Sunteți pe pagina 1din 113

Traducerea de fa

se bazeaz pe ediia republicat n anul 1980.


Prima ediie a lucrrii
a fost publicat n anul 1950
de editura american Devin-Adair Company.
#10
C


e
c


A
G
R
I
C
U
L
T
U
R


S
U
S
T
E
N
A
B
I
L

JOSEPH A.
COCANNOUER
BURUIENILE,
PROTECTOARELE SOLULUI
Urmtoarele lucrri traduse gratuit de
Becky Bee Rolfe Cobleigh
Crticica meterului cobar Ferma oamenilor. Facerea uneltelor
Crile traduse gratuit de
2012
1. Sepp Holzer
Permacultura. Ghid practic
pentru agricultura la scar mic
[Permacultur]
2013
2. Edward Faulkner
Nebunia aratului
[Agricultur sustenabil]
3. Masanobu Fukuoka
Revoluie ntr-un spic
[Agricultur sustenabil]
4. Ianto Evans, Leslie Jackson
nclzitoare cu mas termic
[Tehnici i meteuguri]
5. E.F. Schumacher
Mic nseamn frumos
[Economie alternativ]
6. Tony Dutzik, Elisabeth
Ridlington, John Rumpler
Adevratul pre al gazelor de ist
[Postcapitalism]
7. Jol Carbonnel
Gestul corect
[Agricultur sustenabil]
8. Ianto Evans, Michael G. Smith, Leslie Jackson
Casa la nde-Mn. Un ghid practic
i losoc pentru construcia casei din cob
[Arhitectur verde]
9. David R. Montgomery
rn. Cum se fac praf civilizaiile
[Pedologie]
Traduceri Ecologice Independente
2013
Ediia I n limba romn
JOSEPH A.
COCANNOUER
BURUIENILE,
PROTECTOARELE SOLULUI
CINE SUNTEM I CUI NE ADRESM
P
entru orice om lucid, este evident c Romnia de astzi se af n pragul
colapsului, mpreun cu sistemul global n care este angrenat. Dac
ar f doar s enumerm problemele pe care le avem, dimensiunile
acestui cuvnt-nainte ar atinge cote nepermise. De la economie la cultur, de la
agricultur la demografe, de la politic la ecologie, de la sntate la nvmnt,
practic nu exist domeniu n care s nu fe evident dezastrul n care ne afm fe
c vorbim, n particular, de exodul creierelor, de jaful politic generalizat, de raptul
bancar, de rezultatele catastrofale la examenele de capacitate sau bacalaureat sau
de calitatea precar a alimentelor pe care le consumm; de febra consumerist
ntreinut permanent de marile corporaii, de pmntul fertil vndut pe nimic, pe
cale s fe otrvit cu insecticide i pesticide, de izolarea profesionitilor n favoarea
incompetenilor sau de profunda decdere moral. Problemele pe care le avem sunt
att de complexe i de interdependente nct a crede c exist remedii globale pentru
ele nseamn o naivitate vecin cu orbirea.
Noi, cei din , considerm c nu exist dect soluii la rul
ierbii soluii demarate i ntreinute de oameni care nu ateapt subvenii de la
guvern i sponsorizri de la corporaii pentru a face binele. Oameni lucizi i integri,
care ridic semne de ntrebare asupra direciei n care se ndreapt lumea, cu noi
cu tot.
Graba n care suntem silii s trim ne-a confscat timpul de gndire nu avem
timp s discernem ntre bine i ru, ntre adevr i simulacru, ntre informaie i
minciun. Iar graba noastr i dezinformarea sunt extrem de proftabile pentru cei
care ne repet zilnic, fr ncetare, c soluiile unice de supravieuire n ziua de astzi
sunt: job-urile epuizante, creditele pe zeci de ani pentru autoturisme sau locuine
scumpe i inefciente i consumul dus la maxim.
s-a nscut pentru a face accesibile informaiile care dinamiteaz acest mod
de gndire. Crile traduse de noi demonstreaz fr gre c suntem, zi de zi, captivi ai unei
imense iluzii aceea c nu putem tri dect aa cum trim acum: stresai, obosii, vlguii
de via, nstrinai de valorile fundamentale care ne ndreptesc s ne numim oameni.
n contra unui Sistem al crui mod de funcionare implic inundarea constant
cu false informaii, ne propunem s oferim publicului acele cunotine folositoare,
ignorate n mod sistematic de mainstream din simplul motiv c de pe urma lor au de
ctigat numai oamenii, nu i corporaiile i guvernele. n loc de reziduuri de gndire
ambalate iptor, oferim acces la cunoaterea practic. Complet gratuit, dar din dar,
fr pretenii, fr trufe i fr clauze ascunse. O bibliotec a independenei reale
fa de Sistemul absurd n care am fost aruncai n ultimile decade. O serie de cri
care, ndjduim, vor f paaportul de independen n gndire i n fapte al fecruia
dintre noi.
Aadar, cui se adreseaz n principal crile traduse de ?
Oamenilor care tiu c venicia nu s-a nscut la sat ca s moar la ora. Celor care
s-au sturat de asfalt, de blocuri, de rate i de credite i care caut s ias din acest
angrenaj ct mai repede, dar nc nu au curaj, pentru c nu tiu c se poate i nc
nu tiu cum se face. Celor care vor s acumuleze cunotine solide de agricultur
sustenabil, permacultur, arhitectur ecologic, energii alternative, tehnici i
tehnologii domestice i meteuguri. Celor care simt ubrezenia sistemului i
naufragiul global ctre care ne ndreptm, oamenilor care au redus sau se pregtesc
s reduc turaia motoarelor, pentru c tiu c viteza nu va face dect s grbeasc i
s amplifce impactul inevitabil cu zidul. Celor care tiu c revoluiile ncep din pragul
propriei case i tot acolo se termin. ranilor nescrbii de sat i nc nedescurajai,
dar i orenilor care nc stpnesc mai bine tastatura dect grebla. n fne, tuturor
celor care tiu c orice bucat de pmnt vine la pachet cu fia nemrginit de Cer
de deasupra ei.
iulie 2013
C
AJUT-NE S AJUTM!
artea pe care o citeti acum pe ecran sau o ii, deja tiprit, n mini,
este rezultatul a sute de ore de munc migloas traducere, verifcare
terminologic, adaptare, corectur, editare, punere n pagin i
design. Ca aceast carte s se poat nate, a fost nevoie de nenumrate e-mailuri i
de mii de corecturi. Nici un membru al grupului e el traductor
profesionist sau amator nu este pltit pentru munca sa; tot ceea ce facem,
facem gratuit, fr s cerem burse, sponsorizri, fr s solicitm donaii i fr s
ateptm medalii, diplome i, eventual, statui n faa ministerului agriculturii. Unii
pot numi asta sacrifciu, alii civism, alii tmpenie cras i pierdere de timp.
nu este umbrel pentru nici un partid politic sau ONG; nici unul dintre
noi nu are de gnd s candideze la preedinie sau mcar pentru un post la consiliul
local la urmtoarele alegeri, nici unul dintre noi nu are fabric de produs insecticide.
Dar asta nu nseamn c nu avem i noi, la rndul nostru, nevoie de ajutor. n schimbul
faptului c, prin intermediul nostru, ai acces gratuit n limba romn la cri de
importan fundamental, pe care nici o editur din Romnia nu a avut puterea sau
curajul s le traduc, te rugm s ne dai o mn de ajutor. Dac te simi stpn
pe orice limb de circulaie internaional i i poi sacrica cteva ore
lunar pentru a traduce cteva pagini mpreun cu noi, d-ne de tire la
adresa de mail: carti.din.tei@gmail.com. Cu ct vom f mai muli, cu att vom
putea traduce mai multe volume ntr-un timp din ce n ce mai scurt performan pe
care nici o editur, din strintate sau din Romnia, probabil c n-a atins-o vreodat.
i chiar dac nu eti att de deprins cu o limb strin, tot ne poi f de mare
folos d mai departe cartea de fa i celelalte cri din colecia , anun-i
prietenii, recomand-o, tiprete-o, f-o cadou, urmrete-ne pe blogul Cri din
tei cartidintei.wordpress.com, Facebook TEI Traduceri Ecologice Independente
i oriunde vom mai aprea. Poi chiar s-i enervezi socrii dndu-le din cnd n
cnd citate din crile traduse i publicate de noi, promitem c nu ne suprm.
Suntem siguri c, pe msur ce crete numrul oamenilor care tiu despre ,
citesc i aplic cele scrise n crile noastre, vom f o ar din ce n ce mai greu de minit,
de controlat i de cumprat. i mulumim!
Pentru nscrieri, sugestii, recomandri, propuneri etc.:
carti.din.tei@gmail.com
Pentru actualizri i descrcarea gratuit a crilor TEI:
cartidintei.wordpress.com
TEI Traduceri Ecologice Independente
scribd.com/tei_independente
issuu.com/tei_independente
en.calameo.com/accounts/2421252
CUPRINS
i
Prefaa editorului ......................................................................................................... iii
1 Buruienile i tinereea ................................................ 1
2 Buruieni i buruieni .................................................. 5
3 Buruienile i lumea solului ...................................... 11
4 Lanul fertilitii i echilibrul solului ...................... 17
5 Rdcinile plantelor .................................................23
6 Buruienile cu rol de cultur mam ...........................33
7 Buruienile n rotaia culturilor ............................... 43
8 Buruienile i refacerea punilor ............................. 51
9 Buruienile n compost ..............................................57
10 Buruienile ca hran ................................................. 63
11 Buruienile i vieuitoarele slbatice ....................... 69
12 Structur spongioas versus baraje ..........................77
13 Aici i oriunde .......................................................... 85
14 Legea comuniunii n Natur .................................... 93
iii
PREFAA EDITORULUI
P
N ACUM, dup cunotinele noastre, aceasta este prima carte scris ca un
omagiu adus buruienilor. Sunt numeroase crile care prezint buruienile ca
find duntoare culturilor, iar aciunile i tehnicile pentru combaterea lor se
dezvolt de la an la an; o mulime de produse chimice, dispozitive mecanice de eradicare i
chiar arunctoare de fcri ngreuneaz tot mai mult traiul celui mai numeros i mai larg
rspndit grup de plante din natur, plante care sunt puse la col pentru c sunt considerate
nelalocul lor.
Se pare c majoritii agricultorilor, indiferent c lucreaz ca profesori sau n ministerele
de resort ori la vreo ferm, nu le-a trecut prin minte faptul c banalele buruieni care se gsesc
n grdini sau pe marginea drumului, ar putea juca un rol vital n ornduirea lucrurilor din
natur i ar putea avea o valoare inestimabil pentru omenire.
Autorul acestei cri pred biologie i protecia mediului de aproape cincizeci de ani.
ns a lucrat i ca cercettor i a depus o asidu munc de teren n urma creia s-a specializat
n comportamentul buruienilor, nu doar n Oklahoma, statul n care s-a nscut i n care a
petrecut mult timp nvnd de la amerindieni, ci i n alte pri ale lumii n Europa, n
India i n Filipine n special.
Conform lui Joseph Cocannouer, buruienile banalele ambrozie, tir porcesc, portulac
i urzic, s amintim doar patru aduc foloase nepreuite, printre care:
1. Ridic mineralele, n special pe cele de care solul a fost srcit, din subsol n stratul
fertil de suprafa a solului, punndu-le la dispoziia recoltelor. Acest lucru este deosebit de
important mai ales n cazul microelementelor.
2. Atunci cnd sunt folosite n rotaia culturilor, ele sparg talpa plugului i permit astfel
rdcinilor de la culturile plantate ulterior s se hrneasca mai profund.
3. Cresc coninutul de fbre al solului i l amelioreaz, oferind un mediu benefc minusculelor
organisme vegetale i animale care sunt foarte importante pentru productivitatea solului.
4. Sunt indicatori valoroi ai strii solului, att prin paleta de specii prezente, ct i prin
starea fecrei plante n parte. Anumite buruieni apar la anumite defciene ale solului.
iv
Joseph A. Cocannouer Buruienile, protectoarele solului
5. Buruienile se nrdcineaz adnc pentru a se hrni, iar prin intermediul capilaritii
solului, ele permit culturilor mai puin rezistente care se hrnesc la suprafaa solului s fac
fa secetei mai uor dect ar putea-o face de unele singure.
6. Avnd rol de culturi nsoitoare, buruienile permit rdcinilor plantelor pe care le
nsoesc s ajung la substanele hrnitoare la care altminteri acestea nu ar avea acces.
7. Buruienile depoziteaz i pun la dispozie substane minerale i nutritive care n lipsa
lor ar f luate de ap, de vnt sau ar f supuse procesului de levigare.
8. Buruienile sunt folosite cu succes n alimentaie, att n cea a omului, ct i n cea a
eptelului. Editorul poate garanta c spanacul-slbatic unul dintre alimentele preferate ale
autorului este superior oricrei specii cultivate de spanac sau a altor legume verzi gtite.
Nu, profesorul Cocannouer nu este de prere c buruienile ar trebui lsate s creasc
n netire i s ne npdeasc fermele i grdinile. Scopul acestei cri, o lucrare de
pionierat, este de a demonstra cum ntrebuinarea controlat a buruienilor poate nsemna
responsabilitate ecologic, o bun protecie a mediului i un benefciu pentru agricultorul
sau grdinarul obinuit.
D. A. G
1
1
BURUIENILE I TINEREEA
n primii mei ani de via la ferm, buruienile erau sinonime cu chinul. ndat
ce sosea primvara, buruienile tapetau pmntul ieri maro-glbui, azi verde
intens. Iar mama privea fecare buruian ca pe un duman n sine, cu care
trebuia s ne luptm:
Ia aducei, biei, sapele din ur i apucai-v ndat s le ascuii! mi rsun i
acum n urechi vorbele ei, ca un ecou din trecutul ndeprtat. S nu lsm obrznicturile
astea s-i fac de cap!
Cte sape n-am ascuit eu n visurile mele!
Chiar i pe vremea aceea, mica noastr ferm din Kansas avea mare nevoie de avantajele
pe care i le-ar f putut aduce creterea controlat a buruienilor. Dar prejudecile fa de
buruieni stpneau minile oamenilor pe vremea aceea, aa cum o fac i astzi. Uram orice
buruian n orice context, findc nu nvasem s interpretm cteva dintre legile cele mai
simple prin care natura i menine productivitatea solului.
Chiar i n acea perioad chinuitoare n care credeam c
buruienile nu sunt bune de nimic, n afar de a f aromatice
la ghiveci sau de a f date la porci, mi plcea ntotdeauna s
plivesc sau s smulg buruieni pentru Sol Benson. Sol era un
fermier prosper care avea multe pmnturi i nu m trata
ca pe un nc, aa cum fceau ali fermieri. i mi mai i
ddea civa bnui n plus atunci cnd venea ziua de plat.
O anume zi n lanul de porumb al lui Sol Benson m-a
lansat ntr-o cercetare ce avea s dureze o jumtate de
secol. ntmpltor, ddeam cu sapa pe unul din cmpurile
cele mai productive ale lui Sol, pe care m angajasem s-l
cur de buruieni pentru o anumit sum. Porumbul era
nalt pn la crengile copacilor, i se anuna o zi torid.
Din fericire pentru picioarele mele, cmpul acesta era
acoperit aproape peste tot de portulac i spun din
fericire pentru c, n zonele btute de soare i neacoperite
de aceast buruian, pmntul era ferbinte. Pe vremea
tir-porcesc ntr-un rzor de cartof
Desen de Johnny Vancil

2
Joseph A. Cocannouer Buruienile, protectoarele solului
aceea, portulaca (Portulaca oleracea) se gsea n cantiti mult mai mari prin lanurile de
porumb din Kansas, dect acum. (Nu cu mult timp n urm, atunci cnd l-am ntrebat pe
un agricultor tnr de ce stteau aa lucrurile, am primit un rspuns tipic: Utilaje bune
pentru cultivare i stropitul - le venim de hac buruienilor! N-am spus atunci ce gndeam.
Semnturile lui vorbeau de la sine.)
n curnd am fost att de absorbit de buruienile acelea de pe ogorul lui Sol Benson,
nct am uitat de toate, n afar de a-mi feri degetele de la picioare de lama sapei. n timp
ce portulaca smuls se aduna n grmezi mari peste picioarele mele, iar plria-mi de paie
boit mi czuse pe ceaf i sudoarea mi se prelingea pe chip, aud ca din senin:
Stai aa!
Glasul venea chiar din spatele meu. M-am ntors i am zrit zmbetul larg al lui Sol
Benson. Apoi imediat Sol pru s uite de mine. ncepu s cerceteze cu foarte mult atenie
rdcinile unei portulace pe care o adusese cu el. Nu era una dintre cele smulse de mine,
pentru c avea rdcini robuste. Sol pipia rdcinile plantei gnditor. Am lsat sapa i
m-am apropiat de el, ntrebndu-m ce anume fcea planta aceea att de interesant.
Sol i ridic iute capul, cum fcea ntotdeauna cnd urma s spun ceva important.
Joe, spuse el, Joe, in de mult timp sub observaie buruiana asta de pe ogoarele mele
i am ajuns la concluzia c nu doar c nu face niciun ru, dar e chiar folositoare! Chestia asta,
de-a considera toate buruienile la fel de duntoare, e o prostie. Muli vorbesc fr s tie, eu
aa cred. Aa c am de gnd s fac dup capu meu n-o s mai plivim portulaca de la mine
din porumb!
L-am privit lung pe Sol Benson, complet buimcit.
Dar... dar portulaca e o buruian, am reuit n cele din urm s ngaim.
Toate buruienile sunt rele pe ogoarele cultivate Atta-i duce capul pe oameni, mi-o
tie Sol. Io-s convins c avem o prere greit despre buruieni. Ia uit-te aici, spuse el, i
mi art nite rdcini de vvvvporumb rupte, mprtiate printre rdcinile de portulac.
tii ce nseamn asta? nseamn c rdcinile de portulac afneaz solul, iar rdcinile
porumbului se pot nrdcina mai adnc n el i se pot hrni mai bine. Acuma vino cu mine
s-i mai art ceva.
Sol se ndeprt cu pai mari prin lanul de porumb, n timp ce eu opiam n spatele lui,
ncercnd s in pasul cu el i ntrebndu-m dac nu cumva o luase razna. Ce idee ciudat,
auzi acolo portulaca s fac drum prin pmnt pentru ca rdcinile porumbului s ajung
mai n adnc!
Atunci cnd am ajuns la o poriune a ogorului pe care nu cretea aproape deloc
portulac, Sol se opri i-mi art porumbul cu degetul.
Vezi diferena? ntreb el. Nu-i nici pe departe la fel de bun ca acolo unde cresc
multe buruieni. Iar pmntul e la fel. Ceva face ca porumbu la s creasc altfel, i eu
cred c-i vorba de portulac. Aa e pe toate ogoarele mele. Cel mai bun porumb l scot de
3
Buruienile i tinereea
Iarb-gras sau portulaca (Portulaca oleracea)
unde e portulaca mai deas. Cei mai muli fermieri spun c porumbul se descurc n ciuda
buruienilor. Da nu-i deloc aa! Portulaca ajut porumbul s se dezvolte mai bine.
Da, vedeam eu bine c exista o deosebire, dar cum s crezi c portulaca e rspunztoare
pentru asta?
Sol, sunt sigur c-i altceva la mijloc, ndrznii eu s-i spun. Io tiu c eti un fermier
grozav i aa mai departe, da toat lumea crede c buruienile nu sunt bune de nimic dect
s fe date la porci sau puse n salat.
tiu cum gndesc oamenii! Nu uita c pe vremuri se credea c Pmntul e plat.
Da asta a fost pentru c oamenii erau ignorani i plini de superstiii.
Chiar n clipa aceea, mintea mea fu strbtut fulgertor de o idee teribil. Oamenii
fuseser ignorani i plini de prejudeci n ce privete forma Pmntului
1
. Oare era posibil
s aib idei preconcepute i n privina buruienilor? Pn la urm, cineva descoperise c
Pmntul e rotund. Iar Sol Benson era sufcient de inteligent ca s fac orice chiar i s
descopere c portulaca e folositoare porumbului!
Sol Benson s-a dus de mult de pe aceast lume. Numele i-a fost uitat, n afar de civa
oameni. Portulaca din vremurile acelea de demult s-a dus i ea n prezent, cea mai mare
parte a solului de la ferma din Kansas de pe vremea copilriei mele nu-i mai ofer condiii
prielnice de cretere.
ns, ieind din lanul de porumb al
lui Sol Benson, se poate vedea o crare
erpuitoare; la nceput subire, croindu-i
drum cu strduin de-a lungul anilor,
traversnd multe regiuni ale rii mele i
multe meleaguri strine. Crarea a strbtut
numeroase regiuni ale Asiei, cu agricultura
ei strveche, unde am efectuat cercetri ale
solului; au urmat apoi deerturile Africii,
omul pe jumtate slbatic i agricultura lui
primitiv i, n cele din urm, Europa, oferind
ce-i mai bun n domeniul tiinei moderne
a solului. Iar buruienile au jucat un rol
important n fecare situaie n care era vorba
de fertilitatea solului.
1
Afrmaia lui Coccanouer este eronat exist numeroase dovezi indiscutabile care confrm faptul c numeroase
culturi vechi cunoteau c pmntul este rotund, nc din Antichitate. Ideea modern conform creia popoarele
tradiionale au trit ntr-o bezn a cunoaterii creznd c pmntul este plat este astzi cunoscut sub denumirea
de Mitul pmntului plat (Myth of the Flat Earth) i invalidat de istorici ai tiinei precum Stephen Jay Gould,
David Lindberg, Ronald Numbers sau de istoricul Jeffrey Burton Russell [not TEI].
4
Joseph A. Cocannouer Buruienile, protectoarele solului
Mare parte din tinereea mea, calea buruienilor mele a fost nsoit de scepticism i
ndoial, n ciuda ncrederii pe care o aveam n Sol Benson i n nelepciunea sa ca fermier.
Buruienile s fe folositoare culturilor mpreun cu care cresc hm, toate dovezile preau s
fe mpotriva acestei idei. Pe lng asta, mai erau nvturile mamei mele, care au continuat
s reziste pn cnd am avut dovezi de netgduit c gndirea ei despre buruieni era greit.
Pe msur ce am naintat n vrst, am avut tot mai multe dovezi n sprijinul ideilor lui
Sol Benson, adesea din cele mai neateptate locuri. Buruienile puteau f prietenii solului! Zi
dup zi, aceast certitudine m-a adncit i mai mult n studiul legilor Naturii, care subliniau
dovada: legile care reglementeaz relaia constructiv dintre sol i plantele erbacee cu
nrdcinare adnc.
Acum, cnd privesc napoi ctre acea perioad, pot s-mi susin mai bine din punct
de vedere tiinifc diversele surse de informaie cunotinele folositoare pe care le-am
dobndit n wigwamul unui indian din tribul Pawnee, de la un chinez care se lupta s
supravieuiasc cultivnd un petic de pmnt i folosind buruieni pe post de fertilizatori, sau
n urma unei cunoateri i mai aprofundate a omului junglei i a buruienilor-mam din
ferma lui primitiv, reuind astfel aproape s neleg n mod tiinifc metodele folosite de
el. Am mai dobndit cunotine folositoare i de la cte un agricultor american sau european
cu vederi progresiste, care descoperiser foloasele buruienilor i erau dispui s-i susin
teoriile cu dovezi.
Apoi s-a produs i o nelegere mai aprofundat a legilor naturale ale fertilitii solului,
experimente personale - toate acestea m-au convins c Sol Benson a fost un specialist
n tiinele solului care-i cunotea bine portulaca i valoarea ei n gestionarea corect
a terenului. Aa au aprut capitolele care urmeaz.
5
2
BURUIENI I BURUIENI
URUIAN: orice plant care crete ntr-un loc nepotrivit. Dar cine i ce
stabilete cnd se af o plant la locul nepotrivit? O plant de mutar pe
cale s dea smn ntr-un lan de gru n prg se af cu siguran n locul
nepotrivit, la fel ca i buruienile care se nal ca un covor fermecat de culoare verde ntr-un
cmp de puiet de sfecl de zahr. ns, dac ntr-un anume loc o plant fxeaz solul, atunci,
conform legilor naturii, ea nu se af ntr-un loc nepotrivit, find esenial pentru meninerea
productivitii terenului.
Anumite plante par a f ntotdeauna duntoare iedera-otrvitoare (Toxicodendron
radicans), de exemplu, colii-babei (Tribulus terrestris) i cuscuta (Cuscuta epithymum) i
multe altele, dar altele pot f duntoare numai n anumite condiii de exemplu, atunci
cnd plantele de tir-porcesc (Amaranthus retrofexus) cresc n numr att de mare, nct
se nbu att pe sine, ct i plantele cultivate. Cu toate acestea, exist nenumrate situaii
n care plantele slbatice aduc benefcii att solului, ct i plantelor cultivate alturi de care
cresc. Un bun exemplu este tirul porcesc ntr-un cmp de cartof cu sol greu, cu buruienile
distanate sufcient pentru a-i putea dezvolta rdcini rezistente fr s nghesuie cartofi.
Sau o combinaie de tir porcesc (Amaranthus retrofexus) cu spanac-slbatic (Chenopodium
album) i susai de pdure (Sonchus oleraceus), presrate ici-colo ntr-o grdin de roii sau
ntr-un strat de ceap sau chiar ntr-un lan de porumb. n astfel de cazuri, buruienile devin
buruieni-mam valoroase, n loc s fe duntori.
n Asia de Sud-Est, exist o plant slbatic care crete de-a lungul marginilor ogoarelor
de la fermele din partea locului, adeseori ptrunznd mult n interiorul culturilor. Nici o alt
plant din acea zon n-o ntrece pe aceasta n fora cu care se extinde. Dei malaiezienilor
le place mult gustul pstilor tinere ale acestei plante, fermierii susin c este o plant
duntoare, cci trebuie s trudeasc pentru a o mpiedica s creasc prea aproape de
culturile lor de orez i legume. Aceast buruian din Peninsula Malaya este strmoul fasolei
ochi-negri americane (Vigna uncuiculata). Cnd i-am interpelat pe fermierii malaiezieni, ei
au recunoscut c, de obicei, obin cele mai bune recolte lng locurile n care crete buruiana
payaap. Dar chiar i aa, n opinia lor, aceasta era o buruian duntoare.
Uneori, natura ne poate constrnge s descoperim importana plantelor ei slbatice;
a buruienilor ei. n perioada precolonial, un grup de exploratori, dup ce au navigat
B
6
Joseph A. Cocannouer Buruienile, protectoarele solului
pe Amazon un timp ndelungat, s-au hotrt s mearg pe jos pn la un promontoriu ctre
care se ndreptau, n sperana c astfel vor reui s ctige timp, poate chiar sptmni
ntregi. Micul grup s-a pierdut n jungl.
Dup ce au rtcit multe zile, exploratorii au dat, n cele din urm, peste o nclceal
nesfrit de plante agtoare pe care cretea un numr mare de psti pline de semine
rotunde care preau comestibile i tare ispititoare. ns exploratorii nvaser deja c
trebuie s fi prudent n jungl. Dup ce au ntors problema pe toate prile, s-au hotrt s
trag la sori pentru a alege o victim, care s i rite viaa mncnd acele habichuelas. i
uite-aa au fost descoperite cele mai cunoscute soiuri de fasole din America. Nu doar c ele
sunt un produs alimentar de baz n multe regiuni ale lumii, ci i contribuie la ameliorarea
solului oriunde ar f cultivate.
mi amintesc de o btrn din sudul Chinei pe care am vzut-o adunnd plante
ierboase slbatice de pe o coast de deal aproape gola. Se strecura printre bolovani i pe
taluzuri abrupte cutnd cteva amrte de buruieni care s-i fac micile ei parcele puin
mai productive. Ghidul mi-a explicat c btrna cuta anumite buruieni speciale, cu toate
c nu a putut s mi spun n ce mod erau acestea speciale. Am studiat plantele dup ce
btrna le-a adus pe cmpul su. Acele plante, sau speciile nrudite cu ele, sunt comune n
multe pri ale lumii: dou sau trei varieti de ciuline (Carduus), o plant asemntoare
cu macul, ceara albinei (Asclepias syriaca) i una din genul Euphorbia. Mai erau cteva
pe care nu le-am recunoscut. Era important ns faptul c acele plante slbatice acele
buruieni reprezentau adevrate comori n ncercarea disperat a acelei femei de a face
economie de resurse. Plantele hrneau solul care trebuia s o hrneasc pe ea.
Alt dat, m afam n Europa i cltoream prin zona rural a Bavariei unde am ntlnit
un om care tia buruieni verzi de pe marginea drumului pentru a le amesteca, se pare, cu
resturi de blegar, adunate i acelea tot de pe drum. Printre buruienile adunate de el erau
urzici (Urtica dioica), spanac-slbatic (Chenopodium album), ciulini (Carduus nutans)
caul popii (Malva rotundifolia) i volbur (Convolvulus arvensis). Am vrut imediat s l
asaltez cu ntrebri, dar mi-am dat repede seama c germana mea de liceu nu mi era de
mare folos. Totui, omul m-a invitat s i vizitez ferma ordonat, unde am cunoscut-o pe fica
sa care vorbea englez.
Fermierul german nu considera multe dintre buruienile noastre ca find plante
duntoare. Dup spusele sale, daunele erau provocate de fermierul care nu reuea s
controleze buruienile care cresc pe terenul su. Germanul folosea blegarul de grajd n
cel mai simplu i efcient mod. Grmada de blegar se cumula continuu i, pe msur ce
blegarul provenea din grajd, din arc sau de pe drum, acesta era depozitat n straturi de
blegar sau de gunoi, alternate cu straturi de buruieni. Fermierul mi-a explicat c prin
depozitarea ngrmntului n straturi, cantitatea fnal de fertilizator era mult mai mare,
datorit adugrii i a buruienilor hrnitoare; mai mult, straturile de buruieni mpiedicau
supranclzirea ngrmntului findc permiteau aerisirea grmezii.
7
Buruieni i buruieni
Am examinat o grmad din acest fertilizator, trecut deja prin proces. Pe exterior,
amestecul arta ca o grmad obinuit de ngrmnt, ntlnit uneori n ocoalele
americane. Materialul din interior semna oarecum cu compostul adevrat, dar era de fapt
un ngrmnt de calitate superioar, afnat i bine descompus. De atunci m ntreb dac
acel fermier german nu utiliza cumva o metod de obinere a fertilizatorului motenit de
la romani. Este cunoscut faptul c n urm cu cteva secole, clugrii catolici din Europa au
pus n practic n agricultura lor foarte efcient cteva din nvturile lui Cato, care a avut
multe de spus pe tema asta.
n timpul unei expediii dup buruieni printr-unul din statele noastre vest-centrale, am
ntlnit o femeie care descoperise c buruienile uscate erau de mare pre pentru grdinrit.
Cnd am vzut-o ntia oar, femeia aduna buruienile de pe o fie ngust de lng grdina
sa i apoi le cra pe parcela de legume, unde facuse deja o grmad considerabil.
M-am strecurat prin gardul de la drum i m-am prezentat. Spunei-mi, i-am zis,
parc oamenii de obicei smulg buruienile din grdini, nu i le adun acolo, sau...?
Ceva de genul, a zmbit ea. Cred c sunt puin diferit. n orice caz, mi place s ard
buruieni pe straturile de legume. Sunt tiinifc?
Fr ndoial! Asta m intereseaz pe mine. Pot s v ntreb cum ai descoperit c
cenua buruienilor e benefc legumelor dumneavoastr?
Prin experimentri i cu ajutorul brumei de cunotine dobndite la cursurile de
tiine din liceu i de la facultate. Cine a studiat puin biologie e posibil s-i doreasc s i
experimenteze cu plantele, nu credei?
1
Apoi am mers pe fia de teren de unde femeia adunase buruienile. Acolo creteau
btrni (Conyza canadensis), cteva plante de spanac slbatic, ambrozie anual (Ambrosia
artemisiifolia) i ciuline (Carduus): buruienile de ferm tipice pentru acea localitate. Am
ndeprtat pmntul cu piciorul i am scos cteva buruieni, din care multe aveau un sistem
viguros de rdcini. Am mai zdrobit n mini i puin din solul afnat i fbros, i n acel
moment m-a strfulgerat amintirea pajitilor cu buruieni pe care le cunoscusem n zona
Cherokee Strip n anii copilriei. Cu toate cunotinele sale despre sol, omul nu poate
produce un astfel de pmnt, i-am spus. i este creat n ntregime de buruieni aceleai
buruieni care i ofer excelenta cenu pentru legume.
Femeia a lsat s i curg printre degete o mn de pmnt. Mi-am dat seama c tia
s testeze solul de calitate. Am afat un lucru despre solul de aici, spuse ea. Din anumite
motive, se nclzete la nceputul primverii. Chiar dac pmntul din alte pri este nc
ngheat, de aici pot s mi iau sol nclzit pentru rsadnie.
Cuvintele ei mi-au amintit de zilele petrecute n inutul indian, cnd cutreieram pdurile
i dealurile mpreun cu un vntor-naturalist care mi spunea: Dac vrei s gseti cprioare
ntr-o zi cu viscol, caut o bucata de teren cu buruieni pe lng care nu e nicio cas. Terenurile
de buruieni sunt calde i pe vremea cea mai friguroas, iar cprioarele tiu asta.
1
Pentru o prezentare mai detaliat a metodei de ardere, vezi capitolul 7.
8
Joseph A. Cocannouer Buruienile, protectoarele solului
ntr-una din primverile petrecute acolo n copilrie, m-am hotrt s explorez solul
dintr-una din viugile mele favorite cu buruieni, spernd c voi descoperi de ce acolo terenul
era mai cald dect cel din jur. Pe bucata mea de teren cretea n principal ambrozia uria
(Ambrosia trifda) sau btrni (Conyza canadensis), bordate de ambrozia comun, anual
(Ambrosia artemisiifolia), ciuline (Carduus) i ment (Mentha). Fiind destul de tnr i
neavizat n domeniul geologiei, credeam c mama Natur transmite cldura din interiorul
pmntului ca un favor special pentru cmpurile de buruieni sau pentru cprioare sau
alte animale slbatice care cutau cldur n aceste locuri. Dar, pe msur ce spam solul de
pe fia mea cu buruieni, eram tot mai convins c plantele de ambrozie sunt responsabile
pentru nclzire. Cum fceau asta? pe atunci nu aveam nici cea mai vag idee.
Abia muli ani dup aceea am afat de ce cprioarele
se puteau baza pe cmpurile de buruieni s le nclzeasc n
zilele geroase. Solul acestor cmpuri este cel mai apropiat
de solul organic ideal, alctuit n principal din substane
provenite din plante afate n diferite stadii de descompunere.
i findc bacteriile care transform n mare parte buruienile
n humus sunt nite lucrtori foarte activi i tenace, dac
circumstanele le sunt favorabile, cum sunt de obicei ntr-o
viug slbatic plin de buruieni, se genereaz constant o
cantitate mare de cldur. n astfel de condiii, bacteriile
continu s lucreze ntr-o anumit msur chiar i iarna.
Aceast cldur este generat de descompunere. Femeia a
descoperit aceast cldur pe fia sa de buruieni i a mai
descoperit ceva atunci cnd a folosit cenua buruienilor pe
straturile de legume.
Datorit sistemelor viguroase de rdcini cu care
sunt nzestrate, buruienile noastre comune sondeaz
straturile profunde ale solului pentru a obine o cantitate
considerabil de hran mineral, deoarece mineralele
necesare plantelor abund de obicei n aceste straturi. Fiind plante care se hrnesc viguros,
rdcinile buruienilor preiau cantiti semnifcative de minerale i le transport n plant
pentru a f depozitate n tulpin i n frunze. Aadar, atunci cnd buruienile sunt arse n
grdin, mineralele respective rmn depozitate acolo n cenu, gata s fe absorbite cu
uurin de ctre legumele care cresc. n acest mod i n multe altele, buruienile sunt
adevraii protectori de sol ai Naturii. l ajut pe fermier, atunci cnd acesta le folosete n
mod inteligent; de multe ori l ajut chiar i atunci cnd acesta lupt mpotriva lor.
n general, buruienile din aceast carte sunt aceleai cu inamicii din copilria mea.
Pe atunci mi erau potrivnice pentru c nu le nvasem nc valoarea. Iarba nu este cuprins
n aceast categorie, deoarece nu mbuntete solul la fel de bine cum o fac aceste plante
cu nrdcinare adnc, plantele erbacee dicotiledonate cu nrdcinare adnc. Acestea
Ambrozia uria (Ambrosia trifda)
9
Buruieni i buruieni
sunt de obicei plante anuale, cu toate c exist i cteva soiuri bienale i mai puine perene
care sunt fertilizatori de ncredere ai solului.
Pe primele locuri din list plasez tirul porcesc, cu dou sau trei varietati ale sale, i
spanacul slbatic, ambele plante find comune n grdinile i pe cmpurile din ara noastr
2
.
n cele mai multe situaii, aceste plante sunt benefce culturilor alturi de care cresc.
