Sunteți pe pagina 1din 149

Jane Austen

EMMA
n romnete de Anca Rou
Editura COLUMNA, Bucureti, 1992
CA!"OLUL !
EMMA #OO$%OU&E, 'RUMOA&(, $E)"EA"(, *o+at,, cu un c,min minunat i o -ire .ese/,, 0,rea s,
-ac, 0arte dintre a/eii soartei1 "recuser, dou,2eci i unu de ani de cnd era 0e /ume i 0u3ine /ucruri o m4niser,
sau 5i r,niser, mndria1
Era cea mai mic, dintre ce/e dou, -iice a/e unui tat, iu*itor, care /e r,s-,3ase mu/t, i, ca urmare a c,s,toriei
surorii ei, de.enise st,0na casei /a o .rst, destu/ de -ra+ed,1 Mama 5i murise demu/t, aa c, nu6i mai amintea
dect .a+ mn+ieri/e ei1 i /uase /ocu/ o -emeie minunat,, care, -,cnd s/u7*a de +u.ernant,, 5i o-erea o dra+oste
a0roa0e matern,1
$omnioara "a8/or /ocuia /a -ami/ia #ood4ouse de ais0re2ece ani, mai de+ra*, ca 0rieten, dect ca
+u.ernant,, i 3inea mu/t /a amndou, -ete/e, dar mai a/es /a Emma1 ntre e/e e9ista acea inti mitate care se nate
5ntre surori1 C4iar 5nainte ca domnioara "a8/or s, -i demisionat o-icia/ din s/u7*,, */nde3ea -irii ei o -,cea s, se
0oarte -,r, as0rime i odat, 5nde0,rtat, um*ra se.erit,3ii, ea i Emma de.eniser, 0rietene -oarte a0ro0iate1
Emma -,cea tot ce6i 0/,cea, c,ci, dei res0ecta mu/t 0,reri/e domnioarei "a8/or, se conducea du0, 0ro0ria ei
7udecat,1
Ceea ce era cu ade.,rat r,u 5n caracteru/ Emmei, era o tendin3, de a6i im0une 0rea mu/t .oin3a i o 0rea mare
5ncredere 5n sine: acestea erau nea7unsuri/e care amenin3au s,6i um*reasc, *ucurii/e1 rime7dia 5ns, trecea
neo*ser.at, deocamdat, i nu 0utea -i socotit, o nenorocire1
A.u i o m4nire, uoar,, care nu a.ea de ce s,6i a0ese su-/etu/1 $omnioara "a8/or se c,s,tori1 ierderea ei 5i
aduse 0rima 5ntristare1 n 2iua nun3ii acestei iu*ite 0rietene, Emma -u 0entru 5ntia oar, cu0rins, de +nduri
triste1 $u0, nunt,, cnd mirii 0/ecar,, r,mase sin+ur, cu tat,/ ei /a masa 0re+,tit, 0entru cin,, -,r, s, 0oat, s0era
c, cine.a /e .a 5n.ese/i ceasuri/e /un+i de sear,1
$u0, mas,, tat,/ ei se retrase s, doarm, i Emma r,mase cu +n6duri/e ei1
m0re7urarea 0romitea s, -ie -ericit, 0entru 0rietena ei1 $omnu/ #eston era un *,r*at cu un caracter
ire0roa*i/, a.ere destu/,, .rst, 0otri.it, i 0urtare a/eas,1 Emma sim3ea c4iar o satis-ac3ie /a +ndu/ c,,
+eneroas, i de2interesat,, ea 5ns,i dorise i -,cuse totu/ 0entru rea/i2area acestei c,s,torii1 $ar +enero2itatea i
se 5ntorcea 5m0otri.,1 ;a sim3i /i0sa domnioarei "a8/or 5n -iecare minut a/ 2i/ei1 i aminti de *un,tatea ei <
*un,tatea i a-ec3iunea 0e care /e tia de ais0re2ece ani <, cum o 5n.,3ase i cum se 7ucase cu ea, de cnd a.ea
cinci ani, cum, dedicndu6i toate 0uteri/e, -,cea tot ca ea s, -ie -ericit, cnd era s,n,toas, i6i st,tea de .e+4e /a
c,0,ti cnd era *o/na.,1 "ri*utu/ de recunotin3, 0entru acei ani era mare, dar intimitatea din u/timii a0te ani,
e+a/itatea care se sta*i/ise du0, c,s,toria !sa*e//ei, cnd r,m,seser, numai e/e dou,, era o amintire mai scum0,
i mai +in+a,1 'usese o 0rieten, i o to.ar,, cum rar se 5nt/nete= inte/i+ent,, cu/t,, s,ritoare, */nd,,
cunoscnd toate tre*uri/e -ami/iei, ar,tnd interes 0entru *ine/e tuturor, dar mai a/es 0entru Emma: -usese 0,rta,
/a toate 0/,ceri/e i 0/anuri/e ei1 Era -iin3a c,reia 0utea s,6i s0un, tot ce6i trecea 0rin minte i care o iu*ea destu/
de mu/t 0entru a6i trece cu .ederea cusururi/e1
Cum .a su0orta ea aceast, sc4im*are > Ce e dre0t, 0rietena ei se muta /a numai o 7um,tate de mi/, de0,rtare
de ei1 $ar Emma tia ce mare .a -i di-eren3a 5ntre doamna #eston, de care o .a des0,r3i numai o 7um,tate de
mi/,, i domnioara "a8/or, care /ocuia 5n aceeai cas, cu ea: i cu toate a.anta7e/e caracteru/ui i situa3iei ei,
Emma era acum 5n 0rime7dia de a su-eri din cau2a i2o/,rii s0iritua/e1 / iu*ea mu/t 0e tat,/ ei, dar e/ nu6i 0utea -i
to.ar,, nu 0utea s, -ie 0arteneru/ ei 5ntr6o con.ersa3ie -ie serioas,, -ie 0e ton de +/um,1
$i-eren3a de .rst, ?domnu/ #ood4ouse nu se c,s,torise tocmai tn,r@ era accentuat, de -irea i o*iceiuri/e /ui,
c,ci, -iind toat, .ia3a cam *o/n,.icios, nu6i o*osea nici mintea, nici tru0u/ i 0rin 0urtarea sa era mu/t mai
*,trn dect anii 0e care 5i a.ea1 $ei era 0este tot iu*it 0entru su-/etu/ /ui *un i -irea /ui */nd,, nu s6ar -i 0utut
s0une c, str,/ucea 0rin daruri/e s0iritu/ui1
&ora ei, care 5n urma c,s,toriei se mutase /a Londra, /a o distan3, re/ati. mic,, de numai ais0re2ece mi/e, era
totui 0rea de0arte 0entru .i2ite 2i/nice i Emma a.ea s, 0etreac, mu/te seri /un+i i 0/ictisitoare de octom*rie i
noiem*rie 0n, cnd Cr,ciunu/ urma s, 0ri/e7uiasc, o nou, .i2it, a !sa*e//ei, cu so3u/ i co0iii ei, care um0/eau
casa i 5i o-ereau o 5ncnt,toare to.,r,ie1
%i+4*ur8, satu/ acesta mare i cu o 0o0u/a3ie a0roa0e /a -e/ de numeroas, ca a unui ora i din care %art-ie/d,
5n ciuda +a2onu/ui, 0ro0riu *osc4ete/or i nume/ui s,u, -,cea 0arte, nu6i o-erea 0e nimeni de ta/ia ei1 'ami/ia
#ood4ouse era socotit, aici cea mai de -runte1 "o3i 5i 0ri.eau cu res0ect1 A.eau mu/te cunotin3e, c,ci tat,/ ei se
0urta -rumos cu toat, /umea, dar n6ar -i acce0tat 0e nimeni 5n /ocu/ domnioarei "a8/or, nici 0entru o 7um,tate de
2i1
&c4im*area era trist, i Emma nu a.ea dect s, o-te2e i s,6i doreasc, /ucruri im0osi*i/e, cnd tat,/ ei se tre2i
i tre*ui s, de.in, din nou .oioas,1 roasta /ui dis0o2i3ie tre*uia risi0it,1 Era un om cu ner.ii s/a*i, care se
5ntrista uor: 5i iu*ea 0e to3i cei din 7uru/ s,u i nu6i 0/,cea s, se des0art, de ei: 5/ su0,ra orice -e/ de sc4im*are1
C,s,toria ca moti. de sc4im*are a situa3iei era 0entru e/ ce.a cu totu/ nesu-erit: nu era nici acum 5m0,cat cu
-a0tu/ c, -iica /ui se c,s,torise i nu 0utea .or*i des0re ea dect cu mu/t, com0,timire, dei -usese o c,s,torie din
dra+oste, iar acum era ne.oit s, se des0art, i de domnioara "a8/or1 $atorit, o*iceiuri/or sa/e i2.orte dintr6un
uor e+oism, i 0entru c, nu 0utea crede c, cei/a/3i 0ot s, ai*, sentimente di-erite de a/e sa/e, era de 0,rere c,
domnioara "a8/or s,.rise o -a0t, /a -e/ de 0,+u*itoare 0entru ea ca i 0entru ei, i ar -i -o/osit cu mu/t mai
*ine dac, ea i6ar -i 0etrecut tot restu/ 2i/e/or /a %art-ie/d1 Emma 2m*ea i -/ec,rea ct se 0oate de .ese/, 0entru
a6/ a*ate de /a asemenea +nduri, dar, cnd se ser.i ceaiu/, domnu/ #ood4ouse nu se 0utu a*3ine de /a a6i re0eta
e9c/ama3ia de /a cin,=
< Biata domnioar, "a8/or, tare a .rea s6o .,d din nou aici1 Ce 0,cat c, domnu/ui #eston i6a .enit ideea s6o
ia de ne.ast,A
< Nu 0ot s, -iu de acord cu dumneata, tat,, tii 0rea *ineA $omnu/ #eston e un *,r*at att de manierat, de
.ese/, de minunat, 5nct merit, din 0/in o so3ie *un,1 )i doar nu .oiai ca domnioara "a8/or s, stea /a noi toat,
.ia3a i s, ssu0orte toane/e me/e, cnd 0oate s, ai*, casa ei >
< Casa eiA Care6i, m, ro+, a.anta7u/ c, are casa ei > Casa asta e de trei ori mai mare i tu n6ai niciodat, toane,
dra+a meaA
< $ar ne .om duce -oarte des 0e /a ei i ei .or .eni 0e /a noi1 Ne .om 5nt/ni mereu1 Noi tre*uie s, -acem
5nce0utu/1 "re*uie s, /e -acem .i2ita cu.enit, du0, nunt, ct mai re0ede1
< $ra+a mea, cum o s, mer+em 0n, aco/o > Randa//s e aa de de0arte1 Nu 0ot mer+e 0e 7os nici 7um,tate de
drum1
< Nu tat,, nimeni nu 2ice s, mer+i 0e 7os1 ;om mer+e, *ine5n3e/es, cu tr,sura1
< "r,suraA $ar /ui James n6o s,6i con.in, s, 5n4ame caii 0entru o distan3, att de mic,1 )i unde o s, 3in, caii
5n tim0u/ .i2itei >
< O s,6i 3in, 5n +ra7du/ domnu/ui #eston, tat,1 )tii *ine c, am sta*i/it de7a1 Am discutat cu domnu/ #eston
asear,1 n ce6/ 0ri.ete 0e James, 0o3i s, -ii si+ur c, o s,6i -ac, 0/,cere s, mear+, /a Randa//s iiindc, -ata /ui e
ser.itoare aco/o1 Cred c4iar c, .a -i *ucuros s, ne duc, numai aco/o1 )i asta datorit, dumita/e tat,A !6ai -,cut rost
%annei de o s/u7*, *un,1 Nimeni nu s6a +ndit /a %anna4 0n, nu i6ai 0omenit dumneata nume/e < i James 53i
e -oarte 5ndatorat1
< mi 0are -oarte *ine c, m6am +ndit /a ea1 A -ost un noroc1 Nu .reau ca James s, se cread, nedre0t,3it, su*
nici un moti.1 &unt si+ur c, .a -i o ser.itoare e9ce/ent,: e 0o/iticoas, i .or*ete -rumos1 Am o 0,rere minunat,
des0re ea1 $e cte ori m, .ede 5mi -ace o re.eren3, i m, 5ntrea*, ce mai -ac 5ntr6un -e/ -oarte dr,+u3, i cnd ai
adus6o aici s, coas,, am o*ser.at c, totdeauna 5ntorcea c4eia aa cum tre*uie i nu trntea ua1 &unt si+ur c, .a
-i o ser.itoare minunat,1 )i 0entru domnioara "a8/or .a -i o min+iere s, ai*, 5n 0rea7m, 0e cine.a cunoscut1
$e cte ori James se .a duce s,6i .ad, -ata, .a 0rimi .eti de /a noi1 E/ 5i .a s0une cum o ducem1
Emma -,cu totu/ s, 5ndre0te +nduri/e tat,/ui ei 5n aceast, mai -ericit, direc3ie i s0era c,, a7utat, de 7ocu/ de
ta*/e, .a reui s,6/ -ac, s, su0orte seara iar ea s, ai*, de /u0tat numai cu 0ro0rii/e ei re+rete1 Ae2ar, masa 0entru
ta*/e, dar 5ndat, du0, aceea sosi un musa-ir i ta*/e/e de.enir, inuti/e1
$omnu/ Bni+4t/e8, un *,r*at inte/i+ent, de .reo trei2eci i a0te < trei2eci i o0t de ani, era nu numai un
-oarte .ec4i i intim 0rieten a/ -ami/iei, dar i /e+at 5n mod s0ecia/ de ei, -iind -rate/e mai mare a/ so3u/ui
!sia*e//ei1 Locuia cam /a o mi/, distan3, de %i+4*ur8 i .enea -oarte des 5n cas,, 0rimit cu mu/t, 0/,cere, iar
acum -u 5ntm0inat cu i mai mu/t, c,/dur,, c,ci .enea de /a rude/e comune din Londra1 &e 5ntorsese tr2iu, /a
ora cinei, du0, o a*sen3, de cte.a 2i/e, i acum sosea /a %art-ie/d s, aduc, .estea c, 5n BrunsCicD &Euare toate
sunt *une1 Aceast, 5m0re7urare -ericit, 5/ 5n.ior, un tim0 0e domnu/ #ood4ouse1 $omnu/ Bni+4t/e8 era un om
.ese/, care 5i 0/,cea, i nenum,rate/e /ui 5ntre*,ri des0re F*iata !sa*e//a i co0iii eiG 0rimir, un r,s0uns
mu/3umitor1 Cnd toate acestea se s-rir,, domnu/ #ood4ouse o*ser., 0/in de recunotin3,=
< 'oarte dr,+u3 din 0artea dumita/e, domnu/e Bni+4t/e8, s, iei din cas, /a .remea asta, ca s, .ii /a noi1 Mi6e
team, c, n6a -ost o 0/im*are 0rea 0/,cut,1
< $a de unde, domnu/e1 E o noa0te -rumoas,, cu /un,, i e aa de ca/d c, nu m, 0ot a0ro0ia de -oc1
< $ar tre*uie s, -ie -oarte umed i mu/t noroi 0e 7os1 N6a .rea s, r,ceti1
< Noroi, domnu/e > Uita3i6., /a 0anto-ii meiA Nici un stro01
< Cam ciudat, tii, a 0/ouat -oarte mu/t 2i/e/e astea1 A 0/ouat 5n+ro2itor de tare, cam 7um,tate de or,, cnd
eram /a micu/ de7un1 Eu c4iar .oiam s, se amne nunta1
< A0ro0o, nu .6am urat -ericire1 )tiu -oarte *ine ce -e/ de -ericire sim3i3i i nu m6am +r,*it cu -e/icit,ri/e1 $ar
cred c, totu/ a mers destu/ de *ine1 Cum a -ost > Cine6a 0/ns mai mu/t >
< A4, *iata domnioar, "a8/or, trist, 5ntm0/areA
< Bietu/ domn i *iata domnioar, #ood4ouse, dac, .re3i: dar n6a 2ice F*iata domnioar, "a8/orG1 Am mu/t,
considera3ie 0entru dumnea.oastr, i 0entru Emma, dar cnd .ine .or*a de a de0inde sau nu de cine.aA 5n orice
ca2, cred c, e mai *ine s, tre*uiasc, s, -aci 0e 0/ac /a unu/, dect /a doi1
< Mai a/es cnd unu/ din cei doi e o -iin3, aa de n,2uroas, i mo-turoas,, 2ise Emma 5n +/um,1 Asta .oiai s,
s0ui, domnu/e, nu > )i ai -i s0us6o, dac, tata n6ar -i -ost de -a3,1
< Cred c, e ade.,rat, dra+a mea, 5ntr6ade.,r, 2ise domnu/ #ood4ouse cu un o-tat1 Mi6e team, c, uneori sunt
-oarte n,2uros i mo-turos1
< $ra+, tat,, doar nu cre2i c, m, +ndeam /a dumneata, sau 0resu0uneam c, domnu/ Bni+4t/e8 s6ar +ndi /a
dumneata1 Ce idee 5n+ro2itoareA Nu, eu m, +ndeam /a mine1 $omnu/ui Bni+4t/e8 5i 0/ace s,6mi caute 0ricin,,
tii, aa 5n +/um,1 E numai o +/um,1 "otdeauna ne s0unem orice unu/ a/tuia1
$omnu/ Bni+4t/e8 era de -a0t unu/ dintre 0u3inii oameni care 5i 0uteau +,si cusururi Emmei i sin+uru/ care i
/e s0unea1 )i, dei asta nu6i 0/,cea 5n mod deose*it nici Emmei, 5i era team, c, tat,/ ei .a -i i mai 0u3in 5ncntat
s, a-/e c, e9ist, 0ersoane care nu o +,sesc 0er-ect,1
< Emma tie c, nu o -/ate2 niciodat,, 2ise domnu/ Bni+4t/e8, dar nu m, re-eream /a nimeni 5n s0ecia/1
$omnioara "a8/or era o*inuit, s, -ac, 0e 0/ac /a doi, acum nu .a a.ea dect unu/1 &e 0are c, e s0re cti+u/ ei1
< $a, 2ise Emma, dorind s, 5nc4eie su*iectu/, .oiai s, tii cum a -ost /a nunt,1 Am 0/,cerea s,63i s0un c, ne6
am 0urtat cu to3ii minunat1 "o3i au -ost 0unctua/i, to3i ar,tau *ine, nici o /acrim,, nici o mutr, 0/ouat,1 )tiam cu
to3ii c, ne .a des0,r3i numai o 7um,tate de mi/, i c, ne .om .edea cu si+uran3, 5n -iecare 2i1
< Emma, dra+a de ea, su0ort, totu/ aa de *ine, 2ise tat,/ ei, dar, domnu/e Bni+4t/e8, 2,u, 5i 0are r,u c6a
0ierdut6o 0e *iata domnioar, "a8/or, i sunt si+ur c, 5i .a -i -oarte dor de ea1
Emma 5ntoarse ca0u/ ca s,6i ascund, -a3a r,.,it, de 2m*ete i /acrimi1
< Ar -i im0osi*i/ ca Emmei s, nu6i -ie dor de o asemenea to.ar,,, 2ise domnu/ Bni+4t/e81 N6am iu*i6o att
dac, am crede aa ce.a1 $ar ea tie c, aceast, c,s,torie e s0re *ine/e domnioarei "a8/or1 )tie ct de a.anta7os
este, /a .rst, domnioarei "a8/or, s, se ae2e /a casa ei i ce im0ortant e 0entru ea s,6i asi+ure *,trne3i/e i
deci nu se 0oate /,sa co0/eit, de durere cnd tre*uie s, se *ucure1 "o3i 0rietenii tre*uie s, -ie *ucuroi c,
domnioara "a8/or s6a m,ritat aa de *ine1
< )i a3i uitat c, mai am un moti. s, -iu -ericit,, 2ise Emma, i 5nc, unu/ -oarte serios < ace/a c, eu am 0us /a
ca/e aceast, c,s,torie1 Eu am 0us6o /a ca/e, du0, cum ti3i, de acum 0atru ani1 )i acum, satis-ac3ia c, a a.ut /oc i
c, am a.ut dre0tate, cnd at3ia s0uneau c, domnu/ #eston nu se mai 5nsoar,, m, 0oate conso/a 0entru orice1
$omnu/ Bni+4t/e8 c/,tin, din ca01 "at,/ ei r,s0unse dr,+,stos=
< $ra+a mea, tare mu/t a .rea s, nu mai 0ui /a ca/e c,s,torii i s, nu mai +4iceti .iitoru/, c,ci tot ce s0ui se
ade.erete1 "e ro+, nu mai 0une /a ca/e c,s,toriiA
< romit s, nu 0un nici una /a ca/e 0entru mine, tat,, dar 0entru a/3ii, tre*uieA E e9trem de 4a2/iu1 )i du0, un
asemenea succes111 )ti3i, toat, /umea s0unea c, domnu/ #eston nu se mai 5nsoar,, da, 2,uA $omnu/ #eston, care
era de atta .reme .,du. i 0,rea aa de mu/3umit -,r, so3ie, aa de ocu0at mereu cu a-aceri/e de /a ora i cu
0rietenii /ui de aici, totdeauna *ine 0rimit oriunde se ducea, totdeauna .ese/, domnu/ #eston n6ar -i -ost ne.oit s,
0etreac, nici o sear, de unu/ sin+ur, dac, nu .oia1 O, nu, domnu/ #eston nu se .a mai c,s,tori1 Unii .or*eau
c4iar de o -,+,duia/, -,cut, so3iei 0e 0atu/ de moarte, iar a/3ii 2iceau c, -iu/ i cumnatu/ nu6/ /as,1 &e s0uneau tot
-e/u/ de tm0enii 0e seama /ui, 0e tonu/ ce/ mai serios, dar eu n6am cre2ut nimic1 $in 2iua cnd, acum .reo 0atru
ani, domnioara "a8/or i cu mine /6am 5nt,/nit 0e BroadCa8 Lane, i a -ost att de ama*i/ s, se re0ead, /a
ma+a2inu/ /ui Mitc4e// s, 5m0rumute dou, um*re/e 0entru noi, 0entru c, 5nce0use s, *urni3e2e, mi6am 0us 5n
+nd s,6i c,s,toresc1 Am 5nce0ut s, 0un /a ca/e c,s,toria c4iar din ace/ moment i acum, cnd sunt r,s0/,tit, cu
un asemenea succes, dra+, tat,, cum .rei s, renun3 /a a 0une /a ca/e c,s,torii >
< Nu 5n3e/e+ ce 5nseamn, 0entru tine succes, 2ise domnu/ Bni+4t/e81 &uccesu/ 0resu0une str,danie1 Hi6ai
0etrecut tim0u/ cu destu/ -o/os dac, de 0atru ani te str,duieti s, -aci c,s,toria asta1 E o ocu0a3ie -rumoas, 0entru
mintea unei domnioare, dar dac,, ceea ce cred c, e mai de+ra*, ade.,rat, ceea ce numeti tu Fa 0une /a ca/e
c,s,toriaG, 5nseamn, a63i -ace 0/anuri numai, i a63i 2ice 5ntr6o doar, FCe *ine ar -i dac, domnu/ #eston ar /ua6o
de so3ie 0e domnioara "a8/orG, i a63i re0eta -ra2a din cnd 5n cnd, de ce .or*eti des0re succes > Care e
meritu/ t,u, de ce eti mndr, > Ai a.ut norocu/ s, +4iceti i atta totA
< )i dumneata, n6ai cunoscut niciodat, 0/,cerea i trium-u/ norocu/ui de a +4ici ade.,ru/ > 5mi 0are r,u
0entru dumneata, te socoteam mai inte/i+ent, c,ci, crede6m,, norocu/ de a +4ici nu e noroc 0ur i sim0/u, tre*uie
s, ai 4ar1 Ct des0re cu.ntu/ succes, care nu63i 0/ace, nu 5n3e/e+ de ce nu a a.ea nici un dre0t /a e/1 Ai -,cut
dou, 0resu0uneri interesante, dar nu cre2i c, se 0oate -ace i o a treia, c, e9ist, ce.a 5ntre a -ace totu/ i a nu -ace
nimic > $ac, n6a -i 5ncura7at .i2ite/e domnu/ui #eston aici, n6a -i -,cut une/e a/u2ii, n6a -i re2o/.at mici/e
0ro*/eme, 0utea s, nu ias, nimic1 Cred c, tii -oarte *ine casa noastr, ca s, 5n3e/e+i des0re ce .or*esc1
< Un *,r*at cinstit i cu inima desc4is, ca domnu/ #eston i o -emeie 5n3e/ea0t, i modest, ca domnioara
"a8/or 0ot s,6i .ad, i sin+uri de tre*uri1 E 0osi*i/ ca, 0entru c, te6ai amestecat, s,63i -i -,cut mai de+ra*, 3ie un
r,u dect /or un *ine1
< Emma nu se +ndete niciodat, /a ea dac, 0oate -ace un *ine a/tora, inter.eni domnu/ #ood4ouse,
5n3e/e+nd numai 0e 7um,tate1 $ar, dra+a mea, te ro+, nu mai 0une /a ca/e c,s,torii, astea sunt nite 0rostii care
stric, armonia -ami/iei1
< Numai una tat,, numai 0entru domnu/ E/ton1 Bietu/ domn E/tonA 53i 0/ace domnu/ E/ton, tat,, nu6i aa >
"re*uie s,6i caut o ne.ast,A Nimeni din %i+4*ur8 nu6/ merit, i e aici a0roa0e de un an, i i6a aran7at casa aa
de -rumos, ar -i o ruine s, r,mn, *ur/ac1 )i a2i, cnd /e6a 5m0reunat mini/e /a miri, m, +ndeam c, i6ar dori
s, i se o-icie2e i /ui o asemenea s/u7*,1 / sim0ati2e2 mu/t 0e domnu/ E/ton i cred c, e sin+uru/ mod de a6i -ace
un ser.iciu1
< $omnu/ E/ton e un tn,r -oarte dr,+u3, desi+ur, i -oarte *un *,iat, i am mu/t, stim, 0entru e/1 $ar dac,
.rei s,6i acor2i aten3ie, in.it,6/ 5ntr6o 2i /a mas,1 E mu/t mai *ine aa1 )i 0oate c, domnu/ui Bni+4t/e8 5i .a -ace
0/,cere s,6/ cunoasc,1
< Cu mu/t, 0/,cere, oricnd, 2ise domnu/ Bni+4t/e8, r2nd, i sunt 5ntru totu/ de acord c, e mu/t mai *ine
aa1 !n.it,6/ /a mas,, Emma, i ser.ete6/ cu 0ete/e i 0uiu/ ce/ mai *un, dar /as,6/ s,6i a/ea+, sin+ur ne.astaA
Crede6m,, un *,r*at de dou,2eci i ase, sau dou,2eci i a0te de ani, 0oate s,6i 0oarte sin+ur de +ri7,A
CA!"OLUL !!
$OMNUL #E&"ON &E N(&CU&E LA %!I%6*ur8, 5ntr6o -ami/ie res0ecta*i/,, care se ridicase 5n rnduri/e
no*i/imii de cte.a +enera3ii1 rimise o cretere a/eas,, dar, c,0,tnd de tim0uriu o oarecare inde0enden3,, nu
+,sise cu ca/e s, urme2e 5nde/etniciri/e 0ractice a/e -ra3i/or s,i i, c,utnd satis-ac3ie 0entru s0iritu/ /ui .ese/ i
-irea6i socia*i/,, se 5nro/a 5n mi/i3ia comitatu/ui care tocmai atunci se 5n-iin3ase1
C,0itanu/ #eston era iu*it de toat, /umea, i cnd, datorit, 5m0re7ur,ri/or .ie3ii sa/e mi/itare, o cunoscu 0e
domnioara C4urc4i//, dintr6o *un, -ami/ie din JorDsi4ire, i domnioara C4urc4i// se 5ndr,+osti de e/, nimeni nu
se mir,, 5n a-ar, de -rate/e i cumnata ei, care nu6/ cunoteau i, 0/ini de mndrie i aro+an3,, socoteau c,
5nrudirea aceasta 5i 5n7osete1
"otui, domnioara C4urc4i// -iind ma7or, i cu de0/ine dre0turi asu0ra a.erii ei < care era destu/ de
ne5nsemnat, 5n com0ara3ie cu 0ro0riet,3i/e -ami/iei <, nu 0utu -i a*,tut, de /a +ndu/ c,s,toriei1 Aceasta a.u /oc
s0re marea umi/in3, a doamnei i domnu/ui C4urc4i//, care o d,dur, a-ar, cu toat, 0o/ite3ea cu.enit,1 Era o
5nrudire ne0otri.it, i nu aducea nim,nui -ericire1 &e 0are 5ns, c, doamna #eston 5i +,sise totui -ericirea 5n ea,
0entru c, a.ea de acum un so3, a c,rui inim, -ier*inte i -ire duioas, 5/ -,ceau s,6i o-ere totu/ 5n sc4im*u/
ama*i/it,3ii de a se -i 5ndr,+ostit de e/: dar, dei -irea ei nu era rea, nu era nici dintre ce/e mai *une1 'usese destu/
de 4ot,rt, 0entru a6i im0une .oin3a 5m0otri.a -rate/ui ei, dar nu i 0entru a6i 0oto/i anumite re+rete nesocotite
cu 0ri.ire /a su0,rarea /ui ne-ireasc,, sau doru/ du0, /u9u/ casei 0e care o 0,r,sise1 C4e/tuiau mai mu/t dect /e
0ermiteau .enituri/e, dar traiu/ /or era modest -a3, de Enscom*e1 Nu 5ncet, s,6i iu*easc, *,r*atu/, dar dorea s,
-ie 5n ace/ai tim0 so3ia c,0itanu/ui #eston i domnioara C4urc4i// de /a Enscom*e1
C,0itanu/ #eston, des0re care se credea, mai a/es 5n -ami/ia C4urc4i//, c, a -,cut o 0artid, e9traordinar,, se
do.edi a -i de -a0t 5n 0ierdere, 0entru c,, atunci cnd so3ia /ui muri, du0, trei ani de c,s,torie, e/ era mai s,rac
dect /a 5nce0ut i a.ea i un co0i/ de 5ntre3inut1 "otui, -u re0ede uurat de aceast, din urm, 0o.ar,1 B,iatu/
-usese, /a -e/ ca i *oa/a 0re/un+it, a mamei, de natur, s, 5nduioe2e rude/e, un 0ri/e7 de oarecare 5m0,care1
$oamna i domnu/ C4urc4i//, nemaia.nd co0ii i nici ne0o3i, se o-erir, s,6i 0oarte de +ri7, /ui 'ranD, du0,
moartea mamei sa/e1 "at,/ a.ea 0ro*a*i/ une/e re3ineri, dar e/e -ur, 5n.inse de +ndu/ c, *,iatu/ era dat 5n +ri7a
*o+atei -ami/ii C4urc4i//, iar e/ 0utea s,6i .ad, de tre*uri i s,6i 5ndre0te mai uor situa3ia1
&e cerea o sc4im*are radica/,1 ,r,si 4aina mi/itar, i se a0uc, de comer31 'ra3ii /ui erau de7a *ine cunoscu3i 5n
/umea a-aceri/or /a Londra i nu6i -u +reu s, -ac, 5nce0utu/1 Era o 0reocu0are care6i a*sor*ea destu/ tim01 Mai
a.ea 5nc, o c,su3, 5n %i+46*ur8, unde 5i 0etrecea ce/e mai mu/te 2i/e de odi4n, i, 5m0,r3indu6se 5ntre ocu0a3ii/e
-o/ositoare i 0/,ceri/e societ,3ii, se mai scurser, 5nc, o0ts0re2ece, dou,2eci de ani din .ia3a /ui senin,1 A7unsese,
5n acest r,stim0, s, strn+, ce.a *ani, destui ca s, cum0ere o mic, 0ro0rietate din a0ro0iere de %i+4*ur8, 0e care
i6o dorise de mu/t, destui ca s, se 5nsoare cu o -emeie -,r, 2estre ca domni oara "a8/or i s, tr,iasc, du0,
dorin3e/e i -irea /ui 0rietenoas,1
$e ct,.a .reme, domnioara "a8/or 5nce0use s, -ac, 0arte din 0/anuri/e sa/e, dar ne-iind .or*a de o 0asiune
tiranic,, tinereasc,, r,mase nec/intit 5n 4ot,rrea de a se c,s,tori numai du0, cum0,rarea moiei Randa//s i
ate0t, cu ner,*dare ca 0ro0rietatea s, -ie scoas, 5n .n2are1 i urm,rise cu statornicie sco0uri/e 0n, /a
rea/i2area /or1 ',cuse a.ere, cum0,rase casa i 5i cti+ase so3ia: 5nce0ea o nou, 0erioad, 5n .ia3a /ui, care
0romitea sa -ie mu/t mai -ericit, dect 0rima1 Nu -usese niciodat, un om nenorocit: -irea sa 5/ -erise de asta c4iar
5n 0rima /ui c,s,torie1 $ar aceast, a doua c,snicie urma s,6i arate ct de 5ncnt,toare 0oate -i o -emeie cu
ade.,rat 5n3e/ea0t, i 0/,cut, i de asemenea s,6i dea cea mai -ericit, do.ad, c, e mu/t mai *ine s, a/e+i dect sa
-ii a/es, s, ins0iri recunotin3,, dect s, -ii dator a o ar,ta1
Nu a.ea s,6i -ac, 0/,cere dect siei 0rin aceast, a/e+ere: a.erea 5i a0ar3inea 5n 5ntre+ime1 Ct des0re 'ranD,
se tia a0roa0e si+ur c, .a de.eni motenitoru/ unc4iu/ui s,u, ado03iunea de.enise dec/arat, cnd, /a ma7orat,
'ranD /uase nume/e de C4urc4i//1 Era deci 0u3in 0ro*a*i/ ca e/ s, ai*, ne.oie de a7utoru/ tat,/ui s,u1 $omnu/
#eston nu *,nuia nimic de acest -e/1 M,tua era o -emeie ca0ricioas, i 5i domina 5ntru totu/ so3u/, dar ca tat,,
nu6i 0utea 5nc4i0ui c, un ca0riciu ar 0utea -i att de 0uternic 5nct s, /o.easc, 5n cine.a att de scum0, 0e *un,
dre0tate scum01 n -iecare an 5/ .edea 0e -iu/ s,u /a Londra i era mndru de e/: 5/ /,uda mereu 0rin %i+4*ur8 i
/oca/nicii 5nce0ur,, /a rndu/ /or, s, -ie mndri de e/1 Era considerat ca unu/ din 0artea /ocu/ui i merite/e i
s0eran3e/e sa/e de.eniser, o 0reocu0are a tuturor1
$omnu/ 'ranD C4urc4i// era una din mndrii/e orau/ui i mu/3i erau curioi s,6/ cunoasc,, dei e/ nu
r,s0undea acestui com0/iment, c,ci nu .enise /a %i+4*ur8 niciodat,1 &e .or*ise mu/t des0re .i2ita 0e care urma
s, i6o -ac, tat,/ui s,u, dar aceasta nu a.usese 5nc, /oc1
Acum, cu oca2ia c,s,toriei, i se su+erase 0e de0arte c, ar tre*ui s,6i .i2ite2e 5n s-rit tat,/, ca o datorie de
*un,6cu.iin3,1 ,rerea -u unanim 5m0,rt,it,, att atunci cnd doamna err8 /u, ceaiu/ /a doamna i domnioara
Bates, ct i atunci cnd doamna i domnioara Bate 5ntoarser, .i2ita1 Acum era momentu/ ca domnu/ 'ranD
C4urc4i// s, soseasc, /a %i+4*ur8 i s0eran3a crescu atunci cnd se a-/, c, 5i scrisese mamei /ui ado0ti.e cu
oca2ia ceremoniei1 "im0 de cte.a 2i/e, 5n orice con.ersa3ie din %i+4*ur8 se men3iona -rumoasa scrisoare
0rimit, de doamna #eston1 FCred c, ai au2it de -rumoasa scrisoare 0e care domnu/ C4urc4i// i6a scris6o doamnei
#eston > Am a-/at c, e o scrisoare -oarte -rumoas,1 Mi6a s0us domnu/ #ood4ouse, care a citit6o i 2ice c, n6a
mai .,2ut aa scrisoare -rumoas, de cnd e1G
Era 5n ade.,r a scrisoare mu/t /,udat,1 $oamna #eston, desi+ur, a.ea o -oarte *un, 0,rere des0re tn,r i
aceast, 0/,cut, ama*i/itate era o do.ad, +r,itoare de *un, cretere i se ad,u+a -ericit iru/ui de -e/icit,ri i ur,ri
de *ine 0e care /e 0ri/e7uise c,s,toria ei1 )tia c, e o -emeie norocoas, i a.ea destu/, e90erien3, ca s,6i dea
seama ce noroc a dat 0este ea1 &in+uru/ re+ret era des0,r3irea de cei dra+i, a c,ror 0rietenie 0entru ea nu se r,cise
niciodat, i care su0ortau +reu /i0sa ei1
)tia c,, din cnd 5n cnd, /e .a -i dor de ea i nu6i 0utea re3ine triste3ea /a +ndu/ c, Emma era /i0sit, de
0/,ceri/e ei o*inuite i se 0/ictisea -,r, ea, dar, dra+a de Emma, a.ea destu/, t,rie de caracter1 utea s, -ac, -a3,
5m0re7ur,rii mu/t mai *ine dect a/te -ete i a.ea *un sim3, minte i ener+ie, care, se 0utea s0era, o .or a7uta s,
treac, 0rin mici/e neca2uri i 0ri.a3iuni1 A.ea o mare mn+iere c, distan3a intre Randa//s i %art-ie/d era mic, i
uor de str,*,tut 0e 7os, c4iar 0entru o -emeie sin+ur, i anotim0u/ rece care .enea nu 0utea de.eni o 0iedic, 5n
ca/ea .i2ite/or a0roa0e 2i/nice, date -iind *un,tatea i 0osi*i/it,3i/e domnu/ui #eston1
$oamna #eston 5i 0etrecea ore 5n ir +ndindu6se cu recunotin3, /a situa3ia ei cea nou, i numai 5n rare
momente era cu0rins, de re+rete1 Mu/3umirea ei, mai mu/t dect mu/3umire am 0utea 2ice, era att de 5ndre0t,3it,
i -,3i,, 5nct Emma, dei 5i cunotea *ine tat,/, era uneori uimit, de com0,timiri/e /ui 0entru F*iata
domnioar, "a8/orG, -ie atunci cnd 0/ecau de /a Randa//s i o /,sau 5n c,/dura 0ro0riu/ui ei c,min, -ie cnd ea
0/eca de /a %art-ie/d, 5m0reun, cu *,r*atu/ ei, 5n tr,sura ei 0ro0rie1 Cu toate acestea, nu se 5ntm0/a niciodat, s,
0/ece -,r, ca domnu/ #ood4ouse s, sus0ine uor, 2icnd=
< A4, *iata domnioar, "a8/orA !6ar 0,rea att de *ine s, r,mn,A
Nu era nici o 0ers0ecti., ca domnioara "a8/or s, mai 0oat, -i recu0erata, dar nici ca domnu/ #ood4ouse s,
5ncete2e s,6i 0/n+, de mi/,1 $u0, cte.a s,0t,m,ni domnu/ #ood4ouse se sim3ea 5ns, ce.a mai uurat1 ;ecinii
5ncetaser, s,6/ mai -e/icite: nu mai era scit de ur,ri/e de *ine 0entru un e.eniment att de trist1 )i, tor tu/ de
nunt,, care -usese 0entru e/ mare 0ri/e7 de su0,rare, se termin, 5n -ine1 &tomacu/ s,u nu su0orta +r,simi/e i
niciodat, nu 0utea s,6i 5nc4i0uie c, cei/a/3i 0ot mnca ce.a +ras1 Ceea ce nu era *un 0entru e/, socotea c, e
ne0otri.it 0entru oricine a/tcine.a i, 0rin urmare, 5ncercase 5n mod serios s,6i a*at, 0e to3i de /a ideea de a -ace
un tort, i cnd se do.edise im0osi*i/, 5ncercase, tot 5n mod serios, s,6i 5m0iedice s,6/ m,nnce1 i d,duse c4iar
ostenea/a s, cear, o consu/ta3ie domnu/ui err8, -armacistu/, asu0ra acestei 0ro*/eme1 $omnu/ err8 era un om
inte/i+ent i manierat, a/G c,rui .i2ite dese erau mn+ierea .ie3ii domnu/ui #ood4ouse, i atunci cnd i se ceru
s-atu/, nu 0utu dect s, s0un, tuturor? dei se 0are 5m0otri.a 5nc/ina3ii/or sa/e@ c, tortu/ -ace r,u /a mu/3i, *a c4iar
/a cei mai mu/3i oameni, 5n1 a-ar, de ca2u/ c, e mncat 5n 0or3ii mici1 A.nd ca s0ri7in o atare 0,rere, care
coincidea cu a sa, domnu/ #ood4ouse s0era s, 0oat, in-/uen3a a0etitu/ -iec,rui musa-ir a/ 0erec4ii 0roas0,t
c,s,torite: i totui, tortu/ -u mncat, iar s0iritu/ /ui +eneros nu a.u /inite 0n, cnd nu dis0,ru i u/tima
-,rmitur,1
Um*/au 0rin %i+4*ur8 nite 2.onuri ciudate, cum c, to3i co0iii din -ami/ia err8 au -ost .,2u3i cu cte o -e/ie
mare de tort 5n mn,, dar domnu/ #ood4ouse re-u2a s, cread, aa ce.a1
CA!"OLUL !!!
$OMNUL #OO$%OU&E ERA R!E"ENO& )! socia*i/, dar 5ntr6un -e/ a0arte1 Era -oarte *ucuros ca
0rietenii s, .in, s,6/ .ad, i, din mai mu/te moti.e, 5ntre care -a0tu/ c, /ocuia de atta .reme /a %art-ie/d, c, era
*un din -ire i c, a.ea o asemenea a.ere, cas, i -iic,, e/ 0utea s,6i im0un, .oin3a 5n ce 0ri.ete .i2ite/e, asu0ra
ce/or din micu/ s,u cerc1 Nu 0rea se 5nt/nea cu -ami/ii/e care nu -,ceau 0arte din acest cerc: s0aima /ui de ore
tr2ii i 0etreceri cu mu/t, /ume 5/ -,cea s, nu doreasc, a/te cunotin3e 5n a-ara ce/or dis0ui s,6/ .i2ite2e aa cum
.oia e/1 $in -ericire, se +,seau destu/ de mu/3i dintre acetia 0rin a0ro0iere, c,ci Randa//s era 5n aceeai 0aro4ie
cu %i+4*ur8, iar $onCe// A**e8, unde /ocuia domnu/ Bni+4t/e8, 5n 0aro4ia .ecin,1
$estu/ de des, mai a/es din dorin3a Emmei, cei mai a0ro0ia3i erau in.ita3i /a mas,, dar e/ 0re-era s,6i in.ite
seara, du0, cin,: i, 5n a-ar, de ca2u/ c, 5i 5nc4i0uia c, nu se simte destu/ de *ine 0entru a 0rimi oas0e3i, nu
trecea sear, din s,0t,mn, -,r, ca Emma s, 5ntind, masa 0entru 7ocu/ de c,r3i1
$oamna i domnu/ #eston, 0recum i domnu/ Bni+4t/e8 erau in.ita3i 5n .irtutea stimei i res0ectu/ui care se
sta*i/ise de mu/t 5ntre ei, iar domnu/ E/ton, un tn,r care /ocuia sin+ur -,r, ca asta s,6i -ie 0e 0/ac, nu era de/oc 5n
0rime7die s, 0iard, -a.oarea de a sc4im*a sin+ur,tatea seri/or sa/e 0entru societatea distins, din sa/onu/
domnu/ui #ood4ouse i 2m*ete/e 5ncnt,toarei sa/e -iice1
$u0, acetia, urma o a/t, serie de o*inui3i ai casei= 0rintre 0ersoane/e, 5ntotdeauna +ata s, r,s0und, unei
in.ita3ii /a o 0artid, de c,r3i, din 0artea ce/or de /a %art-ie/d, se num,rau doamna i domnioara Bates i doamna
Ioddard, care erau att de des aduse aici i conduse acas, cu tr,sura, 5nct domnu/ #ood4ouse nu mai socotea
c, asta ar -i o +reutate 0entru James i 0entru cai1 $ac, /e6ar -i adus i dus numai o dat, 0e an, ar -i -ost o ade.,6
rat, nenorocire1
$oamna Bates, .,du.a r,0osatu/ui .icar din %i+4*ur8, era att de *,trn, c, nu mai era 5n stare dect s, *ea
ceai i s, 7oace c,r3i1 Locuia 5m0reun, cu -iica ei, care nu era m,ritat,, i tr,iau din mi7/oace modeste1 &e *ucura
de toat, stima i res0ectu/ cu.enite unei doamne *,trne i ino-ensi.e 5ntr6o situa3ie +rea1 'iica ei a.ea o
0o0u/aritate neo*inuit, 0entru o -emeie nici tn,r, nici *o+at,, nici -rumoas, i nici m,ritat,1 $omnioara Bates
nu a.ea a*so/ut nici o ans, de a6i cti+a o 0o2i3ie 5n societate: nici m,car nu a.ea acea su0erioritate
inte/ectua/, care 5i atra+e 0e cei din 7ur sau ins0ir, un res0ect amestecat cu team, ce/or care ne ur,sc1
Nu se 0utuse /,uda niciodat, cu -rumuse3ea sau inte/i+en3a ei i tinere3ea 5i trecuse 0e neo*ser.ate, iar acum se
dedica 5n+ri7irii mamei ei *o/na.e i str,daniei de a tr,i ct se 0oate de cu.iincios din micu/ .enit 0e care 5/ a.ea1
)i, totui, era o -emeie -ericit,, a/ c,rei nume nimeni nu6/ 0ronun3a -,r, sim0atie1 Numai *un,.oin3a ei +enera/,
i -irea mu/3umit, 0uteau s, 5n-,0tuiasc, asemenea minuni1 !u*ea 0e toat, /umea, dorea -ericirea tuturor, o*ser.a
imediat merite/e -iec,ruia: se socotea -iin3a cea mai -ericit, 0entru c, a.ea o mam, att de minunat, i at3ia
.ecini i 0rieteni *uni i o cas, din care nu /i0sea nimic1 &im0/itatea i .oioia -irii sa/e, mu/3umirea i
recunotin3a -,ceau s, -ie iu*it, de toat, /umea i erau o min, de -ericire 0entru ea 5ns,i1 ;or*ea -oarte mu/t,
des0re orice -/eac, ceea ce 5i 0/,cea tare de tot domnu/ui #ood4ouse, care era 5ntotdeauna *ucuros s, -/ec,reasc,
i s, *r-easc, -,r, r,utate1
$oamna Ioddard era directoarea unei co/i < nu a unui /iceu sau institut sau ce.a de acest -e/, care este
recomandat 5n -ra2e /un+i i 0/ine de em-a2, 0rosteasc,, 0entru 5m*inarea metode/or /i*era/e cu educa3ia mora/,
0e *a2a unor 0rinci0ii i sisteme noi, i unde tinere/e -ete, 5n sc4im*u/ unei sume +rase, 5i stric, s,n,tatea i se
um0/u de i-ose1 Era o coa/, 5n toat, re+u/a, cinstit,, de mod, .ec4e, cu internat, unde se o-erea o cantitate mo6
dest, de 5n.,3,tur, contra unui 0re3 modest i unde -ete/e 0ot -i trimise 0entru a c,0,ta 0u3in, distinc3ie i
cunotin3e, -,r, s, -ie 0use 5n 0rime7dia de a se 5ntoarce acas, +enia/e1 )coa/a doamnei Ioddard a.ea o re0uta3ie
*ine sta*i/it, i 0e *un, dre0tate, 0entru c, se tia c, %i+4*ur8 e un /oc -oarte s,n,tos: a.ea o cas, mare, cu
+r,din,, /e d,dea -ete/or mncare *un, i 4r,nitoare i, .ara, /e /,sa s, se 7oace a-ar, ct 0o-teau i iarna /e 0ansa
cu mna ei de+er,turi/e1 Nu era, 0rin urmare, nici o minune c,, 5n drumu/ s0re *iseric,, era urmat, de dou,2eci
de 0erec4i de domnioare1 Era o -emeie nu 0rea -rumoas,, cu o -ire de mam,: muncise mu/t 5n tinere3e, iar acum
se sim3ea 5ndre0t,3it, s,6i o-ere 0/,cerea unei .i2ite: i 0entru c, datora mu/t domnu/ui #ood4ouse, se credea 5n
mod s0ecia/ o*/i+at, ca, 0entru e/, s,6i /ase sa/onau/ ei curat i s, .in,, de cte ori a.ea oca2ia, cu o *roderie 5n
mn,, 0entru a cti+a sau 0ierde c3i.a *,nu3i /a c,r3i, 5n 7uru/ -ocu/ui1
Acestea erau doamne/e 0e care Emma 0utea oricnd conta i ea, -ericit, s, /e in.ite de dra+u/ tat,/ui ei, dar, 5n
ceea ce o ri.ea, to.,r,ia /or nu o 0utea conso/a de/oc 0entru 0ierderea doamnei #eston1 Era 5ncntat, cnd
tat,/ ei se sim3ea *ine i c, -,cea aran7amente att de *une, dar 0ro2aismu/ ce/or trei -emei o -,cea s, simt, cum
o co0/eete *ana/itatea de care se temea1
ntr6o diminea3,, 0e cnd st,tea i ate0ta s,6i 5nc4eie 2iua 5n -e/u/ acesta monoton, i se aduse un *i/e3e/ ,de /a
doamna Iod6dard, care 5i cerea 5n termenii cei mai res0ectuoi 0ermisiunea de a o aduce i 0e domnioara
&mit4= o cerere *ine.enit,, 0entru c, domnioara &mit4 era o tn,r, de a0tes0re2ece ani, 0e care Emma o
cunotea din .edere i 0entru care a.ea oarecare interes, -iindc, era -rumoas,1 Aa c, dr,+,/aa st,0n, a
conacu/ui trimise ca r,s0uns o in.ita3ie 0/in, de +ra3ie i sc,0, ast-e/ i de s0aima de a 0etrece o sear, uricioas,1
%arriet &mit4 era -iica natura/, a cui.a1 Cine.a o adusese, cu c3i.a ani 5n urm,, /a coa/a doamnei Ioddard i
cine.a o a7utase s, treac, de /a condi3ia de intern, /a cea de c4iria,1 Cam asta se tia des0re ea1 Nu 0,rea s, ai*,
0rieteni 5n a-ar, de cei 0e care i6i -,cuse /a %i+4*ur8 i tocmai se 5ntorsese dintr6o .i 2it, /a 3ar,, /a nite
domnioare care 5i -useser, co/e+e de coa/,1
Era o -at, -oarte dr,+u3, i +enu/ ei de -rumuse3e 5i 0/,cea Emmei 5n mod deose*it1 Era scund,, 0/inu3, i
*/ond,, cu o*ra7ii roii i oc4ii a/*atri, 0,r de cu/oare desc4is,, tr,s,turi re+u/ate i 5n +enera/ o 5n-,3iare -oarte
atr,+,toare1 nainte ca .i2ita s, -i /uat s-rit, Emma era 5ncntat, de 0urtarea ei i -oarte 4ot,rt, s, se
5m0rieteneasc, cu ea1 Nu o i2*ise nimic din ca/e a-ar, de inte/i+ent 5n con.ersa3ia domnioarei &mit4, dar o
+,sea -oarte sim0atic, < timid,, att ct tre*uie i dornic, s, .or*easc,, -,r, a 5ncerca s, se im0un,, ar,tnd
cu.enitu/ res0ect i recunotin3, 0entru c, -usese 0rimit, /a %art-ie/d1 Era att de sincer im0resionat, de e/e+an3a
i su0erioritatea casei de /a %art-ie/d -a3, de tot ceea ce .,2use ea 0n, atunci, 5nct era /im0ede c, are +ust i
merit, s, -ie 5ncura7at,1 "re*uie s, -ie 5ncura7at,1 Acei du/ci oc4i a/*atri i toate daruri/e ei natura/e nu tre*uie
irosite 5n societatea 0roast, din %i+4*ur81 Cunotin3e/e 0e care i /e -,cuse de7a nu erau de ta/ia ei1 rietenia ce/or
de care a*ia se des0,r3ise, dei erau oameni cumsecade, nu 0utea dect s6o 0,+u*easc,1 Era .or*a de cei din
-ami/ia Martin, 0e care Emma 5i cunotea, c,ci 5nc4iriaser, o -erm, destu/ de mare a domnu/ui Bni+4t/e8 i
/ocuiau 5n 0aro4ia $onCe//1 )tia c, sunt oameni de 5ncredere i c, domnu/ Bni+4t/e8 5i /aud,, dar sunt cu
si+uran3, +roso/ani i /i0si3i de educa3ie, i intimitatea cu ei era cu totu/ ne0otri.it, 0entru o -at, c,reia nu6i
/i0sea dect 0u3in, 5n.,3,tur, i manier, 0entru a -i des,.rit,1 Ea .a -i aceea care o .a su0ra.e+4ea, o .a
5n.,3a, o .a des0,r3i de societatea de 0roast, ca/itate i o .a 0re2enta 5n /umea *un,, ea 5i .a mode/a 0,reri/e i
0urtarea1 ;a -i o ocu0a3ie interesant,, do.edind *une/e ei inten3ii, -oarte 0otri.it, cu situa3ia ei, cu 0osi*i/it,3i/e i
dis0oni*i/it,3i/e ei1
'u att de ocu0at, s, admire cei doi oc4i a/*atri, s, .or*easc, i s, ascu/te, s,6i -ac, toate aceste 0/anuri 5n
momente/e de t,cere, 5nct seara trecu neo*inuit de re0ede, i +ust,ri/e, care se ser.eau de re+u/, /a s-ritu/
unei asemenea .i2ite i /a 0re+,tirea c,rora .e+4ease /a tim0u/ 0otri.it, -ur, ser.ite 5nainte ca ea s,6i -i dat
seama ct e de tr2iu1 Cu o .ioiciune care de0,ea so/icitudinea ei o*inuit,, dei nu se 0oate s0une c, Emma ar
-i -ost .reodat, indi-erent, /a *unu/ mers a/ /ucruri/or, cu acea *un,.oin3, a ce/or 5ncnta3i de 0ro0rii/e /or idei,
-,cu onoruri/e mesei, ser.i 0e toat, /umea i recomand, c4i-te/u3e/e de 0ui i stridii/e cu sos, cu mare insisten3,,
aa cum se cerea 0entru nite oas0e3i e9cesi. de 0o/iticoi, +ata s, nu m,nnce nimic i s, 0/ece de.reme1
n asemenea oca2ii, 5n su-/etu/ domnu/ui #ood4ouse se d,dea o /u0t, +rea1 i 0/,cea s, se 0un, masa, 0entru
c, aa era moda 0e .remea tinere3ii /ui, dar -iind con.ins c, +ust,ri/e /a ore tr2ii nu sunt s,n,toase, era cu0rins
de 0,reri de r,u, cnd .edea c, s6au adus: i 5n tim0 ce, din os0ita/itate, ar -i dorit ca musa-irii s, se 5n-ru0te din
toate, din +ri7, 0entru s,n,tatea /or, se 5ntrista amarnic /a +ndu/ c, ei m,nnc,1 O -ar-urie cu -iertur, su*3ire de
o.,2 0utea s, recomande oricui1 Cu toate astea, c,/cndu6i 0e inim,, 0e cnd doamne/e -,ceau s, dis0ar,
*un,t,3i/e de 0e mas,, /e s0unea=
< $oamn, Bates, 53i 0ro0un s, 5ncerci un ou -iert1 Un ou -iert moa/e nu stric, /a s,n,tate1 &erie tie s, -iar*,
ou,/e ca nimeni a/tu/1 N6a s-,tui 0e nimeni s, m,nnce ou, -ierte de a/tcine.a < nu ., -ie team,, sunt -oarte
mici < un ouor aco/o n6o s, ., -ac, r,u1 Emma, d,6i domnioarei Bates o *uc,3ic, de tart,, o *uc,3ic, mic,1
Noi a.em numai tarte cu mere, nu tre*uie s, ., teme3i de -ructe 0rost conser.ate1 Nu ., s-,tuiesc s, mnca3i
crem, de ou,1 $oamn, Ioddard, ce6a3i 2ice de o 7um,tate de 0,4,re/ de .in1 O 7um,tate de 0,4,re/ i restu/ a0,1
Nu cred s, ., -ac, r,u1
Emma 5/ /,sa 0e tat,/ ei s, .or*easc,, dar a.ea +ri7, s, o-ere musa-iri/or cantit,3i mai mari: i 5n seara asta 5i
-,cu deose*it, 0/,cere -a0tu/ c,, /a 0/ecare, 0,reau cu to3ii mu/3umi3i1
Mu/3umirea 0e care o sim3ea domnioara &mit4 era 0e m,sura dorin3e/or ei1 $omnioara #ood4ouse era o
0ersoan, att de im0ortant, 5n %i+4*ur8, 5nct 0ers0ecti.a de a -ace cunotin3, cu ea 5i d,duse -iori de s0aim, i
0/,cere: dar tn,ra -at,, umi/, )i recunosc,toare, 0/ec, -oarte mu/3umit,, 5ncntat, de ama*i/itatea cu care se
0urtase domnioara #ood4ouse toat, seara i de -a0tu/ ca /a 0/ecare c4iar d,duse mna cu eaA
CA!"OLUL !;
CURKN$, %ARR!E" &M!"% $E;EN! UNUL $!N oas0e3ii o*inui3i /a %art-ie/d1 Cum era iute i 4ot,rt,
de -e/, Emma nu 5ntr2ie s6o in.ite, s6o 5ncura7e2e, s,6i s0un, s, .in, -oarte des i 0e m,sur, ce se cunoteau mai
*ine, erau din ce 5n ce mai 5ncntate una de a/ta1 Emma 5i d,duse de /a 5nce0ut seama ct de -o/ositoare 5i .a -i
%arriet ca to.ar,, de 0/im*are1 $oamna #eston era o 0ierdere im0ortant, i din acest 0unct de .edere1 "at,/ ei
nu mer+ea niciodat, mai de0arte de *osc4ete, distan3a 5i a7un+ea 0entru o 0/im*are 0e care iarna o numea /un+,,
iar .ara scurt,1 $e cnd se c,s,torise doamna #eston, Emma nu se 0/im*ase mai de/oc1 &e a.ntase odat,
sin+ur, 0n, /a Ran6da//s, dar nu era 0rea 0/,cut1 e %arriet &mit4 o 0utea c4ema oricnd a.ea c4e- de 0/im*are
i asta de.enea un a.anta7 im0ortant1 Cu ct o .edea mai des, cu att o a0recia mai mu/t, 5n toate 0ri.in3e/e i
0/anuri/e ei *ine.oitoare 5i +,seau 7usti-icarea1
$esi+ur, %arriet nu era detea0t,, dar a.ea o -ire */nd,, doci/,, recunosc,toare, era str,in, de orice 5n+m-are
i nu dorea dect s, se /ase condus, de c,tre o 0ersoan, 0e care o admira1 'a0tu/ c, se ataase de /a 5nce0ut de ea
era 5m*ucur,tor1 $orin3a de a se 5m0rieteni cu oameni de /ume i ca0acitatea de a 0re3ui ceea ce era distins i
inte/i+ent ar,tau c, nu era /i0sit, de +ust, dei nu te 0uteai ate0ta de /a ea s, 5n3e/ea+, -oarte *ine /ucru ri/e1
Emma de.enise de acum con.ins, c, %arriet &mit4 era e9act 0rietena de care a.ea ne.oie, e9act ace/ Fce.aG
care /i0sea din casa ei1 O 0rieten, ca doamna #eston nu mai 0utea +,si1 Nu e9ista, nici o -iin3, asemenea ei i
Emma nici n6ar -i dorit s, e9iste1 Acum era .or*a de ce.a cu totu/ di-erit, de un sentiment a0arte, de sine6st,t,tor1
e doamna #eston o iu*ea cu recunotin3, i stim,, 0e %arriet o .a 5ndr,+i 0entru a o a7uta1 $oamnei #eston nu
a.ea ce s,6i o-ere, %arrietei 5i o-erea totu/1
rimu/ 0as s0re a6i de.eni -o/ositoare %arrietei -u 5ncercarea de a a-/a cine erau 0,rin3ii ei, dar *iata -at, 4a*ar
nu a.ea1 Era dis0us, s, m,rturiseasc, orice 5i sta 5n 0utin3,, dar asu0ra acestui su*iect 5ntre*,ri/e r,mneau -,r,
r,s0uns1 Emma se .,2u ne.oit, s,6i 5nc4i0uie ce6i 0/,cea, dar nu 0utea crede c,, dac, ea 5ns,i ar -i -ost 5ntr6o
asemenea situa3ie, n6ar -i desco0erit ade.,ru/1 %arriet nu era 0ers0icace1 &e mu/3umise s, cread, ce au2ise de /a
doamna Ioddard i nu cercetase mai de0arte1
;or*eau -oarte mu/t des0re doamna Ioddard, des0re 0ro-esoare i des0re ce/e/a/te -ete, des0re coa/, 5n
+enera/ i, dac, n6ar -i s, 0unem /a socotea/, i cunotin3e/e din -ami/ia Martin de /a -erma A**e8 Mi//, acestea
ar -i -ost sin+ure/e su*iecte de con;ersa3ie1 $ar -ami/ia Martin 5i ocu0a o mare 0arte din +nduri1 0etrecuse /a ei
dou, /uni -ericite i acum era *ucuroas, s, .or*easc, des0re ct de mu/t 5i 0/,cuse, ce *ine era i ce minuni .,6
2use aco/o1 Emma 5i 5ncura7a dorin3a de a .or*i, amu2at, de ima+inea unui +ru0 de oameni 0e care nu6i cunotea
*ine i de sim0/itatea tinereasc, a %arrietei, care 0o.estea cu atta entu2iasm c, doamna Martin are Fdou,
sa/oane, dou, sa/oane -oarte e/e+ante, unu/ din e/e mare ct su-ra+eria doamnei Ioddard i are i o -at, 5n cas,
care st, /a ei de dou,2eci i cinci de ani, i are o0t .aci, dou, de rasa A/derne8s i una mic,, de ras, .e/s,, mic,
i -oarte dr,+u3,, i doamna Martin 2icea, -iindc, 3inea -oarte mu/t /a ea, s, -ie .aca ei1 )i are i un c4ioc 5n
+r,din, unde o s, ia ceaiu/ 5ntr6o 2i, /a anu/, un c4ioc -oarte -rumos, mare ct 0entru dou,s0re2ece 0ersoane1G
Ct.a tim0, Emma se amu2, 0ur i sim0/u, -,r, a se +ndi /a am,nunte dar, cnd 5n3e/ese mai *ine des0re ce
-e/ de -ami/ie e .or*a, i se tre2ir, cu totu/ a/te sentimente1 R,mase cu ideea +reit, c, -ami/ia cu0rindea o mam,,
o -iic, i un -iu cu so3ia /ui, care /ocuiau 5m0reun,, dar cnd de.eni e.ident c, domnu/ Martin, care era unu/ din
0ersona7e/e 0o.estirii i mereu era 0omenit cu sim0atie 0entru *un,tatea /ui de a -i -,cut un /ucru sau a/tu/, era
*ur/ac, adic, nu e9ista nici o tn,r, doamn, Martin, nici o so3ie 5n toat, istoria, 5nce0u s, *,nuiasc, 0rime7dia
care o 0,tea 0e 0rietena ei din 0artea acestor oameni os0ita/ieri i cumsecade i 5n3e/ese c, dac, nu6i .a 0urta de
+ri7,, 0rietena ei 0utea s, decad, iremedia*i/1
&u* im0eriu/ acestei re.e/a3ii, Emma 5nce0u s, 0un, 5ntre*,ri mai numeroase i cu mai mu/t rost: o -,cu 5n
mod s0ecia/ 0e %arriet s, .or*easc, mai mu/t des0re domnu/ Martin i o*ser., c, asta 5i 0/,cea -etei1 Era ori
cnd +ata s, su*/inie2e 0artici0area /ui /a 0/im*,ri/e su* c/ar de /un, i /a 7ocuri/e .ese/e de sear, i 2,*o.i mu/t
asu0ra *unei /ui dis0o2i3ii i 0o/ite3ii /ui1 ntr6o 2i co/indase trei mi/e ca s,6i aduc, nite nuci, 0entru c, ea
s0usese c,6i 0/ac -oarte mu/t, i 5n orice 5m0re7urare era aa de 5ndatoritorA 5ntr6o 2i /6a adus 0e *,iatu/ cio*anu/ui
5n sa/on ca s,6i cnte ei1 Ei 5i 0/,ceau -oarte mu/t cntece/e1 )i e/ tia 0u3in s, cnte1 Ea +,sea c, e -oarte dete0t
i 5n3e/e+e totu/1 A.ea o turm, -oarte -rumoas, i c4iar 5n tim0u/ ederii ei aco/o i s6a o-erit 0entru /n, un 0re3
mai mare dect oric,rui -ermier din .ecin,tate1 )tia c, toat, /umea 5/ .or*ete de *ine1 Mama i surori/e /ui 5/
iu*eau -oarte mu/t1 $oamna Martin i6a s0us 5ntr6o 2i ?i se 5nroi s0unnd asta@ c, nimeni nu 0oate s, ai*, un -iu
*un i c,, ea e si+ur,, c, atunci cnd se .a 5nsura, .a -i un so3 -oarte *un1 Nu c, ea ar -i .rut s,6/ .ad, 5nsurat
curnd, nu se +r,*ea de/oc1G
FBra.o, doamn, Martin, +ndi Emma, tii -oarte *ine ce .reiAL
F)i cnd a 0/ecat, doamna Martin a -ost aa de *un, i i6a trimis doamnei Ioddard o +sc, -rumoas,, cea mai
-rumoas, +sc, 0e care a .,2ut6o doamna Ioddard .reodat,1 $oamna Ioddard a +,tit6o 5ntr6o duminic, i /e6a
in.itat 0e toate trei 0ro-esoare/e domnioara Nas4, domnioara rince i domnioara Ric4ardson, /a mas,1G
< $omnu/ Martin 0resu0un, nu e un om 0rea cu/t, dinco/o de meseria /ui > Nu 0rea citeteA
< O, *a da, adic, nu < nu tiu, dar cred c, a citit -oarte mu/t < dar nu cine tie ce1 Citete Re.ista
A+ricu/turii i nite c,r3i care sunt 0use 0e 0er.a2u/ -erestrei1 )i /e citete numai 0entru e/, nu cu +/as tare1 "otui,
seara, cteodat,, 5nainte de 0artida de c,r3i, ne citea i nou, din ;ia3a monden,, -oarte distracti.1 )i tiu c, a citit
;icaru/ din #aDe-ie/d1 N6a citit 5ns, $ra+oste 5n 0,dure i nici Co0iii m,n,stirii1 Nu au2ise de c,r3i/e astea, 0n,
nu /e6am 0omenit eu, dar e 4ot,rt s, /e caute de 5ndat, ce .a 0utea1
ntre*area urm,toare -u=
< Cum arat, acest domn Martin >
< O, nu e -rumos, nu e -rumos de/oc1 La 5nce0ut mi s6a 0,rut c4iar -oarte urt, dar acum nu mi se mai 0are1
$u0, un tim0, nu 3i se mai 0are urt1 Nu /6a3i .,2ut niciodat, > ;ine din cnd 5n cnd /a %i+4*ur8 i oricum trece
c,/are o dat, 0e s,0t,mn, cnd se duce /a Bin+ston1 "re*uie s, -i trecut de mu/te ori 0e /n+, dumnea.oastr,1
< &e 0oate1 oate /6am .,2ut de cinci2eci de ori, -,r, s, am idee cum 5/ c4eam,1 Un tn,r -ermier, c,/are sau
0e 7os este o 0ersoan, care nu6mi atra+e ctui de 0u3in aten3ia1 'ermierii sunt cate+oria de oameni cu care nu
.reau s, am de6a -ace1 $ac, ar -i .or*a de cine.a care s,6mi -ie 0u3in in-erior, dar s, arate *ine, 0oate c, m6ar
interesa: a 0utea s0era ori cnd s,6i a7ut cu ce.a -ami/ia1 $ar un -ermier nu are ne.oie de a7utoru/ meu i este
deci 5ntr6un -e/ mai 0resus de mine, dei din a/te 0uncte de .edere mai 0re7os, aa c, nu merit, aten3ia mea1
< $esi+ur, da1 Nu 0rea cred c, /6a3i *,+at de seam,, dar e/ ., cunoate -oarte *ine, din .edere, .reau s, 2ic1
< Nu m, 5ndoiesc, este 0ro*a*i/ un tn,r res0ecta*i/1 )tiu c, este i, ca atare, 5i doresc numai *ine1 Cam c3i
ani cre2i c, are >
< A 5m0/init dou,2eci i 0atru 0e o0t iunie i 2iua mea e 0e dou,2eci i trei, di-eren3, de dou, s,0t,mni i o
2i, nu e ciudat >
< Numai dou,2eci i 0atruA E 0rea tn,r ca s, se 5nsoare1
Maic,6sa are dre0tate s, nu se +r,*easc,1 &e 0are c, o duce *ine cum se a-/, i dac, s6ar osteni s,6/ 5nsoare ar
re+reta 0ro*a*i/1 este .reo ase ani, dac, +,sete o -emeie cumsecade, de ace/ai ran+ cu e/, i cu ce.a *ani, mai
mer+e1
< este ase aniA $omnioar, #ood4ouse, dar .a a.ea trei2eci de aniA
< $a, i asta e ce/ mai de.reme 0entru *,r*a3ii care nu s6au
n,scut cu a.ere1 mi 5nc4i0ui c, domnu/ Martin tre*uie s, munceasc, s,6i strn+, ce.a a.ere < nu to3i au de
/a 5nce0ut1 Oric3i *ani ar moteni cnd .a muri tat,/ s,u, orict de mare 5i .a -i 0artea din a.erea -ami/iei, nu
contea2,, 0entru c, sunt *ani necesari 5n a-aceri, *ani care circu/, i aa mai de0arte1 Cu toate acestea, cu
4,rnicie i noroc, 0oate s, se 5m*o+,3easc,, cu tim0u/1 E a*so/ut im0osi*i/ s, -i strns ce.a 0n, acum1
< $esi+ur, n6a strns nimic1 $ar tr,iesc -oarte *ine1 N6au .a/et, dar 5n rest nu duc /i0s, de nimic, i doamna
Martin 2icea c, o s, an+a7e2e un *,iat 0e un an1
< "are mu/t a .rea, %arriet, cnd se .a 5nsura, orict de tr2iu s6ar 5ntm0/a asta, s, nu cau3i cu tot dinadinsu/
s,6i cunoti so3ia1 )tii, nu e9ist, 0rea mu/te o*iec3ii 5m0otri.a surori/or /ui, 0entru c,, oricum, au 0rimit o
educa3ie a/eas,, dar asta nu 5nseamn, c, e/ are 0ers0ecti.e s,6i +,seasc, o so3ie .rednic, de aten3ia ta1
m0re7ur,ri/e ne-ericite 5n care te6ai n,scut ar tre*ui s, te -ac, s, -ii -oarte atent, cu cine te 5m0rieteneti1 Nu
5nca0e nici o 5ndoia/, c, eti -iica unui +ent/eman i tre*uie s,63i 0,stre2i dre0tu/ /a aceast, 0o2i3ie socia/, 0rin
tot ceea ce 53i st, 5n 0utin3,1 ;or -i mu/3i aceia c,rora /e .a -ace 0/,cere s, te umi/easc,1
< $a, desi+ur, cred c, sunt mu/3i1 $ar cnd .in 5n .i2it, /a %art-ie/d, i dumnea.oastr,, domnioar,
#ood4ouse, sunte3i aa de *un, cu mine, nu6mi mai e team, de nimeni i nimic1
< ;,d c, 5n3e/e+i -oarte *ine 0uterea in-/uen3ei, %arriet, dar a .rea s,63i cti+i o 0o2i3ie -erm, 5n /umea
*un,, ast-e/ 5nct s, -ii inde0endent, c4iar i de %art-ie/d i de domnioara #ood4ouse1 ;reau s, te .,d mereu 5n
to.,r,ia unor oameni de /ume i 0entru asta ar -i *ine s, renun3i /a orice cunotin3e ne0otri.ite1 rin urmare 2ic,
dac, .ei -i tot 0e aici, cnd se .a 5nsura domnu/ Martin, )i nu te /ai am,+it, de 0rietenia cu surori/e /ui i s, -aci
cunotin3, cu so3ia /ui, care .a -i 0ro*a*i/ o sim0/, -iic, de -ermier, -,r, educa3ie1
< $esi+ur, da1 $ei cred c, domnu/ Martin nu s6ar 5nsura dect cu o -at, cu carte i ct de ct *ine crescut,1
"otui, nu .reau s, ., contra2ic, i sunt si+ur, c, nu .oi dori s, -ac cunotin3, cu so3ia /ui1 Le .oi stima
5ntotdeauna 0e domnioare/e Martin, mai a/es 0e E/isa*et4, i o s,6mi 0ar, r,u s, renun3 /a 0rietenia /or, 0entru
c, sunt /a -e/ de *ine educate ca i mine1 $ar dac, e .or*a s, se 5nsoare cu o -emeie 0roast, i .u/+ar,, cu
si+uran3, e mai *ine s, nu m, mai duc 0e /a ei, dac, se 0oate1
Emma 5i urm,ri re-/ec3ii/e ne4ot,rte i 5i d,du seama c, nu e .or*a de .reun sim0tom 5n+ri7or,tor1 "n,ru/
-usese 0rimu/ ei admirator, dar nu +,sea c, o mai /ea+, a/tce.a de e/ i socotea c, nu .a 5ntm0ina nici o o0o2i3ie
din 0artea %arrietei dac, .a 5ncerca s, 0un, ce.a /a ca/e 5n mod 0rietenesc1
C4iar a doua 2i 5/ 5nt/nir, 0e domnu/ Martin, cnd se 0/im*au 0e drumu/ s0re $onCe//1 Nu era c,/are, i du0,
ce o 0ri.i res0ectuos, 5i 5ntoarse oc4ii, cu cea mai ne0re-,cut, 5ncntare, c,tre to.ar,a ei de drum1 Emmei 5i
0,ru *ine c, are o asemenea oca2ie s,6/ studie2e: cei doi -,cur, c3i.a 0ai 5m0reun,, discutnd, i ea 5i -orm,
de7a o im0resie1 n-,3iarea /ui era cu.iincioas, i nu 0,rea de/oc 0rost, dar a/te ca/it,3i nu a.ea: i dac, era s,6/
com0ari cu un +ent/eman, 0ierdea cu si+uran3, tot ce cti+ase din sim0atia %arrietei1 %arriet nu era insensi*i/,
/a *une/e maniere, remarcase din 0ro0rie ini3iati., +enti/e3ea domnu/ui #ood4ouse, cu admira3ie i uimire1
$omnu/ Martin ar,ta ca unu/ care nu are 4a*ar de maniere1
R,maser, 5m0reun, doar cte.a minute, 0entru c, nu tre*uia s6o -ac, 0e domnioara #ood4ouse s, ate0te, i
%arriet se 5ntoarse /a ea 5n -u+,, cu 2m*etu/ 0e *u2e i 5ntr6o a+ita3ie 0e care domnioara #ood4ouse s0era s, o
0oto/easc,1
< nc4i0ui3i6.,, s,6/ 5nt/nim aa din 5ntm0/are, ce ciudat1 &0unea c,, numai aa 5ntr6o doar, n6a /uat6o s0re
Randa//s1 Nici nu credea c, ne 0/im*,m 0e aici1 Credea c, ne 0/im*,m s0re Randa//s 5n toate 2i/e/e1 N6a 0utut
+,si 5nc, $ra+ostea 5n 0,dure1 A -ost aa de ocu0at data trecut, cnd a -ost /a Bin+ston, c, a uitat de ea, dar se
duce mine, din nou1 Ce ciudat, s,6/ 5nt/nim din 5ntm0/areA Ei, ce s0une3i, domnioar, #ood4ouse, e aa cum
.6a3i ate0tat > Ce crede3i des0re e/ > I,si3i c, e c4iar aa de urt >
< E -oarte urt, -,r, 5ndoia/,, remarca*i/ de urt: dar asta nici nu mai contea2,, 0e /n+, /i0sa /ui tota/, de
manier,1 N6a.eam nici un dre0t s, m, ate0t /a cine tie ce i nici nu m, ate0tam, dar n6a -i cre2ut s, -ie aa de
cara+4ios, -,r, nici o 3inut,1 Mi6/ 5nc4i0uiam, dre0t s,63i s0un, cu mu/t mai *ine1
< $esi+ur, 2ise %arriet, cu o .oce umi/it,, nu e att de no*i/ ca un no*i/ ade.,rat1
< Cred, %arriet, c, de cnd ne cunoti ai a.ut oca2ia, i nu o dat,, s, 5nt/neti nite no*i/i ade.,ra3i i eti
0ro*a*i/ i tu i2*it, de deose*irea dintre ei i domnu/ Martin1 La %art-ie/d ai .,2ut nite *,r*a3i cu ade.,rat cu/3i
i *inecrescu3i1 M6ar mira dac,, du0, ce i6ai .,2ut, nu 3i6ai da seama c, domnu/ Martin e dintr6o s0e3, in-erioar,
i nu te6ar uimi -a0tu/ c, /6ai +,sit sim0atic 0n, acum1 Nu ai 5nc, sentimentu/ ,sta > N6ai -ost i2*it, > &unt
si+ur, c, tre*uie s, -i -ost i2*it, de stn+,cia /ui i de *rusc4e3ea maniere/or sa/e, i de +roso/,nia .ocii, care nu
mi s6a 0,rut de/oc a -i modu/at,1
< Bine5n3e/es c, nu e ca domnu/ Bni+4t/e81 Nu are 3inut, i nici nu 0,ete ca domnu/ Bni+4t/e8, acum .,d
di-eren3a1 $ar domnu/ Bni+4t/e8 e un *,r*at att de *ineA
< Nu se 0oate com0ara cu cea a domnu/ui Martin1 Nu +,seti nici 5ntr6o sut, unu/ 0e -a3a c,ruia s, se citeasc,
att de c/ar cu.ntu/ M+ent/emanN, ca /a domnu/ Bni+4t/e81 $ar e/ nu e sin+uru/ +ent/eman cu care te6ai o*inuit
5n u/tima .reme1 Ce 2ici de domnu/ #eston sau de domnu/ E/ton> 5ncearc, s,6/ com0ari 0e domnu/ Martin cu
.reunu/ din ei1 Com0ar, -e/u/ 5n care se 0oart,, mer+, .or*esc, 0,strea2, t,cereaA "re*uie s, .e2i deose*irea1
< O, da, e o mare deose*ire1 $ar domnu/ #eston e a0roa0e *,trn1 $omnu/ #eston tre*uie s, ai*, 0atru2eci,
cinci2eci de aniA
< Ceea ce d, mai mare .a/oare *une/or sa/e maniere1 Cu ct cine.a 5m*,trnete, cu att e mai im0ortant s,
ai*, maniere: c,ci .or*itu/ tare, +roso/,nia i stn+,cia de.in mai su0,r,toare i mai de2+ust,toare cu .rsta1
Ceea ce se 0oate trece cu .ederea /a tinere3e e detesta*i/ /a *,trne3e1 $omnu/ Martin e acum stn+aci i re0e2it,
cum .a -i e/ /a .rsta domnu/ui #eston >
< Nu se 0oate s0une, 5ntr6ade.,r, r,s0unse %arriet, destu/ de serioas,1
< $ar se 0oate +4ici1 ;a -i un -ermier +roso/an i .u/+ar, tota/ indi-erent /a as0ectu/ /ui e9terior i care se
+ndete numai /a cti+1
< Aa .a -i > Asta e -oarte r,uA
< A-aceri/e /ui /6au -,cut de7a +roso/an i asta reiese -oarte c/ar din -a0tu/ c, a uitat s, 5ntre*e de cartea 0e
care i6o recomandasei tu1 &e +ndete 0rea mu/t /a *ani ca s, se mai 0oat, ocu0a i de a/tce.a, i e i norma/
0entru un om care .rea s, -ac, a.ere1 Ce are e/ de6a -ace cu c,r3i/e > N6am nici o 5ndoia/, c, .a strn+e a.ere, cu
tim0u/ .a de.eni *o+at, iar -a0tu/ c, e ana/-a*et )i necio0/it nu tre*uie s, ne deran7e2e 0e noi1
< M, 5ntre* cum de6a uitat, 5n /e+,tur, cu cartea, -u tot ce %arriet 0utu r,s0unde, 0e un ton de +ra.,
ne0/,cere, 0e care Emma +,si de cu.iin3, s6o /ase s, se de2.o/te de /a sine1 $e aceea, 0entru ct.a tim0, nu mai
2ise nimic1 nce0u un a/t su*iect ast-e/=
< ntr6o 0ri.in3,, 0oate domnu/ E/ton este su0erior 0rin maniere/e sa/e domnu/ui Bni+4t/e8 i domnu/ui
#eston1 E mai de/icat1 oate -i mai de+ra*, dat de e9em0/u1 $omnu/ #eston e desc4is, iute, a0roa0e ne0o/iticos
i asta 0/ace /a toat, /umea, dar ii st, *ine numai /ui, care e mereu *ine dis0us, dar nu e ce.a care s, 0oat, -i
recomandat i a/tora1 La -e/ i cu maniera direct,, decis,, de st,0n, a domnu/ui Bni+4t/e8, dei /ui i se
0otri.ete: si/ueta i 5n-,3iarea sa, 0o2i3ia /ui socia/, 5i 0ermit asta: dar dac, .reun tn,r ar 5ncerca s,6/ imite, ar
de.eni nesu-erit1 $im0otri.,, domnu/ E/ton 0oate ser.i dre0t mode/ oric,rui tn,r1 $omnu/ E/ton e *ine dis0us,
.ese/, 0o/iticos, +enti/111 n u/tima .reme, mi se 0are c, a de.enit -oarte +enti/1 Nu tiu dac, .rea s, cti+e
-a.oruri/e .reuneia din noi, 0rintr6un sur0/us de de/icate3e, dar mi se 0are c, este c4iar mai de/icat dect era
5nainte1 Cred c,, dac, .rea ce.a, e s,63i 0/ac, 3ie1 Nu 3i6am s0us ce6a 2is des0re tine 2i/e/e trecute >
A0oi re0et, o a0reciere 0ersona/, 0e care o scosese de /a domnu/ E/ton i 0e care acum o 0utea 0une 5n
.a/oare: iar %arriet se 5nroi, 2m*i i s0use c, 0e domnu/ E/ton /6a +,sit 5ntotdeauna sim0atic1 Emma decisese
s, se -o/oseasc, de domnu/ E/ton 5nsui 0entru a6/ scoate 0e tn,ru/ -ermier din ca0u/ %arrietei1 &ocotea c, ar -i o
c,s,torie minunat, i c, ar a.ea acum o oca2ie si+ur, s,6i aro+e meritu/ de a o -i 0us /a ca/e1 i era numai team,
c, toat, /umea 5i .a da seama i o .a 0re.edea1 "otui, nu era 0ro*a*i/ ca cine.a s, i6o ia 5nainte, c,ci ideea 5i
trecuse 0rin ca0 c4iar din 0rima sear, a sosirii %arrietei /a %art-ie/d1 Cu ct se +ndea mai mu/t, cu att i se 0,rea
mai 0otri.it,1 &itua3ia domnu/ui E/ton era -oarte 0rie/nic,, e/ 5nsui era un +ent/eman i nu a.ea 0rieteni sau rude
de 7oas, s0e3,: 5n ace/ai tim0, nu era dintr6o -ami/ie care s, -ac, o*iec3ii /a 5ndoie/nica ori+ine a %arrietei1 A.ea
o cas, 5ndestu/at, 0entru ea, i du0, cte 5i 5nc4i0uia Emma, un .enit destu/ de mare, c,ci, dei 0aro4ia
%i+4*ur8 nu era 5ntins,, se tia c, e/ mai are i nite 0ro0riet,3i1 / a0recia 0entru c, era un tn,r *ine dis0us, cu
*une inten3ii i res0ecta*i/: tia i 5n3e/e+ea tot ce tre*uia des0re /ume1
A.usese de7a o satis-ac3ie s,6/ aud, s0unnd c, %arriet e -rumoas,, ceea ce, credea ea, cu dese/e 5nt/niri de /a
%art-ie/d, era de a7uns ca e/ s, se 5ndr,+osteasc,, iar 5n ce o 0ri.ea 0e %arriet, nu 5nc,0ea 5ndoia/, c, numai ideea
c, e/ 5i acord, aten3ie .a atrna +reu 5n *a/an3a sentimente/or ei1 Era rea/mente un tn,r -oarte sim0atic, care ar -i
0/,cut oric,rei -emei cu *un sim31 Lumea 5/ socotea -oarte -rumos, se *ucura de admira3ia +enera/,, dei nu i de
a Emmei, 0entru c, 5i /i0sea acea distinc3ie a tr,s,turi/or 0e care ea o considera strict necesar,1 $ar -ata asta, care
0utea s, -ie 5ncntat, c, un oarecare Ro*ert Martin se duce c,/are du0, nuci de dra+u/ ei, .a -i cu att mai uor
cucerit, de admira3ia domnu/ui E/ton1
CA!"OLUL ;
< NU )"!U, $OAMNA #E&"ON, CE (RERE a.e3i dumnea.oastr,, 2ise domnu/ Bni+4t/e8, des0re
aceast, intimitate dintre Emma i %arriet &mit4, dar eu cred c, nu duce /a nimic *un1
< La nimic *un > C4iar crede3i c, nu duce /a nimic *un > $e ce >
< Cred c, 0rietenia asta 5i stric, att uneia, ct i ce/ei/a/te1
< M, sur0rinde ce s0une3i, domnu/eA Emma n6are cu ce s,6i strice %arrietei i, 0entru c, 5i o-er, o nou,
0reocu0are, s6ar 0utea s0une c, nici %arriet nu6i stric, Emmei1 A -ost o mare 0/,cere 0entru mine s, o*ser. cum
s6au 5m0rietenit1 Ce 0,reri deose*ite a.emA &, cre2i dumneata c, 0rietenia asta /e stric,A Bine5n3e/es c, de aici o
s, 5nce0em s, ne cert,m, ca de o*icei, cnd e .or*a des0re Emma, domnu/e Bni+4t/e81
< oate crede3i c, am .enit dinadins s, m, cert cu dumnea.oastr,, tiind c, #eston e 0/ecat i c, sunte3i
sin+ur, 0e cm0u/ de *,t,/ie1
< $omnu/ #eston ar -i -,r, 5ndoia/, de 0artea mea dac, ar -i aici, 0entru c, are aceeai 0,rere ca i mine
asu0ra acestui su*iect1 C4iar ieri .or*eam des0re asta i c,2usem de acord c, Emma a a.ut noroc s, +,seasc, /a
%i+4*ur8 o -at, cu care s, se 0oat, 5m0rieteni1 $omnu/e Bni+4t/e8, nu ., 0ot socoti un *un 7udec,tor 5n acest
ca21 &unte3i o*inuit cu .ia3a de unu/ sin+ur i nu ti3i ct de mu/t -ace s, ai un to.ar,: i 0ro*a*i/ c, nici un
*,r*at nu )tie ce *ine se simte o -emeie 5n com0ania cui.a de ace/ai se9, mai a/es dac, aa a -ost o*inuit,1 mi
5nc4i0ui ce o*iec3ii aduce3i %arrietei &mit41 Nu do.edete su0erioritatea 0e care o 0rieten, a Emmei ar tre*ui s,
o ai*,1 $ar, 0e de a/t, 0arte, cum Emma .rea s, o -ac, s, tie mai mu/te, .a -i un im*o/d i 0entru ea 5ns,i s,
citeasc, mai mu/t1 ;or citi 5m0reun,1 &tiu c, dorete asta din tot su-/etu/1
< Emma dorea din tot su-/etu/ s, citeasc, mai mu/t de cnd a.ea dois0re2ece ani1 Am .,2ut -oarte mu/te /iste
5ntocmite de ea, /iste de c,r3i -oarte *une 0e care .oia s, /e citeasc, 5n 5ntre+ime, -oarte *ine a/ese, -oarte *ine
ordonate, du0, a/-a*et sau du0, a/te criterii1 Lista 0e care a 5ntocmit6o 0e cnd a.ea numai 0ais0re2ece ani, mi6
aduc aminte, do.edea o maturitate de +ndire remarca*i/,1 Am i 0,strat6o ct.a tim0 i 0ro*a*i/ c, acum a
5ntocmit o /ist, i mai *un,1 $ar mi6am 0ierdut s0eran3a c, Emma ar 0utea s, citeasc, 5n mod contiincios1 Nu se
.a su0une niciodat, /a ce.a care cere munc, i r,*dare i nu .a renun3a /a ima+ina3ie 5n -a.oarea ra3iunii1 Aco/o
unde domnioara "a8/or n6a reuit s6o stimu/e2e %arriet &mit4 nu are nici o ans,1 N6a3i -ost 5n stare s6o
con.in+e3i s, citeasc, nici 7um,tate din ct a3i -i dorit, ti3i -oarte *ine1
< ro*a*i/, r,s0unse doamna #eston, aa +ndeam 0e atunci dar de cnd ne6am des0,r3it, nu6mi mai aduc
aminte dac, Emma -,cea ce.a 5m0otri.a dorin3e/or me/e1
< $esi+ur, nu .6ar -ace 0/,cere s, ., aminti3i ce.a su0,r,tor, 2ise domnu/ Bni+4t/e8, cu 5n3e/e+ere, i se o0ri
0entru cte.a c/i0e1
< $ar eu, ad,u+, e/ curnd du0, aceea, care am -ericirea de a -i r,mas im0ar3ia/, tre*uie s, .,d, s, aud, s,6mi
amintesc1 Emma e o r,s-,3at,, 0entru c, a -ost cea mai detea0t, din -ami/ie1 Cnd a.ea 2ece ani, a a.ut
nenorocu/ s, +,seasc, r,s0unsu/ /a 5ntre*,ri care o 5ncurcau 0e sora ei /a a0tes0re2ece1 A -ost totdeauna iute i
si+ur, de ea, !sa*e//a era 5nceat, i timid,1 )i, /a dois0re2ece ani, Emma era st,0na casei i a dumnea.oastr, a
tuturor1 Mama ei, 0e care a 0ierdut6o, era sin+ura 0ersoan, care 5i 0utea 3ine 0ie0t1 i motenete ca/it,3i/e i
0ro*a*i/ c, ei i s6ar -i su0us1
< $omnu/e Bni+4t/e8, cred c, dac, ar -i tre*uit s, 0/ec de /a -ami/ia #ood4ouse, s,6mi caut un a/t 0ost, nu
dumnea.oastr, era3i omu/ de /a care s, cer o recomandare1 N6a3i s0us nim,nui o .or*, *un, des0re mine1 &unt
si+ur, c, m6a3i socotit, dim0otri.,, -oarte 0u3in ca0a*i/, 0entru s/u7*a 0e care o a.eam1
< $a, 2ise e/ 2m*ind1 A.e3i un /oc mai *un aici, sunte3i -oarte ca0a*i/, 0entru s/u7*a de so3ie i nu 0entru cea
de +u.ernant,1 $e a/t-e/, ct a3i stat /a %art-ie/d, nu a3i -,cut a/tce.a dect s, ., 0re+,ti3i 0entru a de.eni o *un,
so3ie1 oate c, nu i6a3i dat Emmei o educa3ie com0/et,, aa cum ar -i -ost de ate0tat din 0artea dumnea.oastr,,
5n sc4im* a3i 0rimit o -oarte *un, educa3ie de /a ea, 5ntr6o 0ri.in3, /e+at, direct de c,snicie1 A3i 5n.,3at s, .,
su0une3i i s, -ace3i ce .i se cere1 $ac, #eston m6ar -i ru+at s,6i recomand o so3ie, a -i s0us cu si+uran3,=
domnioara "a8/or1
< Mu/3umesc, domnu/e, dar 0entru un om ca domnu/ #eston nu e +reu s, -ii o *un, so3ie1
< $e aceea, s, s0un dre0t, mi6e team, c, ., irosi3i de0rinderi/e de 0oman, i c,, -iind +ata s, 5ndura3i, nu .e3i
a.ea nimic de 5ndurat1 "otui, s, nu dis0er,m1 #eston 0oate s, se su0ere, din senin, ca tot omu/ c,ruia 5i mer+e
*ine, sau 0oate -iu/ 5i .a aduce cine tie ce 0acoste 0e ca01
< &0er c, nuA Nu se 0oate1 Nu, domnu/e Bni+4t/e8, dins0re 0artea asta nu ne 0utem ate0ta /a re/e1
< Nici eu nu m, ate0t, de a/t-e/1 ;oiam numai s, 5nir 0osi*i/it,3i/e care e9ist,1 Nu am 0reten3ia, ca Emma, c,
am +eniu /a +4icit i 0re2iceri1 &0er din toat, inima c, tn,ru/ are merite/e unui #eston i a.erea unui C4urc4i//1
$ar, %arriet &mit4, n6am terminat cu %arriet &mit4A Cred c, e cea mai 0roast, a/e+ere 0e care 0utea s6o -ac,
Emma1 Nu tie nimic i se uit, /a Emma ca i cnd ea ar ti totu/1 E o /in+uitoare 0rin tot ce -ace, cu att mai
0,+u*itoare cu ct e sincer,A !+noran3a ei e o 0ermanent, /in+uire 0entru Emma1 Cum 0oate Emma s,6i
5nc4i0uie c, mai are ce.a de 5n.,3at, cnd %arriet 5i o-er, 5ncnt,toarea oca2ie de a se ar,ta su0erioar, > 5n ce o
0ri.ete 0e %arriet, a s0une c, nici ea nu are de cti+at din 0rietenia asta1 %art-ie/d o .a um0/e de i-ose i ast-e/
o .a e9c/ude din ce/e/a/te /ocuri 0e care /e6ar 0utea -rec.enta1 ;a de.eni e9act att de manierat, ct s, nu se mai
simt, *ine 0rintre aceia din a c,ror cate+orie -ace 0arte, 0rin natere i 0o2i3ia ei socia/,1 oate +reesc, dar nu
cred c, teorii/e Emmei 0ot da unei -ete t,rie de caracter sau ca0acitatea de a se ada0ta 5n mod ra3iona/ /a di-erite
5m0re7ur,ri din .ia3,1 Emma 0oate numai s6o ci2e/e2e 0u3in1
,< Nu tiu, 0oate eu am mai mu/t, 5ncredere 5n ca0acit,3i/e Emmei, sau 0oate m, interesea2, mai mu/t situa3ia
6ei 0re2ent,, dar nu m6a 0/n+e de 0rietenia asta1 Ce *ine ar,ta seara trecut,A
< A, dumnea.oastr, 0re-era3i s, .or*i3i des0re -i2icu/ i nu des0re mintea eiA 'oarte *ine, nu .oi 5ncerca acum
s, ne+ c, Emma e dr,+u3,1
< $r,+u3, > $ar e -rumoas,, domnu/e1 ;, 0ute3i ima+ina o -emeie mai a0roa0e de 0er-ec3iune dect Emma, /a
c4i0 i /a tru0 >
< Nu tiu ce mi6a 0utea ima+ina, dar m,rturisesc c, rar am .,2ut un c4i0 care s,6mi 0/ac, mai mu/t1 $ar, ca
.ec4i 0rieten, sunt 0ro*a*i/ 0,rtinitor1
< Asemenea oc4i, cu ade.,rat c,0rui, i aa str,/ucitori, tr,s,turi/e -ine, 3inuta 2.e/t, i o*ra2u/ ca o -/oare1
"ocmai ct tre*uie de 5na/t, i su*3ire, i drea0t,A Res0ir, s,n,tate, nu numai 0rin *u7orii o*ra7i/or, dar i aa,
cum mer+e, cum 5i 3ine ca0u/, cum se uit,1 &e s0une cteodat, des0re cte un co0i/ c, e Ficoana s,n,t,3iiG1
Emma m, -ace 5ntotdeauna s, m, +ndesc /a icoana s,n,t,3ii unui om mare1 E dr,+,/,enia 5ntruc4i0at,,
domnu/e Bni+4t/e8, nu6i aa>
< Are un -i2ic -,r, cusur, 5ntr6ade.,r, r,s0unse e/1 &unt 5ntru totu/ de acord cu dumnea.oastr,1 mi 0/ace s, m,
uit /a ea i a ad,u+a /a /aude/e dumita/e 0e aceea c, nu e 5ncre2ut,1 A.nd 5n .edere -rumuse3ea ei, e de mirare
ct de 0u3in o 0reocu0,: .anitatea ei are a/t, surs,1 $oamn, #eston, mie tot nu6mi 0/ace 0rietenia ei cu %arriet
&mit4, i tot cred c, /e stric, /a amndou,1
< )i eu, domnu/e Bni+4t/e8, r,mn 5ncredin3at, c, nu /e stric, de/oc1 Cu toate mici/e ei cusururi, Emma e o
-at, minunat,1 Unde +,seti o -iic, mai *un,, o sor, mai iu*itoare i o 0rieten, mai ade.,rat, > Nu i nu, ea are
toate 5nsuiri/e 5n care se 0oate a.ea 5ncredere, nu .a -ace r,u nim,nui, nu .a comite nici o +reea/, +ra.,: dac,
+reete o dat,, are de o sut, de ori dre0tate1
< 'oarte *ine, nu ., mai *at /a ca01 Emma .a -i un 5n+er, i eu 5mi 0,stre2 .eninu/ 0n, /a Cr,ciun, cnd .or
.eni Jo4n i !sa6*e//a1 Jo4n o iu*ete 0e Emma cu o dra+oste ra3iona/,, nu oar*,, i !sa*e//a e totdeauna de acord
cu e/, 5n a-ar, de ca2u/ c, e .or*a de co0ii1 &unt si+ur c, .or -i de 0,rerea meaA
< )tiu c, o iu*i3i cu to3ii 0rea mu/t ca s, -i3i nedre03i sau r,i cu ea:dar, ierta3i6m,, domnu/e Bni+4t/e8, dac,
5mi dau /i*ertatea, consider, ti3i, c, am 0ri.i/e+iu/ de a .or*i 5n nume/e mamei ei, /i*ertatea de a s0une c, nu
cred c, duce /a nimic *un s, se discute atta des0re 0rietenia asta cu %arriet &mit41 !erta3i6m,, ., ro+, dar c4iar
dac, .e3i a7un+e /a conc/u2ia c, 0rietenia /or este d,un,toare, nu ., 0ute3i ate0ta ca Emma, care n6are de dat so6
cotea/, dect tat,/ui ei, care e de a/t-e/ 0er-ect de acord cu ea, s, 0un, ca0,t acestei re/a3ii, atta tim0 ct ei 5i -ace
0/,cere1 $e at3ia ani, trea*a mea este s, dau s-aturi, aa c,, domnu/e Bni+4t/e8, s, nu ., mire c, 5mi 0ractic 5nc,
meseria1
< $e/oc, stri+, e/1 ;, mu/3umesc -oarte mu/t 0entru s-at1 E -oarte *un i .a a.ea o soart, mai *un, dect au
a.ut s-aturi/e dumnea.oastr, 0n, acum, 0entru c, 5/ .oi urma1
< $oamna Jo4n Bni+4t/e8 se s0erie re0ede i 0oate s, se 5n+ri7ore2e de soarta surorii ei1
< rea *ine, doamn,, 5mi .oi 0,stra +ri7i/e 0entru mine1 Emma m, interesea2, 5n mod sincer1 !sa*e//a, dei
5mi e mai a0ro0iat,, -iindu6mi cumnat,, nu mi6a tre2it un interes mai mare, 0oate nici att1 E un -e/ de ne/inite i
curio2itate 5n ceea ce simt 0entru Emma1 M, 5ntre* ce6o s, se 5nt,m0/e cu ea >
< )i eu1 2ise doamna #eston, m, 5ntre* mereu1
< ntotdeauna s0une c, nu .rea s, se m,rite, ceea ce nu 5nseamn,, *ine5n3e/es, nimic1 $ar nu am idee dac, a
.,2ut .reodat, un *,r*at care s,6i 0/ac,1 N6ar -i r,u s, se 5ndr,+osteasc, de cine.a care s,6i merite iu*irea1 A
.rea s6o .,d 0e Emma 5ndr,+ostit, i cu0rins, de 5ndoie/i, i6ar -ace *ine1 $ar nu e nimeni 0rin 5m0re7urimi s6o
cucereasc, i iese att de rar1
< ntr6ade.,r, nu 0rea are moti.e s,6i sc4im*e 4ot,rrea, 2ise doamna #eston: i e aa de -ericit, /a
%art-ie/d1 , N6a .rea s, se nasc, o dra+oste care s,6i cree2e di-icu/t,3i *ietu/ui domn #ood4ouse1 $eocamdat,
nu6i recomand Emmei s, se m,rite, dei nu .reau s, -ie /i0sit, de *ucuria asta, te asi+ur1
Cu aceste .or*e, doamna #eston .oia s, ascund, nite 0/anuri dra+i ei i domnu/ui #eston asu0ra acestei
0ro*/eme1 Cei de /a Randa//s a.eau nite dorin3e cu 0ri.ire /a Emma, dar nu .oiau s, -ie *,nuite1 $omnu/
Bni+4t/e8 trecu, re0ede i /initit, /a un a/t su*iect1
< Ce crede #eston des0re .reme > O s, 0/ou, > )i o con.inse ast-e/ c, nu mai a.ea nimic de s0us i de
0resu0us des0re %art-ie/d1
CA!"OLUL ;!
EMMA NU A;EA N!C! O 5n$O!ALA CA reuise s, 5ndre0te ima+ina3ia %arrietei 5n direc3ia 0otri.it, i
d,duse un sco0 5na/t .anit,3ii ei tinereti, 0entru c, acum +,sea c, e mu/t mai con.ins, de -a0tu/ c, domnu/ E/ton
este un *,r*at remarca*i/ de -rumos, cu 0urt,ri a/ese1 )i, cum nu se 0utea 5ndoi nici de cursu/ ascendent a/
admira3iei /ui, e90rimat, 0rin di.erse a/u2ii, se 5ncredin3a re0ede c, sim0atia care se n,tea 5n su-/etu/ %arrietei
nu .a r,mne -,r, r,s0uns1 Era si+ur, c, domnu/ E/ton e 5n mod c/ar 0e ca/e de a se 5ndr,+osti, dac, nu +ata
5ndr,+ostit1 Nimic nu o ne/initea 5n 0ri.in3a /ui1 ;or*ea des0re %arriet i o /,uda att de c,/duros 5nct nu 0utea
-i .or*a dect de o 0asiune 0e care tim0u/ o .a conso/ida1 'a0tu/ c, o*ser.ase 0ro+rese/e 5n educa3ia %arrietei,
de /a .enirea ei /a %art-ie/d, era una din ce/e mai *une do.e2i de a-ec3iune crescnd,1
< A3i 5n2estrat6o 0e domnioara &mit4 cu tot ceea ce 5i /i0sea, 2icea e/, a3i -,cut6o s, -ie +ra3ioas, i de+a7at,1
Era numai o -at, -rumoas, cnd a .enit aici, dar, du0, 0,rerea mea, datorit, dumnea.oastr,, /a aceasta s6au
ad,u+at ca/it,3i in-init su0erioare daruri/or ei natura/e1
< mi 0are *ine c, i dumnea.oastr, socoti3i c, i6am -ost de -o/os: %arriet 5ns, nu a.ea ne.oie dect s, -ie
0us, 5n /umin, i s, 5n.e3e nite /ucruri m,runte1 A.ea de /a natur, o inim, *un, i o -ire nea-ectat,1 N6am -,cut
cine tie ceA
< $ac, ar -i admisi*i/ s, contra2ici o doamn,111, 2ise +a/ant domnu/ E/ton1
< ro*a*i/ am -,cut6o s, -ie mai 4ot,rt,, am 5n.,3at6o s, 7udeceG nite /ucruri de care nu 0rea se i2*ise 0n,
acum1
< E9act aa, asta m6a -ra0at i 0e mineA E mu/t mai 4ot,rt,1 &e .ede c, a /ucrat o mn, 0rice0ut,1
< )i 0/,cerea a -ost mareA Niciodat, n6am 5nt/nit 0e cine.a cu un caracter mai a/es1
< Nu m, 5ndoiesc1 &0use asta cu un -e/ de o-tat, care ar,ta c, e .or*a de un 5ndr,+ostit1
'u i mai 5ncntat, a doua 2i de -e/u/ 5n care e/ o seconda 5n dorin3a ei de a -ace 0ortretu/ %arrietei1
< Hi s6a -,cut .reodat, 0ortretu/, %arriet > 2ise ea1 Ai 0o2at .reodat, >
%arriet tocmai ieea din camer, i se o0ri numai 0entru a s0une cu o -ermec,toare nai.itate=
< O, $oamne, nu, niciodat,A
$e 5ndat, ce iei, Emma e9c/am,=
< Ce minunat ar -i un 0ortret a/ eiA Mi6a da toat, a.erea s,6/ amA M, *ate +ndu/ s,6ncerc s6o desene2 c4iar
eu1 $umnea.oastr, n6a.e3i de unde s, ti3i, dar acum doi sau trei ani 5mi 0/,cea -oarte mu/t s, desene21 Am
5ncercat s, -ac 0ortretu/ ctor.a dintre 0rieteni i /umea 2icea c, am oc4i *un1 ns,, nu tiu de ce, am renun3at, m6
am s,turat1 $ar, 2,u c, m6a a0uca din nou dac, %arriet ar .rea s,6mi 0o2e2e1 Ce dr,+u3 ar -i s, a.em 0ortretu/
eiA
< $ar ., im0/or, .a -i minunat, 5ntr6ade.,r, domnioar, #ood4ouse, s, ., -o/osi3i acest s0/endid ta/ent asu0ra
0rietenei dumnea.oastr,1 )tiu des0re desene/e dumnea.oastr,, cum a3i 0utut crede c, sunt str,in de e/e > Camera
asta e 0/in, de -/ori i 0eisa7e -,cute de dumnea.oastr,, i doamna #eston are nite ta*/ouri ini mita*i/e 5n sa/onu/
ei, /a Randa//s1
F$a, *,iete, +ndi Emma, dar ce are a -ace asta cu 0ortrete/e1 %a*ar nu ai de desenA Nu te 0re-ace 5ncntat de
desene/e me/e1 ,strea2,63i 5ncntarea 0entru c4i0u/ %arrietei1G
< Ei *ine, dac, sunte3i aa de dr,+u3 s, m, 5ncura7a3i, domnu/e E/ton, cred c, am s, 5ncerc1 "r,s,turi/e
%arrietei sunt -oarte -ine i .a -i +reu s,6i -ac 0ortretu/, i totui, -orma oc4iu/ui e de un -e/ s0ecia/, i /inii/e din
7uru/ +urii, asta tre*uie 0rins1
< E9act aa, -orma oc4iu/ui i /inii/e din 7uru/ +urii, nu m, 5ndoiesc c, .e3i reui1 ;, ro+, ., ro+, 5ncerca3iA
Aa, -,cut de dumnea.oastr,, .a -i 5ntr6ade.,r un 0ortret minunat1
< $ar mi6e team,, domnu/e E/ton, c, %arriet n6o s, .rea s, 0o2e2e1 &e +ndete att de 0u3in /a -rumuse3ea
eiA N6a3i o*ser.at cum mi6a r,s0uns > Era /im0ede c, .oia s, s0un,: F$e ce s, mi se -ac, 0ortretu/ >G
< $a, am o*ser.at, ., asi+urA Nu mi6a sc,0at1 "otui, nu cred c, .a -i +reu de con.ins1
%arriet se 5ntoarse curnd du0, acestea i 0ro0unerea i se -,cu imediat1 Nu 0utu s, se o0un, mu/t, .reme
insisten3e/or *ine inten3ionate a/e ce/or doi1
Emma .oia s, 5ncea0, imediat /ucru/, dre0t care aduse o ma0, ce con3inea di.erse/e ei 5ncerc,ri de 0ortrete,
c,ci nu -usese terminat nici unu/1 "re*uiau s, decid, ce dimensiune este cea mai 0otri.it, 0entru %arriet1
ntinse 0e mas, toate 5ncerc,ri/e= miniaturi, *usturi, trei s-erturi, creion, 0aste/, acuare/e, toate -useser,
5nce0ute 0e rnd1 ntotdeauna .oia s, -ac, totu/ i, att /a desen, ct i /a mu2ic,, -,cuse destu/e 0ro+rese -a3, de
0u3inu/ e-ort de0us1 )tia s, cnte /a 0ian i a.ea i .oce i desena a0roa0e 5n orice sti/1 $ar totdeauna 5i /i0sise
0erse.eren3a i niciodat, nu a7unsese /a m,iestria 0e care i6ar -i dorit6o1 i cunotea /imite/e 0rice0erii, att /a
desen, ct i /a mu2ic,, dar nu .oia s, i /e tie i a/3ii i c4iar era *ucuroas, s, -ie com0/imentat, mai mu/t dect
merita1
$esene/e nu erau /i0site de merit < ce/ care a*ia -usese 5nce0ut era 0ro*a*i/ ce/ mai reuit1 Emma a.ea sti/,
dar, c4iar dac, ar -i -ost cu mu/t mai 0u3in reuite, sau de 2ece ori mai *une, 5ncntarea i admira3ia ce/or doi
0rieteni ai s,i ar -i -ost /a -e/ de mare1 Erau amndoi 5n e9ta21 Un 0ortret -ace 0/,cere oricui, i rea/i2,ri/e
domnioarei #ood4ouse erau cu totu/ e9traordinare1
< Nu ., 0ot o-eri 0rea mu/te c4i0uri1 N6am a.ut dect -ami/ia mea /a 5ndemn,1 Aici e tata, tot tata, dar ideea
de a 0o2a 0entru un 0ortret 5/ ener.a aa de tare c, n6am 0utut /ucra dect 0e -uri, i nu seam,n, 0rea *ine1
$oamna #eston, tot doamna #eston, i iar doamna #eston, cea mai *un, 0rieten, a mea, 5n orice 5m0re7urare1
o2a ori de cte ori o ru+am1 Asta e sora mea, cu -a3a ei -in, i distins,, seam,n, destu/ de *ine1 A -i -,cut un
0ortret -oarte *un, dac, ar -i 0o2at mai mu/t: dar se +r,*ea aa de tare s, m, .ad, desenndu6i 0e co0ii1 Uite i
0ortrete/e /orA %enr8, Jo4n, Be//a, 0e toat, coa/a, i seam,n, to3i 5ntre ei1 Aa mu/t .oia s,6i desene2, c, n6am
a.ut 5ncotro, dar e +reu s, -aci un co0i/ de trei60atru ani s, stea /initit i 5n nici un ca2 nu e trea*, uoar, s, /e
-aci 0ortretu/1 "ot ce 0o3i s, 0rin2i e e90resia i cu/oarea1 Uite sc4i3a ce/ui de6a/ 0atru/ea, care era su+ar1 L6am
desenat cnd dormea 0e cana0ea i -unda seam,n, 5ntr6ade.,r -oarte G*ine1 i cui*,rise ca0u/ de minune,
seam,n, -oarte *ine1 &unt -oarte mndr, de Ieor+e1 )i co/3u/ cana0e/ei e 0er-ect1 )i asta e u/tima, 2ise ea, dnd
/a i.ea/, o sc4i3, mic, 5n-,3ind un *,r*at 5n 0icioare, u/tima i cea mai *un,, cumnatu/ meu, Jo4n Bni+4t/e81
Nu mai a.eam mu/t 0n, s6o termin, cnd, m6am 5n-uriat, am 0us6o deo0arte i am 7urat s, nu mai -ac 0ortrete1
$in cau2a /or m6am 5n-uriat, 0entru c,, du0, ce m6am c4inuit att i am -,cut un 0ortret -oarte *un ?doamna
#eston i cu mine am c,2ut de acord c, seam,n, 0er-ect@, numai c, era 0rea -rumos, mai *ine ca 5n rea/itate, dar
asta era o +reea/, *ine .enit,, du0, toate astea, scum0a noastr, !sa*e//a s6a mu/3umit cu o oarecare a0reciere
rece= F$a, seam,n, 0u3in, dar e/ e mu/t mai -rumos 5n rea/itate1G A -ost aa de +reu s,6/ con.in+em s, 0o2e2e, ca
i cnd 5mi -,cea cine tie ce mare -a.oare, i n6am 0utut su0orta toate astea1 N6am mai .rut s, termin 0ortretu/,
ca s,6/ 0un, a0oi 5n cas, i s, se scu2e /a to3i cei care ca/c, 0rin BrunsCicD &Euare c, tre*uie s, /e r,neasc, 0ri.i6
ri/e cu un asemenea ta*/ou1 Cum ., s0uneam, am 7urat s, nu mai desene2 0e nimeni a/tcine.a1 $ar 0entru
%arriet, sau mai de+ra*, 0entru 0/,cerea mea, 5mi .oi c,/ca 0romisiunea -,cut,1 Oricum, nu sunt 5n 0rime7die s,
am de6a -ace cu un so3 sau o so3ie, ce/ 0u3in deocamdat,A
$omnu/ E/ton 0,rea, e9act att ct se cu.ine de sur0rins i de 5ncntat de idee i re0eta mereu=
< Nu e .or*a de nici un so3 sau so3ie, ce/ 0u3in deocamdat,, 5ntr6ade.,r, cum s0une3i1 E9act aa, nu e .or*a de
so3i i so3iiA ar,tnd c, a 5n3e/es -oarte *ine /a ce -,cea a/u2ie, aa 5nct Emma 5nce0u s, se 5ntre*e dac, n6ar -i
*ine s,6i /ase imediat sin+uri1 $ar, cum dorea s, desene2e, dec/ara3ia tre*uia s, mai ate0te1
&e decise re0ede asu0ra dimensiuni/or i ti0u/ui de 0ortret1 Urma s, o 5n-,3ie2e 0e %arriet 5n 5ntre+ime i s,
-ie e9ecutat 5n acuare/,, ca i ce/ a/ domnu/ui Bni+4t/e8, i era sortit, dac, i se .a 0ermite 0/,cerea, s, -ie ae2at
deasu0ra c,minu/ui1
nce0ur, /ucru/, i %arriet, aa cum 2m*ea, se 5nroea, se temea c, nu are atitudinea 0otri.it,, era 0entru oc4ii
0,trun2,tori ai artistei o 5ncnt,toare ima+ine a tinere3ii1 $ar domnu/ E/ton nu 0rea a.ea ce -ace, se tot 5n.rtea
0e /n+, ea i urm,rea -iecare tr,s,tur, de 0ene/1 Cre2use c, o s, se ae2e unde.a, unde 0utea s, 0ri.easc, -,r, a
o deran7a: dar -u ne.oit, s, 0un, ca0,t situa3iei, cerndu6i s, stea 5n a/t, 0arte1 A0oi 5i .eni ideea s,6/ 0un, s,
citeasc,1
F$ac, .a -i aa de *un s, /e citeasc,, ar -i -oarte dr,+u3 din 0artea /uiA !6ar -ace i ei /ucru/ mai uor i ar
micora 0/ictisea/a domnioarei &mit41G
$omnu/ E/ton era -oarte -ericit1 %arriet ascu/ta i Emma desena 5n /inite1 "re*uia totui s,6i 0ermit, s, .in,
s, se uite, i 5nc, destu/ de des, dac, n6ar -i cerut asemenea 0ermisiune, nu s6ar -i 0utut numi 5ndr,+ostit1 Era
+ata, /a cea mai mic, o0rire a creionu/ui, s, sar, 0entru a .edea ce 0ro+res s6a mai -,cut i a se ar,ta 5ncntat1 Nu
0oate s,63i dis0/ac, dac, cine.a te 5ncura7ea2, atit de mu/t, 0entru c, 5n marea /ui admira3ie domnu/ E/ton 5nce0u
s, distin+, asem,narea 5nc, 5nainte ca aceasta s, -i e9istat1 Nu 0utea conta 0e oc4iu/ /ui, dar ct 0ri.ete
dra+ostea i so/icitudinea, era ire0roa*i/1
$u0, 0rima 2i de desen, totu/ mer+ea *ine i sc4i3a era destu/ de reuit, ca Emma s, -ie dornic, s, continue1
Asem,narea era 0er-ect,, a.usese norocu/ s, 0rind, atitudinea1 ;oia numai s, retue2e 0u3in si/ueta, s,6i dea mai
mu/t, 5n,/3ime i, desi+ur, mai mu/t, distinc3ie1 Era 5ncredin3at, c, .a -i un desen -rumos din toate 0uncte/e de
.edere i c, 5i .a 5nde0/ini ro/u/ de a /,sa ca amintire -rumuse3ea uneia i 0rice0erea ce/ei/a/te1 "a*/ou/ .a sta
m,rturie 0entru 0rietenia /or i de asemeni 0entru toate ace/e a+rea*i/e am,nunte 0e care /e .a ad,u+a a-ec3iunea
n,scnd, a domnu/ui E/ton1
%arriet urma s, 0o2e2e din nou, a doua 2i, i domnu/ E/ton, e9act aa cum se cu.enea, ceru 0ermisiunea s, ia
i e/ din nou 0arte i s, /e citeasc, 5n continuare1
<= Cu toat, 0/,cerea, .om -i -ericite s, -i3i cu noiA
A doua 2i, Emma continu, s, desene2e cu mu/t s0or, 5ncura7at, de ace/eai com0/imente i remarci -a.ora*i/e,
care 5i su*/iniau succesu/ i 5i d,deau satis-ac3ie1 "o3i cei care 5/ .edeau, 5/ admirau, dar domnu/ E/ton era 5ntr6o
5ncntare continu, i 5i /ua a0,rarea 5m0otri.a oric,rei critici1
< $omnioara #ood4ouse a 5n-rumuse3at6o 0e 0rietena dnsei e9act att ct tre*uie, o*ser., doamna #eston,
-,r, a a.ea cea mai mic, *,nuia/, c, se adresea2, unui 5ndr,+ostit1 E90resia oc4i/or e -oarte corect,, dar
domnioara &mit4 nu are asemenea +ene i s0rncene1 Asta e un de-ect a/ -e3ei sa/e1
< Crede3i > 2ise e/1 Nu 0ot s, -iu de acord1 Mie mi se 0are c, asem,narea e 0er-ect,, 0entru -iecare tr,s,tur, 5n
0arte1 N6am .,2ut 5n .ia3a mea un 0ortret mai reuit1 "re*uie s, ne +ndim i /a e-ectu/ um*rei1
< Ai -,cut6o 0rea 5na/t,, Emma, 2ise domnu/ Bni+4t/e81 Emma tia c, a -,cut6o 5ntr6ade.,r -oarte 5na/t,, dar
nu .oia s, recunoasc,, iar domnu/ E/ton ad,u+, cu c,/dur,=
< O1 nu, nu e de/oc 0rea 5na/t,, c4iar de/oc1 Indi3i6., c, st, 0e scaun, ceea ce sc4im*, oricum111 i aa cum
e, 53i d, e9act im0resia111, i tre*uie 0,strate 0ro0or3ii/e1 ro0or3ii/e, ti3i111 O, nu, d, e9act im0resia 5n,/3imii rea/e
a domnioarei &mit4, e9act aa, 2,uA
< E -oarte dr,+u3,, 2ise domnu/ #ood4ouse1 'oarte dr,+u3 -,cut,1 Ca toate desene/e ta/e, dra+a mea1 Nu
cunosc 0e nimeni care s, desene2e aa de *ine ca tine1 &in+uru/ /ucru, care 5ntr6ade.,r nu6mi 0/ace, este c, st,
a-ar, i are numai un a/ su*3ire 0e umeri, te -ace s, te +ndeti /a +uturai1
< $ar, tat,, se 0resu0une c, e .ar,, o 2i c,/duroas, de .ar,1 Uit,6te /a co0acA
< $ar nu e *ine s, e2i niciodat, a-ar,, dra+a mea1
< $umnea.oastr,, domnu/e, 0ute3i s0une orice, stri+, domnu/ E/ton, dar tre*uie s, ., m,rturisesc c,, du0,
0,rerea mea, ideea de a ae2a 0e domnioara &mit4 a-ar, a -ost -oarte -ericit,1 )i co0acu/ e -,cut intr6un sti/
inimita*i/A Orice a/t, situa3ie ar -i cores0uns mu/t mai 0u3in 0ersona7u/ui1 Nai.itatea 0urt,ri/or domnioarei
&mit4A < i totu/, o, e s0/endidA Nu 0ot s,6mi iau oc4ii de /a e/1 N6am mai .,2ut un asemenea ta*/ou1
!mediat se i.i necesitatea de a 5nr,ma ta*/ou/, i aici e9istau nite di-icu/t,3i1 "re*uia 5nr,mat imediat, tre*uia
5nr,mat /a Londra i comanda tre*uia s, -ie -,cut, de o 0ersoan, inte/i+ent,, 0e +ustu/ c,reia se 0utea conta i nu
tre*uia s, se a0e/e2e /a !sa*e//a, care -,cea 5n mod o*inuit asemenea comisioane, 0entru c, era iarn, i domnu/
#ood4ouse nu 0utea su0orta ideea ca ea s, ias, din cas, 0e cea3a din decem*rie1 $ar de 5ndat, ce 0ro*/ema -u
comunicat, domnu/ui E/ton, se re2o/., de /a sine1 Curtoa2ia /ui era +ata s, r,s0und, /a ce/ mai mic a0e/1 FEste
0osi*i/ s, i se 5ncredin3e2e /ui comisionu/, ce 0/,cere i6ar -ace s,6/ e9ecuteA utea oricnd s, 0/ece c,/are /a
Londra1 Era im0osi*i/ s,6i e90rime recunotin3a 0entru 0osi*i/itatea de a /e -ace un asemenea ser.iciu1G
F'oarte dr,+u3 din 0artea /uiA $ar nu 0utea s, su0orte ideea, cum o s,6i dea /ui o misiune att de ane.oioas, >G
Cu aceste .or*e Emma 0ro.oc, dorita re0etare a cererii i a asi+ur,ri/or, i 5n cte.a minute totu/ se aran7ase1
$omnu/ E/ton urma s, duc, ta*/ou/ /a Londra, s, a/ea+, rama, s, dea instruc3iuni, i Emma era de 0,rere c, .a
0utea 5m0ac4eta ta*/ou/ ast-e/ 5nct s, nu6/ incomode2e1 n ace/ai tim0, /ui 5i era team, c, nu se deran7ea2,
destu/1
< Ce 0re3ioas, 0o.ar,, 2ise e/, cu un sus0in uor, /und ta*/ou/1
FOmu/ ,sta e 0arc, 0rea curtenitor 0entru a -i 5ndr,+ostit, +ndi Emma, a s0une eu, dac, n6ar e9ista o mie de
-e/uri de a -i 5ndr,+ostit1 E un tn,r minunat i .a -i e9act ce tre*uie 0entru %arriet1 ;a -i i e/ Me9act aa, 2,uN,
du0, cum 2ice c4iar e/: dar sus0in, i se 0ierde i in.entea2, com0/imente mai mu/t dect a su0orta dac, ar -i
.or*a de mine1 M, com0/imentea2, destu/ i aa, ca 0rieten,1 ro*a*i/ 5mi e recunosc,tor 0entru %arriet1G
CA!"OLUL ;!!
