Sunteți pe pagina 1din 40

Greg Egan

CLRIND CROCODILUL
I.
n cel de-al trei mii trei sute noulea an al mariajului lor, Leila i Jasim
ncepur s contemple perspectiva morii. Cunoscuser dragostea,
crescuser copii i fuseser martorii noririi generaiilor de progenituri ale
lor. Cltoriser n !eci de lumi i triser n mijlocul a mii de culturi. "e
instruiser singuri de multe ori, dovediser teorii i do#$ndiser, apoi
a#andonaser, sensi#iliti i a#iliti artistice. %u triser n toate manierele
posi#ile, departe de asta, dar unde-ar mai & multitudinea, dac &ecare individ
ar ncerca s epui!e!e permutaiile e'istenei( C!user de acord c e'istau
unele e'periene pe care toat lumea ar tre#ui s le ncerce, i altele cu care
numai o m$n de oameni, n toate timpurile, tre#uiau s-i #at capul cu ele.
%u aveau nici o dorin de a renuna la idiosincra!iile lor, de a-i smulge
personalitile din nia n care le ae!aser cu mult vreme n urm, i cu
at$t mai puin s nceap s scormoneasc mecanic printr-o enumerare
plicticoas a tuturor persoanelor care ar & putut & ei. )useser ei nii, iar
pentru asta fcuser aproape totul.
*otui, nainte s moar, voiau s ncerce ceva mre i cute!tor. %u
c vieile lor ar & fost incomplete, n tre#uin de o i!#ucnire &nal a a&rmrii.
+ac vreo calamitate, puin pro#a#il, le-ar & inter!is ansa de a orc,estra
aceast nc,eiere, nici cei mai apropiai dintre prietenii lor n-ar & remarcat
a#sena ei, cu at$t mai mult s se i pl$ng de asta. %u e'ista nici un im#old
estetic de satisfcut, nici un dureros vid e'istenial de umplut. *otui, era
ceea-i doreau am$ndoi, iar odat ce-i mprtiser unul altuia acest lucru,
n inima lor luaser ,otr$rea.
-legerea proiectului nu era cine tie ce povar. aceast sarcin nu
necesita dec$t r#dare. /tiau c o vor recunoate c$nd li se va nfia. n
&ecare noapte, nainte de culcare, Jasim o ntre#a pe Leila0
1 %-ai descoperit-o nc(
1 %u. +ar tu(
1 +eocamdat nu.
2neori, Leila visa c o aase n visele ei, dar nregistrrile dovedeau
contrariul. C$teodat, Jasim era sigur c sarcina p$ndea c,iar su# suprafaa
g$ndurilor sale, dar c$nd plonja ca s veri&ce, nu gsea nimic, doar o
fante!ie a luminii.
*recur anii. i ocupar e'istena cu plcerile simple0 grdinrit, notul
pe coama valurilor, discuiile cu prietenii, ncercarea de a ine pasul cu
descendenii lor. +eveniser pricepui n gsirea unor ,o##3-uri care puteau
suporta repetiii. Cu toate astea, dac n-ar & fost aventura fr de nume
care-i atepta, ar & dat cu !arul n &ecare sear i ar & c!ut de acord c un
ase-ase le pune capt de&nitiv.
ntr-o sear, Leila se aa singur n grdin, privind cerul. +e pe
planeta lor natal, %aji#, se deplasaser p$n la stelele cele mai apropiate,
cu planete locuite, sacri&c$nd, cu &ecare dintre cltorii, numai c$teva
decenii. -leseser aceste limite pentru a nu se ndeprta de prieteni i
familie, i nici nu simiser asta ca pe o constr$ngere. 4ra adevrat, civili!aia
din -malgam nvluia ntreaga gala'ie, iar un cltor din convingere putea
petrece i dou sute de mii de ani ca s se ntoarc acas, dar ce-ar & avut
de c$tigat dintr-o astfel de odisee e'agerat( 5ecile de lumi din vecintate
ofereau su&cient varietate pentru orice cltor, iar dac tr$murile cele mai
ndeprtate erau pline cu nouti de prim m$n, sau repetiii fr sf$rit, nu
prea prea s conte!e. " ai un scop, o destinaie era un lucru, n timp ce s
te neci ntr-o mulime copleitoare de lumi, doar de amorul artei, prea de-a
dreptul lipsit de sens.
6 destinaie( Leila acoperi cerul cu informaii. 7ajoritatea lor, din
necesitate perimate de mii de ani. -colo se aau lumi cu vedere spre
ne#uloase spectaculoase i grupuri de stele, priveliti a cror e'isten putea
& garantat c va rm$ne aa p$n cltoreau ntr-acolo s le admire, ns
admirarea lor direct ar &, oare, mai spectaculoas dec$t imersia n imaginile
fr cusur ale #i#liotecii din %aji#( " dispari aa, timp de !ece mii de ani,
doar ca s te tre!eti su# un nor de ga!e ver!i i violete, indiferent c$t era de
gro!av, prea ceva teri#il de de!amgitor.
"telele palpitau de propria lor dilatare, cerindu-i atenia. -r,itectura
de aici, r$urile, festivalurile8 C,iar dac aceste atracii turistice ar & putut
supravieui mileniilor, c,iar dac unele erau, literalmente, unice, nimic n-o
putea convinge c ar & fost un preludiu potrivit pentru moarte. +ac ea i
Jasim ar & format o legtur afectiv capricioas, cu secole n urm, cu o
lume aat pe partea cealalt a gala'iei, despre care se !vonea c ascunde o
mare frumusee sau st$rnea interesul, i dac s-ar & vor#it s-o caute c$nd nu
ar mai & avut nimic altceva de fcut, atunci respectarea acestei promisiuni s-
ar putea s & meritat cltoria, c,iar dac i-ar & adus ntr-o lume n ruin.
*otui, nu aveau nici o asemenea destinaie #inecuv$ntat i, oricum, era
prea t$r!iu ca s cultive una acum.
9rivirea Leilei urmri o diminuare a pu#licitii, care o duse p$n n
conglomeratul de stele din centrul gala'iei. +iscul Cii Lactee aparinea
-malgamului, ale crui specii ancestrale se contopiser, efectiv, ntr-o
singur civili!aie, dar mie!ul central era locuit de &ine care refu!aser orice
form de comunicare cu cei din jurul lor. *oate tentativele de trimitere a
pro#elor n mie! : fr a mai pune la socoteal proiectarea sporilor necesari
pentru crearea infrastructurii pentru cltorie : au fost respinse cu #l$ndee,
dar ferm, iar intruii au fost repe!ii napoi, de unde veniser. +istanii i
meninuser tcerea i i!olarea nc de dinainte de a & e'istat nsui
-malgamul.
2ltimele nouti asupra su#iectului aveau cam dou!eci de mii de ani,
dar acest statu-;uo se meninea de aproape un milion de ani. +ac ea i
Jasim cltoreau spre marginea cea mai luntric a domeniului -malgamului,
ansele erau e'cepional de mari ca +istanii s nu-i sc,im#e manierele
ntre timp. +e fapt, n-ar & nici o pro#lem dac toi +istanii i-ar desc,ide,
#rusc, frontierele0 acest de!g,e netr$m#iat ar & el nsui un lucru
e'traordinar de v!ut. +ac provocarea rm$nea intact, cu at$t mai #ine.
l c,em pe Jasim n grdin i-i art a#undena de stele neatinse de
istoriile conservate.
1 ncotro mergem( ntre# el.
1 9e c$t de aproape de +istani putem.
1 /i ca s facem ce(
1 " ncercm s-i o#servm, !ise ea. " ncercm s am ceva
despre ei. " ncercm s reali!m un contact pe orice cale putem.
1 %u cre!i c s-a mai ncercat asta i nainte(
1 +e un milion de ori. %u ns i n ultimul timp. 9oate c, n vreme ce
interesul dinspre partea noastr s-a mai diminuat, ei s-au sc,im#at, devenind
mai receptivi.
1 "au poate c nu, !$m#i Jasim.
La nceput, pruse cam nucit de propunerea ei, dar ideea prea s &
ncolit acum n el.
1 %e aruncm ntr-o pro#lem foarte, foarte di&cil. +ar nu este
!adarnic. %u c,iar.
i lu m$inile ntr-ale lui.
1 <ai s vedem cum ne simim m$ine diminea.
+imineaa erau am$ndoi convini. "e vor ae!a la porile acestor strini
at$t de greu de a#ordat i vor ncerca s-i scoat din indiferen.
i convocar familia din toate colurile %aji#ului. -veau nite strnepoi
i ceva descendeni mai ndeprtai, sta#ilii prin alte sisteme stelare, aai la
decenii distan dac te deplasai cu vite!a luminii, dar deciser s nu-i mai
atepte acas pentru aceast desprire &nal.
+ou sute de persoane s-au ng,esuit n casa i grdina &!ice, n vreme
ce alte dou sute s-au cui#rit n aripa virtual. -u avut loc discuii, cu
m$ncare i mu!ic, la fel ca la oricare alt cele#rare, iar Leila ncerc s
nlture orice urm de solemnitate atunci c$nd i se prea c se strecoar
printre ei. 9e msur ce noaptea trecea, de &ecare dat c$nd sruta un copil
sau un nepot, de &ecare dat c$nd m#ria c$te un vec,i prieten, se
g$ndea c asta ar putea & c,iar pentru ultima oar. *re#uia s &e i o ultima
oar, nu mai putea suporta nc !ece mii de ani, dar o parte din ea fcea
spume la gur i se !#tea ca un animal prins la ng,esuial la g$ndul c
&ecare atingere cald pierea n neant.
9e msur ce se apropiau !orii, petrecerea migra n ntregime spre
imaterial. Invitaii se m#rcar n veminte elegante, din mituri i 'enologie,
sau doar glumeau i se jucau cu trupurile lor ilu!orii. *otul era foarte calm i
ti,nit, nimic din e'cesele suprarealiste pe care i le amintea din tinereea ei,
dar Leila tot simea o um#r de ameeal. C$nd &ul ei, =,alid, i fcu
urec,ile s creasc i s se roteasc, aceast prostioar amical aduse un
mesaj dur0 mainriile din cas i separaser mintea de trup, la fel de fr nici
un cusur ca ntotdeauna, ns, de data asta, nu se va mai ntoarce niciodat
n aceeai carne.
>sritul soarelui aduse primele cuvinte de rmas-#un. Leila se sfora
s dea drumul tuturor m$inilor ntinse, s-i desclete!e m$inile de pe &ecare
trup ine'istent. i opti lui Jasim0
1 /i tu te sminteti(
1 ?ineneles.
*reptat, mulimea se su#ie. -ripa deveni tcut. Leila se pomeni
trec$nd dintr-o ncpere n alta, de parc ar mai & putut da peste cineva
rmas n urm, apoi i aminti c-i !orise c,iar ea s plece pe ultimii dintre ei,
copiii ei i prietenii retrg$ndu-se nlcrimai pe ,ol. 6coli tristeea
neconsolat, apoi se ridic deasupra ei i se duse s-l caute pe Jasim.
6 atepta l$ng camera lor.
1 4ti pregtit s adormi( 6 ntre# el cu #l$ndee.
1 +e un eon ntreg, fcu ea.
II.
Leila se tre!i n acelai pat n care se culcase. -lturi, Jasim nc
dormea. )ereastra i de!vluia !orii !ilei, dar nu era privelitea o#inuit a
st$ncilor i oceanului.
Leila puse casa s-o informe!e pe scurt. +up dou!eci de mii de ani :
cltorind mai mult sau mai puin cu vite!a luminii, oprindu-se doar pentru
c$te o microsecund sau dou, la diferite staii de etap, pentru a & curai
i ampli&cai -pac,etul de informaii cuprin!$ndu-i pe am$ndoi sosise n
siguran la %a!dee@-#e-?eegane. -ceast lume nu era aglomerat i fusese
modi&cat pentru a o face compati#il cu o serie de stiluri meta#olice. Casa
negociase un loc unde puteau tri nconjurai de confortul pe care i-l doreau.
Jasim se agit puin, apoi i desc,ise oc,ii.
1 ?un dimineaa. Cum te simi(
1 7ai #tr$n.
1 C,iar aa(
Leila se opri ca s reecte!e n mod serios.
1 %u. C$tui de puin. +ar tu(
1 7 simt #ine. 7 ntre#am doar ce-o & afar.
"e nl ca s priveasc pe fereastr. Casa fusese instaniat pe
ntinsul unei c$mpii vaste i pustii, acoperit cu tulpini joase de vegetaie
verde i gal#en. 9uteau m$nca aceste plante, iar casa iniiase, deja, o
grdin cu mirodenii, n timp ce ei dormeau. "e ntinse de umeri.
1 <ai s preparm micul dejun.
Co#or$r la parter, pind cu trupurile lor proaspt reali!ate, apoi
merser n grdin. -erul era neclintit, soarele deja cald Casa pregtise
unelte utile pentru recoltare. +in cau!a naturii cltoriei lor veniser cu m$na
goal i nu aveau nici un fel de rude aici, nu tu veri de gradul al
cincispre!ecelea sau prieteni de-ai prietenilor. %atura -malgamului fcea s
&e, oricum, #inevenii, iar mainriile care supraveg,eau aceast lume n
folosul locuitorilor ei i dduser toat silina s le ofere cele mai #une
condiii.
1 -adar, asta-i viaa de dup( Cuget Jasim, secer$nd tulpinile
gal#ene. )oarte rustic.
1 Aor#ete numai n numele tu, ripost Leila. 4u nu-s moart nc.
9use secera jos i se aplec s smulg una dintre plante cu tot cu
rdcin.
7$ncarea pe care i-o gtir fu ndestultoare, dar fad. Leila re!ist
tentaiei de a-i ampli&ca percepia gustativ. prefera s nfrunte provocarea
gsirii unor reete decente, care va constitui un contrapunct folositor la
sarcina mult mai descurajant pe care voiau s-o ncerce aici.
i petrecur restul !ilei rtcind prin mprejurimi, e'plor$nd
vecintatea lor imediat. Casa se conectase la un p$r$u din apropiere, pentru
ap, iar lumina solar, conservat, oferea ntreaga energie de care aveau
nevoie. +e pe nite dealuri aate cam la o or de mers, ddur cu oc,ii de un
c$mp cu o alt cldire, ns se deciser s mai atepte puin nainte de a se
pre!enta vecinilor lor. -erul avea un miros uor #i!ar, datorit seriei de
componente necesare pentru susinerea altor stiluri de meta#olism, ns nu
era ceva prea intru!iv.
Aenirea nopii i lu prin surprindere. C,iar i nainte ca soarele s &
apus, o pu!derie de stele ncepur s-i fac apariia dinspre est, iar pentru
un moment Leila cre!u c acele puncte al#e pe fondul al#astrului tot mai
palid erau nite fenomene atmosferice e'otice, poate c,iar nite nori mici,
form$ndu-se n stratosfer pe msur ce temperatura scdea. C$nd deveni
c$t se poate de clar ce se nt$mpla, i fcu semn lui Jasim s se ae!e l$ng
ea, pe malul p$r$ului, i s priveasc rsrind stelele mie!ului galactic.
Ieeau la iveal ntr-un moment c$nd %a!dee@ se aa ntre soarele ei i
centrul galactic. La amurg, jumtate din teritoriul uluitor al +istanilor se
ntindea dinspre ori!ontul estic spre !enit, cu stelele deplas$ndu-se ntr-un
mar lent spre apus, pe fondul cerului tot mai ntunecat, pentru a-i de!vlui
i mai mult din splendoarea lor.
1 Cre!i c merit s mori pentru asta( Blumi Jasim n drumul spre
cas.
1 -m putea pune capt acestei e'periene c,iar acum, dac te simi
lipsit de orice am#iii.
i str$nse palma ntr-a lui.
1 +ac asta durea! !ece mii de ani, sunt gata.
4ra o noapte #l$nd, ar & putut dormi i afar, ns spectacolul era
mult prea incitant. >maser jos, la parter, n aripa &!ic. Leila privi
nc$lceala ciudat a um#relor proiectate de mo#ilierul care aluneca de-a
lungul pereilor. Aecinii tia nu dorm niciodat, se g$ndi ea. C$nd o s le
#atem la u, ne vor ntre#a de ce ne-a tre#uit at$t timp.
III.