Acelai lucru se poate spune i despre unele buruieni din familia Solanum, despre pplu
(Physalis subglabrata) i despre suculenta portulaca (Portulaca oleracea). Chiar i
unele buruieni otrvitoare, precum scaietele-popii (Xanthium commune) sau urzica-taur
(Cnidoscolus texanus)
3
sunt buni fertilizatori, cu condiia ca fecare plant s aib sufcient
spaiu pentru a-i dezvolta complet sistemul de rdcini. Apoi, mai este splinua (Solidago),
o plant atrgtoare care se utilizeaz pentru aportul de fbre pe care l poate aduce n
solurile cu pietri sau n cele nisipoase i frmicioase. Pe pantele erodate de ap, portulaca
cea rezistent, precum i alte cateva buruieni trtoare sunt bune pentru a iniia procesul de
reconstituire a solului.
Probabil nu exist fertilizatori mai buni pe teritoriul Statelor Unite dect plantele
din familia ambroziei i n special ambrozia anual comun, deoarece aceasta din urm se
stabilete practic n orice tip de sol. i ambrozia uria este o plant valoroas, dar este
mai selectiv n ceea ce privete habitatul. Nu departe n urma ambroziilor sunt clasate i
foarea-soarelui, ceara albinei (Asclepias syriaca), dou sau trei varieti de ciuline, volbura,
urzicile, piperul blii (Polygonum hydropiper), lptuca slbatic (Lactuca canadensis) i
mai multe legume slbatice, inclusiv sulfna (Melilotus offcinalis), aceasta din urm find cea
mai aristocrat dintre toate buruienile. Toate aceste plante slbatice au sisteme de rdcini
care penetreaz solul n adncime i pot f utilizate ca i culturi-mam sau ca ngrmnt
verde ntr-o rotaie. Toate aceste plante sunt buni fertilizatori.
2
Oridecteori autorul menioneaz n text ara noastr, la noi etc. se refer la Statele Unite ale Americii [not TEI].
3
Aceast specie nu face parte din fora spontan a Romniei [not TEI].
11
3
BURUIENILE I LUMEA SOLULUI
ENTRU A NELEGE ct mai complet capacitile acestor plante slbatice
de a produce i de a menine fertilitatea solului, trebuie s cunoatem cteva
lucruri despre stratul de suprafa al planetei noastre, acel nveli care susine
vegetaia i pe care eu l numesc lumea solului. Multora le este greu s priceap c lumea
solului este dictatorul absolut al vieii organice, inclusiv al vieii umane.
Ferma sau naiunea binecuvntat cu un sol fertil nelimitat, se sprijin pe cea mai
viguroas fundaie din cte exist. O naiune care deine soluri fertile nu are inamici interni
sau externi; asta pentru c un astfel de pmnt genereaz satisfacie naional. n prezent nu
exist o astfel de naiune i America noastr nu face excepie. Iar una din cauzele principale
ale diminurii condiiilor terenurilor productoare de hran din Statele Unite o reprezint
distrugerea excesiv a plantelor care fertilizeaz solul; a buruienilor preioase ale Naturii.
O lume a solului ideal este compus din muli factori activi care conlucreaz pentru
a menine bogia solului. Aceast multitudine de factori alctuiete ciclul de fertilitate a
solului, n care fecare verig are de executat o operaiune esenial. Acest ciclu reprezint
Natura n manifestarea sa constructiv.
Iar acea lume a solului n care nu lipsete nici o verig din ciclul fertilitii, dei este un
ecosistem minuscul, aceea este excepional! Chiar i n zilele noastre se ntmpl cteodat
s descoperim o astfel de lume a solului; un teren n proces de cultivare, n care solul
palpit de via. Un astfel de pmnt se recunoate cu uurin atingndu-l, privindu-l i
mirosindu-l: textura afnat, mireasma de humus asemntoarea celei care se degaj atunci
cnd sapi n solul organic virgin dintr-o pdure netulburat. De obicei, un astfel de pmnt
este negru i conine multe buci minuscule de beigae i frunze rupte, afate n stadii
diferite de descompunere.
M afam n perioada adolescenei cnd am explorat ntia oar, plin de satisfacie, o
astfel de lume a solului. Spam o fntn pe un cmp al crui sol era dintre cele mai bogate
pe care le poate produce Natura. Acel teren era cultivat numai de civa ani, iar solul, format
i stabilit n concordan strict cu legile Naturii, nu era nc afectat de intervenia omului.
Eram o echip de trei persoane, dar ceilali doi s-au ocupat mai mult de spat. Eu eram
ocupat s prind i s inventariez insectele i viermii interesani pe care i scormoneam din
pmnt. Solul mustea de via, aa c n curnd am obinut o menajerie ntreag. Pe msur
P
12
Joseph A. Cocannouer Buruienile, protectoarele solului
ce spam acea groap circular n pmnt, fecare strat de sol se ivea foarte clar. n scurt
timp nu mai eram interesat de specimenele de insecte. Pmntul acela m acaparase.
n acea perioad mergeam deja la facultate i
citisem destul de mult despre sol i gestionarea terenului
n general citisem tot ce mi czuse n mn, ceea ce nu
nsemna foarte mult, comparativ cu zilele noastre dar
acel prim strat de sol mi-a revelat mai multe informaii
dect gsisem eu vreodat n cri. De fapt, solul prea
c se af n continu micare. Era inert n ansamblu,
dar coninea atia ageni individuali n micare, nct
tot stratul de suprafa prea c se deplaseaz. Solul
de suprafa avea o adncime de aproximativ 60 cm i
coninea rme grase vizibile cu ochiul liber care ieeau
din toate seciunile de perete un indicator cert al
bogiei solului. Mai erau gndaci i larve din belug,
precum i miriapode i furnici. Mai erau i alte insecte
care se micau n continuu fe prin pasaje spate de
rme, fe prin trasee proprii. Mi se prea c acel pmnt
adpostete vieti ale solului de toate mrimile
posibile, de la cele mai minuscule, aproape invizibile i
pn la gndacii i viermii mai mari.
i desigur, acel sol coninea mult mai multe chestii lucruri pe care biatul de atunci nu
putea nc s le interpreteze: mii de milioane de bacterii care aveau un rol att de important
n descompunerea substanelor organice. Cu siguran existau i mucegaiuri preioase;
precum i insecte i viermi minusculi. Dar pe toate acestea urma s le descopr mai trziu.
n acea perioad marcat de aventur i de anticipare plin de emoii, acestea fceau nc
parte din necunoscut.
n minile mele, solul acela se simea ca cea mai fn catifea. Bineneles, delicateea
sa se datora n principal abundenei de materie organic; de la plante afate n diferite stadii
de descompunere, de la urzeala de fbre care se mpletete printre particulele de sol, pn
la frunzele i tulpinile rupte, transportate n pmnt de furnici sau de alte insecte. Dei
deranjate, se vedeau multe insecte continundu-i treaba n voia lor.
Totui, cele mai mari surprize le-am avut n straturile inferioare. Deoarece pmntul
era aproape n starea sa primar, cei care spau puul nu se ateptau s dea de o regiune
compact dect aproximativ la un metru adncime. Dar acest teren fusese o pune bogat
pe care creteau puine buruieni care s aduc un aport de fbre n straturile mai adnci ale
solului. in minte nc foarte bine acea regiune iniial nierbat era acoperit de iarb dens.
Drept urmare, la aproape un metru de la suprafa am dat peste un subsol compact. Solurile
inferioare conineau puine fbre cu excepia a dou sau trei locuri care sreau n ochi.
Ambrozia comun (Ambrosia artemisiifolia)
13
Buruienile i lumea solului
Dup cteva minute n care am analizat acele locuri, am oprit spturile la pu. Ct de
bine mi amintesc acea descoperire! Oamenii m-au ntrebat dac am dat de aur, iar eu i-am
asigurat c da. Descoperisem plante cu nrdcinare adnc chiar instalate la treab. n ciuda
faptului c noiunile mele tiinifce erau limitate, mi-a fost uor s le explic cu exactitate
acelor oameni ce fceau rdcinile buruienilor. Bineneles, buruienile cu nrdcinare
adnc se stabiliser dup ce s-a nceput cultivarea acelui teren; fceau parte din noul peisaj.
Mai mult ca sigur c solul de suprafa coninea rdcini care lucrau rdcinile
culturii, precum i rdcini de buruieni. n acel moment terenul era cultivat cu sorg
(Sorghum bicolor). Buruienile erau puine i dispersate, pentru c n acele vremuri de
pionierat buruienile nu erau ngduite. Dar acestea erau cteva care scpaser de plivit i
acum aveau tot spaiul pentru dezvoltarea perfect a rdcinilor.
Am observat imediat modul n care rdcinile buruienilor acionau n acel subsol
compact, am urcat pe scar pentru a identifca plantele i pentru a ncerca apoi s descopr
care dintre ele aveau cele mai bune rezultate. mi amintesc c am gsit dou sau trei plante
de tir porcesc, cteva buruieni din familia solanum i una sau dou plante de scaieii-
popii. Preau c mai sunt i alte buruieni, dar nu mi amintesc acum ce specii erau. Dar
rdcinile care au ptruns la adncime erau att de nclcite nct nu am reuit s mi dau
seama cror plante le aparineau. Majoritatea rdcinilor secundare, fe c erau de tir
porcesc, de solanum sau de scaieii-popii, ptrundeau n profunzimea solului. Am reuit
s identifc rdcinile de sorg, din care multe nsoeau rdcinile buruienilor n adncimea
solului. Buruienile extinseser zona de hrnire i pentru gndaci i rme. A fost interesant
s descopr c, n zonele n care nu existau rdcini funcionale de buruieni, doar cteva
rdcini de sorg reuiser s ptrund sub suprafaa solului.
Pentru mine a fost mai mult dect senzaional s observ astfel natura n plin activitate,
cu toate c puteam s neleg numai o parte din ceea ce descoperisem. Era o carte plin
de nvminte preioase. Priveam un caz n care buruienile dintre cele mai comune,
extindeau zona de nrdcinare a plantelor cultivate i asta ntr-un teren n care hrana exista
din abunden la suprafaa solului. Acest fapt a fost cel mai surprinztor pentru mine: acele
plante slbatice nu erau nevoite s ptrund pn n solurile de adncime pentru a gsi
hran! Chiar i lucrtorii care spau puul au neles acest lucru. Acele buruieni se hrneau
la adncime pentru c multe buruieni fac asta n mod natural. Nu mai aveam nevoie de
alte dovezi care s m conving c Sol Benson avusese dreptate cnd mi vorbise despre
portulaca, acolo, pe cmpul su de porumb din Kansas. Buruienile ar putea s extind zona
de hrnire pentru plantele cultivate!
Muli ani mai trziu m afam din nou acolo, pe scara din acel pu cu ochii minii.
Fiind narmat cu mai muli ani de studii, citeam n imaginea puului ceea ce adolescentul
de atunci nu reuise s ptrund: puteam s neleg capacitatea buruienilor cu nrdcinare
adnc de a restabili suprafaa pierdut a solului. Acum puteam s privesc buruienile cu
nrdcinare profund ca pe nite ageni naturali de creare a solului. M afam n punctul
n care eram pe deplin convins c, n lipsa legturii create de buruienile fertilizatoare, n
timp, lumea solului i va pierde echilibrul normal. Ei bine, dup aceti muli ani, solurile
14
Joseph A. Cocannouer Buruienile, protectoarele solului
productoare de hran din Statele Unite se af ntr-o stare grav de dezechilibru! Ne hrnim
cu produse dezechilibrate. Sunt convins c utilizarea corect a buruienilor ar aduce multe
benefcii pentru restabilirea echilibrului n ambele situaii.
La modul simplu, de obicei clasifcm lumea solului n dou categorii: solul de suprafa
i subsolul, cu toate c limita dintre cele dou categorii nu este ntotdeauna att de clar ca
n cazul identifcat n acel pu. Agricultorii consider numai acel strat superior, de unde
majoritatea culturilor i procur hrana, drept solul n totalitatea sa. Un astfel de concept nu
ridic probleme atta timp ct suprafaa solului are adncime i este bine echilibrat adic
nu lipsete nici un element din ciclul de fertilizare a solului.
Nu trebuie s uitm c un sol ideal nu are nici o verig lips n lanul fertilizrii sale.
n solul de suprafa identifcat n pu, precum i n subsolul n care funcionau buruienile,
existau fbre din abunden i acestea funcionau dup legea Naturii. La fel i fecare rm,
fecare gndac, pn la cea mai minuscul furnic. Cnd legile naturii lucreaz fr restricii,
aa cum este necesar pentru a crea un sol echilibrat, elementele minerale sunt depozitate
n regiunea rdcinilor, sub forma materialelor organice, i sunt eliberate pe msur ce
plantele au nevoie de ele. Drept urmare, nimic nu dovedete mai limpede efciena legilor
naturii, dect existena din abunden a materiei organice reprezentat n toate stadiile de
descompunere; atunci cnd structura spongioas este clar vizibil.
Oricine poate nva s-i evalueze corect solul. Ar trebui s ne formm un obicei
din a-l examina, la fel cum am face cu orice alt chestiune important. Mai nti trebuie
s identifcai fbrele. Luai o mn de pmnt i studiai-l cu atenie. Trebuie s conin
fbre pentru a-i conferi structura spongioas. Rmele, sntoase i numeroase, vor f vizibile
oriunde, precum i alte larve i insecte, dac pmntul are proporia optim de fbre. Dac
exist toi aceti ageni, care la rndul lor lucreaz adecvat, este foarte probabil ca lumea
solului d-voastr s funcioneze corect.
Dar nu v descurajai dac vei gsi numai un lut compact sau un sol care, din diferite
motive, nu promite multe. Nu v lsai amgii de aparene neltoare! Astfel de soluri pot
s fe i ele bogate n substane hrnitoare pentru plante. Doar c nu exist condiiile ca
acele substane s fe absorbite de rdcini. Furnizai acelui sol o doz optim de fbre i
observai reacia sa pozitiv. Gunoiul de grajd descompus, compostul creat din gunoi
combinat cu buruieni sau cteva culturi bine gestionate de buruieni cu nrdcinare
adnc, vor repara defcienele n timp. Uneori, cucerirea i stabilirea echilibrului n solurile
grele, lipsite de fbre, este o btlie n toat regula. Dai buruienilor ansa de a duce lupta.
Nu v vor dezamgi dac le ndrumai corect.
Ca i n viuga cu buruieni din copilria mea, substanele organice ofer cldur i
hran pentru rme i bacterii, precum i pentru celelalte vieti ale solului care au un rol n
pregtirea substanelor hrnitoare pentru plante de a f absorbite de rdcini. Acum c n
multe regiuni din ar nu mai avem soluri de suprafa, mijlocul principal prin care putem
restabili acest strat este s ne canalizm eforturile asupra subsolurilor i s cldim pe baza
lor; nu doar s aducem la suprafa substanele hrnitoare ascunse acolo, la care majoritatea
15
Buruienile i lumea solului
culturilor nu au acces, ci s crem i o structur spongioas n solurile cleioase compacte
i n nisipurile frmicioase. Iat cum buruienile cu nrdcinare adnc i pot dovedi
valoarea. Oricare dintre plantele noastre indigene, ale cror rdcini foreaz n profunzime
solul, poate s ajung la civa zeci de centimetri n subsol, dac sunt meninute sufcient pe
pozitie. Din subsoluri nu se obine doar preiosul azot (nitrogen), ci i fosforul i potasiul,
alte dou substane eseniale n hrana plantelor. Este posibil ca subsolurile adnci s conin
i majoritatea microelementelor despre care se vorbete att de mult n ultima vreme.
n anumite soluri, se creeaz uneori un strat compact, practic impenetrabil, ntre
solurile inferioare i cele de suprafa, care separ uneori total subsolul ca surs de hran
chiar i pentru plantele cele mai robuste. n zonele alcaline din regiunile de vest i sud-vest
este cunoscut drept sol compactat alcalin i poate avea adncimi de la civa centimetri pn
la aproximativ un metru. n regiunile cu cantiti mari de precipitaii, stratul compact poate
f creat chiar de fermier, dac ar la aceeai adncime mai muli ani la rnd. Atunci cnd,
dintr-un motiv sau altul, solul nu mai conine deloc fbre, particulele sale se grupeaz ntr-o
mas compact.
Muli ani dup descoperirea de la pu am pus n aplicare lecia plantelor slbatice la
mbuntirea unei zone de teren sraturos din California. Acel teren coninea un strat nu
tocmai compact, dar totui impenetrabil, localizat ntre solul de suprafa i subsol. (La acea
vreme nu dispuneam de utilaje care s sparg aa-numita talp a plugului.)
Am efectuat o analiz meticuloas a solului de sub stratul compactat, prelund multe
mostre cu foreza manual i am descoperit c acel sol coninea un procent sczut de sruri
duntoare. Solul de deasupra stratului compact
era, dimpotriv, bogat n sruri care s-au ridicat la
suprafa cu mult timp n urm nainte de a se
crea acel strat compact care s obtureze deplasarea
la suprafa a apei. Acest sol de suprafa era att
de impregnat cu sruri nct niciuna din plantele
cultivate ori cele slbatice specifce regiunii nu
puteau s creasc acolo. Cu excepia lunilor de
iarn i la nceputul primverii, cnd evaporarea
la suprafa era la minimum, suprafaa terenului
arta ca i cum ar f fost acoperit cu un strat subire
de zpad. Dar eram convins c, odat ce acel strat
compact era strpuns n sufciente locuri, srurile
de la suprafa aveau s se distribuie i n zonele
mai vaste din subsol. Fiind diluate n acest mod,
srurile nu ar mai f fost duntoare pentru culturi,
deoarece, aa cum se ntmpl deseori n astfel de
regiuni alcaline, subsolul era adnc i extraordinar
de fertil. tir porcesc (Amaranthus retrofexus)
16
Joseph A. Cocannouer Buruienile, protectoarele solului
Aadar, folosind sulfn alb (Melilotus albus), amestecat cu mcriul iepurelui
(Oxalis stricta) i trifoi (Medicago polymorpha), mpreun cu recolta de plante slbatice
care au reuit s supravieuiasc pe teren, am nceput s spargem stratul compact al
terenului. Celelalte buruieni erau ciocul-berzei (Erodium cicutarium), lupin, maci, planta
trtoare Mollugo verticillata, ppdia i cteva care preau c rsar de nicieri. Printre
aceste specii, au fost i unele care nu s-au dat btute imediat dup ce au nceput zilele toride.
Cu excepia varietilor de trifoi, toate celelalte plante au rsrit de bunvoie.
Prima cultur de prob nu prea s dea rezultate, iar pentru un ochi neavizat, nici
urmtoarea nu prea mai reuit. Dar a doua cultur a dat deja primele semne c se ntmpla
ceva cu stratul compact: din loc n loc, cte o pat viguroas de trifoi; sau un mnunchi de
alte buruieni care se menineau verzi chiar i dup perioada n care aceste buruieni se ofleau
i mureau pe un astfel de teren. Era logic s concluzionm c acele plante se hrneau de
dedesubtul stratului compact. Sulfna a fost prima plant care a penetrat stratul, urmat
ndeaproape de celelalte plante, care extindeau sprturile cu rdcinile lor.
Apoi, dup ce am planifcat operaiunile s coincid cu cele mai optime sezoane de
dezvoltare, am obinut n fnal sufciente sprturi n stratul compact astfel nct concentraia
de sruri din solul de suprafa s fe diluat de ploile din iarn i de inundaiile care le
urmau. De la acel punct ncolo, mbuntirea solului se putea observa cu ochiul liber. A
fost nevoie de patru ani pentru a fnaliza lucrarea, dar cnd aceasta s-a ncheiat, am reuit
ca o bucat de teren pe care comunitatea o considera abandonat pe veci s fe transformat
ntr-un pmnt productiv. Acum cteva luni chiar am primit un raport referitor la acest
teren. Acum este considerat unul dintre cele mai fertile terenuri din acea regiune a statului.
Iar partea de recreere a solului s-a realizat n mare msur cu ajutorul buruienilor; plantele
slbatice au nviat o lume a solului de mult nlnuit de sruri.
17
4
LANUL FERTILITII
I ECHILIBRUL SOLULUI
anul fertilitii este, aa cum s-a stabilit n capitolul anterior, acea serie de
factori pe care natura i folosete n meninerea bogiei sale n preriile
primordiale i n solul de suprafa al pdurilor. O parte a acestor factori de
fertilitate a fost discutat deja. Fibra este o verig extrem de necesar ca surs de hran
i cldur pentru celelalte elemente ale sistemului, bacteriile, insectele i viermii, fecare
din ele ndeplinindu-i propriile sarcini specifce. Fibra este de asemenea important n
reglarea umiditaii solului, n special n construirea i meninerea unui rezervor n zonele
lui mai joase.
Rmele, constructorii de tunele, nu realizeaz numai reele de aerisire, ci contribuie
i la fertilizarea solului prin propriile excremente. Rmele formeaz o verig n lanul de
fertilitate a crui valoare ar f greu de msurat. O populaie redus de rme este un indicator
asupra faptului c sunt mai multe lucruri greite n lumea solului.
Creaii ale naturii i ele, plantele slbatice sunt cele mai condamnate, dar sunt cele mai
valoroase dintre toate verigile lanului fertilitii. Cu puternicele lor sisteme de rdcini,
buruienile ajung pn jos n solurile inferioare, le deschid i nlesnesc ptrunderea celorlali
ageni de fertilizare, lrgindu-le astfel frontul de lucru. Sol Benson i portulaca lui din nou!
Unele dintre verigile lanului de fertilitate sunt n afara domeniului de interes al acestei
cri: anumite mucegaiuri mbuntitoare de sol, de exemplu. Exist multe verigi, fr
ndoial, care nu au fost nc descoperite.
Acea mic viug cu buruieni care a nsemnat att de mult pentru mine n copilrie a
fost foarte aproape de a f un exemplu ideal al unui lan de fertilitate fr verigi lips. Am
studiat de atunci multe soluri bogate, n multe pri ale lumii, dar rareori am ntlnit un sol
n care se ntrevedea o astfel de uniformitate de aciune n rndul celor civa lucrtori ai
verigilor lanului. Ambrozia uria (Ambrosia trifda), niciodat deranjat serios de-a lungul
perioadelor sale de cretere, an dupa an a crescut, a facut semine i apoi a murit, trecnd prin
diferite stadii i decade de dezintegrare pn cnd buruienile de odinioar s-au transformat
n mucegai catifelat. Apoi ali lucrtori au preluat treaba; mucegaiul moale s-a procesat mai
departe pn cnd a ajuns n fnal element de hran pentru plante, gata de a f dizolvat n
L
18
Joseph A. Cocannouer Buruienile, protectoarele solului
umiditatea solului pentru ca rdcinile s-l poat absorbi. Dup cum vd eu lucrurile acum,
acea viug cu ambrozie a fost o excepie de la unele legi universale ale Naturii: salvate de
o barier n jurul micului golf, plantele de ambrozie erau singurii stpni din acea zon; nu
existau sisteme radiculare nenrudite care s lucreze n interiorul acelui spaiu.
Chiar i pentru un neiniiat n tehnica referitoare la lanul fertilitii, a fost deopotriv
palpitant i instructiv s m ocup i s studiez acel sol viu pe care buruienile de ambrozie l-au
format fr nici un ajutor extern altul dect cel dat de lumina soarelui i ploaie. Dac solul
de la puul pionier era ntr-o continu micare, solul din viug era de-a dreptul viguros i
plin de via. Pipind n mini solul din viug, am putut simi negreit nsi viaa din el,
cu o senzaie de neuitat.
Acel golf afat n poziia sa adpostit a continuat s produc sol catifelat pn cnd
pmntul de pe panta din spatele su a ajuns serios erodat din cauza metodelor de cultivare
improprii, iar vegetaia de-a lungul marginii rpei a fost distrus. Apoi scurgerea, fr nici
o structur spongioas care s-l menin i s-l fxeze, a fost mturat de-a lungul pantei
pn-n micul canion. De acolo, prul nvolburat a crat tot solul de suprafa. Mica viug,
lipsit de infltraiile pe care le primise pn atunci de la apa de pe rp, treptat a sucombat.
Buruienile de ambrozie au lsat locul altor specii mai rezistente. Buruienile anuale comune
de ambrozie i ciulini au preluat locul - alt lege a naturii n desfurare: ptura de vegetaie
nu trebuie s rmn distrus prea mult timp. Natura detest terenul sterp.
Apoi, ani mai trziu, omul a plecat i panta aproape distrus a fost redat Naturii. Dar
cnd am vizitat ultima oar panta (nici n-am putut s recunosc mcar locul unde fusese
viuga mea), am descoperit o uimitoare trezire la via. Vegetaia de susinere revenise
minunat dea lungul marginii rpei; iarba luxuriant se ntinsese peste cmpul care nu cu
mult timp n urm fusese acoperit de buruieni creatoare de sol, de tot felul. Mai existau nc
o mulime de dovezi c buruienile fuseser primele care s-au instalat i au creat condiii ca
apoi iarba s poat crete.
Era nc n desfurare una dintre cele mai mari btalii ntre iarb i buruieni pe care
o ntlnisem vreodat. Iarba de step era n drumul spre victoria fnal, dar lupta era nc
tenace pe alocuri. Invariabil, unde terenul era greu i lipsit de fbre, iarba nu a reuit s
nlture buruienile. mprtiate prin fecare zon semnifcativ de buruieni erau smocuri
de iarb brboas (Andropogon gerardii) - locuri unde buruienile au mbuntit solul
pn la punctul n care acesta era potrivit pentru rdacinile ierbii. Erau poriuni populate
cu ambrozie unde rsreau multe smocuri de iarb. Trei sau patru poriuni de foarea-
soarelui de-a lungul celor dou laturi ale pantei cedau ncet locul ierbii aa cum fcuser i
ambroziile. Rudbekia pare a f o mai bun lupttoare dect celelealte buruieni, probabil din
cauza procesului mai lent de a produce fbre n sol.
Dintre toate operaiile implicate pentru o agricultur de succes, meninerea unui
lan de fertilitate nentrerupt pe terenurile agricole este un lucru decisiv. Dar problemele
fermierilor de ntreinere a solului sunt total diferite de cele ale Naturii. ntruct Natura, n
terenurile ei virgine, produce i apoi ntoarce producia aproape n ntregime napoi n sol,
19
Lanul fertilitii i echilibrul solului
agricultorul produce i recolteaz, i astfel este obligat s slbeasc lanul fertilitii solului
su - dac nu desfoar permanent operaiuni constructive de ntreinere n acelai timp.
Cele mai multe terenuri de producie agricol i-au pierdut puterea primitiv, deoarece
fermierii nu au reuit s joace corect cu Natura. Chiar i n cazul n care cantitatea produciei
a fost meninut destul de bine, calitatea produselor, n comparaie cu ceea ce au produs
terenurile noastre cu mai multe decenii n urm, este mult mai mic dect i imagineaz
productorii i consumatorii. Lanul fertilitii solului are multe verigi vitale lips.
Obinerea de produse din sol, n scopul de a sprijini viaa, este desigur scopul agriculturii;
dar neglijarea pstrrii lanului fertilitii n acest timp nseamn gestionare defectuoas.
Este foarte adevrat c agricultorul trebuie s pun napoi n cantitatea i calitatea solului
nlocuitor pentru cantitatea i calitatea retras. Numai aceasta va menine lanul fertilitii
solului. Rar ntlneti agricultor care s nu aib la ndemna sa materiale pe care natura
nsi le folosete n meninerea fertilitii ei primordiale, i de obicei acestea exist din
abunden: gunoi de grajd, materiale pentru compost, leguminoase i alte culturi verzi - i
buruieni cu radcini adnci.
Dar apar i obieciile: Acele buruieni despre care vorbeti vor fura umiditatea solului!
Vor jefui culturile! Obiecii cu care sunt de acord ntr-o anumit msur. Dac solul
este slab si plou puin, toate aceste buruieni anuale adnc nrdcinate cu care fecare
fermier are de-a face i vor cere partea lor de umiditate i elemente nutritive mai sus
amintite, pentru o vreme. Dar un agricultor implicat n refacerea terenului slab ar trebui s
contientizeze faptul c cele mai importante lucruri pe care le urmrete sunt consolidarea
solului de suprafa i mrirea zonei de hrnire pentru recolta sa. Acele elemente preioase
pe care buruienile adnc nrdcinate precum tirul, spanacul slbatic sau foarea soarelui
i celelalte le aduc la suprafa din pmnt, este exact ceea ce fermierul are nevoie pentru
refacere. Acele minerale i azotul pe care buruienile sunt capabile de a le pompa din subsol
vor valora mult mai mult dect consum ele pn-i dezvolt rdcinile pentru a f gata de
pompare. De atunci ncolo, buruienile vor obine cea mai mare parte din necesitile lor din
solurile mai adnci.
Da, dar de ce buruieni n locul legumelor sau altor culturi domestice? Iat din nou
rspunsul la aceast ntrebare: pentru c puine culturi domestice au un sistem radicular
care s foreze extensiv n solurile joasedepozitul (cmara) naturii.
Bineneles, dac nu sunt soluri joase din care s se pompeze substanemai bine v
dispensai de buruieni, cu excepia cazului n care buruienile sunt cultivate ca ngrmnt
natural. Nu poi face mare lucru n reconstrucia unui teren fr a avea o fundaie pe care s
poi construi.
n ameliorarea terenurilor cu ajutorul buruienilor, fecare crengu din creterea
lor ar trebui s se ntoarc napoi n sol. Atunci cnd buruienile sunt cultivate numai ca
ngrmnt verde, sau cnd sunt lsate slab distribuite ntr-o cultur agricol, acestea ar
trebui s rmn pe teren ct mai mult posibil, dar nu pn cnd devin uscate. Buruienile
ar trebui s se ntoarc n sol ct sunt verzi nc, dar dup ce li s-a acordat maximum de
20
Joseph A. Cocannouer Buruienile, protectoarele solului
timp pentru a stoca materialele care au fost adunate din zonele solurilor joase. n acest
sens, omul este capabil de a mbunti excelentele practici ale naturii. n slbticie, n
mod normal, buruienile se pot ntoarce napoi n sol numai dup ce acestea au putrezit
deasupra solului.
Este foarte posibil s avem un lan complet de fertilitate n care numrul de verigi este
cel necesar, i totusi cu un sol care nu funcioneaz satisfctor, dei starea sa fzic poate
prea bun. Asta se poate ntmpla atunci cnd unele legturi ale lanului sunt slabe, n timp
ce una sau mai multe sunt prea puternice. Astfel va rezulta un sol dezechilibrat. Fermierul
poate dezechilibra solul prin urmrirea unui curs greit n efortul de a consolida fertilitatea
terenurilor; prin supraconsolidarea uneia sau mai multor verigi i neglijarea celorlalte.
Cu civa ani n urm, am avut un caz de acest fel n timp ce verifcam nite livezi
din California pentru calitatea mugurilor de altoi pentru diverse pepiniere. Livada n cauz
fusese mult timp un productor excelent. La un moment dat cedase far un motiv aparent.
Cnd am vizitat-o eu, prea a f ntr-o stare perfect de sntate i vigoare, dar nu fusese aa
tot timpul, iar proprietarul livezii m-a asigurat c nvase o lecie plin de valoare despre
gestionarea solului, n urma unei greeli serioase.
Ce se ntmplase; proprietarul fertilizase puternic cu un anumit produs comercial,
neglijnd fertilizantul su organic. De vreme ce obinea culturi de fructe de nalt clas
prin sistemul su, a crescut concentraia, spernd c-i va mri mai mult producia. Mi-a
destinuit c i-a promis lui nsui c n primvara urmtoare i va produce propriile legume.
Asta ar f fost foarte curnd. Dar Natura i urmeaz propriile legi, nu capriciile omului. Ea
i-a artat n curnd acestui fermier c nerespectarea legilor ei cu privire la fertilitatea solului
se pltete scump.
ntr-o zi, acest om a observat c se ntmpla ceva cu unii dintre pomii si: artau anemici.
Cte o ramur ici-colo, apoi ntregul pom. Pomii nu preau a f bolnavi de ceva; artau slbii
i nfometai, i asta exact n perioada n care i burduea cu fertilizante scumpe.
n mai puin de un sezon, mai mult de jumtate dintre pomii si au fost afectai. Toi
pomii produceau fructe, dar numai un mic procent din ele erau bune de vnzare. Iar pe la
sfritul anului, practic toi pomii erau bolnavi. A cerut sfaturi i ajutor din toate prile,
dar nu a primit nici o soluie. Tot ce a concluzionat era c livada sa este terminat, iar singura
ans ar f s-i fac alta - dar nu pe acelai teren.
A tras concluzia c trebuie s scoat toi pomii, dar i-a spus s mai atepte un an
nainte de a o face. Nu c-ar f avut mari sperane n salvarea livezii, dar pn atunci i-a mai
acordat nite timp pentru a se mpca cu ideea de a renuna la ea. i nu a fcut nimic n acel
an, n afar de a o inunda ocazional. Nici tunderi, nici stropiri, nici recoltare. A lsat livada
la dispoziia a orice voia s creasc n ea adic o abunden de buruieni californiene.
i acele buruieni au nceput s se rzbune. Spunea c n unele locuri buruienile au
crescut mai nalte dect copacii. n toamna urmtorului an s-a ntmplat s remarce c
pomii de pe margine n loc s moar, aa cum era de ateptat, au fcut exact contrariul. Erau
21
Lanul fertilitii i echilibrul solului
verzi i aveau un aspect sntos. Acea descoperire l-a facut s exploreze puin prin jungla de
ierburi. Ce a gsit acolo i-a produs o mare surpriz. Copacii din interiorul zonei inundate de
ierburi o duceau i mai bine dect cei de pe rndurile exterioare.
A fost uor de vzut ceea ce se ntmplase n livada acestui om: solul livezii sale fusese
complet dezechilibrat prin aplicarea exagerat a ngrmintelor minerale bogate pe care le
folosea. Pomii fuseser ndopai doar ntr-o singur direcie. Nu li se dduse ndeajuns din
hrana complementar ca s in pasul cu mineralele prea puternice. La momentul oportun
au aprut buruienile care, cu rdcinile lor puternice, au deschis calea ctre solurile mai joase
i astfel concentraia mare de ngrminte minerale a putut f distribuit prin intermediul
apei ctre zone mai extinse. Creterea buruienilor a fost probabil prea dens nct s permit
un debit mare de infltrare adnc; dar existau ndeajuns de multe fbre n sol care s salveze
situaia. Bineneles c i buruienile s-au folosit de marile cantiti de minerale, dar n
momentul n care proprietarul a fost gata s taie buruienile i s le ncorporeze n sol, solul
fusese ndeajuns de extins s previn o viitoare cretere a concentraiei datorat reeliberrii
mineralelor din plantele stinse.
Cnd am vzut-o ultima dat, aceast livad era un trm al buruienilor. Buruienile
creteau alturi de leguminoase. Nu-mi amintesc dac leguminoasele au fost semnate, dar
mi amintesc c buruienile i leguminoasele o duceau bine mpreun. Acum buruienile sunt
sub control pn la un anumit punct. Fertilizanii mei de acum ncolo vor f leguminoasele
combinate cu buruieni, m-a asigurat acel omi cu preponderen buruieni!
Pe scurt, n meninerea lanului fertilitii solului i n meninerea echilibrului su,
privii lanul de fertilitate ca un ntreg. Nu insistai prea mult asupra anumitor verigi n
detrimentul altora, pentru c toate sunt la fel de importante. Un sol nu este mai puternic
dect veriga cea mai slab din lanul su de fertilitate. Pstrarea unui echilibru n lanul de
fertilitate este agricultura practicat la cele mai bune cote.
Dl. E.G. Cambell, n articolul su despre valoarea buruienilor din revista Societii
Americane de Agronomie (februarie, 1924), face nite observaii clare, care coincid cu
concluziile mele cu privire la rolul natural al buruienilor noastre comune n construirea i
meninerea echilibrului n lanul fertilitii solului. Dl. Cambell evalueaz pozitiv buruienile
pentru abilitatea lor de a pompa azotul napoi la suprafa, dup ce acesta a cobort n
straturile joase ale solului, unde nu este la ndemna culturilor obinuite, i capacitatea
acestora de a menine aceste elemente ca rezerv. Conform acestui autor, creterile intense
de var ale buruienilor anuale sunt extrem de valoroase ca fxatoare de azot.
Agricultorii sunt familiarizai cu buruienile care se ntind peste tot dup ce recoltele
au fost strnse: ambrozia comun, lptuca slbatic, foarea soarelui, zrn, etc. Astfel de
buruieni fertilizeaz de fapt solul pentru cultura urmtoare prin munca rdcinilor lor.
Aceasta este o imagine excelent a modului n care constructorii de sol ai Naturii joac un
rol deosebit n meninerea echilibrului su.