C%!AR 5n O!UA CKN$ $OMNUL EL"ON 0/ec, s0re Londra, Emma a.u din nou oca2ia s,6i -ie de -o/os
0rietenei sa/e1 %arriet .enise, ca de o*icei, /a %art-ie/d diminea3a i, du0, un tim0, 0/ecase cu inten3ia de a se
5ntoarce /a ora cinei1 &e 5ntoarse 5ns, mu/t mai de.reme i 5ntr6o +ra*, i a+ita3ie care ar,tau c, s6a 5ntm0/at
ce.a deose*it1 &e citea 0e -a3a ei c, .rea s, -ac, m,rturisiri i, 5n 7um,tate de minut, Emma era /a curent cu totu/1
Au2ise, de 5ndat, ce a7unsese /a doamna Ioddard, c, domnu/ Martin trecuse 0e aco/o cu o or, mai de.reme i,
.,2nd c, nu e acas, i nu se tie cnd .a .eni, /,sase 0entru ea un 0ac4e3e/ din 0artea surorii /ui i 0/ecase1
$esc4i2nd 0ac4e3e/u/, +,sise, 5n a-ar, de ce/e dou, cntece 0e care i /e d,duse E/isa*etei s, /e co0ie2e, o
scrisoare adresat, c4iar ei1 &crisoarea era de /a e/, de /a domnu/ Martin, i con3inea 5n mod e90/icit o cerere 5n
c,s,torie1 FCine i6ar -i 5nc4i0uit > Era aa de uimit,, c, nu tia ce s, -ac,1 $a, o cerere 5n c,s,torie 5n toat,
re+u/a, i o scrisoare -oarte *ine scris,, ce/ 0u3in aa i se 0,rea ei1 )i scria ca unu/ care o iu*ete 5ntr6ade.,r
-oarte mu/t, dar nu a.ea cum s, tie 0recis, i aa c, ea a .enit ct de re0ede a 0utut s6o 5ntre*e 0e domnioara
#ood4ouse ce s, -ac,G1 Emmei 5i era a0roa0e ruine c, 0rietena ei ar,ta atta 0/,cere i atta 5ndoia/,1
< e cu.ntu/ meu, stri+, ea, tn,ru/ e 4ot,rt s, nu 0iard, nimic din /i0s, de 5ndr,2nea/,1 ;rea s, se 5nsoare
ct mai *ine1
< ;re3i s, citi3i scrisoarea, ., ro+ -rumos, stri+, %arriet1 A dori -oarte mu/t s, o citi3i1
Emma nu se /,s, mu/t ru+at,1 Citi i -u de6a *ine/ea uimit,1 &ti/u/ scrisorii 5ntrecea cu mu/t ate0t,ri/e ei1 Nu
numai c, nu a.ea +ree/i de +ramatic,, dar, 5n ce 0ri.ete -orma, n6ar -i -,cut de ruine nici 0e un +ent/eman=
/im*a, dei sim0/,, era e90resi., i nea-ectat, i sentimente/e 0e care /e descria erau 5n -a.oarea autoru/ui1 Era
scurt,, dar /,sa s, se 5ntre.ad, *unu/ sim3, o a-ec3iune ca/d,, +enero2itate, decen3,, i c4iar -ine3e a
sentimentu/ui1 O,*o.i 0u3in asu0ra ei, 5n tim0 ce %arriet ate0ta ner,*d,toare s,6i a-/e 0,rerea, 2icnd din cnd
5n cnd=
< Ei, ei >, i -iind 5n ce/e din urm, o*/i+at, s, adau+e=
< E o scrisoare *un,, sau e 0rea scurt, >
< $a, 5ntr6ade.,r, o scrisoare *un,, r,s0unse Emma, 0ronun3nd rar cu.inte/e1 E att de *un,, %arriet, 5nct
/und 5n considera3ie ce tim des0re e/, cred c, /6a a7utat .reuna dintre surori1 E -oarte +reu s,6mi 5nc4i0ui c,
tn,ru/ cu care .or*eai tu a/a/t,ieri s6ar -i 0utut e90rima att de *ine, -o/osindu6se de 0ro0rii/e /ui 0uteri1 )i,
totui, nu e sti/u/ unei -emei, nu, si+ur c, nu, e 0rea e90resi. i concis, nu este destu/ de di-u2 0entru o -emeie1
Nu 5nca0e 5ndoia/, c, e un tn,r inte/i+ent i 0resu0un c, are c4iar ta/ent 5n direc3ia asta: +ndete att de
e90resi. i c/ar i cnd ia tocu/ 5n mn, +nduri/e /ui se ordonea2, -iresc 5n cu.inte/e ce/e mai 0otri .ite1 $a,
acum 5n3e/e+ ce -e/ de minte are1 uternic,, decis,, i sentimente/e, 0n, /a un 0unct nu sunt /i0site de -ine3e1 E
mai *ine scris,, %arriet, ?dnd6o 5na0oi@, dect m, ate0tam1
< Ei, 2ise %arriet, 5nc, 5n ate0tare, ei, i ce s, -ac >
< Ce s, -aci, 5n ce 0ri.in3, > ;rei s, s0ui 5n 0ri.in3a acestei scrisori >
< $aA
< $ar nu 5nca0e 5ndoia/,, tre*uie s, r,s0un2i, desi+ur, i 5nc, re0ede1
< $a, dar ce s, s0un > $ra+, domnioar, #ood4ouse, ., ro+, da3i6mi un s-atA
< Nu, nu, e mai *ine s, scrii sin+ur, scrisoarea1 "e .ei e90rima -oarte *ine, sunt si+ur,1 o3i -oarte *ine s, te
-aci 5n3e/eas,A Ceea ce contea2, 5n 0rimu/ rnd e s, te -aci 5n3e/eas,1 "re*uie s, -ie -oarte c/ar,, s, nu cree2e
5ndoia/, sau o*iec3ii1 Cred c, te .a duce mintea s,63i e90rimi recunotin3a i +ri7a 0entru durerea 0e care o
0ro.oci, du0, cum se cu.ine1 N6ai ne.oie s, te 5ndrume cine.a ast-e/ 5nct s, dai im0resia c, te doare
de2am,+irea /ui1
< Crede3i, aadar, c, tre*uie s,6/ re-u2 > 2ise %arriet, uitndu6se 5n 7os1
< C, tre*uie s,6/ re-u2i > $ra+, %arriet, dar ce .rei s, s0ui > "e 5ndoieti 5n 0ri.in3a asta > Credeam, dar 53i
cer iertare, 0oate c, am +reit111 $esi+ur, te6am 5n3e/es +reit, dac, te 5ndoieti de con3inutu/ r,s0unsu/ui1 mi
5nc4i0uiam c, m, consu/3i numai 5n ce 0ri.ete e90rimarea1
%arriet t,cea1 ntr6o manier, mai re2er.at,, Emma continu,= < ;rei s, trimi3i un r,s0uns -a.ora*i/ du0, cte
.,d >
< Nu, adic,, nu .reau, dar ce s, -ac > ;, ro+, dra+, domnioar, #ood4ouse, s0une3i6mi ce tre*uie s, -ac >
< Nu63i .oi da nici un s-at, %arriet1 Nu .reau s, m, amestec1 Este o 0ro*/em, 0e care tre*uie s6o re2o/.i 5n
-unc3ie de 0ro0rii/e ta/e sentimente1
< Nu credeam c,6i 0/ac aa de mu/t, 2ise %arriet, uitndu6se /a scrisoare1 Cte.a c/i0e, Emma continu, s,
tac,, dar 5n3e/e+nd c, %arriet ar 0utea s, -ie 0rea 0uternic im0resionat, de scrisoare, +,si c, e mai *ine s,
.or*easc,=
< Consider, c, re+u/, +enera/,, %arriet, c,, atunci cnd o -emeie se 5ndoiete dac, s, acce0te sau nu un
*,r*at, e ce/ mai *ine s,6/ re-u2e1 $ac, e2it, s, s0un, da, e mai *ine s, s0un, nu1 imediat1 Nu e o situa3ie 0e care
s6o acce03i cu sentimentu/ 5ndoie/ii, cu inima 0e 7um,tate1 Am socotit c, e de datoria mea, ca 0rieten, mai mare
s,63i s0un toate aceste /ucruri1 $ar s, nu63i 5nc4i0ui c, .reau s, te in-/uen3e21
< O, nu, sunt si+ur, c, sunte3i mu/t 0rea *un, cu mine,ca s,111 dar dac, m6a3i s-,tui ce e mai *ine de -,cut <
nu, nu .reau s, s0un asta < cum s0une3i dumnea.oastr,, tre*uie s, -iu 4ot,rt,, nu tre*uie s, e2it, e ce.a -oarte
serios1 oate c, e mai *ine s, s0un nu1 Crede3i c, e mai *ine s, s0un nu >
< entru nimic 5n /ume, 2ise Emma 2m*ind cu +ra3ie, nu te6a s-,tui intr6un -e/ sau a/tu/1 "u eti ce/ mai *un
7udec,tor, cnd e .or*a de -ericirea ta1 $ac, 5/ 0re-eri 0e domnu/ Martin tuturor ce/or/a/3i *,r*a3i, dac,6/ +,seti
ce/ mai sim0atic dintre to3i cei 0e care ii cunoti, de ce s, e2i3i > "e6ai 5nroit, %arrietA "e6ai +ndit cum.a /a
a/tcine.a dintre cunotin3e > %arriet, %arriet, nu te am,+i, nu te /,sa co0/eit, de recunotin3, i com0asiune1 La
cine te +ndeti 5n momentu/ ,sta >
&im0tome/e erau -a.ora*i/e1 n /oc s, r,s0und,, %arriet se 5ntoarse 2,0,cit, i se o0ri +nditoare 5n -a3a
-ocu/ui1 )i, dei 3inea 5nc, 5n mn, scrisoarea, o r,sucea mecanic, -,r, s,6i mai 0ese de ea1 Emma ate0ta
re2u/tatu/ cu ner,*dare, dar nu i -,r, 0rea mari s0eran3e1 n ce/e din urm,, cu oarecare o.,ia/,, %arriet 2ise=
< $omnioar, #ood4ouse, 0entru c, nu .re3i s,6mi s0une3i 0,rerea dumnea.oastr,, am decis a0roa0e, s,6/
re-u2 0e domnu/ Martin1 Crede3i c, e *ine aa >
< er-ect, 0er-ect, dra+a mea %arriet1 E ce/ mai cuminte /ucru, 5n tim0 ce mai a.eai 5ndoie/i, mi6am 0,strat
sentimente/e 0entru mine dar acum c, eti 4ot,rt,, nu .oi e2ita s, te a0ro*1 $ra+, %arriet, 5mi 0ermit aceast,
*ucurie1 M6ar -i 5ntristat s, 0ierd 0rietenia ta1 Ar -i -ost o consecin3, -ireasc, a c,s,toriei ta/e cu domnu/ Martin1
Ct tim0 mai a.eai 5ndoie/i, n6am s0us nimic, ca s, nu te in-/uen3e21 $ar ar -i 5nsemnat s, 0ierd o 0rieten,1 N6a
-i 0utut s, -ac .i2ite doamnei Ro*ert Martin /a -erma A**e8 Mi//1 Acum sunt si+ur, c, .om -i 5ntotdeauna
0rietene1
%arriet nu *,nuise aceast, 0rime7die, dar numai +ndu/ c, aa ce.a s6ar -i 0utut 5ntm0/a, o -,cu s,
5ncremeneasc,=
< Nu m6a3i -i 0utut .i2itaA stri+, ea 5ns0,imntat,1 Nu, desi+ur c, n6a3i -i 0utut1 Nu m6am +ndit de/oc1 Asta
ar -i -ost +roa2nic1 $in ce6am sc,0atA $ra+, domnioar, #ood4ouse, n6a renun3a 0entru nimic 5n /ume /a
0rietenia dumnea.oastr,1
< ntr6ade.,r, %arriet, ar -i -ost o +rea /o.itur, s, te 0ierd1 "e6ai -i scos sin+ur, din /umea *un,1 Ar -i tre*uit
s, renun3 /a tine1
<1 $umne2eu/eA Cum a -i 0utut s, 5ndur una ca asta > A -i murit dac, nu mi s6ar mai -i dat .oie s, .iu /a
%art-ie/d1
< $ra+a i scum0a de tine, s, -ii tu e9i/at, /a A**e8 Mi//, s, r,mi 5n societatea unor oameni ana/-a*e3i i
.u/+ari toat, .ia3aA M, 5ntre* cum de tn,ru/ a 5ndr,2nit s,63i cear, mnaA ro*a*i/ are o 0,rere -oarte *un,
des0re e/ 5nsui1
< $ar eu nu cred c, e 5ncre2ut, 5n +enera/, 2ise %arriet, contiin3a ei o0unndu6se unei asemenea sentin3e1 Ce/
0u3in, e un om -oarte *un i 5i .oi -i totdeauna -oarte 5ndatorat, i 5/ .oi stima, dar asta e cu totu/ a/tce.a dect <
i ti3i i dumnea.oastr,, dei 0oate c, e/ m, iu*ete, asta nu 5nseamn, c, tre*uie s,6mi 0/ac,, i, desi+ur, tre*uie
s, m,rturisesc c, de cnd am 5nce0ut s, .in /a %art-ie/d 5n .i2it,, am mai .,2ut ce.a /ume, i dac, ar -i s,6/ com6
0ar,m, ca -i2ic i ca 0urt,ri, nici nu e de com0arat cu a/tcine.a, care e aa de -rumos i sim0atic1 "otui, cred c,
domnu/ Martin e un tn,r -oarte cumsecade, am o 0,rere -oarte *un, des0re e/, i 0entru c, mi6a ar,tat a-ec3iune,
i 0entru c, mi6a scris o asemenea scrisoare, dar s, renun3 /a dumnea.oastr, asta n6a -ace6o 0entru nimic 5n
/ume1
< 3i mu/3umesc, dra+a mea 0rieten,1 Nu ne .om des0,r3i1 O -emeie nu tre*uie nea0,rat s, se m,rite cu un
*,r*at numai 0entru c, a cerut6o sau 0entru c, i6a ar,tat a-ec3iune i a scris o scrisoare acce0ta*i/,1
< O, nu, i nu e dect o scrisoare scurt,A
Emmei nu6i sc,0, /i0sa de +ust a 0rietenei sa/e, dar trecu re0ede /a=
< 'oarte ade.,rat, i s/a*, ar -i conso/area ce/ei care se m,rit, cu un cara+4ios, a c,rui 0urtare o 7i+nete 5n
-iecare moment, s, tie c, so3u/ ei a 0utut scrie o scrisoare *un,1
< O, da, -oarte s/a*, conso/are1 Nimeni nu se sinc4isete de o scrisoare1 rinci0a/u/ este s, -ii totdeauna
-ericit, 5n mi7/ocu/ to.ar,i/or t,i1 &unt -oarte 4ot,rt, s,6/ re-u2, dar cum s, -ac, ce s, s0un >
Emma o asi+ur, c, nu .a -i +reu s, com0un, r,s0unsu/ i o s-,tui s,6/ scrie imediat1 %arriet -u de acord 5n
s0eran3a c, se .a *ucura de a7utoru/ ei i Emma continu, s, 0roteste2e 5m0otri.a ideii c, ar -i ne.oie de un
a7utor, dar 5/ acord, de -a0t +eneros, 5n -ormu/area -iec,rei -ra2e1 Uitndu6se din nou 0este scrisoarea tn,ru/ui,
0entru a6i r,s0unde, %arriet 0,rea s, re.in, /a sentimente mai *une -a3, de e/ i era ct se 0oate de necesar s, o
5m*,r*,te2e cu cte.a e90resii 4ot,rtoare1 Era att de 5n+ri7orat, s, nu6/ -ac, ne-ericit i se +ndea aa de mu/t
/a ce6o s, cread, i o s, s0un, mama i surori/e /ui, i 5i era aa de team, c, o .or socoti nerecunosc,toare, 5nct
Emma credea c, dac, tn,ru/ i6ar -i ieit 5n ca/e 5n ace/ moment ar -i -ost 5n ce/e din urm, acce0tat1
&crisoarea -u totui scris,, si+i/at, i trimis,1 rime7dia trecuse i %arriet era 5n si+uran3,1 n seara aceea -u
cam me/anco/ic,, iar Emma o /,s, s,6i e90rime cte.a re+rete uoare i 5ncerc, s, i /e 0oto/easc, -ie
0omenindu6i de 0rietenia ei, -ie aducnd .or*a des0re domnu/ E/ton1
< Nu .oi mai -i niciodat, in.itat, /a A**e8 Mi//, 2ise ea cu o .oce cam trist,1
< Nici dac, ai -i, nu a su0orta s, m, des0art de tine, %arriet1 Eti mu/t 0rea necesar, /a %art-ie/d 0entru a63i
0ierde tim0u/ /a A**e8 Mi//1
< )i nici nu cred c, o s, .reau s, m, mai duc aco/o, 0entru c, eu nu sunt -ericit, dect /a %art-ie/d1
Ct.a tim0 du0, aceea, 2ise=
< Cred c, doamna Ioddard s6ar mira -oarte mu/t dac, ar ti ce s6a 5ntm0/at1 )i domnioara Nas4, sunt
si+ur,, 0entru c, domnioara Nas4 socotete c, sora ei e m,ritat, -oarte *ine i *,r*atu/ ei nu6i dect ne+ustor de
0n2eturi1
< $ra+, %arriet, /a o 0ro-esoar, de coa/, nu te 0o3i ate0ta /a cine tie ce ra-inamente1 ro*a*i/ c,
domnioara Nas4 te6ar in.idia 0entru aceast, oca2ie de a te m,rita1 C4iar i aceast, cucerire ar -i de .a/oare 5n
oc4ii ei1 Ct 0ri.ete 0osi*i/it,3i/e ta/e su0erioare, cred c, 4a*ar n6are de e/e1 Aten3ia 0e care 3i6o acord, o
anumit, 0ersoan, nu cred s, -i a7uns 5nc, 5n +ura /umii /a %i+46*ur81 0n, acum, cred c, numai tu i eu am a.ut
0/,cerea s,6i 5n3e/e+em e90/icit inten3ii/e1
%arriet se 5nroi i 2m*i i s0use ce.a de +enu/ c, se mir, c, are atta succes1 Indu/ /a domnu/ E/ton era
destu/ de 5n.ior,tor, totui, du0, o .reme, de.eni din nou 0/in, de com0asiune 0entru domnu/ Martin ce/ res0ins=
< Acum tre*uie s, -i 0rimit scrisoarea aceea1 M, 5ntre* ce -ac ei acum1 Oare surori/e /ui tiu > $ac, e/ e
ne-ericit, .or -i ne-ericite i e/e1 &0er c, n6o s,6/ 7i+neasc, 0rea tare1
< &, ne +ndim /a a/3ii dintre 0rietenii notri a*sen3i, care au ocu0a3ii mai 0/,cute, 2ise Emma1 n momentu/
acesta, 0oate, domnu/ E/ton arat, ta*/ou/ t,u mamei i surori/or sa/e i /e s0une de cte ori e mai -rumos
ori+ina/u/, i /e s0une 5n s-rit nume/e t,u, nume/e t,u scum01
< "a*/ou/ meu > $ar tre*uie s, -i /,sat ta*/ou/ 5n Bond &treet1
< Nu 2,uA Atunci 5nseamn, c, eu nu6/ cunosc 0e domnu/ E/ton1 Nu, dra+a mea %arriet, crede6m,, nu .a duce
ta*/ou/ 5n Bond &treet dect mine1 / .a 5nso3i toat, seara, .a -i conso/area i 5ncntarea /ui1 i .a de2.,/ui
-ami/iei 0/anuri/e /ui, te .a 0re2enta aco/o, /e .a -ace s, simt,, cum e -iresc 0entru -emei, o .ie curio2itate i
0reocu0are1 Ce .ese/e, 5n-/,c,rate, *,nuitoare, 4arnice .or -i 5nc4i0uiri/e /or acum >
%arriet 2m*i din nou, cu mai mu/t cura7 de aceast, dat,1
CA!"OLUL ;!!!
N NOA"EA ACEEA, %ARR!E" $ORM! LA %art-ie/d1 $e cte.a s,0t,mni 5i 0etrecea mai mu/t de
7um,tate din tim0 aco/o i a7unsese c4iar s, ai*, o camer, de cu/care aran7at, s0ecia/ 0entru ea1 Emma socotea
c,, din toate 0uncte/e de .edere, era mai *ine s6o 3in, 0e /a ei ct mai mu/t 0osi*i/, 5n aceast, 0erioad,1 A doua 2i
diminea3a tre*uia s, treac, o or,6dou, 0e /a doamna Ioddard, tocmai 0entru a o anun3a c, .a r,mne cte.a 2i/e
/a %art-ie/d1
$u0, 0/ecarea %arrietei, domnu/ #ood4ouse i Emma 0rimir, .i2ita domnu/ui Bni+4t/e8, care st,tu o .reme
de .or*, cu amndoi, 0n, 5n c/i0a cnd domnu/ #ood4ouse se /,s, con.ins de -iica sa s, ias, /a 0/im*are, aa
cum 4ot,rse mai dinainte, i se .,2u ne.oit, datorit, insisten3e/or ce/or doi, ca 5n acest sco0, s,6/ 0,r,seasc, 0e
domnu/ Bni+4t/e8, 5n ciuda scru0u/e/or sa/e de om *ine crescut1 $omnu/ Bni+4t/e8, care nu era ceremonios din
-ire, o-erea, 0rin r,s0unsuri/e sa/e scurte i 4ot,rte, un contrast amu2ant scu2e/or 0re/un+ite i e2it,ri/or
0o/iticoase a/e inter/ocutoru/ui s,u=
< Cred c,, dac, m, .e3i scu2a, domnu/e Bni+4t/e8, dac, nu considera3i c, -ac un /ucru -oarte urt, .oi urma
s-atu/ Emmei i .oi iei 0entru un s-ert de or,1 Acum e soare i cred c, e tim0u/ ce/ mai 0otri.it s,6mi -ac
0/im*area1 M, 0ort -,r, 0rea mu/t, ceremonie -a3, de dumnea.oastr,, domnu/e Bni+4t/e81 Noi, *o/na.ii, ne
asum,m acest 0ri.i/e+iu1
< &timate domnu/e, ., 0urta3i de 0arc, a -i un str,inA
< ;, /as 5n /oc 0e -iica mea1 Emma .a -i -ericit, s, stea de .or*, cu dumnea.oastr,1 Aa c, eu ., cer scu2e i
m, duc s,6mi -ac 0/im*area mea scurt,, de iarn,1
< 'oarte *ine, domnu/e1
< Ar tre*ui s, ., ro+ s, m, 5nso3i3i, domnu/e Bni+4t/e8, dar um*/u -oarte +reu i .6a 0/ictisi cu 5ncetinea/a
mea1 )i, 5n a-ar, de asta,, mai a.e3i o 0/im*are *un, de -,cut 0n, /a $onCe// A**e81
< Mu/3umesc, domnu/e, mu/3umesc1 C4iar acum 0/ec i eu1 Cred c, ce/ mai *ine e s, iei3i ct mai re0ede1 &,
., aduc 0a/tonu/ i s, ., desc4id ua1
n -ine, domnu/ #ood4ouse 0/ec,, dar domnu/ Bni+4t/e8, 5n /oc s, 0/ece i e/ imediat, se ae2, din nou 0,rnd
a dori s, mai stea de .or*,1 nce0u s, discute des0re %arriet, i o /,ud,, din 0ro0rie ini3iati.,, mai mu/t ca
oricnd1
< Nu6i a0recie2 -rumuse3ea att de mu/t ca tine, 2ise e/, dar e o -eti3, dr,+u3, i cred c, are o -ire *un,1
Caracteru/ ei de0inde de cei din 7ur, dar 5n mini *une 0oate s, a7un+, o -emeie minunat,1
< mi 0are *ine c, eti de aceast, 0,rere i s0er c, de mini *une n6o s, duc, /i0s,1
< A4a, 2ise e/, .,d c, .ne2i un com0/iment, aa c, am s,63i s0un c, ai contri*uit /a educa3ia ei1 Ai .indecat6o
de c4icotitu/ ace/a de co/,ri3,1 3i -ace 5ntr6ade.,r cinste1
< Mu/3umesc, ar -i o umi/in3, 0entru mine s, a-/u c, nu6i 0ot -i de -o/os1 $ar nu toat, /umea se omoar, s, m,
/aude1 $umneata nu m, 0rea co0/eeti1
< &0uneai c, tre*uie s, se 5ntoarc, 5n diminea3a asta >
< $intr6o c/i0, 5ntr6a/ta1 A 5ntr2iat de7a mai mu/t dect a.ea de +nd1
< ! s6o -i 5ntm0/at ce.a1 O -i a.nd musa-iri1
< Ha3e din %i+4*ur8, o 0acoste, nu a/ta1
< oate c, 0entru %arriet nu sunt c4iar aa o 0acoste, ca 0entru tine1
Emma nu 0utea s,6/ contra2ic,, 0entru c, ,sta era ade.,ru/, aa c, t,cu1 E/ ad,u+, imediat, cu un 2m*et=
< Nu am 0reten3ia s, 0ot +4ici ce se 0etrece 5ntr6un anume /oc, /a un anume moment, dar tre*uie s,63i s0un c,
am toate moti.e/e s, cred c, 0rietena ta .a 0rimi 5n curnd o .este *un,1
< ntr6ade.,r, cum aa, ce -e/ de .este >
< Ce.a -oarte serios, te asi+ur, 2ise e/, continund s, 2m*easc,1
< 'oarte serios > Nu m, 0ot +ndi dect /a un sin+ur /ucru < cine s6a 5ndr,+ostit de ea > Cine 3i6a -,cut
con-iden3e >
Emma 5i -ormu/ase de7a 0e 7um,tate ideea c, domnu/ E/ton tre*uie s, -i -,cut .reo a/u2ie1 $omnu/ Bni+4t/e8
era un -e/ de 0rieten i s-,tuitor a/ tuturor i, du0, cte tia, domnu/ E/ton 5/ stima -oarte mu/t1
< Am moti.e s, cred, r,s0unse e/, c, %arriet &mit4 .a 0rimi 5n curnd o cerere 5n c,s,torie, i 5nc, de /a un
tn,r ire0roa*i/ < e .or*a de Ro*ert Martin1 &e 0are c, .i2ita ei /a A**e8 Mi// 5n .ara asta a a.ut o mare
in-/uen3, asu0ra /ui1 E 5ndr,+ostit 0n, 0este urec4i i .rea s, o ia de ne.ast,1
< 'oarte dr,+u3 din 0artea /ui, 2ise Emma, dar e si+ur c, %arriet .rea s,6/ ia de *,r*at >
< Ei *ine, s, 2icem c, .rea s, o cear,1 Aa e *ine > A .enit /a A**e8 cu dou, seri 5n urm,, s0ecia/ ca s,6mi
cear, s-atu/1 )tie c,6/ 0re3uiesc, 0e e/ i -ami/ia /ui, i cred c, m, consider, unu/ dintre cei mai *uni 0rieteni1 A
.enit s, m, 5ntre*e dac, nu cred c, e 0rea de.reme 0entru e/ s, se 5nsoare, dac, nu e 0rea tn,r, -ata, 0e scurt,
dac, +,sesc c, e *un, a/e+erea /ui1 entru c,, se 0are c, a 5n3e/es, mai a/es de cnd tu -aci atta 2ar., 5n 7uru/ ei,
c, /umea o consider, 0e ea su0erioar, /ui 0e 0/an socia/1 Mi6a -,cut 0/,cere s, aud tot ce mi6a s0us1 N6am 5nt/nit
niciodat, un *,iat cu atta *un sim3 ca Ro*ert Martin1 ;or*ete totdeauna -,r, oco/iuri, cu inima desc4is, i cu
mu/t, 7udecat,1 Mi6a s0us tot, condi3ii/e i 0/anuri/e 0e care /e are i ce .a -ace -ami/ia /ui 5n ca2u/ c, se
c,s,torete1 E un tn,r minunat i ca -iu i ca -rate1 L6am s-,tuit, -,r, nici o e2itare, s, se 5nsoare1 Mi6a do.edit c,
i6o 0oate 0ermite i, aceasta -iind situa3ia, cred c, nu e nimic mai *un de -,cut1 Am /,udat6o i 0e -rumoasa
domnioar, i /6am trimis acas, -ericit1 C4iar dac, 0n, acum n6ar -i dat doi *ani 0e cu.ntu/ meu, de6acum
5nco/o ar a.ea cea mai mare 5ncredere1 )i 0ro*a*i/ c, a 0/ecat socotindu6m, ce/ mai *un 0rieten i s-,tuitor1 Asta
a -ost a/a/t,ieri sear,1 Acum, du0, cum *ine se 0oate 0resu0une, nu .a 0ierde mu/t tim0 0n, s,6i .or*easc, -etei,
i cum nu i6a .or*it ieri, 0ro*a*i/ c, ast,2i se a-/, /a doamna Ioddard1 )i 0oate c, %arriet &mit4 e re3inut, de un
musa-ir 0e care nu6/ consider, de/oc o 0acoste1
< "e ro+, domnu/e 6 Bni+4t/e8, 2ise Emma, care 2m*ise mereu 5n tim0 ce e/ .or*ea, s0une6mi i mie de unde
tii c, nu i6a .or*it ieri1
< $esi+ur, 2ise e/ sur0rins, nu tiu 5n mod 0recis, dar se 0oate deduce1 N6a -ost toat, 2iua /a tine >
< %aide, 2ise ea, 53i s0un i eu ce.a 5n sc4im*u/ a ceea ce mi6ai s0us1 A .or*it ieri, adic, a scris, i a -ost
re-u2at1
Emma -u ne.oit, s, re0ete -ra2a, 0entru c, domnu/ui Bni+46t/e8 nu6i .enea s, cread, i c4iar se 5nroise de
uimire i su0,rare1 &e ridic, 5n 0icioare, indi+nat cu totu/, i 2ise=
< Atunci e mu/t mai +,+,u3, dect mi6am 5nc4i0uit1 Ce .rea tm0ita asta de -at, >
< A, desi+ur, stri+, Emma, unui *,r*at 5i e im0osi*i/ s, 5n3e/ea+, c, o -emeie 0oate re-u2a o cerere 5n
c,s,torie1 Un *,r*at 5i 5nc4i0uie c, o -emeie e +ata s, ia 0e oricine o cereA
< rostiiA Un *,r*at nu6i 5nc4i0uie aa ce.a1 $ar ce 0oate s, 5nsemne asta > %arriet &mit4 s,6/ re-u2e 0e
Ro*ert Martin > Ar -i o curat, ne*unie, dar s0er c, +reeti, dra+a mea1
< Am .,2ut r,s0unsu/ ei1 Era ct se 0oate de c/ar1
< Ai .,2ut r,s0unsu/ > L6ai i scris, 0oate1 Emma, asta e o0era ta1 "u ai con.ins6o s,6/ re-u2e1
< )i dac, a -i -,cut6o ?ceea ce nu e ade.,rat@, nu cred c, a -i -,cut r,u1 $omnu/ Martin e un tn,r -oarte
res0ecta*i/, dar nu admit s, -ie considerat e+a/u/ %arrietei1 )i sunt c4iar sur0rins, c, a 5ndr,2nit s,6i cear, mna1
$u0, cte s0ui, se 0are c, a a.ut totui une/e scru0u/e1 ,cat c, a trecut 0este e/e1
< Nu e e+a/u/ %arrietei >A e9c/am, domnu/ Bni+4t/e8 tare i cu -urie, i ad,u+, mai ca/m, dar tot cu as0rime=
ntr6ade.,r, nu e e+a/u/ ei, 0entru c,6i e mu/t su0erior, din toate 0uncte/e de .edere1 Emma, a-ec3iunea ta 0entru
-ata asta te or*ete1 Ce 0reten3ii 0oate s, ai*, %arriet &mit4, 5n 0ri.in3a -ami/iei, a caracteru/ui i cu/turii, /a
cine.a mai *un ca Ro*ert Martin > E -iica natura/, a nu se tie cui, n6are 0ro*a*i/ nici cine tie ce a.ere i 5n mod
si+ur nici rude res0ecta*i/e1 &e tie numai c, e c4iria, /a o coa/, oarecare1 Nici nu e detea0t,, nici cu/ti.at,1
N6a 5n.,3at nimic -o/ositor i e 0rea tm0it, ca s, se descurce1 La .rsta ei nu are nici o e90erien3, i cu mintea
ei 0u3in, nici nu .a c,0,ta1 E dr,+u3, i cumsecade i asta e totu/1 &in+uru/ meu scru0u/, cnd /6am s-,tuit s, se
5nsoare, era 5n 0ri.in3a /ui, 0entru c, ea e mai 0re7os de merite/e /ui1 Eram con.ins c, 5n 0ri.in3a a.erii e/ 0oate
+,si ce.a mai *un, i 5n 0ri.in3a inte/i+en3ei i 4,rniciei, ce.a cu nimic mai r,u1 $ar nu6i 0uteam aduce asemenea
ar+umente unui 5ndr,+ostit i eram dis0us s, nu .,d nimic r,u /a ea1 Are o -ire care 5n mini *une, ca a/e /ui,
0oate s, -ie 5ndre0tat, s0re *ine1 &ocoteam c, a.anta7e/e c,s,toriei erau toate de 0artea ei i nu a.eam nici cea
mai mic, 5ndoia/, c, toat, /umea se .a mira de norocu/ ei1 Eram si+ur c, i tu .ei -i mu/3umit,1 !mediat m6am
+ndit c, n6o s,63i 0ar, r,u s,63i 0ier2i 0rietena, cnd o .ei ti att de *ine m,ritat,1 Mi6aduc aminte c, mi6am
s0us= FC4iar Emma, care e att de 0,rtinitoare cu %arriet, .a socoti c, are norocG1
< Nu6mi 0ot o0ri uimirea c, o cunoti att de 0u3in 0e Emma, 5nct s, s0ui aa ce.a1 Cum > &, socotesc eu c,
un -ermier ?cu toate merite/e i *unu/ /ui sim3, domnu/ Martin nu e nimic mai mu/t@ e o 0artid, 0entru 0rietena
mea intim, >A &, nu re+ret c, o 0ierd de dra+u/ unui *,r*at 0e care nu6/ 0ot admite 5n societatea mea >A M, 5ntre*
cum cre2i c, e 0osi*i/ s, am asemenea sentimente1 "e asi+ur c, sunt de0arte de aa ce.a1 &entin3a dumita/e nu e
de/oc drea0t,1 Nu eti cinstit -a3, de 0reten3ii/e %arrietei1 &e .or *ucura de o cu totu/ a/t, a0reciere din 0artea
mea i a a/tora1 $omnu/ Martin e 0oate mai *o+at, dar 5i e -,r, 5ndoia/, in-erior 0e scara socia/,1 &-ere/e 5n care
se 5n.rte ea sunt mu/t deasu0ra /ui1 Ar -i o 5n7osireA
< n7osireA entru o -at, i+norant, i de ori+ine o*scur, s, se m,rite cu un +ent/eman -ermierA
< n ce 0ri.ete 5m0re7ur,ri/e 5n care s6a n,scut, dei /e+ea nu6i d, dre0tu/ /a un nume, asta nu contea2, 0entru
oamenii de *un sim31 Ea n6are de ce s, 0/,teasc, 0entru .ina a/tora i s, -ie considerat, mai 0re7os de ce/e 5n
mi7/ocu/ c,rora a -ost crescut,1 Nu e9ist, nici cea mai mic, 5ndoia/, c, tat,/ ei e un +ent/eman < i 5nc, unu/ cu
a.ere1 $is0une de mi7/oace de e9isten3, i i s6a o-erit cu +enero2itate orict 0entru a 5n.,3a i a tr,i din *e/ u+1
$u0, mine e c/ar c, tat,/ ei e un +ent/eman1 !ar c, 0rietene/e ei sunt de -ami/ie *un,, nu cred c, 0oate ne+a
cine.a1 i e oricum su0erioar, /ui Ro*ert Martin1
< Oricine ar -i 0,rin3ii ei, 2ise domnu/ Bni+4t/e8, oricine ar -i ace/a care i6a 0urtat de +ri7,, nu mi se 0are c, a
a.ut inten3ia s, o introduc, 5n ceea ce tu numeti F/umea *un,G1 $u0, ce a *ene-iciat de o educa3ie oarecare, a
-ost dat, 5n 0rimire doamnei Ioddard, s, -ac, ce .rea, 0e scurt, s, -ie 5ndrumat, de doamna Ioddard, 5n
societatea doamnei Ioddard1 rotectorii ei au socotit c, asta e destu/ 0entru ea i c4iar aa i era1 Nici ea nu6i
dorea mai mu/t1 n, cnd tu ai -,cut din ea 0rietena ta, nu dis0re3uia 0e cei de o seam, cu ea i nu a.ea am*i3ii
dinco/o de ei1 A -ost ct se 0oate de -ericit, ast, .ar, /a -ami/ia Martin1 N6a.ea sim3u/ su0eriorit,3ii1 $ac,6/ are
acum, tu eti aceea care i /6a dat1 Nu eti de/oc 0rietena ei, EmmaA Ro*ert Martin n6ar -i a7uns att de de0arte
dac, n6ar -i -ost 5ndre0t,3it s, cread, c, nu6i e indi-erent, 5/ cunosc *ine1 E 0rea sincer ca s, -ac, dec/ara3ii unei
-ete /a 5n6tm0/are, 5n nume/e unei iu*iri e+oiste1 E omu/ ce/ mai 0u3in 5ncre2ut din to3i cei 0e care 5i cunosc1
Crede6m,, Emma, -ata 5/ 0/,cea1
entru Emma era mai con.ena*i/ s, nu r,s0und, cu nimic acestei a-irma3ii, dre0t care 5i re/u, 0ro0riu/ 0unct
de .edere1
< "e 5n-/,c,rea2, 0rietenia 0entru domnu/ Martin, dar, cum ti6am s0us, eti nedre0t cu %arriet1 reten3ii/e ei
de a se m,rita *ine nu merit, dis0re3u/ 0e care 5/ ar,3i1 Nu e detea0t,, dar are mai mu/t *un sim3 dect cre2i, i
nu e ca2u/ s,6i dis0re3uieti att de mu/t 0osi*i/it,3i/e inte/ectua/e1 L,snd /a o 0arte asta, i 0resu0unnd c, este
aa cum s0ui dumneata, doar dr,+u3, i cumsecade, am s,63i s0un c, aceste ca/it,3i nu sunt de/oc ne+/i7a*i/e,
0entru c, e de -a0t socotit, -rumoas, cam de nou,2eci i nou, /a sut, din oameni, i cum *,r*a3ii acord,
-rumuse3ii, mai mu/t, aten3ie dect s6ar crede, cum nu se 5ndr,+ostesc de ca0ete cu/ti.ate, ci de -e3e -rumue/e, o
-at, cu dr,+,/,enia %arrietei 0oate a.ea certitudinea c, .a -i admirat, i c,utat, i are 0ri.i/e+iu/ de a 0utea
a/e+e1 Un caracter */nd, de asemeni, nu e de/oc de /e0,dat, c,ci 0rin aceasta se 5n3e/e+e c, e *un, 0rin -irea i
0urtarea ei, c, nu e 5ncre2ut, i e +ata s,6i acce0te 0e a/3ii1 nseamn, c, a +rei -oarte tare dac, *,r*a3ii n6ar
considera -rumuse3ea i un ast-e/ de caracter ce/e mai de 0re3 ca/it,3i a/e unei -emei1
< e cu.ntu/ meu, Emma, cnd te .,d *,tndu63i 7oc de inte/i+en3a ta /a modu/ ,sta 5mi .ine s, su*scriu /a o
atare o0inie1 Mai *ine s, nu ai minte de/oc, dect s, o -o/oseti att de 0rost1
< $esi+ur, e9c/am, ea, 5n +/um,, tiu c, aa +ndi3i cu to3ii1 )tiu c, o -at, ca %arriet este e9act ceea ce 5ncnt,
0e un *,r*at, ceea ce 5i .r,7ete sim3uri/e i 5i mu/3umete 7udecata1 %arriet are de unde a/e+e1 )i de ce, cnd are
numai a0tes0re2ece ani, i a*ia intr, 5n .ia3,, cnd a*ia acum o .ede /umea, tre*uie s, te miri c, nu acce0t,
0rima cerere > Nu, te ro+, d,6i tim0 s, se uite 5n 7ur1
< ntotdeauna am s0us c, 0rietenia asta nu e *un,, 2ise imediat domnu/ Bni+4t/e8, dei n6ar -i tre*uit s,
m,rturisesc nim,nui 0,rerea mea, dar acum .,d c, e o ade.,rat, nenorocire 0entru %arriet1 O s,6i *a+i 5n ca0
attea 0rostii 5n /e+,tur, cu -rumuse3ea ei, cu ce 0reten3ii tre*uie s, ai*,, 5nct, -oarte curnd, n6o s, i se mai 0ar,
*un nici un *,r*at de seama ei1 Cnd .anitatea 5i atin+e 0e cei s/a*i de minte, te 0o3i ate0ta /a orice1 Nu e nimic
mai uor 0entru o -at, dect s, ai*, 0reten3ii 0rea mari1 &6ar 0utea ca domnioarei &mit4 s, nu6i cur+, cereri/e 5n
c,s,torie una du0, a/ta, aa cum se atea0t,1 B,r*a3ii inte/i+en3i, orice6ai s0une, nu .or ne.este tm0ite1 B,r*a3ii
de -ami/ie nu se 5n+4esuie s,6i /e+e .ia3a de o 0ersoan, att de o*scur,, iar *,r*a3i/or mai 0ruden3i /e6ar -i team,
de scanda/u/ i di2+ra3ia care ar 0utea urma desco0eririi ori+inii ei1 Las6o s, se m,rite cu Ro*ert Martin i .a -i
/initit,, 5ntr6o -ami/ie res0ecta*i/, i -oarte -ericit,1 $ar dac, o 5ncura7e2i s, se +ndeasc, /a o c,s,torie 5n /umea
*un, i o 5n.e3i s, nu se mu/3umeasc, dect cu un *,r*at in-/uent i *o+at, s6ar 0utea s, r,mn, /a doamna
Ioddard toat, .ia3a, sau ce/ 0u3in ?c,ci %arriet &mit4 nu e -ata care s, r,mn, nem,ritat,@ 0n, cnd .a dis0era
i .a -i *ucuroas, s, 0un, m,na c4iar i 0e 0rostu/ satu/ui1
< A.em 0,reri -oarte deose*ite asu0ra acestui /ucru, domnu/e Bni+4t/e8, i nu are nici un rost s, ni /e
e90unem1 Ne6am certa 0rea tare1 n ce m, 0ri.ete, n6am cum s6o /as s, se m,rite cu Ro*ert Martin: /6a re-u2at,
i 5nc, att de 4ot,rt 5nct e/ nu .a mai 5ndr,2ni a doua oar,1 "re*uie s, 5ndure r,u/ 0e care i /6a -,cut siei
re-u2ndu6/1 n ce 0ri.ete re-u2u/, n6am s, 0retind c, nu am in-/uen3at6o i eu 0u3in1 $ar, te asi+ur, nu era mare
ne.oie de o inter.en3ie de6a mea sau de6a a/tcui.a1 'i2icu/ /ui e un mare de2a.anta7, i se 0oart, att de urt 5nct
dac, odat, ar -i r,s0uns sentimente/or /ui acum 5n mod si+ur nu o .a -ace1 mi 5nc4i0ui c, 5nainte de a -i cunoscut
a/t *,r*at, care s,6i -ie su0erior /ui, ar -i 0utut s,6/ acce0te1 Era -rate/e 0rietene/or ei, i6a dat os tenea/a s,6i -ie 0e
0/ac, i, oricum, tot nu .,2use 0e nimeni mai *ine ?acesta era 0ro*a*i/ 0unctu/ /ui -orte@1 oate c, atunci cnd era
/a A**e8 Mi// nu6/ +,sea anti0atic1 $ar /ucruri/e s6au sc4im*at i numai un +ent/eman, un om cu anumite
cunotin3e i 0urt,ri, ar mai a.ea o ans, /a %arriet1
< rostii, ce/e mai mari 0rostii rostite .reodat,A stri+, domnu/ Bni+4t/e81 urtarea /ui Ro*ert Martin e 0/in,
de *un sim3, sinceritate i *un,.oin3,, iar su-/etu/ /ui e 5n stare de mai mu/t, no*/e3e dect 0rice0e %arriet &mit4A
Emma nu r,s0unse i 5ncerc, s, arate o indi-eren3, .ese/,, dar de -a0t era destu/ de stn7enit, i ar -i .rut -oarte
mu/t ca e/ s, 0/ece1 Nu re+reta ceea ce -,cuse, credea c, ea era ce/ mai *un 7udec,tor 5n 0ro*/ema dre0turi/or
-emeii i a ra-inamente/or -eminine, totui, a.ea un res0ect 5nr,d,cinat 0entru 0,reri/e /ui 5n +enera/, ceea ce
-,cea ca aceast, 5n-runtare -,3i, s, o deran7e2e, i6i era destu/ de ne0/,cut s,6/ .ad, stnd 5n -a3a ei 5n-uriat1 "re6
cur, cte.a minute de /inite a0,s,toare1 Emma 5ncerc,, numai o dat,, s, aduc, .or*a des0re .reme, dar e/ nu
r,s0unse1 &e +ndea1 n ce/e din urm,, d,du +/as +nduri/or sa/e=
< Ro*ert Martin n6are cine tie ce de 0ierdut, dac, e destu/ de dete0t, i s0er c, e1 Ct des0re %arriet, tu ai
0,reri/e ta/e1 $ar, cum nu -aci un secret din 0asiunea ta de a 0une /a ca/e c,s,torii, nu cred c, -ac nimic r,u dac,
5ncerc s,63i +4icesc 0/anuri/e1 Ca 0rieten, 53i .oi s0une c, dac, e .or*a des0re E/ton te c4inuieti de+ea*a1
Emma rse i t,+,dui1 E/ continu,=
< Crede6m,, nu mer+e cu E/ton1 E un *,iat -oarte *un i un .icar res0ecta*i/ 5n %i+4*ur8, dar nu cred s, -ac,
im0ruden3e dac, e .or*a s, se 5nsoare1 )tie, ca toat, /umea, s, 0re3uiasc, a.erea1 E/ton 0oate s, .or*easc, /a
modu/ sentimenta/, dar 5n ce 0ri.ete -a0te/e 5i 3ine ca0u/ 0e umeri1 i cunoate /a -e/ de *ine interese/e, cum /e
cunoti i tu 0e a/e %arrietei1 )tie c, arat, *ine i c, e 0rimit cu 0/,cere oriunde, i din -e/u/ cum .or*ete, cnd e
mai 0u3in re2er.at, 5ntre *,r*a3i, m6am con.ins c, nu are de +nd s, ia 0e oricine1 L6am au2it .or*ind de o
-ami/ie cu mu/te -ete, 0e care surori/e /ui /e cunosc *ine, i care au o 2estre de cte dou,2eci de mii de /ire
-iecare1
< 3i r,mn 5ndatorat,, 2ise Emma r2nd din nou1 $ac, mi6a -i 0us 5n +nd s,6/ 5nsor 0e domnu/ E/ton cu
%arriet, ar -i -ost -oarte *ine s,6mi desc4i2i oc4ii, dar, deocamdat,, .reau s6o 0,stre2 numai 0entru mine1 M6am
/,sat de 0us /a ca/e c,s,torii, 2,u1 Nu 0ot s0era s, mai reuesc ce.a ca Randa//s1 M, retra+ 5n cu/mea +/oriei1
< Bun, 2iua, 2ise e/, ridicndu6se i 0/ecnd *rusc1 Era -oarte 7i+nit1 B,nuia de2am,+irea tn,ru/ui i se
sim3ea .ino.at de a o -i 0ro.ocat 0rin s-atu/ 0e care 5/ d,duse1 Ct 0ri.ete ro/u/ Emmei 5n toat, istoria, 5/ 5n-uria
0este m,sur,1
Emma r,mase i ea 7i+nit,, dar moti.e/e ei erau mu/t mai 0u3in c/are dect a/e /ui1 Ea nu se sim3ea totdeauna
a*so/ut mu/3umit, de sine, i con.ins, c, 0,reri/e ei erau 7uste, iar a/e ad.ersaru/ui +reite, aa cum era domnu/
Bni+4t/e81 E/ 0/ecase mai 5ncredin3at c, a.ea dre0tate dect era ea acum1 "otui, ea nu era att de .i2i*i/
de2am,+it, 5nct s, nu6i re.in, 0este ct.a tim0, cnd sosi %arriet1 nce0use s, -ie 5n+ri7orat, c, %arriet 5ntr2ia
att de mu/t1 Era c4iar a/armat, de ideea c, tn,ru/ ar -i 0utut .eni /a doamna Ioddard 5n diminea3a aceea, s, o
.ad, 0e %arriet i s,6i 0/ede2e cau2a1 Iroa2a c, ar 0utea a.ea un asemenea eec de.enise cau2a 0rinci0a/, a
ne/initii1 Cnd a0,ru %arriet, -oarte *ine dis0us, i -,r, s, 0omeneasc, nimic de acest -e/, sim3i o6mu/3umire
care 5i aduse 5m0,carea cu sine i o con.inse c,, orice ar +ndi i ar s0une domnu/ Bni+4t/e8, ea nu -,cuse nimic
care s, nu -ie 5ndre0t,3it 5n nume/e 0rieteniei i sentimente/or ei de -emeie1
O cam s0eriase cu .or*e/e /ui des0re domnu/ E/ton, dar cnd se +ndi c, domnu/ Bni+4t/e8 nu se 0oate s,6/ -i
o*ser.at ca ea, nici cu interesu/ i nici ?tre*uie s, o s0un,, 5n ciuda 0reten3ii/or domnu/ui Bni+4t/e8@, cu
0rice0erea 5n ast-e/ de 0ro*/eme a unui o*ser.ator ca ea, c, .or*ise cu +ra*, i mnie, c,0,t, con.in+erea c, e/
nu era de/oc si+ur de ade.,ru/ ce/or a-irmate, ci ar -i dorit numai ca totu/ s, -i -ost aa, din r,utate1 $esi+ur, se
0oate s,6/ -i au2it 0e domnu/ E/ton .or*ind cu mai 0u3in, re2er., dect 5n 0re2en3a ei, i domnu/ E/ton nu -ace
0arte, *ine5n3e/es, dintre oamenii im0ruden3i i -,r, socotea/, 5n ce 0ri.ete *anii1 E 0osi*i/ c4iar s,6/ interese2e,
dar domnu/ Bni+4t/e8 nu s6a +ndit de/oc /a in-/uen3a unei 0asiuni 0uternice 5n /u0t, cu interese/e materia/e1
$omnu/ Bni+4t/e8 n6a 5nt/nit niciodat, o asemenea 0asiune i, desi+ur, nu credea nimic des0re e-ecte/e ei1 $ar
ea .,2use 0rea mu/te ca s, mai ai*, .reo 5ndoia/, c, iu*irea .a 5n.in+e toate e2it,ri/e 0e care /e 0oate 0ro.oca
0ruden3a1 )i, 0e domnu/ E/ton nu6/ *,nuia de o 0ruden3, mai mare dect e necesar1
;ese/ia %arrietei o -,cu s,6i re.in,1 Acum, /a 5ntoarcere, nu se mai +ndea /a domnu/ Martin, ci dorea s,
.or*easc, des0re domnu/ E/ton1 $omnioara Nas4 5i s0usese ce.a ce ea se +r,*i imediat s,6i s0un, Emmei, cu
mare 5ncntare1 $omnu/ err8 .enise /a doamna Ioddard s, .ad, un co0i/ *o/na. i domnioara Nas4 5/ 0rimise1
)i e/ i6a s0us domnioarei Nas4, c, ieri, 0e cnd .enea de /a C/a8ton arD, s6a 5nt/nit cu domnu/ E/ton i a a-/at,
s0re uimirea /ui, c, domnu/ E/ton se ducea /a Londra i c, a.ea de +nd s, se 5ntoarc, a*ia a doua 2i, dei era
sear, de C4ist i e/ nu /i0sea niciodat,, i domnu/ err8 s6a certat cu e/ 0entru asta i i6a s0us ce urt din 0artea
/ui, ce/ mai *un 7uc,tor s, /i0seasc,, i a 5ncercat s,6/ con.in+, s,6i amne c,/,toria m,car cu o 2i, dar nu s6a
0utut= domnu/ E/ton era 4ot,rt s, mear+, mai de0arte i a s0us, 5ntr6un -e/ cu totu/ s0ecia/, c, are o trea*,, 0e
care n6ar amna6o 0entru nimic 5n /ume: i 5nc, ce.a des0re un comision deose*it, des0re -a0tu/ c, 0urta cu sine
ce.a -oarte 0re3ios1 $omnu/ err8 nu /6a 0rea 5n3e/es, dar i6a s0us c, e si+ur c, tre*uie s, -ie .or*a de o
domnioar, i domnu/ E/ton s6a uitat numai cu su*5n3e/es, a 2m*it i a 0/ecat mai de0arte 0/in de .oioie1 $om6
nioara Nas4 i6a s0us toate astea i 5nc, mu/te des0re domnu/ E/ton i i6a 2is, 0ri.ind6o cu 5n3e/es: ea nu are
0reten3ie s, tie ce trea*, a.ea, dar tie numai c, -emeia 0e care i6o .a a/e+e domnu/ E/ton .a -i cea mai
norocoas, din /ume, 0entru c,, -,r, 5ndoia/,, domnu/ E/ton n6a.ea 0erec4e de -rumos i sim0atic ce era1G
CA!"OLUL !P
$OMNUL BN!I%"LEJ U"EA &A &E CER"E cu Emma, dar Emma nu se 0utea certa cu ea 5ns,i1 'usese
att de su0,rat, 5nct trecu destu/, .reme 0n, cnd s, -ac, o nou, .i2it, /a %art-ie/d1 )i cnd, 5n -ine, se .,2ur,
din nou, 0ri.iri/e /ui se.ere ar,tau c, nu o iertase 5nc,1 i 0,rea r,u, dar nu 0utea s, se c,iasc,1 $im0otri.,,
0/anuri/e i ac3iuni/e ei 5i +,seau o 7usti-icare din ce 5n ce mai serioas, i 0,rerea ei -u con-irmat, de
5ntm0/,ri/e din 2i/e/e care urmar,1
"a*/ou/, cu o ram, e/e+ant,, sosi /a %art-ie/d 5n *un, stare, de 5ndat, ce domnu/ E/ton se 5ntoarse de /a Londra
i, du0, ce 5/ atrnar, deasu0ra c,minu/ui, e/ se ridic, s,6/ 0ri.easc, i 5i sus0in, admira3ia 5n 7um,t,3i de -ra2,,
e9act aa cum se cu.ine1 Ct des0re sentimente/e %arrietei, e/e se cana/i2au 5n mod .i2i*i/ c,tre o a-ec3iune
0uternic, i statornic,, 5n m,sura 5n care tinere3ea i -irea ei 5i 5n+,duiau aa ce.a1 Curnd, Emma a.u marea
mu/3umire s, nu mai aud, nume/e domnu/ui Martin, dect 5n com0ara3ii/e cu domnu/ E/ton, care erau,
*ine5n3e/es, mu/t 5n -a.oarea ce/ui de6a/ doi/ea1
$orin3e/e ei de a o cu/ti.a 0e %arriet, 0rin /ectur, intens, i con.ersa3ie, nu duseser, 5nc, mai de0arte de
0rime/e ca0ito/e i inten3ia de a continua mine1 Era mu/t mai uor s, tr,nc,neasc, dect s, studie2e, mu/t mai
0/,cut s,6i /ase ima+ina3ia s, 2*urde +ndind /a soarta %arrietei dect s,6i /,r+easc, -etei ori2ontu/ i 0uterea de
5n3e/e+ere cu /ucruri serioase1 &in+ura 0reocu0are /iterar, a %arrietei, sin+ura re2er., inte/ectua/, 0e care i6o
-,cea 0entru amur+u/ .ie3ii era s, co/ec3ione2e i s, transcrie toate +4icitori/e, de orice -e/, 5ntr6un caiet cu
scoar3e +roase, -,cut de 0rietena ei, i 5m0odo*it cu mono+rame i sim*o/uri1
n aceast, e0oc, de 5n-/orire a /iteraturii, asemenea co/ec3ii de mari 0ro0or3ii se 5nt/nesc -oarte des1
$omnioara Nas4, directoare de coa/, /a doamna Ioddard, scrisese ce/ 0u3in trei sute, i %arriet, care au2ise
0rima dat, des0re asta de /a ea, s0era, cu a7utoru/ domnioarei #ood4ouse, s, -ac, o co/ec3ie i mai mare1 Emma
o a7uta cu ima+ina3ia, memoria i +ustu/ ei, i cum %arriet scria -oarte -rumos, era 0ro*a*i/ ca a/*umu/ s, -ie
dintre ce/e mai reuite, att 5n ce 0ri.ete -orma, ct i cantitatea1
$omnu/ #ood4ouse era a0roa0e /a -e/ de 0reocu0at de 0o.estea asta ca i -ete/e i 5ncerca mereu s,6i
aminteasc, ce.a care s, merite s, -ie scris 5n a/*um1 Cnd era e/ tn,r erau att de mu/te +4icitori inte/i+ente, se
5ntre*a de ce nu /e 3ine minte, dar s0era c, 0n, /a urm, o s, i /e aminteasc,1 )i totdeauna ter mina cu FBitt8,
-rumoas, -at,, dar de +4ea3,G1
Bunu/ s,u 0rieten err8, c,ruia 5i .or*ise des0re acest su*iect, nu6i amintea 0e moment nimic care s, semene
a +4icitoare1 $ar 5/ ru+ase 0e err8 s, 5ntre*e 5n drea0ta i6n stn+a i, cum um*/a destu/ 0rin /ume, 0utea s, mai
-ac, rost de cte ce.a1
'iica sa nu a.ea 5ns, nici cea mai mic, dorin3, s, -ac, a0e/ /a min3i/e /uminate din %i+4*ur81 $omnu/ E/ton -u
sin+uru/ c,ruia i se ceru a7utoru/1 'u in.itat s, contri*uie cu orice eni+me, arade, +4icitori *une, i Emma a.u
0/,cerea s, constate ct de 0reocu0at era s,6i reaminteasc, i, du0, cte 5i d,dea ea seama, 0/in de +ri7, ca
nimic ne0o/iticos, nimic ne0o/iticos -a3, de se9u/ s/a* s, nu6i sca0e de 0e *u2e1 i datorau dou, sau trei dintre
ce/e mai curtenitoare +4icitori, i *ucuria i entu2iasmu/ cu care 5i aminti i recit, oarecum sentimenta/
cunoscuta arad,=
Cu 0rima eu .reau s, e9c/am A doua ce .ia3a s-rete Ce 0rima i6a doua unete E6a/ .ie3ii 0rea du/ce *a/sam
o -,cu s,6i 0ar, rea/mente r,u, dar tre*uia s,6/ in-orme2e c, o scriseser, de7a cu cte.a 0a+ini 5n urm,1
< $e ce nu com0une3i dumnea.oastr, o arad, 0entru noi1 domnu/e E/ton > 2ise ea1 ;a -i cu si+uran3, ce.a
ori+ina/ i cred c, nu ., .ine de/oc +reu1
< O, nu, n6am scris ce.a de acest -e/ 5n .ia3a meaA Li0sit com0/et de 4arA Fi era team, c, nici m,car
domnioara #ood4ouse, sau, i aici se o0ri o c/i0,, domnioara &mit4, nu .or 0utea s,6/ ins0ireAG
ns,, c4iar a doua 2i, d,du o 0ro*, de ins0ira3ie1 ',cu o .i2it, scurt,, numai ca s, /e /ase o 4rtie care con3inea,
du0, cum s0unea e/, o +4icitoare 0e care un 0rieten a/ s,u o adresase unei domnioare, care era o*iectu/
admira3iei sa/e, dar care, du0, cum Emma deduse imediat din 0urtarea /ui, tre*uie s, -i -ost scris, de e/ 5nsui1
< Nu 0ot s6o o-er 0entru co/ec3ia domnioarei &mit4, 2ise e/1 A0ar3ine 0rietenu/ui meu i nu am dre0tu/ s6o
-ac 0u*/ic,, dar 0oate c, o s, ., -ac, 0/,cere s, o citi3i1
i .or*ea mai mu/t Emmei dect %arrietei1 ;or*ea cu mu/t su*5n3e/es i i se 0,rea mai uor s, se uite 5n oc4ii ei
dect 5n oc4ii 0rietenei sa/e1 n c/i0a urm,toare 0/ec,1 $u0, o a/t, 0au2, de o c/i0,=
< !a6o, 2ise Emma, 2m*ind i 5m0in+nd 4rtia s0re %arriet1 E 0entru tine1 !a ce6i a/ t,uA
$ar %arriet tremura i nu 0utea s, o atin+,, iar Emma, care nu se d,dea niciodat, 5na0oi de /a aa ce.a, -u
ne.oit, s, o cercete2e ea 5ns,i=
C,tre domnioara111
I%!C!"OARE1
Ce 0oate -i a re+i/or s0/endoare
)i6a/ /or a/ai str,/ucitor 5n soare
M,rirea i 0uterea /ao/a/t,
$e no*i/i i de ca.a/eri urmat,1
)i 5n .irtutea ace/uiai cu.nt
uternicu/ *,r*at ca -run2a6n .nt
&e 0/eac, /a 0icioare/e ace/ei
Ce6n str,/ucire e ri.a/a ste/ei
C6un s0irit ascu3it +4iceti cu.ntu/A
$in du/ce oc4i d,63i dar consim3,mntu/A
i arunc, oc4ii 0e ea, se +ndi 0u3in, 5n3e/ese des0re ce era .or*a, i o mai citi o dat, ca s, -ie si+ur, 0e .ersuri
i a0oi i6o d,du %arrietei i se ae2, 2m*ind 0entru sine, s0unndu6i 5n tim0 ce %arriet se 2+ia /a 4rtie
com0/et 2,0,cit,, 5n s0eran3a i 0rostia ei= FBra.o, domnu/e E/ton, 5ntr6ade.,r, *ra.oA Am citit i +4icitori mai
0roaste1 Curte < -oarte *un, a/u2ie1 3i -ace cinste1 Asta este ceea ce sim3i dumneata i o s0ui destu/ de
/im0ede=domnioar, &mit4, da3i6mi .oie s, -iu su0usu/ dumnea.oastr, iu*itor1 Acce0ta3i +4icitoarea i inten3ii/e
me/e cu o 0ri.ire1
$in du/ce oc4i d,63i dar consim3,mntu/A
Asta6i %arrietA $u/ce e ce/ mai *un e0itet 0entru oc4ii ei, ce/ mai 0otri.it1
C6un s0irit ascu3it +4iceti cu.ntu/1
F%m, %arriet, s0irit ascu3itA Cu att mai *ineA Un *,r*at tre*uie s, -ie -oarte 5ndr,+ostit dac, s0une c, %arriet
are un s0irit ascu3it1 A4, domnu/e Bni+4t/e8, tare6a mai .rea s, au2i astaA Cred c, te6ar con.in+e1 O dat, 5n .ia3,
ar tre*ui s, recunoti c, ai +reit1 Minunat, +4icitoare, 5ntr6ade.,r, dre0t /a 3int,1 n curnd .om a7un+e /a
de2nod,mnt1G
'u ne.oit, s,6i 5ntreru0, iru/ acestor 0/,cute +nduri, care a/t-e/ ar -i 0utut s, continue mu/t i *ine, din cau2a
5ntre*,ri/or insistente a/e %arrietei=
< Ce6o -i, domnioar, #ood4ouse, ce6o -i > N6am idee1 Nu 0ot s, +4icesc de/oc1 Ce 0oate s, -ie > 5ncerca3i s,
+4ici3i, domnioar, #ood4ouseA A7uta3i6m,A N6am .,2ut niciodat, ce.a aa de +reuA 5nseamn, coroan, > M,
5ntre* cine o -i 0rietenu/ i cine e domnioara > Crede3i c, e *un, > &, -ie o -emeie >
&e 0/eac, /a 0icioare/e ace/ei Ce6n str,/ucire e ri.a/a ste/ei1
O -i auru/ >
Ce 0oate -i a re+i/or s0/endoare >
sau noa0tea, sau ceru/ > Nu, cer nu are dect o si/a*,A "re*uie s, -ie -oarte +rea, a/t-e/ n6ar -i adus6o1 O4,
domnioar, #ood4ouse, crede3i c6o s, 0utem +4ici >
< Noa0te i cerA Ce 0rostieA $ra+a mea %arriet, unde 3i6e ca0u/ > Ce rost ar a.ea s, ne aduc, o +4icitoare
com0us, de un 0rieten, des0re noa0te i cer > $,6mi 4rtia i ascu/t,=
C,tre domnioara111 citete domnioara &mit4
Ce 0oate -i a re+i/or s0/endoare
)i6a/ /or a/ai str,/ucitor 5n soare
E de7a c/ar, e .or*a de curte1
M,rirea i 0uterea /ao/a/t,
$e no*i/i i de ca.a/eri urmat,
Curte, ct se 0oate de c/ar, i acum .ine mie2u/=
)i 5n .irtutea6ace/uiai cu.nt
uternicu/ *,r*at ca -run2a6n .nt
&e 0/eac, /a 0icioare/e ace/ei
Ce6n str,/ucire e ri.a/a ste/ei1
Un com0/iment ct se 0oate de 0otri.it, i acum urmea2, cererea, 0e care, dra+, %arriet, cred c, nu e +reu s, o
5n3e/e+i1 Citete6o 5n /inite1 Nu e nici o 5ndoia/, c, a -ost scris, 0entru tineA
%arriet nu 0utu re2ista /a un atare 5ndemn 5m*ietor1
Citi u/time/e rnduri i se um0/u de -ream,t i -ericire1 Nu 0utea .or*i1 $ar nu era ne.oie s, .or*easc,1 Era de
a7uns ceea ce sim3ea1 Emma .or*i 5n /ocu/ ei=
< Com0/imentu/ are un 5n3e/es att de /im0ede i mer+e dre0t /a 3int,, 2ise ea, aa c, nu m, mai 0ot 5ndoi de
inten3ii/e domnu/ui E/ton1 Eti o*iectu/ dra+ostei sa/e i 5n curnd .ei a.ea do.ada1 )tiam c, aa are s, -ie1 $ar
acum e c/ar= +ndete e9act aa cum am dorit eu de cnd te6am cunoscut 1$a, %arriet, c4iar de /a 5nce0ut mi6am
dorit e9act ceea ce s6a 5ntm0/at acum1 N6a -i 0utut s0une niciodat, dac, o dra+oste 5ntre tine i domnu/ E/ton
este /ucru/ ce/ mai de dorit, sau ce/ mai -iresc1 Era 0e ct de 0ro*a*i/, 0e att de satis-,c,tor1 &unt -oarte -ericit,1
"e -e/icit, dra+a mea %arriet, din toat, inimaA !at, o 0asiune de care o -emeie tre*uie s, se simt, mndr,1 O
c,s,torie care o-er, numai a.anta7eA 53i .a da tot ce 53i doreti < stim,, inde0enden3,, o cas, onora*i/, <, 53i .a
conso/ida 0o2i3ia 0rintre 0rietenii t,i ade.,ra3i, a0roa0e de %art-ie/d i a0roa0e de mine, iar 0rietenia noastr, .a
-i .enic,1 !at, o 0artid, de care nu tre*uie s, roim, nici tu, nici eu1
< $ra+, domnioar, #ood4ouse, i iar, dra+, domnioar, #ood4ouse, -u tot ce %arriet 0utu articu/a /a
5nce0ut, 0rintre 5m*r,3i,ri c,/duroase: dar cnd, 5n -ine, a7unser, /a ce.a care aducea mai mu/t a con.ersa3ie,
Emma c,0,t, con.in+erea c, 0rietena ei .edea, sim3ea, antici0a, 5i amintea, e9act ceea ce tre*uie 5n asemenea
situa3ii1 &u0erioritatea domnu/ui E/ton era de acum un /ucru recunoscut1
< Orice s0une3i dumnea.oastr, este ade.,rat, stri+, %arriet, aa c, 0ot s, cred i s, s0er c, aa tre*uie s, -ie,
dar, a/t-e/, nici nu mi6a -i 5nc4i0uitA Nici nu merit eu aa ce.aA $omnu/ E/ton, cu care orice -at, ar -i *ucuroas,
s, se m,riteA "oat, /umea 5/ .or*ete de *ine1 E o -iin3, cu totu/ su0erioar,1 Numai .ersuri/e astea +in+ae111
FC,tre domnioara111G $oamne, ce dete0tA C4iar mie crede3i c,6mi e adresat, >
< Asemenea 5ntre*,ri nu au nici un rost1 E a*so/ut si+ur1 Ai 5ncredere 5n ce63i s0unA E un -e/ de 0ro/o+ /a o
0ies,, un -e/ de motto /a un ca0ito/ i 5n curnd .a -i urmat de 0ro2,A
< Nimeni nu s6ar -i ate0tat /a una ca asta1 &unt si+ur, c, acum o /un, nici mie nu mi6ar -i trecut 0rin ca01 &e
5ntm0/, ce/e mai ciudate /ucruriA
< Cnd o domnioar, &mit4 5nt/nete un domn E/ton c4iar se 5ntm0/, i e 5ntr6ade.,r ciudat1 E a*so/ut ieit
din comun ca un /ucru care este e.ident i 5n mod concret de dorit, 5nct a0roa0e 5i tentea2, 0e unii s,6/ 0un, /a
ca/e, s, se 5ntm0/e imediat, de /a sine1 "u i domnu/ E/ton sunte3i -,cu3i unu/ 0entru a/tu/, ., 0otri .i3i minunat
ca -ami/ie i situa3ie1 C,s,toria ta .a -i /a -e/ de reuit, ca cea de /a Randa//s1 &e 0are c, 0/utete ce.a 5n aeru/ de
/a %art-ie/d, care -ace ca dra+ostea s, se 5ndre0te e9act 5n direc3ia care tre*uie i 5i d, tocmai cursu/ dorit1
iu*irea ade.,rat, nu are cursu/ /in111 $ac, o0ere/e com0/ete a/e /ui &4aDes0eare ar -i editate /a %art-ie/d, ar
con3ine o not, -oarte /un+, asu0ra acestui 0asa71
< &, se 5ndr,+osteasc, de mine domnu/ E/ton, tocmai de mine, care nici nu6/ cunoteam i nici n6a -i
5ndr,2nit s,6i .or*esc de &-ntu/ Mi4ai/1 E/, ce/ mai -rumos *,r*at care6a e9istat .reodat,, un om 0e care 5/
res0ect, toat, /umea, e9act ca 0e domnu/ Bni+4t/e81 E att de sim0ati2at, c, toat, /umea s0une c, m,nnc, acas,
numai dac, re-u2, o in.ita3ie, i 0rimete dou,, trei 5n -iecare 2i1 )i e att de minunat 5n *iseric,A $omnioara
Nas4 i6a notat toate te9te/e din care a 0redicat de cnd a .enit /a %i+4*ur81 $oamneA Cnd m, +ndesc cum /6
am .,2ut 0rima oar,A Nu m6am +ndit de/oc1 &urori/e A**ot i cu mine am -u+it 5n camera de /a strad, i ne6am
uitat 0rintre 7a/u2e/e cnd am au2it c, o s, treac, 0e aco/o1 )i domnioara Nas4 a .enit i ne6a certat i ne6a s0us
s, 0/ec,m, dar ea a r,mas s, se uite1 "otui, 0e mine m6a c4emat 5na0oi i m6a /,sat s, m, uit i eu, -oarte dr,+u3
din 0artea ei1 )i ce -rumos mi s6a 0,rutA Era *ra3 /a *ra3 cu domnu/ Co/e1
< E o c,s,torie care .a -i 0e 0/acu/ tuturor 0rieteni/or t,i, oricum i oricine ar -i ei, dac, sunt oameni de *un
sim3, -irete1 )i nu .om su0une 0urtarea noastr, 7udec,3ii 0roti/or1 Cei care .or s, te .ad, -ericit, 5n c,snicie, 0ot
s, -ie si+uri c, a/,turi de un *,r*at cu un caracter admira*i/ .ei a.ea toat, -ericirea1 Cei care .or ca tu s, r,mi
aco/o unde ai co0i/,rit i ai 5n.,3at 0ot s, -ie mu/3umi3i c, te .ei sta*i/i aici1 Cei care .or dori, du0, cum se s0une
de o*icei, s, -ii m,ritat, *ine, .or -i cu si+uran3, satis-,cu3i de -a0tu/ c, 3i se o-er, a.ere, 0o2i3ie socia/, i
0osi*i/itatea de a crete 5n oc4ii /umii1
< $a, -oarte ade.,rat1 Ce -rumos .or*i3iA 5mi -ace 0/,cere s, ., ascu/t1 $umnea.oastr, 5n3e/e+e3i totu/,
dumnea.oastr, i domnu/ E/ton sunte3i unu/ mai dete0t ca a/tu/1 )i +4icitoareaA &, -i studiat un an de 2i/e i n6a
-i 0utut scrie aa ce.aA
< Mi6am 5nc4i0uit c, .rea s,6i 5ncerce 0rice0erea, du0, -e/u/ cum a re-u2at ieri1
< Cred c, este, -,r, discu3ie, cea mai *un, +4icitoare 0e care am citit6o .reodat,1
< E, -,r, 5ndoia/,, +4icitoarea care mer+e dre0t /a 3int,1
< E a0roa0e de dou, ori mai /un+, dect toate ce/e/a/te1
< Nu sunt de 0,rere c, /un+imea e o ca/itate1 $ar asemenea /ucruri nu 0ot -i 0rea scurte, 5n +enera/1
%arriet era 0rea atent, /a ce citea ca s6o mai aud,1 n mintea ei se n,teau ce/e mai -a.ora*i/e com0ara3ii=
< Una e, 2ise ea imediat, cu o*ra7ii 5n.,0,ia3i, s, -ii -oarte dete0t, dar nu deose*it, ci ca toat, /umea, i, dac,
ai ce.a de s0us, s, te ae2i i s, scrii o scrisoare 5n care s, s0ui numai ce tre*uie, 0e scurt, i a/ta e s, scrii .ersuri
i +4icitori ca astaA
Emma n6ar -i 0utut s,6i doreasc, ce.a mai s0iritua/ 5m0otri.a domnu/ui Martin1
< Ce .ersuri dr,+,/ae, continu, %arriet, astea, u/time/e dou,1 $ar cum s,6i dau 5na0oi 4rtia i s,6i s0un c,
mi6am dat seama > O4, domnioar, #ood4ouse, ce -acem >
< LasQ 0e mine1 "u nu -aci nimic1 O s, dea 0e aici 5n seara asta i i6o .oi 5na0oia eu, i o s,6i s0un ce.a,
indi-erent ce, i tu nu .ei -i amestecat,1 Oc4ii t,i du/ci 5i .or da a/t, dat, consim3,mntu/1 Bi2uie6te 0e mineA
< O4, domnioar, #ood4ouse, ce 0,cat c, nu 0ot s, scriu o +4icitoare att de -rumoas, 5n a/*umA &unt si+ur,
c, n6am nici una m,car 0e 7um,tate att de *un,1
< $ac, sco3i u/time/e dou, .ersuri, nu .,d de ce n6ai scri6o 5n a/*umA
< $a, dar tocmai aceste dou, .ersuri sunt111
< &unt ce/e mai *une1 $ar sunt menite numai 0entru tine, aa c, 0,strea2,6/e numai 0entru tine1 &unt
-rumoase c4iar /uate se0arat1 &unt de6sine6st,t,toare i au 5n3e/esu/ /or1 $ar dac, /e sco3i, +4icitoarea nu mai are
ace/ai t/c, r,mne o +4icitoare dr,+u3,, care 0oate -i scris, 5n orice a/*um1 Crede6m,, ,nu tre*uie s,6i
nedre0t,3eti nici +4icitoarea, nici iu*irea1 Un 0oet 5ndr,+ostit tre*uie 5ncura7at 5n am*e/e sensuri, sau 5n nici
unu/1 $,6mi a/*umu/1 O scriu eu, ca s, nu se *,nuiasc, nimic des0re tine1
%arriet se su0use, dei 5n mintea ei nu 0utea s, deose*easc, ce/e dou, 0,r3i a/e +4icitorii i nu 0utea -i si+ur,
dac, 0rietena ei nu co0ia 5n a/*um o dec/ara3ie de dra+oste1 ,rea o o-rand, 0rea scum0, 0entru a -i .,2ut, de
oricine1
< N6am s, mai dau /a nimeni a/*umu/, 2ise ea1
< 'oarte *ine, r,s0unse Emma, e un sentiment -iresc, i cu ct durea2, mai mu/t, cu att mai *ine, du0, mine1
$ar iat, c, .ine tataA &0er c, nu te su0eri dac, 5i citesc i /ui +4icitoarea1 O s,6i -ac, 0/,cere1 Lui 5i 0/ac /ucruri/e
astea, mai a/es cnd sunt un com0/iment 0entru o -emeie1 "ata e -oarte +a/ant cu noi toate1 "re*uie s,6mi dai .oie
s, i6o citesc1
%arriet ar,ta *osum-/at,1
< $ra+, %arriet, nu tre*uie s, te sinc4iseti att de mu/t de +4icitoarea asta1 $ac, 5n3e/e+i 0rea mu/t i 0rea
re0ede, i /ai s, se .ad, c, 5i cunoti sco0u/, 53i .ei tr,da sentimente/e, ceea ce nu se cu.ine1 Nu te /,sa co0/eit,
de acest mic tri*ut de admira3ie1 $ac, e/ ar -i .rut s, -ac, din asta un secret, n6ar -i adus 4rtia 5n 0re2en3a mea1
N6ai .,2ut c, mai mu/t c,tre mine a 5ntins6o dect c,tre tine > &, nu e9a+er,m cu 0o.estea asta1 A -ost destu/ de
mu/t 5ncura7at ca s, 0oat, continua1 Nu e ne.oie s, ne sec,m su-/etu/ de sus0ine 0entru +4icitoarea asta1
< O, nu, s0er s, nu -iu ridico/,1 'ace3i cum dori3i1 $omnu/ #ood4ouse intr, i nu -u de/oc +reu 0entru Emma
s, aduc, .or*a des0re +4icitoare, 0entru c, e/ /i se adres, aa cum o*inuia 5n u/tima .reme=
< Ei, dra+e/e me/e, cum mer+e trea*a cu a/*umu/ > A.e3i ce.a nou >
< $a, tat,1 a.em ce.a nou s,6ti citim1 Am +,sit o 4rtie 0e mas, a2i6diminea3,, cu o +4icitoare -oarte dr,+u3,1
Cred c, .reo 2n, a /,sat6o s, cad,1 "ocmai am co0iat6o 5n a/*um1
!6o citi aa cum 5i 0/,cea /ui1 ncet i c/ar1 i de dou,, trei ori, cu e90/ica3ii /a -iecare .ers i 5i -,cu -oarte mare
0/,cere, e9act cum se ate0tase ea, iar com0/imentu/ din -ina/ 5i atrase 5n mod s0ecia/ admira3ia1
< Ei1 da, asta e -oarte *ine, -oarte *ine 2isA 'oarte ade.,ratA &tr,/ucirea -emeii111 E o +4icitoare att de
-rumoas,, dra+a mea, 5nct nu e +reu de 5n3e/es ce 2n, a adus6o1 Nimeni nu 0oate scrie att de -rumos, 5n a-ar,
de tine, EmmaA
Emma c/,tin, din ca0 i 2m*i1 $u0, ce se +ndi 0u3in i o-t, uor, e/ ad,u+,=
< A4, e uor s,6i dea omu/ seama cu cine semeni1 Mama ta se 0rice0ea aa de *ine /a /ucruri/e astea1 $ac, a
a.ea m,car memoria eiA $ar eu nu6mi aduc aminte nimic1 Nici m,car +4ici toarea aceea des0re care 3i6am s0us1
mi aduc aminte doar de 0rima stro-,, dar sunt mai mu/te=
'rumoas, -at,, dar de +4ea3,, Bitt8, A0rinse6n mine -ocu/ ce6/ de0/n+1 Co0i/u/ or* 5n a7utor c4emai, $ei de
arcu/ s,u mi6e team, C,ci e/ m6a s,+etat 5n mai1
Asta6i tot ce6mi amintesc, dar tiu c, era -oarte inte/i+ent,1 $ar 0arc, s0uneai c, ai +,sit6o1
< $a, tat,, am scris6o 0e a doua 0a+in,1 Am co0iat6o din F;ia3a monden,G1 A -ost scris, de IarricD1
< $a, da, -oarte ade.,rat1 "are6a .rea s, mi6o aduc aminte=
'rumoas, -at,, dar de +4ea3,, Bitt81
Nume/e ,sta m, -ace s, m, +ndesc /a *iata !sa*e//a1 entru c, era ct 0e6aci s6o *ote2,m Ecaterina, ca 0e
*unica ei1 &0er c, .ine s,0t,mna .iitoare1 "e6ai +ndit, dra+a mea, unde o s, doarm, i ce camer, aran7,m
0entru co0ii >
< $a, si+ur c, da1 Ea o s, doarm, 5n camera ei, unde doarme de -iecare dat,1 )i a.em camera cea mare 0entru
co0ii, ca de o*icei1 $e ce s, sc4im*,m >
< Nu tiu, dra+a mea, dar e aa de mu/t de cnd n6au mai -ost 0e aici, de /a ate, anu/ trecut, i atunci au stat
doar cte.a 2i/e1 E -oarte 0rost c, domnu/ Jo4n Bni+4t/e8 are s/u7*a asta de a.ocat1 Biata !sa*e//a, ce mare 0,cat
c, nu st, cu noi i ce r,u s,6i 0ar, s, n6o mai +,seasc, 0e domnioara "a8/or aiciA
< Bine, tat,, dar n6o s, -ie o sur0ri2,A
< Nu tiu, dra+a mea, eu ce/ 0u3in am -ost -oarte sur0rins cnd am au2it c, se m,rit,1
< "re*uie s,6i in.it,m 0e doamna i domnu/ #eston /a noi 5n tim0u/ cnd o s, -ie !sa*e//a aici1
< $a, dra+a mea, dac, o s, a.em tim0, dar ?cu o .oce -oarte am,rt,@ .ine numai 0entru o s,0t,mn,1 N6o s,
a.em tim0 de nimic1
< ,cat c, nu 0ot s, stea mai mu/t, dar se 0are c, nu au 5ncotro1 $omnu/ Jo4n Bni+4t/e8 tre*uie s, -ie 5n ora
0e 2iua de dou,2eci i o0t1 )i tre*uie s, ne *ucur,m, tat,, c, 5i .or 0etrece toat, s,0t,mn, aici i nu se duc
dou,, trei 2i/e /a $onCe// A**e81 $omnu/ Bni+4t/e8 a 0romis c, .a renun3a 5n -a.oarea noastr,, 0entru
Cr,ciunu/ ,sta, dei tii *ine c, 0e /a e/ n6au mai -ost de )i mai mu/t, .reme1
< Ar -i -oarte trist, dra+a mea, dac, ar tre*ui ca *iata !sa*e//a s, 0/ece de /a %art-ie/d1
$omnu/ #ood4ouse nu era de acord cu 0reten3ii/e domnu/ui Bni+4t/e8 asu0ra -rate/ui s,u i nu admitea nici
un -e/ de 0reten3ii asu0ra !sa*e//ei1 R,mase 0e +nduri cte.a c/i0e, a0oi 2ise=
< $ar nu .,d de ce *iata !sa*e//a tre*uie s, 0/ece odat, cu e/1 Cred, Emma, c, am s, 5ncerc s, o con.in+ s,
stea mai mu/t 0e /a noi1 Ea i co0iii 0ot -oarte *ine s, mai stea1
< A4, tat,, n6ai 5n3e/es niciodat, i nici nu .ei 5n3e/e+e1 !sa*e//a nu 0oate s, stea -,r, so3u/ ei1
Era -oarte ade.,rat, -,r, 5ndoia/,1 Orict de ne0/,cut i6ar -i -ost, domnu/ #ood4ouse nu 0utu dect s, o-te2e
resemnat 1i cnd Emma 5/ .,2u att de trist, 0entru c, -iica /ui 5i iu*ea *,r*atu/, aduse .or*a des0re a/tce.a, ca
s,6/ 5n.ese/easc,=
< %arriet .a tre*ui s, stea ct se 0oate de mu/t 0e aici, cnd .ine !sa*e//a1 &unt si+ur, c, o s,6i 0/ac, -oarte
mu/t co0iii1 &untem -oarte mndri de co0ii, nu6i aa, tat, > Nu tiu care o s, i se 0ar, mai -rumos, %enr8, sau
Jo4n >
< A4a, i eu m, 5ntre*1 &cum0ii de ei, ce *ine o s, /e 0ar, s, .ie aici1 Le 0/ace -oarte mu/t /a %art-ie/d,
%arriet1
< $esi+ur, domnu/eA Nu tiu cui nu i6ar 0/ace1
< %enr8 e un *,iat -oarte dr,+u3, dar Jo4n seam,n, cu maic,6sa1 %enr8 e ce/ mai mare1 !6au 0us nume/e meu,
nu 0e a/ /ui taic,6s,u1 Jo4n, ce/ de6a/ doi/ea, 0oart, nume/e tat,/ui /or1 Unii se mir, de asta, dar !sa*e//a a dorit ca
0rimu/ s, 0oarte nume/e meu i mie mi s6a 0,rut -oarte dr,+u3 din 0artea ei1 )i e un *,iat -oarte dete0t1 "o3i sunt
e9traordinar de dete03i i se 0oart, aa de dr,+u31 ;in /a scaunu/ meu i 5mi 2ic= FBunicu/e, eti aa de *un s,6mi
dai o *uc,3ic, de s-oar, >G i 5ntr6o 2i %enr8 mi6a cerut un cu3it, dar i6am s0us c, nu se 0oate, cu3ite/e sunt numai
0entru *unici1 Cred c, tat,/ /or e 0rea as0ru cu ei1
< Hi se 0are c, e as0ru, 2ise Emma, 0entru c, dumneata eti att de */nd1 $ar dac, /6ai com0ara cu a/3i ta3i,
nu /6ai +,si de/oc as0ru1 ;rea ca *,ie3ii /ui s, -ie acti.i i 5n.,3a3i cu +reu/ i dac, nu se 0oart, *ine, 5i mai ceart,
din cnd 5n cnd, dar e un tat, iu*itor, cu si+uran3, domnu/ Jo4n Bni+4t/e8 e un tat, iu*itor1 Co0iii 5/ iu*esc cu
to3ii, -oarte mu/t1
< )i 0e urm, mai .ine i unc4iu/ /or, i6i ridic, 0n, 5n ta.an, de 3i se -ace -ric,A
< $ar /e 0/ace, tat,A Nimic nu /e 0/ace mai mu/t1 &e *ucur, aa de tare, 5nct dac, unc4iu/ /or nu ar -i sta*i/it
re+u/a de a6i /ua 0e rnd ce/ care 5nce0e 0rimu/ n6ar mai ceda /ocu/ ce/ui de6a/ doi/ea1
< Ei *ine, eu asta nu 0ot s,6n3e/e+1
< Aa suntem cu to3ii, tat,A Nimeni nu 0oate 5n3e/e+e 0/,ceri/e a/tora1
Mai tr2iu, 5n aceeai diminea3,, cnd -ete/e tocmai se des0,r3eau, ca s, se 0re+,teasc, 0entru masa de /a ora
0atru, erou/ ace/ei inimita*i/e +4icitori 5i -,cu din nou a0ari3ia1 %arriet se retrase un 0as, dar Emma +,si -or3a de
a6/ 5ntm0ina cu 2m*etu/ ei o*inuit i oc4iu/ ei 0,trun2,tor o*ser., 5n oc4ii /ui contiin3a c, a -,cut un 0as, c,
a aruncat un 2ar i 5i 5nc4i0uia c, acum a .enit s, .ad, ce se 5ntm0/,1 Moti.u/ /ui a0arent 5ns, era s, 5ntre*e
dac, nu ar 0utea s, /i0seasc, 5n seara aceea de /a %art-ie/d, dac, nu cum.a 0re2en3a /ui e nea0,rat necesar,1 $ac,
acesta era ca2u/, urma sa renun3e /a orice a/tce.a, dar dac, nu, 0rietenu/ s,u, domnu/ Co/e insistase att de mu/t
s,6/ in.ite /a cin,, -,cuse atta ca2, 5nct 5i 0romisese s, .in,, dac, era e/i*erat de aici, -irete1
Emma 5i mu/3umi i 5/ 5ndemn, s, nu6i de2am,+easc, 0rietenu/ din cau2a /or1 "at,/ ei a.ea destui 0arteneri
0entru 7ocu/ de c,r3i1 E/ se o-eri din nou, ea re-u2, din nou, i tocmai cnd era +ata s, se 5nc/ine s, 0/ece, ea /u,
de 0e mas, 4rtia i i6o 5na0oie1
< A4, iat, +4icitoarea 0e care a3i a.ut *un,tatea s, ne6o /,sa3i1 ;, mu/3umesc -oarte mu/t1 Ne6a 0/,cut aa de
mu/t, 5nct ne6am a.enturat s6o scriem 5n a/*umu/ domnioarei &mit41 &0er c, 0rietenu/ dumnea.oastr, nu ne6o
.a /ua 5n nume de r,u1 $esi+ur, nu am transcris dect 0rime/e o0t .ersuri1
$omnu/ E/ton, 5n mod .i2i*i/, nu 0rea tia ce s, s0un,1 ,rea cam sur0rins, cam 2,0,cit: s0use ce.a des0re
onoare, arunc, o 0ri.ire s0re Emma i %arriet i a0oi, .,2nd a/*umu/ 0e mas,, 5/ /u, i 5/ cercet, atent1 entru a
risi0i stn7enea/a momentu/ui, Emma 2ise, 2m*ind=
< "re*uie s,6i 0re2enta3i scu2e/e noastre 0rietenu/ui dumnea.oastr,, dar o +4icitoare att de *un, nu 0oate -i
+ustat, numai de cte.a 0ersoane1 oate -i si+ur de *un,.oin3a oric,rei -emei, dac, scrie cu atta curtoa2ie1
< ndr,2nesc a s0une, 2ise domnu/ E/ton, dei nu 0rea 5ndr,2nea, 5ndr,2nesc a s0une < ce/ 0u3in, dac,
0rietenu/ meu are ace/eai sentimente ca i mine, c, nu am nici o 5ndoia/, c, .a -i onorat de 0re3uirea care i se
arat, micu/ui s,u acces de ins0ira3ie ?uitndu6se /a a/*um i 0unndu6/ 5na0oi 0e mas,@1 ;a considera c, e cea
mai mare mndrie a .ie3ii sa/e1
$u0, aceste cu.inte, se +r,*i s, 0/ece, i *ine -,cu, 0entru c,, 5n ciuda -a0tu/ui c, era -oarte sim0atic, -,cea
atta 0arad, 5n ce s0unea, 5nct Emma a*ia se 3inea de rs1 Aa c, -u+i i ea ca s, 0oat, rde 5n .oie, /,snd6o 0e
%arriet s, +uste su*/imu/ i +in+,ia 0/,cerii ace/ei c/i0e1
CA!"OLUL P
$E)! ERA M!JLOCUL LU! $ECEMBR!E, .remea nu -usese att de urt, 5nct s, /e 5m0iedice 0e tinere/e
domnioare s, ias, /a 0/im*are 5n -iecare 2i1 n diminea3a urm,toare, Emma tre*uia s, -ac, o .i2it, unei -ami/ii
s,race, cu co0ii *o/na.i, care /ocuia nu de0arte de %i+4*ur81 $rumu/ c,tre aceast, cas, i2o/at, trecea 0e a/eea
casei 0aro4ia/e, o a/ee care 0ornea 5n un+4i dre0t din u/i3a 0rinci0a/, a satu/ui, /ar+,, dei cam nere+u/at,: i cum
se 0oate 0resu0une, aici se a-/a i *inecu.ntatu/ /,ca a/ domnu/ui E/ton1 "recur, 0e /n+, cte.a case mici, a0oi
d,dur, cu oc4ii de casa 0aro4ia/,, cam .ec4e i nu 0rea ar,toas, i ae2at, mu/t 0rea a0roa0e de drum1 Nu a.ea o
0o2i3ie 0rea a.anta7oas,, dar -usese 5n-rumuse3at, de actua/u/ 0ro0rietar: i oricum ar -i -ost, ce/e dou, 0rietene
nu 0uteau s, treac, 0e /n+, ea -,r, a 5ncetini 0asu/ i -,r, a6i ascu3i 0ri.iri/e1 Emma o*ser.,=
< !at,, aco/o te .ei muta, tu i a/*umu/ t,u cu +4icitori, mine, 0oimine1
!ar %arriet=
< O, ce cas, dr,+u3,, ce -rumosA Uite 0erde/e/e +a/*ene care 5i 0/ac att de mu/t domnioarei Nas4A
< Nu 0rea mer+ 0e drumu/ ,sta acum, dar atunci .oi -i mereu atras, 5ncoace i 5mi .or de.eni -oarte -ami/iare
toate +arduri/e, 0or3i/e, *,/3i/e i 0omii din 0artea asta a satu/ui1
%arriet, du0, cte se 0,rea, nu intrase niciodat, 5n casa 0aro4ia/, i era e9trem de curioas, s, .ad, ce se
ascundea 5n dosu/ ace/or 0ere3i1 Emma socotea c, asta e o do.ad, de dra+oste /a -e/ de +r,itoare ca i -a0tu/ c,
domnu/ E/ton +,sea c, %arriet are un s0irit ascu3it1
< "are6a .rea s, intr,m, 2ise Emma, dar nu 0ot +,si nici un 0rete9t, nu e nici o ser.itoare 0e care a 0utea s6o
5ntre* des0re mena7era /ui, nu am nici un mesa7 de /a tata1
&e mai +ndi 0u3in, dar tot de+ea*a1 $u0, cte.a minute de t,cere, %arriet re5nce0u discu3ia, ast-e/=
< ;ai, domnioar, #ood4ouse, m, tot 5ntre*, cum, dumnea.oastr,, care sunte3i att de -rumoas,, nu .6a3i
m,ritat, 1sau ce/ 0u3in nu .6a3i /o+odit1
Emma rse i r,s0unse=
< 'a0tu/ c, sunt -rumoas,, %arriet, nu e de a7uns s, m, -ac, s, .reau s, m, m,rit1 "re*uie s, +,sesc
-rumuse3ea /a a/3ii, sau ce/ 0u3in /a 5nc, o 0ersoan,1 )i nu numai c, nu m, .oi m,rita curnd, dar c4iar am de
+nd s, nu m, m,rit de/oc1
< A4, aa s0une3i dumnea.oastr,, dar eu nu 0ot s, cred1
< Ar tre*ui s, +,sesc 0e cine.a su0erior tuturor ce/or 0e care 5i cunosc, 0entru a m, /,sa is0itit,1 $omnu/
E/ton, du0, cum tii ?re+,sindu6se@, nu intr, 5n discu3ie: nici nu a .rea s, +,sesc un asemenea *,r*at1 re-er s,
nu -iu is0itit,1 Rea/mente, nu 0ot +,si o situa3ie mai *un, dect a mea1 $ac, m6a m,rita, a re+reta 0ro*a*i/1
< $oamne, ce ciudat s, au2i o -emeie .or*ind ast-e/A
< N6am nici unu/ din moti.e/e care /e -ac 0e -emei s, doreasc, m,ritiu/1 $ac, m6a 5ndr,+osti, ei, da, ar -i
a/tce.a1 $ar nu m6am 5ndr,+ostit niciodat,, 0ro*a*i/ nu e -e/u/ meu, nu6mi st, 5n -ire1 )i nu cred c, m, .oi
5ndr,+osti .reodat,1 )i -,r, dra+oste, ar -i o 0rostie s, renun3 /a o situa3ie ca a mea1 $e a.ere nu am ne.oie, de
s/u7*, nu am ne.oie, de 0o2i3ie socia/, nici attA Cred c, 0u3ine -emei m,ritate sunt att de st,0ne 0e casa
so3i/or /or cum sunt eu /a %art-ie/d i nu m, 0ot ate0ta c, .oi -i iu*it, i 0re3uit, mai mu/t 5n a/t, 0arte, c, .oi
+,si un *,r*at care s, m, a0ro*e 5ntotdeauna i s, m, r,s-e3e ca tata1
< Atunci, .re3i s, r,mne3i -at, *,trn, ca domnioara BatesA
< Asta e cea mai n,strunic, idee care 0utea s,63i treac, 0rin ca01 $ac, a ti c, am s, a7un+ aa de 0roast,,
mu/3umit,, 2m*itoare, 0/icticoas,, -,r, discern,mnt i +ata s, acce0t orice, s, duc .or*a de co/o6co/o, m6a
m,rita c4iar mine1 $ar, 5ntre noi -ie .or*a, sunt con.ins, c, nu ne .om asem,na niciodat,, dect 0rin aceea c,
suntem nem,ritate1
< "otui, o s, -i3i -at, *,trn,, i asta e +roa2nicA
< N6are im0ortan3,, %arriet1 N6o s, -iu o -at, *,trn, s,rac, i s, tii c, numai s,r,cia /e -ace de dis0re3uit 0e
-ete/e *,trne 5n oc4ii /umii1 O -emeie nem,ritat,, cu *ani 0u3ini, 0oate de.eni o -at, *,trn, ridico/,, -oarte
anti0atic,, *,taia de 7oc a co0ii/or: dar o -emeie nem,ritat, cu ce.a a.ere .a -i oricnd res0ectat, i 0oate s, -ie
/a -e/ de inte/i+ent, i 0/,cut, ca oricare a/ta1 $eose*irea o -ac i oamenii cei mai ne.ino.a3i 1i de *un sim3, dei
nu s6ar 0,rea, /a 0rima .edere1 Un .enit mic 53i 5n,crete su-/etu/ i te -ace s, ai o -ire nesu-erit,1 Ace/ea care a*ia
au din ce tr,i i care tr,iesc 0rintre oameni care ,/e sunt in-eriori 0ot -oarte *ine s, de.in, cic,/itoare i a-urisite1
"otui, n6a 0utea s0une asta des0re domnioara Bates1 Nu este 0e +ustu/ meu, 0entru c, are un su-/et 0rea *un i
e 0rea 0rostu3,, dar 5n +enera/ se 5m0ac, *ine cu toat, /umea, dei e nem,ritat, i s,rac,1 &,r,cia, sunt si+ur,, nu
i6a 5n+ustat mintea1 Cred c, dac, ar a.ea numai un s4i/in+ 0e /ume, ar da cu 0/,cere 7um,tate din e/1 )i nu6i e
nim,nui -ric, de ea, atra+e 0e toat, /umea1
< $oamneA $ar ce o s, -ace3i > Cum ., .e3i 0etrece tim0u/ /a *,trne3e >
< $ac, m, cunosc eu *ine, dra+, %arriet, am o minte acti.,, 0/in, de idei noi, i nu .,d de ce /a 0atru2eci sau
cinci2eci de ani nu a a.ea ace/eai ocu0a3ii ca /a dou,2eci i unu1 ;oi a.ea toate 0ers0ecti.e/e 0e care /e au 5n
+enera/ -emei/e, de a6i ocu0a oc4ii, mini/e, mintea, e9act ca acum, sau cu mici deose*iri1 $ac, desene2 mai
0u3in, citesc mai mu/t, dac, m, ocu0 mai 0u3in de mu2ic,, iau 5n mn, o cus,tur,1 Ct 0ri.ete interesu/ i
a-ec3iunea, a c,ror /i0s, /e 0une 5n in-erioritate 0e -emei/e nem,ritate i e cu ade.,rat ce/ mai mare r,u, .oi a.ea
cui s, /e dedic, co0ii/or surorii me/e, 0e care 5i iu*esc att de mu/t1 Cred c,6mi .or o-eri toate *ucurii/e de care
are ne.oie o -emeie care 5m*,trnete1 ;oi a.ea destu/e s0eran3e i destu/e +ri7i i dei nu6/ .oi iu*i 0e nici unu/
e9act ca o mam, cred c, e mai *ine aa, -,r, 0rea mu/t, c,/dur, i or*ire1 Ne0o3ii i ne0oate/e me/eA O s, in.it
des cte o ne0oat, 0e aici1
< O ti3i 0e ne0oata domnioarei Bates > Adic,, tiu c, tre*uie s6o -i .,2ut, dar ., cunoate3i >
< O, da, suntem 5ntotdeauna o*/i+ate s, ne cunoatem, ori de cte ori .ine /a %i+4*ur81 A0ro0o, 0o.estea asta
e de a7uns s, te .indece de a te mai /,uda cu o ne0oat,A 'ereasc, $umne2eu s6a7un+ s, 0/ictisesc oamenii
.or*ind des0re to3i ne0o3ii mei /a un /oc 7um,tate din ct .or*ete ea des0re Jane 'air-a91 Hi6e +rea3, numai /a
nume/e de Jane 'air-a91 'iecare scrisoare a ei e citit, de ce/ 0u3in 0atru2eci de ori, com0/imente/e 0e care /e
transmite 0rieteni/or -ac de trei 0atru ori oco/u/ satu/ui i dac, 5i trimite m,tui6si un ti0ar de *urtier, sau
tricotea2, o 0erec4e de 7artiere 0entru *unic,6sa nu se mai .or*ete des0re nimic a/tce.a, tim0 de o /un,1 i .reau
numai *ine/e Janei 'air-a9, dar m, 0/ictisete de moarte1
&e a0ro0iau acum de casa oameni/or /a care se duceau i tre*uir, s, 0un, ca0,t -/ec,re/ii1 Emma era -oarte
mi/oas, i neca2uri/e s,raci/or +,seau /a ea o a/inare, o .or*, *un,, un s-at dat cu r,*dare i oricnd, *ani, o-eri3i
cu +enero2itate1 i 5n3e/e+ea -oarte *ine, nu a.ea idei romantice des0re .irtutea ace/ora care nu 0utuser, *ene-icia
de educa3ie, s,rea s,6i a7ute /a neca2, cu mu/t, *un,.oin3, i cu 5n3e/e0ciune1 n ca2u/ de -a3,, *oa/a i s,r,cia
mer+eau 5m0reun, i, du0, ce 2,*o.i destu/ 0entru a6i uura i a /e da s-aturi, 0/ec, din cas, att de micat, de
ceea ce .,2use, 5nct 5i s0use %arrietei=
< E *ine, %arriet, s, .e2i din cnd 5n cnd aa ce.a1 "oate ce/e/a/te /ucruri 5nce0 s, 0ar, nite -/eacuri1 Acum,
am im0resia c, nu m, .oi +ndi dect /a aceti *ie3i oameni, toat, 2iua1 )i, totui, cine tie ct de re0ede 5mi .or
0ieri din minte >
< 'oarte ade.,rat1 Bie3ii oameniA Nu te 0o3i +ndi /a nimic a/tce.aA
< )i, 2,u, nu cred c,6i .oi uita re0ede, 2ise Emma, trecnd 0este +ardu/ scund i sc,ri3a care era /a ca0,tu/
0otecii 5n+uste i a/unecoase ducnd din +r,din, s0re u/i3,1
< Nu cred c, .oi uita, 2ise, o0rindu6se s, se mai uite o dat, /a mi2eria care 5ncon7ura /ocu/ i s,6i aminteasc,
mi2eria i mai mare din,untru1
< O, $oamne, nu, 2ise to.ar,a ei de drum1
Merser, mai de0arte1 U/i3a cotea 0u3in i cnd trecur, de cotitur,, domnu/ E/ton a0,ru 5n -a3a /or i att de
a0roa0e 5nct Emma a*ia a.u tim0 s, s0un,=
< A4, %arriet, iat, ce.a care o s, ne 0un, /a 5ncercare dorin3a de a ne +ndi /a *ine/e a/tora: ?2m*ind@ cred
c,, /a urma urmei, dac, i6a a/inat 0e cei 5n su-erin3,, caritatea i6a -,cut datoria1 $ac, sentimente/e noastre -a3, de
cei oro0si3i se mani-est, 0rin a -ace tot ceea ce 0utem 0entru ei, restu/ e romantism curat i nu mai are rost1
%arriet a.u numai tim0u/ s, r,s0und,=
< O, $oamne, da, i tn,ru/ era de7a /n+, e/e1 "otui, ne.oi/e i su-erin3e/e *ie3i/or oameni -ur, 0rimu/
su*iect de con.ersa3ie1 )i e/ dorise s,6i .i2ite2e1 $ar acum 5i .a amna .i2ita1 A.ur, totui un sc4im* de 0,reri
cu 0ri.ire /a ce se 0utea -ace i ce tre*uia -,cut1 A0oi, domnu/ E/ton se 5ntoarse din drum 0entru a /e conduce1
F&, se 5nt/neasc, 0e ace/ai drum, .enind 5n a7utoru/ s,raci/or > Asta .a -ace s, creasc, iu*irea amndorura1
Nu m6a mira dac, ar 0ro.oca o dec/ara3ie1 Aa ar tre*ui, dac, n6a -i eu de -a3,1 "are6a .rea s, -iu acum 5n a/t,
0arte1G
$ornic, s, se 5nde0,rte2e ct mai mu/t de ei, o /u, 0e o 0otec, urcnd ce.a mai sus de drum i /,sndu6i
sin+uri 0e u/i3a 0rinci0a/,1 $ar nu trecuser, dou, minute, c, o*inuin3a %arrietei de a -i de0endent, i de a imita
o -,cu s, urce i ea, i 5n curnd cei doi erau 5n s0ate/e Emmei1 Asta era 0rea de tot: se o0ri imediat, 0re-,cndu6
se c, are ce.a de -,cut /a iretu/ +4etei i a0/ecndu6se ocu0, toat, 0oteca i6i ru+, s, mear+, mai de0arte1
Numai un minut i .a .eni i ea1 ',cur, ce /i se ceruse, i 5n momentu/ cnd 5i s0unea c, se ocu0ase destu/ tim0
de +4eat, +,si -ericitu/ 0ri/e7 s, mai -ie re3inut, de una din -eti3e/e -ami/iei 0e care tocmai o .i2itase1 'eti3a
0ornise cu u/cica ei s, ia nite cior*, de /a %art-ie/d, iar Emma era de6a dre0tu/ 5ncntat,= era ct se 0oate de
-iresc s, mear+, cu -eti3a i s, .or*easc,, s,6i 0un, 5ntre*,ri, sau, ar -i -ost ct se 0oate de -iresc dac, ea nu ar -i
a.ut nici un +nd ascuns, 5n -e/u/ acesta, cei doi 0uteau s, 5nainte2e -,r, a -i o*/i+a3i s, o ate0te1 "otui, 5i a7unse
din urm,, -,r, s, .rea, 0entru c, -eti3a mer+ea re0ede, iar ei destu/ de 5ncet i ea -u cu att mai 5n+ri7orat, cu ct
0,rea a6i -i 5ntreru0t dintr6o con.ersa3ie care6i interesa 0e amndoi1 $omnu/ E/ton .or*ea 0/in de 5nsu-/e3ire, iar
%arriet ascu/ta cu 0/,cere i aten3ie, iar Emma, care o /,sase 0e -eti3, s, mear+, 5nainte, se 5ntre*a cum s, -ac,
s,6i mai /ase sin+uri, cnd amndoi se uitar, 5na0oi s, .ad, ce e cu ea, i -u ne.oit, s, /i se a/,ture1
$omnu/ E/ton mai .or*ea 5nc,, 0rins 5n nite am,nunte interesante, i se sim3i cam de2am,+it, cnd .,2u c, 5i
0o.estea -rumoasei /ui 5nso3itoare des0re 0etrecerea de /a 0rietenu/ s,u Co/e i c, nu .a sc,0a nici ea de *rn2a
de &ti/ton, untu/, 3e/ina, s-ec/a i tot desertu/ care -useser, ser.ite /a sus amintita 0etrecere1
FAsta ar -i dus /a ce.a mai mu/t, desi+ur, se conso/, ea, orice 0oate -i un 0unct de interes 0entru doi
5ndr,+osti3i i orice 0oate ser.i dre0t introducere /a ce.a mai a0roa0e de inim,1 $ac,6a -i 0utut s,6i /as mai mu/t
sin+uriAG
Mer+eau acum cu to3ii /initi3i, a0ro0iindu6se de casa 0aro4ia/,, cnd Emma -u cu0rins, *rusc de 4ot,rrea ca
ce/ 0u3in s,6i dea %arrietei oca2ia s, intre, dre0t care +,si din nou ce.a de -,cut /a +4ea3, i r,mase 5n urm, s6o
aran7e2e1 A0oi ru0se iretu/ i, dnd do.ad, de o mare 0rice0ere, 5/ arunc, 5n an31 i ru+, s, se o0reasc, i anun3,
c, nu 0oate s, -ac, nimic 0entru a -i 5n stare s, mear+, mai de0arte -,r, di-icu/tate1
< Mi s6a ru0t iretu/, 2ise ea, i nu tiu cum o s, m, descurc1 &unt un to.ar, de drum cam ne0/,cut 0entru .oi
doi, dar s0er c, nu .oi -i totdeauna att de 0rost ec4i0at,1 $omnu/e E/ton, m, .,d ne.oit, s, ., cer 0ermisiunea
s, ne o0rim /a dumnea.oastr, acas, i s6o ru+,m 0e mena7er,, 0oate are o *ucat, de 0an+/ic, sau s-oar,, orice,
s,6mi /e+ +4eataA
$omnu/ E/ton 5nce0u s, radie2e de -ericire cnd au2i aceast, 0ro0unere i nimeni nu /6ar -i 0utut 5ntrece 5n
aten3ia i so/icitudinea cu care /e conduse 5n cas,, -,cnd totu/ ca e/e s, se simt, *ine1 Camera 5n care intrar, era
cea 5n care st,tea e/ ma7oritatea tim0u/ui i a.ea -erestre/e s0re strad,: 5n s0ate/e ei, mai era o camer, cu care
comunica1 Ua dintre e/e era desc4is, i Emma intr, aco/o cu mena7era 0entru a se ocu0a amndou, de +4eat,1
"re*uia s, /ase ua 5ntredesc4is,, aa cum o +,sise, dar ar -i .rut din toat, inima ca domnu/ E/ton s6o 5nc4id,1
$ar domnu/ E/ton n6o 5nc4ise i r,mase aa1 &0era 5ns, c,, -,cnd6o 0e mena7er, s, .or*easc, mereu, s,6i o-ere
/ui condi3ii/e de a trece /a su*iect 5n camera de a/,turi1 Oece minute 5n ir nu se au2i dect .ocea ei1 Nu 0utea 0re6
/un+i 0o.estea asta /a in-init i -u ne.oit, s, termine cu +4eata i s,6i -ac, a0ari3ia1
ndr,+osti3ii st,teau 5m0reun, /a una din -erestre1 A0aren3e/e erau destu/ de 5ncura7atoare i Emma sim3i
satis-ac3ia de a -i com0/otat cu succes1 $ar nu -usese de a7uns, nu6i -,cuse dec/ara3ia1 'usese -oarte dr,+u3,
5ncnt,tor1 i s0usese %arrietei c, /e .,2use trecnd i /e urmase dinadins: /,sase s,6i sca0e i a/te a/u2ii, dar nu
s0usese nimic serios1 FE 0rudent, -oarte 0rudent, +ndi Emma1 naintea2, 0as cu 0as i nu risc, nimic 0n, nu e
si+ur1G
"otui, dei nu reuise cu totu/ 0rin strata+ema ei in+enioas,, nu 0utea dect s,6i aduc, /aude 0entru c, /e
d,duse ce/or doi 0ri/e7u/ s, se *ucure i asta .a conduce /a mare/e e.eniment1
CA!"OLUL P!
$E ACUM, EMMA "REBU!A &A6L LA&E E domnu/ E/ton s, se descurce sin+ur1 Nu mai st,tea 5n 0uteri/e
ei s, ai*, +ri7, de -ericirea /ui i s, .in, 5n 5ntm0inarea ac3iuni/or sa/e1 &osirea -ami/iei surorii ei era att de
a0ro0iat,, 5nct 0re+,tiri/e i .i2ita 0ro0riu62is, de.eniser, o*iectu/ 0rinci0a/ a/ interesu/ui ei: i 5n tim0u/ ce/or
2ece 2i/e a/e ederii /or /a %art-ie/d, nimeni nu s6ar -i ate0tat < dea/t-e/ nici ea nu se ate0ta < s,6i 0oat,
0ermite mai mu/t dect s,6i 5ncura7e2e din cnd 5n cnd, i numai dac, se .a i.i oca2ia, 0e cei doi 5ndr,+osti3i1
uteau s, 5nainte2e ra0id dac, .oiau, tre*uiau s, 5nainte2e 5ntr6un -e/ sau a/tu/, -ie c, .oiau, -ie c, nu1 Nici nu6i
dorea s, ai*, 0rea mu/t r,+a2 0entru ei1 &unt unii oameni care dac, sunt 0rea mu/t a7uta3i nu se mai ostenesc
de/oc 0entru 0ro0riu/ /or interes1
$omnu/ i doamna Jo4n Bni+4t/e8, 0entru c, /i0siser, mai mu/t din &urre8 dect de o*icei, o interesau 5n ce/
mai 5na/t +rad1 n, anu/ acesta, toate .acan3e/e /un+i i /e 5m0,r3eau 5ntre %art-ie/d i $onCe// A**e8, dar 5n
toamna aceasta 5i 0etrecuser, toat, .acan3a /a mare, cu co0iii, aa c, trecuse mu/t tim0 de cnd nu6i .i2itaser,
rude/e din &urre8 i domnu/ #ood4ouse nu6i .,2use c4iar de/oc, 0entru c, nimeni nu6/ 0utea 4ot,r5 s, mear+,
0n, /a Londra nici m,car de dra+u/ F*ietei !sa*e//aG1 $in aceast, cau2,, e/ era acum ce/ mai -ericit i mai
emo3ionat 5n ate0tarea acestei mu/t 0rea scurte .i2ite1
Era e9trem de 5n+ri7orat de +reut,3i/e c,/,toriei 0entru -iica sa i cu att mai mu/t de o*osea/a 0ro0rii/or s,i cai
i a .i2itiu/ui, care urmau s, aduc, 0e c3i.a dintre ei 0e o 0or3iune din drum1 $ar nu a.ea de ce s, se team,, ce/e
ais0re2ece mi/e -ur, str,*,tute cu *ine i doamna i domnu/ Jo4n Bni+4t/e8 cu cei cinci co0ii ai /or i un num,r
cores0un2,tor de doici com0etente sosir, s,n,toi /a %art-ie/d1
n.,/m,ea/a i *ucuria care de.eneau ine.ita*i/e cnd soseau att de mu/3i oas0e3i, c,rora tre*uia s, /i se
.or*easc,, s, /i se ure2e *un .enit, s, /i se dea cura7 i un /oc 0entru a6i /,sa *a+a7e/e, 0roduceau atta 2+omot i
2,0,cea/, c, ner.ii s,i nu ar -i su0ortat aa ce.a su* nici un a/t moti., i nici 0entru acesta nu 0uteau re2ista 0rea
mu/t: dar rnduie/i/e de /a %art-ie/d i sentimente/e tat,/ui ei erau res0ectate cu atta s-in3enie de doamna Jo4n
Bni+4t/e8, 5nct, 5n ciuda +ri7ii de mam, 0entru micu3ii ei, care tre*uiau s, se *ucure de tot con-ortu/, /i*ertatea
i aten3ia ce/or din 7ur, s, m,nnce, s, *ea, s, se 7oace sau s, doarm,, du0, cum 5i doreau, -,r, cea mai mic,
5ntr2iere, co0ii/or nu /i se d,dea .oie s,6/ deran7e2e 0rea mu/t, .reme 0rin 0re2en3a /or sau 0rin aten3ia 0e care i6
o so/icitau1
$oamna Jo4n Bni+4t/e8 era o -emeie dr,+u3, i distins,, care se 0urta cu */nde3e i ca/m, atr,+ea sim0atia
tuturor i o o-erea tuturor 0e a sa1 Era cu totu/ a*sor*it, de .ia3a ei de -ami/ie, so3ie de.otat, i mam, a-ectuoas,1
i iu*ea tat,/ i sora cu atta c,/dur, 5nct numai dra+ostea 0entru so3u/ ei 0utea -i socotit, mai -ier*inte1 Nu era
o -emeie deose*it de inte/i+ent, sau 0/in, de s0ontaneitate i, 0entru c,6i sem,na tat,/ui ei, 5i motenise i
constitu3ia s/a*,1 A.ea o s,n,tate -ra+i/, i era din ca/e6a-ar, de +ri7u/ie cu co0iii, ii era team, s, nu se
5m*o/n,.easc, i 5/ a0recia 0e domnu/ #in+-ie/d a/ ei din ora tot att de mu/t ct 5/ a0recia tat,/ ei 0e domnu/
err81 &em,nau i 0rin *un,.oin3a +enera/, i stima 0entru orice .ec4e cunotin3,1
$omnu/ Jo4n Bni+4t/e8 era un *,r*at 5na/t, cu a/ur, de +ent/eman, i -oarte dete0t, cu 0ers0ecti.e 5n carier,1
Era un om res0ecta*i/ i *un +os0odar, dar se 0urta cu oarecare re2er.,, ceea ce -,cea s, nu -ie c4iar 0e 0/acu/
tuturor i uneori 0utea s,6i ias, din -ire1 Nu era un om 3-nos i nu se su0,ra des i din nimic 0entru a merita un
atare re0ro, dar nu a.ea o -ire din ce/e mai */nde1 )i, cu o asemenea so3ie, care 5/ adora, era im0osi*i/ ca un
cusur de acest -e/ s, nu se accentue2e1 B/nde3ea ei e9a+erat, 5/ scotea din -ire1 $is0unea de toat, c/aritatea i
re0e2iciunea min3ii care 5i /i0seau ei i 0utea uneori s, o 7i+neasc, cu o .or*, sau un +est 0ri0it1 Nu -,cea 0arte
dintre -a.ori3ii -rumoasei sa/e cumnate1 Ei nu6i sc,0a nici un de-ect a/ /ui1 Ea 5n3e/e+ea re0ede 7i+niri/e aduse
!sa*e//ei, 0e care aceasta /e trecea cu .ederea1 oate c, i Emma i6ar -i trecut cu .ederea mai mu/te dac, s6ar -i
0urtat mai curtenitor cu ea, dar e/ se 0urta numai ca un -rate i un 0rieten ama*i/, -,r, s, o /aude i -,r, s, -ie or*
/a sc,deri/e ei1 $ar, oricte com0/imente i6ar -i -,cut, Emma tot nu i6ar -i iertat cusuru/ ce/ mai mare 0e care 5/
a.ea 5n oc4ii ei, ace/a c, uneori nu d,dea do.ad, de res0ect i r,*dare -a3, de domnu/ #ood4ouse1 n aceast,
0ri.in3, nu era de/oc /a 5n,/3ime1 Ciud,3enii/e domnu/ui #ood4ouse, a+ita3ia sa continu, 5i 0ro.ocau cteodat,
un 0rotest sau un r,s0uns 2e-/emisitor, am*e/e ct se 0oate de 0rost .enite1 Asta nu se 5ntm0/a totui 0rea des,
0entru c, domnu/ Jo4n Bni+4t/e8 a.ea mu/t, stim, 0entru socru/ s,u i tia -oarte *ine ce i se cu.ine1 $ar, du0,
0,rerea Emmei, era 0rea des, mai a/es c, ea sim3ea i era /o.it, de o 7i+nire c4iar dac, aceasta nu era rostit,1
"otui, /a 5nce0utu/ -iec,rei .i2ite, /ucruri/e se des-,urau destu/ de *ine i, cum de data asta tim0u/ era -oarte
scurt, 0uteau s0era c, totu/ .a decur+e 5n cea mai 0er-ect, armonie1 $e a*ia se ae2aser, i se /initiser, 0u3in, c,
domnu/ #ood4ouse, c/,tinndu6i ca0u/ me/anco/ic i o-tnd, atrase aten3ia -iicei sa/e asu0ra tristei sc4im*,ri
care sur.enise /a %art-ie/d de cnd -usese ea u/tima oar, aco/o1
< A4, dra+a mea, 2ise e/1 Biata domnioar, "a8/orA "rist, 5ntm0/areA
< A4, da, tat,, stri+, ea, +ata s,6/ com0,timeasc,1 ro*a*i/ c,6i duci /i0saA )i EmmaA Ce 0ierdere +roa2nic,
0entru amndoi1 Mi6a 0,rut aa de r,u 0entru .oi1 Nu6mi 0ot 5nc4i0ui cum ., descurca3i -,r, ea1 "rist,
sc4im*are, 5ntr6ade.,r1 $ar s0er c, ei o duc -oarte *ine, tat,A
< 'oarte *ine, dra+a mea, s0er c, -oarte *ine1 Nu tiu, dar ea 0are s, se simt, *ine 0rin 0,r3i/e ace/ea1
Aici, domnu/ Jo4n Bni+4t/e8 o 5ntre*, 5ncet 0e Emma dac, e9ist, .reo 5ndoia/, 5n ce 0ri.ete aeru/ de /a
Randa//s1
< O, nu, nici cea mai mic,1 N6am .,2ut6o 0e doamna #eston niciodat, ar,tnd aa de *ine1 "ata .or*ete de
0ro0rii/e /ui re+rete1
< Asta /e -ace cinste /a amndoi, r,s0unse e/ ama*i/1
< )i o .ede3i destu/ de des, tat, > 5ntre*, !sa*e//a 0e un ton 0/n+,re3, care se 0otri.ea -oarte *ine cu
dis0o2i3ia tat,/ui ei1
$omnu/ #ood4ouse o.,i1
< Nu att de des ct a dori, dra+a mea1
< A4, tat,, de cnd s6a c,s,torit a -ost o sin+ur, 2i 5n care nu i6am .,2ut1 n -iecare 2i, 5n a-ar, de una sin+ur,,
diminea3a sau du0,6amia2a, i6am .,2ut, -ie 0e domnu/ -ie 0e doamna #eston, dar 5n +enera/ 0e amndoi,
!sa*e//a, mai mu/t 0e aici1 &unt -oarte, -oarte dr,+u3i i .in mereu1 $omnu/ #eston, 2,u, e /a -e/ de dr,+u3 ca i
dnsa1 "at,, dac, .or*eti cu atta dis0erare, !sa*e//a o s,6i -ac, o idee -a/s, des0re noi1 "oat, /umea tie c,
ducem /i0sa domnioarei "a8/or, dar toat, /umea tre*uie s, a-/e c, domnu/ i doamna #eston -ac totu/ ca s, ne
-ac, su-erin3a mai uoar,, e9act aa cum ne ate0tam <6 ceea ce e ade.,ru/ ade.,rat1
< E9act aa cum se cu.ine, 2ise domnu/ Jo4n Bni+4t/e8, i e9act aa cum s0eram, du0, scrisori/e ta/e1 $orin3a
ei de a63i ar,ta aten3ie nu 0oate -i 0us, /a 5ndoia/, i -a0tu/ c, e/ e un *,r*at ama*i/ i 0rietenos uurea2, mu/t
/ucruri/e1 ntotdeauna 3i6am s0us, iu*ito, c, nu cred ca /a %art-ie/d /ucruri/e s, se -i sc4im*at aa de mu/t 5n r,u1
Acum, c,63i s0une i Emma, s0er c, o s, -ii mu/3umit,1
< Ei, da, desi+ur, 2ise domnu/ #ood4ouse, da, cu si+uran3,, nu 0ot s, ne+ c, doamna #eston, *iata doamn,
#eston, .ine s, ne .ad, destu/ de des: dar, 0e urm,, e ne.oit, s, 0/ece din nou1
< Ar -i -oarte +reu 0entru domnu/ #eston dac, n6ar 0/eca1 Mereu ui3i de *ietu/ domn #eston1
< Cred, 5ntr6ade.,r, 2ise domnu/ Jo4n Bni+4t/e8, ama*i/, c, domnu/ #eston are une/e dre0turi1 "u i cu mine,
Emma, ne .om /ua 5ndr,2nea/a s, -im de 0artea *ietu/ui so31 Eu -iind so3 i tu ne-iind so3ie, dre0turi/e *,r*atu/ui
ne sunt /a -e/ de c/are1 Ct des0re !sa*e//a, e m,ritat, de atta .reme, 5nct ar -i dis0us, s, se dis0ense2e de orice
domn ct mai mu/t tim0 0osi*i/1
< Eu, dra+ostea mea > stri+, so3ia sa au2ind i 5n3e/e+nd numai 5n 0arte1 ;or*eti des0re mine > &unt si+ur,
c, nimeni nu se cade i nu 0oate s, -ie mai mare a0,r,tor a/ c,sniciei dect mine i dac, n6ar -i -ost .or*a de
nenorocirea de a -i 0/ecat de /a %art-ie/d a -i socotit6o 0e domnioara "a8/or cea mai norocoas, -emeie din
/ume1 )i nu .reau s,6/ nedre0t,3esc 0e domnu/ #eston, cred c, merit, toate /aude/e1 Cred c, este unu/ din
oamenii cei mai de caracter, 5n a-ar, de tine i de -rate/e t,u, nu tiu 0e nimeni s,6i -ie e+a/1 N6am s, uit niciodat,
cum a 5n,/3at 2meu/ 0entru %enr8, 5n -iecare 2i cu soare i .nt, anu/ trecut, de ate1 )i mai a/es de cnd, 5n
se0tem*rie trecut, a -ost aa de *un i mi6a scris s0ecia/ 0entru a m, asi+ura c, /a Co*4am nu *ntuie scar/atina,
am r,mas 5ncredin3at, c, e omu/ cu inima cea mai *un, din c3i se a-/,1 $ac, 5/ merit, .reo -emeie, aceea e
domnioara "a8/or1
< $ar unde este tn,ru/, 2ise domnu/ Jo4n Bni+4t/e8, a -ost de -a3, /a ceremonie sau nu >
< N6a sosit 5nc,, r,s0unse Emma1 Am -ost a0roa0e si+uri c, .ine du0, ceremonie, dar de+ea*a1 )i n6am mai
au2it .or*indu6se de e/ 5n u/tima .reme1
< $ar s0une6/e des0re scrisoare, dra+a mea, 2ise tat,/ ei1 !6a scris o scrisoare *ietei doamne #eston, s6o
-e/icite, i era o scrisoare -oarte cu.iincioas,, -oarte -rumoas,1 Mi6a ar,tat6o1 Am +,sit c, a com0us6o -oarte *ine1
Nu tiu dac, o -i -ost ideea /ui, e destu/ de tn,r, i unc4iu/ 0oate111
< $ra+, tat,, are dou,2eci i trei de ani1 Ui3i c, tim0u/ 2*oar,A
< $ou,2eci i treiA O,u > Nu mai s0uneA N6a -i cre2ut1 )i n6a.ea dect doi ani cnd a murit *iata maic,6sa1
$a, tim0u/ 2*oar,, 2,u aaA )i eu am o memorie -oarte 0roast,1 "otui, era o scrisoare -oarte *un,, -oarte *ine
scris, i /e6a -,cut mare 0/,cere doamnei i domnu/ui #eston1 mi amintesc c, era scris, din #e8mout4, cu data
2R se0tem*rie, i 5nce0ea cu F&timat, doamn,G, dar am uitat restu/: i era semnat, '1C1 #eston C4urc4i//1 Asta
5mi amintesc 0er-ect1
< Ce dr,+u3 i cu.iincios din 0artea /ui, stri+, doamna Jo4n Bni+4t/e8, cu inima ei cea *un,1 Nu m, 5ndoiesc
c, e un tn,r -oarte sim0atic1 $ar, ce trist, s, nu /ocuiasc, 5n casa tat,/ui s,u1 E aa de +roa2nic ca un co0i/ s, -ie
/uat din casa 0,rin3i/or /uiA N6am 5n3e/es niciodat, cum s6a 0utut domnu/ #eston des0,r3i de e/1 &,63i dai co0i/u/A
Nu 0ot s, cred c, cine.a care 53i cere aa ce.a e un om *un1
< Nimeni nu crede c, doamna i domnu/ C4urc4i// sunt nite oameni *uni, o*ser., rece domnu/ Jo4n
Bni+4t/e81 $ar nu tre*uie s,63i 5nc4i0ui c, domnu/ #eston s6a sim3it cum te6ai sim3i tu dac, /6ai da 0e %enr8 sau
0e Jo4n1 $omnu/ #eston are un caracter mai .ese/, ia /ucruri/e mai uor, /e ia aa cum sunt, se *ucur, de e/e 5ntr6
un -e/ sau a/tu/1 i +,sete mai de+ra*, 0/,ceri/e 5n ceea ce se numete societate, 5n mncare, 5n *,utur, i 7ocu/
de C4ist cu .ecinii, de cinci ori 0e s,0t,mn,, dect 5n c,/dura c,minu/ui1
Emmei nu 0utea s,6i 0/ac, aceast, re-/ec3ie des0re domnu/ #eston i era 0e 0unctu/ de a contra2ice, dar se
st,0ni i /,s, totu/ s, treac,1 ;oia s, men3in, 0acea, 0e ct 0osi*i/, i, oricum, o*iceiu/ de a da cea mai mare
im0ortan3, c,minu/ui, de a socoti c, omu/ numai acas, 0oate -i -ericit era ct se 0oate de /,uda*i/ i6i -,cea
cinste cumnatu/ui ei1 Aici 5i a.ea ori+inea dis0re3u/ 0entru re/a3ii/e mondene i 0entru cei care /e 0re3uiau1 Nu
era +reu s,6i acorde iertarea1
CA!"OLUL P!!
