor se izbesc
cu capul de pereii bolii de granit.
121
n imaginaia mea renvie toat aceast lume fosil. Gndurile mi
rtcesc spre timpurile biblice ale facerii lumii, cu mult nainte de naterea
omului, cnd Pmntul suferea nc mari prefaceri i nu-i putea oferi
mijloace propice de trai. Visul m poart i mai n adncul ti mpului:
mamiferele dispar, apoi psrile, apoi reptilele din era secundar, i, n
sfrit,petii, crustaceii, molutele, articulatele. Zoofiii din era primar se
ntorc, la rndul lor, n neant. De fapt, via exist numai n fiina mea,
numai inima mea bate n aceast lume pustie. Nu mai exist anotimpuri i
nici clime diferite; cldura proprie a globului crete nencetat i atinge
cldura astrului solar. Vegetaia e abundent. Trec ca o umbr prin mijlocul
ferigilor arborescente i cu pasul mereu nesigur, calc peste marnele
strlucind n toate culorile curcubeului i peste gresia pestri. M sprijin de
trunchiul uriailor coniferi; m culc la umbra sfenofilelor, a asterofilelor i a
licopodelor nalte de 100 de picioare.
Veacurile se scurg napoi, cu r epeziciunea unei zile. Cu ochii minii
revd transformrile. Plantele au disprut, rocile de granit i pierd
duritatea; starea lichid va nlocui starea solid, sub aciunea unei clduri
i mai puternice; apele alearg la suprafaa globului; fierb, se vol atilizeaz;
vaporii nvluie Pmntul care, ncetul cu ncetul, nu mai formeaz dect o
mas gazoas de un rou-alb, imens ca soarele i la fel de strlucitoare!
n centrul acestei nebuloase, de 1400000 de ori mai mare dect globul
pe care-l va forma ntr-o bun zi, m aflu eu, trt n spaiile interplanetare!
Corpul meu se subiaz din ce n ce, se sublimeaz la rndul su i,
ntocmai ca un atom imponderabil, se amestec cu imenii vapori care i
descriu n infinit orbita lor cuprins de flcri!
Ce vis! Oare unde m duce? Mna mea nfrigurat zvrle pe hrtie
amnuntele acestor ciudate nluciri! Am uitat totul, n jurul meu nu mai e
nici profesorul, nici cluza, nici pluta! Mintea mi e cuprins de frigurile
delirului....
Ce ai ? m ntreab unchiul meu.
Ochii mei holbai se fixeaz asupra lui, fr s-l vad.
Ia seama, Axel, s nu cazi n mare!
n aceeai clip m simt strns de o mn viguroas. E mna lui
Hans. Cum m aflam n prada acelui delir, fr intervenia lui, cu siguran
c-a fi czut n ap.
Nu cumva a nnebunit?.... ntreab profesorul.
Dar ce e? Ce s-a ntmplat?! spun eu n cele din urm, revenindu-mi n
fire.
Eti bolnav?
Nu, am avut numai un moment de halucinaie, dar a trecut. Toate decurg
bine?
Da! Vntul e prielnic i marea linitit! Mergem foarte repede i, dac nu
m nel, n curnd o s ajungem pe rmul cellalt.
La aceste cuvinte m ridic i cercetez orizontul. Dar nu zresc dect
aceeai linie de ap care se mpreun cu linia norilor.


122
33



Smbt, 15 august. Marea i pstreaz monotona ei uniformitate. Nu
se vede nici o urm de pmnt. Orizontul pare foarte ndeprtat.
Mi-e capul nc greu din pricina acelui groaznic vis.
Unchiul meu n-a fost bntuit de asemenea vedenii, dar e prost dispus.
Cerceteaz cu ocheanul toate colurile zrii i i ncrucieaz braele cu un
aer dezamgit. mi dau seama c profesorul Lidenbrock e pe cale s redevin
omul imposibil din trecut i consemnez faptul n jurnalul meu. A trebuit s
trec prin attea pericole i s ndur asemenea suferine pentru ca din
sufletul lui s rzbat o licrire de omenie; dar de cnd m-am vindecat,
firea lui aprig a pus din nou stpnire pe el. i totui, ce motive ar avea s
se enerveze? Cltoria nu decurge oare n cele mai bune condiii ? Pluta nu
nainteaz cu o vitez pe care nici n-am sperat-o?
Eti ngrijorat, unchiule? l ntreb, vzndu-l cum i tot duce ocheanul la
ochi.
ngrijorat? Nu!
Atunci, nerbdtor?
A avea toate motivele!
i totui mergem cu o vitez....
Nu asta m intereseaz! Nu viteza e prea mic, ci marea e prea mare.
mi amintesc atunci c, nainte de a pleca, profesorul a evaluat cam la
vreo 30 de leghe lungimea acestui ocean subteran. Or, pn acum, am
parcurs un drum de trei ori mai lung i nc nu se arat n zare rmurile de
miazzi.
Nu vezi c nu coborm? reia profesorul. Toat cltoria asta e timp
pierdut, cci, la urma urmei, n-am btut atta cale ca s m plimb cu barca
pe un lac!
El numete aceast cltorie o plimbare cu barca, iar marea asta
un lac!...
De vreme ce-am urmat drumul artat de Saknussemm....
Tocmai asta-i problema! Am urmat noi oare acest drum? A ntlnit oare i
Saknussemm ntinderea asta de ap? A traversat -o? Oare prul acela, pe
care l-am luat drept cluz, nu ne-a rtcit cu desvrire?
n tot cazul, n-avem ce regreta c-am venit pn aici. Nu vezi? Privelitea e
minunat i....
Nu-i vorba de privelite! Eu am pornit cu un el i vreau s -l ating! Aa c
te rog s m scuteti de priveliti!....
Tac chitic i-l privesc pe profesor cum i muc buzele de nerbdare.
La ora 6 seara, Hans i cere simbria i unchiul meu i numr cei trei
rixdali cuvenii.
Duminic, 16 august. Nimic nou. Vremea e neschimbat. Vntul, cu o
uoar tendin de a se rcori. De ndat ce m scol, prima mea grij e s
observ dac n-a sczut cumva intensitatea luminii. M urmrete teama c
ar putea s se ntunece i chiar s se sting de tot. Dar nimic din toate
123
astea nu se ntmpl. Umbra plutei se deseneaz foarte clar pe suprafaa
valurilor.
ntr-adevr, marea asta e nesfrit! Trebuie s aib lrgimea
Medieranei sau chiar a Atlanticului. i de ce n-ar avea? Unchiul face cteva
sondaje.
La un moment dat, el leag una dintre cele mai grele cazmale de
captul unei frnghii i -o las s se scufunde n ap vreo dou sute de coi.
Dar nu reuete s dea de fund. Cu mare greutate tragem sonda din ap.
Cnd o ridicm pe bord, Hans observ pe suprafaa ei nite adncituri, de
parc bucata asta de fier ar fi fost strns cu putere ntre dou corpuri tari.
l privesc pe vntor..
Tnder! rostete el.
Nu neleg. M ntorc spre unchiul meu. Dar cum l vd absorbit cu
totul de gnduri, nu ndrznesc s-l tulbur. De aceea mi ndrept iari
privirea spre Hans. Cluza nchide i deschide de mai multe ori gura, i
gesturile lui m fac s-i neleg ndat gndul.
Dini!... exclam uimit, privind cu mai mult luare-aminte bucata de fier.
Nu mai ncape ndoial! Pe suprafaa metalului au fost ncrustate
urmele unor dini! Ce putere extraordinar trebuie s aib asemenea flci,
nzestrate cu dini ct piroanele! S fie oare vreun monstru marin din
speciile disprute, care se frmnt sub straturile adnci ale apelor, mai
lacom fiind dect rechinul i mai de temut dect balena ? Nu reuesc s -
mi iau ochii de la aceast cazma roas pe jumtate! Nu cumva comarul din
noaptea trecut va deveni o realitate? Gndul sta m frmnt toat ziua,
dar, dup un somn de cteva ore, parc ncep s m mai linitesc puin.
Luni, 17 august. ncerc s-mi reamintesc felul de comportare al
acestor animale antediluviene din era secundar, care au aprut dup
molute, crustacee i peti i au precedat apariia mamiferelor pe Pmnt.
Pe atunci, lumea aparinea reptilelor. Montrii acetia erau stpnii mrilor
jurasice. Natura i -a nzestrat cu o structur uria, cu o for de
nenchipuit! Saurienii de azi, aligatorii sau crocodilii cei mai mari i cei mai
periculoi nu-s dect nite exemplare de proporii reduse, fa de strmoii
lor din adncul vremurilor.
M trec fiorii cnd m gndesc la aceti montri. Nici un ochi omenesc
nu i-a vzut vii pn acum. Ei au trit cu o mie de veacuri naintea apariiei
omului pe Pmnt, dar oasele lor fosile, gsite n calcarul argilos, pe care
englezii l numesc lias, au dat posibilitate paleontologilor s-i reconstituie
din punct de vedere anatomic i s li se cunoasc astfel conformaia uria.
La Muzeul din Hamburg am vzut scheletul unei asemenea reptile,
care avea o lungime de 30 de picioare. Oare mi -e dat mie, locuitor al
Pmntului, ca la un moment dat s m aflu fa n fa cu aceti
reprezentani ai faunei antediluviene? Cu neputin! Totui, urma acelor
dini puternici a rmas ncrustat pe bucata de fier, i, dup felul cum e
adncitura, nu-i greu s-i dai seama c-s conici ca ai crocodilului.
Privirile mele se fixeaz ngrozite pe ntinsul mrii. M tem s nu vd
aprnd i npustindu-se spre mine vreunul din aceti locuitori ai peterilor
submarine.
124
Bnuiesc c i profesorul Lidenbrock mi mprtete gndurile , dac
nu chiar i temerile, cci, dup ce a examinat nc o dat urmele dinilor,
strbate i el oceanul cu privirea.
La dracu!.... mi zic n sinea mea. Cine l -a pus s sondeze adncimea
mrii!.... Pesemne c a tulburat pe vreunul din aceti montri n culcuul
su!.... Acu', ce ne facem dac ne atac?
mi arunc o privire spre arme i m asigur c sunt n bun stare.
Unchiul meu mi urmrete privirea i m aprob printr-un gest.
Pe suprafaa apei se ivesc nite ncreituri mari care arat c n
adncimi se petrece ceva. Pericolul e aproape. Aadar, trebuie s fim cu
ochii n patru.
Mari, 18 august. Se las seara, sau,mai curnd, clipa n care
pleoapele se nchid de oboseal i somn. Pe aceste meleaguri noaptea nu
coboar niciodat, i lumina continu i necrutoare ne obosete teribil
ochii, de parc am naviga sub soarele mrilor arctice. Hans st la crm.
Dup un timp m biruie somnul i adorm. Dup vreo dou ore m trezete o
zguduitur. Pluta a fost ridicat n sus cu o putere de nedescris i zv rlit la
vreo 30 de picioare.
Ce s-a ntmplat? strig unchiul meu. Ne-am lovit de ceva? Hans ne arat
o mas negricioas, care mereu se ridic i coboar, la vreo dou sute de
stnjeni de locul unde fusesem. Privesc ntr -acolo i strig:
E un marsuin uria!
Da, aa-i rspunde unchiul. i iat mai ncolo o oprl de mare de o
grosime neobinuit.
i mai departe un crocodil ngrozitor! Ia privii ce flci mari are i cte
rnduri de dini!.... Uite c dispare.
O balen! O balen! strig atunci profesorul. i zresc nottoarele
enorme. Uite cum zvrle apa i,aerul prin nri!....
ntr-adevr, dou coloane de ap se nal deasupra mrii, la o
nlime considerabil. Rmnem ncremenii de uimire, de spaim, n faa
acestei turme de montri marini. Au dimensiuni supranaturale i cel mai
mic dintre ei ar putea s sfrme pluta dintr-o singur muctur, n clipa
cnd Hans ncearc s ndrepte pnza n btaia vntului ca s fugim din
calea acestor montri, la cellalt capt al plutei apar ali dumani, la fel de
periculoi; o broasc estoas lat de 40 de picioare i un arpe lung de 30,
care i scutur mereu capul enorm deasupra valurilor.
Drumul ne e tiat. Nu e chip s fugim. Aceste reptile se apropie de
plut i se nvrtesc n jurul ei, n cercuri concentrice, cu o iueal att de
mare, c nici un convoi de vase n-ar putea atinge o asemenea vitez. Mi -
am luat carabina. Dar ce efect poate s aib un glonte asupra plcilor
osoase care acoper corpurile acestor animale?
Amuim cu toii de groaz. Dintr-o parte se apropie crocodilul, dintr-
alta, arpele. Restul turmei marine a disprut.... Vreau s trag, dar Hans
m oprete cu un gest. Cei doi montri trec la vreo 50 de picioare de plut i
apoi se reped unul asupra celuilalt. Att de mare le e fur ia cu care se
ncaier, c nu ne mai vd. Se ncinge o lupt nverunat, la o distan de
125
vreo 100 de picioare de locul unde ne aflm, i -i putem vedea bine pe cei doi
montri n focul ncierrii.
Deodat mi se pare c celelalte animale vin i ele s ia parte la lupt,
n fiecare clip zresc cnd marsuinul, cnd balena, cnd oprla, cnd
broasca estoas. I le art islandezului, care d din cap, n semn de negare.
Tva, zice el.
Ce! Doi? Susine c-s numai doi montri!....
Are dreptate! strig unchiul meu, care nu i-a luat o clip binoclul de la
ochi.
Ei a!
Da, aa e, primul din aceti montri are botul de marsuin, capul unei
oprle, dinii unui crocodil, i din pricina asta ne-am nelat. E un
ihtiosaurus, cea mai de temut reptil antediluvian.
i cellalt?
Cellalt e un arpe ascuns sub carapacea unei broate estoase, e un
plesiosaurus; teribilul duman al celui dinti.
Hans a avut dreptate. Numai doi montri tulbur ntreaga suprafa a
mrii, dou reptile, care au populat altdat oceanele din era secundar.
Zresc ochiul nsngerat al ihtiosaurului, mare ct un cap de om. Natura l -a
nzestrat cu un aparat optic extrem de puternic, ca s poat rezista
presiunii straturilor de ap de la marile adncimi, cci acolo i duce traiul.
Nu degeaba a fost numit balena saurienilor, fiindc are i viteza, i mrimea
ei. Msoar nici mai mult nici mai puin dect 100 de picioare, i de lucrul
sta pot s-mi dau seama cnd i ridic deasupra valurilor nottoarele
verticale ale cozii. Maxilarul e enorm, i, dup naturaliti, are nu mai puin
de o sut optzeci i doi de dini. Plesiosaurus, arpe cu trunchiul cilindric i
cu coada scurt, are labele aezate n form de lopei. Corpul su e complet
acoperit cu o carapace, iar gtul, lung i mldios ca de lebd, se nal la
30 de picioare deasupra valurilor.
Aceste animale se ncaier cu o furie de nedescris. Ele ridic muni de
ap, care se revars cu zgomot pn la plut. De douzeci de ori eram gata
s ne rsturnm. n aer se aud uierturi extraordinar de puternice.
126

127
Cele dou bestii sunt n aa fel nlnuite, c nu le poi deosebi una de alta.
Oare noi vom scpa de mnia nvingtorului?!....
A trecut o or, dou. Lupta continu cu aceeai drzenie i
nverunare. Reptilele se apropie de plut, apoi se ndeprteaz pe rnd.
Rmnem nemicai, gata s tragem.
Deodat, ihtiosaurul i plesiosaurul dispar n adncimi, dnd natere
unei adevrate prpstii. Au trecut cteva minute. Lupta se va termina oare
n fundul mrii?
Pe neateptate, un cap enorm iese la suprafaa apei, capul
plesiosaurului. Monstrul e rnit de moarte. Nu-i mai vd imensa carapace.
Numai gtul cel lung se nal i coboar, se curbeaz i izbete valurile ca
un bici uria, dup care se zgrcete ca un vierme tiat. Apa nete n
jurul lui la o mare deprtare i trece i peste plut, orbindu-ne. Dar treptat,
treptat, agonia reptilei se apropie de sfrit, micrile sale scad,
convulsiunile se potolesc i corpul acesta uria de arpe se ntinde ca un
trunchi fr via, plutind deasupra valurilor linitite.
Oare ihtiosaurul s-a ntors n petera sa submarin, sau va aprea
din nou la suprafaa mrii?