22
Joseph A. Cocannouer Buruienile, protectoarele solului
Dl. Cambell aduce o binemeritat laud buruienilor care se ntind de-a lungul drumurilor
i oselelor. Aceste buruieni, spune el, sunt mai degrab un avantaj n agricultura comunitii
dect un prejudiciu. Cea mai mare parte a lor, fr tirea agricultorului, controleaz eroziunea
solului n diferite feluri, salvnd astfel mari suprafee de teren care altfel s-ar pierde. i, cu
siguran, ele protejeaz autostrada n sine - dar nu i atunci cnd sunt mcelrite n felul n
care se face n attea locuri.
Orice agricultor care dorete s nvee obiceiurile reale ale buruienilor din zona sa nu
poate gsi o surs mai bun de informaii dect aceste benzi i smocuri de plante slbatice
care mrginesc majoritatea drumurilor. Acolo el va gsi crescnd majoritatea amelioratorilor
notri de sol. Folosind lopata atunci cnd solul este ud i buruienile sunt aproape de
dimensiunea maxim, el poate descoperi o mulime de lucruri despre creterea rdcinilor
plantelor anuale afate pe terenurile sale. De obicei, marginile drumurilor i vor dezvlui
modul n care aceste buruieni reuesc s creasc n condiii nefavorabile i n ce tipuri de sol
s-ar prea c le merge mai bine: argile grele, nisipuri sau pietriuri grosiere.
Va f util de nvat modul n care buruienile prosper n locuri care sunt asemntoare
cu terenurile din ferma care necesit mbuntire. Marginea drumului i va arta n ce sezon
al anului o buruian are creterea cea mai bun --- i cnd i produce seminele, n cazul n
care o recolt de semine i-ar f necesar. Dl. Cambell subliniaz valoarea buruienilor care
cresc n timpul iernii. De obicei, acestea sunt plante care se hrnesc din adncime. Astfel de
buruieni ar trebui s fe ncurajate pentru c ele mbuntesc solul n afara sezonului de
cultur.
Dar - buruienile nu sunt ciuperci productoare de sol. inei minte c buruienile,
n afara faptului c pompeaz mult material valoros din straturile adnci spre suprafaa
solului, fac de asemenea i munca foarte constructiv de a mbunti cu fbre solurile
inferioare. Deseori poate f nevoie de mai multe recolte de buruieni pentru ca un benefciu
vizibil s apar n culturile de la suprafaa solului. Dar n timp real, dac sunt pstrate la
treab, buruienile vor restabili echilibrul terenului.
23
5
RDCINILE PLANTELOR
dat, n timp ce m afam la ora de agronomie n primul meu an de facultate
(nefindu-mi permis s intervin pentru c mi lipseau orele pregtitoare
anterioare), profesorul a anunat ceea ce el considera o nou i foarte important
descoperire: Imaginai-v c rdcinile tinere de lucern (Medicago sativa) cresc de zece ori
mai repede dect tulpinile lor n primele trei sptmni de via! Este aproape de necrezut!
Uitnd c eram doar un vizitator, am srit de pe locul meu din spatele slii - Aa e la
buruieni, domnule profesor, am comentat eu. La cele mai multe buruieni, rdcinile cresc
mult mai repede dect partea aerian!
Toi ochii s-au ntors brusc asupra mea - i m-am aezat stnjenit napoi n banc.
Profesorul a continuat cu discursul su despre rsadurile de lucern, ignornd preioasa
informaie pe care att de generos o oferisem clasei lui.
Am fost foarte surprins s constat c un profesor de agricultur descoperise abia
atunci c rdcinile plantelor cresc mai repede dect prile aeriene. Nu tiam nimic despre
lucern la acel moment, dar eram foarte familiarizat cu obiceiurile rdcinilor i tulpinilor
de foarea-soarelui, spanac slbatic, scaiei i o mulime de alte buruieni. n propria noastr
ferm cred c, n mod incontient, ne refeream la rdcinile buruienilor ori de cte ori ne
gndeam la prejudiciul buruienilor asupra culturilor noastre. Prile vegetative erau total
nesuferite, inutil s spun, dar n mare msur pentru c prile verzi indicau ceea ce avea loc
jos, n sol. Diferitele schimbri la nivelul frunzelor nsemnau anumite schimbri la nivelul
rdcinilor; apariia mugurilor forali i a forilor mai apoi ne spuneau ce fel de creteri au
relizat rdcinile. Orice copil de fermier tie c dac buruienile au crescut dese ca ntr-o
jungl, majoritatea rdcinilor s-au hrnit aproape de suprafaa solului. Dar dac fecare
buruian are spaiu destul pentru a crete nestingherit, rdcinile unei plante de 30 de
centimetri vor f forat mult mai adnc.
Of, rdcinile astea lacome! Mama le putea vedea doar ca pe nite dumani de moarte
pentru cartof, varz i porumb dulce, i care trebuiau s fe nlturate complet. Atunci
cnd nu am reuit s eliminm ciulinii, tirul porcesc i foarea-soarelui nainte de a crete
prea mari, eram nevoii s le scoatem doar n zilele ploioase. Trebuia s ducem buruienile
complet n afara terenului, iar n cazul n care terenul era prea mare, ne vedeam silii s
cldim grmezi de buruieni printre culturi. Nu ne-am gndit niciodat s folosim buruienile
O
24
Joseph A. Cocannouer Buruienile, protectoarele solului
smulse pe post de mulci, asigurnd astfel umiditate i rcoare la nivelul solului. N-am dat
buruienilor nici mcar ansa de a putrezi i de a se ntoarce astfel n sol ca ngrmnt.
Din fericire pentru pmntul nostru, doar o mic parte din rdcinile de buruieni puteau
f extrase, chiar i atunci cnd pmntul era moale. i pentru c eradicarea buruienilor nu
dispunea dect de timpul alocat ei, buruienile au trecut de multe ori de etapa de smulgere,
fr s le f ajuns rndul. Atunci singura posibilitate de nlturare era aceea de a le secera.
Nu pot sa merg azi la pescuit tre s tiem zrna i foarea-soarelui din porumbul nost!
Adic le tiai deja?
Daa! Zrna are muguri!
Doamne! nseamn c au rdcinile puternice. S-ar strica prea multe rdcini
de porumb daca le-ai smulge.
Da, i tata a zis c asta ne va lua mie i lui Jim vreo trei-patru zile.
tirul porcesc (Amaranthus retrofexus) m
intriga n mod special n acele zile. Nu c aveam vreo
admiraie deosebit pentru el, ci pentru c, pe o plant
n cretere, dezvoltarea vegetativ obinuia s fe un
indicator perfect asupra a ceea ce fceau rdcinile la
fecare etap de cretere. Seminele negre i lucioase
de tir, produse cu miile de fecare plant matur, au
o vitalitate miraculoas. Mldie roii membranoase
galopeaz n jos n pmnt imediat ce seminele
germineaz, iar ramifcaiile acestora nu se opresc din
foraj atta timp ct exist via n tulpin. La nceput
tulpinile au un aspect delicat i inocent, dar n scurt timp
i iau aspectul lor dur de nu-m-atinge. n momentul
n care ciorchini de fori verzui apar la axila fecrei
ramuri, lucru care se ntmpl de obicei nainte ca
planta s ating aproximativ 30 cm nlime, rdcinile
laterale care pornesc din rdcina pivotant puternic
au penetrat deja pe distane lungi n toate direciile. n
acest stadiu, cele mai multe rdcini absorbante s-au
scufundat n solurile inferioare pentru hran i ap.
i n timp ce tulpina principal cu prile sale forale brute ajunge cam la o jumtate de
metru, o rdcin de hrnire mult mai mare lucreaz n solurile joase. n stadiul acesta, chiar
dac solul este moale, buruienile sunt att de bine ancorate, nct sunt foarte greu de smuls.
La acel moment, tot ce adun buruienile se stocheaz n rdcini, tulpini i frunze! Azot,
fosfor, potasiu i cam tot ce le este necesar n hrnire. Amelioratorii de sol ai Naturii iar
noi le tratm tot timpul ca pe unii dintre cei mai ri dumani ai notri.
Spanac slbatic (Chenopodium album)
25
Rdcinile plantelor
i ceea ce este valabil pentru tirul porcesc este valabil i pentru obinuiii si
companioni: foarea soarelui, spanac slbatic, susai (Sonchus oleraceus), ambrozie, pplu
(Physalis subglabrata) chiar i nensemnatul scaiete (Xanthium commune).
n clasifcarea rdcinilor plantelor, botanitii listeaz mai nti plantele cu rdcini
puternice sau cu putere mare de ancorare care menin plantele n teren mpotriva smulgerii.
Aceste rdcini susin de asemenea planta astfel nct s poat obine lumina att de necesar
a soarelui, pentru c soarele este centrala energetic ce alimenteaz cu putere laboratoarele
din frunze. Rdcinile de ancorare trebuie s fe rigide, dar i fexibile ntr-o anumit
msur, pentru a rezista severelor solicitri pe care le-ar putea ntmpina. Dup rdcinile
de ancorare vine marea mas de rdcini cunoscute ca vntorii de hrnire. Aceste rdcini
au o gam de mrimi de la un fr subire pn la rdcini de mai muli centimetri n diametru.
n mod normal, rdcinile vntori de hran pndesc prin toate prile lumii solului.
Cteva specii de plante cultivate, i practic toate plantele erbacee slbatice pe care le-am
listat ca buruieni valoroase, par s aib dou grupuri distincte de rdcini de hrnire: cele
care i asigur hrana n ntregime din solul de suprafa, rareori rtcind departe de baza
plantei-mam, i care de obicei sunt viguroase doar n perioada de cretere timpurie; i mai
sunt rdcinile hoinare care merg mult mai departe pentru hran i ap. Am gsit aceste
dou tipuri de rdcini la plantele de deert n Africa, la multe plante tropicale - i la cele
anuale slbatice din zona temperat. La unele buruieni comune, cum ar f tirul porcesc,
ambrozia i foarea-soarelui, cele dou tipuri de rdcini sunt uneori foarte vizibile.
Am avut prima mea experien cu aceste dou tipuri de rdcini de hrnire atunci
cnd am spat puul. Practic toate buruienile au o mulime de rdcini care se hrnesc n
solul de suprafa - i pn ce rdcinile hrnitoare adnci sunt bine stabilite n solurile mai
joase, ele i vor primi partea lor de hran tot de la suprafa. Odat ce rdcinile hrnitoare
profunde s-au stabilit n solurile joase, n cea mai mare parte hrnirea se va face de acolo - cu
excepia cazului n care solurile adnci sunt extrem de srace. Din acest moment, cu condiia
ca buruienile s nu se nghesuie unele pe altele, ele vor da napoi culturilor agricole mult mai
mult dect cantitile pe care le-au jefuit.
Motivul pentru care aceste plante slbatice, cunoscute ca buruieni de cmp i de
grdin, sunt constant clasifcate ca duntori, este datorat faptului c acestea sunt judecate
n ntregime prin ceea ce rdcinile hrnitoare de suprafa par a face. Nici un gnd nu este
ndreptat ctre acele rdcini hrnitoare profunde, care amelioreaz solul prin mbogirea
cu fbre i care extind astfel zona de hrnire pentru culturile agricole ca s nu mai vorbim
despre cantitile mari de substane hrnitoare bogate pe care ele le pompeaz spre suprafa
din straturile inferioare ale solului.
Rdcinile hoinare n general (exceptnd plantele de tipul ierbii) nu pot prelua singure
substanele hrnitoare odat ce au ajuns la ele. Aceast sarcin a absorbiei cade n grija
acelor rdcinue delicate ct frul de pr, care pornesc n mare parte din rdcinile hoinare
cele mai mici. Aceti periori absorbani au o via foarte scurt i sunt dezvoltai chiar n
locul n care este nevoie de ei. Ei nu au orifcii, dar pot absorbi substanele hrnitoare atunci
26
Joseph A. Cocannouer Buruienile, protectoarele solului
cnd acestea sunt dizolvate n ap. Prin faptul c periorii absorbani nu prezint deschideri,
Natura pzete plantele mpotriva substanelor nedorite, probabil spre marele benefciu
fnal al rasei umane.
Deoarece periorii absorbani sunt att de fragili, capacitatea lor de a funciona efcient
depinde de condiiile din lumea solului. De fapt este posibil ca un sol s fe bogat n elemente
nutritive, dar totui lucrurile s nu mearg bine, deoarece unii dintre factorii care ncurajeaz
creterea fricelelor absorbante lipsesc. Conjunctura cea mai probabil care mpiedic
dezvoltarea rdcinuelor hrnitoare cu o via att de scurt este lipsa fbrelor adecvate
din sol, ceea ce nseamn un sol care ori este prea afnat, ori prea compact. Rdcinile de
hrnire nu pot crete efcient nici ntr-un sol care este prea umed, prea uscat sau prea rece.
Cu alte cuvinte, un sol poate f declarat bogat ca i compoziie chimic, dar totui s dea
producie sczut din cauza condiiilor fzice improprii. Solul poate f blocat din punctul de
vedere al rdcinilor absorbante.
Cnd terenul agricol d rezultate slabe, n marea majoritate a cazurilor condiia fzic
e cea care are nevoie de atenie. Solul probabil are toate mineralele de care este nevoie, dac
nu n solul de suprafa, atunci sigur n straturile inferioare. Cteva culturi luxuriante de
buruieni cu nrdcinare adnc i cultivate ca o pies ntr-un sistem de rotaie, sau precum
nite culturi companion meninute corespunztor, vor mbunati cu mult situaia.
nainte ca periorii absorbani s poat asimila substanele nutritive, acele substane
trebuie s fe dizolvate n apa din sol, iar apa trebuie s fe sub forma unui flm subire care
nconjoar sau se aga de particulele sau granulele de sol. Cu excepia plantelor de ap, foarte
puin ap poate f luat de ctre rdcinuele lor datorit acestui flm delicat. Rdcinile
absorbante se nfoar parial n jurul granulelor de sol care conin substanele nutritive
i care sunt nvluite de flmul ap, iar apoi atrag n ele flmul coninnd materialele n
soluie. Apa ulterior se deplaseaz n sus, prin rdcini i tulpini, escaladnd chiar i vrfurile
celor mai nali copaci. ncepnd din laboratoarele lumii-solului, trece prin multe procese
complicate n timp ce nc se af n lumea solului i chiar dup ce a prsit-o, iar n cele din
urm sfrete sus n fabrica frunzelor, astfel acest curs de ap devine cel mai mare curs de
ap din lumea naturii noastre.
Cnd frunzele au fnalizat partea lor din ntreaga operaiune, rezultatul este un produs
hrnitor fnit, fr de care nu ar putea exista via uman i nici o alt via.
Atunci cnd nu sunt elemente lips n laboratorul lumii-solului, exist o rezerv
suplimentar de hran i ap n zonele inferioare ale solului - n subsolurile care conin
fbre - care pot f solicitate pe timpul perioadelor de secet - sau atunci cnd suprafaa solului
este prea puternic afectat. Dar aceast condiie se obine n mod normal numai atunci cnd
toate legturile importante din lanul de fertilitate funcioneaz. Aceste soluri vor produce
roade cu mult mai puin ap dect un sol care este dezechiibrat. ntr-un sol srac este
nevoie de mult mai mult flm de ap pentru a satisface cerinele plantelor. Culturile se usuc
mai repede ntr-un teren srac, nu numai pentru c ele au nevoie de umiditate, ci pentru c,
find lipsite de hran, le scade puterea de rezisten.
27
Rdcinile plantelor
i acum ntrebarea: cum este posibil ca aceste buruieni s poat realiza toat aceast
munc de mbuntire a solului, lucru imposibil pentru cele mai multe din culturile
agricole? n cazul n care buruienile ar f ncurajate, sau mcar dac li s-ar da o ans real
s-o fac singue, ele vor stabili aceast rezerv menionat anterior, prin mbogirea cu fbre
a solurilor inferioare.
Cele mai multe plante slbatice au fost obligate, prin lupta lor pentru existen de-a
lungul veacurilor, de a dezvolta rdcini cu care s foreze profund pentru hran i ap n
condiii nefavorabile. Cea mai mare parte a culturilor domesticite, n virtutea faptului c au
fost mai mult sau mai puin rsfate de ctre om, i-au cam pierdut din abilitatea de a se
scufunda adnc n sol, dobndit de la stramoii slbatici - n cazul n care s-a ntmplat s se
trag din strmoii slbatici. Ceea ce s-a ntmplat este c cele mai multe culturi i-au primit
ngrmintele la suprafaa solului; sistemele lor de rdcini au devenit mai slabe odat
cu civilizaia. Rdcinoasele sunt excepii desigur. Ca regul general, rdcinile plantelor
de cultur nu sunt lupttori puternici n solurile n care este nevoie de o lupt real pentru
supravieuire.
n afar de a f mineri robuti, multe plante slbatice au capacitatea de a-i mnca
drumul prin solurile compacte, datorit substanelor speciale de dizolvare pe care le eman
din rdcinile lor. Materialele dizolvante nmoaie obstacolele grele i astfel ajut trecerea
rdcinii. Dar din cte am reuit eu s descopr pn acum, aceste materiale dizolvante
nu sunt duntoare pentru rdcinile buruienilor sau ale culturilor cu care se nvecineaz.
Trifoiul dulce este un exemplu excelent de buruian care-i mnnc drumul prin sol greu.
Din cte tiu eu, nu este pe deplin cunoscut exact care dintre buruieni folosesc aceast
substan de dizolvare. Floarea soarelui i ambrozia cred c da, probabil i scaietele. Sunt
anse ca toate buruienile adnc sptoare s aib unele abiliti de a-i mnca drumul prin
solurile rigide.
i pare s existe ntotdeauna spaiu n tunelurile rdcinilor de buruieni i pentru
rdcinile plantelor de cultur. Am ntlnit situaii n care rdcinile unor legume de
grdin urmau rdcinile de tir porcesc i spanac slbatic n jos, n straturile inferioare,
dei n mod normal aceste legume nu-i procur hrana din acele zone. Fasolea, porumbul
dulce i ceapa obinuiesc s-i trimit rdcinile n solurile mai adnci de-a lungul celor ale
buruienilor. ntr-un cmp de ceap curat, ceapa se hrnete foarte aproape de suprafa.
Multe culturi care n mod normal se hrnesc la mic adncime, vor fora totui adnc dac
au condiii propice.
Este greu s-i faci pe agricultori sau grdinari s neleag c rdcinile buruienilor nu
sunt hoii de ap care par a f. Dac portulaca, tirul porcesc, zrna sau ambrozia sau orice
alt buruian, se gsesc ntr-o grdin sau un cmp atunci cnd lovete seceta, plantele
slbatice sunt cele nvinuite dac culturile se usuc. Adevrul este (exceptnd cazul n care
masa de buruieni este foarte mare) c buruienile nu numai c se vor hrni n zonele joase
de sol - cu excepia cazului n care acesta nu exist dar vor f de asemenea cauzatoarele unei
micri ascendente capilare a apei de-a lungul spaiului din afara rdcinilor lor. Aceasta
se va ntmpla chiar dac n adncime cantitatea de ap este mic. Umiditatea prin micarea
28
Joseph A. Cocannouer Buruienile, protectoarele solului
sa ascendent devine imediat disponibil rdcinilor culturilor care se hrnesc n solul de
suprafa. Dei culturile s-ar putea usca n fnal, sunt anse ca buruienile s le prelungeasc
viaa considerabil.
Pe scurt: o cultur dintr-un cmp buruienos, cu un numr de buruieni moderat, va
trece prin secet mult mai bine dect alte culturi afate pe terenuri curate. Umiditatea urc
pe exteriorul rdcinilor de buruieni; iar multe din rdcinile plantelor de cultur nsoesc
rdcinile buruienilor n solurile inferioare, asigurndu-i n acest mod un supliment de
umiditate; i astfel creterea buruienilor controleaz evaporarea la suprafaa solului.
n ceea ce privete capacitatea rdcinilor
buruienilor de a mbogi solul cu fbre, un fermier
din Kansas mi-a raportat un lucru pe care-l considera
a f o foarte important descoperire a sa. A spus c
avea mai multe hectare de teren cu un sol extrem
de compact cu care se luptase ani de zile. n fnal,
dezgustat, a abandonat lupta cednd terenul
scaieilor. Sau mai bine zis, a cedat o parte a cmpului
epoilor, n timp ce a continuat s lucreze restul.
Ar trebui s vedei ce au fcut scaieii din
poriunea aceea abandonat!, mi-a spus vecinul
lui. Fermierul nsui a spus c ateapt cu nerbdare
ca epoii s preia restul de teren aa cum fcuser
n prima parte. A avut o mulime de scaiei pe zona
abandonat - dar anul trecut fcuse un proft bun din
porumbul produs cu ajutorul scaieilor. Scaieii cu
rdcinile lor adnc foratoare au deschis solul i l-au mbogit cu fbre. Buruienile nefind
prea dese, au fcut o treab bun.
Una dintre cele mai valoroase legi ale Naturii este aceea c dou sisteme radiculare
nenrudite fac treab mai bun cnd cresc mpreun, dect atunci cnd cresc separat. Exist
desigur i excepii sporadice. Creterile slbatice din pduri sau lunci prezint n mod
exemplar felul n care funciuneaz aceast lege. Natura i pstreaz solurile n echilibru n
mare msur prin aceast lege. Oriunde este o zon ocupat de o singur specie, de obicei
aceasta nu va supravieui mult. Buruiana din mica viug a copilriei mele a fost o excepie.
De obicei, speciile singulare deschid calea ctre creteri mixte. Aceste creteri mixte sunt de
natur s se menin pentru o perioad lung de ani. Acesta este sistemul Naturii de rotaie
a culturilor. Dar n mod natural rotaia este folosit mult mai puin atunci cnd rdcinile
sunt diferite.
n meninera covorului su verde, Natura nu risipete nimic. Spre exemplu, unele plante
secret substane puternice din rdcini (substane care aparent nu sunt utile n procesele
de dizolvare) care, dac sunt lsate n sol, se vor dovedi duntoare pentru anumite plante
nenrudite, precum i pentru plantele care le-au eliminat. Dar multe alte specii nenrudite
Scaietele popii (Xanthium commune)
29
Rdcinile plantelor
nu gsesc aceste substane ca find duntoare atunci cnd intr n contact cu rdcinile
lor de hrnire. Ba chiar substanele de care vorbim pot f absorbite de aceste plante drept
hran. Sau, dac nu ca hran, n orice caz fr efecte secundare negative. Civa membri din
familia sorgului (Sorghum) las n sol cantiti considerabile de material toxic. n zonele
irigate din vest, de multe ori este nevoie de dou sau trei sezoane de recoltare pentru a
eradica aceast otrav. Cu toate acestea, atunci cnd leguminoasele sunt cultivate mpreun
cu sorgul, terenul rareori nregistreaz o scdere a produciei n cursul sezonului urmtor.
Leguminoasele par s aib grij de otrava lsat de sorg.
i buruienile - amelioratorii notri de sol - vor avea de asemenea grij de aceste materiale
toxice. mi amintesc un cmp de sorg, care a fost puin cultivat sau deloc, cu rezultatul c
recolta buruienilor a fost mai evident dect cea de sorg, dei a existat i o cultur excelent
de sorg n cretere printre buruieni. Terenul a dat o producie mare anul urmtor. Alturi,
o cultur nenrudit cu sorgul, dar pe un cmp alturat, care a fost meninut fr buruieni
pe acelai tip de teren, nu a nregistrat acelai rezultat. Buruienile au consolidat terenul i au
avut grij i de secreiile de sorg n acelai timp.
Cu civa ani n urm, un prieten mi-a spus despre un caz de plantare de arbori care a
artat modul cum copacii nenrudii, atunci cnd sunt folosii mpreun n realizarea unui
crng artifcial, pot nsemna via mai lung pentru acel crng, dect dac ar f plantat o
singur specie. Se pare c un agricultor nendemnatic tocmai se mutase n respectiva
comunitate rural, venind de la ora. n ochii mai vechilor locuitori, acest om a fcut totul
greit - i a fost prea ncpnat s accepte sfaturi chiar i atunci cnd i s-au oferit gratis.
Unul dintre cele mai grave pcate comise de acest orean a fost c a plantat un lot de
pdure folosind mai multe tipuri de arbori atent intercalate. Nu-mi amintesc exact ce fel de
copaci erau, atta doar c erau toti de esen tare. Omul care m-a informat mi-a spus c era
copil atunci cnd s-a plantat crngul. Acum era trecut de vrsta mijlocie i crngul de copaci
amestecai se inea nc bine n vecintatea sa. Toate celelalte crnguri dispruser aproape
complet. Se pare c acest crng mixt supravieuise tocmai datorit diversitii de sisteme
radiculare capabile s lucreze constructiv mpreun.
Acum s rezumm valorile rdcinilor de adncime ale buruienilor: (1)Aceste rdcini
sunt exploratori insisteni ntr-o lume bogat, care este ntr-o mare msur necunoscut
culturilor domestice - pn cnd rdcinile buruienilor construiesc autostrzi care s duc
ntr-acolo. Dup aceasta, culturilor li se ofer o zon de hrnire mai extins. (2) Rdcinile
buruienilor pompeaz acele materiale hrnitoare pierdute napoi la suprafaa solului,
(3) rdcinile buruienilor mbogesc cu fbre solurile subiacente i (4)ajut la construirea
unui rezervor de depozitare subteran pentru ap; ap care este trimis n sus de-a lungul
rdcinilor buruienilor - pn la suprafaa solului, la rdcinile nsetate ale plantelor de
cultur, care se alimenteaz din stratul superior. De aceea o cultur de pe un teren ocupat
de buruieni la modul controlat, poate trece peste o secet mai bine dect o cultur curat
de pe un teren similar.
30
Joseph A. Cocannouer Buruienile, protectoarele solului
i totui noi le mcelrim! Noi distrugem cu otrav sursa natural de fbre eseniale
a solului, iar solurile noastre productoare de alimente strig dup fbrele i elementele
hrnitoare pe care aceste buruieni le-ar putea produce. n afar de distrugerea buruienilor,
noi turnm otrav i n mainria lumii-solului. Teoria unor promotori ai pulverizrii, cum
c otrava dup pulverizare va disprea n aer, cu siguran nu st n picioare. O bun parte
din otrav va f nuntrul sau pe exteriorul buruienilor moarte, i nu exist ca n cele din
urm s nu ajung i pe sol. Poate o singur pulverizare nu va face mult ru; dar utilizarea
constant a chimicalelor anti-buruieni va creea cu siguran o situaie greu de depit,
odat ce solul a primit destul otrav pn dincolo de un punct periculos nc necunoscut.
Cu toate acestea, cel mai mare prejudiciu rezultat din
utilizarea continu a pulverizatoarelor pentru buruienile
de pe terenurile cultivate, dup toate probabilitile se va
dovedi a f privarea solurilor inferioare de coninutul lor
de fbre, pe care unele dintre buruienile noastre sunt n
mod special capabile de a le produce. Fr aceste fbre,
particulele solului se vor lipi unele de altele - ntr-o form
compact. n cele din urm, solurile grele devin att de
legate, nct micarea ascendent capilar a apei este
aproape n ntregime ntrerupt. i cnd aceast situaie
este creat, dei stratul de suprafa poate f foarte fertil,
lumea solului ca un ntreg este n pericol de a f scoas
n afara echilibrului, deoarece nu este o zon de hrnire
complet normal pentru majoritatea plantelor. i desigur
c n astfel de cazuri nu exist nici un rezervor de urgen la
care se poate apela; chiar i creterea rdcinilor culturilor
este limitat; iar valorosul depozit de minerale i azot al
subsolului rmne blocat.
Dar totui exist situaii n care produsele chimice
pentru buruieni ar putea avea un rol constructiv. Dup
cum bine tim, exist situaii cnd reputai medici prescriu
stricnin ca medicament. Utilizarea substanelor chimice
n eradicarea iederei otrvitoare poate f comparat cu
medicul i stricnina lui. Aici este loc i pentru ele! i-mi
pot imagina cazurile n care buruienile nocive ar necesita
primirea aceluiai tratament - ca o urgen. Pe de alt
parte, nu exist nici o logic n sacrifcarea mierlelor, a cardinalilor, a vrbiilor i a altor
psri cnttoare doar pentru c ciorile distrug porumbul tnr.
Uneori primesc cte un raport cum c unele ierbicide de fapt mbogesc solul; cresc
producia de culturi n mod direct. Acest lucru este absolut posibil, pentru c nu este greu
s stimulezi solul pentru obinerea unei producii false. Cteva ngrminte comerciale
Zrn (Solanum nigrum)
31
Rdcinile plantelor
vor face acest lucru, i ierbicidele ar putea face lucrul acesta n cazul n care a ajuns pe sol
sufcient substan pulverizat. Dar stimularea nu este fertilizare.
Apoi am mai avut alte rapoarte asupra faptului c anumite culturi nu preau s
reacioneze favorabil la pulverizare, n timp ce altele nu preau s fe afectate n vreun fel.
Ceea ce unii doresc s tie, este motivul pentru care se ntmpl acest lucru? De asemenea,
de ce unele culturi par s se dezvolte foarte bine n teren pulverizat n sezonul lor de cretere,
i prost n alte perioade din dezvoltarea lor? Ele nu reacioneaz n acest fel atunci cnd
tiem buruienile
Aa cum am mai artat n alt parte a aceastei cri, exist multe lucruri din lumea
solului pe care nu le nelegem nc. Este de la sine neles c mai avem nc multe de nvat
despre efectele multora dintre produsele noastre chimice pe solurile cultivate. Dar exist
un lucru pe care l tim cu certitudine: orice interfereaz cu legile constructive ale Naturii
acolo jos n lumea solului, va strni necazuri. Fie c otrava ptrunde n sol prin intermediul
rdcinilor de buruieni, fe c ajunge n sol prin intermediul trupurile moarte ale buruienilor
cnd acestea se descompun, fe atunci cnd substana este pulverizat n mod direct pe
sol exist o limit n interferena cu mecanismele lumii-solului. i este n ntregime posibil
ca o cantitate foarte mic din unele otrvuri s creeze mai departe ravagii mai mari dect se
crede n prezent.
33
6
BURUIENILE CU ROL
DE CULTUR MAM
socierea buruienilor cu grdina sau culturile agricole n mod constructiv va
f probabil ultima etap de acceptat de ctre cultivatorii americani. Cu toate
acestea, chiar acum exist o mulime de agricultori practici n aceast ar, care
utilizeaz buruienile n aceast manier, i o fac cu succes. Un fermier din unul dintre cele
mai progresiste state mi scrie c de mai muli ani utilizeaz buruienile mam n unele
dintre culturile sale, n avantajul su. Consider utilizarea acestor buruieni ca pe o asigurare
special a unei culturi bune. Mai mult, acest om a constatat c fr excepie aceste buruieni
mam conserv umiditatea solului mai degrab dect s-l sectuiasc.
Domnul F.C.King, agricultor notabil n Anglia i autor al excelentei cri Grdinrind cu
compost (Faber & Faber), considera deasemenea legtura buruienilor n lanul de fertilitate
a solului ca find esenial pentru succesul culturilor de plante. Cteva dintre declaraiiile
pertinente ale domnului King despre buruieni sunt demne de remarcat aici: O cultivare
adecvat a buruienilor, prin urmare, va face mult n promovarea fertilitii solului Mrete
calitatea culturii de buruieni ntr-o grdin, iar calitatea culturii de legume va f o urmare
inevitabil, DEOARECE CELE DOU SUNT INTERDEPENDENTE Seminele alese de la
cele mai bune plante (buruieni) ar trebui semnate pe solurile srace n buruieni Regula
mea este s nu privezi solul de buruieni mai mult timp dect este absolut necesar Pe
parcursul sezonului de cretere este spaiu pentru ambele culturi, legume i buruieni Am
constatat c buruienile INUTE SUB CONTROL nu interfereaz niciodat cu cultura.
Buruieni controlate! Fermierii i grdinarii nu ar trebui s perceap ideea c asocierea
buruienilor cu culturile indic un sistem de cultivare neglijent. Este adevrat c n anumite
culturi, buruienilor li se permite s-i urmeze stilul propriu; le este permis s creasc ct
i unde poftesc i totui acestea vor face o munc constructiv. Dar ca o practic general,
buruienile trebuie controlate n mod constant pentru rezultate benefce. Trebuiesc rrite n
aa fel nct s nu se produc o nghesuial n grdin sau n cmpul culturii domestice, i
nici o suprapopulare a nsi buruienii mam. Rdcina viguroas a buruienii este cea care
face munca de valoare, i astfel de rdcini au nevoie de spaiu sufcient pentru a se dezvolta.
Aceasta implic o distan ntre buruieni de 30, 60 sau chiar mai muli centimetri, n funcie
de tipul solului i al culturii, ct i de buruiana utilizat ca i companion. La culturile din
A
34
Joseph A. Cocannouer Buruienile, protectoarele solului
grdin, distanarea buruienilor este i mai semnifcativ dect la culturile din cmp,
deoarece legumele de regul sunt mai sensibile. Munc suplimentar? Cu siguran! S
reconstruieti pmntul aa cum o face Natura, cere munc.
Nu cu mult timp n urm, am inspectat un cmp de porumb excelent, unde pe o bucat
bun de teren se rspndise volbura i aceti lujeri nu erau controlai. Agricultorul mi-a
spus c ntotdeauna avusese volbur, dar c era primul an cnd se transformase ntr-o jungl.
Porumbul meu cel mai bun se af exact ntre aceti lujeri! Vezi tiuleii?
Dovada c aceti lujeri nu au vtmat porumbul omului erau tiuleii cei mari. Apoi
mi-a artat o poriune din acelai cmp - pe care ns nu cretea volbura. i acolo porumbul
era bun, dar nu ca n locul unde creteau lujerii de volbur. Am examinat solul fr buruieni
i solul din zona acoperit de lujeri. Fermierul era sigur c putea vedea o diferen ntre cele
dou soluri ns o lopat a confrmat. Rdcinile volburei strpunseser solul n calea lor,
multe dintre ele ptrunznd foarte mult n adncime.
L-am ntrebat, Tu chiar crezi c aceti lujeri i-au ajutat porumbul, sau e doar un caz
n care porumbul crete bine n ciuda buruienilor? A ezitat un moment. Pi, am s-i dau
acelai rspuns pe care mi l-a dat vecinul meu. Nu cred c exist niciun pic de ndoial c
volbura ajut porumbul ! Cum? - Nu voi ncerca s gsesc rspuns la asta.
Cea mai ocant privelite din apropierea noii noastre locuine din Cherokee Strip a
fost cea a parcelelor de blrii din apropierea tribului Pawnees, de unde femeile indience
aveau recolte excelente de porumb i dovleac. Pentru mine era lipsit de logic s cred c acele
cmpuri buruienoase ddeau culturi aa bune. Primul meu gnd a fost numai indienii ar
putea s lucreze solul n acest fel i s cultive orice pentru a recolta.
Nu mult timp dup sosirea mea n Strip, prietenul meu vntor-naturalist mi-a povestit
despre un btrn indian nelept care, spunea el, era diferit fa de oricare alt indian despre
care a f citit vreodat ceva. John Brown (conform spuselor lui Louie Bean vntorul, John
prefera s fe cunoscut sub numele su de om alb) avea un respect profund pentru toate
lucrurile slbatice, pentru c acestea toate erau necesare existenei i fericirii indienilor. i
din moment ce buruienile numite aa de ctre oamenii albi erau utile att pentru vindecare,
ct i pentru mncare, aceste plante nu ar f putut duna nici atunci cnd creteau alturi de
porumb, dovleci sau fasole.
Desigur, eram extrem de interesat de ceea ce Louie mi-a spus despre indianul John,
dar dup ce Louie mi-a aranjat o vizit la acesta, nu eram sigur c vreau s merg, mai ales
singur. Louie a insistat s merg singur pentru ca John s nu bnuiasc teama mea fa de
el. Aadar, n fnal m-am dus singur la locuina lui John Brown din Salt Creek. i indianul
John, spre uurarea mea, m-a linitit imediat. Nu c mi-ar f spus mare lucru; doar s-a purtat
prietenete. Mi-a mormit un salut indienesc, apoi, stnd cu picioarele ncruciate, fuma
din pipa sa lung i a procedat ca i cum se atepta ca eu s vorbesc. Ca s m salvez, nu m
puteam gndi la nicio ntrebare din cele pregtite s i le adresez.
35
Buruienile cu rol de cultur-mam
Dar dup cteva minute de agonie, nervozitatea mea a disprut. Magazia mea de ntrebri
a nvlit inundnd i am nceput s i le arunc lui John. Spune-mi John? zic eu, De ce
indienii nu taie niciodat buruienile de pe cmpurile lor? E din cauz c sunt lenei, sau cum?
Lui John i-au revenit repede cuvintele atunci. E o minune c nu m-a scalpat pe loc.
Indienii nu sunt lenei!, a inut el s-mi aduc la cunotin. Indienii las buruienile s
creasc pe cmp pentru c indienii mnnc buruieni!