$OMNUL BN!I%"LEJ URMA &A !A MA&A 5m0reun, cu ei, dei 5m0otri.a .oin3ei domnu/ui #ood4ouse
c,ruia 5i 0/,cea ca 5n 0rima 2i s6o ai*, 0e !sa*e//a numai 0entru e/1 Emma 4ot,rse totui ast-e/, din s0irit de
dre0tate1 e /n+, -a0tu/ c, se +ndise /a ce i se cu.ine -iec,ruia dintre -ra3i, mai era i 0/,cerea de a6i 0rocura
domnu/ui Bni+4t/e8 in.ita3ia cu.enit,, 5n semn de uitare a discu3iei 0e care o 0urtaser, 5n contradictoriu1
&0era s, de.in, din nou 0rieteni, i credea c, e tim0u/ s, se 5m0ace1 Nu 0utea -i .or*a de o 5m0,care 0ro0riu6
2is,1 Ea, desi+ur, nu +reise cu nimic, iar e/ nu6i .a recunoate +reea/a1 Nu se 0unea 0ro*/ema de a -ace
concesii, dar era tim0u/ s, arate c, a uitat cearta i s0er, c, 0rietenia /or .a re5n.ia, mai a/es c,, /a .enirea /ui, ea
3inea 5n *ra3e 0e -eti3a cea mai mic, a !sa*e/ei ?care a.ea numai o0t /uni i era 0entru 0rima oar, 5n .i2it, /a
%art-ie/d@ dansnd i /e+,nnd6o 0rin camer,1 C4iar aa se i 5n6tm0/,, c,ci, dei e/ 5nce0u 0rin a o 0ri.i se.er i
a6i 0une 5ntre*,ri scurte, curnd a7unse s, .or*easc, des0re ei to3i 5n mod -iresc i /u, co0i/u/ din *ra3e/e Emmei,
cu toat, /i0sa de ceremonie a unuia de6ai casei1 Emma sim3ea c, sunt din nou 0rieteni i, cum aceast, con.in+ere
5i d,du mai 5nti satis-ac3ie i a0oi ideea de a -i 0u3in o*ra2nic,, nu se 0utu o0ri de /a a 2ice, 5n tim0 ce e/ admira
-eti3a=
< Ce *ine c, a.em aceeai 0,rere des0re ne0o3ii i ne0oate/e noastre1 Ct 0ri.ete *,r*a3ii i -emei/e 5n
+enera/, a.em cteodat, 0,reri di-erite, dar 5n 0ri.in3a co0ii/or o*ser. c, suntem totdeauna de acord1
< $ac, ai +ndi -iresc, cnd a0recie2i *,r*a3ii i -emei/e i nu te6ai /,sa trt, de -ante2ie i de ca0riciu,
-iresc, aa cum +ndeti cnd e .or*a de co0ii, am 0utea s, a.em 5ntotdeauna ace/eai 0,reri1
< n mod si+ur, ne5n3e/e+eri/e dintre noi se nasc totdeauna din +ree/i/e me/e1
< $a, 2ise e/ 2m*ind, i 0e *un, dre0tate1 A.eam ais0re2ece ani cnd te6ai n,scut1
< O di-eren3, su*stan3ia/,, r,s0unse ea, i, -,r, 5ndoia/,, 5n acea 0erioad, a .ie3i/or noastre 5mi erai mu/t
su0erior, ca 5n3e/e0ciune1 $ar, nu cum.a, 5n cursu/ a dou,2eci i unu de ani, min3i/e noastre au de.enit ce.a mai
a0ro0iate >
< $a, mu/t mai a0ro0iate1
< "otui, nu destu/ 0entru a6mi da mie ansa s, am dre0tate cnd o0inii/e noastre di-er,1
< Am totui asu0ra ta a.anta7u/ a ais0re2ece ani 5n 0/us de e90erien3a i 0e ace/a c, nu sunt o tn,r, dr,+u3,
i un co0i/ r,s-,3at1 %aide, dra+, Emma, s, -im din nou 0rieteni i s, nu mai .or *im des0re asta1 &0une6i m,tuii
ta/e, micu3, Emma, s,63i dea un e9em0/u mai *un, s, nu mai re5nnoiasc, su0,r,ri/e i c,, dac, atunci n6a +reit,
+reete acum1
< Ade.,rat, stri+, ea, -oarte ade.,rat1 Micu3a Emma, atunci cnd te -aci mare s, -ii o -emeie mai de trea*,
dect m,tua ta1 &, -ii cu mu/t mai detea0t, i cu mu/t mai 0u3in 5ncre2ut,1 Acum1 domnu/e Bni+4t/e8, numai un
cu.nt, dou,, i am terminat i tre*uie s,63i s0un c, ar+umente/e me/e nu s6au do.edit a -i ne5ntemeiate, 5mi
0/ace s, cred c, domnu/ Martin nu este -oarte, -oarte r,u de2am,+it1
< E ct se 0oate de de2am,+it, sun, r,s0unsu/ /ui scurt1
< A4, 5ntr6ade.,r > 5mi 0are -oarte r,uA %ai s, ne d,m mnaA
i strnser, mini/e cu mu/t, cordia/itate i imediat du0, aceea 5i -,cu a0ari3ia domnu/ Jo4n Bni+4t/e8 i
-ormu/e/e= Ce mai -aci, Ieor+e >M FBine, mu/3umesc, dar tu Jo4n >G, se succedar, con-orm manierei *ritanice,
ascun2nd su* un ca/m ce 0,rea indi-erent ace/ rea/ ataament care i6ar -i -,cut 0e -iecare din ei, dac, era ca2u/,
s, -ac, totu/ 0entru *ine/e ce/ui/a/t1
i 0etrecur, seara 5n /inite, -,cnd con.ersa3ie, c,ci domnu/ #ood4ouse re-u2ase cate+oric s, 7oace c,r3i,
0entru a sta de .or*, 5n 0ace cu *iata /ui !sa*e//a i, 5n mod -iresc, se -ormar, dou, +ru0uri= e/ i -iica /ui, de o
0arte, i cei doi Bni+4t/e8, de cea/a/t,1 ;or*eau de /ucruri tota/ di-erite i numai rareori se amestecau, iar Emma
se a/,tura cnd unui +ru0, cnd ce/ui/a/t1
Cei doi -ra3i discutau des0re 0reocu0,ri/e i a-aceri/e /or, dar mai mu/t des0re a/e ce/ui mai mare, a c,rui -ire
era mai comunicati., i care .or*ea totdeauna mai mu/t1 Ca ma+istrat, a.ea totdeauna cte o 0ro*/em, asu0ra
c,reia s,6/ consu/te 0e Jo4n, sau ce/ 0u3in o 5ntm0/are de 0o.estit, iar ca -ermier, 0e mna c,ruia se +,seau
-erma i casa de /a $onCe//, tre*uia s, s0un, ce .a cu/ti.a 0e -iecare /ot i s, dea toate in-orma3ii/e care nu
0uteau s, nu6/ interese2e 0e -rate/e s,u, c,ci i e/ 5i 0etrecuse cea mai mare 0arte a .ie3ii aco/o i iu*ea -oarte
mu/t /ocuri/e1 /anu/ unui cana/ de iri+a3ie, sc4im*area unui +ard, t,ierea unui 0om i cu/ti.area -iec,rui 0o+on
cu +ru, ridic4i sau 0orum* a0rindeau ima+ina3ia /ui Jo4n, att ct e 0osi*i/ 0entru un om cu 0urt,ri att de
re2er.ate, i dac, *ine.oitoru/ s,u -rate 5i mai /,sa ce.a des0re care s, 5ntre*e, 5ntre*,ri/e /ui do.edeau c4iar o
oarecare curio2itate1
n tim0 ce ei doi erau an+a7a3i 5ntr6o ast-e/ de discu3ie, domnu/ #ood4ouse era /i*er s, se *ucure de o
ade.,rat, a.a/an, de re+rete -ericite i a-ec3iune 0/in, de temeri 5m0reun, cu -iica /ui1
< $ra+a mea !sa*e//a, *iata de tine, 2ise e/ dr,+,stos, /undu6i mna i 5ntreru0nd 0entru o c/i0,
concentrarea ei asu0ra nasture/ui unuia din cei cinci co0ii1 Ce mu/t a trecut, +roa2nic de mu/t, de cnd n6ai mai
-ost 0e aici1 )i ce o*osit, tre*uie s, -ii du0, c,/,toria astaA "re*uie s, te cu/ci de.reme, dra+a mea, i i3i
recomand nite -iertur, de o.,2 5nainte de cu/care1 Lu,m amndoi cte o u/cic, de -iertur,1 $ra+, Emma, ce6ar -i
s, ser.im cu to3ii nite -iertur, de o.,2 >
Emmei nici nu6i trecea 0rin ca0 una ca asta, tiind -oarte *ine c, am*ii domni Bni+4t/e8 n6ar -i 0utut -i
con.ini s, m,nnce -e/u/ sus amintit i du0, care, de a/t-e/, nici ea nu se 0rea d,dea 5n .nt1 rin urmare, -ur,
comandate numai dou, u/ce/e1 $u0, a/te cte.a cu.inte de /aud, 0entru -iertura de o.,2, du0, ce se mir, c, mai
/i0sete de /a masa unora i c, nu se ser.ete 5n -iecare sear,, domnu/ #ood4ouse 5nce0u s, s0un, cu un aer
serios i meditati.=
< Cam 0este mn,, dra+a mea, s, ., 0etrece3i .acan3a 5n &out4 End 5n /oc s, .eni3i aici1 N6am a.ut niciodat,
o 0,rere *un, des0re aeru/ de /a mare1
< $omnu/ #in+-ie/d ni /6a recomandat -oarte insistent, a/t-e/ nu ne6am -i dus: /a recomandat 0entru to3i
co0iii, dar mai a/es 0entru Be//a, cu *oa/a ei de +t1 Ne6a recomandat att aeru/, ct i *,i/e1
< A4, dra+a mea, dar err8 a.ea -oarte mu/te 5ndoie/i c, marea 0oate s, -ac, *ine, iar 5n ce m, 0ri.ete, sunt
de mu/t, .reme con.ins, dei 0oate c, nu .6am m,rturisit, c, marea rareori -ace *ine cui.a1 &unt 5n orice ca2
si+ur c, 0e mine era s, m, omoare odat,1
< ;, ro+, ., ro+, 2ise Emma, dndu6i seama c, su*iectu/ era 0rime7dios, tre*uie s, ., im0/or s, nu mai
.or*i3i des0re mare1 M, -ace3i s, -iu in.idioas, i ne-ericit,, eu, care n6am .,2ut6o niciodat,A ;, inter2ic s,
.or*i3i des0re &out4 EndA $ra+, !sa*e//a, nu te6am au2it 5ntre*nd de donu/ err8 i e/ nu te uit, niciodat,A
< O4, *unu/ domn err8A Ce mai -ace e/, tat, >
< Ei, destu/ de *ine, dar nu 0rea *ine1 Bietu/ err8 su-er, cu *i/a i nu are tim0 s,6i 0oarte de +ri7,: 5mi s0une
mie c, n6are tim0 s,6i 0oarte de +ri7, < ceea ce e -oarte trist <, dar e mereu so/icitat 0rin sat1 Cred c, nimeni
nu are o asemenea c/iente/,, dar nici c, se mai a-/, un om mai dete0t1
< )i doamna err8, i co0iii, ce mai -ac ei > Au mai crescut > Am -oarte mu/t, stim, 0entru domnu/ err81
&0er c, .ine s, ne .ad, 2i/e/e astea1 O s,6i -ac, atta 0/,cere s,6i .ad, 0e micu3ii meiA
< &0er s, .in, c4iar mine, 0entru c, .reau s,6/ 5ntre* des0re un neca2 a/ meu1 )i, dra+a mea, oricnd o .eni,
s,6i ar,3i nea0,rat +tu/ Be//ei 1
< O4, dra+, tat,, se simte -oarte *ine, nu mai am nici o +ri7, 5n 0ri.in3a asta1 'ie c, i6au -,cut *ine *,i/e, -ie
-rec3ia 0e care ne6a dat6o domnu/ #in+-ie/d i 0e care am -o/osit6o din au+ust 5ncoace1
< Nu e de/oc 0ro*a*i/, dra+a mea, ca *,i/e s,6i -i -,cut *ine1 )i dac, a -i tiut c, ai ne.oie de o -rec3ie, a -i
.or*it cu111
< &e 0are c, ai uitat de doamna i domnioara Bates, 2ise Emma, nu te6am au2it 5ntre*nd de e/eA
< O, doamna i domnioara Bates, ce -emei sim0aticeA &,6mi -ie ruineA $ar mi6ai scris mereu des0re e/e1
&0er c, sunt *ine1 Buna doamn, BatesA O s, m, duc mine 5n .i2it, cu co0iii1 Le 0/ace aa de mu/t s,6mi .ad,
co0iii )i minunata domnioar, Bates, ce -emei cumsecadeA Ce mai -ac e/e, tat, >
< E4, destu/ de *ine 5n +enera/, dar *iata doamn, Bates a r,cit -oarte r,u, acum o /un,1:
< ;ai ce r,u 5mi 0are, dar 0arc, niciodat, n6a *ntuit r,cea/a ca 5n toamna asta1 $omnu/ #in+-ie/d mi6a s0us
c, niciodat, n6au -ost aa de mu/te ca2uri, i att de +ra.e, dect atunci cnd a -ost e0idemie de +ri0,1
< Cam aa e, dra+a mea, dar nu c4iar aa de +ra. cum s0ui tu1 err8 s0une c, au -ost mu/te ca2uri, dar nu aa
de +ra.e cum tia e/ c, sunt de o*icei 5n noiem*rie1 err8 2ice c, nu ar -i o .reme cu totu/ ne0rie/nic,1
< Nu, nu cred c, domnu/ #in+-ie/d consider, c, e o .reme cu totu/ ne0rie/nic,1
< A4, dra+a mea -eti3,, ade.,ru/ e c, /a Londra oricnd e o .reme ne0rie/nic,1 Nimeni nu e s,n,tos /a Londra1
Ce +roa2nicA &, tre*uiasc, s, /ocuieti aco/oA < att de de0arte < i cu aeru/ ace/a 5n+ro2itorA
< Nu, 2,u, noi nu a.em un aer 5n+ro2itor1 artea Londrei unde /ocuim noi e mai *un, ca ce/e/a/te1 Nu tre*uie
s, ne con-un2i cu Londra 5n +enera/1 Cartieru/ BrunsCicD &Euare e -oarte deose*it de ce/e/a/te1 A.em aer -oarte
curat1 N6a .rea, cred, s, /ocuiesc 5n a/t, 0arte a orau/ui, nu cred c, mai e .reun cartier 5n care a acce0ta s,6mi
cresc co0iii1 $ar /a noi e un aer -oarte curat1 $omnu/ #in+-ie/d consider, c, BrunsCicD &Euare este 5n mod
4ot,rt ce/ mai 0rie/nic cartier din tot orau/1
< A4, dra+a mea, dar nu e ca /a %art-ie/dA / /au2i i tu ct 0o3i, dar du0, ce6a3i stat o s,0t,mn, /a %art-ie/d
.e3i -i cu totu/ a/3ii1 Nu .e3i mai sem,na cu ce6a3i -ost1 Acum, n6a 0utea s, s0un c, .reunu/ din .oi arat, *ine1
< mi 0are r,u c, s0ui asta, dar te asi+ur c, 5n a-ar, de dureri/e me/e de ca0 i de 0a/0ita3ii/e o*inuite, de care
nu sca0 niciodat, cu totu/, 5n rest m, simt -oarte *ineA )i dac, micu3ii sunt ce.a mai 0a/i2i ca de o*icei, 5nainte
de a mer+e /a cu/care, e 0ro*a*i/ din cau2a o*ose/ii c,/,toriei i emo3iei c, au a7uns1 Cred c, mine .ei +,si c,
arat, mu/t mai *ine1 entru c,, te asi+ur, domnu/ #in+-ie/d mi6a s0us c, nu crede c, .reo a/t, c,/,torie ne6a
0rins mai *ine1 &0er c, ce/ 0u3in domnu/ Bni+4t/e8 nu 3i se 0are c, arat, r,u, 2ise 5ntorcndu6i oc4ii cu
5n+ri7orare dr,+,stoas, c,tre so3u/ ei1
< Ba da, dra+a mea, nu am de ce s, te -e/icit1 Cred c, domnu/ Jo4n Bni+4t/e8 e de0arte de a ar,ta *ine1
< Ce s6a 5ntm0/at, domnu/e > ;or*ea3i cu mine > stri+, domnu/ Jo4n Bni+4t/e8, au2indu6i nume/e1
< mi 0are r,u, dra+ostea mea, s, constat c, tat,/ meu +,sete c, nu ar,3i *ine, dar cred c, e din cau2a
o*ose/ii1 Ar -i tre*uit, totui, du0, cum tii c, inten3ionam, s,6/ -i .,2ut 0e domnu/ #in+-ie/d 5nainte de a 0/eca1
< $ra+, !sa*e//a, e9c/am, e/ cu +ra*,, te ro+ nu te ocu0a de cum ar,t eu1 Mu/3umete6te s, te doctoriceti i
coco/eti 0e tine i co0iii t,i i /as,6m, 0e mine s, ar,t cum .reau1
< N6am 5n3e/es 0rea *ine ce6i s0uneai -rate/ui t,u, inter.eni Emma, des0re 0rietenu/ t,u, domnu/ Ira4am1
!nten3ionea2, s, aduc, un .ec4i/ din &co3ia, s, ai*, +ri7, de noua /ui moie > $ar se .a o-eri oare .reunu/ > Nu
.or -i 0rea 0uternice .ec4i/e 0re7udec,3i >A
)i continu, aa mu/t, .reme i cu mu/t succes, iar cnd -u ne.oit, s, acorde din nou aten3ie tat,/ui i surorii ei
nu mai au2i nimic r,u, ci doar 5ntre*,ri/e !sa*e//ei des0re Jane 'air-a9: i, dei Jane 'air-a9 nu era unu/ din
su*iecte/e ei -a.orite, -u -oarte -ericit, acum s, contri*uie cu /aude/e ei1
< Jane 'air-a9, care e aa de du/ce i sim0atic,A 2ise doamna Jo4n Bni+4t/e81 $e mu/t tim0 nu am mai .,2ut6
o, dect din 5ntm0/are, 0entru o c/i0,, dou,, 5n ora1 Ce -ericire 0entru *unica ei cea *un, i 0entru minunata ei
m,tu,1 Re+ret -oarte mu/t 0entru scum0a de Emma c, Jane nu st, mai mu/t /a %i+4*ur81 Acum, c, /i s6a m,ritat
-ata, doamna Cam0*e// i domnu/ co/one/ n6o s, se mai des0art, de ea1 Ar 0utea -i o 0rieten, aa de *un, 0entru
Emma1
$omnu/ #ood4ouse -u 5ntru totu/ de acord, dar ad,u+,: <6 "otui, o a.em 0e micu3a noastr, 0rieten, %arriet
&mit4, care, 5n -e/u/ ei, e -oarte dr,+u3,1
< mi 0are -oarte *ine s, aud asta, numai c, Jane 'air-a9 e cunoscut, ca -iind -oarte cu/t, i distins, i are
e9act .rst, Emmei1
&e discut, 5n mod -ericit des0re acest su*iect i se trecu /a a/te/e cu ace/ai e-ect, conc/u2ii/e -iind 5n 0er-ect,
armonie, dar seara nu se 5nc4eie -,r, oarecare tu/*urare1 &e aduse -iertura de o.,2 i -ur, mu/te de s0us des0re ea
< mu/te /aude i comentarii <, se decise, -,r, 0utin3, de t,+ad,, c, era o mncare s,n,toas, 0entru orice
constitu3ie i se 0ro-erar, se.ere -i/i0ice /a adresa -ami/ii/or 5n care nu era socotit, acce0ta*i/,1 $ar, din 0,cate,
0rintre nereuite/e 0e care -iica sa a.ea a /e re0roa *uc,t,resei din &out4 End, o -emeie tn,r, an+a7at,
tem0orar, cea mai recent,, i cea mai +ra.,, era aceea c, nu 5n3e/e+ea ce 5nseamn, o u/cic, de o.,2 -iert su*3ire,
dar nu 0rea su*3ire1 Ori de cte ori dorise i comandase -iertura, nu 0utuse o*3ine nimic acce0ta*i/1 nce0ea o
discu3ie 0rime7dioas,1
< A4, 2ise domnu/ #ood4ouse, c/,tinnd din ca0 i uitndu6se /a ea cu dr,+,stoas, 5n+ri7orare1 E9c/ama3ia, 5n
urec4ea Emmei, 5nsemna= FA4, a/te consecin3e triste a/e .acan3ei de /a &out4 End1 N6are rost s, mai .or*imAG )i
0entru o .reme, s0er, c, e/ nu .a mai .or*i des0re asta, ci, cu+etnd 5n t,cere, .a sa.ura -iertura /ui *ine -,cut,1
"otui, du0, cte.a minute, 5nce0u din nou=
< N6o s, ., iert niciodat, c, anu/ ,sta .6a3i dus /a mare 5n /oc s, .eni3i aici1
< $ar de ce, tat, > "e asi+ur c, /e6a -,cut -oarte *ine co0ii/or1
< )i mai mu/t dect att, dac, tot tre*uia s, ., duce3i /a mare, de ce tocmai /a &out4 End > E un /oc -oarte
nes,n,tos1 err8 a -ost -oarte sur0rins c, a3i a/es &out4 End1
< )tiu c, e9ist, o asemenea 0,rere, dar este tota/ +reit,, tat,1 Ne6am sim3it cu to3ii -oarte *ine aco/o, n6am
a.ut 0ro*/eme cu n,mo/u/, domnu/ #in+-ie/d 2ice c, e com0/et +reit, ideea c, /ocu/ ,sta ar -i nes,n,tos1 )i sunt
si+ur, c, ne 0utem *a2a 0e e/, 0entru c, tie ce .or*ete, iar -rate/e /ui, cu -ami/ia, se duce mereu aco/o1
< "re*uia s, ., duce3i /a Cromer, dra+a mea1 err8 a -ost o dat, /a Cromer, 0entru o s,0t,mn,, i sus3ine c, e
/ocu/ ce/ mai *un 0entru *,i1 Marea e desc4is, i aeru/ -oarte 0ur1 )i, din cte am 5n3e/es eu, aco/o 0utea3i +,si
/ocuin3, mai de0arte de 3,rm1 cam /a un s-ert de mi/,, -oarte comod1 "re*uia s,6/ consu/3i 0e err81
< $ar, dra+, tat,, am -i c,/,torit mu/t mai mu/t1 oate o sut, de mi/e 5n /oc de 0atru2eci1
< A4, dra+a mea, cum 2ice i err8, cnd e .or*a de s,n,tate, restu/ nu mai contea2,1 )i dac, tot 0/eci de
acas,, ce mi6e o sut, de mi/e, ce mi6e 0atru2eci1 Mai *ine s, nu mai 0/eci de/oc, s, r,mi /a Londra, dect s,
c,/,toreti 0atru2eci de mi/e ca s, dai de un aer mai 0rost1 C4iar aa 2icea i err81 ! s6a 0,rut un 0as -oarte 0rost
+ndit1
ncerc,ri/e Emmei de a6i o0ri tat,/ -useser, inuti/e i cnd se a7unse /a acest 0unct, nu era de mirare s,
inter.in, i cumnatu/ ei1
< $omnu/ err8, 2ise e/, cu un +/as 5n care se sim3ea ne0/,cerea, ar -ace mai *ine s,6i 0,stre2e 0,reri/e 0n,
cnd i se .or cere1 Ce6/ 0ri.ete 0e e/ ce -ac eu, dac,6mi duc -ami/ia 5ntr6un /oc sau 5n a/tu/ > &0er c, am .oie s,6
mi -o/osesc 0uterea de 7udecat, /a -e/ de *ine ca domnu/ err81 Nu am ne.oie nici de s-aturi/e, nici de
medicamente/e /ui1 &e o0ri i, /initindu6se 5ntr6o c/i0,, ad,u+, numai cu o r,cea/, sarcastic,=
< $ac, domnu/ err8 0oate s,6mi s0un, cum s,6mi trans0ort -ami/ia, so3ia i cei cinci co0ii 0e o distan3, de o
sut, trei2eci de mi/e -,r, c4e/tuia/, i o*osea/, mai mare dect 0entru 0atru2eci de mi/e, sunt +ata s, 0re-er
Cromer, aa cum a -,cut e/1
< Ade.,rat, ade.,rat, stri+, domnu/ Bni+4t/e8, +ata s, inter.in, i e/, -oarte ade.,rat1 (sta e un moti., 5ntr6
ade.,r1 $ar Jo4n1 3i s0uneam des0re ideea mea de a muta a/eea dins0re Lan+4am, ce.a mai s0re drea0ta, ca s,
nu mai treac, 0rin 0a7itea din 7uru/ casei1 Nu cred c, e -oarte +reu1 N6a .rea s, 5ncerc, dac,6i incomodea2, 0e
cei de /a %i+4*ur8, dar dac,63i aduci aminte 0e unde trece a/eea acum111 "otui, ca s, ne d,m seama, ar tre*ui s,
ne uit,m 0e 4art,1 &0er c, .ii mine /a A**e8, s, consu/t,m 4arta i s,6mi s0ui 0,rerea ta1
$omnu/ #ood4ouse er, cam tu/*urat de e90rimarea unor asemenea o0inii des0re 0rietenu/ s,u err8, c,ruia,
5n mod incontient, 5i atri*uise 0ro0rii/e sa/e idei i sentimente1 $ar aten3ia ca/d, 0e care i6o acordau -iice/e sa/e
risi0i neca2u/, iar inter.en3ia unuia dintre -ra3i i re.enirea /a sentimente mai *une a ce/ui/a/t -,cuser, ca
su*iectu/ s, -ie de-initi. 5nc4is1
CA!"OLUL P!!!
CU IREU &6AR U"EA !MAI!NA O '!!NHA mai -ericit, dect era doamna Jo4n Bni+4t/e8 5n cursu/
acestei .i2ite /a %art-ie/d1 ornea 5n -iecare diminea3, s,6i .ad, .ec4i/e cunotin3e, 5m0reun, cu cei cinci co0ii
ai s,i, iar seara se 5ntorcea s, comente2e 5ntm0/,ri/e din tim0u/ 2i/ei cu tat,/ i sora ei1 Nu6i 0utea dori nimic
mai mu/t, dect ca 2i/e/e s, nu treac, att de re0ede1 Era o .i2it, minunat,, 0er-ect, 0rin aceea c, era mu/t 0rea
scurt,1
n +enera/, seara se 5nt/neau mai 0u3in cu 0rietenii dect diminea3a, dar nu 0utur, s, re-u2e o in.ita3ie /a cin,,
dei aceasta 5i -,cea s, ias, din cas, c4iar 5n 2iua de a7un1 $omnu/ #eston nu admitea s, -ie re-u2at, tre*uiau s,
cine2e cu to3ii /a Randa//s 5n acea 2i: c4iar domnu/ #ood4ouse se /,s, con.ins, 5n *a2a ar+umentu/ui c, era
0re-era*i/ s, ias, din cas, dect s, se des0art, de cei/a/3i1
Cum a.eau s, a7un+, aco/o, era o 5ntre*are care ar -i 0utut s,6i 0un, 5n 5ncurc,tur, 0e cei/a/3i, dar tr,sura
+inere/ui s,u era oricum /a %art-ie/d i nu era nici o 5ndoia/, c, .or a7un+e cu *ine1 Emma reui c4iar s,6/
con.in+,, re/ati. re0ede, c, 5ntr6una din tr,suri .a -i /oc i 0entru %arriet1
%arriet, domnu/ E/ton i domnu/ Bni+4t/e8, 0rietenii cei mai a0ro0ia3i, erau sin+urii in.ita3i din a-ara -ami/iei1
Hinuser, seama de o*iceiuri/e i 0re-erin3e/e domnu/ui #ood4ouse= se cina de.reme i cu 0utin, /ume1
n seara dinaintea acestui mare e.eniment ?0entru c, era un mare e.eniment ca domnu/ #ood4ouse s, nu
cine2e acas, 5n seara 2i/ei de dou,2eci i 0atru decem*rie@, %arriet -usese /a %art-ie/d i 0/ecase din cau2a unei
r,ce/i -oarte su0,r,toare: i dac, n6ar -i -ost .or*a de dorin3a ei 0uternic, de a -i 5n+ri7it, de doamna Ioddard,
Emma ar -i -,cut totu/ s, o re3in,1 O .i2it, a doua 2i i constat, c, soarta ei cu 0ri.ire /a 0etrecerea de /a Randa//s
era 0ecet/uit,1 A.ea -e*r, mare i o durea r,u 5n +t: doamna Ioddard era 0/in, de +ri7, i a-ec3iune, se .or*ea de
domnu/ err8 i %arriet 5ns,i era att de *o/na., i de 0rost dis0us, 5nct nu se 0utea o0une -or3ei care o
e9c/udea dintre cei care urmau s, ia 0arte /a 0/,cutu/ e.eniment, dei nu 0utea .or*i de aceast, 0ierdere -,r, a
.,rsa /acrimi din *e/u+1
Emma r,mase cu ea ct se 0utea de mu/t, s, o 5n+ri7easc, 5n tim0u/ a*sen3e/or ine.ita*i/e a/e doamnei Ioddard
i s6o 5n.ese/easc, 0o.estindu6i ct de trist .a -i domnu/ E/ton cnd .a au2i des0re *oa/a ei, i 0/ec,, 5n ce/e din
urm,, /,snd6o destu/ de 5m0,cat, cu ideea c, 0entru e/ .i2ita .a -i -oarte ne0/,cut, i c, to3i .or sim3i -oarte
mu/t /i0sa ei1 Nu -,cuse nici c3i.a 0ai, de /a ua doamnei Ioddard, c, se 0omeni cu domnu/ E/ton 5nsui 5n -a3a
ei1 Era e.ident c, se 5ndre0ta s0re aceeai u,, dar se 5ntoarse, i cum mer+eau 5m0reun, 5ncet, i discutau des0re
*o/na.,, des0re care e/ au2ise c, e 5ntr6o stare -oarte +ra., i .enise s, se interese2e 0entru a aduce .eti des0re
ea /a %art-ie/d, 5i a7unse din urm, domnu/ Jo4n Bni+4t/e8, care se 5ntorcea din .i2ita 2i/nic, /a $on6Ce//, cu
*,ie3ii /ui cei mari, ai c,ror o*ra7i str,/ucind de s,n,tate demonstrau a.anta7e/e unei c,/,torii /a 3ar, i 0,reau s,
dea asi+ur,ri c, -ri0tura de *er*ec i *udinca de ore2 care 5i ate0tau acas, .or a.ea o e9isten3, scurt, ca atare1
ornir, cu to3ii 5m0reun,1 Emma tocmai d,dea am,nunte des0re su-erin3a 0rietenei sa/e= F+tu/ -oarte in-/amat,
-e*r, mare, 0u/s nere+u/at etc1 i cu re+ret a-/ase de /a doamna Ioddard c, %arriet era 0redis0us, s0re ami+da/it,
i c, deseori o s0eriase cu dureri/e ei 5n +t1G $omnu/ E/ton se ar,t, -oarte ne/initit a-/nd acestea i e9c/am,=
< $ureri 5n +tA &0er c, nu e conta+ios1 &0er c, nu e .or*a de o in-/ama3ie 0uru/ent, conta+ioas,1 err8 a
.,2ut6o > O,u, ar tre*ui s, ., 5n+ri7i3i i dumnea.oastr, nu numai 0rietena dumnea.oastr,1 ;, ro+ s, nu risca3i1
$e ce nu /6au c4emat 0e err8 >
Emma, c,reia nu6i era de/oc -ric, 0entru ea 5ns,i, 5i /initi temeri/e e9a+erate, asi+urndu6/ c, doamna
Ioddard are destu/, e90erien3, i o 0oate 5n+ri7i1 $ar, 0entru c, nu .oia ca e/ s, -ie cu totu/ /initit datorit,
ar+umente/or ei, dorind c4iar s,6i a/imente2e ne/initea ad,u+, curnd du0, aceea, ca i cnd ar -i -ost .or*a
des0re a/tce.a=
< E aa de -ri+, -oarte -ri+, i du0, toate a0aren3e/e o s, nin+,1 $ac, ar -i s, mer+em 5n a/t, 0arte, /a a/3i
oameni a 5ncerca s, nu ies a2i i s,6/ -ac i 0e tata s, nu se 5ncumete1 $ar s6a 4ot,rt i se 0are c, nu simte
-ri+u/: nu .reau s, m, amestec, mai a/es, ca s, nu6i de2am,+esc 0e doamna i domnu/ #eston1 $ar, 0e cu.ntu/
meu, domnu/e E/ton, dac, a -i 5n /ocu/ dumnea.oastr,, m6a scu2a i n6a .eni1 ,re3i de7a 0u3in cam r,+uit, i
cnd te +ndeti c, mine .e3i a.ea ne.oie att de mu/t de +/asu/ dumnea.oastr, i ., .e3i o*osi att de mu/t,
cred, e ct se 0oate de necesar ca 5n seara asta s, r,mne3i acas, i s, ., 5n+ri7i3i1
$omnu/ E/ton ar,ta -oarte 5ncurcat i nu 0rea tia ce s, r,s0und,1 Era i +reu, 0entru c,, dei -oarte m,+u/it de
-a0tu/ c, o domnioar, -rumoas, are atta +ri7, de e/ i ne.oind s, arate /i0s, de su0unere -a3, de s-aturi/e ei,
totui, nu a.ea nici cea mai mic, dorin3a s, renun3e /a .i2it,1 $ar Emma, care era 0rea mu/t 0reocu0at, de idei/e
i 0,reri/e ei 0reconce0ute 0entru a6/ 7udeca -,r, 0,rtinire, sau a6i .edea c/ar inten3ii/e, -u -oarte mu/3umit, s,6/
/aude 5n+,imnd a0ro*ati. c, F-oarte -ri+, desi+ur, -oarte -ri+G i continu, s, mear+,, *ucurndu6se c, /6a sc,0at
de .i2ita /a Randa//s 1 i i6a dat 0osi*i/itatea s, se interese2e de s,n,tatea %arrietei, toat, seara, din or, 5n or,1
< 'oarte *ine -ace3i, 2ise ea, .om transmite doamnei i domnu/ui #eston scu2e/e dumnea.oastr,1
$ar de6a*ia 5i terminase -ra2a, c, 5/ au2i 0e cumnatu/ ei o-erindu6i 0o/iticos domnu/ui E/ton un /oc 5n tr,sura
/ui, dac, era .or*a numai de .remea rea, i 0e domnu/ E/ton acce0tnd o-erta cu 0rom0titudine i de0/in,
satis-ac3ie1 "rea*a era aran7at,1 $omnu/ E/ton urma s, .in, i niciodat, -a3a /ui /at, i -rumoas, nu e90rimase
mai mu/t, *ucurie ca 5n momentu/ ace/a, niciodat, nu a.usese un 2m*et mai /ar+, oc4i mai 0/ini de entu2iasm
dect 5n momentu/ urm,tor cnd o 0ri.i1
FEi, *ine, 5i 2ise ea, asta6i -oarte ciudatA $u0, ce 5i o-erisem o scu2, att de *un,, s, 0re-ere s, ias, 5n /ume i
s6o /ase 0e %arriet *o/na., i 0,r,sit,A 'oarte ciudat, 2,uA $ar am im0resia c, *,r*a3ii, mai a/es cei ne5nsura3i, au
o mare 0/,cere, o 0asiune c4iar, de a -i in.ita3i /a mas,1 O in.ita3ie /a mas, e att de 0re3uit, 5ntre 0/,ceri/e,
ocu0a3ii/e, 5ndatoriri/e /or, 5nct trece 5nainte de orice1 Asta e 0ro*a*i/ i cu domnu/ E/ton, e un tn,r ne0re3uit,
-oarte sim0atic i ama*i/, -,r, 5ndoia/,, -oarte 5ndr,+ostit de %ar6riet, i totui, nu 0oate re-u2a o in.ita3ie, tre*uie
s,6i r,s0und, cu orice 0re31 Ce ciudat, e iu*irea, e 5n stare s, s0un, c, %arriet are s0irit ascu3it, dar nu .rea s,
cine2e sin+ur de dra+u/ eiAG
Curnd du0, aceea, domnu/ E/ton 5i 0,r,si i ea o*ser., cu de0/in, con.in+ere c, era mu/t sentiment 5n tonu/
cu care o 0omeni 0e %arriet /a des0,r3ire, 5n modu/a3ii/e .ocii, 5n tim0 ce o asi+ura c, .a trece 0e /a doamna
Ioddard s, 5ntre*e des0re -rumoasa ei 0rieten, c4iar 5nainte de a a.ea 0/,cerea s6o re5nt/neasc,1 Atunci s0era
s,6i 0oat, da .eti mai *une1 O-tatu/ i 2m*etu/ cu care se 5nde0,rt, 5/ rea*i/itar, mu/t 5n oc4ii Emmei1
$u0, o t,cere de cte.a minute, Jo4n Bni+4t/e8 5nce0u ast-e/
< N6am .,2ut 5n .ia3a mea un *,r*at care s, se omoare mai mu/t s, 0/ac, dect domnu/ E/ton1 'ace 0e dracu6
n 0atru cnd e .or*a des0re doamne1 Cu *,r*a3ii 0oate s, -ie re2ona*i/ i nea-ectat, dar cnd tre*uie s,6i -ac,
0/,cere unei -emei 7oac, o 5ntrea+, comedie1
< Maniere/e domnu/ui E/ton nu sunt 0er-ecte, r,s0unse Emma1 $ar, cnd e .or*a s, ne 5nde0/ineasc, o
dorin3,, tre*uie s,6i mai trecem cu .ederea1 Cnd un *,r*at -ace tot ce6i st, 5n 0utin3,, 5n ciuda 0osi*i/it,3i/or /ui
/imitate, merit, s, -ie 0re-erat unuia cu 5nsuiri su0erioare, dar ne+/i7ent1 $omnu/ E/ton e *un din -ire i 5i d,
si/in3a1
< $a, 2ise domnu/ Jo4n Bni+4t/e8 re0ede i cu o oarecare iretenie 5n +/as1 are s,6i dea -oarte mu/t, si/in3,
-a3, de tine1
< $e mine> r,s0unse ea cu un 2m*et u/uit1 Cre2i c, sunt o*iectu/ aten3iei domnu/ui E/ton >
< "re*uie s, recunosc c, mi6a trecut 0rin ca0, Emma i dac, 3ie nu 3i s6a 0,rut 0n, acum, ai 0utea s, iei asta
5n considera3ie de acum 5nainteN
< $omnu/ E/ton 5ndr,+ostit de mine >A Ce ideeA
< Mie aa mi se 0are, dar ar -i *ine ca tu s, te +ndeti dac, e sau nu aa i s, te 0or3i 5n consecin3,1 Cred c,
0urtarea ta -a3, de e/ 5/ 5ncura7ea2,1 !3i .or*esc ca 0rieten, Emma1 Uit,6te 5n 7ur i .e2i ce -aci i ce .rei s, -aci1
< Mu/3umesc1 $ar te asi+ur c, n6ai de/oc dre0tate1 $omnu/ E/ton i cu mine suntem -oarte *uni 0rieteni i
att1 )i continu, s, mear+,, amu2ndu6se /a ideea c, o cunoatere 0ar3ia/, a situa3iei 0oate da natere /a
asemenea +a-e i c, 0ot s, cad, 5n asemenea +reea/, c4iar oamenii care se 0retind cu 7udecat,1 Cumnatu/ ei
crede c, ea e oar*,, nu tie nimic i are ne.oie de s-aturi, i asta nu 5i -,cu Emmei mare 0/,cere1 E/ nu mai s0use
nimic1
$omnu/ #ood4ouse era att de 4ot,rt s, mear+, 5n .i2it, 5nct, 5n ciuda -ri+u/ui care cretea, nu d,dea semne
c, ar dori s, o contramande2e i 0orni 5n ce/e din urm,, -oarte 0unctua/, cu -iica cea mare, 5n tr,sura /ui, /a -e/ de
indi-erent /a ca0ricii/e .remii ca i cei/a/3i1 Era mu/t 0rea uimit de -a0tu/ c, e/ 5nsui se de0/asea2, i c,
0etrecerea de /a Randa//s 5i .a -ace 0/,cere, ca s, o*ser.e c, e -ri+, i mu/t 0rea 5n-o-o/it ca s,6/ simt,1 'ri+u/,
totui, era -oarte tare i cnd se 0orni i a doua tr,sur,, nite -u/+i uori de 2,0ad, 5nce0ur, s,6i -ac, drum s0re
0,mnt, iar ceru/ era aa de 5nnorat, 5nct 0,rea s, ai*, ne.oie doar de 0u3in .nt 0entru a da natere, 5n -oarte
scurt tim0, unei /umi cu des,.rire a/*e1
Curnd, Emma 5i d,du seama c, to.ar,u/ ei de drum nu era 5n cea mai -ericit, dis0o2i3ie1 re+,tiri/e i
0/ecarea 0e o .reme ca asta, sacri-iciu/ de a nu6i mn+ia co0iii du0, cin, erau nite //ucruri de/oc 0/,cute, care
nu6i con.eneau ctui de 0u3in domnu/ui Jo4n Bni+4t/e81 Nu se ate0ta /a nimic *un de /a .i2ita asta i nu credea
c, merit, ostenea/a, i 0n, s, a7un+, /a casa 0aro4ia/,, .or*i numai des0re nemu/3umirea /ui1
< "re*uie s, ai o 0,rere -oarte *un, des0re tine 5nsu3i, 2ise e/, ca s,6i 0ui 0e oameni s, 0/ece de /n+, so*a /or,
5ntr6o 2i ca asta, de dra+u/ de a .eni s, te .ad,1 &e crede 0ro*a*i/ din ca/e6a-ar, de sim0atic1 Eu n6a -ace una ca
asta1 E cea mai mare 0rostieA uite c, nin+eA Mare ne*unie s, nu /ai oamenii s, stea -rumue/ acas,A )i mare
ne*unie s, nu stai acas,, dac, 0o3i1 $ac, am -i -ost o*/i+a3i s, ieim 5ntr6o sear, ca asta, 0entru .reo a-acere sau
datorie oarecare, ni s6ar -i 0,rut -oarte +reu i ne0/,cut1 $ar /aa, 0/ec,m, 5m*r,ca3i 0ro*a*i/ mai su*3ire dect de
o*icei, -,r, s, ne o*/i+e nimeni, -,r, s, a.em .reun moti., s-idnd +/asu/ naturii, care ne s0une 0rin tot ce se
.ede i se simte, s, st,m acas,, s, 0unem /a ad,0ost totu/, 0/ec,m ca s, 0etrecem cinci ore de 0/ictisea/,, 5n casa
a/tuia, unde n6o s, s0unem i n6o s, au2im dect ce6am s0us i ce6am au2it i ieri i o s, s0unem i o s, au2im
0recis i mine1 ornim 0e .reme rea ca s, ne 5ntoarcem 0e .reme i mai rea= 0atru cai i 0atru ser.itori sunt
scoi 5n 2,0ad, 0entru nimic a/tce.a dect ca s, duc, cinci -iin3e 5n+4e3ate s0re nite camere mai reci dect /a ei
acas, i cu 0ers0ecti.a unei 0roaste to.,r,ii1
Emma nu se sim3ea 5n stare s,6i e90rime a0ro*area, cu care -,r, 5ndoia/, e/ era o*inuit, s, imite ace/ F'oarte
ade.,rat, dra+ostea meaAG care i se administra de o*icei de c,tre to.ar,a /ui de drum, dar a.u destu/, .oin3,
0entru a se a*3ine de /a orice -e/ de r,s0uns1 Nu 0utea s, se con-orme2e i6i era team, s, nu se certe: eroismu/ ei
nu 0utea a.ea a/t re2u/tat dect t,cerea1 / /,s, s, .or*easc,, aran7a stic/e/e i se 5n.e/i 5n 0,turi, -,r, s,6i
de2/i0easc, *u2e/e1
A7unser,, tr,sura 5ntoarse, sc,ri3a -u co*ort, i domnu/ E/ton, e/e+ant, 5n costum ne+ru i cu 2m*etu/ 0e
*u2e, 5i /u, imediat /ocu/ /n+, ei1 $omnu/ E/ton era numai ama*i/itate i .ese/ie1 Era att de .ese/ 5n
+a/anterii/e /ui 5nct Emma 5nce0u s, cread, c, e/ a.ea des0re %arriet nite .eti di-erite de ce/e care a7unser, /a
ea1 "rimisese s, a-/e cum se simte i r,s0unsu/ -usese= FLa -e/ de r,u, de/oc mai *ine1G
< ;eti/e 0e care eu /e6am au2it de /a doamna Ioddard, 2ise ea re0ede, nu erau att de *une cum s0eram1
F$e/oc mai *ineG, a -ost r,s0unsu/ 0rimit de mine1
'a3a /ui se 5ntrista imediat i +/asu/ /ui era +/asu/ iu*irii cnd r,s0unse=
< O, nu, ce r,u 5mi 0are c, aud una ca astaA "ocmai .oiam s, ., s0un c, atunci cnd am trecut 0e /a doamna
Ioddard, e9act 5nainte de a m, 5ntoarce s, m, 5m*rac, mi s6a s0us c, domnioara &mit4 nu se simte de/oc mai
*ine, *a c4iar mai r,u1 mi 0are -oarte r,u, i sunt 5n+ri7orat1 )i eu care credeam c, o s, se simt, mai *ine du0, ce
i s6a -,cut de diminea3, o asemenea .i2it,1
Emma 2m*i i r,s0unse=
< ;i2ita mea i6a -ost de -o/os din 0unct de .edere s0iritua/, s0er1 $ar nici m,car eu nu a 0utea -ace .r,7i care
s, +oneasc, durerea de +t1 E o r,cea/, 5ntr6ade.,r -oarte +ra.,1 A -ost domnu/ err8 0e /a ea, du0, cum a3i au2it
0ro*a*i/1
< $a, mi6am 5nc4i0uit, adic, n6am111
< E/ e o*inuit cu dureri/e ei de +t i s0er c, mine diminea3, ne .a aduce /a amndoi .eti mai *une1 $ar e
im0osi*i/ s, nu -ii ne/initit1 Ce 0ierdere 0entru 0etrecerea noastr, de a2iA
< Iroa2nic, e9act aa, 2,u1 Ne .a /i0si 5n -iecare c/i0,1 Asta suna -oarte *ine, iar o-tatu/ de /a urm, era .rednic
de /uat 5n seam,: ar -i tre*uit numai s, dure2e ce.a mai mu/t1 Emma -u cam descum0,nit, cnd, /a 7um,tate de
minut du0, aceea, e/ 5nce0u s, .or*easc, des0re a/tce.a cu o .oce 0/in, de .ese/ie=
< Ce idee minunat,, 2ise e/, s, -o/oseti co7oace 5n tr,suri1 E -oarte comod1 Cu asemenea m,suri e im0osi*i/
s,63i -ie -ri+1 !n.en3ii/e din u/tima .reme au -,cut ca trans0ortu/ s, -ie 5ntr6ade.,r aa cum tre*uie1 &untem att de
*ine 5n.e/i3i, 0rote7a3i 5m0otri.a -ri+u/ui, 5nct nici ce/ mai mic curent nu6i 0oate -ace /oc1 ;remea de.ine 5ntr6
ade.,r un e/ement -,r, im0ortan3,1 E o 2i -oarte -ri+uroas,, dar 5n tr,sur, 0u3in ne 0as, de asta1 %a, .,d c, nin+e
ni3e/A
< $a, i cred c, .a nin+e destu/ de mu/t, 2ise Jo4n Bni+4t/e81
< ;reme de Cr,ciun, o*ser., domnu/ E/ton1 'oarte 0otri.it,, i norocu/ nostru c, n6a 5nce0ut de ieri, ca s,
0ierdem 0etrecerea de a2i1 Era -oarte 0osi*i/, 0entru c, domnu/ #ood4ouse nu s6ar -i 5ncumetat s, ias, dac, era
2,0ad,, dar acum nu mai are nici o im0ortan3,1 E se2onu/ ce/ mai 0otri.it 0entru 5nt/niri 5ntre 0rieteni1 $e
Cr,ciun, toat, /umea 5i in.it, 0rietenii i nimeni nu d, aten3ie .remii, ct ar -i de rece1 Odat,, m6am 5n2,0e2it 5n
casa unui 0rieten o s,0t,mn,1 Nu cred c, e9ist, ce.a mai 0/,cut 0e /ume1 M6am dus numai 0entru o sear, i am
0utut 0/eca numai du0, e9act o s,0t,mn,1
$omnu/ Jo4n Bni+4t/e8 nu 0,rea s, -i 5n3e/es 0/,cerea i s0use numai cu r,cea/,=
< Nu6mi doresc s, m, 5n2,0e2esc o s,0t,mn, /a Randa//s1
A/t, dat,, Emma ar -i -ost amu2at,, dar acum era mu/t 0rea sur0rins, de *una dis0o2i3ie a domnu/ui E/ton,
0entru a mai sim3i a/tce.a1 %arriet 0,rea a -i -ost cu totu/ uitat, 5n ate0tarea unei 0etreceri 0/,cute1
< utem -i si+uri c, -ocuri/e .or arde *ine, continu, e/1 ;om a.ea tot ce tre*uie1 Minuna3i oameni, domnu/ i
doamna #eston1 $oamna #eston 5ntrece orice /aud,, i dnsu/ e 0e *un, dre0tate 0re3uit1 E aa de os0ita/ier i
0rietenos1 ;om -i 0u3ini, dar cnd cei 0u3ini sunt din cei mai a/ei este ct se 0oate de 0/,cut1 &u-ra+eria
domnu/ui #eston nu cu0rinde mai mu/t de 2ece oameni, a/t-e/ nu ne6am sim3i *ine1 $ins0re 0artea mea, 5n
asemenea 5m0re7ur,ri, 0re-er s, -ie doi 5n minus dect doi 5n 0/us1 Cred c, sunte3i de acord cu mine ?5ntorcndu6
se cu un aer -ericit c,tre Emma@, cred c, m, .e3i a0ro*a cu si+uran3,, dei domnu/ Bni+4t/e8, 0oate, -iind
o*inuit cu 0etreceri/e cu /ume mu/t, din Londra, are sentimente di-erite1
< Nu tiu nimic des0re 0etreceri/e cu mu/t, /ume de /a Londra domnu/e, nu m,nnc dect acas,1
< ntr6ade.,rA ?cu un ton de uimire i mi/,@, nu tiam c, meseria de a.ocat e o asemenea sc/a.ie1 Ei *ine,
domnu/e, cred c, .a .eni o .reme cnd .e3i -i r,s0/,tit 0entru toate astea, cnd .e3i munci mai 0u3in i ., .e3i
*ucura mai mu/t de .ia3,1
< rima mea *ucurie, r,s0unse Jo4n Bni+4t/e8, 0e cnd intrau 0e 0oart,, .a -i s, m, .,d din nou tea-,r /a
%art-ie/d1
CA!"OLUL P!;
ERA NECE&AR CA '!ECARE $!N CE! $oi domni s,6i sc4im*e 0u3in atitudinea 5n momentu/ cnd intrau 5n
sa/onu/ doamnei #eston= domnu/ E/ton tre*uia s,6i 0oto/easc, .ese/ia e9a+erat,, iar domnu/ Jo4n Bni+4t/e8 s,6
i risi0easc, 0roasta dis0o2i3ie1 $omnu/ E/ton tre*uia -,cut s, 2m*easc, mai 0u3in, iar domnu/ Jo4n Bni+4t/e8,
mai mu/t, 0entru a -i 5n ton cu atmos-era +enera/,1 Emma 5ns, nu a.ea ne.oie dect s, ascu/te numai 5ndemnu/
-irii i s, -ie e9act att de -ericit, 0e ct era1 entru ea era 5n ade.,r o *ucurie s, .in, /a -ami/ia #eston1 $omnu/
#eston -,cea 0arte dintre -a.ori3ii ei, ct des0re so3ia /ui, nu e9ista o a/t, -iin3, c,reia Emma s, i se 0oat, adresa
-,r, nici o re2er.,, de care s, -ie att de si+ur, c, o ascu/t, i o 5n3e/e+e, 0entru care mici/e aran7amente i
0/anuri, ne/,muriri i 0/,ceri a/e tat,/ui ei i a/e ei s, -ie mereu interesante i de 5n3e/es1 Nu 0utea s, s0un, ce.a
des0re %art-ie/d -,r, ca doamna #eston s, nu arate ce/ mai mare interes i dac, a0ucau s, .or*easc, ne5ntreru0t
7um,tate de or, des0re aceste /ucruri m,runte care sunt esen3a6-ericirii 5n .ia3a du toate 2i/e/e erau amndou,
cum nu se 0oate mai mu/3umite1
Aceasta era o 0/,cere 0e care, 0ro*a*i/, .i2ita de -a3, nu i6o .a o-eri, nu acum 0uteau 0etrece o asemenea
7um,tate de or,, dar numai -a0tu/ c, o .edea 0e doamna #eston 2m*ind, +esticu/nd, .or*ind era o 0/,cere
0entru Emma i se 4ot,r5 s, se +ndeasc, mai 0u3in, ct mai 0u3in 0osi*i/, /a ciud,3enii/e domnu/ui E/ton sau
orice a/t /ucru ne0/,cut, i s, se *ucure din 0/in1
Nenorocirea cu durerea de +t a %arrietei -usese discutat, de7a /a .enirea ei1 $omnu/ #ood4ouse a0ucase s, se
ae2e i s, /e s0un, toat, 0o.estea i, 5n 0/us, 0o.estea des0re cum au .enit e/ i !sa6*e//a i cum o s, .in, i
Emma i tocmai a7unsese /a mu/3umirea /ui c, James 0oate s, .in, s,6i .ad, -ata, cnd 5i -,cur, a0ari3ia cei/a/3i
i doamna #eston care -usese a0roa0e cu totu/ 0rinsN de aten3ia 0e care tre*uia s, i6o arate, 0utu s, se des0rind,
de /n+, e/ i s6o 5ntm0ine 0e scum0a ei Emma1
/anu/ ei de a uita de domnu/ E/ton 0entru ct,.a .reme o -,cu 0e Emma s, -ie ne0/,cut sur0rins, c, acesta se
ae2ase c4iar /n+, ea1 Era -oarte +reu s,6i scoat, din ca0 ciud,3enia indi-eren3ei /ui -a3, de %arriet, dac, e/
st,tea c4iar /n+, ea i 5i tot -/utura *una dis0o2i3ie 0e /a nasu/ ei, i se adresa insistent, de cte ori a.ea oca2ia1
n /oc s,6/ uite, datorit, 0urt,rii /ui, nu6i 0utea o0ri +ndu/ c,= Foate oare s, -ie ade.,rat ce i6a 5nc4i0uit cum6
natu/ meu > &e 0oate oare ca acest *,r*at s, 5ncea0, s,6i sc4im*e dra+ostea 0entru %arriet, 5ntr6o dra+oste
0entru mine > A*surd i insu0orta*i/G i, totui, a.ea atta +ri7, ca ei s, nu6i -ie -ri+, ar,ta atta interes -a3, de
tat,/ ei, eSa aa de 5ncntat de doamna #eston i, 5n -ine, 5nce0use s,6i admire desene/e cu atta 2e/ i /i0s, de
0rice0ere, 5nct 0utea -oarte *ine s, 0ar, 5ndr,+ostit i Emma 5i im0use cu +reu s, se 0oarte 5n continuare
cu.iincios1 $in amor 0ro0riu, nu6i 0ermitea s, -ie ne0o/iticoas,, iar din dra+oste 0entru %arriet, 5n s0eran3a c,
/ucruri/e se .or aran7a 5n -a.oarea ei, se 0urta c4iar dr,+u3, dar asta cerea e-ort, mai a/es 0entru c, cei/a/3i
.or*eau des0re ce.a interesant, ce.a ce ea ar -i .rut s, ascu/te, tocmai 5n inter.a/u/ cnd domnu/ E/ton o
co0/eise cu 0rostii/e /ui1 Au2i totui destu/ 0entru a 5n3e/e+e c, domnu/ #eston d,dea nite in-orma3ii des0re -iu/
s,u: au2i cu.inte/e F-iu/ meuG i F'ranDG i F-iu/ meu G re0etate de mai mu/te ori, i, din a/te cte.a si/a*e, 5nce0u
s, *,nuiasc, anun3u/ unei a0ro0iate .i2ite a -iu/ui s,u, dar su*iectu/ -u e0ui2at 5nainte ca ea s,6/ 0oat, 0oto/i 0e
domnu/ E/ton i orice 5ncercare a ei de a aduce din nou .or*a des0re asta ar -i -ost de0/asat,1
&e 5ntm0/a c,, 5n ciuda 4ot,rrii Emmei de a nu se c,s,tori niciodat,, nume/e, ideea c, e9ist, un domn 'ranD
C4urc4i// 0,reau s,6i tre2easc, 5ntotdeauna interesu/1 &e +ndise -oarte mu/t, mai a/es de cnd tat,/ /ui se
c,s,torise cu domnioara "a8/or, c,, dac, ar -i s, se m,rite, e/ ar -i 0ersoana cea mai 0otri.it,, ca .rst,, caracter
i situa3ie1 ! se 0,rea c, 0rin /e+,tura care se crease 5ntre ce/e dou, -ami/ii e/ 5i a0ar3inea1 i 5nc4i0uia c, toat,
/umea care 5i cunoate se .a +ndi /a o asemenea c,s,torie1 !ar domnu/ i doamna #eston c4iar se +ndeau, de
asta era -oarte con.ins,, i, dei nu .oia s, se /ase tentat, de e/ sau de oricine a/tcine.a i s, renun3e /a o situa3ie
0e care o socotea mai *un, dect orice ar -i 0utut o*3ine 5n sc4im*, era -oarte curioas, s,6/ .ad,, i inten3iona, cu
toat, 4ot,rrea, s,6/ +,seasc, sim0atic, s,6/ -ac, i 0e e/ s, o 0/ac,, 5ntr6o oarecare m,sur,, i sim3ea un -e/ de
satis-ac3ie /a +ndu/ c, ei doi erau sorti3i unu/ a/tuia 5n ima+ina3ia 0rieteni/or /or1
Cu asemenea +nduri, +a/anterii/e domnu/ui E/ton c,deau 5n+ro2itor de 0rost, dar se mn+ia /a ideea c,
reuete s, 0ar, 0o/iticoas, cnd e aa de 5n-uriat,1 &e /initi, 2icndu6i c, e im0osi*i/ s, treac, toat, seara -,r,
ca domnu/ #eston, cu inima /ui desc4is,, s, nu mai aduc, .or*a des0re asta1 C4iar aa se i 5ntm0/a, c,ci, de
5ndat, ce a.u -ericirea s, sca0e de domnu/ E/ton i s, se ae2e /a mas, a/,turi de domnu/ #eston, acesta -o/osi
0rimu/ moment cnd nu era ocu0at cu 5ndatoriri/e /ui de +a2d,, care coincidea -ericit cu momentu/ cnd ea se
o0rise 0u3in din mestecatu/ s0in,rii de *er*ec, 0entru a6i s0une=
< Ne mai /i0sesc numai doi ca s, -im e9act c3i tre*uie1 Numai doi a mai .rea s, .,d aici= 0e dr,+,/aa
dumita/e 0rieten,, domnioara &mit4, i 0e -iu/ meu < atunci da, am -i cu to3ii1 Am im0resia c, n6ai au2it,
dinco/o, 5n sa/on, cnd am s0us c,6/ ate0t,m *e 'ranD1 Am 0rimit o scrisoare de /a e/ a2i6diminea3,1 n urm, 6
toare/e dou, s,0t,mni tre*uie s, soseasc,1
Emma .or*i cu o 0/,cere *ine cnt,rit, i -u 5ntru totu/ de acord cu e/ c, numai domnioara &mit4 i domnu/
C4urc4i// /i0seau ca s, -ie e9act c3i tre*uie1
< ;oia s, .in, /a noi, continu, domnu/ #eston, 5nc, din se0tem*rie1 'iecare scrisoare era 0/in, de 0romisiuni1
$ar nu e st,0n 0e tim0u/ /ui1 "re*uie s, -ac, 0e 0/acu/ ace/ora 0e care tre*uie s,6i ascu/te i care, 5ntre noi -ie
.or*a, cer uneori cam mu/te sacri-icii1
$ar acum nu m, 5ndoiesc c,6/ .oi .edea aici, 5n a doua s,0t,mn, a /ui ianuarie1
< Ce mare 0/,cere o s, ., -ac,, i doamna #eston e att de curioas, s,6/ cunoasc,, 5nct cred c, e /a -e/ de
-ericit, ca dumnea.oastr,1
< $a, ar tre*ui, dar ea se +ndete c, .a sur.eni o nou, amnare1 Nu e aa de 5ncredin3at, de .enirea /ui ca
mine1 Ea nu6/ cunoate, nici 0e e/, nici rude/e /ui, aa cum 5i cunosc eu1 Uite cum stau /ucruri/e, dar r,mne 5ntre
noi: n6am su-/at o .or*, dinco/o1 Astea sunt secrete de -ami/ie, tii1 Lucruri/e stau aa= nite 0rieteni au -ost
in.ita3i /a Enscom*e 5n ianuarie, i .enirea /ui 'ranD de0inde de amnarea acestei .i2ite1 $ac, .i2ita nu se
amn,, 'ranD nu se 0oate mica1 $ar tiu 0recis c, se .a amna, 0entru c, e .or*a de o -ami/ie 0e care o anumit,
doamn,, cu in-/uen3, /a Enscom*e, nu o 0oate su-eri: i dei este considerat necesar ca in.ita3ia s, -ie -,cut, o
dat, /a doi6trei ani, .i2ita e mereu amnat,1 N6am nici o 5ndoia/, 5n 0ri.in3a asta1 &unt si+ur c,6/ .oi .edea 0e
'ranD aici 5nainte de mi7/ocu/ /ui ianuarie, aa cum sunt si+ur de 0re2en3a mea aici, dar *una dumita/e 0rieten, de
aco/o ?ar,tnd s0re ca0,tu/ ce/,/a/t a/ mesei@ are att de 0u3ine ca0ricii i a a.ut att de 0u3in de6a -ace cu cine.a
de soiu/ ,sta /a %art-ie/d, 5nct nu /e 0oate ca/cu/a e-ecte/e, aa cum tiu eu, din e90erien3,1
< mi 0are r,u c, e9ist, 5ndoie/i, 2ise Emma, dar sunt de 0,rerea dumnea.oastr,, domnu/e #eston1 $ac,
dumnea.oastr, crede3i c, .ine, cred i eu, 0entru c, dumnea.oastr, 5i cunoate3i 0e cei de /a Enscom*e1
< $a, 0ot s, am 0reten3ia c, 5i cunosc, dei n6am -ost aco/o niciodat,1 E o -emeie curioas,1 $ar nu6mi 0ermit
s, o .or*esc de r,u, de dra+u/ /ui 'ranD, 0entru c, sunt 5ncredin3at c, 5/ iu*ete -oarte mu/t1 nainte credeam c,
nu e 5n stare s, 3in, /a cine.a, 5n a-ar, de ea 5ns,i, dar cu e/ a -ost 5ntotdeauna *un, 5n -e/u/ ei, cu mo-turi/e i
ca0ricii/e ei, cre2nd c, to3i tre*uie s,6i -ac, 0e 0/ac@1 )i, du0, 0,rerea mea, /ui 'ranD 5i -ace cinste -a0tu/ c, a
reuit s, 0ro.oace o asemenea a-ec3iune1 C,ci, dei n6a s0une6o /a nimeni, are o inim, de 0iatr, -a3, de cei/a/3i i
o -ire a dracu/ui1
Emmei 5i 0/,cea att de mu/t su*iectu/ 5nct 5/ re/u, 5ntr6o discu3ie cu doamna #eston, de 5ndat, ce se mutar,
5n sa/on, dorind s, id, *ucuria ei, dar o*ser.nd c, 0rima 5nt/nire ii 0ro.oca ne/inite1 $oamna #eston -u de
acord, dar ad,u+, c, ar -i *ucuroas, s, sca0e de ne/initea /e+at, de aceast, 0rim, 5nt/nire /a data des0re care se
.or*ea1
< entru c, nu 0ot s, -iu si+ur, de .enirea /ui1 Nu 0ot s, -iu aa de o0timist, ca domnu/ #eston1 Mi6e -oarte
team, c, nu ne .om a/e+e cu nimic1 Cred c, domnu/ #eston 3i6a s0us e9act cum stau /ucruri/e1
< $a, se 0are c, nu 0ute3i -i si+uri dect de 0roasta dis0o2i3ie a doamnei C4urc4i//, care cred c, e /ucru/ ce/
mai cert din /ume1
< $ra+a mea Emma, r,s0unse doamna #eston, 2m*ind, care e certitudinea unui ca0riciu > A0oi, 5ntorcndu6
se s0re !sa*e//a, care nu 0artici0ase 0n, atunci /a discu3ie=
< ro*a*i/ c, tii, dra+, doamn, Bni+4t/e8, c, eu nu sunt de/oc si+ur, c, domnu/ 'ranD C4urc4i// o s, .in,,
s0re deose*ire de tat,/ /ui1 $e0inde numai i numai de dis0o2i3ia i 0/,cerea m,6tuii sa/e, 0e scurt de ca0ricii/e
ei1 C,tre .oi, -ete/e me/e, 0ot s,6mi 0ermit s, s0un ade.,ru/1 $oamna C4urc4i// e st,0n, /a Enscom*e i e o
-emeie -oarte curioas,, iar .enirea /ui de0inde de .oin3a ei1
< A4, doamna C4urc4i//, toat, /umea tie de doamna C4urc4i//, r,s0unse !sa*e//a, i 5ntotdeauna m, +ndesc
/a *ietu/ tn,r cu cea mai mare mi/,1 &, tr,ieti 5n casa unei 0ersoane 3-noase, tre*uie s, -ie 5n+ro2itor1 E ce.a
des0re care noi, din -ericire, n6a.em 4a*ar: dar tre*uie s, -ie o .ia3, cu totu/ nenorocit,1 Ce *ine c, n6a a.ut
co0iiA Bie3ii de ei, ct de ne-erici3i i6ar -i -,cutA
Emma ar -i .rut s, -ie sin+ur, cu doamna #eston1 Ar -i au2it mai mu/te de /a ea1 $oamna #eston i6ar -i .or*it
mu/t mai desc4is dect se 0utea 5ncumeta s, o -ac, 5n -a3a !sa*e//ei1 )i era con.ins, 5ntr6ade.,r c, -a3, de ea nu
ar ascunde nici un am,nunt des0re -ami/ia C4urc4i//, 5n a-ar, de 0/anuri/e /e+ate de tn,ru/ 'ranD, 0e care
a7unsese s, /e cunoasc, numai datorit, 0ro0riei ima+ina3ii1
$ar, deocamdat,, nu mai era nimic de s0us1 $omnu/ #ood64ouse /e urm, 5n scurt tim0 5n sa/on1 Nu6i 0/,cea s,
r,mn, mu/t tim0 0e scaun du0, ce termina de mncat1 Nici .inu/, nici con.ersa3ia nu6/ interesau i era *ucuros
s, se a-/e 0rintre ace/ea a/,turi de care se sim3ea 5ntotdeauna *ine1
n tim0 ce e/ .or*ea cu !sa*e//a, Emma +,si totui oca2ia s, s0un,=
< $eci, nu considera3i .i2ita -iu/ui dumnea.oastr, o certitudine, 5mi 0are r,u, .a -i destu/ de +reu momentu/
cnd .e3i -ace cunotin3,, i cu ct se 0etrece mai re0ede, cu att mai *ine1
< $a, -iecare 5ntr2iere m, -ace s, m, +ndesc /a urm,toarea1 C4iar dac, .i2ita -ami/iei ace/eia, Brait4Caites,
.a -i amnat,, mi6e team, c, se .a mai +,si o scu2, ca s, ne de2am,+easc,1 Nu6mi 0/ace s, cred c, e/ 0ersona/ ar
a.ea ce.a 5m0otri., s, .in,, dar &unt si+ur, c, domnu/ i doamna C4urc4i// nu .or s,6/ /ase s, 0/ece de /n+, ei1
E +e/o2ia /a mi7/oc1 &unt +e/oi c4iar 0entru stima 0e care i6o 0oart, tat,/ui s,u1 e scurt, nu 0ot s, conte2 de/oc
0e .enirea /ui i tare a .rea ca domnu/ #eston s, nu se mai a0rind, aa de re0ede1
< Ar tre*ui s, .in,, 2ise Emma, m,car 0entru dou, 2i/e i tot ar tre*ui s, .in,1 Nu 0ot s,6mi 5nc4i0ui un *,iat
c,ruia nu6i st, 5n 0utin3, s, -ac, atta /ucru1 O -at,, dac, ar c,dea 5n minii re/e ar 0utea -i scit, i 3inut,
de0arte de cei din 0rea7ma c,rora ar .rea s, stea, dar nu 5n3e/e+ cum un *,iat 0oate -i re3inut, 5nct s, nu -ie 5n
stare s,6i 0etreac, o s,0t,mn, cu tat,/ s,u, dac, dorete1
< Ar tre*ui s, -im /a Enscom*e, i s, cunoatem o*iceiuri/e de aco/o, ca s, 4ot,rm ce ar 0utea e/ s, -ac,,
r,s0unse doamna #eston1 "re*uie s, -im 0rudente cnd 5i 7udec,m 0e a/3ii, 5n orice ca2: dar cei de /a Enscom*e,
5n mod si+ur, nu tre*uie 7udeca3i du0, re+u/a +enera/,1 Ea e att de 0u3in 5n3e/e+,toare i toat, /umea 5i cedea2,1
< $ar 5i iu*ete -oarte mu/t ne0otu/, e -a.oritu/ eiA $u0, cte am 5n3e/es, ar -i norma/ ca doamna C4urc4i//,
care nu sacri-ic, nimic de dra+u/ so3u/ui, c,ruia 5i datorea2, totu/ i 0e care 5/ e9as0erea2, cu ca0ricii/e ei, s, -ie
su* in-/uen3a ne0otu/ui, c,ruia nu6i datorea2, nimic1
< $ra+, Emma, tu, cu *un,tatea ta, s, nu ai 0reten3ia c, 5n3e/e+i r,utatea a/tora sau c, 0o3i da sentin3e1
"re*uie s, /,s,m /ucruri/e s, mear+, de /a sine1 Nu m, 5ndoiesc c,, uneori, e/ 0oate s, ai*, o mare in-/uen3,, dar
5i e im0osi*i/ s, 0re.ad, cndA
Emma ascu/t, i s0use a0oi cu r,cea/,=
< N6o s, -iu mu/3umit, dect dac, .ine1
< oate c, are o -oarte mare in-/uen3, numai 5n une/e 0ri.in3e, continu, doamna #eston, i 5n a/te/e de/oc i e
-oarte 0ro*a*i/, ca 5n 0ri.in3a .enirii /ui 5ncoace s, nu o 0oat, 5ndu0/eca1
CA!"OLUL P;
nu du0a mu/ta .reme, domnu/ Cood64ouse se ar,t, +ata s,6i *ea ceaiu/, iar du0, ce *,u ceaiu/ se ar,t, +ata s,
0/ece acas, i to.ar,e/e /ui -,cur, tot ce /e st,tea 5n 0utin3, 0entru a6/ amu2a, ca s, uite de ora tr2ie, ce/ 0u3in
0n, cnd 5i .or -ace a0ari3ia 5n sa/on i cei/a/3i domni1 $omnu/ #eston era .or*,re3 i .ese/ i nu6i 0/,cea s, se
des0art, 5n +ra*, de oas0e3i, su* nici un moti.: dar 5n ce/e din urm, num,ru/ ce/or din sa/on crescu1 $omnu/
E/ton, 0/in de *un, dis0o2i3ie, -u 0rintre 0rimii care intrar,1 $oamna #eston i Emma st,teau 5m0reun, 0e so-a1
Li se a/,tur, imediat i, -,r, ca cine.a s,6/ in.ite, se ae2, 5ntre e/e1
Emma, i ea *ine dis0us, din cau2a 0/,cerii 0e care i6o -,cea +ndu/ /a .enirea /ui 'ranD C4urc4i//, era dornic,
s, uite necu.iin3e/e /ui de mai 5nainte i s, -ie /a -e/ de mu/3umit, de e/ ca de o*icei i, cnd e/ re5nce0u 0rin a
aduce .or*a des0re %arriet, ea era +ata s, ascu/te cu 2m*ete ct se 0oate de 5ncura7atoare1
&e ar,t, e9trem de ne/initit de starea -rumoasei ei 0rietene, -rumoasa, dr,+,/aa, sim0atica ei 0rieten,A
Frimise .eti, mai tia ce.a de cind erau /a Randa//s > < era -oarte 5n+ri7orat <, tre*uia s, m,rturiseasc,,
natura *o/ii ei 5/ ne/initea 0este m,sur,G1 )i 5n sti/u/ acesta continu, s, .or*easc,, tim0 de cte.a minute, -oarte
cu.iincios, -,r, s, ate0te .reun r,s0uns, dar 5ntru totu/ contient de ca/amitatea 0e care o re0re2int, o durere de
+t +ra.,, i Emmei era ct 0e6aci s,6i -ie mi/, de e/1
$ar, s0re s-rit, 5n .or*e/e /ui a0,ru o sc4im*are 0er-id,1 $intr6o dat,, se do.edi c, /ui 5i era mai mu/t team,
0entru +tu/ Emmei dect 0entru ce/ a/ %arrietei < era mai dornic ca ea s, nu se mo/i0seasc, dect ca %arriet s,
nu -ie +ra. contaminat,1 nce0u, 5n mod -oarte serios, s, o roa+e s, nu mai -ac, .i2ite 5n camera *o/na.ei, ce/
0u3in deocamdat,, s6o roa+e s,6i 0romit, /ui c, nu 5i .a mai risca s,n,tatea 0n, cnd 5/ .a consu/ta 0e domnu/
err8 i 5i .a a-/a 0,rerea: i, dei ea 5ncerc, s, ia 5n rs aceast, +ri7, a /ui i s, aduc, discu3ia 0e -,+au/ ei -iresc,
nu -u 5n stare s, 0un, ca0,t so/icitudinii /ui e9a+erate 0entru 0ersoana ei1 Era 7i+nit, de6a *ine/ea1 &e 0,rea c, 5n
mod -,3i e/ se ar,ta 5ndr,+ostit de ea i nu de %arriet, o /i0s, de consec.en3, care, dac, se do.edea ade.,rat,,
merita ce/ mai mare dis0re3 i de2+ust1 i era destu/ de +reu s, r,mn, ca/m,1 E/ se 5ntoarse s0re doamna #eston
s0re a6i ceri a7utoru/= FNu .rea s,6/ s0ri7ine > Nu .rea s,6i adau+e ar+umente/e ei /a a/e /ui 0entru a o 5ndu0/eca
0e domnioara #ood4ouse s, nu se duc, /a doamna Ioddard 0n, cnd nu .a -i si+ur c, *oa/a domni oarei
&mit4 nu e conta+ioas, > Nu 0utea -i satis-,cut -,r, o 0romisiune < nu .rea s, se -o/oseasc, de in-/uenta ei
0entru a o o*3ine >G
< Ct e de +ri7u/ie cu a/3ii i ct e de ne0,s,toare cu sine1 ;oia ca eu s, stau acas,, s,6mi 5n+ri7esc +tu/ i
totui nu .rea s, 0romit, c, .a e.ita 0rime7dia de a se mo/i0si de o in-/ama3ie 5n +t att de +ra.,A E cinstit,
doamn, #eston > 'i3i 7udec,toru/ nostruA N6am dre0tu/ s, m, 0/n+ > &unt si+ur c, m, .e3i s0ri7ini i a7uta1
Emma .,2u c, doamna #eston era sur0rins, i 5i d,du seama c, era c4iar -oarte sur0rins, de aceast,
inter.en3ie care 0rin cu.inte i manier, ar,ta c, e/ 5i asum, dre0tu/ de a -i 0rimu/ care tre*uie s,6i 0oarte de
+ri7,1 n ceea ce o 0ri.ea, era mu/t 0rea 7i+nit, i re.o/tat, ca s, mai ai*, 0uterea de a6/ 0une /a 0unct utu numai
s,6i arunce o 0ri.ire, o 0ri.ire care, du0, ea, tre*uia s,6/ -ac, s,6i .in, 5n -ire i a0oi 0/ec, de 0e so-a, mutndu6
se /n+, sora ei i acordndu6i acesteia toat, aten3ia1
N6a.u tim0 s, .ad, reac3ia domnu/ui E/ton /a aceast, mustrare, 0entru c,, -oarte re0ede, se i.i un a/t su*iect=
domnu/ Jo4n Bni+4t/e8 sosi 5n camer, de a-ar,, unde se dusese s, .ad, cum e .remea, i /e comunic, tuturor c,
0,mntu/ s6a aco0erit de 2,0ad, c, nin+e 0uternic i *ate un .nt n,0rasnic, .a -i 0ro*a*i/ .isco/ i 5nc4eie cu
aceste cu.inte c,tre domnu/ #ood4ouse=
< Aceasta, domnu/e, se .a do.edi a -i un 5nce0ut .ese/ 0entru 0etreceri/e dumnea.oastr, de iarn,1 E ce.a cu
totu/ nou, 0entru .i2itiu/ i caii dumnea.oastr, s,6i -ac, drum 0rin .isco/1
Bietu/ domn #ood4ouse r,mase mut de uimire: dar to3i cei/a/3i +,sir, ce.a de s0us1 "o3i erau -ie -oarte mira3i,
-ie de/oc mira3i i a.eau de 5ntre*at cte ce.a, de dat cte un s-at1 $oamna #eston i Emma 5ncercar, din toate
0uteri/e s,6/ 5n.ese/easc,, s,6i distra+, aten3ia de /a +inere/e s,u, care 5i +usta trium-u/ -,r, urm, de re+ret=
< ;6am admirat -oarte mu/t 4ot,rrea de a ., 5ncumeta s, iei3i 0e o asemenea .reme, 0entru c, a3i .,2ut
desi+ur c, o s, nin+,, cred c, oricine 5i d,dea seama c, .a nin+e1 ;6am admirat cura7u/ i 0ro*a*i/ c, .om
a7un+e acas, cu *ine1 $ac, mai nin+e o or,, dou,, nu 5nseamn, c, 0ot s, se 5n-unde drumuri/e, i a.em oricum
dou, tr,suri, dac, una se r,stoarn, 5n cm0, e a doua /a 5ndemn,1 ro*a*i/ .om a7un+e te-eri /a %art-ie/d,
5nainte de mie2u/ no03ii1
$omnu/ #eston, trium-nd i e/ 5n -e/u/ /ui, tocmai m,rturisea c, tiuse c, nin+e, de .reun ceas, dou,, dar n6a
s0us ca s, nu6/ deran7e2e 0e domnu/ #ood4ouse i s, nu6i dea oca2ia s, 0/ece 0rea re0ede1 O,0ada care c,2use i
urma s, mai cad, nu6i 0utea 5m0iedica s, a7un+, /a %art-ie/d, asta era o +/um,, era si+ur c, nu .or a.ea nici o
di-icu/tate1 Ar -i dorit c4iar ca drumu/ s, se 5n-unde, ca s,6i 0oat, o0ri 0e to3i /a Randa//s1 )i, cu cea mai mare
*un,.oin3,, era si+ur c, se 0oate +,si /oc 0entru -iecare, cernd a0ro*area so3iei sa/e1 Cu 0u3in, 0rice0ere, se
0oate aran7a 0entru -iecare cte un /oc de dormit1 &o3ia /ui 5ns, nu 0rea tia cum s6ar 0utea aran7a ce/e dou,
camere 0e care /e a.eau 5n 0/us, 0entru atta /ume1
< Ce ne -acem, dra+, Emma, ce ne -acem > e9c/am, domnu/ #ood4ouse de 5ndat, ce6i reca0,t, +/asu/ i
0entru ct,.a .reme re0et, -ra2a 0,rnd a nu mai ti s, s0un, a/tce.a1 Ate0ta de /a ea o mn+iere i asi+ur,ri/e
ei c, .or a7un+e cu *ine, /aude/e /a adresa cai/or i a /ui James, -a0tu/ c, a.ea at3ia 0rieteni *uni 5n 7ur 5/ mai
5n.iorar, 0u3in1
Ne/initea ce/ei/a/te -iice a /ui era /a -e/ de mare1 Iroa2a de a -i 5n2,0e2it, /a Randa//s, cnd co0iii ei se a-/au /a
%art-ie/d, -,cea ca 0ro0or3ii/e nenorocirii s, creasc, 5n ima+ina3ia ei i, 5nc4i0uindu6i c, drumu/ e de acum *un
numai 0entru cei -oarte 5ndr,2ne3i i c, 5n curnd nu se .a mai 0utea 0/eca de/oc, era ner,*d,toare s, /ase 0e
Emma i 0e tat,/ ei /a Randa//s, iar ea i so3u/ ei s, 0/ece ne5ntr2iat 0rin toat, 2,0ada care /e st,tea 5n ca/e1
< Mai *ine s0une imediat s, tra+, tr,sura /a scar,, dra+ostea mea1 Cred c, o s, 0utem a7un+e, dac, 0/ec,m
imediat1 )i, dac,, doamne -erete, se 5ntm0/, ce.a, 0ot s, mer+ i 0e 7os1 Nu mi6e -ric, de/oc1 N6am nimic
5m0otri., s, mer+ 0e 7os c4iar 7um,tate de drum1 Cnd a7un+ acas,, 5mi sc4im* 0anto-ii i +ata1 N6am cum s,
r,cesc din asta1
< Nu 2,u > r,s0unse e/, atunci, dra+, !sa*e//a, asta e cu totu/ e9traordinar, 0entru c, de o*icei r,ceti din
orice1 &, mer+i 0e 7osA Bune 5nc,/3,ri tre*uie s, mai ai din moment ce .rei s, mer+i 0e 7os1 Nu tiu dac, o s, se
descurce caii1
!sa*e//a se 5ntoarse s0re doamna #eston, ca s, o*3in, un con6sim3,mnt 0entru 0/anu/ ei1 $oamna #eston nu
0utea dect s, consimt,1 A0oi, !sa*e//a se duse /a Emma: dar Emma nu renun3a /a s0eran3a c, .or 0utea 0/eca to3i
i tocmai de2*,teau aceast, 0ro*/em,, cnd 5i -,cu a0ari3ia domnu/ Bni+4t/e8, care 0/ecase din camer, de 5ndat,
ce -rate/e s,u adusese .estea11 Le s0use c, a -ost a-ar, s, .ad, cum st, situa3ia i dec/ar, 0e 0ro0rie r,s0undere c,
nu .a -i nici o di-icu/tate s, a7un+, acas,, acum sau 0este un ceas1 Mersese 0n, dinco/o de 0orti3,, 0e drumu/
s0re %i+4*ur8 i .,2use c, 2,0ada nu de0,ea dou, de+ete, iar 5n une/e /ocuri, nici nu aco0erise 0,mntu/1
Acum, de6a*ia dac, mai c,deau c3i.a -u/+i i norii se risi0eau1 Ninsoarea se .a o0ri curnd1 ;or*ise cu .i2itiii i
amn6doi erau de acord cu e/, c, nu au de ce s, se team,1
entru !sa*e//a aceste tiri erau o mare uurare, iar 0entru Emma erau /a -e/ de *ine.enite, din cau2a tat,/ui /or,
care se mai /initi, att ct 5i 0ermitea constitu3ia /ui ner.oas,: dar ne/initea /ui nu 0utea -i 0oto/it, ast-e/ 5nct s,
r,mn, /a Randa//s1 Era mu/3umit c, nu e9ista 0rime7dia imediat, de a se 5n2,0e2i, dar ni mic nu /6ar -i 0utut
con.in+e c, era mai *ine s, r,mn, i, 5n tim0 ce to3i cei/a/3i 5/ tot 5ndemnau s, mai stea, domnu/ Bni+4t/e8 i
Emma 0user, ca0,t situa3iei 0rintr6un dia/o+ scurt=
< "at,/ t,u nu se .a mai sim3i 5n /ar+u/ s,u1 $e ce nu 0/eca3i >
< &unt +ata, dac, sunt i cei/a/3i1
< &, c4em tr,sura>
< "e ro+A
"r,suri/e -ur, c4emate1 este cte.a minute, Emma s0era s,6L /ase 0e unu/ din cei doi nesu-eri3i to.ar,i de
drum acas, /a e/, s, se 0oto/easc,, i s,6/ .ad, 0e ce/,/a/t din nou *ine dis0us i -ericit c, s6a terminat cor.oada
acestei .i2ite1
&osi tr,sura i domnu/ #ood4ouse, c,ruia i se d,dea 5ntotdeauna 5ntietate i 5n asemenea oca2ii, -u condus de
c,tre domnu/ Bnit4t/e8 i domnu/ #eston1 Nici unu/ din ei nu +,si cu.inte/e 0otri.ite s, 5m0iedice noi/e ne/initi
0e care i /e tre2iser, domnu/ui #ood4ouse .ederea 2,0e2ii c,2ute i desco0erirea c, noa0tea era mai 5ntunecoas,
dect cre2use1 Fi era team, c, .or c,/,tori 0rost, -oarte 0rost1 i era team, c, !sa*e//ei nu6i .a -i de/oc 0e 0/ac1 )i
Emma 5n a/t, tr,sur,A Nu tia ce e mai *ine s, -ac,1 "re*uia s, se 3in, ct se 0oate de a0roa0e unu/ de a/tu/AG
;or*ir, cu James i 5i s0user, s, mne 5ncet i s, ate0te tr,sura cea/a/t,1
!sa*e//a urc, du0, tat,/ ei, i Jo4n Bni+4t/e8, uitnd c, e/ nu tre*uia s, mear+, 5n tr,sura /or, urc, 5n mod -iresc
du0, so3ia /ui, aa c, Emma desco0eri, du0, ce -usese condus, i urmat, 5n tr,sur, de c,tre domnu/ E/ton, c, ua
se 5nc4ide 5n urma /or i c, .or c,/,tori 5n tTte6a6tTte1 $ac, nu ar -i -ost *,nuie/i/e 0e care i /e tre2ise a2i, n6ar -i
-ost nici o c/i0, stn7enit,, i6ar -i -,cut c4iar 0/,cere1 !6ar -i .or*it des0re %arriet i drumu/ ar -i 0,rut de trei ori
mai scurt1 $ar acum ar -i 0re-erat s, nu i se 5ntm0/e aa ce.a1 Era 5ncredin3at, c, e/ *,use 0rea mu/t din .inu/
ace/a *un a/ domnu/ui #eston i c, e dis0us s, .or*easc, 0rostii1
entru a6/ mai 0oto/i 0rin -e/u/ ei de a se 0urta, 5nce0u imediat s, .or*easc, serios i ca/m des0re .reme i
des0re noa0tea aceea 5ntunecoas,: dar de6a*ia trecur, de 0orti3,, de6a*ia a7unser, din urm, cea/a/t, tr,sur,, c, e/
o 5ntreru0se, 5i a0uc, mna, 5i ceri aten3ia i 5nce0u s,6i -ac, dec/ara3ii .io/ente= F0ro-it, de 5m0re7urarea
ne0re3uit,, s,6i m,rturiseasc, sentimente/e, care sunt 0ro*a*i/ de7a cunoscute, cu s0eran3,, cu team,, cu
adora3ie, +ata s, moar,, dac, 5/ re-u2,, dar 0/,cndu6i s, cread, c, de.o3iunea /ui 5n-/,c,rat, i iu*irea /ui
nem,r+init, i 0asiunea -,r, e+a/ nu se 0oate s, nu ai*, ecou i, 0e scurt, conta 0e -a0tu/ c, .a -i acce0tat, ct se
0oate de re0ede, 5n mod serios1G C4iar aaA ',r, remuc,ri, -,r, s, se scu2e, -,r, mu/t, o.,ire, domnu/ E/ton,
curte2anu/ %arrietei, 5i dec/ara dra+osteG ei1 ncerc, s,6/ o0reasc,, dar de+ea*a, e/ .oia s, continue, s, s0un, tot1
Ct era de -urioas,, se +ndi 0u3in i 4ot,r5 s, se arate re3inut, 5n .or*e1 &im3ea c, 7um,tate din ne*unia asta se
datora *e3iei i s0era s, -ie ce.a trec,tor1 rin urmare, cu un amestec de serio2itate i +/um,, care +,sea ea c, se
0otri.ete cu starea /ui, r,s0unse=
< &unt -oarte sur0rins,, domnu/e E/ton1 "oate acestea 0entru mine> Uita3i 5n -a3a cui ., a-/a3i, m, /ua3i dre0t
0rietena mea: .oi -i -oarte -ericit, s,6i transmit mesa7u/ domnioarei &mit4, dar nu6mi mai s0une3i mie asemenea
/ucruriA
F$omnioara &mit4, mesa7 0entru domnioara &mit4, ce .oia s, s0un,AG )i re0et, cu.inte/e ei cu atta
si+uran3,, 0re-,cndu6se cu atta mndrie c, e uimit, 5nct ea nu se 0utu o0ri s,6i r,s0und, re0ede=
< $omnu/e E/ton, m, u/ui3i, 0ur i sim0/u, cu 0urtarea dumnea.oastr,1 Nu 0ot s, mi6o e90/ic dect 5ntr6un
sin+ur -e/, nu sunte3i dumnea.oastr, 5ni.,, a/t-e/ nu a3i .or*i /a modu/ ,sta nici des0re mine, nici des0re %arriet1
ncerca3i s, ., a*3ine3i de a mai s0une ce.a i .oi 5ncerca s, uit totu/1
$ar domnu/ E/ton nu *,use dect att ct s, 0rind, cura7, nu ct s, i se 5ntunece mintea1 )tia *ine ce .oia s,
s0un, i 0rotestnd cu a0rindere 5m0otri.a *,nuie/i/or ei insu/t,toare i aducnd .or*a 0e de0arte des0re
res0ectu/ 0entru domnioara &mit4 ca 0rieten, a ei, dar ar,tndu6se uimit c, i se men3ionea2, nume/e, re/u, su6
*iectu/ cu 0asiunea /ui i se ar,t, 5n mod insistent dornic s, ca0ete un r,s0uns a-irmati.1
Era din ce 5n ce mai 0u3in con.ins, c, e *eat i mai mu/t 5ncredin3at, c, e necredincios i 5ndr,2ne3, aa c,,
-,r, a se mai str,dui s, -ie 0o/iticoas,, r,s0unse=
< Mi6e im0osi*i/ s, m, mai 5ndoiesc1 E /im0ede ce .re3i s, s0une3i1 $omnu/e E/ton, uimirea mea este att de
m,re c, nu o 0ot e90rima 5n cu.inte1 $u0, com0ortamentu/ 0e care /6a3i a.ut de o /un, 5ncoace -a3, de
domnioara &mit4, du0, aten3ii/e 0e care /e6am o*ser.at 5n -iecare 2i, s, ., adresa3i mie 5n -e/u/ acestaA $o.edi3i
o uurin3, de caracter 0e care n6a -i cre2ut6o 0osi*i/,1 Crede3i6m,, domnu/e, sunt de0arte, -oarte de0arte de a -i
5ncntat, de asemenea dec/ara3ii1
< $oamne $umne2eu/e, stri+, domnu/ E/ton, ce 0oate s, 5nsemne asta > $omnioara &mit4A 5n .ia3a mea nu
m6am +ndit /a domnioara &mit41 Nu i6am dat aten3ie dect 0entru c, era 0rietena dumnea.oastr,1 $ac, i6a
5nc4i0uit a/tce.a, 0ro*a*i/ 5ne/at, de 0ro0rii/e ei dorin3e, 5mi 0are r,u, 5mi 0are e9trem de r,u1 $ar, 2,u aa,
domnioara &mit4A O, domnioar, #ood4ouse, cine s6ar 0utea +ndi /a domnioara &mit4 cnd e de -a3,
domnioara #ood4ouseA Nu, 0e cu.ntu/ meu, nu sunt un uuratic1 Nu m6am +ndit dect /a dumnea.oastr,1
roteste2, n6am acordat nici un -e/ de aten3ie nim,nui a/tcui.a1 "ot ce6am 2is i am -,cut 5n u/time/e s,0t,mni a
-ost 0entru a ., ar,ta iu*irea mea 0entru dumnea.oastr,1 &erios, nu ., 0ute3i 5ndoiA Nu ?cu un ton care .oia s, -ie
insinuant@, sunt si+ur c, a3i .,2ut i a3i 5n3e/es1
Era im0osi*i/ de s0us ce sim3ea Emma /a au2u/ acestor cu.inte1 Era att de co0/eit,, 5nct nu 0utu s,
-ormu/e2e imediat un r,s0uns i ce/e dou, c/i0e de /inite -iind /uate de domnu/ E/ton dre0t o 5ncura7are, c,ci
a.ea mintea -oarte a0rins,, e/ 5ncerc, s,6i ia din nou mna, e9c/amnd *ucuros=
< $r,+,/a, domnioar, #ood4ouse, da3i6mi .oie s, inter0rete2 aceast, 5ncura7atoare t,cereA Ea s0une c, m6
a3i 5n3e/es demu/t1
< Nu, domnu/e, stri+, Emma1 Nu s0une nimic1 ;6am 5n3e/es demu/t, dar .6am 5n3e/es +reit1 n ce m, 0ri.ete,
5mi 0are -oarte r,u dac, .6am 5ncura7at -,r, s, .reau1 Am -ost ct se 0oate de de0arte de asemenea inten3ii <
de.o3iunea dumnea.oastr, 0entru %arriet, curtea 0e care i6o -,cea3i ?0entru c, se 0,rea c, 5i -ace3i curte@ 5mi
-,ceau mare 0/,cere i ., doream din toat, inima succes, dar dac, a -i tiut c, nu 0re2en3a ei ., atr,+ea /a
%art-ie/d, a -i +,sit c, ne .i2ita3i cam 0rea des1 &, cred c, niciodat, n6a3i 5ncer cat s,6i cti+a3i sim0atia
domnioarei &mit4, c, niciodat, nu .6a3i +ndit serios /a ea >
< Niciodat,, domnioar,, stri+, e/, 7i+nit /a rndu/ s,u, niciodat,, ., asi+ur1 &, m, +ndesc serios /a
domnioara &mit4 > $omnioara &mit4 e o -at, -oarte *un, i a -i -ericit s6o .,d *ine m,ritat,, 5i doresc tot
*ine/e i, -,r, 5ndoia/,, e9ist, *,r*a3i care s, nu o*iecte2e /a anumite /ucruri1 'iecare 5i are ran+u/ s,u, dar 5n ce
m, 0ri.ete, cred c, eu nu am a7uns 5ntr6o situa3ie att de dis0erat,1 Nu mi6am 0ierdut s0eran3a de a m, 0utea
c,s,tori cu cine.a de ta/ia mea1 $e ce s, m, co*or /a domnioara &mit4 > Nu, domnioar,, .i2ite/e me/e /a
%art-ie/d erau numai 0entru dumnea.oastr, i 5ncura7area de care m6am *ucurat111
< ncura7areA Eu, s, ., 5ncura7e2 >A $omnu/e, a3i +reit dac, a3i cre2ut aa ce.a1 $ac, nu era .or*a de
domnioara &mit4, n6a3i -i -ost 0entru mine dect o sim0/, cunotin3,1 mi 0are e9trem de r,uA $ar mai *ine s,
0unem ca0,t acestei ne5n3e/e+eri1 $ac, a3i -i continuat s, ., 0urta3i aa, domnioara &mit4 ar -i 0utut s, cread,
c, a.e3i cine tie ce inten3ii, c,ci, 0ro*a*i/ ca i mine, nu6i d, seama de ine+a/itatea de care dumnea.oastr,
sunte3i att de contient1 $ar, deocamdat,, de2am,+irea e de 0artea mea i cred c, nu .a mai dura mu/t1 n, 5n
momentu/ de -a3, nu m, interesea2, c,s,toria1
E/ era 0rea -urios ca s, mai s0un, ce.a, iar -e/u/ ei de a .or*i, 0rea decis 0entru a mai /,sa /oc /a ru+,min3i i
5n aceast, stare de crescnd, anti0atie i 0ro-und, 7i+nire reci0roc, tre*uia s, se mai su0orte ct.a tim0 0entru
c,, din cau2a temeri/or domnu/ui #ood64ouse, caii mer+eau /a 0as1 $ac, n6ar -i6 -ost att de su0,ra3i, ar -i -ost
0ro*a*i/ -oarte stn7eni3i, dar erau -urioi de6a *ine/ea, i -uria e un sentiment direct, -,r, oco/iuri, i nu /as, /oc
0entru stn7enea/,1 ',r, s,6i dea seama cnd, tr,sura intrase 0e u/i3a casei 0aro4ia/e i se o0rise1 &e 0omenir, 5n
-a3a casei /ui i e/ co*or5 -,r, s, 2ic, o .or*,1 Emma sim3i c, e nea0,rat necesar s,6i s0un,, Fnoa0te *un,AG1
Urarea -u 5ntoars, cu r,cea/, i mndrie i, 5ntr6o stare de ner.i +reu de descris, Emma -u adus, 5n -ine /a
%art-ie/d1
Aici, -u 5ntm0inat, cu mare 5ncntare de c,tre tat,/ ei, care tremurase /a +ndu/ c, de /a casa 0aro4ia/, 0n,
acas, -usese sin+ur, 5n tr,sur, i 0e mna unui .i2itiu str,in < un .i2itiu oarecare, nu James1 $u0, toate
a0aren3e/e, nu /i0sea dect ea ca totu/ s, -ie *ine, c,ci domnu/ Jo4n Bni+4t/e8, ruinat de 0roasta /ui dis0o2i3ie,
era de acum 0/in de ama*i/itate i aten3ie i do.edea atta so/icitudine -a3, de tat,/ ei, 5nct se ar,t, +ata s,
cread, < dei nu +ata i s, m,nnce < c, -iertura de o.,2 e -oarte s,n,toas, i 2iua se 5nc4eie 5n /inite i 0ace
0entru to3i, 5n a-ar, de Emma1 Mintea ei nu -usese niciodat, att de tu/*urat, i tre*uia s, -ac, un mare e-ort s,
0ar, atent,, .ese/,, 0n, cnd se retrase s, re-/ecte2e 5n /inite1
CA!"OLUL P;!
$UA CE )! ARANJA ARUL )! O "R!M!&E 0e ser.itoare /a cu/care, Emma se ae2, s, se +ndeasc, /a
nenorocirea ei1 Era o 0o.este -oarte 5ncurcat,, 5ntr6ade.,r1 O asemenea r,sturnare a tot ceea ce 5i dorise ea A o
asemenea re.,rsare de /ucruri ne0/,cute i < ce /o.itur, 0entru %arriet < asta era 0artea cea mai 0roast,1 "otu/
-usese ne0/,cut i umi/itor, dar 5n com0ara3ie cu r,u/ 0e care 5/ -,cea %arrietei nimic nu mai conta1 $ac, e-ecte/e
+a-e/or s6ar -i r,s-rnt numai asu0ra ei 5ns,i, Emma ar -i su0ortat mai uor constatarea c, nu 7udecase cum
tre*uie, c4iar dac, erori/e ar -i -ost i mai mari1
F$ac, n6a -i -,cut6o 0e %arriet s,6/ 0/ac,, a 0utea 5ndura orice1 oate s, cread, ce .rea des0re mine, dar *iata
%arrietA
Cum se 0utuse /,sa 5ne/at, ast-e/ A E/ s0usese 0rotestnd c, nu s6a +ndit niciodat, /a %arriet, niciodat,A
ncerc, s,6i aminteasc, 0e ct 0utea, dar totu/ era 5n.,/m,it1 ro*a*i/ c, 5ndat, ce6i .enise ideea 5nce0use s, i
se 0ar, c, totu/ era aa cum +ndea ea1 G"otui, 0urtarea /ui -usese nedecis,, o.,itoare, 5ndoie/nic,, a/t-e/ nu s6ar
-i 0utut 5ne/a att de r,u1
ortretu/ A Ce dornic -usese s, -ac, ta*/ou/ A i +4icitoarea A i 5nc, o sut, de a/te 5m0re7ur,ri, cnd e/ 0,rea c, i
se adresea2, %arrietei1 Cu si+uran3, +4icitoarea cu ace/ Fs0irit ascu3itG, dar 0e urm, Foc4i du/ciG, nu i se 0otri.ea
nici uneia, nici ce/ei/a/te, era un ta/me6*a/me de minciuni i /i0s, de +ust1 Cine ar -i 0utut s,6i dea seama
des0re ce e .or*a 5n mi7/ocu/ attor 0rostii >
$esi+ur, 5n u/tima .reme, 0urtarea /ui -a3, de ea era mai curtenitoare dect s6ar -i cu.enit, dar asta 0utea s,
treac, dre0t un cusur a/ /ui, un -e/ de +reea/, de 7udecat,, de cunoatere, de +ust, ca o do.ad, c, e/ nu tr,ise
5ntotdeauna 5n cea mai *un, societate, c,, 5n ciuda de/icate3ei cu care i se adresa, 5i /i0sea ce.a1 $ar, 0n, 5n 2iua
de a2i, nu *,nuise nici o c/i0, c, 0oate s, 5nsemne a/tce.a dect res0ectu/ cu.enit ei ca 0rieten, a %arrietei1
i datora domnu/ui Jo4n Bni+4t/e8 0rima *,nuia/, c, /ucru/ ar -i 0osi*i/1 ',r, 5ndoia/, c, cei doi -ra3i erau
0ers0icace1 i aminti ce 5i s0usese domnu/ Bni+4t/e8 des0re domnu/ E/ton, cum o 0re.enise, con.in+erea 0e
care o ar,tase c, domnu/ E/ton nu ar -ace niciodat, o im0ruden3, 5n ce 0ri.ete 5nsur,toarea i roi /a +ndu/ c,
e/ do.edise c,6/ cunotea mai *ine 0e domnu/ E/ton dect se /,udase ea1 Era +roa2nic de umi/itor1 $ar domnu/
E/ton se do.edea, 5n mu/te 0ri.in3e, a -i re.ersu/ a ceea ce ea dorise i cre2use < mndru, 5n+m-at, 0/in de e/ :
a.ea attea 0reten3ii i se +ndea att de 0u3in /a sentimente/e ce/or/a/3i1
ntr6un mod destu/ de ciudat, -a0tu/ c, domnu/ E/ton dorise s,6i -ac, i c4iar 5i -,cuse curte 5/ sc,2use mu/t 5n
oc4ii ei1 M,rturisiri/e i 0ro0uneri/e 0e care /e a.ansase nu6i -,cuser, nici un ser.iciu1 Nu d,dea doi *ani 0e
iu*irea /ui i se sim3ea insu/tat, de s0eran3e/e /ui1 ;oia s, -ac, o 0artid, i 0entru c, a.usese o*r,2nicia s,6i
ridice oc4ii 0n, /a ea se 0re-,cea 5ndr,+ostit, dar ea era si+ur, c, e/ nu .a su-eri de/oc, c, nu .a a.ea o
de2am,+ire 0rea mare i nu e ne.oie s,6i duc, +ri7a1 Nu era o dra+oste ade.,rat,, du0, cte se .edea din
cu.inte/e i 0urtarea /ui1 i c,uta e90resii/e si o-ta din 0/in, dar cu +reu s6ar -i 0utut ima+ina ce.a mai de0arte de
o dra+oste ade.,rat,1 Nu tre*uia s,6i dea ostenea/a s,6i 0/n+, de mi/,1 $orea numai s, se um-/e 5n 0ene i dac,
domnioara #ood4ouse de /a %art-ie/d, motenitoarea a trei2eci de mii de /ire ster/ine, nu .a -i aa de uor de
cucerit, cum 5i 5nc4i0uia e/, 5i .a 5ncerca 5n curnd norocu/ cu o a/t, domnioar, cu numai dou,2eci sau 2ece
mii de /ire 2estre1
$ar s, .or*easc, des0re 5ncura7are, s6o cread, 0e ea contienta de inten3ii/e /ui, +ata s,6i acce0te 0ro0uneri/e,
0e scurt, s, .rea s, se m,rite cu e/ A s, se cread, e+a/u/ iei, ca situa3ie i ca inte/i+en3,, s6o desconsidere 0e
0rietena ei, 5n3e/e+nd in-erioritatea unora -a3, de e/, dar or* /a su0erioritatea a/tora, s,6i 5nc4i0uie c, nu e de/oc
0rea 5ndr,2ne3 dac, i se adresea2, ei, asta era 0rea de tot1
oate nu tre*uia s, se ate0te de /a e/ s, simt, ct de mu/t 5i era in-erior 5n 0ri.in3a ta/entu/ui i a distinc3iei
inte/ectua/e1 "ocmai /i0sa unei asemenea e+a/it,3i 0utea s,6/ -ac, s, nu o simt, : dar 5n 0ri.in3a a.erii i situa3iei,
tia 0ro*a*i/ c, ea ii e mu/t su0erioar,1 Mai mu/t ca si+ur tia c, -ami/ia #ood4ouse se sta*i/ise /a %art-ie/d de
cte.a +enera3ii i erau o ramur, mai tn,r, a unei -ami/ii -oarte .ec4i, 5n tim0 ce E/ton nu era de/oc un nume
aici1 Moia de /a %art-ie/d era desi+ur ne5nsemnat,, -iind numai un -e/ de *uc,3ic, din moia $onCe// A**e8, /a
care a0ar3inea tot restu/ din %i+4*ur8, dar a.erea /or din a/te surse era a0roa0e /a -e/ de mare ca $onCe// A**e8
i /e d,dea un statut e+a/1 'ami/ia #ood4ouse se *ucura de mare stim, 5n .ecin,tate, 5n tim0 ce domnu/ E/ton
.enise aici numai de doi ani, s,6i -ac, /oc cum o 0utea, cu nici un -e/ de re/a3ie 5n a-ara ce/or 0ro-esiona/e i cu
nimic care s,6/ recomande 5n a-ar, de 0ostu/ i com0ortamentu/ /ui1 $ar 5i 5nc4i0uise c, ea s6a 5ndr,+ostit de e/,
0ro*a*i/ c, 0e asta se *a2a1 )i, du0, ce *,tu 0u3in cm0ii, 2icndu6i c, *une/e maniere nu se 0otri.esc cu un ca0
5n-umurat, Emma -u o*/i+at,, 5n nume/e *unu/ui sim3, s, se o0reasc, i s, admit, c, 5ns,i 0urtarea ei -a3, de e/
-usese att de atent,, 5ndatoritoare, att de 0/in, de curtoa2ie i +ri7,, 5nct ?0resu0unnd c, moti.u/ ade.,rat
r,mnea necunoscut, 0utea s,6i 0ermit, unui *,r*at cu un s0irit de o*ser.a3ie o*inuit, ca domnu/ E/ton, s,6i
5nc4i0uie c, e 5n mod 4ot,rt -a.ori2at1 $ac, ea -usese 5n stare s, inter0rete2e sentimente/e /ui att de +reit, de
ce n6ar -i 0utut i e/, cum 0ro0riu/ interes 5/ or*ea, s, /e inter0rete2e +reit 0e a/e ei >
rima +reea/,, i cea mai +ra.,, o -,cuse ea1 Era o 0rostie i o nesocotin3, s, te str,duieti att s, -aci doi
oameni s, se 0/ac,1 nsemna s, te 5ncume3i 0rea de0arte, s, 0resu0ui 0rea mu/t, s, iei uor ceea ce tre*uie /uat 5n
serios, s, com0/ici ceea ce tre*uie s, se 5ntm0/e de /a sine1 Era -oarte 5n+ri7orat, i ruinat, i 4ot,r5 s, nu mai
-ac, niciodat, asemenea /ucruri1
F&e 0are, 5i 2ise ea, c, eu am con.ins6o 0e *iata %arriet s, se 5ndr,+osteasc, de acest om1 Ea 0utea s, nici nu
se +ndeasc, /a e/ dac, nu eram eu i, desi+ur, nu s6ar -i +ndit cu s0eran3, dac, eu n6a -i asi+urat6o c, e/ e
5ndr,+ostit, 0entru c, ea e modest, i umi/,, aa cum credeam c, e i e/1 O4, dac, m6a -i mu/3umit numai s6o
con.in+ s,6/ re-u2e 0e domnu/ Martin A Atunci am a.ut dre0tate, a -ost -rumos din 0artea mea1 $ar ar -i tre*uit s,
m, o0resc i s, /as restu/ 0e seama tim0u/ui i a soartei1 i -,ceam cunotin3, cu oameni din /umea *un, i 5i
d,deam oca2ie s,6i 0/ac, .reunuia care s, o merite1 Nu tre*uia s, 5ncerc mai mu/t1 N6am -ost dect 0e 7um,tate
0rietena ei A i dac, n6ar -i att de de2am,+it, de asta, n6am de/oc idee cine i s6ar 0utea 0otri.i1 #i//iam Co9 <
o, nu, nu 0ot s,6/ su-,r 0e #i//iam Co9 <, un a.ocat tn,r i o*ra2nic1G
&e o0ri 0entru a roi i a rde /a +ndu/ c, era s, cad, din nou 5n aceeai +reea/, i a0oi 5i re/u, -iru/ unor
+nduri mai serioase, mai 0u3in 5ncura7atoare, asu0ra a ceea ce -usese, 0utea -i i tre*uia s, -ie1 Erau destu/e
+nduri triste care s,6i ocu0e mintea 0entru 5nc, o *un, *ucat, de .reme= e90/ica3ia 0e care tre*uia s, i6o dea
%arrietei i care o .a duce 0e aceasta /a dis0erare, su-erin3e/e care .or urma, stn7enea/a care .a domni 5n
5nt/niri/e /or .iitoare, +reutatea de a continua sau de a ru0e 0rietenia /or, de a6i 5n,*ui sentimente/e, de a6i
ascunde nemu/3umirea sau a e.ita s, 0ar, trium-,toare, i se cu/c, -,r, a -i decis nimic a/tce.a dect c, a -,cut o
+a-, 5n+ro2itoare1
Unei -ete tinere i .ese/e din -ire cum era Emma, c4iar dac, seara a -ost trist,, 2orii dimine3ii 5i aduc cu
si+uran3, 5na0oi *una dis0o2i3ie1 "inere3ea i *ucuria dimine3ii sunt 5n mod -ericit /a -e/ de 0uternice i au o mare
in-/uen3, i dac, su0,rarea nu a -ost att de mare 5nct s,6i 0ro.oace insomnie atunci cnd se tre2ete durerea .a
-i 5ndu/cit, i s0eran3a din nou /uminoas,1
Emma se scu/, a doua 2i mai 5ncre2,toare dect atunci cnd se cu/case, mai dis0us, s, +,seasc, so/u3ii 0entru
re/e/e ce a.eau s, i se 5ntm0/e i s, cread, c, e 0osi*i/ s, re2o/.e totu/ 5ntr6un mod acce0ta*i/1
Era -oarte *ine c, domnu/ E/ton nu o iu*ea cu ade.,rat i nici nu era att de sim0atic, 5nct -a0tu/ c, 5/
de2am,+ete s, o doar, 0e ea, c, %arriet nu era o natur, su0erioar, 0entru care sentimente/e s, -ie dureroase i
de durat, i c, nimeni nu tre*uia s, tie ce se 0etrecuse 5n a-ar, de cei trei eroi ai 5ntm0/,rii i, mai a/es, c, tat,/
ei .a -i scutit de orice stn7enea/a 5n 0ri.in3a asta1
Aceste +nduri o 5n.ese/eau i 2,0ada care se aternuse a-ar, contri*ui /a *ucuria ei, 0entru c, orice 5ntm0/are
care st,tea 5n ca/ea 5nt/nirii ce/or trei era *ine.enit,1
;remea era ct se 0oate de 0otri.it, cu inten3ii/e ei : dei era 2iua de Cr,ciun, nu se 0utea duce /a *iseric,1
$omnu/ #ood4ouse ar -i -ost -oarte nec,7it dac, -iica sa ar -i 5ncercat numai s, -ac, asta i deci sc,0ase de
ne0/,cerea de a 0ro.oca sau a 0rimi .reo 7i+nire1 ,mntu/ aco0erit de 2,0ad,, aeru/ 5n starea aceea incert,,, 5ntre
5n+4e3 i de2+4e3, care e att de ne0rie/nic 0/im*,ri/or, c,ci -iecare diminea3, 5nce0ea cu 0/oaie sau ninsoare iar
seara se termina cu 5n+4e3, o a7utar, s,6i 0,stre2e cte.a 2i/e 0o2i3ia de 0ri2onier, onora*i/,1 Nu 0utea comunica
a/t-e/ cu %arriet dect 0rin scris, nu 0utea mer+e /a *iseric, duminica, nici c4iar 5n 2iua de Cr,ciun, i nu era
ne.oie s, +,seasc, scu2e 0entru domnu/ E/ton, care /i0sea1
;remea 3inea 0e toat, /umea 5n cas, i, dei s0eran3a i 0,rerea ei erau c, tat,/ ei se simte *ine 5ntre 0rieteni,
era -oarte satis-,cut, c,6/ .ede mu/3umit s, stea sin+ur acas, i are 5n3e/e0ciunea de a nu iei i c,6/ aude s0unnd
domnu/ui Bni+4t/e8, 0e care nici un -e/ de .reme nu6/ 5m0iedica s, .in, /a ei=
< A4, domnu/e Bni+4t/e8, de ce nu stai i dumneata acas,, ca *ietu/ domn E/ton>
Aceste 2i/e de i2o/are ar -i trecut, dac, n6ar -i -ost ne/,muriri/e ei 0ersona/e, 5ntr6un mod -oarte 0/,cut, 0entru
c, sin+ur,tatea 5i con.enea de minune cumnatu/ui ei, a/e c,rui sentimente contau att de mu/t 0entru cei din 7ur :
i 5n a-ar, de asta, e/ se de2*,rase cu totu/ de 0roasta /ui dis0o2i3ie de /a Randa//s i -u ct se 0oate de sim0atic 5n
tot restu/ 2i/e/or 0etrecute /a %art-ie/d1 Era mereu .ese/ i 5ndatoritor i .or*ea -rumos cu toat, /umea1 $ar, cu
toate c,, deocamdat,, era .ese/, i 0/in, de s0eran3e din cau2a acestei amn,ri, 0/ana asu0ra ei ne0/,cerea c/i0ei
cnd .a tre*ui s, ai*, o e90/ica3ie cu %arriet, i din aceast, cau2, era im0osi*i/ s, se simt, cu totu/ /initit,1
CA!"OLUL P;!!
$omnu/ )! doamna Jon4 Bni+4t/e8 NU 2,*o.ir, mu/t /a %art-ie/d1 Curnd, .remea se -,cu destu/ de *un,
0entru ca cei care tre*uiau s, 0/ece, s, 0/ece, i domnu/ #ood4ouse, care, ca de o*icei, 5ncercase s6o con.in+, 0e
-iica /ui s, mai r,mn, cu co0iii, -u ne.oit s,6i .ad, 0/ecnd 0e to3i i s, re.in, /a /ament,ri/e /ui cu 0ri.ire /a
soarta *ietei !sa*e//a1 care *iat, !sa*e//a 5i 0etrecea .ia3a cu cei c,rora /i se de.otase, 5ncredin3at, de merite/e
/or, oar*, /a de-ecte/e /or i -iind mereu ocu0at, 0utea -i considerat, un e9em0/u de -ericire -eminin, *ine
5n3e/eas,1
C4iar 5n seara 2i/ei cnd 0/ecar,, sosi un *i/et de /a domnu/ E/ton 0entru domnu/ #ood4ouse, un *i/et /un+,
0o/iticos, 0/in de ceremonie, 5n care se s0unea, c, domnu/ E/ton 5i dorete numai *ine i c, se 4ot,rse s, 0/ece
din %i+4*ur8 a doua 2i diminea3,, 5n direc3ia Bat4tinde, dnd curs in.ita3ii/or insistente a/e unor 0rieteni,
0romisese s, stea cte.a s,0t,mni1 Re+reta -oarte mu/t c,, din cau2a unor tre*uri i a .remii, se a-/a 5n
im0osi*i/itate de a6i /ua 0ersona/ r,mas *un de /a domnu/ #ood4ouse, c,ruia 5i r,mne 0e .eci recunosc,tor
0entru ama*i/itatea 0e care i6o ar,ta : i dac, domnu/ #ood4ouse are .reo dorin3,, este +ata s, i6o 5nde0/ineasc,1
Emma -u sur0rins, -oarte 0/,cut1 A*sen3a domnu/ui E/ton 5n aceast, 0erioad, era e9act ce 5i dorea1 / admir,
0entru c, 5i 0usese /a ca/e o 0/ecare, dei nu6i -,cea mare cinste modu/ 5n care o anun3a1 Resentimentu/ s,u era
e90rimat ct se 0oate de desc4is, 0rin 0o/ite3ea -a3, de tat,/ ei, din care ea era att de .,dit e9c/us,1 Nu se *ucura
nici m,car de un com0/iment, /a 5nce0ut1 Nume/e ei nu era 0omenit, i toat, sc4im*area asta *rusc,, toat,
so/emnitatea 0rost ca/cu/at, a acestui *un r,mas o -,cur, s, cread, c, tat,/ ei .a *,nui imediat ce.a1
"otui nu *,nui nimic1 "at,/ ei -u co0/eit de sur0ri2a unei c,/,torii, cu totu/ neate0tat, i de temeri/e sa/e c,
domnu/ E/ton ar 0utea s, n6o scoat, *ine /a ca0,t, 5nct nu +,si nimic e9traordi nar 5n e90rimarea /ui1 Era un *i/et
-oarte *ine.enit, 0entru c, /e o-erea un su*iect nou, /a care s, se +ndeasc, i des0re care s, .or*easc, 5n tim0u/
serii1 $omnu/ #ood4ouse 5i e90rim, ne/initi/e sa/e i Emma era dis0us, s,6/ con.in+, c, nu are dre0tate, cu
o*inuita ei 0rom0titudine1
%ot,r5 acum s,6i de2.,/uie totu/ %arrietei1 A.ea moti.e s, cread, c, s6a .indecat de r,cea/, i era de dorit ca
ea s, 0ro-ite de tim0u/ 0e care6/ a.ea /a dis0o2i3ie i s6o .indece, 0e ct se 0utea, i de cea/a/t, *oa/,, 5nainte ca
tn,ru/ s, se 5ntoarc,1 rin urmare, c4iar a doua 2i, merse /a doamna Ioddard s0re a6i is0,i 0edea0sa : i nu era
de/oc o 0edea0s, uoar,1 "re*uia s, distru+, toate s0eran3e/e 0e care /e 4r,nise cu atta sr+, s, 7oace ro/u/ in+rat
a/ ce/ei 0re-erate i s,6i m,rturiseasc, +reea/a o*ser.a3ii/or, con.in+eri/or i 0ro-e3ii/or ei din u/time/e ase
s,0t,mni1
M,rturisirea o readuse /a starea de ruine de /a 5nce0ut i .ederea /acrimi/or %arrietei o -,cu s,6i 0un, 5n +nd
s, nu mai ai*, niciodat, mi/, de ea 5ns,i1
%arriet su0ort, tirea -oarte *ine, -,r, s, dea .ina 0e nimeni i do.edind 0rin toat, atitudinea ei, o candoare a
-irii i o 0,rere modest, des0re ea 5ns,i, ceea ce, 5n ace/ moment, era s0re mare/e a.anta7 a/ 0rietenei sa/e1
Emma era dis0us, s, 0re3uiasc, sim0/itatea i modestia 5n ce/ mai 5na/t +rad, i toate ca/it,3i/e, tot ce -ace ca o
-iin3, s, -ie .rednic, de iu*ire, 0,reau a a0ar3ine %arrietei i nu ei1 %arriet nu considera c, tre*uie s, se 0/n+,1
$ra+ostea unui *,r*at ca domnu/ E/ton ar -i -ost o cinste 0rea mare1 Niciodat, nu /6ar -i meritat iF nimeni 5n
a-ar, de o 0rieten, att de 0,rtinitoare i *un, ca domnioara #ood4ouse, n6ar -i cre2ut c, e 0osi*i/1
Lacrimi/e cur+eau din *e/u+ : i durerea ei era att de sincer, i ne0re-,cut,, c, nici un -e/ de demnitate n6ar -i
-ost mai res0ecta*i/, 5n oc4ii Emmei1 O ascu/ta i 5ncerca s6o conso/e2e cu toat, inima i 5n3e/e+erea, i reui
5ntr6ade.,r s6o con.in+, 0e %arriet c, 5ntre ei doi ea era su0erioar, i c, ea 5ns,i ar -i mai *ucuroas, s,6i
semene %arrietei, dect s, -ie cea mai detea0t, i mai distins, domnioar,1
Era o or, cam tr2ie 0entru a 4ot,r5 s, de.in, 0roast, i i+norant,, dar 0/ec, numai du0, ce se decise s, -ie
modest, i discret, i s,6i 0un, -ru ima+ina3iei tot restu/ .ie3ii sa/e1 $atoria ei de acum, urmnd ce/or -a3, de
tat,/ ei, era s,6i aduc, mn+iere %arrietei, s, se str,duiasc, a6i do.edi dra+ostea 0rintr6o metod, mai *un,
dect aceea de a 0une /a ca/e c,s,torii1 O aduse /a %art-ie/d i6i ar,t, cea mai mare *un,.oin3,, 5ncercnd s6o
amu2e att cu cititu/, ct i cu con.ersa3ia i s,6/ scoat, 0e domnu/ E/ton din ca0u/ ei1
B,nuia c, tre*uie s, treac, ce.a tim0 ca .indecarea s, -ie de0/in,1 Nu 0rea tia mu/te des0re asemenea /ucruri
din 0ro0rie e90erien3, i era cu att mai 0u3in 5nc/inat, s, 5n3e/ea+, o iu*ire 0entru domnu/ E/ton1 ! se 0,rea 5ns,
0osi*i/ ca /a .rsta ei, i datorit, -a0tu/ui c, 0ierduse orice s0eran3,, %arriet s, a7un+, /a o stare de ec4i/i*ru
5nainte de .enirea domnu/ui E/ton, aa 5nct s, 0oat, s, se 5nt/neasc, din nou cu e/, 5n societate, -,r, a -i 5n 0ri 6
me7dia de a6i tr,da sentimente/e, sau de a /e -ace s, s0oreasc,1
%arriet credea 5ntr6ade.,r c, e 0er-ect i sus3inea c, nu e9ist, nimeni care Fs,6i -ie e+a/ ca 5n-,3iare i
*un,tateG i se do.edi de -a0t a -i mai 5ndr,+ostit, dect 0re.,2use Emma1 "otui, i se 0,rea att de -iresc, de
ine.ita*i/, s, te /u03i 5m0otri.a unei a-ec3iuni de -e/u/ acesta, ne5m0,rt,it,, 5nct nu 0utea s, concea0, c, aceasta
.a continua mu/t, .reme cu aceeai intensitate1
$ac, domnu/ E/ton, atunci cnd se .a 5ntoarce, se .a ar,ta indi-erent -,r, 0utin3, de 5ndoia/,, cum 0ro*a*i/ c,
.a -ace, nu6i 0utea 5nc4i0ui c, %arriet .a continua s,6/ .ise2e numai 0entru c, 5/ .ede sau 5i amintete des0re
e/1
'a0tu/ c, -,ceau 0arte, -,r, 0utin3, de sc,0are, din ace/ai cerc era ct se 0oate de r,u 0entru -iecare dintre ei
trei1 Nici unu/ nu 0utea s, 0/ece sau s,6i sc4im*e 0rietenii/e1 "re*uia s, se 5nt/neasc, i s, se descurce cum .or
0utea mai *ine1
%arriet mai a.ea i ne-ericirea s, /e aud, mereu 0e 0rietene/e ei de /a doamna Ioddard .or*indu6/ de *ine,
0entru c, toate 0rocesoare/e i -ete/e mai mari 5/ adorau i 0ro*a*i/ c, numai /a %art-ie/d a.ea ansa s, aud,
des0re e/ .or*e mai 0u3in entu2iaste i ade.,ruri mai crude1 Rana tre*uia .indecat,, dac, e9ista .reo ran,, i
Emma nu .a a.ea /inite 0n, cnd nu o .a .edea 0e %arriet 0e drumu/ ce/ *un1
CA!"OLUL P;!!!