34


Miercuri, 19 august. Din fericire, vntul care sufl cu putere ne-a
permis s fugim ct mai departe de cmpul de lupt. Hans e tot la crm.
ntmplrile prin care am trecut l -au sustras pentru o vreme pe unchiul
meu de la ideile care-l preocupau, dar acuma e din nou nerbdtor i
scruteaz mereu nesfrita ntindere a mrii. Cltoria i reia uniformitatea
ei monoton, pe care nu in deloc s-o ntrerup cu preul unor pericole ca
acelea de ieri.
Joi, 20 august. Vntul bate dinspre nord-nord-est, destul de inegal.
Temperatura cald. Mergem cu o vitez de trei leghe i jumtate pe or.
Ctre prnz se aude un zgomot foart e ndeprtat. Consemnez faptul, fr
s-i pot da i explicaia. E un muget continuu.
Probabil c e o stnc sau vreo insul de care se sparg valurile, spune
profesorul.
Hans se car n vrful catargului, dar nu zrete nici o stnc.
Oceanul se ntinde pn la linia orizontului. Se scurg trei ore. Acum,
mugetele se aud i mai clar, de parc s -ar rostogoli apele unei cascade
ndeprtate. Cel puin aa mi se pare mie i m gndesc s -i dau i
unchiului meu aceast explicaie. Dar el m privete nencrez tor. Am totui
convingerea c nu m nel. Ne ndreptm oare spre o cascad care ne va
prvli n abisurile apelor? Poate c profesorului i e pe plac acest mod de a
cobor, fiindc se apropie de vertical, dar n ce m privete...
128
n orice caz se produce un fenomen care se datorete aciunii
vntului, cci acum mugetele se aud cu o mare violen. Vin oare din
vzduh, sau dinspre ocean?
mi plimb privirea pe vaporii care atrn greoi n atmosfer i caut s
le scrutez adncimea. Cerul e ncremenit n tcere. Norii s-au tras nspre cel
mai nalt punct al bolii i par nemicai. Contururile lor se estompeaz, se
pierd n imensa iradiaie a luminii. Aadar, trebuie s caut n alt parte
cauza acestui fenomen.
mi ndrept atunci privirea spre orizont, dar nici o cea nu-i ntunec
limpezimea de cristal. Nu observ nici cea mai mic schimbare. Dar dac
zgomotul e produs de vreo cdere de ap, de vreo cascad, dac tot acest
ocean se precipit ntr-un bazin inferior, dac aceste mugete se datoresc
unei uriae mase de ap n cdere, atunci curentul trebuie s se fac simit
i viteza sa crescnd mi poate da msura pericolului de care suntem
ameninai. Cercetez puterea curentului. Zero! O sticl goal pe care o arunc
n valuri rmne nemicat.
Ctre ora 4, Hans se ridic de la locul lui, se prinde de catarg i se
urc pn n vrf. De acolo parcurge cu privirea arcul de cerc pe care -l
descrie oceanul n faa noastr i se oprete asupra unui punct. Figura sa
nu exprim nici o mirare, dar ochii si privesc int .
S tii, c-a zrit ceva, spune unchiul meu.
Aa cred i eu!
Hans coboar i apoi i ntinde braul nspre miazzi, spunnd:
Der mere!
Acolo? ntreab unchiul meu.
i lund ocheanul, privete cu atenie n direcia artat. Sunt att de
curios, c cele cteva minute care s-au scurs mi par un veac.
Da, da!... strig el.
Ce vezi, unchiule?
O jerb imens de ap, care se ridic deasupra valurilor.
O fi iari un animal marin ? Tot ce se poate.
Atunci s-o lum mai spre apus, c doar tim la ce pericol ne-am expune
dac ar fi s ne ntlnim cu vreunul din aceti montri ante -diluvieni!
Nici nu m gndesc s schimbm direcia! rspunde unchiul meu. M
ntorc spre Hans, dar nici el nu face nici o micare, ci menine crma n
aceeai neclintit poziie. Distana care ne desparte de acest monstru marin
nu pare s fie mai mic de dousprezece leghe, or, dac se poate zri de aici
coloana de ap pe care o zvrle prin nri, trebuie s fie de o mrime uria.
Dar mi dau seama, pe de alt parte, c-ar nsemna s ne conformm celei
mai obinuite prevederi dac am fugi din calea lui. C doar n-am cobort
pn aici ca s dm exemple de atare prevedere! Mergem deci nainte. Cu
ct ne apropiem, cu att nitura e mai mare. Ce monstru poate s
nmagazineze n mruntaiele sale o asemenea cantitate de ap pe care s-o
dea afar astfel, fr ntrerupere ?
Ctre ora 8 seara ne aflm cam la dou leghe de el. Trupul su
negricios, imens, se ntinde pe suprafaa mrii, de parc-i o insul. S fie
numai o simpl iluzie? Oare totul s se datoreze fricii? Nu, nu m nel!
129
Lungimea monstrului, dup ct mi pare, trece de o mie de stnjeni! Cum
trebuie s arate de aproape acest cetaceu, pe care nu l -au pomenit n
lucrrile lor nici Cuvier i nici Blumembach ? St nemi cat, de parc
doarme; marea nu are ndeajuns putere ca s-l salte ct de ct i valurile
joac pe coastele lui. Coloana de ap, proiectat la o nlime de 500 de
picioare, cade n jur ca o ploaie, fcnd un zgomot asurzitor. i noi, de parc
am fi nite znatici, ne ndreptm cu cea mai mare iueal spre aceast
imens i puternic mproctur! pe care nici o sut de balene n-ar fi n
stare s-o zvrle ntr-o zi!...
M cuprinde groaza. Nu vreau s merg mai departe! La o adic, nu m-
a da n lturi s tai i pnza; m revolt mpotriva profesorului care ns nu
m ia n seam.
Pe neateptate, Hans se ridic de la locul su, artndu-mi cu degetul
punctul acela amenintor.
Holme! zice el.
O insul! strig unchiul meu.
O insul! repet eu, ridicnd din umeri cu nencredere.
Da, asta-i sigur, rspunde profesorul, izbucnind ntr-un hohot de rs.
Dar coloana aceea de ap ?
Gheizer, rostete Hans.
Negreit c-i un gheizer! l aprob unchiul, un gheizer ca i cei din
Islanda!
La nceput nici nu-mi vine s cred c am fost n stare s m nel ntr -
un asemenea hal nct s iau o insul drept un monstru marin! Dar dup ce
m conving c e aa, sunt nevoit s recunosc c am greit.
Pe msur ce ne apropiem, pot s-mi dau seama mai bine de acest
fenomen natural. Dimensiunile jerbei de ap devin grandioase. Insula
seamn leit cu un cetaceu imens, al crui cap se nal deasupra valurilor,
la o nlime de zece stnjeni. Gheizerul cuvnt pe care islandezii l
pronun geysiri care nseamn furie se ridic maiestos la un capt al
insulei. Din cnd n cnd izbucnesc detunturi surde, i nitura enorm,
cuprins parc de o furie nprasnic, i scutur n aer penajul de aburi,
zvrlindu-l pn la primul strat al norilor. Gheizerul e singur. Nu-l
nconjoar nici coloane de fum, nici izvoare calde, i ntreaga -i putere de
natur vulcanic slluiete nuntrul lui. Razele luminii electrice se
ntrees cu aceast jerb uluitoare, fcnd ca fiecare strop de ap s capete
culorile curcubeului i s se rsfrng n zeci de nuane.
S debarcm! spune profesorul.
Trebuie s procedm cu mare bgare de seam, cci tromba aceasta
de ap poate s ne scufunde pluta ntr -o clip. Hans crmete cu mult
ndemnare i ne duce aproape de captul insulei.
Sr primul pe stnc i unchiul m urmeaz cu sprinteneal. Hans
rmne ns la postul su, ca un om ce se simte mai presus de curiozitatea
i uimirea omeneasc.
Pim pe un sol granitic amestecat cu tuf silicios; pmntul se
cutremur sub paii notri, ntocmai ca marginile unui ceainic de care se
izbesc aburii peste msur de nfierbntai. Frige! Ajungem n dreptul unui
130
mic bazin central de unde nete gheizerul. Cufund un termometru n apa
care curge clocotind i constat c are 160 grade!
Aadar, apa iese dintr-o vatr cuprins de flcri. Termometrul
contrazice n mod ciudat teoriile profesorului Lidenbrock i nu m pot
mpiedica s-i art acest lucru.
i spui c fenomenul de care vorbeti rstoarn teoria mea?
Nu, rspund pe un ton sec, vznd c m lovesc de o total ncpnare.
Totui trebuie s recunosc c pn acum am fost foarte favorizai de
soart i c, pentru un motiv pe care nu-l cunosc, cltoria a decurs n
condiii cu totul normale n ce privete temperatura. Dar tot att de evident
i de sigur mi se pare faptul c, ntr-o zi sau alta, vom ajunge n acele
regiuni unde cldura interioar atinge cele mai nalte limite i ntrece toate
gradaiile termometrelor.
Lucrul sta rmne de vzut!... Aa obinuiete s spun profesorul,
care, dup ce a botezat ostrovul vulcanic cu numele nepotului su, d
semnalul de ntoarcere.
Mai rmn cteva minute s privesc gheizerul i observ c nu nete
cu aceeai putere tot timpul, c uneori i micoreaz intensitatea, ca apoi
s neasc cu o for spori t, i-mi explic aceast variaie prin mrirea
sau micorarea presiunii exercitate de vaporii acumulai n rezervorul su.
n sfrit, prsim insula, ocolind stncile foarte povrnite i
periculoase dinspre miazzi. Hans a profitat de acest popas pentru a repara
puin pluta.
Mai nainte de a porni, fac cteva calcule pentru a-mi da seama de
distana parcurs i mi le notez n jurnalul meu. De la Portul Grauben pn
aici am strbtut dou sute aptezeci de leghe marine i ne aflm
la 620 de leghe deprtare de Islanda, sub Insulele Britanice.



35



Vineri, 21 august. A doua zi, minunata privelite a gheizerului nu se
mai vede. Vntul s-a nteit i ne-a mnat repede, departe de Ostrovul Axel.
ncetul cu ncetul, mugetele s-au stins.
Timpul, dac mi e ngduit s-i spun astfel, pare c o s se schimbe
n curnd. Atmosfera se ncarc cu vapori care duc cu ei electricitatea
format prin evaporarea apelor srate; norii coboar din ce n ce mai jos
cptnd o culoare mslinie, uniform, iar razele electrice abia mai pot s
strbat aceast perdea opac, tras peste scena unde se va juca drama
furtunilor.
M simt nespus de impresionat, aa cum se simte orice fiin la
apropierea unui cataclism. Norii cumulus, ngrmdii spre sud, au acea
nfiare sinistr i nemiloas, pe care adeseori am observat -o mai nainte
de a ncepe furtuna. Aerul e nbuitor i marea linitit.
131
n deprtare, norii seamn cu nite baloturi mari de bumbac,
aruncate unele peste altele ntr-o neornduial pitoreasc; ncetul cu ncetul
se umfl i rmn mai puini, dar cresc n mrime; greutatea lor e att de
mare, c nu se pot desprinde de orizont; dar cnd se abate asupra lor
curentul din pturile superioare, ei se contopesc pe nesimite, se ntunec i
pe toat bolta se ntinde n curnd un strat unic, cu un aspect nfricotor!
Cteodat, un ghem de vapori, nc luminat, se salt pe acest covor
cenuiu, dar peste puin se va pierde i el, contopindu -se cu masa opac.
Nu ncape ndoial c atmosfera e saturat de electricitate; de altfel,
toat fiina mea e ptruns de fluidul acesta i mi se ridic prul n cap de
parc a fi n preajma unei maini electrice. Am impresia c dac tovarii
mei m-ar atinge n clipa asta, ar simi o comoie violent.
La ora 10 dimineaa, semnele care arat apropierea vijeliei sunt i mai
evidente; s-ar spune c vntul se moaie pentru a-i relua cu mai mult
putere rsuflarea; bolta pare acum un burduf uria, n care se strng
uraganele.
Nu vreau s cred n ameninrile cerului, i totui nu m pot stpni
s nu spun:
O s se strice vremea!
Profesorul nu-mi rspunde, ci se mulumete numai s ridice din
umeri. E mnios c oceanul continu s se ntind la nesfrit naintea
noastr.
O s vin furtuna, i spun artnd cu mna spre orizont. Norii tia se
las pe suprafaa mrii de parc ar vrea s-o zdrobeasc.
Tcerea cuprinde totul. Vntul a amuit. Natura pare ca moart i nu
mai rsufl. Pe catarg, unde se i vd licrind scnteile electrice, pnza cade
n cute grele. Pluta st nemicat n mi jlocul unei mri ngroate, fr nici o
ncreitur. Dar dac nu mai naintm, la ce bun s mai pstrm aceast
pnz, care ne poate pierde la prima izbitur a furtunii?
S strngem pnza i s coborm catargul! spun eu. Prevederea e
totdeauna bun!
Nu, la toi dracii! strig unchiul meu. Cu nici un pre, nu! S ne ia
vntul! S ne duc furtuna! Numai s zresc odat stncile vreunui rm,
chiar dac ar fi s se sfarme pluta n mii de buci!
Nici n-apuc bine s-i termine vorbele c, dinspre miazzi, orizontul
i schimb deodat nfiarea. Vaporii acumulai s -au transformat n ap,
iar golul produs de aceast condensare brusc a fcut ca pturi puternice
de aer s vin n mod violent s-l umple, dnd natere uraganului, care se
npustete spre noi din extremitile cele mai ndeprtate ale cavernei.
ntunericul crete. Abia pot s-mi notez cteva frnturi de fraz.
Pluta salt ca turbat. Unchiul e zvrlit de o puternic izbitur. M
trsc pn la el. S-a prins zdravn de un capt de frnghie i pare c
privete cu nesa aceast furioas dezlnuire a elementelor naturii.
Hans st nemicat. Prul lung, zbrlit de uragan, i cade pe faa
imobil, dndu-i o nfiare ciudat, cci din fiecare uvi nesc mici
scntei luminoase. Att de ngrozitor arat, de parc-i un om antediluvian,
de pe vremea ihtiosaurilor i a megateriumilor.
132
Catargul mai rezist nc. Pnza se umfl ca o bic de spun gata
s plesneasc. Pluta lunec cu o vitez pe care n -o pot aprecia, dar mai
puin repede dect uvoaiele de ap care curg sub dnsa i a cror iueal e
att de ameitoare, nct par o prtie dreapt, neted.
Pnza, pnza! strig, fcnd semn s-o coboare.
Nu. rspunde unchiul.
Nej, spune i Hans, cltinnd ncet din cap.
n acest timp, ploaia ia forma unei adevrate cascade, mugind n faa
orizontului spre care alergm ca nite bezmetici. Dar mai nainte de a
ajunge pn la noi, vlul de nori se rupe, marea ncepe s fiarb i
electricitatea, produs printr-un uria proces chimic, care are loc n
straturile superioare, intr n joc. Nenumrate fulgere brzdeaz vzduhul i
se amestec i se ntretaie cu bubuiturile puternice ale tunetelor. Masa de
vapori devine incandescent; grindina care se izbete de metalul uneltelor
sau de armele noastre devine luminoas; valurile ridicate par nite mguri
arznde, sub care mocnete un foc interior, i fiecare coam poart cte o
flacr.
Ochii mi sunt orbii de intensitatea luminii, urechile mi iuie, gata s
se sparg din pricina tunetelor. Cu mare greutate m pot ine de catarg,
care se ndoaie ca o trestie sub violena uraganului.
(Aici, notele mele de cltorie devin cu totul incomplete. N -am mai
gsit dect cteva observaii fugitive, luate, ca s spun aa, aproape
mainal. Dar orict sunt de laconice, de obscure, se strvede n ele emoia
care m stpnea i redau mult mai bine dect memoria tot ceea ce am
simit n clipele acelea.)
. . . . . . . . . . . . .
Duminic, 23 august. Unde ne gsim? Suntem purtai pe valuri cu o
vitez de nenchipuit.
Noaptea a fost ngrozitoare. Furtuna nu se domolete deloc. Trim n
mijlocul unor zgomote i a unor detunturi nentrerupte. Urechile ne
sngereaz. Nu putem schimba o vorb. Fulgerele nu mai contenesc. Ele
descriu n vzduh zigzaguri uriae i, dup o nitur rapid, se rentorc de
jos n sus izbindu-se cu furie de bolta de granit. Dac se prbuete cumva?
Alte fulgere se bifurc sau iau forma unor globuri de foc care se sparg ca
nite bombe. Totui, zgomotul pare c nu crete, fiindc a trecut de limita
intensitii pe care o poate percepe urechea omeneasc; de aceea, dac toate
pulberriile din lume ar sri mpreun n aer, nici atunci vacarmul n-ar fi
mai mare.
La suprafaa norilor se produce o continu emisiune de lumin;
energia electric se degajeaz fr ncetare din moleculele lor i e sigur c
faptul acesta determin schimbri n compoziia aerului. Nenumrate
coloane de ap sunt zvrlite n atmosfer, pentru a cdea napoi
spumegnd.
Unde mergem?... Unchiul meu st ntins, ct e de lung, la captul
plutei. Cldura se nteete. M uit la termometru arat... (cifra e
tears...)
133
Luni, 24 august. Furtuna nu se mai sfrete. n atmosfera aceasta,
att de dens, se produc mereu schimbri, dar nici una nu rmne
definitiv i nu pot nelege de ce.
Suntem frni de oboseal. Numai Hans e ca de obicei. Pluta alunec
tot timpul spre sud-est. De la Ostrovul Axel i pn aici am fcut mai bine
de dou sute de leghe.
La miazzi, violena uraganului se nteete. Trebuie s legm zdravn
toate obiectele care alctuiesc ncrctura. i ca s nu ne ia valurile care
trec peste capetele noastre, fiecare din noi se aga de ce poate.
De trei zile e cu neputin s ne adresm o vorb. Deschidem gura,
micm buzele, dar nu se aude nici un sunet. Nici dac ne vorbi m la ureche
nu putem s ne auzim.
Unchiul s-a apropiat de mine i a rostit cteva cuvinte. Cred c mi -a
spus: Suntem pierdui!Dar nu sunt sigur de asta.
M hotrsc s-i scriu: S coborm pnza!
mi face semn c e de acord.
Nici nu i-a terminat bine gestul, c un disc de foc i -a i fcut
apariia la marginea plutei. Catargul i pnza au fost smulse deodat i le -
am vzut ridicndu-se n aer, la o nlime extraordinar, de parc ar fi fost
un pterodactil, pasrea aceea fantastic din primele veacuri ale Pmntului.
Am ngheat de spaim. Discul, pe jumtate alb, pe jumtate azuriu,
de mrimea unei bile de zece chioape, se plimb mereu, nvrtindu -se cu o
vitez uimitoare, biciuit de uragan. Nu st o clip locului i e cnd ici, cnd
colo; se urc pe unul din stlpii plutei, sare pe sacul de provizii, apoi
coboar uor, sltnd, atinge cutia cu praf de puc. Ah, e groaznic!... Vom
sri n aer! Nu, discul orbitor se ndeprteaz; se apropie de Hans, care -l
privete int, de unchiul meu, care se arunc n genunchi ca s se fereasc
de el, de mine, care plesc de team i tremur n faa acestei izbucniri de
lumin i cldur; se nvrtete pe lng piciorul meu, pe care ncerc s mi -l
retrag, dar nu reuesc.
Un miros de gaz nitric umple atmosfera i ne ptrunde n gtlej, n
plmni. Simim c ne sufoc. Oare de ce nu pot s-mi retrag piciorul? St
intuit de plut! n trecerea lui, discul electric a magnetizat toate obiectele de
fier de pe bord; instrumentele, uneltele, armele se ciocnesc unele de alte le,
iscnd un zgomot puternic; cuiele ghetei mele s-au prins de-o plac de fier,
fixat n lemn. Mi -e imposibil s-mi desprind piciorul!
n sfrit, printr-un efort supraomenesc,l smulg tocmai n momentul
cnd discul era s-l nface i s m antreneze n micrile lui ameitoare,
nvrtindu-m i trgndu-m i pe mine, dac...
Ah, ce lumin puternic! Discul a plesnit mbrcndu-ne n jerbe de
flcri.