Vrei s spui c femeile indience las toate buruienile s creasc pentru a avea o
mulime de verdeuri de gtit?
John se ncrunt puin la asta. Se pare c termenul verdeuri era nou pentru el.
Indienii mnnc o mulime de buruieni verzi a spus el ndat, cu aceeai msur cu care
mnnc i porumb i dovleac, amice.
Dar sunt hectare ntregi de buruieni n afara cmpului mai multe dect ar putea
mnca vreodat ntregul trib Pawnee! i-am reamintit. Sunt mai bune buruienile care cresc
cu porumbul?
Abia atunci indianul John s-a deschis cu adevrat. Buruienile crescute n cmp erau
superioare ca i buruieni alimentare, la fel cum orice cultur crete mai bine atunci cnd
primete puin atenie n perioada de cretere. n solul cmpului buruienile cresc repede,
spunea el, i produc n abunden frunze i tulpini fragede, n timp ce buruienile slbatice
sunt trecute de ndat ce au crescut puin. Pentru a f siguri c buruienile vor crete aa cum
doresc ele s creasc, indiencele le rreau puin. Acest lucru i las buruienii ansa de a-i
dezvolta rdcini ample i cnd buruienile au rdcinile ample, ele sunt capabile s ptrund
adnc n sol dup ap, meninndu-le n schimb verzi i suculente pe o perioad mai lung.
Ori de cte ori femeile indience i cultivau porumbul, ceea ce se ntmpla rareori, ele
cultivau n aceiai msur buruienile alimentare i dovlecii. La fraza asta era deja o varz n
capul meu nu puteam accepta ideea ca cineva s cultive buruieni. Sol Benson nu s-a gndit
niciodat s-i cultive portulaca altfel dect ntmpltor. i nainte ca simurile mele s-i
revin, John mi-a servit o alt bomb: dac poi crete porumb, fasole i dovleci i buruieni pe
aceiai bucat de teren n acelai timp, cu toate aceste culturi nelegndu-se bine mpreun
i producnd bine, de ce s te ncurci s lucrezi cmpuri separate? i n creierul meu ameit
rsuna un singur lucru Indienii sunt nebuni!
Ca rspuns la ntrebarea mea dac ntr-adevr vorbea serios c buruienile nu duneaz
porumbului i dovleacului, John a replicat decisiv. Porumbul i dovleacul nu erau lezate
de buruienile crescute de indieni ca buruieni alimentare, care, dup cum mi amintesc,
n general nsemnau dou soiuri de tir porcesc, spanac slbatic, foarea-soarelui (pentru
seminele lor), o varietate de lptuc slbatic, portulaca i ceara albinei. Toat viaa lui,
John a vzut recoltele din cmpurile curate aa cum le aveau ntotdeauna oamenii albi n
apropierea ageniei, i el era crescut lng cmpurile cu buruieni. Cnd buruienile creteau
dup modelul indian, acestea nu diminuau producia culturii plantate. Cu adevrat indianul
36
Joseph A. Cocannouer Buruienile, protectoarele solului
John a declarat c a ajuns la concluzia c buruienile au ajutat la sporirea produciei de
porumb i dovleac n unele cmpuri cu care el era familiar.
Cnd John a mers att de departe nct s insiste asupra faptului c buruienile
au fost de folos culturii plantate, m-am gndit automat la Sol Benson i portulaca din
porumbul su. Pn acum nu a fost att de difcil pentru mine s accept c buruienile
nu dunau culturii, cu condiia ca acestea s nu creasc peste msur. Dar s-mi spun
John c toate buruienile erau benefce culturii plantate cu care acestea au crescut ei
bine, asta a fost puin prea mult pentru mine n acel stadiu al iniierii mele n buruieni!
Muli ani dup acea lecie important a indianului John plus alte cteva lecii
din partea lui am fcut un studiu n Mexic asupra agriculturii montane a indienilor.
n acea vreme, eram interesat n mod special de practicile de prelucrare a solului
utilizate de indieni n fermele lor suspendate, unde poi s cazi de pe cmp i s-
i frngi gtul cu uurin. Totui n acele ferme aproape perpendiculare am afat c
indienii cresc culturi cu o efcien incredibil. Doream s tiu cum puteau s fac asta
i s stpneasc n acelai timp terenul s nu alunece de pe munte.
Eram n cutarea acestei informaii cnd am dat peste o ferm foarte abrupt i
mi-am reamintit brusc de indianul John i parcelele de buruieni ale tribului Pawnee.
Cu toate c mexicanii de regul practicau cultivarea curat, aceast ferm avea o cultur
bogat de buruieni. Am fost mai mult dect surprins de aceast nclcare a regulilor
de nenclcat, pentru c primii clugri spanioli au fost cei care i-au nvat pentru
prima oar pe amerindieni agricultura tiinifc, care cerea ca parcelele s fe la fel
de curate de buruieni ca pardoseala unei catedrale. Acum iat o ferm aparent de
succes, unde buruienile erau mai evidente dect plantele cultivate cu toate acestea,
culturile domestice erau acolo, de mai multe tipuri, crescnd luxuriant printre buruieni.
Acest indian mexican nu doar c obinuia s cultive buruieni pe terenul su; dar, n
mod clar, tot el le i rrea i le ngrijea.
Vorbeam sufcient spaniol ct s pun ntrebri. Aadar, am afat de la acest
fermier indian c el descoperise empiric, prin ncercri, c buruienile, cnd dezvolt
rdcini puternice rsfrate n pmnt, ancoreaz mai bine solul dect o fac porumbul,
fasolea sau dovleacul. Mexicanul a fost mai tiinifc dect indianul John, din moment
ce controla buruienile cu precizie n vederea realizrii scopului su. Buruienile mari,
pe lng faptul c prezervau solul, serveau i ca buruieni mam pentru legume, dei el
nu era chiar sigur cum le ajutau acestea ardeilor i dovleceilor lui.
n acompanierea buruienilor cu cultura n cretere, fe n grdin fe n cmp
deschis, fermierul sau grdinarul ar trebui s fe preocupat n primul rnd de impactul
imediat al buruienilor asupra culturilor din cmp; iar n al doilea rnd, ar trebui s fe
interesat n mare parte de ceea ce ar putea face ele pentru mbuntirea solului su. n
cazul n care solul su este deja destul de productiv, probabil se va preocupa mai mult
de efectul imediat al buruienilor asupra culturii sale n cretere. n aceast situaie,
problema lui va f s foloseasc buruienile n aa manier nct s ajute att solul,
37
Buruienile cu rol de cultur-mam
ct i cultura n cretere. Dar dac solul su este grav erodat sau epuizat din alte motive,
ar trebui s-i fac o viziune pe termen lung a problemei sale. Ar trebui s fe n primul
rnd interesat de mbuntirea permanent a solului su, chiar dac buruienile par a f
duntoare temporar. Pierderile din timpul perioadei severe de reconstituire a solului vor f
rspltite din plin mai trziu.
Cum s fac s nu produc un surplus de semine de buruieni atunci cnd acestea sunt folosite
drept cultur-mam pentru culturile de rnd, este o problem la care fermierii trebuie s-i
dea de cap singuri. Unii aleg s mearg prin cmp sau grdin i s scurteze vrfurile celor
mai viguroase buruieni chiar nainte de formarea seminelor. Rsadurile buruienilor anuale
pot f distruse ntr-un procentaj mare imediat dup germinarea seminelor n primavar prin
discuirea suprafeei nainte de plantarea culturii sau n timpul cultivrii timpurii. Indiferent
de sistemul adoptat, dac solul nu este extrem de srac, vor f sufciente buruieni ct s
acopere corect solul atunci cnd acestea sunt folosite drept cultur-mam.
Agricultura cu ajutorul buruienilor nu poate
f nvat din cri. Tot ceea ce poate s fac o
carte este s ofere principiile de baz. Oricine e
pasionat de lucrul cu solul i plantele, este n
postura de a face multe descoperiri interesante
despre valoarea buruienilor dac dorete. Ar putea
dovedi c acele plante slbatice pe care le-a privit
cu neplcere i pot servi ca ajutor n multe feluri.
i primul lucru pe care ar trebui s-l fac, dac
nu a fcut-o deja, este s devin intim familiarizat
cu buruienile unde cresc n mod normal i cum
exact cresc ele.
Eu sunt prtinitor fa de tirul porcesc cu
rdcin roie, deoarece aceast buruian poate
face o treab bun n orice tip de sol. n solurile
grele, dac buruienile nu sunt aglomerate, aceast
buruian va decompacta solul pentru culturile
rdcinoase cum ar f morcovii, ridichile, sfecla,
etc. n cazul cartoflor cte un tir porcesc la fecare jumtate de metru pe rnd, ar putea crete
producia cartoflor, iar ntr-un sol foarte greu poate f factorul principal care face posibil o
asemenea cultur. Buruienile dintr-un cmp de cartof vor spori calitile de conservare ale
acestora. tirul merge foarte bine i cu tomatele, ardeii, vinetele. O grdinreas excelent
mi-a spus cndva c nici nu-i trece prin cap s aib o grdin de tomate fr o pturic de
tir crescut n ea. Buruienile mbuntesc calitatea tomatelor sale i protejeaz planta de
insecte duntoare.
Dac grdinarul nu are tir porcesc s utilizeze ca i buruieni mam pentru legumele
sale, multe alte buruieni cu rdcini adnci au aceiai ntrebuinare: susaiul, spanacul
Ceara albinei (Asclepias syriaca)
38
Joseph A. Cocannouer Buruienile, protectoarele solului
slbatic, zrna, pplul, ambrozia i multe altele. Am vzut situaii unde scaietele i-a nfpt
rdcinile n solul rigid mai bine dect tirul din vecintate i legumele au artat apreciere
fa de scaiete ca i mam. Dac vrei s cultivai cartof dulci, dar avei doar un sol rigid la
dispoziie, (cartofi dulci sunt iubitori de soluri nisipoase), vei gsi aproape toi membrii
familiei de buruieni ca find de mare ajutor, dac li se permite s creasc prin straturi.
Rdcinile puternice ale buruienilor se extind i deschid solul din straturi, iar astfel cartofi
pot crete mari fr a deveni lemnoi.
n locurile nisipoase cel mai bine servesc, probabil, zrna i splinua (Solidago). Aceste
buruieni, pe lng frumuseea lor, sunt i buni amelioratori ai solului. Spanacul slbatic este
o buruian bun n multe locuri dac i este dat un spaiu amplu. Aceast buruian trebuie
n general s fe ngropat ca s nu creasc nalt. Ambrozia anual, una dintre cele mai bune
n scopul mbuntirii solului, nu este att de bine adaptat la condiiile legumelor precum
alte buruieni, deoarece sistemul de rdcini nu este prea extins. Aceast buruian este bun
ntr-o rotaie n care ntreaga cultur este de buruieni. Floarea-soarelui deasemenea nu
servete bine ca plant mam n gradin din cauza nlimii sale. Dar i ambrozia i foarea-
soarelui mprtiate prin cultur fac mult bine. Nu am nicio ndoial c foarea-soarelui ce
crete n lanurile de porumb din Kansas ca i tovar pentru acesta, a adus pe parcursul
anilor multe obroace n plus fermierului care nu a fost ademenit s le taie.
Pplul este o buruian de grdin foarte valoroas. Este o buruian anual blnd
i un adevrat scufundtor n sol, care poate f util n mai multe feluri. Nu numai c aduce
nutrienii din profunzimea solului la suprafa i fbrizeaz excelent n acelai timp, dar mai i
furnizeaz umbr pentru sol n perioada n care soarele este arztor. i, pe lng toate acestea,
din fructul pplului se fac conserve i plcinte excelente. Apoi mai exist i lptuca slbatic,
o plant anual de iarn n cele mai multe zone. i aici a dori s subliniez n special valoarea
susaiului, un membru al familiei lptucelor. Aceste buruieni sunt foarte bune utilizatoare de
soluri profunde, iar dac un fermier este att de norocos s aibe o bun cultur din acestea pe
care s le napoieze n pmnt, el aplic cel mai bun fertilizator pentru solul su.
Am auzit adesea grdinari care se plng c nu reuesc s creasc un fel sau altul de
legume, dei au depus toate eforturile necesare. Acompanierea acestor legume cu buruienile
mam adecvate va rezolva n general problema. Culturile de rdcinoase ca sfecla, morcovii,
etc., au nevoie de o zon adnc sfrmicioas cu nutrieni uor disponibili. Buruiana mam
decompacteaz solul, iar astfel rdcinile se pot extinde cu uurin. Culturile de rdcinoase
sunt n general rezistente, dar pentru caliti nalte de nutrieni i savoare, rdcinile nu
trebuie s lupte cu un sol compact. La culturile cu frunze, sau orice alte legume care nu cresc
aa cum ar trebui, o ntreptrundere a rdcinilor buruienilor cu rdcinile legumelor va
nvigora legumele uimitor.
Odat am auzit de la un fermier observator: Chiar dac buruienile ar face tot rul
pe care majoritatea oamenilor cred c-l fac, tot ar trebui s li se ofere ncredere pentru
binele care-l produc. i a adugat: Buruienile mpiedic ploaia s transforme pmntul n
ciment. S opreti ploaia s fac acest lucru prin aceast modalitate este foarte important.
n cmp unde o cultur crete printre buruieni, ploaia lovete prima oare frunzele verzi,
39
Buruienile cu rol de cultur-mam
apoi se prelinge n jos ctre sol. Ajungnd la praf n acest fel, este absorbit fr a etaneiza
suprafaa pmntului i apoi dispare.
Ct dreptate avea! Ai privit vreodat ploaia curgnd pe un pmnt care tocmai a
fost arat? Btaia stropilor cimenteaz curnd suprafaa solului, alipind particulele de praf
mpreun, exceptnd cazul unui sol bogat n fbre. Cu suprafaa solului ajuns n aceast
stare, apa nu se poate scufunda uor i prin urmare se scurge sau formeaz bli i fecare
strop de ap care prsete pmntul car cu ea sol.
Si iat o alt calitate a buruienilor pe care grdinarii i fermierii nu trebuie s o uite:
n afara cazului n care exist vreo cultur de orice fel pe teren care s recupereze continuu
nutrienii produi de agenii din sol, marea majoritate a acestor nutrieni vor f pierdui prin
splare sau percolare, sau vor disprea ntr-o alt manier. Niciun alt agent nu poate ntrece
buruienile cu rdcini adnci n colectarea i depozitarea materiei bogate n nutrieni. Cnd
buruienile sunt ntoarse mai apoi n sol i se descompun, substanele nutritive sunt eliberate
ctre suprafaa solului pentru cultura ce urmeaz. Pmntul sterp nseamn risip.
Buruienile i gsesc locul i n stratul de fori, crescnd ca i companioni ai plantelor
cu fori. La fel ca n cazul cultivrii legumelor de calitate, forarul ar trebui s se concentreze
pe zona de hrnire a forilor sale. Am cunoscut cndva o doamn n vrst, faimoas pentru
forile sale de mod veche: crciumrese, glbenele, bujori, panselue toate soiurile pe care
bunicile noastre obinuiau s le cultive. Straturile acestei bunici erau o explozie de culoare
i cu mare plcere spunea oamenilor c i produce forile cu ajutorul spanacului slbatic.
mi amintesc c buruienile stteau la un metru, un metru i jumtate distan i, de obicei,
erau mai mari dect plantele cu fori. Dar buruienile nu au distras atenia de la straturile de
fori. Buruienile, deasemenea, preau a f nsoite de un fel de nforire. Oamenii obinuiau
s mearg la bunicua pentru fori de ocazii speciale superbele fori care au crescut cu
ajutorul buruienilor.
Tufele de trandafri sunt de multe ori derutante. Multe feluri de trandafri cresc
satisfctor i nforesc fr prea mult ngrijire, dar chiar i cei mai rezisteni trandafri
reacioneaz la putin tratament special iar buruienile sunt pregtite s ajute. Cultivatorii
de trandafri tiu c cea mai difcil perioad este cea cu vremea foarte cald din var. n
unele locuri, multe dintre cele mai alese varieti nu rezist zilelor ferbini fr a f vtmate,
cu toate c apa pentru irigat a fost destul.
n astfel de situaii, tapetarea solului din jurul trandafrilor cu buruieni ar putea f un
lucru bun. ncurajai creterea oricror buruieni de mic nlime disponibile n apropierea
trandafrilor i udai copios dac este posibil pentru a pstra buruienile verzi. Plantai sau
transplantai buruieni dac este necesar dar nu permitei ca iarba s creasc precum un
covor. Iarba se hrnete n mod diferit faa de buruieni. Doar rdcinile adnci ale buruienilor
ptrund profund n sol i se mbin n mod avantajos cu rdcinile trandafrilor. n acest caz,
avem sisteme de rdcini nenrudite care lucreaz mpreun pentru benefciul amndurora.
Dac apa nu este disponibil pentru irigaii, atunci doar buruienile rezistente ar trebui s fe
folosite rspndii euforbie, de exemplu, iar apoi rrii-le astfel nct s rmn pe sol doar
40
Joseph A. Cocannouer Buruienile, protectoarele solului
attea ct s acopere bine. Chiar dac buruienile pot jefui trandafrii de ceva umiditate, ei
vor plti ndestulat napoi pentru apa furat, prin consolidarea sistemului de absorbie din
jurul rdcinii trandafrilor, prin extinderea zonei de hrnire i prin reglarea temperaturii.
Majoritatea grdinarilor de pia ar considera probabil aceast tehnic ca o ofert de
produse calitativ slabe, dac ar f s ncurajeze creterea buruienilor n grdinile lor. Cu
toate acestea, cnd munca a devenit insufcient n ultima parte a rzboiului, multi grdinari
au gsit n buruieni un prieten neateptat. Iat raportul unui astfel de caz. Un grdinar a
fost mult timp productor intensiv de legume n apropierea unui ora mare. Lipsa forei
de munc l-a lovit n cel mai critic moment; nrolrile l-au lsat doar cu un mic procentaj
din ajutorul su iniial. El a fost nevoit s-i restrng operaiunile din gradin nc de la
nceput. Apoi, dup ce culturile erau sdite, a pierdut i mai mult din ajutoarele sale. Acest
lucru la lsat fr o alt alternativ dect s-i neglijeze o parte din terenul deja cultivat. i
exact de-acolo a venit surpriza.
Pentru nceput, legumele plantate la care a renunat, au avut o cretere bun alturi
de buruieni. i imagineaz-i ce am gsit cnd am trecut din ntmplare prin acea zon
a grdinii ntr-o sear!, mi-a spus el. Aici mi-erau, o mulime de legume bune iindu-se
printre buruieni. Am recoltat unele dintre cele mai bune legume chiar de acolo din parcela
cu buruieni; din acele buruieni cu care m luptam de mult vreme ca dumani: tir porcesc,
susai, zrn, foarea-soarelui, ambrozie chiar i urzica-taur (Cnidoscolus texanus).
Acesta a spus c a fost i mai uimit de recolta lui din anul urmtor de pe parcela cu
buruieni. Acea zon a devenit grdina lui principal n urmtorul sezon, i a nceput s o
curee. A admis c experiena lui de anul trecut cu gradinritul alturi de buruieni nu l-a
convins s renune la tipul curat de cultivare. Dar, iari
fora de munc, a fost obligat s lase buruienile s creasc
n unele parcele de legume. i a recoltat cele mai bune
legume din acest loc infestat de buruieni. Acum era convins
c buruienile nu numai c au mbuntit solul n timpul
creterii alturi de legume, ci chiar ca buruienile i-au dat
solului su o doz stimulatoare att de necesar.
A fost nevoie de un fermier excelent, unul n care
mama mea avea mare ncredere, s o conving fr nici
o ndoial c buruienile ntr-un cmp cu cartof ar putea
chiar s fac diferena dintre o producie bun sau nicio
producie. Vecinul nostru a plantat un cmp destul de mare
de cartof, iar apoi, din anumite motive, nu a fost n msur
s ngrijeasc ntreaga parcel. Buruienile, n special
tirul, au invadat, iar cartofi n curnd au disprut ntre
buruieni. Atunci, parc pentru a nruti condiiile i mai
mult, a fost un sezon uscat, seceta i aria au lovit cartofi
exact atunci cnd aveau mai mult nevoie de umezeal. Piperul blii (Polygonum hydropiper)
41
Buruienile cu rol de cultur-mam
Cartofi din cmpul curat s-au facut de un verde
albstrui, semn c erau terminai. n partea cmpului
cu buruieni, cartofi au rmas verzi mai mult timp, dar
vecinul nostru, presupunnd c buruienile precis vor
pune capt cartoflor dac seceta nu a fcut-o nc, a
concluzionat c n acel sezon cultura sa de cartof era
oricum compromis, aa c a abandonat-o, ca pe un
episod de ghinion.
Cnd a venit vremea spatului, a decis s are
ntregul cmp de cartof, mai mult ca s-l pregteasc
pentru napii de toamn dect c ar f ateptat s
gseasc vreun cartof. nc nu plouase ct s duc la
ceva, iar solul era extrem de uscat i tare. Din partea
curat a cmpului a rscolit civa tuberculi: nimic
care s merite recoltat. Dar cnd a intrat n locul cu
buruieni, l atepta o surpriz placut. A scos civa saci
de cartof exceleni. Cartofi nu erau foarte mari, dar
erau de o foarte bun calitate. Dup ce a vzut aceast
demonstraie incontestabil a ceea ce poate da o parcel cu buruieni, mama a avut de atunci
nainte un respect considerabil pentru tir, atta vreme totui ct era departe de legumele
ei speciale.
O femeie mi-a artat nite ceap Bermuda pe care o recoltase dintr-o jungl de buruieni.
Fiecare ceap era o imagine a perfeciunii. Credeam c ceapa din acea parte a grdinii e
dus pentru c nu am reuit s o cur de buruieni, mi-a spus ea. Apoi mi-a artat ceapa
recoltat din rndurile cultivate. Dup atta munc -- uite diferena! Iar ceapa mea din
buruieni se i pstreaz mai bine. Nici una dintre ele nu este putrezit!.
Ceapa din zona curat de buruieni era doar cam
jumtate n dimensiune, fa de ceapa din locul cu buruieni.
Am rmas puin surprins, deoarece buruienile sale crescuser
n ntregime foarte dese. n orice caz, ceapa i ia substanele
nutritive de la suprafaa solului, cu excepia locurilor unde
sunt rdcini de buruieni ca s deschid solul n profunzime.
Dup cum s-a ntmplat, practic toate buruienile acestei femei
erau sptori profunzi. n timp ce preau prea dese ca s se
hrneasc din adncime, ele totui s-au alimentat sufcient de
adnc pentru a furniza cepei o zon mai mare dect n mod
normal pentru hrnire.
Orice copil de fermier v poate spune c cei mai buni
pepeni sunt cei care au crescut pe bucata de pmnt cu cele
mai multe buruieni, chiar printre urzicile dense i neptoare. Susai de pdure (Sonchus oleraceus)
Pplu (Physalis subglabrata)
42
Joseph A. Cocannouer Buruienile, protectoarele solului
Un fermier mi-a mprtit c i-a recoltat cei mai buni bostani de pe parcela acoperit cu
ciumfi. Majoritatea cucurbitaceelor, precum pepenele galben, bostanul, castravetele, etc.,
nu tolereaz iarba n deosebi, ns le merge bine printre buruieni atunci cnd acestea nu
sunt prea dese.
i ca un ultim cuvnt despre protejarea recoltelor cu ajutorul buruienilor-mam cu
nrdcinare adnc: nu v ateptai s se ntmple minuni peste noapte, mai ales dac
pmntul dumneavoastr a fost tratat n acelai mod muli ani la rnd, sau dac nu a primit
niciun fel de tratament constructiv. Dac luai n serios acest tip de agricultur, vei descoperi
c avei posibilitatea de a v mbunti pmntul, fr a duna recoltei principale. Toate
buruienile menionate att de des de-a lungul acestor discuii, pot deveni buruieni-mam
excelente, cta vreme sunt controlate.
ns cei ce se ateapt s obin o recolt rapid de legume dintr-un pmnt de o calitate
mediocr sau joas doar prin protejarea legumelor cu ajutorul buruienilor-mam, vor f
probabil dezamgii. Buruienile, atunci cnd sunt folosite corect, vor ajuta pmntul ntr-un
mod constructiv, ns nu vor face minuni. Natura nu este un magician; ea construiete ncet
i sigur. Nimeni nu va pierde dac i va urma rnduielile.
43
7
BURUIENILE N ROTAIA CULTURILOR
43
t vreme se poate obine un regim de rotaie sntos prin alternarea corect
a culturilor, cu leguminoasele jucnd un rol principal n acest sistem, nimic
altceva nu ar putea totui nlocui rolul buruienilor cu adnc nrdcinare, ca
pies individual n sistemul de rotaie. Buruienile cu rdcini adnci revigoreaz complet
pmntul. Fiind plugari ai naturii n regiunile joase ale lumii solului, atunci cnd sunt folosite
ca ngramnt verde, nutreurile cu rdcini adnci sporesc i fortifc patul germinativ
pentru viitoarea recolt. Buruienile folosite n acest fel menin un echilibru al solului aa cum
puine ngrminte reuesc. ntruct principalul motiv n rotaia recoltelor este stabilirea
i meninerea unui nivel echilibrat de substane nutritive necesare culturilor, atunci cnd
buruienile ajuttoare intervin n ecuaie, fermierul are o dubl garanie a reuitei.
Solurile, asemenea locuinelor, au nevoie uneori de o curenie general, indiferent
de ct de fertil este solul. Aa cum a fost deja menionat, toxinele sau substanele toxice
adesea ptrund n sol fe prin lucrarea aceleiai culturi pentru o perioad ndelungat, fe
prin derivaii rmai n urma procesului de descompunere organic ori prin pregtirile slabe
ale terenului. Acolo unde sunt prezente bacterii puternice din abunden, ceea ce este mereu
cazul ntr-un sol obinuit, anumite substane toxice pot rezulta prin lucrarea lor. Aceste
substane nu constituie elemente nutritive i, dei nu sunt duntoare pentru anumite
culturi, pot f mai mult sau mai puin primejdioase pentru altele.
Atunci cnd apar astfel de situaii, o recolt mixt de buruieni cu nrdcinare adnc
va reui s curee solul. Modul exact prin care rdcinile buruienilor reuesc acest lucru, nu
este clar. ns se tie c o nelenire dens poate avea efecte benefce considerabile asupra
solurilor toxice. Fie c buruienile transform materialele toxice sau pur i simplu le distribuie
astfel nct s fe mai puin duntoare, nu tiu exact. ns sunt sigur c buruienile, atunci
cnd sunt folosite adecvat, vor purifca i n acelai timp fertiliza solul.
Acolo unde exist o combinaie de specii de buruieni, asa cum se ntmpl de obicei n
schemele de rotaie unde buruienile joac rolul unei piese n acest sistem, materialele toxice
care nu ar putea f transformate de rdcinile unor specii, vor f preluate de altele. Dac un
fermier dorete s-i pregteasc o bucat de pmnt mpotriva materialelor toxice pentru
o anumit cultur, aceasta trebuie s fe precedat de o recolt viguroas de buruieni anuale
discuite i brzdate riguros imediat dup ce buruienile s-au oflit i au nceput procesul
C
44
Joseph A. Cocannouer Buruienile, protectoarele solului
de fermentare, dar nainte ca acestea s se usuce. Buruienile oflite se vor descompune mult
mai repede fa de cele proaspat brzdate.
Multe grdini i parcele cu fori simt nevoia de o revigorare dup civa ani de rodire,
de o curenie general, indiferent dac parcelele au primit nainte o ngrijire intensiv sau
dac sunt bogate n substane nutritive. De ce nu mai produce grdina mea la fel ca nainte?
Fertilizez i tot ce trebuie este o ntrebare pe care o primesc adesea de la grdinari. Ceea
ce este necesar n marea majoritate a cazurilor este o curire complet a solului. E de fapt la
fel ca i cum ai spune c pmantul trebuie lsat pe mna buruienilor pentru un sezon. i nu
trebuie uitat c buruienile trebuie apoi napoiate solului, altfel rezultatul poate f sectuirea
i nu purifcarea lui.
Buruieni controlate, folosite ca i constructori de sol i purifcatori ai acestuia n rotaia
culturilor exact la asta m refer! Dup ce fermierul a potrivit recolta de buruieni n schema
sa de rotaie, i va da seama c buruienile vor juca rolul unor ajutoare de ncredere fr a-i
perturba organizarea rotaiei. Discomfortul adevrat va veni din necesitatea de adaptare la
obiceiuri noi i de la faptul c fermierul va trebui s admit c preconcepiile din trecut legate
de buruieni au fost greite. Dac se ntmpl ca un teren s fe slab productiv cu buruienile
necesare, e posibil ca fermierul s gaseasc oportun s ncurajeze buruienile respective s
se instaleze. E posibil ca fermierul s considere necesar s planteze buruieni i chiar s le
determine pe unele s creasc acolo unde dorete.
Pe majoritatea terenurilor, n special cele slab productive, buruienile anuale folosite n
rotaie trebuie lsate doi ani pentru a aciona. Este probabil ca prima recolt s aib o sarcin
mai grea fa de cele ce vor urma. Recolta ar putea f limitat din cauza lipsei de semine n
cazul n care buruienile nu au fost plantate; sau dac suprafaa solului conine o cantitate
insufcient de fbre, declannd o uscare rapid, astfel nbuind buruienile tinere imediat
dup ce au rsrit; ori n cazul n care subsolul e extrem de dur de ptruns. De obicei e nevoie
de o a doua recolt chiar dac buruienile au primit toat stimularea posibil, sau poate chiar
de o a treia sau a patra, pn cnd acestea pot lucra constructiv n solurile mai joase.
Iar n cazul n care terenurile sunt abandonate sau erodate sever, o perioad mai lung
de patru ani ar putea f necesar pn cnd un numr sufcient de rdcini adnci vor putea
f cu adevrat efciente. Pe un astfel de teren, toate seminele de buruieni disponibile ar
trebui plantate din belug. Dar n majoritatea cazurilor, recolta de buruieni, odat ce este
bine stabilit nu ar trebui lsat pe teren mai mult de doi ani. n astfel de situaii, buruienile
valoroase de obicei scad n efcien dup al doilea an de cretere intensiv deoarece tot mai
puine buruieni benefce iau stpnire. Rdcinile adnci devin din ce n ce mai subiri, iar
iarba, un lupttor mai persistent dup ce buruienile fortifc solul, i face apariia. i n
vreme ce iarba e binevenit pe puni, ea nu-i are locul pe terenurile cultivate.
Din cauza faptului c majoritatea solurilor au tendina de a f defcitare n azot, acest
element de baz ce alctuiete proteina preioas la plante, e mai bine ca buruienile s
fe brzdate i napoiate solului, atunci cnd majoritatea lor se af n stadiul de nforire.
Coninutul de azot din frunze i tulpini e de obicei la cel mai mare nivel n perioada aceasta.
45
Buruienile n rotaia culturilor
45
Buruienile n rotaia culturilor
Deoarece aceast valoroas cantitate de azot este colectat din subsolul afat sub nivelul de
accesibilitate al majoritii culturilor, o recolt bogat de buruieni la suprafaa solului ar
putea contribui cu mai mult azot dect o cultur de leguminoase care alimenteaz azotul
prin bacteriile lor fxatoare de azot.
Legat de folosirea oricrui fel de ngrmnt verde, fe buruieni ori leguminoase sau
orice altceva, fermierii sau horticultorii moderni ar putea consulta o pagin dintr-un ghid
strvechi de agricultur. Dup spusele lui Marcus Cato, un vechi prieten roman al pmntului:
Materialele neprelucrate nu trebuie aplicate direct pe sol; ele trebuie mai nti prelucrate
n groapa de ngrmnt. Dac aceast operaiune nu este practicabil, materialele verzi
trebuie tiate i lsate s se descompun nainte de a f introduse n pmnt. Este un om
nedrept cel care cere pmntului s fac treaba ce i se cuvine fermierului. ndatorirea
pmntului este s hrneasc plantele. El nu poate s preia alte sarcini fr s reduc din
producia recoltelor.
Cu alte cuvinte, recoltele verzi trebuie mrunite sau macerate pentru a permite
descompunerea lor nainte de a f ncorporate napoi n pmnt. Aceast operaiune poate
prea lipsit de importan; la descompunerea buruienilor m refer. ns aceasta poate
nsemna diferena dintre o descompunere rapid i necesitatea de a ls materialele n
pmnt o perioad lung pn la descompunerea complet. Dac fermentaiei i se permite s
nceap deasupra solului, procesul de descompunere va continua de obicei fr ntrerupere
pn ce materialul ajunge la stadiul de fbre.
Faptul c nu ne putem alege ntodeauna parcela de pmnt dup preferinele noastre,
nu ar trebui s ne mpiedice de la obinerea unei grdini bune i de la sprijinirea n acelai
timp i a solului aa cum Natura ar face-o. Pmntul neroditor poate f transformat ntr-un
sol bun dar nu prin stimularea insistent cu doze de chimicale, aa cum procedeaz unii
horticultori. n primul rnd, dac grdinarul are cunotintele necesare, el poate transforma
un sol foarte slab productiv ntr-un unul ce va rodi legume excelente, dac va folosi buruienile
ca pe unul dintre agenii constructori. Rar se ntmpl ca o bucat de pmnt s nu poat f
fortifcat cu ajutorul buruienilor, n cazul n care acestea sunt controlate. Acolo unde este
posibil, ar f bine ca buruienile s fe puse la lucru mpreun cu gunoi de grajd sau compost,
pentru a spori aciunea. n cazul n care terenul este extrem de difcil, iar buruienile nu
nainteaz rapid, un bun tehnician va ajuta buruienile s preia controlul. Adunai semintele
buruienilor dorite i plantai-le. Grdinarii din Anglia folosesc aceast practic n prezent,
i o fac cu succes. De curnd, grdinarii europeni au descoperit c buruienile anuale - multe
dintre ele bine cunoscute i pe la noi ajut cresctorii de legume s obin producii
mai bune, att privind calitatea, precum i cantitatea, fa de recoltele produse nainte de
descoperirea benefciilor aduse de buruieni.
Pentru a aproviziona grdina ct mai avantajos cu buruieni-mam, sau cu buruienile
ce acioneaz ca ngrmnt verde special, dup cum a fost deja sugerat, ar f de dorit ca
horticultorul s cunoasc luna sau lunile exacte cnd cele mai valoroase buruieni i au
perioada de cretere. Cu aceast informaie, atunci cnd dispune de un spaiu amplu de
grdinrit, fermierul poate obine de obicei un ngrmnt verde fn alctuit complet din
46
buruieni, folosindu-l n partea de grdin unde plnuiete s-i creasc legumele trzii. Dac
se af ntr-o zon care permite creterea buruienilor pn cnd au ansa s dezvolte sisteme
solide de rdcini, terenul va f mbuntit n mod deosebit pentru orice tip de recolte ce vor
urma dup buruieni. n acest caz, va f necesar ca buruienile s fe riguros discuite sau tocate
i lsate s se vetejeasc nainte de a f introduse n pmnt. Apoi, ar trebui ca terenul s
fe din nou discuit sau spat dac grdina este mic pentru a distruge camerele mari de aer.
O astfel de recolt de buruieni va spori productivitatea terenului mai mult ca orice altceva,
poate cu excepia ngrmntului de grajd bine descompus sau a compostului corect
obinut sau a unei recolte combinate din leguminoase ncorporate i buruieni anuale.
Atunci cnd vara trzie i nceputul de toamn nu sunt toride, o bun recolt de buruieni
poate f obinut de obicei n grdin nainte de nghe. Ar f bine ca grdinarii s profte din
plin de aceste buruieni, n afara cazului n care cultivarea intensa a legumelor de toamn i
mpiedic s fac acest lucru. O astfel de recolt de buruieni de toamn poate f ntoars n
pmnt fr a f mcelrit n prealabil, iar pmntul poate f lst n stare brut pe perioada
iernii. Starea sfrmicioas a terenului va permite o afnare a solului prin ngheare. Apoi,
de asemenea, la sfritul sezonului de grdinrit, rmn resturi de plante etc., care sunt
valoroase toate. Aceste materiale vor ajuta s nlocuiasc substanele nutritive ce au fost
extrase de ctre legume. Grdinarul poate folosi acete rmie de peste var n diferite
moduri, ns cea mai bun procedur este s fe ntoarse direct n sol, n afara cazului n care
este n postura de a le composta.
n orice caz, fermierul nu ar trebui s ard resturile. Arderea, pentru c cenua rmne
pe sol, este bineneles mai bun dect evacuarea resturilor, ns, prin ardere fbra este
distrus, iar de aceasta solul are probabil mai mult nevoie dect de ngrmnt.
n numrul din aprilie 1932 al revistei The Country Gentleman [revist de agricultur
din SUA activ ntre anii 1831-1955], a fost publicat un articol competent scris de J.E. Cates
ce prezenta buruienile ca ngrmnt verde de fortifcare a solului. Buruienile, folosite ca
verig n sistemul de rotaie a culturilor, erau ntrebuinate ca o modalitate de fertilizare a
solului n anumite zone de cultivare a tutunului din sud. Cates a constatat c productorii
de tutun descoperiser, prin ncercri i greeli, c terenul care fusese nelenit de buruieni
imediat naintea recoltei de tutun, nu numai c rezulta n creterea tonajului la recolt, dar
i ntr-o calitate mai ridicat a produsului fa de cel obinut prin alte metode de fertilizare.