$OMNUL 'RANB C%URC%!LL NU ;EN!1 Cnd se a0ro0ie data anun3at,, temeri/e doamnei #eston -ur,
con-irmate de o nou, scrisoare 0/in, de scu2e1 $eocamdat,, nu se 0uteau /i0si de e/, s0re Fre+retu/ i marea /ui
durereG, totui, ate0ta 0/in de s0eran3, i ner,*dare s, 0oat, .eni curnd /a Randa//s1
$oamna #eston -u -oarte de2am,+it,, mu/t mai de2am,+it, dect so3u/ ei, de -a0t, dei se ate0tase mu/t mai
0u3in ca tn,ru/ s, soseasc, : dar o -ire a0rins,, dei se atea0t, 5ntotdeauna /a ce.a=mai *ine dect se 0oate, nu
5i 0/,tete s0eran3e/e cu o m4nire /a -e/ de mare1 "rece re0ede 0este de2am,+iri i 5nce0e s, s0ere din nou1
"im0 de 7um,tate de or,, domnu/ #eston -u sur0rins i su0,rat, dar curnd 5nce0u s, -ie de 0,rere c, e mu/t mai
*ine ca 'ranD s, .in, 0este dou,6trei /uni, cnd .remea .a -i mai *una, i c,, desi+ur, atunci .a 0utea s, stea mai
mu/t /a ei dect dac, ar -i .enit acum1
Aceste +nduri 5i aduser, re0ede o mn+iere, 5n tim0 ce doamna #eston, -ire mai *,nuitoare, tia c, .or urma
din nou a/te scu2e i amn,ri, i, 0entru c, era att de 5n+ri7orat, de .iitoare/e su-erin3e a/e tat,/ui, su-erea ea
5ns,i mai mu/t ca e/1
Emma nu era acum 5ntr6o stare de s0irit 5n care s,6i 0ese cu ade.,rat de .enirea /ui 'ranD C4urc4i//1 O m4nea
numai 5n m,sura 5n care 0roducea nemu/3umire /a Randa//s1 N6o 5ncnta s, -ac, acum cunotin3, cu e/1 ;oia mai
de+ra*, s, -ie /initit, i 5n a-ara oric,rei is0ite1 "otui, era de dorit ca, 5n +enera/, s, se 0oarte /a -e/ ca de o*icei
i a.u +ri7, s, arate interes i s, su-ere 5m0reun, cu domnu/ i doamna #eston de2am,+irea, aa cum se cu.enea
0entru o 0rieten, a0ro0iat,1
'u 0rima care6i d,du aceast, .este domnu/ui Bni+4t/e8 i se mir, e9act att ct era necesar, sau, 0entru c, se
0re-,cea, c4iar mai mu/t, de 0urtarea -ami/iei C4urc4i//, care nu6/ /,sa 0e 'ranD s, .in,1 A0oi continu, s, s0un,
ce.a mai mu/t dect sim3ea des0re a.anta7u/ 0e care /6ar 0roduce a0ari3ia unui nou mem*ru a/ societ,3ii restrnse
din &urre8 : 0/,cerea de a -ace o nou, cunotin3,, 2iua de s,r*,toare 0e care ar tr,i6o 5ntre+u/ %i+4*ur8 /a
.ederea /ui i termin, e90rimnd din nou cte.a 0,reri des0re -ami/ia C4urc4i//1 Cu asta se 0omeni 5nc, o dat, 5n
con-/ict cu domnu/ Bni+4t/e8 i, s0re mare/e ei amu2ament, o*ser., c, ea a0,ra o 0,rere contrar, ce/ei 0e care o
a.ea 5n rea/itate i -o/osea ar+umente/e doamnei #eston 5m0otri.a ei 5ns,i1
< 'ami/ia C4urc4i// 0oart, 0ro*a*i/ o mare 0arte din .in,, 2ise domnu/ Bni+4t/e8, cu r,cea/,1 $ar cred c,
dac, e/ ar .rea ar 0utea s, .in,1
< Nu tiu de ce s0ui asta1 ;rea -oarte mu/t s, .in,, dar unc4iu/ i m,tua nu se 0ot /i0si de e/1
< Nu 0ot s, cred c, nu6i st, 5n 0utin3, s, .ie, dac, i6a 0us 5n +nd1 E mu/t 0rea 0u3in 0ro*a*i/ ca s, cred, -,r,
nici o do.ad, A
< Ce ciudat eti A Ce 3i6a -,cut domnu/ 'ranD C4urc4i//, ca s, cre2i c, s6ar 0urta att de ne-iresc >
< Nu cred de/oc c, se 0oart, ne-iresc1 B,nuiesc numai c, se 0oate s, se -i o*inuit s, -ie su0erior 0,rin3i/or i
s,6i 0ese -oarte 0u3in de orice 5n a-ar, de 0/,cerea /ui, 0entru c, a tr,it 0rintre aceia care i6au dat un e9em0/u 5n
acest sens1 Este mu/t mai -iresc dect ar -i de dorit ca un tn,r crescut de oameni 5ncre2u3i, *o+a3i i e+oiti s, -ie
i e/ 5ncre2ut i e+oist1 $ac, 'ranD C4urc4i// ar -i dorit s,6/ .ad, 0e tat,/ s,u, ar -i reuit, din se0tem*rie 0n, 5n
ianuarie1 Un *,iat de .rsta /ui, ct are > dou,2eci i trei, i 0atru, nu 0oate s, se -i o*inuit s, -ie su0erior
0,rin3i/or i s,6i 0ese1 E -oarte 0osi*i/ A
< E uor de 2is i de cre2ut, 0entru dumneata, care ai -ost 5ntotdeauna inde0endent1 Nu 0o3i de/oc s,63i dai
seama ce +reu e s, de0in2i de cine.a1 Nu tii ce 5nseamn, s, ai de6a -ace cu oameni mai ciuda3i1
< E de neconce0ut ca un tn,r de dou,2eci i trei, i 0atru de ani s, nu ai*, /i*ertatea de a -ace m,car att1
Nu6i /i0sesc 0osi*i/it,3i/e1 )tim, dim0otri.,, c, are attea /a dis0o2i3ie, 5nct 0oate orict c,/,tori, te miri unde,
0rin 3ar,1 Mereu e unde.a /a *,i1 Ct.a tim0 5n urm, era /a #e8mout41 Asta do.edete c, 0oate 0/eca de /n+,
unc4iu/ i m,tua /ui1
< $a, cteodat, 0oate1
< )i anume cnd crede c, merit, s,6i 0iard, tim0u/1 $e cte ori a0are tenta3ia 0/,cerii1
< Nu e de/oc cinstit s, 7udeci 0urtarea cui.a -,r, s, cunoti *ine situa3ia1 Nimeni care n6a cunoscut -ami/ia nu
0oate s0une ce +reut,3i are -iecare dintre ei1 Ar tre*ui s,6i cunoatem 0e cei de /a Enscom*e i s, tim -irea
doamnei C4urc4i// 5nainte de a a.ea 0reten3ia s, decidem ce 0oate -ace ne0otu/ i ce nu1 Cteodat, 0oate mai
mu/t, cteodat, mai 0u3in1
< E9ist, un sin+ur /ucru, Emma, 0e care 5/ 0oate -ace un om oricnd dac, .rea, datoria, nu 0rin mane.re i
/in+uiri, ci 0rin -or3, i 4ot,rre1 E de datoria /ui 'ranD C4urc4i// s, se arate atent -a3, de tat,/ s,u1 )tie -oarte
*ine asta, du0, cum reiese din 0romisiuni/e i scrisori/e /ui1 $ac, ar .rea s6o -ac,, ar 0utea1 Un om cu un cu+et
curat i6ar s0une dintr6o dat,, sim0/u i 4ot,rt, doamnei C4urc4i//= FMi6a sacri-ica orice 0/,cere ca s, ., -iu 0e
.oie, dar tre*uie s, mer+ s,6mi .,d tat,/ imediat1 )tiu c, ar -i 7i+nit dac, nu i6a acorda res0ectu/ cu.enit cu
aceast, oca2ie1 rin urmare, mine 0/ec AG $ac, i6ar s0une asta dintr6o dat,, r,s0icat, cum se 0otri.ete unui
*,r*at, nu s6ar mai o0une 0/ec,rii /ui1
< Nu, 2ise Emma r2nd, dar 0ro*a*i/ c, s6ar o0une 5ntoarcerii /ui1 Un tn,r att de com0/et 5ndatorat s,
-o/oseasc, asemenea cu.inte A Nimeni a/tcine.a, 5n a-ar, de dumneata, domnu/e Bni+4t/e8, n6ar +,si c, asta e
0osi*i/1 N6ai idee de ce se cu.ine 5ntr6o situa3ie e9act 0e dos dect a dumita/e1 &, .or*easc, domnu/ 'ranD
C4urc4i// ast-e/ 5n -a3a unc4iu/ui i m,tuii, care /6au crescut i care 5i .or /,sa motenirea, stnd 5n 0icioare 5n
mi7/ocu/ camerei, nu > )i 3i0nd ct se 0oate de tare A Cum 0o3i s,63i 5nc4i0ui c, e 0osi*i/ s, se 0oarte ast-e/ A
< Crede6m,, Emma, unui om re2ona*i/ nu i6ar .eni de/oc +reu1 Ar sim3i c, dre0tatea e de 0artea /ui, i o ast-e/
de atitudine, 4ot,rt, i cu.iincioas, 5n ace/ai tim0, i6ar -i de mai mu/t -o/os 0e /n+, aceia de care de0inde
dect toate sc4im*,ri/e i /in+ue/i/e astea1 Ar -i nu numai iu*it, dar i res0ectat1 Ar sim3i i ei c, 0ot s, ai*,
5ncredere 5n e/, c, ne0otu/, care se 0oart, cum tre*uie cu tat,/ /ui, se .a 0urta aa cum tre*uie i cu ei1 entru c,
ei tiu -oarte *ine, ca toat, /umea de a/t-e/, c, se cade s,6i -ac, o .i2it, tat,/ui s,u i, cu toate c, se -o/osesc de
in-/uen3a /or 0entru a6/ re3ine, 5n su-/etu/ /or, nu6/ a0recia2, mai mu/t 0entru c, se su0une toane/or /or1 Oricine are
res0ect 0entru o 0urtare corect,1 $ac, s6ar com0orta 0rinci0ia/ 5n mod consec.ent, mereu, min3i/e /or s/a*e i s6ar
su0une1
< M, cam 5ndoiesc1 $umita/e i3i 0/ace -oarte mu/t s, su0ui min3i/e s/a*e= dar cnd min3i/e s/a*e a0ar3in unor
oameni *o+a3i i autoritari, cred c, sunt /a -e/ de +reu de in-/uen3at ca i min3i/e 0uternice1 mi 5nc4i0ui c, dac,
dumneata, domnu/e Bni+4t/e8, aa cum te tiu, te6ai a-/a acum 5n situa3ia domnu/ui 'ranD C4urc4i//, ai 0utea
.or*i i -ace e9act aa cum cre2i c, e *ine s, -ac, e/1 )i ai 0utea o*3ine re2u/tate -oarte *une1 Cei din -ami/ia
C4urc4i// n6ar ti 0ro*a*i/ ce s,63i r,s0und,, dar asta 5nseamn, s, nu -ii o*inuit a te su0une i res0ecta 5nc, din
co0i/,rie1 Lui, care e o*inuit aa, 0oate c, nu6i e uor s, de.in, deodat, com0/et inde0endent, s, anu/e2e dintr6o
dat, 0reten3ii/e /or /a res0ect i recunotin3,1 Are 0oate i e/ un sim3 a/ dre0t,3ii, /a -e/ de de2.o/tat ca a/ dumita/e,
dei nu e totdeauna 5n stare s, i se con-orme2e1
< Atunci nu cred c, e un sim3 0rea de2.o/tat1 $ac, nu are ace/ai e-ect, 5nseamn, c, nu i2.or,te din aceeai
con.in+ere1
< A4, aceast, di-eren3, de situa3ie i o*iceiuri A A .rea s, 5ncerci s, 5n3e/e+i ce ar sim3i 0ro*a*i/ un tn,r
ama*i/ dac, s6ar ridica 5n mod -,3i 5m0otri.a ace/ora 0e care 5n co0i/,rie a 5n.,3at numai s,6i ascu/te1
< "n,ru/ t,u ama*i/ e un tn,r 0/in de s/,*iciune, dac, asta e 0rima oca2ie cnd tre*uie s,6i duc, /a ca0,t
4ot,rrea de a -ace ceea ce tre*uie 5m0otri.a .oin3ei a/tora1 $e acum ar tre*ui s, -ie o*inuit s,6i -ac, datoria, 5n
/oc de a cere 0ermisiunea a/tora1 ot s, admit c, unui co0i/ 5i e -ric,, dar nu i unui tn,r1 $e 5ndat, ce i6a
c,0,tat contiin3a de sine, tre*uia s, se de2*are de tot ceea ce este d,un,tor 5n autoritatea 0e care ei o e9ercit,1
"re*uia s, se o0un, de /a 0rima /or 5ncercare de a6/ -ace s,6i nedre0t,3easc, tat,/1 $ac, ar -i -,cut un ast-e/ de
5nce0ut, acum n6ar mai a.ea +reut,3i1
< Niciodat, n6o s, c,dem de acord 5n 0ri.in3a /ui, stri+, Emma1 $ar nu6i nimic e9traordinar 5n asta1 Nu mi se
0are de/oc c, ar -i un tn,r 0/in de s/,*iciune1 &unt si+ur, c, nu6i aa1 $omnu/ #eston nu 0oate -i att de or*,
c4iar dac, e .or*a de -iu/ /ui1 $ar, 0ro*a*i/, are o -ire mai su0us,, mai ascu/t,toare, mai */nd, dect credem noi
c, tre*uie s, ai*, un tn,r 0er-ect1 $es0re asta cred c, e .or*a i dei 0oate s,6i aduc, une/e de2a.anta7e 5/ 0oate
scuti de a/te/e1
< $a, sca0, de de2a.anta7u/ de a 0/eca atunci cnd s6ar cu.eni1 Are a.anta7u/ de a duce o .ia3, 0/in, de
0/,ceri i de a se crede e9trem de 0rice0ut /a a +,si scu2e 0entru asta1 oate s, se ae2e /a mas, i s, scrie o
scrisoare 0/in, de 5n-/orituri, de 0romisiuni i -a/sitate i s, se con.in+, 0e e/ 5nsui c, a +,sit cea mai *un,
metod, s, 0,stre2e 0acea i s,6i taie tat,/ui s,u orice dre0t de a se 0/n+e1 &crisori/e /ui m, de2+ust, A
< Eti sin+uru/ om care +ndete aa1 &e 0are c, toat, /umea e satis-,cut, de e/e1
< B,nuiesc c, nu i doamna #eston1 Asemenea scrisori ar 0utea numai cu +reu da satis-ac3ie unei -emei cu
atta *un sim3 i de/icate3e1 Hine /oc de mam,, dar nu 0oate da do.ad, de or*ire ca o mam, ade.,rat,1 $in cau2a
ei, ar tre*ui ca tn,ru/ s, dea de dou, ori mai mu/t, aten3ie -ami/iei de /a Randa//s, i ea simte 0ro*a*i/ de dou,
ori mai tare 7i+nirea1 $ac, i ea ar -i -ost o 0ersoan, cu in-/uen3,, ar -i .enit, cred, dar asta n6ar -i a.ut
im0ortan3,1 Nu cre2i c, 0rietena ta are asemenea +nduri, c, 5i s0une asemenea .or*e, cnd r,mne sin+ur, >
Nu, dra+, Emma, tn,ru/ t,u e ama*i/ numai 5n -rance2,, nu i 5n en+/e2,1 oate s, -ie aima*/e, s, se 0oarte -ru6
mos i s, se arate sim0atic, dar nu are de/icate3ea en+/e2easc, -a3, de sentimente/e a/tora1 Nu e de/oc ama*i/1
< ari 4ot,rt s, nu s0ui o .or*, *un, des0re e/1
< Eu, de/oc, r,s0unse domnu/ Bni+4t/e8, cu oarecare ne0/,cere1 Am ce/e mai *une +nduri des0re e/1 &unt
+ata s,6i recunosc merite/e, ca toat, /umea de a/t-e/1 $ar nu am au2it de 0rea mu/te, 5n a-ar, de -a0tu/ c, e *ine
crescut, arat, *ine i se 0oart, acce0ta*i/1
< Ei *ine, c4iar dac, n6ar mai a.ea nici un a/t merit, tot ar -i o comoar, /a %i+4*ur81 Nu d,m toat, 2iua 0este
tineri -rumoi, *ine crescu3i i sim0atici1 Nu tre*uie s, -im din ca/e6a-ar, de 0reten3ioi i s,6i cerem s, ai*, toate
ca/it,3i/e1 $omnu/e Bni+4t/e8, nu63i 5nc4i0ui ce sen2a3ie ar 0roduce .enirea /ui > Nu se .a mai .or*i des0re nimic
a/tce.a, att 5n 0aro4ia $onCe// ct i 5n 0aro4ia %i+4*ur8, un sin+ur o*iect 0entru interesu/ i curio2itatea
tuturor1 'ranD C4urc4i// .a 5nsemna totu/1 Nu ne .om +ndi i nu .om .or*i des0re nimic a/tce.a1
< M, scu2i c, sunt att de co0/eit1 $ac, o s,6/ +,sesc sim0atic, 5mi .a -ace 0/,cere s,6/ cunosc1 $ar dac, nu
e dect un -i/-i2on .or*,re3, n6o s,6i acord 0rea mu/t din tim0u/ i +nduri/e me/e1
< $in cte cred eu, mi se 0are c, e/ 0oate s,6i ada0te2e con.ersa3ia du0, +ustu/ oricui1 Are ca/itatea i
dorin3a de a -i 0e 0/acu/ tuturor1 $umita/e 53i .a .or*i des0re a+ricu/tur,, mie des0re mu2ic, i desen i aa mai
de0arte, cu toat, /umea1 Are cunotin3e 5n toate domenii/e, 5nct 0oate urm,ri i conduce o con.ersa3ie, att ct se
cu.ine, i s, se descurce -oarte *ine 5n toate1 Aa mi6/ 5nc4i0ui eu1
< Eu 5mi 5nc4i0ui, 2ise domnu/ Bni+4t/e8, cu a0rindere, c,, dac, se .a do.edi a -i aa, 5mi .a -i ce/ mai
nesu-erit dintre nesu-eri3i1 Cum adic,, /a dou,2eci i trei de ani, s, -ie tratat ca un re+e < mare/e om < care are
atta rutin, 5n societate 5nct 0oate desci-ra caracteru/ oricui i 0oate -ace ca ta/ente/e -iec,ruia s, duc, /a
de2.,/uirea su0eriorit,3ii /ui, s,6i risi0easc, 5n 7ur /in+ue/i/e i s,6i determine 0e to3i s, se arate nite 0roti 5n
com0ara3ie cu e/ A $ra+, Emma, tu, cu *unu/ t,u sim3, n6ai 0utea su0orta asemenea 0a0i3oi, dac, e .or*a A
< Nu mai .reau s, s0un nimic des0re e/, 3i0, Emma, toate /e iei 5n nume de r,u A Amndoi a.em une/e
0re7udec,3i, dumneata 5m0otri.a /ui, iar eu 5n -a.oarea /ui, i nu .om 0utea c,dea de acord 0n, nu .ine aici1
< re7udec,3i A N6am nici un -e/ de 0re7udec,3iA
< Ba eu am, i nu mi6e ruine1 $ra+ostea mea 0entru domnu/ i doamna #eston m, -ace s, am 0re7udec,3i 5n
-a.oarea /ui1
< E o 0ersoan, /a care eu nu m, +ndesc cu /uni/e, 2ise domnu/ Bni+4t/e8, -oarte 7i+nit, i Emma sc4im*,
imediat .or*a, dei nu 5n3e/e+ea de ce se su0,r, e/1
&,6i dis0/ac, un tn,r numai 0entru c, 0,rea s, ai*, o -ire deose*it, de a /ui, asta nu se 0otri.ea de/oc cu
.ederi/e /ui /ar+i, 0e care i /e cunotea din totdeauna : 5n ciuda -a0tu/ui c, a.ea o -oarte *un, 0,rere des0re e/
5nsui, i Emma 5/ acu2ase deseori de asta, nu6i 5nc4i0uia c, 0oate, din aceast, cau2,, s, -ie nedre0t cu merite/e
a/tora1
CA!"OLUL P!P
N"R6O $!M!NEAHA, EMMA )! %ARR!E" &E 0/im*au 5m0reun, i, du0, 0,rerea Emmei, .or*iser, destu/
des0re domnu/ E/ton 5n 2iua aceea1 Nu 0utea crede c, 0entru a6i o-eri %arrietei o conso/are i 0entru a6i is0,i
0ro0rii/e 0,cate ar -i -ost ne.oie de mai mu/t, aa c, se str,duia s, sca0e de su*iectu/ ,sta 5n tim0 ce se 5ntorceau,
dar re.eneau /a e/ tocmai cnd credea c, reuise1 $u0, ce .or*ise ct.a tim0 des0re su-erin3e/e s,raci/or 0e
.reme de iarn, i nu 0rimise a/t r,s0uns dect un -oarte 0/n+,re3= F$omnu/ E/ton e att de *un cu s,racii AG,
4ot,r5 c, tre*uie s, recur+, /a a/tce.a1 "ocmai se a0ro0iau de casa 5n care /ocuiau doamna i domnioara Bates1
$ecise s, /e -ac, o .i2it, i s,6i caute sc,0area 5n com0ania +a2de/or1 A.ea destu/e moti.e s, /e acorde
asemenea aten3ie= doamna i domnioara Bates erau 5ncntate s, 0rimeasc, .i2ite i ea tia c, aceia c,rora /e
0/,cea s,6i +,seasc, de-ecte o credeau cam ne+/i7ent, 5n 0ri.in3a asta1 Nu contri*uia ct s6ar -i cu.enit /a mici/e
/or 0/,ceri1
$omnu/ Bni+4t/e8 -,cuse deseori a/u2ie /a asta, i c4iar inima ei ii s0unea c, nu se com0ort, cum tre*uie, dar
nimic nu 0utea=s,6i 2druncine con.in+erea c, era e9trem de ne0/,cut, o 0ierdere de .reme, nite -emei
0/icticoase, a.ea oroare s, -ie 5n 0rime7dia de a se amesteca cu cei de mna a doua i a treia din %i+4*ur8, care
una, dou, 5i -,ceau .i2ite i, 0rin urmare, se ducea /a e/e -oarte rar1 $ar acum se 4ot,r5 *rusc s, nu treac, 0e
/n+, ua /or -,r, s, intre, o*ser.nd, cnd 5i -,cu aceast, 0ro0unere %arrietei, c,, du0, ca/cu/e/e ei, 5n acest
moment nu erau de/oc 5n 0rime7die de a da 0este o scrisoare de /a Jane 'air-a91
Casa a0ar3inea unor oameni de a-aceri1 $oamna i domnioara Bates ocu0au s0a3iu/ destinat sa/onu/ui, i
aco/o, 5n aceast, /ocuin3, mic, i modest,, care era tot ce a.eau, musa-irii erau 0ri mi3i cu mu/t, 0/,cere i
recunotin3,1 B,trna, ordonat, i /initit,, care st,tea cu 5m0/etitura ei 5n co/3u/ ce/ mai c,/duros, .ru s,6i o-ere
c4iar /ocu/ ei domnioarei #ood4ouse, iar -iica ei, mai acti.,, s0unnd mereu ce.a, +ata s, /e co0/eeasc,
a0roa0e cu +ri7a i *un,tatea ei, mu/3umiri 0entru .i2it,, aten3ie 0entru 0anto-ii /or, 5ntre*,ri insistente des0re
s,n,tatea domnu/ui #ood4ouse, in-orma3ii 5m*ucur,toare des0re s,n,tatea mamei ei i 0r,7ituri du/ci din *u-et1
$oamna Co/e tocmai -usese 0e aco/o, tocmai trecuse 0entru 2ece minute, i -usese att de *un, s, stea o or, 0e /a
e/e : ser.ise o 0r,7itur, i -usese att de ama*i/, s, s0un, c, i6a 0/,cut -oarte mu/t i s0era c,, 0rin urmare,
domnioara #ood4ouse i domnioara &mit4 /e .or -ace cinstea s, se ser.easc, i e/e1
n mod si+ur, dac, se adusese .or*a de -ami/ia Co/e, urma s, se .or*easc, i de domnu/ E/ton1 Erau *uni
0rieteni i domnu/ Co/e 0rimise .eti de /a domnu/ E/ton, de cnd acesta 0/ecase1 Emma tia ce o s, urme2e,
tre*uia s, discute din nou des0re scrisoare, s, sta*i/easc, de cnd a 0/ecat i ce ocu0at era cu o*/i+a3ii/e /ui
mondene i de ct, sim0atie se *ucura 0este tot i ce mu/t, /ume a -ost /a *a/u/ maestru/ui de ceremonii, i se
descurc, -oarte *ine, ar,tnd interes i a0ro*nd, du0, cum se cerea i inter.enind mereu, ca %arriet s, nu -ie
ne.oit, s, 2ic, un cu.nt1 La asta se ate0ta de cnd 0,ise 0ra+u/ casei, dar .oia ca de 5ndat, ce .a 5nc4eia cu
*ine discu3ia des0re e/ s, nu mai -ie 5ncurcat, de nici un su*iect nesu-erit i s, 0,/,.r,+easc, 5n .oie des0re
doamne/e i domnioare/e din %i+4*ur8 i 0artide/e /or de c,r3i1 Nu se ate0ta de/oc ca Jane 'air-a9 s,6i urme2e
domnu/ui E/ton1 $ar domnioara Bates trecu destu/ de re0ede 0este e/, s,ri *rusc /a -ami/ia Co/e, 0entru a -ace
/e+,tura cu o scrisoare de /a ne0oata ei=
< O, da, domnu/ E/ton, 5n3e/e+, 5n ce 0ri.ete dansu/ < doamna Co/e 5mi s0unea des0re sa/oane/e de dans din
Bat4 < doamna Co/e a -ost aa de dr,+u3, i a stat cu noi i am .or*it des0re Jane1 $e cum a intrat, a 5ntre*at de
ea, o iu*ete -oarte mu/t 0e Jane1 $e cte ori .ine, doamna Co/e nu mai tie cum s,6i arate ama*i/itatea1 $ar, ce
e dre0t, Jane merit, asta mai mu/t dect oricine1 !mediat ce a .enit, a 5ntre*at de ea, 2icnd= F)tiu c, nu mai a.e3i
.eti 0roas0ete de /a Jane, 0entru c, nu e 5nc, tim0u/ s, scrieG i eu i6am r,s0uns imediat= FBa da, am 0rimit o
scrisoare c4iar a2i de diminea3,G1 Nu tiu dac, am mai .,2ut .reodat, 0e cine.a aa de mirat= FNu mai s0une >G a
2is, Fasta6i 5ntr6ade.,r ce.a neate0tat1 &0une6mi numaidect ce scrie AG
o/ite3ea Emmei -unc3iona imediat i 2ise, 2m*ind cu interes=
< A.e3i .eti att de 0roas0ete de /a domnioara 'air-a9 > Ce *ine 5mi 0are A &0er c, o duce *ine A
< Mu/3umesc, sunte3i -oarte dr,+u3,, r,s0unse m,tua, /,sndu6se 5ne/at,, 5n -ericirea ei, i c,utnd cu
ner,*dare scrisoarea1 A4, iat6o A Eram si+ur, c, e 0e6aici 0e unde.a1 usesem cutia cu a3e 0este ea, -,r, s,6mi
dau seama, i nu se .edea de/oc1 $ar tiam c, tre*uie s, -ie 0e mas,, doar am a.ut6o 5n mn, acum cte.a c/i0e1
"ocmai i6o citeam doamnei Co/e, i du0, ce6a 0/ecat, i6am mai citit6o o dat, mamei, 0entru c,6i -ace atta 0/,cere
A O scrisoare de /a Jane A ;rea s, o aud, mereu1 )tiam eu c, e 0e aici i uite c, era su* cutia cu a3e, i -iindc,
a.e3i ama*i/itatea s, ascu/ta3i ce scrie111 dar mai 5nti, tre*uie s, o scu2 0e Jane c, a scris o scrisoare att de
scurt,, numai dou, 0a+ini, .ede3i, a*ia dac, sunt dou, i, 5n +enera/, ea scrie i ter+e 7um,tate din ce6a scris1
Mama deseori se 5ntrea*, cum reuesc eu s6o 5n3e/e+ aa de *ine1 Adesea s0une cnd desc4id 0rima dat,
scrisoarea= FEi, %ett8, acum cred c, tre*uie s, 5nce0i s, desci-re2i 4iero+/i-e/e a/ea, nu >G, i eu 5i s0un c, sunt si6
+ur, c, ar reui s6o des/ueasc, i sin+ur,, dac, n6ar a.ea cine, cu.nt cu cu.nt1 &unt si+ur, c, ar sta cu ea 5n
mn,, 0n, ar 5n3e/e+e toate cu.inte/e1 )i aa i e, dei oc4ii mamei nu mai sunt *uni cum erau odat,, .ede 5nc,
-oarte *ine, s/a., $omnu/ui A Cu oc4e/arii, mare /ucru A Mama are oc4i -oarte *uni1 Jane s0une -oarte des, cnd
.ine 0e aici= F&unt si+ur,, *unico, dumneata ai a.ut oc4i -oarte *uni, dac, .e2i aa de *ine i /ucre2i att de
-rumos1 "are6a .rea s, m, 3in, i 0e mine oc4ii /a -e/ AG
"oate acestea -ur, rostite e9trem de re0ede i Emma s0use ce.a -oarte 0o/iticos des0re scrisu/ minunat a/
domnioarei 'air-a91
< &unte3i -oarte dr,+u3,, r,s0unse domnioara Bates e9trem de 5ncntat,1 $umnea.oastr, ., 0rice0e3i -oarte
*ine i scrie3i att de minunat i dumnea.oastr,1 &unt si+ur, c, /aude/e nim,nui nu ne6ar -ace att 0/,cere, cum
ne -ac a/e dumnea.oastr,1 Mama n6a au2it, e 0u3in cam surd,, ti3i1 Mam, ?adresndu6se acesteia@, au2i ce
ama*i/, e domnioara #ood4ouse i ce s0une des0re scrisu/ Janei >
)i Emma a.ut 0ri.i/e+iu/ s,6i aud, 0ro0riu/ com0/iment idiot re0etat de dou, ori, 0n, cnd *una doamn,
reui s,6/ 5n3e/ea+,1 ntre tim0, se +ndea /a 0osi*i/itatea ca, -,r, s, -ie ne0o/iticoas,, s, 5ncerce a sc,0a de
scrisoarea Janei 'air-a9 i se 4ot,rse de7a s, 0/ece imediat, su* un 0rete9t oarecare, cnd domnioara Bates se
5ntoarse s0re ea i 5i so/icit, aten3ia1
< &ur2enia mamei nu e cine tie ce, .ede3i, mai nimic1 $ac, ridic 0u3in .ocea i 2ic de dou,6trei ori ce am de
2is, aude 5n mod si+ur, dar e o*inuit, numai cu .ocea mea1 E nemai0omenit c, 0e Jane o 5n3e/e+e totui mai
*ine dect 0e mine1 Jane .or*ete att de c/ar1 Cu toate astea, cred c, n6o .a +,si 0e *unica ei mai surd, dect
acum doi ani, ceea ce 5nseamn, -oarte mu/t, /a .rsta ei1 &unt e9act doi ani de cnd n6a mai -ost 0e aici1
Niciodat, n6a trecut att de mu/t -,r, s6o .edem i, cum 5i s0uneam i doamnei Co/e, nici nu mai tim ce s,
-acem 0entru .enirea ei, acum1
< O ate0ta3i 0e domnioara 'air-a9 0e aici curnd >
< A, da, s,0t,mna .iitoare1
< O,u, tre*uie s, -ie o mare 0/,cere A
< Mu/3umesc, sunte3i -oarte dr,+u3, A $a, s,0t,mna .iitoare1 E o mare sur0ri2, 0entru toat, /umea i to3i
s0un /ucruri att de ama*i/e A &unt si+ur, c, o s, se *ucure s,6i re.ad, 0e cei din %i+4*ur8, /a -e/ de mu/t ca ei1
$a1 ;ineri sau sm*,t,, nu tie 0recis 0entru c, domnu/ co/one/ Cam0*e// .a a.ea i e/ ne.oie de tr,sur,, 2i/e/e
astea1 Aa de dr,+u3 din 0artea /or, s,6i 0un, /a dis0o2i3ie tr,sura A $ar totdeauna sunt dr,+u3i : a4, da, .inerea
sau sm*,ta .iitoare, aa scrie1 $e aceea ne6a scris mai de.reme ca de o*icei1 entru c, ar -i tre*uit s, 0rimim
.eti numai 0e mar3i, miercuri1
< $a, mi6am 5nc4i0uit1 Mi6era team, c, n6o s, am oca2ia s, aud nimic des0re domnioara 'air-a9, ast,2i1
< $r,+u3 din 0artea dumnea.oastr, A Nu, n6am -i 0rimit, nimic, dac, nar -i -ost 5m0re7urarea asta, cu .enirea
ei 5ncoace1 Mama e aa de 5ncntat,, -iindc, o s, stea ce/ 0u3in trei /uni, 2ice ea, 5n mod si+ur, du0, cum o s, am
0/,cerea s, ., citesc1 &e 5ntm0/, c, -ami/ia Cam0*e// 0/eac, 5n !r/anda1 $oamna $i9on i6a con.ins 0e tat,/ i
mama ei s, .in, imediat s6o .ad,1 Nu .oiau s, 0/ece dect /a .ar,, dar ea e ner,*d,toare s,6i .ad, din nou,
0entru c, 0n, a nu se m,rita, 5n octom*rie trecut, n6a 0/ecat niciodat, de /n+, ei, nici m,car o s,0t,mna1 )i 5i
e 0ro*a*i/ +reu s, -ie, 5n a/t re+at era s, 2ic, dar totui sunt 5n a/t, 3ar,, aa c, i6a s0us re 0ede mamei sa/e sau
tat,/ui, m,rturisesc c, nu tiu e9act cui, dar .edem imediat 5n scrisoare, a scris 5n nume/e so3u/ui i a/ ei, s,6i
roa+e s, .ie imediat, i /e6au dat 5nt/nire 5n $u*/in, i 5i .or /ua /a ei /a 3ar,, /a Ba/86crai+, unde 5mi 5nc4i0ui c, e
-oarte -rumos1 Jane a au2it -oarte mu/te /ucruri des0re -rumuse3ea ace/or /ocuri, de /a domnu/ $i9on, adic, < nu
tiu s, -i au2it de /a a/tcine.a <, dar era -oarte -iresc s, .or*easc, des0re /ocu/ /ui de *atin,, cnd 5i -,cea curte
< i cum Jane ieea -oarte des cu ei, 0entru c, domnu/ Co/one/ i doamna Cam0*e// nu 0rea .oiau s6o /ase 0e
-iica /or /a 0/im*are cu domnu/ $i9on, sin+uri, i *ine -,ceau, desi+ur a au2it tot ce s0unea e/ domnioarei
Cam0*e// des0re casa /ui din !r/anda, i mi se 0are c, ne6a scris c, e/ /e6a ar,tat nite desene 0e care /e6a -,cut
c4iar e/1 E un tn,r -oarte ama*i/, cred1 Jane c4iar ar -i .rut s, mear+, 5n !r/anda, unde e aa de -rumos, du0, cte
s0unea e/1
n c/i0a aceea, 5n mintea Emmei 5i -,cu /oc o *,nuia/, 0ers0icace i 5n.ior,toare cu 0ri.ire /a Jane 'air-a9 i
acest 5ncnt,tor domn $i9on i -a0tu/ c, ea nu 0/eca 5n !r/anda i 2ise, cu inten3ia 0er-id, de a a-/a mai mu/te=
< Cred c, sunte3i -oarte -ericite c, domnioara 'air-a9 0oate s, .in, acum1 A.nd 5n .edere 0rietenia ei cu
doamna $i9on, cu +reu s6ar -i 0utut crede c, i se .a 0ermite s, nu6i 5nso3easc, 0e domnu/ co/one/ i 0e doamna
Cam0*e//1
< 'oarte ade.,rat, 2,u aa1 "ocmai de asta ne era -ric, : n6am -i .rut s, o tim aa de de0arte de noi, 0entru
cte.a /uni, s, nu 0oat, .eni dac, se 5ntm0/a ce.a, dar, .ede3i, totu/ cade cum nu se 0oate mai *ine1 Ei ?adic,
domnu/ i doamna $i9on@ doresc -oarte mu/t ca ea s, .in, 5m0reun, cu domnu/ Co/one/ i doamna Cam0*e// :
c4iar contea2, 0e asta1 Nimic mai dr,+u3 i mai insistent dect o in.ita3ie care 5i cu0rinde 0e to3i, cum 2ice Jane1
;, citesc imediat1 $omnu/ $i9on este -oarte atent1 E un tn,r cu totu/ 5ncnt,tor1 $e cnd a sa/.at6o 0e Jane /a
#e8mout4, cnd erau /a 0etrecerea aceea de 0e .a0or i Jane era s, cad, 5n a0, din cau2a unor 0n2e care se
5ncurcaser,, i c4iar 0utea s, cad,, dac, e/, cu mare 0re2en3, de s0irit, n6ar -i a0ucat6o de 4ain, < nu m, 0ot
+ndi /a asta -,r, s, tremur1 $ar de cnd am a-/at 0o.estea asta, din 2iua aceea, noi 5/ iu*im -oarte mu/t 0e
domnu/ $i9on A
< $ar, 5n ciuda insisten3e/or 0rieteni/or ei i a dorin3ei de a .edea !r/anda, domnioara 'air-a9 0re-er, s,6i
0etreac, acest tim0 cu dumnea.oastr, i doamna Bates >
< $a, asta e dorin3a ei, ea a 4ot,rt aa, i domnu/ Co/one/ i doamna Cam0*e// au +,sit c, -oarte *ine -ace,
e9act aa ar s-,tui6o i ei i c4iar .or ca ea s, 5ncerce s,6i caute s,n,tatea aco/o unde s6a n,scut, 0entru c, 5n
u/tima .reme nu 0rea se simte *ine1
< 'oarte interesant1 Cred c, au dre0tate, dar doamna $i9on tre*uie s, -ie -oarte de2am,+it,1 $oamna $i9on,
din cte 5n3e/e+, nu dis0une de 0rea mu/t -armec 0ersona/, 5n nici un ca2 nu su-er, com0ara3ie cu domnioara
'air-a91
< O, nu, ce dr,+u3 din 0artea dumnea.oastr, s, s0une3i asta, dar, desi+ur, nu se 0ot com0ara1 $omnioara
Cam0*e// a -ost 5ntotdeauna ur3ic,, dar -oarte distins, i sim0atic,1
< $a, desi+ur1
< Jane a r,cit -oarte tare, *iata -at,, cam 0e /a a0te noiem*rie, ?acum ., citesc@ i de atunci nu se simte 0rea
*ine1 Aa de mu/t tim0 s, dure2e o r,cea/, A Nu a scris nimic des0re asta 0n, acum, ca s, nu ne s0eriem1 Aa e
ea, 0/in, de +ri7,, dar se simte aa de r,u, 5nct 0rietenii ei din -ami/ia Cam0*e// socotesc c, e mai *ine s, .in,
acas, : 0oate 5i re.ine datorit, aeru/ui de aici, i nu se 5ndoiesc c,, trei sau 0atru /uni /a %i+4*ur8, o s6o .indece1
)i si+ur c, e mai *ine de o mie de ori s, .ie aici dect s, se duc, 5n !r/anda, dac, nu se simte *ine1 Nimeni n6ar
0utea6o 5n+ri7i ca noi1
< Mi se 0are c, aa e ce/ mai *ine1
< )i urmea2, s, soseasc, .inerea sau sm*,ta .iitoare, i -ami/ia Cam0*e// 0/eac, /a %o/84ead /unea
urm,toare, du0, cum o s, .ede3i din scrisoare1 Ce sur0ri2,, ., 0ute3i 5nc4i0ui, domnioar, #ood4ouse, ce
a+ita3ie 0e ca0u/ meu A $ac, n6ar -i -ost *oa/a asta, dar mi6e team, c, tre*uie s, ne ate0t,m s, -ie -oarte s/a*, i
s, nu arate *ine1 )i s, ., s0un ce +4inion am a.ut, a0ro0o de asta1 ntotdeauna eu citesc scrisori/e Janei, numai
0entru mine i numai du0, aceea /e citesc tare s, aud, i mama, ti3i, 0entru c, mi6e team, s, nu -ie .reo .este
rea1 Jane mi6a s0us s, -ac aa, i aa -ac 5ntotdeauna, i aa am 5nce0ut i a2i, cu 0ruden3a mea o*inuit,1 $ar n6
am a7uns *ine s, citesc aco/o unde 2ice c, e *o/na.,, c, m6am 0omenit .or*ind, de -ric,= $oamne, *iata Jane, e
*o/na.,, iar mama, -iindc, era atent,, a au2it c/ar i s6a s0eriat r,u, s,r,cu3a de ea1 "otui, cnd am citit mai
de0arte, i am .,2ut c, nu era aa de r,u, cum cre2usem eu /a 5nce0ut, i i6am s0us i mamei c, e un -/eac, iar
acum nici ea nu se mai +ndete att de mu/t, dar nu 5n3e/e+ cum am 0utut s, /as s,6mi sca0e1 $ac, Jane nu se
-ace *ine re0ede, 5/ c4em,m 0e domnu/ err81 Nu ne uit,m /a *ani, dei, cred c,, aa *un cum e e/, i cum o
iu*ete 0e Jane, n6o s, .rea s, ia nimic, dar nici noi nu6/ 0utem /,sa aa1 Are ne.ast, i co0ii de 3inut i nu se -ace
s,6i 0iard, tim0u/ de 0oman,1 Ei, acum, c, .6am s0us cte ce.a din ce scrie Jane, s, ne 5ntoarcem /a scrisoare, i
cred c, o s, ., 0ute3i /,muri mu/t mai *ine dect din ce ., s0un eu1
< Mi6e team, c, tre*uie s, 0/ec,m, 2ise Emma, uitndu6se /a %arriet, ne atea0t, tata1 Nu a.eam inten3ia, nu
credeam c,6mi st, 5n 0utin3, s, 5ntr2ii mai mu/t de cinci minute, cnd am intrat1 Am .enit numai 0entru c, nu
0uteam s, trec 0e aici i s, nu 5ntre* ce mai -ace doamna Bates1 $ar mi6a -,cut 0/,cere s, mai stau1 Acum, totui,
tre*uie s, ., s0un /a amndou, F/a re.edereG1
)i nici un -e/ de 0rotest nu o mai 0utu re3ine1 &e .,2u din nou 5n strad,, -ericit,, 0entru c,, dei -usese ne.oit,,
5m0otri.a .oin3ei ei, s, aud, totu/ des0re scrisoarea Janei 'air-a9, sc,0ase totui de scrisoarea 5n sine1
CA!"OLUL PP
JANE 'A!R'AP ERA OR'ANA, CO!LUL UN!C a/ -iicei ce/e mici a doamnei Bates1
C,s,toria /ocotenentu/ui 'air-a9 din re+imentu/111 de in-anterie6cu domnioara Jane Bates -,cuse /a .remea ei
destu/, ./.,, tre2ise interes i s0eran3e : dar din toate acestea r,m,sese numai amintirea trist, a mor3ii /ui 0e
-ront, 5n 3ar, str,in,, i a .,du.ei sa/e, care se stinsese de tu*ercu/o2, i su0,rare, /,snd 5n urm, aceast, -eti3,1
rin natere, ea era din %i+4*ur8, i cnd, /a trei ani, 0rin moartea mamei sa/e, r,mase 5n custodia i +ri7a
*unicii i m,tuii ei, ca sin+ur, conso/are i 0ri/e7 de r,s-,3, se 0,rea c, 5i .a tr,i tot restu/ 2i/e/or aici, c, .a
5n.,3a numai ct 5i 0ermiteau mi7/oace/e modeste, c, .a crete -,r, a.anta7e/e unei 0o2i3ii socia/e sau a/e s0e6
ran3ei c,tre mai *ine i .a *ene-icia numai de ceea ce 5i d,ruise natura, de.enind o 0ersoan, 0/,cut,, cu 7udecat,,
inim, *un, i 0rieteni *ine inten3iona3i1
$ar sentimente/e de com0asiune a/e unui 0rieten a/ tat,/ui ei aduser, o sc4im*are 5n destinu/ -etei1 Acesta era
co/one/u/ Cam0*e//, care 5/ a0reciase mu/t 0e 'air-a9, ca e9ce/ent o-i3er i tn,r 0/in de merite i c,ruia 5i era 5n
mod s0ecia/ 5ndatorat, 0entru c, a.usese +ri7, de e/ 5n tim0u/ unei e0idemii, i, du0, cum socotea e/, 5i sa/.ase
.ia3a1 Co/one/u/ Cam0*e// nu era omu/ care s, 0iard, din .edere asemenea ser.icii, dei trecuser, c3i.a ani de /a
moartea *ietu/ui 'air-a9, cnd e/ se 5ntoarse 5n An+/ia i -u 5n stare s, -ac, ce.a1 Cnd se 5ntoarse deci, c,ut,
co0i/u/ i o cunoscu 0e Jane1 Era c,s,torit i a.ea o -eti3, cam de aceeai .rst,, aa c, Jane de.eni oas0ete/e /or,
-,cndu6/e .i2ite /un+i i cti+nd dra+ostea tuturor i, 5nainte ca ea s, 5m0/ineasc, nou, ani, co/one/u/ 4ot,r5,
0entru c, -iica /ui o iu*ea -oarte mu/t i 0entru c, .oia s, se do.edeasc, un ade.,rat 0rieten, s, se ocu0e de
educa3ia ei1 O-erta -u acce0tat, i de atunci Jane /ocuia /a -ami/ia Cam0*e// tot tim0u/ i .enea numai 5n .i2it, /a
*unica ei, din cnd 5n cnd1
i -,cuser, 0/anu/ ca ea s, -ie instruit, 0entru a6i educa 0e a/3ii : ce/e cte.a sute de /ire 0e care /e 0rimise
motenire de /a tat,/ ei nu erau de a7uns s,6i dea inde0enden3,1 Co/one/u/ Cam0*e// nu6i 0utea nici e/ 0ermite
s,6i o-ere o 2estre, c,ci, dei .enitu/ s,u din so/d, i misiuni era -rumue/, a.erea 0e care o 0oseda nu era mare,
i urma s,6i a0ar3in, 5n 5ntre+ime -iicei sa/e : dar, dndu6i educa3ie, s0era s,6i o-ere mi7/oace/e de a tr,i onora*i/
du0, aceea1
Aceasta era 0o.estea Janei 'air-a91 C,2use 0e mini *une, se *ucurase numai de *un,tate din 0artea -ami/iei
Cam0*e// i 0rimise o educa3ie e9ce/ent,1 "r,ind mereu 0rintre oameni corec3i i cu/ti.a3i, su-/etu/ i mintea ei
*ene-iciau de toate a.anta7e/e disci0/inei i 5n.,3,turii : i, 0entru c, domnu/ co/one/ Cam0*e// /ocuia /a Londra,
orice 5nc/ina3ie, ct de mic,, se *ucurase de aten3ia ce/or mai *uni 0ro-esori1 'irea i ca/it,3i/e ei meritau 0e
de0/in 0rinosu/ acestei 0rietenii : /a o0ts0re2ece sau nou,s0re2ece ani, 5n m,sura 5n care se 0oate /a o asemenea
.rst,, era 0er-ect 0re+,tit, 0entru a6i instrui 0e a/3ii, dar o iu*eau 0rea mu/t ca s, se 0oat, des0,r3i de ea1 Nici
tat,/, nici mama nu erau dis0ui s, -ac, asta, iar -iica nici n6ar -i 0utut 5ndura1 Oiua ne-ast, era amnat, mereu1
Era uor s, s0ui c, e 5nc, 0rea tn,r,, i Jane r,mase cu ei, 5m0,rt,ind ca o a doua -iic, 0/,ceri/e *ine cnt,rite
a/e unei societ,3i distinse i amestecu/ 0er-ect de atmos-er, -ami/ia/, i distrac3ii1 &in+uru/ de2a.anta7 era .iitoru/
< 0ro0riu/ ei *un6sim3 o tre2ea /a rea/itate < amintindu6i c, toate acestea se 0ot termina 5n curnd1 A-ec3iunea
tuturor ce/or din -ami/ie, iu*irea ca/d, 0e care i6o 0urta domnioara Cam0*e// 5n s0ecia/ -,ceau ct se 0oate de
mare cinste -ami/iei, mai a/es 0entru c, Jane era e.ident su0erioar, -iicei, att ca 5n-,3iare ct i ca a0titudini1
Ceea ce natura 5i d,ruise ca -armec nu 0utea -i trecut cu .ederea de cea/a/t, -at,, iar daruri/e ei s0iritua/e mai
5na/te nu se 0oate s, nu -i -ost o*ser.ate de 0,rin3i1 "otui, o duser, *ine 5m0reun,, cu o stim, reci0roc,
nea*,tut,, 0n, /a c,s,toria domnioarei Cam0*e//, care, 0rin ace/ ca0riciu a/ norocu/ui ce s-idea2, toate
/ucruri/e 0re.i2i*i/e cnd e .or*a de c,s,torii -,cnd s, -ie atr,+,tor ceea ce este mediocru mai de+ra*, dect
ceea ce este su0erior, cti+, iu*irea domnu/ui $i9on, un tn,r *o+at i sim0atic, a0roa0e de 5ndat, ce -,cur,
cunotin3, i se ae2, -ericit, /a casa ei, 5n tim0 ce Jane 'air-a9 tre*uia s, -ac, ce.a 0entru a6si cti+a e9isten3a1
Acest e.eniment a.usese /oc de curnd, mu/t 0rea de curnd, 0entru ca 0rietena ei mai 0u3in norocoas, s, -i
5ncercat ce.a 5n sensu/ +,sirii unei s/u7*e, dei a7unsese /a .rsta /a care, du0, 7udecata ei, era momentu/ 0entru a
-ace 5nce0utu/1 $emu/t 4ot,rse c, dou,2eci i unu de ani este .rsta cea mai 0otri.it,1 Cu t,ria unei no.ice
credincioase, 4ot,rse c, /a dou,2eci i unu de ani 5i .a 5m0/ini sacri-iciu/ i .a renun3a /a 0/,ceri/e .ie3ii, /a
5nt/niri/e cu oameni de ta/ia ei, /a 0ace i s0eran3,, 0entru a is0,i i a se umi/i de6a 0ururi1
Bunu/ sim3 a/ doamnei i domnu/ui co/one/ Cam0*e// nu se 0utea o0une unei atare 4ot,rri, dei sentimente/e
/or erau 5m0otri.,1 Ct tr,iau ei, nu era ne.oie de nici un e-ort, casa /or era i a ei i, 0entru mn+ierea /or, /e6ar
-i 0/,cut s6o 3in, a0roa0e, dar asta ar -i -ost e+oism curat, ceea ce tot tre*uie s, se 5ntm0/e odat, e mai *ine s, se
5ntm0/e mai curnd1 oate c, 5nce0eau s, simt, c, e mai *ine i mai 5n3e/e0t din 0artea /or s, re2iste is0itei de a
amna mereu i s6o scuteasc, de ne0/,cerea de a 0rinde +ustu/ unor distrac3ii i 5n/esniri de care mai tr2iu .a
tre*ui s, se /i0seasc,1 "otui, 5n a-ec3iunea /or, se *ucurau de orice mic, scu2, ca s, nu +r,*easc, momentu/
ace/a +reu1 Jane nu 0rea se sim3ea *ine de cnd se c,s,torise -iica /or, i 0n, 5i .a rec,0,ta cu totu/ 0uteri/e
tre*uiau s,6i inter2ic, s, se an+a7e2e1 Era -oarte c/ar c, o asemenea s/u7*, nu era de/oc 0otri.it, cu starea ei de
s/,*iciune i o*osea/, ner.oas,, ci, mai de+ra*,, 0entru a o 5nde0/ini 5n *une condi3ii, se cerea c4iar mai mu/t
dect de0/ina s,n,tate a min3ii i a tru0u/ui1
n ce 0ri.ete -a0tu/ c, nu 5i 5nto.,r,ea 5n !r/anda, ceea ce 5i scrisese m,tuii ei, era ade.,ru/ ade.,rat, dei
une/e ade.,ruri -useser, 0oate ascunse1 Ea -usese aceea care dorise s,6i 0etreac, tim0u/ /a %i+4*ur8 5n a*sen3a
/or, s, tr,iasc, 0oate u/time/e /uni de /i*ertate 0er-ect, cu ace/e *une rude c,rora /e era att de scum0,, i doamna
i domnu/ co/one/ Cam0*e//, oricare ar -i -ost moti.u/ sau moti.e/e /or, unu/, sau dou,, sau trei, 5i d,duser, re6
0ede consim3,mntu/ i s0useser, c,, trei, 0atru /uni 0etrecute acas, .or -i de mai mare -o/os s,n,t,3ii ei dect
orice a/tce.a1 n mod si+ur urma s, .in,, i %i+4*ur8, 5n /oc s, 5ntm0ine acea noutate 0er-ect, i demu/t
0romis, < 0e domnu/ 'ranD C4urc4i// <, tre*uia s, se mu/3umeasc, deocamdat, cu Jane 'air-a9, care aducea
numai noutatea cti+at, 5n doi ani de a*sen3,1
Emmei 5i 0,rea r,u c, .a tre*ui s, se arate 0o/iticoas, tim0 de trei /uni cu o 0ersoan, care nu 5i 0/,cea, s, -ac,
mereu mai mu/t e-ort dect ar -i .rut, dar mai 0u3in dect s6ar -i cu.enit1 $e ce nu6i 0/,cea Jane 'air-a9, era o
5ntre*are /a care +reu se +,sea r,s0uns1 $omnu/ Bni+4t/e8 5i s0usese odat, c, anti0atia ei 0ro.enea din aceea c,
.edea 5n ea o tn,r, cu ade.,rat ta/entat, i instruit,, aa cum ar -i .rut s, -ie considerat, ea, i, dei acu2a3ia
-usese res0ins, cu ener+ie atunci, 5n anumite momente de intros0ec3ie, nu 0utea s, nu se simt, 0u3in .ino.at,1
$ar nu o 0utuse cunoate -oarte *ine niciodat,: nu tia cum se -ace, dar ar,ta atta r,cea/, i re2er.,, atta
indi-eren3, /a 0,rerea ce/or din 7ur: i a0oi, m,tua ei .or*ea att de mu/t i toat, /umea -,cea atta 2ar., 5n 7uru/
ei, i to3i 5i 5nc4i0uiau c, e/e tre*uie s, -ie 0rietene 0entru c, a.eau aceeai .rst,, to3i credeau c, se iu*esc att
de mu/t1 Acestea erau moti.e/e ei i a/te/e mai 5ntemeiate nu a.ea1
Era o anti0atie att de 0u3in 7usti-icat, < -iecare de-ect era m,rit 5n 5nc4i0uirea ei <, 5nct, de cte ori o .edea
0e Jane 'air-a9 du0, o a*sen3, considera*i/,, sim3ea c, a nedre0t,3it6o : i acum, cnd -,cu .i2ita de ri+oare du0,
sosirea ei, du0, doi ani, -u 5ndeose*i i2*it, de 5n-,3iarea i maniere/e 0e care, 5n acest r,stim0, /e a0reciase
+reit1 Jane 'air-a9 era -oarte distins,, deose*it de distins, i ea 0re3uia -oarte mu/t distinc3ia1 n,/3imea ei era
-oarte 0otri.it,, oricine 0utea s0une c, e 5na/t,, -,r, a +,si c, e 0rea 5na/t, : ta/ia ei era -oarte +ra3ioas,, de
dimensiuni medii, nici 0rea su*3ire, nici 0rea +roas,, dei -a0tu/ c, era *o/na., o 0unea 5n 0rime7dia de a s/,*i
0rea mu/t1 Emma nu 0utea s, nu simt, asta : -a3a, tr,s,turi/e, era 5n e/e mai mu/t, -rumuse3e dect 3inea ea
minte : nu a.ea tr,s,turi re+u/ate, dar -rumuse3ea ei atr,+ea1 Oc4ii, adnci i cenuii, cu +ene i s0rncene ne+re,
-useser, 5ntotdeauna /,uda3i : iar 0ie/ea, c,reia 5i +,sea 5ntotdeauna de-ecte 0entru c, nu a.ea destu/, cu/oare, era
de o /im0e2ime i o -ine3e care nu mai a.eau ne.oie de nici un adaos de rou1 Era un +en de -rumuse3e marcat de
distinc3ie, i ea tre*uia ca s, -ie cinstit, i consec.ent, cu 0rinci0ii/e ei, s6o admire1 $istinc3ia 5n 5n-,3iare sau
0urtare era ce.a ce se +,sea cu +reu /a %i+4*ur81 Ca s, -im dre03i, aici era distinc3ie i merit1
e scurt, 5n tim0u/ 0rimei .i2ite, Emma st,tea i se uita /a Jane 'air-a9 cu du*/, 5ncntare < sentimentu/ c,6i
-ace 0/,cere, 5m0reun, cu sen2a3ia c, este drea0t, < i 4ot,r5 s, n6o mai +,seasc, anti0atic,1 $e cte ori se
+ndea ce soart, .a a.ea aceast, distinc3ie, cum a.ea s, se 0iard,, cum .a tr,i ea, nu 0utea sim3i dect
com0asiune i res0ect, mai a/es dac, /a toate am,nunte/e des0re ea, care oricum strneau interesu/, se mai
ad,u+a i o -oarte 0ro*a*i/, a-ec3iune 0entru domnu/ $i9on, care 0,rea aa de -ireasc,1 n acest ca2, nimic nu era
mai .rednic de mi/, i de /aud, dect sacri-icii/e /a care se 4ot,rse1 Emma era acum dis0us, s, o a*so/.e de
.ina de a6/ -i sedus 0e domnu/ $i9on 5n dauna so3iei /ui, sau de orice r,utate de acest -e/ 0e care i6o 5nc4i0uise
/a 5nce0ut1 $ac, era .or*a de dra+oste, 0oate c, era ce.a sim0/u, ne5m0,rt,it, -,r, succes, o dra+oste numai din
0artea ei1 &in+ur, se /,sase 0ro*a*i/ 0rins, 5n aceast, ca0can,, 5n tim0 ce ea i 0rietena ei st,teau de .or*, cu e/ :
i 0ro*a*i/ acum, cu ce/e mai *une i 0ure inten3ii, 5i re-u2a .i2ita 5n !r/anda i 4ot,rse s, se des0art, com0/et
de e/ i de -ami/ia /ui, 5nce0ndu6i cariera ei trudnic,1
n totu/ui tot, Emma 0/ec, 0/in, de sentimente att de *une i carita*i/e 5nct, 0e cnd mer+ea s0re cas,, 5nce0u
s, se uite 5n 7ur i s, se .aite c, 5n %i+4*ur8 nu e nici un tn,r de .a/oare care s,6i o-ere inde0enden3,, nimeni 5n
0ri.in3a c,ruia s, 0oat, 0une /a ca/e ce.a 5n -o/osu/ Janei1
Erau nite sentimente minunate, dar nu de /un+, durat,1 nainte de a6i dec/ara 5n 0u*/ic 0rietenia ei 0entru
Jane 'air-a9, sau a -ace mai mu/t 0entru a6i de2ice 0re7udec,3i/e i +ree/i/e de odinioar, dect a6i s0une
domnu/ui Bni+4t/e8= FE desi+ur dr,+u3,, c4iar mai mu/t dect dr,+u3,G, Jane, cu *unica i m,tua ei, 0etrecur, o
sear, /a %art-ie/d i totu/ re.eni /a starea o*inuit,1 ;ec4i/e -recuuri a0,rur, din nou1 M,tua era ct se 0oate de
0/ictisitoare c4iar dect de o*icei, 0entru c, /a admira3ia 0entru 5nsuiri/e Janei s, adau+e acum +ri7a 0entru
s,n,tatea ei, i tre*uir, s, ascu/te e9act ct de 0u3in, 0ine cu unt a mncat de diminea3, i ce *uc,3ic, mic, de
*er*ec /a cin, i de asemeni s, admire noi/e *onete i s,cu/e3e de /ucru -,cute 0entru mama ei i 0entru ea1 Jane
de.eni din nou nesu-erit,1 &e ocu0ar, de mu2ic,1 Emma -u ne.oit, s, cnte i mu/3umiri/e i /aude/e care urmar,
5n mod necesar i se 0,rur, o 0re-,c,torie, -iind s0use cu un aer de +randomanie, care .oia numai s, 0un, 5n
e.iden3, sti/u/ ei su0erior, ta/entu/ ei att de rece i de 0rudent,1 Nu 0uteai s, tii ce +ndete1 n.,/uit, 5n
0o/ite3uri, 0,rea 4ot,rt, s, nu rite nimic1 Era de2+ust,tor de *,nuitoare i re2er.at,1
$ac, era ce.a, un su*iect asu0ra c,ruia s, -ie mai re2er.at, dei era oricum e9trem de re2er.at,, ace/a era
re-eritor /a #e8mout4 i /a -ami/ia $i9on1 ,rea 4ot,rt, s, nu de2.,/uie nimic des0re caracteru/ domnu/ui
$i9on, nici ct 5/ a0recia2, ea1 nici ce ! 0,rere are des0re c,s,toria asta, dac, e 0otri.it, sau nu1 "ot ce s0unea se
m,r+inea /a a0recieri +enera/e, a0ro*ati.e, nimic deose*it, nimic distinct1 Asta nu6i ser.ea 5ns, /a nimic1 i
0r,0,dea 0ruden3a de 0oman,, Emma 5i 5n3e/esese -a/sitatea i se 5ntorcea /a 0,reri/e ei ini3ia/e1 Era 0ro*a*i/ ce.a
mai mu/t de ascuns dect a-ec3iunea ei secret,1 oate c, domnu/ $i9on a -ost 0e 0unctu/ de a sc4im*a o 0rieten,
cu a/ta i s6a decis 0entru domnioara Cam0*e// numai de dra+u/ ce/or dou,s0re2ece mii de /ire1
Aceeai re2er., domnea i asu0ra a/tor su*iecte1 Ea i domnu/ 'rancD C4urc4i// -useser, 5n ace/ai tim0 /a
#e8mout41 &e tia c, se cunoteau 0u3in, dar Emma nu 0utu scoate de /a ea nici o -rntur, de tire des0re cum
era e/ 5n rea/itate1 FEra -rumos >G Ea credea c, Feste socotit un tn,r -oarte *ineG1 FEra sim0atic >G Fn +enera/,
aa se s0une1G F,rea inte/i+ent, cu/t >G FLa *,i sau /a Londra e +reu s, deci2i 5n asemenea 0ro*/eme1 &e 0utea
7udeca numai 0urtarea /ui, i asta numai du0, ce cunoteai omu/ mai *ine dect 5/ cunotea ea 0e domnu/
C4urc4i//1 )tia c, toat, /umea +,sete c, se 0oart, *ine1G Emma nu 0utea s6o ierte1
CA!"OLUL PP!
emma nu 0utea s6o ierte1 dar domnu/ Bni+4t/e8, care -,cuse 0arte dintre in.ita3i i o*ser.ase numai c, se
0urtau -rumos i 5i acordau aten3ia cu.enit, una a/teia, 5i e90rim, a0ro*area a doua 2i, cnd se a-/a /a %art-ie/d
0entru a re2o/.a nite a-aceri cu domnu/ #ood4ouse1 Nu .or*ea desc4is, aa cum ar -i -,cut dac, tat,/ ei n6ar -i
-ost de -a3,, totui destu/ de e90/icit ca Emma s, 5n3e/ea+,1 O credea nedrea0t, -a3, de Jane i acum a.ea marea
0/,cere s, o*ser.e o 5m*un,t,3ire a re/a3ii/or1
< 'oarte 0/,cut, sear,, 5nce0u e/, de 5ndat, ce 5/ con.insese 0e domnu/ #ood4ouse s, acce0te ceea ce era
necesar, 5i s0usese c, 5/ 5n3e/e+e i 4rtii/e -useser, date /a o 0arte1 Mai 0/,cut, ca nici odat,1 "u i domnioara
'air-a9 a3i cntat -oarte -rumos1 Nu tiu dac, e ce.a mai 0/,cut, domnu/e, dect s, stai con-orta*i/ i s, te
distre2e dou, asemenea -ete, *a cu mu2ica, *a cu .or*a1 &unt si+ur c, domnioarei 'air-a9 i6a 0/,cut serata,
Emma1 Ai -,cut tot ce tre*uia1 Mi6a 0,rut *ine c, ai -,cut6o s, cnte att de mu/t, c,ci nea.nd 0ian /a *unica ei,
tre*uie s, -i -ost o -ericire 0entru ea1
< mi 0are *ine c, m, a0ro*i, 2ise Emma 2m*ind, dar s0er c, nu se 5ntm0/, 0rea des s, nu -ac ce se cu.ine
0entru oas0e3ii de /a %art-ie/d1
< Nu, dra+a mea, 2ise tat,/ ei imediat, asta nu se 5ntm0/, niciodat,, sunt si+ur1 Nu +,seti a/ta nici m,car 0e
7um,tate att de atent, 0e ct eti tu1 $ac, ai .reun cusur, este ace/a c, eti 0rea atent,1 'ursecuri/e, asear,, dac,
se ser.eau numai o dat,, cred c, era destu/1
< Nu, 2ise domnu/ Bni+4t/e8 a0roa0e 5n ace/ai tim01 Nu se 5ntm0/, niciodat, s, nu -aci ce se cu.ine1 Nu ai
0rea des de-icien3e nici 5n ce 0ri.ete 0urtarea, nici 5n ce 0ri.ete 0uterea de 5n3e/e+ere1 Aa c, sunt 5ncredin3at c,
tii ce .reau s, s0un1
&0rncene/e ridicate .oiau s, s0un, F"e 5n3e/e+ -oarte *ineG, dar ea s0use numai=
< $omnioara 'air-a9 e re2er.at,1
< "otdeauna 3i6am s0us c, este 0u3in re2er.at,1 $ar .ei reui s,6i 5n.in+i re2er.a, acea 0arte de re2er., care
tre*uie 5n.ins,, care 0ro.ine din nesi+uran3,1 $ar re2er.e/e care 0ro.in din discre3ie merit, toat, cinstea1
< Cre2i c, nu e si+ur, de sine > Nu mi se 0are1
< $ra+a mea Emma, 2ise e/, mutndu6se de 0e scaunu/ /ui 0e a/tu/ mai a0roa0e de ea, n6ai s,6mi s0ui, s0er, c,
nu 3i6a 0/,cut seara trecut, >
< A4, nu, mi6a -,cut 0/,cere 0erse.eren3a cu care eu am 0us 5ntre*,ri i m6am amu2at socotind ct de 0u3ine
in-orma3ii am o*3inut1
< &unt de2o/at, era tot ce 0utea e/ r,s0unde1
< &0er c, toat, /umea s6a distrat *ine asear,, 2ise domnu/ G#ood4ouse 5n -e/u/ s,u /initit1 Eu ce/ 0u3in m6am
sim3it -oarte *ine1 La un moment dat mi s6a 0,rut 0rea ca/d, dar am dat scaunu/ 5na0oi, numai 0u3in, i nu m6a
mai deran7at -ocu/1 $omnioara Bates era -oarte .or*,rea3, i *ine dis0us,, ca de o*icei, dei .or*ete cam
re0ede, totui e -oarte sim0atic,1 )i doamna Bates, 5n -e/u/ ei1 mi 0/ac 0rietenii .ec4i, i domnioara 'air-a9 este
o tn,r, -oarte dr,+u3,, -oarte dr,+u3, i se 0oart, -oarte -rumos, 2,u1 ro*a*i/ i ei i6a 0/,cut asear,, 0entru c,
era cu Emma1
< Ade.,rat, domnu/e, i Emmei, 0entru c, era cu domnioara 'air-a91
Emma .,2u ner.o2itatea /ui i, dorind s6o 0oto/easc,, ce/ 0u3in, 0entru moment, 2ise, cu o sinceritate 0e care
nimeni n6oN 0utea 0une /a 5ndoia/,=
< E o 0ersoan, att de distins,, c, nu63i 0o3i /ua oc4ii de /a ea1 M, uit mereu /a ea ca s6o admir i mi6e mi/,
din tot su-/etu/1
$omnu/ Bni+4t/e8 0,rea s, -ie mai mu/3umit dect .oia s, arate i, 5nainte ca e/ s, 0oat, r,s0unde, domnu/
#ood4ouse, a/e c,rui +nduri se 5ndre0tau s0re -ami/ia Bates, 2ise=
< Mare 0,cat c, au mi7/oace att de restrnse, 2,u, mare 0,catA )i6am .rut de mu/te ori, dar n6am 0utut -ace
0rea mu/t, aa nite mici daruri, /ucruri m,runte1 Acum am t,iat un 0orc i Emma .rea s, /e trimit, nite muc4i
sau un 0icior, e -oarte mic i -ra+ed < carnea de 0orc de /a %art-ie/d e cu totu/ deose*it, < dei tot carne de
0orc e, i, scum0a mea Emma, dac, nu o tai *uc,3i i nu o -ri+i aa *ine, cum se -ri+e /a noi, -,r, 0ic de +r,sime,
nu /a cu0tor, 0entru c, nici un stomac nu su0ort, carne de 0orc /a cu0torA Cred c, e mai *ine s, trimitem un
0icior, nu cre2i, dra+a mea >
< $ra+, tat,, am trimis toat, 7um,tatea1 )tiam c, i dumneata ai .rea aa1 ;or a.ea 0icioru/ s,6/ 0un, /a
saramur, i s0ate/e s,6/ +,teasc, imediat aa cum /e 0/ace1
< Asta6i *ine, dra+a mea, -oarte *ine1 Nu m, +ndisem 5nainte, dar aa e ce/ mai *ine1 Nu tre*uie s, 0un, 0rea
mu/t, sare /a 0icior1 $ac, nu e 0rea s,rat, i e *ine -iert, e9act aa cum 5/ -ier*e &erie, i mncat cte 0u3in, cu
ridic4e -iart, i ni3e/ morco., sau 0,strnac, nu cred s, -ie nes,n,tos1
< Emma, 2ise deodat, domnu/ Bni+4t/e8, am o noutate 0entru tine1 !3i 0/ac nout,3i/e, nu > Cnd .eneam
5ncoace, am au2it ce.a care cred c, te6ar interesa1
< Nout,3i > A, da, ador nout,3i/eA $es0re ce6i .or*a > $e ce 2m*eti aa > Unde ai au2it6o, /a Randa//s >
A.u numai tim0u/ s, s0un,=
< Nu, nu /a Randa//s, n6am -ost /a Randa//s, cnd ua se desc4ise trntindu6se i domnioara Bates cu
domnioara 'air-a9 intrar, 5n 5nc,0ere1 /in, de mu/3umiri i de .eti, domnioara Bates nu tia ce s, s0un, mai
5nti1 $omnu/ Bni+4t/e8 .,2u c, a 0ierdut momentu/ i c, nu .a mai a.ea 0ri/e7u/ s, rosteasc, nici o si/a*,1
< A4, dra+, domnu/e, cum ., sim3i3i 5n diminea3a asta > $ra+, domnioar, #ood4ouse, am .enit, sunt
co0/eit,1 O 7um,tate de 0orc1 i ce -rumoas,A &unte3i 0rea +eneroas,1 A3i au2it noutatea > $omnu/ E/ton se
5nsoar, A
Emma nu a.usese tim0 nici m,car s, se +ndeasc, /a 0osi*i/itatea c, ar -i .or*a de domnu/ E/ton i -u att de
tota/ sur0rins, 5nct nu 0utu s, e.ite o mic, tres,rire i se 5nroi /a au2u/ .etii1
< Asta era i noutatea mea1 Credeam c, te interesea2,, 2ise domnu/ Bni+4t/e8, cu un 2m*et care ar,ta c, se
+ndea /a ce.a des0re care ei mai .or*iser,1
< $ar de unde ti3i dumnea.oastr, > stri+, domnioara Bates1 $e unde $umne2eu a3i 0utut a-/a, domnu/e
Bni+4t/e8 > entru c, nu sunt nici cinci minute de cnd am 0rimit un *i/e3e/ de /a doamna Co/e, nu se 0oate s,
-ie mai mu/t de cinci minute, 4ai, 2ece, 0entru c, mi6am 0us *oneta i 7ac4eta ca s, ies, m6am dus numai 0n, 7os
s, .or*esc cu att8 des0re carnea de 0orc, Jane ate0ta 5n 4o/, nu6i aa, Jane > entru c, mama 2icea c, nu crede
c, a.em o crati3, destu/ de mare 0entru saramur,1 Aa c,, am 2is, m, duc 7os s, .,d, i Jane a 2is FNu .rei s, m,
duc eu 5n /ocu/ dumita/e, -iindc, eti cam r,cit, i att8 tocmai s0a/, *uc,t,riaG, FA4, dra+a mea, am 2is, *ine, i
tocmai atunci a .enit *i/etu/1 O anume domnioar, %aCDins, asta e tot ce tiu1 O anume domnioar, %aCDins,
din Bat41 $ar, domnu/e Bni+4t/e8, cum de6a3i au2it, 0entru c, imediat ce domnu/ Co/e i6a s0us doamnei
Co/e, ea s6a ae2at /a mas, i mi6a scris1 O domnioar, cu nume/e de %aCDins111
< Am a.ut nite tre*uri cu domnu/ Co/e, acum o or, i 7um,tate1 "ocmai terminase de citit scrisori/e domnu/ui
E/ton i 6cnd am intrat mi6a ar,tat6o imediat1
< A4, asta e -oarte111 Cred c, de mu/t n6au mai -ost nout,3i care s, interese2e 0e toat, /umea1 $ra+, domnu/e,
sunte3i, 2,u, 0rea +enerosA Mama transmite com0/imente i ur,ri de *ine i mii de mu/3umiri i 2ice c, o
co0/ei3i, 2,u aa1
< Noi +,sim c, /a %art-ie/d carnea de 0orc e cu totu/ su0erioar, ce/ei din a/te 0,r3i, 2ise domnu/ #ood4ouse,
i c4iar aa , i Emma i cu mine nu a.em 0/,cere mai mare dect s,111
< A4, dra+, domnu/e, cum 2ice i mama, 0rietenii notri sunt 0rea *uni cu noi1 $ac, e9ist, oameni care, -,r,
s, -ie *o+a3i,au tot ce 5i doresc, si+ur noi suntem aceia1 utem -oarte *ine s0une c, nu ne6a oco/it norocu/1 Ei
*ine, dra+, domnu/e Bni+4t/e8, deci dumnea.oastr, c4iar a3i .,2ut scrisoarea111
< Era scurt, < numai ca s, anun3e < , dar 0/in, de *ucurie i entu2iasm, desi+ur1 Aici arunc, o 0ri.ire ireat,
c,tre Emma1 Am a.ut norocu/ s,111 am uitat cu.inte/e e9act, de -a0t, n6are rost s, /e 3ii minte1 ;estea era, du0,
cum s0une3i i dumnea.oastr,, c, se 5nsoar, cu o domnioar, cu nume/e de %aCDins1 $u0, -e/u/ cum scria, cred
c, /ucruri/e sunt de7a aran7ate1
< $omnu/ E/ton se 5nsoar,, 2ise Emma de 5ndat, ce 0utu .or*i1 Cred c, toat, /umea 5i .a dori numai -ericire1
< E cam tn,r 0entru 5nsur,toare, o*ser., domnu/ #ood6ouse1 Mai *ine nu s6ar +r,*i1 Mi se 0,rea c, st,
-oarte *ine aa1 Eram *ucuros s,6/ .,d 0e /a %art-ie/d1
< O s, a.em o .ecin, nou,, domnioar, #ood4ouse, 2ise domnioara Bates, 0/in, de .ese/ie, mama e aa
de 5ncntat,, 2ice c, nu 0utea s, su-ere s, .ad, casa 0aro4ia/, -,r, o st,0n,1 O .este mare, 5ntr6ade.,r, Jane, tu
nu /6ai .,2ut niciodat, 0e domu/ E/ton1 Nu6i de mirare c, eti aa de curioas, s,6/ .e2i1
Curio2itatea Janei nu 0,rea s, -ie att de ar2,toare 5nct s6o reocu0e 0e de6a6ntre+u/1
< Nu, nu /6am .,2ut niciodat, 0e domnu/ E/ton, 2ise ea tres,rind 0u3in /a aceast, c4emare, e, e un *,r*at
5na/t >
< Cine s, r,s0und, /a 5ntre*area asta, stri+, Emma1 "ata ar s0une FdaG, domnu/ Bni+4t/e8 ar s0une FnuG, iar
domnioara Bates i cu mine am s0une c, are statura domnioarei 'air-a9, .e3i 5n3e/e+e c, domnu/ E/ton este
considerat mode/u/ de 0er-ec3iune 5n !i+4*ur8, att ca -i2ic ct i ca s0irit1
< 'oarte ade.,rat, domnioar, #ood4ouse, aa e, o s, 5n3e/ea+,1 E tn,ru/ ce/ mai *ine, dar, dra+, Jane, dac,6
3i aduci aminte, 3i6am s0us ieri, e e9act de 5n,/3imea domnu/ui err81 $omnioara %aCDinsA Cred c, e o tn,r,
minunat,1 E aa de atent cu mama i o in.it, s, stea 5n strana re2er.at, .icaru/ui, ca s, aud, mai *ine, 0entru c,,
ti3i, mama e 0u3in surd,, nu -oarte mu/t, dar nu aude imediat1 Jane s0une c, i domnu/ co/one/ Cam0*e// e 0u3in
surd1 )i credea c, *,i/e 0ot s,6i -ac, *ine, *,i/e ca/de, dar se 0are c, nu i6au -,cut cine tie ct de *ine1 Co/one/u/
Cam0*e// e un 5n+er 0entru noi1 )i domnu/ $i9on e un tn,r minunat, aa cum merit,1 Ce -ericire c, oamenii
*uni se adun,, i se adun, 5ntotdeauna1 Acum, domnu/ E/ton i domnioara %aCDins, i -ami/ia Co/e, ce oameni
cumsecade, i -ami/ia err8, cred c, nu e nici o 0erec4e mai 0otri.it, i mai -ericit, ca domnu/ i doamna err81
Cred, domnu/e, 5ntorcndu6se s0re domnu/ #ood4ouse, cred c, 0u3ine sunt /ocuri/e unde s, se +,seasc, o
societate ca cea din %i+46*ur81 ntotdeauna am s0us= .ecinii notri sunt o ade.,rat, *ine6cu.ntare1 $ra+,
domnu/e, dac, mamei 5i 0/ace ce.a mai mu/t dect orice 0e /ume, a0oi aceea este carnea de 0orc, muc4i de 0orc
/a cu0tor111
< $ar cine este i ce -ace aceast, domnioar, %aCDins, sau de cnd se cunosc > 2ise Emma1 Nu se tie nimic,
0resu0un1 &e .ede c, n6o cunoate de 0rea mu/t, .reme1 E 0/ecat numai de cte.a s,0t,mni1
Nimeni nu6i 0utea da nici o in-orma3ie i, du0, ce mai -,cu nite 0resu0uneri, Emma 2ise=
< ",ce3i, domnioar, 'air-a9, dar s0er c, ., .a interesa aceast, .este1 $umnea.oastr, a3i au2it i .,2ut mu/te
/ucruri 5n 0ri.in3a asta, -iind att de mu/t antrenat, de c,s,toria domnioarei Cam0*e//1 Nu ., 0utem /,sa s,
r,mne3i indi-erent, -a3, de domnu/ E/ton i domnioara %aCDins1
< $u0, ce6/ .oi .edea 0e domnu/ E/ton, 0ro*a*i/ c, o s, m, interese2e, r,s0unse Jane, dar nu cred c, tre*uie
s, mi se cear, asta1 Au trecut /uni de 2i/e de /a c,s,toria domnioarei Cam0*e// i im0resii/e de atunci s6au cam
ters1
< $a, a 0/ecat numai de cte.a s,0t,mni, cum a3i s0us, domnioar, #ood4ouse, 2ise domnioara Bates, s6au
-,cut ieri 0atru s,0t,mni1 O domnioar, %aCDinsA Ei, eu totdeauna m, +ndisem c, tre*uie s, -ie o domnioar,
de 0e aici, nu c6a -i 2is .reodat,, dar doamna Co/e mi6a o0tit ce.a1 dar eu am 2is imediat FNu1 domnu/ E/ton e
un tn,r -oarte *ine, dar111G e scurt, nu 0rea cred c, sunt deose*it de 0rice0ut, 5n asemenea 0ro*/eme1 N6am nici
o 0reten3ie1 Ce este /im0ede .,d i eu1 $ar 5n ace/ai tim0, cred c, nu s6ar -i mirat nimeni dac, domnu/ E/ton ar -i
as0irat, domnioara #ood4ouse m, /as, s, .or*esc, e aa de dr,+u3,1 )tie c, n6a -i 5n stare s, 7i+nesc 0e nimeni1
Ce mai -ace domnioara &mit4 > Cred c, s6a -,cut *ine de acum1 A3i 0rimit ce.a de /a doamna Jo4n Bni+4t/e8 >
A4, co0i/aii aceia scum0i1 Jane tii, totdeauna mi6/ 5nc4i0ui 0e domnu/ $i9on ca domnu/ Jo4n Bni+4t/e81 ;reau
s, 2ic, ca -i2ic < na/t, cu 5n-,3iarea aceea, i nu 0rea .or*,re31
< N6ai dre0tate de/oc, m,tuica, nu seam,n, nici un 0ic1
< 'oarte ciudat, dar niciodat, nu 0o3i s, tii e9act cum arat, cine.a 0e care nu /6ai .,2ut1 3i ima+ine2i ce.a i
nu te mai o0reti1 $omnu/ $i9on, nu e, du0, cte s0ui tu, tocmai -rumos >
< 'rumos > A41 nu, de0arte de asta, e desi+ur destu/ de ur3e/1 Hi6am s0us c, e ur3e/1
< $ra+a mea, mi6ai s0us c, domnioara Cam0*e// n6ar admite c, e urt i c, tu111
< A4, 5n ceea ce m, 0ri.ete, 7udecata mea nu -ace dou, 0ara/e1 $ac, stime2 o 0ersoan, s0un totdeauna c,
arat, *ine1 $ar 3i6am s0us care e 0,rerea +enera/, i /6am numit urt1
< Ei, dra+a mea Jane, cred c, tre*uie s, 0/ec,m1 ;remea nu 0rea 0are *un, i *unica o -i 5n+ri7orat,1 &unte3i
-oarte *un,, domnioar, #ood4ouse, dar tre*uie nea0,rat s, 0/ec,m1 O s, trec i 0e /a doamna Co/e, dar nu stau
dect trei minute, iar tu Jane, du6te imediat acas,1 Nu .reau s, te a0uce 0/oaia 0e drum1 $e7a arat, mai *ine de
cnd e /a %i+4*ur81 Mu/3umesc, da, 5ntr6ade.,r1 N6am s, 5ncerc s, trec 0e /a doamna Ioddard, 0entru c, ei nu6i
0/ace carnea de 0orc dect -iart,1 $u0, ce aran7,m 7am*onu/, e a/tce.a1 La re.edere, dra+, domnu/e1 A4, .ine i
domnu/ Bni+4t/e8A Ei, asta6i +ro2a. de111 &unt si+ur, c, Jane e o*osit,, o s, -i3i aa de *un s,6i da3i *ra3u/1
$omnu/ E/ton i domnioara %aCDins111 La re.edere A
Cnd Emma r,mase sin+ur, cu tat,/ ei, tre*ui s,6i acorde 7um,tate din aten3ia ei, 0entru c, e/ 5nce0u s, se
/amente2e c, tinerii din 2iua de a2i se +r,*esc att de tare s, se 5nsoare < i cu -ete necunoscute < iar cea/a/t,
7um,tate i6o 0,stra 0entru a6i -orma 0ro0ria ei o0inie1 entru ea era o noutate amu2ant, i *ine.enit,, dar 5i
0,rea aa de r,u 0entru %arriet < %arriet .a -i /o.it, < i tot ce 0utea s0era era s,6i 0oat, transmite ea 5ns,i
.estea, 0entru a o scuti de ne0/,cerea de a o au2i de /a a/3ii -,r, mena7amente1 Era tim0u/ /a care ea .enea
deo*icei /a %art-ie/d1 )i dac, se 5nt/nea cu domnioara Bates 0e drumA )i cnd 5nce0u s, 0/ou,, Emma socoti c,
.remea o .a re3ine /a doamna Ioddard i c, tirea 5i .a -i transmis,, -,r, ca ea s, -ie 0re+,tit,1
/oaia -u 0uternic,, dar scurt, i nici nu trecuser, cinci minute de /a s-ritu/ ei c, %arriet intr, 5m*u7orat,,
a+itat, < era c/ar c, .enise 5ntr6aco/o 5ntr6un su-/et, i ace/ FO4, domnioar, #ood4ouse, ce crede3i c, s6a
5ntm0/atG cu care i2*ucni imediat, era o do.ad, conc/udent, c, 0rimise .estea i era 5n mod cores0un2,tor
tu/*urat,1 Cum /o.itura 5i -usese dat,, Emma +,si c, nu 0oate s, -ac, nimic mai *un 0entru ea dect s, o ascu/te:
i %arriet, -,r, contro/, 0orni cu a.nt s, s0un, tot1 /ecase de /a doamna Ioddard acum 7um,tate de or,, 5i era
team, c, 5nce0e s, 0ice 5n orice c/i0,, dar cre2use c, are totui tim0 s, a7un+, /a %art-ie/d1 &e +r,*ise ct 0utuse
de tare, dar, cnd trecuse 0e /n+, casa croitoresei, unde 5i -,cea o roc4ie, se +ndise s, intre s, .ad, cum mer+e
/ucru/, i dei nu st,tuse dect un minut aco/o, de 5ndat, ce a ieit, a 5nce0ut s, 0/ou, i nu tia ce s, -ac,: aa c,,
a -u+it, ct a 0utut de re0ede s, se ad,0osteasc, /a 'ord1 'ord a.ea un ma+a2in, ce/ mai mare din /oca/itate, care
.indea sto-e, 0n2eturi, mercerie, < ce/ mai mare i mai modern ma+a2in, i se ae2ase, -,r, s, se +ndeasc, /a
nimic, st,tuse cam 2ece minute, cnd deodat,, cine crede3i c, a intrat 0e u, < n mod si+ur era -oarte ciudatA <
dar ei cum0,rau 5ntotdeauna de /a 'ord < cine crede3i c, a intrat > < E/isa*et4 Martin i -rate/e ei1
< $ra+, domnioar, #ood4ouse1 +ndi3i6., numai1 Credeam c, /einA Nu tiam ce s, -ac1 &t,team /n+, u,
i E/isa*et4 m6a .,2ut imediat, dar e/ nu 0utea, 0entru c, era ocu0at cu um*re/a1 &unt si+ur, c, ea m6a .,2ut, dar
s6a uitat imediat 5n a/t, 0arte i nu m6a *,+at 5n seam, i s6au dus amndoi tocmai 5n -undu/ ma+a2inu/ui i eu
am r,mas /n+, u,1 O, $oamne, eram aa de nenorocit,1 &unt si+ur, c, eram a/*, ca .aru/1 Nu 0uteam s, 0/ec,
din cau2a 0/oii, dar a -i .rut s, -iu oriunde, numai aco/o nu1 A4, dra+, domnioar, #ood4ouse, ei, 5n -ine, aa
cred, e/ s6a uitat 5n 7ur i m6a .,2ut, 0entru c,, 5n /oc s, continue s, cum0ere, au 5nce0ut s, uoteasc, 5ntre ei1
&unt si+ur, c, .or*eau des0re mine1 Cred c, atunci e/ a con.ins6o s,6mi .or*easc, ?ce crede3i, domnioar,
#ood4ouse >@, 0entru c, imediat ea a .enit /a mine i m6a 5ntre*at ce mai -ac1 i 0,rea dis0us, s, dea mna, dac,
i6a -i dat6o i eu1 )i nu s6a 0urtat de/oc ca de o*icei, .edeam c, era sc4im*at,A totui 5ncerca s, se arate
0rietenoas, i am dat mna, i am .or*it ni3e/1 $ar nu mai tiu ce6am s0us, tremuram toat,A Mi6aduc aminte c, ea
a 2is c, 5i 0are r,u c, nu ne mai .edem i mi s6a 0,rut c4iar mu/t 0rea dr,+u3 din 0artea ei1 $ra+, domnioar,
#ood4ouse, eram aa de nenorocit,A 5n tim0u/ ,sta mai st,tuse 0/oaia i eram ct se 0oate de 4ot,rt, s, 0/ec i
nimic nu6mi 0utea sta 5n ca/e i atunci, +ndi3i6., numai, am .,2ut c, .ine i e/ s0re mine, 5ncet, de 0arc, nu tia
ce s, -ac,, i a .enit i a .or*it i eu am r,s0uns i am mai stat o c/i0,1 M, sim3eam 5n+ro2itor, nu se 0oate s0une,
i 0e urm, mi6am /uat inima6n din3i i6am s0us c, nu mai 0/ou, i tre*uie s, 0/ec i am 0ornit i nici nu m, de2 6
/i0isem *ine de cas,, c, a .enit du0, mine, numai s,6mi s0un, c, dac, m, duc /a %art-ie/d e mai *ine s6o iau 0rin
s0ate/e +ra7duri/or domnu/ui Co/e, 0entru c, drumu/ a -ost 0ro*a*i/ inundat de 0/oaie1 O, $oamne, credeam c,
mor1 !6am s0us deci c, 5i mu/3umesc -oarte mu/t1 )ti3i *ine c, nu 0uteam s, nu6i mu/3umesc i 0e urm, e/ s6a
5ntors /a E/isa*et4 i eu am /uat6o 0e du0, +ra7duri, aa cred, dar 4a*ar n6a.eam unde m, a-/u, sau ce -ac1 A4,
domnioar, #ood4ouse, orice a -i -,cut, numai s, nu mi se 5n6tm0/e una ca asta i, totui, am a.ut o mu/3umire
s,6/ .,d c, se 0oart, aa de -rumos i 0rietenete, i E/isa*et4A A4, domnioar, #ood4ouse, .or*i3i6mi, ., ro+, i
5m0,ca3i6m, cum.a A
'oarte sincer, Emma nu dorea s, -ac, asta, dar, 0e moment, nu a.ea 5ncotro1 'u ne.oit, s, se o0reasc, 0entru a
medita1 Nici ea nu era 0rea 5m0,cat,1 urtarea tn,ru/ui i a surorii sa/e 0,reau a -i i2.orte dintr6un sentiment
curat i nu 0utea dect s,6i -ie mi/, de ei1 $u0, descrierea %arrietei, se 0,rea c, 5n 0urtarea /or se .edea
amestecu/ unei a-ec3iuni 7i+nite cu o rea/, -ine3e, dar i 5nainte 5i considerase oameni de *un,6credin3, i
cumsecade i /a urma urmei ce conta asta -a3, de de2a.anta7u/ unei asemenea c,s,torii1 Era o 0rostie s, te /ai
tu/*urat, de asta1 $esi+ur, /ui 5i 0are 0ro*a*i/ r,u c, nu a cti+at6o, /a to3i 0ro*a*i/, /e 0are r,u, am*i3ia i
dra+ostea -usese 0ro*a*i/ 7i+nit,1 ro*a*i/, toat, -ami/ia s0era s, se ridice datorit, 5nrudirii cu %arriet i, 5n a-ar,
de asta, te 0o3i *a2a 0e ce s0unea %arriet > E aa de uor s,6i -aci 0/,cere, are aa de 0u3in discern,mnt, ce
contea2, /aude/e ei >
',cu tot ce6i sta 5n 0utin3, i 5ncerc, s, o 5m0ace, s6o -ac, s, considere tot ce se 5ntm0/ase un -/eac care nu
merit, aten3ie de/oc1
< oate c, te 5ntristea2, 0e moment, 2ise ea, se 0are 5ns, c, te6ai 0urtat destu/ de *ine: dar, s6a terminat i nu
se mai 0oate re0eta, 5n mod si+ur, niciodat,1 "re*uia s, e9iste o 0rim, 5nt/nire1 rin urmare nu tre*uie s, te mai
+ndeti /a asta1
%arriet 2ise=
< 'oarte ade.,rat A
)i ea nu se mai +ndi /a asta, totui, numai des0re asta .or*ea i des0re nimic a/tce.a1 )i, 5n ce/e din urm,,
Emma, 0entru a6i scoate 0e cei din -ami/ia Martin din ca0u/ ei, -u ne.oit, s, se +r,*easc, s,6i dea .estea 0e care
.oise s, i6o anun3e cu mai mu/t, 0ruden3,1 Nu 0rea tia nici ea ce s, -ac,, s, se *ucure sau s, se su0ere, s,6i -ie
ruine sau numai s, se amu2e 0e seama st,rii de6s0irit a *ietei %arriet < o asemenea 5nc4eiere a im0ortantu/ui
e0isod care era 5n .ia3a ei domnu/ E/ton1
"otui, domnu/ E/ton 5i re/u, dre0turi/e1 $ei 5n 0rimu/ moment ea nu 5nre+istra tirea cu intensitatea de care
ar -i -ost ca0a*i/, cu o 2i 5nainte, interesu/ ei cretea1 )i, 5nainte de a6i termina con.or*irea a7unsese /a sen2a3ia
de curio2itate, mirare i re+ret,, durerea i 0/,cerea 5n 0ri.in3a acestei norocoase domnioare %aCDins, care
sen2a3ie urma s, 0/ase2e -ami/ia Martin 0e /ocu/ doi 5n +nduri/e ei1
Emma a7unse tre0tat s, se *ucure c4iar de acea 5nt/nire1 'usese de -o/os 0entru a amorti2a 0rimu/ oc, -,r, a
/,sa .reo urm, 5n+ri7or,toare1 Aa cum tr,ia %arriet acum, cei din -ami/ia Martin nu 0uteau a7un+e /a ea -,r, s, o
caute aco/o unde 0n, acum /e /i0sise cura7u/ sau *un,.oin3a s, o caute: c,ci, de cnd 5/ re-u2ase 0e -rate/e /or,
surori/e nu mai .eniser, /a doamna Ioddard i 0oate s, treac, i un an 0n, se .or mai 5nt/ni, -ie de ne.oie, -ie
0entru a sta de .or*,1
CA!"OLUL PP!!
'!REA OMULU! E 5ntr6att ALECA"A s0re aceia care se a-/, 5ntr6o situa3ie neo*inuit,, 5nct des0re o
tn,r, 0ersoan, care se c,s,torete sau moare se .or*ete cu si+uran3, numai de *ine1
Nici nu trecuse o s,0t,mn, de cnd nume/e domnioarei %aCDins -usese 0entru 0rima oar, rostit /a %i+4*ur8,
c, se i a-/,, 0rin $umne2eu tie ce mi7/oace, c, are toate ca/it,3i/e < e -rumoas,, distins,, tie de toate i e
e9traordinar de sim0atic,: i cnd domnu/ E/ton 5nsui sosi s,6i soar*, trium-u/ minunate/or sa/e 0ers0ecti.e i
s, comunice tuturor .estite/e ei merite, nu a.u 0rea mu/t de ad,u+at1 n a-ar, de nume/e ei de *ote2 i com0o 6
2itorii a c,ror mu2ic, o cnta 5n s0ecia/1
$omnu/ E/ton se 5ntoarse un om -ericit1 /ecase res0ins i umi/it, de2am,+it 5n s0eran3a /ui a0rins,, du0, un ir
de ceea ce i se 0,ruser, a -i 5ncura7,ri serioase1 Nu numai c, 0ierduse 0e cea 0e care i6o dorea, dar -usese 5n7osit,
0/asat /a ni.e/u/ ace/eia 0e care nu i6o dorea de/oc1 /ecase 0urtnd 5n su-/et o 7i+nire 0ro-und, i se 5ntorcea
/o+odit cu o a/ta, cu o a/ta care era -,r, 5ndoia/, su0erioar, ce/ei dinti1 Aa cum se 5ntm0/a 5ntotdeauna,, ceea
ce am cti+at e mai *un dect ceea ce am 0ierdut1 &e 5ntoarse .ese/ i mu/3umit de sine, 0/in de a.nt i ocu0at
ne.oie mare, 0u3in 0,sndu6i de domnioara #ood4ouse i s-idnd6o 0e domnioara &mit41
ncnt,toarea Au+usta %aCDins, 0e /n+, toate a.anta7e/e o*inuite de a -i de o -rumuse3e 0er-ect, i cu merite
incontesta*i/e, 0oseda i o a.ere 0ersona/, de attea mii de /ire ct s, 0oat, s0une 0rin rotun7ire 2ece < ce.a
care su*/inia demnitatea i era i con.ena*i/ 0e deasu0ra1 o.estea suna destu/ de *ine: nu6i irosise -armece/e,
cti+ase o -emeie de 2ece mii de /ire, sau a0roa0e 2ece mii, i o cucerise att de minunat de re0ede: du0, ce
-,cuser, cunotin3,, i se d,duse imediat o deose*it, aten3ie1 Re/atarea 0e care e/ o -,cuse doamnei Co/e cu
0ri.ire /a naterea i creterea acestui amor, era att de 0/in, de +/orie: 0aii se -,cuser, att de re0ede, 5nce0nd
cu 5nt/nirea din 5ntm0/are /a cina de /a domnu/ Ireen, /a 0etrecerea de /a domnu/ BroCn < 2m*ete/e i
5m*u7or,ri/e o*ra7i/or crescnd 5n im0ortan3,, cu su*5n3e/esuri i emo3ia care se r,s0ndeau din *e/u+1 "n,ra
-usese att de re0ede im0resionat,, att de tandru a0/ecat, s0re e/, -usese, 0e scurt, ca s, -o/osim o e90resie 0e
5n3e/esu/ tuturor, att de dis0us, s,6/ acce0te, 5nct att .anitatea ct i 0ruden3a /ui erau satis-,cute1
usese mna att 0e ce/e cereti, ct i 0e ce/e 0,mnteti, att 0e a.ere, ct i 0e dra+oste i era ct se 0oate de
-ericit1 ;or*ea numai des0re e/ i a/e /ui, se ate0ta s, -ie -ericit, s, se -ac, +/ume 0e socotea/a /ui i cu 2m*ete
0rietenoase i -,r, team,, se adresa tuturor domnioare/or din /oca/itate, -a3, de care, cte.a s,0t,mni 5n urm,,
s6ar -i 0urtat cu o +a/anterie mai re3inut,1
C,s,toria urma s, ai*, /oc 5n curnd, cum cei doi nu ate0tau a/tce.a i numai 0re+,tiri/e strict necesare -,ceau
s, mai 5ntr2ie i, cnd 0/ec, din nou s0re Bat4, toat, /umea se ate0ta, i anume 0ri.iri a/e doamnei Co/e nu
contra2iceau 0,rerea, c, atunci cnd .a re.eni /a %i+4*ur8 5i .a aduce i mireasa1
$e aceast, dat,, cum st,tuse destu/ de scurt tim0, Emma 5/ .,2use -oarte 0u3in, destu/ 5ns, ca s, considere c, a
trecut 0este momentu/ +reu a/ 0rimei 5nt/niri de du0, cererea /ui i s,6i dea seama c, nu i6a mai su*3iat
0urt,ri/e, du0, aeru/ 5n3e0at i 0reten3ios 0e care 5/ a.ea1 nce0ea acum s, se 5ntre*e 5n mod serios cum de 5/
+,sise mai 5nainte sim0atic i de cte ori 5/ .edea, i se tre2eau nite sentimente att de 0ro-und nesu-erite, 5nct
dac, n6ar -i -ost dintr6un 0unct de .edere mora/ o 0edea0s,, o /ec3ie, o surs, de umi/in3, -o/ositoare 0entru
mintea ei, ar -i 0re-erat s, ai*, certitudinea c, nu6/ .a mai .edea niciodat,1 i dorea numai *ine, dar 0re2en3a /ui
o deran7a i dac, ar -i -ost -ericit, dar /a o distan3, de dou,2eci de mi/e, asta i6ar -i 0rodus cea mai mare
satis-ac3ie1
'a0tu/ c, e/ continua s, /ocuiasc, /a %i+4*ur8 .a de.eni 0ro*a*i/ mai 0u3in scitor datorit, c,s,toriei /ui1
Aceasta .a 5m0iedica mu/te ama*i/it,3i -,r, rost, mu/te situa3ii stn7enitoare .or -i e.itate1 O doamn, E/ton era
scu2a cea mai *un, s, nu se mai .ad, /a -e/ de des, intimitatea de mai 5nainte .a dis0,rea -,r, ca aceasta s, se
remarce1 ;a -i a0roa0e ca i cnd i6ar /ua de /a ca0,t re/a3ii/e socia/e1
$es0re domnioara res0ecti., Emma a.ea o 0,rere 0roast,1 Era -,r, 5ndoia/, destu/ de *un, 0entru domnu/
E/ton, tia s, -ac, destu/e, 0entru ct era ne.oie /a %i+4*ur8, era destu/ de -rumoas, ca s, arate urt, a/,turi de
%arriet1 Ct 0ri.ete 0o2i3ia socia/,, Emma nu a.ea nici o 5ndoia/, < era con.ins, c,, 5n ciuda /,ud,roeniei i
0reten3ii/or /ui, a dis0re3u/ui 0entru %arriet, nu rea/i2ase nimic1 Asu0ra acestui 0unct se 0are c, ade.,ru/ nu era
+reu de a-/at1 Ce era de ca0u/ ei nu se 0utea ti, dar cine era se 0utea au2i i /,snd /a o 0arte ce/e 2ece mii de /ire
nu 0,rea s,6i -ie su0erioar, %arrietei1 N6a.ea nume, sn+e sau rude no*i/e1 $omnioara %aCDins era cea mai
mic, dintre ce/e dou, -iice a/e unui ne+ustor < ne+ustor, desi+ur, aa se 0utea numi, din Bristo/, dar cum tota/u/
0ro-ituri/or sa/e din toat, .ia3a sa de ne+ustor se .,dea a -i att de modest, nu era necinstit s, 0resu0ui c,
demnitatea comer3u/ui de care se ocu0a era de asemenea modest,1 O*inuia s,6i 0etreac, o 0arte din iarn, /a
Bat4, dar casa ei era /a Bristo/, c4iar 5n inima orau/ui1 entru c, dei tat,/ i mama ei muriser, c3i.a ani 5n
urm,, r,m,sese un unc4i, care era om a/ /e+ii, nu se a.ntase nimeni s, s0un, ce.a mai onora*i/ dect Fom a/
/e+iiG: iar -ata /ocuia cu e/1 Emma +4ici c, tre*uie s, -ie .or*a de tre0,duu/ .reunui notar, 0rea 0rost ca s, i se
dea un 0ost mai *un1 )i toat, no*/e3ea rude/or 0,rea c, se s0ri7in, 0e sora cea mare, care era -oarte *ine m,ritat,,
cu un +ent/eman de .i3,, 5n a0ro0iere de Bristo/, care a.ea dou, tr,suri1 Cam aa se des-,ura 0o.estea i asta era
-aima domnioarei %aCDins1
$e6ar -i 0utut s,6i m,rturiseasc, %arrietei tot ce sim3eaA O -,cuse s,6/ iu*easc, i, .ai1 din 0,cate, era +reu s, o
-ac, s, nu6/ mai iu*easc,1 'armecu/ ace/uia care um0/use un +o/ mare din inima %arrietei nu 0utea -i distrus 0rin
.or*e1 oate .a -i 5n/ocuit de un a/tu/, .a -i 5n/ocuit 5n mod si+ur, nimic mai c/ar: ar -i -ost de a7uns i un Ro*ert
Martin, dar nimic a/tce.a nu o 0utea .indeca1 %arriet era una din ace/e -emei care odat, ce s6au 5ndr,+ostit
r,mn 5ndr,+ostite1 )i acum, *iata -at, se sim3ea mu/t mai r,u, 0entru c, domnu/ E/ton a0,ruse din nou i 5/
.edea mereu 5ntr6un /oc sau a/tu/1 Emma 5/ .,2u numai o dat,, dar 5n mod si+ur, de dou,6trei ori 0e 2i, %arriet
tocmai se 5nt/nise cu e/, sau tocmai trecuse du0, ce a trecut e/, sau tocmai 5i au2ise .ocea, sau 5i .,2use un um,r,
tocmai a0,ruse ce.a care 5/ -,cea mereu 0re2ent 5n ima+ina3ia ei, 5ncon7urat de toat, /umina -a.ora*i/, 5n care
sur0ri2a i -ante2ia ei 5/ um0/eau1 )i mai mu/t, 5ntruna au2ea .or*indu6se des0re e/, 0entru c, 5n a-ara ore/or cnd
se a-/a /a %art-ie/d era mereu 0rintre ace/ea care nu6i +,seau cusur i nu a.eau nimic mai interesant de discutat
dect ce6/ 0ri.ea 0e e/ i, 0rin urmare, tot ce se a-/a, se +4icea, tot ce se 5ntm0/ase, tot ce se 0utea 5ntm0/, 5n
mersu/ tre*uri/or sa/e se -/utura mereu 0e /a urec4i/e ei1 &tima ei era 5nt,rit, de /aude/e care i se aduceau mereu i
re+rete/e ei nu mai mureau1 &entimente/e 5i erau tot tim0u/ r,nite de -ra2e re0etate -,r, 5ncetare cu 0ri.ire /a
-ericirea domnioarei %aCDins i de continua constatare c, e/ e -oarte 5ndr,+ostit1 Atitudinea cu care trecea 0e
/n+, cas,, 5ns,i 5nc/inarea 0,/,riei /ui, erau toate do.e2i +r,itoare c, era e9trem de 5ndr,+ostit1
$ac, i6ar -i 0ermis s, se distre2e, dac, n6ar -i e9istat durerea 0rieteniei ei i mustr,ri/e 0ro0riei contiin3e,
o+/indite 5n o.,ie/i/e su-/etu/ui %arrietei, Emma ar -i -ost -oarte amu2at, de aceste .aria3ii1 Cteodat,
0redomina domnu/ E/ton, cteodat, -ami/ia Martin, i -iecare din aceste +nduri era de -o/os 0entru a 0une ca0,t
ce/ui/a/t1 Ne-ericirea 0rodus, de tirea c, domnu/ E/ton s6a /o+odit -u /,sat, /a o 0arte o .reme, 0entru c,
E/isa*et4 Martin .eni 5n .i2it, /a doamna Ioddard, cte.a 2i/e du0, aceea1 %arriet nu era acas,, dar 5i /,sase un
*i/e3e/ scris 5ntr6un sti/ menit s6o 5nduioe2e, un sti/ 5n care se amesteca 0u3in re0ro cu mu/t, */nde3e i, 0n,
cnd nu a0,ru domnu/ E/ton 5nsui, -usese -oarte 0reocu0at, de asta, +ndindu6se mereu ce 0oate -ace 5n sc4im*
i dorind s, -ac, mai mu/t dect ceea ce 5ndr,2nea s, m,rturiseasc,1 $ar domnu/ E/ton n 0ersoan,, risi0i aceste
+ri7i1 n tim0u/ ederii sa/e, -ami/ia Martin -u uitat, i c4iar 5n diminea3a cnd e/ 0/eca din nou s0re Bat4, Emma,
ca s, 0oto/easc, triste3ea 0ri/e7uit, de aceast, 0/ecare, +,si c, e ce/ mai *ine s,6i aduc, aminte de .i2ita
E/isa*et4ei Martin1
&e +ndise mu/t i a.usese mu/te 5ndoie/i 5n 0ri.in3a modu/ui de a r,s0unde .i2itei= ce ar -i -ost mai necesar i
ce ar -i -ost mai si+ur1 &, /e ne+/i7e2e cu totu/, 0e mam, i 0e surori, cnd a -ost in.itat,, ar -i 5nsemnat s, se arate
in+rat,1 Nu tre*uia s, -ac, asta i, totui, 0rime7dia de a re5nnoi re/a3ii/e A
$u0, mu/t, medita3ie, nu +,si nimic mai *un dect ca %arriet s, 5ntoarc, .i2ita, dar 5ntr6un -e/ 5n care, dac,
a.eau minte s, 5n3e/ea+,, s, /e con.in+, c, e .or*a numai de nite re/a3ii 0o/iticoase1 !nten3iona s6o duc, 5n
tr,sura ei s6o /ase /a A**e8 Mi//, s,6i continue drumu/ i s, se 5ntoarc, du0, ea, re0ede s, nu /e dea tim0 s,
a0e/e2e insinuant /a amintiri 0rime7dioase din trecut i s, dea cea mai 4ot,rt, do.ad, c,, 5n .iitor, intimitatea se
.a re2uma /a att i nimic mai mu/t1
&ocotea c, e ce/ mai *un /ucru, dei era ce.a ce nu 0utea a0ro*a din toat, inima, ce.a ce sem,na a
nerecunotin3a a*ia mascat,, tre*uia s, 0rocede2e aa, a/t-e/ ce s6ar a/e+e de %arriet >
CA!"OLUL PP!!!
nu 0rea a.ea 4arriet inim, 0entru .i2ite1 Numai cu 7um,tate de or, 5nainte ca 0rietena ei s6o caute /a doamna
Ioddard, soarta ei crud, o condusese tocmai c,tre /ocu/ unde, 5n ace/ moment, un cu-,r, cu adresa Re.1 4i/i0
E/ton, #4ite %art, Bat4, 0utea -i .,2ut 0e cnd era urcat 5n c,ru3a m,ce/aru/ui, care urma s,6/ duc, 0n, /a
di/i+ent,, i totu/ 5n aceast, /ume, 5n a-ar, de ace/ cu-,r i acea adres,, era 0rin urmare 0entru ea un +o/ imens1
&e duse totui1 )i cnd a7unser, /a -erm,, i ea tre*ui s, co*oare /a ca0,tu/ a/eii /ar+i, ordonate, aco0erite cu
0ietri, m,r+init, de meri cu coroane rotunde, care ducea s0re ua din -a3,, .,2nd tot ceea ce cu o toamn,
5nainte 5i -,cuse atta 0/,cere, 5nce0u s,6i renasc, un oarecare sentiment tu/*ur,tor1 Cnd se des0,r3ir,, Emma
o*ser., c, se uita 5n 7ur cu un -e/ de curio2itate 5n-ricoat,, ceea ce o -,cu s, 4ot,rasc, s, nu 0ermit, ca .i2ita s,
dure2e mai mu/t dect s-ertu/ de or, 0ro0us1 Ea 5i continu, drumu/, 0entru a acorda acest inter.a/ de tim0 unei
-oste ser.itoare care se m,ritase /a $onCe//1
$u0, un s-ert de or,, 0unctua/,, era din nou 5n -a3a 0orti3ei a/*e i domnioara &mit4 r,s0unse imediat
c4em,ri/or ei i a0,ru -,r, a -i 5nso3it, de nici un tn,r 0rime7dios1 ;enea sin+ur, 0e a/eea de 0ietri < una din
domnioare/e Martin o condusese numai 0n, /a u, i se des0,r3ise de ea cu 0o/ite3ea cu.enit,1
%arriet nu 0utu s, se concentre2e -oarte re0ede ca s, 0o.esteasc,1 &entimente/e o co0/eeau, dar, 5n ce/e din
urm,, Emma o*3inu de a7uns de mu/te am,nunte de /a ea ca s, 5n3e/ea+, ce -e/ de 5nt/nire -usese i ce dureri
0ro.ocase1 ;,2use numai 0e doamna Martin i 0e ce/e dou, -ete1 O 0rimiser, cu o atitudine 5ndoie/nic,1, dac, nu
c4iar rece1 )i 5n tot cursu/ .i2itei nu .or*iser, nimic, 5n a-ar, de6o*inuite/e *ana/it,3i, 0n, cnd, 5n -ine,
doamna Martin 2isese deodat,, c, i se 0are c, a mai crescut i a7unseser, ast-e/ /a un su*iect mai 0/,cut i /a un
-e/ de a .or*i mai c,/duros1 C4iar 5n camera aceea se m,suraser,, ea i 0rietene/e ei, 5n se0tem*rie trecut1
',cuser, semne cu creionu/ i scriseser, data 0e /am*riu, /n+, -ereastr,1 E/ /e scrisese1 "oate 0,reau s,6i aduc,
aminte 2iua, ora, 0e cei 0re2en3i, oca2ia, s, simt, tot ce nu se 0utea s0une, s, re+rete /a -e/ de mu/t, s, -ie +ata s,
se 5ntoarc, /a aceeai *un, 5n3e/e+ere, i tocmai de.eniser, din nou e/e 5nse/e ?%arriet, du0, cte *,nuia Emma,
era +ata 0rima s, se arate 0rietenoas, i -ericit,@, cnd tr,sura 5i -,cuse din nou a0ari3ia i totu/ se terminase1
&ti/u/ .i2itei i durata ei scurt, se do.ediser, 5n ace/ moment decisi.e1 &, acorde numai 0ais0re2ece minute
ace/ora cu care, nici ase /uni 5n urm,, 0etrecuse ase s,0t,mniA Emma 5i 5nc4i0uia 0er-ect totu/ i 5i d,dea
seama ct, dre0tate a.eau s, -ie su0,rate i ct e de -iresc ca %arriet s, su-ere1 Era o 5m0re7urare trist,1 Ar -i
-,cut orict, ar -i su-erit orict, dac, i6ar -i 0utut a7uta 0e cei din -ami/ia Martin s, urce 0e scara socia/,1 Erau
0/ini de merite i, dac, ar -i -ost numai cu 0u3in mai sus, asta ar -i -ost de a7uns, dar aa cum st,tea situa3ia, ce
0utea s, -ac, > !m0osi*i/A Nu 0utea s, se c,iasc,1 "re*uia s,6i des0art,, dar era -oarte dureros, c4iar 0entru ea
5ns,i, de data asta1 Aa 5nct sim3i ne.oia s, se conso/e2e 0u3in i 4ot,r5 ca, 5n drum s0re cas,, s, treac, 0e /a
Randa//s1 Mintea ei o*osise de atta domnu/ E/ton i -ami/ia Martin1 Era a*so/ut necesar s6o 5n.iore2e /a
Randa//s1
!deea era *un,: dar cnd traser, /a scar,, /i se s0use c, nici doamna, nici domnu/ nu erau acas,: erau 0/eca3i
amndoi de ct.a tim0, omu/ credea c, s6au dus /a %art-ie/d1
< Asta6i -oarte r,u, stri+, Emma, cnd tr,sura 5ntorcea1 )i acum o s,6i 0ierdem, -oarte su0,r,torA Nu tiu dac,
am -ost .reodat, mai de2am,+it,1 )i se ae2, din nou 5n co/3u/ ei s,6i rume+e su0,rarea sau s6o +oneasc, 0e
*a2a unor ar+umente, sau, ce/ mai 0ro*a*i/, i una i a/ta, acestea -iind mani-est,ri/e unei naturi o0ti miste1
$eodat, tr,sura se o0ri1 &e uit, a-ar,: se o0rise /n+, domnu/ i doamna #eston, care .oiau s,6i .or*easc,1
Bucuria o cu0rinse dintr6o dat, /a .ederea /or i crescu, de 5ndat, ce au2i ce s0uneau, 0entru c, domnu/ #eston i
se adres, imediat cu=
< Ce mai -ace3i, ce mai -ace3i > Am -ost 0e /a tat,/ dumita/e i ne6am *ucurat c, se simte aa de *ine1 'ranD
sosete mine 0e /a ora cinci < a2i e /a O9-ord, i .ine 5ncoace 0entru dou, s,0t,mni1 )tiam eu c, aa o s, -ie1
$ac, .enea de Cr,ciun, n6ar -i 0utut sta nici trei 2i/e1 Mi6a 0,rut *ine c, n6a .enit de Cr,ciun: acum .remea .a -i
ct se 0oate de *un,1 'rumos, -,r, 0/oaie, e9act cum tre*uie1 O s, ne *ucur,m de .i2ita /ui aa cum se cu.ine,
totu/ s6a aran7at e9act aa cum 5mi doream eu1
;este era u/uitoare, iar *ucuria care se citea 0e -a3a domnu/ui #eston, de6a dre0tu/ mo/i0sitoare i 0e de0/in
con-irmat, de .or*e/e doamnei #eston i de atitudinea ei1 ntr6un -e/ mai /initit, i 5n cu.inte mai 0u3ine ea
e90rima *ucurie e+a/,1 ;,2nd c, i ea este si+ur, de .enirea -iu/ui, Emma 5nce0u s, cread, c, e ade.,rat i se
*ucur, sincer de *ucuria /or1 Era o .este minunat,, care a0roa0e 5m0ros0,ta s0iritu/ ei o*osit1 Neca2uri/e trecute
erau acum date /a o 0arte de noutatea a ceea ce a.ea s, urme2e i cu iu3ea/a +ndu/ui, 5ntr6o 7um,tate de secund,,
i se a0rinse s0eran3a c, nu se .a mai .or*i des0re domnu/ E/ton1
$omnu/ #eston 5i 0o.esti toate aran7amente/e de /a Enscom*e, 5n urma c,rora -iu/ s,u 0utea s,6i 0ermit, s,
0etreac, dou, s,0t,mni du0, .oia /ui, ca i am,nunte/e des0re c,/,toria /ui, drumu/ 0e care 5/ .a urma, i ea
ascu/t, 2m*ind i -e/icitndu6/1
< Curnd, 5/ .om aduce /a %art-ie/d, 2ise e/ 5n 5nc4eiere1 Emma .,2u, sau 5i 5nc4i0ui c, .ede cum doamna
#eston 5/ atinse uor 0e *ra3, /a au2u/ acestor .or*e1
< Mai *ine 4ai s, mer+em, domnu/e #eston, 2ise ea, /e re3inem 0e -ete1
< $a, da, am terminat, i 5ntorcndu6se s0re Emma1 dar 0ro*a*i/ te ate03i s, .e2i un tn,r -oarte, -oarte
-rumos1 Numai de /a mine ai au2it des0re e/1 oate c, nu e cu nimic e9traordinar, dei oc4ii /ui str,/ucitori
.or*eau 5n ace/ai tim0 5n nume/e unei atari con.in+eri1
Emma reui s, se 0re-ac, a nu ti des0re ce e .or*a i r,s0unse 5ntr6un -e/ care nu /,sa s, se +4iceasc, nimic1
< Indete6te /a mine mine, dra+, Emma, 0e /a 0atru, o ru+, doamna #eston /a des0,r3ire, .or*indu6i
numai ei1
< La 0atruA Crede6m,, o s, -ie aici /a trei, corect, domnu/ #eston, re0ede: i ast-e/ se termin, o 5nt/nire
-oarte 0/,cut,1 Emma era 5ntr6o *un, dis0o2i3ie care sem,na -oarte *ine cu -ericirea1 "otu/ se sc4im*ase 5n 7ur1
James i caii /ui nu mai erau aa de +reoi ca 5nainte1 Cnd 5i arunc, 0ri.irea /a +ardu/ .iu, 5i .eni 5n minte c,
0omioru/ ce/ mai mare o s, 5nmu+ureasc, 5n curnd i cnd se 5ntoarse s0re %arriet .,2u i /a ea ce.a
0rim,.,ratec, un 2m*et -ra+ed1
< $omnu/ C4urc4i// .a trece numai 0e /a O9-ord, sau i 0e /a Bat4 >
Era o 5ntre*are care nu 0re.estea nimic *un1 $ar no3iuni/e de +eo+ra-ie i /initea su-/eteasc, nu se 0ot c,0,ta
dintr6o dat, i Emma era acum dis0us, s, decid, c, toate .or .eni /a tim0u/ 0otri.it1
$iminea3a ace/ei 2i/e e9traordinare sosi i e/e.a credincioas, a doamnei #eston nu uit, nici /a 2ece, nici /a
uns0re2ece, nici /a dou,s0re2ece c, tre*uie s, se +ndeasc, /a ea /a 0atru1
FA4, dra+a mea 0rieten, +ri7u/ie1 i 2icea ea 5n +nd, 5n tim0 ce co*ora din camera ei, 5ntotdeauna ai 0rea
mu/t, +ri7, -a3, de a/3ii i de dumneata de/oc1 arc, te .,d -oindu6te mereu i a/er+nd 5n camera /ui ca s, te
asi+uri c, totu/ e 5n ordine1G Cnd trecu 0rin 4o/, ceasu/ sun, dou,s0re2ece1
FE dou,s0re2ece, n6am s, uit s, m, +ndesc /a dumneata 0este 0atru ore, i mine 0e /a ora asta, sau 0oate
ce.a mai tr2iu, 0ot s, m, 0re+,tesc 0entru .enirea /ui aici1 &unt si+ur, c,6/ .or aduce curnd 5ncoace1G
$esc4ise ua sa/onu/ui i .,2u doi domni stnd de .or*, cu tat,/ ei < domnu/ #eston i -iu/ s,u1 &osiser, de
cte.a minute, i domnu/ #eston a*ia terminase de e90/icat cum a a7uns 'ranD cu o 2i 5nainte de cea 0ro0us,, i
tat,/ ei tocmai /e ura 0o/iticos F*un .enitG, i 5/ -e/icita 0e domnu/ #eston, cnd a0,ru i ea s,6i +uste 0or3ia de
sur0ri2, i 0/,cerea de a -ace cunotin3,1
'ranD C4urc4i//, de care se .or*ise atta, care suscitase atta interes, era 5n -a3a ei 5n carne i oase1 Era 5n -a3a
ei, i .,2u c, /aude/e nu -useser, de+ea*a1 Era un tn,r -oarte -rumos1 &tatura, atitudinea, -e/u/ /ui de a .or*i,
toate erau ire0roa*i/e i 0urtarea /ui era 0/in, de s0irit i .oioie ca i a tat,/ui s,u1 ,rea iute i inte/i+ent1 &im3i
imediat c, tre*uie s,6/ 0/ac,1 A.ea un -e/ de de+a7are a omu/ui de /ume, o uurin3, de a .or*i care o con.inser,
c, .enise s, o cunoasc, i c, se .or cunoate *ine1
&osise /a Randa//s cu o sear, 5nainte1 i -,cu 0/,cere ner,*darea /ui de a .eni, care 5/ -,cuse s,6i sc4im*e
0/anuri/e i s, 0/ece mai de.reme, s, c,/,toreasc, /a ore mai tr2ii i mai re0ede, ast-e/ 5nct s, cti+e 7um,tate
de 2i1
1 < ;6am s0us de ieri, stri+, domnu/ #eston cu entu2iasm1 ;6am s0us c, o s, .in, 5nainte de data -i9at,1 Mi6
aduc aminte cum -,ceam eu1 Nu 0o3i s, te momondeti 0e drum, 5nainte2i mai re0ede dect 3i6ai 0ro0us1 )i ce
0/,cere s, a7un+i /a 0rietenii t,i 5nainte ca ei s, se ate0te1 'ace, 2,u, toat, ostenea/a, dac, nu c4iar mai mu/t1
< E o mare 0/,cere s,63i dai ostenea/a 0entru asta, 2ise tn,ru/, dei nu s0re mu/te /ocuri m6a 5ndre0ta cu
atta +ra*,1 $ar, .enind acas,, sim3eam c, 0ot -ace orice1
Cu.ntu/ acas, 5/ -,cu 0e tat,/ s,u s, se uite /a e/ cu mai mu/t, re5nnoit, mu/3umire1 Emma -u imediat si+ur, c,
e/ tia cum s, se -ac, sim0ati2at1 Con.in+erea 5i -u 5nt,rit, de ceea ce urm,1 i 0/,cea -oarte mu/t /a Randa//s,
+,sea casa -oarte -rumos aran7at,, nu .oia s, acce0te ideea c, era 0rea mic,, admira 0o2i3ia, drumu/ s0re
%i+4*ur8, satu/ 5nsui i a.ea i o mare admira3ie 0entru %art-ie/d i 7ur, c, se +ndise cu mare interes /a satu/
,sta, aa cum numai /a satu/ nata/ te 0o3i +ndi, i dorise totdeauna s,6/ .i2ite2e1 Emmei 5i trecu 0rin ca0 o
*,nuia/,= s, nu -i 0utut niciodat, s, dea curs unor sentimente att de 0uternice > $ar, c4iar dac, nu era sincer,,
a-irma3ia era 0/,cut, i s0us, ast-e/, ca s, -ac, 0/,cere1 Maniera /ui nu 0,rea studiat, sau e9a+erat,1 Ar,ta i
.or*ea e9act ca cine.a din ca/e6a-ar, de *ucuros1
;or*ir, des0re /ucruri/e o*inuite /a 5nce0utu/ unei cunotin3e1 E/ 0unea 5ntre*,ri= F)tia s, c,/,reasc, > 5i
0/,cea s, se 0/im*e > 5m0re7urimi/e erau -rumoase > oate /a %i+4*ur8 era destu/, /ume *un,1 )i .,2use nite
case -oarte dr,+u3e1 Ba/uri, se d,deau *a/uri > &e ocu0au de mu2ic, >G
$ar, cnd o*3inu su-iciente in-orma3ii i a7unser, s, se cunoasc, ce.a mai *ine, c,ut, o oca2ie, 5n tim0 ce ta3ii
/or erau ocu0a3i 5ntr6o discu3ie se0arat,, s, aduc, .or*a de mama /ui ado0ti., i s, o /aude cu mu/te cu.inte
-rumoase i ca/d, admira3ie, cu mu/t, recunotin3, 0entru -ericirea 0e care i6o aducea tat,/ui s,u i 0entru
0rimirea *ine.oitoare 0e care i6o -,cuse /ui < nc, o do.ad, c, tia cum s, se -ac, iu*it, < i e/ socotea
desi+ur, c, merit, dra+ostea /ui de -iu1 Nu se a.nt, 5n /aude 0e care doamna #eston nu /e6ar -i meritat, dar, -,r,
5ndoia/,, nu o cunotea -oarte *ine1 )tia ce e *ine.enit i ce nu1 FC,s,toria tat,/ui s,uG, 2icea e/, F-usese un /ucru
-oarte 5n3e/e0t, to3i 0rietenii se *ucurau 0ro*a*i/ i -ami/ia c,reia 5i datora aceast, *inecu.ntare, 0oate s, -ie
si+ur, de recunotin3a /or1G
Era +ata s,6i mu/3umeasc, ei 0entru merite/e domnioarei "a8/or, -,r, a 0,rea totui s, -i uitat c, 5n -irea
/ucruri/or era ca domnioara "a8/or s, -i -ormat caracteru/ domnioarei #ood4ouse, i nu in.ers1 )i, 5n ce/e din
urm,, ca i cnd ar -i .rut ca din 0,reri/e /ui s, nu /i0seasc, nimic, 5i 5ncunun, /aude/e cu sur0ri2a -a3, de
tinere3ea i -rumuse3ea ei -i2ic,=
< Maniere distinse i 0/,cute, da, /a asta m, ate0tam, 2ise e/, dar tre*uie s, m,rturisesc c, nu m, ate0tam /a
nimic mai mu/t dect /a o -emeie de o oarecare .rsta, care arat, nici 0rea *ine, nici 0rea r,u1 Nu tiam c, o s,
+,sesc o doamn, #eston tn,r, i dr,+u3,1
< $ac, ar -i du0, mine, nici o /aud, nu s0une destu/ des0re doamna #eston, 2ise Emma: dac, ai -i s0us c, 5i
dai o0ts0re2ece ani, a -i -ost 5ncntat,: dar ea e +ata s, se certe cu oricine ar rosti asemenea cu.inte1 &, nu6i
.or*eti ast-e/ 0e -a3,1 Nu e *ine nici m,car s,6i 5nc4i0uie c, ai numit6o tn,r, i dr,+u3,1
< &0er c, m, 0rice0 /a atta /ucru, r,s0unse e/, nu, 0o3i -i si+ur, ?cu o 5nc/inare +a/ant,@ c, atunci cnd
.or*esc cu doamna #eston .oi ti 0e ci6ne s, /aud, -,r, nici o team, c, ar 0utea +,si .or*e/e me/e e9a+erate1
Emma se 5ntre*a dac, i e/ *,nuise ce ate0tau cei doi de /a cunotin3a /or, *,nuia/, care era att de 0uternic,
5n mintea ei, i dac, aceste com0/imente a/e /ui tre*uiau considerate semne a/e unui consim3,mnt tacit, sau
do.e2i de s-idare1 "re*uia s,6/ .ad, mai mu/t ca s,6i dea seama ce -e/ de om e1 $eocamdat,, i se 0,rea sim0atic1
N6a.ea nici o 5ndoia/, asu0ra 0/anuri/or 0e care i /e -,cea adesea domnu/ #eston1 O*ser., c,, din cnd 5n
cnd, /e arunca o 0ri.ire iute, 0/in, de -ericire, i c4iar atunci cnd nu se uita, ea era 5ncredin3at, c, tr,+ea cu
urec4ea1
'a0tu/ c, tat,/ ei era cu totu/ de0arte de asemenea +nduri, de-icien3a /ui tota/, 5n a 5n3e/e+e i *,nui asemenea
/ucruri erau ct se 0oate de *ine.enite1 $in -ericire, dei nu a0ro*a c,s,torii/e, era ct se 0oate de str,in de orice
sus0iciune 5n acest sens1 )i dei totdeauna se ridica 5m0otri.a oric,rei c,s,torii de7a sta*i/ite, nu su-erea
niciodat, dinainte 0entru c, ar -i 0re.,2ut6o1 &e 0,rea c, nu 0utea a.ea o 0,rere att de 0roast, des0re mintea a
dou, 0ersoane 5nct s, cread, c, .or s, se c,s,toreasc, -,r, s,6i -or3e2e nimeni1 Binecu.nta aceast, /i0s, de
0ers0icacitate a /ui1 utea acum, -,r, a -i stn7enit de .reo 0resu0unere ne0/,cut,, -,r, s, 0re.ad, nici un -e/ de
tr,dare din 0artea oas0ete/ui s,u, s,6i dea drumu/ so/icitudinii i2.orte din inima sa *un, i *una /ui cretere,
5ntre*nd des0re condi3ii/e 5n care c,/,torise domnu/ 'ranD C4urc4i//, care a.usese nenorocirea de a dormi dou,
no03i 0e drum, i s,6i e90rime dorin3a sincer, i 0ur, de a a-/a dac, nu cum.a a r,cit 5n cursu/ acestora, ceea ce
nu 0oate -i si+ur dect du0, ce .a mai trece 5nc, o noa0te1
;i2ita durase su-icient de mu/t i domnu/ #eston se 0re+,ti s, 0/ece1 "re*uia s, 0/ece: a.ea ce.a de aran7at 5n
/e+,tur, cu -inu/ s,u de /a CroCn i mai mu/te comisioane 0entru doamna #eston /a 'ord: dar a/3ii 0uteau s, mai
stea1 'iu/ s,u, 0rea *ine crescut ca s, 0ro-ite de aceast, a/u2ie, s,ri imediat, s0unnd=
< $ac, a.e3i tre*uri 5n continuare, domnu/e, o s, 0ro-it de oca2ie ca s, -ac o .i2it, 0e care tot tre*uie s6o -ac
2i/e/e astea i, 0rin urmare, acum e -oarte *ine1 Am a.ut onoarea s, cunosc o ;ecin, de6a dumnea.oastr,
?5ntorcndu6se s0re Emma@, o domnioar, care /ocuiete /a %i+4*ur81 &0er c, nu .a -i 0rea +reu s, +,sesc casa,
dei nu cred c, nume/e e 'air-a9, ci Barnes sau Bates1 Cunotea3i o -ami/ie cu nume/e ,sta >
< Cunosc, cum s, nu, stri+, tat,/ s,u1 $oamna Bates, am trecut 0e /n+, casa ei, am .,2ut6o 0e domnioara
Bates /a -ereastr,1 Ade.,rat, ade.,rat, o cunoti 0e domnioara 'air-a9 > Mi6aduc aminte c, ai cunoscut6o /a
#e8mout4 i e o -at, minunat,1 ',6i o .i2it,, nea0,rat1
< Nu e nea0,rat ne.oie s, m, duc c4iar a2i de diminea3,, 2ise tn,ru/, 0ot s, m, duc i 5n a/t, 2i1 $ar /a
#e8mout4 ne6am cunoscut destu/ de *ine ca s,111
< A1 du6te a2i, du6te a2i1 Nu mai amna1 Niciodat, nu e 0rea de.reme s,63i -aci datoria1 )i 5n a-ar, de asta,
'ranD, tre*uie s,63i s0un cte ce.a des0re situa3ia ei aici1 "re*uie s, e.i3i s, -ii ne0o/i ticos cu ea aici1 Ai .,2ut6o
5m0reun, cu -ami/ia Cam0*e//, cnd era e+a/, cu cei 5n societatea c,rora se a-/a, dar aici /ocuiete cu o *unic,
s,rac,, a*ia au ce s, m,nnce1 $ac, nu te duci 5n .i2it, imediat, se .or sim3i 7i+nite1
"n,ru/ se /,s, con.ins1
< Am au2it6o s0unnd c, ., cunoate3i, 2ise Emma1 E o -at, -oarte distins,1
E/ a0ro*,, dar cu un FdaG att de moa/e 5nct o -,cu s, se 5ndoiasc, a0roa0e c, ar -i de aceeai 0,rere: i totui,
0oate c, e9ista o a/t, no3iune de distinc3ie 5n /umea *un,, dac, Jane 'air-a9 nu ieea cu nimic din comun1
< $ac, nu te6au -ra0at maniere/e ei niciodat,, 2ise ea, cred c, te .or -ra0a acum1 O .ei .edea 5ntr6o /umin,
mai *un,1 O .ei .edea i au2i, a4, nu, mi6e team, c, n6o .ei au2i de/oc, 0entru c, are o m,tu, care .or*ete ca o
moar, stricat,1
< O cunoti 0e domnioara 'air-a9 > domnu/e, 2,u > 2ise domnu/ #ood4ouse intrnd ca de o*icei u/timu/ 5n
con.ersa3ie1 Atunci d,6mi .oie s,63i s0un c, e o tn,r, -oarte dr,+u3,1 E 5n .i2it, /a *unica i m,tua ei, -oarte
cumsecade -emei1 Le cunosc de o .ia3, 5ntrea+,1 ;or -i -oarte *ucuroase s, te .ad,, sunt si+ur1 "rimit un ser.itor
cu dumneata s,63i arate drumu/1
< &timate domnu/e, dar 5n nici un ca2, tata 0oate s,6mi e90/ice1
< $ar tat,/ dumita/e nu mer+e 0n, aco/o1 Mer+e /a CroCn, /a ca0,tu/ ce/,/a/t a/ str,2ii i e -oarte mu/t noroi,
dac, nu te 3ii de 0otec,: .i2itiu/ meu 53i .a s0une 0e unde s, tra.erse2i1
$omnu/ 'ranD C4urc4i// re-u2, 5n continuare 5ncercnd s, arate ct se 0oate de serios1 )i tat,/ s,u 5i s,ri 5n
a7utor, stri+nd=
< $ar, *unu/ meu 0rieten, nu e ne.oie de/oc1 'ranD tie ce e aia o *a/t,, mai a/es dac, se .ede, i de /a CroCn
0oate s, a7un+, /a doamna Bates 5ntr6un 0icior1
Li se d,du .oie s, 0/ece ne5nso3i3i, i sa/utnd, unu/ cu o 5nc/inare a ca0u/ui, ce/,/a/t cu o 0/ec,ciune, cei doi
domni 0/ecar,1 Emma era -oarte mu/3umit, de acest 5nce0ut i de acum se 0utea +ndi /a cei de /a Randa//s, /a
orice or, din 2i, 5ncredin3at, c, se 5n3e/e+ *ine1
CA!"OLUL PP!;
A $OUA O! $E $!M!NEAHA, $OMNUL 'RANB C4urc4i// se ar,t, din nou1 ;eni cu doamna #eston1 &e
0,rea c, se 5n3e/e+ destu/ de *ine i o 5ndr,+ise /a -e/ de mu/t ca 0e satu/ %in+4*ur81 $u0, cte s0unea ea,
st,tuser, 5m0reun, -/ec,rind cu mu/t, 0/,cere, 0n, cnd se -,cuse ora ei de 0/im*are, i cnd i se ceruse s,
a/ea+, /ocu/ s0re care s, se 5ndre0te s0usese imediat F%i+4*ur8G1 Nu se 5ndoia c, i ce/e/a/te /ocuri sunt *une
0entru 0/im*are, dar, dac, e .or*a s, a/ea+, e/, .a decide s, se 0/im*e 5ntotdeauna 5ns0re %i+4*ur81 %i+4*ur8,
satu/ acesta aerisit, .ese/, -ericit, .a -i totdeauna o atrac3ie 0entru e/1 entru doamna #eston, %i+4*ur8 5nsemna
%art-ie/d i era 5ncredin3at, c, i 0entru e/ erau unu/ i ace/ai /ucru1 /ecaser, imediat 5ntr6aco/o1
Emma nu se ate0ta s,6i .ad,, 0entru c, domnu/ #eston, care a*ia trecuse 0e aco/o, 0entru o 7um,tate de
minut, numai ca s, aud, c, -iu/ s,u e -oarte -rumos, nu tia nimic des0re 0/anuri/e /or1 Era o sur0ri2, 0/,cut,,
deci, s,6i .ad, .enind s0re casa ei, 5m0reun,, *ra3 /a *ra31 "ocmai dorea s,6/ 5nt/neasc, din nou i mai a/es 5n
com0ania doamnei #eston, 0entru c, de 0urtarea /ui -a3, de dnsa urma s, de0ind, o0inia ei des0re e/1 $ac,
+reea 5n acest 0unct, nimic nu6/ mai 0utea scu2a -a3, de ea1
$ar cnd 5i .,2u 5m0reun,, -u de0/in mu/3umit,1 Nu6i -,cea datoria numai 0rin cu.inte -rumoase i
com0/imente e9a+erate, 0urtarea /ui -a3, de ea era ct se 0oate de cu.iincioas, i 0/,cut,, ar,tnd ct se 0oate de
con.in+,tor, 5n dorin3a /ui de a o considera 0rieten, i de a -i si+ur de dra+ostea ei, i Emma a.ut destu/ tim0 s,6
i -orme2e o o0inie *ine -ondat,, 0entru c, .i2ita /or dur, toat, diminea3a1 &e 0/im*ar, to3i trei o or,, dou,, mai
5nti 5n 7uru/ *osc4ete/or de /a %art-ie/d i a0oi s0re %i+4*ur81 E/ era 5ncntat de toate= admir, %art-ie/d destu/
0entru urec4i/e domnu/ui #ood4ouse i cnd 4ot,rr, s, mear+, mai de0arte 5i m,rturisi dorin3a de a cunoate
tot satu/ i +,sind moti.e de /aud, i interes mai mu/te dect 5i 5nc4i0uise Emma1
Curio2itatea 0e care o ar,ta -a3, de anumite /ucruri do.edea nite sentimente cu totu/ admira*i/e1 Ru+, s, i se
arate casa 5n care /ocuise tat,/ s,u atta .reme i care -usese c,minu/ /ui i amintindu6i c, *,trna care 5i -usese
doic, era 5nc, 5n .ia3,, 0orni 5n c,utarea casei ei, de /a un ca0,t /a a/tu/ a/ str,2ii, i, dei une/e din 0reocu0,ri/e i
o*ser.a3ii/e /ui nu do.edeau un merit deose*it, se .,dea 5n toate o *un,.oin3, -a3, de %i+4*ur8, care tre*uie s, -i
-ost mu/t 0re3uit, de to.ar,e/e sa/e1
Emma 5/ o*ser.a i decise c,, 7udecnd du0, sentimente/e 0e care /e ar,ta acum, se 0utea -oarte *ine
0resu0une c, nu era 0osi*i/ s,6i -i amnat .i2ita din 0ro0rie ini3iati.,, s, -i 7ucat o comedie, s, -i -,cut 0arad, de
nesincerit,3i i c, domnu/ Bni+4t/e8 5/ 7udecase desi+ur +reit1
rimu/ mic 0o0as -u /a 4anu/ CroCn, o c/,dire care nu 0rea 5i merita aten3ie, dei era sin+ura de acest -e/ din
5m0re7urimi, unde e9istau o 0erec4e de cai de 0ot,, mai mu/t 0entru necesit,3i/e /oca/nici/or dect 0entru
c,/,torii mai /un+i1 "o.ar,e/e sa/e nu socoteau c, aici .a -i ce.a interesant care s,6/ re3in,, dar, trecnd 0rin -a3a
4anu/ui, 5i 0o.estir, des0re sa/a cea mare, care -usese, 5n mod .i2i*i/, ad,u+at, construc3iei mai .ec4i1 'usese
c/,dit, cu mu/3i ani 5n urm, 0entru a ser.i ca sa/, de *a/ i, 0e .remea cnd cei din 0artea /ocu/ui erau mai
numeroi i mai 0ui 0e dans, -usese -o/osit, ca atare1 $ar 2i/e/e ace/ei +/orii erau demu/t a0use i acum ce/ mai
no*i/ sco0 5n care 0utea -i -o/osit, era s, ad,0osteasc, un c/u* de C4ist 0entru *,r*a3ii cu mai mu/t, sau mai
0u3in, educa3ie din 5m0re7urimi1 !mediat e/ se interes, des0re aceast, sa/,1 Ca/itatea ei de sa/, de *a/ 5/ atrase i
5n /oc s, treac, mai de0arte se o0ri cte.a minute 5n -a3a -erestre/or +/isante de sus, care erau desc4ise, s, se uite
5n,untru, s, .ad, ce 0osi*i/it,3i e9istau i s, se 0/n+, c, sco0u/ ori+inar se 0ierduse1 Nu +,sea nici un de-ect
s,/ii i nu .oi s, recunoasc, nici unu/ din ce/e su+erate de e/e1 Nu < era destu/ de /un+,, destu/ de /ar+, i destu/
de -rumoas,1 Ar 0utea cu0rinde e9act num,ru/ 0otri.it de 0ersoane1 Ar tre*ui s, se or+ani2e2e *a/uri, ce/ 0u3in /a
dou, s,0t,mni, 5n tot cursu/ iernii1 $e ce domnioara #ood4ouse nu 5ncercase nimic 0entru a re5n.ia 2i/e/e
*une de a/t,dat, a/e acestei s,/i > Ea 0utea -ace orice /a %i+4*ur81 &e in.ocar, dou, moti.e= 5n sat nu se a-/au
-ami/ii destu/ de *une, iar ce/e din 5m0re7urimi n6ar -i -ost tentate s, ia 0arte: dar e/ nu -u satis-,cut1 Nu 0utea
nimeni s,6/ con.in+, c, attea case -rumoase cte .,2use e/ nu ad,0osteau destu/, /ume 0entru o asemenea
5nt/nire i c4iar cnd i se d,dur, am,nunte, i se descriser, -ami/ii/e, tot nu .oia s, recunoasc, incon.enientu/
unui asemenea amestec sau c, ar -i .reo di-icu/tate 0entru cine.a s, se 5ntoarc, acas, diminea3a1 A.ea
ar+umente/e unui tn,r c,ruia 5i 0/,cea -oarte mu/t s, danse2e i Emma -u destu/ de sur0rins, s, constate c, -irea
-ami/iei #eston o /ua 5naintea o*iceiuri/or -ami/iei C4urc4i//1 ,rea s, -ie /a -e/ de .ioi i de 7o.ia/, a0/ecat s0re
ce/e /umeti, ca i tat,/ /ui, i de/oc mndru i re2er.at ca cei din -ami/ia de /a Enscom*e1 ,rea s, -ie c4iar 0rea
/i0sit de mndrie= indi-eren3a -a3, de amestecu/ unor 0ersoane de ran+uri di-erite era 0rea a0roa0e de o /i0s, de
distinc3ie1 "otui, e/ nu era 5n m,sur, s,6i -orme2e o o0inie 7ust, i s, e.a/ue2e corect r,u/ 0osi*i/1 Era numai o
e-u2iune a unui su-/et 0/in de entu2iasm1
n -ine, se /,s, con.ins s, 0/ece din -a3a 4anu/ui CroCn i cnd a7unser, 5n -a3a casei unde /ocuia -ami/ia Bates,
Emma 5i aminti c, e/ .oise s, /e -ac, o .i2it, cu o 2i 5nainte i 5/ 5ntre*, dac, o -,cuse=
< A, da, da, r,s0unse e/, tocmai .oiam s, ., 0o.estesc1 O .i2it, -oarte reuit,, /e6am .,2ut 0e toate ce/e trei
doamne i m6am sim3it -oarte 5ndatorat 0entru ce/e ce mi6a3i s0us1 $ac, m,tua cea .or*,rea3, m6ar -i /uat 0rin
sur0rindere, a -i -ost un om mort1 $ar aa, am -ost numai 0,c,/it i am -,cut o .i2it, nes,*uit de /un+,1 Oece
minute ar -i -ost de a7uns, 0oate mai mu/t nici nu se cu.enea i ii s0usesem tatei c, .oi a7un+e acas, 5naintea /ui,
dar nu 0uteam s, sca0, nu se o0rea de/oc i, s0re uimirea mea, cnd tata a .enit i e/ aco/o 0entru c, nu m, +,sea
nic,ieri, am desco0erit c, st,tusem a0roa0e trei s-erturi de or,1 Buna doamn, nu m, /,sase nici s, r,su-/u1
< Cum o +,si3i 0e domnioara 'air-a9 >
< Arat, r,u, -oarte r,u, adic,, m, ro+1 dac, se 0oate s0une asta des0re o domnioar,1 $ar o asemenea e90resie
nu 0oate -i acce0tat,, doamn, #eston, nu6i aa > $oamne/e nu arat, niciodat, r,u i acum, serios .or*ind,
domnioara 'air-a9 are o 0a/oare natura/, e9a+erat,, care63i d, im0resia c, e mereu *o/na., < de0/ora*i/ de
0a/id,1
Emma nu era de acord i 5nce0u s, a0ere c,/duros cu/oarea domnioarei 'air-a91 F$esi+ur, nu a.ea str,/ucire,
dar nu se 0oate s0une c, are o nuan3, *o/n,.icioas, 5n +enera/, i 0ie/ea era moa/e i -in,, cea ce d,dea o
distinc3ie s0ecia/, a -e3ei ei1G O ascu/t, cu 0o/ite3ea cu.enit, i admise c, a mai au2it i 0e a/3ii care s0uneau
ace/ai /ucru i, totui, e/ tre*uia s, m,rturiseasc,, nimic nu se 0oate com0ara cu str,/ucirea s,n,t,3ii1 Cnd
tr,s,turi/e sunt aa i aa, o cu/oare *un, /e -ace -rumoase, iar cnd i acestea sunt -rumoase, e-ectu/ este < din
-ericire, nu mai era ne.oie s, descrie e-ectu/1
< Ei, *ine, 2ise Emma, +usturi/e nu se discut,1 Ce/ 0u3in, 5n a-ar, de cu/oare, o +,si3i -rumoas, >
E/ c/,tin, din ca0 i rse=
< Nu 0ot s, o se0ar 0e domnioara 'air-a9 de cu/oarea ei1
< ;, .edea3i des /a #e8mout4 > 'rec.enta3i aceeai societate >
n acest moment se a0ro0iaser, de ma+a2inu/ /ui 'ord i e/ e9c/am,, +r,*it=
< A, ,sta tre*uie s, -ie ma+a2inu/ unde -iecare cum0,r, se.a 5n -iecare 2i de /a $umne2eu, du0, cum 5mi
s0unea tata1 )i e/ .ine /a %i+4*ur8 ase din a0te 2i/e a/e s,0t,mnii i totdeauna are cte o trea*, /a 'ord1 $ac,
nu ., deran7ea2,, 4ai s, intr,m, ca s, m, do.edesc i eu /oca/nic < un ade.,rat cet,3ean din %i+4*ur81 "re*uie
s, cum0,r ce.a de /a 'ord ca s,6mi cti+ acest dre0t1 &0er c, au m,nui1
< A, da, i m,nui, i orice a/tce.a1 Admir sincer 0atriotismu/ dumita/e1 ;ei -i adorat /a %i+4*ur81 Erai destu/
de a0reciat i 5nainte de a .eni, 0entru c, eti -iu/ domnu/ui #eston, dar dac, /ai o 7um,tate de coroan, /a 'ord,
.ei -i a0reciat 0entru 0ro0rii/e .irtu3i1
!ntrar, i, 5n tim0 ce se aduceau 0ac4ete/e m,t,soase de FMens Bea.ersG i FJorD "anG i erau 5nirate 0e
te7+4ea, e/ 2ise=
< !art,6m,, domnioar, #ood4ouseA mi s0uneai ce.a, am au2it cte.a cu.inte tocmai 5n momentu/ cnd a
i2*ucnit acest amor 0atriae1 "e6a ru+a s,6mi re0e3i, te asi+ur c, ce/ mai 5na/t +rad de 0o0u/aritate nu m6ar 0utea
conso/a 0entru 0ierderea -ericirii me/e 0ersona/e1
< ntre*asem, 0ur i sim0/u, dac, o cunoti -oarte *ine 0e domnioara 'air-a9 i societatea ei din #e8mout41
< Acum, 0entru c, 53i 5n3e/e+ 5ntre*area, tre*uie s,63i dec/ar c, nu e cinstit,1 ntotdeauna doamne/e decid ct
de *ine ne cunoatem1 ro*a*i/, domnioara 'air-a9 3i6a s0us de7a1 Nu m, .oi 4a2arda s, am 0reten3ia /a mai
mu/t dect 0ermite dnsa1
< e cu.ntu/ meu, r,s0un2i /a -e/ de discret ca e,1 $ar ceea ce s0une des0re orice /as, s, se +4iceasc, attea:
e att de re2er.at,, nu .rea s, s0un, nimic des0re nimeni, 5nct cred c, ai 0utea s0une orice des0re cunotin3a
dumita/e cu ea1
< A 0utea, 5ntr6ade.,r > Atunci .oi s0une ade.,ru/ i asta 5mi con.ine ce/ mai *ine1 Am 5nt/nit6o destu/ de
des /a #e8mout4, cunoteam 0u3in -ami/ia Cam0*e// i de /a Londra, iar /a #e8mout4 eram 5n aceeai societate1
$omnu/ Cam0*e// e un om -oarte sim0atic, iar doamna Cam0*e//, o -emeie 0rietenoas,, Gcu inim, *un,1 mi
0/ace de ei to3i1
< )tii, deci, 5n ce situa3ie se a-/, domnioara 'air-a9, du0, cte 5mi dau seama1 )tii ce urmea2, s, -ac, 5n .ia3,
>
< $a ?o.,ind@, cred c, tiu1
< Atin+i su*iecte 0rea de/icate, Emma, 2ise doamna #eston 2m*ind, amintete63i de mine1 $omnu/ 'ranD
C4urc4i// nu 0rea tie ce s,63i s0un, cnd .or*eti des0re .iitoarea meserie a domnioarei 'air-a91 M, duc mai
5nco/o1
< ntotdeauna uit de asta1 La dnsa nu m, +ndesc a/t-e/ dect ca /a 0rietena mea, cea mai scum0, 0rieten,1
E/ 0,rea s, -i 5n3e/es i s, res0ecte un asemenea sentiment1 $u0, ce cum0,rar, m,nui/e i ieir, din ma+a2in=
< Ai au2it6o 0e domnioara des0re care .or*eam cntnd /a 0ian > 2ise 'ranD C4urc4i//1
< &6o aud > re0et, Emma, ui3i c, ea e de -a0t din %i+4*ur81 Am au2it6o 5n -iecare an a .ie3ii me/e, de cnd am
5nce0ut s, 5n.,3,m1 Cnt, -oarte -rumos1
< Asta6i 0,rerea dumita/e, nu > ;oiam s, tiu ce s0un aceia care 0ot s, 7udece cu ade.,rat1 $u0, cte mi s6a
0,rut, cnt, *ine, cu mu/t +ust, dar eu nu m, 0rea 0rice01 mi 0/ace mu2ica /a ne*unie, dar nu am de/oc
0rice0erea de a 7udeca e9ecu3ia cui.a1 M6am o*inuit s, aud numai /aude /a adresa ei i 5mi aduc aminte o 5n6
tm0/are care do.edete c, e considerat, o *un, instrumentista= un domn care cunotea *ine mu2ica i care iu*ea
o a/t, -emeie, care era /o+odnica /ui < erau 0e 0unctu/ de a se c,s,tori <, n6ar -i ru+at6o niciodat, 0e /o+odnica
/ui s, se ae2e /a 0ian dac, domnioara de care .or*im era de -a3,1 Niciodat, nu o 0re-era 0e a/easa /ui1 ,rerea
mea e c, asta e o do.ad,, din 0artea unui om cu ta/ent recunoscut1
< O do.ad, conc/udent,, 5ntr6ade.,r, 2ise Emma, -oarte amu2at,1 $omnu/ $i9on cunoate -oarte mu/t,
mu2ic,, nu > $e /a dumneata 0ot s, a-/u des0re ei, 5n 7um,tate de or,, ceea ce domnioara 'air-a9 nu mi6ar -i
s0us nici 5n 7um,tate de an1
< $a, era .or*a des0re domnu/ $i9on i domnioara Cam0*e//, i du0, 0,rerea mea e o do.ad, -oarte *un,1
< $a, desi+ur, -oarte *un, do.ad,1 Ca s, .or*im dre0t, cam 0rea *un,1 $ac, eu a -i -ost 5n /ocu/ domnioarei
Cam0*e//, nu mi6ar -i -ost de/oc 0e 0/ac1 N6a -i 0utut s,6i iert unui *,r*at c, are 5n su-/et mai mu/t, mu2ic,
dect dra+oste, c, are mai mu/t, urec4e dect oc4i, e mai sensi*i/ /a sunete 0/,cute dect /a ceea ce sunt eu1 Ce
s0unea domnioara Cam0*e// des0re asta >
< $ar, era 0rietena ei cea mai a0ro0iat,, tii1
< &/a*, conso/areA 2ise Emma r2nd1 E mai 0u3in ne0/,cut s,63i -ie 0re-erat, o str,in, dect 0rietena cea mai
*un,: dac, e .or*a de o str,in,, nu se .a mai re0eta, dar e curat, nenorocire s, ai tot tim0u/ /n+, tine 0e cea mai
*un, 0rieten,, care -ace totu/ mai *ine dect tine1 Biata doamn, $i9on, m, *ucur 0entru ea c, s6a sta*i/it 5n
!r/anda1
< Ai dre0tate, nu era de/oc un com0/iment 0entru domnioara Cam0*e//, dar nu 0,rea s, o su0ere1
< Cu att mai *ine, sau cu att mai r,u1 Nu tiu e9act dac, o -,cea din *un,tate sau din 0rostie, din 0rietenie
sau din /i0s, de sensi*i/itate, dar cred c, era cine.a care 5i d,dea -oarte *ine seama= domnioara 'air-a9 5ns,i1
Ea tre*uie s, -i sim3it aceast, deose*ire necu.iincioas, i 0rime7dioas, 0e care o -,cea e/1
< $es0re asta, eu nu111
< A, s, nu63i 5nc4i0ui c, ate0t de /a dumneata, sau de /a oricine a/tcine.a, s,6mi 0oat, s0une ce.a des0re ce
simte domnioara 'air-a91 Cred c, nu tie nimeni 5n a-ar, de ea 5ns,i1 $ar dac, ar continua s, cnte de cte ori o
roa+, domnu/ $i9on, oricine 0oate s, cread, ce .rea1
< ,reau s, se 5n3e/ea+, -oarte *ine, cu to3ii < nce0u e/ cam re0e2it, dar contro/ndu6se, ad,u+,=
< "otui, 5mi este im0osi*i/ s, s0un 5n ce re/a3ii se a-/au, ce se 0etrecea 5n cu/ise1 "ot ce 0ot s0une e c,,
a0arent, totu/ mer+ea *ine1 $ar dumneata, care o cunoti mai *ine 0e domnioara 'air-a9, de cnd era co0i/, 0o3i
7udeca mai *ine caracteru/ ei i cum se com0ort, 5n situa3ii critice, dect 0ot eu1
< O cunosc, -,r, 5ndoia/,, de cnd era co0i/1 Am co0i/,rit i ne6am 0etrecut ado/escen3a 5m0reun, i e -iresc
s, se cread, c, suntem 0rietene, c, ne sim0ati2,m i ne 5nt/nim de cte ori .ine aici 5n .i2it,1 $ar asta nu s6a
5ntm0/at niciodat,1 Nici nu 0ot s,6mi e90/ic de ce= 0oate c, sunt eu cam rea1 $ar e o -at, 0e care *unic,6sa i
m,tu,6sa i toate 0rietene/e /or o ido/atri2ea2, i o /aud, att, m, de2+ust,, 0ur i sim0/u1 )i 0e urm,, re2er.a eiA
Nu m6am 0utut niciodat, a0ro0ia de 0ersoane att de re2er.ate1
< E o tr,s,tur, de caracter destu/ de nesu-erit,, 5ntr6ade.,r, 2ise e/1 Cteodat, e -oarte con.ena*i/,, dar nu
-ace niciodat, 0/,cere1 $, si+uran3,, dar nu i -armec1 Nu 0o3i s, iu*eti o 0ersoan, re2er.at,1
< Nu, 0n, 5n momentu/ cnd re2er.a 5ncetea2, -a3, de tine, i atunci iu*irea 0oate s, -ie i mai mare1 $ar ar
tre*ui s, -iu mu/t mai /i0sit, de 0rietene i to.ar,e sim0atice dect sunt, ca s, m, /u0t s, 5n.in+ re2er.a cui.a
0entru a6mi cti+a 0rietenie1 !n6timiditatea mea cu domnioara 'air-a9 este 0ractic im0osi*i/,1 Nu am moti.e s,
o .or*esc de r,u, de/oc, 5n a-ar, de 0ruden3a aceea continu, i e9a+erat, 5n cu.inte i 5n 0urtare1 Iroa2a de a
s0une ce.a c/ar des0re a/tcine.a 0oate da natere /a *,nuia/a c, ai ce.a de ascuns1
'u 0er-ect de acord cu ea i, du0, ce se 0/im*aser, atta 5m0reun, i do.ediser, a a.ea ace/eai +nduri,
Emma sim3ea c, 5/ cunoate att de *ine 5nct nu6i .enea s, cread, c, era numai a doua 5nt/nire1 Nu era e9act
aa cum se ate0tase ea, era mai 0u3in un co0i/ r,s-,3at, de *ani +ata, deci, mai *ine dect se ate0tase1 !dei/e sa/e
0,reau mai moderate, sentimente/e mai ca/de1 'u 5n mod s0ecia/ i2*it, de -e/u/ 5n care e/ a0recia casa domnu/ui
E/ton, /a care se duse s, se uite, ca i /a *iseric,, i nu 5i +,sea attea de-ecte cte .edeau e/e1 Nu, nu credea c, e
o cas, tocmai rea, n6a.eai de ce s,63i -ie mi/, de st,0nu/ ei1 $ac, urma s6o 5m0art, cu -emeia 0e care o iu*ea, nu
+,sea c, tre*uie s,63i -ie mi/, de e/ c, o are1 "re*uie s, -ie /oc destu/ ca s, te sim3i *ine1 "re*uie s, -ii 0rost ca s,6
3i doreti mai mu/t1
$oamna6#eston rse i 5i s0use c, nu tie des0re ce .or*ete1 Cum era o*inuit s, ai*, o cas, mare i nu se
+ndise niciodat, /a a.anta7e/e /e+ate de m,rimea ei, nu 0utea s,6i dea seama de 0ri.a3iuni/e ine.ita*i/e 0e care
/e aduce o cas, mic,1 $ar Emma 4ot,r5 5n +ndu/ ei c, tia des0re ce .or*ete de -a0t i c, do.edea o minunat,
a0/ecare s0re a se ae2a /a casa /ui, de tn,r, i a se c,s,tori din moti.e 5ntemeiate1 oate c, nu6i d,dea seama c,
0acea c,minu/ui 0oate -i tu/*urat, dac, nu ai o camer, 0entru ser.itoare sau un /oc adec.at 0entru 0,strarea
ar+int,riei, dar, -,r, 5ndoia/,, sim3ea c, Enscom*e nu6/ 0oate -ace -ericit i cnd se .a 5ndr,+osti .a renun3a /a
*o+,3ie 0entru a se 5nsura cu -emeia iu*it,1
CA!"OLUL PP;
(REREA 'OAR"E BUNA A EMME! $E&RE domnu/ C4urc4i// -u 0u3in 2druncinat, a doua 2i, cnd au2i
c, 0/ecase /a Londra numai ca s, se tund,1 / a0ucase o toan, /a micu/ de7un, trimisese du0, aret, i 0/ecase cu
inten3ia de a se 5ntoarce /a cin, i -,r, s, ai*, 5n .edere ce.a mai im0ortant dect s, se tund,1 Nu era, desi+ur,
nimic r,u c, str,*,tea de dou, ori ais0re2ece mi/e cu un asemenea sco0, dar totu/ a.ea as0ectu/ unei coc4et,rii
mascu/ine 0rosteti1 Asta, Emma nu 0utea 0ri.i cu oc4i *uni1 Nu se 0otri.ea cu 5n3e/e0ciunea de a63i -ace un 0/an,
cu s0iritu/ cum0,tat i sentimente/e /i0site de e+oism 0e care cre2use ieri c, /e are1 Acum 0utea -i acu2at de
.anitate, e9a+er,ri, 0/,cere de a sc4im*a /ucruri/e, neastm0,r care te 5ndeamn, s, -aci ce.a, *un sau r,u, /i0s,
de aten3ie -a3, de tat,/ s,u i de doamna #eston, indi-eren3, -a3, de im0resia 0e care 0oate s, o 0roduc, o
asemenea 0urtare 5n +enera/1 "at,/ s,u se mu/3umi s,6/ numeasc, F-i/-i2onG i +,si c, e o 0o.este 4a2oas,, dar
doamnei #eston nu6i 0/,cu, era /im0ede, 0entru c, trecu -oarte re0ede 0este asta i nu mai -,cu a/t comentariu 5n
a-ar, de F"o3i tinerii au cte un ca0riciuG1
Cu e9ce03ia acestei mici 0ete, Emma +,sea c, .i2ita /ui 5i -,cuse o *un, im0resie 0rietenei sa/e1 $oamna
#eston era totdeauna +ata s, s0un, ct de atent i de sim0atic este, ce mu/te ca/it,3i are i ct de mu/t 5i 0/ace
-irea /ui1 ,rea s, ai*, o -ire desc4is,, desi+ur, -oarte .ese/ i 0/in de .ia3,, nu 0utuse o*ser.a nimic ne/a/ocu/ s,u
5n idei/e /ui, totu/ era ct se 0oate de *ine1 ;or*ea cu res0ect c,/duros des0re unc4iu/ s,u, c4iar 5i 0/,cea s, .or6
*easc, des0re e/, i s0unea c, dac, ar -i du0, ca0u/ /ui ar -i ce/ mai *un om din /ume1 )i dei nu 0,rea s, o
iu*easc, 0rea mu/t 0e m,tu,, recunotea *un,tatea ei -a3, de e/ i .or*ea des0re ea cu mu/t res0ect1 "oate
acestea erau 0romi3,toare i dac, n6ar -i -ost ideea ne-ericit, de a se duce s, se tund, nimic nu /6ar -i -,cut
ne.rednic de onoarea deose*it, 0e care ima+ina3ia ei i6o -,cuse, onoarea de a se +ndi c, dac, nu e 5nc,
5ndr,+ostit e 0e ca/e de a se 5ndr,+osti de ea i c, era sa/.at numai de indi-eren3a ei ?0entru c, totui, era 4ot,rt,
s, nu se m,rite niciodat,@, onoarea, 0e scurt, de a6/ socoti 0rieten a0ro0iat1
$omnu/ #eston ad,u+a i e/ o .irtute /a un ir, care tre*uia s, ai*, oarecare +reutate1 E/ 5i d,du a 5n3e/e+e c,
'ranD o admir, -oarte mu/t, o +,sete -oarte -rumoas,, 5ncnt,toare i, 0entru c, se s0uneau attea des0re e/, +,si
c, nu tre*uie s,6/ 7udece 0ri0it1 Cum s0unea doamna #eston, Fto3i tinerii au cte un ca0riciuG1
rin noi/e /ui cunotin3e din &urre8 era 5ns, o 0ersoan, care nu era 0/ecat, s0re atta 5n+,duin3,1 n +enera/, 5n
tot cu0rinsu/ 0aro4ii/or $onCe// i %i+4*ur8, era 7udecat cu cea mai mare candoare= se -,ceau concesii
*ine.oitoare 0entru mici/e e9cese a/e unui tn,r att de -rumos, care 2m*ea aa de des i -,cea 0/ec,ciuni aa de
*ine: dar e9ista un s0irit a c,rui 0utere critic, nu 0utea -i s/,*it, de 0/ec,ciuni i 2m*ete < domnu/ Bni+4t/e81 !