134

135
Apoi totul se stinge. Abia mai pot s -mi arunc ochii njur; unchiul
meu zace ntins pe plut, n timp ce Hans, nemicat lng crm, scuip foc
din pricina fluidului electric care-l ptrunsese!
ncotro mergem? ncotro mergem?
. . . . . . . . . . . . .
Mari, 25 august. M-am trezit dintr-un lung lein. Furtuna continu,
fulgerele dezlnuite se zvrcolesc n aer ca nite erpi de foc, scpai din
cuibar.
Ne mai aflm tot pe mare? Da, i suntem dui cu o vitez de
nenchipuit. Am trecut pe sub Anglia, pe sub Marea Mnecii, pe sub Frana,
poate pe sub ntreaga Europ... Cine tie!...
. . . . . . . . . . . . .
Se aude un zgomot nou! Fr ndoial e marea care se sparge de
stnci!... Dar atunci...
. . . . . . . . . . . . .


36



Aici se termin nsemnrile cuprinse n aa-numitul Jurnal de bord,
pe care, din fericire, l -am salvat din naufragiu. Reiau deci firul povestirii.
N-a putea spune ce s-a mai petrecut dup izbitura plutei de stncile
coastei. M-am simit zvrlit n mijlocul valurilor. Dac am scpat de moarte,
dac trupul nu mi-a fost rupt n buci de stncile ascuite, asta se
datorete braului vnjos al lui Hans, care m-a tras din prpastia deschis,
gata s m nghit.
Curajosul islandez m-a scos din vrtejul valurilor, ducndu-m pe o
plaj cu nisip arztor, unde m-am trezit alturi de unchiul meu.
Hans s-a ntors apoi la stncile de care se izbeau valurile furioase,
pentru a salva de la naufragiu tot ce mai putea fi salvat. Eram frnt de
emoie i de oboseal i nici nu mai aveam putere s vorbesc. Mi -a trebuit
mai mult de o or ca s-mi revin.
n acest timp continua s plou cu gleat a, un adevrat potop; dar
abundena lichid era un semn c se apropie sfritul vijeliei. Cteva pietre
suprapuse ne-au oferit un adpost bun mpotriva torentelor cerului. Hans a
pregtit masa, de care nimeni nu s-a atins.
Cele trei nopi de veghe ne storseser de orice vlag i -am czut
imediat ntr-un somn adnc.
A doua zi era o vreme splendid. Cerul i marea se potoliser, de
parc s-ar fi neles. Dispruse orice urm a furtunii. Cnd m-am trezit, m-
au ntmpinat vorbele profesorului, care era de o veselie extraordinar:
Ei, biete, strig el, ai dormit bine ?
Ai fi spus c ne aflm n casa noastr din Konigstrasse, c peste puin
urma s cobor linitit la dejun, i c n ziua aceea chiar urma s aib loc
cstoria mea cu biata Grauben!...
136
Dar vai! Dac furtuna ar fi mpins pluta ct de ct spre rsrit, am fi
ajuns sub Germania, sub iubitul meu ora Hamburg, i, n sfrit, sub
strada aceea unde locuia fiina pe care o iubeam cel mai mult pe lume!...
Atunci m-ar fi desprit de ea doar vreo 40 de leghe! Dar 40 de leghe
verticale, alctuite dintr-un perete de granit... nseamn s strbai n
realitate mai mult de 1000 de leghe!
Toate gndurile acestea dureroase mi trecur repede prin minte,
nainte de a rspunde la ntrebarea unchiului meu.
Ei, repet el, nu vrei s-mi spui dac ai dormit bine ?
Foarte bine! i-am rspuns. Sunt frnt de oboseal, dar n-are importan.
Firete c n-are! Puin oboseal! Trece repede.
n dimineaa asta, dumneata mi pari foarte vesel, unchiule!
ncntat, biete! ncntat! Am ajuns!
La captul cltoriei noastre?
Nu, dar la cellalt rm al mrii acesteia, care nu se mai sfrea. De
acum nainte o s ne continum calea pe pmnt i o s coborm cu
adevrat n mruntaiele globului.
Unchiule, ngduie-mi s-i pun o ntrebare.
Cu plcere, Axel.
Dar ntoarcerea ?
ntoarcerea! Va s zic, tu te gndeti s ne ntoarcem, cnd n-am ajuns
nc?
Nu, vreau numai s ntreb cum o s ne ntoarcem....
Ct mai simplu posibil! Cnd vom ajunge n centrul Pmntului, o s
gsim noi o ieire pentru a ne urca la suprafa, iar dac n-o fi nici una, o
s ne ntoarcem foarte linitii pe drumul odat parcurs, mi place s cred c
n-o s se nchid n urma noastr.
Atunci va trebui s reparm pluta.
Desigur!
Dar o s avem destule provizii ca s ntreprindem proiectele astea mree
?
Firete c da. Hans e un biat ndemnatic i nu m ndoiesc c a salvat
cea mai mare parte din ncrctur. De altfel, hai s ne convingem singuri
de asta.
Peste puin am prsit aceast peter, btut de vnturi din toate
prile. Nutream o speran, care era totodat i o team: acostarea plutei
avusese loc n condiii att de dramatice, nct era nendoios c pierise toat
ncrctura de pe ea. M-am nelat. Cnd am ajuns la rm, l-am zrit pe
Hans nconjurat de o mulime de obiecte, aezate n cea mai deplin ordine.
Unchiul meu i strnse mna, artndu-i astfel adncul su simmnt de
recunotin. n timp ce noi dormeam, omul acesta, de un devotament rar i
care, poate, nu-i mai avea seamn pe lume, nu-i precupeise viaa i, cu
preul unor eforturi supraomeneti, scpase de la nec cea mai mare parte
dintre bagaje i, n orice caz, toate lucrurile importante.
Nu se poate spune c n-am avut i pierderi destul de simitoare, ca
armele, de pild; dar, n sfrit, puteam s ne lipsim de ele. Provizia de praf
137
de puc rmsese intact, dup ce era ct pe -aici s srim n aer n timpul
furtunii.
Ei, strig profesorul, acum, fiindc nu mai avem puti, n-o s mai putem
vna!
Asta s fie toat paguba!.... Dar instrumentele?
Iat manometrul, cel mai folositor din toate i pentru care a renuna
oricnd la celelalte! Fr el n-am putea calcula adncimea, n-am putea ti
cnd am atins centrul Pmntului i am risca s trecem mai departe, ieind
pe la unul din poli!
Veselia asta a unchiului mi pru de-a dreptul slbatic.
Dar busola? l-am ntrebat.
Iat-o pe stnc asta, n perfect stare, ca i cronometrul i termometrele.
Ah, ce om nepreuit e cluza noastr!....
Nu se putea s n-o recunosc; datorit lui nu ne lipsea nici un
instrument. Ct privete uneltele i celelalte ustensile, am zrit mprtiate
pe nisip: scri, frnghii, bastoane, trncoape etc. Acum mai urma s aflm
cum stm cu merindele.
Dar proviziile ? am ntrebat.
S vedem ce ne-a mai rmas! mi propuse unchiul meu. Lzile cu
alimente erau rnduite pe plaj, perfect conservate. Marea le cruase n cea
mai mare parte, lsndu-le aproape intacte, aa c biscuiii, carnea srat,
rachiul de ienupr i petele uscat, ce ne rmseser, ne ajungeau pe nc
patru luni.
Patru luni! strig profesorul. Avem timp suficient ca s ne ducem pn -
n centrul Pmntului i s ne i ntoarcem! i cu ceea ce ne mai rmne,
m bate gndul s dau un mare osp n cinstea colegilor mei de la
Johannaeum!
Ar fi fost cazul s fiu de mult obinuit cu felul de a fi al unchiului
meu, i totui, omul sta m uimea de fiecare dat.
Acu' avem prilejul s ne refacem i provizia de ap, adug el, cci ploaia
a umplut toate scobi turile i gvanele din stncile de granit. Aadar, n-avem
de ce ne teme c-o s murim de sete. n ceea ce privete pluta, o s-l rog pe
Hans s-o repare ct poate el mai bine, dei mi nchipui c n -o s-o mai
folosim.
Cum asta?! strigai eu, surprins.
Ei, o idee de a mea, biete! Cred c nu vom iei la suprafaa Pmntului
pe la gura vulcanului Sneffels.
L-am privit pe profesor cu oarecare nencredere. M ntrebam dac nu
cumva a nnebunit. i totui, nu-i ddea singur seama ce bine o nimerise.
S mncm! m mbie el.
Dup ce-i ddu lui Hans instruciunile cuvenite, unchiul meu plec.
L-am urmat, urcnd pe un platou unde ne atepta masa. Am avut un prnz
bogat: carne uscat, biscuii i cte un pahar de ceai. i trebuie s
mrturisesc c masa asta mi s-a prut una din cele mai bune din viaa mea.
Dup attea frmntri, aerul, foamea i linitea mi -au strnit o poft de
mncare grozav.
138
n timpul mesei l -am ntrebat pe profesor dac tie cumva unde ne
aflm.
Cred c e greu de calculat, am mai spus eu.
E chiar imposibil s calculm exact, fiindc, n rstimpul celor trei zile de
furtun, nici unul din noi n-a notat nici viteza i nici direcia plutei. Se
poate calcula ns cu aproximaie cam unde ne gsim.
ntr-adevr, ultima notaie am fcut-o pe ostrovul gheizerului...
Pe Ostrovul Axel, biete. S nu renuni la onoarea de a fii botezat cu
numele tu insula descoperit n centrul masivului terestru.
Fie! De la Portul Grauben pn la Ostrovul Axel am parcurs aproape 270
de leghe marine, i ne gseam la peste 600 de leghe deprtare de Islanda.
Bine! S lum acest punct de plecare i s socotim patru zile de furtun,
n timpul crora n-am parcurs mai puin de 80 de leghe n douzeci i patru
de ore.
Aa cred i eu. Va trebui, deci, s mai adugm nc vreo 300 de leghe.
Da! Aadar, Marea Lidenbrock ar avea aproape 600 de leghe
154 de la un rm la cellalt! tii, Axel, c poate s concureze n mrime cu
Mediterana ?
Firete, mai ales dac n-am traversat-o dect n lrgime!
Ceea ce e foarte posibil!
i lucru curios, am adugat eu, dac calculele noastre sunt exacte,
atunci Marea Mediterana se afl deasupra capului nostru!.....
Cu adevrat?
Da, cu adevrat, cci ne aflm la 900 de leghe deprtare de Reykjavik!
Iat, biete, ce nseamn un drum frumos! Dar c ne aflm acum sub
Mediterana, sub Turcia sau sub Atlantic, asta n-o putem spune sigur dect
dac n-am deviat de la direcia noastr.
Nu cred, cci vntul prea constant. Iat de ce mi pare c rmul acesta
trebuie s fie situat la sud-est de Portul Grauben.
Nimic nu-i mai simplu de constatat. Hai s vedem ce ne spune busola!
Profesorul se ndrept spre stnc unde pusese Hans instrumentele.
Era vesel, vioi, i freca minile i -i ddea aere! Zburda ca un tinerel! L-am
urmat, destul de curios s tiu dac nu m nelam n aprecierea mea.
Cnd am ajuns n dreptul stncii, unchiul lu busola, o aez orizontal i
privi acul. Dup ce a oscilat puin, acul s-a oprit ntr-o poziie fix. Unchiul
meu s-a uitat la el ctva vreme, apoi i-a frecat ochii i l-a privit din nou.
Dup aceea s-a ntors spre mine, uluit.
Ce-i ? l-am ntrebat.
Mi-a fcut semn s cercetez busola. O exclamaie de uimire mi -a
scpat i mie de pe buze. Acul busolei arta nordul, acolo unde noi bnuiam
c-i sudul. Se ntorcea spre rm, n loc s arate spre largul mrii. Am
micat busola, am examinat -o era n perfect stare. n orice poziie aezai
acul, el i relua cu ncpnare aceast direcie neateptat.
Prin urmare, nu mai era nici o ndoial c, din pricina vntului, se
produsese o schimbare de direcie de care nu ne -am dat seama i c furtuna
ne-a mpins pluta spre rmurile pe care unchiul crezuse c le lsase n
urma lui.
139



37



Mi-ar fi cu neputin s descriu succesiunea de simminte care se
citeau pe faa frmntat a profesorului Lidenbrock: uimire, nencredere i,
n sfrit, mnie. Nu mi-a fost dat s vd niciodat un om att de
descumpnit n primul moment, i, imediat, att de furios. Aadar, trebuia
s rencepem trecerea mrii, cu toate pericolele prin care am trecut, cu toate
oboselile ndurate! Va s zic am mers napoi, n loc s mergem nainte!
Unchiul meu i recapt repede calmul.
Ah, ce renghi mi joac soarta! strig el. Toate elementele naturii
comploteaz mpotriva mea! Aerul, focul i apa i unesc sforrile pentru a
nu m lsa s trec mai departe! Ei bine, le voi arta eu ce poate svri
voina mea! Nu m las btut. Nu dau napoi nici un pas, i o s vedem cine
o s nving: omul sau natura!.....
n picioare, pe stnc, furios, amenintor, Otto Lidenbrock, asemeni
fiorosului Ajax
1
, prea c sfideaz zeii. Dar am socotit c e timpul s
intervin i s frnez puin acest elan nebunesc.
Ascult-m, i-am spus pe un ton hotrt, orice ambiie are o limit i
cred c nu e nelept s luptm contra imposibilului. Nu suntem pregtii
pentru o cltorie pe mare; 500 de leghe mpotriva vuiturilor nu se pot face
pe o plut de grinzi ubrede, cu o ptur n loc de pnz i cu un ciomag n
loc de catarg! Nu putem conduce pluta i suntem mereu jucria furtunilor.
Am fi nite nebuni dac am mai ncerca a doua oar o asemenea cltorie!
Timp de zece minute m-am strduit s-i demonstrez c dreptatea e de
partea mea, aducndu-i argumente de necombtut, i profesorul nu m-a
ntrerupt defel. Dar nu pentru c ar fi czut de acord cu mine, ci pentru c
era complet neatent i n-a, auzit nici un cuvnt din tot ce i -am spus.
Pe plut! strig el.
Acesta-i fu rspunsul. Degeaba l -am rugat, degeaba mi -am ieit din
fire, m-am izbit de o voin mai tare dect granitul.
n momentul acela, Hans tocmai isprvise de reparat pluta. Ai fi spus
c fiina aceea ciudat ghicea toate planurile unchiului meu. Cu cteva
buci de surtarbrandur, el reuise s consolideze ambarcaiunea noastr.
Pnza se i ntindea n btaia vntului, care juca n cutele sale fluturnde.
Profesorul i spuse cteva cuvinte lui Hans; ntre altele, s nceap
imediat ncrcarea bagajelor i s pregteasc totul pentru plecare. Aerul
era destul de curat i vntul btea mereu dinspre nord-vest.
Ce puteam face? S lupt singur mpotriva amndurora? Era cu
neputin! Cel puin dac l-a fi avut i pe Hans de partea mea. Dar nu!
Prea c islandezul renunase la orice voin personal i jurase supunere

1 Ajax erou al rzboiului troian.
140
pn la jertfirea de sine. Nu puteam obine nimic de la un slujitor care era
att de supus stpnului su. n consecin, trebuia s m supun i eu.
Tocmai m pregteam s-mi iau pe plut locul obinuit, cnd unchiul
meu m opri cu mna.
Nu plecm azi, ci mine, spuse el. Fcui gestul unui om resemnat la
orice.
Nu trebuie s-mi scape nimic necercetat, adug el, i fiindc soarta m-a
mpins pe aceast parte a coastei, nu o s -o prsesc pn nu merg n
recunoaterea ei.
Aceste cuvinte ale sale vor fi nelese abia dac v voi spune c , dei
ne-am ntors pe rmul nordic, nu ne aflam chiar pe locul de unde pornisem
prima oar. Portul Grauben trebuia s fi situat mai spre apus. Prin
urmare, nimic nu era mai raional dect s cercetm cu grij mprejurimile
acestui nou loc de acostare.
S mergem n recunoatere! am spus eu.
Am plecat amndoi i l -am lsat pe Hans s fac pregtirile de
plecare. Spaiul cuprins ntre plaja rmas n urma retragerii mrii i baza
stncilor acestei uriae peteri era destul de mare. Puteai s mergi o
jumtate de or pn s ajungi la peretele stncos. n drumul nostru
zdrobeam sub picioare nenumrate cochilii de scoici de toate formele i de
toate mrimile, scoici n care au trit animale din primele ere. Am zrit, de
asemenea, enorme carapace care aveau un diametru ce depea deseori 15
picioare. Ele aparinuser acelor uriai gliptodoni din pliocen, al cror
reprezentant de foarte mici proporii e nsi broasca estoas de azi. n
afar de asta, pmntul era semnat cu o mare cantitate de sfrmturi de
stnc, un fel de pietri rotunjit de valuri i aezat n linii succesive. Faptul
acesta m-a fcut s presupun c marea se ntinsese odinioar pn aici. De
altfel, pe pietrele mprtiate de jur mprejur i chiar i dincolo de aceste
locuri, valurile lsaser urme vizibile.
Asta putea explica pn la un anumit punct i existena acestui
ocean, la 40 de leghe sub suprafaa globului. Dar, dup mine, acea uria
mas lichid urma s se piard ncetul cu ncetul n mruntaiele
Pmntului. Ea provenea fr ndoial din apele oceanului, care s-au
infiltrat prin vreo crptur a scoarei. Totui trebuia s admit c aceast
crptur era acum astupat, cci toat aceast imens scobitur sau, mai
bine zis, acest enorm rezervor, s-a umplut ntr-un timp destul de scurt. Ba
poate chiar, luptnd cu focurile din adncuri, apa s -a evaporat n parte.
Numai aa se explica formarea norilor care atrnau deasupra capetelor
noastre i degajarea acelei electriciti care dezlnuia furtunile n interiorul
masivului terestru.
Aceast teorie a fenomenelor la care fusesem martori mi se prea
mulumitoare, cci, orict de mari ar fi minunile naturii, ele se pot
totdeauna explica prin legi fizice.
Mergeam, aadar, pe un fel de teren sedimentar, format din aluviuni
aduse de ape, cum erau toate terenurile din acea perioad, att de generos
distribuite pe suprafaa Pmntului. Profesorul examina cu atenie fiecare
141
crptur de stnc. ndat ce vedea o deschiztur ntre stnci, el socotea
c e foarte important s-i sondeze adncimea.
Am urmat rmurile Mrii Lidenbrock pe o distan de aproape o mil
i, pe neateptate, pmntul i schimb nfiarea. Prea frmntat i
rscolit de zguduirile violente ale straturilor inferioare. n cteva locuri,
adnciturile i ridicturile mrturiseau o dislocare puternic a masivului
terestru.
naintam cu greutate printre aceste sprturi de granit, amestecate cu
silex, cuar i cu depozite aluvionare, cnd deodat ne apru n faa ochilor
o cmpie, mai mult dect o cmpie, o ntindere uria acoperit de
oseminte. Ai fi zis c e un imens cimitir, n care i amestecaser arina
venic generaiile a douzeci de veacuri. n deprtare se vedeau rnduite
straturi-straturi de rmie. Ele se ridicau ca nite valuri pn La marginile
orizontului, unde se pierdeau ntr-o cea uoar. Pe o suprafa de aproape
trei mile ptrate se ngrmdise ntreaga istorie a vieii animale, prea puin
consemnat n terenurile noi ale lumii pe care o locuim.
O curiozitate plin de nerbdare m mpingea ntr -acolo. Picioarele
noastre zdrobeau cu zgomot sec resturile animalelor preistorice, aceste fosile
ale cror rare i interesante rmie i le disput cu nverunare muzeele
de istorie natural ale marilor orae. Nici existena a o mie de Cuvieri n -ar fi
fost de ajuns s reconstituie scheletele fiinelor care dormeau n acest mre
morman de oseminte. Eram uluit. Unchiul i ridicase braele sale lungi spre
bolta groas ce ne servea drept cer. Rmsese cu gura cscat, cu ochii
scprnd sub ochelari i capul i se blbnea ncoace i ncolo, fr s i -l
poat opri. ntr-un cuvnt, toat fiina sa trda o uimire fr margini. Se
afla n faa unei colecii de nepreuit de leptoterium, mericoterium, lofodion,
anaploterium, megaterium, de mastodoni, de protopiteci, de pterodactili, n
sfrit, toi acei montri antediluvieni ngrmdii aici, parc pentru
satisfacia sa personal. nchipuii -v un bibliofil pasionat, trezindu-se
deodat n acea faimoas bibliotec din Alexandria, incendiat de Omar
1
i
care, printr-o minune, ar fi renscut din propria sa cenu cu toate comorile
sale de manuscrise! Aa era i unchiul, profesorul Lidenbrock.
Dar uimirea lui n-a mai cunoscut margini cnd din pulberea aceasta
organic ridic un craniu ce i se pruse mai deosebit. i chi ar n aceeai
clip strig cu o voce tremurtoare:
Axel, Axel, un craniu omenesc!....
Un craniu de om, unchiule?.... am ngimat, la fel de uluit.
Da, nepoate! Vai, domnule Milne-Edwards! Vai, domnule de Quatrefages!
De ce n-a vei norocul s fii i voi unde sunt eu, Otto Lidenbrock?!....