Niciun ngrmnt comercial sau alte ngrminte vegetale, n afara de buruieni, nu se
comparau cu rezultatele obinute prin ngrmntul verde din buruieni.
Iar buruienile folosite erau cele care se gsesc cel mai des n majoritatea zonelor din
SUA: ambrozia obinuit sau uria, spanacul slbatic, ciulinul, foarea soarelui, acestea
find doar cteva exemple din zonele respective. Toate aceste buruieni au sisteme de rdcini
ptrunztoare. Potrivit fermierilor de tutun, buruienile le-au oferit un exces de materie
organic i mai ales ntr-o form cerut de tutun. Iat un exemplu prin care fermierii,
ignornd gogoriele publicaiilor obinuite legate de buruieni, au fost sufcient de curajoi s
drme barierele de ndelungat tradiie a superstiiilor, spre marele lor benefciu.
Joseph A. Cocannouer Buruienile, protectoarele solului
47
Buruienile n rotaia culturilor
47
Buruienile n rotaia culturilor
i au reuit asta cu tutunul. Tutunul este una dintre cele mai pretenioase culturi n
ceea ce privete solul. Am avut o ocazie ampl de a descoperi particularitile tutunului cnd
am fost responsabilul unei staiuni de experimentare din Filipine. Orice cresctor de tutun
care este bun observator tie c nivelul de calitate al frunzei este strns legat de tipul de
sol pe care tutunul este cultivat. Nu exista niciun dubiu printre cresctorii aceia de tutun
din sudul Americii, n ce privea valoarea ngrmintelor vegetale din buruieni folosite pe
terenurile cultivate cu tutun. Profturile lor vorbeau de la sine.
Dei rezultatele nemaipomenite ale cresctorilor de tutun au fost asigurate de
ngrmintele vegetale alctuite din buruieni anuale mixte, sunt convins c o combinaie
de buruieni-leguminoase ofer cel mai bun i fr gre sistem de mbuntire a solului. O
recolt de leguminoase sdite, presrat cu buruieni anuale, ambele crescnd viguros ca
recolte partnere alctuiesc un ngrmnt superb ce sporete i menine fertilitatea solului.
Acesta este un sistem de fertilizare ce poate f adaptat la orice condiii acolo unde plantele
cresc, pentru c exist att leguminoase cat i buruieni anuale adaptate la aproape orice
condiii. Aceti companioni trebuie doar s fe pui la treab.
Dac este necesar plantarea buruienilor pentru a sprijini o poriune dorit, atunci
buruienile trebuie plantate. De asemenea, terenurile foarte slab productive trebuie stimulate
atunci cnd este necesar, pentru a determina buruienile s sporeasc. Fermierul va gsi o
mare varietate de astfel de stimuleni pe pia. Pentru o bun rotaie pe un teren care nc
arat o vitalitate semnifcativ, de regul buruienile nu vor trebui plantate n majoritatea
prilor, dei plantarea buruienilor ar trebui privit ca practicarea unei agriculturi la fel de
sensibile ca i plantarea leguminoaselor. Buruienile ar trebui primite cu ncredere pe un
teren ce se af ntr-un stadiu de mbuntire, deoarece faptul c ele cresc n acel loc art
ca acestea sunt autohtone i c sunt pregtite pentru a lucra constructiv. Cu combinaia
buruieni-leguminoase, buruienile vor pompa azotul i alte substane nutritive din solurile
mai joase la suprafa, n timp ce leguminoasele confecioneaz azotul n nodulii lor.
Substanele nutritive puse la suprafaa solului n acest fel vor duce cu siguran la o fertilizare
maxim obinut potrivit rnduielilor Naturii.
De fecare dat cnd m gndesc la buruieni ca ageni care pregtesc pmntul pentu o
anumit recolt, mi amintesc de tataia Olsen i cartofi lui. Tataia Olsen avea peste optzeci
de ani cnd l-am vizitat. Acesta i-a revendicat pmntul n timpul Goanei dup pmnt
[din SUA]. Un pmnt destul de bun de altfel: cu cteva fii mici de-a lungul unui pru
pietros, i cu o bun bucat de pmnt arabil care nu era excesiv de nclinat. Tataia, la fel
ca majoritatea primilor coloniti, s-a descurcat bine pentru civa ani. Terenul lui produsese
din abunden i proftase pe seama recoltelor sale fr a sta s se gndeasc c solul nu
poate s continue s produc fr ceva asisten din partea lui.
Dar la anii lui de btrnee, Tataia Olsen a realizat deodat c ceva se ntmplase cu
ferma sa. Cnd m gndesc la hectarele bune pe care i aveam, mi se pare acum c nici nu
mai am ferm! Lacrimile au nvlit n ochii lui obosii. Am optzeci i trei de ani i practic
nu mi-a mai rmas nimic!
48
Era o poveste obinuit: pmnt bun care fusese supra-uzat sau pierdut din cauza
gestionrii greite. Mi-a spus c Jack, ful su cel mai mic, lucra pmntul dup cum tia el
mai bine, ns acum nu mai avea nicio bucat de pmnt pe care s creasc o recolt decent
de cartof. Obinuiam s ctig cu barabulele mele la adunarea judeean, adic la trgul
judeean, aproape n fecare an. Acum, abia dac mai putem crete barabule bune de mncat!
Ca s-l ncurajez pe Tataie un pic, i-am ndreptat atenia ctre un cmp mic de buruieni,
de cam 4000 de metri ptrai, situat ntre grajdul vechi i pru. Din locul de unde eram,
prea c era acoperit cu o varietate bun de buruieni i am putut observa c buruienile
mari s-au putut apra mpotriva atacatorilor. Bucata era asemntoare anurilor pline cu
buruieni pe care le-am vzut cnd eram mici, numai c mai larg.
Acolo te ateapt o parcel cu cartof, i-am spus. Acele buruieni probabil c i-au
pregtit un pmnt pentru cartof la fel de bun ca i cele de o odinioar de la ferm. De ct
vreme cresc buruienile acolo?.
Btrnul s-a uitat pentru un moment ngndurat la mine. Doamne de mult vreme!
Obinuiam s cresc verdeuri acolo. i zici c buruienile fac rn bun pentru barabule?
Nimic altceva nu o poate face mai bine, l-am asigurat. ns va trebui s-l trimii
pe Jack acolo s niveleze sau s discuiasc buruienile nainte de a f brzdate. i ai grij s
fe bine brzdate. Nu le arde! Adic, f ca buruienile s intre n pmnt dac vrei s creti
cartof premiani.
Asta-i bun!. Ochii lui Tataie stluceau acum.
tiam c se gndea la cartofi de altdat de pe vremea
trgului judeean. O s-l trimit pe Jack s aib grij
de buruienile alea nainte de semnarea barabulelor!
Tataie apoi mi-a artat un cmp dezgolit afat
la o distan mic la stnga noastr. Cmpul arta
de parc cineva ar f rulat solul ca pe o ptur i l-ar
f evacuat complet. Acum a vrea s-mi spui ce pot
s fac cu cmpul la!, oft trist. Odat creteau pe
el recolte bune, acum uit-te la el! Nici buruieni nu
mai cresc!
Creteau nainte recolte bune de buruieni?
l-am ntrebat. Erau plcuri mici i bolnvicioase de
ciulini i de ambrozie obinuit ce trdau un sol
pierdut.
O grmad odinioar i de toate felurile. Poi s
vezi cum s-a splat pmntul de ele.
Joseph A. Cocannouer Buruienile, protectoarele solului
Ciuline (Carduus nutans)
49
Buruienile n rotaia culturilor
49
Buruienile n rotaia culturilor
I-am atras din nou atenia lui Tataie ctre cmpul cu buruieni de din jos de grajdul
lui vechi. Acolo gseti semine de buruieni din belug, i-am spus. De ce nu ncerci s
restabileti buruienile pe panta aceea? Nu toate buruienile care cresc lng grajdul tu vor
putea prinde pe panta erodat fr a insista puin; pe unele probabil nici nu vei putea s le
convingi s creasc acolo. ns unele dintre cele mai valoroase buruieni se vor prinde dac le
ajui un pic. ncearc cu tir porcesc i ambrozie i cu ciulinii care cresc aa de bine acolo jos.
Doar nu-mi spui s plantez buruieni! m-a ntrerupt Tataie. Toat lumea o s cread
ca am luat-o razna dac ncepem s facem asta. Nu-l vd pe Jack fcnd asta cu nici un chip.
Atunci preferi s lai terenul acela s stea aa i s nruteasc n loc s-l
mbunteti?,
Nu, n-am vrut sa spun asta! A f dispus s fac aproape orice trebuie ca s am pmnt
bun din nou pe cmp! Dar s plantez buruieni!? O s vorbesc cu Jack despre asta, s vd
ce zice.
Am afat mai trziu c Tataia Olsen mi urmase instruciunile pentru parcela lui de
cartof i c obinuse o recolt excelent. Dar nu tiu dac a plantat vreodat buruieni pe
panta lui cea erodat. Probabil c nu. Optzeci de ani de superstiii nu cedeaz cu una cu
dou. Nu a putut s rite s fe vzut plantnd buruieni, chiar dac buruienile l-ar f ajutat
s-i salveze ferma.
Dar prevd c peste douzeci i cinci de ani, poate chiar mai devreme, fermierii vor
accepta buruienile anuale ca pe un element vital n orice sistem de rotaie constructiv.
ntr-o zi, acetia vor aduna i conserva seminele unui numr mare de buruieni care
sunt acum considerate duntoare, n acelai mod n care adun seminele de trifoi-mare
sau alte leguminoase slbatice. Productorii de hran vor realiza c o tiin corect a
buruienilor va f necesar ca parte practic a agriculturii, dac dorim s ne salvm i s ne
mbuntim terenurile.
Este posibil ca folosirea ngrmintelor vegetale formate din buruieni, n cazul n care
se dorete obinerea celei mai mari efcaciti, s necesite mai mult dect doar de a da fru
liber buruienilor pentru a crete aa cum vor. Creterile dese ar putea necesita o rrire pentru
a ncuraja creterea de sisteme de rdcini puternice. Cu toate acestea, ntr-o recolt dens
de buruieni sntoase, un procent destul de mare de plante i vor face calea spre solurile
mai joase. Natura i va folosi furitorii ei de sol n mod constructiv, atunci cnd omul i va
da ansa s-i pun rnduielile ei la lucru fr a f deranjat.
51
8
BURUIENILE
I REFACEREA PUNILOR
n lipsa efectului constructiv al unor importante buruieni de pune, majoritatea
zonelor cu puni cu ierburi spontane din Statele Unite ar f astzi sterpe.
n Naturalistul de Chicago (Volumul 8, Numrul 2, 1945) aprea un articol
intitulat Rolul Buruienilor n ntreinerea Punilor de Cmpie, de Anna Pederson Kummer,
care susine propriile mele descoperiri. Creterea buruienilor - sau a unei culturi domestice
speciale capabil s ndeplineasc rolul buruienilor - este necesar pentru reinstaurarea
ierbii n zone unde aceasta a fost eliminat, sau grav afectat din cauza punatului excesiv,
eroziunii superfciale, sau din cauza unei secete ndelungate.
Chiar dac autoarea acestui articol incisiv se refer doar la regiunile cu ierburi joase
din zona central-vestic i vestic - acele pmnturi minunate pe care antilopele i bizonii
le strbteau i le punau cu milioanele - legile naturale dup care acele zone punate
extensiv se ntreineau sunt invariabile. Mai mult ca sigur c turmele incredibil de mari
a cror hran era asigurat aproape integral de aceste cmpii cu ierburi joase, au fost
uneori, de-a lungul nenumratelor decenii, ameninate cu foametea. Totui aceste turme au
supravieuit datorit aciunii buruienilor.
Sunt convins c aceleai legi ale Naturii se aplic i regiunilor cu ierburi nalte, la fel
ca i n cazul cmpiilor ocupate de bizoni. Cteva dintre observaiile autoarei articolului n
chestiune au o deosebit nsemntate n cazul de fa. Ea presupune c existaser de-a lungul
acelori ani n care bizonul domina, perioade secetoase, la fel cum s-au ntlnit n perioada
modern furtuni de praf
1
n aceeai zon a rii. n acei ani foarte secetoi, buruienile au
acoperit cmpiile i au asigurat hrana multelor vieuitoare care le strbteau. Probabil c nu
erau la fel de hrnitoare ca ierburile joase, dar erau de ajuns ct s le asigure traiul.
Iar astzi, exact aceleai buruieni de pe cmpiile cu ierburi scurte de odinioar, fac tot
ce pot ca s protejeze solul de practicile de arturi distructive ale omului. Furtunile de praf
pot f, ntr-o mare msur, prevenite prin utilizarea corect a acelor buruieni de cmpie!
1
Fenomen nociv ce se manifest prin eroziunea stratului superfcial de sol i formarea unor nori de praf migratori, ca urmare
a secetei i a agriculturii extensive [not TEI].

52
Joseph A. Cocannouer Buruienile, protectoarele solului
Dar, orict de importante ar f fost ca nutre
n caz de nevoie, mpiedicnd ceea ce ar f nsemnat
moarte sigur pentru milioane de bizoni, nu aceasta
era cea mai mare valoare a buruienilor, poate
nici chiar pentru acei bizoni. Adevrata valoare a
buruienilor este capacitatea lor de a creea condiii
favorabile pentru reinstaurarea ierburilor.
Aproape toate buruienile de cmpie ceara
albinei (Asclepias syriaca), ciulinii, ciulinele rusesc
(Salsola tragus), ambroziile, ca s menionm
cteva sunt pe lista noastr de buruieni
constructive. S o citm pe autoarea mai sus
menionat: Chiar dac rspndirea buruienilor
pare s mpiedice reinstaurarea ierburilor pitice,
aceasta este de fapt necesar acestui proces i Fr
ele [buruienile], iarba pitic nu ar f supravieuit ca
form de vegetaie fundamental.
Sunt destul de sigur c relaia buruian-iarb n ce privete reconstituirea pajitilor,
funcioneaz peste tot, nu doar n regiunile noastre populate cu ierburi pitice, ci i pentru toate
ierburile de step care formeaz n mod normal fnee sau preerii. Am vzut aceast lege n
aplicare n zonele deertice din Africa, unde cteva buruieni persistente sunt premergtoare
ierburilor ce ncearc s depeasc limita vegetaiei. n zona tropical, unde precipitaiile
au valori enorme o parte din an, fermierii mai chibzuii sunt ateni s nu puneze excesiv
micile lor kogonales, sau puni, pentru ca iarba s nu ajung att de slbit nct s permit
buruienilor din jungl s se extind i s invadeze terenul.
Iarba va reocupa terenul dac bivolii de ap, vacile i caii sunt inui la distan, dar
asta de obicei numai dup ce buruienile au transformat solul. n America, aceast lege este
evident peste tot, att n fnee, ct i pe puni. Iarba din puni, odat ce a disprut, nu
va recuceri terenul napoi dect dup ce solul a fost mai nti afnat de ctre buruieni sau de
o alt cultur domestic n stare s fac asta.
n aceast relaie interesant dintre buruieni i ierburi se ntmpl urmtoarele: iarba
de preerie are nevoie de un sol bine afnat, un sol care este poros. ntr-o pune n stare
bun sau ntr-o pajite prosper abund iarba n brazde, iar iarba menine aceast stare de
brazd (sol afnat), atta timp ct nu i se perturb creterea normal, sau atta timp ct solul
nu se compacteaz n jurul rdcinilor ierburilor. Atunci cnd un factor perturbator apare
i distruge iarba, de obicei aceasta nu poate s reafneze solul cu propriile sale rdcini. Ea
este nevoit s atepte un alt agent s fac munc de pionierat, putnd apoi s se extind i
s preia aceast sarcin i s o continue.
Acest agent pionier al Naturii este aa-numita buruian. Rdcinile buruienilor disloc
solul compactat, l mbogesc cu fbre i i redau astfel porozitatea. Dar buruienile nu elimin
Mutar slbatic (Synapsis arvensis)
53
Buruienile i refacerea punilor
iarba, ci altceva face acest lucru. i norocos e fermierul care poate s vad cum buruienile
se extind pe punea sa imediat dupa ce iarba a fost puternic slbit. Pe lng faptul c
pregtesc terenul pentru revenirea ierburilor, buruienile l protejeaz totodat de eroziune,
dac acesta e cumva n pant.
Dl. Basil era un om de afaceri i un proprietar de pmnt absent care de o vreme m
tot chema s merg cu el i s inspectez un nou teren pe care tocmai l achiziionase; voia n
special s i spun ce s fac n legtur cu punea sa. Aceasta era ntr-o stare deplorabil,
dup spusele sale; nu era destul iarb pe cele 1,2 ha ct s poat pate o vac. Nu eram prea
entuziast, deoarece m lmurisem de mult vreme c proprietarii abseni sunt toi cam la
fel. Vor s le dai sfaturi despre cum s i foloseasc pmntul n mod constructiv; dup care
ajung s nu fac nimic cu el, admind totui c ideile tale sunt bune. Dar dup ce Basil mi-a
spus c noua sa pune avea cea mai bun recolt de buruieni pe care o vzuse n viaa sa,
eram nerbdtor s o vd.
Acea pune era un exemplu perfect de formare a solului. Natura i desfura minunata
sa lucrare. n timp ce ne plimbam prin pune, i-am fcut d-lui Basil o prezentare despre
ameliorarea punilor pe care - sper - a inut-o minte. De fapt era nsi Natura cea care
fcea prezentarea. Buruieni, buruieni peste tot, demonstrnd sus i tare legile Naturii n
exerciiu. Erau acolo ambrozii anuale i gigantice, diferii ciulini, tir porcesc de preerie,
pelin (Arthemisia absinthium), vernonii (Vernonia spp)-- aproape toate speciile cunoscute
care amelioreaz solul, plus alte cteva de valoare. Fiecare dintre acele buruieni era ocupat
s afneze i s mbogeasc cu fbre punea odinioar punat excesiv i bttorit,
ocupat s pregteasc pmntul pentru regenerarea ierburilor. Dl. Basil avea,fr s-i dea
seama, o superb pune n devenire.
Majoritatea dintre noi suntem obinuii cu vechile cunotine de pe puni, pe care
majoritatea oamenilor le consider nefolositoare: diferii ciulini, ciulinele rusesc rostogolitor,
dar nainte s o ia la vale. Avem mai apoi ceara albinei, de mai multe feluri ca s fm precii;
mai multe leguminoase slbatice; splinu, regina forilor de toamn, ambroziile comune
i uriae - lista ar putea f lung pentru orice comunitate. Majoritatea acestor buruieni
de pune au rdcini adnci. Natura le-a desemnat un rol vital n efortul de a menine
integritatea pturii verzi a pmntului.
Iar iarba se va ntoarce pe punile pe care lucreaz zdravn acele buruieni, nu doar
n ferma d-lui Basil, ci n orice pune pe care buruienile au copleit-o. Aceasta este legea
Naturii pentru reconstruirea pajitilor. Timpul necesar ca iarba s revin depinde de ct
de mult le ia buruienilor afnarea i mbogirea cu fbre a solului. Se poate ca terenul s
f srcit att de mult, nct acest proces s dureze civa ani, decenii chiar, sau se poate ca
iarba s revin n dou sau trei sezoane. n regenerarea efcient a punilor, omul reprezint
un asistent pentru Natur, n timp ce ea i exercit importanta sa lege.
Iarba are puterea s domine buruienile atunci cnd condiiile sunt optime pentru
rentoarcerea ei pe pune. Acesta este un alt aspect interesant din ciclul buruian-iarb.
Iarba poate cuceri zonele ocupate de buruieni atunci cnd solul este bogat n fbre. Nu e
54
deloc neobinuit s auzi fermieri care se plng de buruienile care le sufoc iarba.Se pare c
n curnd punea mea va f toat numai buruieni. Buruienile mi omoar iarba tot mai mult
n fecare an. De fapt, se ntmpl exact opusul. Iarba este eliminat pentru c particulele
de sol se agreg, distrugnd astfel porozitatea solului att de important pentru rdcinile
ierbii. Cnd aceasta se ntmpl, buruienile preiau controlul - i fac exact ce le-a lsat
Natura s fac. Mai trziu, buruienile vor f nlocuite de iarb.Toate pajitile slbatice conin
buruieni, i multe dintre ele migreaz n mod constant pe pune sau pajite; ameliornd
imperceptibil zone slbite pentru ca iarba s poat reveni.
Fermierilor le e greu s conceap c buruienile ar putea s le ajute punile, cnd
dovezile superfciale sunt aparent puternic mpotriva buruienilor. Sunt multe indicii care
sugereaz c multe dintre buruieni nsoesc iarba, poate pentru benefciul amndurora,
asemntor felului n care rdcinile de porumb i portulaca lui Sol Benson lucreaz
mpreun, rdcinile buruienilor conducndu-le pe cele ale ierbii mai adnc n sol. Dar cea
mai important valoare a buruienilor n pajiti e aceea de a mbogi solul n fbre; de a
ameliora petecele slbite din stratul superior al solului i de a le mbogi pe acestea, dar i
pe cele mai profunde, cu fbre.
ntotdeauna i-am luat aprarea ambroziei comune anuale. Aceast buruian este
o prezen familiar n majoritatea punilor. Vacile o mnnc, deoarece ambrozia le
echilibreaz dieta; vitamine bovine, le-am putea spune. Acestea le pun la dispoziie ceva ce
nutreul mai nobil nu poate furniza. Dar petecele acelea mari de ambrozie din pune nu
extermin iarba! Ambroziile se instaleaz rapid acolo unde iarba este slbit, i de obicei e
nevoie ca iarba s fe viguroas ca s poat elimina buruienile. Dar atunci cnd ambroziile
chiar se mut, cu ajutorul omului sau dominate de iarb, buruienile las solul ntr-o condiie
mult mai bun dect cum era cnd s-au instalat.
n timpul secetei din 1936, multe puni i fnee din Valea Mississippi-ului au fost
afectate sau chiar distruse, se pare, de aria nentrerupt i vnturile ncrcate cu praf.
Pentru o vreme, se prea c deerturile s-au ntins cu civa ani mai devreme dect era
plnuit; plan stabilit de profei. Dar tocmai cnd multe puni artau pustii, a avut loc o
schimbare rapid n peisajul cvasideertic. Au aprut buruieni n multe locuri, aproape
peste noapte. mi aduc aminte c n zona mea predominau ambroziile anuale i rudbekiile.
Autoarea articolului despre buruienile din pajitile de cmpie face o afrmaie ce nu necesit
dovezi din regiunea cu ierburi pitice: Probabil c nu exist niciodat un defcit de semine
de buruieni diverse n sol. Rudbekiile au aprut i s-au extins viguros pn cnd la nforire
artau ca un covor galben compact hectare i iar hectare de pmnt unde nu fuseser
observate nainte.
Dar, dup dou sezoane cu buruieni, iarba s-a rentors, pune dup pune, mai
deas dect cum era nainte de secet. Marea secet s-a dovedit benefc pe termen lung
pentru multe hectare de pajiti. Uscciunea sever le-a dat o ans buruienilor rustice s
deseleneasc i s mbogeasc solul cu fbre. Fermieri din multe zone au avut puni mai
bune trei sau patru ani dup secet, comparat cu anii de dinaintea secetei.
Joseph A. Cocannouer Buruienile, protectoarele solului
55
Am fost de multe ori ntrebat de unde provenea iarba. Adevrul e c o bun parte
din tulpinile orizontale (rizomi i stoloni) ale ierbii nu fuseser complet distruse. Cu solul
mbuntit de buruieni, odat cu ploile, noi lujeri au nceput s apar peste tot din bulgraii
aparent mori. n plus, peste tot erau semine de iarb, ateptnd condiiile favorabile s
ncoleasc. Aceast iarb a ajutat nemsurat de mult reconstruirii punilor.
Se pare c buruienile, i probabil i iarba, produc simultan dou feluri de semine:
semine ce ncolesc imediat ce condiiile sunt favorabile, acestea find responsabile n
principal pentru meninerea ciclului de via al plantei; i semine ce par s germineze cel
mai bine n condiii anormale -- atunci cnd o specie de plant este supus unor factori de
stres. Unele buruieni produc semine care rmn dorminde pentru o perioad lung de timp,
chiar dac condiiile de germinare sunt excelente. Scaietii (Xanthium) de exemplu, sunt
cunoscui pentru faptul c produc mai multe feluri de semine pe aceeai plant. Unii dintre
scai germineaz n primul an, altele n al doilea, i tot aa, astfel nct sunt cteva semine
care rmn dorminde timp de cinci ani sau chiar mai mult. Din moment ce buruienile sunt
eseniale n meninerea fertilitii naturale a solului, Natura se asigur c oriunde este nevoie
de ele, exist diverse buruieni, gata s intervin. Ar putea exista o lips total de semine pe
un teren doar dac solul ar f distrus complet de eroziune ceea ce ar face ca solul superfcial
s dispar mpreun cu seminele de buruieni.
n cteva zone din ar sunt semne ncurajatoare c fermierii ncep s neleag c
trebuie fcut ceva constructiv n legtur cu reconstrucia punilor native, care, din punctul
de vedere al produciei de nutre, au disprut n multe pri. Deja s-au fcut cteva lucrri
bune n ceea ce privete ameliorarea punilor, iar aceast micare va avea efecte benefce
de durat, dac se va alege traseul corect. Nu ar f greu s obinem un rezultat favorabil din
partea ierbii prin scurmarea superfcial a terenului
i aplicarea unor stimuleni, dar exist pericolul ca un
asemenea tratament s nu produc o pune durabil.
Dup cum am mai evideniat, dispariia sau
distrugerea ierbii, chiar i unde s-a punat excesiv,
apare de cele mai multe ori din cauza compactrii
solului. Iarba nu poate s revin permanent pn
ce solul nu a fost rembogit n fbre; adic fcut
poros. Natura face aceasta, dac este lsat n pace,
cu ajutorul buruienilor sale. Omul poate s o ajute
cu leguminoase domestice, n special cu cele care au
sisteme de nrdcinare puternice. Trifoiul, mpreun
cu alte leguminoase, va afna solul, fe plantat
mpreun cu iarba, fe plantat naintea acesteia.
Rdcinile ierbii le va urmri pe ale trifoiului pn la
o adncime apreciabil. Iar de aici ncolo i va afna
singur solul, formndu-i brazda permanent.
Buruienile i refacerea punilor
Pplu (Physalis subglabrata)
56
Joseph A. Cocannouer Buruienile, protectoarele solului
56
Combinaia de iarb-leguminoase va funciona la fel ca cea de iarb-buruieni n
ameliorarea punilor. Chiar dac buruienile s-au rspndit i au fcut deja o afnare bun,
trifoiul ar trebui totui plantat pentru azotul pe care l pune la dispoziie ntr-un timp scurt.
Iarba tnr are nevoie de azot n abunden, iar trifoiul i buruienile vor avea grij de
asta. Terasarea i aplicarea de amendamente cu var poate f necesar n anumite zone, iar
aplicarea de fosforit
2
este de obicei avantajoas. Dar este mai bine s nu ne atingem de
majoritatea ngrmintelor, sau chiar de niciunul. Construii-v punea pe calea Naturii,
dac dorii ca aceasta s reziste.
2
Roc sedimentar format din fosfat de calciu, ntrebuinat la prepararea ngrmintelor agricole [not TEI].
57 57
gricultura cu compost este o metod de fertilizare a solului ce dateaz din cele
mai vechi nsemnri agricole. Unul dintre dicionarele moderne defnete
compostul ca un amestec fertilizator. Ceea ce nu e foarte precis, din moment
ce multe amestecuri fertilizatoare nu sunt composturi propriu-zise. n termeni comuni,
compostul este rezultatul materiei vegetale depozitate ntr-o groap sau cldite ntr-un loc
mai ferit i lsat s se descompun n voie.
Pe de alt parte, metoda tiinifc de obinere a compostului urmeaz o reet mai
exact. Un compost adevrat este ntr-adevr un amestec de materie vegetal, dar procesarea
acesteia este mai complex dect s-ar crede. De fapt aproape orice resturi organice, n
afar de butenii de gater, pot f transformate n ngrmnt de calitate dac se urmeaz
procedura corect.
Probabil prima reet de compost a fost cea conceput i dezvoltat de Marcus Cato,
un om de tiin, politician i fermier roman, care a trit cu aproximativ dou secole nainte
de era cretin. Cred c reeta de compost a lui Cato este prima menionat n istorie. Pn
la cderea Romei, nvturile lui Cato erau ultimul cuvnt n managementul fermelor. Fr
doar i poate, acest vechi roman a fost unul dintre cei mai mari agricultori ai lumii. Multe
dintre descoperirile moderne din agricultur au fost susinute de ctre el.
Cato credea n rolul de constructor de sol al compostului. ntr-adevr, din scrierile
sale se desprinde ideea c el considera producerea de compost i fertilizarea cu compost
indispensabile pentru a menine o productivitate ridicat a terenului. Animalele de ferm
erau inute pentru contribuia lor la gropile de compost, sub form de blegar, n aceeai
msur ct pentru orice alt scop.
Metoda lui Cato de producere a compostului necesita dou gropi adnci, acoperite; una
care s depoziteze ngrmntul fnit - i una care s depoziteze materia prim, dup cum
aceasta era adus de la curtea fermei sau de pe cmp. Pe moiile mai mari, existau oameni
versai n tiina fabricrii compostului, care se ocupau de gropile de compost. Primul pas n
pregtirea materiei prime pentru gropi, dup Cato, era ca totul s fe mprtiat n arcuri sau
folosit ca aternut n boxele animalelor, pentru a f clcate de copitele lor. Acest tratament al
materiei vegetale asigura dou lucruri foarte importante: pe de o parte, clcatul n picioare
zdrobea prile mai grosiere i asigura o descompunere mai rapid n gropi; i de asemenea,
57
A
9
BURUIENILE N COMPOST
58
Joseph A. Cocannouer Buruienile, protectoarele solului
materialul spongios absorbea partea lichid a blegarului,
care altfel ar f fost irosit. Dup acest tratament iniial,
ingredientele erau depozitate n gropi, unde erau inute
timp de un an. n timpul acestei perioade, materialul era
amestecat periodic pentru a se asigura descompunerea
uniform i a se preveni pierderile prin ncingere, piroliz.
Unul dintre cele mai interesante - i n mod sigur
progresiste - principii agricole ale lui Cato era acela c
materiile prime treabuie ntotdeauna s fe compostate
nainte de a f aplicate solului. Aceasta, susinea el, scutea
rdcinile plantelor de la mult munc n plus, care nu avea
legtur direct cu producerea recoltei. El voia ca nutrienii
plantelor s fe pui la dispoziie gata de a f consumai.
Niciun blegar proaspt sau alt ingredient nedescompus nu
ar trebui aplicat direct pe sol.
Unii sugereaz faptul c romanii ar f nvat fabricarea
compostului de la chinezi. Eu m ndoiesc de asta, deoarece
se pare c romanii ar f folosit numai materii uscate pentru
fabricarea compostului lor, n timp ce chinezii au preferat
ntotdeauna vegetaia verde. E adevrat c nici deeurile
uscate nu sunt niciodat irosite n China; dar, n timpul
explorrilor mele de acolo, nu am ntlnit niciodat vreun fermier care s nu considere
vegetaia verde mai presus de paie sau alte deeuri uscate.
Singurul motiv pe care l-am putut descoperi n legtur cu afnitatea chinezilor pentru
materia verde este acela c procesarea este mai rapid. Civa dintre fermierii cu care am
discutat considerau i ei compostul verde disponibil mai repede atunci cnd era aplicat
solului. Doar ocazional am ntlnit un fermier chinez care fabrica sau fabricase ceea ce el
considera un compost complet, chiar dac oricare dintre ei putea s-mi spun tot ce era
de tiut despre composturile chinezeti. Buruienile verzi ar f cele mai bune materii prime
pentru fabricarea compostulrilor, spun ei, dar acestea nu se mai gsesc n cantiti sufciente
pe dealuri. O regul general, dup cum a descris-o deja btrna chinez, ei toac o cantitate
mic de materii verzi pe care sunt n stare s o adune i o aplic direct pe sol.
Oamenii din cteva ri din Europa de dinaintea ultimului rzboi erau mult mai
contieni de importana compostului dect fermierii i grdinarii americani. Fermierii din
America par s considere fabricarea compostului o treab de copii, nu una demn de un om
matur, n ceea ce privete munca la ferm. Compostul pentru o grdin mic de lng cas
e n regul, vor spune unii; dar pentru un lan de porumb - ei, oamenii au destul de lucru i
fr s mai piard vremea crnd i aruncnd gunoi ntr-o groap ca s obin un pic de
ngrmnt dup ce au ateptat cteva luni.
tevie (Rumex crispus)
59
Buruienile n compost
59
S compostezi materia organic ntr-un ngrmnt minunat e treaba unui om n
toat frea de la nceput pn la sfrit. Iar compostarea plantelor sau a deeurilor vegetale e
simpl, n comparaie cu rezultatele obinute. Legile constructive ale Naturii sunt de obicei
aa. Sunt precise, dar uor de urmrit, iar rezultatele sunt minunate.
Un om de tiin agricol, decedatul Sir Albert Howard, era fr ndoial autoritatea
decisiv din perioada modern, n ceea ce privete compostul. Folosindu-se de cele mai
bune cunotine despre compost gsite n Orient sau aiurea, el le-a adugat la rezultatele
experienei i experimentelor sale extensive din diferite pri ale lumii, pn cnd a conceput
o reet care, dac este urmrit, produce un ngrmnt care e comparabil cu cele mai
bune ale Naturii.
ngrmntul fabricat dup reeta lui Howard va restabili echilibrul n solurile srcite
ntr-un timp mult mai scurt dect oricare alt ngrmnt cu care majoritatea dintre noi
suntem obinuii; i i va arta bogia n recolta produs ntr-un mod aproape incredibil.
Att calitatea, ct i cantitatea sunt mbuntite. n anumite privine, solul construit cu
ajutorul compostului Howard depete terenul virgin prin aceea c poate f meninut ntr-
un echilibru mult mai uniform, deoarece fermierul are sub controlul su total toate operaiile
de mbuntire a solului.
Pentru toate informaiile despre compostul Howard, metoda de procesare a acestuia
i aa mai departe, cititorul este trimis la lucrarea The Soil & Health, de Sir Albert Howard,
descriere a muncii de o via a marelui om de tiin (Publicat de Compania Devin-Adair,
New York).
Ceea ce vreau s subliniez n special aici este rolul buruienilor ca material de
compost; buruienile n ceea ce privete compostul Howard. La fel cum chinezii au dovedit
prin ndelungate experiene c buruienile folosite n stare verde difer n abilitatea lor de
fertilizare, tot aa s ne ateptm s gsim c diferite tipuri de buruieni din ara noastr vor
diferi n abilitatea lor de mbuntire a solului, att n timp ce cresc i caut hran ct i
cnd sunt utilizate pentru compost. Din pcate, cunotinele cu privire la aceast diferen
ntre buruienile noastre valoroase sunt momentan foarte limitate. Ceea ce tim este c
mai multe buruieni cunoscute sunt exceleni aditivi pentru pmnt i c toate buruienile
se claseaz pe primele locuri ca material de compost. Aadar, fermierul sau grdinarul ar
trebui s foloseasc n compostul su ct mai multe tipuri de buruieni, de la foarea soarelui
la buruiana tapisant Mollugo verticillata, cu toate celelalte plante i la fecare etap
de cretere.