se 0o.esti i /ui intm0/area /a %art-ie/d1 entru moment, t,cu, dar imediat Emma 5/ au2i s0unnd ca 0entru sine,
5n tim0 ce se uita /a 2iaru/ din mna /ui=
< %m, e e9act -e/u/ de om 0e care mi /6am 5nc4i0uit, su0er-icia/ i 0rost1
Era a0roa0e 4ot,rt, s, re0/ice, dar, o*ser.ndu6/ cu aten3ie o c/i0,, se con.inse c, s0usese asta numai ca s, se
descarce i nu .oise s, 7i+neasc, 0e nimeni, aa c, /,s, totu/ s, treac,1
$ei, 5ntr6o 0ri.in3,, domnu/ i doamna #eston nu aduceau .eti *une /a %art-ie/d, .i2ita /or era -oarte
o0ortun, din a/te 0uncte de .edere1 &e 5ntm0/a ce.a /a %art-ie/d i Emma a.ea ne.oie de s-atu/ /or i, ceea ce
-,cea 5ntm0/area i mai norocoas,, s-atu/ /or se do.edi a -i *un1
!at, 5ntm0/area= -ami/ia Co/e se sta*i/ise de c3i.a ani /a %i+4*ur8 i erau oameni 0rietenoi, cumsecade i /a
/ocu/ /or: dar, 0e de a/t, 0arte, erau de ori+in, umi/,, n6a.eau nici m,car distinc3ia meseriei /or1 Cnd se mutaser,
5n sat, /a 5nce0ut, tr,iser, 0otri.it cu .enituri/e /or, /initit, cu 0u3ine 0rietenii i ct se 0oate de modest1 $ar de un
an sau doi 5ncoace, se 5m*o+,3iser, considera*i/ < casa de /a ora /e aducea mari 0ro-ituri i 5n +enera/ /e
surdea norocu/1 Odat, cu *o+,3ia, /e crescur, i 0reten3ii/e 1< .oiau o cas, mare i mai mu/3i 0rieteni1 i m,rir,
casa, num,ru/ ser.itori/or, c4e/tuie/i/e de tot -e/u/ i acum de.eniser,, 0otri.it a.erii i -e/u/ui /or de .ia3,, cei
mai de -runte 5n a-ar, de -ami/ia de /a %art-ie/d1 i -,cuser, o su-ra+erie mare i cum erau mari iu*itori de
oas0e3i era de ate0tat c, toat, /umea .a -i in.itat,1 A.useser, de7a /oc cte.a reuniuni, dar numai 5ntre *,r*a3i1
Emmei nu6i .enea s, cread, c, .or 5ndr,2ni s, in.ite ce/e mai *une -ami/ii, $onCe//, %art-ie/d, Randa//s1 Nimic
n6ar -i -,cut6o s, mear+, aco/o, c4iar dac, ar -i -ost in.itat, i re+reta c, o*iceiuri/e tat,/ui ei -,ceau ca re-u2u/ s,
-ie mu/t mai 0u3in semni-icati.1 'ami/ia Co/e era -oarte res0ecta*i/, 5n -e/u/ ei, dar ar -i tre*uit s, /i se dea o
/ec3ie, ca s, nu mai sta*i/easc, ei condi3ii/e 5n care -ami/ii/e mai *une /e 0ot -ace .i2ite1 Aceast, /ec3ie, tare 5i era
team,, o .or 0rimi numai de /a ea, nu6i 0unea 0rea mari s0eran3e 5n domnu/ Bni+4t/e8 sau 5n domnu/ #eston1
$ar se 4ot,rse cu attea s,0t,mni 5n urm, cum s, res0in+, o*r,2nicia, 5nct atunci cnd insu/ta -u 0ro-erat,
5n ce/e din urm, a.u cu totu/ un a/t as0ect1 $onCe// i Randa//s 5i 0rimir, in.ita3ii/e, dar nici o in.ita3ie nu
-usese trimis, 0entru ea i tat,/ ei, iar doamna #eston d,dea urm,toarea e90/ica3ie=
< Cred c, nu6i .or /ua aceast, /i*ertate cu tine, tiu c, .oi nu cina3i dect acas, A
E90/ica3ia nu era su-icient,1 ;oia s, -i a.ut 0osi*i/itatea s, re-u2e i, a0oi, ideea c, .or -i aco/o e9act to3i cei 0e
care 5i 0re3uia ea o o*seda mereu i c4iar ar -i -ost tentat, s, acce0te1 Urmau s, -ie aco/o %arriet i doamne/e
Bates1 ;or*iser, des0re asta cnd se 0/im*au ieri, i 'ranD C4urc4i// re+reta sincer a*sen3a ei1
FNu s6ar 0utea oare ca seara s, se termine cu dans >G 5ntre*ase e/1 Numai -a0tu/ c, aa ce.a era 0osi*i/ o irita
i +/oria ei so/itar,, 0resu0unnd c, omisiunea era un com0/iment, era o conso/are 0rea s/a*,1
!n.ita3ia sosi, 5n -ine, cnd domnu/ i doamna #eston se a-/au /a %art-ie/d i de aceea 0re2en3a /or era
-o/ositoare1 entru c,, dei 0rima ei remarc, du0, ce o citi -u=
< $esi+ur, tre*uie s, re-u2,mA < -oarte curnd du0, aceea 5nce0u s,6/ 5ntre*e ce o s-,tuiesc ei s, -ac, i
0,rerea /or c, e *ine s, se duc, -u e90rimat, 0rom0t i a.u succes1
I,sea, /und 5n considera3ie totu/, c, nu era cu totu/ 5m0otri.a 0etrecerii1 $omnu/ i doamna Co/e se
e90rimaser, -oarte cu.iincios, era -oarte mu/t, aten3ie 5n modu/ de adresare, i atta stim, 0entru tat,/ ei= FAr -i
ru+at mai demu/t s, /i se -ac, onoarea dar ate0taser, un 0ara.an de /a Londra, care, du0, cum s0erau, o s,6/
-ereasc, 0e domnu/ #ood4ouse de orice curent de aer i, 0rin urmare, s,6/ -ac, s, acce0te in.ita3ia /or1G Cu totu/,
suna -oarte con.in+,tor i, cum sta*i/ir, imediat ce s, -ac, 0entru ca domnu/ #ood4ouse s, se simt, *ine < -,r,
5ndoia/,, doamna Ioddard sau doamna Bates .or .eni s,6i 3in, com0anie < acesta -u re0ede con.ins s, acce0te
ideea c, -iica sa .a mer+e /a cin, /a -ami/ia Co/e, 5ntr6o 2i nu 0rea 5nde0,rtat,, i c, 5i .a 0etrece toat, seara -,r,
e/1 Emma nu .oia s,6/ 4ot,rasc, s, mear+, cu ea, era 0rea tr2iu, 0rea mu/t, /ume1 Nu mu/t du0, acestea era ct
se 0oate de resemnat=
< Nu6mi 0/ace s, m, duc 5n .i2it, /a cin,, 2ise e/1 Nu mi6a 0/,cut niciodat,1 Nici Emmei1 Nu ne con.in ore/e
tr2ii1 mi 0are r,u c, domnu/ i doamna Co/e ne6au in.itat1 Cred c, ar -i cu mu/t mai *ine dac, ar .eni /a .ar,,
5ntr6o du0,6amia2,, s, ia ceaiu/ /a noi, s, ne 0/im*,m 5m0reun, du0,6amia2,1 Asta se 0oate, /a o or, re2ona*i/,,
s, 0o3i a7un+e acas, 5nainte de c,derea serii, cnd se -ace umed1 Roua din seri/e de .ar, e ce.a de care cred c,
tre*uie s, se -ereasc, oricine1 "otui, dac, .or att de mu/t s6o ai*, 0e Emma /a cin,, i cum dumnea.oastr,
amndoi mer+e3i, i domnu/ Bni+4t/e8, o s, a.e3i +ri7, de ea, nu .reau s, m, o0un, dac, .remea e *un,, nici
ume2ea/,, nici -ri+, nici .nt1 A0oi, uitndu6se s0re doamna #eston cu o 0ri.ire de */nd re0ro=
< A4, domnioar, "a8/or, dac, nu te6ai -i m,ritat, ai -i stat cu mine acas,1
< Ei, *ine, domnu/e, stri+, domnu/ #eston, cum eu sunt ce/ care .6a -urat6o 0e domnioara "a8/or, tre*uie s,
-ac ce.a s, o 5n/ocuiesc1 M, duc imediat /a doamna Ioddard, dac, dori3i1
$ar ideea de a -ace ce.a imediat -,cea s, creasc, i nu s, scad, a+ita3ia domnu/ui #ood4ouse1 $oamne/e tiau
mai *ine cum s,6/ /initeasc,1 $omnu/ #eston tre*uia s, se 0oto/easc, i toate tre*uiau aran7ate /a tim0u/
0otri.it1 $atorit, acestui 0rocedeu, domnu/ #ood4ouse -u 5n curnd, din nou, destu/ de ca/m ca s, discute 5n
-e/u/ /ui o*inuit= FAr -i -ericit s, .in, doamna Ioddard, o stima -oarte mu/t 0e doamna Ioddard, i Emma ar
tre*ui s,6i scrie un *i/e3e/ s6o in.ite1 James 0utea s, i6/ duc,1 $ar, mai 5ntii, tre*uie s, scrie un r,s0uns 0entru
doamna Co/e1G
< "ransmite scu2e/e me/e, dra+a mea, ct se 0oate de 0o/iticos, s0une c, sunt *o/na. i nu mer+ nic,ieri i
0rin urmare m, .,d si/it s, re-u2 in.ita3ia /or care 5mi -ace o deose*it, cinste1 &a 5nce0i cu Fcom0/imente/e
me/eG, -irete1 $ar tii tu s, te descurci1 Nu tre*uie s,63i s0un eu ce se cu.ine1 "re*uie s,6i comunic,m /ui James
c, a.em ne.oie de tr,sur, mar3i1 $ac, eti cu e/, nu am nici o team,1 N6am mai -ost 0e aco/o de cnd s6a -,cut
drumu/ ce/ nou: totui, nu m, 5ndoiesc c, James te .a duce cu *ine 0n, aco/o, iar cnd a7un+e3i s,6i s0ui /a ce
or, s, .in, s, te ia1 N6o s,63i 0/ac, s, stai 0n, tr2iu1 O s, -ii -oarte o*osit,, du0, ce /ua3i ceaiu/1
< $ar nu .rei s, 0/ec dac, nu m, simt o*osit,, tat, >
< O, nu, dra+a mea, dar o s, o*oseti re0ede1 O s, -ie atta /ume, o s, .or*easc, to3i odat,1 N6o s,63i 0/ac,
2+omotu/1
< $ar, stimate domnu/e, dac, Emma 0/eac, de.reme, 5nseamn, s, se strice 0etrecerea1
< )i ce r,u .ede3i 5n asta, 2ise domnu/ #ood4ouse, cu ct o 0etrecere se stric, mai re0ede, cu att mai *ine,1
< $ar nu ., +ndi3i cum 0oate s, inter0rete2e -ami/ia Co/e1 $ac, Emma 0/eac, imediat du0, ceai, asta 0oate
s,6i 7i+neasc,1 &unt oameni cumsecade i -,r, 0reten3ii, dar, oricum, dac, cine.a se +r,*ete s, 0/ece, ,sta nu e
un com0/iment i dac, domnioara #ood4ouse e cea care -ace asta, contea2, mai mu/t dect dac, ar -ace6o
oricine a/tcine.a1 $oar nu .re3i s,6i de2am,+i3i i s,6i umi/i3i 0e cei din -ami/ia Co/e, sunt si+ur, domnu/e, c, nu1
Nite oameni atit de 0rietenoi i care sunt .ecinii dumnea.oastr, de 2ece aniA
< Nu, 0entru nimic 5n /ume, domnu/e #eston1 ;, mu/3umesc 0entru c, mi6a3i adus aminte1 Mi6ar 0,rea -oarte
r,u s,6i 7i+nesc1 )tiu ce oameni de trea*, sunt1 err8 5mi s0unea c, domnu/ Co/e nu se atin+e de *ere1 $ac,6/
.e2i, n6ai crede, dar su-er, cu *i/a < domnu/ Co/e su-er, -oarte mu/t din cau2a *i/ei1 Nu .reau ca din 0ri cina
mea s, se simt, r,u1 $ra+, Emma, tre*uie s, ne +ndim i /a asta1 &unt si+ur c, dect s, su0eri 0e doamna i
domnu/ Co/e, 0re-eri s, stai ce.a mai mu/t dect 3i6ai -i dorit1 Nu /ua 5n seam, o*osea/a, 5ntre 0rieteni, eti
oricum 5n si+uran3,1
< O, da, tat,A N6am nici o team, 0entru mine i nu m6a da 5na0oi s, stau att ct st, i doamna #eston, dac,
n6ar -i .or*a de dumneata1 Mi6e team, s, nu stai i s, m, ate03i, i mi6e team, c, n6o s, te sim3i -oarte *ine 5n
com0ania doamnei Ioddard1 i 0/ace s, 7oace 0ic4et, dar, du0, ce 0/eac,, mi6e team, c, .ei sta sin+ur s, m,
ate03i, 5n /oc s, te duci s, te cu/ci /a ora o*inuit,, i /a +ndu/ ,sta n6o s, -iu de/oc /initit,1 "re*uie s,6mi
0romi3i c, n6o s, m, ate03i1
romise, cu condi3ia ca i ea s, -ac, une/e 0romisiuni1 $ac, .ine acas, i 5i e -ri+, s, se 5nc,/2easc, -oarte *ine,
dac, 5i e -oame s, m,nnce, ser.itoarea s, o ate0te 0e &erie i ma7ordomu/ s, ai*, +ri7, ca toate s, -ie 0use /a
0unct 5n cas,, ca de o*icei1
CA!"OLUL PP;!
-ranD c4urc4i// se 5ntoarse1 /a %art-ie/d nu se a-/, 5ns, c,6/ /,sase 0e tat,/ s,u s, ate0te cu masa, 0entru c,
doamna #eston 3inea /a 0,rerea *un, a domnu/ui #ood4ouse i nu .oia s, tr,de2e mici/e im0er-ec3iuni care
0uteau -i ascunse1
&e 5ntoarse, se tunsese i 5i rse de e/ 5nsui cu mu/t, +ra3ie, dar -,r, s, 0ar, de/oc ruinat de ce -,cuse1 Nu
a.ea moti.e s, /ase 0,ru/ s,6i creasc, 0n,6i aco0erea toat, -a3a : nu a.ea moti.e s, -ac, economie, dac, era
.or*a s,6i men3in, *una dis0o2i3ie1 Era /a -e/ de 5ndr,2ne3 i de .ioi ca de o*icei i, du0, ce 5/ .,2u, Emma
medita ast-e/= FNu tiu cum ar tre*ui s, -ie, dar, 5n mod cert, 0rostii/e 5ncetea2, s, -ie 0rostii cnd sunt -,cute de
oameni inte/i+en3i i cu su-icient, o*r,2nicie1 R,utatea, oricum ar -i, e r,utate, dar ne*unii/e nu sunt 5ntotdeauna
ne*unii1 $e0inde de caracteru/ ce/or care /e -ac1 $omnu/ Bni+4t/e8, nu e de/oc su0er-icia/ i 0rost1 $ac, ar -i, ar
-i -,cut asta cu totu/ a/t-e/1 'ie s6ar -i /,udat cu rea/i2area /ui, -ie i6ar -i -ost ruine1 Ar -i -ost -ie ostentati. ca un
-i/-i2on, -ie e.a2i., ca orice s0irit s/a*, inca0a*i/ s,6i a0ere .anit,3i/e1 Nu, sunt 0er-ect si+ur, c, nu e su0er-icia/,
nici 0rost1G
Oiua de mar3i aducea 0ers0ecti.a de a6/ .edea din nou i 0entru un tim0 mai 5nde/un+at dect 0n, acum1 A.ea
oca2ia s,6i 7udece 0urt,ri/e i, 0rin deduc3ie, s, 5n3e/ea+, ce inten3ii a.ea 5n /e+,tur, cu ea, s, .ad, cnd .a -i
momentu/ s, de.in, mai rece i s, +4iceasc, ce .or s0une cei din 7ur cnd 5i .or .edea 0entru 0rima oar,
5m0reun,1
;oia s, -ie -oarte -ericit,, 5n ciuda -a0tu/ui c, toate a.eau s, se 0etreac, /a doamna Co/e : ea nu 0utea s, uite
c,, 0rintre sc,deri/e domnu/ui E/ton, c4iar 5n 2i/e/e /ui *une, dorin3a de a /ua masa /a -ami/ia Co/e o deran7ase ce/
mai mu/t1
entru tat,/ ei, totu/ -usese aran7at cum nu se 0oate mai *ine, .eneau i doamna Bates i doamna Ioddard i
u/tima ei 5ndatorire, 0/,cut,, 5nainte de a 0/eca de acas,, -u s, /e sa/ute res0ectuos, cnd se ae2ar, 5m0reun,,
du0, cin,1 "at,/ ei o*ser., dr,+,stos ce roc4ie -rumoas, are i ea 5ncerc, s, -ac, tot ce 0utea 0entru ce/e dou,
doamne, o-erindu6/e *uc,3i mari de tort, 0a4are de .in 0/ine, 0entru c, tia c, du0, 0/ecarea ei +ri7a tat,/ui ei
0entru constitu3ia /or /e .a im0une o asce2, nedorit,1
Cnd a7unser, /a doamna Co/e, 5n -a3a /or mai era o tr,sur, i 5i -,cu 0/,cere s, .ad, c, era a domnu/ui
Bni+4t/e8, 0entru c, nu 3inea cai i a.ea 0u3ini *ani de aruncat i destu/, s,n,tate, dinamism i inde0enden3,, era
mu/t 0rea dis0us, du0, Emma, s, se de0/ase2e cum o -i i s, nu -o/oseasc, tr,sura att de des ct s6ar -i cu.enit
0entru st,0nu/ de /a $onCe// A**e81 A.u oca2ia s,6i arate a0ro*area ca/d,, din inim,, 0entru c, e/ .eni s6o
a7ute s, co*oare1
< Ai .enit aa cum se cu.ine, 2ise ea, ca un +ent/eman1 mi 0are *ine c, te .,d aa1
< Ce noroc s, sosim 5n ace/ai tim0, 0entru c,, dac, ne6am -i 5nt/nit 5n sa/on, m, 5ndoiesc c, ai -i o*ser.at c,
sunt mai +ent/eman ca de o*icei1 Nu 3i6ai -i dat seama cum am .enit du0, -e/u/ cum ar,t sau m, 0ort1
< Ba da, sunt si+ur,1 Cei care sosesc 5ntr6un mod nedemn de i arat, totdeauna a+ita3i, contien3i de asta1
resu0un c, 53i 5nc4i0ui c, te descurci -oarte *ine, dar ai un aer de *ra.ad,, de ne0,sare a-ectat,1 ;,d asta de
cte ori te 5nt/nesc 5n asemenea 5m0re7ur,ri1 Acum nu ai nimic de do.edit1 Nu63i mai e team, s, se cread, c, 53i
e ruine1 Nu mai 5ncerci s, -ii mai 5na/t dect toat, /umea1 Acum .oi -i rea/mente -ericit, s, intr,m 5m0reun,1
< 'eti3, 0roast,, -u r,s0unsu/ /ui, dar -,r, mnie1
Emma a.ea moti.e s, -ie /a -e/ de mu/3umit, de cei/a/3i musa-iri1 'u 0rimit, cu res0ect i cordia/itate, ceea ce
nu 0utea s,6i -ac, dect 0/,cere, i i se acord, toat, im0ortan3a 0e care i6o 0utea dori1 Cnd sosi -ami/ia #eston,
ce/e mai dr,+,stoase 0ri.iri, cea mai mare admira3ie se 5ndre0tar, s0re ea, att din 0artea so3u/ui ct i a so3iei1
'iu/ se a0ro0ie de ea cu o +ra*, .ese/,, ceea ce do.edea c, ea 5/ interesea2, ce/ mai mu/t i /a mas, desco0eri c,
se ae2ase /n+, ea i, du0, cum era 5ncredin3at,, -,cuse une/e e-orturi 0entru asta1
Era /ume destu/ de mu/t,, c,ci .enise i o -ami/ie de oameni cumsecade de /a 3ar,, 0rieteni ai -ami/iei Co/e, i
*,r*a3i din -ami/ia domnu/ui Co9, a.ocatu/ din %i+4*ur81 Ct 0ri.ete -emei/e, ce/e mai /i0site de ran+ erau
domnioare/e Bates, domnioara 'air-a9 i domnioara &mit4 i e/e urmau s, .in, mai tr2iu1 $e 5ndat, ce se
ae2ar, /a mas,, se do.edi c, erau 0rea mu/3i ca su*iectu/ s, -ie +enera/ i cnd e0ui2ar, discu3ii/e des0re
e.enimente/e 0o/itice i des0re domnu/ E/ton, Emma 0utu s,6i dediceG 5n 5ntre+ime aten3ia +a/anterii/or
.ecinu/ui ei1 &e sim3i o*/i+at, s, -ie atent, cnd au2i, de de0arte, nume/e Janei 'air-a91 &e 0,rea c, doamna Co/e
s0unea ce.a des0re ea i 0romitea s, -ie interesant1 Ascu/t, i 5i d,du seama c, merita1 'ante2ia Emmei, de care
era att de 5ncntat,, 0rimi o nou, do2, de amu2ament1 $oamna Co/e s0unea c, trecuse 0e /a doamna Bates i de
5ndat, ce intrase -usese uimit, /a .ederea unui 0ian, un instrument -oarte e/e+ant, nu un 0ian cu coad,, ci o
0ianin,, dar destu/ de mare i esen3ia/u/ 5n toat, 0o.estea, conc/u2ia dia/o+u/ui 0/in de sur0ri2e i 5ntre*,ri, de
-e/icit,ri din 0artea ei i e90/ica3ii din 0artea domnioarei Bates, era c, acest 0ian sosise cu o 2i 5nainte de /a
ma+a2inu/ BroadCood, s0re marea sur0rindere att a m,tuii, ct i a ne0oatei, cu totu/ neate0tat, c,, /a 5nce0ut,
du0, cte s0une domnioara Bates, Jane nu tia *ine ce s, -ac,, era 0rea u/uit, ca s, +4iceasc, cine 5/ comandase,
dar acum erau amndou, mu/3umite cu e90/ica3ia c, nu 0utea .eni dect dintr6un sin+ur /oc < desi+ur, tre*uie s,
-ie de /a domnu/ co/one/ Cam0*e//1
< Nimeni n6ar 0utea s,6i 5nc4i0uie a/tce.a, ad,u+, doamna Co/e, i c4iar m6am mirat c, s6au 5ndoit .reo
c/i0, de asta1 $ar se 0are c, Jane a 0rimit de curnd o scrisoare de /a ei, 5n care nu se s0une nimic, nici un
cu.in3e/ des0re 0ian1 Ea tie mai *ine cum se 0oart, ei, dar nu cred c, are .reo im0ortan3, dac, au scris sau nu1
oate au .rut s,6i -ac, o sur0ri2,1
Mu/3i -ur, de acord cu doamna Co/e, to3i cei care .or*ir, c,2ur, de acord c, tre*uie s, -ie un cadou de /a
domnu/ co/one/ Cam0*e// i se *ucurar, de asemenea c, i se -,cuse un asemenea dar1 Erau destui care .oiau s,
.or*easc,, aa c, Emma 0utu s,6i /ase +nduri/e 5n .oie i s, ascu/te ce s0unea doamna Co/e=
< $re0t s, s0un, nici nu tiu dac, mi6a mai -,cut ce.a atta 0/,cere1 ntotdeauna mi6a 0,rut r,u c, Jane
'air-a9, care cnt, att de *ine, nu are 0ian1 Era 0,cat, mai a/es dac, ne +ndim 5n cte case nu stau de+ea*a
nite 0iane minunate1 Ne6a dat o 0a/m,, ca s, 2ic aa, c, tocmai ieri 5i s0uneam domnu/ui Co/e c, mi6e ruine s,
m, uit /a 0ianu/ nostru ce/ mare din sa/on1 Eu nu tiu s, deose*esc o not, de a/ta, i -eti3e/e noastre, care de6a*ia
au 5nce0ut, s6ar 0utea s, nu -ac, nimic din asta, i *iata Jane 'air-a9, care st,0nete mu2ica att de *ine, n6are
nici un -e/ de instrument, nici m,car o 0r,0,dit, de s0inet,, din aia .ec4e1 C4iar ieri 5i s0uneam asta domnu/ui
Co/e, i e/ 2icea c, am dre0tate, numai c, /ui ii 0/ace aa de mu/t mu2ica, 5nct nu s6a 0utut o0ri s,6/ cum0ere, 5n
s0eran3a c, cine.a dintre *unii notri .ecini .a a.ea *un,tatea s,6/ -o/oseasc, mai *ine dect noi1 "ocmai de asta
/6a i cum0,rat, a/t-e/ ar tre*ui s, ne -ie ruine1 &, s0er,m c, 5n seara asta domnioara #ood4ouse se .a
5ndu0/eca s,6/ 5ncerce1
$omnioara #ood4ouse 5i d,du consim3,mntu/, aa cum se cu.ine, i .,2nd c, nu se mai 0utea a-/a nimic
de /a doamna Co/e, se 5ntoarse s0re 'ranD C4urc4i//=
< $e ce 2m*eti aa > 2ise ea1
< Ei, dar dumneata >
< Eu > Cred c, 2m*esc de 0/,cere c, domnu/ co/one/ Cam0*e// e aa de *o+at i de +eneros1 'rumos cadouA
< 'oarte1
< M, 5ntre* de ce nu i /6a -,cut mai demu/t1
< oate c, domnioara 'air-a9 nu a stat niciodat, aa de mu/t aici1
< &au de ce nu i6a 5m0rumutat 0ianu/ /or, care e 0ro*a*i/ /a Londra i nu6/ atin+e nimeni>
< Ace/a e un 0ian de concert i 0oate c, s6a +ndit c, e 0rea mare 0entru casa doamnei Bates1
< o3i s, s0ui ce .rei, dar du0, cum ar,3i, se .ede c, +ndeti /a -e/ ca mine1
< Nu tiu, cred c, m, socoteti mai 0ers0icace dect sunt1 Om*esc 0entru c, 2m*eti dumneata i .oi *,nui
0ro*a*i/ ceea ce .,d c, *,nuieti dumneata1 $ar, deocamdat,, nu .,d ce 0oate -i 0us /a 5ndoia/,1 $ac, nu e
co/one/u/ Cam0*e//, cine 0oate -i >
< Ce6ai s0une de doamna $i9on >
< $oamna $i9on A 'oarte ade.,rat A O,u A Nu m, +ndisem /a doamna $i9on1 ro*a*i/ c, tie, /a -e/ de *ine
ca tat,/ ei, ce *ine.enit ar -i un 0ian i 0oate c, -e/u/ 5n care a -ost trimis, mis teru/, sur0ri2a, seam,n, mai
de+ra*, cu un com0/ot a/ unei -emei tinere dect a/ unui *,r*at *,trn1 Cred c, e .or*a de doamna $i 9on1 Hi6am
s0us c, *,nuie/i/e dumita/e /e .or c,/,u2i 0e a/e me/e1
< $ac, e aa, tre*uie s,63i m,reti *,nuia/a ca s, cu0rin2i i 0e domnu/ $i9on1
< $omnu/ $i9on > 'oarte *ine, acum 5mi dau seama c, tre*uie s, -ie un cadou din 0artea doamnei i
domnu/ui $i9on1 "ocmai .or*eam a/a/t,ieri i 53i s0uneam ce mu/t admir, e/ ta/entu/ ei /a mu2ic,1
< $a, i ceea ce mi6ai s0us mi6a con-irmat o idee 0e care o a.eam de mai 5nainte1 Nu .reau s, 7udec *une/e
inten3ii a/e domnu/ui $i9on i nici 0e a/e domnioarei 'air-a9, dar nu 0ot s, nu *,nuiesc i c,, du0, ce a cerut6o
5n c,s,torie 0e 0rietena ei, a a.ut ne-ericirea s, se 5ndr,+osteasc, de ea sau i6a dat seama c, ea are6o oarecare
a-ec3iune 0entru e/1 o3i s, -aci o mie de 0resu0uneri -,r, s, +4iceti ade.,ru/, dar sunt si+ur, c, tre*uie s, -i
a.ut un moti. s0ecia/ s, .in, /a %i+4*ur8, 5n /oc s, mear+, cu -ami/ia Cam0*e// 5n !r/anda1 Aici duce, 0ro*a*i/, o
.ia3, de 0ri.a3iuni i /i0suri, aco/o s6ar -i 0utut distra1 Ct 0ri.ete 0rete9tu/ cu aeru/ din satu/ nata/, cred c, e o
scu2, in.entat,1 $ac, ar -i -ost .ar, mai mer+ea, dar ce *ine 0oate s,63i -ac, aeru/ din satu/ nata/ 5n ianuarie,
-e*ruarie i martie > 5n ca2uri/e de sensi*i/itate a s,n,t,3ii sunt mai 0otri.ite -ocuri/e *une i tr,suri/e *ine
c,0tuite1 Nu63i cer s, ado03i toate *,nuie/i/e me/e, dei eti att de no*i/, 5nct eti +ata s, o -aci, dar 3i6o s0un
cinstit1
< )i, 0e cu.ntu/ meu, 0ar nite *,nuie/i destu/ de 5ntemeiate1 ot dec/ara 0e 0ro0rie r,s0undere c, domnu/
$i9on 0re-era 5n mod decis s6o aud, 0e ea cntnd i nu 0e /o+odnica /ui1
< )i a0oi, i6a sa/.at .ia3a1 Ai au2it des0re asta > O 0etrecere 0e .a0or i ea era s, cad, 5n a0,1 E/ a 0rins6o1
< $a, aa e, eram de -a3,, 0rintre in.ita3i1
< Erai, 2,u > Ei, dar n6ai o*ser.at nimic, desi+ur, 0entru c, .,d c, ideea 3i se 0are cu totu/ nou,1 $ac, a -i
-ost aco/o, sunt si+ur, c, a -i desco0erit ce.a1
< ro*a*i/ c, da1 $ar eu, 0rostu/ de mine, n6am .,2ut dect ce s6a 0etrecut, c, domnioara 'air-a9 a -ost
a0roa0e smu/s, de 0e .as i c, domnu/ $i9on a 0rins6o1 &6a 0etrecut totu/ 5ntr6o c/i0,1 )i, dei s0aima i
ne/initea care au urmat au -ost -oarte mari i au durat mai mu/t < da, cred c, nici du0, 7um,tate de or, nu erau
/initi3i <, totui, a+ita3ia era 0rea +enera/, ca s,63i dai seama dac, cine.a este 5n+ri7orat 5n mod s0ecia/1 Nu
.reau s, s0un, totui, c, dumneata n6ai -i -,cut desco0eriri1
Con.ersa3ia -u 5ntreru0t,1 Erau c4ema3i s, contri*uie /a risi0irea atmos-erei de stn7enea/, din 0au2a 0rea
/un+, dintre dou, -e/uri i s, se com0orte /a -e/ de 0o/iticos i -orma/ ca cei /a/3i1 $ar cnd masa -u din nou
aco0erit, de *un,t,3i, cnd toate -ar-urii/e -ur, ae2ate /a /ocu/ /or i toat, /umea re.eni /a ocu0a3ia de a mnca 5n
.oie, Emma s0use=
< $u0, mine, sosirea acestui 0ian e +r,itoare1 ;oiam s, mai a-/u une/e am,nunte i acesta e un am,nunt care
s0une mu/t1 Crede6m,, 5n curnd .om a-/a c, e un cadou de /a domnu/ i doamna $i9on1
< )i dac, domnu/ i doamna $i9on nea+, totu/, tre*uie s, tra+em conc/u2ia c, e de /a -ami/ia Cam0*e//1
< Nu, sunt si+ur, c, nu e de /a -ami/ia Cam0*e//1 $omnioara 'air-a9 tie c, nu e de /a -ami/ia Cam0*e//,
a/t-e/ i6ar -i dat imediat seama1 N6ar -i -ost sur0rins, dac, /6ar -i 0utut 0une 0e seama /or1 oate c, nu te6am
con.ins 0e dumneata, dar eu m6am con.ins c, domnu/ $i9on e autoru/1
< O,u, m, 7i+neti, dac,63i 5nc4i0ui c, nu sunt con.ins1 $educ3ii/e dumita/e sunt 0e de0/in con.in+,toare1 La
5nce0ut, cnd credeam c, te mu/3umeti cu e90/ica3ia c, domnu/ co/one/ Cam0*e// /6a trimis, consideram c, e
.or*a de *un,tatea /ui 0atern, i +,seam c, e ct se 0oate de -iresc1 $ar cnd ai 0omenit de doamna $i9on, am
+,sit c, e mai 0ro*a*i/ s, -ie tri*utu/ unei ca/de 0rietenii -eminine1 $ar acum .,d totu/ 5ntr6o a/t, /umin,, e un
dar din dra+oste1
Nu mai a.u oca2ia s, duc, discu3ia mai de0arte1 Con.in+erea /ui 0,rea rea/,, ar,ta ca i cnd ar -i cre2ut ce
s0une1 Ea nu mai 2ise nimic, a/te su*iecte .enir, /a rnd i restu/ cinei trecu ast-e/1 Urm, desertu/, intrar, co0iii,
.or*ir, cu ei, 5i admirar,, cum se o*inuiete1 &e s0user, cte.a /ucruri inte/i+ente, cte.a tm0enii curate, dar
ma7oritatea nu erau nici aa, nici aa, nimic deose*it de remarci/e o*inuite, re0eti3ii/e -,r, str,/ucire, tiri/e .ec4i
i +/ume/e -,r, 4a21
rime/e doamne nu intraser, de mu/t, .reme 5n sa/on, cnd sosi o a/t, serie de doamne1 Emma era atent, s,
.ad, intrarea dr,+,/aei ei 0rietene i, dac, nu 0utea -i entu2iasmat, de demnitatea i +ra3ia care /,sau de dorit,
0utea -i 5ns, -ericit, c, -irea ei M att de uoar,, .ese/, i 0u3in sentimenta/,, 5nct 5i 0ermite s, se *ucure de
0/,ceri 5n durerea 0e care i6o 0ricinuia de2am,+irea din dra+oste1 &t,tea aco/o, i cine i6ar -i 5nc4i0uit cte
/acrimi .,rsase 5n u/tima .reme1 &, ias, 5n /ume, -rumos 5m*r,cat,, s, arate dr,+u3, i s, nu s0un, nimic a7un+ea
0entru a -i deocamdat, -ericit,1 Jane 'air-a9 se mica i ar,ta 5ntr6ade.,r ca o -iin3, su0erioar,, dar Emma *,nuia
c, ar -i -ost *ucuroas, s,6i sc4im*e sentimente/e cu a/e %arrietei < *ucuroas, s, cum0ere umi/in3a de a -i iu*it
< da, de a6/ -i iu*it c4iar 0e domnu/ E/ton, -,r, succes, 5n /ocu/ co0/eitoarei i 0rime7dioasei 0/,ceri de a se ti
iu*it, de so3u/ 0rietenei ei1
Cum era /ume -oarte mu/t,, nu era ne.oie ca Emma s, se a0ro0ie de ea1 Nu .oia s, .or*easc, des0re 0ian, se
tia 0rea contient, de -a0tu/ c, e un secret 0entru ca interesu/ i curio2itatea a0arent, s, nu i se 0ar, necinstite
i, 0rin urmare, se 3inu dinadins de0arte1 $ar ce/e/a/te 5nce0ur, imediat s, .or*easc, des0re acest su*iect i ea
o*ser., roea3a din o*ra7ii ce/ei care 0rimea -e/icit,ri/e, roea3a .ino.at, care 5nso3ea nume/e Fminunatu/ui meu
0rieten, domnu/ co/one/ Cam0*e//G1
$oamna #eston, *un, /a inim, i mare iu*itoare de mu2ic,, era -oarte curioas, cum s6a 5ntm0/at i Emma nu
0utea dect s, se amu2e .,2nd 0erse.eren3a ei, insisten3a ei asu0ra acestui su*iect1 A.ea attea de 5ntre*at i de
s0us des0re ton, 0eda/,, c/a0e i nu *,nuia de/oc dorin3a de a .or*i ct se 0oate de 0u3in des0re asta, 0e care ea o
.edea att de c/ar 5n 3inuta eroinei1
Curnd .enir, i *,r*a3ii, i 0rimu/ dintre 0rimii -u 'ranD C4urc4i//1 !ntr, ca ce/ dinti i ce/ mai -rumos i
du0, ce 5i 0re2ent, 5n trecere oma+ii/e sa/e domnioarei Bates i ne0oatei sa/e, 5i t,ie drum s0re cea/a/t, 0arte a
sa/onu/ui, unde st,tea domnioara #ood4ouse i 0n, nu +,si un /oc /n+, ea nu .oi s, se ae2e1 Emma 5i d,du
seama ce 0ot s, +ndeasc, cei de -a3,1 Ea era o*iectu/ interesu/ui /ui i 0ro*a*i/ toat, /umea tia1 / 0re2ent,
0rietenei sa/e, domnioara &mit4, i, du0, aceea, /a momentu/ 0otri.it, au2i im0resii/e -iec,ruia des0re ce/,/a/t1
E/ Fnu mai .,2use niciodat, o -a3, att de dr,+,/a, i era 5ncntat de inocen3a eiG, i ea, Fdesi+ur, credea c, 5i
-ace un com0/iment cam mare, dar credea, 5ntr6ade.,r, c, sem,na 0u3in cu domnu/ E/tonG1 Emma 5i 5n,*ui
indi+narea i 5ntoarse numai ca0u/, -,r, a s0une nimic1
&c4im*, 2m*ete com0/ice cu tn,ru/, uitndu6se /a Jane 'air-a9, dar era mai 0rudent s, e.ite a s0une ce.a1 E/
2icea c, se +r,*ise s, 0/ece din su-ra+erie < nu6i 0/,cea s, stea mu/t 0e /oc <, era 0rimu/ +ata s, 0/ece dac, era
0osi*i/, c, tat,/ s,u, domnu/ Bni+4t/e8, domnu/ Co9 i domnu/ Co/e r,m,seser, 5ntr6o discu3ie -oarte a0rins,
des0re tre*uri/e 0aro4iei, c, att ct st,tuse totui -usese destu/ de 0/,cut, c,ci +,sea c, sunt o mn, de oameni
*ine crescu3i i inte/i+en3i i .or*i att de -rumos des0re %i+4*ur8, i se 0,rea c, sunt att de mu/te -ami/ii
sim0atice, 5nct Emma 5nce0u s, cread, c, dis0re3uise 0rea mu/t satu/ acesta1 / 5ntre*, des0re societatea din
JorDs4ire, 5m0re7urimi/e de /a Enscom*e i a/te /ucruri de acest -e/ i din r,s0unsuri 5n3e/ese c,, 5n ce 0ri.ete
-ami/ia de /a Enscom*e, nu se 0etrecea mare /ucru1 'ami/ii/e 0e care /e .i2itau erau -oarte no*i/e i nu /ocuiau
0rin a0ro0iere1 C4iar dac, se -i9a o dat, i se acce0ta o in.ita3ie, e9ista ansa ca doamna C4ur c4i// s, nu se simt,
*ine sau s, n6ai*, c4e- s, mear+, : c, nu acce0tau s, -ac, noi cunotin3e i c,, dei e/ 5i a.ea un cerc a/ s,u,
se0arat, era destu/ de +reu, tre*uia s, insiste -oarte mu/t 0entru a i se da 0ermisiunea s, ias, sau s, 0rimeasc, un
musa-ir 5ntr6o sear,1
i d,du seama c, Enscom*e nu 0utea s,6/ satis-ac, i c, %i+4*ur8, cu tot ce a.ea mai *un, 0utea -oarte *ine
s,6i -ac, 0/,cere unui tn,r care era 3inut 5n cas, mai mu/t dect i6ar -i 0utut dori1 !m0ortan3a /ui /a Enscom*e
era -oarte e.ident,1 Nu se /,uda, dar 5n mod -iresc reieea din con.ersa3ie c, 5i con.insese m,tua s, -ac, une/e
/ucruri, ceea ce unc4iu/ s,u nu 0utea, i cnd ea risc, i -,cu aceast, o*ser.a3ie e/ admise c, era 5ncredin3at c,, 5n
tim0, o .a 0utea con.in+e s, -ac, orice1 A0oi, e/ 0omeni de o 5m0re7urare 5n care in-/uen3a /ui nu6i -o/osise /a
nimic1 $orise -oarte mu/t s, mear+, 5n str,in,tate i insistase s, i se dea .oie s, c,/,toreasc,, dar ea nici nu .oia
s, aud,1 Acum, s0unea e/, 5nce0ea nici s, nu6i mai doreasc, asta1
O a/t, 5m0re7urare cnd e/ nu6i 0utuse e9ercita in-/uen3a -usese atunci cnd .oise s, se 0oarte *ine cu tat,/
s,u, +4ici Emma, dar e/ nu 0omeni nimic des0re asta1
< Am -,cut o desco0erire 5n+ro2itoare, 2ise e/, du0, o scurt, 0au2,1 Mine e o s,0t,mn, de cnd sunt aici1 A
trecut 7um,tate din tim0u/ 0e care6/ am de stat1 N6am tiut c, 2i/e/e 2*oar, aa de re0ede1 Mine e o s,0t,mn, A
)i de6a*ia 5nce0usem s, m, distre21 $e a*ia m, 5m0rietenisem cu doamna #eston i cu cei/a/3i1 Nu6mi 0/ace s,6
mi aduc aminte c, 0/ec1
< oate c, acum .ei 5nce0e s, re+re3i c, 3i6ai 0etrecut o 2i 5ntrea+, din 0u3ine/e 0e care /e ai /a dis0o2i3ie ca s,
te tun2i1
< Nu, s0use e/ 2m*ind1 Asta nu re+ret de/oc1 Nu simt nici o 0/,cere s,6mi .,d 0rietenii dac, nu sunt i eu
0/,cut /a .edere1
Cum .eniser, i cei/a/3i domni 5n sa/on, Emma se sim3i o*/i+at, s, se 5ntoarc, 0entru cte.a minute c,tre
domnu/ Co/e i s, ascu/te ce s0unea1 Cnd domnu/ Co/e 0/ec,, 5/ .,2u 0e 'ranD C4urc4i// uitndu6se -i9 s0re
ce/,/a/t ca0,t a/ sa/onu/ui /a domnioara 'air-a9, care st,tea .i2a.i1
< Ce este > 2ise ea1 E/ tres,ri1
< 3i mu/3umesc c, m6ai tre2it, r,s0unse e/1 Cred c, am -ost -oarte ne0o/iticos, dar, 2,u, domnioara 'air-a9 s6
a coa-at att de ciudat, att de ciudat, c, nu6mi 0ot /ua oc4ii de /a ea1 N6am .,2ut niciodat, ce.a att de outre1
Buc/e/e ace/ea A "re*uie s, -ie .reo -ante2ie de6a ei1 Nimeni nu mai arat, aa1 "re*uie s, m, duc s6o 5ntre* dac, e
.reo mod, ir/ande2,1 &, m, duc > $a, 0e cu.nt c, m, duc i dumneata o s, .e2i cum reac3ionea2,, dac, se
5nroete A
/ec, imediat i 5n curnd Emma 5/ .,2u stnd 5n 0icioare /n+, domnioara 'air-a9 i .or*indu6i, dar ct
0ri.ete e-ectu/ ce/or s0use asu0ra domnioarei, e/ se ae2ase din ne-ericire e9act 5n -a3a ei i ea nu 0utea s, .ad,
nimic1
nainte de a se 5ntoarce /a scaunu/ s,u, i6/ ocu0, doamna #eston1
< Asta e /u9u/ 0e care 3i6/ 0ermite o 0etrecere mare, 2ise ea1 "e 0o3i a0ro0ia de oricine i .or*i des0re orice1
$ra+, Emma, .reau -oarte mu/t s,63i s0un ce.a1 Am -,cut nite desco0eriri i 0/anuri, 5ntocmai ca tine, i tre*uie
s, 3i /e s0un ct sunt 0roas0ete1 )tii cum au .enit aici domnioara Bates i ne0oata ei >
< Cum A Au -ost in.itate, nu >
< A, da, dar cum au a7uns aici, 5n ce mod au .enit >
< Cred c, 0e 7os1 Cum 0uteau s, .in, a/t-e/ >
< 'oarte ade.,rat1 Ei, *ine, acum cte.a minute mi6a .enit ideea c, e -oarte trist 0entru *iata Jane 'air-a9 s,
mear+, 0e 7os, acas,, noa0tea tr2iu, 0entru c, tii ce -ri+ e1 )i cnd m6am uitat /a ea, dei arat, mai *ine ca
niciodat,, mi s6a 0,rut c, are -e*r, i c, 0oate s, r,ceasc, -oarte uor1 Biata -at, A Nu 0uteam s, 5ndur +ndu/
,sta, aa c, de 5ndat, ce a .enit domnu/ #eston 5n sa/on i m6am 0utut a0ro0ia de e/, i6am .or*it des0re tr,sur,1
o3i s,63i 5nc4i0ui ce re0ede a r,s0uns dorin3e/or me/e i, a.nd a0ro*area /ui, m6am dus direct /a domnioara
Bates, s6o asi+ur c, au /a dis0o2i3ie tr,sura 5nainte de a 0/eca noi acas,, 0entru c, socoteam c, asta o .a *ucura1
Biata -emeie, ce inim, *un, are, a -ost -oarte recunosc,toare, 0o3i -i si+ur,1 Nimeni nu are atta noroc ca ea, dar
cu mu/te mu/3umiri, nu tre*uie s, ne deran7,m, 0entru c, domnu/ Bni+4t/e8 /e6a adus cu tr,sura i /e .a conduce
acas,1 A -ost o mare sur0ri2, 0entru mine i m6am *ucurat -oarte mu/t, desi+ur, a -ost o mare sur0ri2, 5ns,1 O
asemenea aten3ie, i att de *ine +ndit,, e un /ucru /a care 0u3ini *,r*a3i s6ar +ndi, 0e scurt, cum 5i cunosc
o*iceiuri/e, sunt +ata s, cred c, a scos tr,sura numai de dra+u/ /or1 B,nuiesc c, n6ar -i scos o 0erec4e de cai
0entru e/ sin+ur i c, asta a -ost numai un 0rete9t, ca s, /e a7ute1
< 'oarte 0ro*a*i/, 2ise Emma, nimic mai 0ro*a*i/1 Nu tiu dac, mai e cine.a 5n a-ar, de domnu/ Bni+4t/e8
care s, -ac, aa ce.a, att de *un, de +ri7u/iu i *ine.oitor cu a/3ii1 Nu e +a/ant, dar e -oarte omenos : i asta, dac,
ne +ndim c, Jane 'air-a9 e aa *o/n,.icioas,, e un +est omenos din 0artea /ui1 Numai domnu/ Bni+4t/e8 0oate
-ace +esturi de *un,tate -,r, ostenta3ie1 )tiam c, a .enit cu tr,sura, 0entru c, am .enit 5n ace/ai tim0 i am rs
de e/, dar n6a su-/at un cu.nt1
< Ei, *ine, 2ise doamna #eston, 2m*ind, de data asta tu 5/ cre2i mu/t mai de2interesat i *ine.oitor dect
mine1 entru c,, 5n tim0 ce .or*eam cu domnioara Bates, mi6a trecut 0rin ca0 o *,nuia/, i n6am 0utut sc,0a de
ea de atunci1 Cu ct m, +ndesc mai mu/t, cu att mi se 0are mai 0ro*a*i/1 e scurt, am 4ot,rt c, domnu/
Bni+4t/e8 i Jane 'air-a9 se .or c,s,tori1 ;e2i ce 5nseamn, s, stea omu/ 0rea mu/t cu tine A Ce 2ici de asta >
< $omnu/ Bni+4t/e8 i Jane 'air-a9 A e9c/am, Emma, dra+, doamn, #eston, cum de te6ai +ndit /a aa
ce.a > $omnu/ Bni+4t/e8 A $omnu/ Bni+4t/e8 nu tre*uie s, se 5nsoare1 $oar nu .rei ca micu/ %enr8 s, 0iard,
motenirea de /a $onCe// > O, nu, nu, %enr8 tre*uie s, ai*, $onCe//1 Nu 0ot -i de acord ca domnu/ Bni+4t/e8 s,
se c,s,toreasc, i sunt si+ur, c, nu e de/oc 0ro*a*i/1 M, uimete c, te +ndeti /a aa ce.a A
< $ra+, Emma, 3i6am s0us ce m6a -,cut s, +ndesc aa1 Nu doresc aceast, c,s,torie, nu doresc s,6i -ac un r,u
micu/ui %enr8, dar am dedus din -a0te, i dac, domnu/ Bni+4t/e8 ar .rea s, se c,s,toreasc, doar n6ai .rea s, se
a*3in, din cau2a /ui %enr8, un *,ie3e/ de ase ani, care 4a*ar n6are cum stau /ucruri/e>
< Ba da, nu su0ort ca /ui %enr8 s, i se ia dre0tu/1 &, se c,s,toreasc, domnu/ Bni+4t/e8 A Nu, niciodat, nu mi6
a trecut 0rin ca0 aa ce.a i nu 0ot s, a0ro* nici acum1 )i de ce tocmai cu Jane 'air-a9 >
< Ei, doar tii -oarte *ine c, e -a.orita /ui A
< $ar ar -i o c,s,torie nesocotit, A
< Nu .or*esc des0re ct e de socotit, sau nu, ci numai de -a0tu/ c, e 0ro*a*i/,1
< Nu .,d nici o 0ro*a*i/itate, dac, nu ai nici un ar+ument mai *un dect ce/ 0e care mi /6ai s0us1 'irea /ui
*un, i omenoas,, du0, cum 53i s0uneam, e90/ic, de a7uns 0o.estea cu tr,sura1 Le stimea2, -oarte mu/t 0e
doamne/e Bates i -,r, Jane 'air-a9 i e totdeauna *ucuros s, 0oat, -i atent cu e/e1 $ra+, doamn, #eston, te ro+,
nu te a0uca s, 0ui /a ca/e c,s,torii1 "e descurci -oarte 0rost1 Jane 'air-a9, st,0n, /a A**e8 > O, nu, m, simt
re.o/tat,1 &0re *ine/e /ui, n6a .rea s, -ac, o asemenea ne*unie1
< Ar -i o nesocotin3,, dac, .rei, dar nu o ne*unie1 n a-ar, de -a0tu/ c, e/ e mai *o+at i e9ist, i o mic,
di-eren3, de .rst,, nu .,d nimic ne0otri.it1
< $ar domnu/ Bni+4t/e8 nu .rea s, se c,s,toreasc,1 &unt si+ur, c, nici nu6i trece 0rin ca01 &, nu6i dai
dumneata ideea1 $e ce s, se 5nsoare > E -oarte -ericit sin+ur, cu -erma, cu oi/e i cu *i*/ioteca /ui i cu
administra3ia 5ntre+ii 0aro4ii1 )i6i iu*ete -oarte mu/t 0e co0iii -rate/ui s,u1 N6are de ce s, se 5nsoare, are ce -ace
i de a-ec3iune nu duce /i0s,1
< $ra+, Emma, atta tim0 ct e/ crede aa, aa este1 $ar dac, o iu*ete 5ntr6ade.,r 0e Jane 'air-a9 A
< rostii A Nici nu6i 0as, de Jane 'air-a91 n ce 0ri.ete dra+ostea, sunt si+ur, c, nu6i 0as,1 Ar -ace orice
0entru ea sau -ami/ia ei, dar111
< Ei, 2ise doamna #eston, r2nd, 0oate ce/ mai *un /ucru care /6ar 0utea -ace 0entru Jane ar -i s,6i o-ere un
c,min att de res0ecta*i/1
< $ac, asta ar -i un *ine 0entru ea,6 ar -i un r,u 0entru e/1 O 5nrudire ruinoas, i de+radant,1 Cum ar 0utea6o
su0orta 0e domnioara Bates ca rud, > &, *at, toat, 2iua /a A**e8 i s,6i mu/3umeasc, mereu 0entru *un,tatea
de a se -i 5nsurat cu Jane > 'oarte dr,+u3 din 0artea /ui, a -ost totdeauna un .ecin -oarte *un, du0, care trece -,r,
nici o /e+,tur, /a -usta .ec4e a maic,6si, nu c6ar -i o -ust, 0rea .ec4e, mu/3umete /ui $umne2eu, -uste/e /or 3in
*ine, 2,u aa A
< Emma, 0entru nume/e /ui $umne2eu, n6o mai imita1 M, -aci s, rd i nu .reau1 )i, 0e cu.ntu/ meu, nu
cred c, domnu/ Bni+4t/e8 .a -i -oarte mu/t deran7at de domnioara Bates1 M,run3iuri/e astea 5/ /as, ne0,s,tor1
oate s,6i dea 5nainte cu .or*a, i dac, .rea s, 2ic, i e/ ce.a, o s, .or*easc, mai tare ca s6o aco0ere1 ro*/ema
nu e c, ar -i o 5nrudire nedemn,, ci dac, e/ o .rea sau nu, i eu cred c, da1 L6am au2it de attea ori, i 0oate i tu
/6ai au2it, .or*ind aa de -rumos des0re Jane 'air-a91 / interesea2, -oarte mu/t, e -oarte 5n+ri7orat de s,n,tatea ei
i -oarte 0reocu0at de .iitoru/ ei1 L6am au2it .or*ind cu atta c,/dur, des0re /ucruri/e astea1 O admir, aa mu/t
cum cnt, /a 0ian i cu .ocea1 L6am au2it s0unnd c, ar ascu/ta6o mereu1 A4, dra+a mea, uitasem o idee care mi6
a .enit < acest 0ian, care a -ost trimis de cine.a, dei cu to3ii ne6am mu/3umit s, credem c, e un cadou de /a
co/one/u/ Cam0*e//, n6o -i de /a domnu/ Bni+4t/e8 > Nu 0ot s, nu6/ *,nuiesc1 Cred c, e/ e omu/ care ar 0utea s,
-ac, aa ce.a c4iar dac, nu e 5ndr,+ostit1
< Atunci nu e un ar+ument c, e 5ndr,+ostit1 $ar nu mi se 0are de/oc 0ro*a*i/1 $omnu/ Bni+4t/e8 nu -ace
nimic misterios1
< L6am au2it e90rimndu6i 0,rerea de r,u c, ea nu are 0ian, de ?mai mu/te ori, 0rea des, ca s, nu -ie ce.a
ieit din comun1
< 'oarte *ine, i dac, ar -i dorit s,6i dea un 0ian, i6ar -i s0us1
< &6ar 0utea s, ai*, une/e scru0u/e, din de/icate3e, dra+, Emma1 Am con.in+erea c, de /a e/ .ine1 &unt si+ur,
c, n6a scos o .or*, cnd doamna Co/e ne6a s0us des0re asta /a mas,1
< Hi6a .enit o idee, doamn, #eston, i o duci 0rea de0arte, aa cum mi6ai re0roat mie c, -ac1 Nu .,d nici un
semn de dra+oste1 Nu cred nimic des0re 0ian i -,r, do.e2i +r,itoare re-u2 s, cred c, domnu/ Bni+4t/e8 ar a.ea
de +nd s, se 5nsoare cu Jane 'air-a91
Continuar, s, ar+umente2e ct.a tim0 i Emma cti+a teren -a3, de ideea 0rietenei sa/e, 0entru c,, 5ntre e/e
dou,, doamna #eston era o*inuit, s, cede2e, 0n, cnd a+ita3ia din sa/on /e d,du de .este c, ceaiu/ s6a terminat
i se 0re+,tete 0ianu/ i, 5n aceeai c/i0,, domnu/ Co/e se a0ro0ie s6o in.ite 0e domnioara #ood4ouse s, /e
-ac, onoarea s,6/ 5ncerce1 'ranD C4urc4i//, des0re care uitase cu totu/ 5n con.ersa3ia a0rins, cu doamna #eston
du0, ce e/ se ae2ase /n+, Jane 'air-a9, .eni i e/ du0, domnu/ Co/e s, adau+e in.ita3ia /ui insistent, i cum, 5n
toate 0ri.in3e/e, Emmei 5i 0/,cea s, -ie 0rima, 5i d,du 0o/iticos consim3,mntu/1
i cunotea -oarte *ine /imite/e i nu .oia s, 5ncerce nici o *ucat, de care nu era si+ur,1 Nu6i /i0seau nici
+ustu/, nici s0iritu/ cnd era .or*a de *uc,3i mici, care sunt cntate 0retutindeni, i tia s,6i acom0anie2e .ocea
destu/ de *ine1 Un a/t acom0aniament 0entru .ocea ei o sur0rinse 0/,cut= 'ranD C4urc4i// o seconda uor, dar
corect1 ! se ceru iertare, du0, cu.iin3,, /a s-ritu/ cntecu/ui, i urmar, 0o/ite3uri/e o*inuite1 'u acu2at c, are o
.oce 5ncnt,toare i cunoate 0er-ect mu2ica, ceea ce e/ ne+, du0, cu.iin3, i s0use c,, 0e scurt, 4a*ar n6a.ea de
mu2ic, i n6a.ea nici un 0ic de .oce1 Mai cntar, o dat, 5m0reun, i a0oi Emma d,du /ocu/ domnioarei 'air-a9,
care cnt, mu/t mai *ine dect ea att /a 0ian, ct i .oca/, /ucru 0e care Emma nu 5ncercase niciodat, s,6/
ascund, 5n -a3a 0ro0riei contiin3e1
Cu inima 5ndoit,, se ae2, ce.a mai de0arte de 0ian, ca s, ascu/te1 'ranD C4urc4i// cnt, din nou1 Mai
cntaser, 5nc, o dat, sau de dou, ori 5m0reun, /a #e8mout41 $ar aten3ia Emmei -u atras, de domnu/ Bni+4t/e8,
care ascu/ta cu cea mai .ie 0/,cere i 5nce0u s, de0ene un nou ir de +nduri /e+ate de *,nuie/i/e doamnei
#eston, 0e care sunete/e du/ci a/e ce/or dou, .oci reunite 5/ 5ntreru0eau numai din cnd 5n cnd1 Nu 5ncetase s,
ai*, o*iec3ii /a c,s,toria domnu/ui Bni+4t/e81 Nu .edea dect r,u 5n asta1 Ar -i o mare de2am,+ire 0entru domnu/
Jo4n Bni+4t/e8 i 5n consecin3, i 0entru !sa*e//a1 O ade.,rat, nedre0tate 0entru co0ii, o sc4im*are umi/itoare i
o 0ierdere materia/, 0entru ei to3i1 "at,/ ei a.ea s, -ie -rustrat de una din 0/,ceri/e /ui 2i/nice i, 5n ce o 0ri.ea, nu
0utea su0orta de/oc +ndu/ c, Jane 'air-a9 0oate s, de.in, st,0n, /a A**e81 &, se dea to3i /a o 0arte din ca/ea
unei doamne Bni+4t/e8 > Nu1 $omnu/ Bni+4t/e8 nu tre*uie s, se 5nsoare niciodat,1 Micu/ %enr8 tre*uie s,
r,mn, motenitoru/ moiei $onCe//1
$eodat,, domnu/ Bni+4t/e8 se uit, 5n s0ate i .eni s, se ae2e /n+, ea1 ;or*ir, mai 5nti des0re mu2ic,1
Admira3ia /ui era desi+ur -oarte c,/duroas,, totui, +ndi ea, n6ar -i -ra0at6o dac, nu ar -i -ost discu3ia cu doamna
#eston1 Ca s,6/ 0un, /a 5ncercare, 5nce0u s, .or*easc, des0re *un,tatea /ui de a /e -i adus 0e m,tu, i 0e
ne0oat, cu tr,sura i dei r,s0unsu/ s,u .,dea dorin3a de a termina re0ede su*iectu/, i se 0,ru c, do.edete
numai o*inuin3a /ui de a nu 2,*o.i 0rea mu/t asu0ra 0ro0riei sa/e *un,t,3i1
< Adesea 5mi 0are r,u, 2ise ea, c, nu 0ot s, 0un /a dis0o2i3ie i tr,sura noastr, 5n asemenea oca2ii1 A .rea din
toat, inima, dar tii ce im0osi*i/ i s6ar 0,rea tatei s,6/ o*oseasc, 0e James 0entru un atare sco01
< Nu 5nca0e nici o 5ndoia/,, nu 5nca0e nici o 5ndoia/,, r,s0unse e/, dar te cred c, sim3i deseori dorin3a de a
-ace asta, i 2m*i cu o 0/,cere att de .i2i*i/,, i2.ort, din aceast, con.in+ere, 5nct ea tre*ui s, continue=
< Cadou/ ,sta de /a -ami/ia Cam0*e//, 2ise ea, 0ianu/ ,sta, -oarte dr,+u3 din 0artea /or1
< $ar, r,s0unse e/ -,r, s, 0ar, de/oc stn7enit, dar ar -i -,cut mai *ine s6o anun3e cum.a1 &ur0ri2e/e sunt nite
/ucruri 0rosteti1 /,cerea nu e mai mare i se 0ot i.i incon.eniente -oarte mari1 M, ate0tam /a mai mu/t,
5n3e/e0ciune din 0artea co/one/u/ui Cam0*e//1
$in ace/ moment, Emma 0utea s, 7ure c, domnu/ Bni+4t/e8 nu a.ea nici un amestec 5n d,ruirea 0ianu/ui1 $ar
se mai 5ndoia totui dac, era cu totu/ indi-erent, dac, nu cum.a era 5ntr6ade.,r 5ndr,+ostit1 &0re s-ritu/ ce/ui
de6a/ doi/ea cntec, .ocea Janei de.eni r,+uit,=
< A7un+e, 2ise e/ cnd terminar,, +ndind cu +/as tare, ai cntat destu/ 0entru o sear,, acum, 0oto/ete6te1
Cu toate acestea, toat, /umea o ru+, s, mai cnte unu/, unu/ sin+ur, nu .oiau s6o o*oseasc, 0e domnioara
'air-a9, su* nici un moti., i doreau numai un sin+ur cntec1 &e au2i .ocea /ui 'ranD C4urc4i//=
< Cred c, 0e ,sta 0o3i s,6/ cn3i -,r, e-ort1 ;ocea 5nti e un -/eac, .ocea a doua e mai +rea1
$omnu/ Bni+4t/e8 se 5n-urie1
< !ndi.idu/ ,sta, 2ise e/ indi+nat, nu se +ndete /a a/tce.a dect s, -ac, 0e ne*unu/ cu .ocea /ui1 Asta nu se
0oate1 )i, atin6+nd6o 0e domnioara Bates, care tocmai trecea 0e /n+, e/=
< $omnioar, Bates, cum 0ute3i s6o /,sa3i 0e ne0oata dumnea.oastr, s, r,+ueasc, de atta cntat> Mer+e3i i
inter.eni3i A Nu au nici o mi/, A
$omnioara Bates, 5n +ri7a ei 0entru Jane, de6a*ia dac, a.u tim0 s, mu/3umeasc, i iei 5n -a3, 0entru a 0une
ca0,t cntatu/ui1 Aici se termin, 0artea concertistic, a serii, 0entru c, domnioara #ood4ouse i domnioara
'air-a9 erau sin+ure/e tinere care tiau s, cnte1 $ar, curnd du0, aceea, nici cinci minute, 0ro0unerea de a dansa
< .enind nu se tie de unde < -u att de e-icient s0ri7init, 0e domnu/ i doamna Co/e, 5nct toate /ucruri/e -ur,
date /a o 0arte, 0entru a /,sa s0a3iu/ necesar1 $oamna #eston, care tia s, acom0anie2e ca nimeni a/ta, se i
ae2ase /a 0ian i 5nce0use un .a/s ire2isti*i/1 'ranD C4urc4i// se a0ro0ie cu des,.rit, +a/anterie de Emma, 5i
/u, mna i o conduse 5n mi7/ocu/ camerei1 Ate0tnd s, se -orme2e i ce/e/a/te 0erec4i, Emma +,si tim0, 5n
ciuda com0/imente/or 0e care /e 0rimea 0entru .ocea i +ustu/ ei, s, se uite 5n 7ur i s, .ad, ce se 5ntm0/a cu
domnu/ Bni+4t/e81 Aceasta ar -i o 5ncercare1 n +enera/, nu6i 0/,cea s, danse2e1 $ac, .a -i dor nic s6o in.ite 0e
Jane 'air-a9 acum, asta ar 0utea -i o do.ad,1 $eocamdat, 5ns, nu 0,rea s, se +r,*easc,1 Nu, .or*ea cu doamna
Co/e, 0ri.ea indi-erent1 Jane -u in.itat, de a/tcine.a i e/ tot mai .or*ea cu doamna Co/e1
Emma nu mai era ne/initit, 0entru %enr8, .a -i 5n mod si+ur motenitoru/, i conduse dansu/ cu de0/in,
5nsu-/e3ire i 0/,cere1 Nu se 0utur, aduna mai mu/t de cinci 0erec4i, dar -a0tu/ era aa de rar i neate0tat i totu/
de.enea 5ncnt,tor cnd a.ea un 0artener care i se 0otri.ea att de *ine1 Erau o 0erec4e minunat,1
$in ne-ericire, nu se 0utur, acorda dect dou, dansuri1 Era tr2iu i domnioara Bates .oia s, 0/ece acas,,
5n+ri7orat, din cau2a mamei sa/e1 $u0, cte.a 5ncerc,ri de a o*3ine 0ermisiunea s, 5ncea0, din nou, -ur, ne.oi3i
s,6i mu/3umeasc, doamnei #eston, s, se 5ntriste2e i s, termine1
< oate e mai *ine aa, 2ise 'ranD C4urc4i//, conducnd6o 0e Emma /a tr,sur,1 Ar -i tre*uit s6o in.it 0e
domnioara 'air-a9, i dansea2, att de mo/atec, 5nct nu mi6ar -i -,cut nici o 0/,cere, du0, ce am dansat cu
dumneata1
CA!"OLUL PP;!!
EMMA NU REIRE"A CA '(CU&E CONCE&!A de a mer+e /a -ami/ia Co/e1 ;i2ita 5i /,sase mu/te amintiri
0/,cute 0entru a doua 2i i tot ceea ce s6ar 0utea 0resu0une c, 0ierduse 0entru c, nu a.usese demnitatea s, stea
acas, era com0ensat din 0/in de str,/ucirea succesu/ui1 ro*a*i/, domnu/ i doamna Co/e
erau 5ncntati de ea, ce oameni cumsecade, meritau s, -ie -erici3i, /,sase 5n urma ei un renume care nu .a muri
curnd1
'ericirea 0er-ect, < c4iar i atunci cnd e 5n domeniu/ amintiri/or < nu e un /ucru uor de +,sit= erau dou,
/ucruri de care nu era tocmai satis-,cut,1 &e 5ntre*a dac, nu cum.a 5i c,/case datoria ei de -emeie -a3, de a/t,
-emeie, tr,dndu6i *,nuie/i/e des0re Jane 'air-a9 5n -a3a /ui 'ranD C4urc4i//1 Nu era 0rea corect, dar ideea o
o*sedase att de tare 5nct 5i sc,0ase, i -a0tu/ c, e/ a0ro*ase tot ce 5i s0usese ea era un com0/iment /a adresa
0ers0icacit,3ii ei, ceea ce -,cea s, nu -ie 0rea si+ur, dac, ar -i tre*uit s,6i 3in, +ura1
Ce/,/a/t moti. de re+ret era /e+at tot de Jane 'air-a9, i 5n aceast, 0ri.in3, nu a.ea nici o 5ndoia/,1 ',r, ec4i.oc
sau 0re-,c,torie, 5i re+reta in-erioritatea 5n ce 0ri.ete inter0retarea mu2icii1 $e0/n+ea din toat, inima /enea de
care d,duse do.ad, 5n co0i/,rie i se ae2, /a 0ian i e9ersa cu -or3, o or, i 7um,tate1
'u 5ntreru0t, de .enirea %arrietei i, dac, /aude/e ei ar -i 0utut6o mu/3umi, ar -i -ost re0ede conso/at,1
< A4, dac, a 0utea cnta i eu ca dumnea.oastr, i domnioara 'air-a9 A
< Nu ne 0une 0e ace/ai 0/an, %arriet1 e /n+, ea, eu sunt ca o /am0, 0e /n+, soare1
< O, doamne, eu cred c, dumnea.oastr, cntati mai *ine1 Cred c, inter0reta3i /a -e/ de *ine ca ea1 &unt si+ur,
c, mie 5mi -ace mai mu/t, 0/,cere s, ., aud 0e dumnea.oastr,1 "oat, /umea, asear,, s0unea ce *ine cntati1
< Acei care tiu ce.a mu2ic, tre*uie s, -i sim3it di-eren3a1 Ade.,ru/ este %arriet, c, eu cnt destu/ de *ine
0entru a merita /aude/e, 5ns, Jane 'air-a9 cnta cu mu/t mai *ine1
< Ei, eu totdeauna o s, cred c, dumnea.oastr, c,nta3i /a -e/ de *ine ca i ea i, dac, e .reo di-eren3,, nu se
o*ser.,1 $omnu/ Co/e 2icea c, a.e3i atta +ust, i domnu/ 'ranD C4urc4i// a .or*it destu/ de mu/t des0re +ustu/
dumnea.oastr, i s0unea c, e/ 0re3uiete mai mu/t +ustu/ dect inter0retarea1
< $ar Jane 'air-a9 dis0une de amndou,, %arriet A
< &unte3i si+ur, > Am .,2ut c, inter0retea2, *ine, dar nu tiu dac, are +ust1 Nimeni n6a s0us nimic 5n sensu/
,sta i mie nu6mi 0/ace mu2ica ita/ian,, nu se 5n3e/e+e un cu.nt1 n a-ar, de asta, cnta att de *ine 0entru c,
tre*uie, doar .a -i +u.ernant,1 $omnioare/e Co9 se 5ntre*au asear, dac, .a 0utea c,0,ta un 0ost /a o -ami/ie
mai ac,t,rii1 Cum .i s6au 0,rut domnioare/e Co9 >
< Ca de o*icei, -oarte .u/+are1
< Mi6au s0us ce.a, 2ise %arriet o.,ind, dar n6are nici o im0ortan3,1
Emma -u ne.oit, s, 5ntre*e ce i6au s0us, dei 5i era team, s, nu -ie .or*a de domnu/ E/ton1
< Mi6au s0us c, domnu/ Martin a -ost /a ei /a cin,, sm*,ta trecut,1
< A4 A
< A .enit /a tat,/ /or cu nite a-aceri i e/ /6a in.itat /a cin,1
< A4 A
< Am .or*it mu/t des0re e/, mai a/es cu Anne Co91 Nu tiu ce a .rut s, s0un,, dar m6a 5ntre*at dac, o s, mai
-iu in.itat, s, stau aco/o .ara .iitoare1
< ;oia s, s0un, c, e im0ertinent, i curioas,, aa cum e Anne Co9 de o*icei1
< A s0us c, a -ost -oarte sim0atic, 5n tim0u/ cinei1 A stat /n+, ea /a mas,1 $omnioara Nas4 crede c, oricare
din domnioare/e Co9 ar -i +ata s, se m,rite cu e/1
< 'oarte 0ro*a*i/1 Cred c, sunt, -,r, e9ce03ie, ce/e mai .u/+are -ete din %i+4*ur81
%arriet a.ea de -,cut cum0,r,turi /a 'ord1 Emma +,si c, ce/ mai *ine ar -i s, o 5nso3easc,1 Era 0osi*i/ s,
5nt/neasc, din nou, din 5ntm0/are, 0e cine.a din -ami/ia Martin i 5n starea ei actua/, s, -i -ost -oarte
0rime7dios1
%arriet, care era tentat, de orice i 5i sc4im*a 4ot,rrea /a ce/ mai mic cu.nt, a.ea totdeauna ne.oie de -oarte
mu/t tim0 0entru a cum0,ra ce.a1 )i, 5n tim0 ce 5ntr2ia asu0ra muse/ine/or, -,r, a, se 0oat, decide, Emma se
duse /a u, s, se mai distre2e1 Mu/te nu 0uteai s0era s, .e2i, nici c4iar aco/o, 5n 0artea cea mai circu/at, a satu/ui
< 0e domnu/ err8 trecnd 5n +ra*,, 0e #i//iam Co9 intrnd /a *irou, caii de /a tr,sura domnu/ui Co/e
5ntorcndu6se de /a 0/im*are sau .reun *,iat de /a 0ot, r,t,cind 0e catru/ /ui 5nc,0,3nat < acestea erau ce/e
mai interesante /ucruri /a care se 0utea ate0ta1 Atunci cnd 0rin -a3a oc4i/or 5i trecur, *rutaru/ cu ta.a, o *,trn,
cur,3ic, 5ndre0tndu6se s0re cas, cu un co 0/in de cum0,r,turi, doi cini care se *,teau 0entru un os murdar i
un ir de co0ii care c,scau +ura /a turta du/ce din .itrina *rutaru/ui, nu +,si c, ar a.ea .reun moti. s, se 0/n+, i
se amu2, ct se 0oate de mu/t < ct se 0oate de mu/t ca s, r,mn, /n+, u,1 O minte .ioaie, care e totdeauna 5n
/ar+u/ ei, 0oate s, -ie mu/3umit, c4iar dac, nu .ede nimic, i nu .ede nimic -,r, a se sim3i r,s0/,tit,1
&e uita /a drumu/ s0re Randa//s1 Mo+/de3e/e a0,rute /a ori2ont creteau i 5n -a3a ei se i.ir, dou, 0ersoane,
doamna #eston i -iu/ ei ado0ti.1 !ntrau 5n %i+4*ur8, mer+nd s0re %art-ie/d, cu si+uran3,1 &e o0rir, totui /a
doamna Bates, a c,rei cas, era mai a0roa0e de Randa//s dect ma+a2inu/ /ui 'ord, i erau 0e ca/e de a *ate, cnd
o .,2ur, 0e Emma1 "ra.ersar, imediat i se 5ndre0tar, s0re ea i -a0tu/ c, 5nainte cu o sear, -useser, att de mu/t
5m0reun, -,cea aceast, nou, 5nt/nire i mai 0/,cut,1 $oamna #eston o in-orm, c, mer+eau 5n .i2it, /a doamna
Bates ca s, aud, 0ianu/ ce/ nou1
< entru c, domnu/ care e cu mine 5mi s0une c, seara trecut, i6am 0romis so/emn domnioarei Bates c, .oi
.eni s, .,d 0ianu/ 5n diminea3a asta1 Nu tiu s, -i -i9at 2iua, dar dac, e/ s0une aa, m, duc acum1
< )i, 5n tim0 ce doamna #eston 5i -ace .i2ita, s0er c, mi se .a 0ermite s, ., 5nso3esc, 2ise 'ranD C4urc4i//,
i s, o ate0t /a %art-ie/d, dac, mer+e3i acas,1
$oamna #eston era de2am,+it,1
< Credeam c, .rei s, mer+i cu mine1 Le6ar -ace mare 0/,cere1
< Eu A &, se 5m0iedice toat, /umea de mine1 $ar 0oate i aici se 5m0iedic, /umea de mine1 $omnioara
#ood4ouse nu 0are s, m, doreasc, dre0t to.ar,1 M,tua mea m, +onete 5ntotdeauna cnd -ace
cum0,r,turi1 Oice c, m, -oiesc 0rea mu/t 5n 7uru/ ei i cred c, domnioara #ood4ouse .rea s, s0un, ace/ai
/ucru1 Ce s, -ac >
< Nu am .enit s, cum0,r 0entru mine, r,s0unse Emma, o ate0t numai 0e 0rietena mea1 O s, termine re0ede
0ro*a*i/ i du0, aceea mer+ acas,1 $ar ar -i mai *ine s, mer+i cu doamna #eston i s, au2i 0ianu/1
< $ac, aa m, s-,tuieti A $ar ?2m*ind@, dac, domnu/ co/one/ Cam0*e// a dat comisionu/ unui 0rieten
ne+/i7ent i se do.edete c, e un 0ian oarecare, ce s, s0un > N6am s,6i -iu de -o/os doamnei #eston1 oate s, se
descurce -oarte *ine sin+ur,1 Un ade.,r de2a+rea*i/ .a suna a/t-e/ 5n +ura dnsei, dar eu m, 0rice0 att de 0u3in
s, s0un minciuni 0o/iticoase1
< Nu cred una ca asta, r,s0unse Emma1 &unt si+ur, c, 0o3i s, -ii /a -e/ de nesincer ca i .ecinii dumita/e, cnd
e necesar, dar nu a.em nici un moti. s, credem c, 0ianu/ nu e -oarte *un1 $im0otri.,, dac, am 5n3e/es eu *ine
0,rerea domnioarei 'air-a9 asear,111
< ;ino, te ro+, cu mine, 2ise doamna #eston, dac, nu 3i6e +reu1 Nu e ne.oie s, st,m mu/t1 $u0, aceea
mer+em /a %art-ie/d du0, e/e1 ;reau -oarte mu/t s, mer+i cu mine= .or inter0reta .enirea ta ca 0e o aten3ie
deose*it, i, 0e urm,, eram si+ur, ca .rei s, .ii1
Nu mai a.ea ce s, s0un, i cu s0eran3a c, .a -i r,s0/,tit cu o .i2it, /a %art-ie/d se 5ntoarse 5m0reun, cu
doamna #eston /a ua doamnei Bates1 Emma 5i 0ri.i cum intr, i a0oi se 5ntoarse /a %arriet, 5n -a3a
interesantu/ui +a/antar, i 5ncerc, s, o con.in+,, cu toat, -or3a min3ii ei, c, dac, dorea s, cum0ere muse/in, uni
nu a.ea rost s, se uite /a cea im0rimat, i c, 0an+/ica a/*astr,, orict de -rumoas, ar -i -ost ea, nu se 0otri.ea cu
im0rimeu/ +a/*en1 n ce/e din urm,, totu/ -u decis, c4iar i destina3ia 0ac4etu/ui1
< &,6/ trimit /a 6 doamna Ioddard, domnioar, > 5ntre*, doamna 'ord1
< $a, nu, da, /a doamna Ioddard1 Numai c, roc4ia im0rimat, e /a %art-ie/d1 Nu, trimite3i6/ /a %art-ie/d, .,
ro+1 $ar doamna Ioddard o s, .rea s,6/ .ad,1 )i 0ot oricnd s,6mi iau roc4ia de /a %art-ie/d1 $ar 0an+/ica o
.reau imediat, aa c, e mai *ine /a %art-ie/d, ce/ 0u3in 0an+/ica1 ute3i -ace dou, 0ac4ete, doamn, 'ord, nu6i
aa>
< N6are rost, %arriet, s6o 0ui 0e doamna 'ord s, se omoare s,63i -ac, dou, 0ac4ete1
< $a, nu 0rea are rost1
< Nu -ace nimic, domnioar,, 2ise doamna 'ord 5ndatoritoare1
< A4, dar 2,u aa, mai *ine ar -i un sin+ur 0ac4et1 Atunci, dac, nu ., su0,ra3i, 5/ trimite3i /a doamna Ioddard,
nu tiu111 Ce crede3i, domnioar, #ood4ouse, ar 0utea -oarte *ine s,6/ trimit, /a %art-ie/d i s,6/ iau desear, cnd
0/ec acas,1 Ce m, s-,tui3i >
< &, nu mai stai 0e +nduri1 La %art-ie/d, doamn, 'ord, dac, sunte3i *un,1
< A4, asta e ce/ mai *ine, 2ise %arriet, -oarte mu/3umit,1 Nu .oiam de/oc s,6/ trimit, /a doamna Ioddard
$e ma+a2in se a0ro0iau nite .oci sau mai de+ra*, o .oce i dou, 0ersoane= doamna #eston i domnioara
Bates /e 5ntm0inar, /a u,1
< $ra+, domnioar, #ood4ouse, 2ise cea de6a doua, am trecut drumu/ s, ., ro+ s, ne -ace3i cinstea s, .eni3i
0u3in 0e /a noi, s, ne s0une3i ce 0,rere a.e3i des0re 0ianu/ nostru ce/ nou1 Cu domnioara &mit4= Ce mai -ace3i,
domnioara &mit4 > 'oarte *ine, mu/3umim, i am ru+at6o 0e doamna #eston s, .in, cu mine s, -iu si+ur, c,
reuesc s, ., aduc1
< &0er c, doamna Bates i domnioara 'air-a9111
< 'oarte *ine, mu/3umesc -oarte mu/t1 Mama se simte +ro2a. de *ine i Jane nu a r,cit asear,1 Ce mai -ace
domnu/ #ood4ouse > M, *ucur s6aud numai *ine1 $oamna #eston mi6a s0us c, sunte3i aici1 A4, atunci, am s0us
eu, tre*uie s, trec drumu/, sunt si+ur, c, domnioara #ood4ouse 5mi 0ermite s, trec numai drumu/ i s, o in.it1
Mama se *ucur, aa de mu/t cnd o .ede1 Ne6am adunat at3ia i nu ne 0oate re-u2a1 $a, ., ro+, a 2is domnu/
'ranD C4urc4i//, tre*uie s, a-/,m 0,rerea domnioarei #ood4ouse des0re 0ian1 $ar, am 2is eu, e mai si+ur c,
acce0t, dac, unu/ dintre dumnea.oastr, .ine cu mine1 A4, a 2is e/, ate0ta3i un minut 0n, termin aici, 0entru c,,
ce crede3i, domnioar, #ood4ouse, c, -ace, e att de dr,+u3, strn+e uru*u/ de /a oc4e/arii mamei1 A ieit a2i6
diminea3,, e aa de dr,+u31 entru c, mama nu mai 0utea -o/osi oc4e/arii, nu mai 0utea s,6i 0un, /a oc4i1 )i
0entru c, .eni .or*a, toat, /umea ar tre*ui s, 0oarte oc4e/ari, 2,u aa1 Aa s0unea Jane1 ;oiam s,6i duc imediat
/a Jo4n &aunders, dar n6am a.ut tim0 a2i6diminea3,, cu tre*uri/e, ti3i cum e, *a cu una, *a cu a/ta, se duce
tim0u/1 nti, a .enit att8 s, ne s0un, c, 5n *uc,t,rie tre*uie scuturat cou/1 A4, am s0us eu, att8, nu6mi mai
aduce .eti 0roaste, uite a ieit i uru*u/ de /a oc4e/arii doamnei1 e urm,, ne6au adus mere/e coa0te= /e6a trimis
doamna #a//is, 0rin *,iatu/ ei : sunt -oarte 0o/iticoi i dr,+u3i cu noi cei din -ami/ia #a//is, totdeauna1 !6am
au2it 0e unii 2icnd c, doamna #a//is e cteodat, ne0o/iticoas, i 0oate s, r,s0und, urt, dar noi ne6am *ucurat
5ntotdeauna de cea mai mare aten3ie din 0artea /or1 )i nu 0entru c, am cum0,ra cine tie ct, 0ine, nu mnc,m
noi cine tie ct, suntem numai trei1 )i, 5n a-ar, de asta, scum0a de Jane, acuma, mai nimica nu m,nnc, < /a
micu/ de7un m,nnc, att de 0u3in c, 3i se -ace -ric,1 Mi6e team, s,6i s0un mamei ce 0u3in m,nnc,, aa c, 2ic i
eu *a una, *a a/ta i trec 0este asta1 $ar 0e /a 0rn2 i se -ace -oame i nu6i 0/ace nimic dect mere/e coa0te i sunt
-oarte s,n,toase, 0entru c, a/a/t,ieri, am 0rins oca2ia s,6/ 5ntre* 0e domnu/ err8, ne6am 5nt/nit 0e strad,1 Nu c,
m6a -i 5ndoit .reodat,, domnu/ #ood4ouse de attea ori ne6a recomandat mere coa0te1 Cred c, numai asa
+,sete domnu/ #ood4ouse c, e *ine s, m,nnci m,ru/1 "otui, noi -acem -oarte des i mere 5n a/uat, -oarte des1
att8 /e -ace minunate1 Ei, doamn, #eston, cred c, a3i reuit s, /e con.in+e3i 0e domnioare s, .in, cu noi1
Emma era F-oarte -ericit, s6o .ad, 0e doamna BatesG etc, i 5n ce/e din urm, 0/ecar, din ma+a2in, -,r, a mai
5nt,r2ia dect o c/i0,, 0entru ca domnioara Bates s, ai*, tim0u/ s, 2ic,=
< Ce mai -ace3i, doamn, 'ord > ;, ro+ s, m, ierta3i c, nu .6am o*ser.at1 Am au2it c, a3i 0rimit nite 0an+/ici
noi i -rumoase de /a ora1 Jane a .enit acas, 5ncntat, ieri1 Mu/3umesc, m,nui/e .in -oarte *ine, sunt numai
0u3in /ar+i /a 5nc4eietur,, dar /e strmtea2, ea1
< $es0re ce .or*eam > 2ise ea, 5nce0nd din nou cnd a7unser, 5n strad,1
Emma se 5ntre*a /a ce anume din tot acest ta/me6*a/me se .a o0ri1
< M,rturisesc c, nu6mi aduc aminte des0re ce .or*eam1 A4, da, oc4e/arii mamei1 Ce dr,+u3 din 0artea
domnu/ui 'ranD C4urc4i//1 A4, a 2is e/, sunt con.ins c, 0ot s, strn+ uru*u/1 mi 0/ace +ro2a. de mu/t s, -ac aa
ce.a, ceea ce arat,, cum ti3i, c, e -oarte, -oarte111 2,u aa, tre*uie s, s0un c, 5ntrece orice se s0unea des0re e/ i
ate0t,ri/e me/e1 ;, -e/icit, doamn, #eston, din toat, inima1 &e 0are c, e tot ce 0oate s,6i doreasc, un 0,rinte1
O4, a 2is, 0ot s, strn+ uru*u/1 mi 0/ace +ro2a. de mu/t s, -ac aa ce.a, i 0e urm, am adus mere/e coa0te din
c,mar,, 5n s0eran3a c, 0rietenii notri .or -i att de *uni s, ser.easc,1 O4, a s0us e/ imediat, dintre -ructe, mere/e
5mi 0/ac ce/ mai mu/t, i astea sunt ce/e mai -rumoase mere coa0te 0e care /e6am .,2ut 5n .ia3a mea, ceea ce,
ti3i, e -oarte, -oarte111 i din -e/u/ cum a s0us6o sunt si+ur, c, nu e9a+era de/oc1 O,u, sunt nite mere -oarte *une
i doamna #a//is /e -ace e9act cum tre*uie, dei nu /e coace dect de dou, ori, iar domnu/ #ood4ouse a s0us c,
de trei ori e ce/ mai *ine, dar domnioara #ood4ouse .a -i att de *un, s, nu6i s0un,1 Mere/e sunt din ce/ mai
*un soi 0entru co0t, -,r, 5ndoia/,, sunt de /a $onCe//, din ace/ea 0e care domnu/ Bni+4t/e8 a a.ut *un,tatea s, ni
/e d,ruiasc,1 Ne trimite cte un sac 5n -iecare an i nu cred c, mai are cine.a mere ca a/e /ui, 0oate s, mai -ie
doar unu/1 Mama s0une c, /i.ada era .estit, 5n tinere3ea ei1 $ar, deun,2i am -ost de6a *ine/ea s0eriat,, 0entru c,
domnu/ Bni+4t/e8 a trecut 0e /a noi, 5ntr6o diminea3,, i Jane mnca mere din astea i am .or*it des0re mere i i6
am s0us ce mu/t 5i 0/ac, i a 5ntre*at dac, nu /e6am terminat1 &unt si+ur c, /e6a3i terminat, a 2is e/, i am s, ., mai
trimit cte.a, 0entru c, eu am 0rea mu/te i n6am ce -ace cu e/e1 #i//iam LarDins m6a -,cut s, 0un /a 0,strare mai
mu/te dect de o*icei1 Am s, ., mai trimit ct mai sunt *une1 )i eu /6am ru+at s, nu -ac, una ca asta, dar,
oricum, a/e noastre erau 0e s-rite, n6a.eam ce 2ice, nu mai erau dect .reo ase i /e 3ineam 0entru Jane i nu
0uteam s,6/ /as s, ne mai trimit,, c, doar -usese de7a destu/ de darnic i Jane a 2is /a -e/1 )i cnd a 0/ecat, ea
a0roa0e s6a certat cu mine, adic, nu 0ot 2ice c, ne6am certat 0entru c, noi nu ne cert,m niciodat,, dar era -oarte
su0,rat, c, am s0us c, mere/e noastre s6au 5m0u3inat : ar -i .rut s,6/ -ac, s, cread, c, mai a.em destu/e1 A4, am
2is, dra+a mea, am 2is i eu ce am 0utut1 "otui, c4iar 5n seara aceea, #i//iam LarDins a .enit cu un co mare cu
mere, de ace/ai -e/, un -e/ de *ani3,, i eu am mu/3umit -oarte mu/t i am co*ort s,6/ .,d 0e #i//iam LarDins i
am s0us tot ce se cade1 #i//iam LarDins ne cunoate de atta .reme A M, *ucur 5ntotdeauna cnd 5/ .,d1 "otui,
am a-/at mai tr2iu de /a att8 c, #i//iam a 2is c, astea erau toate mere/e din soiu/ ,sta 0e care /e mai a.ea
st,0nu/ : /e adusese 0e toate, i acum st,0nu/ nu mai are nici unu/ s, coac, sau s, -iar*,1 Lui #i//iam nu 0rea 5i
0,sa, 5i -,cea 0/,cere c, st,0nu/ s,u a .ndut aa de mu/te, 0entru c, #i//iam, cum ti3i, se +ndete -oarte mu/t
/a cti+u/ st,0nu/ui, dar doamna %od+es era su0,rat, c, /e6a trimis 0e toate1 Nu6i con.enea de/oc s, nu 0oat,
s,6i -ac, o tart, cu mere st,0nu/ui, /a 0rim,.ar,1 !6a s0us /ui att8 toate astea, dar a ru+at6o s, nu se su0ere i s,
nu ne mai s0un, i nou,, 0entru c, doamna %od+es se su0ar, cteodat, i dac, s6au .ndut at3ia saci, n6are
im0ortan3, cine m,6nnc, restu/1 Aa mi6a s0us att8 i 2,u c, m6am s0eriat A N6a .rea ca domnu/ Bni+4t/e8 s,
a-/e ce.a, 0entru nimic 5n /ume A Ar -i aa de111 i .oiam ca nici Jane s, nu a-/e, dar, din ne-ericire, i6am s0us -,r,
s,6mi dau seama1
$omnioara Bates tocmai terminase, cnd att8 /e desc4ise ua i musa-ire/e urcar,, -,r, s, mai -ie ne.oite s,
ascu/te o a/t, 0o.este, 5nso3ite numai de e9c/ama3ii/e -,r, ir a/e *un,.oin3ei ei=
< ;, ro+, a.e3i +ri7,, doamn, #eston1 e o trea0t, /a cotitur,1 ;, ro+, a.e3i +ri7,, domnioar, #ood4ouse,
scara noastr, e -oarte 5ntunecoas,, i 5ntunecoas,, i strimt,, ce s,6i -aci A $omni oar, &mit4, te ro+, -ii atent,1
$omnioar, #ood4ouse, mi6e team, s, nu ., -i /o.it cum.a /a 0icior1 $omnioar, &mit4, trea0ta de /a cotitur, A
CA!"OLUL PP;!!!