38


1 Al doilea calif al Arabiei ntre anii 634644, nscut la Mecca. A cucerit Siria, Egiptul, Persia i a fost
acuzat c ar fi dat foc Bibliotecii din Alexandria, sub pretext c n ea s -ar afla opere potrivnice credinei
musulmane.
142

Pentru a nelege de ce unchiul a evocat pe aceti ilutri naturaliti
francezi, trebuie s v spun c, cu ctva timp nainte de plecarea noastr,
paleontologia nregistrase un fapt de o mare nsemntate.
La 28 martie 1863, sub conducerea domnului Boucher de Perthes s -
au fcut o serie de spturi la carierele de la Moulin-Quignon, din apropiere
de Abbeville, n departamentul Somme din Frana, i cu acel prilej s -a gsit
un maxilar omenesc, la o adncime de 400 de picioare sub scoara
Pmntului. Era prima fosil de acest gen scoas la lumin. Lng maxilar
s-au mai descoperit topoare de piatr i buci de cremene cioplit, colorate
diferit i acoperite de vreme cu o patin uniform.
Aceast descoperire a avut un mare rsunet nu numai n Frana, ci i
n Anglia i Germania. Numeroi savani de la Institutul Francez, i printre
alii domnii Milne-Edwards i de Quatrefages, s-au ocupat cu pasiune i au
dovedit cu argumente de necombtut autenticitatea acest ei fosile omeneti,
fcndu-se cei mai aprigi aprtori ai procesului maxilarului, cum era
denumit pe vremea aceea de presa englez.
Aceast idee fu mprtit de ctre numeroi geologi din Regatul
Unit, ca de pild domnii Falconer, Busk, Carpenter etc., ca i de savani
germani, printre care se afla, n primul rnd, unchiul meu Lidenbrock, cel
mai pasionat i mai entuziast, de altfel, dintre toi.
Autenticitatea unei fosile omeneti din era cuaternar prea deci
demonstrat n mod incontestabil i admis.
E adevrat ns c aceast tez a avut un adversar ndrjit n domnul
Elie de Beaumont. Acest savant cu o att de mare autoritate susinea c
terenul de la Moulin-Quignon nu aparinea diluviului, ci unui strat mai
puin vechi, i, de acord n aceast privin cu Cuvier, nu admitea c spea
omeneasc ar fi fost contemporan cu animalele din era cuaternar.
Unchiul meu Lidenbrock, care era de aceeai prere cu marea
majoritate a geologilor, s-a aruncat n lupt i a susinut cu pasiune ideea
autenticitii craniului, astfel c domnul Elie de Beaumont rmsese
aproape singur.
Eram la curent cu toate amnuntele problemei, dar n-aveam cum s
tim c de la plecarea noastr s-au fcut noi progrese n aceast direcie. n
pmnturile mictoare ale anumitor grote din Frana, Elveia i Belgia se
mai descoperiser ntre timp i alte maxilare identice, cu toate c era vdit
c au aparinut unor indivizi de tipuri deosebite i de specii diferite, precum
i tot soiul de arme, ustensile, unelte ca i oseminte de cop ii, de adolesceni,
de brbai i de btrni. Aadar, pe zi ce trecea, faptele pledau din ce n ce
mai puternic n favoarea tezei care susine c omul a aprut n era
cuaternar.
i aceasta nu era totul. Alte resturi, dezgropate dup aceea din
terenul teriar pliocen, ngduiser unor savani i mai ndrznei s emit
ideea c spea omeneasc are o vechime i mai mare. E adevrat c aceste
rmie nu erau oseminte omeneti, ci numai obiecte din industria casnic
arhaic: tibii, femururi de animale fosile, scrijelate n mod regulat,
143
sculptate, ca s spunem aa, de mna greoaie i nendemnatic a omului
primitiv.
Astfel, dintr-un salt, omul urca pe scara timpului nenumrate
veacuri; apruse naintea mastodontului i devenea contemporanul lui
Elefas meridionalis! Avea deci o existen de aproximativ o sut de mii de
ani, data pe care cei mai ilutri geologi o dau ca sigur pentru formarea
terenului pliocen.
Acesta era pe atunci stadiul la care ajunsese tiina paleontologic, i
cum nou ne rmseser necunoscute ultimele descoperiri, cred c e
explicabil uimirea de care am fost cuprini n faa acelui osuar aflat pe
rmul Mrii Lidenbrock.
i socotesc c-i i mai lesne de neles stupoarea i bucuria unchiului
meu, cnd, la vreo douzeci de pai mai departe, s-a gsit fa n fa chiar
cu unul din specimenele omului cuaternar.
Era un corp omenesc ce putea fi uor recunoscut. Nu cumva un teren
cu o compoziie cu totul special, asemntor aceluia din cimitirul Saint
Michel din Bordeaux, l conservase n aceast perfect stare veacuri de -a
rndul? N-a putea spune cu certitudine. Dar acest cadavru, cu pielea
ntins i uscat ca un pergament, cu membrele care nc i mai pstraser
muchii cel puin, aa prea la prima vedere cu dinii intaci, cu prul
bogat, cu unghiile de la mini i picioare de o mrime nspimnttoare, se
afla acum n faa noastr, de parc i -ar fi dat duhul de curnd.
Am rmas mut la vederea acestei apariii din alt er. Unchiul meu,
care de obicei era att de vorbre i de impetuos n discuii, tcea i el. Am
ridicat cadavrul i l-am rezemat de o stnc. El se uita la noi cu orbitele
goale. I-am pipit bustul, care scotea un sunet ascuit i ciudat.
Dup cteva clipe de tcere, unchiul meu a fost nvins de profesorul
din el. Mnat de temperamentul su, Otto Lidenbrock uit peripeiile
cltoriei noastre, locul unde ne aflam, uriaa cavern subpmntean care
ne ncarcera! Se credea, desigur, la Johannaeum, confereniind n faa
studenilor si, cci lu deodat un ton doct oral i se avnt ntr-un
adevrat discurs pe care-l adres unui auditoriu imaginar:
Domnilor, ncepu el, am onoarea s v nfiez un om din era
cuaternar. Unii ilutri savani i-au negat existena, iar alii, nu mai puin
vestii, au susinut-o. Dar dac acei Toma necredinciosul ai paleontologiei ar
fi aici i l-ar putea pipi, nu m ndoiesc c-ar fi silii s-i recunoasc
greeala! tiu c tiina trebuie s se fereasc de acest soi de descoperiri!
Cunosc vlva care s-a produs n jurul aa-ziilor oameni fosile, prezentai de
Barnum i ali arlatani de aceeai teap. Cunosc i povestea cu rotula lui
Ajax i pe aceea a pretinsului corp al lui Oreste
1
, gsit de spartani, i pe
aceea a corpului lui Asterius
2
, lung de 10 coi, despre care vorbete
Pausanias
3
. Am citit rapoartele n legtur cu scheletul descoperit la

1 Oreste erou legendar din mitologia greac, fiul lui Agamenmon i al Clitemestei. Conform legendei, i
ucide mama, ndemnat de sora sa Electra.
2 Asterius retoric grec din sec. IV .e.n.
3 Pausanias scriitor grec (110-180).
144
Trapani n secolul al XlV-lea, i care era atribuit lui Polifem
4
, i povestea
uriaului dezgropat n secolul al XVI-lea, n mprejurimile oraului Palermo.
De altfel, dumneavoastr cunoate i la fel de bine ca i mine, domnilor,
vlva strnit de acele gigantice oseminte descoperite lng Lucarno, n
1557, de ctre celebrul medic Felix Plater, care susinea c aparin unui
uria nalt de 19 picioare. Am studiat cu lcomie tratatele lui Cassanion, i
toate acele memorii, brouri, discursuri i paradiscursuri, publicate n
legtur cu scheletul regelui cimbrilor, Teutobocus, cotropitorul Galiei, i
care a fost dezgropat dintr-un teren nisipos n regiunea Dauphine, n 1613!
n secolul al XVIII-lea a fi combtut mpreun cu Pierre Campet existena
preadamiilor lui Scheuchzer! Am avut n mn lucrarea numit Gigans...
Dar, ajuns aici, unchiul meu se opri deodat, mpiedicat fiind de acel
defect de pronunare care-l fcea s se poticneasc la cuvintele mai grele,
ori de cte ori vorbea n public.
n lucrarea numit Gigans... relu el, dar se poticni iar.
Giganteo...
Imposibil! Afurisitul de cuvnt nu voia s ias! Ce-ar mai fi rs
studenii de la Johannaeum dac ar fi fost de fa!
Giganteosteologia, reui n sfrit s pronune profesorul
Lidenbrock, ntre dou njurturi.
Apoi continu, nsufleindu-se din nou.
Da, domnilor, cunosc toate, aceste lucruri. tiu, de asemenea, c
Cuvier i Blumembach au susinut c aceste oseminte sunt simple oase de
mamut sau ale altor animale din era cuaternar. Dar de ast dat orice
ndoial ar fi o insult la adresa tiinei. Cadavrul e aici! Putei s-l vedei,
s-l pipii. Nu e un schelet, ci un corp intact, pstrat perfect, parc anume
pentru antropologie!
Abia m ineam s nu contrazic aceast afirmaie.
Dac a putea s-l spl ntr-o soluie de acid sulfuric, continu
unchiul meu, a face pe loc s dispar toat acea pojghi pmntoas care -
l acoper pe alocuri i aceste scoici strlucitoar e care i s-au ncrustat n
carne. Dar mi lipsete preiosul dizolvant. Totui, chiar aa cum se
prezint, acest corp ne va povesti propria sa istorie.
Profesorul se opri aici i, apucnd cadavrul fosil, l ntoarse pe o
parte i pe alta, cu dexteritatea unui om care face o demonstraie...
l vedei, relu el, n-are nici ase picioare lungime, aa c nu ne
aflm ctui de puin n faa unui gigant! i e nendoios c aparine razei
caucaziene. E de ras alb, rasa noastr. Craniul acestei fosile e de o form
ovoidal regulat, fr o dezvoltare a pomeilor i a maxilarului inferior. Nu
prezint deci acel prognatism care modific unghiul facial
1
. Msurai acest
unghi i vei vedea c este de aproape 90 de grade. Dar voi merge mai

4 Poliferm erou din mitologia greac, fiul lui Neptun, zeul mrii. n Odiseea, ciclopul Poliferm, este orbit de
Ulise care, n felul acesta, i salveaz tovaraii din captivitate.
1 Unghiul facial e format din dou planuri, unul mai mult sau mai puin vertical, care e tangent cu fruntea i
cu incisivii i cellalt orizontal, care trece prin deschiztura canalului auditiv i partea inferioar a osului
nazal. Se numete prognatism, n limbaj antropologic, ieirea n afara maxilarului, care modific unghiul
facial(n.a.).
145
departe pe calea deducii lor i voi ndrzni s spun c acest exemplar
omenesc aparine familiei japetice, pe care o gsim rspndit din India
pn la hotarele Europei occidentale. Nu zmbii, domnilor!
Nu zmbea nimeni, dar profesorul era obinuit ca-n timpul savantelor
sale prelegeri s vad feele asculttorilor nveselindu-se.
Da, relu el cu o nou nsufleire, ne gsim n faa unui om fosil,
contemporan cu mastodonii, ale cror oseminte umplu acest amfiteatru!...
Dar, m vei ntreba dumneavoastr, pe ce cale a ajuns a ici i cum se
explic faptul c straturile n care era el ngropat au putut s alunece pn
n aceast vast scobitur subpmntean ? N-am s m ncumet a v
rspunde, dei nu mai ncape ndoial c acest fapt se datorete grozavelor
zvrcoliri care se mai produceau nc n scoara Pmntului n era
cuaternar. Rcirea continu a pmntului a dat natere la crpturi, la
prbuiri ale straturilor superioare. Nu m pronun, dar, dup cum vedei,
omul e n faa dumneavoastr, nconjurat de aceste securi, de aceste buci
de cremene cioplit, de toate aceste obiecte produse de munca minilor lui,
n epoca de piatr. i doar n-o fi venit i el pn aici ca turist, la fel ca mine,
sau ca pionier al tiinei, cci autenticitatea originii sale strvechi nu poate
fi pus la ndoial.
Profesorul tcu, iar eu am izbucnit n aplauze entuziaste. De altfel,
unchiul avea dreptate i-mi ddeam bine seama c i ali oameni, mult mai
nvai dect nepotul su, cu greu l -ar fi putut combate.
n afar de asta, corpul acela transformat n fosil nu era singurul din
imensul osuar. La fiecare pas pe care -l fceam prin aceast pulbere, ddeam
peste asemenea cadavre i unchiul meu ar fi putut cu uurin s aleag pe
cel mai bine conservat dintre ele, pentru a-i convinge i pe cei mai
nencreztori.
ntr-adevr, acest imens cimitir, n care zceau de-a valma
nenumrate generaii de oameni i animale, oferea un spectacol uimitor.
Dar, la un moment dat, a nceput s ne frmnte o ntrebare foarte
spinoas, la care nu ndrzneam s dm un rspuns. Oare aceste fiine care
au alunecat pe rmurile Mrii Lidenbrock, n urma zguduirilor scoarei, au
fost ele vii n momentul acela sau de mult nchiseser ochii ? Sau mai
degrab au trit aici, n aceast lume subteran i sub acest cer artificial,
nscndu-se i murind ca i locuitorii pmntului?!
Pn acum nu ne fusese dat s vedem alte fiine vii dect petii i
montrii marini. Dar oare n-ar fi fost posibil ca pe aceste plaje pustii s mai
rtceasc nc vreun om al adncurilor?