Majoritatea fermelor dispun de materiale de compost din abunden. Mai jos gsii o
utilizare corespunztoare a buruienilor de pe marginea drumurilor i a autrostrzilor. Acele
zone de buruieni nu trebuie s fe dezgolite. Buruienile ar trebui s fe mereu lsate s creasc
mari s in pmntul i s ofere semine pentru urmtoarea recolt. Rare sunt fermele
care nu au buci de pmnt cu buruieni viguroase disponibile, altele dect buruienile de pe
autostrzi: lng garduri i colurile gardurilor, n jurul anexelor i ici pe colo n hambare. De
asemenea, mai sunt i acele fii de buruieni de-a lungul marginilor de pdure sau golfulee
60
Joseph A. Cocannouer Buruienile, protectoarele solului
de buruieni care au crescut aleatoriu pentru o perioad lung de timp. Pe terenurile goale
i la fermele cu soluri erodate, este posibil ca buruienile s fe puine. Cel puin n ceea
ce privete cele mai dorite buruieni. n astfel de cazuri, buruienile de-a lungul strzilor se
pot dovedi a f un avantaj valoros i capabil de a aduce un ajutor foarte bun n ce privete
conservarea pmntului.
n grdinile mici din orae, compostul se poate
dovedi foarte valoros. Pentru toate tipurile de grdini
mici, compostul este cu siguran att cel mai economic
ct i cel mai dezirabil ngrmnt. Acest lucru se
ntmpl deoarece compostul de tip Howard face posibil
ca grdinarii s obin o producie uimitor de mare de
legume de calitate dintr-un lot mic de pmnt. Pentru
loturile de legume, arbutii fructiferi sau straturile
de fori, compostul fcut din buruieni combinate cu
blegarul din ograd, amestecul find procesat corect,
va satisface fecare cerere de hran pentru plante. Dei
pmntul su poate nu e mai mare de o parcel de 4/10
metri, grdinarul de ora ar trebui s nvee cum s fac
compost dup metoda Howard i apoi s l foloseasc
pentru toate situaiile potrivite mpreun cu buruienile
verzi i cu buruienile nglobate n pmnt, ct i cu
buruienile mam n terenurile unde se poate practica
aceasta din urm.
Ca grdinar de compost, grdinarul de la ora nu va arde niciodat frunzele de la copacii
lui de pe strad. Frunzele czute sunt primordiale pentru materialul de compost. Pe lng
faptul c acesta conine fbre excelente, care sunt necesare pmntului, frunzele de copaci
sunt bogate n minerale. Nu uitai c rdcinile de copaci ptrund adnc n pmnt pentru
hran i umiditate. Acestea aduc cantiti enorme de substane de hran, o bun parte va
merge napoi n pmnt cnd frunzele cad i dup ce i-au terminat treaba ca laboratoare de
procesare a hranei pentru plant.
n cazul n care un grdinar simte c nu poate s acorde timp i efort n construirea
unei grmezi de compost Howard, el va putea totui s foloseasc frunzele czute ntr-un
mod care i va da mult material de hran pentru grdina, forile, gazonul sau arbutii si.
O simpl grmad - sau groap - de compost poate f construit pentru a ntruni condiiile
limitate n ora. Iar aici trebuie avut grij n ceea ce privete compostul din frunze: frunzele
ar trebui mereu amestecate cu buruienile cnd se creeaz compostul, fe se folosete o groap
artifcial sau se construiete o grmad la nivelul solului, din moment de frunzele, atunci
cnd sunt stivuite singure au tendina de a se compacta. Aceast compactare de frunze
mpiedic aerarea adecvat n timpul procesrii grmezii. Acest lucru poate f ameliorat
prin alternarea unui strat subire de frunze cu un strat de buruieni. Iar pentru a avea un
ngrmnt i mai bine echilibrat, ar trebui s existe un strat de 5-10 cm grosime, de pmnt
Brusture (Arctium lappa)
61
Buruienile n compost
61
destul de fertil, acest lucru alternat n mod regulat cu straturile frunze-buruieni. Acolo unde
se poate, pmntul ar trebui amestecat cu gunoi de la psrile domestice sau blegar de
la orice alt animal, ct i puin hidroxid de calciu sau carbonat de calciu. Dac se folosesc
materiale uscate pentru compunerea compostului, toate cele folosite trebuie nmuiate n
ntregime cu ap nainte de stratifcare.
Dac nu putei ntruni toate cerinele pentru un
amestec ideal de compost, nu nseamn c nu trebuie s
facei tot ce v st altfel n putin. Buruienile i frunzele
vor da un ngrmnt foarte bun. Dac avei o rn
bun la ndemn, facei pur i simplu un morman n trei
straturi dup cum urmeaz: buruieni, frunze, pmnt;
buruieni, frunze, pmnt, etc. Sau, buruieni pmnt,
buruieni - pmnt. Unde se folosete blegar, punei
buruieni blegar frunze. Buruieni blegar frunze
este o compoziie bun. Ideea este s folosii iarba de la
tunderea gazonului, frunzele czute i tot ce putrezete
ntr-un timp rezonabil pentru a v face un ngrmnt
mai bun dect orice ai putea gsi de cumprat.
Nici un fermier sau grdinar nu are o scuz valid
pentru a nu-i valorifca n vreun fel buruienile. Dac nu
dorete s foloseasc buruienile pe post de blegar verde
n rotaie, sau ca buruieni mam n cultur, poate totui
s transforme buruienile ntr-un ngrmnt care se
va ridica la nivelul ateptrilor celor mai ridicate. i de
ndat ncercai, ciulinii, tirul porcesc i foarea soarelui toate tipurile de buruieni - se
vor dovedi foarte valoroase, dei sunt duntoare n anumite situaii. Unele dintre cele mai
ticloase buruieni fac cel mai bun compost.
ntr-un ora unde exist oameni pasionai de grdinrit ar trebui s existe cluburi de
compost n care sistemul de preparare a compostului Howard s se studieze prin demonstraii
practice. Acest lucru poate f fcut i este util. Dup ce nva prin eforturile sale ce calitate
de fori sau legume poate s recolteze din civa metri ptrai de teren, grdinarul va f un
ambasador al compostului oriunde va merge. Poate chiar s ajung n punctul n care, la fel
ca ali grdinari din Europa la ora actual, s planteze buruieni ntr-un loc special astfel nct
s i asigure o surs bogat cu cel mai bun material pentru compostul su. Va mai descoperi
c practic toate gunoaiele i resturile de la legumele din buctrie, iarba de la tuns gazonul,
resturile de la toaletri i de prin grdin, frunzele czute toate pot f transformate n
hran bogat pentru plante un ngrmnt mai bun dect poate cumpra el de pe pia.
Coada vacii (Verbascum Thapsus)
63
N FOARTE mare procentaj din buruienile noastre care construiesc solul sunt
comestibile ntr-un fel sau altul. Majoritatea este foarte hrnitoare. Iar mama
mea, care a iubit natura, i cunotea foarte bine ierburile. Cutreiera pdurea i
pajitea dup verdeuri, adesea aceleai buruieni cu care se lupta ncontinuu n grdina sa.
Mama considera buruienile slbatice care erau comestibile ca find mult superioare oricror
altor ierburi crescute la ghiveci. Planta mutar pentru a da un gust puternic plantelor
slbatice mai delicate sau pentru a ne asigura mineralele zilnice dac ceva o mpiedica s
adune ierburi slbatice. Cretea napi toamna, cnd ierburile comestibile nu erau din belug.
ns ierburile domestice erau doar pentru cazuri urgente. Cnd erau disponibile, plantele
slbatice erau ntodeauna favorite.
Primvara, de la primul ciripit al psrii pe care mereu obinuia s o strige Pewee
(o specie de psri din America de Nord), noi eram constant atenionai s ne uitm dup
buruienile din viugi sau din colurile mai ferite din pdure. De ndat ce anunam c
buruienile tinere erau de vreo cinci centimetri, n fecare diminea dup micul dejun mama
pleca n cmp cu coul ei de ierburi sub bra. Nici ploaia i nici noroiul nu o opreau. Acele
buruieni pe care ura s le aib n grdina sa, erau acum pentru ea un dar special de la Natur;
acum buruienile erau pe post de mncare, nu de duntori.
Colecia de buruieni a mamei nu era prea mare. Cred c pe primul loc preuia tevia i
apoi spanacul slbatic. Cel mai mult i plcea crmzul (Phytolacca americana). Crmzul,
cunoscut pentru rdcinile sale otrvitoare, era apreciat n mod special datorit faptului c
era o buruian cu care mamei i plcea s prepare carnea. i datorit pericolului culegerii
unei pri otrvitoare de rdcin, mama nu avea ncredere n nimeni n afar de ea nsi
pentru a culege lstarii de crmz sub form de sparanghel. Nu-mi mai amintesc cum gtea
mama aceti lstari de crmz. Tot ce tiu este c erau delicioi.
Ne servea susai, un tir porcesc cu frunze moi dar niciodat nemernicul cu frunze
aspre. Ocazional aveam la mas urzici usturtoare, cnd plantele erau tinere i fragede.
Ppdia i lptuca slbatic erau uneori combinate, dar de regul erau servite separate, la fel
ca celelalte buruieni. Aceste dou buruieni erau privite ca un fel de verdeuri de duminic
deoarece se gseau rar pe lng gospodria noastr, iar mamei i plcea foarte mult gustul lor.
63
U
10
BURUIENILE CA HRAN
64
Joseph A. Cocannouer Buruienile, protectoarele solului
Din cte mi aduc aminte, buruienile noastre
erau mereu gtite cam n acelai mod: ferte ntr-o oal
mare i asezonate uneori cu puin grsime de unc
sau jambon, sau mai des erau servite fr nici un fel de
asezonare. Fiecare i condimenta dup propriul gust.
i, cu mult dup ziua mamei, mi-am dat seama de ce
acele plante slbatice erau att de mult mai apetisante
dect majoritatea legumelor cultivate: buruienile
tinere cnd sunt destul de mari s intre n oala cu
verdeuri ofer o considerabil savoare; rdcinile lor
aspre sunt deja straturile profunde ale solului sau pe-
aproape i foreaz intens, hrnindu-se din acel depozit
de acolo de jos.
Indienii Pawnee i gteau buruienile aproape
ntotdeauna cu carne de tot felul, mai ales dup ce
carnea devenea tare. nainte ca buruienile comestibile
s apar n mod abundent n terenurile lor cultivate,
indiencele adunau zilnic buruieni din pduri i rpe.
Femeile indiene culegeau toate buruienile preferate de
mama mea i nc multe altele. Preuiau tirul porcesc brut, apreciau de asemenea portulaca
i adesea uscau tulpinile i frunzele suculente ale acesteia din urm pentru iarn. Cei mai
vrstnici din tribul Pawnee mncau rdcinile diverselor buruieni. Amintesc n mod special
volbura i napul slbatic. Seminele buruienilor erau mncate, dar probabil c nu aa de
mult pe ct o fceau indienii din celelalte triburi. Seminele de tir porcesc i spanac slbatic
erau cultivate de ctre unele indience i mcinate sau pisate ntr-un fel de fin care se
amesteca cu alimentele cnd se fcea pine sau fertur.
Profesorul Edward F. Costetter de la Universitatea New Mexico, n studiile sale
despre obiceiurile culinare ale unor triburi din partea de sud-vest a Americii, a dezvluit
unele informaii interesante cu privire la folosirea multor buruieni obinuite ca hran a
omului. Indienii din Arizona i New Mexico nc folosesc buruieni aa cum o fceau nainte
cei din tribul Pawnee. n orice caz, unele buruieni sunt folosite mai intens. tirul porcesc,
de exemplu, dup ce este fert, se prjete n untur. Astfel, aceste buruieni sunt puse la
conserve pentru iarn. Triburile din sud vest macin de obicei seminele de tir porcesc i
spanac slbatic pentru pine i ferturi.
n urm cu civa ani, n timp ce exploram Arizona i vechiul Mexic, gseam cteodat
mici straturi cultivate cu spanac slbatic, apreciat pentru seminele lui. Profesorul Costetter
relata c ceara albinei este apreciat n mod special n unele locuri, tulpinele tinere i frunzele
find gtite cu carne. Rdcinile i pstile tinere ale acestei plante erau mncate att crude,
ct i gtite.
Crmz (Phytolacca americana)
65
Buruienile ca hran
Dincolo de suferinele i distrugerile cauzate, recentul rzboi din Europa a dat natere
la noi cunotine n ceea ce privete buruienile, care ar trebui s joace un rol important n
reconstruirea ctorva ri pustiite. Nevoia a forat investigarea valorii nutriionale a mai
multor buruieni crora li se acorda foarte puin atenie pn atunci. Unele buruieni, care
mult timp fuseser privite ca find fr valoare, s-au descoperit a f nutreuri foarte hrnitoare
pentru animalele domestice. De ndat ce aceste buruieni erau procesate corect, i anume
tiate i transformate n fn, sau pstrate n siloz, animalele domestice nu numai c devorau
fnul i silozul, dar i produceau apoi n mod satisfctor.
Fermierii americani vor f probabil mai mult dect surprini s afe c, de exemplu,
detestata volbur, cnd este transformat n fn, produce la vacile de lapte n mod considerabil
mai mult lapte dect lucerna sau trifoiul. Muli experi n buruieni au fost dui la o staie din
Anglia unde se fceau principalele experimente i unde buruienile erau sub control.
Ciulinii de diverse tipuri, cnd erau tratai corect, se clasau foarte sus cnd era vorba
de hrana vitelor. nsilozarea ciulinilor nu este n totalitate necunoscut n Statele Unite. O
buruian european care este acum stabilit n multe pri din propria noastr ar, urzica,
a fost descoperit de cercettorii englezi ca find o hran excelent cnd este conservat, att
pentru vacile de lapte, ct i pentru psrile domestice. Aceste urzici sunt bogate n proteine,
iar clotile hrnite n mare parte cu aceste frunze i tulpini conservate, au prezentat o sporire
nsemnat n producerea oulor. La vacile de lapte, urzica a produs o foarte vizibil sporire
n lapte i grsimea untului.
Ct de bine mi amintesc de acele buci stufoase de pmnt pline de urzici usturtoare
prin care treceam desculi ca s ajungem la cele mai bune locuri de pescuit! Am f putut s
adunm mult hran pentru psri i vaci din acele urzici, dac am f tiut. Mama tia c
urzicile erau verdeuri bune, dar niciodat n-a visat c putea s le usuce i s le dea ginilor
ei. Pogoane ntregi de urzici care creteau de-a lungul prului i n viugi necultivate, erau
irosite n fecare an i probabil nc sunt irosite.
Oamenii de tiin cercettori din Anglia au mai descoperit c multe alte buruieni
au nevoie doar de puin tratament special pentru a le evidenia valoarea ca hran pentru
animale domestice. S-a descoperit c tirul porcesc cu frunze aspre face un fn excelent.
Fnul de tir porcesc i ciulini a dat rezultate doar puin sub acela al fnului de volbur.
Orice buruian care prea s promit ct de puin s fe comestibil pentru om, a fost
testat cu scopul de a contribui la poria limitat a oamenilor nfometai. America rural de
azi este mai mult sau mai puin familiarizat cu tevia, una dintre cele mai cunoscute ierburi
din Sud. Multe soii sudiste v vor spune c nicio verdea nu poate excela tevia n bogie.
i au dreptate. tevia se claseaz pe primele locuri cnd vine vorba de valoare nutritiv.
Fiecare grdin ar trebui s aib un petic de tevie, n special datorit faptului c nu necesit
ngrijire din momentul n care s-a stabilit ntr-un loc destul de umed. Pe perioada primverii
i la nceput de var, civa metri ptrai de astfel de buruieni v vor oferi hran solid
din belug.
66
Joseph A. Cocannouer Buruienile, protectoarele solului
n general, fermierii americani nu au acordat o
prea mare atenie conservrii buruienilor pentru fn.
Se cunotea de mult timp c foarea soarelui este un
material excelent pentru nsilozare. Iar eu am vzut
alte cteva buruieni care au fost folosite n acelai
mod. Ca de exemplu ambrozia uria. Un fermier
mi-a spus c a obinut cel mai bun ansilaj cnd a
amestecat buruieni mpreun cu leguminoasele
cultivate n traneele pentru silozuri. Vitele se pare
c au preferat acest ansilaj n favoarea celorlalte.
Fnul slbatic a coninut mereu un procentaj bun
de buruieni. De regul, acele buruieni sunt trecute
de stadiul lor de hran valoroas nainte ca iarba s
fe potrivit pentru tiere, dar vitele le vor accepta
dup ce buruienile au trecut de faza de transpiraie
din cpie.
Dar nu toi americanii sunt inconieni de
valoarea fnului de buruieni. Recent am avut unele
rapoarte foarte interesante despre fnul de ambrozie
i din pri total diferite ale rii. n fecare caz,
fermierul era ncntat de rezultatele obinute de la
aceast buruian mult urt: Vitele au preferat-o
n favoarea lucernei i le-a mers foarte bine, a spus
cineva. Altcineva a scris, Acest fn nu este amar cnd
e conservat i pus corect n cpi, aa cum e ambrozia verde. Vitelor mele pare s le plac
fnul de ambrozie mai mult dect orice alt furaj.
Aceti fermieri au dovedit c foloseau metode identice la crearea fnului: buruienile
se taie cnd sunt bogate i verzi, dar nainte de a deveni prea lemnoase. Fnul este lsat
n poloage sau cpie pentru o perioad scurt, la fel cum se face i cu lucerna, dar, cnd
sunt fcute grmad, se mai presar puin sare din cnd n cnd pe msur ce se cldete
grmada. Aceti fermieri sunt convini c sarea mbuntete ntr-un fel valoarea fnului,
mai mult dect doar s-i mbunteasc gustul.
E clar c problema seminelor va exista pn cnd va veni cineva cu o soluie
mulumitoare. Desigur c ambrozia anual trebuie s fe plantat n fecare an, cu excepia
cazului n care o recolt este lsat s nsmneze pe teren. Din moment ce nici un fermier
nu mi-a scris cu privire la plantarea ambroziei, tind s cred c toi au depins de plantarea
natural sau au fcut fn din plantele perene obinuite care se gsesc peste tot. Oricum,
ambrozia anual produce multe semine i acestea nu ar trebui s fe greu de adunat i
treierat. Civa ani de atunci ncolo, ambrozia poate s umple o ni important de furaj la
multe ferme americane.
Ppdie (Taraxacum ofcinale)
67
Buruienile ca hran
Dac o buruian face un fn mai bun dect lucerna sau trifoiul, atunci acea buruian
trebuie s fe bun. Avem dovada c multe buruieni vor ajunge s fe folosite pentru fn
dac sunt tiate la momentul potrivit i pregtite corect. Dar dac un fermier nu dorete
s fac fn din buruieni, el i poate transforma buruienile n ansilaj de nalt clas.
Pentru ansilaj, buruienile pot f tiate aproape n orice moment, atta timp ct nu sunt
uscate complet.
De ce attea plante slbatice sunt respingtoare pentru oamenii albi, este greu de
neles, n special cnd multe din aceste plante au fost clasate ca hran consistent de ctre
indienii notri, ct i de ctre alte popoare primitive nc de pe vremuri. O astfel de plant
este banala ceara albinei (Asclepias syriaca), o plant peren nativ gsit n general n
Statele Unite ale Americii. Cnd tulpinile fragede sunt ferte n dou sau trei ape pentru
a nltura seva albicioas, produsul rezultat este un substitut excelent pentru cel mai bun
spanac. Cnd sunt gtite, micile psti se aseamn cu bamele unele persoane care le-au
gustat sunt de prere c pstaia de ceara albinei e mai plcut dect bama, dei ceara albinei
nu se ferbe prea uor. Iar rdcinile de ceara albinei nu sunt cartof ri de ndat ce se
scap de gustul originar amar.
Apoi mai este minunatul pplu. Pplul, o buruian valoroas n orice teren, a fost
prea mult timp ignorat. Partea cea mai delicioas sunt fructele sale n coaj, fe c sunt
mncate crude sau n conserve sau plcinte. Aceast buruian ar trebui s fe un companion
n fecare grdin unde poate s fe plantat s creasc. Un membru al tribului solidago a
fost de mult timp cunoscut printre indieni ca find o plant preferat pentru ceai. Aceast
varietate, adesea menionat ca s plinua dulce (Solidago odora) poate f difereniat de
celelalte prin strivirea i mirosirea frunzelor, care au o arom ncnttoare ce se aseamn
cu anasonul. Este o plant nalt i subire, care crete de-a lungul marginilor de terenuri
sau lng pdurile cu solul uor nisipos. Butura ce se face din frunzele conservate are un
gust foarte plcut.
Iar acum butura mea preferat: sumacada (butur indian). Adunai panicule de
oetar obinuit la sfrit de var, cnd baca are o frumoas culoare de rou i este amar.
Apoi stoarcei sucul n orice mod preferai, strecurai, adugai ap, puin lmie, zahr
dupa gust i apoi bei-o rece.
Un botanist cercettor mi-a remarcat nu cu mult timp n urm: Rare sunt buruienile
care nu sunt comestibile. Am mncat aproape orice din gama de buruieni din orice comunitate
n care am locuit i rar am gsit vreuna care s nu aib un gust plcut; majoritatea erau
delicioase. Aa cum obinuia s spun Indianul John: Toate plantele slbatice sunt bune.
Indienii le mnnc i triesc mult! Cnd eram tnr i locuiam n India, indienii mi prea
c triau mai mult dect semenii lor albi. Nu tiu ct de mult au contribuit buruienile n
aceast privin, dar btrnul John cred c vorbea cu mai mare nelepciune dect bnuiam
eu la vremea aceea.
mi aduc aminte cum mi plcea cnd eram tnr s dezgrop i s mnnc rdcinile
crude de luminia nopii (Oenothera biennis), dar nu tiam c acele rdcini erau gtite i
68
Joseph A. Cocannouer Buruienile, protectoarele solului
servite ca legume rdcinoase, pn cnd am cltorit n Europa. Dei luminia este originar
din America, europenii sunt aceia care au descoperit pentru prima oar c rdcinile ei erau
foarte nutritive. Aceast buruian este cultivat anume ca legum att n Anglia, ct i n
Olanda. Ar trebui s i se acorde i n grdinile americane un loc mpreun cu alte legume
rdcinoase preferate.
i n cele din urm, a spune cteva cuvinte i despre modestul mcri (Rumex acetosa),
o buruian ce se gsete pe ntreg teritoriul rii noastre, att pe terenurile cultivate, ct i
pe cele neglijate, sau de-a lungul lizierelor de pdure. Acest mcri are fori de culoare roz i
frunze suculente i groase, toate find plcut acide. n timp ce majoritatea oamenilor cunosc
faptul c mcriul este comestibil, puini cunosc c planta aceasta este delicioas n salat
sau ca umplutur n plcint. Plcinte cu mcri cum fcea mama! Nu, nu tiu cum le fcea,
dar probabil aplica buna sa ingeniozitate de buctar la reeta de rabarbur.
Se pare c buruienile i croiesc drum napoi n dieta omului civilizat. Pentru mai
multe informaii cu privire la buruieni ca hran uman, le datorm mult unor biologi i
chimiti americani i europeni. Exist n ziua de azi cteva publicaii minunate care trateaz
subiectul buruienilor ca hran, prezentnd n detaliu ultimele descoperiri. Scepticii ar trebui
s pun mna pe una din aceste cri i apoi s foloseasc buruienile. Le garantez c vor avea
cteva surprize plcute. Probabil cea mai bun dintre toate crile cu privire la acest subiect
este: Plantele slbatice comestibile din America de nord-est scris de Fernald i Kinsey
(Editura Idlewild).
69
11
BURUIENILE
I VIEUITOARELE SLBATICE
NCAPACITATEA de a aprecia importana vieuitoarelor slbatice n cadrul unei
ferme este la fel de condamnabil ca meninerea vie a superstiiilor noastre
legate de buruieni. Pentru muli, chiar i psrile cnttoare ajung pe lista
neagr, dei zburtoarele se numr printre cei mai buni prieteni ai notri. Fr ajutorul
lor, lumea insectelor ne-ar elimina pe noi, oamenii, complet de pe planet, n ciuda spray-
urilor i a soluiilor noastre insecticide. Apoi, s ne gndim la erpii neveninoi. Frica deja
copilreasc manifestat constant fa de aceste vieti devine greu de neles. Un singur
arpe de pin, sau un arpe-jartier sau un arpe-bici
1
va prinde mai muli oareci i obolani
dect aisprezece pisici. Chiar i un arpe mic de cas va pune pe fug un arpe cu clopoei
gigant sau o viper cap-de-cupru, bucurndu-se de asta. erpii veninoi sunt nite lai i tind
s aib o fric inexplicabil fa de verii lor neveninoi, deci atta timp ct exist civa erpi
neveninoi n preajma casei sau a grajdurilor, ansele ca unul cu clopoei s dea trcoale,
scad considerabil.
Chiar i sconcii au o reputaie consacrat ca inamici mirositori ai oamenilor respectabili.
Dar ai urmrit vreodat un sconcs n timp ce caut insecte ntr-o pune sau o pajite sau
o livad? Numrul larvelor i al insectelor adulte pe care sconii le devoreaz anual este
enorm. Sconcsul este valoros n special n livezi, deoarece larvele multor insecte duntoare
sunt des ntlnite la baza pomilor fructiferi. Dac nu sunt izgonii de prea multe ori, sconcii
vor frecventa livezile, vor spa i vor devora aceti inamici ai fructelor.
Nu exist invitaie mai plcut pentru aceti prieteni slbatici, dect tufele bogate de
buruieni anuale ce cresc n locuri nu departe de cas sau hambar. Dup cum mi-a fost dat
s afu n copilrie, micilor notri bandii le plac tufele de buruieni mai mult dect orice, n
special n timpul lunilor clduroase de var i toamn.
Exist o poveste a unui fermier zgrcit care avea grdini i livezi ct vedeai cu ochii
n stnga i n dreapta. Psrile i livezile find fcute unele pentru altele, n fecare var
veneau n numr mare pe terenurile fermierului. La nceput, avarul doar mria n sinea lui
la vederea psrilor, n timp ce ele i construiau linitite cuiburile. Dar naintnd n vrst,
1
Garter snake i whip snake sunt specii de erpi din America de Nord [not TEI].
I
70
Joseph A. Cocannouer Buruienile, protectoarele solului
gndurile lui se ntunecau. Nu-i plcea zumzetul lor. Totui atta timp ct ele nu se atingeau
de fructele lui, le tolera, iar psrile nu provocau pagube prea mari n livezile de mere i pere.
Pentru a-i mri venitul, avarul a plantat si o livad de ciree, i iat, cireii au nforit.
Numra muli bani cu ochii vznd ramurile pline de fori. Mergea zilnic n noua livad
vznd cum forile devin fructe, iar fructele ncep s se coac.
Atunci, avarul i-a primit ocul. Mergnd n livad ntr-o diminea, vzu cum psrile
i ciuguleau cireele. Nu mncaser dect puin, ns ndeajuns ca fermierul s jure c nu se
va opri pn nu va izgoni toate psrile din livada lui, va distruge fecare cuib i va sparge
fecare ou.
i aa a i fcut. Au trecut zile bune pn cnd o mn de oameni au distrus toate
cuiburile, findc erau foarte multe. Apoi, avarul a pstrat un om pentru a se asigura c nu
vor aprea cuiburi noi. ntr-un fnal, psrile au abandonat lupta i au plecat n cutarea
altor livezi.
O linite profund s-a lsat peste livezile i grdinile avarului fericit cu victoria sa i cu
banii ctigai. Chiar i linitea l bucura nespus... i nemicarea. S-a bucurat pn cnd...
S-a bucurat pn cnd a fost ntrerupt de noi sunete ce venau din grdinile i livezile
lui; sunete neplcute ce au continuat s se aud i n ntunericul nopii. Acum auzea sunetul
insectelor, care au devorat livezile avarului i apoi s-au ndreptat ctre avar n sine. Viermii
l rodeau, iar gndacii l mucau... ntr-un fnal fermierul a ieit din cas ipnd nnebunit.
Sunt muli cei crora le-ar prinde bine aceast lecie, n special acelor aduli care distrug
sau tolereaz alungarea psrilor folositoare i distrugerea cuiburilor lor, care omoar fecare
arpe inofensiv doar pentru c se ncovoaie; sau acelora care cred c tot ceea ce poate s fac
un sconcs e s produc mirosuri neplcute. i, bineneles, i celor care insist s distrug
toate buruienile, doar pentru faptul c nu le neleg valorile i importana.
Cndva, un om admirabil s-a mutat n cartierul nostru din Kansas. El a cumprat o
ferm drpnat pentru a o renvia, ns n-a intervenit numai la nivelul agriculturii, ci
a transformat locul i ntr-un rai al faunei slbatice. i ce contrast era ntre Unchiul Les
Mason, cum l numeam noi, i avarul din povestea de mai nainte. Unchiul Les era bun cu
toate finele i cu toate lucrurile. A fcut tot posibilul pentru a ne arta c slbticia merit
prietenia umanitii. Ne spunea mereu c speciile slbatice ntorc prietenia oamenilor. Les
cunotea o brigad de broate pe care le trata ca indivizi, numindu-le pe fecare n parte cu
numele ei. in minte o broscu pe care Unchiul o numise Charley. Eram sigur c Charley
clipea altfel de fecare dat cnd i auzea numele. Les spunea c e mult mai bine s ai n
preajm cteva broate care s prind mutele dect s foloseti benzi adezive sau pliciuri.
Toi copiii care au vzut vreodat stolurile de psri din livezile Unchiului Les le vor ine
minte pentru totdeauna. Unchiul Les le cunotea foarte bine rolul de-a piguli insectele din
livezi i de pe cmpuri. Dar cel mai interesant era felul n care ne vorbea despre obiceiurile
diferite ale psrilor sau ale broatelor sau ale erpilor sau sconcilor i felul lor de a-i
organiza treburile zilnice.
71
Buruienile i vieuitoarele slbatice
Parc ieri mergeam mpreun cu Unchiul Les Mason, ascultnd cu urechile ciulite i cu
gura cscat observaiile lui fa de tufriurile locuite de psrile lui fericite; psrile sale pe
care le considera la fel de necesare pentru succesul fermei ca utilajele sale agricole i cinele
su Rover. ntotdeauna m-am ntrebat de ce nu mi-am nsuit de la bun nceput aprecierea
Unchiului Les pentru buruieni. Probabil pentru c eram ntotdeauna mai interesat de ce
fceau psrile n sine. Buruienile erau banale, ns psrile Unchiului Les erau ceva special.
nc l mai aud pe Unchiului Les vorbind despre buruieni. Ne spunea: Putei pescui
oriunde vrei voi de-a lungul prului meu, copii, mai puin n coturi, unde sunt desiuri de
buruieni. Nu v bgai acolo s v prindei lcustele, cele de acolo sunt pentru psrile mele;
merg bine mpreun cu gndceii i viermiorii pe care-i mnnc din livad i din grdin.
Un rule mai sntos i croia albia pe terenul Unchiului Les - i coturile sale erau
numeroase - iar n toate aceste meandrele ale sale, creteau buruieni i mce (Rosa
rubiginosa), care n timpul verii se umpleau de viaa psrilor cnttoare. Dac Unchiul Les
a plantat vreodat buruieni, asta n-o tiu, dar tiu sigur c i pzea desiurile de buruieni
la fel de grijuliu cum pzea i straturile de cerealele pe care le plantase special pentru
psrile sale.
Unchiul Les Mason este un exemplu al laturii prea des neglijate a teoriilor cu privire
la prezervarea faunei slbatice: nelegere i iubire pentru toate speciile slbatice. Avarul de
asemeni are o contribuie a sa n aceast privin, ilustrnd latura opus.
Este de la sine-neles c trebuie s existe o planifcare tiinifc i o procedur bine
direcionat, altfel rezultatele vor f doar nite isterii sentimentale pe care o nelegere
superfcial a Naturii pare s o induc unui numr foarte mare de oameni. Unii ofteaz la
vedera minunatelor fori de cercis, spre exemplu, i apoi mutileaz plantele prin culegerea
forilor. Astfel de indivizi nu au nici cea mai mic nelegere despre cile Naturii. Pe de alt
parte, o procedur tiinifc, n lipsa unei atari sentimentale, va mpinge pendulul prea
mult n direcia opus. Astfel de naturaliti cunosc o broasc tiinifc i nu o vor numi
vreodat Broscua Charley. Ei cunosc Legile Naturii, dar prea mult din sufetul lor lipsete.
Oricine crede c trebuie s omoare o pasre ca s o studieze n detaliu, nu este un naturalist.
El este un anatomist ce ar trebui s lucreze ntr-un muzeu.
Avnd n vedere interesul prezent acordat protejrii faunei slbatice, avem nevoie de
biologi n coli care s poat interpreta biologia cmpului, a curentului i a pdurii elemente
capabile s neleag i s urmeze crile Naturii. Avem nevoie de cteva cri, cteva
manuale care s vorbeasc despre ntreaga poveste din spatele obiceiurilor i a habitatelor
animalelor slbatice. Nu am cercetat toate scrierile pe tema protejrii speciilor slbatice,
ns pn n prezent nu am gsit mcar o carte sau o brour care s acorde importana
meritat buruienilor, ca surs de hran pentru animalele slbatice i ca acopermnt pentru
sol. Pentru iepuri i prepelie, i multe alte specii de psri, jungla tufriurilor este locul
ideal de ascuns. Le ofer att protecie, ct i mncare, iar n lunile de iarn, cldur. Dintre
toate pturile pmntului ntlnite n general la o ferm care are ceva copaci, tufriurile
i desiurile sunt preferate pe primul loc, urmate ndeaproape de buruieni. Iarba poate
72
Joseph A. Cocannouer Buruienile, protectoarele solului
f un bun acopermnt, ns fauna slbatic va prefera ntodeauna buruienile i ierburile
slbatice, indiferent de ct de deas ar f iarba.
Timp de dou sezoane am urmrit un stol
de prepelie care de ceva ani i fceau cuib n
apropierea hambarului. Ele stau ntr-un loc n care
sunt rareori deranjate, i au acces la o zon dens
de iarb, un cmp ntreg de ovz sau gru, ceva
arboret rspndit i un petec viguros de ambrozie.
Am observat ns c, dei preau s tie c se af
ntr-o zon ferit de pericole majore, nu ieeau
din zonele cu iarb. n perioada foarte clduroas
a zilelor de var, psrile prefer n general s
petreac ore bune pe sub arboret. De asemenea,
mnnc n lanurile de gru dup ce grnele ncep
s se coac, ns majoritatea timpului i-l petrec n
tufele de ambrozie, chiar i atunci cnd seminele
ambroziei nu sunt fcute. Consider c asta arat
c preferina prepelielor pentru ambrozie nu se
datoreaz exclusiv factorului nutritiv.
Prepeliele prefer ambroziile datorit unor benefcii pe care le obin din tipul de sol
n care cresc aceste plante. Simplu spus, ambroziile nsufeesc solul. Pmntul este de
asemenea mai fertil n preeriile bogate n buruieni, dect n cmpurile cultivate, ns n
zonele de gazon, psrilor le este greu s se apropie de mama natur.
Asta ne conduce ctre una din cauzele tragice ale dispariiei vieii slbatice din
majoritatea zonelor rii: sterilitatea solului. Broasca de grdin, att de familiar n trecut
pe lng orice trepte, prin grdinile de zarzavat, sau pe la orice lptrie lng un ochi de
ap rcoroas, este acum extrem de rar. Nu demult am vizitat casa copilriei mele din
Kansas. Mai nti am intrat n vechea construcie prsit, cea care mi-a fost cas cu mult
timp n urm. Mi-am adus aminte de broscuele ce locuiau n interiorul sau n preajma
pivniei noastre rcoroase sau n preajma cldrii de fntn, fcut din lemn de stejar. Le-
am cutat, ns acum nu mai era nici mcar o singur broasc.
Apoi am sunat un prieten din copilrie, cu care nu m mai ntlnisem de mic, de cnd
pliveam mpreun buruienile lui Sol Benson i ale altora. i am pomenit faptul c nu mai
erau broate prin locurile n care fuseser pe atunci nenumrate.
O umbr de tristee trecu peste chipul prietenului meu. Broate! mi aduc aminte ct
de multe erau cnd eram mici. Capcane-de-mute obinuiam s le numim. N-am mai prea
vazut mai niciuna de vreo treizeci de ani.
Viaa broatelor de zi cu zi este strns legat de fertilitatea solului. Broasca este mai
dependent de fertilitatea solului dect alte specii slbatice mai familiare nou, cum ar
f iepurii, popndii, sconcii sau erpii. Broatele nu au prea muli prdtori n rndul
Ptlagina (Plantago lanceolata)
73
Buruienile i vieuitoarele slbatice
animalelor slbatice. Nici mcar erpii nu se dau n vant dupa ele. ns broatele dispar repede
din zonele n care pmntul duce lips de substane organice, chiar dac insectele cu care se
hrnesc sunt prezente din belug. Rmele i broatele lipsa lor indic infertilitatea solului.
Pe ntregul inut al Americii, unele specii de psri au disprut din aceleai motive:
solul erodat sau epuizat care nu mai poate oferi psrilor hrana nutritiv care pentru ele
este esenial. Pe pmnt erodat, nici mcar buruienile nu pot produce semine de calitate
pentru cei ce le-ar mnca. Desigur, acesta nu este singurul factor al dispariiei psrilor,
ns calitatea redus a seminelor i distrugerea consecvent a buruienilor, are direct sau
indirect, un efect mai apstor dect credem.
De fecare dat cnd vizitez cte-o viug cu buruieni, care este unul din sporturile mele
preferate n aer liber, inevitabil o compar cu viuga aceea din copilria mea. Acea viug era
slbticia la nivelul ei maxim. Vara sau iarna, activitatea cretea. Aici, numeroase animale
slbatice gseau mncare, insecte sau semine, protecie sau cldur, devenind un loc
preferat, n detrimentul zonelor nconjurtoare precum lanuri sau livezi bogate n mncare.