"ute de o#servatoare gravitau n jurul %a!dee@ului, construite i apoi
a#andonate de alii, venii aici n aceeai misiune. C$nd Leila v!u centura de
re!iduuri spaiale originar, cartogra&at n faa ei : or#ite meninute cu
scrupulo!itate i curate de ro#oii-santinel vreme de eoni : se simi ca i
cum ar & descoperit mormintele predecesorilor lor, ntin!$ndu-se pe c$mpul
din spatele casei c$t vedeai cu oc,ii.
%a!dee@ era pregtit s le ofere resurse pentru a a!v$rli n vid nc un
pac,et de instrumente, dac asta doreau, ns multe dintre o#servatoarele
a#andonate erau perfect funcionale, iar majoritatea fuseser lsate ntr-o
stare docil, gata s accepte instruciuni de la oricine.
Leila i Jasim stteau n sufragerie i tre!ir mainrii dup mainrii,
dup milenii de ,i#ernare. 2nele, dup cum se dovedi, nu erau deloc n
adormire, ci i continuaser supraveg,erea sistematic, acumul$nd date
mult vreme dup ce proprietarii lor i pierduser orice interes.
n !onele stelare aglomerate ale centrului galactic, efecte gravitaionale
disruptive fceau ca formarea de sisteme planetare s &e mai rar dec$t n
restul gala'iei, iar or#itele s &e mai puin sta#ile. Cu toate acestea, fuseser
gsite i planete. +e pe %a!dee@ puteau & urmrite c$teva mii, iar un
o#servator le monitori!ase spectrul atmosferic n ultimele douspre!ece
milenii. n toate acele lumi, n toi aceti ani, nu apruser semne de
compo!iii atmosferice desprinse de modelele plau!i#ile, pur geoc,imice.
-sta nsemna c nu e'istau via autentic i nici industrii rudimentare. %u
dovedea c aceste lumi ar & fost nelocuite, ci sugera c &e +istanii se
strduiser din rsputeri pentru a evita s lase semnturi c,imice, &e c
triau ntr-o cu totul alt manier dec$t oricare dintre civili!aiile care formau
-malgamul.
+intre cele unspre!ece forme de #ioc,imie gsite rsp$ndite n jurul
discului galactic, toate dduser natere, n cele din urm, la sute de specii
dotate cu raiune. +in multitudinea de civili!aii ieite din aceste rdcini,
toate conineau culturi care-i oferiser e'i#ilitatea de a e'ista ca softCare,
ns ele conineau i culturi care persistau ntr-o e'isten corporal. Leila n-
ar & renunat nici ea, de #unvoie, la acest mod, dar, n vreme ce era uor s-
i imagine!i acest act fcut de o su#cultur, prea ceva e'traordinar la
nivelul unei specii ntregi. ntr-un fel, civili!aia ngemnat din -malgam i
datora e'istena faptului c e'istau la fel de multe varieti culturale n
cadrul aceleiai specii, precum i ntre o specie i cealalt. n aceast
e'plo!ie de diversitate, suprapunerea de interese devenea inevita#il.
+ac +istanii constituiau e'cepia, iar cultura lor material se
redusese la doar c$teva procesoare discrete : &ecare cu necesitile
energetice ale unui $nar : atunci gsirea lor devenea imposi#il.
+esigur, acest cel mai ru ca! nu putea & c,iar adevrat. "ingurul
motiv pentru care se presupunea c +istanii c,iar e'istau era faptul c un
anumit component al culturii lor a!v$rlea napoi toate sondele trimise n
protu#erant. Indiferent c$t erau de discrete acele mainrii, cu siguran c
nu erau rare0 in$nd cont c reuiser s urmreasc, s intercepte!e i s
inverse!e traiectoriile a miliarde de sonde individuale, trimise pe mii de rute
diferite, constr$ngerile relativiste ale u'urilor de informaii sugerau c
+istanii menineau un fel de pre!en aproape l$ng &ecare stea de la
marginea mie!ului.
Leila i Jasim cerur s &e informai de %a!dee@ asupra celor mai
recente tentative de ptrundere n protu#eran, ns, dup patru!eci de mii
de ani, datele de #a! nu se sc,im#aser. %u e'ista nici o limit precis
desenat care s marc,e!e teritoriul +istanilor, dar de la un punct, ntr-o
!on de frontier de apro'imativ cinci!eci de ani-lumin lime, toate sondele
trimise au ncetat s mai funcione!e. "emnalele celor care aveau la #ord
radiofaruri sau transmitoare ncetau fr nici un pream#ul. 9este vreun
secol sau mai mult reapreau aproape la acelai punct, deplas$ndu-se n
direcia opus0 spre locul de unde veniser. Cele care fuseser recuperate i
e'aminate se dovedir a & neatinse, ns jurnalele lor de #ord nu conineau
nici un fel de date privind deceniile lips.
Jasim spuse0
1 +istanii ar putea & mori i ngropai. -u reali!at gardul perfect, dar
acum le-a supravieuit i le p!ete ruinele.
Leila respinse asta cu emfa!.
1 %ici-o civili!aie care s-a e'tins la mai mult de un sistem solar n-a
disprut vreodat cu desv$rire. 2neori s-au transformat devenind de
nerecunoscut, ns niciuna nu a pierit fr descendeni.
1 -cesta-i doar un fapt istoric, nu o lege universal, insist Jasim. +ac
e s ne certm tot timpul st$nd n -malgam, nu vom ajunge niciunde. +ac
+istanii n-ar & cu totul deose#ii, nici n-am & aici.
1 -sta-i adevrat, dar n-am s accept c sunt mori p$n nu vd
dove!i.
1 Ce-ar putea constitui o dovad( n afar de milionul de ani de
tcere(
1 *cerea poate nsemna orice. +ac sunt mori cu adevrat, vom gsi
altceva, ceva cert.
1 Cum ar &(
1 C$nd vom vedea, vom ti.
Iniiar proiectul n profun!ime, evalu$nd datele provenite de la vec,ile
o#servatoare, oprindu-se doar s adune ,rana, s mn$nce i s doarm.
>e!istaser tentaiei de a face planuri detaliate pe %aji#, g$ndindu-se c
orice a#ordare trasat de ei n avans avea toate ansele de a deveni
perimat, odat ce aau re!ultatele ultimelor investigaii. -cum c sosiser i
gsiser scena a#solut nesc,im#at, Leila i dori s & venit narmai cu unele
opiuni clare pentru a se descurca n situaia pe care ar & putut-o anticipa
nainte de plecare.
+e fapt, cu toate c s-ar & simit ca nite amatori rupi de realitate,
napoi, pe %aji#, acum c +istanii deveniser singura lor raison dDetre, era
mult mai greu s se rela'e!e i s se rsfee cu acel gen de speculaii care ar
putea da roade, din moment ce a#ordrile sistematice dduser gre. +up
ce veniser de la dou!eci de mii de ani-lumin pentru asta, nu-i puteau
petrece timpul vis$nd cu oc,ii desc,ii, ntorc$nd pro#lemele pe toate feele
ntr-un col al minii, n vreme ce se lsau sedui de ritmul idilei rurale de pe
%a!dee@. -a c studiau tot ce se mai ncercase p$n atunci, cut$nd,
metodic, o nou a#ordare, sper$nd c : din nt$mplare, dac nu din alt motiv
: ar putea rata vreun punct mort crucial, care le afectase munca
predecesorilor lor.
+up apte luni, fr nici un re!ultat sau inspiraie, Jasim i scoase, n
cele din urm, din rutin.
1 %u ajungem niciunde, !ise el. 4 vremea s admitem asta, s dm
totul la o parte i s ne vi!itm vecinii.
Leila se ,ol# la el de parc l-ar & v!ut pier!$ndu-i minile.
1 "-i vi!itm( Cum( Ce te face s cre!i c ne-ar lsa nuntru(
4l !ise0
1 Aecinii. 7ai ii minte( 9e deal. Cei care s-ar putea, de fapt, s vrea s
discute cu noi.
IA.
Aecinii lor pu#licaser o declaraie sumar conform creia, n principiu,
salutau contactul social, dar c s-ar putea s treac ceva timp p$n s
rspund. Jasim le trimise o invitaie, ntre#$ndu-i dac le-ar face plcere s
le vi!ite!e casa, apoi atept.
+up numai trei !ile, sosi i rspunsul. Aecinii lor nu voiau s-i fac s-
i modi&ce casa n mod &!ic, aa c preferau s nu &e corporali n acel
moment. Ein$nd cont de cerinele mai puin drastice pe care le reclamau
specia lui Leila i Jasim atunci c$nd se ntrupa, n-ar dori, mai degra#, s vin
ei n vi!it(
Leila spuse0
1 +e ce nu(
"ta#ilir data i ora.
"umarul vecinilor includea toate detaliile #iologice i sociologice
necesare pregtirii nt$lnirii. ?ioc,imia lor era pe #a! de car#on, respirau
o'igen, dar foloseau un replicator diferit fa de -+%-ul lui Leila i Jasim.
)enotipul lor ancestral semna cu un arpe mare i #lnos, iar c$nd se
ntrupau, triau n cui#uri de mai mult de o sut de indivi!i. 7intea indivi!ilor
era ntr-o armonie perfect, dar solitudinea era pentru ei un concept strin i
tul#urtor.
Leila i Jasim pornir la drum pe la sf$ritul dimineii, ca s ajung la
destinaie pe la nceputul amie!ii. 9e cer se vedeau nite nori joi i grei, dar
cerul nu era complet acoperit, iar Leila o#serv c atunci c$nd soarele
ajungea n spatele norilor, putea distinge c$teva dintre cele mai strlucitoare
stele de la marginea protu#erantei galactice.
Jasim o admonest ferm0
1 %u te mai uita at$t. -sta-i !iua noastr li#er.
Cldirea /erpilor era un cilindru jos, mare, asemntor cu un re!ervor
de ap, i se dovedi c era plin cu un fel de muc,i jilav, cu miros
ptrun!tor. C$nd sosir la intrare, trei dintre ga!dele lor i ateptau n
nt$mpinare, ncolcii pe pm$nt, l$ng gura unui tunel larg, ieind din
muc,i. *rupurile lor erau aproape la fel de late ca ale oaspeilor i de vreo
opt sau !ece metri lungime. Capetele lor aveau doi oc,i frontali, dar celelalte
organe de sim nu erau la vedere. Leila le putu distinge gurile i tia, din
sumar, c$te r$nduri de dini se aau acolo, dar tieturile late i tranda&rii
rmaser nc,ise, aproape pierdute prin #lana cenuie.
/erpii comunicau prin #ufnituri surde, de joas frecven, iar sistemul
lor de nomenclatur era comple', aa c Leila i etic,et, mental, pe cei trei
cu nume alese la nt$mplare, uor e'otice : *im, Jo,n i "ara, : i-i regla
translatorul ca s &e posi#il ca ea s recunoasc intuitiv care cine era i cine i
se adresa, precum i semni&caia gesturilor lor.
1 ?un venit la noi acas, spuse *im cu entu!iasm.
1 7ulumim c ne-ai invitat, rspunse Jasim.
1 - trecut ceva timp de c$nd n-am mai avut vi!itatori, e'plic "ara,.
-a c suntem cu adevrat nc$ntai s v vedem.
1 C$t timp a trecut de-atunci( ntre# Leila.
1 +ou!eci de ani, !ise "ara,.
1 +ar noi am venit aici pentru o via ti,nit, adug Jo,n. -a c ne-
am ateptat s &e aa, o vreme.
Leila se ndoia c un clan de vreo sut de indivi!i ar putea gsi,
vreodat, o via ti,nit, dar poate c intru!iunile nedorite din afar erau de
natur diferit fa de dramele de familie.
1 Arei s intrai n cui#( ntre# *im. +ac nu dorii s intrai, n-o s
ne suprm, dar toat lumea ar dori s v vad, iar unii dintre noi nu se simt
prea #ine n e'terior.
Leila privi spre Jasim. 4l i spuse discret0
1 9utem trece la vederea n infrarou, i ne putem ajusta pentru a
tolera mirosul.
Leila c!u de acord.
1 ?ine, i spuse Jasim lui *im.
*im se strecur n tunel i dispru cu o micare rapid i elegant, apoi
Jo,n le fcu oaspeilor semn cu capul s-l urme!e. Leila intr prima,
mping$ndu-se pe panta #l$nd cu genunc,ii i coatele. 9lanta cultivat de
/erpi pentru cui# forma o suprafa rcoroas, uscat, elastic. l putea !ri
pe *im la circa !ece metri n fa, ca pe un vierme gigantic i luminos,
strlucind din cau!a cldurii corporale, ncetinind acum ca s-o lase s-l
ajung din urm. 4a privi napoi la Jasim, care acum arta c,iar i mai ciudat
dec$t /erpii, cu faa i #raele ptate cu ciudate f$ii strlucitoare, din cau!a
efortului.
+up c$teva minute, ajunser ntr-o ncpere de mari dimensiuni. -erul
era umed, ns dup ngustimea tunelului atmosfera prea rcoroas i
proaspt. *im i conduse spre centru, unde-i ateptau ca s-i salute o
mulime de ali /erpi. +dur ocol, entu!iasmai, oaspeilor, lans$nd #ufnituri
de nc$ntare i #un venit. Leila simi un val de adrenalin. tia c ea i Jasim
nu erau n nici un pericol, dar dimensiunile i energia creaturilor erau
copleitoare.
1 %e putei spune de ce ai venit pe %a!dee@( ntre# "ara,.
1 +esigur.
9entru o clip, dou, Leila ncerc s-i nt$lneasc privirile, ns, la fel
ca toi ceilali /erpi, i ea se mica fr ncetare, un gest pe care translatorul
lui Leila l categorisi drept un semn de cldur i entu!iasm. C$t despre lipsa
sc,im#ului de priviri, translatorii /erpilor, care descifrau unele aspecte ale
comportamentului uman privind politeea, deveneau de nefolosit n astfel de
circumstane i nu aveau cum s interprete!e greit aciunile ei.
1 -m venit aici s am c$t mai multe despre +istani, !ise ea.
1 +istanii(
n prima clip, "ara, pru doar perple', dar apoi traductorul Leilei
suger o urm de ironie.
1 +ar nu ne ofer nimic.
9e moment, Leila rmase fr glas. Implicaia era su#til, dar
indu#ita#il. Cetenii -malgamului aveau un protocol re!ervat pentru
curio!itatea lor reciproc0 pu#licau c$te un re!umat care e'punea n mod clar
orice fel de informaii voiau ei ca oamenii, n general, s cunoasc despre ei,
i mai preci!a dac erau acceptate i alte ntre#ri despre ei. 6ricum, un
cetean era perfect ndreptit s nu pu#lice nici un re!umat, iar acea
deci!ie i era respectat. C$nd nu era pu#licat nici o informaie i nu era
lansat nici o invitaie, nu mai aveai altceva de fcut dec$t s-i ve!i de ale
tale.
1 +in c$te putem spune, nu ne ofer a#solut nimic, spuse ea, dar s-ar
putea s &e o nenelegere, un eec al comunicrii.
1 -u trimis napoi toate sondele, rspunse *im. C,iar credei c n-am
neles ce nseamn asta(
Jasim interveni0
1 -sta nseamn c nu vor s ptrundem, &!ic, n teritoriul lor, s ne
plasm mainriile n apropierea caselor lor, dar nu sunt convins c asta ar
dovedi c nu au nici o dorin de comunicare.
1 -r tre#ui s-i lsm n pace, insist *im. -u v!ut toate sondele, aa
c tiu c suntem aici. +ac vor s ia contact, vor face asta la vremea
,otr$t de ei.
1 "-i lsm n pace, repet un alt /arpe.
-&rmaia fu reluat n cor i de alii din ncpere. Leila rmase pe
po!iie.
1 %u avem nici o idee c$te specii i culturi diferite s-ar putea aa n
mie!. 2na dintre ele trimite napoi sondele spaiale, dar, din c$te
presupunem, ar putea e'ista alte c$teva mii care s nici nu ai# ,a#ar c
-malgamul a ncercat s ia contact cu ei.
"ugestia declana o serie de dispute, unele ntre oaspei i ga!de,
altele ntre /erpi. n tot acest timp, /erpii au continuat s-i nconjoare
entu!iati, iar alii au intrat n ncpere s vad i ei noutatea repre!entat de
aceti strini.
C$nd vociferrile pe tema +istanilor se calmar su&cient c$t s-i poat
permite s sc,im#e su#iectul, Leila o ntre# pe "ara,0
1 Aoi de ce ai venit pe %a!dee@(
1 9entru c este departe de rutele importante. -ici, putem reecta
netul#urai asupra lucrurilor.