39




Am mai mers nc o jumtate de or, clcnd pe aceste straturi de
oseminte, mpini de o curiozitate nestpnit. Ce alte minunii, ce alte
146
comori pentru tiin mai nchidea oare aceast peter? M ateptam s
vd lucruri i mai surprinztoare i s rmn i mai uimit dect fusesem
pn acum.
rmurile mrii rmseser mult napoia acelor coline care
mprejmuiau osuarul. Nechibzuitul profesor nu se sinchisea ctui de puin
c-ar putea s se rtceasc i m tr dup el, mereu mai departe, naint am
n tcere, nvluii n unde electrice. Printr -un fenomen pe care nu mi -l
puteam explica, datorit mprtierii sale care n momentul acela era
deplin lumina sclda n mod uniform diferitele faete ale lucrurilor.
Focarul su nu se mai afla ntr-un punct determinat din spaiu i nu mai
producea nici un efect de umbr. Puteai s te crezi n plin amiaz i n
plin var, n mijlocul regiunilor ecuatoriale, sub razele verticale ale
soarelui. Vaporii din aer dispruser cu totul. Din pricina egalei dis tribuiri a
acelui fluid luminos, stncile, munii din zare i cteva petice de pduri
ndeprtate luau o nfiare stranie. Noi semnm acum cu acel personaj
fantastic al lui Hoffmann, care i -a pierdut umbra.
Dup ce strbtusem aproape o mil, ne apru n fa imaginea unei
pduri imense, dar de data asta nu mai era o pdure de ciuperci, cum
vzusem n apropierea Portului Grauben. Flora erei teriare se gsea aici n
toat splendoarea ei. Palmieri uriai, specii azi disprute, palmacee superbe,
pini, tise, chiparoi, tuie reprezentnd familia coniferelor, creteau de -a
valma, legai ntre ei printr-o reea de liane de neptruns. Un covor de
muchi i de popivnic iepuresc acoperea pmntul cu un strat moale.
Cteva praie murmurau sub aceste umbrare care nu-i meritau de fapt
numele, deoarece nu produceau nici o umbr. Pe malurile lor se ncruciau
fel de fel de ferigi arborescente, care semnau cu acelea crescute n sere.
Numai c aceti arbori i plante n-aveau nici o culoare, lipsii cum erau de
cldura dttoare de via a soarelui. Totul se cufunda ntr-o nuan
uniform, cafenie, decolorat. Frunzele erau lipsite de verdea, i nsei
florile, care erau att de numeroase n era teriar, n-aveau nici culori i
nici parfum, de parc ar fi fost fcute dintr-o hrtie decolorat sub aciunea
atmosferei.
Unchiul Lidenbrock i fcu drum prin acest desi, iar eu l -am urmat
cu oarecare team. Cum natura dduse natere aici la o flor att de
mbelugat, oare nu era posibil ca s ne ntlnim cu cine ti e ce mamifere
nfricotoare? n luminiurile largi fcute de arborii dobori i putrezii de
vreme, am vzut tot soiul de plante leguminoase, acerine, rubiacee i zeci i
zeci de arbuti comestibili care sunt pe placul rumegtoarelor din toate
epocile. Apoi aprur, nclcii i amestecai, nenumrai arbori care
creteau n inuturi cu totul diferite pe suprafaa Pmntului; stejarul i
nla cretetul lng palmier, eucaliptul australian se sprijinea de bradul
norvegian, iar mesteacnul Nordului i ntreesea ramurile cu cele ale
kaurisului zeelandez. Cei mai ingenioi clasificatori ai botanicei terestre ar fi
rmas uluii.
Deodat m-am oprit i, cu un gest, l-am fcut i pe unchiul meu s se
opreasc.
147
Lumina difuz ne ngduia s zrim cele mai mic i lucruri n
adncurile acelui desi i, la un moment dat, mi s-a prut c printre arbori
se mic nite forme imense! ntr -adevr, era o ntreag turm de
mastodoni uriai, dar de data aceasta nu fosile, ci chiar vii i asemntori
cu aceia ale cror rmie fuseser descoperite n 1801 n mlatinile
statului Ohio! Am privit cu uimire la elefanii enormi, ale cror trompe
miunau pe sub arbori, ntocmai ca nite erpi. Auzeam zgomotul colilor de
filde sfredelind trunchiurile btrne. Ramurile trosneau, iar frunzele
smulse n cantiti de nenchipuit erau nghiite de botul imens al
montrilor.
Visul n care vzusem renscnd toat acea lume preistoric din
teriar i cuaternar nu mai era vis, ci realitate! Iar noi ne aflam singuri n
mruntaiele Pmntului, prad tuturor acestor groaznice animale slbatice.
Unchiul meu privea la rndu-i, parc fr s-i pese, lacomele animale
care se osptau de zor.
Haide, ce mai stai, mi spuse el deodat, apucndu-m de bra. nainte,
nainte!
Nu! am strigat. Nici n ruptul capului! Suntem nenarmai! Ce o s ne
facem n mijlocul acestei turme de patrupezi uriai? napoi, unchiule,
napoi! Nici o fiin omeneasc nu poate s nfrunte nepedepsit mnia
acestor montri.
Nici o fiin omeneasc! rspunse unchiul, c obornd glasul. Te neli,
Axel. Ia privete ntr-acolo! Mi se pare c zresc o fiin vie, o fiin asemeni
nou. un om!
Am privit cu nencredere, hotrt ca de data asta s nu m las
nduplecat. Dar, orict de hotrt a fi fost, n faa realitii a trebuit s m
supun.
Nu-mi venea s-mi cred ochilor i totui aa era: la mai puin de un
sfert de mil, o fiin omeneasc, un Proteu
1
al acestor inuturi subterane,
un nou fiu al lui Neptun, pzea imensa turm de mastodoni, rezemat de
trunchiul unui kauris enorm!
Immanis pecoris custos, immanior ipse!
2

Da! Immanior ipse! Nu mai era fiina fosil al crei cadavru l -am
ridicat din pulberea osuarului, ci un uria, n stare s porunceasc acestor
montri. Era mai nalt de dousprezece picioare i capul su mare, ct al
unui bivol, disprea sub o adevrat coam de pr ciufulit, asemenea
aceleia a elefantului preistoric. n mn inea un cocogea trunchi de pom, o
ghioag demn de acest pstor antediluvian.
Am rmas ncremenii. Dac ne vede cumva!... Trebui a s fugim...
Vino, vino! am strigat trgndu-l pe unchiul meu, care, pentru prima
oar, nu s-a opus. Dup un sfert de or ne aflam departe de acest duman
nfricotor.
Acum, dup ce au trecut attea luni de la aceast stranie i
supranatural ntmplare, ncerc s gndesc linitit, cu mintea limpede, i

1 Zeu al mrii, fiu al lui Neptun, druit cu harul profeiei. Pentru a scpa de ntrebrile ce i se puneau, se
ascundea, lund diverse nfiri.
2 Paznicul fioroasei turme, el nsui mai fioros.
148
tot nu m dumiresc ce a fost. Nu! E cu neputin! O fi fost vreo iluzie a
simurilor noastre? Oare ochii notri nu s-au nelat i ceea ce vzuserm
nu erau simple nluciri?! Nu, n lumea aceea subpmntean nu era posibil
s triasc vreo fiin omeneasc! Nici o specie omeneasc nu poate locui
asemenea caverne subterane ale globului, fr s se intereseze de locuitorii
de la suprafa i fr s comunice cu ei! E o nebunie, o curat nebunie!
mi venea mai curnd s admit c era vorba de vreun animal a crui
structur se apropie de structura omeneasc, de vreo maimu primitiv, de
vreun protopitec, de vreun mesopitec, asemntor cu acela descoperit de
Lartet n zcmintele de oase de la Sansan! Totui, fiina pe care o vzusem
depea, prin mrimea ei, toate msurtorile stabilite de paleontologia
modern! Dar asta n-avea nici o importan! Era o maimu; cu siguran
c era o maimu, orict ar prea de neverosimil acest lucru! Dar un om, un
om viu, i odat cu el, o ntreag generaie cufundat n mruntaiele
Pmntului, asta n-o puteam crede nici n ruptul capului!
Am prsit pdurea aceea scldat n lumin, mui, copleii de
uimire. Alergam fr s vrem, de parc ne mpingea cineva din urm. Era o
adevrat fug, care semna cu goana nfricotoare pe care o trieti
uneori n comarurile din vis. Astfel am ajuns, mnai doar de instinct, la
rmurile Mrii Lidenbrock i cine tie pe ce fgauri mi -ar mai fi rtcit
mintea dac n-a fi avut o preocupare care s m readuc la gnduri mai
practice.
Cu toate c eram sigur c peam pe un teren cu totul necunoscut,
cteodat m izbea faptul c zream o serie de ngrmdiri stncoase, a
cror form mi reamintea pe aceea a Portului Grauben. Acest lucru era
confirmat, de altfel, de indicaia busolei i de rentoarcerea noastr fr voie
n partea de nord a Mrii Lidenbrock. Nu mai tiam singuri ce s credem.
Din stnci curgeau sute de priae i cascade, mi se prea c revd din
nou stratul de surtarbrandur, Izvorul lui Hans i petera unde mi-am
revenit din lein. Dar numai la civa pai mai departe, zidurile povrnite ale
rmului, apariia unui pru i profilul surprinztor al unei stnci m
zvrlir din nou n chinurile ndoielii.
I-am mprtit i unchiului ceea ce gndeam. ovia ca i mine. n
mijlocul acestei priveliti uniforme, nu-i putea da seama nici el unde se
afl.
E nendoios c n-am ajuns chiar la punctul nostru de plecare, i -am spus,
furtuna ne-a mpins ceva mai jos, dar, urmnd rmul, trebuie s dm
curnd de Portul Grauben.
n cazul acesta, rspunse unchiul, nu mai e nevoie s continum
explorarea, i cel mai bun lucru ar fi s ne ntoarcem la plut. Dar oare nu
te neli, Axel?
S-ar putea s i greesc, unchiule, cci toate aceste stnci seamn prea
mult ntre ele. Totui, mi se pare c recunosc promontoriul la poalele cruia
a construit Hans pluta. Asta m face s cred c trebuie s fim aproape de
micul port, chiar foarte aproape, am adugat, cercetnd un bra de mare pe
care mi s-a prut c-l recunosc.
149
Nu, Axel, cred c greeti. De-ar fi cum spui tu, ar trebui s regsim
mcar propriile noastre urme. Or, nu vd nimic...
Ba eu vd! am strigat, plin de nsufleire, repezindu-m spre un obiect
care strlucea n nisip.
Ce anume ?
Asta!
i i-am artat unchiului un pumnal acoperit de rugin, pe care -l
ridicasem de jos.
Ia te uit! se mir el. Ai luat cumva la tine arma asta?
Eu? Nu! Poate dumneata...
Nici eu, rspunse profesorul. N-am avut niciodat un astfel de obiect.
Ciudat lucru!
Ba e foarte simplu, Axel. Islandezii obinuiesc adesea s poarte astfel de
arme. Probabil c l -a pierdut Hans, cci era al lui...
Am dat din cap, nencreztor. Dup cte tiam, Hans n-avusese
niciodat un astfel de pumnal.
Nu. S-ar putea s aparin vreunui rzboinic antediluvian, am strigat eu,
vreunui om viu, contemporan cu pstorul acela uria. Ba nu, nu-i posibil!
Nu e o unealt din epoca de piatr i nici mcar din epoca de bronz! Lama
asta e de oel...
Unchiul meu m opri brusc s mai bat cmpii fcnd tot soiul de
presupuneri, i cu tonul su rece mi spuse:
Linitete-te, Axel, i vino-i n fire! Pumnalul acesta e o arm din veacul
al XVI-lea, un adevrat pumnal din acelea pe care le purtau nobilii la
cingtoare, pentru a da lovitura de graie. E de origin spaniol. Nu-i
aparine nici ie, nici mie, nici lui Hans i nici mcar acelor fiine omeneti
care poate c triesc n mruntaiele globului!
Ai curajul s susii asta?...
Ia privete-l! Nu-mi vine s cred c s-a tirbit astfel nfigndu-se n
gtlejurile oamenilor. Lama e acoperit de un strat de rugin care nu
dateaz nici de o zi, nici de un an i nici de un veac!...
Profesorul se nsufleea, dup cum i era obiceiul, i se lsa trt de
imaginaia sa nflcrat.
Axel, spuse el, suntem pe urmele unei mari descoperiri. Pumnalul sta a
fost lsat aici pe nisip acu' o sut, dou sute sau trei sute de ani i s -a
tirbit pe vreuna din pietrele acestei mri subterane!
Bine, bine, dar n-a venit singur pn aici, m-am nflcrat i eu; i nici
nu s-a putut ncovoia singur! Cineva a fost pe meleagurile astea cu mult
naintea noastr.
Firete. Un om.
i omul acela?...
Omul acela i-a gravat numele cu pumnalul acesta! Omul acela a vrut s
nsemneze nc o dat, cu mna lui, drumul spre centrul Pmntului! S-l
aflm! S-l aflm!
Am fost cuprini de o curiozitate arztoare. Ne-am grbit s mergem
de-a lungul peretelui nalt, cercetnd cu amnunime cele mai mici
crpturi ale stncii, n sperana c-o s dm de deschiderea vreunei galerii.
150
Am ajuns astfel ntr-un loc, unde rmul se ngusta. Marea i rostogolea
valurile foarte aproape i sclda peretele stncos, lsnd o trecere lat de cel
mult o prjin. ntre dou ieituri ale stncii care nainta n mare, se zrea
intrarea unui tunel ntunecos. Aici, pe o plac de granit, se aflau spate
dou litere misterioase, roase pe jumtate de vreme, cele dou iniiale ale
ndrzneului
i
fantasticului
cltor.






A.S., strig unchiul meu. Arne Saknussemm! Iari Arne Saknussemm!




40



De la nceputul cltoriei noastre am avut destule prilejuri s fiu
cuprins de uimire, i s-ar fi cuvenit s m cred la adpost de orice surpriz
i s rmn blazat n faa oricrei ntmplri orict de uimitoare. i totui,
la vederea acestor dou litere gravate acolo de trei sute de ani, am rmas
uluit. Mi-era dat s citesc pe stnc nu numai iniialele savantului
alchimist, ci s i in n minile mele lama de oel cu care le scrijelise. n
faa unor probe att de gritoare a fi fost de o vdit rea-credin dac mai
puneam la ndoial existena cltorului i faptul c ntreprinsese aceast
cltorie.
n timp ce mi se nvrteau prin minte aceste gnduri, profesorul
Lidenbrock fu cuprins de un acces ditirambic la adresa lui Ar ne
Saknussemm.
Geniu fr seamn! exclam el. Nu i -a scpat nimic din ceea ce trebuia
s faci ca s deschizi i altor muritori calea spre mruntaiele Pmntului, i,
datorit acestui lucru, semenii ti pot regsi uor drumul pe care l -ai urmat
acum trei veacuri, cobornd n adncul acestor subterane ntunecoase! Ai
dat posibilitate i altor ochi dect ai ti s contemple aceste minunii!
Numele tu, spat n stnc, din etap n etap, l duce drept la int pe
cltorul care e ndeajuns de ndrzne ca s te urmeze i sunt sigur c-o s-l
gseasc nscris de propria ta mn chiar n centrul planetei noastre! Ei
bine, mi voi spa i eu numele alturi de al tu, pe aceast ultim pagin
de granit! Fie ca de azi nainte capul acesta, care se nal n apro pierea
151
mrii i pe care tu ai descoperit-o, s se numeasc pentru totdeauna Capul
Saknussemm!
Iat cam ce a rostit unchiul meu i la rndu-mi m-am simit naripat
de cuvintele lui nflcrate. Mi s-a aprins n piept un foc luntric i am uitat
totul, att pericolele cltoriei, ct i ale ntoarcerii. Ceea ce nfptuise altul,
voiam s svresc i eu, i nimic din ceea ce poate svri o minte i o
voin omeneasc nu mi se prea acum imposibil!
nainte, tot nainte! m-am pomenit eu strignd.
M i pornii spre galeria ntunecoas, dar profesorul m opri pe loc.
El, omul ndrznelilor, m sftui s-mi pstrez rbdarea i sngele rece.
S ne ntoarcem mai nti la Hans, spuse el, i s aducem pluta aici. L -
am ascultat, dar nu cu drag inim, i m-am furiat repede printre stncile
rmului.
Cred c eti de acord, unchiule, am deschis eu vorba pe drum, c nu ne
putem plnge de noroc! Pn azi ne-a ajutat n toate mprejurrile...
Crezi, Axel ?
Fr ndoial! Chiar i furtuna ne-a fost de folos, cci ne-a dus pe drumul
cel bun. Binecuvntat fie furtuna. De n-ar fi fost ea, vremea frumoas ne-
ar fi deprtat de locul unde ne aflm acum! nchipuiete-i o clip c am fi
atins cu prova (prova unei plute) malurile dinspre miazzi ale Mrii
Lidenbrock. Ce-am fi devenit? N-am fi dat niciodat de numele lui
Saknussemm spat pe placa aceea i acum am fi fost lsai la voia
ntmplrii, pe o plaj fr ieire.
Da, Axel, e ceva providenial n faptul c, navignd spre miazzi, ne-am
ntors exact la miaznoapte i am atins Capul Saknussemm. Trebuie s-i
mrturisesc ns c totul mi se pare mai mult dect uimitor, explicaia
acestui fenomen mi scap cu desvrire.
Ce-are a face! Faptele nu trebuie explicate, se cuvine doar s profii de
ele!
Fr ndoial, biete, dar...
Ne vom relua drumul spre nord, vom trece pe sub inuturile
septentrionale ale Europei, pe sub Suedia, Rusia, Siberia i mai tiu eu
pe unde! n loc s ne nfundm sub deerturile Africii sau sub valurile
Oceanului! Mai mult nici nu vreau s tiu!
Da, Axel, ai dreptate, totul decurge cum nu se poate mai bine, deoarece
prsim aceast mare orizontal, care nu ne putea duce la nimic. Vom
cobor, vom cobor, vom cobor mereu! tii tu oare c, pentru a ajunge n
centrul Pmntului, nu mai avem de strbtut dect 1500 de leghe?
Ei, am strigat eu, nici nu merit s mai vorbim despre asta! La drum, la
drum!
Discuia noastr fr rost mai continua, cnd ne-am ntlnit cu Hans.
Am gsit totul pregtit pentru plecarea imediat. Nu rmsese nici un
pachet care s nu fie mbarcat. Am luat loc pe plut, i, ridicnd pnza,
Hans a crmit pe lng rm, ndreptndu-se spre Capul Saknussemm.
Vntul nu era deloc favorabil unui soi de ambarcaiune care nu era echipat
cu cele necesare, i n unele locuri a trebuit s mpingem pluta cu ajutorul
bastoanelor cu vrfurile de fier. Din loc n loc, stncile presrate pe sforul
152
apei ne sileau s ocolim foarte mult. n sfrit, dup trei ore de plutire, adic
pe la orele ase seara, am ajuns ntr-un loc tocmai bun pentru debarcare.
Am srit pe rm, urmat de unchiul meu i de islandez. Cltoria pe ap nu
m-a linitit. Dimpotriv. De aceea i -am propus unchiului s distrugem
pluta, pentru a tia astfel orice posibilitate de retragere. Dar unchiul meu s -
a opus. L-am gsit neobinuit de calm.
Atunci, s plecm fr a pierde nici un minut, i -am spus eu.
Da, biete, dar mai nti va trebui s examinm noua galerie, pentru a ti
dac trebuie sau nu s ne pregtim scrile.
Dup ce am priponit pluta de rm, unchiul meu puse n funciune
aparatul Ruhmkorff. De altfel, deschiztura galeriei se afla la mai puin de
douzeci de pai, i micul nostru grup, n frunte cu mine, ne-am ndreptat
imediat ntr-acolo.
Gura aproape circular avea un diametru de aproximativ cinci
picioare; tunelul ntunecos era tiat de stnc i bine cptuit de materiile
eruptive care trecuser odinioar prin el. Pragul tunelului se afla la nivelul
pmntului, aa nct puteai s ptrunzi nuntru fr nici un fel de
greutate.
Am mers pe un plan aproape orizontal, dar, dup vreo ase pai, un
bloc enorm ni s-a pus n cale nchiznd trecerea.
Blestemat stnc! am strigat eu mnios, vzndu-ne oprii deodat de
un obstacol de netrecut.
n zadar am cercetat n dreapta i-n stnga, n sus i n jos; nu era
nici un loc de trecere, nici o ramificaie. Eram peste msur de dezamgit i
nu voiam s admit nici n ruptul capului c drumul ne e nchis. M-am
aplecat. M-am uitat pe dedesubtul stncii. Nici o crptur. Deasupra, unde
se unea cu bolta galeriei, aceeai barier de granit. Hans i plimb lumina
lmpii de-a lungul i de-a latul peretelui, dar nicieri nu se ivea vreo
deschiztur. Trebuia s renunm la orice speran de a trece mai departe.
M-am aezat pe jos; unchiul msura galeria cu paii lui mari.
Dar atunci Saknussemm?... strigai.
ntr-adevr. S fi fost oare i el oprit de poarta asta de piatr?
Nu, i-am rspuns eu cu vioiciune. O oarecare zguduire sau vreun
fenomen magnetic, care frmnt scoara Pmntului, au fcut s se
rostogoleasc aceast stnc ce a nchis brusc trecerea. ntre ntoarcerea lui
Saknussemn pe pmnt i cderea acestui bloc de piatr s-a scurs foarte
mult vreme. Ar putea cineva s nege c prin aceast galerie a trecut
odinioar lav i c, pe atunci, mater iile eruptive circulau pe aici
nestingherite? Iat nite crpturi recente care brzdeaz bolta de granit i
care-i format, dup cum se poate bine vedea, din buci suprapuse, din
blocuri enorme, de parc la aceast construcie ar fi lucrat mna vreunui
uria. Dar ntr-o zi, presiunea straturilor de deasupra a fost mai puternic i
blocul acesta, asemenea unei chei de bolt care lipsete, a alunecat pn
jos, nchiznd trecerea. Numai ntmplarea a fcut s se produc o
asemenea dislocare i e absolut sigur c Saknussemm n-a ntlnit obstacole
n calea lui. Dar n-am merita ctui de puin s ajungem n centrul
153
Pmntului, dac n-am face toate sforrile ca s -l nlturm din drumul
nostru!
Aa am vorbit. Sufletul profesorului trecuse pe de-a-ntregul n mine!
M mboldea geniul descoperirilor. Uitasem de trecut, dispreuiam viitorul.
Nimic nu m mai lega de suprafaa acestui sferoid, n adncul cruia m
cufundasem; pentru mine nu mai existau acum nici orae, nici sate, nici
Hamburgul, nici Konigstrasse, nici biata mea Grauben, care trebuia s m
cread pentru totdeauna pierdut n mruntaiele Pmntului!
Fie cum zici! hotr unchiul meu. Cu trncopul, cu bastonul, s ne
facem drum nainte! S nlturm stnca ce ne st n cale!
Bastonul nu-i bun de nimic! am strigat eu.
Atunci cu trncopul!
E prea mare stnca pentru a o sparge cu trncopul!....
Atunci....
Ei bine, cu fulmicoton! Cu un cartu exploziv! S-o minm, s-o aruncm n
aer!
Cu fulmicoton!....
Da! Nu-i vorba dect de a sparge un capt al stncii!
Hans, strig unchiul meu, la lucru!
Islandezul se ntoarse la plut i aduse de acolo o vergea de fier, de
care se folosi pentru a spa n stnc o gaur pentru min. Munca nu era
deloc uoar, cci gaura trebuia s fie destul de mare pentr u a se putea
introduce cincizeci de livre de fulmicoton, a crui putere de explozie e de
patru ori mai mare dect a prafului de puc pentru tunuri.
M aflam ntr-o teribil ncordare nervoas. n timp ce Hans adncea
gaura, i ajutam unchiului meu s pregteasc fitilul, vrnd praf de puc
umed ntr-un ma lung de pnz.
Unchiule, o s rzbatem! i-am spus eu.
O s rzbatem! repet unchiul meu.
La miezul nopii, toate pregtirile erau gata: bgaserm ncrctura de
fulmicoton n gaur, iar fitilul desfurat de-a lungul galeriei ajungea cu un
capt n afar. O scnteie era de ajuns ca stnca s sar n aer peste cteva
minute.
Pe mine! spuse profesorul.
A trebuit s m resemnez i s mai atept nc ase ore, care mi s -
au prut nesfrite.