CKN$ !N"RAR(, M!CUL &ALON ERA !MAI!NEA 0,cii 5ns,i: doamna Bates, /i0sit, de ocu0a3ia ei
o*inuit,, st,tea 0icotind /n+, -oc, 'ranD C4urc4i//, /a mas,, /n+, ea, -oarte ocu0at cu oc4e/arii, iar Jane
'air-a9, cu s0ate/e /a ei, 5n 0icioare, se uita 3int, /a 0ian1
$ei era ocu0at, tn,ru/ +,si 0osi*i/itatea s,6i e90rime -ericirea c, o .ede din nou 0e Emma1
< Ce 0/,cere, s0use e/, cu o .oce nu 0rea ridicat,, a3i a7uns cu 2ece minute mai re0ede dect ca/cu/asem eu1
$u0, cum .e2i, 5ncerc s, m, -ac -o/ositor A &0une6mi dac, reuesc sau nu >
< Ce > s0use doamna #eston, n6ai terminat > N6ai 0rea cti+a cine tie ce ca *i7utier, dac, /ucre2i 5n ritmu/
,sta1
< N6am /ucrat -,r, 5ntreru0ere, r,s0unse e/1 Am a7utat6o 0e domnioara 'air-a9 s, -ac, 0ianu/ s, stea dre0t,
-iindc, se cam mica, o ridic,tur, 5n 0odea, cred eu1 ;ede3i, am -i9at un 0icior cu 4rtie1 'oarte dr,+u3 din 0artea
dumnea.oastr, c, .6a3i /,sat con.inse s, .eni3i1 Mi6era team, c, ., +r,*i3i s0re cas,1
Aran7a 5n aa -e/ ca ea s, se ae2e /n+, e/ i se ocu0, destu/ de mu/t s,6i caute ce/ mai -rumos m,r co0t, 0n,
cnd Jane 'air-a9 -u +ata s, se ae2e din nou /a 0ian1 Emma o*ser.,, du0, ner.o2i tatea ei, c, nu 0utea 5nce0e
imediat s, cnte < nu a.ea 0ianu/ de 0rea mu/t, .reme i nu 0utea s,6/ atin+, -,r, emo3ie1 "re*uia s,6i re.in,
ca s, ai*, 0uterea s, 5ncea0, i Emma nu 0utea dect s, o com0,timeasc, 0entru asemenea sentimente, oricare ar
-i -ost ori+inea /or, i 4ot,r5 s, nu /e mai de2.,/uie .ecinu/ui ei1
!n -ine, Jane 5nce0u i, dei 0rime/e m,suri -ur, timide, tre0tat, ca/it,3i/e instrumentu/ui -ur, 0use 5n .a/oare1
$oamna #eston -usese 5ncntat, dinainte i acum -u din nou 5ncntat, : Emma se a/,tur, /aude/or ei, iar 0ianu/,
-,cndu6se di-eren3ieri/e de ri+oare, -u dec/arat cu des,.rire ca -oarte 0romi3,tor1
< Oricine ar -i ace/a care a -,cut comisionu/ domnu/ui co/one/ Cam0*e//, 2ise 'ranD C4urc4i// 2m*ind c,tre
Emma, n6a a/es 0rost1 Am au2it mu/te des0re +ustu/ co/one/u/ui Cam0*e// /a #e8mout4, i du/cea3a sunete/or
este e9act ceea ce 5i 0/,cea /ui i ce/or/a/3i din -ami/ie1 ro*a*i/, domnioar, 'air-a9, -ie c, i6a dat -oarte
am,nun3ite instruc3iuni 0rietenu/ui, -ie c, a scris e/ 5nsui /a BroadCood1 Nu crede3i >
Jane nu6i 5ntoarse 0ri.irea1 utea s, nu -i au2it, 0entru c, doamna #eston 5i .or*ise 5n ace/ai tim01
< Nu6i cinstit, 2ise Emma1 Am -,cut i eu o 0resu0unere /a 5ntm0/are1 N6o 5ntrista A
i c/,tin, ca0u/ 2m*ind i 5n 0ri.ire i &e citea 0rea 0u3in, 5ndoia/, i 0rea 0u3in, mi/,1 !mediat du0, aceea
5nce0u din nou=
< Ce mu/t se *ucur, acum 0rietenii dumita/e din !r/anda de 0/,cerea 0e care 3i6au -,cut6o1 Cred c, se +ndesc
-oarte mu/t /a dumneata i se 5ntrea*, 5n ce 2i e9act .ei 0rimi instrumentu/1 Crede3i c, domnu/ co/one/ Cam0*e//
tie e9act ce se 5ntm0/, acum > Cre2i c, a trimis un comisionar direct sau a dat numai nite instruc3iuni .a+i,
-,r, s, 0reci2e2e momentu/, /,snd s, de0ind, totu/ de 5m0re7ur,ri con.ena*i/e >
&e o0ri : ea au2ise 5n mod si+ur i nu 0utea e.ita un r,s0uns=
< n, nu 0rimesc o scrisoare de /a domnu/ co/one/ Cam0*e//, 2ise ea cu un +/as de un ca/m -or3at, nu 0ot s,
cred nimic cu certitudine1 'ac numai 0resu0uneri1
< resu0uneri, da, 0resu0uneri/e sunt cteodat, ade.,rate,
cteodat, nu1 A .rea s, 0ot 0resu0une cnd am s, termin cu uru*u/ ,sta1 Ce 2ici, domnioar, #ood4ouse, ce
0rostii 0oate s, s0un, omu/ dac, se a0uc, s, .or*easc, atunci cnd /ucrea2,1 Lucr,torii ade.,ra3i, 5mi 5nc4i0ui,
5i 3in +ura1 $ar noi, /ucr,torii +ent/emeni, dac, au2im un cu.nt111 $omnioara 'air-a9 2icea ce.a des0re
0resu0uneri1 Am terminat, 5n -ine1 $oamn,, am 0/,cerea ?c,tre doamna Bates@ s, ., 5na0oie2 oc4e/arii .indeca3i,
deocamdat,1
i mu/3umir, -oarte c,/duros, att mama ct i -iica : 0entru a sc,0a 0u3in de cea de6a doua, se duse /a 0ian i o
ru+, 0e domnioara 'air-a9, care mai era 5nc, 0e scaun, s, mai cnte ce.a1
< $ac, sunte3i aa de dr,+u3,, un .a/s din ce/e 0e care /e6am dansat asear, : a .rea s, /e retr,iesc1 $umita/e
nu 3i6au 0/,cut att de mu/t, tot tim0u/ ar,tai o*osit,1 Cred c, ai -ost *ucuroas, c, nu mai dans,m, dar eu a -i dat
totu/ de 0e /ume 0entru 5nc, o 7um,tate de or,1
Ea cnta1
< Ce -ericire s, au2i din nou o me/odie care te6a -,cut o dat, -ericit1 $ac, nu +reesc, asta s6a dansat /a
#e8mout41
&e uit, /a e/ o c/i0,, se 5nroi tare i 5nce0u s, cnte a/tce.a1 E/ /u, nite note de 0e un scaun de /n+, 0ian i,
5ntorcndu6se s0re Emma, 2ise=
< !at, ce.a cu totu/ nou 0entru mine1 / tii > Cramer A )i iat, un set de noi me/odii ir/ande2e1 La asta te 0o3i
ate0ta de /a ei1 'oarte *ine a +ndit domnu/ co/one/ Cam0*e//, nu > )tia c, domnioara 'air-a9 nu are 0artituri
aici1 Mi se 0are .rednic, de cinste aceast, aten3ie, arat, c, totu/ e 0ornit din inim,1 Nimic -,cut 5n +ra*,, nimic
-,cut 0e 7um,tate1 Numai o dra+oste ade.,rat, 0utea s,6/ 5ndemne1
Emma ar -i .rut s, nu -ac, a/u2ii att de directe i totui nu 0utea s, nu -ie amu2at, i, cnd 5ntorcndu6i
0ri.irea s0re Jane 'air-a9 .,2u urma unui 2m*et, cnd .,2u c, 5n ciuda roe3ii .ino.ate 2m*etu/ ascundea
0/,cere, a.u mai 0u3ine remuc,ri i se distra cu mai 0u3ine scru0u/e1 Aceast, ama*i/,, 0er-ect, i -,r, re0ro
Jane 'air-a9 nutrea, se 0are, sentimente .rednice de dis0re31
'ranD 5i aduse toate 0artituri/e i se uitar, 5m0reun, /a e/e1 Emma 0ro-it, de oca2ie ca s,6i o0teasc,=
< ;or*eti 0rea direct1 ro*a*i/ c, 5n3e/e+e1
< &0er c, 5n3e/e+e1 A .rea s, m, 5n3e/ea+,1 Nu mi6e de/oc ruine de ce .reau s, s0un1
< $ar, 2,u, mie mi6e 0e 7um,tate ruine i tare6a .rea s, nu6mi -i .enit ideea asta niciodat,1
< Eu sunt -ericit c, 3i6a .enit i c, mi6ai s0us6o i mie1 Acum am c4eia tuturor 0urt,ri/or ei ciudate1 Las,
ruinea 0e seama ei1 $ac, -ace ce.a ne0ermis, tre*uie s,6i -ie ruine1
< Nu cred c, e cu totu/ /i0sit, de ruine1
< N6o 0rea .,d dnd semne1 Acum cnt, FRo*in AdairG, *ucata /ui -a.orit,1
u3in du0, aceea, domnioara Bates, trecnd 0e /n+, -ereastr,, 5/ .,2u 0e domnu/ Bni+4t/e8, c,/are, nu
de0arte de casa /or1
< $omnu/ Bni+4t/e8, ia te uit, A "re*uie s,6i .or*esc, dac, e 0osi*i/ s,6i mu/3umesc1 $ar nu .reau s, desc4id
-ereastra aici s, nu r,ci3i1 ot s, m, duc /a mama 5n camer,1 Cred c, o s, intre dac, o s, a-/e cine e 5n,untru1 Ce
*ine c, a3i .enit cu to3ii1 Ce onoare 0entru c,m,ru3a noastr, A
"recu 5n camera de a/,turi -,r, s, 5ncete2e s, .or*easc,, desc4ise -ereastra i6i atrase imediat aten3ia domnu/ui
Bni+4t/e81 'iecare si/a*, din con.ersa3ia /or se au2ea 0er-ect, de 0arc, ar -i -ost 5n aceeai camer,1
< Ce -ace3i, ce mai -ace3i > 'oarte *ine, mu/3umesc1 Mu/3umim 0entru tr,sur,1 Am sosit /a tim0, mama tocmai
ne ate0ta1 $ar, ., ro+, intra3i, ., ro+1 &unt aici 0rieteni de6ai dumnea.oastr,1
Aa 5nce0u domnioara Bates i domnu/ Bni+4t/e8 0,rea 4ot,rt s, se -ac, au2it /a rndu6i, 0entru c, 2ise 0e
un ton -erm i 0oruncitor=
< Ce mai -ace ne0oata dumnea.oastr,, domnioar, Bates > ;reau s, tiu dac, sunte3i *ine cu toate, dar m,i
a/es ne0oata dumnea.oastr,1 Ce -ace domnioara 'air-a9, s0er c, n6a r,cit asear,1 A2i cum se simte > &0une3i6mi
ce -ace domnioara 'air-a9 >
)i domnioara Bates -u ne.oit, s, r,s0und, direct 0entru c, e/ nu .oia s, ascu/te nimic a/tce.a1 Cei care 5i
au2eau erau amu2a3i i doamna #eston 5i arunc, Emmei o 0ri.ire 0/in, de su*5n3e/es1 $ar Emma tot mai c/,tina
din ca0, sce0tic,1
< Mu/3umesc -oarte mu/t A Mu/3umesc -oarte, -oarte mu/t 0entru tr,sur,, re/u, domnioara Bates1
E/ i6o t,ie cu=
< M, duc /a Bin+ston1 A.e3i ne.oie de ce.a >
< O, $oamne, /a Bin+ston > $oamna Co/e s0unea deun,2i c, are ne.oie de ce.a de /a Bin+ston1
< $oamna Co/e 0oate s,6i trimit, ser.itorii : ce6a 0utea s, -ac 0entru dumnea.oastr, >
< Nu, mu/3umesc, dar ., ro+, intra3i A Cine crede3i c, e aici > $omnioara #ood4ouse i domnioara &mit4 au
-ost aa dr,+u3e s, .in, s, aud, 0ianu/1 ;, ro+, /,sa3i ca/u/ /a CroCn i .eni3i A
< Ei, 2ise e/ ne4ot,rt, 0oate doar cinci minute1
< &unt i doamna #eston i domnu/ 'ranD C4urc4i//1 Ce minunat, at3ia 0rieteni A
< Nu, nu acum, mu/3umesc1 Nu 0ot s, 0ierd nici un minut,, tre*uie s, a7un+ /a Bin+ston ct se 0oate de
re0ede1
< A4, dar ., ro+, intra3i un 0ic A "o3i .or -i att de -erici3i s, ., .ad,1
< Nu, nu, e 0rea mu/t, /ume1 ;in a/t, dat, s, ascu/t 0ianu/1
< Ei, *ine, dar 5mi 0are -oarte r,u1 A4, domnu/e Bni+4t/e8 ce 0etrecere minunat, asear, A Ce 0/,cere A A3i mai
.,2ut .reodat, asemenea dans > Nu era minunat > $omnioara #ood4ouse i domnu/ 'ranD C4urc4i//, n6am mai
.,2ut niciodat, aa -rumuse3e de 0erec4e A
< A, minunat 5ntr6ade.,r A &unt de aceeai 0,rere, n6am 5ncotro, 0entru c, am im0resia c, domnioara
#ood4ouse i domnu/ 'ranD C4urc4i// aud tot ce .or*im i ?ridicnd mai mu/t .ocea@ nu .,d de ce n6am
0omeni6o i 0e domnioara 'air-a91 Cred c, domnioara 'air-a9 dansea2, -oarte *ine i doamna #eston tie att
de *ine s, acom0anie2e, a 2ice, -,r, e9a+erare, ce/ mai *ine din toat, An+/ia1 Acum, dac, 0rietenii notri ar -i
nite oameni recunosc,tori, ar 2ice ce.a de *ine des0re dumnea.oastr, i des0re mine, ct se 0oate de tare1 $ar
n6am tim0 s, stau i s, ascu/t1
< A4, domnu/e Bni+4t/e8, numai un moment1 Am ce.a im0ortant1 Am -ost aa de uimit,1 Jane i cu mine
suntem aa de uimite din cau2a mere/or A
< Ce s6a 5ntm0/at >
< Cnd te +ndeti c, ne6a3i trimis toate mere/e dumnea.oastr, de iarn,1 Oicea3i c, a.e3i 0rea mu/te i acum
nu .6a r,mas nimic1 Am -ost aa de sur0rinse1 $oamna %od+es are dre0tate s, se su0ere1 Ne6a s0us #i//iam
LarDins1 N6ar -i tre*uit s, -ace3i asta, 2,u aa1 A4, a 0/ecat, nu su0ort, s, 0rimeasc, mu/3umiri1 $ar credeam c, o
s, stea, ar -i -ost 0,cat s, nu 2ic nimic des0re mere ?5ntorcndu6se 5n camer,@= N6am reuit1 $omnu/ Bni+4t/e8 nu
are tim0 s, se o0reasc,1 Mer+e /a Bin+ston1 M6a 5ntre*at dac, 0oate s, -ac, ce.a1
< $a, 2ise Jane, am au2it ce ama*i/ a -ost s, se o-ere1 Am au2it tot1
< A, da, dra+a mea, cred c, s6a au2it, 0entru c,, tii, ua era desc4is,, i -ereastra, i domnu/ Bni+4t/e8 .or*ea
tare1 A3i au2it tot, desi+ur1 Fot s, -ac ce.a 0entru dumnea.oastr, /a Bin+ston >G a 2is e/, i eu am 0omenit
numai111 F;ai, domnioar, #ood4ouse, tre*uie s, 0/eca3i > $ar a*ia a3i .enit, ce dr,+u3 din 0artea dumnea.oastr,
AG
Emma credea 5ntr6ade.,r c, tre*uie s, 0/ece acas,, .i2ita durase de7a 0rea mu/t i cnd se uitar, /a ceas .,2ur,
c, cea mai mare 0arte a dimine3ii se dusese i doamna #eston cu 5nso3itoru/ ei 0uteau numai s, /e conduc, 0n,
/a %art-ie/d i s, 0orneasc, 5na0oi s0re Randa//s1
CA!"OLUL PP!P
E&"E CK"EO$A"( O&!B!L &A "E L!&E)"! cu totu/ de dans1 &e cunosc ca2uri de tineri care au tr,it
mu/te /uni /a rnd -,r, s, mear+, /a nici un -e/ de *a/ i asta nu a 0rodus nici o 0a+u*, materia/, 0entru mintea
sau tru0u/ /or1 $ar, cnd ai -,cut un 5nce0ut, cnd ai sim3it -ericirea de a te mica, de.ine -oarte +reu s, nu 3i6o
doreti din nou1
'ranD C4urc4i// dansase numai o dat, /a %i+4*ur8 i mai .oia 5nc,, ast-e/ 5nct u/tima 7um,tate de or, a .i2itei
0e care domnu/ #ood4ouse se /,sase con.ins s6o -ac, 5m0reun, cu -iica sa /a Randa//s -u 0etrecut, de cei doi
tineri -,cnd 0/anuri asu0ra acestui su*iect1 'ranD -u 0rimu/ cu ideea i ce/ mai 0/in de 2e/ 0entru a o 5n-,0tui,
c,ci domnioara cunotea -oarte *ine di-icu/t,3i/e i era cea mai 5n+ri7orat, de condi3ii i de as0ect1 "otui, a.ea
destu/, dorin3, s, /e arate oameni/or ce -rumos dansea2, domnu/ 'ranD C4urc4i// i domnioara #ood4ouse <
n 0ri.in3a asta nu a.ea de ce s, roeasc, 5n com0ara3ie cu Jane 'air-a9 < i c4iar 0ur i sim0/u s, danse2e, -,r,
s, -ie .or*a de .reo .anitate r,ut,cioas,1 / a7ut, s, m,soare camera cu 0asu/ i s, .ad, cam c3i 0utea s,
cu0rind,, i s, m,soare i cea/a/t, camer,, 5n s0eran3a de a desco0eri, 5n ciuda domnu/ui #eston care /e s0unea
c, sunt e+a/e, c, aceea e 0u3in mai mare1
rima /ui 0ro0unere i dorin3, ca dansu/ care 5nce0use /a doamna Co/e sa se termine /a ei, s, -ie aduna3i aceiai
in.ita3i i an+a7at, aceeai mu2icant,, +,si un ecou -a.ora*i/1 $omnu/ #eston 0rimi ideea cu mare *ucurie i
doamna #eston acce0t, s, cnte ct .or dori ei s, danse2e i du0, asta urmase interesanta ocu0a3ie de a sta*i/i
cine e9act s, .in, i e9act de ct, su0ra-a3, a.eau ne.oie 0entru -iecare 0erec4e1
< $umneata i domnioara &mit4 i domnioara 'air-a9 -ac trei i cu ce/e dou, domnioara Co9 -ac cinci,
?asta se re0et, de cte.a ori@1
< )i .or -i cei doi domni Ii/*ert, tn,ru/ Co9, tata i cu mine, 0/us domnu/ Bni+4t/e81 $a, asta e destu/ ca s,
ne -ac, 0/,cere1
$umneata i domnioara &mit4 i domnioara 'air-a9 -ac trei, 0/us ce/e dou, domnioare Co9, -ac cinci, i
0entru cinci 0erec4i e destu/ /oc1 $ar de 5ndat, se i.ir, di-icu/t,3i, 0e de o 0arte=
< O s, -ie destu/ /oc 0entru cinci 0erec4i > Nu 0rea cred s, -ie1
e de a/ta=
< )i /a urma urmei, cinci 0erec4i nici nu 5nseamn, destu/ ca s, merite ostenea/a de6a sta 5n 0icioare1 Nu -ace
s, in.i3i cinci 0erec4i, se 0oate numai dac, e ce.a im0ro.i2at1
Cine.a s0unea c, o domnioar, Ii/*ert este ate0tat, /a -rate/e ei i tre*uie in.itat, 5m0reun, cu cei/a/3i1
Cine.a credea c, doamna Ii/*ert ar -i dansat seara trecut,, dac, ar -i -ost in.itat,1 &e mai 0use o .or*, *un,
0entru ce/,/a/t domn Co9 i, 5n -ine, cum domnu/ #eston 0omeni de unu/ din .eriorii din -ami/ie, care tre*uia i
e/ in.itat, i de o a/t, -oarte .ec4e cunotin3,, care nu 0utea -i omis,, de.eni cert c, .or -i ce/ 0u3in 2ece 0erec4i
i se o-erir, so/u3ii -oarte interesante 0entru am0/asarea /or1
Ui/e ce/or dou, camere erau -a3, 5n -a3,1 FNu s6ar 0utea -o/osi am*e/e camere i s, se danse2e i 5n s0a3iu/
dintre e/e >G ,rea cea mai *un, idee, i -iind att de *un,, mu/3i dintre ei se dec/arar, 0entru una i mai *un,1
Emma s0use c, .a -i incomod : doamna #eston era dis0erat, 5n 0ri.in3a +ust,ri/or i domnu/ #ood4ouse se
o0unea serios, din moti.e de s,n,tate1 !deea asta 5/ -,cea att de nenorocit 5nct nu tre*uia s, se mear+, mai
de0arte1
< A, nu, 2ise e/1 Ar -i e9trem de im0rudent1 N6a 0utea s, su0ort din cau2a Emmei, nu are o s,n,tate de -ier1
Ar r,ci 5n+ro2itor1 )i *iata %arriet, /a -e/, i to3i cei/a/3i1 $oamn, #eston, ar -i mare deran7 0entru dumneata, nu6i
mai /,sa s, .or*easc, des0re o asemenea ne*unie1 "e ro+, nu6i mai /,sa1 "n,ru/ ?co*orndu6i .ocea@ e -oarte
nesocotit1 Nu6i s0une tat,/ui s,u, dar tn,ru/ ,sta nu mi se 0are aa de des,.rit1 n seara asta a desc4is mereu
ui/e i /e6a /,sat desc4ise -,r, nici o socotea/,1 Nu se +ndete c, se -ace curent1 Nu .reau s, te strnesc
5m0otri.a /ui, dar nu6i tocmai ce6ar tre*ui s, -ie1
$oamnei #eston nu6i c,2u *ine s, aud, o asemenea acu2a3ie1 )tia ct e de im0ortant, i s0use tot ce6i st,tea 5n
0utin3, ca s, o contra2ic,1 Acum, ui/e -useser, 5nc4ise, se renun3ase /a 0/anu/ de a -o/osi s0a3iu/ dintre camere i
se re.enise /a ideea de a dansa numai 5n camera 5n care de s-/au acum i, 0rin marea *un,.oin3, a /ui 'ranD
C4urc4i//, s0a3iu/ care 5nainte cu un s-ert de or, -usese a0reciat ca 0rea mic 0entru cinci 0erec4i de.eni acum
satis-,c,tor 0entru 2ece1
< Am -ost 0rea +eneroi, s0use e/, am /,sat 0rea mu/t /oc1 Oece 0erec4i 5n 0icioare 5nca0 -oarte *ine aici1
Emma o.,ia=
< Ar -i o +/oat,, o +/oat, trist,, i ce e mai r,u dect s, danse2i unde.a unde nu ai /oc s, te 5n.rteti>
< 'oarte ade.,rat, r,s0unse e/ +ra.1 E -oarte 0rost1 $ar continu, s, m,soare i termin, cu=
< Cred c, e su-icient s0a3iu 0entru 2ece 0erec4i1
< Nu, nu, s0use ea1 Ceri 0rea mu/t1 Ar -i 5n+ro2itor s, st,m 0rea 5n+4esui3i1 Nimic nu e mai ne0/,cut dect s,
danse2i 5ntr6o mu/3ime i 5nc, o mu/3ime adunat, 5ntr6o camer, mic,1
< Nu se 0oate ne+a, 5ntr6ade.,r, r,s0unse e/1 &unt 0er-ect de acord cu dumneata1 O mu/3ime 5ntr6o camer,
mic,, domnioar, #ood4ouse, dumneata ai daru/ de a s0une totu/ 5n trei cu.inte1 E9ce/ent 2is, 5ntr6ade.,r,
e9ce/ent A "otui, dac, am a7uns 0n, aici, nu 0utem renun3a aa1 "ata ar -i de2am,+it i noi to3i de a/t-e/, dar eu
sunt de 0,rere c, 2ece 0erec4i 5nca0 -oarte *ine aici1
Emma o*ser., c, ori+inea +a/anterii/or /ui era 0u3in cam e+oist,1 re-era s6o contra2ic, dect s, 0iard,
0/,cerea de a dansa cu ea < 0rimi com0/imentu/ i 5/ iert, 0entru rest1 $ac, s6ar -i 0us .reodat, 0ro*/ema s,6/ ia
de *,r*at, 0oate c, ar -i -ost *ine s, stea s, se +ndeasc, /a .a/oarea 0re-erin3ei /ui, /a caracteru/ 0e care6/
do.edea : dar, 0entru sco0uri/e imediate a/e 0rieteniei /or, era destu/ de sim0atic1
A doua 2i, 5nainte de amia2,, era /a %art-ie/d1 !ntr, cu un 2m*et cuceritor, .estind inten3ia de a continua
0/anuri/e1 &e do.edi re0ede c, .enea s, anun3e o 5m*un,t,3ire1
< Ei, *ine, domnioar, #ood4ouse, 5nce0u e/, s0er c, dorin3a dumita/e de a dansa n6a -ost s0u/*erat, de
teama c, nu a.em destu/ /oc 0entru un *a/ 5n casa tatei1 Am o nou, 0ro0unere, 5n ace/ai sens1 O idee a tat,/ui
meu, care nu atea0t, dect a0ro*area dumita/e 0entru a -i 0us, 5n a0/icare1 mi dai .oie s, s0er c, 5mi .ei acorda
0rime/e dansuri /a micu/ *a/ 0e care 5/ 0/,nuim, nu /a Randa//s, ci /a CroCn1
< La CroCn>
< $a, dac, dumneata i domnu/ #ood4ouse nu a.e3i o*iec3ii, i cred c, nu 0ute3i a.ea, tat,/ meu s0er, c,
0rietenii s,i .or -i *ucuroi s,6/ .i2ite2e aco/o1 Le 0oate o-eri mai mu/t s0a3iu i un nu mai 0u3in c,/duros *un
.enit1 Asta a -ost ideea /ui1 $oamna #eston nu are nici o o*iec3ie, dac, dumneata eti mu/3umit,1 Astea sunt
dorin3e/e noastre1 Ai 0er-ect, dre0tate, 2ece 0erec4i, 5n oricare din camere/e de /a Randa//s, ar -i ce.a nesu-erit
< n+ro2itor1 "ot tim0u/ am sim3it c, a.eai dre0tate, dar nu .oiam s, cede2, 0entru a 0utea -ace ce.a care s,63i
-ie 0e 0/ac1 Nu e o sc4im*are *un, > Eti de acord, s0er1
< Mi se 0are un 0/an /a care nimeni nu 0oate o*iecta, dac, nu o*iectea2, domnu/ i doamna #eston1 Cred c,
e minunat i, 5n ce m, 0ri.ete, .oi -i -oarte -ericit, < cred c, e sin+ura so/u3ie 0osi*i/,1 "at,, nu cre2i c, e o
idee e9ce/ent, >
'u ne.oit, s, re0ete totu/ i s, e90/ice 0entru a se -ace 5n3e/eas, 0e de0/in i a0oi, -iind ce.a cu totu/ nou,
tre*uia s, adau+e mii de am,nunte, ca s, o*3in, a0ro*area1
FNu, nu +,sea de/oc c, e o idee *un,, e un 0/an -oarte 0rost, mu/t mai 0rost dect ce/,/a/t1 O sa/, de /a 4an e
5ntotdeauna umed, i 0rime7dioas,, niciodat, *ine aerisit,1 Nu se 0oate sta 5n ea1 $ac, tre*uie nea0,rat s,
danse2e, e mai *ine /a Randa//s1 Nu .,2use niciodat, sa/a de /a CroCn, nu6i cunotea nici m,car din .edere 0e
0ro0rietari1 O, nu, e un 0/an -oarte 0rost1 ;or r,ci mai r,u dect oriunde, /a CroCn1G
< "ocmai .oiam s, remarc, domnu/e, 2ise 'ranD C4urc4i//, c, unu/ din moti.e/e 0entru care aceast,
sc4im*are este de dorit este /i0sa oric,rei 0rime7dii ca cine.a s, r,ceasc, < e mu/t mai 0u3in 0rime7dios /a
CroCn dect /a Randa//s1 &in+ur domnu/ err8 0oate s, ai*, moti.e s, re+rete sc4im*area, a/t-e/ nimeni nu are
nimic 5m0otri.,1
< $omnu/e, 2ise domnu/ #ood4ouse, cu a0rindere, +reeti -oarte tare dac, 53i 5nc4i0ui c, domnu/ err8 e un
om de -e/u/ ,sta1 $omnu/ err8 e -oarte 5n+ri7orat cnd .reunu/ din noi e *o/ na.1 $ar nu 5n3e/e+ cum o sa/, de /a
4an 0oate s, -ie mai si+ur, 0entru dumneata dect casa tat,/ui dumita/e1
< entru sim0/u/ moti. c, e mai mare, domnu/e1 Nu .a -i ne.oie s, desc4idem de/oc -erestre/e, nici m,car o
dat, 5n tot cursu/ serii1 )i, ti3i -oarte *ine, domnu/e, c, tocmai o*iceiu/ acesta +roa2nic de a desc4ide -erestre/e i
a /,sa s, intre aeru/ rece 0este tru0uri/e 5nc,/2ite aduce toat, nenorocirea1
< &, desc4ide3i -erestre/e A $ar, si+ur, domnu/e C4urc4i//, nimeni nu s6a +ndit s, desc4id, -erestre/e /a
Randa//s1 Nimeni n6ar -i 0utut s, -ie att de im0rudent1 N6am mai au2it aa ce.a1 &, danse2i cu -erestre/e
desc4ise A &unt si+ur c, nici tat,/ dumita/e, nici doamna #eston ?adic,, *iata domnioar, "a8/or@ n6ar su0orta
asta1
< A4, domnu/e, dar cte un tn,r nesocotit s6ar strecura 0e du0, 0erdea i ar mai da drumu/ /a cte un +eam,
-,r, s, *,nuiasc, nimeni nimic1 Am .,2ut /ucruri din astea cu oc4ii mei1
< Nu mai s0une, domnu/e A $oamne a7ut, A N6a -i cre2ut una ca asta1 $ar eu tr,iesc de0arte de /ume i sunt
-oarte adesea uimit de ce/e ce aud1 "otui, asta nu 5nseamn, nimic i, 0oate, cnd .om mai discuta111 $ar tre*uie
s, ne +ndim mu/t asu0ra acestor /ucruri1 Nu 0od s, te 4ot,r,ti 5n 0ri0,1 $ac, domnu/ i doamna #eston .or -i
att de *uni s, treac, 0e aici 5ntr6o diminea3,, 0utem sta de .or*, i .edem ce se 0oate -ace1
< $ar, din 0,cate, domnu/e, eu nu dis0un de 0rea mu/t tim01
< O4, inter.eni Emma, e tim0 destu/ ca s, discut,m totu/ 5n /inite1 N6a.em de ce s, ne +r,*im1 $ac, se 0oate
aran7a /a CroCn, tat,, e -oarte con.ena*i/ 0entru cai1 A.em +ra7duri/e /a dis0o2i3ie1
< $a, dra+a mea, e un /ucru -oarte im0ortant1 Nu c, s6ar 0/n+e James, dar e mai *ine s, -erim caii atunci
cnd se 0oate1 $ac, a -i si+ur c, sa/a .a -i *ine aerisit, A $ar 0utem oare a.ea 5ncredere 5n doamna &toDes > M,
5ndoiesc, nici din .edere nu o cunosc1
< ot s, +arante2 eu 5n 0ri.in3a asta, domnu/e, 0entru c, .a a.ea +ri7, doamna #eston1 $oamna #eston a
s0us c, .a a.ea +ri7, de toate1
< ;e2i, tat, > Acum tre*uie s, -ii satis-,cut, scum0a noastr, doamn, #eston .a a.ea +ri7, de toate1 Nu63i
aduci aminte cum s0unea domnu/ err8 cnd eram mic, i a.eam 0o7ar > F$ac, domnioara "a8/or se 5n+ri7ete
s6o 5n.ese/easc, 0e domnioara Emma, nu a.e3i de ce ., temeG1 $e cte ori nu te6am au2it s0unnd c, asta e un
com0/iment 0entru dnsa1
< A4, da, -oarte ade.,rat, aa 2icea domnu/ err81 N6am s, uit niciodat,1 Biata Emma A Ai su-erit mu/t cnd ai
a.ut 0o7ar, adic, ai -i su-erit, dac, domnu/ err8 nu 3i6ar -i dat atta aten3ie1 A .enit de 0atru ori 0e 2i, o
s,0t,mn, 5ntrea+,1 $e /a 5nce0ut a 2is c, e o -orm, uoar,, i asta ne6a mai 5m0,cat1 $ar 0o7aru/ e o *oa/,
5n+ro2itoare1 &0er c, atunci cnd co0iii !sa*e//ei o s, ai*, 0o7ar o s, trimit, du0, err81
< "ata i doamna #eston sunt /a CroCn 5n momentu/ acesta, 2ise 'ranD C4urc4i//, i cercetea2, sa/a1 !6am
/,sat aco/o i am .enit /a %art-ie/d ner,*d,tor s, a-/u o0inia dumita/e i s0er c, nu6mi .a -i +reu s, te con.in+ s,
mer+i 0n, aco/o i s,63i s0ui 0,rerea /a -a3a /ocu/ui1 Amndoi m6au ru+at s,63i s0un1 Le .a -ace -oarte mu/t,
0/,cere dac,6mi .ei da .oie s, te conduc /a ei1 Nu 0ot s, 4ot,rasc, nimic -,r, dumneata1
Emma era -oarte -ericit, s, -ie c4emat, /a un asemenea s-at i, 0entru c, tat,/ ei 5i 0romisese s, se +ndeasc, 5n
/inite /a toate 5n tim0 ce ea era 0/ecat,, cei doi tineri 0ornir,, -,r, 5ntr2iere, c,tre CroCn1 $omnu/ i doamna
#eston 5i ate0tau i erau 5ncnta3i s6o .ad, i s, 0rimeasc, a0ro*area ei, -oarte ocu0a3i i -oarte -erici3i, -iecare
5n -e/u/ s,u= ea 0u3in cam de2am,+it,, e/ +,sind c, totu/ e 0er-ect1 F
< Emma, 2ise ea, ta0etu/ ,sta e mai 0rost dect 5mi 5nc4i0uiam1 Uite, 5n mu/te /ocuri e +roa2nic de murdar i
/am*riu/ e mai 5n+,/*enit i mai co7it dect a -i cre2ut1
< $ra+a mea, eti 0rea meticu/oas,, 2ise so3u/ ei, ce im0ortan3, are > La /umina /umn,ri/or nici nu se
o*ser.,1 N6am *,+at nimic de seam, 5n seri/e noastre de c/u* A
$oamne/e sc4im*ar, nite 0ri.iri care .oiau s, s0un,= FB,r*a3ii nu6i dau niciodat, seama dac, /ucruri/e sunt
murdare sau nuG, iar *,r*a3ii 5i s0user,, 0ro*a*i/, 5n +nd= FAa sunt -emei/e, 5i -ac +ri7i din nimic1G
&e i.i 5ns, oG 5ncurc,tur, 0e care *,r*a3ii nu o 0uteau desconsidera < n 0ri.in3a s,/ii 0entru +ust,ri1 La
.remea cnd se construise aceast,, sa/, de *a/ nu -usese de/oc .or*a de +ust,ri1 &in+ura ane9, era o camer, mic,
0entru 7ucat c,r3i1 Ce era de -,cut > Aceast, c,m,ru3, 0entru c,r3i tre*uia -o/osit, ca atare i c4iar dac, ei 0atru ar
-i +,sit c, nu e necesar s, se 7oace c,r3i, era totui 0rea mic, 0entru a ser.i +ust,ri/e1 "re*uia s,6i asi+ure o sa/,
mai mare, dar din 0,cate aa ce.a se a-/a tocmai /a ce/,/a/t ca0,t a/ c/,dirii i tre*uia s, treac, 0rintr6un coridor
mu/t 0rea /un+ 0entru a a7un+e aco/o1 Aceasta era una din di-icu/t,3i1 $oamnei #eston 5i era team, c, .a -i curent
0entru tinerii care urmau s, treac, 0rin acest coridor, i nici Emma, nici cei doi domni nu 0uteau admite s, se
5n+4esuie 5n 7uru/ +ust,ri/or 5n c,m,ru3a de c,r3i1
$oamna #eston 0ro0use s, nu se ser.easc, nite +ust,ri 5n toat, re+u/a, ci numai nite sand.iuri, ae2ate 5n
sa/a cea mic,, dar 0ro0unerea ei -u res0ins, cu dis0re31 O 0etrecere dansant, -,r, +ust,ri -u dec/arat, o 5nc,/care
mra., a dre0turi/or *,r*a3i/or i -emei/or deo0otri., i doamna #eston tre*ui s, nu mai 0omeneasc, des0re
asta1 Atunci, ea 5ncerc, s, se oriente2e s0re o a/t, so/u3ie i, uitndu6se /a camera cu 0ro*a*i/it,3i 5ndoie/nice,
o*ser.,=
< Nu cred c, e c4iar aa de mic,1 N6o s, -im 0rea mu/3i1
)i domnu/ #eston, 5n ace/ai tim0, mer+nd cu 0ai mari i .i+uroi 0rin coridor, stri+,=
< Ce tot .or*eti de /un+imea coridoru/ui, dra+a mea > Mai nimic, i nu .ine nici un curent de 0e scar,1
< A .rea, 2ise doamna #eston, s, tiu ce /e6ar con.eni mai de+ra*, oas0e3i/or notri1 Ar tre*ui s, ne +ndim
cum e mai *ine 0entru toat, /umea, dac, am 0utea ti A
< $a, -oarte ade.,rat, stri+, 'ranD, -oarte ade.,rat1 $ori3i 0,rerea .ecini/or dumnea.oastr,1 Nici nu6i de
mirare1 $ac, am ti ce 0,rere au cei mai im0ortan3i, -ami/ia Co/e, de 0i/d,, nu st, 0rea de0arte1 &, m, duc s,6i
c4em > &au 0e domnioara Bates> &t, i mai a0roa0e1 )i mi se 0are c, domnioara Bates e 5n stare s, a0re cie2e
0re-erin3e/e tuturor1 Cred c, a.em ne.oie de mai mu/t, /ume /a s-at1 Ce6ar -i s, m, duc s6o c4em 0e domnioara
Bates 5ncoace >
< Ei, dac, .rei, 2ise doamna #eston cu oarecare o.,ia/,1 $ac, 53i 5nc4i0ui c, ne 0oate -i de .reun -o/os1
< $ar domnioara Bates nu e 5n stare s, dea un s-at, 2ise Emma, .a -i 0/in, de recunotin3, i 5ncntare, dar
nu ., .a s0une nimic1 Nici n6o s, ascu/te 5ntre*,ri/e dumnea.oastr,1 Nu .,d ce rost are s6o consu/t,m 0e
domnioara Bates1
< $ar e att de amu2ant,, e9traordinar de amu2ant,1 mi 0/ace -oarte mu/t s6o aud .or*ind 0e domnioara
Bates1 )i, oricum, nu e ne.oie s, aduc toat, -ami/ia1
Aici, domnu/ #eston se a0ro0ie de ei i au2ind ce se 0ro0unea 5i d,du 4ot,rt consim3,mntu/1
< $a, da 'ranD, du6te i adu6o 0e domnioara Bates, ca s, termin,m odat,1 O s,6i 0/ac,, sunt si+ur i nu tiu
dac, nu e e9act 0ersoana care s, ne arate cum s, sc,0,m de di-icu/t,3i1 Adu6o 0e domnioara Bates1 Am de.enit
cam 0rea 0reten3ioi1 $omnioara Bates 0oate s, ne dea /ec3ii de cum s, -im -erici3i1 $ar, adu6/e 0e amndou,,
in.it,6/e 0e amndou,1
< Amndou,, tat, > Cre2i c, *,trna 0oate111
< B,trna A Nu, tn,r,, dra+u/ meu1 'ranD, am s, 5nce0 s, cred c, eti un 0rost dac, o aduci 0e m,tu, -,r,
ne0oat,1
< A4, iart,6m,, tat, A Nu mi6a .enit imediat 5n minte1 ',r, 5ndoia/,, dac, .rei, am s, 5ncerc s, /e aduc 0e
amndou,, i 0/ec, 5n -u+,1
nainte ca 'ranD s, se 5ntoarc, 5nso3it de m,tua cea scund,, cur,3ic, i s0rinten, i de distinsa ei ne0oat,,
doamna #eston, ca o -emeie cu -irea */nd, i *un, so3ie ce era, cercetase din nou coridoru/ i +,sise c, e cu
mu/t mai 0u3in ne0otri.it dect cre2use /a 5nce0ut1 !ncon.eniente/e erau nite -/eacuri i nimic mai mu/t i aici se
s-rir, toate di-icu/t,3i/e1 "otu/, 5n rest, era, ce/ 0u3in du0, 0,rerea ce/or de -a3,, ct se 0oate de *ine1 "oate
aran7amente/e mai 0u3in im0ortante, cum s, ae2e masa, /umini/e, mu2ica, ceaiu/, +ust,ri/e, se re2o/.ar, de /a
sine sau -ur, /,sate 0entru a -i 4ot,rte mai tr2iu de doamna #eston i de doamna &toDes1
"o3i cei in.ita3i a.eau desi+ur s, .in,1 'ranD scrisese de7a /a Enscom*e s, 0ro0un, unc4iu/ui i m,tuii s,6i
0re/un+easc, ederea /a Randa//s cu dou,, trei 2i/e, ceea ce i se .a 0ermite 5n mod si+ur1 )i *a/u/ .a -i minunat1
Cnd sosi, domnioara Bates -u din toat, inima de acord c, tre*uie s, -ie un *a/ minunat1 Ca s-,tuitor, nu mai
era ne.oie de ea, dar, ca s, -ie de acord ?ceea ce se 0otri.ea mai *ine caracteru/ui ei@, era 5ntr6ade.,r *ine .enit,1
Acordu/ ei, +/o*a/ i am,nun3it 5n ace/ai tim0, c,/duros i ne5ntreru0t, nu 0utea dect s, /e -ac, 0/,cere i, 5nc, o
7um,tate de or,, um*/ar, de co/o6co/o 0rin s,/i, unii -,cnd 0ro0uneri, a/3ii dnd a7utor i to3i -erici3i /a +ndu/
0/,ceri/or .iitoare1 &e des0,r3ir,, dar nu 5nainte ca erou/ 2i/ei s,6i asi+ure 5n mod 0recis 0rime/e dou, dansuri a/e
Emmei, i nu 5nainte ca Emma s,6/ aud, 0e domnu/ #eston o0tindu6i so3iei sa/e=
< A in.itat6o, dra+a mea1 'oarte *ine A )tiam eu c, o s6o in.ite1
CA!"OLUL PPP
mai era ne.oie de un sin+ur /ucru ca 0ers0ecti.a *a/u/ui s, -ie 5ntru totu/ satis-,c,toare 0entru Emma < ar -i
tre*uit -i9at 5nainte de s-ritu/ ederii /ui 'ranD C4urc4i//, aa cum -usese e/ sta*i/it ini3ia/1 entru c,, 5n ciuda
o0timismu/ui domnu/ui #eston, ea nu credea c, ar -i cu totu/ im0osi*i/ ca -ami/ia C4urc4i// s,6i inter2ic,
ne0otu/ui s, mai r,mn, 5nc, o 2i 0este ce/e dou, s,0t,mni1 $ar, 0,rerea +enera/, era c, aa ce.a nu e 0osi*i/1
re+,tiri/e tre*uiau -,cute 5n /inite, nimic nu 0utea -i +ata 5nainte de 5nce0utu/ ce/ei de6a treia s,0t,mni i,
cte.a 2i/e, a.eau s, -ac, 0/anuri, s, s0ere -,r, certitudine, cu riscu/ < du0, 0,rerea ei -oarte mare < ca totu/ s,
-ie de+ea*a1
Cei de /a Enscom*e, totui, se ar,tar, +eneroi, dac, nu cu .or*a, ce/ 0u3in cu -a0ta1 $orin3a /ui de a sta mai
mu/t 5n mod e.ident nu /e -,cea 0/,cere, dar nu se o0uneau1 Acum, totu/ era si+ur i mer+ea *ine, dar cum
5nde0,rtarea unei +ri7i -ace 5n +enera/ /oc a/teia, Emma, du0, ce sc,0, de incertitudinea cu 0ri.ire /a *a/, 5nce0u
s, simt, o nou, su0,rare= domnu/ Bni+4t/e8 era ostentati. indi-erent /a tot ce se 0etrecea1 'ie 0entru c, e/ 5nsui
nu dansa, -ie 0entru c, 0/anu/ -usese conce0ut -,r, s, i se cear, s-atu/, 0,rea 4ot,rt s, nu se interese2e de nimic :
nu +,sea c, tre*uie s, se a+ite 0/in de curio2itate 5n 0re2ent i nici c, .a tre*ui s, se distre2e 5n .iitor1 La
comunic,ri/e ei ener+ice, Emma nu 0utu s, ca0ete ca r,s0uns mai mu/t dect=
< 'oarte *ine, dac, domnu/ i doamna #eston +,sesc c, e mai *ine s, se dea 0este ca0 0entru cte.a ore de
distrac3ie 2+omotoas,, n6am nimic 5m0otri.,, dect c, mie nu o s,6mi -ac, 0/,cere1 O4, da, .a tre*ui s, -iu aco/o1
N6a 0utea s, re-u21 O s, 5ncerc s, nu adorm, att ct 5mi .a sta 5n 0utin3,1 $ar a 0re-era s, stau acas,, s, .eri-ic
socote/i/e /ui #i//iam LarDins, m,rturisesc, asta
mi6ar -ace mu/t mai mare 0/,cere1 /,cerea de a6i .edea 0e to3i dansnd, nu, 2,u, nu m, uit de/oc /a aa ce.a,
nici nu tiu dac, se uit, cine.a1 "a/entu/ de a dansa -rumos este, cred eu, ca .irtutea, 0ro0ria6i r,s0/at,1 Cei care
stau 0e mar+ine se +ndesc /a cu totu/ a/tce.a1
Emma sim3i c, aceast, remarc, se re-erea /a ea i se 5n-urie1 "otui, nu de dra+u/ Janei 'air-a9 era e/ att de
indi-erent sau de indi+nat : nu era condus de sentimente/e ei cnd de2a0ro*a acest *a/, 0entru c, ei 5i 0/,cea ideea
c4iar -oarte mu/t1 O 5nsu-/e3ea, o -,cea mai desc4is, i, din 0ro0rie ini3iati.,, 2isese=
< O4, domnioar, #ood4ouse, s0er c, nu se .a 5ntm0/, nimic s, nu se mai dea *a/u/1 Ar -i o mare
de2am,+ire1 / ate0t cu atta ner,*dare, a s0une c4iar, cu mare 0/,cere1
$eci, nu 0entru a6i -ace un com0/iment Janei 'air-a9 0re-era e/ societatea /ui #i//iam LarDins1 Nu1 Era din ce
5n ce mai con.ins, c, doamna #eston +reise 5n 0resu0uneri/e ei1 $in 0artea /ui, e9ista mu/t, sim0atie, dar nu
dra+oste1
$ar, .ai, nu 0utu a.ea /inite s, se certe cu domnu/ Bni+4t/e81 $ou, 2i/e 0/ine de *ucuria si+uran3ei -ur,
urmate de r,sturnarea tuturor 0/anuri/or1 &osi o scrisoare de /a domnu/ C4urc4i// 0rin care ne0otu/ era c4emat
imediat 5na0oi1 $oamna C4urc4i// se sim3ea r,u, mu/t 0rea r,u ca s, se 0oat, descurca -,r, e/ : era 5ntr6o stare
destu/ de +ra., ?du0, cum scria so3u/ ei@ i cnd 5i scrisese ne0otu/ui cu dou, 2i/e 5n urm,, dei, din dorin3a ei
o*inuit, de a nu su0,ra 0e a/3ii, de a nu se +ndi niciodat, /a ea 5ns,i, nu 0omenise de asta, dar acum era mu/t
0rea *o/na.,, nu era de +/umit i tre*uia s,6/ in.ite s, 0orneasc, imediat s0re Enscom*e1
Con3inutu/ scrisorii 5i -u comunicat Emmei imediat, 0rintr6un *i/e3e/ de /a doamna #eston1 n ce 0ri.ete
0/ecarea, era ine.ita*i/,1 "re*uia s, 0/ece 0este cte.a ore, dei nu era de/oc 5n+ri7orat de soarta m,tuii i nu6i
0utea 5n-rn+e resentimentu/1 Cunotea *o/i/e ei, nu se i.eau dect atunci cnd era con.ena*i/ 0entru ea1
$oamna #eston ad,u+a Fc, nu .a a.ea tim0 dect s, treac, 0e /a %i+4*ur8, du0, micu/ de7un i s,6i ia r,mas
*un de /a 0rietenii 0e care si6i -,cuse aco/o i c, e 0osi*i/ s, treac, -oarte curnd i 0e /a %art-ie/dG1
Acest *i/et nenorocit -u -ina/u/ 0entru micu/ de7un a/ Emmei1 $u0, ce6/ citi, nu mai a.ea a/tce.a de -,cut dect
s, se .aite i s, e9c/ame1 ierderea *a/u/ui, 0ierderea tn,ru/ui < i ce6o -i 5n su-/etu/ tn,ru/ui A Era o
nenorocire A O sear, att de 0/,cut, A "oat, /umea -ericit, A )i ea i 0arteneru/ ei ar -i -ost cei mai -erici3i A
< Am s0us eu c, aa o s, -ie, era sin+ura ei conso/are1 &entimente/e tat,/ui ei erau cu totu/ deose*ite1 E/ se
+ndea /a *oa/a doamnei C4urc4i// i dori s, tie cum se tratea2, : 5n ce 0ri.ete *a/u/, era o /o.itur,, scum0a de
Emma o s, -ie att de de2am,+it,, dar e mai si+ur s, stea acas,1
Emma 5/ ate0t, ct.a tim0 0e musa-iru/ ei, ceea ce ar,ta c, nu e 0rea ner,*d,tor, dar -a3a /ui 7a/nic, i /i0sa
tota/, de *un, dis0o2i3ie, cnd a0,ru 5n ce/e din urm,, com0ensau aceast, /i0s,1 &im3ea att de mu/t triste3ea
0/ec,rii, 5nct nici nu 0utea .or*i des0re ea1 Am,r,ciunea /ui era -oarte e.ident,1 rime/e cte.a minute st,tu
0ierdut 0e +nduri i, cnd 5i re.eni, 2ise numai=
< $intre toate /ucruri/e 5n+ro2itoare, ce/ mai r,u e s,63i iei r,mas *un1
< $ar o s, mai .ii, 2ise Emma, nu e sin+ura .i2it, /a Randa//s1
< A4A ?c/,tinndu6i ca0u/@, nu se tie de/oc si+ur cnd am s, mai 0ot .eni A O s,6mi dau toat, ostenea/a1 ;a -i
0rimu/ /ucru /a care m, .oi +ndi, i 0rima mea +ri7, A )i, dac, m,tua i unc4iu/ 0/eac, /a ora /a 0rim,.ar,111
$ar mi6e team, < 0rim,.ara trecut, nici nu s6au micat <, mi6e team, c, au 0ierdut o*iceiu/1
< Bietu/ nostru *a/, tre*uie s, renun3,m A
< A4, *a/u/ ,sta A $e ce am ate0tat atta > $e ce n6am tr,it imediat 0/,cerea > "oate 0/,ceri/e se stric, din
cau2a 0re+,tiri/or, ce 0rostie i 0re+,tiri/e1 Ai s0us dumneata c, aa o s, se 5ntm0/e A A4, domnioar,
#ood4ouse, de ce ai 5ntotdeauna dre0tate >
< ntr6ade.,r, 5mi 0are -oarte r,u c, am a.ut dre0tate, de data asta1 A -i 0re-erat s, ne *ucur,m i s, /,s,m
5n3e/e0ciunea 0e seama a/tora1
< $ac, mai .in, tot .om da *a/u/ acesta1 "ata contea2, 0e asta1 )i nu uita ce ai 0romis1
Emma 5/ 0ri.i cu +ra3ie1
< $ou, s,0t,mni minunate A continu, e/1 'iecare 2i mai minunat, i mai 5ncnt,toare ca cea dinaintea ei,
-iecare 2i m, /e+a tot mai mu/t de /ocu/ ,sta1 'erici3i cei care 0ot s, r,mn, /a %i+4*ur81
< entru c, ne /au2i atta, i 0e *un, dre0tate, 2ise Emma r2nd, .oi 5ndr,2ni s, te 5ntre* dac, n6ai a.ut
anumite 5ndoie/i /a 5nce0ut > Hi6am de0,it ate0t,ri/e1 N6ai -i 5ntr2iat s, .ii atta .reme dac, tiai c, o s,63i
0/ac, /a %i+4*ur8>
E/ rse cu oarecare su*5n3e/es i dei ne+,, Emma sim3ea c, ,sta e ade.,ru/1
< )i, tre*uie s, 0/eci c4iar 5n diminea3a asta >
< $a, .ine i tata 5ncoace : ne ducem acas, i 0ornesc imediat1 Mi6e team, c, tre*uie s, soseasc, dintr6o c/i0,
5n a/ta1
< N6ai nici cinci minute 0entru 0rietene/e dumita/e, domnioara 'air-a9 i domnioara Bates > Ce 0,cat A
Mintea domnioarei Bates, care e 0/in, de -or3, i ar+umente, ar -i 0utut s, te 5ncura7e2e1
< $a, de -a0t, am trecut 0e aco/o1 Cnd am a7uns /a ua /or, mi6am 2is c, s6ar cu.eni s, intru1 "re*uia s6o -ac1
Am intrat 0entru trei minute, dar am -ost re3inut de -a0tu/ c, domnioara Bates nu era acas,1 Era 0rin sat1 )i mi s6
a 0,rut im0osi*i/ s, nu o ate0t1 E o -emeie de care 0o3i, de care tre*uie s, r2i, dar c,reia nu6i 0o3i dori r,u/1 Era
ce/ mai 0otri.it moment s,6mi -ac .i2ita i111
)o.,i, se ridic, i se duse /a -ereastr,=
< e scurt, 2ise e/, 0oate, domnioar, #ood4ouse111 Cred c, dumneata *,nuieti ce.a111
&e uit, /a ea, ca i cnd ar -i .rut s,6i citeasc, +nduri/e1 Ea nu tia ce s, s0un,1 ,rea c, a.ea de s0us ce.a
-oarte serios, ceea ce ea n6ar -i dorit1 &e -or3, deci s, .or*easc, 5n s0eran3a de a 5n/,tura 0rime7dia unei dec/ara3ii
i s0use ca/m=
< Ai dre0tate, era -oarte -iresc s, -aci .i2ita, i111
E/ t,cea1 Ei i se 0,rea c, o 0ri.ete, re-/ectnd 0ro*a*i/ asu0ra a ceea ce s0usese ea i 5ncercnd s, 5n3e/ea+,
sensu/ 0urt,rii ei1 / au2i o-tnd1 Era -iresc s, cread, c, are moti.e s, o-te2e1 Nu a.ea cum s, cread, c, ea 5/
5ncura7ea2,1 "recur, cte.a c/i0e de stn7enea/, i a0oi e/ se ae2, din nou: i, 0e un ton mai 4ot,rt, s0use=
< Am sim3it ne.oia ca restu/ tim0u/ui s, mi6/ 0etrec /a %art-ie/d1 mi 0/ace -oarte mu/t /a %art-ie/d111
&e o0ri, se ridic, i 0,ru destu/ de 5ncurcat1 Era mai 5ndr,+ostit dect 5i 5nc4i0uise Emma i cine tie cum s6ar
-i s-rit dac, nu a0,rea tat,/ /ui1 Curnd a0,ru i domnu/ #ood4ouse, i e/ tre*ui s,6i .in, cu totu/ 5n -ire1
Cte.a minute numai, i +reaua 5ncercare se s-rise1 $omnu/ #eston, care era totdeauna +r,*it, cnd era
.or*a de a-aceri i tot att de inca0a*i/ s, amne un r,u ine.ita*i/ 0e ct era de ne0utincios s, 0re.ad, un r,u de
care se 0utea 5ndoi, 2ise=
<= E tim0u/ s, 0/ec,m, i tn,ru/, dei 0utea s, o-te2e i c4iar o-t,, nu a.u ce -ace, se ridic, s,6i ia r,mas *un1
< ;oi a.ea .eti des0re dumnea.oastr, to3i, 2ise e/, e sin+ura mea conso/are1 O s, tiu tot ce se 0etrece 0e
aici1 Am ru+at6o 0e doamna #eston s,6mi scrie i a -ost att de *un, s,6mi 0romit,1 A4, o -emeie care 53i scrie e
o *inecu.ntare, cnd te interesea2, cu ade.,rat cei de de0arte1 mi .a s0une totu/1 $atorit, scrisori/or ei m, .oi
sim3i din nou /a %i+4*ur8 a/ meu ce/ dra+1
O strn+ere de mn, -oarte 0rieteneasc,, un F/a re.edereG s0us 0e un ton serios 5nc4eiar, discu3ia i ua se
5nc4ise 5n urma /ui 'ranD C4urc4i//1 ntre.ederea -usese scurt,1 !at,6/ 0/ecat1 )i Emmei 5i 0,rea att de r,u c, se
des0,r3iser,, .edea 5n asta o att de mare 0ierdere 0entru mica /or societate, 5nct 5nce0u s,6i -ie team, c, 5i 0are
0rea r,u, c, 5i simte /i0sa 0rea mu/t1
&c4im*area era trist,1 &e 5nt/niser, a0roa0e 5n -iecare 2i de /a .enirea /ui1 $esi+ur, 0re2en3a /ui /a Randa//s
crease *un,6dis0o2i3ie 5n u/time/e dou, s,0t,mni, o *un,6dis0o2i3ie de nedescris, +ndu/, s0eran3a c,6/ .a
re.edea, care re5n.iau 5n -iecare diminea3,1 'useser, dou, s,0t,mni de -ericire, i 0ierderea ei tre*uia uitat, 5n
rutina 2i/e/or o*inuite de /a %art-ie/d1 )i 0entru a 5ncununa tot restu/, 5i m,rturisise a0roa0e c, o iu*ete1
R,mnea de .,2ut dac, iu*irea aceasta era 0uternic, i nea*,tut,, dar deocamdat, nu se 0utea 5ndoi c, o admira
0ro-und i o 0re-era 5n mod contient tuturor, i aceast, con.in+ere, adunat, cu tot restu/ sentimente/or, o -,cu s,
cread, c, tre*uie s, -i -ost 0u3in 5ndr,+ostit, de e/, 5n ciuda 4ot,rrii ini3ia/e de a nu se 5ndr,+osti1
FCu si+uran3, c, sunt, 5i 2ise ea, sen2a3ia asta de neastm0,r, 0/ictisea/,, 0rostie A Nu 0ot s, stau /ocu/ui, s,
m, a0uc de ce.a &entimentu/ ,sta c, totu/ e cenuiu i insi0id 5n cas, A ro*a*i/ c, sunt 5ndr,+ostit,1 Ar tre*ui s,
-iu cea mai ciudat, -iin3,, dac, nu a -i, ce/ 0u3in cte.a s,0t,mni1 Ei *ine, ceea ce 0entru unii e r,u, 0entru a/3ii
e *un1 ;or -i mu/3i care .or de0/n+e 5m0reun, cu mine 0ierderea *a/u/ui, dac, nu i aG /ui 'ranD C4urc4i//, dar
domnu/ Bni+4t/e8 .a -i -ericit1 Acum 0oate s,6i 0etreac, seara cu scum0u/ s,u #i//iam LarDins, dac, 5i 0/ace1
$omnu/ Bni+4t/e8, totui, nu se ar,t, 0rea -ericit1 Nu 0utea s0une c, 5i 0are r,u 0entru e/ 5nsui : .ese/ia /ui ar
-i contra2is o atare a-irma3ie, dar s0use, -oarte -erm, c, 5i 0are r,u 0entru cei/a/3i, care erau de2am,+i3i i, cu o
*/nde3e .rednic, de /uat 5n seam,, ad,u+,=
< "u, Emma, care ai att de 0u3ine oca2ii s, danse2i, c4iar ai +4inion, -oarte mare +4inion1
"recur, cte.a 2i/e 5nainte de a o .edea 0e Jane 'air-a9 i a6i -ace o im0resie des0re re+retu/ ei -a3, de aceast,
sc4im*are 0otri.nic,, dar cnd se 5nt/nir, ca/mu/ ei i se 0,ru odios1 'usese -oarte *o/na.,, su-erise de mi+ren,
att de tare, 5nct m,tua ei 0utea s0une cu mna 0e inim, c, dac, *a/u/ ar -i a.ut /oc nu credea c, Jane ar -i
0utut /ua 0arte i, din caritate, 0uteai s, atri*ui indi-eren3a ei ne-ireasc, st,rii de *oa/,1
CA!"OLUL PPP!
EMMA CON"!NUA &A &E LEIENE 5n !LUO!A c, era -,r, 5ndoia/, 5ndr,+ostit,1 !m0resii/e ei .ariau numai
cu 0ri.ire /a ct de mu/t1 La 5nce0ut, cre2u c, -oarte mu/t, dar mai a0oi +,si c, numai 0u3in1 i 0/,cea s, aud,
.or*indu6se des0re 'ranD C4urc4i// i de dra+u/ /ui sim3ea o i mai mare 5ncntare s, .ad, 0e domnu/ i doamna
#eston, se +ndea des /a e/ i ate0ta cu ner,*dare s, soseasc, .reo scrisoare, s, tie ce mai -ace, 5n ce dis0o2i3ie
se a-/,, ce -ace m,tua i dac, erau anse s, se 5ntoarc, din nou /a Randa//s 5n 0rim,.ara asta1 $ar, 0e de a/t,
0arte, nu 0utea admite c, ar -i ne-ericit,, nici c,, du0, ce trecuse 0rima diminea3,, nu s6ar 0utea a0uca de nimic:
era /a -e/ de ocu0at, i .ese/, ca de o*icei ti, dei era un tn,r -oarte 0/,cut, nu6/ +,sea -,r, cusur i, mai mu/t,
dei se +ndea att de tare /a e/, 0e cnd desena sau /ucra, -,cnd o mie de 0/anuri n,strunice des0re cum o s,
decur+, i cum o s, se 5nc4eie dra+ostea /or, 5nc4i0uindu6i dia/o+uri interesante i in.entnd scrisori +a/ante,
toate acestea se 5nc4eiau cu dec/ara3ia /ui urmat, de re-u2u/ ei 4ot,rt1 "otdeauna decidea c, iu*irea urma s, se
trans-orme 5n 0rietenie1 $es0,r3irea urma s, -ie -rumoas, i +in+a,, dar, oricum, se .or des0,r3i1 Cnd de.eni
contient, de asta, 5i d,du seama c, nu e 0rea 5ndr,+ostit,, 0entru c,, 5n ciuda 4ot,rrii ei de a nu6i 0,r,si
niciodat, tat,/, de a nu se c,s,tori niciodat,, o iu*ire 0uternic, ar -i tre*uit s,6i 0roduc, mai mu/t, tu/*urare dect
sim3ea ea acum1
F;,d c, nu -o/osesc de/oc cu.ntu/ sacri-iciu, 5i 2ise ea: 5n nici unu/ din r,s0unsuri/e inte/i+ente, re-u2uri/e
me/e 0/ine de -ine3e, nu e .reo a/u2ie /a -a0tu/ c, a -ace un sacri-iciu1 Am im0resia c, nu6mi e -oarte necesar ca
s, -iu -ericit,1 Cu att mai *ine1 N6am de ce s, m, con.in+ s, simt mai mu/t dect simt1 A7un+e ct sunt de
5ndr,+ostit,, nu e ne.oie de mai mu/t1G
n +enera/, era /a -e/ de satis-,cut, de conce03ia ei des0re sentimente/e /ui1
FE/ e, -,r, 5ndoia/,, -oarte 5ndr,+ostit A )i, cnd se 5ntoarce, dac, .a continua ast-e/, tre*uie s, -iu atent, s, nu6/
mai 5ncura7e21 N6a a.ea nici o scu2, dac, m6a 0urta a/t-e/, din moment ce m6am 4ot,rt1 Nu c, mi6a 5nc4i0ui
c, e/ a a.ut im0resia c, /6am 5ncura7at 0n, acum A Nu i $ac, ar -i cre2ut c, 5i 5m0,rt,esc sentimente/e, ct de
0u3in, n6ar -i -ost att de nenorocit1 $ac, s6ar -i cre2ut 5ncura7at, ar -i ar,tat i ar -i .or*it cu totu/ a/t-e/ /a
des0,r3ire1 "otui, tre*uie s, -iu atent, A Asta 5n ca2u/ c, 0asiunea /ui continu, 5n ace/ai -e/, dar nu tiu /a ce s,
m, ate0t: nu mi se 0are a -i e9act -e/u/ de *,r*at care < nu m, 0ot *a2a 0e statornicia /ui, sentimente/e /ui sunt
att de -ier*in3i 5nct 0ot s,6mi 5nc4i0ui c, e6destu/ de sc4im*,tor1 $e cte ori m, +ndesc /a /ucru/ ,sta, 0e scurt,
sunt mu/3umit, c, -ericirea mea nu de0inde 0rea mu/t de asta1 M, .oi sim3i mai *ine du0, ct.a tim0 i a0oi totu/
se .a s-ri, 0entru c, se s0une c, oricine iu*ete o dat, 5n .ia3,, i 5n -e/u/ ,sta sca0 destu/ de uor1G
Cnd sosi scrisoarea /ui c,tre doamna #eston, Emma o citi rnd cu rnd1 O citi cu atta 0/,cere i admira3ie,
5nct 5nce0u s, dea din ca0, 5ndoindu6se de sentimente/e ei i +,sind c, /e6a su*a0reciat1 Era o scrisoare /un+,,
*ine scris,, dnd am,nunte des0re cum c,/,torise i ce sim3ea, e90rimnd toat, a-ec3iunea, recunotin3a i
res0ectu/ cu.enit, 5n mod -iresc, i descriind tot ce ar -i 0utut s, 0ar, atr,+,tor, cu mu/t s0irit i 0reci2ie1
Acum, nu mai a*undau 5n-/orituri/e 5ndoie/nice, e90rimnd scu2e sau 5n+ri7orare, ci era /im0ede c, e90rima
sentimente ade.,rate -a3, de doamna #eston, i trecerea de /a %i+4*ur8 /a Ens6com*e, contrastu/ 5ntre aceste
dou, /ocuri 5n 0ri.in3a .ie3ii socia/e era 0omenit e9act att ct tre*uie ca s, dea m,sura sentimente/or /ui /,snd
s, se 5ntre.ad, c, ar e9ista mu/t mai mu/te, ce nu 0ot -i s0use din *un,6cu.iin3,1 Nu /i0sea nici -armecu/ nume/ui
ei1 $omnioara #ood4ouse a0,rea nu numai o dat, i totdeauna /e+at de ce.a 0/,cut, -ie un com0/iment 0entru
+ustu/ ei, -ie amintirea a ce.a ce ea 2isese1 n u/tima -ra2, 5n care era men3ionat, Emma a.u 0ri/e7u/ s, constate
c, tn,ru/ d,dea do.ad, de sim0/itate, nu mai recur+ea /a 5n-/orituri +a/ante i acesta era 5n mod si+ur e-ectu/ in6
-/uen3ei ei < ce/ mai mare com0/iment 0e care i6/ 0utea -ace1 n+4esuite 0e u/timu/ co/3ior de 4rtie erau
urm,toare/e cu.inte= FMar3i n6am +,sit nici un minut /i*er ca s,6mi iau r,mas *un de /a -rumoasa i micu3a
0rieten, a domnioarei #ood4ouse1 ;, ro+ s,6i transmite3i scu2e/e i com0/imente/e me/eG1 Acestea, Emma nu
a.ea nici o 5ndoia/,, erau de -a0t numai 0entru ea1 %arriet era amintit, numai ca 0rietena ei1 !n-orma3ii/e des0re
Enscom*e, ca i 0ers0ecti.e/e 0e care /e a.ea, nu erau nici mai *une, nici mai re/e dect se ate0taser,1 $oamna
C4urc4i// mer+ea s0re .indecare i e/ nu 5ndr,2nea 5nc, s, -i9e2e o dat, /a care s6ar 0utea 5ntoarce /a Randa//s,
nici m,car 5n 0ro0ria /ui ima+ina3ie1
$ei scrisoarea era satis-,c,toare i stimu/atoare 0rin con3inutu/ ei concret, 0rin sentimente/e e90rimate, 5i
d,du seama, du0, ce o 5m0,turi i o 5na0oie doamnei #eston, c, nu ad,u+ase nici un -e/ de -/ac,r, de durat,, c,
0utea tr,i -oarte *ine -,r, autoru/ ei 6 i c, e/ 5n.a3, 0ro*a*i/ s, 0oat, tr,i -,r, ea1 !nten3ii/e ei r,mneau
nesc4im*ate1 %ot,rrea ei de a6/ re-u2a de.eni i mai atr,+,toare 0entru c, i se ad,u+, un 0/an de a6/ conso/a i
a6/ -ace -ericit1
'e/u/ 5n care 5i amintise de %arriet i cu.inte/e care s0uneau asta -rumoasa i micu3a 0rieten,G 5i d,duser,
ideea c, %arriet ar 0utea s,6i urme2e ei 5n sim0atia /ui1 Era im0osi*i/ > Nu1 %arriet, -,r, 5ndoia/,, ii era mu/t
in-erioar, ca inte/i+en3,, dar -usese -oarte im0resionat de dr,+,/,enia -e3ei ei i sim0/itatea ca/d, a 0urt,rii ei i,
du0, toate 0ro*a*i/it,3i/e, 5m0re7ur,ri/e i 5nrudirea erau 5n -a.oarea ei1 entru %arriet .a -i a.anta7os i 5ntr6
ade.,r minunat1
FNu tre*uie s, dau 0rea mu/t, aten3ieG 5i 2ise ea1 Nu tre*uie s, m, +ndesc 0rea mu/t /a asta1 Cunosc
0rime7dia de a te /,sa 5n .oia unor asemenea +nduri1 $ar s6au 5ntm0/at i /ucruri mai ciudate i, cnd .om
5nceta s, mai 3inem unu/ /a a/tu/ ca acum, acesta G.a -i mi7/ocu/ 0rin care se .a rea/i2a o 0rietenie de2interesat,
0e care o ate0t de7a cu ner,*dare i 0/,cere1G
Era *ine s,6i re2er.e i %arrietei o mn+iere, dei ar -i -ost mai 5n3e/e0t s, nu6i /ase ima+ina3ia -,r, -ru,
0entru c, de aici se 0uteau tra+e mu/te re/e1 Aa cum sosirea /ui 'ranD C4urc4i// ur mase /o+odnei domnu/ui
E/ton 5n con.ersa3ii/e din %i+4*ur8, aa cum atr,sese tot interesu/ i -,cuse acest su*iect s, -ie ne+/i7at, acum,
odat, cu dis0ari3ia /ui 'ranD C4urc4i//, domnu/ E/ton de.eni, 5n toate 0ri.in3e/e, ire2isti*i/1 &e anun3, 2iua
c,s,toriei1 n curnd .a -i din nou 0rintre ei < domnu/ E/ton i mireasa /ui1 $e6a*ia a.ur, tim0 s, de2*at, 0rima
scrisoare de /a Enscom*e, c, F$omnu/ E/ton i mireasa /uiG erau 0e *u2e/e tuturor, iar 'ranD C4urc4i// uitat cu
totu/1 e Emma o a0uca +rea3a numai /a au2u/ nume/ui1 etrecuse trei s,0t,mni -ericite, ct -usese scutit, de
Fdomnu/ E/tonG, i dis0o2i3ia %arrietei, du0, cum 5i 0/,cea s, s0ere, se mai 5m*un,t,3ise1 Ce/ 0u3in cnd se
anun3ase *a/u/ domnu/ui #eston de.enise insensi*i/, /a orice a/tce.a, dar acum era mu/t 0rea e.ident c, nu
a7unsese /a starea aceea de ca/m care ar -i 0utut s, 5n-runte sosirea ce/or doi < tr,sura aceea cu c/o0o3ei i toate
ce/e/a/te1
Biata %arriet era 5ntr6o stare de a+ita3ie care cerea din 0artea Emmei e-ortu/ imens de a6i ar+umenta, a o ca/ma
i a6i o-eri toat, aten3ia ei1 Emma sim3ea c, nu 0utea -ace 0rea mu/te 0entru ea, c, %arriet a.ea dre0tu/ /a toat,
in+enio2itatea i r,*darea ei, dar era o munc, -oarte +rea s, cau3i s, con.in+i 0e cine.a, -,r, nici un e-ect, s, -ii
mereu a0ro*at,, -,r, 5ns, a o -ace s, ai*, aceeai 0,rere cu tine1 %arriet ascu/ta su0us, i 2icea c, FE -oarte
ade.,rat, ePact aa cum s0une domnioara #ood4ouse, n6a.ea rost s, se +ndeasc, /a e/ i nu se .a mai +ndi1G
$ar sc4im*area su*iectu/ui nu s/u7ea /a nimic i 5n urm,toarea 7um,tate de or, era /a -e/ de ne/initit, i dornic,
s, .or*easc, des0re -ami/ia E/ton ca i 5nainte1 n ce/e din urm,, Emma o atac, 0e a/t teren=
< 'a0tu/ c, te com0/aci 5n a -i att de 0reocu0at, i de ne-ericit, din cau2a domnu/ui E/ton i a c,s,toriei /ui,
%arriet, e ce/ mai mare re0ro 0e care mi /6ai 0utea -ace1 Nimic nu m6ar 0utea 0ede0si mai mu/t 0entru +reea/a
5n care am c,2ut1 N6am uitat c, e numai .ina mea1 "e asi+ur1 M6am 5ne/at 0e mine, i 5n mod nesocotit i 0e tine1
i asta .a -i totdeauna 0entru mine o amintire dureroas,1 &, nu63i 5nc4i0ui c, sunt 5n 0rime7dia de a uita1
%arriet -u 0rea atins, de asta 0entru a 0utea articu/a mai mu/t dect cte.a cu.inte e9c/amati.e1 Emma
continu,=
< N6am s0us, str,duiete6te, %arriet, de dra+u/ meu, nu te mai +ndi i nu mai .or*i de domnu/ E/ton, de
dra+u/ meu, -iindc, eu .reau asta mai a/es de dra+u/ t,u, de dra+u/ a ceea ce e mai im0ortant dect /initea mea
< o*inuin3a de a te st,0ni, de a63i cunoate datoria, o str,danie de a e.ita sus0iciuni/e ce/or/a/3i, 0entru a63i
sa/.a s,n,tatea 0ro0rie i stima oameni/or i a63i rec,0,ta /initea1 Acestea sunt moti.e/e 0entru care am insistat1
&unt -oarte im0ortante i 5mi 0are r,u c, nu63i dai seama de asta i nu te 0or3i ca atare1 Linitea mea contea2,
-oarte 0u3in1 ;reau s, te sa/.e2i de dureri mai mari1 Cteodat,, 0oate, am sim3it c, %arriet nu .a uita ce se cu.ine
sau, mai de+ra*,, ce ar -i dr,+u3 din 0artea ei s, -ac, 0entru mine1
Acest a0e/ /a dra+ostea ei -u mai 0uternic dect toate ar+umente/e1 !deea c, nu ar,tase destu/ recunotin3, i
res0ect 0entru domnioara #ood4ouse, 0e care o iu*ea 5ntr6ade.,r -oarte mu/t, o -,cu s, se simt, nenorocit,
0entru ct,.a .reme i, cnd .io/en3a durerii se 0oto/i, r,mase din ea destu/ ca s6o -ac, s, se 0oarte cum tre*uie
i s6o s0ri7ine1
< $umnea.oastr,, care a3i -ost cea mai *un, 0rieten, din .ia3a mea A &, -iu eu /i0sit, de recunotin3, A
Nimeni nu e ca dumnea.oastr,1 Nu6mi 0as, de nimeni, dect de dumnea.oastr,1 O, domnioar, #ood4ouse, ce
nerecunosc,toare am -ost A
Asemenea cu.inte, 5nso3ite de +esturi/e cores0un2,toare, o -,cur, 0e Emma s, simt, c, n6o iu*ise niciodat,
mai mu/t 0e %arriet i nu6i 0re3uise niciodat, mai mu/t iu*irea1
FNici un -armec nu e mai mare dect de/icate3ea su-/eteasc,, 5i 2ise ea mai tr2iu1 Nimeni nu se 0oate
com0ara cu ea A C,/dura i de/icate3ea su-/eteasc,, 5m0reun, cu o 0urtare desc4is, i a-ectuoas,, cti+, -a3, de
/im0e2imea min3ii, cnd e .or*a ca o 0ersoan, s, -ie atr,+,toare1 &unt si+ur, de asta1 $e/icate3ea su-/eteasc, -ace
ca tata s, -ie iu*it de toat, /umea < i !sa*e//a are att de mu/t succes1 Eu nu 0osed aa ce.a, dar tiu s,
0re3uiesc i s, res0ect1 %arriet 5mi e su0erioar, 0rin -armecu/ i -ericirea 0e care /e r,s0ndete 5n 7ur1 $ra+,
%arriet, nu te6a sc4im*a nici 0entru cea mai detea0t,, 0re.,2,toare i 5n3e/ea0t, -emeie din /ume A A4, r,cea/a
Janei 'air-a9 A %arriet -ace ct o sut, ca ea i, ca so3ie, ca so3ia unui om dete0t, este ne0re3uit,1 Nu .oi s0une
nici un nume, dar -ericit .a -i ace/a care o .a sc4im*a 0e Emma 0entru %arriet1
CA!"OLUL PPP!!
$OAMNA EL"ON 'U EN"RU R!MA OARA 2,rit, /a *iseric,, dar, dei de.o3iunea credincioi/or 0oate -i
5ntreru0t,, curio2itatea nu 0utea -i satis-,cut, numai cu ima+inea unei mirese 5n stran, i r,mnea ca numai du0,
ce se .or -ace .i2ite/e de ri+oare s, se sta*i/easc, dac, era -rumoas,, -oarte -rumoas,, -rumuic,, sau de/oc
-rumoas,1
Emma a.ea une/e sentimente, nu att de curio2itate ct de mndrie i *un,6credin3,, care o -,cur, s, nu -ie
u/tima care s,6i 0re2inte oma+ii/e i dori -oarte mu/t ca %arriet s, mear+, 5m0reun, cu ea 0entru ca momentu/
ce/ mai +reu s, -ie de0,it de /a 5nce0ut1 Nu 0utu s, intre 5n cas,, s, 0,easc, 5n aceeai camer, 5n care se
retr,sese cnd.a 0rin ace/ arti-iciu -,r, de -o/os, ca s,6i /e+e +4eata, -,r, s,6i aminteasc,1 O mie de +nduri 5i
treceau 0rin minte re5n.iind 7i+niri/e de a/t,dat,= com0/imente/e, arade/e i +a-e/e 5n+ro2itoare, i nu 0utea crede
c, *iata %arriet n6o s,6i aminteasc, ace/eai /ucruri1 $ar ea se 0urt, -oarte *ine, era numai 0u3in cam 0a/id, i
t,cut,1 ;i2ita -u desi+ur scurt, i, cu atta stn7enea/, ! )i 0reocu0are de a o scurta ct mai mu/t, Emma nu a.u
tim0u/ s,6i -orme2e o 0,rere des0re tn,ra doamn, i, 5n nici un ca2, s6o -ormu/e2e, aa c, s0use ce.a -,r,
5nsemn,tate, c, era F*ine 5m*r,cat,:66i -oarte 0/,cut,1G
$e -a0t, nu6i 0/,cea1 Nu se +r,*ea s,6i +,seasc, de-ecte, dar *,nuia o oarecare /i0s, de distinc3ie < era
de+a7at,, dar nu distins,1 Era c4iar si+ur, c,, 0entru o -emeie tn,r,, a*ia c,s,torit,, ar,ta cam mu/t, de+a7are1
n-,3iarea ei era 0/,cut,, -ata nu era /i0sit, de -rumuse3e, dar nici tr,s,turi/e, nici 3inuta, nici .ocea, nici 0urtarea
nu erau distinse1 Emma credea c,, ce/6 0u3in, aa se .a do.edi mai tr2iu1
n ce6/ 0ri.ete 0e domnu/ E/ton, 0urtarea /ui nu 0,rea111 dar nu6i .a 0ermite s, 7udece cu un cu.nt 0ri0it sau
cu o +/um, r,ut,cioas, 0urtarea /ui1 A 0rimi .i2ite du0, nunt, e oricum o ceremonie stn7enitoare i *,r*atu/
tre*uie s, -ie e9trem de ama*i/ ca s, se descurce1 'emeia e mai a.anta7at,, a7utat, de 4aine -rumoase i de
0ri.i/e+iu/ de a -i s-ioas,, dar *,r*atu/ se *a2ea2, numai 0e 0ro0riu/ s,u *un sim3, i cnd se +ndea ct de mu/t
+4inion a.ea domnu/ E/ton s, se a-/e 5n aceeai 5nc,0ere cu -emeia 0e care a*ia o /uase de so3ie, cu -emeia 0e
care .oise s, o ia de so3ie i cu cea 0e care se 0resu0usese c, o .a /ua de so3ie, tre*uia s,6i 0ermit, s, arate ct se
0utea de stu0id, 0re-,cndu6se de+a7at i ne-iind de/oc 5n rea/itate1
< Ei, *ine, domnioar, #ood4ouse, 2ise %arriet du0, ce 0,r,siser, casa 0aro4ia/, i ate0tase 5n 2adar ca
0rietena ei s, 5ncea0,, ei, domnioar, #ood4ouse ?cu un uor o-tat@, ce crede3i des0re ea > Nu e 5ncnt,toare >
R,s0unsu/ Emmei .,dea o oarecare o.,ia/,=
< O, da, -oarte 0/,cut, -emeie1
< $u0, mine, e -rumoas,, -oarte -rumoas,1
< Bine 5m*r,cat,, 5ntr6ade.,r, -oarte distins, roc4ia1
< Nu m, mir, c, s6a 5ndr,+ostit de ea1
< O, nu, nu e de/oc sur0rin2,tor, o a.ere -rumuic,, i i6a ieit aa 5n ca/e1
< ro*a*i/, 2ise %arriet o-tnd din nou, 0ro*a*i/ c,6/ iu*ete -oarte mu/t1
< "ot ce se 0oate, dar nu to3i *,r*a3ii au norocu/ s, se 5nsoare cu -emeia care 5i iu*ete ce/ mai mu/t1
$omnioara %aCDins 0oate a.ea ne.oie de un c,min i a +,sit c, aceasta era cea mai *un, o-ert,1
< $a, 2ise %arriet, /und6o 5n serios i, c4iar aa i e1 Nim,nui nu i se 0oate o-eri ce.a mai *un1 Le doresc din
toat, inima s, -ie -erici3i1 )i, de6acuma, domnioar, #ood4ouse, nu cred c, o s,6mi dis0/ac, s,6i .,d din nou1 E
/a -e/ de distins ca 5ntotdeauna, dar -a0tu/ c, e 5nsurat sc4im*, /ucruri/e1 Nu, 2,u, domnioar, #ood4ouse, nu
tre*uie s, ., -ie team,, acum 0ot s, stau i s,6/ admir -,r, s, m, mai simt nenorocit,1 E aa de *ine s, tiu c, nu
s6a 5nsurat cu cine tie cine A are o -emeie minunat,, aa cum merit, e/1 'ericita de ea A 5i s0unea FAu+ustaG, ce
minunat A
Cnd .i2ita -u 5ntoars,, Emma 5i -orm, 0,rerea1 utu s, .ad, mai mu/t i s, 7udece mai *ine1 $in 5ntm0/are,
%arriet nu era /a %art-ie/d i tat,/ ei 5/ an+a7ase 5ntr6o discu3ie 0e domnu/ E/ton i, ast-e/, a.u 0ri/e7u/ s, stea de
.or*, numai cu ea un s-ert de or, 5nc4eiat i s,6i acorde toat, aten3ia1 Acest s-ert de or, o con.inse 0e de0/in c,
doamna E/ton era o -emeie .anitoas,, e9trem de mu/3umit, de ea 5ns,i i care 5i d,dea mu/t, im0ortan3,: c,
.oia s, str,/uceasc, i s, se arate su0erioar,, dar a.ea nite 0urt,ri 5n.,3ate /a o coa/, 0roast,, era o*ra2nic, i
0rea -ami/iar,: c, tot ce tia, tia numai de /a un +ru0 de oameni cu un anume sti/ de .ia3,: c, dac, nu era cu totu/
0roast,, era i+norant, i to.,r,ia ei nu6i .a aduce nici o sc4im*are 5n *ine domnu/ui E/ton1
%arriet ar -i -ost o 0artid, mai *un,1 $ac, nu era inte/i+ent, i ra-inat, ea 5ns,i, ce/ 0u3in 5/ 0unea 5n /e+,tur,
cu aceia care erau, dar, domnioara %aCDins, se 0oate -oarte *ine 0resu0une, din ct era de 5ncre2ut,, -usese cea
mai reuit, din +ru0u/ ei1 Cumnatu/ ei *o+at din Bristo/ era mndria rude/or, 1i mndria /ui erau casa i tr,suri/e1
rimu/ su*iect du0, ce se ae2ar, -u Ma0/e Iro.e1
< Reedin3a cumnatu/ui meu, domnu/ &ucD/in+1 O com0ara3ie 5ntre %art-ie/d i Ma0/e Iro.e1 "erenuri/e de /a
%art-ie/d erau mici, dar curate i 5n+ri7ite i casa era modern, i *ine construit,1 $oamna E/ton -u -oarte 0/,cut
im0resionat, de dimensiunea 4o/u/ui de /a intrare i de tot ce 0utea .edea sau 5i 0utea ima+ina1 FLa -e/ ca /a
Ma0/e Iro.e, era uimit, de atta asem,nare A Camera asta era e9act de -orma i m,rimea camerei de 0rimire de
/a Ma0/e Iro.e < camera -a.orit, a surorii ei1 A0e/, i /a domnu/ E/ton= FNu sem,na sur0rin2,tor de mu/t >
O,u, 5i 0utea 5nc4i0ui c, e /a Ma0/e Iro.e1G
< )i scara, ti3i, cnd am intrat, am o*ser.at imediat ce mu/t seam,n, scara, ae2at, e9act 5n ace/ai /oc1 N6am
0utut s,6mi o0resc un stri+,t1 ;, asi+ur, domnioar, #ood4ouse, e 5ncnt,tor 0entru mine s,6mi aduc aminte de
un /oc de care sunt att de mu/t /e+at,, cum e Ma0/e Iro.e1 Am 0etrecut attea /uni -ericite aco/o A ?cu un o-tat
0/in de sentiment@ Minunat /oc, -,r, 5ndoia/, A "o3i cei care 5/ .,d sunt u/ui3i de atta -rumuse3e, dar 0entru mine
era ca un c,min1 Cnd cine.a a trans0/antat ca mine, domnioar, #ood4ouse, 5n3e/e+e3i ce minunat e s, re+,sesc
ima+ini /e+ate de trecut1 "otdeauna am s0us c, ,sta e unu/ din re/e/e c,sniciei1
Emma r,s0unse ct 0utea de oco/it, dar a7un+ea 0entru doamna E/ton care .oia s, .or*easc, numai ea1
< E9traordinar, asem,nare cu Ma0/e Iro.e1 )i nu numai casa, terenuri/e, ., asi+ur, seam,n, -oarte *ine, din
cte am 0utut o*ser.a1 $a-inii de /a Ma0/e Iro.e sunt /a -e/ de dei ca aici i dis0ui /a -e/, de6a curme2iu/
0a7itii, i am 2,rit un co0ac mare, cu o *anc, su* e/, care m6a -,cut s, m, cred aco/o1 Cumnatu/ i sora mea ar -i
5ncnta3i de /ocu/ acesta1 Ce/or care au o 0ro0rietate mare /e 0/ace -oarte mu/t s, .ad, c, e9ist, ce.a asem,n,tor1
Emma se 5ndoia de ade.,ru/ unui asemenea sentiment1 $u0, 0,rerea ei, ce/or care a.eau o 0ro0rietate mare
0u3in /e 0,sa de 0ro0riet,3i/e a/tora, dar n6a.ea rost s, atace o eroare att de +roso/an, i deci r,s0unse numai=
< Cnd .e3i .edea mai mu/te /ocuri din 3inutu/ nostru, .e3i +ndi c, a3i su0raa0reciat %art-ie/d1 &urre8 are
mu/te -rumuse3i1
< O, da, tiu -oarte *ine asta1 E +r,dina An+/iei, ti3i, &urre8 e +r,dina An+/iei1
< $a, dar nu cred c, tre*uie s, ne *a2,m 0e aceast, -ra2,1
Mu/te 3inuturi sunt numite F+r,dina An+/ieiG, nu numai &urre81
< Nu, nu cred, r,s0unse doamna E/ton, cu un 2m*et -oarte satis-,cut1 N6am au2it s, -ie numit ast-e/ un a/t
3inut 5n a-ar, de &urre81
Emma -u redus, /a t,cere1
< Cumnatu/ i sora mea mi6au 0romis s, .in, 5n .i2it,, ce/ tr2iu 5n .ar,, dac, nu 5n 0rim,.ar,, continu,
doamna E/ton, i atunci .om 0orni s, .edem 3inutu/1 ro*a*i/, cnd .or -i aici, ne .om 0/im*a -oarte mu/t1 ;or
.eni cu /andou/ /or, cred, 5n care 5nca0 0er-ect 0atru 0ersoane i, deci, -,r, s, mai 0unem /a socotea/, tr,sura
noastr,, ne .om 0utea 0/im*a 0este tot1 Nu cred s, .in, cu areta, /a .remea aceea1 O,u aa, cnd se .a a0ro0ia
tim0u/, am s, /e scriu s, .ie cu /andou/ < e mu/t mai *ine < cnd cine.a sosete 5ntr6un 3inut att de -rumos, e
-iresc s, .rei s, /e ar,3i tot ce se 0oate1 )i domnu/ui &ucD/in+ 5i 0/ace e9trem de mu/t s, -ac, e9cursii1 Am -,cut
dou, e9cursii /a Bin+Qs6#eston, .ara trecut,, tot aa, minunat, c4iar du0, ce i6au cum0,rat /andou/1 resu0un c,
0etrece3i de mu/te ori 5n -e/u/ ,sta 0e aici, nu, domnioar, #ood64ouse, .ara >
< Nu, nu 0e6aici 0e a0roa0e1 &untem cam de0arte de -rumuse3i/e care atra+ 0e cei dornici de e9cursii i
suntem /initi3i din -ire, cred, mai mu/t a0/eca3i s0re a sta acas, dect a ne deda /a 0/,ceri de soiu/ acesta1
< A4, nimic nu e mai comod dect s, stai acas,1 Nimeni nu e mai de.otat c,minu/ui ca mine1 La Ma0/e Iro.e
se crease o 2ic,toare des0re asta1 &e/ina s0unea -oarte des, cnd se ducea /a Bristo/= FO,u, nu 0ot s6o scot din
cas, 0e -ata asta, tre*uie nea0,rat s, 0/ec sin+ur,, dei nu6mi 0/ace s, m, 5n-und 5n /andou -,r, ca nimeni s,6mi
3in, to.,r,ie1 $ar Au+usta, cred, dac, ar -i du0, ea, nu s6ar mica dinco/o de +ardu/ 0arcu/ui1G 'oarte des s0unea
ea asta i, totui, nu sunt 0entru o .ia3, cu totu/ retras,1 Cred, dim0otri.,, c, atunci cnd oamenii se i2o/ea2,
com0/et de societate e -oarte r,u i e mu/t mai recomanda*i/ s, iei 5n /ume, att ct se cu.ine, nici 0rea mu/t, dar
nici aa, de/oc1 "otui, ., 5n3e/e+ 0er-ect situa3ia, domnioar, #ood4ouse ?uitndu6se /a domnu/ #ood4ouse@,
s,n,tatea tat,/ui dumnea.oastr, este 0ro*a*i/ o mare 0iedic,1 $e ce nu 5ncearc, s, mear+, /a Bat4 > O,u, ar
tre*ui1 ;, recomand Bat41 ;, asi+ur c, n6am nici o 5ndoia/, c, i6ar -ace *ine domnu/ui #ood4ouse1
< "ata a 5ncercat de mai mu/te ori, mai demu/t, dar -,r, nici un -o/os, i domnu/ err8, a/ c,rui nume ., este
0ro*a*i/ cunoscut, nu conce0e c, ar 0utea s,6i -ie de .reun -o/os acum1
< A4, mare 0,cat, 0entru c,, ., asi+ur, domnioar, #ood4ouse, atunci cnd a0e/e sunt 0otri.ite, dau o mare
uurare1 Ct am stat /a Bat4 am .,2ut att de mu/te ca2uri A )i e un /oc att de .ese/, 5nct, cred, ar -i de -o/os i
0entru dis0o2i3ia domnu/ui #ood4ouse, care e, din cte 5n3e/e+, cam de0rimat cteodat,1 n ce ., 0ri.ete, cred
c, nu tre*uie s, ., s0un ce a.anta7e a3i a.ea1 &e 5n3e/e+e de /a sine ce 0ot s, +,seasc, cei tineri i -rumoi1 A3i
-ace -oarte mu/te cunotin3e minunate, dumnea.oastr,, care duce3i o .ia3, att de retras,, i eu a 0utea s, ., -ac
imediat cunotin3, cu /umea *un, din 0artea /ocu/ui1 $ac, scriu un *i/e3e/, ., .e3i 0omeni dintr6o dat, cu o
mu/3ime de 0rieteni i 0rietena mea -oarte *un,, doamna artrid+e, doamna /a care am /ocuit de cte ori m,
duceam /a Bat4, .a -i -oarte -ericit, s, ., asi+ure condi3ii i ., .a 5nso3i oriunde1
Era mai mu/t dect 0utea su0orta Emma, -,r, s, de.in, ne0o/iticoas,1 !deea de a6i -i 5ndatorat, doamnei E/ton
0entru ceea ce numea ea Fcunotin3eG 5n /umea *un,, de a iei 5n /ume 5nso3it, de 0rietena doamnei E/ton,
0ro*a*i/ .reo .,du., .u/+ar, i 5n3e0at,, care, cu a7utoru/ c4iriai/or, a*ia 5i 0utea cti+a e9isten3a1 $emnitatea
domnioarei #ood4ouse de /a %art-ie/d su-erea 5ntr6ade.,r mu/t1
&e a*3inu totui de /a orice re0ro 0e care /6ar -i 0utut -ace i 5i mu/3umi cu r,cea/, doamnei E/ton, dar era cu
totu/ im0osi*i/ s, mear+, /a Bat4 i nu era de/oc con.ins, c, /ocu/ i6ar 0utea -ace *ine ei sau tat,/ui ei1 )i a0oi,
0entru a 0re5ntm0ina orice 7i+nire i su0,rare, sc4im*, imediat su*iectu/=
< Nu .6am 5ntre*at dac, ., ocu0a3i de mu2ic,, doamn, E/ton1 n asemenea oca2ii se a-/, mu/te des0re o
doamn,, 5nainte ca ea s,6i -ac, a0ari3ia, i %i+4*ur8 tie demu/t c, sunte3i o -oarte *un, instrumentist,1
< O, nu, 2,u aa, tre*uie s, 0roteste21 O -oarte *un, instrumentist, A &unt -oarte de0arte de a -i aa ce.a, .,
Masi+ur, +ndi3i6., din ce surs, su*iecti., de3ine3i in-orma3ia1 mi 0/ace nes0us de mu/t mu2ica, o iu*esc cu
0asiune i 0rietenii mei s0un c, am +ust, dar 5n rest, 0e cu.ntu/ meu, inter0rete2 mediocru, 5n u/timu/ +rad1
$umnea.oastr,, domnioar, #ood4ouse, tiu -oarte *ine, cnta3i Minunat1 ;, asi+ur c, am a.ut cea mai mare
satis-ac3ie i 0/,cere cnd am au2it c, .oi tr,i 5ntr6o societatea att de mu2ica/,1 Nu 0ot tr,i -,r, mu2ic,, mi6e
necesar ca a0a i, cum am -ost mereu 5ntr6o societate -oarte iu*itoare de mu2ic,, att /a Ma0/e Iro.e ct i /a
Bat4, ar -i -ost un sacri-iciu -oarte mare1 !6am s0us cinstit domnu/ui E/ton, cnd 5mi .or*ea des0re .iitoru/ meu
c,min i 5i e90rima teama ca nu cum.a -a0tu/ c, e aa de retras s,6mi dis0/ac,: i mai e i casa, att de urt, 0e
/n+, aceea cu care eram o*inuit,, desi+ur, i6a dat seama de une/e /ucruri A Cnd .or*ea ast-e/, i6am s0us sincer
c, 0ot s, renun3 /a /ume, 0etreceri, *a/uri, teatru, 0entru c, nu mi6e team, s, duc o .ia3, retras,1 Cum m6a
*inecu.ntat $umne2eu cu attea resurse su-/eteti, /umea nu e a*so/ut necesar, 0entru mine1 ot s, tr,iesc i
-,r, ea1 entru cei -,r, resurse, e a/tce.a, dar resurse/e me/e 5mi dau inde0enden3,1 !ar, 5n ce 0ri.ete camere/e
mai mici dect ace/ea cu care am -ost o*inuit,, nu m, deran7ea2, de/oc1 Cred c, 0ot -ace un sacri-iciu de acest
-e/1 $esi+ur, /a Ma0/e Iro.e am -ost o*inuit, cu /u9u/, dar i6am asi+urat c, -ericirea mea nu atrn, de ce/e dou,
tr,suri i de a0artamente/e s0a3ioase1 F$ar, ca s, -iu sincer,, am 2is, nu cred c, a 0utea tr,i 5ntr6o societatea
unde nu se -ace mu2ic,1 Nu 0un nici un -e/ de a/t, condi3ie, dar -,r, mu2ic, .ia3a mi s6ar 0,rea cenuie1G
< Nu 0utem 0resu0une, 2ise Emma 2m*ind, c, domnu/ E/ton ar -i a.ut .reo e2itare 5n a ., asi+ura c, /a
%i+4*ur8 este o societate -oarte iu*itoare de mu2ic, i s0er c, nu .e3i +,si c, a oco/it ade.,ru/ mai mu/t dect
este scu2a*i/, dat -iind moti.u/1
< Nu, 5ntr6ade.,r, asu0ra acestui 0unct nu am nici o 5ndoia/,, sunt 5ncntat, c, m, a-/u 5ntr6un asemenea cerc1
&0er c, .om a.ea mu/te mici concerte dr,+u3e 5m0reun,1 Cred, domnioar, #ood4ouse, c, dumnea.oastr, i cu
mine tre*uie s, 5n-iin3,m un c/u* mu2ica/ i s, ne 5nt/nim re+u/at, o dat, 0e s,0t,mn,, -ie /a dumnea.oastr,,
-ie /a noi1 Nu e o idee *un, > $ac, noi ne str,duim, cred c, 5n curnd .om a.ea destui ade03i1 Ce.a de +enu/ ,sta
ar -i de dorit, mai a/es 0entru mine, ca stimu/ent, s, e9erse2 mereu, 0entru c, ti3i ce trist e cu -emei/e m,ritate, 5n
+enera/1 &unt +ata s, renun3e /a mu2ic,1
< $ar dumnea.oastr,, care o iu*i3i att de mu/t, nu cred c, sunte3i 5n 0rime7die, desi+ur A
< &0er c, nu, dar, 2,u, cnd m, uit 5n 7ur /a cunoscute/e me/e, m, cutremur1 &e/ina a renun3at cu totu/, nici nu
se mai atin+e de 0ian, i ea cnta dr,+u31 Ace/ai /ucru cu doamna Je--ere8s, adic, domnioara C/ara artrid+e, i
ce/e dou, domnioare Mi/man, acum doamna Bird i doamna James Coo0er, i mu/te a/te/e de care nu6mi aduc
aminte1 e cu.ntu/ meu, asta e destu/ ca s, 3i se -ac, -ric,1 e &e/ina eram c4iar 5n-uriat,, dar, 2,u, acum 5mi dau
seama cte are de -,cut o -emeie m,ritat,1 Cred c, a2i diminea3, am stat 7um,tate de or, de .or*, cu mena7era
noastr,1
< $ar /ucruri/e de -e/u/ acesta .or intra 5n 0ro+ramu/ o*inuit111
< Ei, *ine, 2ise doamna E/ton r2nd, .om .edea1
Emma, .,2nd c, e 4ot,rt, s, ne+/i7e2e mu2ica, nu mai a.u nimic de s0us1 )i, du0, o 0au2, de o c/i0,,
doamna E/ton a/ese a/t su*iect1
< Am -,cut o .i2it, /a Randa//s i i6am +,sit 0e amndoi acas,: 0ar nite oameni -oarte dr,+u3i1 mi 0/ac
e9trem de mu/t1 $omnu/ #eston 0are o -iin3, minunat, < e de7a -a.oritu/ meu num,ru/ unu, ., asi+ur1 )i ea
0are att de *un, < are ce.a matern i */nd i te cucerete imediat1 Mi se 0are c, a -ost +u.ernanta
dumnea.oastr, >
Emma era a0roa0e 0rea sur0rins, ca s, r,s0und,, dar doamna E/ton nu mai ate0t, con-irmarea, ci merse
5nainte=
< )tiam asta i am -ost sur0rins, s, constat c, e o ade.,rat, doamn,1 $ar e 5ntr6ade.,r o doamn,1
< Maniere/e doamnei #eston, 2ise Emma, au -ost 5ntotdeauna -oarte *une1 Buna6cu.iin3,, sim0/itatea i
distinc3ia -ac din dnsa un mode/ 0entru orice tn,r,1
< )i cine crede3i c6a .enit cnd eram aco/o >
Emma nu tia ce s, 2ic,1 "onu/ ar,ta c, e .or*a de o .ec4e cunotin3, i cum ar -i 0utut ea s, +4iceasc, >
< Bni+4t/e8, continu, doamna E/ton, Bni+4t/e8 5n carne i oase1 Ce noroc, nu6i aa > entru c, n6am -ost
acas, cnd a .enit e/ 5n .i2it, i nu -,cusem cunotin3, cu e/ i, desi+ur, -iind 0rieten aa de *un cu domnu/ E1,
eram -oarte curioas,1 Frietenu/ meu Bni+4t/e8G -usese 0omenit de attea ori, 5nct eram c4iar ner,*d,toare s,6/
.,d i, tre*uie s, recunosc, des0re caro s0oso a/ meu, c, n6are de ce s,6i -ie ruine cu 0rietenu/ s,u1 Bni+4t/e8 e
un ade.,rat +ent/eman1 mi 0/ace -oarte mu/t1 %ot,r,t, cred c, e un +ent/eman1
$in -ericire, se -,cuse tim0u/ s, 0/ece1 !eir, i Emma 0utu s, res0ire1
< Nesu-erit, -emeie, e9c/am, ea imediat1 Mai r,u dect mi6am 5nc4i0uit1 A*so/ut nesu-erit,1 Bni+4t/e8 A N6a
-i cre2ut una ca asta1 Bni+4t/e8 A nu /6a .,2ut niciodat, 5n .ia3a ei i 5i 2ice Bni+4t/e8 A )i mai i desco0er, c, e
un +ent/eman A 'iin3, .u/+ar, i 0ar.enit, cu domnu/ E1 i caro s0oso a/ ei i resurse/e ei su-/eteti i ra-inamente
de 0rost6crescut, A A desco0erit 5ntr6ade.,r c, domnu/ Bni+4t/e8 e un +ent/eman1 M, 5ndoiesc dac, 5i .a 5ntoarce
com0/imentu/ i .a desco0eri c, e o doamn,1 N6a -i cre2ut una ca asta1 )i s,6mi 0ro0un, s, ne unim i s,
-orm,m un c/u* mu2ica/1 Ai crede c, suntem 0rietene /a cataram, A )i doamna #eston A &6o sur0rind, c, aceea
care m6a crescut 0e mine e o doamn, cu ade.,rat A $in ce 5n ce mai r,u1 N6am mai .,2ut una ca asta1 Mi6a
5ntrecut s0eran3e/e1 %arriet 0oate -i 7i+nit, de orice com0ara3ie1 O4, ce6ar s0une 'ranD C4urc4i// dac, ar -i aici >
Ce 5n-uriat i amu2at ar -i A A4, uite c, m, +ndesc imediat /a e/1 E totdeauna 0rimu/ om /a care m, +ndesc1 M6
am 0rins asu0ra -a0tu/ui1 'ranD C4urc4i// 5mi .ine att de des 5n minte111
"oate acestea 5i trecur, att de re0ede 0rin +nd, 5nct, 5n momentu/ cnd tat,/ ei reui s, se ae2e /a /ocu/ s,u,
du0, toat, te.atura strnit, de 0/ecarea -ami/iei E/ton, i era +ata s, .or*easc,, era i ea +ata s, 5/ ascu/te1
< Ei, dra+a mea, 5nce0u e/ dinadins, dac, ne +ndim c, n6am mai .,2ut6o niciodat,, 0are o tn,r, destu/ de
dr,+u3, i 0ro*a*i/ c, i6a 0/,cut -oarte mu/t de tine1 ;or*ete ni3e/ cam re0ede1 Re0e2ea/a asta 5n .or*ire 2+rie /a
urec4e1 $ar cred c, sunt 0rea 0reten3ios: nu6mi 0/ac .oci/e str,ine i nimeni nu .or*ete ca tine i ca *iata
domnioar, "a8/or1 "otui, 0are o tn,r, 5ndatoritoare, cu 0urt,ri -rumoase i, -,r, 5ndoia/,, o s, -ie o so3ie *un,1
"otui, cred c, era mai *ine s, nu se 5nsoare1 M6am scu2at cum am 0utut c, nu /e6am -,cut o .i2it, cu aceast,
-ericit, oca2ie: am s0us c, am s6o 0ot -ace 5n cursu/ .erii1 $ar ar -i tre*uit s, m, duc1 &, nu6i -aci o .i2it, miresei
denot, o mare ne+/i7en3,1 A4, asta arat, ce *o/na. i am,rt sunt1 $ar nici nu6mi 0/ace co/3u/ ace/a de /a a/eea
casei 0aro4ia/e1
< ro*a*i/ c, scu2e/e au -ost acce0tate, tat,, domnu/ E/ton te cunoate1
<1$a, dar tn,r, doamn,> < mireasa < ar -i tre*uit s,6i 0re2int oma+ii/e me/e, dac, era 0osi*i/1 'oarte 0u3in
0o/iticos din 0artea mea1
< $ar, dra+, tat,, dumneata nu eti 0arti2anu/ c,s,torii/or, de ce eti att de 5n+ri7orat c, nu 3i6ai 0re2entat
oma+ii/e unei mirese> Ca/itatea aceasta nu 3i6o recomand, dumita/e1 $ac, /e dai atta aten3ie, 5nseamn, s,
5ncura7e2i c,s,torii/e1
< Nu, dra+a mea, n6am 5ncura7at niciodat, 0e nimeni s, se c,s,toreasc,, dar totdeauna .reau s,6i ar,t aten3ia
cu.enit, unei doamne, < i mai a/es o mireas,, nu tre*uie ne+/i7at, niciodat,1 O mireas,, dra+a mea, se *ucur,
de cea mai mare aten3ie 5n societate, cei/a/3i nu contea2,1
< Ei, *ine, tat,, dac, asta nu 5nseamn, s, 5ncura7e2i c,s,torii/e, nu tiu ce mai 5nseamn,1 Nu m6a -i ate0tat
din 0artea dumita/e s,63i 0ui autoritatea 5n s/u7*a unor mome/i 0entru .anitatea *iete/or domnioare1
< $ra+a mea, nu m, 5n3e/e+i1 E o 0ro*/em, de 0o/ite3e, de *un,6cretere i n6are nimic de6a -ace cu a 5ncura7a
oamenii s, se c,s,toreasc,1
Emma terminase1 "at,/ ei de.enea ner.os i nu 0utea s, n6o 5n3e/ea+, 0e ea1 Induri/e ei se 5ntoarser, /a
cu.inte/e 7i+nitoare a/e doamnei E/ton i acestea o 0reocu0ar, -oarte, -oarte mu/t, .reme1
CA!"OLUL PPP!!!
N!C! UNA $!N CON&"A"(R!LE UL"ER!OARE nu6i d,du Emmei moti.e s,6i sc4im*e 0,rerea 0roast, 0e
care i6o -,cuse des0re doamna E/ton1 O*ser.a3ii/e ei -useser, destu/ de corecte1 $oamna E/ton i se 0,ru, de cte
ori o 5nt/ni din nou, /a -e/ cum i se 0,ruse /a cea de6a doua 5nt/nire a /or= 5i d,dea im0ortan3,, 5i 0ermitea 0rea
mu/te, se 0urta cu 0rea mare -ami/iaritate, era i+norant, i 0rost6crescut,1 Nu era urt, i a.ea une/e cunotin3e,
dar a.ea att de 0u3in, minte 5nct credea c, .ine cu o tiin3, su0erioar, des0re /ume, s, dea .ia3, i ra-inament
unei comunit,3i de 3ar,, i nu conce0ea c, 0o2i3ia socia/, a domnioarei %aCDins ar -i 0utut -i de0,it, de
a/tcine.a 5n a-ar, de doamna E/ton1
Nu a.ea nici un moti. s, cread, c, domnu/ E/ton a.ea idei deose*ite de ce/e a/e so3iei sa/e1 ,rea nu numai
-ericit, dar i mndru de ea1 A.ea aeru/ c, se -e/icit, 0entru c, a adus /a %i+4*ur8 o -emeie 0e care nici m,car
domnioara #ood4ouse nu 0utea s0era s, o 5ntreac,, i cea mai mare 0arte a noi/or ei cunotin3e -iind 5nc/inate
s, acorde concesii i nea.nd o*iceiu/ s, stea s, 7udece, -ie se conduceau toate du0, 0rinci0iu/ *un,.oin3ei
+enera/e a domnioarei Bates, -ie /uau dre0t *une /aude/e miresei des0re 0ro0ria6i inte/i+en3, i -rumuse3e i erau
ct se 0oate de satis-,cute1 Aa c, /aude/e /a adresa doamnei E/ton treceau din +ur, 5n +ur,, du0, cu.iin3,, -,r, ca
domnioara #ood4ouse s, /e 5m0iedice cu ce.a: ea nu -,cea dect s, continue cu sr+uin3, 5n s0iritu/ contri*u3iei
0e care o adusese ini3ia/ i .or*ea, cu -oarte mu/t, +ra3ie, des0re ct de F0/,cut, i *ine 5m*r,cat,G era doamna
E/ton1
ntr6o 0ri.in3,, doamna E/ton -,cu o im0resie i mai 0roast, dect /a 5nce0ut1 &entimente/e ei -a3, de Emma se
sc4im*ar,1 Ji+nit, 0ro*a*i/ de /i0sa de 5ncura7are de care se /o.iser, 0ro0uneri/e ei de a de.eni intime, se retrase
/a rndu/ ei i, tre0tat, de.eni mai rece i mai distant,: i, dei e-ectu/ era *ine.enit, reaua .oin3, care 5/ 0roducea
-,cea s, creasc, 5n mod necesar i anti0atia Emmei1 urt,ri/e ei < i a/e domnu/ui E/ton, de asemenea < erau
-oarte ne0/,cute -a3, de %arriet1 Erau dis0re3uitori i n6o *,+au 5n seam,1 Emma s0era c, acest /ucru o .a .indeca
re0ede 0e %arriet, dar sentimente/e care determinau 0urtarea /or 5i -,cur, s, scad, 5n oc4ii ei1 Nu 5nc,0ea
5ndoia/, c, iu*irea *ietei %arriet -usese sacri-icat, de dra+u/ sincerit,3ii con7u+a/e, i ro/u/ Emmei 5n toat, 0o6
.estea, 0re2entat, 5n cu/ori/e ce/e mai 0u3in -a.ora*i/e 0entru ea i mai scu2a*i/e 0entru e/, -usese, du0, toate
0ro*a*i/it,3i/e, di.u/+at1 Era desi+ur o*iectu/ anti0atiei /or comune1
Cnd nu a.eau nimic a/tce.a s,6i s0un, unu/ a/tuia, /e .enea 0ro*a*i/ uor s, 5ncea0, 0rin a o *r-i 0e
domnioara #ood4ouse, i dum,nia, 0e care nu 5ndr,2neau s, i6o arate 0rintr6o /i0sa de res0ect desc4is, -a3,
de ea, +,sea un cm0 mai /ar+ de ac3iune -a3, de %arriet, c,reia 5i ar,tau tot dis0re3u/1
$oamna E/ton o 0/,cu -oarte mu/t 0e Jane 'air-a9, i 5nc, de /a 5nce0ut1 Nu atunci cnd, dec/arnd r,2*oi unei
domnioare, ar -i -ost -iresc s, se a0ro0ie de cea de6a doua, ci de /a 5nce0ut1 )i nu se mu/3umi s,6i e90rime o
admira3ie norma/, i 0onderat,, ci, -,r, ca cine.a s,6i -i cerut, s, -i insistat, s,6i -i acordat 0ri.i/e+iu/, dori s6o
a7ute i s, de.in, 0rietena ei1 nainte ca Emma s,6i -i 0ierdut 5ncrederea, cnd se 5nt/neau cam a treia oar,, a.u
0ri/e7u/ s, aud, toat, +enero2itatea doamnei E/ton 5n aceast, 0ri.in3, e90rimat, ast-e/=
< Jane 'air-a9 este a*so/ut 5ncnt,toare, domnioar, #ood4ouse1 M, omor du0, ea1 O -iin3, att de du/ce i
interesant,, att de */nda i no*i/, < i ce ta/ente are A ;, asi+ur, cred c, are nite ta/ente e9traordinare1 N6am
nici cea mai mic, 5ndoia/, c, inter0retea2, /a 0ian e9trem de *ine1 )tiu destu/, mu2ic, s, 0ot da sentin3a 5n
0ri.in3a asta A O4, e a*so/ut 5ncnt,toare1 ;, -ac s, rde3i cu entu2iasmu/ meu, dar, 0e cu.nt, .or*esc toat, 2iua
numai des0re Jane 'air-a9 < i situa3ia ei, im0resionea2, 0e oricine: domnioar, #ood4ouse, tre*uie s, ne
str,duim, s, ne c,2nim, s, -acem ce.a 0entru ea1 "re*uie s6o scoatem /a /umin,1 Un ta/ent ca a/ ei nu 0oate s,
r,mn, necunoscut1 resu0un c, ti3i cum s0une 0oetu/=
Attea -/ori se nasc s, moar,6n um*r,
)i -r,+e2imea /or s, se to0easc,1
Nu tre*uie s, /,s,m s, se ade.ereasc, asta 0entru scum0a de Jane 'air-a91
< Nu cred c, o 0ate .reo 0rime7die de -e/u/ ,sta, r,s0unse Emma ca/m, i cnd .e3i a-/a mai mu/te des0re
situa3ia ei i .e3i 5n3e/e+e cum a -ost crescut, de domnu/ co/one/ i doamna Cam0*e//, nu cred c, .e3i mai s0une
c, ta/ente/e ei nu sunt cunoscute1
< O4, dar, dra+, domnioar, #ood4ouse, acum e att de retras,, tr,iete 5n asemenea o*scuritate, /a ca0,tu/
/umii1 Oricare ar -i -ost a.anta7e/e ei 5n casa Cam0*e//, e e.ident c, s6au s-rit1 Cred c, i ea simte asta1 &unt
si+ur,1 E -oarte timid, i t,cut,1 &e .ede ca are ne.oie de 5ncura7are1 mi 0/ace i mai mu/t, din cau2a asta1
"re*uie s, m,rturisesc, a0recie2 timiditatea, 0/ede2 totdeauna 0entru aa ce.a i sunt si+ur, c, e un /ucru rar1 $ar
/a cei nedre0t,3i3i de soart, e cu totu/ cuceritoare1 A4, ., asi+ur c, Jane 'air-a9 e o -iin3, 5ncnt,toare i m,
interesea2, 5n ce/ mai 5na/t +rad1
< ,re3i a a.ea mu/t sentiment, dar nu6mi dau seama cum dumnea.oastr, sau orice a/t, cunotin3, de 0e aici a
domnioarei 'air-a9, oricare dintre cei care o cunosc mai de mu/t dect dumnea.oastr,, 0oate s,6i arate mai
mu/t, aten3ie dect111
< $ra+, domnioar, #ood4ouse, se 0oate -ace in-init de mu/t1 "re*uie numai s, 5ndr,2nim s, ac3ion,m1
$umnea.oastr, i cu mine nu tre*uie s, a.em team,1 $ac, noi .om da un e9em0/u, mu/3i 5/ .or urma, du0,
0uteri/e /or, dei nu to3i au situa3ia noastr,1 Noi a.em tr,sur, ca s6o ducem i s6o aducem acas,, i cu .ia3a 0e
care o ducem noi o in.itat, ca Jane 'air-a9 nu e niciodat, 5n 0/us1 A -i teri*i/ de su0,rat, dac, #ri+4t ne6ar
ser.i un 0rn2 din care s, nu 0ot o-eri cte ce.a mai mu/tora, nu numai Janei 'air-a91 Nu cred c, aa ce.a e
0osi*i/1 Nu e de/oc 0ro*a*i/ dac, ne +ndim ce .ia3, am dus eu 0n, acum1 rime7dia cea mare care m, 0ate 0e
mine e, din contr,, s, -iu 0rea +eneroas,, s, c4e/tuiesc 0rea mu/t1 Ma0/e Iro.e .a -i mode/u/ meu 0oate mai
mu/t dect tre*uie, 0entru c, nu a.em de/oc 0reten3ia /a un .enit att de mare ct a/ domnu/ui &ucD/in+1 "otui,
sunt -erm 4ot,rt, 5n ce 0ri.ete 0e Jane 'air-a91 Am s6o in.it ct se 0oate de des, am s6o 0re2int oriunde .oi
0utea, .oi da 0etreceri mu2ica/e, ca s,6i 0oat, ar,ta ta/entu/, i m, .oi ocu0a 0ersona/ s,6i +,sesc un 0ost
con.ena*i/1 Am att de mu/te cunotin3e, 5nct, -,r, 5ndoia/,, .oi +,si re0ede ce.a 0otri.it1 O .oi 0re2enta,
desi+ur, 5n mod s0ecia/ cumnatu/ui i surorii me/e, cnd .or .eni /a noi1 &unt si+ur, c, o s, /e 0/ac, e9trem de
mu/t i, cnd se .a o*inui 0u3in cu ei, o s,6i dis0ar, i temeri/e, 0entru c, ei amndoi se 0oart, att de */nd1 O
s6o in.it -oarte des cnd .or .eni ei i 0ro*a*i/ o s,6i -acem /oc i 5n /andou, cnd .om -ace e9cursii1
FBiat, Jane 'air-a9, +ndi Emma, nu meritai una ca asta1 oate ai +reit 5n 0ri.in3a domnu/ui $i9on, dar e o
0edea0s, 0rea mare1 Bun,.oin3a i 0rotec3ia doamnei E/ton MJane 'air-a9 i iar Jane 'air-a96 A $umne2eu/e,
/as,6m, s, s0er c, 0e mine nu m, numete Emma #ood4ouse, atunci cnd m, *r-ete 0rin 5m0re7urimi A $ar,
0e cu.ntu/ meu, -emeia asta nu are nici o /imit, 5n neruinarea ei AG
Emma nu mai a.u oca2ia s, ascu/te asemenea -an-aronade adresate direct ei i decorate att de de2+ust,tor cu
cte un Fdra+, domnioar, #ood4ouseG1 &c4im*area de atitudine a doamnei E/ton se -,cu 5n curnd sim3it, i
Emma -u /,sat, 5n 0ace, ne-iind ne.oit, s, de.in, nici 0rietena intim, a doamnei E/ton i nici, su* 5ndrumarea
acesteia, 0atroana -oarte acti., a Janei 'air-a9, ci r,mase numai s, 5m0,rt,easc, ceea ce tiau, sim3eau, +ndeau
i -,ceau cei/a/3i1
R,mnea s0ectator i era amu2at,1 Recunotin3a domnioarei Bates 0entru aten3ia 0e care doamna E/ton o
acorda Janei 'air-a9 era 5n ce/ mai *un sti/ a/ sim0/it,3ii ne0re-,cute i c,/durii ei o*inuite1 Era una dintre ce/e
0e care /e a0recia ce/ mai mu/t, cea mai ama*i/,, *un, i 5ncnt,toare -emeie < e9act att de des,.rit, i de
sus0us, cum doamna E/ton 5ns,i se credea1 &in+ura sur0ri2, a Emmei -u c, Jane 'air-a9 acce0ta aten3ii/e
acestea i, du0, toate a0aren3e/e, o to/era 0e doamna E/ton1 Au2ea c, s6a 0/im*at cu -ami/ia E/ton, a stat de .or*,
cu -ami/ia E/ton i a 0etrecut o 2i /a -ami/ia E/ton A Asta era cu/mea A N6ar -i cre2ut c, *unu/ +ust i mndria
domnioarei 'air-a9 ar 0utea su0orta com0ania i 0rietenia 0e care i6o o-erea casa 0aro4ia/,1
< Eun mister, e un ade.,rat mister, 2ise ea1 &,6i 0/ac, s, r,mn, aici /uni de 2i/e, s, 5ndure tot -e/u/ de
0ri.a3iuni i acum s, se com0/ac, 5n situa3ia umi/itoare de a -i *,+at, 5n seam, de doamna E/ton i a 5m0,rt,i
s,r,cia con.ersa3iei ei, 5n /oc s, se 5ntoarc, /a to.ar,e/e ei de natur, su0erioar,, care o iu*iser, totdeauna cu o
dra+oste rea/, i +eneroas,1 Jane .enise /a %i+4*ur8, du0, cte dec/arase, 0entru trei /uni1 'ami/ia Cam0*e//
0/ecase 5n !r/anda 0entru trei /uni, dar acum domnu/ i doamna Cam0*e// 0romiseser, -iicei /or s, stea ce/ 0u3in
0n, /a mi7/ocu/ .erii i 0rimise i ea noi in.ita3ii s, .in, aco/o1 $u0, cte s0unea domnioara Bates < c,ci
numai ea s0unea <, doamna $i9on scrisese -oarte insistent1 $ac, Jane ar .rea numai s, mear+,, se .or +,si
mi7/oace, se .or trimite ser.itori, se .a .or*i cu un 0rieten, nu .a -i nici o di-icu/tate 5n 0ri.in3a drumu/ui, dar ea
re-u2,1
< "re*uie s, ai*, .reun moti. mai 0uternic s, re-u2e aceast, in.ita3ie, -u conc/u2ia Emmei1 "re*uie s, -ie
.or*a de .reo 0edea0s, 0e care -ie i6a im0us6o -ami/ia Cam0*e//, -ie i6a im0us6o ea 5ns,i1 e unde.a e .or*a
de mu/t, team,, 0ruden3, i 4ot,rre1 Nu tre*uie s, a7un+, /a -ami/ia $i9on1 Cine.a a decretat asta1 $ar de ce
tre*uie s, acce0te com0ania -ami/iei E/ton A Asta e o 0ricin, de uimire cu totu/ di-erit,1
Cnd d,du +/as mir,rii ei asu0ra acestui su*iect, 5n -a3a ce/or c3i.a care cunoteau ade.,rata ei 0,rere des0re
doamna E/ton, doamna #eston 5ncerc, s6o scu2e 0e Jane ast-e/=
< Nu 0utem 0resu0une c, 5i 0/ace -oarte mu/t /a casa 0aro4ia/,, dra+, Emma, dar, oricum, e mai *ine dect s,
stea toat, 2iua 5n cas,1 M,tua ei e o -emeie *un,, dar tre*uie s, -ie -oarte o*ositor s, stai tot tim0u/ cu ea1
"re*uie s, ne +ndim ce /as, acas,, 5nainte de a6i condamna +ustu/ 0entru cei 0e care 5i .i2itea2,1
< A.e3i dre0tate, doamn, #eston, 2ise domnu/ Bni+4t/e8, cu c,/dur,1 $omnioara 'air-a9 este /a -e/ de
ca0a*i/, ca oricare din noi s,6i -orme2e o 0,rere 7ust, des0re doamna E/ton1 $ac, ar -i 0utut s,6i a/ea+,
0rietena, nu ar -i a/es6o 0e ea1 $ar ?cu un 2m*et 0/in de re0ro c,tre Emma@ de /a doamna E/ton se *ucur, de o
aten3ie 0e care nu i6o acord, nimeni a/tcine.a1
Emma sim3i c, doamna #eston 5i aruncase o 0ri.ire iute i -u i ea i2*it, de a0rinderea din .or*e/e /ui1 Roind
uor, r,s0unse imediat=
< Aten3ii/e doamnei E/ton, du0, cte 5mi 5nc4i0uiam eu, 0uteau s6o de2+uste i nu s6o 5ncnte 0e domnioara
'air-a91 N6am cre2ut c, in.ita3ii/e doamnei E/ton 0ot s, -ie att de 5m*ietoare1
< Nu m6a mira, 2ise doamna #eston, dac, domnioara 'air-a9 ar -i -ost trt,, 5m0otri.a .oin3ei sa/e, de
dorin3a a0ri+, a m,tuii, s, acce0te aten3ii/e doamnei E/ton1 Biata domnioar, Bates, 0utea -oarte *ine s,6i
an+a7e2e ne0oata 5ntr6o intimitate cu doamna E/ton mai mare dect ar -i dictat *unu/ sim3 a/ Janei, 5n ciuda
dorin3ei de a mai sc4im*a 0u3in monotonia1
Amndou, erau ner,*d,toare s,6/ aud, .or*ind din nou 0e domnu/ Bni+4t/e8 i, du0, cte.a minute de t,cere,
e/ 2ise=
< "re*uie s, ne mai +ndim /a un /ucru1 $oamna E/ton nu i se adresea2, domnioarei 'air-a9 5n maniera 5n
care .or*ete des0re ea1 Noi to3i cunoatem di-eren3a 5ntre 0ronume/e e/ sau ea i tu, ce/ mai direct1 &im3im cu
to3ii in-/uen3a a ce.a mai 0resus de 0o/ite3ea o*inuit,, 5n re/a3ii/e 0ersona/e dintre noi, ce.a 5nn,scut, mai .ec4i
dect ce/e 5n.,3ate1 Nu 0utem s0une nim,nui 0e -a3, ce.a ne0/,cut, c4iar dac, am +ndit6o din 0/in cu o or,
5nainte1 &untem a/t-e/1 )i, /,snd /a o 0arte acest 0rinci0iu +enera/, 0ute3i -i si+ure c, domni oara 'air-a9 o
intimidea2, 0e doamna E/ton 0rin su0erioritatea min3ii i 0urt,rii ei i c,, atunci cnd se a-/, -a3, 5n -a3, doamna
E/ton o tratea2, cu tot res0ectu/ care i se cu.ine1 ro*a*i/ c, doamna E/ton n6a a.ut niciodat, de6a -ace cu o
-emeie ca Jane 'air-a9: orict ar -i de .anitoas,, nimic n6o 5m0iedic, s,6i recunoasc, in-erioritatea 0rin ceea ce
-ace, dac, nu i 0rin ceea ce +ndete1
< )tiu ce mu/t o a0recie2i 0e Jane 'air-a9, 2ise Emma1 &e +ndea /a micu/ %enr8 i un sentiment amestecat de
ne/inite i de/icate3e o -,cea s, -ie ne4ot,rt, asu0ra a ceea ce urma s, s0un,1
< $a, s0use e/1 oate s, tie toat, /umea ct de mu/t o a0recie21
< )i totui, 2ise Emma, cu oarecare +ra*, i cu s0rncene/e 5ncruntate, dar se o0ri imediat < 0oate era mai
*ine s, a-/e dintr6o dat, r,u/ <, continu, cu aceeai +ra*,=
< )i totui 0oate nici dumneata nu63i dai seama ct de mu/t Aceast, admira3ie ar 0utea s, te ia 0rin
sur0rindere, 5ntr6o 2i1
$omnu/ Dni+4t/e8 era -oarte ocu0at cu unu/ din nasturii de /a +4ete/e /ui +roase de 0ie/e i, -ie din cau2a
e-ortu/ui de a6/ 5nc4ide, -ie din a/te moti.e, se 5nroi /a -a3, i r,s0unse=
< O4, aa .a s, 2ic, A $ar nu 0rea eti /a curent1 $omnu/ Co/e mi6a s0us ce.a asem,n,tor acum cte.a
s,0t,mni1
&e o0ri1 Emma sim3i c, doamna #eston o ca/c, 0e 0icior i nici nu tia ce s, cread,1 este o c/i0,, e/ continu,=
< Asta nu se .a 5ntm0/a niciodat,, te asi+ur1 $omnioara 'air-a9 0resu0un, nu m6ar acce0ta, dac, ar -i s6o
cer, i sunt -oarte si+ur c, n6am s6o cer niciodat,1
Emma r,s0unse semnu/ui 0rietenei sa/e, 0/in, de interes i -u destu/ de satis-,cut, ca s, e9c/ame=
< Nu eti .anitos, domnu/e Bni+t4/e81 ot s0une asta s0re /auda dumita/e1
,rea c, n6o au2ise, era 5n+ndurat i, 5ntr6un -e/ care ar,ta c, nu6i -,cuse 0/,cere, 2ise curnd du0, aceea=
< $eci 0/,nuiai s, m, 5nsor cu domnioara 'air-a9 >
< Nu, $oamne -erete A M6ai certat destu/ c, 0un /a ca/e c,s,torii1 Nu 0uteam s,6mi 0ermit tocmai cu
dumneata1 Ceea ce am s0us nu 5nseamn, nimic1 Mai s0une omu/ cte o .or*,, -,r, nici o inten3ie1 O, nu, 0e
cu.ntu/ meu, nu am nici cea mai mic, dorin3, s, te 5nsori cu Jane 'air-a9 i cu nici o a/t, Jane1 $ac, ai -i
c,s,torit, n6ai mai .eni 0e /a noi s, st,m de .or*,, aa /initi3i ca acum1
$omnu/ Bni+4t/e8 c,2u din nou 0e +nduri1 Re2u/tatu/ .is,rii /ui -u=
< Nu, Emma, nu cred c, marea mea admira3ie 0entru ea m6ar 0utea /ua 0rin sur0rindere1 Nu m6am +ndit
niciodat, /a ea 5n -e/u/ ,sta, te asi+ur1
)i curnd du0, aceea=
< Jane 'air-a9 e o tn,r, minunat,, dar nici Jane 'air-a9 nu e 0er-ect,1 Are un cusur1 Nu are -irea desc4is, 0e
care un *,r*at o dorete /a so3ia sa1
Emma nu 0utea dect s, se *ucure au2ind c, are i ea un cusur1
< Ei *ine, 2ise ea, i 0resu0un c, /6ai -,cut imediat s, tac, 0e domnu/ Co/e1
< $a, c4iar imediat1 A -,cut o a/u2ie destu/ de str,.e2ie1 !6am s0us c, +reete, m6a ru+at s,6/ iert i n6a mai
2is nimic1 Co/e nu .rea s, 0ar, mai s0iritua/ i mai 5n3e/e0t dect .ecinii s,i1
< Ce deose*ire -a3, de doamna E/ton, care .rea s, 0ar, mai 5n3e/ea0t, i mai s0iritua/, dect toat, /umea1 M,
5ntre* 5n ce -e/ .or*ete des0re domnu/ i doamna Co/e, cum /e s0une > Ce denumire o -i +,sit 0entru ei ca s, -ie
su-icient de -ami/iar, i .u/+ar,1 $umita/e 53i s0une Bni+4t/e81 Cum i6o -i 2icnd domnu/ui Co/e > )i mai .rei s,
nu -iu sur0rins, c, Jane 'air-a9 5i acce0t, aten3ii/e i to.,r,ia1 $oamn, #eston, ar+umentu/ dumita/e mi se 0are
mai so/id1 Mai de +ra*, 0ot s, cred c, .rea s, mai sca0e de domnioara Bates, dect c, reuete s, trium-e cu
inte/i+en3a ei asu0ra doamnei ! E/ton1 Nu cred c, doamna E/ton 0oate s,6i admit, 5n .reun -e/ in-erioritatea sau
c, 0oate s,6i im0un, ce.a 5n a-ar, de re+u/i/e ei destu/ de .a+i de *un, 0urtare1 Nu 0ot s, mi6o ima+ine2 dect
insu/tndu6i mereu 0rietena cu /aude/e ei, cu 5ncura7,ri/e ei, cu o-erte/e ei, dect dnd mereu am,nunte des0re
minunate/e ei *une inten3ii de a6i +,si un 0ost i a o inc/ude 5n ace/e 5ncnt,toare e9cursii, care ;or a.ea /oc, cu
/andou/1
< Jane 'air-a9 e sensi*i/,1 N6o acu2 de /i0s, de sensi*i/itate, 2ise domnu/ Bni+4t/e81 resu0un c, are
sentimente 0uternice i t,ria de a i /e 5n-rn+e 0rin r,*dare i autocontro/1 i /i0sete desc4iderea1 E re2er.at,,
mai re2er.at,, a s0une, dect era, i mie 5mi 0/ac -iri/e desc4ise1 Nu, 5nainte ca domnu/ Co/e s, -ac, a/u2ie /a
0resu0usa mea dra+oste, nici nu6mi trecuse 0rin ca01 O .edeam 0e Jane 'air-a9 i st,team de .or*, cu ea
5ntotdeauna cu 0/,cere i admira3ie, dar -,r, a/te +nduri1
< Ei, *ine, doamn, #eston, 2ise Emma trium-,toare cnd e/ 0/ec,1 Ce s0une3i acum de c,s,toria domnu/ui
Bni+4t/e8 cu Jane 'air-a9>
< Ei *ine, dra+, Emma, eu 2ic c, e aa de 0reocu0at de ideea de a nu -i 5ndr,+ostit de ea, c, nu m6a mira ca
0n, /a urm, s, -ie1 Nu6m, dau *,tut,1
CA!"OLUL PPP!;
OR!C!NE $!N %!I%BURJ &AU $!N MREJUR!M! 5i -,cuse .reodat, .reo .i2it, domnu/ E/ton era dis0us
s,6i 0re2inte toate onoruri/e cu oca2ia c,s,toriei1 &e d,deau mese i serate 5n cinstea /ui, i a doamnei sa/e,
in.ita3ii/e cur+eau una du0, a/ta, iar ea 5i d,du seama 5n curnd c, nu .or mai a.ea nici o 2i /i*er,1
< ;,d cum mer+e, 2ise ea1 ;,d ce -e/ de .ia3, .oi duce 0rintre .oi1 e cu.ntu/ meu, o s, ne 5n.,3,m
destr,*,/a3i1 &e 0are c,, rea/mente, suntem /a mod,1 $ac, asta 5nseamn, ,s, tr,ieti /a 3ar,, nu +,sesc c, ar -i
ce.a e9traordinar1 $e /uni 0n, sm*,t,, ., asi+ur, nu a.em nici o 2i /i*er,1 C4iar o -emeie -,r, resurse/e me/e
su-/eteti s6ar -i 0utut descurca -oarte *ine1
Nici o in.ita3ie nu6i c,dea 0rost1 O*iceiuri/e ei de /a Bat4 -,ceau s, +,seasc, serate/e ct se 0oate de -ireti i
Ma0/e Iro.e 5i d,duse +ustu/ 0entru mese 5ntinse1 'u 0u3in ocat, de /i0sa a dou, sa/oane, de ca/itatea 0roast, a
torturi/or i de -a0tu/ c, nu e9ista +4ea3, 0entru 0artide/e de c,r3i din %i+4*ur81 $oamna Bates, doamna err8,
doamna Ioddard i ce/e/a/te nu 0rea a.eau 4a*ar de /umea *un,, dar ea /e .a ar,ta 5n scurt, .reme cum tre*uie
s, aran7e2e totu/1 n cursu/ 0rim,.erii urma s, in.ite 0e toat, /umea /a o 0etrecere cu totu/ su0erioar,, unde
mese/e de 7oc .or -i aran7ate, -iecare cu /umin,ri/e ei i cu 0ac4ete 5ntre+i aa cum se -ace 5n /umea *un, i se .or
an+a7a mai mu/3i os0,tari dect +,seai 0rin 5m0re7urimi, care s, ser.easc, +ust,ri/e e9act /a tim0u/ 0otri.it i 5n
ordinea cu.enit,1
Emma, 5ntre tim0, nu se /,s, mai 0re7os i d,du /a %art-ie/d o mas, 0entru -ami/ia E/ton1 Nu tre*uiau s, se
arate mai 0u3in aten3i dect cei/a/3i1 &6ar -i 0utut *,nui cine tie ce, c, ea ar -i ca0a*i/, de resentimente i
mesc4in,rie1 "re*uia s, dea o mas,1 $u0, ce Emma 5i .or*i des0re asta tim0 de 2ece minute, domnu/ #ood6
4ouse nu mai a.ea nimic 5m0otri., i 0use numai o condi3ie, 0e care o 0unea de o*icei, s, nu stea e/ 5n ca0u/
mesei, i tot ca de o*icei se 0unea 0ro*/ema de a 4ot,r5 cine s, -ac, asta 5n /ocu/ s,u1
A/e+erea ce/or/a/3i in.ita3i nu cerea 0rea mu/t, c4i*2uin3,1 n a-ar, de -ami/ia E/ton, tre*uia s, in.ite i -ami/ia
#eston i 0e domnu/ Bni+4t/e8, 0n, aici era *ine, dar o in.ita3ie 0entru %arriet era ine.ita*i/,1 Nu 0utu 5ns, s,
o transmit, cu de0/in, satis-ac3ie i, din mai mu/te moti.e, Emmei 5i -,cu 0/,cere c4iar c, %arriet 5ndr,2ni s, o
re-u2e1 Fre-era s, nu -ie 5n ace/ai /oc cu e/ dac, nu era nea0,rat necesar1 Nu a7unsese 5nc, /a starea de a6/ .e dea
0e e/ i 0e -ericita i 5ncnt,toarea /ui so3ie 5m0reun, -,r, un sentiment de 7en,1 $ac, domnioara #ood4ouse nu
se su0,r,, 0re-er, s, stea acas,1G Era e9act ce i6ar -i dorit Emma, dac, ar -i cre2ut c, e 0osi*i/ s,6i doreasc,
ce.a1 Era 5ncntat, de t,ria 0rietenei ei < 0entru c, %arriet a.ea ne.oie de t,rie ca s, renun3e /a o in.ita3ie i s,
stea acas,1 Acum, 0utea s, in.ite 0ersoana 0e care de -a0t o dorea i anume 0e Jane 'air-a91 $e /a u/tima ei
con.or*ire cu doamna #eston i domnu/ Bni+4t/e8, se +ndea mai mu/t /a Jane dect 5nainte1 i r,m,seser, 5n
minte cu.inte/e domnu/ui Bni+4t/e8, care s0usese c, Jane 'air-a9 se *ucur, din 0artea doamnei E/ton de o
aten3ie 0e care nu i6o acord, nimeni a/tcine.a1
< E -oarte ade.,rat, 2ise ea, ce/ 0u3in 5n ce m, 0ri.ete 0e mine, ceea ce de -a0t .oia s, s0un, e/, i e -oarte
ruinos1 A.em aceeai .rst, i ne cunoatem de atta .reme, ar -i tre*uit s, -iu mai 0rietenoas, cu ea1 Acum n6o
s,6i mai 0/ac, de mine1 Am ne+/i7at6o 0rea mu/t, .reme1 $ar de acum 5i .oi ar,ta mai mu/t, aten3ie1
"oate in.ita3ii/e a.ur, succes1 "o3i erau /i*eri i to3i -erici3i1 re+,tiri/e 5ns, nu se o0rir, aici1 &e i.i o
5ntm0/are cam ne-ericit,1 Cei doi *,ie3i mai mari ai -ami/iei Bni+4t/e8 urmau s, -ac, o .i2it, de cte.a
s,0t,mni *unicu/ui i m,tuii /or i tat,/ 0ro0usese s,6i aduc, tocmai acum i s, stea i e/ o 2i /a %art-ie/d <
c4iar 5n 2iua 0etrecerii1 ndatoriri/e s/u7*ei sa/e nu6i 0ermiteau amnarea, dar att tat,/, ct i -iica -ur, destu/ de
stn7eni3i c, se 5ntm0/a aa1 $omnu/ #ood4ouse considera num,ru/ de o0t 0ersoane /a mas, ca ce/ mai mare 0e
care ner.ii s,i 5/ 0uteau su0orta < i iat, c, .or -i nou, < i Emma 5i d,du seama c, ce/ de6a/ nou,/ea .a -i
-oarte 0rost dis0us c, nu 0oate s, .in, 0entru 0atru2eci i o0t de ore /a %art-ie/d -,r, s, nimereasc, 5ntr6o
0etrecere1
/ conso/, 0e tat,/ ei mai *ine dect se 0utea conso/a 0e ea 5ns,i, ar,tndu6i c, dei .or -i nou,, e/ s0unea att
de 0u3ine /ucruri 5nct 2+omotu/ nu .a -i m,rit 0rea mu/t1 $e -a0t, i se 0,rea i ei -oarte trist s,6/ .ad, 0e e/, cu
0ri.iri/e /ui +ra.e i .or*e/e scoase cu c/ete/e din +ur,, 5n -a3a ei, 5n /ocu/ -rate/ui s,u1 ntm0/area -u mai mu/t
de 0artea domnu/ui #ood4ouse dect a Emmei1 Jo4n Bni+4t/e8 sosi, dar domnu/ #eston -u c4emat 0e
neate0tate /a ora i tre*uia s, /i0seasc, tocmai 5n acea 2i1 &6ar 0utea s, .in, i e/, seara, tr2iu, dar 5n mod si+ur
nu /a mas,1 $omnu/ #ood4ouse era 0er-ect uurat i, .,2ndu6/ ast-e/, cnd sosir, i co0iii i cnd cumnatu/ ei
0,ru a se resemna -i/o2o-ic au2ind care 5i era soarta, su0,rarea Emmei se risi0i i ea1 Oiua sosi, in.ita3ii se
adunar, 0unctua/ i domnu/ Jo4n Bni+4t/e8 0,ru, 5nc, de /a 5nce0ut, s, se dedice str,daniei de a -i sim0atic1 n
/oc s,6/ tra+, 0e -rate/e s,u deo0arte, /n+, o -ereastr,, 5n tim0 ce ate0tau s, se 0un, masa, e/ st,tea de .or*, cu
domnioara 'air-a91 La doamna E/ton, care ar,ta ct de *ine o 0uteau a7uta dante/e/e i 0er/e/e, se uit, 5n /inite,
dorind numai s, o*ser.e destu/ 0entru a6i da in-orma3ii !sa*e//ei, dar domnioara 'air-a9 era o cunotin3, .ec4e
i o -at, /initit, i cu ea se 0utea sta de .or*,1 O 5nt/nise 5nainte de micu/ de7un, cnd se 5ntorcea de /a 0/im*are
cu *,ie3ii /ui i cnd tocmai 5nce0use s, 0/ou,1 Era -iresc s, s0ere c, .or a.ea un su*iect de con.ersa3ie i s0use
< &0er c, n6a3i mers 0rea de0arte, domnioar, 'air-a9, a2i6diminea3,, a/t-e/ sunt si+ur c, .6a3i udat1 Noi de6
a*ia dac, am a7uns /a tim0 acas,1 &0er c, .6a3i 5ntors imediat1
< Am mers numai 0n, /a 0ot,, 2ise ea, i am a7uns acas,, 5nainte de a 5nce0e s, 0/ou, tare1 M, duc 5n
-iecare 2i /a 0ot,, cnd sunt aici1 &im0/i-ic, /ucruri/e i 5mi d, un 0rete9t s, ies din cas,1 mi -ace *ine o mic,
0/im*are 5nainte de micu/ de7un1
< $ar nu 0e 0/oaie, 5mi 5nc4i0ui1
< Nu, dar cnd am 0/ecat nu 0/oua de/oc1 $omnu/ Jo4n Bni+4t/e8 2m*i i r,s0unse=
< Adic, atunci cnd .6a3i 4ot,rt s, 0/eca3i, 0entru c, atunci cnd am a.ut 0/,cerea s, ., 5nt/nesc nu era3i
de0arte de cas, i %enr8 i Jo4n nu mai 0ridideau s, numere stro0ii de 0/oaie1 ota e un G/oc -oarte atr,+,tor /a
o anumit, .rst,1 Cnd .e3i -i de .rsta mea, .e3i .edea c, nu -ace s, iei 0rin 0/oaie 0entru nite scrisori1
Jane roi 0u3in i r,s0unse ast-e/=
66 Nu am de ce s, s0er c, .oi -i .reodat, cu dumnea.oastr,, 5ncon7urat, de cei dra+i i deci nu 0ot s, m, ate0t
c, .rsta 0ur i sim0/u m, .a -ace indi-erent, /a scrisori1
< !ndi-erent, > O, nu, nu cred c, dumnea.oastr, 0ute3i de.eni indi-erent,1 &crisori/e nu 0ot /,sa 0e nimeni
indi-erent1 &unt, 5n +enera/, o 0acoste 0e ca0u/ omu/ui A
< ;or*i3i des0re scrisori/e de a-aceri1 A/e me/e sunt scrisori de /a 0rieteni1
< $eseori m6am +ndit c, astea sunt ce/e mai re/e, 2ise e/ cu r,cea/,1 A-aceri/e, ti3i, 0ot aduce *ani, dar
0rietenia nu aduce nimic1
< A4, acum nu .or*i3i serios1 / cunosc 0rea *ine 0e domnu/ Jo4n Bni+4t/e8, sunt si+ur, c, 5n3e/e+e .a/oarea
0rieteniei /a -e/ de *ine ca toat, /umea1 ot -oarte *ine s, cred c, aceste scrisori re0re2int, 0u3in 0entru
dumnea.oastr,, mu/t mai 0u3in dect 0entru mine, dar nu 0entru c, a.e3i cu 2ece ani mai mu/t, nu e .or*a de
.rst,, ci de situa3ie1 i a.e3i 0e cei dra+i a0roa0e1 Eu 0ro*a*i/ c, nu6i .oi mai a.ea niciodat, i, deci, 0n, nu6mi
.oi -i e0ui2at toat, a-ec3iunea, 0ota .a a.ea, cred, totdeauna, 0uterea s, m, scoat, din cas,, c4iar 0e .reme mai
rea dect a2i1
< Cnd .or*eam de 0osi*i/itatea de a ., sc4im*a cu trecerea ani/or, cu tim0u/, 2ise Jo4n Bni+4t/e8, era .or*a
im0/icit i de sc4im*area de situa3ie 0e care acesta o .a aduce1 Consider c, nu se 0oate una -,r, cea/a/t,1 "im0u/
.a -ace s, scad, interesu/ 0entru cei care nu sunt 5n 7uru/ nostru 2i/nic, dar nu /a sc4im*area asta m, +ndeam 5n
/e+,tur, cu dumnea.oastr,1 Ca .ec4i 0rieten, domnioar, 'air-a9, da3i6mi .oie s, s0er c, 0este 2ece ani .e3i a.ea
tot attea -iin3e dra+i 5n 7ur cte am eu acum1
O s0usese att de */nd, -,r, nici cea mai mic, um*r, de 7i+nire1 Un Fmu/3umescG dr,+u3 2is 0,rea menit s,
0un, ca0,t discu3iei cu un 2m*et, dar rou/ din o*ra7i, tremuru/ *u2ei, /acrima din oc4i, ar,tau c, nu era nimic
de rs1 Acum, 5i so/icit, aten3ia domnu/ #ood4ouse, care, du0, o*iceiu/ s,u /a asemenea oca2ii, 5i sa/uta 0e rnd
musa-irii i /e com0/imenta 5n mod s0ecia/ 0e doamne1 A7unsese /a ea, care era u/tima, i, cu 0o/ite3ea /ui */nd,,
5i s0use=
< mi 0are -oarte r,u, domnioar, 'air-a9, s, aud c, ai ieit a2i diminea3, 5n 0/oaie1 $omnioare/e ar tre*ui s,
se 5n+ri7easc,1 $omnioare/e sunt ca nite 0/ante de/icate1 "re*uie s,6i 5n+ri7easc, s,n,tatea i -rumuse3ea1
$ra+a mea, 3i6ai sc4im*at ciora0ii cnd 3i6ai 5ntors >
< $a, domnu/e, si+ur c, mi i6am sc4im*at1 ;, mu/3umesc -oarte mu/t 0entru +ri7a i *un,tatea dumnea.oastr,
-a3, de mine1
< $ar, dra+, domnioar, 'air-a9, tinere/e domnioare se *ucur, totdeauna de aten3ie1 &0er c, *unica i
m,tua dumita/e sunt *ine1 E/e sunt *une/e me/e 0rietene1 Re+ret c, s,n,tatea nu m, /as, s, -iu un .ecin mai
*un1 Ne6ai -,cut o mare onoare ast,2i1 'iica mea i cu mine suntem mica3i de *un,tatea dumita/e i ne 0are
-oarte *ine c, ai .enit /a %art-ie/d1
B,trnu/, 0o/iticos i cu inim, *un,, 0utea acum s, se ae2e i s, se *ucure c, i6a -,cut datoria i -iecare
tn,r, doamn, se simte *ine i 5n /ar+u/ ei1
n ace/ moment, 0o.estea cu ieitu/ 5n 0/oaie a7unsese /a Gdoamna E/ton i mustr,ri/e ei se re.,rsau asu0ra
Janei1
< $ra+a mea Jane, ce mi6e dat s, aud > &, mer+i /a 0ot, 0rin 0/oaie A Nu tre*uie s, -aci asta, 2,u1 Nenorocita
de tine A Ce te6a a0ucat s, -aci una ca asta > nseamn, c, n6am -ost 0e a0roa0e s, am +ri7, de tine1
Jane, cu mu/t, r,*dare, o asi+ur, c, nu a r,cit de/oc1
< A4, nu6mi s0une mie asta1 Eti o *iat, -at, i nu tii s, ai +ri7, de tine1 La 0ot,, au2i A $oamn, #eston, a3i
mai au2it aa ce.a > $umnea.oastr, i cu mine tre*uie s, ne e9ercit,m autoritatea1
< &-atu/ meu, 2ise doamna #eston < desi+ur, m, simt tentat, s,6i dau un s-at <, este, domnioar, 'air-a9,
c, nu tre*uie s, riti ast-e/1 Cum eti 0redis0us, /a r,cea/,, 2,u, ar tre*ui s, ai -oarte mare +ri7,, mai a/es /a
.remea asta1 rim,.ara, cred eu, tre*uie s, a.em cea mai mare +ri7,1 Mai *ine s, ate03i o or,, dou, sau c4iar
7um,tate de 2i scrisori/e, dect s, riti s, 5nce0i s, tueti din nou11 Nu cre2i c, e mai *ine aa > $a, sunt si+ur, c,
eti destu/ de re2ona*i/, s, 5n3e/e+i1 N6o s, mai -aci asta niciodat,1
< A4, nu, niciodat,, inter.eni -oarte ener+ic doamna E/ton1 Nu6i d,m .oie s, mai -ac, una ca asta < i dnd
semni-icati. din ca0 < tre*uie s, aran7,m ce.a, tre*uie, 2,u1 ;or*esc eu cu domnu/ E1 Omu/ care aduce
scrisori/e noastre 5n -iecare diminea3, ?unu/ din oamenii notri, nu tiu cum 5/ c4eam,@ .a 5ntre*a i de a/e ta/e i
3i /e .a aduce1 Asta .a 5n/,tura toate di-icu/t,3i/e i, din 0artea noastr,, dra+, Jane, cred c, nu63i .ine +reu s,
acce03i un asemenea ser.iciu1
< &unte3i -oarte *un,, 2ise Jane, dar nu 0ot s, renun3 /a 0/im*area de diminea3,1 Mi s6a s0us s, ies ct se 0oate
de mu/t, tre*uie s, -ac o 0/im*are i 0ota 5mi o-er, un 0rete9t i, 0e cu.nt, nici odat,, 5n a-ar, de ieri, nu s6a
5ntm0/at s, -ie .reme rea1
< $ra+, Jane, nu mai s0une nimic des0re asta1 Am 4ot,rt, adic, ?r2nd cu a-ectare@ att ct 0ot s, 4ot,r,sc
-,r, acordu/ domnu/ui i st,0nu/ui meu1 )ti3i, doamn, #eston, noi dou, tre*uie s, -im -oarte atente cum ne
e90rim,m1 $ar 5mi 0/ace s, cred, dra+, Jane, c, mai am ce.a in-/uen3,1 $ac, nu .oi a.ea de 5ntm0inat
di-icu/t,3i 0rea mari, 0o3i s, consideri totu/ sta*i/it1
< !erta3i6m,, s0use Jane serios, nu 0ot, su* nici un moti., s, consimt /a acest aran7ament, care s, dea atta
ostenea/,, de+ea*a, ser.itoru/ui dumnea.oastr,1 $ac, nu mi6ar -ace 0/,cere asta, scrisori/e ar -i aduse, ca de
o*icei, de ser.itoarea *unicii1
< O4, dra+a mea, dar att8 are attea de -,cut A )i ne -ace 0/,cere s, -o/osim oamenii notri1
Jane nu 0,rea a dori s, se /ase 5n.ins, i, 5n /oc s, r,s0und,, i se adres, din nou domnu/ui Jo4n Bni+4t/e8=
< ota e o institu3ie minunat,, 2ise ea1 Ct, re+u/aritate i 0rom0titudine A $ac, te +ndeti /a cte au de
-,cut, i totu/ mer+e att de *ine1 E -ormida*i/, nu >
< $a, un mecanism -oarte *ine 0us /a 0unct1
< 'oarte rar se 5ntm0/, s, -ie .reo +reea/, sau 5ntr2iere1 'oarte rar cte o scrisoare, dintre mii/e care circu/,
mereu 0rin re+at, se r,t,cete i nici m,car una /a un mi/ion nu se 0ierde1 )i cnd te +ndeti cte scrisuri, une/e
-oarte urte, tre*uie desci-rate, o ade.,rat, minune A
< 'unc3ionarii de.in e90er3i 0rin o*inuin3,1 Au 0ro*a*i/, de /a 5nce0ut, iu3ea/, de oc4i i de mn,, dar
e9erci3iu/ o -ace s, creasc,1 $ac, mai dori3i .reo e90/ica3ie, continu, e/ 2m*ind, sunt 0/,ti3i 0entru asta1 Asta e
c4eia com0eten3ei /or A u*/icu/ 0/,tete i tre*uie s, -ie *ine ser.it1
&e mai discut, ct.a tim0 des0re di.ersitatea scrisuri/or de mn, i se -,cur, o*ser.a3ii/e o*inuite1
< Am au2it s0unndu6se, 2ise Jo4n Bni+4t/e8, c,, adesea, mem*rii ace/eiai -ami/ii scriu /a -e/, i unde e
.or*a de ace/ai 5n.,3,tor ar -i destu/ de -iresc1 $ar cred c, asem,narea e .a/a*i/, numai 0entru -emei, 0entru c,
*,ie3ii, cnd cresc, nu mai 5n.a3, de /a a/3ii, ci 5nce0 s, m2+,/easc, aa cum se 0rice01 !sa*e//a i Emma, cred,
au un scris -oarte asem,n,tor, eu nu /e 0ot deose*i niciodat,1
< $a, 2ise -rate/e /ui, o.,ind1 &eam,n, destu/ de *ine1 )tiu ce .rei s, s0ui, dar scrisu/ Emmei are mai mu/t,
-or3,1
< !sa*e//a i Emma amndou, scriu -rumos, 2ise domnu/ #ood4ouse, dintotdeauna1 )i *iata doamn, #eston
scrie -rumos, cu un o-tat care se s-ri 5ntr6un 2m*et c,tre ea1
< N6am .,2ut nici un scris de *,r*at, 5nce0u Emma uitndu6se tot s0re doamna #eston1 $ar, se o0ri, .,2nd
c, dnsa e atent, /a a/tcine.a i 0au2a 5i d,du tim0u/ s, re-/ecte2e= FCum o s, aduc .or*a des0re e/ > &unt oare
inca0a*i/, s,6i 0ronun3 nume/e 5n -a3a tuturor > ;a -i oare necesar s, -o/osesc .or*e oco/ite > < rietenu/
dumita/e din JorDs4ire < Ce/ care 53i scrie din JorDs4ire < 0ro*a*i/ aa ce.a a s0une, dac, a -i 5ntr6o stare
-oarte +ra.,1 $ar nu, 0ot s,6i 0ronun3 nume/e -,r, s, -iu de/oc im0resionat,1 n mod si +ur, mer+ s0re .indecare1
&,6i dau drumu/ AG
$oamna #eston era /i*er, acum i Emma 5nce0u din nou=
< $omnu/ 'ranD C4urc4i// are ce/ mai -rumos scris mascu/in din cte am .,2ut eu1
< Nu6/ admir, 2ise domnu/ Bni+4t/e81 E 0rea m,runt, 5i /i0sete -or3a1 E ca un scris de -emeie1
Nici una din doamne nu -u de acord1 / a0,rar, 5m0otri.a acestei 0one+riri 5n7ositoare1 FNu, su* nici un moti.
nu6i /i0sea -or3a1 Nu era un scris mare, dar a.ea destu/, -or3,1 Nu cum.a doamna #eston a.ea /a ea o scrisoare s,
/e arate > Nu, 0rimise de curnd o scrisoare, dar r,s0unsese i o 0usese *ine1G
< $ac, am -i 5n camera cea/a/t,, 2ise Emma, dac, m6a 0utea duce 0n, /a *irou/ meu, cred c, a 0utea s, .,
ar,t o mostr,1 Am un *i/e3e/ de /a e/1 3i aminteti, doamn, #eston > L6ai ru+at 5ntr6o 2i s,6mi scrie 5n /ocu/
dumita/e1
< E/ a 2is c, /6am ru+at1
< $a, da, am *i/e3e/u/ ace/a i a 0utea s,6i ar,t domnu/ui Bni+4t/e8 s,6/ con.in+1
< A4, cnd un tn,r +a/ant ca domnu/ 'ranD C4urc4i//, s0use domnu/ Bni+4t/e8 cu r,cea/,, 5i scrie unei
-rumoase domnioare ca domnioara #ood4ouse, .a -ace totu/ ca s, scrie ct mai -rumos1
Masa era ser.it,1 $oamna E/ton, 5nainte ca cine.a s, a0uce s, .or*easc,, era +ata, i 5nainte ca domnu/
#ood4ouse s, a7un+, /a ea i s,6i cear, 5n+,duin3a de a o conduce 5n su-ra+erie, 2ise=
< "re*uie s, intru 0rima > O,u c, mi6e ruine, totdeauna s, desc4id eu drumu/1
Iri7a Janei de a6i ridica sin+ur, scrisori/e nu6i sc,0ase Emmei1 Au2ise i .,2use totu/ i era c4iar curioas,
dac, du0, ce mersese 0rin a0, a2i6diminea3, 0rimise .reuna1 B,nuia c, da, a/t-e/ nu s6ar -i a.ntat 0rin 0/oaie cu
atta 4ot,rre1 Ate0ta 0ro*a*i/ .eti de /a cine.a -oarte dra+ i nu ate0tase de+ea*a1 I,sea c, arat, mai -ericit,
ca de o*icei, a.ea o str,/ucire neo*inuit, a -e3ei i a oc4i/or1
Ar -i 0utut s, 5ntre*e ce.a des0re costu/ tim*re/or 0n, 5n !r/anda, dar se a*3inu1 Era 4ot,rt, s, nu 2ic, .reo
.or*, care i6ar 0utea r,ni sentimente/e Janei 'air-a9, i intrar, *ra3 /a *ra3 5n su-ra+erie, *un,.oin3a 0otri.indu6se
-oarte *ine cu -rumuse3ea -iec,reia1
CA!"OLUL PPP;
CKN$ $OAMNELE &E N"OAR&ER( N &ALON du0, mas,, Emma 5i d,du seama c, era a0roa0e
im0osi*i/ s, 5m0iedice -ormarea a dou, +ru0uri deose*ite1 $oamna E/ton d,dea do.ad, de -oarte mare
0erse.eren3, 5n a se 0urta r,u i a 7udeca +reit, co0/eind6o 0e Jane 'air-a9 i ne+/i7nd6o 0e ea1 Ea i doamna
#eston erau ne.oite -ie s, discute 5ntre e/e, -ie s, tac, 5m0reun,1 $oamna E/ton nu /e /,sa s, a/ea+,1 $ac, Jane
reuea s6o -ac, s, tac, dou, minute, 5nce0ea din nou i dei ceea ce discutau era mai mu/t 5n oa0t,, 5n s0ecia/
din 0artea doamnei E/ton, 5n mod ine.ita*i/ au2ir, care erau su*iecte/e 0rinci0a/e < 0ota, r,cea/a, adusu/
scrisori/or i 0rietenia, -ur, 5nde/un+ comentate i urmate de un a/t su*iect, care era 0ro*a*i/ /a -e/ de ne0/,cut
0entru Jane < ntre*,ri dac, a +,sit .reun 0ost care s,6i con.in, i -,+,duin3e mari din 0artea doamnei E/ton1
< &untem de7a 5n a0ri/ie, 2icea ea1 M6a a0ucat +ri7a 0entru tine1 este 0u3in tim0 suntem 5n iunie1
< $ar nu m6am 4ot,rt 0entru iunie i nici 0entru a/t, /un, anume, ate0tam numai .ara1
< $ar c4iar n6ai +,sit nimic >
< Nici nu m6am interesat i nici nu .reau s, m, interese2 1deocamdat,1
< O4, dra+a mea, dar nu e de/oc de.reme, nu63i dai seama ce +reu este s, +,seti e9act ceea ce tre*uie1
< Eu s, nu6mi dau seama > 2ise Jane 'air-a9, c/,tinnd din ca01 $ra+, doamn, E/ton, cine s6ar -i 0utut +ndi
mai *ine ca mine >
< $ar nu cunoti /umea aa cum o cunosc eu1 %a*ar nu ai c3i amatori e9ist, 0entru ce/e mai *une 0osturi1
Am .,2ut -oarte mu/te /ucruri din astea 5n 5m0re7urimi, /a Ma0/e Iro.e1 O .erioar, a domnu/ui &ucD/in+,
doamna Bra++e, a 0rimit attea cereri, toat, /umea dorea s, intre 5n -ami/ia ei, 0entru c, -ace 0arte din /umea
*un,1 Cu /umn,ri de cear, 5n c/as, A 3i 0o3i 5nc4i0ui ce 0ostA $in toate case/e din re+at, cea a doamnei Bra++e e
/ocu/ unde a .rea s, te .,d1
< $omnu/ co/one/ i doamna Cam0*e// urmea2, s, se 5ntoarc, 5n ora 0e /a mi7/ocu/ .erii, 2ise Jane1 "re*uie
s, mai stau i 0e /a ei1 &unt si+ur, c, o s, .rea asta1 $u0, aceea, .oi 0utea 0ro*a*i/ s, 5ncerc s, m, descurc1 $ar
n6a .rea ca dumnea.oastr, s, ., deran7a3i s, 5ntre*a3i, deocamdat,1
< A, deran7, tiu c, 3i6e 7en,1 Hi6e team, c, m, deran7e2i, dar te asi+ur, dra+, Jane, c, domnu/ i doamna
Cam0*e// nu se interesea2, de tine mai mu/t dect m, interese2 eu1 este o 2i, dou, 5i scriu doamnei artrid+e i
5i .oi da sarcina e90res, s, caute ce.a 0otri.it1
< Mu/3umesc, dar a 0re-era s, nu6i 0omeni3i des0re asta, 0n, cnd nu se a0ro0ie tim0u/, nu .reau s,
deran7e2 0e nimeni1
< $ar, -eti3, dra+,, tim0u/ s6a a0ro0iat de7a1 &untem 5n a0ri/ie i nu mai e mu/t 0n, 5n iunie sau c4iar iu/ie i
a.em de -,cut o trea*, +rea1 Li0sa ta de e90erien3, m, amu2,1 O situa3ie aa cum meri3i tu, i cum 53i doresc
0rietenii t,i, nu se i.ete 5n -iecare 2i i nu se o*3ine dintr6o dat,, 2,u aa, tre*uie s, 5nce0em s, ne interes,m
imediat1
< &cu2a3i6m,, doamn,, dar asta nu e de/oc inten3ia mea, eu nu m, interese2 de/oc i mi6ar 0,rea r,u ca
0rietenii mei s, se interese2e1 Cnd .oi -i 4ot,rt, asu0ra momentu/ui, nu6mi e team, c, .oi r,mne -,r, s/u7*,1
n ora sunt une/e *irouri s0ecia/e, unde te 0o3i interesa i a-/i imediat ce.a < *irouri unde se .inde nu c4iar
tru0u/, ci doar mintea omeneasc,1
< O4, dra+a mea, comer3 cu tru0u/ omenesc A M, u/uieti1 $ac, -aci a/u2ie /a comer3u/ cu sc/a.i, te asi+ur c,
domnu/ &ucD/in+ este a*o/i3ionist1
< N6am .rut s, s0un, nu m, +ndeam /a comer3u/ de sc/a.i, R,s0unse Jane, comer3u/ de +u.ernante era, .,
asi+ur, tot ce a.eam 5n .edere1 E tota/ deose*it, desi+ur, 5n ce 0ri.ete .ina ce/or care 5/ 0ractic,1 $ar 5n ce
0ri.ete nenorocirea .ictime/or, nu tiu dac, e .reo di-eren3,1 ;oiam s, s0un numai c, e9ist, *irouri de 0/asare i
dac, m, adrese2 /or .oi c,0,ta re0ede o s/u7*, 0otri.it,, nu am nici o 5ndoia/,1
< O s/u7*, 0otri.it, A re0et, doamna E/ton1 A, 0oate 0otri.it, cu ideea ta umi/, des0re tine1 )tiu ce -iin3,
modest, eti1 $ar 0rietenii t,i nu .or -i mu/3umi3i s, acce03i 0rima o-ert,, orice si tua3ie oarecare, in-erioar,, 5ntr6
o -ami/ie 5n a-ara /umii *une, sau care s, 0oat, a0recia .ia3a e/e+ant,1
< &unte3i -oarte *un,, dar 5n 0ri.in3a asta nu am nici o 0re-erin3,1 Nu e dorin3a mea s, m, an+a7e2 5ntr6o cas,
*o+at,: umi/in3a, cred, ar -i cu att mai mare1 A su-eri mai mu/t -,cnd com0ara3ii1 &, -ie o cas, de oameni *ine
crescu3i, asta e tot ce .reau1
< "e cunosc, te cunosc eu A Ai acce0ta orice, dar eu .oi -i mai 0reten3ioas, i cred c, -ami/ia Cam0*e// .a -i
de acord cu mine1 Cu ta/ente/e ta/e e9ce03iona/e ai dre0tu/ /a /umea *un,1 Numai cunotin3e/e de mu2ic, 3i6ar da
dre0tu/ s,63i im0ui condi3ii/e, s, ai cte camere .rei i s, te amesteci 5n -ami/ie ct de mu/t doreti, adic,, nu tiu,
dac, ai ti s, cn3i /a 4ar0,, ai 0utea -ace toate astea: dar ai i .oce i cn3i i /a 0ian, da, cred c, i -,r, 4ar0, ai
0utea 0une condi3ii1 )i, tre*uie s, te aran7e2i *ine i onora*i/, a/t-e/ -ami/ia Cam0*e// i cu mine nu .om mai
a.ea /inite1
< Bine, onora*i/, con-orta*i/, e unu/ i ace/ai /ucru, 2ise Jane, tot ce e de dorit1 "otui, 5n mod -oarte serios,
nu .reau s, 5ncerce nimeni nimic 0entru mine deocamdat,1 ;, sunt -oarte 5ndatorat,, doamn, E/ton1 &unt
5ndatorat, oricui se ocu0, de mine, dar, -oarte serios, nu .reau s, se -ac, nimic 0n, 5n .ar,1 nc, dou,6trei /uni,
.reau s, r,mn unde sunt i aa cum sunt1
< )i eu .or*esc -oarte serios, te asi+ur, r,s0unse doamna E/ton, .ese/,, m6am 4ot,rt s, caut i s,6i ro+ i 0e
0rietenii mei s, caute= s, nu se i.easc, ce.a ire0roa*i/ i s, ne sca0e1
)i continu, 5n -e/u/ acesta, -,r, a 0utea -i o0rit, 0n, cnd domnu/ #ood4ouse intr, 5n camer,1 ;anitatea ei 5i
sc4im*, atunci direc3ia i Emma o au2i s0unnd tot 5n oa0t, Janei=
< !at,6/ i 0e scum0u/ meu curte2an *,trn A roteste2 A 5nc4i0uie63i c, /e6o ia 5nainte /a to3i cei/a/3i *,r*a3i cu
+a/anterii/e < ce -iin3, dr,+u3, A "e asi+ur, 5mi 0/ace -oarte mu/t1 Admir 0o/i te3ea asta ciudat, de mod, .ec4e: e
mai 0e +ustu/ meu dect de+a7area modern,1 $e+a7area omu/ui modern m, de2+ust, uneori1 Bunu/ i *,trnu/
domn #ood4ouse, 0,cat c, n6ai au2it ce com0/imente 5mi -,cea /a mas,, a4, te asi+ur, 5nce0usem s, cred c, a/
meu caro s0oso o s, -ie de6a *ine/ea +e/os1 Am im0resia c, m, 0/ace -oarte mu/t1 Mi6a admirat roc4ia1 Hie cum
53i 0/ace > &e/ina a a/es6o < e -rumoas,, cred, dar nu tiu dac, nu e 0rea 5nc,rcat,1 mi dis0/ace +ro2a. ideea de a
0urta o roc4ie 0rea 5nc,rcat, < am oroare de +,te/i1 Acum, tre*uie s,6mi mai 0un cte o 0odoa*,, o tn,r, so3ie
tre*uie s, se 5m*race ca o tn,r, so3ie, dar +usturi/e me/e sunt mai sim0/e < o roc4ie sim0/, e in-init mai reuit,
dect orice +,tea/,1 $ar cred c, sunt 5n minoritate, -oarte 0u3in, /ume 0re3uiete sim0/itatea unei roc4ii <
s0ectaco/u/ i 0odoa*e/e contea2,1 mi .enise ideea s,6i 0un nite dante/, ca asta /a roc4ia mea de 0o0/in ar+in6
tiu/ cu a/*1 Cre2i c, o s, mear+, >
"oat, /umea se adunase din nou 5n sa/on, cnd 5i -,cu a0ari3ia i domnu/ #eston1 &e 5ntorsese destu/ de tr2iu
i 0ornise s0re %art-ie/d de 5ndat, ce mncase1 Cum doamne/e 5i 5nc4i0uiau c, .a .eni i 5/ ate0tau, .enirea /ui
nu -u o sur0ri2,, dar /e -,cu o mare *ucurie1 $omnu/ #ood4ouse -u 0e att de *ucuros s,6/ .ad, acum, 0e ct ar
-i -ost de su0,rat s,6/ .ad, mai 5nainte1 Numai Jo4n Bni+4t/e8 r,mase mut de uimire1 C, un om care i6ar -i 0utut
0etrece /initit seara, acas,, du0, o 2i de munc, /a Londra, 0/eac, i mer+e 7um,tate de mi/, s, a7un+, /a casa
a/tuia, de dra+u/ de a sta de .or*, cu a/3ii 0n, /a ora de cu/care, 5i s-rete 2iua -,cnd e-ortu/ de a -i 0o/iticos
i de a su0orta 2+omotu/ ce/or/a/3i, asta 5/ uimea 0este m,sur,1 Un om care -usese 5n micare de /a ora o0t
diminea3a i acum ar -i 0utut s, se o0reasc,, .or*ise mu/te i acum ar -i 0utut s, tac,, -usese nu numai 5ntr6un
sin+ur /oc cu mu/t, /ume i acum ar -i 0utut -i sin+ur, un asemenea om s,6i /ase /initea i /i*ertatea 0ro0riu/ui
c,min i, 5ntr6o sear, rece i cu *urni3, de a0ri/ie, s6o 0orneasc, din nou /a drum > $ac, ar -i .enit numai s,6i ia
so3ia, cu un semn discret, ar mai -i -ost un moti.1 $ar .enirea /ui .a 0re/un+i 0ro*a*i/ 5n /oc s, 5ntreru0,
0etrecerea, Jo4n Bni+4t/e8 se uit, /a e/ 5nm,rmurit, a0oi d,du din umeri i 2ise=
< Nu m6a -i ate0tat /a una ca asta, nici c4iar din 0artea /ui1 $omnu/ #eston, 5ntre tim0, -,r, s, *,nuiasc,
indi+narea 0e care o strnea, .ese/ i -ericit ca de o*icei i a.nd tot dre0tu/ s, -ie centru/ aten3iei, dre0t con-erit
de -a0tu/ c,6i 0etrecuse 2iua 5n a/t, 0arte, era ct se 0oate de sim0atic tuturor ce/or/a/3i i, du0, ce r,s0unse
5ntre*,ri/or so3iei sa/e des0re ce mncase, con.in+nd6o c, ser.itorii 5i urmaser, 5ntocmai ordine/e date cu atta
+ri7,, i 5m0,rt,i ce/or/a/3i toate tiri/e 0o/itice 0e care /e a-/ase, trecu /a o 0este de -ami/ie, care, dei era
adresat, mai a/es doamnei #eston, urma -,r, 5ndoia/, s, strneasc, interesu/ tuturor ce/or 0re2en3i1 i 5nmn, o
scrisoare care .enea de /a 'ranD, i 5i era adresat, ei: se 5nt/nise 0e drum cu 0otau/, care i6o d,duse, i 5i
0ermisese s, o desc4id,1
< Citete6o, citete6o, 2ise e/, o s,63i -ac, 0/,cere, numai cte.a rnduri, n6o s,63i ia mu/t, citete6o Emmei1
Ce/e dou, doamne 5nce0ur, s, citeasc, 5m0reun, i e/ se ae2, 2m*ind i .or*ind tot tim0u/ cu e/e, cu o .oce
0u3in co*ort,, dar care 0utea -i au2it, de toat, /umea1
< Ei, .ede3i, o s, .in,, e o .este *un,, cred1 Ei, ce 2ice3i > ;6am s0us eu c, o s, se 5ntoarc, re0ede, nu6i aa >
;e2i, dra+a mea, nu 3i6am s0us eu 5ntotdeauna, i tu nu m6ai cre2ut > ;a sosi ce/ tr2iu s,0t,mn, .iitoare,
0ro*a*i/1 entru c,, -emeia asta e teri*i/ de ner,*d,toare, cnd e .or*a s, -ac, ce.a: e -oarte 0ro*a*i/ s, a7un+,
mine sau sm*,t,1 Ct 0ri.ete *oa/a ei, o nimica toat, A $ar e minunat s,6/ 0utem a.ea 0e 'ranD 0rintre noi, /a
Londra, att de a0roa0e1 $ac, tot s6au 4ot,rt s, .in,, o s, stea mai mu/t, i e/ o s, 0oat, .eni oricnd s, ne .ad,1
Asta6i tocmai ce .oiam eu1 Ei, o .este +ro2a.,, nu > Ai citit > Emma a terminat > une6o deo0arte, mai .or*im
noi des0re asta a/t, dat,, acum nu se -ace1 Le s0unem i ce/or/a/3i, aa 5n treac,t1
$oamnei #eston 5i -,cu mare 0/,cere aceast, 5ntm0/are1 Bucuria ei -,r, mar+ini era .i2i*i/,1 Era -ericit, i
tia c, este i c, are tot dre0tu/ s, -ie1 &e -e/icita cu inima desc4is, i 0/in, de c,/dur,1 $ar Emma nu 0utea s,
.or*easc, /a -e/ de /im0ede1 "re*uia s,6i cnt,reasc, sentimente/e i s, 5ncerce s, 5n3e/ea+, 5n ce m,sur, e
tu/*urat,, tu/*urare care, +,sea ea, era destu/ de mare1
$omnu/ #eston, cu toate astea, mu/t 0rea dornic s, .or*easc, 0entru a mai .edea ce se 5ntm0/, cu cei/a/3i,
mu/t 0rea comunicati. ca s,6i mai /ase i 0e a/3ii s, 2ic, ce.a, -u -oarte satis-,cut cu ce/e cte.a cu.inte a/e ei i
se duse s,6i -ac, -erici3i i 0e cei/a/3i 0rieteni, comunicndu6/e i /or o 0arte din ceea ce 0ro*a*i/ au2iser, de7a1
&0re norocu/ /ui, i se 0,ru c, toat, /umea se *ucur,, a/t-e/ ar -i o*ser.at c, nici domnu/ #ood4ouse, nici
domnu/ Bni+4t/e8 nu erau -oarte 5ncnta3i1 Erau 0rimii care a.eau dre0tu/ /a -ericirea de a a-/a .estea, du0,
doamna #eston i Emma1 A0oi, ar -i .rut s,6i s0un, domnioarei 'air-a9, dar ea era 0rea adncit, 5n con.ersa3ie
cu domnu/ Jo4n Bni+4t/e8 i 5ntreru0erea ar -i -ost ne/a/ocu/ ei i, cum se +,sea /n+, doamna E/ton i ea nu era
ocu0at, cu nimeni, tre*ui s, 5ncea0, a6i 0o.esti i ei totu/1
CA!"OLUL PPP;!