1 +ar ai putea avea acelai grad de intimitate oriunde. +epinde de ce
scriei n pre!entarea voastr.
>spunsul lui "ara, era impregnat cu o nuan de amu!ament.
1 9entru noi, ar & o grosolnie inimagina#il s tiem toate contactele
ntr-un mod e'plicit. 7ai ales cu alii din specia noastr ancestral. 9entru a
duce o via ti,nit, a tre#uit s reducem pro#a#ilitatea de a nt$lni pe cineva
care s vrea s ne caute. - tre#uit s facem efortul de ne ndeprta, &!ic, de
toi, pentru a putea o#ine #ene&cii.
1 Cu toate astea, ne-ai nt$mpinat, pe mine i Jasim, cu mare #ucurie.
1 ?ineneles c da. ns aceast nt$lnire va & su&cient pentru ali
dou!eci de ani.
Cam at$t despre resuscitarea vieii lor sociale.
1 La ce anume reectai n aceast stare de solitudine(
1 La natura realitii. La foloasele e'istenei. La motive pentru a tri i
la motive pentru a nu tri.
Leila simi cum i se ncreete pielea de pe ante#rae. -proape c
uitase c-i &'ase o nt$lnire cu moartea, indiferent c$t era de nesigur ora.
4'plic tuturor cum ea i Jasim se deciseser s se lanse!e ntr-un
proiect grandios nainte de moarte.
1 6 a#ordare interesant, coment "ara,. -m s m mai g$ndesc la
asta.
"e opri, apoi adug0
1 Cu toate c nu sunt sigur c ai re!olvat pro#lema.
1 Ce vrei s spui(
1 Aa & cu adevrat mai uor acum s-i alegi momentul potrivit ca s
renuni la via( %u cumva ai nlocuit, doar, o alegere delicat cu una i mai
di&cil0 s deci!i c$nd ai epui!at toate posi#ilitile de contactare a
+istanilor(
1 "un ca i cum nu ne-ai da vreo ans de reuit.
Leilei nu-i era team de posi#ilitatea eecului, dar sugestia c era
inevita#il fcea ca lucrurile s &e cu totul altfel. "ara, rspunse0
1 "untem aici, pe %a!dee@, de cincispre!ece mii de ani. %u prea
acordm atenie lumii din afara cui#ului, dar c,iar i din aceast stare de
i!olare, i-am v!ut pe muli rup$ndu-i g$tul de aceast st$nc.
1 +eci c$nd vei accepta ideea c propriul vostru proiect e terminat(
Contraatac Leila. +ac nc nu ai o#inut ceea ce cutai de cincispre!ece
mii de ani, c$nd v vei recunoate nfr$ngerea(
1 %-am idee, recunoscu "ara,. La fel ca voi, n-am nici o idee.
A.
C$nd drumul nainte apru pentru prima dat, n-a fost nimic care s-l
deose#easc de o mie de alarme ivite p$n acum.
4ra n cel de-al aptespre!ecelea an al lor pe %a!dee@. i lansaser
propriul o#servator : dotat cu ultimele ra&namente culese de prin toat
gala'ia : cu cincispre!ece ani mai nainte i, de-atunci, con&rmase re!ultatele
nule ale predecesorilor lor.
"e cufundaser ntr-o rutin tacticoas, e'plor$nd sistematic
posi#ilitile pe care o#servaia nu le e'clusese nc. 9endul$nd ntre scenarii
care, n mod clar, nu duceau nicieri -pre!ena n mie! a unei civili!aii
e'trovertite, #ogate din punct de vedere energetic, gata s rite, cut$nd
contacte prin toate mijloacele care-i stau la dispo!iie : i numrul in&nit de
posi#iliti care, de la aceast distan, nu puteau & deose#ite de a#sena
oricror urme de via i de a#sena tuturor mainriilor, cu e'cepia uneia
rudimentare, dar e&ciente, pe post de pa!nic al porii, din c$nd n c$nd, din
u'urile de date #ol#oroseau p$n la suprafa dove!i ispititoare, dar numai
pentru a se disipa apoi n statistici insigni&ante la o supraveg,ere continu.
+e pe %a!dee@ puteau & distinse !eci de miliarde de stele !c$nd n
teritoriul +istanilor, unele dintre ele evolu$nd sau interacion$nd violent pe o
scar temporal la nivel de ani sau luni. Burile negre le jupuiau i le
ng,ieau companionii. "tele neutronice i pitice al#e furau com#usti#ilul nou
i apoi strluceau ca nove. Brupuri de stele se ciocneau i se sf$iau unele pe
altele. +ac adunai destul de mult timp datele despre aceast menajerie, te
puteai atepta s dai peste orice. Leila n-ar & fost surprins s se plim#e prin
grdin ntr-o noapte i s gseasc un semn de #un venit desenat pe cer,
nainte ca tiparul nt$mpltor al novelor s pleasc, iar mesajul s se di!olve
din nou n aleatoriu.
C$nd telescopul lor cu ra!e gamma surprindea o lucire a ceva ciudat :
nucleul unui anumit i!otop de uor, destrm$ndu-se dup o stare de e'citare,
c$nd nu era nici un fel de surs apropiat pentru o astfel de radiaie care s &
putut pune nucleul n acea stare : ar & constituit doar nc un fapt aleatoriu,
ine'plica#il, adug$ndu-se unui morman nalt cu astfel de evenimente. C$nd
acelai licr a fost o#servat din nou, nu foarte departe, Leila se g$ndi c dac
un nor de ga!e, cu coninut #ogat de uor, putea & afectat ntr-un loc de
ctre o surs invi!i#il de radiaii, nu tre#uia s &e surprin!tor dac acelai
lucru se nt$mpla n alt parte, n acelai nor.
"e mai nt$mpl o dat. Cele trei evenimente se aliniau n spaiu i
timp ntr-o manier care sugera un puls scurt de ra!e gamma, su# forma unui
fascicul foarte ngust, lovind n trei puncte diferite din norul de ga!e. *otui, n
muntele de date adunate de predecesorii lor, coincidene mult mai ocante
dec$t aceasta se petrecuser de sute de mii de ori.
Cu cea de-a patra strfulgerare, ec,ili#rul numerelor ncepu s se
clatine. >a!ele gamma secundare ajunse pe %a!dee@ nu de!vluiau dec$t o
amprent &rav i distorsionat a radiaiei originale, ns toate cele patru
strfulgerri aveau coerena unei singure ra!e nguste. n mie!, e'istau mii
de surse de ra!e gamma cunoscute, dar frecvena radiaiei, direcia ra!ei i
pro&lul temporal al pulsului nu se potriveau cu niciuna dintre ele.
-r,ivele scoaser la iveal c$teva !eci de oca!ii c$nd acelai fel de
emisii au fost v!ute din nucleele de uor, n condiii similare. %-au fost
niciodat mai mult de trei evenimente conectate, ns o secven se
nt$mplase pe o direcie nu departe de cea actual.
Leila se opri l$ng p$r$u i ncepu s modele!e posi#ilitile. +ac ra!a
lega dou o#iecte n !#or propulsat, orice predicie era imposi#il. +ac
receptorul i transmitorul se aau n !#or inerial i fceau corecii doar
oca!ional, datele trecute i actuale com#inate i puteau oferi o previ!iune
plau!i#il privind viitoarea orientare a ra!ei.
Jasim privi simularea ei, o #ul din stele i ecuaii, proiectat mental,
plutind deasupra apei.
1 ntreaga traiectorie va depi limitele, !ise el.
1 %u mai spune8
*eritoriul +istanilor era mai mult sau mai puin sferic, ceea ce-l
transforma ntr-un ansam#lu conve'0 nu puteai ajunge ntre oricare dou
puncte din interiorul su fr s intri n teritoriul propriu-!is.
1 +ar privete c$t de mult se mprtie ra!a. +in datele o#inute de la
uor, a !ice c are o lime de !eci de @ilometri n momentul c$nd ajunge la
receptor.
1 -adar, s-ar putea ca nici s n-o intercepte!e( " lase o parte din ea
s ajung n discul galactic(
%u prea convins. Leila spuse0
1 2ite, dac au fcut c,iar tot posi#ilul s ascund asta, n primul r$nd
nu am & v!ut niciodat semnalele.
1 %orii de ga!e cu mult uor sunt e'trem de rari. 4vident, au
recepionat o frecven care n-ar & mprtiat n circumstane o#inuite.
1 +a, ns aceasta este doar o c,estiune de primire a semnalului prin
mediul local. %oi alegem singuri frecvenele care nu vor interaciona cu nici o
su#stan a crei pre!en s &e posi#il de-a lungul traseului, ns nici o
alegere nu-i perfect, i acceptm asta. 7ie mi se pare c au fcut acelai
lucru. +ac ar & fost nite puriti fanatici, ar comunica prin metode complet
diferite.
1 ?ine.
Jasim se ntinse spre model.
1 -adar, unde am putea merge i s &e n direcia privirii(
>spunsul scurt era FnicieriG. +ac ra!a nu era complet #locat de
inta sa vi!at, s-ar mprtia considera#il, n drum spre discul galactic, dar
nu s-ar li at$t de tare nc$t s treac peste &e i un singur punct unde
-malgamul ar avea vreun avanpost de orice fel. Leila spuse0
1 4 ceva prea #un ca s ratm. *re#uie doar s plasm un o#servator
decent n calea ei.
Jasim fu de acord.
1 /i tre#uie s-o facem nainte ca aceste noduri s decid c s-au
a#tut prea aproape de ceva periculos i s-i porneasc motoarele pentru o
corecie de curs.
*recur n revist posi#ilitile. 6riunde-i sta#ilise -malgamul
pre!ena, infrastructura deja pre!ent pe teren putea converti datele n orice
fel de o#iect material. " te transmii pe tine nsui ntr-un asemenea loc,
mpreun cu toate cele necesare, era simplu ca #un !iua0 vite!a luminii era
singura constr$ngere. 9reteniile e'cesive asupra resurselor locale puteau &
refu!ate, ns cererile modeste erau rareori respinse.
7ult mai di&cil era construirea, la locul faptei, a ceva nou, folosind
materia prim, dar fr s e'iste un receptor. n acest ca!, n locul informaiei
pure, nu numai c tre#uia s c,eltui energie propuls$nd sporii la vite!e
relativiste : un cost care cretea progresiv ca urmare a masei scutului
protector : dup care tre#uia s pier!i o mulime din timpul c$tigat cu o fa!
ndelungat pentru fr$nare, altfel sporul va ajunge la int cu su&cient
energie nc$t s se transforme n plasm. Interaciunile cu mediul interstelar
puteau & utili!ate pentru ncetinirea sporului, evit$nd necesitatea de a plim#a
mai mult mas pentru a o folosi ca propulsie la operaiunile de fr$nare, ns
ntreaga procedur era de!gusttor de ine&cient.
/i mai greu era s aduci ceva su#stanial n orice punct din vastul
spaiu dintre stele. )r materii prime la ndem$n la destinaie, totul tre#uia
transportat din alt parte. Cel mai #un punct de pornire era, de o#icei,
trimiterea unui spor ingineresc ntr-un nor de comete, cu o sla# legtur
gravitaional cu steaua sa asociat, ns nu orice nor de acest fel era uor
de prelucrat i totul cerea timp i cantiti o#scen de mari de energie.
9entru a aranja livrarea unui o#servator la cel mai accesi#il punct de pe
linia de vedere a ra!ei, cltorind la vite!a corect, ar & necesari
cincispre!ece mii de ani. Iar asta numai dac culturile locale, care posedau
cele mai apropiate faciliti, i care aveau drept de veto privind folosirea
materiilor prime, acceptau imediat cererea lor.
1 C$t timp trece ntre coreciile de rut( "e ntre# Leila.
+ac constructorii acestei reele ipotetice erau e&cieni, nodurile
puteau pluti o vreme n spaiul interstelar fr nici un fel de pro#leme, dar n
mie! totul se consuma mai repede dec$t n discul galactic, iar necesitatea de
a contracara efectele gravitaionale ar putea surveni mult mai cur$nd. %u
e'ista nici o cale de a face o predicie consistent, ns puteau aprecia lejer
c intervalul era ntre opt i !ece mii de ani.
Leila se strdui s se mpace cu realitatea.
1 Aom ncerca din aceast po!iie i dac suntem norocoi am putea
surprinde ceva. +ac nu, vom ncerca din nou dac ra!a se mut.
*rimiterea primului o#servator n cutarea ra!ei ar & n van. c,iar i cu
deplasarea inerial actual a nodurilor, punctul de o#servare s-ar deplasa cu
o vite! la o fraciune din cea a luminii fa de stelele locale. -mpli&cat de
distanele enorme str#tute, o mic sc,im#are de direcie n mie! ar putea
trimite ra!a ntr-o a#atere lateral de ani-lumin p$n n momentul c$nd ar
atinge discul galactic.
1 -teapt, !ise Jasim.
7ri regiunea din jurul cii proiectate a ra!ei.
1 Ce caui(
4l se adres ,rii0
1 4'ist dou avanposturi ale -malgamului ae!ate ntr-o linie dreapt
care s intersecte!e ra!a(
<arta i rspunse pe un ton uor nencre!tor0
1 %u.
1 -m sperat prea multe. -tunci e'ist trei pe un plan care s
intersecte!e ra!a(
<arta glsui0
1 4'ist ntre !ece i optspre!ece triple care ntrunesc aceast
condiie.
Leila i ddu #rusc seama la ce se g$ndea el. >$se i-l str$nse de #ra.
1 4ti complet ne#un8
Jasim rosti0
1 Las-m, mai nt$i, s sta#ilesc cifrele, iar dup aceea n-ai dec$t s
m ironi!e!i.
i reformul ntre#area adresat ,rii0
1 9rintre c$te din aceste triple ar putea trece ra!a, intersect$nd
triung,iul pe ale crui v$rfuri se situea!(
1 +e la a !ecea p$n la a asea.
1 C$t de aproape de noi este cel mai apropiat punct de intersecie a
ra!ei cu oricare dintre aceste triung,iuri, dac distanele sunt msurate via
cea mai proast variant a celor trei avanposturi, cel care face traiectoria s
&e cea mai lung(
1 La apte mii patru sute dou!eci i ase de ani-lumin.
Leila coment0
1 )r$nare prin coli!iune. Cu trei componente(
1 -i o idee mai #un(
7ai #un dec$t du#lu fa de cea mai rapid metod convenional(
1 %u-mi vine nimic n minte. Las-m s m g$ndesc.
)r$narea n mediul interstelar rare&at era un proces lent. +ac voiai s
livre!i rapid o ncrctur ntr-un punct aat, fortuit, undeva, pe o linie
dreapt ntre dou avanposturi e'istente, puteai lansa dou pac,ete
separate, din dou locuri diferite i le puteai lsa s se FciocneascG c$nd se
nt$lneau, sau, mai degra#, le lsai s se fr$ne!e magnetic unul pe altul.
+ac aranjai ca pac,etele s ai# impuls egal i opus, se vor opri fr a mai
& nevoie s arunci mas de reacie sau s te agi de molecule n trecere, iar
o parte din energia lor cinetic ar putea & recuperat su# form de
electricitate i nmaga!inat pentru o utili!are ulterioar.
6rientarea i sincroni!area tre#uiau s &e perfecte. 9ac,etele
relativiste nu efectuau corecii de traiectorie n timpul deplasrii, iar datele
disponi#ile la &ecare loc de lansare despre locul precis al celuilalt
repre!entau, ntotdeauna, o predicie potenial imperfect, nu o declaraie
faptic temeinic. C,iar i cu prodigioasele resurse astrometrice i de calcul
ale -malgamului, o#inerea unor alinieri milimetrice la distane de mii de ani-
lumin nu mai putea & garantat.
-cum Jasim voia s fac trei dintre aceste ncrcturi s se nt$lneasc,
s e'ecute un dans electromagnetic ela#orat i s termine ating$nd vite!a
adecvat pentru continuarea urmririi intei n micare, ra!a.