41




154

Ziua de joi, 27 august, a fost o dat nespus de important pentru
cltoria noastr subpmntean. Nu m pot gndi la ea fr ca inima s
nu mi se strng de groaz. Din ziua aceasta, mintea noastr, judecata
noastr, ingeniozitatea noastr nu ne-au mai servit la nimic i am devenit
pur i simplu jucria fenomenelor naturii.
La ora ase dimineaa eram n picioare. Peste puin trebuia s ne
deschidem calea prin stratul de granit, cu ajutorul fulmicotonului.
Am cerut s mi se fac mie onoarea de a da foc fitilului. Dup aceea
trebuia s m ntorc ntr-o fug la tovarii mei care m ateptau pe plut,
gata de plecare. Prevederea de-a ajunge ct mai degrab n larg era
ndreptit, cci nu puteam ti dac efectele exploziei urmau s se limiteze
numai la interiorul galeriei.
Dup socotelile noastre, fitilul trebuia s ard vreo zece minute, pn
s ajung flacra la praful explozibil. Aveam deci destul timp pentru a
ajunge la plut. M pregteam s-mi ndeplinesc misiunea, nu fr oarecare
emoie.
Dup o mas luat n prip, unchiul meu i cu Hans s-au mbarcat,
iar eu am rmas pe mal. ineam n mn un felinar aprins, de care trebuia
s m servesc pentru a da foc fitilului.
Du-te, biete, mi spuse unchiul meu, i s te ntorci ct mai repede.
N-ai nici o grij, i-am rspuns eu. C doar n-o s stau s m joc pe drum!
Apoi m-am ndreptat spre intrarea galeriei. Mi -am deschis felinarul i
am apucat captul fitilului. Profesorul inea n mn cronometrul.
Eti gata? mi strig el.
Sunt gata.
D-i foc, biete!
Am apropiat imediat de flacr fitilul care plpi la atingere, i dup
ce m-am ncredinat c s-a aprins, m-am ndreptat spre mal, alergnd din
toate puterile.
Urc-te, spuse unchiul meu, i s pornim!
Hans s-a opintit cu putere i pluta s-a ndeprtat dintr-o dat de
rm, cu vreo douzeci de prjini.
Era un moment palpitant. Profesorul sttea cu ochii pe acul
cronometrului.
nc cinci minute, spuse el. nc patru! nc trei! Pulsul meu btea
jumtile de secund.
nc dou! Unul!... Prbuii-v, muni de granit!
Ce s-a petrecut dup aceea? Zgomotul exploziei cred c nu l -am auzit.
Dar, dintr-o dat, n faa ochilor mei, stncile i -au schimbat nfiarea i
s-au retras ca o cortin, lsnd s se vad o prpastie fr fund, care s-a
cscat chiar n dreptul rmului. Marea luat de vrtej n-a mai fost dect un
singur val uria, pe coama cruia s-a sltat perpendicular pluta.
Toi trei ne-am rostogolit. n mai puin de o secund, lumina dispru
i-i lu locul un ntuneric de neptruns. Apoi deodat am simit c pluta
nu-i mai gsete nici un punct de sprijin. Credeam c e gata s se
155
scufunde, dar nu s-a ntmplat nimic. A fi vrut s-i spun ceva unchiului
meu, dar eram sigur c mugetul apei l -ar fi mpiedicat s m aud.
Cu tot ntunericul, cu tot zgomotul, cu toat surpriza i emoia pe
care o ncercam, am neles ceea ce se ntmplase.
Dincolo de stnca ce srise n aer, se afla o prpastie. Explozia
provocase un fel de cutremur de pmnt, rscolind acest sol strbtut de
crpturi, iar marea, preschimbat n torent, ne tra dup ea, n prpastia
care se deschisese. Socoteam c ne -a sunat ceasul.
O or, dou ore, nu mai tiu cte s-au scurs astfel, ntr-o spaim i-o
ncordare de nedescris. Ne strngeam unul ntr-altul i ne ineam de mn
ca s nu fim zvrlii de pe plut. Din timp n timp, pluta se izbea de perei
cu o violen ngrozitoare. Totui, aceste izbituri erau rare, de unde am
dedus c galeria se lrgea din ce n ce mai mult. Ne aflam fr nici o
ndoial pe drumul urmat de Saknussemm, dar, n loc s-l coborm singuri,
din cauza imprudenei noastre, am trt dup noi toat marea.
E lesne de neles c aceste idei ne -au venit n minte sub o form vag
i obscur. De altfel, era i greu s ncropeti un gnd n ti mpul unei
asemenea curse vertiginoase, care semna mai curnd cu o prbuire. Dup
intensitatea curentului de aer care mi biciuia faa, mi -am dat seama c
viteza plutei trebuia s fii fost foarte mare, depind chiar i pe aceea a
trenurilor fulger. Era deci peste putin s aprinzi o tor n astfel de
condiii, i urma s rmnem mai departe n ntuneric, cci singura lamp
electric de care mai dispuneam se sprsese n momentul exploziei.
De aceea am fost foarte uimit cnd am vzut deodat lng mine
strlucind o lumin. Figura calm a lui Hans se lumin i ea. ndemnaticul
vntor izbutise s aprind felinarul, i, cu toate c flacra plpia gata s
se sting, ea arunca vreo cteva licriri n bezna nspimnttoare.
Galeria era larg, ntr-adevr. Dar, din pcate, lumina aceea slab nu
ne permitea s vedem cei doi perei deodat. uvoiul apelor care ne trau
dup ele ntrecea n vitez cele mai rapide trenuri din America. Preau c -s
un fascicol de sgei lichide, zvrlite n jos cu o putere extraordinar. tiu
c-i prea srac comparaia, dar nu m pricep s gsesc o alta care s redea
mai bine torentul acesta uria. Cuprins de vrtejuri, pluta se nvrtea ca o
moric. Ori de cte ori se apropia de cte un perete al galeriei, m grbeam
s proiectez lumina felinarului, i puteam s-mi dau astfel seama de vitez
dup felul cum mi alergau pe dinaintea ochilor colurile de roc ntr -un ir
continuu, de parc am fi fost nconjurai de o reea de linii mictoare. Cred
c mergeam cu o vitez de cel pu in 30 de leghe pe or.
Unchiul meu i cu mine ne uitam cu privirea pierdut n jurul nostru,
agai de o frntur de catarg, care n clipa catastrofei se rupsese. Stteam
cu spatele spre curentul de aer, pentru a nu fi nbuii de tria i viteza cu
care se npustea spre noi, i pe care nici o putere omeneasc n -o putea
potoli.
Orele treceau i situaia noastr nu se schimba, ci, dimpotriv, o
ntmplare veni s-o ngreuneze i mai mult.
Cutnd s pun puin ordine n ncrctur, mi -am dat seama c
cea mai mare parte din obiectele mbarcate dispruser n momentul
156
exploziei, cnd marea s-a npustit cu atta violen asupra noastr! Totui
voiam s tiu precis cte provizii mai aveam, i, cu lanterna n mn, am
nceput cercetrile. Din instrumentele pe care le luasem cu noi, nu ne mai
rmseser dect busola i cronometrul. Scrile i frnghiile se reduseser
la o bucat de parm nfurat n jurul frnturii aceleia de catarg. Nu mai
aveam la ndemn nici un trncop, nici un baston, nici un ciocan i, ceea
ce era o adevrat nenorocire, de nenlturat, nu mai aveam merinde dect
pentru o singur zi! Am cotrobit peste tot, am luat la rnd fiecare colior,
ba chiar i spaiile dintre butuci i ncheietura scndurilor. Nimic! Proviziile
noastre se reduceau la o bucat de carne conservat i civa pesmei!
Priveam n juru-mi cu o mutr ndobitocit! Nu voiam s neleg. Dar,
la drept vorbind, acesta era singurul i cel mai mare pericol de care trebuia
s m preocup? Dac am fi avut merinde pentru cte va luni sau pentru
civa ani, la ce ne-ar fi folosit? Ndjduiam oare s gsim un mijloc ca s
putem scpa din nfiortoarea prpastie n care ne tra acest torent
irezistibil?! La ce bun s ne temem de chinurile foamei, cnd moartea ne
pndea n fiecare moment, n attea chipuri ?... Ne mai rmnea oare vreme
ca s murim de foame? Nicidecum!
Totui, printr-o inexplicabil ciudenie a imaginaiei, am uitat
pericolul care ne amenina chiar atunci i m-am gndit cu groaz numai la
ce putea s ne rezerve vi itorul. mi spuneam: Cine tie, poate c scpm de
furia torentului i reuim s ne ntoarcem la suprafaa Pmntului! Dar
cum ? Pe unde ?Nu eram n stare s -mi rspund, dar asta n-avea nici o
importan. O ans la o mie i tot mai poi spera c vei fi sa lvat, n timp ce
moartea prin nfometare nu-i las nici cea mai mic speran.
mi veni n minte s-i spun totul unchiului meu, s-i art ce ne
ateapt ca s calculeze exact ct ne mai rmsese de trit, dar am reuit s
m stpnesc. Socoteam c e mai nelept s-i pstreze mcar el sngele
rece. Dar, chiar n acel moment, lumina felinarului sczu ncetul cu ncetul
i, dup puin, se stinse cu totul. Fitilul arsese pn la capt. ntunericul
deveni complet. Nu mai trgeam nici o ndejde c o s putem mprtia
aceast bezn de neptruns. E drept c ne mai rmsese o fclie, dar ea nu
s-ar fi putut menine aprins. Atunci, ca un copil, am nchis ochii, ca s nu
vd ntunericul.
Dup ce s-a scurs un timp destul de ndelungat, viteza plutei a
crescut i mai mult. Am simit acest lucru dup izbiturile aerului care-mi
venea n fa. Cderea apelor deveni ngrozitoare. Fr ndoial c nu mai
alunecam pe suprafaa apei, ci pur i simplu ne rostogoleam n adnc, odat
cu torentul. Aveam impresia unei cderi aproape verticale. Unchiul meu i
cu Hans i ncletaser minile de braele mele i m ineau cu putere.
Deodat, dup o bucat de vreme pe care n -a putea s o apreciez, am
simit o izbitur; pluta nu se lovise de un corp tare, dar se oprise brusc n
cdere. O tromb de ap, o imens coloan lichid ni peste noi i ne
cuprinse. M sufocam. M necam....
Totui, aceast inundaie neateptat n-a durat mult. Dup cteva
clipe am putut s rsuflu n voie i am tras cu nesa aerul n plmni.
157
Unchiul meu i cu Hans m strngeau cu putere de bra, n timp ce pluta
continua s ne duc pe toi trei.....



42



Am bnuit c trebuia s fie zece seara. Singurul sim care mi mai
funciona dup acest ultim asalt al torentului era auzul. Dup mugetele
care mi asurziser urechile atta vreme, am auzit deodat, da, am auzit,
cum se nstpnete tcerea n galerie. i parc i nite cuvinte.... n sfrit
l auzeam vorbind pe unchiul meu!
Urcm!
Ce vrei s spui ? am strigat.
Da, urcm! Urcm!
Am ntins braul, am pipit peretele; mna mi sngera. Urcam cu o
iueal extraordinar.
Tora! Tora! strig profesorul.
Hans izbuti cu greu s-o aprind i flacra, dei lupta cu curentul de
aer care urca n sus cu putere, rspndea destul lumin pentru ca s ne
dm seama de situaie.
Tocmai la asta m gndeam acum, spuse unchiul. Ne aflm ntr -un pu
strmt cam de vreo patru picioare. Odat ajuns n fundul prpastiei, apa
revine la nivelul ei i ne ridic i pe noi n sus.
Unde?
Nu tiu, dar trebuie s fim gata pentru orice eventualitate. Urcm cu o
vitez pe care o apreciez cam la doi metri pe secund, adic o sut douzeci
pe minut i peste trei leghe i jumtate pe or. Dac urcm n ritmul sta,
n curnd o s parcurgem un drum, nu glum!.....
Da. Dar numai n cazul cnd nimic nu ne va opri i dac puul sta are
vreo ieire! Dac-i astupat, dac aerul se comprim ncetul cu ncetul sub
presiunea coloanei de ap, atunci cu siguran c vom fi zdrobii!
Axel, rspunse profesorul foarte calm, suntem nt r-o situaie aproape
desperat, dar mai avem unele anse de salvare, i tocmai la aceasta m
gndesc acum. E drept c n fiecare clip putem pieri, dar nu-i mai puin