< &ER CA N CURKN$ ;O! A;EA L(CEREA s, .i6/ 0re2int 0e -iu/ meu, 2ise domnu/ #eston1
$oamna E/ton, care era +ata s, 0resu0un, c, o atare s0eran3, este un com0/iment adresat ei, 2m*i cu +ra3ie1
< A3i au2it des0re un oarecare 'ranD C4urc4i//, 0resu0un, continu, e/, i ti3i c, e -iu/ meu, dei nu6mi 0oart,
nume/e1
< O, da, i .oi -i -oarte -ericit, s,6/ cunosc1 &unt si+ur, c, domnu/ E/ton nu .a 5ntr2ia s,6i -ac, o .i2it, i
a0oi .om -i -oarte -erici3i s,6/ .edem /a casa 0aro4ia/,1
< &unte3i -oarte *un,, 'ranD .a -i -oarte -ericit, sunt si+ur1 ;ine /a Londra, s,0t,mna .iitoare, dac, nu mai
de.reme1 Am 0rimit a2i o scrisoare1 M6am 5nt/nit cu 0otau/ a2i6diminea3, i, o*ser.nd scrisu/ -iu/ui meu, am
/uat scrisoarea i am desc4is6o, dei nu6mi era adresat, mie, ci doamnei #eston, ea e cores0ondentu/ 0rinci0a/,
crede3i6m,, eu a*ia dac, 0rimesc cte o scrisoare1
< O,u > )i a3i desc4is o scrisoare care era adresat, dnsei > A4, domnu/e #eston ?r2nd a-ectat@, tre*uie s,
0roteste21 A3i creat un 0recedent -oarte 0rime7dios, 2,u, aa1 ;, ro+ s, nu6i /,sa3i 0e .ecinii dumnea.oastr, s, .,
urme2e e9em0/u/ A e cu.ntu/ meu, dac, nu 0utem ate0ta /a aa ce.a, noi, -emei/e m,ritate, ar tre*ui s,
5nce0em s, /u,m m,suri1 A4, domnu/e #eston, n6a -i cre2ut una ca asta din 0artea dumnea.oastr,1
< Ei, noi *,r*a3ii suntem nite tic,/oi A "re*uie s, ., -eri3i, doamn, E/ton A 5n scrisoare ne s0une < e o
scrisoare scurt,, scris, 5n +ra*,, numai ca s, ne anun3e <, ne s0une c, .in cu to3ii /a ora, imediat, din cau2a
doamnei C4urc4i// A "oat, iarna nu s6a sim3it *ine i crede c, /a Enscom*e e 0rea -ri+ 0entru ea, aa c, 0/eac,
s0re sud, -,r, a mai 0ierde tim0u/1
< O,u > $in JorDs4ire, mi se 0are, Enscom*e e 5n JorD6s4ire, nu >
< $a, cam o sut, nou,2eci de mi/e de0,rtare de Londra, o C,/,torie destu/ de /un+,1
< $a, 0e cu.ntu/ meu, destu/ de /un+,, cam ai2eci i cinci de mi/e mai de0arte de Londra dect Ma0/e
Iro.e1 $ar ce contea2, distan3a, domnu/e #eston, 0entru oamenii *o+a3i > A3i r,mne u/uit dac, a3i ti ct de
mu/t um*/, cumnatu/ meu, domnu/ &ucD/in+1 oate nu m, crede3i, dar, 5n decurs de o s,0t,mn,, s6a dus i s6a
5ntors de /a Londra, 5m0reun, cu doamna Bra++e, cu 0atru cai1
< artea 0roast, cu de0,rtarea de Enscom*e, 2ise domnu/ #eston, este c, doamna C4urc4i//, din cte tim
noi, n6a 0utut s, se ridice din 0at o s,0t,mna 5nc4eiat,1 n u/tima scrisoare, 'ranD 2icea c, se 0/n+e c, e 0rea
s/,*it, s, a7un+, 0n, /a ser,, -,r, a -i s0ri7init, de *ra3e de e/ i de unc4iu/ /ui1 Asta, ti3i, arat, c, e -oarte
s/,*it,, dar acum e ner,*d,toare s, a7un+, /a ora i .rea s, nu doarm, mai mu/t de dou, no03i 0e drum, aa scrie
'ranD1 "re*uie s, -i3i de acord cu mine, doamn, E/ton, c, doamne/e astea de/icate dau do.ad, de o -or3,
e9traordinar, A
< Nu, 2,u, nu sunt de/oc de acord A 5ntotdeauna sunt de 0artea se9u/ui meu, 2,u aa1 ;, anun3 c, .e3i +,si 5n
mine un mare ad.ersar, 5n 0ri.in3a asta1 "otdeauna iau a0,rarea -emei/or, ., asi+ur A $ac6a3i ti ce 2ice &e/ina
des0re dormitu/ /a 4an, nu .6a3i mira c, doamna C4urc4i// -ace asemenea e-orturi e9traordinare ca s,6/ e.ite1
&e/ina 2ice c, e ori*i/ i cred c, am 5nce0ut i eu s, am ace/eai 0reten3ii ca ea1 ntotdeauna 5i ia ceara-uri de
acas,, -oarte *un, m,sur,1 $oamna C4urc4i//, tot aa >
< Crede3i6m,, doamna C4urc4i// -ace orice tre*uie s, -ac, o doamn, -in,1 Nu se /as, mai 0re7os de nici o
doamn, din re+at 5n 0ri.in3a asta1
$oamna E/ton inter.eni +r,*it,, cu=
< A4, domnu/e #eston, s, nu m, 5n3e/e+e3i +reit1 &e/ina nu e o doamn, -in,1 Nu .reau s, r,mne3i cu o
asemenea im0resie A
< Nu e > Atunci nu se com0ar, cu doamna C4urc4i//, care e o ade.,rat, doamn, -in,, cea mai -in, din cte au
-ost .reodat,1
$oamna E/ton 5nce0u s, cread, c, +reise ne+nd cu atta a0rindere1 Nu intra de/oc 5n inten3ii/e ei ca sora ei s,
nu -ie considerat, o doamn, -in,: 0oate c, nu ar,tase destu/ s0irit 0retin2nd c, nu i se +ndea cum s, -ac, s,6i
retra+, cu.inte/e, cnd domnu/ #eston continu,=
< $oamna C4urc4i// nu e tocmai -a.orita mea, dar asta s, r,mn, intre noi1 / iu*ete -oarte mu/t 0e 'ranD i,
deci, nu .rea s6o .or*esc de r,u1 )i, 5n a-ar, de asta, acum e *o/na.,, dar, dac, ar -i s6o credem 0e ea, a -ost
totdeauna *o/na.,1 N6a s0une asta /a toat, /umea, doamn, E/ton, dar nu 0rea cred 5n *oa/a doamnei C4urc4i//1
< $ac, e 5ntr6ade.,r *o/na.,, de ce nu se duce /a Bat4, domnu/e #eston > La Bat4 sau /a C/i-ton111
< !6a intrat 5n ca0 c, /a Enscom*e e 0rea -ri+ 0entru ea1 $e data asta a stat aco/o mai mu/t ca niciodat, i .rea
s, mai sc4im*e1 E un /oc retras1 'oarte -rumos, dar retras1
< A4, ca Ma0/e Iro.e, 0ro*a*i/1 Nici un /oc nu 0oate, 2,u, s, -ie mai retras dect Ma0/e Iro.e1 Cu o
0/anta3ie imens, 5n 7ur1 Hi se 0are c, eti i2o/at de tot, com0/et retras1 )i doamna C4urc4i// nu dis0une, 0ro*a*i/,
de s0iritu/ i s,n,tatea &e/inei, ca s,6i 0/ac, o asemenea i2o/are1 &au, 0oate, nu are attea resurse su-/eteti ca s,
0oat, tr,i /a 3ar,1 Eu am s0us 5ntotdeauna c, -emei/e 5n +enera/ nu au destu/e resurse su-/eteti < i sunt -oarte
-ericit, c, eu am attea 5nct 0ot s, -iu inde0endent, de societate1
< 'ranD a stat aici dou, s,0t,mni, 5n -e*ruarie1
< Mi6aduc aminte c, am au2it1 ;a +,si un su0/iment /a societatea din %i+4*ur8 cnd .a .eni din nou1 Asta,
dac, eu m, 0ot numi un su0/iment1 $ar 0oate c, 4a*ar n6are de e9isten3a mea1
Era o in.ita3ie -oarte e.ident, s, i se -ac, un com0/iment i nu 0utea -i trecut, cu .ederea1 $omnu/ #eston,
-oarte 0o/iticos, e9c/am, imediat=
< &timat, doamn,, nimeni 5n a-ar, de dumnea.oastr, nu i6ar 5nc4i0ui c, e 0osi*i/ aa ce.a1 Cum s, nu aud,
de dumnea.oastr, > Cred c, scrisori/e doamnei #eston, 5n u/tima .reme, sunt 0/ine numai de Fdoamna E/tonG111
i -,cu ast-e/ datoria i 0utea s, se 5ntoarc, /a -iu/ s,u1
< Cnd 'ranD a 0/ecat, continu, e/, nu era de/oc si+ur c, 5/ .om mai .edea, aa c, .estea de a2i e de dou, ori
*ine.enit,1 E ce.a /a care nu ne ate0tam de/oc1 Adic,, eu 0ersona/ eram 0er-ect con.ins c, .a .eni din nou, 5n
curnd1 Eram si+ur c, se .a i.i o 5ntm0/are -a.ora*i/,, dar nimeni nu m6a cre2ut1 E/ i doamna #eston erau
-oarte sce0tici1 FCum s, -ac, s, mai 0oat, .eni > )i cum s6ar 0utea 0resu0une c, unc4iu/ i m,tua se .or 0utea
/i0si de e/ >G i aa mai de0arte1 Am sim3it 5ntotdeauna c, tre*uie s, se 5ntm0/e ce.a 5n a.anta7u/ nostru i uite
c, aa i e1 Am o*ser.at, doamn, E/ton, 5n tot cursu/ .ie3ii me/e, c, dac, /ucruri/e sunt 0otri.nice o /un, 5n /una
urm,toare mer+ mai *ine1
< 'oarte ade.,rat, domnu/e #eston, 0er-ect ade.,rat1 Aa 5i s0uneam i eu unui anume domn de 0e aici, cnd
5mi -,cea curte i, cnd, 0entru c, /ucruri/e nu mer+eau 0rea *ine < nu se des-,urau cu toat, ra0iditatea 0e care
ar -i dorit6o sentimente/e sa/e <, era +ata s, dis0ere i s, s0un, c, e si+ur c, 5n ritmu/ ,sta .a .eni /una mai 0n,
ca %8men s,6i 0un, 4aina +a/*en, de o-ran 0entru noi A A4, ce +reu a -ost s,6i risi0esc +nduri/e astea
mo4orte i s,6/ -ac s, -ie mai o0timist1 )i cu tr,sura am a.ut nite neca2uri, 5ntr6o diminea3,, 5mi aduc aminte, a
.enit /a mine dis0erat de6a *ine/ea1
&e o0ri, -iind cu0rins, de un mic atac de tuse, i domnu/ #eston 0rinse imediat oca2ia ca s, continue=
< ;or*ea3i de /una mai1 Mai e c4iar /una cnd doamnei C4urc4i// i s6a recomandat, sau mai de+ra*, ea i6a
recomandat, s, 0/ece unde.a unde e mai ca/d dect /a Enscom*e, 0e scurt, /a Londra, aa c, a.em minunata
0ers0ecti., ca 'ranD s, .in, -oarte des, toat, 0rim,.ara, anotim0u/ ce/ mai 0otri.it, cu 2i/e/e ce/e mai /un+i,
.remea */nd, i 0/,cut,, care te c4eam, mereu /a 0/im*are i nu e niciodat, 0rea ca/d1 Cnd a -ost 0e aici, data
trecut,, am -,cut tot ce6am 0utut, dar a -ost destu/, .reme urt,, umed,, cu 0/oaie1 Aa e 5n -e*ruarie, ti3i, i n6
am 0utut s, ne rea/i2,m inten3ii/e, dect 0e 7um,tate1 Acum e tim0u/ 0otri.it1 ;om 0etrece minunat i nu tiu,
2,u, doamn, E/ton, dac, nu e mai *ine aa1 Nu tim si+ur cnd .ine, ne 0utem 0omeni cu e/ 5n orice 2i, /a orice
or,1 Cred c, .om -i mai -erici3i aa c4iar dect dac, /6am a.ea tot tim0u/ cu noi1 Aa cred eu1 &0er c, o s, .,
0/ac, -iu/ meu, dar s, nu ., ate0ta3i /a un +eniu1 $oamna #eston e -oarte 0,rtinitoare cu e/1 )i, ., 0ute3i
5nc4i0ui, asta 5mi -ace mare cinste1 Crede c, nimeni nu mai e ca e/1
< )i ., asi+ur, domnu/e #eston, nu am nici o 5ndoia/, c, 0,rerea mea .a -i -oarte *un,1 Am au2it attea /aude
des0re domnu/ C4urc4i// A )i tre*uie s, remarc, 5n ace/ai tim0, c, eu -ac 0arte dintre oamenii care 5i -ormea2,
sin+uri 0,rerea i nu se /as, 5n nici un -e/ in-/uen3a3i de a/3ii1 ;, aduc /a cunotin3, c, 5mi .oi s0une sincer
0,rerea des0re -iu/ dumnea.oastr,1 Nu6mi 0/ace s, /in+uesc1
$omnu/ #eston c,2use 0e +nduri1
< &0er, 2ise e/ deodat,, c, n6am 7udecat6o 0rea as0ru 0e doamna C4urc4i//, s,raca1 $ac, e *o/na.,, mi6ar
0,rea r,u s, o nedre0t,3esc, dar are une/e tr,s,turi de caracter care nu6mi 0ermit s, .or*esc des0re ea cu
5n+,duin3a 0e care a dori6o1 ro*a*i/ c, ti3i, doamn, E/ton, 5n ce -e/ m, 5nrudesc eu cu aceast, -ami/ie i cum
am -ost tratat de ei i, 5ntre noi -ie .or*a, numai ea e .ino.at,1 $e /a ea a 0ornit totu/1 Mama /ui 'ranD n6ar -i -ost
ast-e/ nedre0t,3it, dac, n6ar -i -ost ea1 $omnu/ C4urc4i// e 5n+m-at, dar 5n+m-area /ui nu e nimic 0e /n+, cea a
so3iei /ui1 E/ e /initit i 0o/iticos, i +randomania /ui nu deran7ea2, 0e nimeni1 E numai 0u3in nea7utorat i
o*ositor1 $ar ea e 0/in, de aro+an3, i inso/en3,1 )i ceea ce -ace ca asta s, -ie i mai +reu de 5n+4i3it e -a0tu/ c,
nici nu e de -ami/ie *un, sau de .i3, no*i/,1 Nu era nimeni cnd a /uat6o e/ de ne.ast,, numai -iica unui
+ent/eman i att, dar de c,nd a de.enit doamna C4urc4i// e cea mai C4urc4i// din -ami/ie, cu 0reten3ii/e ei, dar
de -e/u/ ei, ., asi+ur, e o 0ar.enit,1
< O, 5mi 5nc4i0ui, tre*uie s, -ie -oarte nesu-erit,1 ar.eni3ii m, 5n+ro2esc1 La Ma0/e Iro.e am c,0,tat un
de2+ust 0ro-und 0entru oamenii de -e/u/ ,sta, 0entru c,, ti3i, e 5n .ecin,tate o -ami/ie care ener.ea2, 0e -rate/e i
sora mea cu aere/e 0e care i /e dau1 'e/u/ 5n care a3i descris6o 0e doamna C4urc4i// m6a -,cut s, m, +ndesc
imediat /a ei1 Unii cu nume/e de "u0man, sta*i/i3i aco/o de curnd i 5m0o.,ra3i cu o mu/3ime de rude s,race, i
5i dau nite aere nemai0omenite i se atea0t, s, -ie considera3i /a ace/ai ni.e/, cu -ami/ii/e care au tradi3ie1
&unt numai de un an i 7um,tate /a #est %a/i i $umne2eu tie cum i6au a+onisit a.erea1 Au .enit de /a
Birmin+4am, ceea ce nu6i 0rea recomand,, nu, domnu/e #eston >
GNu te 0o3i ate0ta 0rea mu/t de /a Birmin+4am1 Eu am s0us 5ntotdeauna c, e ce.a 5n+ro2itor 5n nume/e ,sta1 )i
nu se tie nimic a/tce.a des0re -ami/ia "u0man, dei se *,nuiesc destu/ de mu/te /ucruri: i totui, du0, cum se
0oart,, se .ede c, se cred deo0otri., c4iar i cumnatu/ui meu, domnu/ &ucD/in+, care st,, din 5ntm0/are, -oarte
a0roa0e de ei1 E o ade.,rat, nenorocire1 $omnu/ &ucD/in+, care /ocuiete de uns0re2ece ani /a Ma0/e Iro.e i
a/ c,rui tat, a -ost st,0n aco/o < cred, sunt a0roa0e si+ur, < domnu/ &ucD/in+ ce/ *,trn terminase de 0/,tit
rate/e 5nainte de a muri1
'ur, 5ntreru03i1 &e ser.i ceaiu/ i domnu/ #eston, du0, ce s0usese tot ce dorea, 0ro-it, de oca2ie ca s, se
5nde0,rte2e1
$u0, ceai, domnu/ i doamna #eston, ,i domnu/ E/ton, se ae2ar, cu domnu/ #ood4ouse 5n 7uru/ mesei de
c,r3i1 Cei/a/3i cinci au -ost /,sa3i s, se descurce cum 0uteau, i Emma se 5ndoia c, s6ar -i descurcat -oarte *ine,
0entru c, domnu/ Bni+4t/e8 0,rea s, nu 0rea ai*, c4e- de .or*,, doamna E/ton dorea s, -ie admirat, i nimeni
nu se ostenea 5n direc3ia asta, iar ea 5ns,i era 5ntr6o a+ita3ie su-/eteasc, teri*i/,, ceea ce o -,cea s, 0re-ere
t,cerea1
$omnu/ Jo4n Bni+4t/e8 se do.edi mai .or*,re3 dect -rate/e /ui1 Urma s, 0/ece de.reme a doua 2i de
diminea3, i curnd 5nce0u s,6i s0un,=
< Ei, Emma, cred c, nu mai tre*uie s,63i s0un nimic 5n /e+,tur, cu *,ie3ii1 Ai 0rimit scrisoarea surorii ta/e i,
cu si+uran3,, ai aco/o toate am,nunte/e1 Ceea ce te ro+ eu se 0oate s0une 5n mai 0u3ine cu.inte i 0ro*a*i/, nu e
5n ace/ai s0irit= tot ce am s,63i recomand e s, nu6i r,s-e3i i s, nu6i 5ndo0i cu doctorii1
< &0er s, ., 0ot mu/3umi 0e amndoi, 2ise Emma, 0entru c, .oi -ace totu/ ca s, se simt, *ine, ceea ce e de
a7uns 0entru !sa*e//a, a se sim3i *ine nu 5nseamn, s, -ie r,s-,3a3i i 5ndo0a3i cu medicamente1
< )i, dac, te deran7ea2,, tre*uie s,6i trimi3i imediat acas,1
< Asta e -oarte 0ro*a*i/1 M, cre2i, nu6i aa >
< mi dau 0er-ect de *ine seama c, 0ot s, -ac, 0rea mu/t, +,/,+ie 0entru tat,/ t,u sau c4iar 0ot s, de.in, o
0iedic, 0entru tine dac, 0ro+ramu/ t,u monden continu, s, -ie /a -e/ de 5nc,rcat ca 0n, acum1
< nc,rcat >
< $esi+ur, 0ro*a*i/ c,63i dai seama c, 5n u/tima 7um,tate de an, /ucruri/e s6au mai sc4im*at 5n -e/u/ t,u de
.ia3,1
< &6au sc4im*at > Nu, de/oc A
< Nu 5nca0e 5ndoia/, c, iei mai mu/t dect 5nainte1 Uite, c4iar acum A ;in i eu numai 0entru o 2i, i tu dai
o mas,1 Cnd se 5ntm0/a aa ce.a 5nainte, sau ce.a asem,n,tor > &ocietatea din %i+4*ur8 se m,rete i tu .ii
din ce 5n ce mai mu/t 5n contact cu /umea1 n u/tima .reme, 5n -iecare scrisoare 0e care o 0rimete !sa*e//a e
.or*a de cte o 0etrecere < mas, /a doamna Co/e, *a/ /a CroCn1 $atorit, ce/or de /a Randa//s s6au sc4im*at
mu/te 5n .ia3a ta1
< $a, inter.eni re0ede -rate/e s,u, cei de /a Randa//s sunt de .in,1
< $a, i cum Randa//s, 0resu0un, .a continua s, ai*, o in-/uen3, tot att de mare ca 0n, acum, du0, toate
0ro*a*i/it,3i/e, Emma, cred c, e 0osi*i/ ca %enr8 i Jo4n s, te stn7eneasc, din cnd 5n cnd1 $ac, se 5ntm0/a
asta, te ro+, trimite6i imediat acas,1
< Nu, stri+, domnu/ Bni+4t/e8, nu e ne.oie s, recur+em /a asta, mai *ine s,6i trimit, /a $onCe//1 Eu, cu
si+uran3,, n6o s, -iu deran7at1
< e cu.ntu/ meu, e9c/am, Emma, eti amu2ant A "are6a .rea s, tiu care din mu/te/e 0etreceri /a care mer+
eu au /oc -,r, ca dumneata s, -ii in.itat i de ce se crede c, eu nu a a.ea tim0 s, m, ocu0 de *,ie3i1 Aceste
u/uitoare 0etreceri a/e me/e care au -ost, m, ro+ > Am -ost /a mas, /a doamna Co/e, o dat,, i am 0/,nuit un *a/
care n6a mai a.ut /oc1 e dumneata 0ot s, te 5n3e/e+ ?ar,tnd s0re domnu/ Jo4n Bni+4t/e8@, norocu/ 0e care /6ai
a.ut s, 5nt/neti at3ia 0rieteni dintr6o dat, te 5nainta 5n aa m,sur,, 5nct nu6/ 0o3i trece cu .ederea1 $ar
dumneata ?5ntorcndu6se s0re domnu/ Bni+4t/e8@, care tii ct de rar ies, 0entru ce/ mu/t dou, ore, de /a
%art-ie/d, de ce 0re.e2i un ir 5ntre+ de des-,t,ri 0entru mine, nu 0ot s,6n3e/e+1 !ar 5n ce6i 0ri.ete 0e *,ie3i,
tre*uie s, s0un c, dac, m,tuica Emma nu are destu/ tim0 0entru ei, nici cu unc4iu/ Bni+4t/e8 n6ar duce6o mai
*ine, c,ci /i0sete de acas, cte cinci ceasuri i atunci cnd e acas, citete sau 5i -ace socote/i/e1
$omnu/ Bni+4t/e8 0,rea c, 5ncearc, s,6i ascund, un 2m*et i reui -,r, di-icu/tate, 0entru c, doamna E/ton
se a0ro0ie s,6i .or*easc,1
CA!"OLUL PPP;!!
$UA CE A;U UH!N "!M &A ME$!"EOE 5n /inite asu0ra naturii tu/*ur,rii ei, 0ro.ocat, de .estea .enirii
/ui 'ranD C4urc4i//, Emma -u 0e de0/in mu/3umit,1 &e con.inse re0ede c, nu 5n 0ri.in3a ei 5ns,i a.ea 0resim3iri
re/e i sim3ea stn7enea/,, ci 5n 0ri.in3a /ui1 $ra+ostea ei a7unsese s, nu mai 5nsemne nimic, nici nu merita s, te
+ndeti /a ea: dar dac, e/, care totdeauna -usese, -,r, 5ndoia/,, ce/ mai 5ndr,+ostit dintre ei doi, se .a 5ntoarce cu
ace/eai intense sentimente 0e care /e a.ea /a 0/ecare, .a -i -oarte trist1 $ac, o des0,r3ire de dou, /uni nu /6a -,cut
s,6i re.in,, o ate0tau mu/te 0rime7dii i re/e: .a -i necesar s, -ie 0ruden3i amndoi1 Nu .oia s, se com0/ice din
nou cu dra+ostea i ei 5i re.enea sarcina de a e.ita s,6/ 5ncura7e2e 5n aceast, direc3ie1
Ar -i .rut s,6/ 0oat, 3ine /a distan3, ca s, nu6i -ac, dec/ara3ia1 A/t-e/, ar tre*ui s, 0un, ca0,t 0rieteniei /or
0re2ente, ceea ce ar -i dureros i, totui, nu6i 0utea re3ine sentimentu/ c, se .a 5ntm0/a ce.a decisi.1 &im3ea c,
0rim,.ara n6o s, treac, -,r, un moment de cri2,, un e.eniment care s6o scoat, din starea de /im0e2ime i /inite
de acum1
Nu trecu mu/t, .reme, dei ce.a mai mu/t, dect 5i 5nc4i0uise domnu/ #eston, i a.u oca2ia s,6i -orme2e o
0,rere des0re sentimente/e /ui 'ranD C4urc4i//1 'ami/ia de /a Enscom*e nu a7unse /a Londra att de re0ede ct se
cre2use, dar e/ sosi imediat du0, aceea /a %i+4*ur81 ;eni c,/are, numai 0entru cte.a ore, deocamdat, nu6i
0utea 0ermite mai mu/t1 $ar cum de /a Randa//s .eni imediat /a %art-ie/d, 0utu s,6i -o/oseasc, sim3u/ ei iute de
o*ser.a3ie i s, determine ct se 0oate de re0ede +radu/ 5n care e/ era a-ectat i cum tre*uie s, se 0oarte ea1 &e
5nt/nir, cu cea mai mare cordia/itate1 Nu era nici o 5ndoia/,, 5i -,cea -oarte mare 0/,cere s, o re.ad,1 $ar
a0roa0e imediat ea se 5ndoi dac, o mai iu*ea ?/a -e/ de mu/t ca 5nainte, dac, mai sim3ea 0entru ea aceeai duioie1
/ o*ser., cu aten3ie1 Era c/ar, era mai 0u3in 5ndr,+ostit acum1 A*sen3a, i 0ro*a*i/ con.in+erea c, ea e
indi-erent,, 0roduseser, acest e-ect dorit i -iresc1
Era *ine dis0us, +ata ca 5ntotdeauna s, .or*easc, i s, rd,: 0,rea 5ncntat s, discute des0re .i2ita /ui
anterioar, i s,6i aminteasc, .ec4i/e 5ntm0/,ri1 Era oarecum tu/*urat1 Nu ca/mu/ui i se datora aceast, re/ati.,
sc4im*are1 Nu era de/oc ca/m: s0iritu/ s,u era -r,mntat i .,dea un anume neastm0,r1 Orict ar -i -ost de .ioi,
0,rea c, nu e mu/3umit de aceast, .ioiciune: dar ceea ce o 5ncredin3a c, nu mai e 5ndr,+ostit -u -a0tu/ c, nu
r,mase mai mu/t de un s-ert de or,, ci se +r,*i s,6i -ac, i ce/e/a/te .i2ite /a %i+4*ur81 F;,2use nite .ec4i
cunotin3e 5n strad, cnd trecea i mu se o0rise, nu .oise s, se o0reasc, mai mu/t dect 0entru un cu.nt, dou,,
dar a.ea .anitatea s, cread, c, .or -i de2am,+ite dac, nu /e -ace o .i2it, i orict ar -i dorit s, stea mai mu/t /a
%art-ie/d, tre*uia s, se +r,*easc, s, 0/ece1
Nu a.ea nici o 5ndoia/, c, e mai 0u3in 5ndr,+ostit, dar nici tu/*urarea /ui, nici -a0tu/ c, se +r,*ise s, 0/ece nu
ar,tau c, era .or*a de o .indecare com0/et,, ci, du0, cte credea ea, de o team, ca 0uterea ei asu0ra /ui s, nu
renasc, i de o 4ot,rre secret, de a nu r,mne 0rea mu/t tim0 5n 0rea7ma ei1
Aceasta -u sin+ura .i2it, a /ui 'ranD C4urc4i// 5n tim0 de 2ece 2i/e1 $eseori s0era, inten3iona s, .in,, dar
totdeauna ce.a 5i st,tea 5m0otri.,1 M,tua /ui nu su0orta ca e/ s6o 0,r,seasc,1 $ac, e/ era sincer, dac, 5ntr6ade.,r
.oia s, .in,, se 0utea deduce c, .enirea /a Londra nu adusese nici o ame/iorare .oin3ei i ner.o2i t,3ii doamnei
C4urc4i//1 Era ct se 0oate de si+ur c, e *o/na.,, se dec/arase con.ins de asta /a Randa//s1 $ei o *un, 0arte
0utea -i numai 5nc4i0uire, cnd se +ndea cum -usese 5nainte, nu se 5ndoia c, era cu mu/t mai s/,*it, dect acum
un an i 7um,tate1 Nu credea c, i se tra+e dintr6o *oa/, asu0ra c,reia medicina i 5n+ri7iri/e s, nu ai*, nici o
0utere sau, ce/ 0u3in, c, nu mai are mu/3i ani de tr,it, dar nu se /,sa con.ins de 5ndoie/i/e tat,/ui s,u, s, s0un, c,
*oa/a ei era cu totu/ 5nc4i0uit,, sau c, era /a -e/ de 2dra.,n, ca totdeauna1
n curnd, se do.edi c, Londra nu era /ocu/ 0otri.it 0entru ea1 Nu 0utea s, su0orte 2+omotu/1 Ner.ii ei erau
mereu irita3i i s/,*i3i1 )i, /a s-ritu/ ce/ei de6a 2ecea 2i/e, scrisoarea 0e care ne0otu/ ei o trimise /a Randa//s
.estea o sc4im*are a 0/anuri/or1 Urmau s, 0/ece imediat /a Ric4mond1 $oamnei C4urc4i// i se recomandase de
c,tre un medic eminent s, mear+, aco/o i, de a/t-e/, i ei 5i 0/,cea /ocu/1 nc4iriar, o cas, mo*i/at,, 5ntr6un /oc
care /e 0/,cea mai mu/t i se ate0tau c, totu/ .a mer+e *ine de acum1
Emma a-/, c, 'ranD scria cu mare *ucurie des0re acest aran7ament i 0,rea c, e -oarte mu/3umit s, se mute,
0entru dou, /uni, att de a0roa0e de at3ia 0rieteni dra+i1 Casa -usese 5nc4iriat, 0entru mai i iunie1 ! se s0use c,
acum scria 0/in de 5ncredere c, .a 0utea .eni mai des, a0roa0e att de des ct 5i dorea1
Emma 5i d,du seama 5n ce -e/ inter0reta domnu/ #eston aceste minunate 0ers0ecti.e1 O considera 0e ea dre0t
sursa -ericirii care /i se o-erea1 Ea s0era c, nu e ade.,rat1 Urma s, se do.edeasc, 5n urm,toare/e dou, /uni1
'ericirea domnu/ui #eston 0ersona/ era indiscuta*i/,1 Era ct se 0oate de 5ncntat1 Era e9act aa cum 5i dorise
e/1 Acum, da1 'ranD .a -i 0rin a0ro0iere1 Ce 5nseamn, nou, mi/e 0entru un tn,r > O or,, c,/are1 O s, .in, toat,
2iua1 n 0ri.in3a asta, di-eren3a 5ntre Ric4mond i Londra era c, acum 0uteai s,6/ .e2i oricnd, 0e cnd atunci nu6
/ 0uteai .edea de/oc1 )ais0re2ece mi/e, nu, c4iar o0ts0re2ece, sunt 0ro*a*i/ o0ts0re2ece mi/e 5nc4eiate 0n, 5n
Manc4ester &treet, erau o 0iedic, serioas,1 $ac, ar -i 0utut sc,0a .reodat,, i6ar -i 0ierdut 2iua 0e drum1 Nu era
nici un a.anta7 s, stea /a Londra, era ace/ai /ucru ca /a Enscom*e, dar /a Ric4mond era 5ntr6ade.,r o distan3,
0otri.it,1 C4iar mai 0otri.it, dect o distan3, mai mic, A
Un /ucru minunat, care de.eni imediat cert datorit, acestei mut,ri, era *a/u/ de /a CroCn1 Nu -usese nici o
c/i0, uitat, dar cre2user, c, e 5n 2adar s, -i9e2e o 2i1 $ar acum urma s, ai*, /oc 5n mod si+ur1 &e re/uar, toate
0re+,tiri/e1 )i, -oarte curnd du0, ce -ami/ia C4urc4i// se mutase /a Ric4mond, cte.a rnduri de /a 'ranD, care
s0unea c, m,tua se simte de7a mai *ine 5n urma sc4im*,rii i nu a.ea nici o 5ndoia/, c, .a 0utea .eni 0entru
dou,2eci i 0atru de ore, oricnd .a dori, 5i -,cur, s, 4ot,rasc, o 2i ct mai curnd 0osi*i/1
Ba/u/ domnu/ui #eston de.enea o rea/itate1 Cte.a 2i/e 5i mai des0,r3eau 0e tinerii din %i+4*ur8 de -ericire1
$omnu/ #ood4ouse era resemnat1 Anotim0u/ -,cea r,u/ mai mic1 n mai era oricum mai *ine dect 5n
-e*ruarie1 $oamna Bates -u ru+at, s,6i 0etreac, o sear, /a %art-ie/d, James -u 5ntiin3at din .reme i se s0era cu
5n-/,c,rare c, nici dr,+u3u/ de %enr8, nici scum0u/ de Jo4n nu .or a.ea nici o nemu/3umire atta tim0 cit scum0a
de Emma era 0/ecat,1
CA!"OLUL PPP;!!!
NU &E MA! N"KMLA N!C! O NENOROC!RE care s, stea 5n ca/ea or+ani2,rii *a/u/ui1 Oiua se a0ro0ia i,
5n -ine, sosi i, du0, o diminea3, 5n care toat, /umea ate0t, cu ner,*dare i team,, 'ranD C4urc4i//, aducnd
certitudinea 0rin 0re2en3a sa -i2ic,, sosi /a Randa//s 5nainte de cin, i totu/ de.eni a*so/ut si+ur1 E/ i Emma nu
se mai .,2user, de /a .i2ita /ui 0recedent,1 Urmau s, se 5nt/neasc, din nou 5n sa/a de /a CroCn, dar, oricum,
asta era mai *ine dect din 5ntm0/are, unde.a 5n strad,1 $omnu/ #eston insistase cu atta serio2itate ca ea s,
.in, mai de.reme, s, soseasc, imediat ce .or a7un+e i ei, cu sco0u/ de a6i da 0,rerea asu0ra aran7amentu/ui
s,/i/or, 5nainte de sosirea ce/or/a/3i, 5nct ea nu 0utuse s,6/ re-u2e i, deci, a.ea s, se *ucure de cte.a minute de
/inite 5n com0ania tn,ru/ui1 Urma s6o aduc, i 0e %arriet, i a7unser, /a CroCn /a tim0, /,snd s, treac, e9act
ct se cu.enea du0, sosirea ce/or de /a Randa//s1
'ranD C4urc4i// 0,rea a -i stat /a 0nd, i, dei nu s0unea mu/te, 5n oc4ii /ui se citea dorin3a de a 0etrece o
sear, minunat,1 Merser, 0rin toate co/3uri/e s, .ad, dac, totu/ era 5n ordine i 0este cte.a minute /i se a/,turar,
0asa+erii 5nc, unei tr,suri1 Emma -u sur0rins, 5n 0rimu/ moment=
< Att de de.reme A Ce +roa2nic A .oia s, e9c/ame, dar desco0eri imediat c, era .or*a de o -ami/ie de .ec4i
0rieteni care soseau, ca i ea, /a dorin3a e90res, a domnu/ui #eston de a /e a-/a 0,rerea1 'ur, urma3i -oarte
curnd de o a/t, tr,sur,, 0/in, de .eriori, care -useser, ru+a3i s, .in, de.reme, cu aceeai deose*it, serio2itate,
5n ace/ai sco01 &e 0,rea c, 5n curnd se .or aduna 7um,tate dintre in.ita3i, cu inten3ia unic, de a -ace o ins0ec3ie
0re+,titoare1
Emma o*ser., c, +ustu/ ei nu era unicu/ +ust 0e care se *a2a domnu/ #eston i 5i d,du seama c, a -i -a.orita
i 0rietena intim, a unui om care a.ea att de mu/3i 0rieteni intimi i con-i den3i nu era mare /ucru 5n ierar4ia
.anit,3i/or1 i 0/,cea 0urtarea /ui desc4is,, dar dac, ar -i a.ut o inim, ce.a mai 0u3in /ar+,, i6ar -i 0re3uit i mai
mu/t caracteru/1 A -i *ine.oitor cu toat, /umea, dar nu a -i 0rieten cu toat, /umea, asta crete .a/oarea unui om1
Un asemenea om i6ar -i 0/,cut1
"o3i in.ita3ii ins0ectar,, se uitar,, /,udar, totu/ din nou, a0oi, nea.nd6nimic mai *un de -,cut, se ae2ar, 5ntr6
un soi de semicerc 5n 7uru/ -ocu/ui, 0entru a comenta 5n di.erse -e/uri, 0n, cnd se +,seau nite su*iecte mai
*une, 0/,cerea de a sta 5n 7uru/ -ocu/ui c4iar i 5n /una mai1
Emma desco0eri c, dac, num,ru/ consu/tan3i/or s0ecia/i nu crescuse cu 5nc, doi, asta nu era din .ina domnu/ui
#eston1 &e o0riser, 5n drum /a domnioara Bates, ca s, o-ere tr,sura, dar m,tua i ne0oata urmau s, -ie aduse
de -ami/ia E/ton1
'ranD st,tea /n+, ea, dar nu era /initit, .,dea un neastm0,r care ar,ta c, nu se simte 5n /ar+u/ /ui1 &e uita
mereu 5n 7ur, se ducea 0n, /a u,, ascu/ta 2+omotu/ tr,suri/or, ner,*d,tor s, 5ncea0, sau 0oate temndu6se s,
stea tot tim0u/ /n+, ea1
&e .or*ea des0re doamna E/ton1
< Cred c, tre*uie s, a0ar,, 2ise e/1 &unt -oarte curios s6o .,d 0e doamna E/ton, am au2it attea des0re dnsa1
Nu cred c, mai 5ntr2ie mu/t1
&e au2i o tr,sur,1 &e re0e2i imediat, dar se 5ntoarse i 2ise=
< Am uitat c, nu i6am -ost 0re2entat, n6am .,2ut niciodat, nici 0e domnu/, nici 0e doamna E/ton1 N6am de ce
s, m, 5n+4esui 5n -a3,1
$omnu/ i doamna E/ton 5i -,cur, a0ari3ia i urm, tot iru/ de 2m*ete i sa/uturi1
< $ar domnioara Bates i domnioara 'air-a9, 2ise domnu/ #eston, uitndu6se 5n 7ur1 Credeam c, .in cu
dumnea.oastr, A
&e -,cuse o mic, +reea/,, tr,sura 0/ecase c4iar acum s, /e ia1 Emma dorea -oarte mu/t s, tie care era 0rima
im0resie a /ui 'ranD des0re doamna E/ton, ct era de 0,truns de e/e+an3a studiat, a roc4iei ei i de 2m*ete/e ei
0/ine de +ra3ie1 E/ 0,rea c, se str,duiete s,6i -orme2e o 0,rere, c,ci 5i ar,t, toat, aten3ia cu.enit, de 5ndat, ce se
termin, 0re2ent,ri/e1
este cte.a minute tr,sura se 5ntoarse1 Cine.a .or*ea des0re 0/oaie1
< M, ocu0 eu de um*re/e, tat,, 2ise 'ranD1 Nu tre*uie s, uit,m de domnioara Bates1 )i 0/ec,1 $omnu/
#eston .oi s, 0/ece du0, e/, dar doamna E/ton 5/ re3inu, s0re a6i -ace cinstea s,6i m,r turiseasc, 0,rerea ei des0re
-iu/ /ui i 5nce0u cu atta .er., 5nct tn,ru/ 5nsui, dei nu se de0/asa de/oc 5ncet, 0utea s, aud, -oarte *ine ce
s0unea1
< Un tn,r minunat, 5ntr6ade.,r, domnu/e #eston, ti3i doar=cu ct, inocen3, .6am m,rturisit c, o s,6mi
-orme2 sin+ur, o 0,rere1 Am -ericirea s, ., s0un c, 5mi 0/ace -oarte mu/t1 Crede3i6m,, 2,u, eu nu -ac niciodat,
com0/imente1 Mi se 0are un tn,r -oarte c4i0e i se 0oart, e9act cum 5mi 0/ace mie < un ade.,rat +ent/eman,
de/oc 5n+m-at i de/oc 0a0i3oi1 "re*uie s, ti3i c, nu6mi 0/ac de/oc 0a0i3oii < am oroare de aa ce.a1 La Ma0/e
Iro.e nu erau admii de/oc1 Nici domnu/ &ucD/in+ i nici eu n6am -i a.ut r,*dare cu ei i, cteodat, /e .or*eam
0e un ton -oarte t,ios1 &e/ina, a c,rei */nde3e e a0roa0e un de-ect, se 5m0,ca mai *ine cu ei1
Atta tim0 ct 5i .or*i de -iu/ /ui, domnu/ #eston 5i concentra toat, aten3ia, dar cnd trecu /a Ma0/e Iro.e, 5i
aminti c, sosiser, nite doamne i tre*uia s, /e 0rimeasc, i, 2m*ind -ericit, se +r,*i s, 0/ece1
$oamna E/ton se 5ntoarse atunci s0re doamna #eston=
< n mod si+ur e tr,sura noastr,, cu domnioara Bates i cu Jane1 ;i2itiu/ i caii notri dau do.ad, de mare
0rom0titudine1 Cred c, mer+em mai re0ede dect oricine1 Ce 0/,cere, s,63i trimi3i tr,sura du0, o 0rieten, A Am
5n3e/es c, a3i a.ut *un,tatea s, ., o-eri3i i dumnea.oastr,, dar a/t, dat, s, ti3i c, nu e necesar1:ute3i -i si+ur, c,
de e/e am eu +ri7,1
$omnioara Bates i domnioara 'air-a9, escortate de cei doi domni, 0,ir, 5n sa/, i doamna E/ton 0,ru a +,si
c, are datoria, deo0otri., cu doamna #eston, s, /e ias, 5n 5ntm0inare1 Iesturi/e i mic,ri/e ei 0uteau -i 5n3e/ese
de oricine 0ri.ea scena, aa cum o -,cea Emma: dar cu.inte/e ei, i cu.inte/e oricui se 0ierdur, re0ede 5n -/u9u/
ne5ntreru0t a/ .or*irii domnioarei Bates, care .enea s0unnd ce.a i nu terminase 5nc, nici cnd a7unsese /a
cercu/ din 7uru/ -ocu/ui1 $e cum se desc4ise ua, se 0utu au2i=
< 'oarte dr,+u3 din 0artea dumnea.oastr, A Nu 0/ou, de/oc A O 0ic,tur,, dou, ce contea2,1 $e mine nu6mi
0as,, am 0anto-i destu/ de +roi1 )i Jane 2ice111 Ei ?de 5ndat, ce intr,@, ei, dar e minunat, 2,u A Admira*i/,
e9ce/ent aran7at, 0e cu.ntu/ meu1 Nu /i0sete nimic, nu mi6a -i 5nc4i0uit1 Ce /umin, A Jane, Jane, ia uite A Ai
mai .,2ut aa ce.a > A4, domnu/e #eston, 0ro*a*i/ c, a3i a.ut /am0a /ui A/adin1 Buna doamn, &toDes, nici n6o
s,6i recunoasc, sa/a1 Am .,2ut6o cnd am intrat1 Era /a intrare 5n 0icioare, FA4, doamn, &toDesG, am 2is, i n6
am a.ut tim0 de mai mu/t1
Acum era 5ntm0inat, de doamna #eston=
< 'oarte *ine, mu/3umesc, doamn,, s0er c, sunte3i *ine A 5mi 0are -oarte *ine, 5mi 0are -oarte *ine1 Mi6era
team, s, nu ., doar, ca0u/, .6am .,2ut um*/nd atta i tiam ct, trea*, a.e3i1 &unt 5ncntat,, 2,u aa1 A4,
dra+, doamn, E/ton, mu/3umesc din su-/et 0entru tr,sur,, a sosit /a 3anc, Jane i cu mine tocmai eram +ata1 N6am
/,sat de/oc caii s, ate0te1 'oarte comod, tr,sur,1 A4, i desi+ur, tre*uie s, ., mu/3umim i dumnea.oastr,,
doamn, #eston, 0entru tr,sur,, dar doamna E/ton a -ost -oarte dr,+u3, i a trimis un *i/e3e/ Janei, a/t-e/ .eneam
cu a dumnea.oastr,1 Iro2a. s, a.em dou, asemenea o-erte i 5n aceeai 2i1 Aa .ecini, mai rar1 "ocmai 5i
s0uneam mamei F0e cu.ntu/ meu, mam,111G mu/3umesc, mama e -oarte *ine1 &6a dus /a domnu/ #ood4ouse1 !6
am s0us s,6i ia a/u/, seara e rece < are un a/ mare, nou, de /a doamna $i9on1 Cnd s6a m,ritat, /6a trimis
cadou1 Ce dr,+u3, s, se +ndeasc, /a mama1 L6a cum0,rat /a #e8mout4, ti3i, domnu/ $i9on /6a a/es1 Mai erau
trei mode/e, 2ice Jane, i nu tiau ce s6a/ea+,1 $omnu/ co/one/ Cam0*e// ar -i .rut mai de+ra*, o/i.1 $ra+, Jane,
eti si+ur, c, nu te6ai udat /a 0icioare > N6a c,2ut dect un stro0, doi, aco/o, dar mi6e aa de team, cu tine A $ar
domnu/ 'ranD C4urc4i// a -ost att de < i a 0us i un co.ora s, ne ter+em, n6am s, uit niciodat, ct a -ost de
0o/iticos1 A4, domnu/e 'ranD C4urc4i//, tre*uie s, ., s0unem c, oc4e/arii mamei nu s6au mai stricat de/oc de
atunci, nitu/ n6a mai ieit1 Mama .or*ete -oarte des de *un,tatea dumita/e, nu6i aa, Jane > Nu .or*im noi
adesea des0re domnu/ 'ranD C4urc4i// > A4, iat6o 0e domnioara #ood4ouse1 Ce mai -ace3i, dra+, domnioar,
#ood4ouse > 'oarte *ine, mu/3umesc, -oarte *ine1 arc6am -i 5n *asme1 Ce sc4im*are A Nu tre*uie s, ., -ac
com0/imente, tiu ?uitndu6se /a Emma, cu mu/t, mu/3umire@, n6ar -i 0o/iticos, dar, 0e cu.ntu/ meu, domnioar,
#ood4ouse, ar,ta3i111 Cum ., 0/ace coa-ura Janei > $umnea.oastr, ti3i mai *ine1 )i6a -,cut6o sin+ur,: Minunat
5i aran7ea2, 0,ru/1 Nici un coa-or din Londr, nu cred c6ar 0utea111 A4, domnu/ doctor %u+4es, ei ce 2ic, i
doamna %u+4es A "re*uie s, m, duc s, .or*esc cu doamna i domnu/ %u+4es o c/i0,1 Ce mai -ace3i, ce mai
-ace3i > Mu/3umesc, eu sunt *ine1 E 5ncnt,tor, nu6i aa > Unde e scum0u/ domn Ric4ard, a4, iat,6/ A Nu6/
deran7a3i1 Mai *ine 0entru dnsu/ s, stea de .or*, cu domnioare/e1 Ce mai -ace3i, domnu/e Ric4ard A ;6am .,2ut
ieri, c,/are, mer+ea3i s0re ora1 $oamna OtCa8, nemai0omenit, *unu/ domn OtCa8 i domnioara OtCa8 i
domnioara Caro/ine A Ce mu/3i 0rieteni A )i domnu/ Ieor+e, i domnu/ Art4ur A Ce mai -ace3i > Ce mai -ace3i cu
to3ii > 'oarte *ine, ., mu/3umesc -oarte mu/t A Mai *ine ca niciodat,1 arc, se mai aude o tr,sur, A Cine 0oate
-i > ro*a*i/ domnu/ i doamna Co/e1 e cu6.nt, ce minunat s, te a-/i 5ntre at3ia 0rieteni i ce -oc e9traordi nar A
M6am 0r,7it, nu a/ta1 Nu .reau ca-ea, mu/3umesc, eu nu *eau niciodat,1 Nite ceai, dac, se 0oate, domnu/e, dar
mai tr2iu, nu e nici o +ra*,1 A4, iat, c, a i .enit A "otu/ e aa de *ine 0us /a 0unct A
'ranD C4urc4i// se 5ntoarse /a /ocu/ s,u de /n+, Emma i de 5ndat, ce domnioara Bates t,cu, se 0omeni
ascu/tnd con.or*irea dintre doamna E/ton i domnioara 'air-a9, care erau 0u3in mai de0arte, 5n s0ate/e ei1 E/
c,2use 0e +nduri1 Nu6i 0utea da seama dac, i e/ au2ea con.or*irea ce/or dou,1 $u0, ce o com0/iment, mu/t
0e Jane 0entru roc4ie i 0entru cum ar,ta 5n +enera/, com0/imente 0rimite cu mu/t ca/m i 0o/ite3e, doamna E/ton
dorea 5n mod e.ident s, -ie /a rndu/ ei com0/imentat, i urm, ast-e/=
< Cum 53i 0/ace roc4ia mea > Cum 53i 0/ace dante/a > Ce 2ici de coa-ura 0e care mi6a -,cut6o #ri+4t > i mu/te
a/te 5ntre*,ri de -e/u/ ,sta, /a care i se r,s0unse cu r,*dare i 0o/ite3e1
$oamna E/ton 2ise a0oi=
< Nimeni nu se +ndete /a 5m*r,c,minte mai 0u3in dect mine, dar /a o oca2ie ca asta, cnd stau to3i cu oc4ii
0e mine i, oricum, s, /e -ac un com0/iment domnu/ui i doamnei #eston, care, n6am nici o 5ndoia/,, au dat *a/u/
,sta numai 5n cinstea mea1 )i n6a .rea s, -iu mai 0re7os dect a/te/e i .,d c, nu mai are nimeni 0er/e, 5n a-ar,
de mine1 $eci, dac, am 5n3e/es eu *ine, 'ranD C4urc4i// e un dansator de 0rima c/as,1 O s, .edem dac, a.em
ace/ai sti/1 'oarte dr,+u3 *,iat, 'ranD C4urc4i//, 5mi 0/ace -oarte mu/t A
n acest moment 'ranD 5nce0u s, .or*easc, 0/in de atta .o/u*i/itate 5nct Emma 5i d,du seama c, au2ise
/aude/e adresate /ui i nu dorea s, aud, mai mu/t1 Ast-e/, +/asuri/e ce/or dou, doamne -ur, aco0erite 0entru o
.reme, dar 5ntr6un moment cnd con.ersa3ia /or se o0ri c/o0o3eii din +/asu/ doamnei E/ton 5i rec,0,tar,
5ntietatea1 $omnu/ E/ton tocmai se a0ro0iase, i so3ia /ui e9c/am,=
< A4, 5n -ine, ne6ai desco0erit, 2,u, 5n ascun2,toarea noastr,1 "ocmai 5i s0uneam Janei, credeam c, o s, de.ii
ner,*d,tor s, a-/i ce e cu noi1
< Janei A re0et, 'ranD C4urc4i//, cu o 0ri.ire 5n care se citea sur0rinderea i ne0/,cerea1 'oarte -ami/iar, dar
mi se 0are c, domnioara 'air-a9 acce0t,1
< Cum 53i 0/ace doamna E/ton > 2ise Emma 5n oa0t,1
< $e/oc A
< Eti nerecunosc,tor A
< Nerecunosc,tor A Ce .rei s, s0ui > A0oi, sc4im*ndu6i 5ncruntarea 5ntr6un 2m*et=
< Nu, mai *ine nu6mi s0une1 Nu .reau s, tiu ce ai .rut s,6mi s0ui1 Unde e tata > Cnd 5nce0em s, dans,m >
Emma nu 0rea 5n3e/e+ea ce e cu e/1 ,rea 5ntr6o dis0o2i3ie curioas,1 /ec, s,6i caute tat,/, dar se 5ntoarse
destu/ de re0ede, 5m0reun, cu domnu/ i doamna #eston1 &e i.ise o mic, 5ncurc,tur,, 0e care Emma tre*uia s, o
descurce1 $oamnei #eston tocmai 5i .enise ideea c, doamna E/ton tre*uie s, desc4id, *a/u/, c, ea se ate0ta /a
asta, ceea ce era 5m0otri.a dorin3ei /or de a6i -ace Emmei aceast, cinste1 Emma 0rimi ade.,ru/ trist cu cura71
< )i de unde s,6i +,sim un 0artener 0otri.it > 2ise doamna #eston1 recis socotete c, 'ranD ar tre*ui s, o
in.ite1
'ranD se 5ntoarse s0re Emma, aducndu6i aminte de 0romisiunea ei i se /,ud, c, e de7a an+a7at, ceea ce tat,/
s,u a0ro*, din toat, inima1 Atunci se do.edi, c, doamna #eston dorea de -a0t ca domnu/ #eston 5nsui s,
danse2e cu doamna E/ton i 0ro*/ema era s,6/ con.in+,, ceea ce i -,cur, -,r, 0rea mu/t, 5nt,r2iere1 $omnu/
G1;eston i doamna E/ton desc4ideau drumu/, urma3i de domnu/ 'ranD C4urc4i// i domnioara #ood4ouse1
Emma tre*uia s, acce0te /ocu/ doi, du0, doamna E/ton, dei considerase 5ntotdeauna c, *a/u/ era s0ecia/ 0entru
ea1 Era a0roa0e +ata s, 4ot,rasc, s, se m,rite1
$oamna E/ton a.ea a.anta7u/ ne5ndoie/nic de data asta i .anitatea ei era 0er-ect satis-,cut,, 0entru c,, dei
dorise s, 5ncea0, *a/u/ cu 'ranD C4urc4i//, nu se 0utea considera 5n 0ierdere1 $omnu/ #eston 5nsemna mai mu/t
dect -iu/ s,u1 n ciuda acestor mici -recuuri, Emma 2m*ea 0/in, de .ese/ie, 5ncntat, s, .ad, /un+i mea
considera*i/, a iru/ui de 0erec4i care se -orma 5n s0ate/e ei i s, simt, c, mai are 5n -a3, attea ore de 0etrecere1
Era re.o/tat, numai de un sin+ur /ucru, domnu/ Bni+4t/e8 nu dansa1 &e amestecase cu cei care st,teau 0e
mar+ine, cnd ar -i tre*uit s, danse2e1 $a, ar -i tre*uit s, danse2e, nu s, intre 5n cate+oria so3i/or i ta3i/or i
7uc,tori/or de C4ist, care 0retindeau c,6i interesea2, dansu/ numai dac, nu6i +,seau 0arteneri de 7oc < e/ ar,ta
att de tn,r1 oate nic,ieri n6ar -i a0,rut 5ntr6o /umin, mai a.anta7oas, dect aco/o unde sin+ur 5i a/esese /ocu/1
Emma sim3ea c, oc4ii tuturor .or -i atrai de si/ueta /ui 5na/t, i drea0t, care r,s,rea dintre tru0uri/e rotun7ite i
umerii c,2u3i ai oameni/or trecu3i de 0rima tinere3e, i, 5n a-ar, de 0arteneru/ ei, 5n tot iru/ ace/a de tineri, nu se
+,sea nici unu/ care s, se com0are cu e/1 &e a0ro0ie c3i.a 0ai i asta -u de a7uns ca s, se .ad, ce manier,
distins, i ce +ra3ie natura/, ar -i a.ut /a dans, dac, i6ar -i dat ostenea/a s, danse2e1 $e cte ori 0utea s,6i 0rind,
0ri.iri/e, 5/ -,cea s, 2m*easc,, dar, 5n +enera/, ar,ta -oarte serios1 Ar -i .rut s,6i 0/ac, mai mu/t sa/a de *a/ i ar
-i .rut s,6i 0/ac, de 'ranD C4urc4i//1 ,rea c, o o*ser.,1 Re-u2, s,6i 5nc4i0uie c, e/ se +ndete /a cum
dansea2, ea, ar -i -ost o auto6/in+uire1 $ar dac, sco0u/ /ui era s,6i critice 0urtarea, nu a.ea de ce s,6i -ie team,1
ntre ea i 0arteneru/ ei nu era .or*a de un -/irt1 ,reau mai de+ra*, doi 0rieteni, .ese/i i 5n /ar+u/ /or, dect doi
5ndr,+osti3i1 Nu era nici o 5ndoia/, c, 'ranD C4urc4i// se +ndea /a ea mai 0u3in dect 5nainte1
Ba/u/ 5nce0ea 5n mod 0/,cut1 Iri7a, aten3ia, so/icitudinea doamnei #eston nu -useser, 5n 2adar1 "oat, /umea
0,rea -ericit, i 5nc, de /a 5nce0ut, ceea ce nu se 5ntm0/, de o*icei, i se aduse com0/i mentu/ c, *a/u/ este
5ncnt,tor, 5n mod o*inuit asemenea /aude se 0rimesc numai /a s-rit1 Cu toate astea, nu se 0etrecuse nimic im6
0ortant, memora*i/, care s, ias, din comun1 &e 0etrecu totui un e.eniment /a care Emma a.ea s, se +ndeasc,1
nce0ur, u/time/e dou, dansuri 5nainte de +ust,ri i %arriet nu a.ea nici un 0artener < era sin+ura domnioar,
care st,tea 0e scaun1 n, acum, num,ru/ dansatori/or -usese e+a/ i era a*so/ut ine90/ica*i/ cum cine.a 0utuse
r,mne -,r, in.ita3ie1 Emma 5ncet, s, se mire cnd 5/ .,2u 0e domnu/ E/ton um*/nd de co/o, co/o1 Nu .oia s, o
in.ite 0e %arriet i -,cea totu/ ca s, o e.ite1 Era si+ur, c, nu o .a in.ita i se ate0ta ca 5n orice moment s, -u+,
5n camera de 7oc1
"otui, -u+a nu intra 5n 0/anuri/e /ui1 &e 5ndre0t, s0re 0artea s,/ii unde erau scaune/e, .or*i cu unii dintre cei
ae2a3i, ca i cnd ar -i .rut s, arate c, este /i*er i dorete s, r,mn, aa1 Nu se d,du 5n /,turi s, .in, c4iar 5n
-a3a domnioarei &mit4 i s, discute cu cei din 7uru/ ei1 Emma .edea tot1 Nu 5nce0use 5nc, s, danse2e, se
5ndre0ta s0re mi7/ocu/ s,/ii i deci a.ea r,+a2u/ s, se uite 5n 7ur i, 5ntorcndu6i 0u3in ca0u/, .,2u tot1 Cnd
a7unse /a 7um,tatea drumu/ui, tot +ru0u/ se 5nirase 5n s0ate/e ei i nu se mai 0utea uita, dar, domnu/ E/ton era aa
de a0roa0e c, au2i -iecare si/a*, a dia/o+u/ui care tocmai se des-,ura 5ntre e/ i doamna #eston i o*ser., c,
so3ia /ui, care st,tea imediat 5n -a3a ei, nu numai c, ascu/ta i ea, dar c4iar 5/ 5ncura7a cu 0ri.iri semni-icati.e1
$oamna #eston, *un, /a inim, i s,ritoare, se ridicase de /a /ocu/ ei i .enise /a e/ s,6i 2ic,=
< Nu dansa3i, domnu/e E/ton > La care e/ r,s0unse 0rom0t=
< 'oarte *ucuros, doamn, #eston, dac, .re3i s, dansa3i cu mine1
< Eu nu, .e3i +,si o 0artener, mai *un, ca mine, eu nu danse21
< $ac, doamna Ii/*ent dorete s, danse2e, 2ise e/, 5mi .a -ace mare 0/,cere, desi+ur, 0entru c,, dei 5nce0 s,
m, simt om *,trn, /a casa mea, i mi6a trecut .remea dansu/ui, oricnd mi6ar -ace 0/,cere s, danse2 cu o .ec4e
0rieten, ca doamna Ii/*ert1
< $oamna Ii/*ert nu dorete s, danse2e, dar e o tn,r, care nu a -ost in.itat, i a -i *ucuroas, s6o .,d
dansnd, domnioara &mit4 A
< $omnioara &mit4, a4, nu o*ser.asem1 &unte3i -oarte dr,+u3,, i dac, n6a -i un om de acum ae2at111 dar
mie mi6a trecut .remea, doamn, #eston1 M, scu2a3i, ., ro+1 A -ace orice cu 0/,cere 0entru dumnea.oastr,, dar
mi6a trecut .remea dansu/ui1
$oamna #eston nu mai s0use nimic i Emma 5i 0utea 5nc4i0ui ct de sur0rins, i umi/it, se 5ntorsese /a /ocu/
ei1 ;a s, 2ic,, acesta era domnu/ E/ton, domnu/ E/ton ce/ ama*i/, *un i s,ritor1 Emma se uit, o c/i0, 5n 7ur1 &e
a0ro0iase de domnu/ Bni+4t/e8 i se 0re+,tea s, 5ncea0, o discu3ie, 5n tim0 ce 5i 2m*ea 0/in de trium- so3iei
sa/e1 Nu .oi s, se mai uite1 &im3ea c, arde 0e din,untru i 5i era team, c, -/ac,ra 5i .a i2*ucni 0e -a3,1
$ar, 0este o c/i0,, r,mase cu oc4ii a3inti3i /a o 0ri.e/ite mu/t mai -ericit,= domnu/ Bni+4t/e8 o conducea 0e
%arriet s0re /ocu/ unde se dansa1 Nu -usese niciodat, att de sur0rins, i rareori att de 5ncntat, ca 5n c/i0a
aceea1 &im3ea o mare 0/,cere i recunotin3,, att din 0artea ei, ct i din 0artea %arrietei i a*ia ate0ta s,6i
mu/3umeasc, i, dei era 0rea de0arte 0entru a6i .or*i, 0e -a3a ei se 0utea citit totu/ atunci cnd e/ 5i 5ntoarse
0ri.irea s0re ea1
$ansa, e9act cum 5i 5nc4i0uise ea, e9trem de *ine, i %arriet ar -i 0utut s, treac, dre0t cea mai norocoas,,
dac, n6ar -i -ost cru2imea a c,rei .ictim, -usese mai 5nainte, i *ucuria ei nest,.i/it, i contiin3a c, i s6a -,cut o
mare cinste se 0uteau citi 5n oc4ii ei1 &e ar,ta .rednic, de aceast, cinste, se a0/eca, s,/ta i 2m*ea 5ntruna1
$omnu/ E/ton se retr,sese 5n sa/a de 7oc, ar,tnd, du0, credin3a Emmei, -oarte cara+4ios1 Nu credea c, 0oate -i
/a -e/ de insensi*i/ ca so3ia /ui, dei urma s, de.in, ast-e/ 5n curnd1 Aceasta d,du +/as 0ro0rii/or sentimente,
s0unndu6i 0arteneru/ui ei=
< Lui Bni+4t/e8 i s6a -,cut mi/, de *iata domnioar, &mit41 'oarte *un /a su-/et, 2,u A
&e anun3ar, +ust,ri/e1 "oat, /umea se 0use 5n micare i, din ace/ moment, se au2i numai .ocea domnioarei
Bates, -,r, 5ntreru0ere, 0n, 5n momentu/ cnd se ae2ar, /a mas, i dnsa 0use mna 0e -urcu/i3,1
< Jane, Jane, dra+a mea, unde eti > Uite a/u/ A $oamna #eston te roa+, s,63i 0ui a/u/1 Oice c,6i e team, s,
nu -ie curent 0e coridor, dei totu/ e 0re+,tit, au *,tut o u, 5n cuie, au c,0tuit, dar, dra+, Jane, 2,u, tre*uie A
$omnu/ C4urc4i//, a4, sunte3i -oarte dr,+u3 A Ce *ine .6a3i aran7at, ., sunt recunosc,toare1 Minunat dans, 5ntr6
ade.,r1 $a, dra+,, am -ost acas,, tii, tre*uia s6o a7ut 0e *unica /a cu/care, i m6am 5ntors i nimeni nu mi6a
o*ser.at /i0sa1 Am 0/ecat -,r, un cu.nt, cum 3i6am s0us1 Bunica e *ine1 A 0etrecut o sear, minunat, cu domnu/
#ood4ouse, au stat de .or*, i au 7ucat ta*/e1 A ser.it6o cu ceai cu *iscui3i i cu mere coa0te i cu .in, 5nainte de
0/ecare1 A a.ut i noroc /a ta*/e, i a 5ntre*at des0re tine, cum te distre2i i cu cine ai dansat1 A4, am 2is eu, n6o
mai deran7e2 0e Jane, am /,sat6o dansnd cu domnu/ Ieor+e OtCa8, o s, -ie 5ncntat, mine s,63i 0o.esteasc, ea
tot, 0rimu/ 0artener a -ost domnu/ E/ton, nu tiu cine o s6o in.ite du0, asta, 0oate domnu/ #i//iam Co91
$omnu/e, 2,u, sunte3i 0rea *un, nu e nimeni a/tcine.a care s, ai*, ne.oie de a7utor > Eu m, descurc1 $omnu/e,
sunte3i 0rea *un A e cu.ntu/ meu A Jane de un *ra3 i eu de a/tu/1 &ta3i, sta3i, s, ne d,m /a o 0arte, trece doamna
E/ton, ce e/e+ant, e, ce -rumoas, dante/, A Acum mer+em cu to3ii, 5n urma ei1 A4, iat,6ne 5n coridor1 &unt dou,
tre0te, Jane, ai +ri7,, dou, A A4, nu e dect una1 Eram con.ins, c, sunt dou,, ce ciudat1 Eram si+ur, c, sunt dou,
i e numai una1 N6am .,2ut niciodat, ce.a att de *ine i -rumos aran7at, cu /umin,ri 0este tot A 53i s0uneam de
*unica, Jane, era 0u3in de2am,+it,1 Mere/e coa0te i cu *iscui3ii au -ost minuna3i, dar a -ost /a 5nce0ut nite
s0aran+4e/, i domnu/ #ood4ouse a +,sit c, nu e destu/ de *ine -iert i /6a trimis 5na0oi1 Ei, i tu tii *ine ce mu/t
5i 0/ace *unicii s0aran+4e/u/, i a -ost cam de2am,+it,, dar am 4ot,rt s, nu s0unem /a nimeni des0re asta, s, nu
a7un+, /a urec4i/e domnioarei #ood4ouse, 0entru c, s6ar su0,ra1 A4, ce /umin,3ie A &unt co0/eit,, nici nu mi6a
-i 5nc4i0uit, ce distinc3ie, ce *e/u+A N6am mai .,2ut aa ce.a de cnd111 Unde ne ae2,m> Oriunde, numai s, nu
stea Jane 5n curent1 Eu 0ot sta oriunde1 A4, s0une3i c, 0e 0artea asta A Ei, da, domnu/e C4urc4i//, sunt si+ur,,
numai c,, e 0rea mare cinstea, dar -ie cum .oi3i1 Ce 4ot,r3i dumnea.oastr, 5n casa asta nu 0oate -i r,u1 $ra+,
Jane, n6o6s, 3inem minte nici 7um,tate din -e/uri ca s, /e s0unem mamei1 )i su0, A $oamne, nu tre*uie s, m,
ser.i3i 0e mine 5nti, dar ce -rumos miroase, tre*uie s, 5nce0 A
Emma nu a.u 0ri/e7u/ s, .or*easc, domnu/ui Bni+4t/e8 dect du0, mas,, dar, cnd -ur, din nou 5n sa/a de *a/,
oc4ii ei trimiser, o in.ita3ie ire2isti*i/, c,tre e/ s, .in, i s, 0rimeasc, mu/3umiri1 / de2a0ro*a cu mu/t,
a0rindere 0e domnu/ E/ton < -usese o im0o/ite3e de neiertat, i -e/u/ 5n care se 0urtase doamna E/ton era, de
asemenea, de condamnat1
< ;oiau s6o 7i+neasc, nu numai 0e %arriet, 2ise e/1 Emma, ce au oamenii ,tia cu tine > E/ se uita /a ea,
2m*ind, cu 0ri.iri 0,trun2,toare, i cum nu 0rimi nici un r,s0uns, ad,u+,=
< Ea n6are de ce s, -ie su0,rat, 0e tine, *,nuiesc, c4iar dac, e/ ar a.ea moti.e1 Nu 2ici nimic de 0resu0unerea
asta, dar tre*uie s, recunoti, Emma, c, ai .rut s,6/ 5nsori cu %arriet1
< Am .rut, 2ise Emma, i ei nu mi6o 0ot ierta1
E/ c/,tin, din ca0, dar 5n ace/ai tim0 2m*i cu indu/+en3, i 2ise numai=
< Nu te cert, te /as s, re-/ecte2i sin+ur,1
< M, /ai 5n +4eare/e .anit,3ii > Cre2i c, re-/ec3ii/e me/e 5mi arat, cnd +reesc >
< Nu 5n +4eare/e .anit,3ii, ci 0e mna serio2it,3ii ta/e1 $ac, una te 5ndeamn, /a r,u, sunt si+ur, c, cea/a/t, 53i
atra+e aten3ia1
< mi recunosc +reea/a1 Am +reit cu totu/ 5n 0ri.in3a domnu/ui E/ton1 E ca0a*i/ de o mesc4in,rie 0e care
dumneata ai sesi2at6o, dar eu nu1 )i eram 0er-ect con.ins, c, e 5ndr,+ostit de %arriet1 $in cau2a unui ir de +a-e1
< )i acum, 0entru c, ai recunoscut att de mu/t, 53i .oi da i eu dre0tate, s0unndu63i c, tu a/esesei mai *ine
0entru e/ dect a a/es e/ 5nsui1 %arriet &mit4 are nite ca/it,3i de care doamna E/ton e com0/et str,in,1 O -at,
sim0/,, -,r, 0reten3ii i a-ectare, e de o sut, de ori de 0re-erat unei -emei ca doamna E/ton, dac, *,r*atu/ are
*un6sim3 i +ust1 Am desco0erit c, se 0oate sta de .or*, cu %arriet, ceea ce nu m, ate0tam1
Emma -u e9trem de mu/3umit,1 'ur, 5ntreru03i de a+ita3ia doamnei #eston, care c4ema 0e toat, /umea din nou
/a dans=
< %ai, domnioar, #ood4ouse, domnioar, OtCa8, domnioar, 'air-a9, ce -ace3i > %ai, Emma, d, un
e9em0/u -ete/or A "o3i .6a3i /ene.it, a adormit toat, /umea >
< &unt +ata, 2ise Emma1 M, in.it, cine.a >
< Cu cine ai de +nd s, danse2i > 5ntre*, domnu/ Bni+4t/e81 Ea o.,i un moment i a0oi r,s0unse=
< Cu dumneata, dac, m, in.i3i1
< Ai .rea > 2ise e/, o-erindu6i mna1
< $esi+ur, ai do.edit c, tii s, danse2i i tii -oarte *inU c, nu suntem c4iar -rate i sor,, ca s, nu ne 0utem
0ermite1
< 'rate i sor,, nu, 5n nici un ca2 A
CA!"OLUL PPP!P
ACEA&"A M!CA EPL!CAH!E CU $OMNUL Bni+4t/e8 5i -,cu mare 0/,cere Emmei1 Era una din amintiri/e
0/,cute de /a *a/ /a care se +ndea 5n 0/im*area ei de diminea3,1 Era -oarte *ucuroas, c, a7unseser, /a o 0,rere
comun, des0re -ami/ia E/ton i c, se 5n3e/e+eau *ine, iar -a0tu/ c, o /,udase 0e %arriet, c, -,cuse de dra+u/ ei o
concesie, era ct se 0oate de mu/3umitor1 !m0ertinen3a domnu/ui i doamnei E/ton, care amenin3ase o c/i0, s,6i
strice restu/ serii, 5i d,duse 0ri/e7u/ unor minunate satis-ac3ii i acum ate0ta cu ner,*dare urm,toru/ e-ect
satis-,c,tor < .indecarea %arrietei1 A.ea mari s0eran3e 5n 0ri.in3a asta, 7udecnd du0, -e/u/ 5n care %arriet
.or*ise des0re 5ntm0/are 5nainte de a 0/eca din sa/a de *a/1 ,rea c, i se desc4iseser, deodat, oc4ii, c, 0utea
acum s, .ad, c, domnu/ E/ton nu era o -iin3, su0erioar,, aa cum cre2use ea1 'e*ra trecuse i Emma nu a.ea nici
o team, de .reo re.enire, du0, com0ortamentu/ acesta insu/t,tor1 &entimente/e re/e a/e domnu/ui i doamnei
E/ton erau o +aran3ie c, %arriet 5i .a im0une disci0/ina uit,rii, care era necesar,1 ;ara se anun3a -oarte -ericit,,
%arriet 5i re.enea, 'ranD C4urc4i// nu era 0rea 5ndr,+ostit i domnu/ Bni+4t/e8 nu6i mai c,uta ceart,1
Nu a.ea s,6/ .ad, 0e 'ranD C4urc4i// 5n diminea3a asta1 i s0usese c, nu6i 0utea o-eri 0/,cerea de a trece 0e /a
%art-ie/d, 0entru c, tre*uia s, a7un+, acas, /a 0rn21 Nu re+reta1
$u0, ce aran7a toate aceste 0ro*/eme, /e c/as,, /e ordon,, se 5ntoarse s0re cas, +ata s, r,s0und, dorin3e/or
ce/or doi ne0o3ei, ct i a/e *unicu/ui /or, cnd, deodat,, 0oarta mare de -ier se desc4ise i intrar, dou, 0ersoane
0e care se ate0ta -oarte 0u3in s, /e .ad, 5m0reun, < 'ranD C4urc4i// cu %arriet, s0ri7inindu6se de *ra3u/ /ui1
%arriet 5n carne i oase1 A7unse o c/i0, 0entru a se con.in+e c, s6a 5ntm0/at ce.a e9traordinar1 %arriet era a/*, i
5n-ricoat, i e/ 5ncerca s6o -ac, s,6i re.in,1 oarta de -ier nu era 0rea de0arte de tre0te i 5n curnd se a-/au cu
to3ii 5n sa/on, iar %arriet se cu-und, imediat 5ntr6un scaun i /ein,1
O domnioar, care /ein, tre*uie s, -ie tre2it,: tre*uie s, se r,s0und, /a 5ntre*,ri, s, se e90/ice /ucruri/e1
Asemenea e.enimente sunt -oarte interesante, dar tensiunea nu 0oate dura mu/t1 n cte.a minute, Emma tia
totu/1
$omnioara &mit4 i domnioara BicDerton, o a/t, c4iria, a doamnei Ioddard, care -usese de asemenea /a
*a/, 0/ecaser, 5m0reun, /a 0/im*are i o /uaser, 0e drumu/ s0re Ric4mond care, dei 0,rea destu/ de si+ur, -iind
*,tut de toat, /umea, /e d,duse 0ri/e7u/ s, se s0erie 2dra.,n: cam /a 7um,tate de mi/, de %i+4*ur8, drumu/ o
cotea *rusc i se 5ntindea 5n -a3a /or, su* um*ra deas, a u/mi/or care 5/ str,7uiau de am*e/e 0,r3i, -oarte sin+uratic1
)i, cnd domnioare/e 5naintar, 0u3in, o*ser.ar,, nu de0arte 5n -a3a /or, 0e un 0etic mai mare de iar*,, un +ru0 de
3i+ani1 Un co0i/, care st,tea /a 0nd,, .eni s0re e/e s, cereasc, i domnioara BicDerton, 5n-ri coat, 0este
m,sur,, scoase un 3i0,t i stri+ndu6i %arrietei s6o urme2e, -u+i 0e un ma/ a*ru0t de 0,mnt, trecu 0rin *osc4etu/
din .r- i reui s, a7un+, 0e scurt,tur, 5na0oi /a %i+4*ur81 $ar *iata %arriet nu 0utu s6o urme2e1 A.ea -e*r,
muscu/ar, du0, atta dans i de 5ndat, ce 5ncerc, s, urce 0e ma/ -u cu0rins, din nou de dureri i 0uteri/e o
0,r,sir,1 )i, 5ntr6o asemenea stare i cu0rins, de team,, -u ne.oit, s, r,mn, 0e /oc1
Cum s6ar -i 0urtat .a+a*on2ii dac, domnioare/e ar -i -ost mai cura7oase, nu se 0oate ti, dar o asemenea
in.ita3ie /a atac era ire2isti*i/, i %arriet era 5n curnd asa/tat, de cinci, ase co0ii, cu o -emeie +ras, i cu un
*,ie3oi 5n -runte, +,/,+ioi i o*ra2nici 0rin as0ectu/, dac, nu 0rin cu.ntu/ /or1 $in ce 5n ce mai 5n-ricoat,, /e
0romise imediat *ani i scotocind 5n 0un+, /e dete un si/in+ i 5i ru+, s, nu6i cear, mai mu/t i s, nu6i -ac, nici
un r,u1 Atunci -u 5n stare s, mear+,, dei destu/ de 5ncet, i se 5nde0,rt,, dar teama i 0un+a ei erau 0rea
is0ititoare i -u urmat,, sau mai de+ra*,, 5ncon7urat, de 5ntrea+a ceat,, care cerea mai mu/t1
n aceast, stare o +,sise 'ranD C4urc4i//, tremurnd i -,cnd 0romisiuni cu condi3ia ca111 iar ei 3i0nd cu
o*r,2nicie111 rintr6o -ericit, 5ntm0/are, 0/ecarea /ui din %i+4*ur8 -usese 5ntr2iat, i sosise tocmai /a tim0 s, o
a7ute 5n momentu/ critic1 $iminea3a 0/,cut, 5/ -,cuse s, mear+, 0e 7os o *ucat, de drum, trimi3nd caii 5nainte,
0rin a/t, 0arte, s,6/ ate0te /a o mi/,, dou, de %i+4*ur8 i, -iindc, se 5ntm0/ase s, 5m0rumute o 0erec4e de
-oar-eci de /a domnioara Bates i uitase s, /e 5na0oie2e, -usese ne.oit s, se o0reasc, /a ua ei i s, intre 0entru
cte.a minute1 ntr2iase aadar mai mu/t dect dorise i -iind 0e 7os, nimeni din +ru0 nu6/ .,2use dect du0, ce
se a0ro0iase -oarte mu/t1 "eama 0e care -emeia i *,ie3oiu/ i6o 0ro.ocaser, %arrietei trecu acum de 0artea /or1 i
/,sase com0/et 5n+ro2i3i i %arriet se a+,3ase cu dis0erare de *ra3u/ /ui1 Nici nu mai 0utea .or*i i a*ia a.usese
-or3a s, -u+, 0n, /a %art-ie/d i 5i 0ierduse cunotin3a1 Lui 5i .enise ideea s6o aduc, /a %art-ie/d, nu tia unde ar
-i -ost mai *ine 5n a/t, 0arte1
Cam asta era toat, 0o.estea, din cte 5i s0useser, e/ i %arriet, du0, ce6i .enise 5n -ire i 5i rec,0,tase +/asu/1
E/ nu 5ndr,2ni s, stea mai mu/t dect ct s6o .ad, re.enindu6i < aceste 5ntr2ieri nu6i 0ermiteau s, mai stea nici
un minut i cum Emma se an+a7a s6 o anun3e 0e doamna Ioddard c, %arriet e 5n si+uran3, i 0e domnu/
Bni+4t/e8 c, e9ist, asemenea .a+a*on2i 0rin .ecin,tate, e/ 0utu 0/eca urmat de mu/3umiri/e ei i a/e 0rietenei ei1
O a.entur, ca asta < un tn,r c4i0e i o domnioar, dr,+u3, 0rini 5ntr6o asemenea 5ntm0/are, nu 0utea s,
nu su+ere2e idei c4iar inimii ce/ei mai reci i creieru/ui ce/ui mai -erm1 Aa credea Emma, ce/ 0u3in1
utea oare un /in+.ist, un /o+ician sau c4iar un matematician s, -ie martoru/ a0ari3iei /or 5m0reun, i s, aud,
0o.estea /or, -,r, s,6i dea seama c, 5m0re7ur,ri/e erau de aa natur, 5nct cei doi s,6i 0/ac, unu/ a/tuia > Cu att
mai mu/t o 0ersoan, cu mu/t, ima+ina3ie ca ea tre*uia s, -ie cu0rins, de -/ac,ra *,nuie/i/or i s0eran3e/or, mai
a/es 0e -unda/u/ s0ecu/a3ii/or 0e care mintea ei /e -,cuse de7a1
Era ce.a cu totu/ e9traordinar1 Nimic de acest -e/ nu se mai 5ntm0/ase .reunei domnioare din .ecin,tate, din
cte 5i aducea ea aminte nici o 5nt/nire, nici o s0erietur, de -e/u/ acesta1 )i acum i se 5ntm0/ase c4iar
0ersoanei indicate i e9act /a ceasu/ cnd cea/a/t, 0ersoan, trecea 0e aco/o ca s6o sa/.e2e1 $esi+ur, era ce.a
e9traordinar1 )i, cunoscnd *ine starea de s0irit -oarte -a.ora*i/, a amndorura 5n aceast, 0erioad,, era i mai
uimit,1 E/ tocmai .oia s,6i sc4im*e dra+ostea 0entru Emma 5ntr6o 0rietenie, ea tocmai se .indeca de mania ei
0entru domnu/ E/ton1 ,rea c, toate -or3e/e se unesc s0re ce/ mai -ericit .iitor1 Era im0osi*i/ ca 5ntm0/area s,
nu6i arunce unu/ 5n *ra3e/e a/tuia1
n con.ersa3ia de cte.a minute 0e care o a.usese cu e/ 5n tim0 ce %arriet nu6i re.enise 5nc, 5n sim3iri, e/
.or*ise de teama ei, de nai.itatea ei, -er.oarea cu care 5/ a0ucase de *ra3, cu o sen2a3ie de amu2ament i
5ncntare i, tocmai /a s-rit, cnd i %arriet 5i 0o.estise totu/, e/ 5i e90rimase indi+narea -a3, de 0urtarea con6
damna*i/, a domnioarei BicDerton cu cea mai mare a0rindere1 "otu/ a.ea s,6i urme2e cursu/ -iresc, 5ns, -,r,
inter.en3ii i a7utoare1 Nu .a mica un de+et i nu .a -ace nici o a/u2ie1 Nu A &6a amestecat destu/1 O idee nu
-,cea r,u nim,nui, dar o idee aa, 0asi.,1 Era de -a0t numai o dorin3,1 Mai mu/t de6att, $oamne -erete A
rima 4ot,rre a Emmei -u s,6i ascund, tat,/ui ei ce se 5ntm0/ase, dndu6i seama de ne/initea i teama 0e
care i /e6ar 0ro.oca, dar curnd .,2u c, .a -i im0osi*i/1 n 7um,tate de or, se tia 5n tot satu/1 Era o 5ntm0/are
numai *un, 0entru aceia c,rora /e 0/ace mai mu/t s, .or*easc, < tinerii i oamenii de 7os1 $eci to3i tinerii i
ser.itorii din 0artea /ocu/ui a.ur, re0ede -ericirea s, aud, tu/*ur,toarea 5ntm0/are1 Ba/u/ din a7un 5i 0ierdu tot
interesu/ 5n -a.oarea 3i+ani/or1 Bietu/ domn #ood4ouse se ae2, tremurnd i, aa cum 0re.,2use Emma, nu se
/,s, 0n, nu 0romiser, amndou, s, nu mai treac, dinco/o de *osc4ete1 Mn+ierea /ui era c, 5ntre*a atta /ume
des0re e/ i domnioara #ood4ouse ?c,ci .ecinii tiau c, asta 5i -ace 0/,cere@, ca i des0re domnioara &mit41
A.ea *ucuria s, r,s0und, c, to3i -,ceau nici 0rea *ine, nici 0rea r,u i, dei nu era cu totu/ ade.,rat, 0entru c, ea
se sim3ea -oarte *ine i %arriet /a -e/, Emma nu se amesteca1 'usese totdeauna ne-ericit de s,n,toas,, 0entru -iica
unui asemenea om, c,ci nu a.ea 4a*ar ce e o durere de ca0 i, dac, nu i6ar -i in.entat e/ cte o *oa/, ar -i 0utut
s,6/ -ac, de rs1
Hi+anii nu ate0tar, s, se -ac, dre0tate, 5i /uar, 5n mare +ra*, t,/0,i3a1 $omnioare/e erau /i*ere s, se 0/im*e
din nou 5n si+uran3,, c4iar 5nainte de a -i intrat cu toate 5n 0anic,, i toat, 0o.estea de.eni ce.a cu totu/ -,r,
im0ortan3,, dar nu i 0entru Emma i ne0o3ii ei1 n 5nc4i0uirea ei continua s, -ie 0re2ent,, iar %enr8 i Jo4n o
ru+au 5n -iecare 2i s, /e s0un, 0o.estea cu %arriet i 3i+anii i, cu tenacitate, o corectau dac, se a*,tea cu .reun
am,nunt de /a istorisirea ini3ia/,1
CA!"OLUL PL
"RECU&ER( CK"E;A O!LE $E LA ACEA&"A a.entur,, cnd, 5ntr6o diminea3,, %arriet .eni /a Emma cu
un 0ac4e3e/ 5n mn, i, du0, ce se ae2, i o.,i 0u3in, 5nce0u ast-e/1
< $omnioar, #ood4ouse, dac, a.e3i tim0, am s, ., s0un ce.a, .reau s, -ac un -e/ de m,rturisire i 0e urm,,
ti3i, totu/ s a terminat1
Emma -u destu/ de sur0rins,, dar o ru+, s, .or*easc,1 &erio2itatea cu care se 0urta %arriet o 0re+,tea, /a -e/ ca
i cu.inte/e ei de a/t-e/, 0entru ce.a cu totu/ neo*inuit1
< E de datoria mea i, sunt si+ur,, e i dorin3a mea, continu, ea, s, nu ., ascund nimic 5n /e+,tur, cu asta1
Cum, din -ericire, sunt acum o cu totu/ a/t, -iin3,, dintr6un anume 0unct de .edere, e -oarte -iresc ca
dumnea.oastr, s, a.e3i satis-ac3ia de a a-/a1 Nu .reau s, s0un mai mu/t dect e necesar1 Mi6e -oarte ruine c, m6
am /,sat co0/eit, aa i cred ca m, 5n3e/e+e3i1
< $a, 2ise Emma, s0er s, te 5n3e/e+1
< Cum am 0utut s, -iu att de oar*,, stri+, %arriet, cu a0rindere1 are o ne*unie1 Acum nu mai .,d nimic
e9traordinar /a e/1 Nu6mi mai 0as, dac,6/ 5nt/nesc sau nu, numai c,, dintre noi doi, eu sunt cea care ar 0re-era s,
nu6/ .,d i, 2,u, a oco/i orict, numai s, nu6/ .,d1 N6o in.idie2 ctui de 0u3in 0e so3ia /ui, nici n6o admir, nici n6
o in.idie2, ca 5nainte1 oate s, -ie -rumoas, i aa mai de0arte, dar mi se 0are -oarte 3-noas, i anti0atic,1 N6am
s, uit niciodat, cum m, 0ri.ea seara trecut,1 "otui, ., asi+ur, domnioar, #ood4ouse, nu6i doresc r,u/1 Nu, s,
-ie -erici3i 5m0reun,, asta n6o s, m, 5ntriste2e niciodat, i, ca s, ., con.in+ c, s0un ade.,ru/, acum .oi distru+e
ceea ce tre*uia s, distru+ demu/t, ceea ce n6ar -i tre*uit s, 0,stre2, tiu *ine1 )tiu asta -oarte *ine ?roind 5n tim0
ce .or*ea@, totui, acum .oi distru+e totu/ i doresc -oarte mu/t s6o -ac 5n 0re2en3a dumnea.oastr,, ca s, .ede3i c,
mi6am .enit 5n -ire1 Nu +4ici3i ce e 5n 0ac4etu/ acesta > 2ise ea cu o 0ri.ire 0/in, de 5n3e/es1
< Nici 0e de0arte A Hi6a dat .reodat, ce.a >
< Nu1 N6a 0utea s, /e numesc daruri, dar sunt nite /ucruri 0e care /e6am 0re3uit -oarte mu/t1
ntinse 0ac4etu/ s0re ea i Emma citi cu.inte/e FComori -oarte 0re3ioaseG 0e ca0acu/ cutiei1 Curio2itatea ei nu
a.ea mar+ini1 %arriet des0,turi 0ac4etu/ i ea se uit, cu ner,*dare1 ntr6un morman de stanio/ se +,sea o cutiu3,
ca ce/e 0entru *i7uterii sau 0or3e/an, 0e care %arriet o desc4ise1 n,untru era c,0tuit, cu m,tasea cea mai -in,,
dar 5n a-ar, de c,0tuea/, Emma nu mai .,2u dect o *uc,3ic, de /euco0/ast1
< Ei, 2ise %arriet1 ;, aminti3i, nu >
< Nu, 2,u nu6mi aduc aminte1
< $oamne A N6a -i cre2ut c, 0ute3i s, uita3i ce s6a 0etrecut c4iar aici, 5n camera asta, c4iar una din u/time/e
da3i cnd ne6am 5nt/nit1 Era /a cte.a 2i/e, 5nainte s, m, a0uce durerea de +t, tocmai 5nainte de a .eni domnu/
i doamna Jo4n Bni+4t/e8, 0oate c4iar 5n seara aceea1 Nu ., aminti3i cum s6a t,iat /a de+et cu un cou0e60a0ier
nou a/ dumnea.oastr, i i6a3i recomandat /euco0/ast > $ar dumnea.oastr, nu a.ea3i /a 5ndemn, i tia3i c, am
eu i m6a3i ru+at s,6i dau o *uc,3ic,1 )i eu am scos /euco0/astu/ i i6am t,iat o *ucat,, dar era 0rea mare i e/ a
mai t,iat6o i s6a 7ucat o .reme cu ce6a r,mas, 5nainte de a mi6/ 5na0oia i, atunci, 5n 0rostia mea, /6am 0us
deo0arte, s, nu6/ mai -o/osesc niciodat,, i m, uitam /a e/, din cnd 5n cnd, ca s, -iu -ericit,1
< &cum0a mea %arriet, stri+, Emma, 0unndu6i mini/e 0e -a3, i s,rind 5n sus, m, -aci s,6mi -ie +roa2nic de
ruine1 &,6mi amintesc, da, acum 5mi amintesc, totu/, 5n a-ar, de -a0tu/ c, tu ai 0,strat asemenea re/ic.,1 N6am
tiut nimic des0re asta 0n, acum, dect cum s6a t,iat /a de+et i cum i6am recomandat /euco0/ast i cum am
s0us c, eu nu am111 A4, 0,cate/e, me/e ce/e +re/e A )i a.eam destu/ 5n *u2unare A Unu/ din trucuri/e me/e -,r, rost
A Merit s, roesc toat, .ia3a 0entru una ca asta1 Ei, ae2ndu6se din nou, continu,, ce mai e >
< )i c4iar a.ea3i i dumnea.oastr, /a 5ndemn, > Niciodat, nu mi6a -i 5nc4i0uit A A3i s0us6o aa de -iresc1
< )i c4iar ai 0us deo0arte *ucata de /euco0/ast de dra+u/ /ui > 2ise Emma, re.enindu6i din starea de ruine i
sim3indu6se 5n ace/ai tim0 +ata s, se mire i s, rd,1 Ad,u+, 0entru sine= F$umne2eu s, m, -ereasc, A A -i -ost
eu 5n stare s, 0,stre2 .reo *uc,3ic, de *um*ac sau de /euco0/ast numai 0entru c, s6a 7ucat 'ranD C4urc4i// cu
ea > N6a -i -ost niciodat, 5n stare de aa ce.a1G
< Uite, 2ise %arriet, 5ntorcndu6se din nou /a cutia ei, uite ce.a care are i mai mu/t 0re3, adic, a.ea mai mu/t
0re3, 0entru c, asta i6a a0ar3inut /ui, iar /euco0/astu/ era a/ meu1
Emma era -oarte dornic, s, .ad, aceast, nou, i mai 0re3ioas, comoar,1 Era un c,0,3e/ de creion, 0artea cu
care nu se mai 0oate scrie1
< Acesta a -ost de6ade.,rat a/ /ui, 2ise %arriet1 Nu ., aminti3i > 5ntr6o diminea3,, nu, 0ro*a*i/ c, nu .,
aminti3i1 $ar, 5ntr6o diminea3, nu6mi aduc aminte e9act 2iua, dar 0oate s, -i -ost mar3i sau miercuri, 5nainte de
seara aceea, .oia s,6i note2e ce.a 5n a+end, des0re *erea de mo/id1 $omnu/ Bni+4t/e8 5i s0unea cum se -ace
*erea de mo/id i .oia s,6i note2e, dar cnd i6a scos creionu/, a .,2ut c, era aa de mic, 5nct atunci cnd /6a
ascu3it n6a mai r,mas nimic i nu 0utea s, scrie1 $umnea.oastr, i6a3i dat a/t creion i ,sta a r,mas 0e mas,,
-iindc, nu era *un de nimic1 $ar eu nu /6am sc,0at din oc4i i, de 5ndat, ce am 0utut /6am /uat i nu m6am mai
des0,r3it de e/ de atunci1
< Mi6amintesc, cum s, nu6mi amintesc1 Mi6aduc 0er-ect de *ine aminte1 ;or*eam des0re *erea de mo/id1 A4,
da, i domnu/ Bni+4t/e8 i cu mine am s0us amndoi c, ne 0/ace i domnu/ E/ton s6a 4ot,rt s,6i 0/ac, i /ui1 Mi6
aduc aminte 0er-ect1 &tai, domnu/ Bni+4t/e8 st,tea c4iar aici, nu > Mi se 0are c, st,tea c4iar aici1
< A4, nu tiu, nu6mi aduc aminte1 E -oarte ciudat, dar nu6mi mai aduc aminte1 $omnu/ E/ton st,tea aici, asta
tiu, -oarte a0roa0e de unde stau eu acum1
< Ei, continu, A
< A4, asta e tot1 Nu mai am nimic s, ., ar,t, sau s, ., s0un, numai c, acum /e arunc 0e amndou, 0e -oc i
.reau s, -i3i martor,1
< Biata mea %arriet, i c4iar ai -ost -ericit, s, 0,stre2i /ucruri/e astea ca 0e nite comori >
< $a, 0roasta de mine A $ar mi6e -oarte ruine acum, i a .rea s, uit tot de 5ndat, ce .or arde1 'oarte r,u din
0artea mea c, am 0,strat aceste su.eniruri i du0, ce s6a c,s,torit1 )tiam c, e r,u, dar nu m, 0uteam 4ot,r5 s, m,
des0art de e/e1
< $ar, %arriet, e ne.oie s, ardem /euco0/astu/ > N6am nimic 5m0otri., s, ardem ca0,tu/ de creion, dar
/euco0/astu/ ne mai 0oate -o/osi1
< ;oi -i mai -ericit, s,6/ ard, r,s0unse %arriet1 Nu6mi 0/ace s,6/ mai .,d 5n oc4i1 "re*uie s, m, sca0 de toate1
!/ arunc 5n -oc i sca0, $oamne a7ut,, de domnu/ E/ton A
F&i cnd, +ndi Emma, ai s, 5nce0i s, te +ndeti /a domnu/ C4urc4i// >M
Curnd du0, aceea, a.u moti.e s, cread, c, 5nce0utu/ -usese de7a -,cut i nu 0utea dect s, s0ere c, 3i+anca
aceea, dei nu6i +4icise 5n 0a/m,, contri*uise totui /a soarta %arrietei1 La dou, s,0t,mni du0, s0erietur,,
/ucruri/e se /,murir, 5ns, com0/et, 5n modu/ ce/ mai neate0tat1 Emma nici nu se mai +ndea /a asta acum, ceea
ce -,cea ca tirea 0e care o a-/a s, -ie cu att mai 0re3ioas,1 &0use 5n cursu/ unei discu3ii oarecare=
< Ei *ine, %arriet, cnd te .ei m,rita, te s-,tuiesc s, -aci aa i aa111 i nu se mai +ndi /a asta 0n, cnd1
du0, ce t,cuse cte.a c/i0e, %arriet 2ise, 0e un ton -oarte serios=
< Nu m, m,rit niciodat, A
Emma se uit, /a ea i .,2u imediat des0re ce era .or*a i, du0, ce se +ndi un minut dac, s, treac, totu/ cu
.ederea sau nu,, r,s0unse=
< &, nu te m,ri3i niciodat, > Asta e o 4ot,rre nou, A
< "otui, nu mi6o .oi sc4im*a niciodat,1 )i du0, o scurt, o.,ire=
< &0er c, nu 0entru a6i -ace un com0/iment domnu/ui E/ton A
< $omnu/ E/ton, asta6i *un,, stri+, %arriet indi+nat,1 A/t nu111 )i Emma a*ia 0utu s, 0rind, cu.inte/e= FAtt
de su0erior domnu/ui E/tonG1
A0oi se +ndi ce.a mai mu/t, .reme1 &, mear+, mai de0arte > &, /ase totu/ s, treac, i s, se 0re-ac, a nu -i
5n3e/es nimic > oate %arriet o s, cread, c, e rece sau su0,rat, sau, 0oate, dac, nu 2ice nimic, o .a -ace 0e
%arriet s,6i s0un, mai mu/te dect .oia s, aud, i ea era -erm 4ot,rt, s, nu mai to/ere2e o intimitate aa de
mare, s, nu mai 5nt,reasc, toate s0eran3e/e i ate0t,ri/e1 I,sea c, e mai *ine 0entru ea s, s0un, i s, a-/e
imediat ceea ce .oia s, s0un, i s, a-/e1 Ce/ mai *ine era -,r, com0/ica3ii1 %ot,rse dinainte 0n, unde s, mear+,
5ntr6o asemenea 0ro*/em,1 )i, s0re *ine/e amndurora, era de dorit ca ea s,6i im0un, 0unctu/ de .edere su0erior1
Era 4ot,rt, i .or*i ast-e/=
< %arriet, n6o s, m, 0re-ac acum c, nu tiu ce .rei s, s0ui1 %ot,rrea, sau mai de+ra*,, ideea ta c, nu te .ei
m,rita niciodat, re2u/t, din 0,rerea c, omu/ 0e care 5/ 0re-eri este su0erior 3ie ca situa3ie 0entru a se +ndi /a tine1
Nu e aa >
< O4, dra+, domnioar, #ood4ouse, n6a a.ea 5ndr,2nea/a s, cred aa ce.a1 $ar e o 0/,cere s,6/ admir de /a
distan3, i s, m, +ndesc /a su0erioritatea /ui in-init, -a3, de tot restu/ /umii, cu recunotin3a, 5ncntarea i
.enera3ia care i se cu.in, din 0artea mea mai a/es1
< Nu m, sur0rinde de/oc, dra+, %arriet, ser.iciu/ 0e care 3i /6a -,cut e de6a7uns s,63i a0rind, inima A
< &er.iciu/, a4, da, a -ost ce.a care m, -ace s,6i -iu nes0us de 5ndatorat,1 Numai cnd 5mi amintesc, i tot ce
am sim3it atunci, cnd /6am .,2ut .enind, ce no*i/ ar,ta i ce nenorocit, -usesem A O asemenea sc4im*are 5ntr6o
sin+ur, c/i0, A $e /a nenorocire, /a cea mai 5na/t, -ericire1
< E -oarte -iresc, e -iresc i de/oc ruinos1 $a, de/oc nu e ruinos, cred, s, a/e+i att de *ine din recunotin3,1
$ar mai mu/t dect -a0tu/ c, e o a/e+ere *un,, nu 0ot s,63i +arante21 Nu te s-,tuiesc s, te /ai co0/eit,, %arriet1
Nu 0ot de/oc s, 7ur c, 3i se .a r,s0unde1 oate c, ce/ mai *ine e s,63i contro/e2i sentimente/e, ct tim0 este
0osi*i/1 n orice ca2, nu te /,sa trt, de e/e, dac, nu eti con.ins, c, te 0/ace i e/1 O*ser.,6/ cu aten3ie1 ', ca
0urtarea /ui s, 5ndrume sentimente/e ta/e1 "e 0re.in acum, 0entru c, nu .om mai .or*i des0re asta1 &unt 4ot,rt,
s, nu m, amestec de/oc1 $e acum 5nainte nu mai tiu nimic des0re 0ro*/ema asta1 &, nu 0ronun3,m nici un
nume1 Am +reit -oarte r,u, acum s, -im 0rudente, 53i este su0erior, -,r, 5ndoia/,, i e9ist, mu/te o*iec3iuni i
0iedici serioase, totui, %arriet, s6au 5ntm0/at /ucruri i mai uimitoare, c,s,torii i mai 0u3in 0otri.ite1 $ar ai
+ri7, de tine A Nu .reau s, te 5n-ier*n3i 0rea tare, -ii si+ur, c, dac, 3i6ai ridicat oc4ii s0re e/ e o do.ad, c, ai
+ust, ceea ce eu .oi 0re3ui 5ntotdeauna1
%arriet 5i s,rut, mna cu recunotin3,, mut, i su0us,1 Emma era -oarte 4ot,rt, s, +,seasc, o asemenea
dra+oste -oarte 0otri.it, 0entru 0rietena ei1 "endin3a .a -i s0re 5n,/3ime i ra-inament i o .a sa/.a de 0rime7dia
de a se 5n7osi1
CA!"OLUL PL!
n aceasta stare -e*ri/a, cnd se -,ceau 0/anuri, se n,teau s0eran3e i se 0uneau /a ca/e di.erse /ucruri, /una
iunie sosi /a %art-ie/d1 La %i+4*ur8 nu se 0etrecu nici o sc4im*are su*stan3ia/,1 n -ami/ia E/ton se mai .or*ea
5nc, des0re .i2ita -ami/iei &ucDin+ i de modu/ 5n care /andou/ .a -i -o/osit i Jane 'air-a9 era tot /a *unica ei1 )i,
cum 5ntoarcerea -ami/iei Cam0*e// din !r/anda -usese amnat, din nou, 0entru au+ust, 5n /oc de iu/ie cum se
-i9ase 5nainte, era 0ro*a*i/ c, ea .a r,mne aici 5nc, dou, /uni 5nc4eiate, dac,, desi+ur, .a -i 5n stare s, trium-e
asu0ra *un,.oin3ei doamnei E/ton i s, se sa/.e2e de /a a c,0,ta 0rea re0ede un 0ost e9traordinar 0e care nu i6/
dorea1
$omnu/ Bni+4t/e8, c,ruia, din moti.e numai de e/ cunoscute, nu6i 0/,cuse dintru 5nce0ut 'ranD C4urc4i//,
a7unsese s,6/ de2a+ree2e i mai mu/t1 nce0u s, *,nuiasc, o 5ne/,torie 5n curtea 0e care acesta i6o -,cea Emmei1
,rea, -,r, 0utin3, de 5ndoia/,, c, sco0u/ /ui era s6o cucereasc, 0e Emma1 "otu/ do.edea asta= aten3ia 0e care i6o
acorda, a/u2ii/e 0e care /e -,cea tat,/ s,u, t,cerea 0rudent, 0e care o 0,stra mama /ui ado0ti.,, totu/ era /a unison,
.or*e/e, 0urtarea, discre3ia i indiscre3ia, toate s0uneau ace/ai /ucru1 $ar, 5n tim0 ce at3ia 5/ dedicau Emmei i
Emma 5/ dona cu +enero2itate %arrietei, domnu/ Bni+4t/e8 5nce0u &,6/ *,nuiasc, de o 0ornire cam 7uc,u, c,tre
Jane 'air-a91 Nu 0utea 0rice0e, dar 5ntre ei 0,rea s, e9iste o 5n3e/e+ere < aa i se 0,rea /ui ce/ 0u3in <, 0,rea c,
o admir, -oarte mu/t1 $e cnd o*ser.ase asta, 5/ urm,rea +ndu/ c, toate tre*uie s, ai*, o /e+,tur,, dei ar -i dorit
s, nu cad, 5n 0,catu/ ima+ina3iei -,r, /imite a Emmei1 Ea nu era de -a3, cnd i se tre2i *,nuia/a1 Cina 5m0reun,
cu -ami/ia de /a Randa//s i cu Jane /a -ami/ia E/ton i o*ser.ase o 0ri.ire, i nu numai una, c,tre domnioara
'air-a9, care, din 0artea unui admirator a/ domnioarei #ood4ouse, era cu totu/ de0/asat,1 Cnd se a-/a din nou
5n to.,r,ia /or, nu 0utu s, nu6i aminteasc, ceea ce .,2use1 $e asemenea, nu 0utea e.ita nite o*ser.a3ii care,
dac, /ucruri/e nu se 0etreceau ca 5n .ersu/ /ui CoC0er des0re -ocu/ din 0ra+u/ serii=
Cnd oc4iu/ meu crease ce .edeam, 5i 5nt,reau *,nuia/a c, e .or*a de o sim0atie reci0roc,, c4iar de o
5n3e/e+ere 5ntre 'ranD C4urc4i// i Jane1
!ntr6o sear,, du0, cin,, .enise /a %art-ie/d, ca de o*icei1 Emma i %arriet 0/ecau /a 0/im*are i se o-eri s, /e
5nso3easc,1 La 5ntoarcere se 5nt/nir, cu un a/t +ru0, care, ca i ei, +,sise c, e mai *ine s, -ac, 0/im*area mai
de.reme, c,ci st,tea s, 0/ou,1 Erau doamna i domnu/ #eston, cu -iu/ /or, i domnioara Bates cu ne0oata ei,
care se 5nt/niser, din 5ntm0/are1 ornir, cu to3ii 5m0reun, i, cnd a7unser, 5n -a3a 0or3ii de /a %ar-ie/d, Emma,
care tia c, acesta era e9act -e/u/ de .i2it, care i6ar -i -,cut 0/,cere tat,/ui ei, insist, ca toat, /umea s, intre i s,
ia ceaiu/ cu ei1 Cei de /a Randa//s acce0tar, imediat i, du0, un discurs -oarte /un+ a/ domnioarei Bates, 0e care
0u3ini 5/ ascu/tar,, +,si i ea c, 0utea s, acce0te -oarte +eneroasa in.ita3ie a scum0ei domnioare #ood4ouse1
e cnd intrau 5n curte, trecu domnu/ err8, c,/are1 B,r*a3ii .or*ir, des0re ca/u/ s,u1
< A0ro0o, 2ise 'ranD C4urc4i// deodat,, c,tre doamna eston, ce6a -,cut domnu/ err8, i6a re0arat tr,sura
>
$oamna #eston ar,ta -oarte sur0rins, i 2ise=
< Nu tiam c, .rea s,6i re0are tr,sura A
< Cum s, nu, de /a dumnea.oastr, tiu1 Mi6a3i scris des0re asta acum trei /uni1
< Eu > !m0osi*i/ A
< O,u mi6a3i scris, mi6aduc 0er-ect de *ine aminte1 &0unea3i c, .a -i +ata -oarte curnd1 $oamna err8
s0usese asta nu tiu cui i era e9trem de -ericit,1 Ea era cea care /6a con.ins 0entru c, tia c,6i -ace r,u s, ias, 0e
.reme rea1 Acum ., aminti3i, nu >
< e cu.ntu/ meu, e 0rima dat, cnd aud asta1
< Niciodat,, c4iar niciodat, > $oamne A Cum se 0oate A Atunci am .isat 0ro*a*i/, dar eram 0er-ect con.ins1
$omnioar, &mit4, 0,re3i o*osit,, .e3i -i -ericit, c, am a7uns1
< Ce mai e asta > $es0re ce6i .or*a > stri+, domnu/ #eston1 ce6i cu err8 i cu tr,sura > 5i re0ar, err8
tr,sura, 'ranD > Bine 0oate s,6i 0ermit, A E/ 3i6a s0us, nu6i aa >
< Nu, tat,, r,s0unse -iu/ r2nd1 &e 0are c, nu mi6a s0us nimeni1 'oarte ciudat, eram con.ins c, doamna
#eston a men3ionat asta 5n una din scrisori/e sa/e c,tre Enscom*e, cu mu/te s,0t,mni 5n urm,, cu toate
am,nunte/e, dar dnsa s0une c, n6a au2it nimic des0re asta, desi+ur, a -ost un .is, sunt un mare .is,tor1 ;ise2
des0re toat, /umea din %i+4*ur8 cnd sunt 0/ecat i cnd termin cu 0rietenii mai a0ro0ia3i trec /a domnu/ i
doamna err81
< E totui ciudat, 2ise tat,/ s,u, s, .ise2i un .is att de coerent des0re nite oameni /a care 0ro*a*i/ nu te
+ndeti -oarte mu/t, cnd eti /a Enscom*e1 err8 s,6i re0are tr,sura A )i 5nc,, du0, ce /6a con.ins so3ia, din
+ri7, 0entru s,n,tatea /ui, e9act cum se .a 5ntm0/a 5n rea/itate, -,r, 5ndoia/,, 0este ct.a tim01 Ai .isat numai
ce.a mai de.reme1 Ce ade.,rate sunt uneori .ise/e i a/teori sunt 0/ine de a*surdit,3i1 Ei, 'ranD, .isu/ ,sta arat,
c, te +ndeti mu/t /a %i+4*ur8 cnd eti 0/ecat A Emma, i tu .ise2i mu/t, cred1
Emma nu au2ea1 &e +r,*ise s, a7un+, 5naintea musa-iri/or ca s,6i anun3e tat,/ui ei .enirea /or i nu 0utea -i
a7uns, din urm, de a/u2ii/e domnu/ui #eston1
< Ei, dar e ade.,rat, stri+, domnioara Bates, care 5ncerca 5n 2adar s, se -ac, au2it, de dou, minute, dac, ar -i
s, .or*im de asta nu se 0oate ne+a c, domnu/ 'ranD C4urc4i// ar -i 0utut < nu .reau s, s0un c, n6a .isat < sunt
si+ur, c, uneori i eu .ise2 /ucruri/e ce/e mai ciudate din /ume, dar, dac, e s, s0un, tre*uie s, ., aduc /a
cunotin3, c, domnu/ err8 a a.ut de +nd ast, 0rim,.ar,, 0entru c, doamna err8 i6a 0omenit des0re asta
mamei i tia i -ami/ia Co/e, dar era secret, nimeni nu mai tia, i n6a 3inut dect trei 2i/e1 $oamna err8 .oia
-oarte mu/t s, ai*, i e/ tr,sur, i a .enit -oarte *ine dis0us, /a mama 5ntr6o diminea3,, 0entru c, credea c, a
reuit s,6/ con.in+,1 Jane, nu63i aduci aminte cum mi6a s0us *unica, de 5ndat, ce am a7uns acas, > Nu mai tiu
unde -usesem, a4, mi se 0are c, /a Randa//s1 $oamna err8 a 3inut 5ntotdeauna -oarte mu/t /a mama i, 2,u, nu
tiu cine nu 3ine /a dnsa, i i6a s0us aa, 5n secret, desi+ur, n6a.ea nimic 5m0otri., s, ne s0un, i nou,, dar s, nu
a7un+, mai de0arte, i de6atunci 0n, a2i n6am 0omenit nim,nui, din cte tiu1 $ar, $umne2eu tie, nu 0ot s, *a+
mna 5n -oc c, n6am -,cut .reo a/u2ie, 0entru c, 0e mine m, cam ia +ura 0e dinainte1 ;or*esc cam mu/t, de -e/u/
meu, cam mu/t, 2,u aa, i, din cnd 5n cnd, 5mi mai sca0, cte un /ucru care n6ar tre*ui1 Eu nu sunt ca Jane, a
.rea s, 0ot -i i eu aa1 &unt si+ur, c, ea n6ar s0une nim,nui un /ucru, orict de m,runt, dar unde e > O4, 5n
s0ate1 Mi6aduc aminte 0er-ect cum a .enit doamna err8, e9traordinar .is, 2,u1
"ocmai intrau 5n 4o/1 Oc4ii domnu/ui Bni+4t/e8 o /uaser, 5naintea domnioarei Bates, 5n direc3ia Janei1 $e /a
-a3a /ui 'ranD C4urc4i//, 0e care se citea o 5ncurc,tur, mascat, de un rs 5n,*uit, i 5ntorsese in.o/untar s0re ea,
dar ea r,m,sese 5ntr6ade.,r mu/t n urm, i era ocu0at, cu a/u/1 $omnu/ #eston intrase1 Cei/a/3i doi domni
ate0tau 5n cadru/ uii, s6o /ase s, treac,1 $omnu/ Bni+4t/e8 sim3ea c, 'ranD C4urc4i// era 4ot,rt s,6i 0rind,
0ri.irea Janei, se uita -i9 /a ea, dar 5n 2adar1 Jane trecu 0rintre ei i intr, 5n 4o/ -,r, a /e arunca nici o 0ri.ire1
Nu mai era tim0 0entru o a/t, remarc, sau e90/ica3ie1 ;isu/ tre*uia /uat dre0t *un i domnu/ Bni+4t/e8 tre*uia
s,6i ia /ocu/ 5m0reun, cu cei/a/3i 5n 7uru/ mesei mari, rotunde, du0, u/tima mod,, 0e care Emma o introdusese /a
%art-ie/d i 0e care nimeni, 5n a-ar, de Emma, n6ar -i a.ut -or3a s6o ae2e aco/o i s,6/ con.in+, 0e tat,/ ei s6o
-o/oseasc, 5n /ocu/ micii mese em*roDe, 0e care tim0 de 0atru2eci de ani se 5n+4esuise 2i/nic /a de7un1 &e ser.i
ceaiu/, s0re 0/,cerea tuturor1 Nimeni nu 0,rea +r,*it s, 0/ece1
< $omnioar, #ood4ouse, 2ise 'ranD C4urc4i//, du0, ce cercetase o m,su3, din s0ate/e /ui, 0e care o 0utea
atin+e cu mna, ne0o3eii dumita/e i6au strns a/-a*ete/e, cutia cu /itere > arc, aco/o era de o*icei > Unde e >
&eara asta e aa de 0/icticoas,, 0arc, ar -i iarn,, nu .ar,1 Ne6am distrat -oarte *ine cu /itere/e 5ntr6o diminea3,1 A
.rea s, ne mai 7uc,m1
Emmei 5i -,cu 0/,cere ideea i du0, ce aduse cutia cu /itere, um0/ur, masa cu e/e, dei nimeni nu 0,rea dis0us
s, /e -o/oseasc,, 5n a-ar, de ei doi1 'ormau cu.inte cu o mare re0e2iciune 0entru ei i 0entru oricine dorea o
+4icitoare1 Jocu/ era deose*it de 0/,cut 0entru domnu/ #ood4ouse, -iind -oarte /initit1 $eseori a.usese 0ri /e7u/
s, -ie -oarte nenorocit cnd domnu/ #eston introducea 7ocuri mai 2+omotoase, dar acum era ocu0at s, se
/amente2e cu me/anco/ie de 0/ecarea ce/or Fdoi *ie3i *,ie3eiG sau s, su*/inie2e dr,+,stos, /und cte o /iter, /a
5ntm0/are 5n mn,, ce -rumos a desenat6o Emma1
'ranD C4urc4i// 0use un cu.nt 5n -a3a domnioarei 'air-a91 Ea se uit, 0u3in 5n 7ur i 5nce0u s, se ocu0e de e/1
'ranD era /n+, Emma, Jane 5n 0artea o0us,, i domnu/ Bni+4t/e8 ae2at ast-e/ 5nct 0utea s,6i .ad, 0e to3i1
&co0u/ /ui era s, .ad, ct mai mu/t cu 0utin3,, -,r, s, ai*, aeru/ c, st, /a 0nd,1 Cu.ntu/ -u desci-rat i1 cu un
2m*et a*ia 2,rit, dat /a o 0arte1 $ac, dorea s,6/ amestece imediat cu ce/e/a/te i s,6/ ascund, 0ri.iri/or, ar -i
tre*uit s, se uite 0e mas, i nu 5n -a3a ei, 0entru c, 5/ /,sase aa cum era, i %arriet, dornic, s, 0rind, orice cu.nt
nou i ne+,sind unu/, 5/ /u, imediat i se 0use 0e /ucru1 &t,tea /n+, domnu/ Bni+4t/e8 i se 5ntoarse s0re e/ du0,
a7utor1 Cu.ntu/ era +a-, i cnd %arriet 5/ stri+, trium-,toare, o*ra2u/ Janei se roi, ceea ce d,dea semni-i ca3ie
cu.ntu/ui, ast-e/ com0/et inocent1 $omnu/ Bni+4t/e8 -,cu /e+,tura cu .isu/, dar cum se 0utea una ca asta, e/ nu
5n3e/e+ea i 0ace1 Cum de de/icate3ea i discre3ia -a.oritei sa/e -useser, att de adormite A 5i era team, c, e .or*a
de o re/a3ie de7a sta*i/it,1
;ic/enia i 7ocu/ du*/u i se 0,reau tot mai e.idente1 Litere/e nu erau dect 0urt,torii curtoa2iei i minciunii1 Era
un 7oc de co0ii s0ecia/ a/es 0entru a 0utea ascunde 7ocu/ mai serios a/ /ui 'ranD C4urc4i//1
/in de indi+nare, continu, s,6/ o*ser.e1 A/armat i *,nuitor, /e o*ser.a i 0e ce/e dou, -ete or*ite1 ;,2u un
cu.nt scurt 0re+,tit 0entru Emma i o-erit cu o 0ri.ire ascuns, i +ra.,1 ;,2u c, Emma 5/ desci-rea2, re0ede i
5/ +,sete -oarte distracti., dei era ce.a 0e care ea socoti c, tre*uie s,6/ de2a0ro*e, 0entru c, 2ise=
< rostii, s,63i -ie ruineA
A0oi 5/ au2i 0e 'ranD C4urc4i// s0unnd, cu oc4ii s0re Jane1
< !6/ dau ei, s, i6/ dau >
)i, /a -e/ de c/ar, o au2i 0e Emma 5m0otri.indu6se cu a0rindere i r2nd=
< Nu, nu, nu tre*uie 2,u, nu -ace asta A
O -,cu totui1 Acest tn,r e/e+ant, care 0,rea s, iu*easc, -,r, sentiment i s, se recomande ce/or/a/3i -,r,
um*r, de ruine, 5nmn, imediat cu.ntu/ domnioarei 'air-a9 i cu o 0o/ite3e deose*it de ca/m, o in.it, imediat
s,6/ studie2e1 $in curio2itate e9cesi., s, tie ce cu.nt 0oate -i ace/a, domnu/ Bni+4t/e8 c,uta s, 0rind, orice
moment s,6i arunce oc4ii 5ntr6aco/o i, 5n curnd, reui s, desci-re2e cu.ntu/ $i9on1 Jane 'air-a9 0,ru s,6/
desci-re2e 5n ace/ai tim0 i era e.ident c, ea 5n3e/e+ea mai *ine sensu/ ascuns, nedec/arat a/ ce/or cinci /itere
ast-e/ aran7ate1 Era e.ident c, nu6i -,cea 0/,cere, se uit, 5n sus i, .,2nd c, e urm,rit,, roi mai tare dect o
.,2use e/ .reodat, roind i 2ise numai=
< Nu tiam c, sunt 0ermise i nume/e 0ro0rii1 A0oi, 5m0inse /itere/e /a o 0arte, ar,tnd -urioas, c4iar i decis,
s, nu mai studie2e nici un cu.nt care i se o-erea1 i 5ntoarse -a3a de /a cei care o atacaser, i se uit, s0re m,tua
ei1
< A, -oarte ade.,rat, dra+a mea, stri+, aceasta, dei Jane nu s0usese nimic1 "ocmai asta .oiam s, s0un i eu1
E tim0u/ s, 0/ec,m, 2,u1 &6a 5nserat de tot i 0ro*a*i/ c, *unica ne caut,1 $omnu/e, sunte3i 0rea *un, dar tre*uie,
2,u, s, ., s0unem noa0te *un, A
;ioiciunea Janei cnd 0orni ar,ta c, era +ata de 0/ecare aa cum 5i 5nc4i0uise m,tua ei1 &e scu/, imediat i
.ru s, 0/ece de /a mas,, dar se micar, 5n ace/ai tim0 mai mu/te 0ersoane i nu 0utu iei imediat: i domnu/
Bni+4t/e8 a.u im0resia c, .ede 5nc, un +ru0 de /itere 5m0inse cu re0e2iciune c,tre ea i 0e ea 5m0in+ndu6/e
decis 5na0oi -,r, s, /e cercete2e1 A0oi 5nce0u s,6i caute a/u/ i 'ranD C4urc4i// 5/ c,uta i e/1 &e 5ntuneca i 5n
camer, era uit, /ume i 5ncurc,tur, i domnu/ Bni+4t/e8 nu6i 0utea da seama 5n ce -e/ s6au des0,r3it1
R,mase /a %art-ie/d du0, ce 0/ec, toat, /umea, +ndindu6se mereu /a ceea ce .,2use1 Era att de 0reocu0at,
5nct, atunci cnd /umn,ri/e se a0rinser, i 0utea s, .ad, mai *ine, decise c, tre*uie, nea0,rat, ca 0rieten, ca
0rieten 5n+ri7orat de soarta ei, s,6i atra+, aten3ia Emmei, s6o 5ntre*e ce.a1 Nu 0utea s6o .ad, ast-e/ 0rime7duit,
-,r, s, 5ncerce s, o sa/.e2e1 Era de datoria /ui1
< mi dai .oie, Emma, 0ot s, te 5ntre* 2ise e/, ce era att de amu2ant, ce 5n3e0,tur, con3inea u/timu/ cu.nt 0e
care /6ai desci-rat tu i domnioara 'air-a9 > Am .,2ut cu.ntu/ i sunt e9trem de curios s, a-/u ce 0oate s, o
distre2e aa de mu/t 0e una i s6o am,rasc, 0e cea/a/t,1
Emma era teri*i/ de 5ncurcat,1 Nu 0utea s,6i dea e90/ica3ia cea ade.,rat,, 0entru c,, dei *,nuie/i/e ei nu
-useser, de/oc risi0ite, 5i era ruine c, /e 5m0,rt,ise cui.a1
< A4, stri+, ea, .,dit stn7enit,, nu 5nseamn, nimic, e aa o +/um, 5ntre noi1
< I/um, mi se 0are c, e numai 0entru tine i domnu/ C4urc4i//1
&0erase c, ea .a mai .or*i1 $ar nu1 ",cea1 I,si re0ede ce.a de -,cut ca s, nu -ie ne.oit, s, mai 2ic, ce.a1 E/
5nce0u s, se 5ndoiasc,1 O mu/3ime de /ucruri re/e 5i treceau 0rin minte1 &e amestecase -,r, nici un rost1
ncurc,tura Emmei i recunoaterea in-ide/it,3ii 0,rea s, -ie do.ada c, e .or*a de o a-ec3iune1 "otui, .a .or*i1 i
datora riscu/ de a se amesteca ne0o-tit, 3inea mai mu/t /a *ine/e ei1 Era mai *ine s, 5n-runte orice dect s,6i
aminteasc, mai tr2iu c, a -ost ne0,s,tor 5ntr6o asemenea situa3ie1
< $ra+a mea Emma, 2ise e/ 5n ce/e din urm,, cu cea mai sincer, */nde3e, ai im0resia c, ai 5n3e/es 0er-ect 5n
m,sura 5n care domnu/ i domnioara des0re care .or*esc se cunosc >
< $omnu/ 'ranD C4urc4i// i domnioara 'air-a9 > O, da, 0er-ect, de ce te 5ndoieti >
< Nu 3i s6a 0,rut niciodat, c, e/ o admir, 0e ea sau c, ea 5/ admir, 0e e/ >
< Niciodat,, niciodat,, 3i0, ea cu a0rindere1 Niciodat,, nici o c/i0, nu mi6a .enit o asemenea idee1 $ar cum
de63i trece 0rin ca0 dumita/e aa ce.a >
< n u/tima .reme mi s6a 0,rut c, .,d semne/e unei iu*iri intre ei, 0ri.iri care s0un mu/te i care nu6s 0entru
a/3ii1
< A4, m, amu2i -oarte mu/t1 &unt 5ncntat, c, ai 4ot,rt s,63i /ai ima+ina3ia s, co/inde 5n .oie, dar nu 0rea
mer+e1 mi 0are r,u c, tre*uie s,63i -rne2 0rimu/ a.nt, dar, 2,u, nu mer+e A Nu se admir, de/oc i, te asi+ur,
a0aren3e/e care te6au 5ne/at 0e dumneata s6au 0rodus din cau2a unor 5m0re7ur,ri s0ecia/e, din nite sentimente
de cu totu/ a/t, natur,, e im0osi*i/ de e90/icat e9act, e .or*a de mai mu/te 0rostii, dar ceea ce 0ot s,63i s0un, ceea
ce nu e o 0rostie, e c, sunt ct se 0oate de de0arte de a se 0/,cea sau iu*i unu/ 0e ce/,/a/t1 Adic,, din 0artea ei
0resu0un, dar din 0artea /ui sunt si+ur,1 R,s0und de indi-eren3a /ui1
;or*ea cu atta 5ncredere 5nct 2druncin, con.in+erea domnu/ui Bni+4t/e8 i cu atta satis-ac3ie 5nct 5/ -,cu
s, tac,1 Era -oarte .ese/, i ar -i 0re/un+it con.ersa3ia dorind s, a-/e am,nunte/e *,nuie/i/or /ui, s, aud,
descrierea -iec,rei 0ri.iri i unde i cum se 0etrecuser, toate, ceea ce o distra enorm1 $ar e/ nu era /a -e/ de .ese/1
i d,dea seama c, nu6i 0oate -i de -o/os1i sentimente/e /ui erau 0ro-und r,nite, ca s, mai .or*easc,1 )i, ca s, nu
se 5n-urie i mai tare, din cau2a -ocu/ui, care, datorit, o*iceiuri/or 0rudente a/e domnu/ui #ood4ouse, ardea 5n
-iecare sear, indi-erent de anotim0, 0/ec, 5n +ra*, i se duse acas,, 5n r,coarea i sin+ur,tatea de /a $onCe//
A**e81
CA!"OLUL PL!!