"eara, ntori acas, lucrar cot la cot la diverse simulri. 4ra uor s
gseti modele care funcionau dac totul mergea perfect, ns ei continuar
s caute cea mai ro#ust varietate, cu tolerana cea mai mare la micile erori
de aliniament. La fr$narea standard, cu dou corpuri, soluia o#inuit
presupunea ca primul pac,et s &e de forma unui cilindru, pentru a trece
printr-o gaur din cellalt pac,et. +up ce treceau unul prin cellalt, cele
dou pac,ete se ndeprtau din nou, c$mpurile magnetice &ind comutate de
la respingere la atracie. 2rmau mai multe FricoeuriG, iar n decursul
procesului o cantitate c$t se poate de mare de energie cinetic se convertea,
gradat, n cureni de superconductivitate, pentru nmaga!inare, n vreme ce
restul se disipa su# form de radiaie electromagnetic. Ca s determini trei
o#iecte s se nt$lneasc ntr-un anumit ung,i nu numai c asta nsemna ca
sincroni!area i po!iionarea s &e i mai decisive, dar distrugea orice
simetrie simpl, a'ial, introduc$nd riscuri mai mari pentru sta#ilitate.
"osir !orii nainte ca ei s se opreasc asupra unui model optim, care
efectiv s mpart pro#lema n dou. n primul r$nd, pac,etul unu, o sfer, va
nt$lni pac,etul doi, un tor, str#t$nd desc,i!tura din mijloc, apoi slt$nd
nainte i napoi de aptespre!ece ori. 9lanul torului va face ung,i cu direcia
lui de deplasare, permi$nd sferei s-l a#orde!e frontal. C$nd cele dou
o#iecte vor ajunge, n &nal, s se distane!e unul de cellalt, ele vor avea o
componen a vite!ei lor care le va duce direct spre pac,etul trei, un cilindru
cu o gaur a'ial de sond.
+in cau! c interaciunile electromagnetice sunt la fel ca n ca!ul cu
dou o#iecte : autocentrare, sta#ilitate intrinsec -un mic grad de eroare de
aliniament la &ecare din aceste nt$lniri n-ar & fatal. n ca!ul o#inuit pentru
dou o#iecte, cu toate c nu necesita pac,etul com#inat, dup ce toate
salturile i disiparea de energie se terminau, deplasarea era at$t de precis
determinat, nc$t se putea trece printr-un alt cerc ngust.
%u e'istau ns garanii, iar la sf$rit, re!ultatele vor & n m$inile altor
oameni. 9uteau trimite solicitri n direcia celor trei avanposturi, cer$nd ca
aceste o#iecte s &e lansate n momentele necesare, pe traiectoriile
necesare. *re#uinele energetice se aau pe undeva pe la marginea regulilor
de politee, i era posi#il ca una sau mai multe solicitri s &e, pur i simplu,
respinse.
Jasim i!goni modelele cu un gest din m$n, apoi se ntinser pe covor,
unul l$ng cellalt.
1 %-am cre!ut niciodat c vom ajunge at$t de departe. C,iar dac
este vor#a de un miraj, nu mi-a trecut niciodat prin minte c vom gsi unul
care s merite urmrit, !ise el.
Leila rspunse0
1 %u tiu la ce m-am ateptat. La un soi de mare sminteal0 vreo lupt
ndelungat, o#ositoare i amu!ant, resimit ca i cum ai rtci ani n ir
prin jungl i ai sf$ri-o pier!$ndu-te cu totul.
1 /i apoi(
1 *e predai.
Jasim rmase tcut o vreme. Leila putea simi c punea el ceva la cale,
dar nu insist.
1 " ne deplasm c,iar noi p$n la acest o#servator, sau s ateptm
aici re!ultatele( 5ise el.
1 -r tre#ui s mergem. 4 clar8 %u vreau s !ac i s atept pe aici timp
de cincispre!ece mii de ani. 9utem lsa o#servatoarele din %a!dee@ s caute
mai multe ra!e de uorescent i re!ultate de transmisie, aa c vom aa de
ele oriunde am ajunge.
1 -sta are noim.
Jasim ovi, apoi adug0
1 C$nd plecm, nu vreau s lsm nici o copie de re!erv.
1 -,.
Cltoriser de la %aji# fr s lase nimic din ei n urm. dac
transmiterea lor nu ar & reuit, din cine tie ce motiv, s ajung pe %a!dee@,
nu ar & e'istat nici o copie de re!erv a informaiilor lor care s &e
resuscitat pentru reluarea vieii ntrerupte. +eplasarea prin reelele de
comunicaii sta#ilite n -malgam comporta doar riscuri neglija#ile. +ac se
av$ntau spre locul ipotetic al acestei staii-gata-s-&e-asam#lat pe nicieri,
era cu totul posi#il s se ndrepte spre in&nit, fr a mai & instantiai din nou.
1 *e-ai sturat de ce facem( "au de ceea ce-am devenit( ntre# Leila.
1 %u-i vor#a de asta.
1 -ceast oca!ie nu-i ceva de genul F&i totul sau nimicG. -cum c tim
cum s cutm ra!ele, sunt sigur c o vom depista i pe-asta dup ce se
modi&c. +ac insistm, am mai putea gsi c$teva mii.
1 /tiu, !ise el. %u vreau s ne oprim. %u vreau s-i punem capt. +ar
vreau s risc s-i pun capt. +oar o dat. Cu toate c nu nseamn nimic.
Leila se ridic i-i ls capul pe genunc,i. 9utea nelege ce simea el,
dar asta tot o tul#ura.
1 +eja am reali!at ceva e'traordinar. +e un milion de ani, nimeni n-a
mai gsit un indiciu ca acesta. +ac vom lsa asta posteritii, se va merge
p$n la capt, putem & siguri. ns vreau, cu disperare, s &u eu cel care face
asta. mpreun cu tine, !ise Jasim.
1 /i pentru c vrei cu at$ta struin, tre#uie s accepi i posi#ilitatea
de a pierde(
1 +a.
4'ista ceva ce nu mai ncercaser niciodat. n tinereea lor, nu i-ar &
riscat niciodat, cu #un tiin, viaa. 4rau mult prea ndrgostii, prea
ner#dtori s-i triasc viaa nc netrit. mi!a era insuporta#il de mare.
n anii amurgului lor, pe %aji#, ar & fost ceva simplu de fcut, dar ar &
constituit o plcere de-a dreptul insipid. Jasim se ridic i-i lu m$na.
1 *e-am rnit cu toate astea(
1 %u, nu.
Cltin din cap meditativ, ncerc$nd s-i adune g$ndurile. %u voia s-
i ascund simmintele, ns voia s i le e'prime cu preci!ie, nu s le
e'pul!e!e din ea cu o gra# nedumerit.
1 ntotdeauna am cre!ut c vom ajunge mpreun la &nal. C vom
atinge un anumit loc din jungl, ne vom uita de jur mprejur, vom sc,im#a o
privire i vom ti c am ajuns. )r mcar s &e nevoie s-o spunem cu glas
tare.
Jasim o trase spre el.
1 ?ine, mi pare ru. 2it tot ce-am spus.
Leila l mpinse, iritat, de l$ng ea.
1 %u-i ceva ce poi s retragi. +ac sta-i adevrul, atunci asta este.
Las-mi doar ceva timp ca s m decid ce vreau.
Lsar su#iectul deoparte i se ngropar n munc0 perfecionarea
proiectului pentru noul o#servator, pregtirea solicitrilor de remis celor trei
avanposturi. 2na dintre planetele ctre care-i vor trimite cererea aparinea
/erpilor, aa c Leila i Jasim se duser s le vi!ite!e cui#ul pentru a doua
oar, pentru a cere sfaturi cu privire la cea mai #un cale de a ceri acest
favor. Aecinii lor prur i mai entu!iasmai s-i vad din nou dec$t la vestea
c n mantia vec,e de un milion de ani a discreiei +istanilor apruse o mic
sprtur. C$nd Leila conduse, uor, discuia spre acest punct, "ara, i spuse0
1 "untei aici, acum, oaspeii notri n carne i oase. "unt convins c
voi & moart de mult nainte ca +istanii s fac la fel.
Leila se g$ndi0 6are de ce fel de lcomie stranie sufr( 9ot & onorat de
creaturi care s-au ridicat din r$n dintr-o molecul total diferit dec$t
strmoii mei. 9ot sta mpreun cu ei i discuta &loso&a vieii i a morii.
-malgamul i-a alturat, deja, orice participant din gala'ie, doritor de o
conversaie vast. Iar eu vreau s m duc i s trag cu urec,ea la +istani(
+oar pentru c o fac pe ina#orda#ilii de un milion de ani(
*rimiser cereri pentru construirea a trei module, care s &e lansate de
cei trei cola#oratori ai lor, nc n necunotin de cau!, preci!$nd
numrtoarea invers p$n la nanosecund, dar ls$nd o marj de discuii de
!ece ani asupra proiectului. Leila se simea optimist. indiferent c$t de #a!at
devenise cui#ul din %a!dee@, #nuia c nici o cultur cu posi#iliti de
deplasare prin spaiu nu putea re!ista ansei de a arunca o privire dup
draperie.
-veau de ateptat trei!eci i ase de ani nainte de a putea urma i ei,
n siajul petiiilor lor. la punctul culminant al decalajului de !ece ani, modulele
noului o#servator vor cltori cu o vite! la o fraciune dintr-un procent su#
cea a luminii, aa c aveau nevoie de un avans.
+inspre mie! nu mai aprur nici un fel de strfulgerri edi&catoare de
ra!e gamma, dar Leila nici nu se atepta la vreuna prea cur$nd. *rimiseser
vestea descoperirii lor spre alte lumi din apropierea teritoriului +istanilor,
astfel ca, n cele din urm, o mie de alte grupuri, cu puncte de o#servaie
diferite, vor cuta acelai gen de dove!i i vor gsi propriile lor ci de
e'plorare i interpretare a lor. 4ra, oarecum, dureros, s-i mprtie n toate
cele patru !ri descoperirea at$t de greu fcut, pentru a & folosit de oricine
: poate c,iar s &e depii, iar alii s &e rspltii cu o recompens mult
mai mare : ns i ei s-au folosit de genero!itatea predecesorilor lor, atunci
c$nd au sosit pe %a!dee@, iar magnitudinea #rut a pro#lemei lor fcea ca
orice cramponare de propriul lor mic triumf s &e o perversiune.
Iar c$nd, n cele din urm, sosi i !iua plecrii lor, Leila ajunse la o
deci!ie. nelegea necesitatea lui Jasim de a risca totul, iar ntr-un fel, c,iar
accepta asta. +ac-i imaginase ntotdeauna c vor termina asta mpreun :
c,inuindu-se, umr la umr, p$n c$nd drumul nainte se va & pierdut, iar
ar#oretul se nc,idea peste ei : atunci asta ar & ceea ce-ar risca. Aa aduce
partea ntunecat n propriul lui pariu.
C$nd casa le despri minile pentru a le trimite s caute ra!a, Leila
ls o copie a sa ng,eat pe %a!dee@. +ac la momentul prev!ut nu
ajungea nici o veste despre sosirea lor cu #ine, se va tre!i i va continua
cercetrile.
"ingur.
AI
1 ?un venit pe *rident. "untem onorai de pre!ena celui mai distins
dintre oaspeii notri.
Jasim sttea l$ng pat, agit$nd un stegule triung,iular. >ou, verde i
al#astru pe la coluri, amestecate cu al#ul din centru.
1 +e c$t timp eti trea!(
1 +e vreo or, spuse el.
Leila se ncrunt, apoi el adug pe un ton de scu!e0
1 +ormeai foarte profund i n-am vrut s te deranje!.
1 4u ar tre#ui s &u cea care-i urea! #un venit, !ise ea. *u eti cel
care s-ar putea s nu se mai & tre!it niciodat.
)ereastra dormitorului ddea spre o privelite uluitoare a cerului
nstelat. %u era o perspectiv spre mie! : de acum, Leila putea recunoate
uor spectrul distinctiv al stelelor din regiune : dar c,iar i aceste stele din
discul galactic erau at$t de tioase i strlucitoare nc$t nu semna cu nici un
cer v!ut de ea vreodat.
1 -i fost jos( ntre# ea.
1 %u nc. -m vrut s ,otr$m asta mpreun.
Casa nu avea o arip &!ic aici. micul o#servator nu dispunea de nici o
mas n plus pentru frivoliti de genul ntruprii lor, darmite s mai comit
i alte sminteli ar,itectonice n plin spaiu cosmic. FJosG nu ar & nimic altceva
dec$t o imagine pe care erau li#eri s-o conceap dup #unul plac.
1 *otul a funcionat, rosti ea, nevenindu-i s cread.
Jasim i ntinse #raele.
1 "untem aici, nu(
9rivir reconstruirea primelor dou module care soseau mpreun.
"incroni!area i traiectoriile erau aproape de perfeciunea la care puteau
spera, iar magneii de superconducti#ilitate fuseser construii la un
asemenea standard de puritate i omogenitate, nc$t m#riarea magnetic
prea o simulare ideali!at. n momentul c$nd cele dou piese se m#inar,
cel de-al treilea modul se aa la numai c$teva minute distan. 6 discrepan
insesi!a#il dintre realitate i predicia n transfer a impulsului n radiaii
fcea compo!iia s se deplase!e la un ung,i uor diferit de cursul su
ateptat, dar c$nd nt$lni cel de-al treilea modul, c$mpurile magnetice se
angrenau nc ntr-o con&guraie sta#il, i mai e'ista energie de re!erv
pentru g,iontul dat ansam#lului &nal pentru a & perfect n linie cu #alansul
ra!ei +istanilor.
-malgamul se ridicase la nivelul ateptrilor0 trei lumi, pline de &ine cu
care nu se nt$lniser niciodat, care nu le datorau nimic, cu care nu
mprteau nici mcar aceeai motenire molecular, &ecare deviase
su&cient energie c$t s-i ilumine!e toate oraele lor timp de un deceniu i
urmaser instruciunile date de strini p$n la ultimul atom, p$n la
nanosecund, pentru a face s funcione!e totul.
Ce se nt$mpla acum depindea n ntregime de +istani.
*ridentul funciona de apro'imativ o lun c$nd proiectanii si veniser
s-i ocupe locul. 9$n acum, nu o#servase nici un fel de semnale cu ra!e
gamma ieind din protu#erant. -cel puls deose#it pe care Leila i Jasim l
v!user declan$nd uorescenta se va & epui!at de mult, #ineneles, ns
utilitatea locali!rii lor actuale a fost a&rmat pe #a!a a trei pre!umii0
+istanii vor folosi aceeai rut pentru multe alte transmisiuni de date. o
parte din radiaia purttoare de informaii va trece de receptorul intenionat.
iar cele dou noduri ale reelei au continuat s mearg inerial su&cient de
mult timp ca datele mprtiate s soseasc, totui, aici, de-a lungul aceleiai
traiectorii previ!i#ile.
)r aceste trei componente suplimentare, livrate de ctre cei mai
puin credi#ili dintre partenerii lor, *ridentul v & inutil.
1 Jos, spuse Leila. 9oate vreo verand cu pereii de sticl(
1 mi place cum sun.
Convoc un plan al casei i sc,i c$teva idei, apoi co#or$r ca s le
ncerce la scar natural.
"ttuser pe or#it n jurul %aji#ului i cltoriser ntrupai spre cele
trei lumi ale sale, frumoase, asemntoare i golae, ns nu mai fuseser
niciodat astfel n spaiul interstelar. "au, cel puin, nu fuseser niciodat
contieni de asta.
nc nu erau cu adevrai ntrupai, dar nu aveai nevoie de carne i
oase ca s simi vidul din jurul tu. s &i contient i comutat la o descriere
onest a mediului tu nconjurtor era su&cient. Cea mai aproape dintre
lumile susintoare ale *ridentului se aa la ase sute de ani-lumin
deprtare. +istana p$n la %aji# era incomensura#il. Leila pea ncoace i-
ncolo pe verand, privind spre stele, e!itant n trupul su virtual, nesigur
su# falsa gravitaie.
*recurser dou!eci i opt de mii de ani de c$nd plecaser de pe %aji#.
*oi copiii lor i nepoii lor mai mult ca sigur c aleseser moartea, cu mult
timp n urm. %ici un mesaj nu fusese trimis dup ei pe %a!dee@. Leila ceruse
ea nsi aceast tcere, tem$ndu-se c ar & insuporta#il de dureros s ae
veti, !i de !i, crora s nu le poat da nici un rspuns semni&cativ, despre
evenimente la care ea n-ar putea participa niciodat. -cum regreta asta. -r &
vrut s citeasc despre vieile nepoilor ei, aa cum ar face-o cu #iogra&a
unui strmo. Aoia s ae cum se terminaser lucrurile, aa ca un cltor n
timp ce era.