158

159
adevrat c n fiecare clip putem s fim i salvai. Aadar, s fim pregtii
pentru a profita de cea mai nensemnat mprejurare.
i ce s facem ?
S ne refacem forele mncnd.
La aceste cuvinte l -am privit pe unchiul meu cu nite ochi rtcii.
Ceea ce n-am vrut s-i mrturisesc, trebuia s-i spun pn la urm.
S mncm?! am repetat eu.
Da, i fr s mai zbovim!
Profesorul adug cteva cuvinte n limba danez, dar Hans cltin
din cap.
Ce, strig unchiul meu, nu mai avem provizii?! S-au pierdut?
Da! Iat ce ne-a mai rmas! O bucat de carne conservat pentru toi
trei!....
Unchiul m privea parc fr s neleag cuvintele mele.
Ei bine, adugai, mai ndjduieti c o s putem fi salvai ? ntrebarea
mea rmase fr rspuns.
Trecu o or. Foamea ncepu s m chinuie ngrozitor. Tovarii mei
sufereau la fel de mult ca i mine, dar nici unul din noi nu ndrzneam s
ne atingem de acea biat rmi de hran.
n acest timp urcam mereu, cu o iueal de nedescris. Cteodat,
aerul ne tia rsuflarea, aa cum pesc i aeronauii, a cror ascensiune e
prea rapid. Dar dac acetia simt un frig care crete pe msur ce
aeronava se ridic n straturile atmosferice, noi simeam un efect absolut
contrar. Cldura cretea n mod ngrijortor i e nendoios c n momentul
acela atingea 40 de grade.
Ce nsemna oare schimbarea aceasta? Pn atunci toate faptele
preau s dea dreptate teoriilor lui Davy i Lidenbrock; pn atunci, din
cauza unor condiii speciale, rocile refractare, electricitatea i magnetismul
modificaser legile generale ale naturii i ne dduser prilejul s ne
bucurm de o temperatur potrivit. Dar, dup prerea mea, teoria cldurii
interioare rmnea singura adevrat, singura explicabil. O s ajungem
oare ntr-un mediu unde aceste fenomene se vor produce cu toat rigoarea
i unde cldura va fi att de mare nct s topeasc rocile ? M temeam s
nu se ntmple astfel i am spus profesorului:
Dac n-o s ne necm sau dac n-o s fim zdrobii, dac n-o s murim
de foame, ne mai rmne, totui, posibilitatea de a fi ari de vii.
El se mulumi s ridice din umeri i czu iari pe gnduri.
Se scurse nc o or i, n afar de o uoar cretere a temperaturii,
nu se produse nimic care s modifice situaia n care ne aflam. n cele din
urm, unchiul rupse tcerea:
Ei, zise el, trebuie s lum o hotrre!
S lum o hotrre ? ntrebai.
Da! Trebuie s ne refacem forele. Dac ncercm s ne prelungim viaa
cu cteva ore pstrnd acest rest de mncare, riscm ca pn la sfrit s
nu mai avem nici o putere.
Da, numai c sfritul sta nu se va lsa prea mult ateptat.
160
Ei bine, dar dac se ivete posibilitatea de a ne salva, dac va fi nevoie s
acionm, unde vom gsi oare fora necesar, dac ne lsm istovii de
foame ?
A vrea s tiu, unchiule, dup ce-o s nghiim i bucata asta de carne,
ce ne mai rmne ?
Nimic, Axel, nimic! Oare socoi c te va hrni mai mult dac o vei mnca
din ochi ? Gndeti ntocmai ca un om fr voin, ca o fiin fr energie!
Dar parc pe dumneata nu te-a cuprins desperarea? i -am strigat eu,
nervos.
Nu! rspunse cu hotrre profesorul.
i atunci mai crezi c exist vreo posibilitate de salvare ?
Da, desigur, da! Atta timp ct i bate inima, atta timp ct trupul mai
triete, nu admit ca o fiin nzestrat cu voin s se lase prad desperrii.
Ce cuvinte! Omul care le pronuna n asemenea mprejurri era
desigur fcut dintr-o plmad puin obinuit.
n sfrit, ce socoi s facem ? l ntrebai.
S mncm ceea ce ne-a mai rmas, pn la ultima frmi, i s ne
refacem forele pierdute. Acest prnz va f i ultimul, dar n loc s fim stori de
vlag, ne vom simi iari n putere.
Atunci, s nfulecm! strigai.
Unchiul lu bucata de carne i cei civa pesmei salvai din naufragiu
; fcu trei porii egale i le mpri. Ne -a revenit aproape cte o livr de
alimente fiecruia. Profesorul mnc cu lcomie, cu un fel de furie
nfrigurat; iar eu, cu toate c mi era foame, roniam fr nici o plcere
din bucata mea, aproape cu dezgust; Hans, n schimb, linitit, cumptat,
mesteca fr zgomot bucturi mici, savurndu-le cu calmul unui om pe care
grija de viitor nu-l frmnt. Scotocind bine pe unde pusese lucrurile, gsise
o plosc pe jumtate plin cu rachiu de ienupr i ne ddu i nou s bem.
Binefctoarea butur avu darul s ne mai nvioreze puin.
Fortrafflig! exclam Hans, bnd la rndul lui.
Minunat! rspunse unchiul.
Recptasem oarecare ndejde. Dar ultimul nostru prnz se sfrise.
Era ora 5 dimineaa.
Omul e construit n aa chip, c, de ndat ce-i astmpra foamea,
cu greu i mai poate nchipui cum e cnd suferi de chinurile foamei, i, ca
s neleag acest lucru, trebuie s-l simt pe pielea lui. Aa se ntmpl i
cu noi dup postul acela lung; civa pesmei i puin carne ne -au fcut s
uitm prin cte suferine trecuserm.
Totui, dup mas, czurm pe gnduri. La ce se gndea oare Hans,
omul acesta din nordul Europei, stpnit de resemnarea fatalist a
orientalilor ? n ceea ce m privete, gndurile mele se rezumau numai la
amintiri care m readuceau la suprafaa Pmntului, pe care n-ar fi trebuit
s-o prsesc niciodat. Casa din Konigstrasse, biata mea Grauben, buna
Martha mi treceau ca nite vedenii pe dinaintea ochilor i, n bubuiturile
lugubre ce strbteau masivul, mi se prea c desluesc zgomotul oraelor
de pe Pmnt.
161
Unchiul meu, mereu cu gndul la ale lui, inea tora n mn i
examina cu mult atenie structura terenurilor, cutnd s recunoasc
unde ne aflm, dup felul cum erau aezate straturile suprapuse. Acest
calcul, sau mai bine zis aceast evaluare nu put ea fi dect foarte
aproximativ. Dar un savant rmne totdeauna un savant, cnd reuete
s-i pstreze sngele rece, i desigur c profesorul Lidenbrock avea aceast
calitate ntr-un grad puin obinuit. l auzeam optind o seam de cuvinte
din domeniul tiinei geologice, i, cum le nelegeam foarte bine, luam
parte, fr s vreau, la acest studiu puin obinuit.
Granit eruptiv, spunea el. Suntem nc ntre straturile din era primar!
Dar urcm! Urcm mereu! Cine tie?...
Cine tie?!El tot mai spera.
A pipit cu mna peretele vertical i, dup cteva minute, spuse:
Iat gnaisurile! Iat micaisturile! Bine! n curnd vom da peste straturile
epocii de tranziie i atunci....
Oare ce voia s spun profesorul? Putea el s msoare grosimea
scoarei Pmntului, care se afla suspendat deasupra capului nostru?
Avea el vreun mijloc la ndemn ca s fac acest calcul ? Nu, cci i lipsea
manometrul, i nici o apreciere nu-l putea nlocui.
n acest timp, temperatura cretea peste msur i m simeam
scldat ntr-o atmosfer arztoare. Cred c numai dogoarea pe care o
mprtie cuptoarele unei oelrii, cnd se toarn oelul, se putea compara
cu aceasta. ncetul cu ncetul, Hans, unchiul i cu mine am fost silii s ne
dezbrcm haina i vesta. Cel mai nensemnat vemnt ne pricinuia nu
numai neplcere, ci o adevrat suferin.
Oare urcm spre un cuptor n flcri ? am exclamat eu, ntr-un moment
cnd cldura se nteise.
Nu, rspunse unchiul meu, e imposibil, imposibil!
i totui, am spus eu pipind peretele, zidul acesta frige!
n momentul cnd am pronunat aceste cuvinte, am atins din ntmplare
apa cu mna, dar a trebuit s mi -o trag repede i m-am pomenit strignd:
Apa e fierbinte!
De data asta, profesorul nu rspunse dect printr-un gest de mnie.
M-a cuprins o groaz de nedescris i n-am mai fost n stare s-o alung
din minte. Aveam presimmntul unei catastrofe apropiate, pe care nici cea
mai ndrznea imaginaie n-ar fi putut-o concepe. O idee, la nceput vag
i nesigur, se transform pe nesimite n certitudine. Am respins-o, dar ea
revenea cu ncpnare. N-aveam curajul s-o formulez. Totui, fr s
vreau, dovezi nendoielnice mi -au ntrit convingerea. La lumina nesigur a
torei am observat unele deplasri vizibile care aveau loc n straturile
granitice: cu siguran c urma s se produc n curnd un fenomen n care
electricitatea avea s joace un rol important. i n afar de asta, cldura
excesiv i apa clocotit nu erau tot attea semne?!.... Am cercetat busola.
O luase razna.
43


162

Da, o luase razna! Acul srea de la un pol la altul, n zguduiri brute,
parcurgea toate punctele cadranului i se nvrtea ca i cum ar fi fost
apucat de ameeal.
tiam bine c, dup cele mai noi teorii, scoara mineral a
Pmntului nu se afl niciodat ntr-o stare de repaus absolut, cci
modificrile provocate de descompunerea materiilor dinluntrul lui,
frmntrile marilor curente lichide i aciunea magnetismului dau natere
unor zguduiri nencetate, chiar dac fiinele mprtiate pe suprafaa
Pmntului nici nu le bnuiesc. Aadar, acest fenomen nu m-ar fi speriat,
sau, cel puin, nu mi -ar fi iscat n minte vreo idee nspimnttoare.
Dar alte fapte, alte amnunte sui generis nu m-au mai putut nela
mult vreme. Detunturile se nmuleau cu o trie ngrozitoare. Nu le
puteam asemui dect cu zgomotul pe care-l fac nenumrate crue gonind
pe caldarm. Era un tunet care se prelungea la nesfrit.
De altfel, busola, nnebunit, scuturat de fenomenele electrice, mi
ntrea prerea. Scoara mineral amenina s se sfarme, uriaele masive de
granit s se ntlneasc, crptura s se astupe de tot i golul s se umple,
iar noi, biete fiine ct un grunte, urma s fim zdrobii n aceast
formidabil strnsoare.
Unchiule, unchiule, am strigat eu, suntem pierdui!....
Ce te mai ngrozete ? mi rspunse el cu un calm surprinztor. Ce ai?
Ce am? Nu vezi cum se mic pereii, cum se disloc masivul granitic, nu
simi cum ne cuprinde cldura asta arztoare, n-auzi apa cum fierbe, nu te
nspimnt vaporii care se ngroa ? Acul busolei se zbate ca un znatic!
Ce semne mai vrei? Oare acestea toate nu sunt semnele unui cutremur de
pmnt?
Un cutremur de pmnt? spuse unchiul meu, cltinnd ncetior din cap.
Da!
Biete, cred c te neli.
Cum. nu recunoti simptomele?....
Ale unui cutremur de pmnt? Nu! Atept altceva!
Ce vrei s spui?
O erupie. Axel.
O erupie! Atunci ne aflm n vatra unui vulcan n activitate.
Aa cred, spuse profesorul zmbind, i acesta e unul dintre cele mai
fericite lucruri ce ni se pot ntmpla!
Dintre cele mai fericite! Unchiul meu nnebunise? Ce neles puteau
s aib aceste cuvinte ? De ce acest calm i acest zmbet ?
Cum, suntem surprini de o erupie, fatalitatea ne-a adus n calea lavelor
nfierbntate, a rocilor n flcri, a apelor clocotite, a tuturor materiilor
eruptive; o s fim mpini, zvrlii, vrsai, scuipai n aer, odat cu bucile
de pietre, cu ploaia de cenu i cu zgura, ntr-un vrtej de flcri, i asta
numeti dumneata cel mai fericit lucru ce ni se poate ntmpla?!
Da, rspunse profesorul, privindu-m pe sub ochelari, cci acesta-i
singurul mijloc prin care putem ajunge la suprafaa Pmntului!
163
N-o s consemnez aici miile de gnduri care -mi treceau prin minte.
Unchiul meu avea dreptate, foarte mult dreptate! Niciodat nu mi s -a prut
mai ndrzne i mai convins dect n clipa aceea, n care cntrea i
atepta cu atta calm ca norocul s ne fericeasc cu o erupie.
n acest timp urcam mereu. Am urcat toat noaptea. Zgomotele din
jur se nteiser; eram aproape sufocai, credeam c -mi dau sfritul i
totui, imaginaia e att de ciudat nct m lsam n voia unor preocupri
cu totul copilreti. Dar nu-mi puteam dirija gndurile, nu le puteam
stpni!
Era evident c eram zvrlii afar de o izbucnire eruptiv. Sub plut
se aflau apele clocotite, iar dedesubtul lor, lava i o amestectur de pietre
care, odat ajunse n vrful craterului, urmau s se mprtie n toate
prile. Ne aflam deci n vatra unui vulcan, nu mai ncpea nici o ndoial.
Dar n locul unui vulcan stins, ca Sneffels, era vorba de un vulcan n
plin activitate. Oare ce vulcan putea s fie i n ce loc anume de pe glob
urma s fim zvrlii?
Cu siguran c n regiunile nordice! nainte de a nnebuni astfel,
busola nu variase niciodat n asemenea msur. De la Capul Saknussemm
am fost tri direct spre nord vreo 100 de leghe. Ne ntorsesem oare sub
Islanda ? Urma s fim aruncai prin gura vulcanului Hecla sau de ctre
unul din cei apte vulcani care se gseau pe insul? Pe o raz de 500 de
leghe spre apus nu zream pe aceast paralel dect vulcani prea puin
cunoscui, nirai pe coasta de nord-vest a Americii. Spre rsrit, la 80 de
grade latitudine, se nla doar vulcanul Esk, n insula Jean Mayen, nu
departe de Spitzberg! Vulcanii erau de ajuns de numeroi i nc cu cratere
att de ncptoare, c ar fi putut s verse pe gur o ntreag armat! Dar
voiam s ghicesc prin care din ei vom iei la suprafaa Pmntului.
Spre diminea, iueala cu care urcam s-a accelerat. Dar pe msur
ce ne apropiam de suprafaa Pmntului, cldura cretea n loc s scad.
Lucrul acesta se datora, firete, activitii vulcanice. Felul nostru de
locomoie nu putea s-mi lase nici o urm de ndoial. O for uria, o for
de vreo cteva sute de atmosfere, produs de vaporii care se ngrmdiser
n mruntaiele Pmntului, ne mpingea irezistibil. Dar la cte pericole nu
eram expui!
n curnd, n galeria vertical, care se lrgea necontenit, au ptruns
nite reflexe rocate, ciudate; la dreapta i la stnga am vzut deschizndu-
se culoare adnci, ca nite imense tuneluri, din care ieeau aburi dei.
Limbi de foc lingeau pereii, scnteind puternic.
Privete, unchiule, privete! i -am strigat.
Ei i!.... Sunt flcri sulfuroase. Nimic nu e mai firesc ntr-o erupie.
Dar dac ne nvluie ?
Nu ne vor nvlui!
Dar dac ne sufoc?
Nu ne vor sufoca! Galeria se lrgete i, la nevoie, o s prsim pluta, ca
s ne adpostim n vreo scobitur.
Dar apa, apa care urc mereu ?
164
Asta nu-i ap, Axel, ci un fel de past de lav, i ne ridic odat cu ea
pn la gura craterului.
Coloana de ap dispruse, ntr-adevr, pentru a face loc unor materii
eruptive destul de dense, dei clocotite. Temperatura devenise de nesufer it
i un termometru expus la aceast atmosfer ar fi artat peste 70 de grade.
M treceau sudorile. Dac n-am fi urcat att de rapid, cu siguran c am fi
fost sufocai.
Profesorul nu-i pusese n aplicare ideea de a prsi pluta i bine a
fcut. Aceti civa butuci, ncheiai destul de rudimentar, alctuiau o
podic trainic, folositoare oricnd.
Pe la ora 8 dimineaa se produse pentru prima oar un fapt nou.
Urcuul ncet brusc. Pluta rmase absolut nemicat.
Ce-i ? ntrebai eu, cci oprirea aceea neateptat m zguduise zdravn.
Un mic popas.... rspunse unchiul meu.
Se potolete oare erupia?
Ndjduiesc c nu.
M-am ridicat i am ncercat s privesc n jurul meu. Nu era exclus ca
pluta s fi fost oprit pe loc de vreun col de stnc, i din pricina asta
opunea pentru moment rezisten materiilor eruptive. n cazul acesta,
trebuia s ne grbim s-o desprindem ct mai repede.
Dar nu se ntmplase ceea ce am bnuit. Coloana de cenu, de zgur
i resturi pietroase ncetase i ea s mai urce.
Se va opri oare erupia?
Ah, exclam unchiul meu, strngnd din dini, te temi, biete, dar
linitete-te, momentul acesta de acalmie nu se va prelungi. Au trecut mai
mult de cinci minute de cnd stm pe loc, i n curnd ne vom relua
urcuul spre gura craterului.
n timp ce vorbea, profesorul nu scpa din ochi cronometrul i nu m
ndoiam c pronosticurile sale aveau s se adevereasc pe deplin, n curnd,
pluta porni din nou cu repeziciune, urc aproape dou minute, dup care se
opri iar.
Bun! fcu unchiul meu, cercetnd ct era ora. Peste zece minute o s-o
pornim din nou.
Peste zece minute ?
Da, cci avem de-a face cu un vulcan a crui erupie e intermitent. Ne
las s rsuflm odat cu el!!
i chiar aa a fost. Exact peste zece minute am fost zvrlii din nou n
sus, cu o vitez nemaipomenit. A trebuit s ne agm cu toate puterile de
brne, pentru a nu fi aruncai de pe plut. Dar dup puin timp ne-am oprit
iari.
De atunci m-am tot gndit la acest ciudat fenomen, fr a gsi vreo
explicaie care s m satisfac. Mi se prea totui nendoios c nu ne aflam
n vatra propriu-zis a vulcanului, ci ntr-un canal secundar, unde se fcea
simit efectul unui soi de recul.
N-a putea s spun cu siguran de cte ori ne-am oprit. Tot ce pot s
afirm ns e c de fiecare dat cnd porneam, eram zvrlii nainte cu o
putere crescnd, de parc am fi fost purtai de un adevrat proiectil. n
165
rstimpul ct stteam pe loc, simeam c m nbu, iar n momentele de
urcu, aerul arztor mi tia rsuflarea. M gndeam pentru o clip la
desftarea pe care a fi resimit -o de m-a fi pomenit pe neateptate, printr-
o minune, n regiunile polare, pe un frig de 30 grade sub zero. Cutreieram
cu nchipuirea mea exaltat cmpiile de zpad ale inuturilor arct ice i abia
ateptam clipa cnd m voi da de -a rostogolul pe covoarele ngheate ale
polului! Dar, ncetul cu ncetul, acele zguduiri repetate mi zdruncinar
pn i creierii i la un moment dat n-am mai tiut ce-i cu mine. Dac n-ar
fi fost Hans s m sprijine, nu o dat mi -a fi spart capul de pereii de
granit. Iat de ce nu-mi mai aduc aminte nimic din cele ce s-au petrecut n
orele urmtoare. n urechi mi vuiau tot felul de detunturi nentrerupte i
parc simeam pereii galeriei micndu-se. Pluta se nvrtea pe loc,
rsucit de valurile de lav, n mijlocul unei ploi de cenu. Limbile mari de
flcri, pufind ngrozitor, o nvluiau din toate prile. Un adevrat uragan,
strnit parc de suflarea unui ventilator uria, aa focurile subterane.
Luminat de flcri, chipul lui Hans mi apru pentru ultima oar. i n-am
mai ncercat alt sentiment dect acela de groaz, asemntor cu al
condamnailor care, legai de gura unui tun, simt cum li se mprtie
membrele n aer, n momentul cnd pornete lovitura.