Astfel de hiuri sunt greu de gsit acum. Acolo unde eroziunea este continu, apa
adeseori se strecoar i nmoaie solul, ngreunnd activitile buruienilor. Fie solurile de
slab calitate sunt aduse de ap, ori plantele moarte sunt transportate n alte pri. Buruienile
se pot chinui pentru a crete normal dar nu fac fa n a ajuta la mbuntirea solului.
Tufurile dese reprezint un loc de ascunztoare mai bun dect buruienile, find
permanente i mai greu penetrabile de ctre inamici. Un fermier inteligent, n loc s distrug
aceste tufuri, va ncuraja creterea lor n orice locuri unde rmne puin teren nefolosit. Nu
toate desiurile trebuie s fe n puni. Cele mai bune tufuri pentru fauna slbatic sunt
cele complet izolate de activitile fermei n sine, localizate acolo unde animalele domestice
nu ajung. Hiurile permanente ar trebui protejate ca nite jungle de neumblat.
Scena ideal pentru fauna slbatic este un tufri dens, bine protejat, afat lng un
cmp pe care buruienile sunt lsate s creasc n voia lor. Cunosc un desi de pruni aproape
impenetrabil, lng care se af un astfel de cmp. Buruienile au fost lsate s creasc doar
de civa ani, dar chiar i pe vremea n care cmpul era cultivat, aici creteau ceva buruieni,
n special n vara trzie, dup semnare. Aceast zon era de mult preferat de psrile
migratoare. Numeroase specii petreceau o parte a anului aici, unele doar cteva zile, altele
iarna ntreag.
n ultimii ani ns, numrul psrilor ce vin n aceast zon a sczut semnifcativ.
Sunt sigur c psrile nu i-au schimbat traiectoria, ci c populaia psrilor a sczut direct
proportional cu epuizarea de via a terenurilor agricole.
De curnd, am urmrit dintr-un loc ascuns activitatea n jurul acestor tufuri. Am
observat cteva psri migratoare n jurul casei, care m-au dus cu gndul la zona tufurilor.
Am gsit cteva specii migratoare n plus fa de cele 2-3 specii de psri mici care obinuiesc
s populeze constant tufurile. ns numrul psrilor migratoare era foarte mic. ntr-o or
am observat doar dou specii, psrile n sine le-am putut numra pe degete i mi-au mai
74
Joseph A. Cocannouer Buruienile, protectoarele solului
i rmas vreo 2-3 degete nefolosite. Am mers n zona buruienilor, spernd c astfel am s
mai adaug cteva la numrtoare. ns prezena unei pisici slbatice m-a convins s renun.
Pisica se furia nspre tufuri, la vntoare de psri, desigur.
Pisica a disprut n tufuri. Imediat
psrile au zburat n toate prile. Am fugit
s alung pisica, dup care am bolborosit ceva
la adresa celor care i neglijeaz pisicile
de cas. Nu puteam s nvinovesc pisica
fmnd. Dar oare de ce nu pot oamenii
s-i hrneasc pisicile i s salveze astfel
psri valoroase?
Pisicile sunt animale domestice
discutabile; nu ajut la procurarea i
conservarea hranei cu excepia ocaziilor
cnd sunt nite veritabile prinztoare de
oareci. Dar psrile contribuie. ntr-o
var, am studiat o pereche de pitulici care
i-au construit cuibul ntr-o gleat, n
apropierea garajului meu. Timp de patru
ore nentrerupte am observat numrul
de viermiori pe care psrile l aduceau
din grdin pentru puii lor: la fecare 45
de secunde, unul din prini se ntorcea
cu un viermior! tiu asta pentru c le-am
cronometrat foarte atent cu ceasul meu.
Eram frnt de oboseal cnd n cele din
urm m-am oprit. i asta nu e tot: cei doi
prini contiincioi fceau asta de la rsrit,
i mai mult ca sigur, au continuat s-o fac pn la apus. Ce-au fcut puiorii aceia minusculi
cu atia viermiori, rmne pentru mine un mister. Dar, n schimb, sunt sigur c cele dou
pitulici au fost n mare msur responsabile pentru verzele mele grozave din vara respectiv.
Chiar dac pitulicile n general nu populeaz cmpurile de buruieni, alte psri
valoroase fac asta: pentru semine sau pentru insecte sau doar pentru a avea un ascunzi
cnd nu au treab prin alte pri. Dac dou pitulici au fcut atta treab preioas n doar
cteva ore, imaginai-v ct bine ar putea face mai multe psri mpreun. Apoi, adugai
plcerea pe care ne-o aduc prin ciripitul i prietenia lor.
Organizaia
2
4-H, ce se ocup n special de protejarea faunei slbatice, este o micare
grandioas, ce merit suportul tuturor. Cu toate astea, exist i riscul ca aceste intervenii s
2
Este o plant originar din America de Nord, i nu are o denumire popular romneasc. Numele ei american
este Spotted Spurge [not TEI].
Euphorbia maculata
2
75
Buruienile i vieuitoarele slbatice
devin prea mecanice. Copiii ar trebui nvai din coal i n ntlnirile din cadrul acestor
organizaii - c primul pas n a nelege cum s protejeze fauna slbatic - este s nvee
s iubeasc i s neleag mediul natural. Trebuie nvai s studieze speciile slbatice n
pduri i pe cmpuri. Doar astfel pot nelege relaiile care exist, de exemplu, ntre psri
i starea de bine a omului. Astfel, poate f prezentat copiilor factorul sentimental mai realist,
deoarece observarea vieuitoarelor slbatice n aciune n cmp i va nva mai mult dect
ar face-o biblioteci ntregi de cri.
n timp ce tnrul naturalist i studiaz prietenii slbatici ei trebuie s fe privii
ca prieteni, chiar dac se furieaz cnd ne apropiem de ei el/ea deseori se va gsi
ademenit ctre pajitile pline de buruieni. E posibil ca el s fe surprins de a descoperi ct
de muli locuitori ai mediului natural depind de buruieni pentru mncare i protecie. Din
acel moment, ca un adevrat naturalist, el va vedea lanurile de ierburi i tufuri, ntr-o
lumin nou. Buruienile, cu seminele lor pentru prietenii lui valoroi - psrile; Buruienile,
adposturi pentru vieuitoare slbatice toate sunt menite s convieuiasc mpreun.
i toi sunt prieteni demni de ncrederea i respectul oamenilor.
77
ROBABIL nici o alt regiune a Statelor Unite nu a trecut prin schimbri
evolutive att de puternice precum cea a Bazinului Mississippi. Practic, toate
schimbrile drastice au nceput acolo odat cu sosirea albilor. Pentru indieni,
vastul teritoriu inundat de rul Mississippi i afuenii si era ntrecut doar de Plaiurile
Venice ale Vntoarei
1
. Iar primii exploratori au neles asta. n orice caz, au trimis vorb
napoi prietenilor i rudelor din coloniile de baz c descoperiser cu adevrat raiul pe
pmnt: pmnt bogat fr limit, pentru toi care ar f vrut s vin.
i au venit. Omul alb cu mintea mainist a jefuit bogia Vii: pdurile au devenit
cherestea sau focuri mistuitoare i fum. n scurt timp, pajitile i pdurile au fost
transformate n vaste terenuri agricole, dincolo de ce i-ar f putut imagina cineva cnd
Valea a fost colonizat.
Au mai trecut cteva zeci de ani. A venit i vremea n care Marele Bazin era numit
grnarul lumii. Oraele, care parc i ele creteau din semine plantate, s-au dezvoltat rapid,
folosind resursele solului sntos pn la epuizare. Interesul major a nceput s se schimbe
dinspre producie, spre industrie. Procesul de a obine fin a devenit mai important dect
acela de a crete gru superior.
Chiar i aa, n timpul acestei a doua faze din istoria Marelui Bazin, metodele agricole
folosite erau nc ndeajuns de non-distructive. Calitile superioare ale solului noului
continent au fost ns supraestimate, datorit ignoranei colonizatorilor. Demersurile
tiinifce au intervenit n agricultur cu un puternic impact la suprafaa solului. Am
construit efcient supra-structurile agricole. Utilajele agricole ieeau constant din fabrici,
fecare mai echipat dect predecesoarea sa, mbuntind capacitile sale mecanice de a
lucra terenul agricol.
Tot n aceast perioad, biologii au fcut minuni n Marea Vale. Printre aceste
minuni se numr cereale rezistente la parazii - i care dau recolt de dou ori pe an; fructe
care puteau crete numai pe Coasta Pacifcului; nutre bogat n proteine, adaptat la orice
tip de sol sau de condiii climatice. Dei prea puin interes s-a oferit conservrii terenului,
1
Expresie cu care indienii descriu spaiul paradisiac n care spiritul lor transcende n urma morii [not TEI].
12
STRUCTUR SPONGIOAS
VERSUS BARAJE
P
78
Joseph A. Cocannouer Buruienile, protectoarele solului
inutul continua s se dezvolte aparent frumos, iar noi recoltam. Am minat pmntul pn
i-am atins limitele. Am ignorat legea Naturii de a oferi compensaie, dei, nc de pe atunci,
Natura ne-a dat semnale de avertizare.
i chiar acea ignorare a legii napoierii compensaiei a fost cea care ne-a adus la cea
de-a treia etap a Marelui Bazin: devalorizarea rapid a solurilor. Acum suntem adnc n
aceast perioad. Demult au disprut prurile, chiar i n timpul indunaiilor, care demult
erau foarte comune; albiile sunt acum toate pline de ml. Apa rurilor are o consisten
groas, datorit cantitilor mari de ml, dup orice ploaie. Acum avem aici suprafee mari
de pante defriate i erodate, i multe ferme n amonte, ce produc soluri de suprafa, foarte
proaste. Mare parte din solurile cndva fertile din aval - sunt acum mediocre i tind s curg,
degradndu-se din ce n ce mai mult.
i apoi recolta! Din majoritatea terenurilor Bazinului se recolteaz acum hran
dezechilibrat nutritiv. Muli nutriioniti i ali oameni de tiin ne transmit c un procent
foarte mare din fermele noastre produce hran dezechilibrat nutritiv, aa nct afeciunile
de defcient nutriionale, care nainte erau foarte rare, sunt din ce n ce mai prezente, scznd
mult standardele de sntate ale naiunii noastre.
Erodarea, principalul motiv al distrugerii solului, este un fenomen care se produce
n continuare, cu slbticie. Iar n locurile n care erodarea solului nu este o ameninare,
am epuizat solurile complet, n loc s efectum un proces de agricultur inteligent. Orbii,
am distrus structura poroas original a solului. Orbii, am refuzat s respectm legea de
returnare a Naturii. Astzi, Marele Bazin prezint o imagine neltoare a progresului i a
opulenei; vzute ns n detaliu, din punct de vedere al unei agriculturi stabile, fundaiile
se clatin.
Pe fundul Golfului Mexic s-a depus ndeajuns de mult sediment pentru a putea construi
un continent apreciabil. De unde a venit tot acest imens sediment? Practic, tot acest sediment
a venit de la fermele din Marele Bazin. Ce nu a ajuns pn n Golf, s-a depus n albiile rurilor
sau n producerea unor delte mltinoase. Rurile noastre, cndva adnci, sunt acum ruri
de suprafa, iar inundaiile sunt inevitabile. Luncile, cndva surs principal de producie
a hranei rii noastre, sunt acum lipsite total de valoare pe zone extinse.
Faptul c exist arii n Marele Bazin - n care se practic un management constructiv
al solului - nu schimb cu mult imaginea de ansamblu. Micile mbuntiri fcute punctual
sunt nesemnifcative n comparaie cu ceea ce trebuie fcut cu adevrat.
Cltorind de-a lungul Americii, din cnd n cnd vei da peste zone n care, aparent,
terenul de jur mprejur pare s fe supus unor mbuntiri. Un prieten mi-a povestit despre
o astfel de situaie, n care a fost att de impresionat de calitatea muncii de conservare
efectuat, nct s-a ntors n zona respectiv pentru a verifca nc o dat impresia pe care
i-o crease. i a fost ocat de ce a vzut. De fapt, doar un sfert din teren era supus unui
tratament de regenerare. Fusese acolo n timpul unei ploi puternice, moment n care a
putut s observe procesul de erodare al solului n punctul su culminant; puni neglijate
79
Structur spongioas versus baraje
care aproape alunecau n buci, spunea el; terenuri abandonate care se dizolvau sub ochii
lui; particule de sol ce se rostogoleau ctre iroaiele de ap create i dispreau sub form
de ruri roiatice. Dac aa se prezint situaia ntr-o zon de progres, cum credei c arat
imaginea de ansamblu a rii?!
ns faptul c putem rembunti ntr-o anumit msur situaia, trebuie s fe un
motiv considerabil de ncurajare pentru noi. Am vzut exemple promitoare ce artau ce se
poate face pentru a transforma substratul rigidizat al solului ntr-un nou strat de suprafa
cu capaciti mari de producie. Am vzut i teren ce se apropia de fertilitatea preeriilor
primordiale, obinut numai prin respectarea legilor Naturii de construire a solului: umplnd
solul cu materialele organice de care are nevoie, n modul n care are nevoie. Am vzut ploaia
curgnd pe astfel de terenuri n pant. Apa era imediat absorbit n sol. Solul avea practic
propriile sale baraje de acumulare cte un baraj minuscul pentru fecare pictur de ploaie.
Solul avea structur poroas, singura soluie logic pentru controlul eroziunilor.
Un sol bun este sfrmicios i moale i va absorbi apa de ploaie exact aa cum o sugativ
absoarbe cerneala. Cnd solul are toate materialele organice de care are nevoie n mod
natural ierburi descompuse i n proces de descompunere i alte plante erbacee, frunze
czute, paie n proces de descompunere etc., ntreaga mas a solului se transform ntr-un
burete imens. Un astfel de sol absoarbe orice ploi, chiar i pe cele toreniale, i le absoarbe
pe loc, exact n timp ce acestea cad pe pmnt. Din acest motiv exist puine fenomene de
erodare acolo unde nc se mai gsesc solurile virgine ale Naturii, cu excepia zonelor foarte
nclinate. Dar chiar i n aceste situaii extreme, aluviunile nu sunt att de mari. Si asta
pentru c terenul are structura spongioas creat prin coninutul su de materii organice
oferite de Natur.
Numai printr-un proces de refbrizare al pmnturilor nclinate, putem proteja
terenurile joase i luncile. Mici iazuri pentru broate n apropierea izvoarelor sau lng
gurile afuenilor lor ar trebui s aib un efect benefc considerabil, ns canalele betonate
i digurile, dei pot f necesare n unele locuri, ele ca regul general sunt necesare doar
ca soluii temporare. Ele sunt doar o continu extindere a sistemelor de colectat nmolul
curgtor din alunecrile de terenuri. Iar alunecrile vor continua s curg cu namol atta
timp ct ele nu sunt oprite nc dinainte de a porni la vale. Construirea malurilor de ru tot
mai nalte i mai nalte, ridicnd astfel nivelurile rurilor tot mai sus i mai sus peste nivelul
terenurilor alturate poate reprezenta o bun invenie inginereasc, dar n nici un caz nu
este o soluie bun pentru managementul corect al conservrii solurilor.
Cred cu trie c, dac locuitorii Marelui Bazin ar f adui s vad seriozitatea situaiei
solurilor noastre, ar rspunde cu o determinare mult mai crescut dect a fost manifestat
pn acum. E adevrat c majoritatea oamenilor evit faptele neplcute; dar acesta este
un aspect foarte important care ne afecteaz pe toi: la rata noastr actual de distrugere
a solului, va rmne mult prea puin sol productiv n Marile Cmpii n mai puin de 40 de
ani de acum ncolo. Aceast afrmaie nu este o presupunere; este susinut de numeroase
cercetri ale solurilor. Barajele, orict de mari ar f ele, nu vor opri niciodat aluviunile. i nu
vor construi la loc ceea noi am pierdut deja.
80
Joseph A. Cocannouer Buruienile, protectoarele solului
Doar un public contient poate nelege i opri aluviunile i alunecrile de teren!
O cale major prin care putem ajuta, este prin a ne altura ferm de partea serviciului de
conservare a solului, aparinnd Departamentului Agriculturii al USA
2
, care deruleaz
o munc excelent, chiar dac nu reuete s creeze structura spongioas att de repede
pe ct ne-am dori. Erodarea i metodele agricole greite distrug solul mai repede dect l
reconstruiesc conservaionitii. Avem nevoie de mai muli conservationiti la treab! Avem
nevoie de mai mult munc la lopat i mai puin vorbrie! Avem nevoie s primim cteva
lecii de la agenii subtili ai eroziunii nii: persisten nencetat i linite! Altfel nu vom
putea exclude eroziunea prin nici o alt metod.
Nu pare s existe un motiv valid pentru care fecare ar s nu fe organizat ca o unitate,
din care oricine s aib ansa de a face parte. Acolo unde judeele sunt deja organizate pe
direcia asta - i sunt multe deja organizaia trebuie s fe extins astfel nct oricine
vrea s ajute la procesele de conservare a solului s poat f inclus i s i fe oferite direcii
efciente de aciune. S ne unim cu toii pentru aceast misiune. Apoi s facem ca aciunea
noastr principal s fe refacerea structurii poroase a solului, ntr-o manier practic i
efcient. Trebuie s mbuntim structura solului pn cnd fecare hectar de pmnt din
ar i va absorbi instantaneu apa imediat ce cade ploaia. Pentru asta va f nevoie de mult
transpiraie i alte eforturi, ns fecare hectar de pmnt restructurat este un hectar de
pmnt rectigat. i putem face asta la nivel mare.
Fiecare implicare, ct de mic, este util. Am avut o ilustraie interesant a acestei
idei, nu cu mult timp n urm. Un brbat care m-a ascultat cu mai multe ocazii vorbind
despre importana ierburilor, s-a decis s ncerce benefciile buruienilor pe o mic poriune
de pmnt erodat din spatele casei. Aceast arie, care n-avea dect vreo 100 de metri ptrai,
era toat decapat i erodat practic sol mai srac nu se putea. Planul su iniial era s
ajute buruienile s nceap s creasc n acea zon i apoi s le rreasc i s le foloseasc
drept cultur-mam pentru ceva plante de cultur.
A zgriat puin suprafaa i apoi a rspndit nite ngrmnt descompus adunat de
undeva din ograda sa, dintr-un loc n care o varietate de buruieni creteau luxuriant de cteva
sezoane bune. Acest ngrmnt era desigur bogat n semine de buruieni i buruienile au
acoperit suprafaa rapid. Apoi a intervenit ceva i el n-a mai apucat s aduge cultura pe care
vroia s o alture ierburilor, aa c buruienile au rmas s creasc n voie.
ntr-o zi, pe cand ploua cu gleata, s-a gndit s mearg s vad dac buruienile protejau
ntr-adevr pmntul, mpiedicnd eroziunea. A admis c era sceptic cnd a plecat din cas,
pentru c ploua destul de tare i tia foarte bine c de ani de zile apa nu contenea s erodeze
acea mic pant. Dar cnd a ajuns acolo, a fost surprins s vad c doar o cantitate mic de
ap se scurgea printre buruieni, prelingndu-se n prul de lng. Buruienile creaser deja
o structur poroas efcient, capabil s rein apa de ploaie.
Din fericire sunt mai multe ci prin care putem s recldim structura poroas a
solurilor noastre fmnde i epuizate. Cazul descris mai sus a fost unul simplu, dar foarte
2
Sau a asociaiilor similare din fecare ar pentru o implicare local i efcient [not TEI].
81
Structur spongioas versus baraje
bun. Aceste operaiuni creatoare de sol buretos par s se auto-organizeze sub trei categorii,
fecare necesitnd mai mult sau mai puin un sistem propriu de tratare. n primul rnd, ar f
acele arii restrnse, care la o prim vedere nu par s constituie prea mult: ungherele erodate
ale fermelor i petecele splate de ape, precum cel descris mai sus; mici zone de grdin,
incluznd grdinile urbane. nsumarea acestor zone dau un total mult mai mare dect ne-
am atepta. i, n timp ce majoritatea grdinilor tind s fe destul de bine ngrijite i nu sunt
afectate serios de eroziune, rmn totui destul de muli grdinari care au probleme serioase
de eroziune chiar i n zonele urbane.
Obinerea unei structuri poroase a solului ntr-o grdin asigur nu numai absorbia
apei, ci i reechilibrarea solului i implicit a calitii sale productive. Solul trebuie umplut cu
ngrmnt de grajd sau cu compost bine descompus, ori cu buruieni, frunze sau alte plante
ierboase verzi ce formeaz aa numitul ngrmnt verde. Fibrizarea solului n straturile
inferioare cu ajutorul ierburilor cu nrdcinare adnc e ntodeauna o treab bun.
Urmeaz zonele neglijate sau parial-neglijate, care acum se rspndesc pe suprafaa
rii: ferme abandonate sau pri de ferme abandonate, zone forestiere defriate, zone
pietroase i nenumrate zone nclinate care acum sunt practic inutilizabile i lipsite complet
de valoare. Un mare procent din pajitile slbatice intr n aceast categorie. Cineva a spus
c dac am putea opri eroziunea mcar n aceste zone mai rare ochiului, problema ar f pe
jumtate rezolvat.
Aparent, singura soluie pe care o avem pentru a putea acoperi vaste regiuni cu
vegetaie care s in solul n loc este ca instituiile regionale i naionale s intervin. Pare
imposibil pentru fermieri s se implice personal n proiecte de asemenea anvergur, cu
excepia interveniei asupre unei pajiti, din cnd n cnd. Cei mai muli dintre fermieri
oricum au agenda plin, avnd grij numai de bucata de pmnt care servete nevoilor
personale. Probabil o cooperare ntre fermieri i guvern ar putea pune treaba pe roate.
Anumite organizaii urbane i rurale pot introduce cteva impuneri constructive, innd
cont c eroziunea ne este un duman comun tuturor. A merge n zonele rurale pentru a
ajuta fermierii s redea structura poroas solului, aproape c nu poate f numit flantropie.
Orice am putea face pentru a stabiliza solul terenurilor nefolosite va f practic n scopul
binelui viitorului nostru. Iar partea bun este c astfel de demersuri pot f fcute fr pic de
cunotine tehnice. Tot ce este nevoie pentru intervenie este o conducere bine organizat i
intenionat.
A treia categorie i cea mai urgent este refacerea solurilor pentru producia alimentar.
Ar trebui s umplem solurile acestea cu ngrmnt verde i ngrmnt animalier, orice
material organic care se poate descompune ntr-o perioad rezonabil de timp. Metoda
acestei intervenii poate varia practic la fecare locaie. Nu exist o regul ce se poate aplica
universal exceptnd faptul c materialele trebuiesc adugate solului pe ct de repede
posibil i c va trebui s continum s le adugm constant, pn cnd ajungem la structura
poroas iniial.
82
Joseph A. Cocannouer Buruienile, protectoarele solului
Majoritatea solurilor va necesita cantiti imense din materiile organice potrivite,
nainte ca vreo mbuntire s se fac vizibil. Ar f bine s inem minte acest aspect. Vor
trebui s creasc mai multe recolte bogate de specii leguminoase, ultimele din ele trebuind
nglobate n sol, de preferin. Plantele vor trebui mai nti s fe bine tocate i lsate s se
ofleasc nainte s fe ncorporate n substrat. Asta le va grbi transformarea n materie
fbroas. ngrmntul verde va trebui crescut chiar pe teren n fecare sezon posibil, chiar
dac asta va nsemna uneori sacrifcarea unei zone de recolt. Oxidul de calciu (var) va f
necesar i cu fosfatul mineral ns aditivii puternici nu vor f de mare folos n construirea
structurii poroase, exceptnd zonele n care solul este att de srccios, nct are nevoie de
un impuls pentru a-i porni procesul de vindecare. Avem nevoie de ajutorul vieii active a
ecosistemului subteran pentru meninerea structurii spongioase, iar aditivii puternici pot
omor sau alunga acea via.
Cam att n ceea ce privete solul de suprafa. Va f nevoie de un plus de munc pentru
a interveni i la nivelul solului profund, pentru c acele substraturi au i ele nevoie de fbre.
Avem nevoie s nglobm n sol ct de mult volum de structur spongioas putem. Pentru
asta sunt necesare buruienile cu rdcini foarte adnci. Lucrurile au devenit prea serioase
pentru a ne mai lsa infuenai de superstiiile fa de buruieni. Rdcinile lor vor construi
mici baraje adnci n sol milioane de mici baraje construite exact acolo unde trebuie.
O recolt regulat de buruieni, n cadrul unui sistem bine planifcat de rotire a culturilor, va
putea convinge pe oricine dac dorete s fe convins.
Dac am folosi costurile unui baraj colosal pentru a restaura structura solului n sine
acolo unde eroziunea este agresiv! Ar trebui s-i bombardm pe senatorii i deputaii
notri cu cereri de sistare a construciilor marilor baraje exceptnd poate Vestul, unde apa
pentru irigaii este necesar, iar sedimentele nu prezint o ameninare major pn cnd
reuim s pornim cu adevrat lucrrile de mbuntire a solurilor. Trebuie s susinem
i s ncurajm aciunile departamentului de conservare USDA. Acest suport ar trebui s
nsemne ceva mai mult dect contribuiile fnanciare susinute de stat. Nu avem nici un
drept moral de a cere guvernului s duc singur aceast problem. Avem multe de fcut
individual n fecare comunitate. Trebuie s trezim vechiul spirit american, care pare acum
s nu mai curg prin venele noastre. Strmoii notrii au fost constructori, chiar dac uneori
puneau greit problemele. ns noi trebuie s ne manifestm acel spirit de constructori; s
devenim cu toii constructori de soluri fertile, chiar dac parcelele unora dintre noi nu sunt
mai mari de cteva zeci de metri ptrai!
Ct de benefc ar f s oferim tinerilor fermieri ansa de a continua proiectele de construire
a solurilor poroase. Reconstruirea unui pmnt n pant poate nu este la fel de simpl i
palpitant precum creterea i ngrijirea unui bou sau a unui porc campion, ns majoritatea
fermierilor se va implica n aciune dac liderii i vor ndruma. Fiecare dolar cheltuit n
aceast direcie va valora mai mult dect o sut de dolari cheltuii pe baraje gigantice.
Nu exist argumente potrivite mpotriva barajelor i a rezervoarelor construite n locul
i la timpul potrivit. Apa pentru irigare este n multe zone esenial, iar energia obinut
din centralele hidro-electrice a devenit oarecum indispensabil pentru muli dintre noi.
83
Structur spongioas versus baraje
Desigur, este difcil s te mpaci cu tine nsui, tiind ce suprafee enorme de terenuri devin
inutilizabile n urma construirii unui baraj - innd cont c terenurile din amonte sunt deja
avariate i inutilizabile. Iar eroziunea este o problem pe care barajele nu o rezolv chiar
dac barajele sunt construite acolo unde afecteaz ct mai puin terenul utilizabil n scopuri
agricole. Iar oprirea procesului de erodare i al aluviunilor este problema principal din
agricultur. Trebuie s oprim eroziunea solurilor nainte ca ea s aib loc, prin restaurarea
structurii poroase a solului. Desigur, va dura mai mult pn s reuim s refacem structura
spongioas a pmnturilor, dar, odat realizat acest lucru, vom avea o agricultur sntoas
pe termen lung, i nu ferme de unic folosin.
En fn: fermele bune ngropate sub lac ne vor afecta mai puin dac mai nti vom
restructura solurile fertile din amonte, nainte de a construi baraje.
85
dat, am primit nite sfaturi preioase despre buruieni, de la un fost secretar de
stat al Primei Republici Filipineze. Domeniul btrnului Don, locul n care l-am
ntlnit ntia oar, se afa n apropierea terenului pe care construiam o staie
experimental, iar Don-ul deinea un teren pe care noi doream s l anexm staiei. Pe acest
teren erau deja plantai cocotieri tineri i credeam c era locul perfect pentru a demonstra
modul corect de cultivare a cocotierilor. Noi, americanii care triam acolo n acele vremuri,
nu tiam prea multe despre metodele corecte de cultivare a acestui cunoscut palmier, dar
fostul secretar a trecut cu vederea ignorana mea ntr-ale cocotierilor i a fost binevoitor cu
spaniola mea mediocr.
Dup schimbul obinuit de amabiliti cu btrnul Don, asistentul meu localnic, care
avea i rolul de interpret, mi-a dat vestea cea bun c urma s primim n arend terenul pe
o perioad de nouzeci i nou de ani.
Perfect!, am spus, oftnd uurat la partea cu cei nouzeci i nou de ani. Mulumete-i,
te rog, generosului nostru prieten i acum, care sunt condiiile sale?
Apoi, dup alte cteva minute de vorbrie entuziast Don-ul spune c putem dispune
de plantaia de cocotieri, dar dorete s nu tiem buruienile care cresc pe lng palmieri!.
La auzul uneia ca asta, chiar am oftat adnc. Dar, dup ce a rspuns la avalana de
ntrebri cu care l-am potopit instantaneu, fostul secretar mi-a demonstrat fr urm de
ndoial c tia ntr-adevr foarte multe despre buruienile tropicale i despre relaia lor
constructiv cu cocotierii.
Rdcinile palmierului, a explicat acesta, sunt lungi i subiri i prefer s se hrneasc
aproape de suprafaa solului. A mai spus c nvase deja de mult c atunci cnd rdcinile
cocotierului nu pot s se hrneasc att la suprafaa solului, ct i n profunzime, palmierii nu
rodesc cum trebuie n primii ani. n regiunile toride, cu ploi extrem de puternice, este foarte
probabil ca orice fel de sol, dac nu este unul foarte nisipos, s formeze o crust groas care nu
va permite funcionarea adecvat a rdcinilor de cocotier. Din acest motiv, btrnului Don
nu i plceau plantaiile de cocotieri curate. El a mai descoperit i c rdcinile de cocotier
creteau bine printre buruieni, cu excepia cazului n care buruienile erau extrem de dense.
13
AICI I ORIUNDE
O
86
Joseph A. Cocannouer Buruienile, protectoarele solului
Anii de experien l-au convins c rdcinile buruienilor nu sunt potrivnice rdcinilor
de cocotier.
Era important ca pmntul s fe curat pe o raz de aproximativ un metru la baza
copacilor tineri pentru ca palmierii s se ventileze i s primeasc sufcient lumin, si putea
f cultivat o fie de teren ntre rndurile de palmieri. Iar fostul secretar nu cerea dect s
lsm buruienile s creasc peste tot n rest.
Am acceptat terenul n condiiile stipulate. Dar, dup ce btrnul Don s-a ntors n sat
i am trimis asistentul n treburile lui, am rmas pe gnduri acolo, sub arborele de mango,
retrind discuia aceea de demult, avut cu Sol Benson n cmpul lui de porumb.
Sol Benson i portulaca sa; flipinezul nelept Don i buruienile de pe plantaia lui de
cocotieri cam aceeai situaie, dei la zece mii de kilometri deprtare. n acel crng tnr
de cocotieri creteau multe feluri de buruieni: anuale i perene nu mi mai amintesc acum
denumirea niciuneia. Un fapt prea puin important. Dar era important faptul c Sol Benson
i cultivatorul flipinez mi-au vorbit despre buruieni n acelai fel: rolul buruienilor atunci
cnd cresc alturi de culturile agricole.
Atunci mi-am amintit: de fapt, rdcinile porumbului se hrnesc foarte asemntor cu
rdcinile de palmier. Sol Benson era foarte sigur c rdcinile porumbului nsoesc rdcinile
buruienilor n soluri subiacente. Probabil c i rdcinile palmierilor fceau acelai lucru pe
plantaia de cocotieri. Dei la o distan de muli ani unul de cellalt, fermierul american i
acest hacendero flipinez au descoperit fecare o caracteristic esenial a buruienilor: Sol
Benson - c rdcinile buruienilor deschideau solul pentru ca rdcinile porumbului s se
hrneasc la adncime; iar btrnul Don - c un sistem de rdcini nenrudite crete mai
bine mpreun dect dac fecare se dezvolt singular. Fiecare a intuit o lege vital a naturii,
care guverneaz lumea solurilor.
Unele din prietenele noastre buruieni sunt benefce n culturile asociate sau ca culturi-
mam, dup cum a descoperit i btrnul Don despre buruienile tropicale, n timp ce altele
servesc cel mai bine ca ngrmnt verde. Exist anumite buruieni cu rdcini care sondeaz
bine subsolurile compacte sau unele care prefer subsolurile afnate, cu pietri. Mai sunt i
acele buruieni benefce n special ca rol de acoperire, pentru majoritatea tipurilor de teren.
Mai sunt i buruienile comestibile: cele care constituie cel mai bun nutre pentru eptel, dar
i cele utilizate n general ca alimente. Mai avem multe de nvat despre benefciile generale
ale buruienilor nainte s putem clasifca defnitiv fecare plant n funcie de benefciile
sale majore, i s o putem folosi intit pe o anumit problem. Cele mai multe plante anuale
comune de la noi par s aib mai multe utilizri constructive. n expunerea de mai jos s-a
ncercat furnizarea mai multor informaii cu privire la utilizrile specifce pentru majoritatea
buruienilor comune de la noi, nu numai pe baza descoperirilor mele proprii, dar i pe baza
concluziilor trase de muli alii care au utilizat sau utilizeaz cu succes aceste plante.
De obicei prima buruian universal la care m gndesc, este tirul porcesc. Exist mai
multe specii de tir porcesc, inclusiv ciulinele rusesc (Salsola tragus), dar i creasta cocoului
(Celosia), o foare ornamental. Toate sunt plante anuale i sunt specifce continentului
87
Aici i oriunde
american. n acest context, m intereseaz n special varietatea cu rdcini roii i frunze
mai groase, dei exist o specie cu frunze netede, care este este i ea benefc. Aceast plant
se ntlnete att pe terenurile agricole, cat i n locurile necultivate. Are rdcinile adnci
i fertilizeaz excelent solul, dac este utilizat corect. n afara faptului c este o plant de
prim clas pentru culturi-mam i un ngrmnt verde excelent, tirul este i un zarzavat
valoros, find bun i pentru producerea fnului i a ansilajului.
i spanacul slbatic este o buruian benefc, find potrivit n la fel de multe nie ca
tirul porcesc. Este o plant anual, originar din Europa. n general, spanacul slbatic se
gsete oriunde crete tirul porcesc i deseori alturi de ambrozia uria. Aceast plant are
rdcini adnci i aduce mult material hrnitor n solul de suprafa. Este un ngrmnt
verde excelent i nicio alt plant nu este mai potrivit pentru ansilaj, atunci cnd este
amestecat cu leguminoase. Controlat, este o plant care se pretez pentru culturile mam
i este cel mai bun zarzavat din tot grupul (Chenopodium album).
Apoi, exist dou specii anuale de ambrozie, ambele prietene cu solul, oriunde cresc.
Att ambrozia uria (Ambrosia trifda), ct i cea comun (Ambrosia artemissifolia) sunt
originare din America. Ambrozia nu mai are nevoie de prezentare se gsete aproape peste
tot. Speciile de ambrozie uria din regiunea vest-central a SUA sunt mai pretenioase,
prefernd marginile cmpurilor cultivate, zonele forestiere deschise sau golfurile nsorite,
unde pot crete nestingherite. Dar aceast buruian se poate instala i n solurile dure. Dac
solul este fertil, planta poate atinge o nlime de aproximativ 2 metri i poate f recunoscut
cu uurin datorit abundenei de polen pe care l mprtie la nforire. Ambrozia comun
anual va produce recolt pe cele mai srace soluri. Niciuna dintre aceste buruieni valoroase
nu este comestibil.
Totui, sunt apreciate de animalele scunde. Se pare c bovinele consum ambrozia
verde ca vitamin; iar prepeliele i alte psri mnnc cu plcere seminele. Unii fermieri
care au ncercat fnul din ambrozie consider planta un furaj excelent. Ambrozia uria a
fost folosit cu succes la producerea ansilajului. Probabil cea mai important ntrebuinare
a buruienii uriae este faptul c furnizeaz semine pentru multe specii de psri n sezonul
rece, cnd hrana acestora este insufcient.
Buruienile anuale din familia Solanum originare pe continentul nostru merit i ele un
loc de cinste. Aceast buruian poate f recunoscut dup forile albe, care seamn cu forile
cartofului i dup fructele sub form de bobie negre. Este o buruian curat i constituie
o cultur-mam foarte bun pentru plantaiile pe rnduri. Are un sistem de rdcini care
ptrunde adnc n solurile inferioare, iar modul de cretere prin dispersare face ca planta s
fe o bun protectoare a solului (Solanum nigrum).
Apoi este ceara albinei, ocolit de majoritatea persoanelor datorit sevei lptoase pe
care o secret rdcinile. Am citit recent articolul unui novice care recomanda aceste plante
drept zarzavaturi superioare; indienii tiau asta nainte ca omul alb s ajung n America i
i-au nvat pe strmoii notri colonizatori despre benefciile sale. Ceara albinei este o plant
peren robust, cu un sistem de rdcini care se disperseaz departe de baza plantei mam.