*recu o a doua lun de o#servare, nimic nou. 2n u' de date, ajuns
p$n la ei de pe %a!dee@, era la fel de irelevant. 9entru c orice nou indiciu
privitor la locali!area ra!ei ajuns la %a!dee@ i apoi trimis pe *rident
str#tea drumul cu mii de ani mai mult dec$t trecerea direct a ra!ei nsei,
aa c, dac %a!ee@ gsea dove!i c ra!a rmsese FncG pe traiectorie,
toate acestea erau veti depite despre un puls pentru care nu fuseser
acolo s-l intercepte!e. 6ricum, dac %a!dee@ul raporta c ra!a se
deplasase, cel puin asta le-ar & pus imediat capt c,inurilor, spun$ndu-le c
*ridentul a fost construit prea t$r!iu.
Jasim aranja pe verand o grdin de legume i crescu, la lumina
stelelor, plante comesti#ile e'otice. Leila se conform i manc alturi de el.
era un joc nevinovat. -r & putut imagina orice n jurul casei0 peisaje de pe
oricare din planetele vi!itate de ei, desenate din amintirile lor, orice lume
imaginar. +ac aceast mic prefctorie era su&cient pentru a-i ajuta s-
i menin sntatea mintal i s-i ancore!e de realitate, atunci aa s &e.
+in c$nd n c$nd, Leila simea c$te unul dintre cele mai ciudate accese
de i!olare induse de *rident0 iat, cunoaterea ntregii gala'ii nu mai era la
v$rful degetelor ei. +escrierea lor drept cltori codi&case vastele amintiri
personale, declarative i episodice, iar printre #agajele lor erau incluse
#i#lioteci prodigioase, ns ea era o#inuit s ai# mult mai mult la
dispo!iie. )iecare planet populat deinea un depo!it de informaii care
erau, pur i simplu, prea voluminoase pentru a & stocate pe *rident, mpreun
cu un u' constant de e'a#3i de tiri trimise de alte lumi. 6riunde te aai n
gala'ie, unele tiri erau deja vec,i, teorii ademenitoare, deja discreditate,
unele date cu totul ieite din u!. +ei, Leila o tia, e'istau i miliarde de fapte
con&rmate riguros : re!ultate a milioane de ani de g$ndire, e'periment i
o#servaii : care dispruser dincolo de posi#ilitile ei de acces.
ntre#ri, la care orice copil din -malgam s-ar & ateptat s i se
rspund instantaneu, necesitau o mie dou sute de ani p$n primeau o
replic.
%u-i veni n minte nici un fel de astfel de ntre#are, dar mai apreau
momente c$nd simplul fapt c lucrurile stteau c,iar aa o fcea s se simt
insuporta#il de de!rdcinat, plutind n deriv nu numai fa de trecutul i
semenii ei, ci i fa de civili!aia nsi.
*ridentul ip0
1 +ate8
Leila era pe cale s nregistre!e o vedere pentru /erpii de pe %a!dee@.
Jasim se aa pe verand, ud$ndu-i plantele. Leila se ntoarse tocmai la timp
ca s-l vad trec$nd prin perete, dup ce comandase crmi!ilor s se
despart ca o cortin din tifon.
"e ae!ar unul l$ng altul, privind primirea u'ului de anali!.
2n puls de ra!e gamma, de frecvena ateptat, provenit din e'act
locul care tre#uia, tocmai trecuse peste *rident. >a!a era masiv atenuat de
distan, fr a mai pomeni c mare parte din energie fusese interceptat de
posesorul ei ndreptit, dar scpase destul i ajunsese su&cient pe *rident
nc$t o#servatorul s descifre!e natura pulsului.
)r nici o ndoial, era modulat cu informaii. 4'istau modi&cri
repetate, precise, de fa! n radiaie, de neimaginat n componena oricrei
surse naturale de ra!e gamma, i care ar & fost lipsite de sens n oricare ra!
produs arti&cial cu oricare alt scop dec$t comunicarea.
9ulsul avusese o durat de trei secunde, transport$nd cam !ece la
puterea dou!eci i patru de #ii de date. 7are parte din ncrctur prea s
&e nt$mpltoare, ns asta nu e'cludea un coninut cu neles. sugera o
criptare e&cient. >eeaua -malgamului trimitea date criptate prin canalele
clasice, sigure, precum acesta, iar c,eile necesare pentru decodi&carea lor se
e'pediau printr-un al doilea canal cuantic. Leila nu se ateptase nici o clip s
pun m$na pe informaii necriptate, de!vluind, ntr-o clipit, secretele
+istanilor. " ai# o dovad clar c n mie! e'ista cineva care discuta cu
altcineva i s &e con&rmat o parte din canalul lor de legtur nsemna o
satisfacie su&cient. +ar nu era numai at$t. ntre mesajele propriu-!ise,
*ridentul identi&case secvene scurte, ordonate, necriptate. 9$n la un
anumit grad, totul se fcea pe g,icite, ns av$nd o cantitate at$t de mare de
date, msurile statistice constituiau indicatori puternici. 6 parte din date
preau s &e informaii despre tra&c, adrese pentru mesajele transportate
prin reea. 6 alt parte prea s constituie informaii despre traiectoriile
curente i viitoare ale nodurilor. +ac *ridentul decriptase cu adevrat asta,
puteau calcula unde s-l po!iione!e pe succesorul su. +e fapt, dac-l
plasau pe succesorul su su&cient de aproape de mie!, era posi#il s menin
constant acest o#servator n !ona de dispersare a ra!ei.
Jasim nu putu s re!iste ideii de a o face pe avocatul diavolului.
1 /tii, asta ar putea & doar o parte a ceea ce ne arunc napoi toate
sondele, discut$nd cu o alt component a sa. +istanii nii ar putea &, de
fapt, mori, n vreme ce sistemul lor de securitate continu s duduie de
ecrelile sale paranoide.
Leila !ise cu voioie0
1 Las-o mai moale cu ipote!ele. %u ng,it momeala.
"e ntoarse s-l m#rie!e i se srutar.
1 -m uitat i cum s sr#torim. /i acum ce facem( 5ise ea.
4l i plim#, uor, v$rful degetelor de-a lungul #raului ei. Leila
desc,ise peisajul, cre$nd o a patra dimensiune spaial. i lu m$na, o srut,
i i-o puse pe inima ei puls$nd. *rupurile li se recon&gurar, terminaiile
nervoase acoperind toate suprafeele, n interior i e'terior.
Jasim intr n ea, iar ea n el, topologia mediului am#iant sc,im#$ndu-
se pentru a-i nvlui pe am$ndoi ntr-o m#riare mutual. +in viaa lor
dispru totul, n afar de plcere, triumf i pre!ena &ecruia, pe c$t de
apropiat ar putea & vreodat.
AII
1 "untei aici pentru 9etrecerea de -scultare(
<eptapodul c,itinos, care rtcea pe strada aglomerat cu un crucior
cu m$ncare, druind-o la nt$mplare, cu mrinimie, i oferi Leilei o tav cu
gustri preparate conform preferinelor ei i ale lui Jasim. 6 accept, apoi se
opri pentru a permite ca *assef, planeta pe care tocmai puseser piciorul, s
o informe!e asupra nelesului ntre#rii. 6amenii din ntreaga regiune, i
e'plic *assef, cltoriser p$n pe aceast lume pentru a asista la un
eveniment special. Cu apro'imativ cincispre!ece mii de ani nainte, o emisie
de informaii dinspre reeaua +istanilor fusese interceptat de un o#servator
din apropiere. I!olate, aceste emisii nsemnau foarte puin. oricum, localnicii
sperau c mcar unul dintre o#servatoarele menionate n apropiere de
7assa, pe partea cealalt a mie!ului galactic, ar & putut intercepta scurgeri
de date inclu!$nd i multe dintre pac,etele identice cu informaii, transmise
cu patru!eci de mii de ani nainte. +ac astfel de o#servaii au avut loc, cu
adevrat, vestea coninutului lor e'act ar tre#ui acum, n sf$rit, s &e pe
cale s ajung pe *assef prin rutele mai lungi, din interiorul discului galactic,
ale reelei -malgamului. 6dat ce ar putea & comparate cele dou o#servaii,
va deveni clar care mesaje din sesiunea de -scultare r!#tuser n acea
parte din reeaua +istanilor care puteau & testate de pe *assef. Comparaia
ar propulsa proiectul de cartare a tuturor adreselor sim#olice v!ute n
pac,etele de date, pe locali!ri &!ice reale.
Leila spuse0
1 %u pentru asta am venit noi, dar acum c tim, vom & i mai
nc$ntai s ne am aici.
<eptapodul emise un ciripit neles de Leila drept un salut graios de
#un venit, apoi i relu drumul prin mulime.
1 i aminteti c$nd mi-ai spus c toat lumea se va plictisi de +istani
n vreme ce noi suntem nc n tran!it( ntre# Jasim.
1 -m spus c, n cele din urm, se va nt$mpla aa. +ac nu n
deplasarea asta, n urmtoarea.
1 +a, ns ai !is asta acum cinci deplasri.
Leila se ncrunt, pregtindu-se s-l corecte!e, dar c$nd veri&c, i
ddu seama c era adevrat.
%u se ateptaser ca *asseful s &e at$t de aglomerat c$nd l aleseser
drept destinaie, cu circa !ece mii de ani nainte. 9laneta le oferi o mic
ncpere din acest ora, ",alouf, i impuse o limit de o mie de ani a
pre!enei lor acolo, dac doreau s rm$n ntrupai fr s adopte cetenia
local. n ultimii cinci!eci de ani veniser aici peste un miliard de vi!itatori,
anticip$nd vetile despre o#servaiile de pe 7assa, dar incapa#ili s pre!ic
momentul c$nd acestea vor sosi pe *assef deoarece detaliile privind
traiectoriile o#servatoarelor erau nc pe drum.
4a mrturisi0
1 %u m-am g$ndit niciodat c un miliard de oameni i-ar pregti
planurile de cltorie pe #a!a unui asemenea pu!!le.
1 9lanurile de cltorie( Jasim r$se. %oi am ales s ne aranjm
moartea n funcie de acelai lucru.
1 +a, dar noi suntem doar nite ciudai.
Jasim fcu un gest spre strada aglomerat.
1 %u cred c ne putem concura la o asemenea scar.
>tcir prin ora, sor#ind din atmosfera de carnaval, persistent de
decenii ntregi. 4rau oameni de toate fenotipurile nt$lnite de Leila mai
nainte, #a c,iar mai mult0 #ipe!i, patrupe!i, ,e'apo!i, merg$nd, t$r$indu-i
picioarele, t$r$ndu-se, gonind ori nl$ndu-se mult deasupra str!ii cu aripi
penate, sol!oase sau mem#ranoase. 2nii erau i!olai n atmosfera lor
preferat, alii, precum Leila i Jasim, aleseser s se ntrupe!e ntr-un
nlocuitor organic care nu respecta c,iar toate instruciunile c,imice
ancestrale. )i!ica i geometria legaser m$inile evoluiei i multe ncercri de
re!olvare a acelorai pro#leme se reuneau n rspunsuri similare, ns diferiii
replicatori ai gala'iei nc mai controlau !v$rcolelile lor idiosincratice. C$nd
Leila permise translatorului ei s eantione!e cacofonia de voce i semnale,
la nt$mplare, se simi ca i cum ntregul disc galactic, ntregul -malgam, s-ar
& nt$lnit n aceast mic metropol.
+e fapt, majoritatea cltorilor veniser de la doar c$teva sute de ani-
lumin ca s &e aici. 4a i Jasim preferaser s e'clud din re!umat locul lor
n istoria -scultrii, iar Leila se surprinse pind prin mulime cu o anumit
ng$mfare, ca i cum ar & fost cineva cu o nelepciune nerecunoscut,
amu!at de norirea t$r!ie i, fr ndoial, super&cial a interesului fa de
mase. La o e'aminare mai amnunit, orice simm$nt de cunoatere
superioar era greu de justi&cat c$nd majoritatea acestor oameni ar &
evoluat impregnai de idei cu care ea se acomoda doar cu mare nt$r!iere.
)usese proiectat o nou generaie de o#servatoare, n vreme ce ea i Jasim
se aaser n tran!it, #a!at pe Fgloane puterniceG0 femto-mainriiH,
ciorc,ini de protoni i neutroni sta#ili numai pentru o trilionime de secund,
lansai la vite!e ultrarelativiste, astfel c dilatarea timpului le permitea s
supravieuiasc destul de mult pentru a se ciocni de alte componente i s se
com#ine n minuscule o#servatoare din ra!e gamma, de scurt durat. *rucul
de #a! cu care fusese construit *ridentul evoluase de la o procedur de
unic folosin la un fenomen de miniaturi!are produs n mas, cu miliarde
de gloane puternice, &ind, literalmente, trase ncontinuu de pe mii de
planete din jurul discului interior.
)emto-mainriile nsele erau o idee vec,e, ns a fost nevoie de
provocrile te,nologice ale -scultrii pentru a motiva pe cineva s mai
scoat c$teva trucuri din ele. Istoricii neleseser dintotdeauna c, pe
termen lung, progresul te,nologic era o asimptot ori!ontal0 odat ce
oamenii aveau tot, mai mult sau mai puin, din ceea ce i doreau i era &!ic
posi#il, orice sc,im#are suplimentar va lua e'ponenial mai mult timp
pentru a & reali!at, ceea ce diminuea! re!ultatele i confer motive mai
puine pentru acelai efort. -malgamul va petrece, pro#a#il, un eon
apropiindu-se t$r$ de &nalul su, ns aceasta era dovada c doar
sc,im#rile de circumstan puteau nc declana o renatere, dou,
modeste, fr a & necesar vreo descoperire tiini&c nou i radical, nici
mcar o nou te,nologie original.
"e oprir s se odi,neasc ntr-o pia, l$ng o f$nt$n mic,
#ol#orosind de ,idrocar#uri aromatice. Localnicii din *assef, patrupe!i cu
piele lucioas i alunecoas, se jucau n jeturile negre i lipicioase, apoi se
lingeau unii pe alii.
Jasim i feri oc,ii de soare.
1 -m avut un copil la #tr$nee, apoi i-am v!ut nepoii prosper$nd.
%u tiu ce-a mai rmas de fcut, glsui el.
1 %u.
Leila nu se gr#ea s moar, dar gustaser timp de cinci!eci de mii de
ani din consecinele descoperirii lor. "osiser n urma vetilor despre
semnalele din ra!e gamma, n timp ce ddeau ocol discului interior,
petrec$nd contieni mai puin de un secol, n timp ce goneau dintr-o lume
ntr-alta. La nceput, cutaser un nou rol vital pe care s-l joace, dar
ajunseser, ncet, s accepte faptul c avalana declanat de ei i depise.
<ri &!ice i logice ale reelei +istanilor erau alctuite la fel de repede pe
c$t permiteau legile &!icii. 7iliarde de oameni, de pe mii de planete,
mprtiate n jurul limitei interioare a teritoriului -malgamului, i
mprteau o#servaiile, pentru a ajuta la asam#larea pieselor sc,eletului
reelei vecinilor lor eva!ivi. C$nd acel proiect se va & terminat, nu va &
sf$ritul lumii, dar ar putea marca nceputul unui ,iatus ndelungat. +atele
criptate, clasice, nu vor mai produce niciodat nimic altceva dec$t rutele de
tra&c. nici un fel de ingenio!itate n-ar putea s duc la e'tragerea
coninutului. C,eile cuantice, capa#ile s desc,id accesul spre date,
presupun$nd c +istanii ar & folosit aa ceva, ar & a#solut imune la orice
furt, copiere, sau eantionare pe ascuns. Iar ntr-o #un !i, se va nt$mpla
nc un progres major, i atunci totul se va sc,im#a din nou, ns voiau ei s
atepte o sut de mii de ani, un milion de ani, doar ca s vad ce va mai
urma(
-ma#ilii ,eptapo!i : nu localnicii, ci vi!itatori de pe o planet aat la
trei!eci de ani-lumin, care, fr ndoial, i asumaser, dintr-un soi de
instinct, datoria ospitalitii : preau s se arate ori de c$te ori cineva era
m$nd. Leila ncerc s-l atrag pe acesta, al doilea, ntr-o conversaie, dar
,eptapodul se scu! politicos ca s plece n gra#a mare s ,rneasc pe
altcineva.
1 9oate c asta-i tot. Aom atepta vetile de pe 7assa, apoi vom
sr#tori o vreme, i punem punct, !ise Leila.
Jasim i lu m$na.
1 /i mie mi se pare corect aa. %u sunt sigur, dar nici nu cred c voi &
vreodat.