44



Cnd am deschis ochii, Hans m inea zdravn de cingtoare cu o
mn, iar cu cealalt l sprijinea pe unchiul meu. Nu eram rnit grav, dar
simeam o nepeneal i nite dureri grozave n toate ncheieturile. Eram
culcat pe povrniul unui munte, la doi pai de o prpastie, n care a fi
alunecat cu siguran la cea mai mic micare, de n -ar fi stat Hans n
preajma mea. Dar credincioasa cluz m salvase de la moarte, pe cnd
m rostogoleam pe pantele craterului.
Unde ne aflm? ntreb unchiul meu, care prea foarte mnios c ne
ntorsesem la suprafaa Pmntului.
Cluza ridic netiutoare din umeri.
n Islanda, am spus eu.
Nej, rspunse Hans.
Cum?! Nu? strig profesorul.
Hans se neal, am spus eu, ridicndu-m.
Dup nenumratele surprize pe care le avusesem n decursul acestei
cltorii, ne mai era rezervat nc una. M ateptam s ne gsim pe un
munte acoperit de zpezi venice, n mijlocul pustietilor aride ale cercului
polar, i dincolo de cele mai nalte latitudini; n pofida tuturor acestor
presupuneri, unchiul meu, islandezul i cu mine ne gseam pe povrniul
unui munte, calcinat de dogoarea soarelui care -i trimitea sgeile arztoare
pn la noi.
166
Nu voiam s-mi cred ochilor, dar fierbineala care-mi nvluia trupul
nu ngduia nici o ndoial. Ieisem aproape goi din craterul vulcanului i
astrul strlucitor, cruia nu-i cerusem nimic n rstimpul stor dou luni,
se arta foarte darnic, revrsnd asupra noastr nemaivzute efluvii de
cldur i lumin.
Cnd ochii mi se obinuir cu acea strlucire, pe care aproape c -o
uitasem, mi-am ntors privirea spre privelitea ce-o aveam n fa, pentru a
ndrepta erorile nchipuirii mele. Voiam din tot sufletul s fi ajuns la
Spitzberg i nu aveam chef deloc s renun prea uor.
Profesorul fu cel dinti care rupse tcerea:
ntr-adevr, nu-mi pare c suntem n Islanda.
Atunci, poate c ne aflm n insula Jean Mayen ?! am rspuns eu.
Nici acolo, biete! Nu-i un vulcan din inuturile boreale! Nu vezi c n-are
colinele de granit i cretetul acoperit de zpad ?
Totui....
Privete, Axel, privete!
La vreo 500 de picioare deasupra capului nostru se deschidea gura
unui vulcan, din care izbucnea din sfert n sfert de or, cu o detuntur
foarte puternic, o coloan nalt de flcri amestecat cu piatr ponce,
cenu i lav. Simeam zvrcolirile muntelui, care respira ntocmai ca
balenele, aruncnd foc i aer prin enormele sale couri. Printr -o pant
destul de repede se scurgeau la vale adevrate ruri de materii erupt ive,
aternndu-se pn la o adncime de 7800 de picioare. De altfel, cu totul,
vulcanul nu era mai nalt de 300 de prjini. Poalele lui se pierdeau printre
livezi nverzite de mslini, smochini i vii, ncrcate cu struguri aurii.
Trebuia deci s recunoatem c privelitea asta n-avea deloc aspectul
regiunilor arctice.
Privirile noastre s-au oprit apoi asupra unei mri minunate sau a
unui lac, care nconjura acest inut de basm, aceast insul nu mai mare de
cteva leghe. Spre rsrit se zreau cteva case i un mic port, n care se
legnau pe valuri azurii cteva corbii de o form curioas, n zare se
deslueau ieind din ap grupuri de insulie att de numeroase, nct
semnau cu un furnicar. Spre apus, rmuri ndeprtate se rotunjeau la
orizont. Pe unele dintre ele se profilau muni albatri de o conformaie
armonioas, iar pe altele, i mai departe, aprea un con peste msur de
nalt, n vrful cruia flfia o coloan de fum. La nord, o pnz imens de
ap scnteia n btaia razelor de soare, lsnd s se vad ba ici, ba colo,
captul vreunui catarg sau curba unei pnze umflate de vnt.
Neprevzutul unui asemenea spectacol fcea ca minunatele priveliti
s par infinit mai frumoase.
Unde suntem oare? repetai eu ncet.
Hans nchise ochii cu indif eren, iar unchiul meu privea fr s
neleag.
Oricare ar fi acest munte, spuse el n cele din urm, e cam cald pe aici,
exploziile nu mai contenesc i n-are nici un rost s fi scpat dintr-o erupie
ca s ne pomenim cu vreo piatr n cap! S coborm, i vom vedea ce avem
de fcut. De altfel, mor de foame i de sete.
167
Hotrt lucru, profesorul nu era o fire contemplativ. n ceea ce m
privete, uitasem cu totul de foame i oboseal i a fi stat pe locul acela
ceasuri ntregi, de n-ar fi trebuit s-mi urmez tovarii.
Vulcanul avea nite povrniuri foarte repezi, astfel c alunecam pe
adevrate surpturi de cenu, ocolind priaele de lav care se prelingeau
ca nite erpi de foc. n timp ce coboram, nu-mi mai tcea gura, cci mintea
i simirea mea erau prea pline de impresii pentru ca s nu le exteriorizez
prin cuvinte.
Unchiule, suntem n Asia, strigai, pe coastele Indiei, sau n Insulele
Malaeze din Oceania! Am strbtut jumtate din globul pmntesc, ca s
ajungem la antipodul Europei.
Da busola? rspunse unchiul meu.
Da, busola?! am fcut eu cu un aer ncurcat. Dac ar fi s-o credem, am
mers tot timpul numai spre nord!....
Vrei s spui c a minit?
Vai, s fi minit!
Te pomeneti c acesta-i Polul Nord!
Polul nu, dar....
Era un fapt pe care nu mi-l puteam explica. Nu mai tiam ce s cred.
Ne apropiam de masa aceea de verdea, pe care-i fcea plcere s-o
vezi. M chinuia amarnic foamea i setea. Din fericire, dup dou ore de
mers ne apru n faa ochilor o cmpie frumoas, acoperit n ntregime de
mslini, rodii i vii, care preau s fie la dispoziia oricui. Dar cum eram
nfometai, n-am putut rbda numai s le privim. Cu ct plcere am stors
pe buze fructele gustoase i cu ct poft am strivit ntre dini strugurii
aurii! Ceva mai departe, n iarb, la umbra plcut a copacilor, am
descoperit un izvor de ap proaspt, n care ne-am cufundat cu desftare
obrajii i minile.
n timp ce fiecare din noi ne lsam cuprini de plcerea dulce a
odihnei, un copil apru ntre dou tufiuri de mslini.
Ah, iat un locuitor al acestor inuturi fericite! am exclamat eu. Era un
biea zdrenros i cu o fa cam bolnvicioas, care se nspimnt
grozav cnd ne vzu. i nu-i de mirare, cci, pe jumtate goi i att de
brboi, artam groaznic, i numai dac ara asta ar fii fost o ar de hoi
nfiarea noastr nu i -ar fi nspimntat pe locuitori, n clipa cnd putiul
era gata s-o ia la goan, Hans alerg dup el i -l aduse napoi, cu toate
ipetele i loviturile sale din picioare . Unchiul meu ncerc s-l mbuneze
cum se pricepu i -l ntreb n nemete:
Cum se numete muntele acesta, bieaule ? Dar copilul nu rspunse
nimic.
Bun, spuse unchiul meu, aadar, nu ne aflm n Germania. i -i puse
aceeai ntrebare n englezete. Dar copilul nu rspunse nici de data asta.
Eram foarte intrigat.
Nu cumva o fi mut?! strig profesorul.
i foarte mndru de cte limbi cunoate, i puse aceeai ntrebare n
franuzete. Dar urm aceeai tcere.
S ncercm cu italiana, relu unchiul meu. Dove siamo ?
168
Da, unde ne aflm? am repetat eu, nerbdtor. Dar copilul nici nu se
gndea s rspund.
A, nu vrei s vorbeti?! strig unchiul meu ncepnd s se nfurie i -l
trase pe copil de urechi. Come i nome questa isola?
Stromboli, rspunse micul pstor i, smucindu-se din minile lui Hans, o
lu la fug pe cmpie, printre mslini.
Nici prin gnd nu ne-ar fi trecut c eram acolo! Stromboli! Ce efect a
produs asupra nchipuirii mele acest nume neateptat! Ne aflam n plin
Mediterana, n mijlocul acelui arhipeleag care-mi trezea attea amintiri
mitologice, n vechiul Strongile, acolo unde Eol
1
i inea n lanuri vnturile
i furtunile. Munii aceia albatri, care se rotunjeau spre rsrit, erau
munii Calabriei, iar vulcanul care se desluea spre sud, la orizont, era chiar
Etna, nfricotorul Etna.
Stromboli! Stromboli! repetai.
Unchiul fcea aceleai gesturi i pronuna aceleai cuvinte. Cntam
parc n cor!
Ah, ce cltorie! Ce cltorie minunat! Am intrat pe gura unui vulcan
i am ieit pe gura altuia, situat la peste o mie dou sute de leghe de
Sneffels, de Islanda, ara aceea arid, aruncat la marginea lumii! Soarta
acestei expediii ne hrzise s ajungem n cele mai ncnttoare inuturi ale
Pmntului. Prsisem regiunea zpezilor venice ca s dm peste aceste
inuturi cu nesfrit verdea, i lsasem n urm ceaa cenuie a zonelor
ngheate pentru a ajunge sub cerul albastru al Siciliei!
Dup o mas gustoas, alctuit din fructe i ap proaspt, am
pornit-o la drum, spre Portul Stromboli. Am socotit c-i mai sntos s nu
spunem nimnui n ce chip am ajuns pe insul; cci cum sunt italienii
superstiioi, ne-ar fi socotit ndat nite diavoli ieii din adncimile
iadului. A trebuit, deci, s ne resemnm de a fi luai drept nite nenorocii
naufragiai. Mai puin glorios, firete, dar mult mai sigur.
n timp ce mergeam, l -am auzit pe unchiul meu murmurnd:
Dar busola! Busola care arat mereu nordul! Cum se poate explica acest
fapt?
Nu cuta s-i gseti explicaia, cci e mai uor aa! zisei cu un aer
dispreuitor.
Nu mai spune! Un profesor de la Johannaeum care n-ar gsi explicaia
unui fenomen magnetic ar rmne de rsul lumii!
i vorbind astfel, unchiul meu, pe jumtate gol, cu punga de piele la
bru i potrivindu-i ochelarii pe nas, deveni din nou temutul profesor de
mineralogie pe care-l cunoteam.
O or dup ce prsisem pdurea de mslini, am ajuns n Portul San
Vicenzo, unde Hans i-a cerut leafa, cci era a treisprezecea sptmn de
la plecare. Unchiul i -a nmnat banii, cu o cald strngere de mn.
n clipa aceea, dei n-a mprtit n totul emoia noastr fireasc, a
fost totui cuprins de un entuziasm neobinuit la el i, cu vrful degetelor,
ne atinse uor minile i zmbi.

1 Eol Zeul vnturilor n mitologia greco-roman.
169



45



Iat sfritul unei povestiri creia nu-i vor da crezare nici mcar
oamenii cei mai obinuii s nu se mire de nimic. Dar eu sunt narmat
mpotriva nencrederii omeneti.
Pescarii din Stromboli ne-au primit ca pe nite naufragiai i ne -au
nconjurat cu toat grija, dndu-ne mbrcminte i merinde. Dup
patruzeci i opt de ore de ateptare, la 31 august, un vapora ne duse la
Messina. Cteva zile de odihn petrecute aici au fost de ajuns pentru a
alunga toat oboseala.
n ziua de vineri, 4 septembrie, ne-am mbarcat pe vaporul Volturne,
unul din vasele-pot ale mesageriilor imperiale franceze i, dup trei zile,
am acostat la Marsilia, nemaiavnd n minte dect o singur preocupare
blestemata noastr busol! Faptul acesta inexplicabil nu -mi ddea pace o
clip. n seara zilei de 9 septembrie am ajuns la Hamburg.
Cred c e de prisos s v descriu mirarea Marthei i bucuria lui
Grauben.
Acum, dup ce ai devenit un erou, mi spuse iubita mea logodnic, n -o s
ne mai desprim niciodat, Axel! O priveam. Ea zmbea printre lacrimi.
V nchipuii ce senzaie a fcut la Hamburg rentoarcerea
profesorului Lidenbrock! Datorit indiscreiilor Marthei, vestea cltoriei
unchiului spre centrul Pmntului se rspndise n lumea ntreag. Dar
aproape nimeni n-a voit s cread aa ceva i, cnd l -au revzut, cu att
mai mult s-au ndoit de acest lucru.
Totui, prezena lui Hans i alte informaii venite din Islanda au
schimbat ncetul cu ncetul prerea opiniei publice.
n acest timp, unchiul meu deveni un om celebru, iar eu, ne potul
unui om celebru, ceea ce nu-i deloc de dispreuit. Hamburgul ddu o
serbare n cinstea noastr. Apoi avu loc la Johannaeum o edin public,
n care profesorul fcu o expunere amnunit asupra expediiei sale i
omise numai faptele relative la busol. Chiar n ziua aceea depuse la
arhivele oraului documentul lui Saknussemm, exprimndu-i marea sa
prere de ru pentru faptul c mprejurri mai puternice dect voina sa nu
i-au permis s mearg pe urmele cltorului islandez pn n centrul
Pmntului. Cu toat gloria pe care o dobndise, unchiul meu continua s
rmn acelai om modest i reputaia lui crescu i mai mult. Dar attea
onoruri au strnit firete i gelozia multor invidioi. Cum teoriile sale, bazate
pe fapte certe, contraziceau teoria cldurii interioare, el trebui s susin n
scris i prin viu grai nenumrate controverse de altfel, remarcabile cu
savani din toate rile lumii. n ceea ce m privete ns, nu pot fi de acord
cu teoria sa cu privire la rcire. n ciuda celor vzute , cred i voi crede
totdeauna c exist o cldur interioar, dar, pe de alt parte, trebuie s
170
mrturisesc c unele mprejurri, care nu sunt nc bine stabilite, pot
schimba aceast lege n urma aciunii unor fenomene naturale.
n momentul cnd aceste probleme deveniser palpitante, unchiul
meu avu o mare suprare: Hans prsi Hamburgul, cu toate insistenele
noastre de a-l reine. Omul cruia i datoram totul nu vru s ne lase s-i
pltim datoria. l apucase dorul de Islanda.
Farval, spuse el ntr-o zi, i, dup acest simplu cuvnt de adio, plec la
Reykjavik, unde sosi cu bine. Ne legasem foarte mult de curajosul nostru
vntor de eideri i lipsa lui nu ne va face niciodat s -l uitm, cci doar ne-
a salvat viaa de attea ori. i e sigur c nu voi mu ri pn nu-l voi mai
revedea nc o dat!....
Ca ncheiere, trebuie s adaug c lucrarea aceasta, O cltorie spre
centrul Pmntului, a fcut o enorm senzaie n lumea ntreag. A fost
tiprit i tradus n toate limbile. Cele mai mari i mai nsemnate ziare i
smulgeau unul altuia principalele episoade, care erau comentate, discutate,
atacate, susinute, cu o convingere egal att n tabra celor care credeau,
ct i n a celor neconvini. i, lucru rar, unchiul meu s-a bucurat n timpul
vieii de toat gloria pe care o cucerise, i pn i domnul Bamum i propuse
s-l expun, pe un pre foarte ridicat, n Statele Unite.
Dar o suprare, mai bine zis un chin nepotolit, tot s -a strecurat n
toiul acestei glorii. Un fapt ne rmsese totui nelmurit: bus ola. Or, pentru
un savant, un fenomen pe care nu-l poate explica devine o tortur a raiunii.
Ei bine, Cerul i rezerv totui unchiului meu privilegiul de a fi deplin fericit.
ntr-o zi, pe cnd rnduiam o colecie de minereuri n cabinetul su de
lucru, am zrit faimoasa busol i am nceput s-o cercetez.
Se afla aici, n colul sta, de ase luni, fr s -i pese de necazurile pe
care le pricinuise. Deodat am rmas ncremenit! Am scos un ipt.
Profesorul veni degrab.
Ce s-a ntmplat? m ntreb el.
Busola asta!....
Ei, ce-i cu ea?
Nu vezi, acul arat sudul i nu nordul?!
Ce spui?
Privete-o! S-au schimbat polii.
Schimbat!
Unchiul meu a privit-o, a comparat-o, i deodat a srit n sus de
bucurie, de s-a cutremurat casa. Un fulger ne luminase n aceeai clip
mintea la amndoi!....
Aadar, strig el, ndat ce-i recapt graiul, dup sosirea noastr la
Capul Saknussemm, acul acestei blestemate busole arta nordul, n loc s
arate sudul?
Desigur.
Atunci greeala noastr se explic. Dar crui fenomen se datorete oare
aceast rsturnare a polilor?
Nimic mai simplu.
Explic-te, biete.
171
n timpul furtunii de pe Marea Lidenbrock, discul acela de foc, care a
magnetizat obiectele de fier de pe pluta noastr, a dezorientat pur i simplu
i busola!
Ah, striga profesorul, izbucnind n rs, aadar ne-a jucat un renghi
electricitatea?
Din acea zi, unchiul meu a fost cel mai fericit dintre savani, iar eu,
cel mai fericit dintre oameni, cci frumoasa mea irlandez, renunnd la
situaia ei de pupil, cpt n casa din Konigstrasse dubla calitate de
nepoat i de soie. Cred c e de prisos s mai adaug c unchiul ei era chiar
ilustrul profesor Otto Lidenbrock, membru corespondent al tuturor
Societilor tiinifice de Geografie i Minera logie din cele cinci continente
ale lumii.


Sfrit.