88
Joseph A. Cocannouer Buruienile, protectoarele solului
Exist mai multe specii ale acestei buruieni, fecare cu propriile preferine n ceea ce privete
solul i locaia. Sunt puine terenuri sau puni pe care nu crete o varietate a acestei plante.
Ceara albinei nu srcete solul! nc nu am identifcat vreun caz n care aceste buruieni
s prezinte mcar dovezi superfciale c duneaz culturii cu care este asociat. Dac sunt
ajutate puin, majoritatea buruienilor din aceast familie se instaleaz pe soluri extrem de
srace i le deschid (Asclepias syriaca).
Iar acum, e rndul susaiului care nu e defel un ciuline, ci o salat slbatic. i nu
e nici pe departe o buruian toxic, aa cum e prezentat n unele cri de plante. Susaiul
e originar din Europa i a ajuns n America la scurt timp dup sosirea pelerinilor
1
. n
prezent este o buruian comun n grdini sau pe cmpuri i pe terenurile necultivate din
majoritatea comunitilor. Susaiul crete bine asociat cu majoritatea culturilor pe rnduri,
deoarece rdcinile sale se hrnesc la adncime, odat ce planta s-a instalat. Toamna, susaiul
constituie deseori o cultur bun de ngrmnt verde, fapt care reprezint un avantaj n
favoarea sa (Sonchus oleraceus).
Apoi mai este portulaca. Iarba gras i suculent din anii copilriei mele i din cmpul
de porumb al lui Sol Benson. Portulaca ofer o acoperire excelent pentru sol, dar nu este
uor de instalat pe un teren extrem de srac. Are nevoie de un teren destul de bun pentru
a crete, fapt pentru care majoritatea fermierilor familiari cu iarba gras o consider un
tlhar absolut. Odat ce s-a instalat superfcial pe un teren, rdcinile ierbii grase colecteaz
din subsol materii hrnitoare mult mai bogate pe care le aduc la suprafa. i, la fel cum a
descoperit i Sol Benson, iarba gras afneaz solul pentru rdcinile de porumb sau ale
oricrei ale culturi alturi de care buruiana crete. Iarba gras poate f recunoscut uor
dup tulpina roiatic, care se ntinde direct pe pmnt. Este o plant anual, originar din
Europa (Portulaca oleracea).
Celelalte specii de buruieni trtoare sunt foarte diferite de iarba gras. Majoritatea
acestor buruieni trtoare aparine genului Euforbia, care conine multe specii. Euforbiile
prefer solul dur i deseori formeaz adevrate covoare pe crrile btute. Odat am efectuat
un studiu asupra unei astfel de plante care se ncpna s creasc n mijlocul unei crri
foarte uzitate. E uimitor ce fac rdcinile acestui gen n solul dur. Am descoperit c pe o raz
de civa centimetri de la baza plantei, solul era moale pn la mai mult de 30 de centimetri
adncime. n locurile n care aceste buruieni nu au crescut, solul era o argil compact i
dur. Genul Euphorbia este foarte potrivit pentru terenurile extrem de erodate. Poate c va
f mai greu de cultivat, datorit difcultii cu care se culeg i se planteaz seminele sale de
dimensiuni mici, dar, odat instalat, planta va acapara solul. Laptele cucului (Euphorbia
supina), o plant anual comun, provine din America de Nord.
Acum trebuie s v prezint un prieten bun, pplul, care nu este doar un excelent
fertilizator al solului, ci i o buruian foarte curat, att pe cmpuri, ct i n grdini. Exist
1
Pelerini sau prinii pelerini. Emigranii care au pornit din Plymouth, Devon, Anglia, pe nava Mayfower, la data de
16 septembrie 1620. Au fondat prima colonie din Noua Anglie, America de Nord, la New Plymouth, Massachusetts.
Dintre cei 102 pasageri, circa o treime erau refugiai puritani [not TEI].
89
Aici i oriunde
multe specii de pplu, dintre care unele sunt perene i, drept urmare, nu se preteaz pentru
rotaia culturilor sau pentru culturile mam, cum sunt plantele anuale. Aceste buruieni i
produc fructele ntr-un fel de capsul. Datorit faptului c se dezvolt sub forma unui tuf,
pplul anual este util pentru c ofer umbr solului, un benefciu n plus pe lng rdcinile
sale care se hrnesc la adncime, i a fructelor sale din care se fac plcintele perfecte. Am
vzut aceaste buruieni de pplu instalndu-se pe cele mai srace tipuri de sol, fapt care
indic abilitile lor de conservare a resurselor (Physalis subglabrata).
Apoi, urmeaz splinua (Solidago), prielnic att n solurile cu pietri, ct i n cele grele,
argiloase, n funcie de varietatea buruienii. Unele specii de splinu par s prefere pmntul
tare, cu toate c, n mod normal, specia are nclinaii pentru terenurile nisipoase. Nu demult,
am descoperit o parcel de pmnt extrem de tare care primea un aport semnifcativ de fbre
de la splinue. Avnd n vedere faptul c splinua produce foarte multe semine, planta poate
f pus la treab fr prea multe eforturi pe terenuri srace sau pe malurile ravenelor.
Apoi, mai este infamul scaiete, care, precum unii oameni, posed cteva caliti, n
ciuda multitudinii de defecte. Scaietele este una dintre cele mai rezistente plante anuale
de la noi. Chiar dac l-am inclus n aceast list de buruieni perfect utile, nu nseamn c
poate f plantat pe orice fel de pmnt. Dar, chiar dac le place sau nu, fermierii au deseori
scaiei n culturi. i este nelept s i utilizeze n mod constructiv. De multe ori, scaieii fac
minuni pe terenurile scpate de sub control dac sunt rrii la distane sufciente pentru a
permite dezvoltarea normal a rdcinilor. Atunci cnd plantele sunt dispersate sufcient de
rar pe cmp, scaieii nu sunt o cultur companion duntoare. Muli fermieri v pot spune
c porumbul i scaietele se neleg perfect (Xanthium commune).
Bine-cunoscuta foarea-soarealui este o buruian ale crei benefcii asupra solului sunt
rar apreciate. Benefciile aduse de foarea-soarelui nu se datoreaz numai capacitii plantei
de a fora adnc n solurile profunde, ci i faptului c tulpinile sale, atunci cnd sunt rupte i
ncorporate n sol, se dezintegreaz destul de rapid. Cantitatea de fbre pe care o adaug n
sol o cultur abundent de foarea-soarelui, fr s mai menionm abundena de materii
hrnitoare furnizate de aceste plante, este aproape dubl fa de cantitatea oferit de orice
alt cultur de ngrmnt verde. Floarea-soarelui este o plant anual i la fel de nativ
Americii, precum indienii (Helianthus).
Uneori, cte o buruian insignifant i dezvluie valoarea n relaie cu solul ntr-un
mod remarcabil. Nu demult, am ntlnit un astfel de caz; un caz n care buruiana anual
piperul blii (Polygonum hydropiper) asana cu succes un teren. Bineneles, cunoteam
de mult timp buruiana asta. Mama obinuia s fac saramur pentru murturi din piperul
blii i nu m lsa s rsufu nicio clip pn ce nu le pream din grdina sa din Kansas.
tiam demult c aceast buruian crete i pe terenuri mltinoase sau drenate defcitar.
Bucata de pmnt pe care cretea piperul blii n acest caz avea un sol foarte compact; un
teren erodat care fusese terasat ntr-un mod grosolan i apoi a fost abandonat. Datorit
solului impermeabil, n urma ploilor s-au format bli n spatele crestelor de teras i apa
rmnea n mare parte acolo pn se evapora. Dar pe terenul acaparat de piperul blii,
90
Joseph A. Cocannouer Buruienile, protectoarele solului
rdcinile plantelor au spart solul cu fbre i au permis astfel drenarea natural a solului.
Muli fermieri se confrunt cu astfel de condiii dispersate pe seciuni din cmpurile agricole.
M refer la acele puncte joase i compacte n care apa bltete mult timp dup ploaie. n
astfel de cazuri, piperul blii ar putea salva fermierii, dac acetia ar asista puin buruienile.
Piperul blii anual nu e difcil de eradicat.
i nu uitai c zorelele (Ipomea) nu sunt totuna cu volbura (Convolvulus), dei cele
dou specii sunt nrudite. Zoreaua, o alt plant originar din America, nu este de fapt o
buruian duntoare. Chiar dac varietile de zorele nu ar trebui s fe plantate pe cmpuri
care produc recolte regulate, n cazul n care se dezvolt liber, ar trebui s fe controlate i,
astfel, transformate ntr-o cultur-mam valoroas. Iar zorelele vor face o treab bun n
solurile extrem de srace, adic solurile care nu au sufciente fbre. Muli fermieri tiu c
porumbul se mpac bine cu zorelele.
n plus fa de buruienile prezentate, mai exist i altele care merit s fe menionate,
chiar dac nu exceleaz neaprat asemeni celorlalte din punctul de vedere al fertilizrii
solului. Una dintre acestea este lptuca slbatic (Lactuca canadensis), o buruian
cunoscut care crete la marginea drumurilor i care are capacitatea de a penetra solul dur
aproape la fel de bine ca faimosul leguminos, trifoiul dulce. Precum i traista ciobanului
(Capsella bursapastoris), un membru al familiei mutarului. Traista-ciobanului este un
ngrmnt verde destul de bun pe perioada iernii n anumite regiuni sudice. Apoi mai
este ppdia. Poate c ppdia este un duntor pentru gazon i pe terenurile agricole n
anumite pri ale rii, dar n majoritatea regiunilor reprezint o cultur-mam benefc att
pe cmp, ct i n grdini. n Marea Britanie, ppdia este clasifcat drept una dintre cele
mai bune buruieni de fertilizare a solului.
Mai exist multe leguminoase slbatice, din care majoritatea sunt benefce solului. Aici
putem meniona unele varieti de lupin (Lupinus favoculatus), albstreaua (Centaurea
cyanus) i trifoiul (Medicago polymorpha), mzrichea slbatic (Vicia sativa) i plantele
cu psti ntlnite n multe regiuni. Multe dintre aceste plante cresc foarte bine alturi de
buruieni ne-leguminoase i i vor gsi cu siguran locul ntr-o combinaie de tipul buruian-
legum destinat fertilizrii solului.
Bine, presupunnd c m hotrsc s folosesc buruieni pentru a-mi fertiliza solul
srac cum procedez? Terenul la care m gndesc este unul epuizat solul a disprut. M
rog, o mare parte din acesta. Nu are nici prea multe buruieni pe el pur i simplu nu cresc
acolo. Cum s le fac s creasc?.
Cnd oamenii pun astfel de ntrebri, mi dau seama c ei ncep s contientizeze
benefciile buruienilor. Este adevrat c o mare parte din ce a fost odat fondul nostru agricol
bogat este acum att de srac, nct multe dintre buruienile noastre de fertilizare refuz s
se dezvolte acolo. n majoritatea cazurilor, seminele buruienilor exist n sol, iar seminele
germineaz, dar mor prematur sau, din cauza lipsei substanelor nutritive, cresc foarte puin
n cursul unui sezon. Plantele sunt prea slbite pentru a penetra mai adnc subsolurile.
91
Aici i oriunde
n astfel de cazuri ncurajez din toat inima aplicarea unui stimulent puternic pe
teren care s ajute buruienile n primele etape de dezvoltare. Se poate obine o cultur
bun de buruieni dac solul este impregnat cu o cantitate redus de concentrat (aproape
oricare dintre cele promovate att de intens n ultima vreme) i apoi seminele de buruieni
sunt mprtiate pe teren dup ce acesta s-a stabilizat bine.
Totui, sunt situaii n care nici chiar un elixir nu poate face mare lucru pentru a porni
buruienile tinere. Dar acolo unde funcioneaz, concentratul va susine dezvoltarea plantelor
pn cnd acestea sunt sufcient de puternice pentru a fora singure solul.
Atunci cnd planteaz buruieni, un fermier nu trebuie s uite c buruienile sunt fr
ndoial buruieni. Adic, au un comportament slbatic. Seminele ar trebui s fe mprtiate
pe o suprafa compact sau pe pmnt dur i nu pe un teren care a fost arat recent. Perioada
cea mai bun de plantare a buruienilor este la nceputul primverii, chiar nainte de o ploaie
sau n timpul acesteia, sau iarna, cnd solul este acoperit cu zpad. mprtiai seminele
pe zpad i uitai de ele. Dac majoritatea buruienilor, cum ar f foarea-soarelui i loboda
porceasc, se planteaz simplu, unele dintre cele mai benefce buruieni de la noi sunt
imprevizibile. Dac nu se instaleaz la prima ncercare, s-ar putea s trebuiasc s refacei
aciunea de mai multe ori.
Readucerea unei parcele de teren la un nivel de fertilitate permanent este probabil
cea mai difcil operaie agricol. De cele mai multe ori, fermierul nu reuete s iniieze
fertilizarea solului, deoarece nu se familiarizeaz mai nti cu toi factorii adveri crora
trebuie s le in piept. Se descurajeaz pentru c nu nelege amploarea aciunii de refacere
a pmntului care a fost slbit de cincizeci sau de o sut de ani. Este foarte probabil c a fost
nvat s se atepte la reacii rapide ale pmntului la stimuleni. Uit c fertilizeaz pentru
o perioad permanent i nu doar stimuleaz solul.
Nu uitai: este nevoie de cinci sute pn la o mie de ani n care Natura s creeze din
nimic trei centimetri de sol fertil, perfect echilibrat! Dac acela care fertilizeaz pmntul
va avea mereu n vedere acest fapt, probabil c nu se va lsa pguba att de uor atunci
cnd eforturile sale nu dau nici cele mai slabe rezultate. Bineneles, nu va f vorba nici
de o strdanie de ani de zile pentru a observa nite rezultate pozitive. Dar fnalizarea unei
lucrri corecte de fertilizare necesit mult munc i timp. Munca preioas se desfoar
sub pmnt i, deseori, semnele acesteia ntrzie s apar la suprafa. De regul, numai un
teren stimulat va semnala reacii convulsive.
De fapt, exist numai doi factori eseniali legai de fertilizarea solului, dup ce s-a
ncheiat partea mecanic: tratarea cu oxid de calciu (var) n practic toate cazurile i fosfatul
natural n multe dintre cazuri; i ncorporarea materialelor organice n sol, astfel nct
acestea s se afe ntotdeauna acolo, n toate etapele de descompunere. O bun parte din
primul tratament cu var se va pierde pe pmntul foarte srac, iar fermierul nu poate face
prea multe pentru a preveni acest fapt. Solurile srcite nu au o structur spongioas. Cu
excepia cazurilor n care solul este foarte impermeabil, o cantitate mare din var se va pierde
92
Joseph A. Cocannouer Buruienile, protectoarele solului
prin percolare. Cu toate acestea, n prima etap, solulul trebuie tratat intens cu var pentru
a putea spera la o recolt adecvat de ngrmnt verde, mai ales acolo unde se dorete
cultivarea legumelor. i tocmai ngrmntul verde este cel care genereaz fbre pentru
structura spongioas. Recolta verde ofer i hrana pentru ceilali ageni ai solului, care
urmeaz s se instaleze.
Obinerea unei structuri spongioase poate f o sarcin difcil, dar reconstruirea acelei
structuri spongioase este foarte similar cu fertilizarea solului n ansamblu n SUA zilelor
noastre. Nu este neobinuit ca pmntul s nu dea semne de ameliorare nici dup dou sau
trei recolte excelente ncorporate n sol. n astfel de momente, fermierul ar trebui s mediteze
i s ncerce s i aminteasc cu exactitate de ct timp este cultivat acel teren. Poate de
cincizeci de ani, poate de o sut, iar solul s-a deteriorat continuu n tot acest timp! n multe
cazuri, fermierul se poate considera norocos dac observ o schimbare semnifcativ dup ce
a ncorporat n sol minimum ase, opt sau chiar dousprezece recolte de ngrmnt verde,
cu toate c nu arareori natura subsolului este o baz bun pe care se poate constitui un sol de
suprafa bun cu numai trei sau patru recolte bogate. De multe ori se recomand un al doilea
tratament uor cu var, dup ce pmntul d semne reale de afnare. Asta nseamn c este
posibil ca solul s nu conin sufciente fbre pentru a menine varul.
n general, fermierul i d seama c cea mai bun opiune este s lucreze cu ngrminte
verzi mixte. Probabil va trebui s ncerce mai multe leguminoase pn s le identifce pe cele
mai avantajoase pentru situaia sa. n oricare dintre cazuri, fermierul ar trebui s se strduie
s menin pe teren o recolt de fertilizare n fecare din lunile de vegetaie din an. i nu
uitai: nimic nu este mai benefc dect s nsmnai legumele mpreun cu buruieni cu
nrdcinare adnc.
De regul, nu se recomand recoltarea de pe un pmnt srac care se af ntr-un
anumit proces de tratare. Un astfel de teren nu poate f utilizat nici ca pune, nainte de a
se reface aproape deplin. Este mai indicat s ncorporai totul napoi n sol pn se revine la
fertilitatea normal.
93
singur lege fundamental guverneaz inexorabil fecare faz a ciclului
organic: legea comuniunii lucrurilor n Natur. Aceast lege a comuniunii este
la fel de important n agricultura practic pe ct este n cele mai complexe
procese de manipulare a naturii n care omul nu poate s intervin: cum este, de exemplu,
producerea hranei n laboratorul unei frunze. Omul nu a reuit nc s egaleze ingeniozitatea
acestei fabrici de hran. Sigur, exist diverse moduri n care omul poate ajuta Natura prin
mbuntirea condiiilor de mediu ale plantei; dar omul nu poate s participe la procesul
tehnic de fotosintez. Cea mai mic interferena asupra unuia dintre factorii implicai n
producia hranei, ncetinete procesele din laboratorul frunzei; chiar le poate opri defnitiv.
De aceea, astfel de procese se desfoar conform legii comuniunii. Indiferent de
situaiile care implic aceast lege, cu siguran un grup de factori acioneaz mpreun.
Deseori poate f vorba de mii de astfel de factori, dar, indiferent ct de mare este numrul
acestora, toi trebuie s conlucreze armonios. Aceasta este cheia legii armonia. Astfel, o
nelegere a legii n oricare situaie dat permite n general restabilirea armoniei constructive
acolo unde nainte era o dezordine confuz.
Cu toate c poate nu suntem contieni de aceast lege sau nu dorim s o admitem,
reuita sau eecul nostru depind n mare msur de nelegerea legii comuniunii n Natur
i de aderarea la aceasta. Fiecare etap a procesului agricol depinde de modul de operare al
acestei legi. Este bine s se discute despre mecanizarea culturilor, dar, dac utilajul respectiv
nu acioneaz n armonie cu legea comuniunii, cu siguran vor aprea probleme. Utilajul
agricol poate f conceput s lucreze n favoarea Naturii i nu mpotriva ei chiar i acele
mainrii colosale folosite pentru a construi o ferm ntr-o zi. Dac aceast cooperare nu
exist, de vin nu este utilajul, ci modul su de exploatare.
O lume ideal a solului, n care toi factorii conlucreaz n mod raional i efcient,
este o demonstraie superb a legii comuniunii. ntr-un astfel de sol se manifest armonia
suprem: el conine att elementele minerale, ct i gazele necesare. Conine fbre
indispensabile pentru reglarea structurii i furnizarea hranei i a cldurii destinate factorilor
care susin viaa. Aceti factori, i muli alii care lucreaz mpreun, procur i pregtesc
ingredientele care urmeaz s fe transmise ctre laboratorul de hran al frunzei, unde trec
14
LEGEA COMUNIUNII N NATUR
O
94
Joseph A. Cocannouer Buruienile, protectoarele solului
prin procesarea fnal. Din nou, dac se intervine cu ceva n laboratorul solului dac se
perturb legea comuniunii care funcioneaz n sol confictul devine evident n mai multe
direcii: se distruge echilibrul solului; laboratorul frunzei poate s fabrice un produs hrnitor
dezechilibrat. Viaa animal, dependent de lumea plantelor, reacioneaz la rndul su
prin organisme slbite. Lumea animal se mbolnvete i toate astea pentru c a fost
perturbat legea comuniunii din lumea solului.
Civa fermieri sau chiar cteva naiuni care ignor legea comuniunii n meninerea
fertilitii solului i n producia hranei, nu vor tulbura armonia lumii n ansamblu; dar atunci
cnd agricultura ntregului glob este perturbat n acelai timp n aceste fel, atunci situaia
se schimb dramatic. Iar aceasta este exact situaia n care ne afm noi acum. n America,
datorit strdaniilor noastre frenetice de a profta de preurile mari la produsele agricole, ne
minm solurile n loc s le cultivm. Cu excepia ctorva cazuri izolate, legea compensrii
proftului este prea puin luat n considerare. n multe state europene, naintea ultimului
rzboi mondial, muli fermieri contientizau legea compensrii proftului i o puneau n
practic. Totui, dup rzboi ncoace, puini i-au reluat obiceiul constructiv, n multe regiuni
fermierii find constrni s recurg la stimularea solului pentru a obine alimente ct mai
rapid. Japonia i China, modele antice pentru anumite tipuri de agricultur ecologic, s-au
ndeprtat i ele de la aceast lege, datorit consecinelor nefaste ale rzboiului i a efectelor
sale care continu s se resimt.
Este destul de difcil s convingi anumii fermieri americani despre utilitatea i modul
n care legea comuniunii lucrurilor n natur ar putea avea un rol n afacerile agricole. Acest
lucru se datoreaz n mare msur faptului c America este i a fost dintotdeauna o naiune
cu mintea orientat spre mecanizare; dintotdeauna a fost o naiune industrial. Inclusiv
fermierii si! Strmoii notri coloniti, cu cteva excepii, erau industriai. Mayfower i
corbiile care i-au urmat au adus i civa fermieri care practicau agricultura de subzisten,
dar, n general, colonitii proveneau din micile cartiere urbane. Erau negustori, oameni care
deineau mici ntreprinderi, predicatori, profesori, avocai.
O perioad destul de ndelungat, Lumea Nou nu a avut magazine, cel puin nu n
modul n care erau cunoscute n Europa; i nici mcar afaceri mici. Predicatorii, avocaii i
profesorii care au venit acolo erau aceia cu dedicaie pentru profesie, dar chiar i ei au fost
nevoii s se ntoarc la munca pmntului pentru a-i ctiga pinea.
Iar aceatia apreciau pmntul drept o fabric mecanic productoare de hran.
Utilajele de orice fel erau destul de primitive n acele vremuri, dar tendina pentru sisteme
mecanizate era destul de similar cu cea din zilele noastre. Terenul cultivat trebuia s fe la
fel de curat ca tejgheaua de magazin.
Strbunii notri coloniti au nvat agricultur n mare msur de la indieni. Iar
Omul Rou era un agricultor nelept. Cu toate acestea, colonitii nu au vrut s accepte toate
nvturile sale primitive.
Este adevrat c nvturile indienilor despre natur se amestecau cu superstiiile,
dar, chiar i aa, agricultura lor era una mult mai integr. Era integr pentru c indienii
95
Legea comuniunii n Natur
ascultau vocile subtile ale pmntului. Strmoii notri albi i imaginau Dumnezeul ca pe
un dttor de daruri, dar recunoteau darurile respective numai n recoltele abundente.
Indianul mulumea Marelui Spirit pentru pmntul care i-a rodit porumbul, n timp ce
omul alb aducea mulumiri doar pentru porumb. Primul era un naturalist, iar cellalt era
un industria. i peste veacuri, de atunci i pn n vremurile noastre, fermierii notri s-au
concentrat ntotdeauna asupra porumbului i nu asupra solului care era responsabil pentru
producia de porumb.
Jim Lucas, un fost coleg de liceu i vechi prieten, este un bun exemplu al Americii
industriale. Jim a gndit ntotdeauna mecanizat. Nu a putut niciodat s neleag n ce
mod comuniunea cu natura despre care vorbesc eu poate avea vreo legtur cu funcionarea
efcient a utilajelor agricole sau cu producia eptelului i a cerealelor. La muli ani de la
absolvirea liceului, ne-am ntlnit din nou toi acei ani nu l-au schimbat deloc pe Jim Lucas.
Dar Joe tu nc nu pari s nelegi c trim, mai mult ca niciodat, ntr-o epoc
a mecanizrii! m-a mustrat el iritat. Ferma ta mic, pe jumtate neglijat, nu i mai
are rostul i nici chestia ta cu Natura! Suprafee extinse i utilaje speciale pentru munca
agricol asta va f agricultura viitorului. Doi oameni care fac munca pentru care azi foloseti
douzeci de persoane.
Stai puin, Jim! l-am oprit eu. Tu nc ncerci s-mi spui c nu nelegi c nsi
existena noastr depinde de anumite legi foarte precise ale Naturii.
Tu i nebuniile tale despre Natur! Astea sun foarte bine n teorie, Joe dar eu i
spun date reale! Exist popoare nfometate care i ndreapt speranele ctre America.
Trebuie s le dm de mncare. Trebuie s ne mecanizm agricultura la scar mare; s facem
pmntul s produc la maximum.
Nu, cei ca Jim Lucas nu neleg sau nu vor s neleag modul n care legea comuniunii
se aplic de la cele mai rudimentare operaii agricole i pn la cele mai complexe. Adevrul
este c fecare dintre noi, atunci cnd plantm cte ceva n rn, descoperim constant pri
din aceast lege prin ncercri i eecuri. nvm c trebuie s facem anumite lucruri i nu
trebuie s facem alte lucruri dac dorim s recoltm o producie de fasole sau de cartof sau
s cretem un anumit numr de porci. Asta admitem din legea comuniunii, fr s o punem
la ndoial. Dar majoritatea prefer s se limiteze la att. Nu suntem pregtii s acceptm
c putem produce fasole, cartof i porci mai muli i mai buni dac nvm s punem n
practic mai amplu legea comuniunii. Nu vrem s nvm cum putem s ne mbuntim
cantitativ i calitativ producia i, n acelai timp, s ne fertilizm solul. Nu vrem s acceptm
c legea se aplic nc de la pregtirea solului, fertilizarea natural a pmntului, i n fecare
etap a culturii, de la nsmnare i pn la recolt.
Nu demult, m-am confruntat cu o propunere care necesita cunoaterea amnunit
a legii comuniunii. Analizam o suprafa mic de teren abandonat, pentru a constata dac
putea f readus la un nivel de producie fr a utiliza resurse prea multe. La o prim evaluare
superfcial, terenul nu prea s poat vreodat s fe altceva dect o parcel de pmnt
abandonat, indiferent ce metode i s-ar f aplicat. Era doar o fie de sol inferior sterp, brzdat
96
Joseph A. Cocannouer Buruienile, protectoarele solului
de uvoaie i dezvelit n urma eroziunii. Mai era amplasat i pe o pant destul de abrupt i
era traversat de foarte multe ravene.
Dar, nainte de a ajunge pe la jumtate cu explorarea, am descoperit semne din
abunden c terenul nu era nici pe departe mort. Era bolnav, dar nu att de bolnav nct s
nu poat f vindecat, i asta numai dac legea comuniunii era sprijinit corect. Cum mi-am
dat seama de acest lucru? Doar prin observarea aciunilor deja demarate de legea comuniunii
i ce anume ncerca cu disperare s obin.
Chiar i cel mai nrit combatant al buruienilor ar f fost obligat s recunoasc meritele
detestabilei plante dac ar f observat mpreun cu mine marginile acelui teren abandonat.
Ar f vzut cum buruienile trainice cucereau treptat argila compact transformand solul
complet, pe msur ce naintau. Buruienile naintau foarte ncet, centimetru cu centimetru,
dar progresau i nu i iroseau energiile ntr-o btlie neproductiv. Bineneles, procesul de
reconstrucie era prea lent n acel moment; dar legea era aplicat n mod constructiv i avea
nevoie doar de ajutorul omului pentru a obine rezultate satisfctoare ntr-o perioad de
timp rezonabil.
Dup ce mi-am ncheiat investigaia, m-am dus la un stejar afat la mic distan de
terenul erodat, m-am aezat la umbra lui i mi-am imaginat c l am alturi pe proprietarul
terenului n persoana combatantului buruienilor, sau pe proprietarul unui teren similar
oriunde n ar. n acel loc ar vedea cum poate renvia parcela de pmnt conlucrnd cu legea
comuniunii n Natur. i operaiunea nici nu ar f durat jumtate de secol pn la realizare.
Ar f putut f utile unul-dou utilaje de construit-o-ferm-ntr-o-zi care s ne scape
de ravene ct ai zice pete. Dar nu era posibil. Totui, puteam folosi arbuti n ravenele
mari; s construim bariere din arbuti i tufuri. Nu departe de teren, arbutii creteau din
abunden i erau att de compaci nct terenul nu s-ar f erodat dac scoteam de acolo o
cantitate destul de mare de plante. Tierea i transportarea tufriului ar f fost o operaiune
n afara sezonului, se putea face iarna. Apoi, era nevoie de un fel de terase n locurile n
care terenul era abrupt. Nimic extensiv, doar cteva borduri rezistente care s susin solul
pn se reinstalau fbrele. Pe astfel de pante este ntotdeauna mai bine s se deplaseze ct
mai puin din sol; iar aratul s fe efectuat, bineneles, pe contur, urmnd curbele de nivel.
Fiecare micare trebuie s vizeze refacerea pturii de acoperire a pmntului. Buruienile
care cucereau marginile terenului trebuie ajutate s se ntind pe toat suprafaa. Nu ar
f sufcient doar s culegem i s mprtiem semine de buruieni. nainte s fe acaparat
de buruieni, solul trebuie s primeasc un tratament special. Adic s se aplice un strat de
gunoi de grajd bine descompus sau un stimulent din comer, preferabil unul bogat n azot.
Dar mai nti ar trebui s tratm solul cu patru sau cinci tone de oxid de calciu (var)
per hectar i o cantitate rezonabil de fosfat natural. Pe acest teren se recomand nceperea
lucrrilor toamna, cu condiia s existe condiii sufciente de umiditate. Altfel, lucrrile ar
trebui s nceap la fnalul iernii sau la nceputul primverii. Climatul din regiune va dicta n
mod fresc momentul cel mai bun pentru astfel de lucrri de construire a solului.
97
Legea comuniunii n Natur
De asemenea, se recomand s culegem toate seminele de buruieni pe care le putem
strnge, n special de la acele buruieni care cresc deja pe marginile terenului nostru, indiferent
unde este amplasat terenul. Dac ncepem lucrrile principale primvara, este bine s aplicm
toamna stratul de var i fosfatul, dei se pot aplica i primvara dac este necesar. Dac
folosii un elixir, este mai bine s l aplicai chiar nainte de a planta leguminoasele cultivate,
care vor f plantate asociat cu buruienile controlate. Da, cu siguran vom dori s asociem
o leguminoas rezistent cu buruienile noastre, iar acea leguminoas s fe, bineneles,
inoculat n sol, pentru a furniza rapid o anumit cantitate de azot! Nu conteaz cnd sunt
plantate seminele de buruieni, atta timp ct ele vor f acolo pentru a rsri la primele
semne ale primverii. i nu uitai c seminelor de buruian nu le place s fe acoperite! Pur
i simplu mprtiai seminele pe suprafaa solului.
Aceast procedur simpl ar trebui s ne ajute s pornim o cultur optim de buruieni;
ne ajut s obinem un strat vegetal bun de acoperire a solului. Asta i urmream de la
bun nceput. Aveam speran c proiectul va reui deoarece colaboram cu legea comuniunii.
Pe un teren extrem de srcit de eroziune, este posibil s fe nevoie de dou sau chiar trei
astfel de intervenii. Dar odat ce se obin mai multe mnunchiuri robuste de buruieni i
cteva straturi de legume care s creasc pe ce a fost odat o pant moart, putem considera
problema pe trei sferturi rezolvat. n mod normal, legea comuniunii va prelua munca din
acel punct mai departe. Ce va deveni acel teren n fnal, depinde de locaie i de dorinele
fermierului. n orice caz, nu trebuie s se permit solului s i piard structura spongioas.
Poate c niciodat nu vom nelege pe deplin legea comuniunii, dar, din fericire, pentru
a obine rezultate satisfctoare n agricultur, cunotinele noastre despre aceast lege nu
trebuie s fe foarte extinse. De pild, putem lsa experii s creeze noi rase de eptel, dar
ine de noi s gestionm factorii comuniunii implicai n nmulirea noilor rase i pstrarea
caracteristicilor calitative. Acelai lucru este valabil i n cazul plantelor. Nu este necesar ca
un fermier s cunoasc detaliile complicate ale creerii unei noi specii de gru; dar fecare
cultivator de gru ar trebui s tie cum s cultive i cum s menin puritatea cerealei.
Singura diferen este c, n fecare caz, creatorul noilor rase sau specii trebuie s cunoasc
amnunit aceast lege.
Nu cred c exist n epoca modern sau n oricare alt epoc o persoan care
s aib o nelegere mai clar a legii dect Luther Burbank, n special n ceea ce privete
plantele. Burbank a admis legea comuniunii i a creat lucruri incredibile exclusiv prin
respectarea ei cu strictee. Acele minunii aparent imposibile pe care le-a adus la lumin
Burbank! Numrndu-m printre colaboratorii si una dintre persoanele care s-a bucurat
de privilegiul de a testa speciile noi n condiii variate, am primit ntotdeauna una, dou sau
trei specimene din multe plante noi, imediat ce au fost lansate: margarete Shasta enorme
(Leucanthemum superbum); mure albe ca zpada i fr semine, care ntr-adevr se
topesc n gur. mi aduc aminte de o plant ale crei frunze erau de cincizeci de ori mai dulci
dect cel mai concentrat zahr (dup spusele lui Burbank nsui). Printele acestor minuni
nu a fost Luther Burbank, vrjitorul plantelor, cum era supranumit, ci Burbank, neleptul
98
Joseph A. Cocannouer Buruienile, protectoarele solului
cercettor i naturalist, capabil s demonstreze c se pot crea miracole numai prin simpla
nelegere i punere n aplicare a legii armoniei n natur, a legii comuniunii.
Una dintre principalele convingeri ale lui Luther Burbank nu a fost publicat niciodat
n timpul vieii sale: i anume c toate cursurile de agricultur ar trebui s nceap cu un
studiu bine conturat al Naturii care s stea la baza tuturor activitilor agricole. Cu alte
cuvinte, s nceap cu studierea amnunit a legii comuniunii. Atunci, la fel ca n zilele
noastre, colile de agricultur au luat ideea n derdere. Dar Luther Burbank cunotea foarte
bine agricultura practic, la fel de bine cum nelegea natura. tia ce relaie trebuie s existe
ntre plant i sol pentru a obine o producie bun.
Afrmaiile mele n favoarea valorii buruienilor se ntemeiaz n ntregime pe legea
comuniunii lucrurilor n Natur. De pild, ar f contrar armoniei naturii s nu existe
mijloace de a aduce n sus spre suprafa substanele nutritive care se scurg constant n
straturile inferioare ale solului. ntr-adevr, capilaritatea ridic la suprafa o mare parte
din aceste substane, dar solul trebuie s dein condiiile corecte pentru ca ea s aib loc
n mod efcient. Buruienile cu nrdcinare adnc furnizeaz fbre n solurile subiacente i
susin astfel capilaritatea. Iar buruienile nu sunt hoi, cu excepia ctorva cazuri n care se
dezvolt necontrolat. Dimpotriv, ele sunt cele mai importante mijloace prin care Natura
previne risipa.
Faptul c multe din buruienile anuale comune pot s contribuie constructiv, nu
nseamn c ele sunt optime n toate situaiile. O astfel de afrmaie ar f ridicol. Dar este
i mai ridicol s considerm c toate plantele slbatice sunt duntoare atunci cnd cresc
alturi de culturile domestice doar pentru c sunt buruieni. Studierea legii comuniunii
ar trebui s conving orice fermier sau pe oricine nu e prtinitor exact unde i cum aa-
numitele buruieni pot s fe utile n aplicarea acestei legi. Am scris cartea de fa pentru
a-i ajuta pe aceti oameni s neleag. Respingerea oarb a buruienilor nu aduce foloase
nimnui. Dar studierea raional a buruienilor ca elemente ale legii implicate n meninerea
fertilitii solului poate produce adevrate revelaii unor persoane receptive.
care au contribuit la
aceast lucrare sunt:
Alex T., Crina N., Boiean
Adela, Cristina F., Ana
Karenina, Adriana P., Anca
Mihaela Florescu, Iustin B.,
Sorin Mihai, Micu Bobric,
Laureniu T. i alii
Membrii
Cartea lui Joseph Coccanouer se ncheie aici.
Ca i munca noastr, a celor din

.
nainte de a ncheia, te rugm s dai i tu mai departe.
Nu neaprat (sau nu numai) cartea,
ci i ideile i informaiile coninute de ea.
Credem c numai aa putem face ara
i lumea puin mai bune.
Dar din dar... Spor!