1 4ti o#osit( >osti ea. 9lictisit(
1 %ici vor#, rspunse el. 7 simt satisfcut. Cu ceea ce-am fcut noi,
ceea ce-am v!ut noi. /i nu vreau s dilue! asta. %u vreau s ,oinresc la
nesf$rit, privind cum se estompea!, p$n ncepem s ne simim, din nou,
ca pe %aji#.
1 %u.
>maser n pia p$n la lsarea amurgului i privir stele din mie!
apr$nd pe cer. A!user aceast aglomeraie uluitoare i strlucitoare din
toate ung,iurile posi#ile, ns Leila nu se stura niciodat de aceast
privelite.
Jasim scoase un oftat amu!at i e'asperat.
1 -cel loc minunat, enervant, de neatins. Cred c ntregul -malgam va
& mort i disprut de mult, fr s & pus nimeni piciorul pe acolo.
Leila simi un val su#it de iritare, care se ad$nci ntr-un sentiment de
repulsie.
1 4ste doar un loc, la fel ca oricare altul8 "tele, ga!e, praf, planete. %u
este vreun tr$m meta&!ic. %u este nici mcar foarte departe. 9ropria
noastr planet natal se a la o distan de dou!eci de ori mai mare.
1 9ropria noastr planet natal nu are un gard de netrecut n jurul ei.
+ac c,iar am vrea asta, am putea s ne ntoarcem acolo.
Leila devenise s&dtoare0
1 +ac c,iar am vrea, am putea intra n mie!.
Jasim r$se.
1 -i citit ceva n mesajele acelea i nu mi-ai relatat i mie( Cum se
spune pa!nicilor de acolo F"esam, desc,ide-teG(
Leila se ridic i convoc o ,art a reelei +istanilor, pentru a se
suprapune cu privelitea lor, sget$nd cerul cu conuri nguste de lumin
violet. 2n con apru cu v$rful nainte, ca un cerc minuscul0 ra!a a crei
dispersare a ajuns n apropiere de *assef. i ls m$na pe umrul lui i
focali! imaginea pe cercul acela. "e desc,ise naintea lor ca un tunel
m#ietor.
1 /tim de unde provine ra!a. %u tim ns, cu siguran, dac tra&cul
desfurat ntre aceste noduri speci&ce decurge n am#ele direcii, dar am
gsit e'emple din #elug de locuri unde se nt$mpl asta. +ac orientm un
semnal de aici, napoi, pe direcia dispersrii i-l facem s &e destul de lat,
atunci n-o s atingem doar nodul de emisie, vom atinge i receptorul.
Jasim rmase tcut.
1 Cunoatem formatul datelor, continu ea. /tim care este traseul
informaiei. 9utem trimite pac,etele de date spre un nod din partea cealalt
a mie!ului, unuia unde dispersarea iese din 7assa.
1 Ce te face s cre!i c vor accepta pac,etele( ntre# Jasim.
1 %u e'ist nimic ce s nu nelegem din formatul lor, nimic care s nu
poat & scris i de noi.
1 %imic din partea necriptat. +ar dac e'ist o autori!aie, sau c,iar
o veri&care, n partea criptat, atunci orice pac,et fr aceasta va & respins
ca !gomot de fond.
1 4 adevrat, se nvoi ea.
1 C,iar vrei s faci asta( "puse el.
7$na ei era nc pe umrul su, iar ea-i putea simi ncordarea
cresc$ndu-i n trup.
1 -#solut.
1 %e transmitem de aici la 7assa, ca date necriptate, format clasic, pe
care le poate citi oricine, oricine s le poat copia, modi&ca sau altera(
1 -cum o clip !iceai c ne-ar respinge ca !gomot de fond.
1 -sta-i cea mai mic dintre temerile noastre.
1 9oate.
Jasim se !gri#uli, iar trupul su aproape c intr n convulsii. +du
drumul unui uvoi de o#sceniti, apoi scoase un sunet ca i cum s-ar &
necat.
1 Ce-i cu tine( 4ste vreun soi de test( +ac spun c #lufe!i, atunci
admii c-i o glum(
Leila cltin din cap.
1 /i nu, asta nu-i r!#unarea pentru ce-ai fcut n drum spre *rident.
-sta-i ansa ta. -sta-i ceea ce ateptam noi s facem, nu -scultarea, aia nu
nseamn nimic. 7ie!ul se a c,iar naintea noastr, dar ne putem apropia
mai mult de ei, mai mult dec$t oricine altcineva p$n acum.
1 +ac o inem tot aa, ne-ar putea face orice.
1 %u sunt #ar#ari. %u ne-au declarat r!#oi. C,iar i sporii te,nici s-au
rentors neatini.
1 +ac le infestm reeaua, asta-i mai ru dec$t un spor te,nic.
1 " infestm8 %iciuna dintre aceste rute nu este aglomerat. *recerea
c$torva e'a#ii nu nseamn nimic.
1 %-ai nici o idee cum vor reaciona.
1 %u, mrturisi ea. %u am. +ar sunt gata s au.
Jasim se ridic.
1 -m putea s trimitem un mesaj-test, mai nt$i. -poi s mergem pe
7assa i s vedem dac a sosit n siguran.
1 -m putea face asta, consimi Leila. -r & un plan detept.
1 +eci eti de acord(
Jasim i drui un !$m#et precaut, ng,eat.
1 Aom transmite un mesaj-test. *rimite o enciclopedie. *rimite nite
salutri ntr-o lim# universal.
1 ?ine. 9rima dat vom trimite aceste lucruri. ns nu atept mai mult
de o !i dup aceea. %u m duc la 7assa pe calea cea lung. -m s o iau pe
scurttur. *rec prin mie!.
AIII.
-malgamul fusese at$t de generos cu Leila, iar interesul local n
+istani at$t de intens, nc$t aproape uitase c, de fapt, nu era ndreptit la
un u' nelimitat i necondiionat de resurse, care s &e folosit n orice fel
presupus de o#sesia ei.
C$nd ceru *assef-ului mijloacele necesare construirii unui emitor de
ra!e gamma de energie nalt, pentru a-l ainti spre mie!, o interog timp de
o or i apoi rspunse c ntreaga c,estiune necesita o consultare
ndelungat i e'tins. i ddea seama c nu avea rost s proteste!e c, n
comparaie cu g!duirea unui miliard de invitai, timp de dou secole,
costurile unui asemenea demers ar & fost nensemnate. 9ro#lema agasant
era nu consumul de energie, sau vreo alt consecin la fel de microscopic
pentru confortul i facilitile localnicilor din *assef. 9ro#lema era dac nu
cumva aciunile propuse de ea ar & putut & considerate drept nedorite i
agresive de ctre +istani i dac nu cumva acest afront ar & putut provoca
vreo form de represalii.
%enumrate sonde i spori fuseser returnai din mie!, cu #l$ndee i
r#dare, neatini, ns reveniser t$r$ndu-se la mai puin de vite!a luminii.
2n fascicul de ra!e gamma nu putea & interceptat i returnat nainte de a-i &
atins inta programat. Cu toate c Leilei i se prea grosier ca reeaua s
prefere s resping datele, nu era ceva deplasat s presupui c sensi#ilitile
+istanilor s-ar putea s difere, n acest punct, de ale sale.
Jasim prsise ",alouful, plec$nd spre un ora aat pe partea cealalt
a planetei. "entimentele Leilei n aceast privin erau amestecate.
ntotdeauna era dureros atunci c$nd se separau, ns reamintindu-i-se c nu
erau irevoca#il sudai mpreun i aducea i un simm$nt de netgduit de
pace i li#ertate. l iu#ea dincolo de orice limite, dar asta nu nsemna ultimul
cuv$nt n toate c,estiunile. %u era sigur dac nu cumva nu va renuna, p$n
la urm, i nu va muri n pace, alturi de el, c$nd vor veni vetile din 7assa.
e'istau momente c$nd totul i se prea de-a dreptul pervers, masoc,ist i o
fudulie s fug de acel &nal calm i demn, doar pentru a ncerca s nc,eie
modesta lor revoluie cu o sminteal nou i spectaculos de periculoas. %u
era nici pe de-a-ntregul convins c Jasim nu se va r!g$ndi i el i s-o ia de
m$n n timp ce se aruncau mpreun de pe st$nc.
+up ce au trecut at$tea luni, fr a & luat nici o deci!ie vi!avi de
cererea ei, nici un fel de veti de pe 7assa i nici o uvertur din partea
soului ei, Leila deveni oratoare, cltorind din ora n ora, i-i pre!ent
planul de a tia o cale prin inima protu#erantei galactice. Cuvintele i
imaginea sa fur convertite ntr-un forum virtual, dar pre!ena ei &!ic era o
cale prin care atrgea atenia asupra cau!ei sale, iar pelerinii la 9etrecerea
-scultrii, la fel i tasse&enii, se m#ul!eau n locurile de nt$lnire c$nd venea
ea. "tp$nea stilul i lim#a local, dar le ls su# inuena unor manierisme
strine potrivite. )aptul c se ivise un !von, potrivit cruia ea era unul dintre
9rimii -sculttori, nu-i afectar cifrele participrii pu#licului.
C$nd ajunse n oraul e'ilului autoimpus al lui Jasim, l cut n van prin
pu#lic. n timp ce se plim#a prin noapte, o cuprinse un sentiment de panic.
%u simea team pentru ea nsi, dar g$ndul c poate el murea aici, singur, i
se pru de nesuportat.
>mase pe strad, pl$ng$nd. Cum de se ajunsese la asta( )useser
pregtii pentru un eec glorios, pregtii s &e !dro#ii su# tcerea
implaca#il a +istanilor, iar n loc de asta, fructele strdaniei lor se risipiser
n ntregul disc galactic, revigor$nd mii de culturi. Cum de putea & at$t de
amar gustul succesului(
Leila i imagin cum l strig pe Jasim, l gsete, l ine din nou n
#rae, repar$nd rnile lor.
*otui, nluntrul ei rmsese o ac,ie de oel. 9rivi n sus, spre cerul
nvpiat. +istanii erau acolo, atept$nd, provoc$nd-o s se arate naintea
lor. " ajung p$n aici, apoi s se retrag de pe margine pentru consolarea
unei m#riri familiare ar descali&ca-o. %u se va retrage.
"osir vetile de pe 7assa0 cu patru!eci de mii de ani nainte, dispersia
dinspre cealalt parte a mie!ului fusese surprins la timp. )ascicule vaste de
date se potriveau cu o#servaiile pe care *assef le inuse n ateptarea
acestui moment, timp de cincispre!ece mii de ani.
7ai mult c,iar0 n c$teva minute se succedar rapoarte despre alte
corelri, trimise de alte o#servatoare. n timp ce mesajul de pe 7assa era
retransmis pe cuprinsul ntregului disc interior, fusese gsit o ntreag
cascad de mesaje n concordan cu alte #nci de date.
A!$nd unde fuseser aruncate pac,etele de date din u', adresele lor
a#stracte devenir locuri concrete, locali!ri &!ice din interiorul mie!ului. n
timp ce Leila sttea n piaa central din ",alouf, n amurg, a#sor#ind
rapoartele, reeaua +istanilor devenea tot mai su#stanial, tot mai puin
eteric, cu &ecare minut ce trecea.
"tr!ile din preajma ei erupeau n semne de #ucurie0 strigte poliglote,
ciripituri i $r$ieli, miresme de sr#toare i sc,im#ri vii de pigmentaie.
I!#ucniri de luminescen se rsp$ndir prin toat piaa. C,iar i ,eptapo!ii,
neo#osii i so#ri, i a#andonaser crucioarele cu ,ran s se ae!e pe
spate, rotindu-se de nc$ntare. Leila se nv$rti primprejur, sor#ind informaia,
poruncindu-i translatorului ei s-i imprime ad$nc n minte sensul &ecrui gest
disparat i sunet, uni&c$nd caleidoscopul ntr-o singur ncrctur
emoional.
9e msur ce stelele din mie! i fceau apariia, *asseful oferi tuturor o
imagine suprapus, cu noile rute cartogra&ate strlucind ca nite autostr!i
aurii. +e peste tot n jurul ei, Leila recepiona semnalele celor care se
alturau privelitii0 repre!entani ai tuturor civili!aiilor, tuturor speciilor, orice
replicator, puteau acum vedea drumurile secrete ale +istanilor pictate pe
cer.
Leila str#tu str!ile din ",alouf, simind acut a#sena lui Jasim, dar
&ind mult prea familiari!at cu durerea pentru a putea & copleit de ea.
+ac #ucuria acestui moment era n#uit, toate cele#rrile vor &
npstuite acum n acelai fel. %u se putea atepta la nimic altceva. "e va
o#inui.
*asseful i se adres0
1 Cetenii au ajuns la o deci!ie. Aor da curs cererii tale.
1 "unt recunosctoare.
1 4'ist o condiie. *ransmitorul tre#uie s &e construit la cel puin
dou!eci de ani-lumin distan, &e n spaiul interstelar, &e n regiunea
circumstelar a unui sistem nelocuit.
1 neleg.
n acest fel, n eventualitatea n care +istanii aveau s se simt
ameninai p$n la punctul n care acest lucru s provoace o replic
distrugtoare, *assef ar & supravieuit unui act de violen, cel puin la scar
stelar, dirijat mpotriva transmitorului nsui.
1 *e sftuim s pregteti planurile &nale pentru ec,ipament i s le
trimii atunci c$nd eti sigur c-i vor ndeplini menirea.
1 +esigur.
Leila se ntoarse n camera sa i revi!ui planurile pe care le proiectase
deja. -nticipase c tasse&enii vor vrea o marj considera#il de siguran,
aa c se apucase i calculase economisirile de energie pentru scenarii
detaliate, implic$nd sporii te,nici i patru!eci i apte de nori de comete,
care intrau n jurisdicia *assef. %u fur necesare dec$t c$teva secunde
pentru identi&carea celui mai #un care s ndeplineasc toate condiiile, i-l
depuse fr nici o e!itare.
9e str!i, 9etrecerea -scultrii continu. 9entru miliarde de pelerini,
asta era su&cient0 vor pleca acas, se vor rentoarce la nepoii lor i vor muri
fericii tiind c v!user, n sf$rit, ceva nou n lume. Leila i invidia. fusese o
vreme c$nd i ei i-ar & fost su&cient.
9rsi ncperea i se altur petrecerii, ecrind, r$!$nd, dans$nd cu
strinii, ls$ndu-se purtat de val. -poi rsri soarele, se duse acas, pind
uor peste trupurile adormite care umpleau strada.
"porii te,nologici erau din ultima generaie0 proiectile puternice,
lansate aproape la vite!a luminii, care-i pierdeau impulsul plonj$nd n inima
unei stele i apoi se reconstruiau la densitatea atomic n timp ce se
descompuneau n atmosfera stelar. +e fapt, femto-mainriile muri#unde
construiau nano-mainrii, dup aceleai planuri precum cele purtate de ele
nsele la nivel de densiti nucleare, i continuau s se reproduc p$n la
norul de comete i s nceap munca adevrat, de e'tracie a materiilor
prime i de construire a transmitorului de ra!e gamma.
Leila contempl posi#ilitatea de a le urma, trimi$ndu-se ca semnal
emis cu ajutorul unui transmitor nc neconstruit. %u va & o trenie at$t
de mare precum cea a lui Jasim, cu *ridentul. gloanele puternice fuseser
folosite deja cu succes n acest fel, n ca!ul a sute de stele similare.
9$n la urm, decise s atepte pe *assef un semn c transmitorul
fusese construit fr pro#leme i c se testase, se aliniase i se cali#rase
singur. +ac avea de g$nd s mrluiasc or#ete n mie!, ar & fost a#surd
s se mpiedice i s cad prematur, nainte ca mcar s & ajuns n prag.
C$nd sosi !iua, n centrul ",aloufului se adunar cam !ece mii de
oameni pentru a-i ura cltorului o deplasare n siguran. Leila ar & preferat
s dispar fr nici o !arv, dar dup ce fcuse at$tea pentru a-i susine
cau!a, renunase la intimitatea sa, iar tasse&enii preau s considere c le
datora aceast e'plo!ie de culoare i ceremonie.
La patru!eci i ase de ani dup 9etrecerea -scultrii, majoritatea
pelerinilor reveniser acas, ns dintre cei c$teva sute care mai !#oviser
prin ",alouf, aproape toi venir s asiste la curioasa adnotare la
evenimentul principal. Leila nu era sigur c toat lumea de aici credea c
reeaua +istanilor nu va face i altceva dec$t s-o trimit napoi, direct n
disc, ns simpatia e'primat de aceti privitori prea autentic. Cineva se
deranjase c,iar s scoat la iveal o propo!iie, scris n cea mai vec,e lim#
supravieuitoare a strmoilor speciei ei0 safar #e@,e3r, &e-i cltoria
#inecuv$ntat. 6 scriseser pe tot cerul, n gra&a antic pe care ea o v!use
ultima dat cu opt!eci de mii de ani nainte, iar acum o mprtiaser n
mulime fonetic, pentru ca toi cei nt$lnii n cale s-i fac urri de #ine, pline
de sperane.
*assef, delegatul nensueit al tuturor cetenilor planetei, se adres
mulimii nir$nd tot felul de #aliverne ceremoniale, cam sum#re. 7intea
Leilei rtcea aiurea, oprindu-se la o#servaia c, pro#a#il, era prta la o
e'ecuie pu#lic. %u conta. i luase rmas-#un de la prieteni i familie cu
mult timp n urm. C$nd va trece prin poarta de ceremonii, care fusese
m$njit cu un amestec precum catranul, considerat de tasse&eni drept
culmea frumuseii, i va nc,ide oc,ii, amintindu-i de ultima ei noapte pe
%aji#, ls$nd mileniile de dup s se pr#ueasc ntr-un vis. 9$n la urm,
toat lumea alegea moartea i nimeni nu putea avea un sf$rit perfect. 7ai
#ine s te #a!e!i pe propriile judeci imperfecte, mai #ine s-i transformi
viaa n ceva anost dec$t s trieti pe vremurile c$nd natura te tergea, pur
i simplu, la nimereal.
C$nd *assef tcu, din mulime se ridic o voce familiar.
1 nc mai eti ,otr$t s faci aceast prostie(
Leila privi n jos, spre soul ei.
1 +a, sunt.
1 %u te-ai mai putea r!g$ndi(
1 %u.
1 -tunci vin cu tine.
Jasim i fcu loc prin mulimea uluit, urc$ndu-se pe scen. Leila i se
adres ntre patru oc,i0
1 %e faci de r$s pe am$ndoi.
4l i rspunse n acelai fel0
1 %u & mesc,in. /tiu c te-am rnit, ns vina aparine am$ndurora.
1 +e ce te pori aa( Ei-ai fcut foarte clar cunoscute preferinele.
1 Cre!i c m pot uita la tine cum te av$ni n primejdie i s nu-i &u
alturi(
1 4rai gata s mori dac *ridentul ar & euat. 4rai gata s m lai n
urm, atunci.
1 -m spus i eu o dat ce g$ndesc, iar atunci nu mi-ai dat de ales. -i
insistat.
6 lu de m$n.
1 /tii c m-am ferit de tine, n toat aceast vreme, pentru c am
sperat c te va face s te r!g$ndeti. -m dat gre. -a c, iat-m.
Leilei i se nmuie suetul.
1 Aor#eti serios( Aii cu mine(
1 6rice-i fac ie, s ne fac asta am$ndurora, !ise el.
Leila nu avea nici un argument mpotriv, nici o urm de furie, nici un
fel de fals ama#ilitate. l dorise dintotdeauna alturi de ea, la sf$ritul vieii,
i nu-l va respinge acum.
I se adres lui *assef0
1 nc un pasager. 4 voie(
?ugetul energetic permitea o mie de ani de transmisiuni de testare
lansate n urma ei. Jasim nu va & dec$t un punct minuscul de date
suplimentare.
1 4 voie.
*assef se apuc s e'plice mulimii adunate ce sc,im#are intervenise,
la fel i tuturor gur-casc risipii pe ntreaga planet.
1 Aom mpleti datele am$ndurora ntr-un singur pac,et. %u vreau s
ajung pe 7assa i s descopr apoi c pe tine te-au trimis din greeal pe
Ja,nom, !ise Jasim.
1 9rea #ine.
Leila fcu sc,im#rile necesare. %iciunul dintre -sculttori nu tia,
p$n acum, c veneau i nici un mesaj trimis n direcia lor nu-i putea
averti!a din timp, ns informaiile trimise n mie! aveau s &e precedate de
instruciuni pe care oricine din -malgam le-ar considera clare i fr nici un
fel de am#iguiti, cer$ndu-se ca descrierile lor s &e materiali!ate numai
dac erau recepionate pe 7assa. +ac erau gsii ntr-o alt dispersie de
date pe trasee, nu voiau s &e ntrupai de mai multe ori. Iar dac nu
ajungeau la 7assa, asta era.
Cel de-al doilea discurs al *assefului se termin. Leila privi mulimea
pentru ultima oar i ls ca iritarea provocat de ceremonia #om#astic s
se disipe!e n amu!ament. +ac s-ar & numrat printre cei teferi la minte, ar
& putut, cu uurin, s se arate i ea pe aici, s priveasc un cuplu de
smintii antici ncerc$nd s peasc pe un drum imaginar de pe cer i s le
ure!e safar #e@,e3r.
l apuc str$ns de m$n pe Jasim i se ndreptar spre poart.
II.
+egetele Leilei se mpreunar, cu palmele goale. "e simea ca i cum
era n cdere, dar su# privirile ei nu prea s se mite nimic. *ot ce putea
vedea era un fundal aat la deprtare, ale crui magnitudine i apropiere
erau imposi#il de evaluat0 mii de stele al#astre, intense, pe fundalul
ntunecimii spaiului.
"e uit n jur, dup Jasim, ns era a#solut singur. %u putea vedea nici
un ve,icul sau vreo alt mainrie care ar & putut s-o de#arce n acest vid.
"u# ea nu era nici mcar o planet, sau o stea i!olat, cea mai strlucitoare,
spre care s se ndrepte. +ei era a#surd, totui respira. *oate celelalte
aparene i indicau faptul c plutea n vid, pro#a#il prin spaiul interstelar.
9lm$nii i se umpleau i se goleau. -erul, precum i pielea ei, nu era nici
&er#inte, nici rece.
Cineva sau ceva o ntrupase, sau poate c o rula ca pe un program. %u
se aa pe 7assa, era sigur de asta. nu vi!itase niciodat planeta aceea, ns
niciunde n -malgam un oaspete n-ar & fost tratat aa. %ici mcar unul sosit
neanunat, prin dispersia de informaii ieite din mie!ul galactic.
Leila spuse0
1 7 ascultai( 7 nelegei(
i au!ea propriul ei glas, sec, lipsit de orice re!onan. -custica era
perfect de neles ntr-un loc vast, fr cureni de aer, dac nu cumva c,iar
fr aer.
6riunde n -malgam, tiai dac eti ntrupat sau nu. era n natura
tuturor corpurilor, &e ele virtuale sau reale, ca ntreaga cunoatere
declarativ, n detaliu, s se ae acolo, la ndem$n. -ici, c$nd Leila ncerc
s convoace aceeai informaie, mintea ei rmase goal. 4ra ca o a#sen
ciudat, simit pe *rident, c$nd fusese separat de depo!itarele civili!aiei,
ns aici amputarea ptrunsese din plin nluntrul ei.
*rase ad$nc aer n piept, dar nu se simea nici urm de i!, nici mcar o
und a propriului ei miros corporal, la care s-ar & ateptat, dac ntrupa
fenotipul su ancestral, sau oricare forme de corporale surogat, adoptate de
ea atunci c$nd mediul o cerea. "e ciupi de pielea de pe ante#ra. se simea
mai aproape de pielea ei original dec$t oricare dintre su#stitutele pe care le
purtase vreodat. "e poate s-i & compus acest trup din ceva remarca#il de
aproape de original i inert, din punct de vedere c,imic, pun$nd-o apoi ntr-
un container imens, cu aer, dar ncepea s simt du,oarea puternic de
sintetic. -er i piele deopotriv, fcute din #ii i nu atomi, #nuia ea.
-adar, unde era Jasim( i rulau i programul lui, ntr-un decor separat(
i strig numele, ncerc$nd ca sunetul e'plorator s nu &e prea pl$ngre.
nelegea prea #ine acum de ce ncercase, at$t de insistent, s-o in departe
de acest loc i de ce nu reuise el s rm$n pe loc0 g$ndul c +istanii ar
putea face ceva de nedescris contiinei lui neajutorate, ntr-un loc unde ea
nu putea spera s ajung sau s vad, era ca o lam ncins la rou, lipit de
piept. *ot ce putea face era s ncerce s-i decuple!e panica i s reprime
posi#ilitatea aceasta. ?ine, era singur aici, dar la fel sunt i eu i nu-i c,iar
ru. 9rin analogie, dac nu a#u!aser de ea, de ce s-l & rnit pe Jasim(
"e strdui s rm$n calm. +istanii catadicsiser s-i acorde
contiin, ns nu se putea atepta la nivelul de faciliti cu care era
o#inuit. 9entru nceput, era perfect normal ca ga!dele ei s nu poat sau
s nu doreasc s o conecte!e la o surs de informaii ec,ivalent cu
#i#liotecile din -malgam, i poate c a#sena unei cunoateri somatice nu
era cu mult diferit. +ec$t s-o induc intenionat n eroare cu privire la trupul
su, poate c e'aminaser canalele de date relevante i deciseser c orice-
ar & #gat n ele ar & condus la erori. nelegerea descrierii transmise de ea,
su&cient de #ine nc$t s o duc la nivel contient, era ceva, ns asta nu
garanta c tiau cum s traduc detaliile te,nice ale instanierii sale n
propriul ei lim#aj.
Iar dac scu!a ignoranei-plus-cinste era prea groas pentru a putea &
ng,iit, nu era greu s te g$ndeti la +istani ca la nite secretoi patologici,
fr a & ns male&ci. +ac voiau s pstre!e tcerea cu privire la felul n
care o aduseser la via, ceea ce ar & de!vluit ceva despre ei, i asta era
de neles. %u era nevoie s-o fac de dragul de a o c,inui.
Leila cercet cerul din jur i simi o tresrire de recunoatere.
7emorase po!iiile stelelor cel mai apropiate de nodul-int, locul spre care ar
& tre#uit dirijat prima ei transmisiune, iar acum, pe fundal, se contura un
model al elementelor care se potriveau n constelaii distincte. I se arta
cerul privit din acel nod. -sta nu dovedea nimic despre locali!area ei actual,
ns cea mai simpl e'plicaie era c +istanii o instaniaser aici, n loc s-o
trimit n reea. "telele se aau n po!iiile prev!ute de ea pentru momentul
sosirii, aa c dac aceasta era realitatea, nt$r!ierea cu care se decisese s
se trate!e cu intrusul fusese minim. %u avuseser loc deli#erri care s
dure!e o mie de ani, informaia nu fusese transmis vreunui factor de deci!ie
ndeprtat. 6ri +istanii nii erau pre!eni aici, ori mainriile nodului erau
at$t de so&sticate nc$t era posi#il ca ei s & fost aici. %-ar & putut & tre!it
dintr-o nt$mplare. tre#uia s &e un act deli#erat. 6 fcea s se ntre#e dac
+istanii se ateptaser la aa ceva n acest mileniu.
1 /i-acum, ce urmea!( ntre# ea.
Ba!dele ei rmaser tcute.
1 7 a!v$rlii napoi pe *assef(
"ondele, cu traiectoriile lor inversate, nu aveau nici o nregistrare a
e'perienei. poate c +istanii nu incorporau aceste noi amintiri n descrierea
ei, nainte de a o returna. i ntinse m$inile, rugtoare.
1 +ac avei de g$nd s tergei aceast amintire, atunci de nu-mi
vor#ii mai nt$i( "unt complet n m$inile voastre, m putei trimite n
morm$nt cu secretele voastre. +e ce m-ai mai tre!it, dac nu vrei s
discutai(
n tcerea care se ls, Leila i imagin un rspuns0 ca s-o studie!e.
)aptul c anumite c,estiuni legate de comportamentul ei n-ar & putut &
niciodat descifrate prin e'aminarea descrierii ei statice era o certitudine
matematic. singura cale credi#il de a prevedea ce-ar face ea n orice
scenariu dat era s-o tre!easc i s-o pun s se confrunte cu situaia.
+esigur, s-ar putea s & ales ca mai nainte s-o tre!easc de ori de c$te ori ar
& dorit ei, fr a-i permite s ai# amintiri despre instanierile de dinainte.
-vu parte de un moment de ameeal e'istenial #rut0 aceasta ar putea &
a mia, a miliarda secven dintr-o serie e'trem de vast de e'perimente,
fcute n timp ce temnicerii ei permutau !eci de varia#ile pentru a-i cataloga
rspunsurile.
-meeala trecu. 6rice era posi#il, ns prefera s de!#at ipote!e mai
plcute.
1 -m venit aici s discutm, spuse ea. neleg c nu vrei ca noi s
trimitem mainrii, dar tre#uie s e'iste i ceva despre care s putem vor#i,
ceva ce am putea nva unii de la alii. n disc, de &ecare dat c$nd se
nt$lnesc dou civili!aii capa#ile de cltorii n spaiu, a c au ceva n
comun. 2nele interese sau avantaje mutuale.
La au!ul propriului su discurs onest, disip$ndu-se n atmosfera virtual
nconjurtoare, Leila ncepu s r$d. -rgumentele pe care i le pre!entase,
timp de secole, lui Jasim, prietenilor ei de pe %aji#, /erpilor de pe %a!dee@
preau acum ridicole, st$njenitoare. Cum ar putea ea s se confrunte cu
+istanii i s pretind c ar avea ceva s le ofere, ceva ce nu e'aminaser i
respinseser, deja, cu sute de mii de ani nainte( -malgamul nu ncercase
niciodat s-i ascund natura. +istanii i priviser, i studiaser de departe
i, n mod contient, aleseser i!olarea. " apar aici i s nceap s nire
avantajele contactului cu ei, de parc aa ceva n-ar & trecut niciodat prin
mintea ga!delor sale, era, pur i simplu, insulttor.
Leila tcu. C,iar dac-i pierduse ncrederea n rolul ei de emisar
cultural, cel puin dovedise, spre propria ei satisfacie, c aici e'ista ceva
mult mai inteligent dec$t gardul-catapult nt$lnit de sonde. +istanii n-o
m#riaser, ns ntreaga operaiune nu fusese n van. " te tre!eti n
mie!, c,iar i n tcere, era c,iar mai mult dec$t avusese vreodat dreptul s
vise!e.
1 A rog, acum aducei-l pe soul meu, i apoi v vom lsa n pace,
spuse ea.
>ugmintea ei &er#inte primi acelai rspuns ca i p$n atunci. Leila
re!ist tentaiei de a se lansa, din nou, n speculaii despre varia#ilele
e'perimentului. %u credea c o civili!aie cu o vec,ime de un milion de ani
era interesat n testarea re!istenei ei la i!olare, lipsind-o de companionul
su i urmrind-o s vad c$t timp trece p$n c$nd va ncerca s se sinucid.
+istanii nu acceptau ordine din partea ei. foarte #ine. +ac nu era nici
su#iectul unui e'periment menit s-o fac s-i piard minile, nici vreun
oaspete de pre, cruia s i se ndeplineasc orice dorin, atunci tre#uia s
e'iste un alt fel de relaie ntre ei, pe care nc nu o nelegea. +intr-un
anumit motiv, era necesar s &e contient.
"e ntinse spre cer, cut$nd un indiciu n nodul propriu-!is, sau orice
alt caracteristic ne#gat n seam, dar la fel de #ine era posi#il ca ea s
e'iste acum ntr-o ,art stelar, c,iar dac era una curat de toate
adnotrile o#inuite. Calea Lactee, planul stelar care mprea cerul, era
ascuns aici de norii groi de ga!e i praf, dar Leila avea reperele ei. tia ce
direcie ducea mai ad$nc n mie!ul galactic, i care napoi spre disc.
Contempla soarele ndeprtat al *assefului cu simminte amestecate,
aa cum s-ar uita un marinar n urma sa, arunc$nd o ultim privire spre
uscat. n timp ce dorul dup o privelite familiar i se ampli&ca, n apropierea
ei apru un cilindru de lumin violet, circumscriindu-se pe direcia privirii ei.
9entru prima dat, Leila simi c starea de impondera#ilitate dispruse0 o
acceleraie uoar o ducea nainte, de-a lungul unei traiectorii imaginare.
1 %u8 -teptai8
i nc,ise oc,ii i se fcu g,em. -cceleraia ncet i c$nd i desc,ise
pleoapele, tunelul de lumin pierise.
"e ls s pluteasc fr vlag, fr s mai dea nici o atenie vreunui
aspect de pe #olta cereasc, atept$nd s vad ce se va nt$mpla dac-i va
menine mintea eli#erat de orice dorin de a se deplasa.
+up o or scurs n acest fel, fenomenul tot nu se mai repet. Leila i
ntoarse privirea n direcia opus, spre mie!. i de#arasa mintea de orice
urm de timiditate i nostalgie, imagin$ndu-i &orii dai de afundarea i mai
ad$nc n acest teritoriu violent, spectaculos i strin. La nceput, mediul nu-i
rspunse n nici un fel, dar mai apoi i concentra foarte intens atenia n
direcia celui de-al doilea nod, cel spre care sperase c-i va & direcionat
transmisia ei, de la primul nod, n drumul su spre mie!ul galactic.
-ceeai lumin violet, aceeai micare. +e data asta, Leila mai
atept c$teva clipe nainte s ntrerup vraja.
+ac nu era vor#a de un joc sadic, fr nici un rost, +istanii i ofereau
o alegere clar. "e putea ntoarce pe *assef, n -malgam. 9utea anuna c
ncercase cu degetul i aceste ape misterioase i supravieuise ca s
povesteasc tot. "au putea s plonje!e n mie!, pe c$t de ad$nc i putuse
imagina vreodat, i s vad unde o ducea reeaua.
1 %ici-o promisiune( ntre# ea. %ici-o garanie c am s ies afar pe
partea cealalt( %ici un fel de intimiti de contact, pentru a m ademeni mai
departe(
B$ndea cu glas tare, neatept$ndu-se la vreun rspuns. ncepea s &e
convins c ga!dele sale i priveau pe strini prin prisma unui sim solid, ns
foarte #ine conturat, al o#ligaiei. -u trimis napoi, proprietarilor lor, sondele
automate, ls$ndu-le intacte cu mare scrupulo!itate. 6 tre!iser pe aceast
intrus pentru a-i oferi o alegere0 voia, cu adevrat, s mearg acolo unde
sugerase transmisiunea, ori se aventurase p$n aici ca un copil care doar
avea nevoie s-i gseasc drumul spre cas( %u i-ar face nici un ru i ar
trimite-o n cltorie fr consimm$ntul ei, ns acestea erau limitele
datoriei i grijii lor. %u-i erau ndatorai cu a#solut nimic. %u tre#uia s
#ene&cie!e de urri de #un venit, de ospitalitate, de conversaie.
1 Ce se nt$mpl cu Jasim( mi vei da o ans s m consult cu el(
"e puse pe ateptat, imagin$ndu-i faa lui, dorindu-i pre!ena, n
sperana ca ei s-i citeasc g$ndurile dac vor#ele ei i depeau. +ac ar
putea decodi&ca o aspiraie spre un punct pe cer, cu siguran c aceast
dorin de a avea companie n-ar & at$t de di&cil de neles( ncerc diferite
variante, #a!$ndu-se pe structura a#stract a datelor lor m#inate din
transmisiune, sper$nd ca asta ar putea clari&ca o#iectul dorinei sale, dac
aspectul lui &!ic nu nsemna nimic pentru ei.
>mase singur.
"telele care o nconjurau pronunau singurele opiuni aate la dispo!iia
ei. +ac voia s &e cu Jasim pentru ultima oar, nainte de a muri, tre#uia s
fac aceeai alegere ca i el.
"imetria cerea ca el s se confrunte cu aceeai dilem.
Cum ar g$ndi el( "-ar putea s &e tentat s se retrag, n sigurana de
pe *assef, dar se reconciliase cu ea n ",alouf cu singurul scop de a o putea
urma n primejdie. 4l ar nelege c voia s intre i mai ad$nc, ar vrea s-i
croiasc drum p$n la 7assa, desc,i!$nd scurttura prin mie!, dovedind-o
sigur pentru viitorii cltori.
-r nelege c,iar i faptul c ea ar putea avea un acces de vinovie n
decursul acestei pre!umtive linii a raionamentului i c ar & capa#il s
contemple ideea de a face la r$ndul ei un sacri&ciu( 4l nfruntase
necunoscutul pentru ea, i deja se aleseser cu recompensa0 ajunseser mai
aproape de +istani dec$t oricine altcineva n istorie. +e ce nu putea &
su&cient at$t( +in c$te-i putea da seama, era posi#il ca ga!dele sale s nici
n-o mai tre!easc nainte de 7assa. La ce-ar renuna ea dac s-ar ntoarce
acum(
7ai mult c,iar, ce-ar putea atepta Jasim din partea ei( "
mrluiasc neo#osit, urm$ndu-i o#sesia p$n la capt, sau s pun
dragostea pentru el pe primul plan(
9osi#ilitile se multiplicau ntr-o regresie in&nit. "e cunoteau unul pe
cellalt pe c$t de #ine se puteau cunoate doi oameni, dar nu-i purtaser i
mintea celuilalt nluntrul lor.
Leila pluti prin tr$mul de stele ntre#$ndu-se dac Jasim luase deja
deci!ia. +up ce #gase de seam c +istanii nu erau torionarii de care se
temuse el, o luase deja spre *assef, satisfcut c, aat n m$inile lor, nu era
e'pus niciunui pericol( "au se g$ndise c e'periena lor ntr-un singur nod
nu nsemna nimic( -ici nu era -malgamul, aceast cultur putea & de o mie
de ori mai segmentat.
Ciclul de presupuneri i du#ii nu ducea nicieri. +ac ar ncerca s-l
urme!e p$n la sf$rit, ar & parali!at. %u e'istau nici un fel de garanii. nu
putea dec$t s aleag cel mai mic ru posi#il. +ac se ntorcea pe *assef,
doar ca s ae c Jasim trecuse singur prin mie!, ar & fost ceva de
nesuportat0 pierderea lui ar & fost n van. +ac s-ar & nt$mplat aa ceva, ar
putea ncerca s-l urme!e, rentorc$ndu-se imediat spre protu#eran, dar ar
& cu secole, deja, n urma lui.
+ac-i continua drumul spre 7assa i Jasim ar & cel care s-a retras, cel
puin ar ti c se aa n siguran. -r mai ti i c el nu fusese ngrijorat p$n
la disperare pentru ea, c indiferena #enign a +istanilor, la primul nod,
fusese su&cient pentru a-l convinge c ei nu-i vor face nici un ru.
-cesta era rspunsul pentru ea0 tre#uia s continue ntregul drum p$n
pe 7assa. Cu sperana, dar fr promisiunea c Jasim se g$ndise s fac la
fel.
Luase deci!ia, ns mai !#ovi prin spaiu. %u pentru c ar & avut du#ii,
ci pentru c nu voia s renune at$t de uor la oca!ia pentru care luptase
at$t de mult. %u tia dac vreunul dintre +istani o privea i o asculta,
citindu-i g$ndurile, e'arnin$ndu-i dorinele. 9oate c erau at$t de indifereni
i lipsii de orice curio!itate, nc$t delegaser tot n seama programelor fr
via, instruindu-i doar mainriile s o asiste c$t timp i lua s se decid
unde voia s mearg. *otui tre#uia s mai fac o ultim ncercare de a
ajunge la ei, altfel n-ar putea muri mpcat.
1 9oate c avei dreptate, spuse ea. 9oate c ai fost cu oc,ii pe noi n
ultimul milion de ani i ai #gat de seam c nu avem nimic s v oferim.
9oate c te,nologia noastr e napoiat, &loso&a naiv, o#iceiurile noastre,
#i!are, manierele noastre, ngro!itoare. +ac este adevrat c suntem mult
n urma voastr, ai putea totui s ne punei mcar pe direcia cea #un. "
argumentai, cumva, de ce-ar tre#ui s sc,im#m ceva.
*cere.
-tunci Leila glsui0
1 ?ine, iertai-mi impertinena. *re#uie s v spun, cinstit, c nu vom &
ultimii care nu v vor da pace. -malgamul este plin de seminii care vor
ncerca s gseasc metode de a ajunge p$n la voi. -sta va continua vreme
de milioane de ani, p$n c$nd vom ajunge la convingerea c v nelegem.
+ac asta v ofensea!, nu ne judecai prea aspru. %u putem face altceva.
-a suntem noi.
i nc,ise oc,ii, ncerc$nd s se asigure c nu mai era nimic ca s
regrete c rmsese nerostit.
1 A mulumesc c ne-ai permis s trecem n siguran, adug ea.
+ac asta-i ceea ce ne oferii, sper ca poporul meu s v ntoarc favoarea,
ntr-o #un !i, dac e'ist vreun loc unde vrei s ajungei.
i desc,ise oc,ii i cut cu privirea destinaia ei0 tot mai ad$nc n
reea, spre mie!.
I.
7unii de l$ng oraul -straa,at ncepeau cu o pant lene, care
promitea o cltorie lejer, ns, treptat, deveni tot mai a#rupt. La fel i
vegetaia, pitic i rar la poalele muntelui, devenea tot mai deas i mai
nalt pe msur ce urcai.
Jasim spuse0
1 -junge.
"e opri i se ls pe #astonul de alpinist.
1 nc o or, se rug Leila.
4l c!u pe g$nduri.
1 Ce !ici de jumtate de or de odi,n, apoi jumtate de or de mers(
1 6 or de odi,n, una de mers.
4l scoate un ,o,ot o#osit.
1 ?ine. C$te una din &ecare.
i croir am$ndoi drum prin vegetaia deas p$n ajunser la un loc
unde se puteau ae!a.
Jasim i turn n palme ap din #idonul su, iar ea se spl pe fa.
>maser tcui o vreme, ascult$nd !gomotele nefamiliare ale sl#ticiei.
"u# um#rarul pdurii se lsase amurgul, iar c$nd Leila se uit spre peticul de
cer de deasupra lor, putu !ri stelele din mie!, ca pe nite mrgele
minuscule, translucide.
2neori, totul prea un vis, ns trirea nu nceta niciodat cu adevrat.
+istanii o tre!iser la &ecare nod, i artaser privelitea, o lsaser s
aleag. A!use mii de spectacole, dintr-o parte a mie!ului n cealalt0 nove
cani#ale, grupuri uluitoare de stele nou-nscute, pitice al#e, gemene, n curs
de coli!iune. A!use i gaura neagr din centrul gala'iei, discul ei de acreie
strlucind cu ra!e I, sf$iind lent stelele n #uci.
4ra posi#il s & fost o minciun foarte so&sticat, o simulare plau!i#il,
ns &ecare detaliu accesi#il de pe o#servatoarele de pe disc con&rma cele
v!ute. +ac fusese sc,im#at ceva, sau i s-ar & ascuns ceva, tre#uie c erau
mruniuri. 9oate, artefactele +istanilor nii fuseser scoase din peisaj, cu
toate c Leila credea c acestea erau la fel ca i urmele lsate de ei n
teritoriu, at$t de su#tile nc$t oricum nu era nimic de ascuns.
1 2nde eti( ntre# aspru Jasim.
4a-i co#or privirea i-i rspunse cu #l$ndee0
1 "unt aici, cu tine. mi aminteam doar.
C$nd se tre!iser pe 7assa, nconjurai de -sculttori ovaion$nd n
delir, au fost ntre#ai0
1 Ce s-a nt$mplat acolo( Ce-ai v!ut(
Leila nu tia de ce-i inuse gura, ntorc$ndu-se spre soul ei, n loc s
dea imediat drumul povetii, cu toate detaliile. 9oate c n-a tiut, pur i
simplu, de unde s nceap.
Indiferent de motiv, Jasim a fost cel care a rspuns primul.
1 %imic. -m trecut prin poarta de pe *assef i acum suntem aici. +e
cealalt parte a mie!ului.
*imp de aproape o lun, ea refu!, pur i simplu, s-l cread. %imic( %u
ai v!ut nimic( *re#uie s &e o minciun, o glum. Areun soi de r!#unare.
%u asta era natura lui, i o tia prea #ine. *otui, se agase i ea de
aceast e'plicaie c$t putuse de mult, p$n c$nd devenise imposi#il s mai
cread acest lucru, i atunci i ceruse iertare.
/ase luni mai t$r!iu, un alt cltor se disipase din mie!. 2nul dintre
pelerinii radicali de la 9etrecerea -scultrii le clcase pe urme i o luase pe
scurttur. La fel ca Jasim, acest ,eptapod nu v!use nimic, nu avusese nici o
e'perien.
Leila se strduise s-i lmureasc de ce fusese, pro#a#il, tratat altfel.
4ra sf$ritul teoriei sale conform creia +istanii se simeau o#ligai moral s
se asigure c &ecare pasager din reeaua lor tia ce face, doar dac decideau
c aciunile lor erau su&ciente ca s demonstre!e intruilor din disc, luai n
considerare la modul generic, c fceau o alegere responsa#il. "e putea ca
doar un eantion funcional, o versiune contient a vecinilor lor, s le &e de
ajuns ca s ajung la conclu!ia c nelegeau tot ceea ce voiau s tie( 4ra
posi#il ca acest capriciu, de fapt, s &e o parte din strategia menit de a
atrage i mai muli vi!itatori cu posi#ilitatea apetisant ca oricare dintre ei,
cu puin noroc, s ai# parte de ceva mult dincolo de toi predecesorii lor(
"au fusese parte dintr-un plan de a-i descuraja pe intrui prin nvluirea cu
incertitudine a e'perienei( Cel mai simplu act de descurajare ar &
respingerea tuturor transmisiunilor nedorite, iar promisiunea cea mai
e&cient ar & oferirea c$torva cuvinte clare de #un venit, dar dac ar & urmat
astfel de reguli re!ona#ile +istanii n-ar mai & fost ei.
1 /tii ce cred eu( Aor#i Jasim. -i vrut at$t de mult s te tre!eti, nc$t
nu te-au putut refu!a. /i-au dat seama c mie nu-mi psa at$t. 9ur i simplu.
1 /i ce-a fost cu ,eptapodul( "-a dus singur. %u eantiona ceva pe
drum, pentru a supraveg,ea pe altcineva.
4l ddu din umeri.
1 9oate c a acionat ntr-un impuls de moment. 7ie mi s-au prut cu
toii ne&resc de dornici, indiferent de ce fceau. 9oate c +istanii sunt
capa#ili s le perceap dispo!iiile mult mai #ine.
1 %u cred un cuv$nt, !ise Leila.
Jasim i ntinse m$inile ntr-un gest de resemnare.
1 "unt sigur c m-ai putea convinge n cinci minute, dac te-a lsa.
+ar dac am & co#or$t dealul i-am & ateptat urmtorul cltor venit din
mie!, i apoi pe urmtorul, p$n c$nd motivul pentru care unii au #ene&ciat
de marele tur, iar alii nu ar deveni clar, cu toate astea ar mai & nc o
ntre#are, apoi nc una. +ac a vrea s triesc nc !ece mii de ani, m-a
ocupa de altceva. Iar n aceast ultim or
Aocea i se stinse.
1 /tiu. -i dreptate, spuse Leila.
"e ae!, ascult$nd ciripitul i #$!$itul ciudat, emise de creaturi despre
care nu tia nimic. -r & putut a#sor#i &ecare fapt nregistrat despre ele, ntr-o
clip, ns nu-i psa, nu avea nevoie s tie aa ceva.
+up ei ar mai putea veni cineva, s-i descifre!e pe +istani, sau s
perfecione!e acea ncercare frustrant i tur#ulent odat cu stadiul
urmtor. 4a i Jasim au fost iniiatorii, iar asta era destul. Ceea ce reali!aser
era mai mult dec$t i imaginaser vreodat, acas, pe %aji#. *otui, acum
venise vremea s se opreasc, at$ta vreme c$t mai erau ei nii0 e'tini de
e'perien, ns nu des&gurai dincolo de orice posi#ilitate de recunoatere.
i terminar apa, #$nd-o p$n la ultimele picturi. Lsar #idoanele n
urm. Jasim o lu de m$n i urcar mpreun, atac$nd versantul umr la
umr.
")J>/I*
K Carantin L4d. *eora, KMMH i 4d. %emira, NOOPQ
N +istres L4d. *eora, KMMPQ
R "cara lui "c,ild L4d. %emira, NOOPQ
S 4ditura *eora, KMMT.
U Luminiscent L4d. *eora, NOOOQ
H )emto : o formulare com#inat, folosit n numele unitilor de
msur de KO-KU Lo cvadrilionimeQ mai mici dec$t unitatea denumit la #a!a
cuv$ntului. 6rigine0 +ane!, norvegian femt LenQ cincispre!ece L%. *r.Q.