du0, ce se 4r,nise cu s0eran3a c, domnu/ i doamna &ucD/in+ .or .eni 5n curnd 5n .i2it,, /umea din %i+4*ur8
-u ne.oit, s, 5ndure c4inu/ de a a-/a c, acetia nu 0uteau s, .in, 5n toamn,1 $eocamdat, nici un atare trans0ort
de nout,3i nu .enea s, /e s0oreasc, re2er.e/e inte/ectua/e1 &c4im*u/ 2i/nic de .eti tre*uia s, se re2ume /a
ce/e/a/te su*iecte, care 0entru un tim0 coe9istaser, cu .enirea -ami/ei &ucD/in+, cum erau= u/time/e tiri des0re
doamna C4urc4i//, a c,rei s,n,tate 0,rea s, .arie2e de /a o 2i /a a/ta, i situa3ia doamnei #eston, a c,rei -ericire,
se s0era, .a -i 5n curnd s0orit, de .enirea 0e /ume a unui co0i/, ceea ce .a 0roduce o *ucurie e+a/, i .ecini/or
ei1
$oamna E/ton era -oarte de2am,+it,1 Urma s, amne toat, 0/,cerea i toat, 0arada1 re2ent,ri/e i
recomand,ri/e a.eau s, mai ate0te i toate 0etreceri/e 0roiectate .or r,mne doar 5n .or*e1 Aa credea /a
5nce0ut, dar, du0, 0u3in, medita3ie, c,0,t, con.in+erea c, nu a.ea de ce s, amne c4iar totu/1 $e ce n6ar -ace o
e9cursie /a Bo9 %i//, c4iar dac, n6au .enit domnu/ i doamna &ucD/in+> uteau s,6i duc, i 0e ei aco/o 5n
toamn,1 &e sta*i/i deci c, .or mer+e /a Bo9 %i//1 "oat, /umea a-/, c, .a a.ea /oc o asemenea e9cursie i unii
c4iar 0/,nuir, o a/ta asem,n,toare1 Emma nu -usese niciodat, /a Bo9 %i//, i ar -i .rut s, .ad, ce +,sea /umea
att de atr,+,tor aco/o1 C,2use de acord cu domnu/ #eston s, 0orneasc, 5ntr6o diminea3, de.reme, cnd tim0u/
.a -i -rumos, cu tr,sura, 5ntr6aco/o1 Urmau s, -ie 5nso3i3i numai de c3i.a dintre cei mai a0ro0ia3i 0rieteni i totu/
urma s, se des-,oare 5n /inite, discret i distins, ceea ce era in-init su0erior a+ita3iei i 0re+,tiri/or, 0ar,2ii 0e
care -ami/ia E/ton sau &ucD/in+ ar -i -,cut6o cu mncatu/ i *,utura /a iar*, .erde1
&e 5n3e/eseser, -oarte *ine asu0ra acestui 0unct i nu mic, -u mirarea Emmei, ca i ne0/,cerea de a/t-e/, s, a-/e
de /a domnu/ #eston c, 5i 0ro0usese doamnei E/ton ca, deoarece cumnatu/ i sora ei nu 0uteau s, .in,, s,
uneasc, ce/e dou, +ru0uri i s, mear+, 5m0reun, i, cum doamna E/ton acce0tase cu mu/t,6*ucurie, totu/ urma
s, se 0etreac, ast-e/, dac, ea n6ar a.ea nimic de o*iectat1 )i, cum o*iec3iunea ei se re2uma /a o -oarte 0ro-und,
anti0atie 0entru doamna E/ton, de care, 0ro*a*i/, domnu/ #eston nu era str,in, nu a.ea rost s, o mai aduc, 5n
discu3ie, nu ar -i 0utut6o -ace -,r, s, ai*, aeru/ c,6i re0roea2,, ceea ce ar -i -,cuto s, su-ere 0e so3ia /ui1 )i,
ast-e/, se .,2u ne.oit, s, consimt, /a un aran7ament 0e care ar -i -,cut totu/ s,6/ e.ite, un aran7ament care o .a
e90une, 0ro*a*i/, c4iar /a 5n7osirea de a -i socotit, din +ru0u/ doamnei E/ton1 Era r,nit, 5n toate sentimente/e ei i
*un,.oin3a su0unerii ei a0arente /,sa 5n urm, 0o.ara +rea a mustr,ri/or ei secrete 0entru ama*i/itatea +reu de
contro/at a -irii domnu/ui #eston1
< mi 0are *ine c, a0ro*i ceea ce am -,cut, 2ise e/ 5ncntat1 )tiam eu c, o s,63i 0/ac,1 ntr6o asemenea
e9cursie nu 0o3i s, mer+i cu unu/, doi to.ar,i1 Oricum, nu suntem 0rea mu/3i, i dac, suntem mai mu/3i, se
distrea2, -iecare cum 0oate1 )i, /a urma urmei, e o -emeie cumsecade, n6o 0utem /,sa deo0arte1
Emma nu o*iecta cu +/as tare, dar 5n sinea ei nu era de acord cu nimic1
Era 0e /a mi7/ocu/ /ui iunie i .reme -rumoas,, iar doamna E/ton de.enise ner,*d,toare s, -i9e2e 2iua i s,
sta*i/easc, 5m0reun, cu domnu/ #eston am,nunte/e 0ri.ind 0/,cinta de 0orum*e/ i -ri0tura rece de mie/, cnd
0icioru/ c4io0 a/ unui ca/ arunc, totu/ 5n *ra3e/e incertitudinii1 Ca/u/ 0utea -i din nou -o/osit 0este cte.a
s,0t,mni sau numai 0este cte.a 2i/e, dar, oricum, nu se 0uteau 5ncumeta s, continue 0re+,tiri/e i aceast,
nedorit, sta+nare 5ntrista 0e toat, /umea1 C4iar resurse/e su-/eteti a/e doamnei E/ton erau ne0utincioase 5n -a3a
unui asemenea atac1
< Nu +,si3i c,6i -oarte su0,r,tor, domnu/e Bni+4t/e8, 3i0, ea, i ce .reme *un, de e9cursii1 Amn,ri/e i
de2am,+iri/e astea sunt odioase1 Ce ne -acem > "rece anu/, dac, toate mer+ aa, i noi :n6am -,cut nimic1 Anu/
trecut, /a .remea asta, -,cusem de7a o e9cursie de /a Ma0/e Iro.e /a Bin+Qs #eston1
< Mai *ine a3i .eni /a $onCe//, r,s0unse domnu/ Bni+4t/e81 1Asta se 0oate i -,r, cai1 ;eni3i s, +usta3i din
c,0uni/e me/e1 &unt de7a coa0te1
$ac, domnu/ Bni+4t/e8 nu 5nce0use 0e un ton serios, -u ne.oit s, 5/ ado0te 5n continuare, 0entru c, 0ro0unerea
/ui -u 0rimit, cu 5ncntare, iar stri+,tu/ FO4, mi6ar 0/,cea +ro2a. AG era ct se 0oate de con.in+,tor -iind 5nso3it
de +esturi/e adec.ate1 $onCe// era un /oc .estit 0entru straturi/e de c,0uni, ceea ce era un ar+ument 5n s0ri7inu/
in.ita3iei1 $ar nu era ne.oie de nici un ar+ument, doamna ar -i -ost tentat, c4iar i de nite straturi de .ar2,, c,ci
ceea ce .oia era s, mear+, unde.a, oriunde1 i 0romise 5n re0etate rnduri c, .a .eni, att de des re0etate 5nct
nu6i /,sa tim0 s, se 5ndoiasc, i era e9trem de m,+u/it, de o asemenea do.ad, de intimitate, de un com0/iment
att de deose*it 0e care +,sea c, tre*uie s,6/ onore2e=
< o3i s, -ii si+ur de mine, 2ise ea1 ;in ne+reit1 &ta*i/ete 2iua i .in, 5mi dai .oie s6o aduc i 0e Jane
'air-a9 >
< Nu 0ot s, sta*i/esc 2iua 0n, nu .or*esc i cu cei/a/3i 0e care .reau s,6i 5nt/ni3i aco/o1
< A4, /as, totu/ 5n seama mea A $,6mi numai mn, /i*er, A Eu sunt 0atroana, e 0etrecerea mea1 ;oi aduce to3i
0rietenii mei1
< &0er s,6/ aduce3i 0e domnu/ E/ton, dar nu ., osteni3i cu a/te in.ita3ii A
< A4 , acum ar,3i -oarte iret, dar, +ndete6te, n6ai de ce s,63i -ie team, s,6mi dai mie o asemenea /i*ertate1
Nu sunt o domnioar, care s, ai*, anumite 0re-erin3e1 Unei -emei m,ritate 0o3i &,6i dai -,r, -ric, mn, /i*er,1 E
0etrecerea mea, /as, totu/ 5n seama mea A 'ac eu in.ita3ii/e A
< Nu, s0use e/ ca/m, nu e9ist, dect o sin+ur, -emeie m,ritat, 0e /ume 0e care o .oi /,sa s, se ocu0e de
in.ita3ii /a $onCe//, i aceea este111
< $oamna #eston, 0resu0un, 2ise doamna E/ton, 0u3in umi/it,1
< Nu1 $oamna Bni+4t/e8, i 0n, cnd .a e9ista m, ocu0 sin+ur de 0ro*/eme/e astea1
< A4, ce creatur, ciudat, eti, stri+, ea mu/3umit, c, nimeni nu trecea 5naintea ei1 Ai umor, 2,u aa, i 0o3i
s0une orice A O,u c, ai umor1 Ei, *ine, o aduc numai 0e Jane, 0e Jane i 0e m,tua ei1 Restu/ 5i /as 5n seama
dumita/e1 N6am nici o o*iec3ie 5m0otri.a ce/or de /a %art-ie/d1 Nu63i -ace scru0u/e, tiu c, 3ii /a ei1
< ;or -i aco/o, desi+ur, dac, reuesc s,6i con.in+1 )i .oi trece i 0e /a domnioara Bates, 5n drum s0re cas,1
< Asta c4iar n6are rost1 O .,d 0e Jane 5n -iecare 2i, dar -, cum .rei1 )tii, Bni+4t/e8, .reau s, .enim diminea3a,
ce.a sim0/u i im0ro.i2at1 O s,6mi 0un o 0,/,rie mare i iau cu cou/e3 mic 0e mn,, uite, 0oate cou/e3u/ ,sta cu
-und, ro21 Nimic mai sim0/u, .e2i A )i 5i dau unu/ i Janei1 N6are rost s, ne -orma/i2,m i s, -acem 0arad, < un
-e/ de 0etrecere cm0eneasc,1 ;om mer+e /a dumneata 5n /i.ad, i .om aduna c,0uni/e cu mna noastr, i ne
.om ae2a /a um*r, i dac, .rei s, ne ser.eti ce.a, s, -ie tot a-ar, < o mas, 5ntins, /a um*r,, 5n3e/e+i > "otu/ s,
-ie sim0/u i -iresc1 Nu cre2i >
< Nu tocmai A Eu cred c, sim0/u i -iresc e s, 0ui masa 5n su-ra+erie1 'irescu/ i sim0/itatea unor domni i
doamne este s, se a-/e 0rintre mo*i/e i ser.itorii /or, cnd iau masa1 Cnd .e3i o*osi de mncat c,0uni a-ar,,
.e3i 0utea ser.i -ri0tur, rece, 5n cas,1
< Ei, *ine, cum .rei, numai s, nu -aci cine tie ce aran7amente1 A0ro0o, 0ot s,63i -iu de -o/os, eu sau mena7era
mea, cu .reo su+estie1 "e ro+, -ii sincer, Bni+4t/e8, dac, .rei s, .or*esc cu doamna %od+es sau s, contro/e2 eu
0ersona/ ce.a111
< Nu am nici cea mai mic, dorin3,, mu/3umesc1
< Bine, dar dac, se i.ete .reo di-icu/tate, mena7era mea e -oarte detea0t,111
< ot s, +arante2 c, i a mea e /a -e/ de detea0t, i s6ar 2*r/i /a oricine i6ar o-eri a7utoru/1
< "are6a .rea s, a.em un m,+ar A Ar -i -rumos ca noi s, .enim c,/are 0e m,+ari, Jane, domnioara Bates i
cu mine, i caro s0oso a/ meu 0e /n+, noi, 0e 7os1 O,u, tre*uie s, .or*esc cu e/ s, cum0ere un m,+ar1 ;ia3a /a
3ar, te o*/i+,, du0, 0,rerea mea, 0entru c,, oricte resurse su-/eteti ar a.ea o -emeie, nu e 0osi*i/ s, stea tot
tim0u/ 5nc4is, 5n cas,, i 0/im*,ri/e 0rea /un+i, 5n3e/e+i, .ara e 0ra-, iarna e noroi111
< !ntre $onCe// i %i+4*ur8 nu .e3i +,si aa ce.a1 $rumu/ s0re $onCe// nu e niciodat, 0r,-uit, iar acum e
0er-ect uscat1 ;eni3i 0e m,+ar, totui, dac, 0re-era3i1 ute3i s,6/ 5m0rumuta3i de /a doamna Co/e1 A .rea ca totu/
s, -ie ct mai 0e +ustu/ dumnea.oastr,1
< $e asta sunt si+ur,, 2,u, eu te 5n3e/e+, *unu/ meu 0rieten A &u* 0urtarea asta rece, seac,, tiu c, se ascunde
o inim, -ier*inte1 Cum 5i s0un eu i domnu/ui E1, ai -oarte mu/t umor1 $a, crede6m,
Bni+4t/e8, tiu -oarte *ine ct, onoare 5mi -aci cu in.ita3ia asta1 M6ai /o.it /a 0unctu/ sensi*i/1
$omnu/ Bni+4t/e8 a.ea i a/te moti.e s, e.ite a 0une masa a-ar,, /a um*r,1 ;oia s,6/ con.in+, 0e domnu/
#ood4ouse i 0e Emma s, .in, i ei1 )i tia c, 0e acesta numai ideea de a mnca a-ar,, sau de a6i 0ermite asta
-iicei sa/e, 0utea s,6/ 5m*o/n,.easc,1 $omnu/ #ood4ouse nu tre*uia is0itit, su* 0rete9tu/ unei 0/im*,ri cu
tr,sura de diminea3, i a/ 0ers0ecti.ei de a 0etrece o or,, dou, /a $onCe//, c,tre ceea ce e/ considera o
nenorocire1
'u in.itat cu *un, credin3,1 Nu e9ista nici o +ro2,.ie ascuns, Care s, constituie o 0edea0s, 0entru credu/itatea
sa1 'u imediat de acord1 Nu mai -usese /a $onCe// de doi ani1 ntr6o diminea3, -rumoas,, e/ i Emma, i %arriet,
0uteau -oarte *ine s, mear+,, i e/ 0utea s, stea -oarte /initit cu doamna #eston, 5n tim0 ce -ete/e se .or 0/im*a
0rin +r,din,1 Nu credea c, .a -i ume2ea/, /a .remea asta a anu/ui, 5n mi7/ocu/ 2i/ei1 !6ar -ace 0/,cere s, mai .ad,
o dat, si 0e oricare dintre *unii /or .ecini1 Nu a.ea nici o o*iec3iune 5m0otri.a unei 0/im*,ri /a $onCe// cu
Emma i %arriet, 5ntr6o diminea3, -rumoas,1 I,sea c, e -oarte dr,+u3 din 0artea domnu/ui Bni+4t/e8 c, 5i in.it,,
-oarte ama*i/, in.ita3ie i *ine +ndit,= e mu/t mai *ine dect s, m,nnce a-ar,, /ui nu6i 0/,cea de/oc s, m,nnce
a-ar,1
$omnu/ Bni+4t/e8 se *ucur, de asentimentu/ i c4iar entu2iasmu/ tuturor1 !n.ita3ia /ui -u att de *ine 0rimit,
0este tot, 5nct se 0,rea c,, /a -e/ ca doamna E/ton, to3i /uau 5ntre+u/ 0/an dre0t un mare com0/iment care /i se
-,cea /or 0ersona/1 Emma i %arriet se ate0tau /a nemai0omenite 0/,ceri, iar doamna #eston, -,r, s, o roa+e
nimeni, 0romise s,6/ aduc, i 0e 'ranD, dac, .a -i 0osi*i/, ceea ce era o mare do.ad, de ama*i/itate i
recunotin3,, care ar -i 0utut /i0si de a/t-e/1 $omnu/ Bni+4t/e8 -u ne.oit atunci s, s0un, c, .a -i -oarte *ucuros
s,6/ .ad, i doamna #eston 0romise s,6i scrie ne5ntr2iat i s, se -o/oseasc, de toate ar+umente/e s0re a6/
con.in+e s, .in,1
!ntre tim0, ca/u/ ce/ c4io0 se .indec, att de re0ede, 5nct 2iua /a Bo9 %i// de.eni din nou o 0ers0ecti.,
-ericit,1 n -ine, se sta*i/i o 2i 0entru a mer+e /a $onCe// i 4ot,rr, s, mear+, /a Bo9 %i// c4iar a doua 2i,
deoarece .remea era e9act aa cum tre*uie1
&u* soare/e str,/ucitor a/ unei amie2i de mie2 de .ar,, domnu/ #ood4ouse -u trans0ortat cu *ine 5n tr,sura sa,
cu o -ereastr, desc4is,, ca s, se 5m0,rt,easc, din aceast, 0etrecere a/6-resco i, se ae2, -ericit 5n una din ce/e
mai comode camere de /a A**e8, 0re+,tit, s0ecia/ 0entru e/ ?-ocu/ arsese toat, diminea3a@1 &e sim3ea
5n /ar+u/ /ui i era +ata s, .or*easc, 0/in de 0/,cere des0re ceea ce reuise i s, s-,tuiasc, 0e toat, /umea s,
.in, i s, se ae2e i s, nu se 5nc,/2easc, 0rea tare1 $oamna #eston, care, du0, cte se 0,rea, .enise 0e 7os,
dinadins ca s, -ie o*osit, i s, stea tot tim0u/ cu ei, r,mase, du0, ce to3i -ur, in.ita3i sau con.ini s, ias,, s,6i
ascu/te cu r,*dare i s,6/ -ac, s, se simt, *ine1
Emma nu -usese demu/t /a A**e8 i de 5ndat, ce se asi+ur, c, tat,/ ei se simte *ine, 5/ 0,r,si *ucuroas, s, se
uite 5n 7ur, dornic, s,6i 5m0ros0,te2e i s,6i corecte2e amintiri/e 0rin o*ser.a3ii mai deta/iate, 0rintr6o a0reciere
mai 7ust, a unei case i moii care -useser, totdeauna o*iectu/ interesu/ui ei i a/ -ami/iei ei1
&im3ea toat, mndria i mu/3umirea de sine 7usti-icate de rudenia cu actua/u/ i .iitoru/ 0ro0rietar, cnd se uita
/a dimensiuni/e res0ecta*i/e i sti/u/ casei, /ocu/ e9trem de 0otri.it unde -usese c/,dit,, /a ad,0ost, 5n .a/e1
Ir,dini/e mari se 5ntindeau 0n, /a 0oieni/e de /n+, 0ru, care, datorit, ne+/i7en3ei, -a3, de 0ers0ec ti.,, nu se
.edeau de /a A**e8 i 5n 7ur creteau iruri de *ra2i -ormnd a/ei natura/e, care nu erau o0era modei sau a
e9tra.a+an3ei1 Casa era mai mare dect cea de /a %art-ie/d i tota/ di-erit, de aceasta, 5ntin2ndu6se 0e o
su0ra-a3, destu/ de mare, cu o -orm, nere+u/at,, dis0unnd de mu/te camere comode, dintre care una sau dou,
erau c4iar minunate1 Era e9act ce tre*uia s, -ie i ar,ta e9act aa cum era,ca reedin3a unei -ami/ii cu ade.,rat
no*i/e1 Jo4n Bni+4t/e8 a.ea desi+ur mu/te de-ecte, dar !sa*e//a -,cuse o 0artid, ire0roa*i/,1 Adusese 5n -ami/ie
un so3 *un, un 4ume i o a.ere care nu6i 0uteau -ace s, roeasc,1 Cu aceste sentimente 0/,cute se 0/im*a ea i se
*ucura 0n, cnd tre*uia s, se adune 5m0reun, cu cei/a/3i 5n 7uru/ straturi/or de c,0uni1 ;eniser, to3i in.ita3ii 5n
a-ar, de 'ranD C4urc4i// care tre*uia s, soseasc, 5n orice c/i0, de /a Ric4mond: i doamna E/ton, cu toat,
a0aratura ei de -ericire, cu 0,/,ria mare i cou/e3u/ mic 0e *ra3, era +ata s, 0reia conducerea /a adunat de
c,0uni, asta era tot des0re ce se 0utea .or*i i +ndi FCe/ mai *un -ruct din An+/ia < 0/ace /a toat, /umea <
-oarte s,n,tos1 Acestea sunt ce/e mai -rumoase straturi i din ce/ mai *un soi1 Minunat, s, cu/e+i i s, m,nnci <
numai aa 0o3i s, /e sa.ure2i < diminea3a era desi+ur ce/ mai *ine < nu eti o*osit < toate soiuri/e de aici sunt
minunate < Mcreast, de cocoN e in-init su0erior < nu se com0ar, < ce/e/a/te de6a*ia se 0ot mnca < i se
+,sete -oarte rar < unii 0re-er, C4i/i < dar ce/e s,/*atice sunt ce/e mai 0ar-umate < 0re3u/ c,0uni/or /a
Londra < /a Bristo/ sunt o mu/3ime < Ma0/e Io.er < cu/turi < cnd se re5nnoiesc straturi/e < +r,dinarii au
0,reri contradictorii < nu e o re+u/, +enera/, < de/icios -ruct < numai c, sunt 0rea du/ci i nu 0o3i mnca
mu/te < n 0ri.in3a asta ciree/e < stru+urii sunt mai r,coritori < sin+ura 0arte 0roast, e c, tre*uie s, te a0/eci
< ce soare or*itor, sunt moart, de o*osea/, < nu mai 0ot, tre*uie s, ne ae2,m unde.a /a um*r,1G
Ast-e/ decurse con.ersa3ia tim0 de o 7um,tate de or,, 5ntreru0t, -iind numai o dat, de doamna #eston, care
iei din cas,, 0/in, de so/icitudine -a3, de -iu/ ei ado0ti., ca s, 5ntre*e dac, a .enit, i -u 0u3in a/armat,, 5i era
team, s, nu i se -i 5ntm0/at ce.a ca/u/ui1
I,sir, un /oc cu destu/, um*r,, i acum Emma -u ne.oit, s, ascu/te ce discutau doamna E/ton i Jane 'air-a91
Era .or*a de un 0ost, de un 0ost -oarte *un1 $oamna E/ton 0rimise .eti des0re asta de diminea3, i era
5ncntat,1 Nu era .or*a de un 0ost /a doamna &ucD/in+, nici /a doamna Bra++e, dar era un 0ost 0e care numai
acestea dou, 5/ 5ntreceau 5n noroc i s0/endoare: era un 0ost /a o anume .erioar, a doamnei Bra++e, o1
cunotin3, a doamnei &ucD/in+, o doamn, cunoscut, /a Ma0/e Iro.e1 ncnt,tor, e9traordinar, de in.idiat,
cercuri su0erioare, s-ere 5na/te, /inii de conduit,, /ume *un,, totu/: i doamna E/ton nu mai 0utea de ner,*dare ca
o-erta s, -ie acce0tat,1 $in 0artea ei, ea era 0/in, numai de c,/dur,, ener+ie i trium- i re-u2,, de cte ori, s,
acce0te un r,s0uns ne+ati., dei domnioara 'air-a9 continua s6o asi+ure c, deocamdat, nu .rea s, se an+a7e2e,
re0etnd ace/eai moti.e 0e care /e mai e90usese i a/t, dat,1 "otui doamna E/ton insista s, i se dea .oie s,
trimit, un r,s0uns -a.ora*i/ cu 0ota de mine1 Cum 0utea Jane s, 5ndure toate astea, Emma nu se dumirea
de/oc1 Ar,ta 7i+nit, i .or*ea a0,sat, iar 5n ce/e din urm,, 5ntr6un -e/ decis, care nu6i era caracteristic, 0ro0use s,
0/ece1 FN6ar -i mai *ine s, se 0/im*e > N6ar .rea domnu/ Bni+4t/e8 s, /e arate +r,dini/e, toate +r,dini/e > Ar -i
.rut s, .ad, totu/1G "enacitatea 0rietenei ei era mai mu/t dect 0utea su0orta1
Era -oarte ca/d, i du0, ce se 0/im*ar, mai mu/t tim0 0rin +r,dini r,2/e3i3i, de6a*ia dac, se adunau cte trei, se
5ndre0tar, 0e netiute, unu/ du0, a/tu/, c,tre um*ra du/ce a unei a/ei /ar+i de tei care, 5ntin2ndu6se dinco/o de
+r,din,, /a o distan3, e+a/, de ru, 0,rea a -i mar+inea +r,dini/or1 Nu ducea nic,ieri: /a s-ritu/ ei se desc4idea
0ri.e/itea unui 2id mic de 0iatr,, str,7uit de 0i/atri 5na/3i, care erau meni3i 0arc, s, dea im0resia unei intr,ri 5ntr6
o cas, care nu e9istase niciodat,1 Orict de 5ndoie/nic ar -i 0,rut +ustu/ 0entru o asemenea ornamenta3ie,
0/im*area era 0/,cut, 5n sine i 0ri.e/itea de.enea -oarte a+rea*i/,1 O 0ant, destu/ de a*ru0t,, a0roa0e de
0oa/e/e c,reia se 5n,/3a casa de /a A**e8, de.enea i mai a*ru0t, dinco/o de curtea ei i, /a o distan3, de: 7um,tate
de mi/,, era un ma/ -oarte 5na/t i +randios, aco0erit de 0,dure, i /a *a2a acestui ma/, *ine ae2at, i -erit,, se
5n,/3a -erma de /a A**e8 Mi//, cu 0a7iti .er2i 5n -a3, i un ru 5n 7ur, care 5n-rumuse3a 0eisa7u/1
Era o 0ri.e/ite -rumoas, 0entru oc4i i 5ncnt,toare 0entru su-/et1 ;erde/e en+/e2esc, cu/tura en+/e2easc,,
ci.i/i2a3ia en+/e2easc, e90use 5n /umina soare/ui, -,r, ostenta3ie1
!n cursu/ 0/im*,rii, Emma i domnu/ #eston .,2ur, c, to3i cei/a/3i se +ru0aser, 5m0reun, i, 5n -runtea tuturor,
des0rini de rest, 0,eau domnu/ Bni+4t/e8 i %arriet A Era un tTte6V6tTte ciudat, dar 5i 0/,cea1 'usese o .reme
cnd ar -i dis0re3uit6o ca to.ar,, i ar -i /,sat6o -,r, 0rea mu/t, ceremonie, 5n urm,1 Acum, 0,reau s, ai*, o
con.ersa3ie 0/,cut,1 'usese o .reme cnd Emmei i6ar -i 0,rut r,u s6o .ad, 0e %arriet att de a0roa0e de -erma
A**e8 Mi//, dar acum nu6i mai era team,, cu tot a0ana7u/ ei de 0ros0eritate i -rumuse3e, cu 0,uni/e 5ntinse,
turme/e *o+ate, /i.ada 5n -/oare i co/oana uoar, a -umu/ui care se 5n,/3a din cou/ casei1 Li se a/,tur, cnd
a7unser, /a 2id i 5i d,du seama c, 5i 0reocu0a mai mu/t con.ersa3ia /or dect ceea ce .edeau1 E/ 5i d,dea
%arrietei in-orma3ii des0re -e/uri/e de a+ricu/tur, etc1 i Emma desci-ra 5n 2m*etu/ ei= FAstea sunt 0reocu0,ri/e
me/e1 Am dre0tu/ s, atac acest su*iect -,r, s, -iu *,nuit c, .reau s, aduc .or*a de Ro*ert Martin1G Nu6/ *,nuia1
Era o 0o.este mu/t 0rea .ec4e1 Ro*ert Martin 5ncetase 0ro*a*i/ s, se +ndeasc, /a %arriet1 &e 0/im*ar, de cte.a
ori 5n /un+u/ a/eii1 Um*ra era -oarte r,coroas, i Emmei i se 0,ru cea mai 0/,cut, 0arte a 2i/ei1
A0oi, intrar, cu to3ii 5n cas,, s, ia masa, se ae2ar, i 5nce0ur, s, m,nnce, dar 'ranD C4urc4i// tot nu .enise1
$oamna #eston se tot uita du0, e/, dar de+ea*a1 "at,/ /ui nu .oia s,6i recunoasc, ner,*darea i rdea de
temeri/e ei, dar ea nu 5nceta s,6i doreasc, ca 'ranD s, -i renun3at /a ia0a nea+r,1 O asi+urase mai mu/t dect de
o*icei c, .a .eni1 FM,tua se sim3ea mu/t mai *ine i nu a.ea nici o 5ndoia/, c, .a .eni1G &tarea doamnei
C4urc4i//, totui, aa cum mu/3i nu 5ntr2iar, s,6i aminteasc,, era e90us, /a sc4im*,ri att de *rute, 5nct 5/
0utea de2am,+i 0e ne0ot, a.nd o -oarte 5ndre0t,3it, ne.oie de e/, i doamna #eston -u 5n ce/e din urm, -,cut,
s, cread, sau s, s0un, c,, 0ro*a*i/, din cau2a unei cri2e a doamnei C4urc4i//, 'ranD nu 0oate .eni1 Emma se uit,
/a %arriet cnd se discuta aceast, 0ro*/em,= se com0orta -oarte *ine, nu tr,da nici o emo3ie1
rn2u/ cu 4ran, rece se terminase i to3i in.ita3ii urmau s, ias, din nou i s, .ad, ce mai r,m,sese de .,2ut,
.ec4i/e *a/ustrade de /a A**e8, 0oate .or a7un+e c4iar 0n, /a /ucerna, care urma s, 5ncea0, a -i cosit, a doua 2i,
sau, 5n orice ca2, s, se *ucure de 0/,cerea de a se 5nc,/2i, 0entru a se r,cori din nou1 $omnu/ #ood4ouse, care 5i
-,cuse de7a mica /ui 0/im*are 5n 0artea de sus a +r,dini/or, unde ume2ea/a de /a ru nu 0utea s, a7un+, nici m,car
cu a7utoru/ ima+ina3iei sa/e, nu mai .oi s, se mite, i -iica /ui se 4ot,r5 s, r,mn, cu e/, 0entru ca doamna
#eston s, se /ase con.ins, de so3u/ ei i s, ias, /a aer, ceea ce era, du0, toate a0aren3e/e necesar dis0o2i3iei sa/e
0roaste1
$omnu/ Bni+4t/e8 -,cuse tot ce6i st,tea 5n 0utin3, ca s,6/ amu2e 0e domnu/ #ood4ouse1 C,r3i cu +ra.uri,
sertare cu meda/ii, camee, cora/i, scoici de orice a/t -e/ de co/ec3ie e9istent, 5n .itrine/e sa/e -useser, 0re+,tite
0entru *,trnu/ s,u 0rieten, ca s,6i treac, diminea3a 5n mod 0/,cut i *un,tatea sa -usese 0e de0/in r,s0/,tit,1
$omnu/ #ood4ouse se distrase e9traordinar de *ine1 $oamna #eston i /e ar,tase 0e toate i acum e/ i /e ar,ta
Emmei1 $in -ericire, nu a.ea o a/t, asem,nare cu un co0i/, 5n a-ar, de o /i0s, tota/, de +ust, a/t-e/ era 0onderat,
consec.ent i metodic, totui, 5nainte de a 5nce0e ca s, se uite cte.a c/i0e /a intrare i Gn -a3a casei i, nici nu
a7unsese *ine, cnd o .,2u 0e Jane 'air-a9 .enind re0ede din +r,din,, 0urtnd 0e -a3, e90resia cui.a care .rea s,
-u+,1 &e ate0ta 0rea 0u3in s6o 5nt/neasc, att de curnd 0e domnioara #ood4ouse i tres,ri 5n 0rimu/ moment,
dar tocmai 0e ea o c,uta1
< ;re3i s, -i3i att de dr,+u3,, 2ise ea, dac, se o*ser., /i0sa mea, s, s0une3i c, am 0/ecat acas,1 /ec c4iar
acum1 M,tua mea nu6i d, seama ct este de tr2iu i nici ce mu/t am /i0sit de acas,, dar sunt si+ur, c, *unica e
ne/initit,1 A 5ncurca i a su0,ra 0e toat, /umea1 Unii s6au dus /a 4e/etee, a3i 0e a/eea cu tei1 n, nu se 5ntorc
nu6mi .or o*ser.a /i0sa, dar, cnd .or o*ser.a, .e3i -i att de *un, s, /e s0une3i c, am 0/ecat acas, >
< $esi+ur, cum dori3i, dar n6a.e3i de +nd s, 0/eca3i sin+ur, 0e 7os /a %i+4*ur8 >
< Ba da, ce 0oate s, mi se 5ntm0/e > Mer+ re0ede1 A7un+ acas, 5n dou,2eci de minute1
< $ar, e 0rea de0arte, 2,u, e 0rea de0arte s, mer+e3i sin+ur, 0e 7os1 &, c4em tr,sura, .ine 5n dou, minute1
< ;, mu/3umesc, ., mu/3umesc, dar su* nici un moti. nu -ace3i una ca asta A 5mi 0/ace s, mer+ 0e 7os1 )i
tocmai mie s,6mi -ie team, s, mer+ sin+ur, A 5n curnd .a tre*ui s,6i a0,r 0e a/3ii1
;or*ea cu mare emo3ie i Emma r,s0unse cu mu/t, 5n3e/e+ere=
< Asta nu e un moti. s, ., e90une3i /a 0rime7dii1 "re*uie s, c4em tr,sura1 C,/dura c4iar e -oarte
0rime7dioas,1 &unte3i de7a o*osit,1
< &unt, r,s0unse ea, sunt o*osit,, dar e o a/t-e/ de o*osea/,1 $ac, mer+ re0ede, o s,6mi re.in1 $omnioar,
#ood4ouse, cteo6dat,, sim3im -iecare ce 5nseamn, un su-/et o*osit1 A/ meu e o*osit 0este m,sur,1 Ce/ mai *un
/ucru 0e care 5/ 0ute3i -ace 0entru mine e s, m, /,sa3i s, m, descurc sin+ur, i s, anun3a3i, numai, /a tim0u/
0otri.it, 0/ecarea mea1
Emma nu mai a.ea nimic 5m0otri.,1 ;,2use tot i sim3ind ceea ce sim3ea, o 5ndemn, s, 0/ece imediat i o
urm,ri cu 0ri.irea s, .ad, dac, e 5n si+uran3,, cu 2e/u/ unei ade.,rate 0rietene1 Ea o 0ri.i cu recunotin3, i 5i
s0use /a des0,r3ire=
< O4, domnioar, #ood4ouse, ce *ine e s, 0o3i -i sin+ur, cteodat,1 Cu.inte/e 0,reau s, i2*ucneasc, dintr6o
inim, 0rea +rea i s, .or*easc, des0re r,*darea continu, de care tre*uia s, dea do.ad, c4iar -a3, de ace/ea 0e
care /e iu*ea -oarte mu/t1
<6 Asemenea cas,, 2,u, i asemenea m,tu, A 2ise Emma, cnd se 5ntoarse din nou 5n 4o/1 "e 0/n+, dra+a
mea, i cu ct .ei -i mai sensi*i/, /a oroarea asta, cu att mai dra+, 5mi .ei -i1
Nu trecuse nici un s-ert de or, de /a 0/ecarea Janei i de6a*ia a0ucaser, s, se uite /a cte.a .ederi cu 0ia3a &an
Marco din ;ene3ia, cnd intr, 'ranD C4urc4i//1 Emma nu se +ndise /a e/, uitase s, se +ndeasc,, dar -u -oarte
*ucuroas, s,6/ .ad,1 $oamna #eston .a -i uurat, 5n -ine1 !a0a nea+r, nu a.ea nici o .in,1 A.useser, dre0tate
aceia care 2iceau c, e din cau2a doamnei C4urc4i//1 'usese re3inut de o uoar, cri2, a ei, ce.a ner.os, care
durase cte.a ore1 Renun3ase c4iar /a orice +nd de a mai .eni i se 4ot,rse destu/ de tr2iu s, .in, totui1 )tiuse
c,6i .a -i ca/d 0e drum i ce mu/t .a 5ntr2ia, 5n ciuda +ra*ei sa/e, i credea c, mai *ine n6ar -i .enit1 C,/dura era
insu0orta*i/,, niciodat, nu mai .,2use aa ce.a, a0roa0e c,6i dorea s, -i stat acas,, nimic nu6/ deran7a mai tare
dect c,/dura, 0utea s, su0orte -ri+u/ orict de intens, dar c,/dura era 5n+ro2itoare, i se ae2, /a cea mai mare
distan3, 0osi*i/, de r,m,i3e/e .a+i a/e -ocu/ui domnu/ui #ood4ouse, cu o 5n-,3iare de 0/ns1
< O s, te r,coreti, dac, stai /initit, 2ise Emma1
< $e 5ndat, ce m, r,coresc, .a tre*ui s, 0/ec 5na0oi1 re2en3a mea era necesar, aco/o, dar s6a contat att de
mu/t 0e .enirea mea aici A /eca3i 5n curnd cu to3ii, 0resu0un1 &e termin, 0etrecerea1 Am 5nt/nit 0e cine.a cnd
.eneam1 O ne*unie 0e .remea asta, curat, ne*unie A
Emma ascu/ta, 0ri.ea i 5i d,du curnd seama c, starea /ui 'ranD C4urc4i// 0utea -oarte *ine -i de-init, ca
0roast, dis0o2i3ieA Unii oameni sunt -oarte ner.oi cnd /e e ca/d1 oate i e/ arU o asemenea constitu3ie i, cum
tia c, a mnca i a *ea e uneori ce/ mai *un medicament 0entru ast-e/ de su-erin3e trec,toare, 5i recomand, s, ia
o +ustare1 I,sea de toate, din *e/u+, 5n su-ra+erie i, cu mu/t, mi/, cretineasc,, 5i ar,t, ua1
FNu, nu .a mnca, nu6i era -oame, asta /6ar 5nc,/2i i mai mu/t1G $u0, dou, minute 5ns,, se /,s, 5ndu0/ecat,
s0re *ine/e /ui, i morm,ind ce.a des0re *erea de *o/id, iei1 Emma 5i dedic, din nou aten3ia tat,/ui ei, 2icndu6
i 5n secret= FBine c, nu mai sunt 5ndr,+ostit, de e/1 Nu mi6ar 0/,cea un *,r*at care e att de tu/*urat de o
diminea3, c,/duroas,1 %arriet, cu -irea ei */nda i cuminte, nu .a +,si nimic de o*iectat1G
&e 5ntoarse, du0, ce a.usese tim0 s, m,nnce destu/ i era mu/t mai ca/m1 &e r,corise i, *inecrescut, cum era
de o*icei, -u 5n stare s, tra+, un scaun /n+, ei, s, se interese2e de ce -,ceau i s, re+rete, 5ntr6un -e/ 0oto/it, c, a
5ntr2iat att de mu/t1 Nu era -oarte *ine dis0us, dar 5ncerca, se 0are, s,6i re.in, i, 5n ce/e din urm,, reui s,
s0un, o mu/3ime de /ucruri 0/,cute1 &e uitau /a nite .ederi din E/.e3ia1
< Cnd se -ace *ine m,tua mea, 0/ec 5n str,in,tate, 2ise e/1 N6o s, -iu niciodat, /initit 0n, nu .,d cte.a
din /ocuri/e astea1 Cnd.a, .e3i 0rimi nite sc4i3e de /a mine, s, /e .ede3i, sau 5nsemn,ri/e me/e de c,/,torie, s, /e
citi3i <, sau, 0oate, un 0oem1=;oi -ace ce.a, s, m, remarc1
< Asta se 0oate, dar nu cu sc4i3e din E/.e3ia1 Nu .ei mer+e ! niciodat, 5n E/.e3ia, unc4iu/ i m,tua nu63i .or
da .oie s, 0,r,seti An+/ia1
< oate 5i con.in+ s, mear+, i ei1 $octorii 5i 0ot 0rescrie m,tuii un c/imat ca/d1 Am c4iar o s0eran3, c, s6ar
0utea s, 0/ec,m cu to3ii 5n str,in,tate1 Ar tre*ui s, c,/,toresc1 Am o*osit s, nu -ac nimic1 ;reau o sc4im*are, sunt
-oarte serios, domnioar, #ood4ouse, orice 3i6ai 5nc4i0ui cu oc4ii dumita/e 0,trun2,tori, m6am 0/ictisit de
An+/ia i a 0/eca mine, dac, s6ar 0utea1
< "e6ai 0/ictisit de *o+,3ie i r,s-,31 N6ai 0utea s,63i in.ente2i nite di-icu/t,3i i s, r,mi aici, mu/3umit de
e/e >
< Eu, 0/ictisit de *o+,3ie i r,s-,3 > Ireeti amarnic1 Nu m, Gconsider nici *o+at, nici r,s-,3at1 Ct 0ri.ete
a.erea, nu stau de/oc *ine1 Nu sunt de/oc un norocos1
< Nu mai eti 5ns, att de nenorocit ca atunci cnd ai sosit1 $u6te i mai m,nnc, i mai *ea ce.a i .ei a.ea
o situa3ie -oarte *un,1 nc, o *ucat, de -ri0tur, rece, 5nc, o 5n+4i3itur, de Madeira cu a0, i .ei -i /a -e/ de -ericit
ca noi to3i1
< Nu, nu mai 0/ec1 &tau /n+, dumneata1 $umneata eti ce/ mai *un /eac1
< Mer+em mine /a Bo9 %i//, .ii cu noi1 Nu e E/.e3ia, dar tot e ce.a 0entru un tn,r att de dornic de
sc4im*are1 R,mi, sau mer+i cu noi >
< Nu, si+ur c, nu1 /ec s0re cas, 0e r,coare, desear,1
< $ar 0o3i s, te 5ntorci 0e r,coare mine diminea3,1
< Nu, nu merit, ostenea/a1 $ac, .in, o s, -iu su0,rat1
< Atunci, te ro+, r,mi /a Ric4mond1
< $ar dac, r,mn, o s, -iu i mai su0,rat1 Nu su0ort s, tiu c, sunte3i cu to3ii aco/o, -,r, mine1
< Astea sunt di-icu/t,3i 0e care tre*uie s, 3i /e re2o/.i sin+ur1 %ot,r,te ct eti de su0,rat1 Nu mai insist1
Cei/a/3i in.ita3i se 5ntorceau i 0este 0u3in, .reme se adunaser, cu to3ii1 Unii din ei se *ucurar, -oarte mu/t /a
.ederea /ui 'ranD C4urc4i//, a/3ii tratar, e.enimentu/ cu mai mu/t ca/m, dar cu to3ii -ur, su0,ra3i i tu/*ura3i cnd
/i se e90/ic, 0/ecarea domnioarei 'air-a91 Conc/u2ia discu3iei -u c, toat, /umea tre*uie s, 0/ece i du0, ce
sta*i/ir, cte.a /ucruri 5n /e+,tur, cu e9cursia de a doua 2i se des0,r3ir,1 $orin3a .a+, a /ui 'ranD C4urc4i// de a
se e9c/ude sc,2u att de mu/t, 5nct u/time/e /ui cu.inte c,tre Emma sunau ast-e/=
< Ei, *ine, dac, .rei s, r,mn aici, i s, .in i eu, o .oi -ace A Ea 2m*i, 5n semn c, acce0t, i nimic, 5n a-ar,
de o c4emare de /a Ric4mond, nu 0utea s,6/ mai urneasc, 0n, a doua 2i seara1
CA!"OLUL PL!!!
EN"RU EPCUR&!A LA BOP %!LL A;EAU O 2i s0/endid,, i toate ce/e/a/te condi3ii e9terioare a/e
aran7amentu/ui, ad,0ostu/ i 0unctua/itatea 0romiteau o 0etrecere minunat,1 $omnu/ #eston conducea totu/,
-,cnd, 5n *une condi3ii, /e+,tura 5ntre %art-ie/d i casa 0aro4ia/, i toat, /umea sosi /a tim01 Emma merse
5m0reun, cu %arriet, domnioara Bates i ne0oata ei, cu -ami/ia E/ton, iar domnii, c,/are1 $oamna #eston
r,mase cu domnu/ #ood4ouse1 Nu /e /i0sea nimic s, -ie -erici3i cnd a7unser, aco/o1 C,/,torir, a0te mi/e cu
s0eran3a de a se distra i toat, /umea a.u o i2*ucnire de admira3ie 5n 0rimu/ moment a/ sosirii, dar 5n decursu/
2i/ei, amu2amentu/ nu -u com0/et1 Era o atmos-er, 0/acid,, o /i0s, de .oie *un,, o /i0s, de unitate, 0este care nu
se 0utea trece1 &e -ormaser,, 5ntr6un mod mu/t 0rea e.ident, +ru0uri1 $omnu/ i doamna E/ton mer+eau
5m0reun,: domnu/ Bni+4t/e8 se ocu0a de domnioara Bates i de Jane, iar Emma i %arriet c,deau 5n sarcina /ui
'ranD C4urc4i//1 $omnu/ #eston c,uta 5n 2adar s, sta*i/easc, 5ntre ei o armonie1 La 5nce0ut, 0,ru o +ru0are
accidenta/,, dar se do.edi sta*i/,1 $omnu/ i doamna E/ton, ce e dre0t, nu a.eau nimic 5m0otri., s, se amestece
cu a/3ii i s, -ie sim0atici, 0e ct 0uteau, dar, 5n cursu/ ce/or dou, ore 0etrecute 0e dea/, se 0,rea c, asu0ra
ce/or/a/te 0,r3i, domnea un 0rinci0iu a/ se0ara3iei 0rea 0uternic 0entru ca .reo 0ers0ecti., reuit,, .reo a0ro0iere
rece sau .reun .ese/ domn #eston s,6/ 0oat, su*mina1
La 5nce0ut, Emmei i se 0,ru totu/ o 0/ictisea/, curat,1 Nu6/ .,2use 0e 'ranD C4urc4i// niciodat, att de t,cut i
de tm0it1 Nu s0unea nimic .rednic de a -i au2it, se uita -,r, s, .ad,, admira -,r, inte/i+en3,, o ascu/ta -,r, s,
tie ce s0une1 $ac, e/ era att de 0/ictisitor, nu6i de mirare c, i %arriet era 0/ictisitoare i amndoi /a un /oc erau
insu0orta*i/i1
Cnd se ae2ar,, /ucruri/e 5nce0ur, s, mear+, mai *ine, du0, +ustu/ ei, mu/t mai *ine, 0entru c, 'ranD
C4urc4i// de.eni .or*,re3 i .ese/, -,cnd din ea o*iectu/ aten3iei sa/e1 Orice com0/iment deose*it, care 0utea -i
rostit, 5i era adresat ei1 ,rea c, tot ce6i dorea e/ era s6o amu2e 0e ea i s,6i -ie sim0atic, i Emma, *ucuroas, de
acest re.iriment, de/oc su0,rat, s, -ie m,+u/it,, era .ese/, i 5n /ar+u/ ei i 5/ i 5ncura7a 0rietenete, ct se 0utea1
i admise +a/anterii/e, aa cum -,cuse 5n 0rima 0erioad, i cea mai animat, a cunotin3ei /or1 Acum, du0, 0,rerea
ei, toate acestea nu a.eau nici o .a/oare, dei 5n oc4ii ce/or care 5i .edeau 0uteau s, ai*, as0ectu/ a ceea ce nici
un a/t cu.nt en+/e2esc nu descrie mai *ine dect cu.ntu/ F-/irtG1
F$omnu/ C4urc4i// i domnioara #ood4ouse au -/irtat -oarte mu/t1G &e /,sau amndoi 0rad, acestei -ra2e i
0rime7diei ca ea s, -ie trimis, 5ntr6o scrisoare /a Ma0/e Iro.e, de c,tre una din doamne, i 5n !r/anda, de o anume
domnioar,1 Emma nu a.ea nici un moti. rea/ s, -ie .ese/, i ne0,s,toare, -,cea tot ce -,cea 0entru c, era
de2am,+it, i, dei 5i era sim0atic 0entru c, 5i d,dea aten3ie i ea +,sea c, -ace asta aa cum se cu.ine, indi-erent
dac, era din 0rietenie, admira3ie sau 5n 7oac,, e/ nu6i 0utea recuceri inima1 ;oia totui s,6i -ie numai 0rieten,1
< 3i sunt -oarte recunosc,tor, 2ise e/, c, mi6ai s0us s, .in a2i A $ac, n6ai -i -ost dumneata, a -i 0ierdut toat,
*ucuria 0etrecerii1 C4iar m, 4ot,rsem s, m, 5ntorc1
< $a, erai -oarte su0,rat i nu tiu de ce, nu .,d a/t moti. a-ar, de -a0tu/ c, ai a7uns 0rea tr2iu 0entru ce/e
mai *une c,0uni1 Am -ost o 0rieten, mai *un, dect meritai1 $ar ai -ost destu/ de modest1 Ai cerit a0roa0e
ordinu/ de a .eni 5ncoace1
< Nu s0une c, eram su0,rat1 Eram o*osit1 M6a co0/eit c,/dura1
< A2i e i mai ca/d1
< Nu 0entru sentimente/e me/e1 A2i m, simt *ine1
< "e sim3i *ine 0entru c, eti st,0nit1
< &t,0nit > $e dumneata, da1
< oate c, m, ate0tam s, s0ui asta, dar m, re-eream /a st,0nirea de sine1 !eri, 5ntr6un -e/ sau a/tu/, 53i
ieisei din -ire i sc,0asei de su* 0ro0riu/ contro/1 $ar a2i 3i6ai re.enit, i cum eu nu 0ot s, -iu tot tim0u/ cu
dumneata e mai *ine s,63i st,0neti sin+ur 0orniri/e, dect s, ate03i asta de /a mine1
<6 $e -a0t, e ace/ai /ucru1 Nu m, 0ot st,0ni dac, nu m, 5ndeamn, ce.a1 $umneata 5mi coman2i, -ie c,
.or*eti, -ie c, nu1 )i 0oate c, eti tot tim0u/ cu mine1 $a, tot tim0u/ eti cu mine
< nce0nd de ieri, de /a ore/e trei1 !n-/uen3a mea .enic, nu 0oate s, -i 5nce0ut mai de.reme, a/t-e/ nu ai -i
-ost att de 0rost dis0us 5nainte1
< !eri, /a ore/e trei A Aa +ndeti dumneata > Credeam c, ne cunoatem din -e*ruarie1
< E 5ntr6ade.,r +reu de +,sit un r,s0uns /a +a/anteria dumita/e1 $ar ?co*orndu6i .ocea@ nu mai .or*ete
nimeni 5n a-ar, de noi i nu 0rea merit, s, .or*im 0rostii de dra+u/ de a distra a0te oameni care tac1
< N6am s0us nimic de care s,6mi -ie ruine, r,s0unse e/ .ioi i o*ra2nic1 Ne cunoatem din -e*ruarie1 "o3i cei
care au urec4i de au2it s, aud,1 &, se 5ntind, -ra2a asta de /a MicD/e4am /a $orDin+1 Ne6am cunoscut 5n
-e*ruarie1 )i a0oi, 5n oa0t,=
< "o.ar,ii notri sunt e9trem de 0roti1 Ce s, -acem ca s,6i tre2im > Orice 0rostie e *un, 0entru asta1 "re*uie
s, 5ncea0, s, .or*easc, A $oamne/or i domni/or, domnioara #ood4ouse 5mi ordon, ?dnsa 0re2idea2, oriunde
s6ar a-/a@ s, ., s0un c, dorete s, tie /a ce ., +ndi3i -iecare A
Unii rser, i r,s0unser, cu *un,.oin3,1 $omnioara Bates s0use -oarte mu/te .or*e1 $oamna E/ton se sim3i
5n3e0at, de ideea c, domnioara #ood4ouse 0re2idea2, oriunde1 R,s0unsu/ domnu/ui Bni+4t/e8 -u ce/ mai c/ar=
< E si+ur, domnioara #ood4ouse c, .rea s, aud, ce +ndim>
< A4, nu, nu, stri+, Emma, r2nd ct de ne0,s,toare 0utea, su* nici un moti. A E u/timu/ /ucru 0e care /6a
su0orta acum1 M,i *ine s, aud orice dect ceea ce +ndi3i1 Adic,, n6a 0utea 2ice to3i, e9ist, 0oate o 0ersoan, sau
dou, ?uitndu6se s0re domnu/ #eston i %arriet@, a/e c,ror +nduri nu mi6ar -i team, s, /e aud1
< &unt /ucruri, stri+, doamna E/ton a0,sat, 0e care eu nu m6a -i sim3it 5ndre0t,3it, s, /e cercete21 $ei 0oate
5n ca/itatea mea de conduc,toare a +ru0u/ui <, n6am mai -ost 5ntr6un cerc de -e/u/ ,sta < e9cursii <
domnioare < -emei m,ritate1
Murmure/e i nemu/3umiri/e erau adresate 5n 0rinci0a/ so3u/ui ei, care 5i o0ti ca r,s0uns:
< 'oarte ade.,rat, dra+a mea, -oarte ade.,rat1 E9act aa, 5ntr6ade.,r, nemai0omenit, dar une/e 5i 0ermit s,
s0un, orice1 Mai *ine s6o /u,m 5n +/um,1 "oat, /umea tie ce 3i se cu.ine1
< Nu mer+e, 5i o0ti 'ranD, Emmei1 Cei mai mu/3i sunt indi+na3i, 5i atac 0e a/t -ront1 $oamne/or i domni/or,
domnioara #ood4ouse 5mi ordon, s, ., s0un c, renun3, /a dre0tu/ dnsei de a ti e9act ce +ndi3i i cere numai
s, aud, ce.a -oarte distracti. din 0artea -iec,ruia dintre dumnea.oastr,1 !at,, sunte3i a0te 5n a-ar, de mine, care,
aa cum a a.ut 0/,cerea s,6mi s0un,, am -ost de7a -oarte amu2ant@, i ., cere -iec,ruia 5n 0arte s, s0une3i ce.a
-oarte inte/i+ent, 5n .ersuri sau 5n 0ro2,, ori+ina/ sau imita3ie, sau dou, /ucruri inte/i+ente numai 0e 7um,tate sau
trei tm0enii curate, i ea se an+a7ea2, s, rd, din toat, inima /a toate1
< A4, minunat, e9c/am, domnioara Bates, atunci 0entru mine e sim0/u1 "rei tm0enii curate A Asta6i ce.a ce
mi se 0otri.ete, 5n mod si+ur .oi s0une trei tm0enii curate de 5ndat, ce .oi desc4ide +ura, nu6i aa > ?uitndu6
se 5n 7ur 0/in, de *ine.oitoare 5ncredere 5n asentimentu/ tuturor@1 Nu crede3i >
Emma nu 0utu s, re2iste=
< A4, doamn,, dar s6ar 0utea s, -ie o di-icu/tate1 !erta3i6m,, num,ru/ e destu/ de /imitat1 Numai trei o dat,111
$omnioara Bates, 5ne/at, de ceremonia 0re-,cut, din +/asu/ ei, nu se su0,r,, dei o roea3, uoar, ar,ta c, o
duruse totui1
< A4, si+ur, .,d ce .rea s, s0un, ?5ntorcndu6se s0re domnu/ Bni+4t/e8@, o s, 5ncerc s,6mi 3in +ura1 ro*a*i/
c, am de.enit -oarte anti0atic,, a/t-e/ n6ar 2ice aa ce.a unei .ec4i 0rietene1
< mi 0/ace 0/anu/ .ostru, stri+, domnu/ #eston1 $e acord, de acord1 'ac tot ce 0ot1 Com0un o arad,1 Cum
se consider, o arad, >
< &/a*, mi6e team,, domnu/e, s/a*, r,s0unse -iu/ s,u, dar .om -i indu/+en3i, mai a/es cu ce/ care desc4ide
drumu/1
< Nu, nu, 2ise Emma1 Nu consider c, e 0rea 0u3in1 O arad, de /a domnu/ #eston 5/ ac4it, 0e dnsu/ i 0e ce/
de a/,turi1 %aide3i, domnu/e, ., ro+, .reau s, audA
< C4iar i eu m, 5ndoiesc dac, e inte/i+ent, sau nu, 2ise domnu/ #eston1 E un /ucru recunoscut1 !at,, s0une3i
dou, /itere din a/-a*et, care s, e90rime 0er-ec3iunea1
< $ou, /itere care s, e90rime 0er-ec3iunea > O,u nu tiu1
< A4, n6o s, +4ici3i niciodat, A "u ?5ntorcndu6se s0re Emma@, sunt si+ur c, n6o s, +4iceti niciodat,1 ;, s0un
eu= M i A1 Emma A 5n3e/e+e3i >
n3e/eser, i 5/ -e/icitar, totodat,1 oate c, nu era cine tie ce dete0t,ciune, dar Emma +,si mu/te moti.e s,
rd, i s, -ie 5ncntat,1 La -e/, 'ranD C4urc4i// i %arriet1 Cei/a/3i nu 0,reau /a -e/ de 5ncnta3i, unii ar,tau c4iar
mira3i, i domnu/ Bni+4t/e8 s0use +ra.=
< Asta arat, ce -e/ de /ucruri inte/i+ente se cer, i domnu/ #eston s6a descurcat -oarte *ine, dar a 4andica0at
0e toat, /umea1 er-ec3iunea nu tre*uie s, a0ar, att de re0ede A
< A4, din 0artea mea, 2ise doamna E/ton, 0roteste2, tre*uie s, -iu scu2at,1 Rea/mente, nu 0ot s, 5ncerc1 Nu6mi
0/ac de/oc asemenea /ucruri1 Mi s6a trimis o dat, un acrosti4 cu nume/e meu, i nu mi6a -,cut de/oc 0/,cere1
)tiam de /a cine .ine1 Era un 0a0i3oi de2+ust,tor A )tii des0re cine .or*esc A ?dnd din ca0 c,tre so3u/ ei@1
Lucruri/e astea sunt *une de Cr,ciun, cnd stai 5n 7uru/ -ocu/ui, dar tota/ de0/asate cnd mer+i .ara 5n e9cursie1
$omnioara #ood4ouse tre*uie s, m, scu2e1 Nu sunt dintre aceia care s, s0un, /ucruri inte/i+ente /a dis0o2i3ia
oricui1 $e -e/u/ meu sunt -oarte .o/u*i/,, dar, rea/mente, tre*uie s, mi se 0ermit, s, 7udec eu cnd s, .or*esc i
cnd s,6mi 3in +ura1 &,ri3i 0este noi, dac, sunte3i dr,+u3, domnu/e C4urc4i//1 &,ri3i 0este domnu/ E1, Bni+4t/e8,
Jane i 0este mine1 Nu a.em nimic inte/i+ent de s0us, nici unu/ din noi1
< $a, da, s,ri3i 0este mine, ad,u+, so3u/ ei cu un 2m*et com0/ice1 N6am nimic de s0us care s6o distre2e 0e
domnioara #ood4ouse sau 0e .reo a/t, domnioar,1 &unt un *,r*at *,trn, /a casa mea < *un de nimic1
Mer+em, Au+usta >
< $in toat, inima, M6am s,turat s, stau mereu 5n ace/ai /oc1 ;ino, Jane, ia6m, de ce/,/a/t *ra31
Jane re-u2, totui, iar so3u/ i so3ia 0/ecar,1
< 'ericit, 0erec4e, 2ise 'ranD C4urc4i//, de 5ndat, ce se 5nde0,rtar, i nu6/ mai 0utea au2i1 Ce *ine se
0otri.esc A Au a.ut noroc < c,ci aa cum s6au cunoscut, /a *,i, i s6au c,s,torit imediat111 Am im0resia c, a*ia
se cunoscuser, de cte.a s,0t,mni, /a Bat4 A E9ce03iona/ noroc A Cum 0o3i cunoate -irea cui.a /a Bat4, 0rintre
at3ia oameni, nu 0o3i ti nimic1 Numai dac, .e2i -emeia 5n casa ei, 0rintre ai ei, aa cum se com0ort, de o*icei,
0o3i s,63i dai cu ade.,rat seama1 $ac, nu -aci asta, mer+i /a nimerea/, i /a noroc i de o*icei ai +4inion1 C3i
*,r*a3i nu s6au an+a7at, cu o cunotin3, scurt,, i s6au c,it du0, aceea toat, .ia3a1
$omnioara 'air-a9, care rareori .or*ea tare, .or*i acum=
< Asemenea /ucruri se 5ntm0/,, -,r, 5ndoia/,1 'u o0rit, de o tuse1 'ranD C4urc4i// se 5ntoarse s0re ea ca s, o
ascu/te1
< &0unea3i ce.a, 2ise e/, +ra.1 Ea 5i reca0,t, +/asu/=
< ;oiam numai s, o*ser. c, dei asemenea triste situa3ii se i.esc cteodat,, att 0entru *,r*a3i ct i 0entru
-emei, nu6mi 5nc4i0ui c, sunt -oarte -rec.ente1 O dra+oste se 0oate nate 5n 0ri0,=i -,r, 0ruden3,, dar se 0oate s,
ai tim0u/ s, te .indeci1 Cu asta .reau s, s0un c, numai cei cu un caracter s/a* i ne4ot,rt ?a c,ror -ericire e
mereu /a discre3ia 5ntm0/,rii@ 0ot s, /ase ca o cunotin3, ne-ericit, s, de.in, o 0o.ar, .enic,1
E/ nu r,s0unse: se uit, numai i se 5nc/in, su0us i curnd du0, aceea s0use 0e un ton .ese/=
< Ei *ine, eu am att de 0u3in, 5ncredere 5n 7udecata mea, 5nct, atunci cnd m, .oi 5nsura, s0er c, se .a
ocu0a cine.a s,6mi caute o ne.ast,1 Ai .rea ?5ntorcndu6se s0re Emma@, ai .rea s,6mi cau3i o ne.ast, > &unt
si+ur c, mi6ar 0/,cea, dac, mi6ai a/e+e6o dumneata1 $umneata eti -urni2oru/ -ami/iei, tii ?2m*ind c,tre tat,/
s,u@1 I,sete6mi 0e cine.a1 Nu m, +r,*esc1 o3i s6o ado03i, s6o educi1
< )i s6o -ac ca mine A
< "e ro+ mu/t, dac, se 0oate A
< 'oarte *ine, 0rimesc 0ro0unerea1 ;ei a.ea o so3ie 5ncnt,toare1
< &, -ie -oarte .ioaie i s, ai*, oc4i c,0rui1 n rest nu m, interesea2,1 /ec 5n str,in,tate 0entru doi ani i cnd
m, 5ntorc .in /a dumneata s,6mi caut so3ia1 Hine minte A
Emma nu era de/oc 5n 0rime7die s, uite1 Era o misiune care ii atin+ea coarda sensi*i/,1 Nu era c4iar %arriet
-ata descris, de e/ > 5n a-ar, de oc4ii c,0rui, 5n doi ani 0utea de.eni e9act ce .oia e/1 oate c4iar /a %arriet se
+ndise, cine tie > $ac, /,sa educa3ia 5n seama ei, era im0/icit1
< Ei, m,tuica, 5i s0use Jane domnioarei Bates, ce6ar -i s, mer+em du0, doamna E/ton >
< $ac, .rei, dra+a mea1 $in toat, inima, sunt +ata1 Eram +ata i atunci s, mer+ cu ea, dar i acum e *ine1 O
a7un+em re0ede1 Uite6o, a, nu, e a/tcine.a1 E una din doamne/e din tr,sura aceea ir/ande2,, nu seam,n, de/oc cu
ea1 Ei, eu 2ic111
/ecar,, urmate 0este un minut de domnu/ Bni+4t/e81 R,maser, numai domnu/ #eston, -iu/ s,u, Emma i
%arriet, i .ese/ia tn,ru/ui crescu 5ntr6att 5nct de.eni su0,r,toare1 C4iar i Emma se 0/ictisise de com0/imente
i .ese/ie i ar -i .rut mai de+ra*, s, mear+, /initit, cu cei/a/3i sau s, r,mn, sin+ur,, cu nimeni 5n 7ur, ca s,
0oat, admira 5n 0ace 0ri.e/itea1 &e *ucur, deci /a a0ari3ia ser.itori/or care 5i c,utau s,6i conduc, /a tr,suri i
c4iar 2e/u/ 0re+,tiri/or 0entru 0/ecare i ner,*darea doamnei E/ton de a a.ea 0rima tr,sura -ur, su0ortate cu
*ucurie /a +ndu/ c, are 0ers0ecti.a de a c,/,tori /initit, s0re cas, i a 5nc4eia iru/ de distrac3ii 5ndoie/nice a/e
acestei 2i/e1 nc, o 0etrecere ca asta, cu ,t3ia 0artici0an3i 0rost a/ei, nu .a mai 0utea 5ndura a/t, dat,1
n tim0 ce ate0ta tr,sura, domnu/ Bni+4t/e8 se o0ri /n+, ea1 &e uit, 5n 7ur, ca i cnd ar -i .rut s, se asi+ure
c, nu e nimeni 0e a0roa0e, a0oi 2ise=
< Emma, tre*uie s,63i mai .or*esc o dat, 5n -e/u/ 5n care o*inuiam s,63i .or*esc1 E un 0ri.i/e+iu 0e care mai
mu/t 5/ su0or3i dect mi6/ acor2i, 0oate, dar tre*uie s, -ac u2 de e/1 Nu 0ot s, te .,d 0urtndu6te urt -,r, s,63i
atra+ aten3ia1 Cum ai 0utut s, -ii att de crud, cu domnioara Bates > Cum ai 0utut s, -ii att de inso/ent, cu
+/ume/e ta/e -a3, de o -emeie ca ea, cu .rstaF caracteru/ i cu situa3ia ei > Emma, n6a -i cre2ut una ca asta A
Emma 5i aminti, se 5nroi, 5i 0,ru r,u, dar 5ncerc, s, rd, ca s, tear+, totu/1
< Ei, dar era o +/um, att de *un,1 Nu m6am 0utut a*3ine1 Cine6ar -i 0utut > Nu cred c, a 7i+nit6o1 ro*a*i/ c,
nici n6a 5n3e/es1
< "e asi+ur c, a 5n3e/es1 A sim3it c4iar tot ce .oiai s, s0ui1 Am discutat cu ea des0re asta1 "are6as .rea s, -i
au2it i tu ce6a s0us, cu ce candoare i +enero2itate .or*ea1 A .rea s, -i au2it cum /,uda r,*darea ta, -a0tu/ c,
0o3i s,6i dai aten3ie, tu i tat,/ t,u, cnd com0ania ei e att de 0/ictisitoare1
< A4, stri+, Emma, tiu c, nu e9ist, nici o -iin3, mai cumsecade 0e /ume, dar tre*uie s, admi3i c, *un,tatea i
ridico/u/ se 5m0/etesc 5n caracteru/ ei 5n modu/ ce/ mai ne-ericit A
< &e 5m0/etesc, recunosc, 2ise e/, i dac, ar -i -ost *o+at, a -i 5nc/inat s, cred c, ridico/u/ co0/eete
*un,tatea1 $ac, ar -i o -emeie cu a.ere, n6a a.ea nimic 5m0otri.a unor +/ume ino-ensi.e, nu te6a certa 0entru
ce 3i6ai 0ermis1 $ac, ar -i e+a/a ta 5n societate < dar, Emma, +ndete6te ct e de de0arte de aa ce.a1 E s,rac,, a
0ierdut 5n/esniri/e 0e care /e a.ea cnd s6a n,scut i .a mai 0ierde 0ro*a*i/, /a *,trne3e1 &itua3ia ei ar tre*ui s,63i
0ro.oace com0asiune1 'oarte urt din 0artea ta, 2,uA "ocmai tuA Ea te cunoate 0ro*a*i/ de cnd erai mic,, te6a
.,2ut crescnd, /a .remea cnd era o cinste 0entru tine s, te *a+e 5n seam,, i acum s, te .ad, r2nd cu
ne0,sare de ea, umi/ind6o, su* im0eriu/ tru-iei de moment < i asta 5n -a3a ne0oatei ei i a ce/or/a/3i, dintre care
mu/3i, unii cu si+uran3,, .or -i in-/uen3a3i de -e/u/ cum tu o trate2i1 Nu e 0/,cut ce63i s0un, Emma, i nici mie nu6
mi -ace 0/,cere, dar tre*uie s6o -ac < .oi s0une ade.,ru/, cnd se 0oate1 &unt mu/3umit s,6mi do.edesc 0rietenia
0entru tine i s,63i dau -ide/ s-aturi 5ncredin3at c,, odat, i odat,, o s,6mi dai dre0tate, mai mu/t dect acum1
n tim0 ce .or*eau se 5ndre0tau s0re tr,sur, i, 5nainte ca ea s, 0oat, 2ice ce.a, e/ o a7ut, s, urce1 E/
inter0retase +reit sentimente/e care o -,ceau s, se uite 5n a/t, 0arte i s, tac,1 Erau numai un amestec de -urie
5m0otri.a ei 5ns,i, umi/in3, i 5n+ri7orare1 Nu a0ucase s, desc4id, +ura i cnd intr, 5n tr,sur,, se 0r,*ui un
moment, co0/eit,, a0oi, re0rondu6i c, nu i6a /uat r,mas *un, c, n6a 2is nimic, c, s6a des0,r3it cu a0arent,
r,cea/,, scoase ca0u/ stri+nd, cu mna 5ntins,, ca s, arate c, nu e su0,rat,, dar era 0rea tr2iu1 E/ 0/ecase i caii
0orniser, de7a1 Continu, s, se uite 5na0oi, dar 5n 2adar, i curnd, cu o .ite2, neo*inuit,, erau de7a /a 7um,tatea
drumu/ui i tot restu/ r,m,sese 5n urm,1 Era su0,rat,, nes0us de su0,rat,, mai su0,rat, dect 0utea ascunde1
Niciodat, 5n .ia3a ei nu se sim3ise att de tu/*urat,, de umi/it,, 5ntristat,1 Era adnc /o.it,1 Nu se 0utea ne+a
ade.,ru/ s0use/or /ui1 O sim3ea din toat, inima1 Cum de a 0utut -i att de crud,, att de *ruta/, cu domnioara
Bates A Cum de s6a e90us /a a -ace o im0resie att de 0roast, ce/ui 0e care 5/ 0re3uia i cum de /6a /,sat s, 0/ece
-,r, a6i s0une m,car un cu.nt de a/inare>
"im0u/ n6o -,cu s,6i .in, 5n -ire1 Cu ct se +ndea mai mu/t, cu att cretea su0,rarea1 Nu -usese niciodat,
att de trist,1 $in -ericire, nu era ne.oie s, .or*easc,1 Era numai cu %arriet, care nici ea nu era *ine dis0us,, ci
isto.it, i dornic, s, tac,1 )i Emma sim3i /acrimi/e cur+nd 0e o*ra2u/ ei a0roa0e tot drumu/ s0re cas,, -,r, s,6i
dea ostenea/a s, /e o0reasc,, orict de neo*inuite ar -i -ost1
CA!"OLUL PL!;
EMMA &E IKN$! "OA"A &EARA LA nereuita e9cursiei de /a Bo9 %i//1 Nu6i d,dea seama 5n ce -e/ o a0re6
ciau cei/a/3i1 Ei, /a ei acas, i cu -e/u/ /or de6a -i di-erit de a/ Emmei, i6o aminteau 0oate cu 0/,cere, dar, du0,
0,rerea ei, -usese diminea3a cea mai 0rost 0etrecut,, cea mai tota/ /i0sit, de satis-ac3ii inte/ectua/e i care
constituia cea mai ori*i/, amintire din cte a.usese ea .reodat,1 O sear, 5ntrea+, 0etrecut, /a 7oc de ta*/e cu tat,/
ei era o -ericire 0e /n+, ce -usese diminea3a asta1 n asta de -a0t consta ade.,rata -ericire, c,ci ea renun3a /a
0/,ceri/e 0ersona/e de dra+u/ /ui i sim3ea c,, orict de 0u3in ar -i meritat dra+ostea /ui tandr, i stima /ui 0/in, de
5ncredere, totui, 0urtarea ei -a3, de e/ era -,r, re0ro1 Ca -iic,, s0era c, nu e tota/ /i0sit, de inim,1 &0era c,
nimeni nu6i .a 0utea s0une = FCum 0o3i s, -ii att de insensi*i/, -a3, de tat,/ t,u > "re*uie i am s,63i s0un
ade.,ru/ de cte ori se 0oate AG $omnioara Bates A Asta nu se .a mai 5ntm0/a niciodat,, nu, niciodat,1 $ac,
aten3ii/e .iitoare 0uteau r,scum0,ra .ina din trecut, s0era c, .a -i iertat,1 'usese ne+/i7ent, de mu/te ori, aa 5i
s0unea contiin3a ei, ne+/i7ent,, 0oate mai mu/t cu +ndu/ dect cu -a0ta, dis0re3uitoare, /i0sit, de ama*i/itate1
$ar asta nu se .a mai 5ntm0/a1 &u* im0eriu/ unei c,in3e ade.,rate, 4ot,r5 s6o .i2ite2e c4iar a doua 2i i s,
5ncea0, 5n acest -e/ un ir de .i2ite re+u/ate, e+a/e, 0/ine de ama*i/itate din 0artea ei1
Era /a -e/ de 4ot,rt, a doua 2i i 0orni de diminea3, ca s, nu i se i.easc, .reo 0iedic, 5n ca/e1 Nu era e9c/us
s,6/ 5nt/neasc, 0e domnu/ Bni+4t/e8 0e drum : sau 0oate o s, .in, /a ei 5n tim0 ce ea era 5n .i2it,1 Nu a.ea
nimic 5m0otri.,1 Nu6i .a -i ruine de 0edea0sa 0e care i6o im0unea i care i se cu.enea 0e *un, dre0tate, 5i
5ntoarse oc4ii s0re $onCe// cnd 0orni, dar nu6/ .,2u1
F$oamne/e erau acas,, toate1G Nu se *ucurase niciodat, att de mu/t /a au2u/ acestor cu.inte, nici nu intrase 5n
+an+, nici nu urcase scara .reodat, cu atta dorin3, de a -ace 0/,cere, ci mai mu/t cu ideea de a -ace o -a.oare sau
de a o c,0,ta, 0entru ca a0oi s,6i *at, 7oc1
Cnd intr,, se strni o oarecare a+ita3ie, micare i .or*e1 Au2i .ocea domnioarei Bates1 Ce.a tre*uia -,cut 5n
+ra*,, ser.itoarea ar,ta 5n-ricoat, i 5ncurcat,, s0era c, nu o deran7ea2, s, mai ate0te dou, minute, dar a0oi o
conduse 0rea re0ede 5n,untru1 M,tua i ne0oata 0,reau amndou, s, se re-u+ie2e 5n camera cea/a/t,1 O 2,ri 0e
Jane destu/ de c/ar, ar,ta -oarte *o/na.,
i, 5nainte ca ua s, se 5nc4id, 5n urma /or, o au2i 0e domnioara Bates s0unnd =
< $ra+a mea, .oi s0une c, eti cu/cat, i oricum eti destu/ de *o/na.,1
Biata doamn, Bates cea *,trn,, 0o/iticoas, i umi/, ca 5ntotdeauna, ar,ta ca i cnd n6ar -i 5n3e/es des0re ce e
.or*a1
< Mi6e team, c, Jane nu se simte -oarte *ine, 2ise ea1 $ar nu tiu, e/e nu6mi s0un cnd e ce.a r,u1 Cred c,
-iica mea re.ine imediat, domnioar, #ood4ouse1 'i3i dr,+u3, i /ua3i /oc1 %ett8 n6ar tre*ui s, 0/ece1 Eu nu 0rea
sunt 5n stare111 A3i +,sit un scaun > E *ine unde .6a3i ae2at1 &unt si+ur, c, .ine imediat1
Emma s0era -oarte mu/t s, .in,1 O c/i0,, 5i -u team, c, domnioara Bates .rea s, o e.ite, dar domnioara
Bates re.eni imediat1
< Ce 0/,cere, ., mu/3umesc c, a3i .enit, dar contiin3a 5i s0unea Emmei c, nu era aceeai .oioie de mai
5nainte, era mai 0u3in, de+a7are 5n 0urtarea ei1 O 5ntre*are -oarte 0rietenoas, des0re s,n,tatea domnioarei
'air-a9 0utea duce, s0era ea, /a re5ntoarcerea .ec4i/or sentimente1 Hinta -u atins, imediat =
< A4, domnioar, #ood4ouse, ce *un, sunte3i1 Cred c, a3i au2it i a3i .enit s, ., *ucura3i 5m0reun, cu noi1
$e -a0t, mai a/es 0entru mine, nu e 0rea mare *ucurie ?c/i0ind i 2dro*ind intre +ene o /acrim,@, .a -i -oarte +reu
0entru noi s, ne des0,r3im de ea, du0, ce a stat att de mu/t1 )i acum are o durere de ca0 5n+ro2itoare, a scris
toat, diminea3a nite scrisori att de /un+i 0entru domnu/ co/one/ Cam0*e// i 0entru doamna $i9on1 F$ra+a
mea, i6am 2is, o s, or*etiG 0entru c, mereu a.ea /acrimi 5n oc4i1 Nu6i de mirare, nu6i de/oc de mirare1 E o mare
sc4im*are i, dei are -oarte mu/t noroc, o asemenea situa3ie nu +,sete uor o -at,, 5n 2iua de a2i, cnd iese
0rima dat, 5n /ume, s, nu crede3i c, suntem in+rate, domnioar, #ood4ouse, 0entru un asemenea noroc nes0erat
?ter+ndu6i din nou /acrimi/e@, dar *iata -at,, dac, a3i ti cum o doare ca0u/ A Cnd ai o mare durere, ti3i, nici
nu 0o3i s, te *ucuri c, 3i s6a 5ntm0/at un /ucru *un1 E ct se 0oate de trist,1 $ac, te ui3i /a ea, nici nu63i dai
seama ce 5ncntat, i -ericit, e c, a o*3inut un asemenea 0ost1 O scu2a3i c, nu 0oate s, .in,, nu 0oate, i s6a dus
/a ea 5n camer,1 A -i .rut s, se cu/ce1 F$ra+a mea, i6am s0us, am s, s0un c, eti 5n 0atG, dar cu toate astea, nu s6
a cu/cat, se 0/im*, 0rin camer,1 $ar, acum c, a terminat scrisori/e de scris, 2ice c, o s,6i -ie mai *ine1 O s,6i 0ar,
r,u c, nu .6a .,2ut, domnioar, #ood4ouse, dar dumnea.oastr, .e3i -i att de *un, s, o scu2a3i1 A3i ate0tat /a
u,, 2,u, mi6e i ruine1 A -ost o mic, 5ncurc,tur,, 0entru c, n6am au2it cnd a3i *,tut i 0n, n6a3i a7uns 0e scar,
n6am tiut c, a .enit cine.a1 FE numai doamna Co/e, am s0us eu, crede6m,, nimeni a/tcine.a n6ar -i .enit att de
de.reme1G FEi, a 2is ea, tot tre*uie s, 5ndur asta odat, i odat,, i de ce nu, acum1G $ar a .enit att8 i ne6a s0us
c, sunte3i dumnea.oastr,1 FA4, am 2is eu, e domnioara #ood4ouse, si+ur c, .rei s6o .e2i1G FNu 0ot s, .,d 0e
nimeniG, a 2is ea i s6a scu/at i a dat s, 0/ece i din cau2a asta .6am /,sat s, ate0ta3i i ne 0are -oarte r,u, mi6e i
ruineG1 $ac, tre*uie s, te duci dinco/o, dra+a mea, am 2is, -oarte *ine, i o s, s0un c, eti 5n 0at1G
!nteresu/ Emmei era ct se 0oate de sincer1 !nima ei se mai 5nmuiase -a3, de Jane i ima+inea su-erin3e/or
acesteia de acum a.u e-ectu/ de a o .indeca de orice *,nuia/, /i0sit, de +enero2itate 0e care mai 5nainte ar -i
0utut6o a.ea1 O -,cu s, simt, numai mi/, i, /a amintirea sentimente/or mai 0u3in */nde de a/t, dat,, -u ne.oit,
s, recunoasc, dre0tu/ Janei de a 4ot,r5 s6o .ad, 0e doamna Co/e sau 0e oricare a/t, 0rieten, credincioas,, 5n tim0
ce 0e ea nu 0utea s, o su0orte1 ;or*i du0, cum sim3ea, 0/in, de re+ret i so/icitudine, dorind sincer ca
5ntm0/area des0re care .or*ea domnioara Bates, 4ot,rrea care -usese /uat, s, -ie ct se 0oate de a.anta7oas, i
con.ena*i/, 0entru domnioara 'air-a91 FEra 0ro*a*i/ o 5ncercare +rea 0entru toate1 n3e/e+e c, totu/ urma s, -ie
amnat 0n, /a .enirea domnu/ui co/one/ Cam0*e// AG
< Ce dr,+u3, sunte3i, r,s0unse domnioara Bates, dar dumnea.oastr, sunte3i 5ntotdeauna dr,+u3,1
Nu 0utea su0orta acest F5ntotdeaunaG i ca s, sca0e de 5n+ro2itoarea ei +enero2itate trecu direct /a 5ntre*area =
< Unde, dac, 0ot s, ., 5ntre*, .a mer+e domnioara 'air-a9 >
< La o anume doamn, &ma//drid+e, o -emeie minunat,, cu/ti.at,, s, ai*, +ri7, de ce/e trei -eti3e a/e ei,
5ncnt,toare -eti3e A !m0osi*i/ de +,sit un a/t 0ost mai con.ena*i/, -irete, dac, nu socotim 0oate c4iar 0e doamna
&ucD/in+, sau 0e doamna Bra++e, dar doamna &ma//dri+e e intim, 0rieten, cu amndou,, i tot din 0artea
/ocu/ui, /ocuiete numai 0atru mi/e de Ma0/e Iro.e1 Jane .a sta numai /a 0atru mi/e de Ma0/e Iro.e1
< $oamna E/ton este, 0resu0un, 0ersoana c,reia domnioara 'air-a9 5i datorea2,111
< $a, *una noastr, doamn, E/ton1 rietena cea mai sincer, i mai neo*osit,1 N6a .rut s, aud, de nici un
re-u2, n6a .rut s6o /ase 0e Jane s, s0un, nu: 0entru c, Jane, cnd a au2it 0rima dat, ?a/a/t,ieri, mi se 0are, cnd
eram /a $onCe//@, cnd a au2it Jane 0rima dat,, era -oarte 4ot,rt, s, nu acce0te o-erta i din moti.e/e care /e
0omenea3i dumnea.oastr,, e9act cum s0unea3i se 4ot,rse s, nu -ac, nimic 0n, nu se 5ntoarce domnu/ co/one/
Cam0e//, i nimeni 0e /ume n6o 0utea 5ndu0/eca s, se an+a7e2e c4iar acum, i i6a s0us asta de cte.a ori doamnei
E/ton, i, 2,u, nici eu n6a -i cre2ut s, se r,2+ndeasc, A $ar 0rea *una doamn, E/ton, care nu +reete niciodat,,
a .,2ut mai de0arte ca mine1 Nu oricine ar -i insistat atta, i a -ost aa de *un, s, nu ia 5n seam, re-u2u/ Janei1
$ar dnsa a s0us c/ar i r,s0icat c, nu .rea ca Jane s, res0in+, o-erta, aa cum .oia ea ieri1 A ate0tat i asear, a
-,cut6o 0e Jane s, acce0te1 entru mine a -ost o sur0ri2,, n6am *,nuit de/oc1 Jane a /uat6o 0e doamna E/ton de6o
0arte i i6a s0us c,, 7udecnd mai *ine de ce a.anta7e se .a *ucura /a doamna &ma//drid+e, s6a 4ot,rt s, acce0te1
N6am tiut nimic, 0n, nu s6a aran7at1
< A3i -ost asear, /a doamna E/ton >
< $a, toate, ne6a in.itat dnsa1 Ne6a s0us /a Bo9 %i//, 5n tim0 ce ne 0/im*am cu domnu/ Bni+4t/e81 F"re*uie
s, .eni3i cu to3ii /a noi desear,1 Am 4ot,rt c, tre*uie s, .eni3i cu to3ii1G
< A -ost i domnu/ Bni+4t/e8, nu6i aa >
< Nu, domnu/ Bni+4t/e8 n6a -ost1 A re-u2at de /a 5nce0ut, i, dei credeam c, .ine, 0entru c, doamna E/ton a
2is c, nu6/ /as, 0n, nu .ine, e/ n6a .enit1 $ar mama i Jane i cu mine am -ost toate, a -ost o sear, -oarte
0/,cut,1 Cu asemenea *uni 0rieteni, domnioar, #ood4ouse, te sim3i 5ntotdeauna *ine, dei /umea era cam
o*osit, du0, e9cursia de diminea3,1 C4iar 0/,ceri/e, ti3i, te o*osesc uneori A N6a 0utea s0une c, a -ost cine.a
c,ruia s,6i -i 0/,cut -oarte mu/t1 "otui, eu +,sesc c, a -ost o e9cursie -rumoas, i sunt -oarte recunosc,toare
*uni/or 0rieteni care ne6au in.itat1
< ro*a*i/ c, domnioara 'air-a9, dei noi 4a*ar n6a.eam, s6a +ndit /a asta toat, diminea3a1
< Cred c, da1
< Cnd .a .eni 2iua, cred c, ea i 0rietenii ei .or -i -oarte /o.i3i i s0er c, aco/o .a a.ea 0arte de a/inare, 0e
ct e 0osi*i/, adic,, 0rin caracteru/ i maniere/e -ami/iei1
< Mu/3umesc, domnioar, #ood4ouse, 5ntr6ade.,r, .a a.ea tot ce se 0oate ca s, -ie -ericit,1 n a-ar, de
-ami/ia &ucD/in+ i -ami/ia Bra++e, nu mai sunt a/te -ami/ii att de +eneroase i distinse 0rintre cunoscu3ii
doamnei E/ton1 $oamna &ma//drid+e, minunat, -emeie A Un -e/ de .ia3, a0roa0e /a -e/ ca /a Ma0/e Iro.e,1 iar 5n
ce 0ri.ete -eti3e/e, 5n a-ar, de co0iii -ami/iei &ucD/in+ i ai -ami/iei Bra++e, nu e9ist, a/3ii mai dr,+u3i i mai
distini Jane 5i .a tratat, cu atta considera3ie i *un,.oin3,1 ;a -i o 0/,cere < o .ia3, de 0/,cere1 )i sa/ariu/, 2,u,
nu6mi .ine s, ., s0un ce sa/ariu are, nici c4iar dumnea.oastr, domnioar, #ood4ouse A C4iar dumnea.oastr,,
care sunte3i o*inuit, cu sume mari, tot n6o s, ., .in, s, crede3i c, i se 0oate o-eri att de mu/t unei -ete tinere ca
Jane1
< A4, doamn,, stri+, Emma, dac, i a/3i co0ii sunt aa cum mi6aduc aminte c, eram eu, cred c, nu merit, s,
-aci asta nici dac, ai 0rimi de cinci ori cea mai mare sum, des0re care am au2it c, se o-er, 5n asemenea oca2ii1
< A.e3i nite +nduri att de no*i/e A
< )i cnd urmea2, s, 0/ece domnioara 'air-a9 >
< Curnd, -oarte, -oarte curnd1 Asta6i 0artea cea mai 0roast,1 este dou, s,0t,mni1 $oamna &ma//drid+e e
-oarte +r,*it,1 Biata mama, 5i .ine att de +reu1 Aa c, eu mai 5ncerc s6o 5n.ese/esc i6i 2ic,= F%ai, mam,, s, nu
ne mai +ndim /a asta1G
< ro*a*i/ c, 0rieteni/or /e 0are r,u c, o 0ierd, i doamnei i domnu/ui Cam0*e// n6o s, /e 0ar, r,u c, s6a
an+a7at 5nainte6de 5ntoarcerea /or >
< $a, Jane 2ice c, e si+ur, c, o s, /e 0ar, r,u, totui, e un 0ost 0e care nu se simte 5ndre0t,3it, s,6/ re-u2e1 Am
-ost att de uimit, cnd mi6a 2is ce a .or*it doamnei E/ton i doamna E/ton a .enit imediat i m6a -e/icitat1 Era
5nainte de ceai, a, nu, nu 0utea s, -ie 5nainte de ceai, 0entru c, tocmai 5nce0usem s, 7uc,m c,r3i i, totui, 0arc,
era 5nainte de ceai, 0entru c, mi6aduc aminte c, m, +ndeam, a nu, s6a 5ntm0/at ce.a 5nainte de ceai, dar nu
asta1 $omnu/ E/ton a ieit din camer, 5nainte de ceai, 0entru c, .oia s, .or*easc, *,iatu/ /ui Jo4n A*d8 cu
dnsu/1 Bietu/ Jo4n, am mu/t, stim, 0entru e/, a -ost diacon /a tata tim0 de dou,2eci i a0te de ani i, acum,
*ietu/ de e/, om *,trn, a c,2ut /a 0at i 5i e -oarte r,u, are +ut, /a 5nc4eieturi, tre*uie s, trec a2i 0e /a e/, i o s,
.in, i Jane, desi+ur, dac, o s, 0oat, iei1 )i *,iatu/ /ui Jo4n, *ietu/ de e/, a .enit s,6/ roa+e 0e domnu/ E/ton
0entru un a7utor de /a 0aro4ie < e/ e destu/ de a.ut, e mare /a CroCn, rnda, cti+, *ine <, totui nu6i 0oate
5ntre3ine tat,/ -,r, a7utor de /a *iseric,1 )i cnd domnu/ E/ton s6a 5ntors ne6a s0us ce a au2it, de /a Jo4n rndau/,
c, de /a Randa//s au trimis du0, aret, s,6/ duc, 0e domnu/ 'ranD C4urc4i// /a Ric4mond1 Asta a -ost 5na inte de
ceai1 $u0, ceai a .or*it Jane cu doamna E/ton1
$omnioara Bates nu6i d,du Emmei tim0 s, s0un, c, 0entru ea era o noutate, dar cum, -,r, a 0resu0une c, nu
tia nimic des0re am,nunte/e 0/ec,rii domnu/ui C4urc4i//, 5nce0u s, /e enumere, nu a.ea nici o im0ortan3,, dac,
ea tia sau nu1 Ceea ce a-/ase domnu/ E/ton de /a rnda 5n 0ro*/ema asta era, din cte tia +r,7daru/, i, 5n 0/us,
din cte tiau ser.itorii de /a Randa//s, c, .enise un mesa+er de /a Ric4mond, imediat du0, ce se 5ntorseser, de /a
Bo9 %i//, care mesa+er era, se 0are, totui neate0tat i aducea cte.a rnduri de /a domnu/ C4urc4i// 0entru
ne0otu/ s,u, 5n care se s0unea c, doamna C4urc4i// nu se sim3ea -oarte r,u i nu dorea dect s,6/ .ad, a doua 2i
diminea3,, dar c, domnu/ 'ranD C4urc4i//, 4ot,rndu6se s, 0/ece imediat, -,r, s, mai ate0te, i ca/u/ s,u -iind,
du0, cte se 0are, *o/na., "om -usese trimis imediat du0, areta de /a CroCn i rndau/ o .,2use 0/ecnd,
*,iatu/ mna destu/ de re0ede1
n toate astea nu era nimic de mirare sau de un deose*it interes i e/e 5i atraser, aten3ia Emmei numai 5n
com0ara3ie cu su*iectu/ care o 0reocu0a de7a1 Contrastu/ dintre im0ortan3a 5n /ume a doamnei C4urc4i// i a
Janei 'air-a9 o i2*ea1 Una era totu/, cea/a/t, nimic i medita asu0ra deose*iri/or dintre soarta unei -emei i a
a/teia1 Era -oarte a*sent,, se uita 5n +o/, cnd domnioara Bates o tre2i, 2icnd =
< A4, .,d /a ce ., +ndi3i, /a 0ian1 Ce6o s, -acem cu e/ > 'oarte ade.,rat, *iata Jane tocmai .or*ea de e/1
F"re*uie s, 0/ec, 2icea ea, ne des0,r3im1 N6are nimic de -,cut aici, dar e mai *ine s, r,mn,G, a 2is, Fs,6i d,m
+,2duire 0n, se 5ntoarce domnu/ co/one/ Cam0*e//1 ;oi .or*i cu dnsu/ des0re e/, i .a aran7a dnsu/ ce.a, m,
.a a7uta s, ies din im0as1G )i nici 0n, a2i, sunt si+ur,, nu tie dac, a -ost un dar de /a e/ sau de /a -iica /ui1
Acum, Emma -u ne.oit, s, se +ndeasc, /a 0ian i amintirea 0resu0uneri/or ei -ante2iste i r,ut,cioase de mai
5nainte era att de 0u3in 0/,cut,, 5nct 5nce0u s, cread, c, a stat destu/ i re0etnd toate ur,ri/e de *ine 0e care /e
socotea necesare i 0e care /e -,cea din toat, inima 5i /u, r,mas *un1
CA!"OLUL PL;
$!&OO!H!A ME$!"A"!;A A EMME! NU 'U de/oc tu/*urat, 0e drumu/ s0re cas,, dar, intrnd 5n sa/on, 5i
+,si 0e aceia care 5i 0uteau strni interesu/1 $omnu/ Bni+4t/e8 i %arriet sosiser, 5n /i0sa ei i st,teau de .or*, cu
domnu/ #ood4ouse1 $omnu/ Bni+4t/e8 se ridic, imediat i, 5ntr6un -e/ mu/t mai +ra. dect de o*icei, 2ise =
< N6am .rut s, 0/ec -,r, s, te .,d, dar nu am tim0 de 0ierdut, aa c, tre*uie s, 0/ec imediat1 /ec /a Londra,
s, stau cte.a 2i/e cu Jo4n i !sa*e//a1 Ai ce.a de trimis sau de s0us 5n a-ar, de Fdra+osteG, 0e care n6o 0oate
duce nimeni >
< Nimic1 $ar cum de te6ai 4ot,rt aa deodat, >
< $a, adic,, m6am +ndit destu/ de mu/t /a asta1
Emma era si+ur, c, nu o iertase1 ,rea c, nu e 5n a0e/e /ui1 "im0u/, totui, +ndi ea, 5i .a s0une c, tre*uie s,
-im din nou 0rieteni1 n tim0 ce e/ st,tea 5n 0icioare, ca i cnd ar -i .rut s, 0/ece, dar nu 0/eca, tat,/ ei 5nce0u s,6i
0un, 5ntre*,ri =
< Ei, dra+a mea, ai a7uns cu *ine> )i ce -,ceau *una mea 0rieten, i -iica ei > Cred c, s6au *ucurat -oarte mu/t
c, te6ai dus1 Emma, dra+a de ea, a -ost 5n .i2it, /a doamna i domnioara Bates, domnu/e Bni+4t/e81 E att de
atent, cu e/e, 5ntotdeauna1
O*ra7ii Emmei se co/orar, /a aceast, /aud, nemeritat, i cu un 2m*et i c/,tinare a ca0u/ui, care s0uneau
mu/te, se uit, /a domnu/ Bni+t4/e81 &e 0,rea c, a-irma3ia -,cuse o im0resie imediat, 5n -a.oarea ei, ca i cnd
oc4ii /ui ar -i 0rice0ut ade.,ru/ din oc4ii ei, i sentimente/e *une 0e care /e tr,ise 5n diminea3a aceea -ur, imediat
5n3e/ese i /i se -,cu cinstea cu.enit,1 &e uit, /a ea 0/in de stim,1 Ea -u e9trem de satis-,cut, i 0este o c/i0, 5nc,
i mai mu/t, 0entru c, e/ -,cu un +est care 5nsemna nu numai 0rietenie1 i /u, mna, nu tia dac, nu cum.a ea
-,cuse 0rima micare, 0oate i6o o-erise c4iar, 5i /u, mna i o strnse i -u 0e 0unctu/ de a i6o duce /a *u2e, cnd,
0ro*a*i/ 5nc4i0uindu6i ce.a, 5i d,du drumu/1 $e ce s, simt, asemenea re3ineri, de ce s, se r,2+ndeasc, tocmai
cnd era +ata s6o -ac, > Asta Emma nu 0utea 5n3e/e+e1 Ar -i -ost mai *ine 7udecat din 0artea /ui dac, nu s6ar -i
o0rit1 !nten3ia, totui, -usese ne5ndoie/nic, i, 0oate, 0entru c, de o*icei nu se 0urta 0rea +a/ant, ori cine tie de
ce, Emma +,si c, i se 0otri.ea -oarte *ine atitudinea de acum1 Caracteru/ /ui era att de sim0/u i demn1 Nu 0utea
s,6i aminteasc, +estu/ -,r, o mare satis-ac3ie1 M,rturisea o mare 0rietenie1 /ec, imediat du0, aceea1 &e mica
5ntotdeauna cu re0e2iciunea ce/or care -ac /ucruri/e 4ot,rt i -,r, 2,*a.,, dar, de data asta, dis0ari3ia /ui 0,ru i
mai *rusc,1
Emma nu a.ea de ce s, re+rete .i2ita /a domnioara Bates, dar ar -i .rut s, -i 0/ecat cu 2ece minute mai
de.reme1 Ar -i -ost o mare 0/,cere s, discute cu domnu/ Bni+4t/e8 des0re 0ostu/ Janei 'air-a91 Nu re+reta nici c,
e/ 0/eac, /a BrunsCicD &Euare, 0entru c, tia ce mu/t se .or *ucura cei de aco/o de .i2ita /ui, dar mai *ine ar -i
-ost a/t, dat, i dac, ar -i tiut din tim0 i6ar -i -,cut mai mare 0/,cere1 &e des0,r3iser, totui *uni 0rieteni1 Nu
0utea s, se 5ne/e asu0ra 0urt,rii /ui, a +estu/ui /ui +a/ant neterminat, -,cuse totu/ ca s6o asi+ure c, se *ucura din
nou de stima /ui1 A-/, c, st,tuse aco/o, 5n ate0tarea ei, o 7um,tate de or,1 ,cat c, nu se 5ntorsese mai de.reme1
n s0eran3a de a distra+e +nduri/e tat,/ui ei de /a ne0/,cerea c, domnu/ Bni+4t/e8 0/eca /a Londra, c, 0/eca 0e
neate0tate i c, se ducea c,/are, ne0/,cere care, tia *ine, .a -i mare 0entru e/, Emma /e comunic, noutatea
des0re Jane 'air-a9 i 5ncrederea 0e care o a.ea 5n e-ectu/ ei -u 0e de0/in 7usti-icat,1 Era o -rn, -oarte 0otri.it,,
5/ interesa -,r, s,6/ tu/*ure1 $e mu/t se +ndea, c, Jane 'air-a9 .a de.eni +u.ernant, i 0utea s, .or*easc, des0re
asta cu .ese/ie, dar 0/ecarea domnu/ui Bni+4t/e8 -usese o /o.itur, neate0tat,1
< M, *ucur din toat, inima, dra+a mea, s, aud c, i6a +,sit un 0ost *un1 $oamna E/ton e -oarte *un, i
sim0atic, i cred c, 0rietenii ei sunt oameni cumsecade1 &0er c, e 5ntr6o re+iune cu c/im, uscat, i c, s,n,tatea
ei nu .a su-eri1 Asta ar tre*ui s, -ie 0rima /or +ri7,, aa cum 0rima mea +ri7, era s,n,tatea domnioarei "a8/or1
)tii, dra+a mea, ea .a -i 0entru aceast, doamn, cum a -ost domnioara "a8/or 0entru noi1 )i s0er c, ea se .a
sim3i mai *ine 5ntr6o anume 0ri.in3, i nu .a -i tentat, s, 0/ece du0, ce a tr,it at3ia ani 5ntr6o cas,1
A doua 2i sosi o .este de /a Ric4mond care -,cu s, 0,/easc, tot restu/ 0reocu0,ri/or1 Un mesa+er ra0id sosi /a
Randa//s s, anun3e moartea doamnei C4urc4i//1 $ei ne0otu/ nu a.usese moti.e s,6i +r,*easc, 0/ecarea din
cau2a ei, nu mai tr,ise dect trei2eci i ase de ore du0, .enirea /ui1 Un atac neate0tat de natur, s, nu -ie
su0ortat de starea 5n care se +,sea ea 5i 0usese ca0,t 2i/e/or du0, o /u0t, scurt,1 M,rea3a doamn, C4urc4i// nu
mai e9ista1
Lucru/ -u /uat aa cum sunt /uate ast-e/ de /ucruri de o*icei1 "oat, /umea ar,ta o oarecare +ra.itate i 5ntristare,
duioie -a3, de cea dis0,rut,, so/icitudine 0entru 0rietenii r,mai 5n .ia3, i, du0, ce trecu oarecare tim0,
curio2itatea de a a-/a unde .a -i 5n+ro0at,1 Io/dsmit4 s0une c, atunci cnd o -emeie -rumoas, se /as, 0rad,
ne*uniei n6are de a/es dect s, moar,, iar cnd se /as, 0rad, r,ut,3ii, e de asemenea recomanda*i/, 0entru c,
ast-e/ sca0, de -aima 0roast,1
$oamna C4urc4i//, du0, ce -usese urt, ce/ 0u3in dou,2eci i cinci de ani, de.eni acum o*iectu/ concesii/or i
com0asiunii +enera/e1 $intr6un 0unct de .edere, i se -,cea de0/in, dre0tate1 Nimeni, niciodat,, nu .oise s,
admit, c, e 5ntr6ade.,r *o/na.,1 E.enimentu/ o a*so/.ea de toate ca0ricii/e i e+oismu/ *o/i/or ei ima+inare1
FBiata doamn, C4urc4i// < -,r, 5ndoia/, c, su-erise mu/t: mai mu/t dect se cre2use .reodat, <, i durerea
continu, te -ace mai r,u1 Era o 5ntm0/are trist, < o /o.itur, +rea <, cu toate de-ecte/e ei, ce se .a -ace domnu/
C4urc4i// -,r, ea> ierderea era 5n+ro2itoare, 5ntr6ade.,r, 0entru domnu/ C4urc4i// AG C4iar domnu/ #eston
c/,tin, din ca0 i -,cu o -i+ur, so/emn,, 2icnd = < A4, *iata -emeie, cine ar -i cre2ut A
)i decise ca 4aine/e /ui de do/iu s, -ie ct se 0oate de e/e+ante, iar so3ia sa st,tea o-tnd, -,cndu6i mora/,,
croetnd /a dante/e/e ei /ate, cu sincer, i tenace com0,timire i *un sim31 Cum 5/ .a atin+e asta 0e 'ranD
C4urc4i// > -u 0rimu/ +nd care /e .eni /a amndoi 5n minte1 'u de asemenea 0rintre 0rime/e 5ntre*,ri 0e care i
/e 0use Emma1 Caracteru/ doamnei C4urc4i//, durerea so3u/ui ei < mintea ei trecu 0este e/e cu +roa2, i com6
0asiune i a0oi se o0ri cu sentimente mai 0u3in a0,s,toare asu0ra e-ectu/ui 0e care6/ .a a.ea e.enimentu/ asu0ra
/ui 'ranD C4urc4i//, de ce a.anta7e i de ct, /i*ertate se .a *ucura1 ntr6o c/i0,, .,2u totu/ numai s0re *ine1
Acum, o dra+oste 0entru %arriet &mit4 nu .a mai 5ntm0ina nici o 0iedic,1 $omnu/ C4urc4i//, inde0endent de
so3ia /ui, nu 5n-ricoa 0e nimeni, era un om care 0utea -i condus cu uurin3, i con.ins s, -ac, orice de c,tre ne6
0otu/ s,u1 "ot ce r,mnea de dorit era ca ne0otu/ s, se 5ndr,+osteasc,, i, cu toat, *un,.oin3a ei 5n materie,
Emma nu 0utea -i de/oc si+ur, c, s6a 5ndr,+ostit de7a1
%arriet se 0urt, e9trem de *ine 5n aceast, 5m0re7urare, cu mu/t, st,0nire de sine1 Oricte s0eran3e i s6ar -i
a0rins, nu /,sa nimic s, se tr,de2e1 Emma -u 5ncntat, s, o*ser.e /a ea o asemenea do.ad, de t,rie de caracter i
se a*3inu de /a orice a/u2ie care ar -i 0us 5n 0rime7die e9isten3a acesteia1 ;or*ir, deci des0re doamna C4urc4i// cu
mu/t, re2er.,, amndou,1
'ranD trimise scrisori scurte /a Randa//s, comunicnd 0/anuri/e i st,ri/e de /ucruri de im0ortan3, imediat,1
$omnu/ C4urc4i// se sim3ea mai *ine dect era de ate0tat i urmau s, 0/ece 0entru -unera/ii 5n JorDs4ire, iar
du0, aceea s, se 5ndre0te s0re #indsor, /a un 0rieten c,ruia domnu/ C4urc4i// 5i tot 0romitea de 2ece ani o .i2it,1
$eocamdat, nu era nimic de -,cut 0entru %arriet1 $in 0artea Emmei nu 0utea c,0,ta dect ur,ri de *ine 0entru
.iitor1
Era mai im0ortant s, se ocu0e de Jane 'air-a9, c,reia i se 5nc4ideau toate 0ers0ecti.e/e, 5n tim0 ce %arrietei i
se desc4ideau, i care urma s, 0/ece att de curnd, 5nct oricine dorea s,6i arate *un,tatea -a3, de ea tre*uia s,
se +r,*easc,1 entru Emma era cea mai a0ri+, dorin3,1 Re+reta cum nu se 0oate mai mu/t r,cea/a ei din trecut i
0ersoana 0e care tim0 de attea /uni de 2i/e o ne+/i7ase era acum cea 0e care .oia s6o co0/eeasc, 0rin consi 6
dera3ie i com0asiune1 $orea s,6i -ie de -o/os, dorea s,6i arate c, 5i 0re3uiete to.,r,ia i s,6i do.edeasc,
res0ectu/ i considera3ia1 %ot,r5 s6o 5ndu0/ece s, 0etreac, o 2i /a %art-ie/d1 &crise un *i/et s6o in.ite1 !n.ita3ia -u
re-u2at, 0rintr6un mesa7 .er*a/= F$omnioara 'air-a9 era *o/na., i nu 0utea nici s, scrieG, iar cnd domnu/
err8 trecu 0e /a %art-ie/d, 5n aceeai diminea3,, se6do.edi c, era att de *o/na., 5nct tre*uise s,6i -ac, e/ o
.i2it,,, dei 5m0otri.a .oin3ei ei, i c, su-erea de 5n+ro2itoare dureri de ca0 i o -e*r, ner.oas,, 5n aa 4a/, 5nct
e/ se 5ndoia c, se .a 0utea 0re2enta /a doamna &ma//drid+e /a tim0u/ sta*i/it1 &,n,tatea ei 0,rea deocamdat,
-oarte 0roast, < 0o-t, de mncare nu a.ea de/oc i, dei nu erau nici un -e/ de sim0tome ne/inititoare, ni mic s,
do.edeasc, 0re2en3a tu*ercu/o2ei 0e care o *,nuia -ami/ia, domnu/ err8 era a/armat de starea ei1 I,sea c, s6a
an+a7at /a mai mu/t dect 0utea i asta era i 0,rerea ei, numai c, nu .oia s, recunoasc,1 Ner.ii, se 0are, o /,sau1
Casa 5n care /ocuia acum nu era de/oc -a.ora*i/, unei *o/i de ner.i, 5nc4is, mereu 5ntr6o camer, A E/ ar -i dorit s,
-ie a/t-e/1 )i *una ei m,tu,, dei e o 0rieten, .ec4e, tre*uie s, recunoasc, i e/ c, nu e ce/ mai *un to.ar,
0entru cine.a cu asemenea su-erin3e1 Iri7a i aten3ii/e ei nu 0uteau -i 0use /a 5ndoia/,, erau, de -a0t, 0rea mari1 i
era -oarte team, c, domnioara 'air-a9 a.ea de su-erit mai mu/t dect de 0ro-itat de 0e urma /or1 Emma ascu/ta
cu cea mai .ie aten3ie1 $in ce 5n ce mai trist, 0entru ea, c,uta cu -e*ri/itate un mod de a se -ace -o/ositoare1 $ac,
ar /ua6o, -ie m,car 0entru o or, dou,, de /n+, m,tua ei, 0oate i6ar -ace *ine s, sc4im*e decoru/ i s, discute 5n
/inite1 A doua 2i, scrise din nou, 5n cu.inte ct se 0oate de ca/de, c, .a trece cu tr,sura, /a orice or, .a dori Jane,
men3ionnd c, domnu/ err8 era de 0,rere ca 0acienta sa s, ias, /a 0/im*are1 R,s0unsu/ -u numai un *i/e3e/ scurt
= FCom0/imente i mu/3umiri de /a domnioara 'air-a9, dar nu e 5n stare s, ias, /a 0/im*are1G
Emma sim3ea c, *i/etu/ ei merita un r,s0uns mai *un : dar era im0osi*i/ s, te su0eri 0e nite cu.inte scrise
ine+a/ i tremurat, ceea ce do.edea *oa/a att de e.ident, i se +ndi numai cum ar 0utea -ace ce.a 5m0otri.a
acestei re/e .oin3e1 n ciuda r,s0unsu/ui, deci, c4em, tr,sura i se duse /a doamna Bates, 5n s0eran3a c, Jane se .a
/,sa 5ndu0/ecat, s, .in, cu ea, dar 5n 2adar1 $omnioara Bates -u ne.oit, s, se 5ntoarc, -,r, succes1 Jane nu 0utea
-i con.ins,1 Numai 0ro0unerea de a iei /a aer o 5m*o/n,.ea i mai r,u1 Emma ar -i .rut s6o .ad, i s,6i 5ncerce
0uteri/e asu0ra ei, dar, a0roa0e 5nainte ca ea s, -ac, a/u2ie /a aceast, dorin3, domnioara Bates 5i d,du a 5n3e/e+e
c,6i 0romisese ne0oatei s, n6o /ase 0e domnioara #ood4ouse s, intre, su* nici un moti.1 FO,u, ,sta era
ade.,ru/, Jane, dra+a de ea, nu su0orta s, .ad, 0e nimeni, nimeni1 entru doamna E/ton se 0utea -ace o e9ce03ie,
i 0entru doamna Co/e care insistase, i 0entru doamna err8, care 2isese attea, dar 5n a-ar, de e/e, Jane nu .rea
s, .ad, 0e nimeni1G
Emma nu .oia s, -ie cate+orisit, cu doamne/e E/ton, Co/e i err8, care i6ar -i -,cut /oc cu coate/e oriunde1
Nici nu +,sea c, 0oate s, ai*, .reo 0reten3ie s0ecia/,1 &e su0use aadar i o 5ntre*, numai 0e domnioara Bates
des0re 0o-ta de mncare i re+imu/ ne0oatei sa/e, 5n care 0ri.in3, s0era s, 0oat, -i de -o/os1 Asu0ra acestei
0ro*/eme domnioara Bates era -oarte nenorocit, i a.ea -oarte mu/te de s0us1 Jane nu .oia s, m,nnce mai
nimic1 $omnu/ err8 recomandase mncare 4r,nitoare, dar tot ce 0uteau s,6i aduc, ?i cine mai a.ea .ecini att
de *uni >@ nu a.ea nici un +ust 0entru ea1
Emma, cnd a7unse acas,, o c4em, 0e mena7era ei s, e9amine2e 0ro.i2ii/e i nite 0ast, de 3e/in,, de cea mai
*un, ca/itate, -u trimis, re0ede /a domnioara Bates cu un *i/e3e/ 0/in de 0rietenie1 n 7um,tate de or,, *orcanu/
era trimis 5na0oi cu o mie de mu/3umiri din 0artea domnioarei Bates, dar Fscum0a de Jane n6a -ost mu/3umit,
0n, nu /6au trimis 5na0oi, era ce.a ce nu 0utea mnca i, mai mu/t, insista s,6i s0un, c, nu are ne.oie de nimic1G
Cnd Emma a-/,, du0, aceea, c, Jane 'air-a9 -usese .,2ut, 0/im*ndu6se 0rin 0oian,, de0arte de %i+4*ur8, 5n
du0,6amia2a ace/ei 2i/e cnd, su* moti. c, nu 0oate iei, re-u2ase .e4ement s, mear+, cu ea cu tr,sura, nu mai
a.u nici o 5ndoia/,, 0unnd /ucruri/e ca0 /a ca0, c, Jane era 4ot,rt, s, nu 0rimeasc, nimic de /a ea1 !i 0,rea r,u,
r,u de tot1 !nima ei era 5ndurerat, 0entru o stare de /ucruri care 0,rea cu att mai /amenta*i/, din cau2a e9is ten3ei
acestor ener.,ri, inconsec.en3e i ine+a/itate a 0uteri/or1 O umi/ea -a0tu/ c, i se acorda att de 0u3in ca 0rieten,1
&e conso/a 5ns, /a ideea c, inten3ii/e ei erau *une i c, 5i 0utea s0une c, dac, domnu/ Bni+4t/e8 ar -i -ost martor
/a toate 5ncerc,ri/e ei de a .eni 5n a7utoru/ Janei 'air-a9, dac, ar -i 0utut c4iar s, .ad, 5n adncu/ inimii ei, de
data asta, n6ar -i +,sit nimic s,6i re0roe2e1
CA!"OLUL PL;!
N"R6O $!M!NEAHA, CAM LA OECE O!LE du0, decesu/ doamnei C4urc4i//, Emma -u c4emat, 7os de
domnu/ #eston, care Fnu 0utea s, mai stea nici cinci minute i dorea nea0,rat s,6i .or*easc,G1 O 5ntm0in, /a
ua sa/onu/ui i du0, ce de6a*ia dac, o sa/ut, cu sunetu/ o*inuit a/ .ocii sa/e, co*or5 imediat tonu/ ca s, s0un,,
-,r, ca tat,/ ei s, aud, =
< o3i .eni /a Randa//s 5n cursu/ dimine3ii> ;ino, dac, se 0oate1 $oamna #eston .rea s, te .ad,1 "re*uie s,
te .ad,1
< Nu se simte *ine >
< Nu, nu, nu e .or*a de asta1 E numai 0u3in a+itat,1 Ar -i .enit 5ncoace cu tr,sura, dar .rea s, te .ad, 5ntre
0atru oc4i i 4m111 ?ar,tnd s0re tat,/ ei@1 o3i s, .ii >
< $esi+ur, .in imediat, dac, .re3i1 E im0osi*i/ s, ., re-u2, dac, m, ru+a3i aa1 $ar, des0re ce e .or*a > Nu
cum.a e totui *o/na., >
< Crede6m, 0e cu.nt i nu mai 0une 5ntre*,ri1 O s, a-/i totu/ /a tim0u/ 0otri.it1 Ce.a cu totu/ neate0tat, dar,
t, t A
Era c4iar i 0entru Emma im0osi*i/ de +4icit ce 5nsemnau toate astea1 ri.iri/e /ui 0,reau s, anun3e ce.a cu
ade.,rat im0ortant : dar dac, 0rietena ei se sim3ea *ine, 5ncerc, s, nu se ne/initeasc,, i, sta*i/ind cu tat,/ ei s,6
i -ac, acum 0/im*area, 0/ec, 5m0reun, cu domnu/ #eston, cu 0as iute s0re Randa//s1
< Acum, 2ise Emma, cnd a7unser, de0arte de 0oart,, acum, domnu/e #eston, s0une3i6mi ., ro+, ce s6a
5ntm0/at >
< Nu, nu, r,s0unse e/ +ra.1 Nu m, 5ntre*a A !6am 0romis so3iei me/e s, /as totu/ 5n seama ei1 3i .a comunica
ea mai *ine dect mine A Nu -i ner,*d,toare, Emma, .ei a-/a 5n curnd totu/1
< &,6mi comuniceA stri+, Emma 5ncremenit, de +roa2,1 $umne2eu/e mare A $omnu/e #eston, s0une3i6mi
imediat A &6a 5ntm0/at ce.a 5n BrunsCicD &Euare > )tiu, asta e A &0une3i6mi imediat A
< Nu, 2,u, e cu totu/ a/tce.a A
< $omnu/e #eston, nu +/umi3i cu mine A Indi3i6., c3i dintre cei 0e care 5i iu*esc se a-/, acum 5n
BrunsCicD &Euare A $es0re care din ei e .or*a > ;, ro+, 5n nume/e a tot ce am mai s-nt, nu 5ncerca3i s,6mi
ascunde3i A
< e cu.ntu/ meu, Emma111
< e cu.ntu/ dumnea.oastr,, de ce nu 0e onoarea dumnea.oastr, > $e ce nu6mi 7ura3i 0e onoarea
dumnea.oastr, c, nu i s6a 5ntm0/at nimic nici unuia din ei > $oamne, $umne2eu/e A Ce 0oate s, mi se
comunice mie dac, nu ce.a /e+at de -ami/ia mea >
< e onoarea mea, 2ise e/ serios, nu e .or*a de asta1 Nu e9ist, nici cea mai mic, /e+,tur, cu .reo -iin3, 0e
nume/e de Bni+4t/e81
Emma 5i reca0,t, cura7u/ i merse mai de0arte1
< Am +reit, 2ise e/, cnd am s0us Fo s,63i comuniceG1 Nu tre*uia s, -o/osesc e90resia asta1 $e -a0t, nu te
0ri.ete 0e tine, m, 0ri.ete numai 0e mine < adic,, aa s0er,m A %m, 0e scurt, dra+, Emma, nu e ca2u/ s, -ii
ne/initit,1 N6a 2ice c, nu e ce.a ne0/,cut, dar se 5ntm0/, /ucruri i mai re/e1 $ac, mer+em re0ede, .om a7un+e
5n curnd /a Randa//s1
Emma 5i d,du seama c, tre*uie s, ate0te, dar acum asta nu6i cerea mare e-ort1 rin urmare, nu mai 0use
5ntre*,ri, ci 5i -o/osi numai ima+ina3ia i a7unse re0ede /a conc/u2ia c, tre*uie s, -ie .or*a des0re *ani < ce.a
ce se i.ise, ce.a ne0/,cut 5n situa3ia -ami/iei, ce.a ce recentu/ e.eniment de /a Ric4mond scosese /a i.ea/,1
!ma+ina3ia ei era -oarte acti.,1 oate era .or*a de 7um,tate de du2in, de co0ii din -/ori i *ietu/ 'ranD r,mne
-,r, motenire1 Asta, dei nu era ctui de 0u3in de dorit, nu era de natur, s6o arunce 0e ea 5ntr6o stare de a+onie1
Nu6i ins0ira nimic mai mu/t dect o .ie curio2itate1
< Cine este domnu/ r,/aie > 2ise ea 5n tim0 ce continuau s, mear+,1 ;or*ea mai mu/t ca s,6/ a7ute 0e domnu/
#eston s, 0,stre2e secretu/ dect cu .reun a/t sco01
< Nu tiu, unu/ din *,ie3ii OtCa81 Nu e 'ranD, nu e 'ranD, te asi+ur1 N6o s,6/ .e2i 0rea curnd1 E 5n drum s0re
#indsor, acum1
< Asta 5nseamn, c, a -ost 0e /a dumnea.oastr, >
< A4, da, nu tiai > Ei, /as,, n6are im0ortan3,1
O c/i0, t,cu i a0oi ad,u+, 0e un ton mai 0rudent i re2er.at = < $a, 'ranD a trecut a2i6diminea3, numai ca s,
ne 5ntre*e ce mai -acem1
&e +r,*ir, s0re Randa//s1
< Ei, dra+,, 2ise e/, cnd intrar, 5n camer,1 Hi6am adus6o i acum s0er c, te .ei sim3i mai *ine1 ;, /as
5m0reun,, n6are rost s, amni1 Nu 0/ec de0arte, dac, ai trea*, cu mine111
)i Emma 5/ au2i c/ar ad,u+nd cu .oce mai 7oas,, cnd ieea din camer, =
< M6am 3inut de cu.nt1 N6are nici cea mai mic, idee1
$oamna #eston ar,ta att de r,u i a.ea un aer att de tu/*urat 5nct ne/initea Emmei crescu i, cnd
r,maser, sin+ure 2ise =
< Ce se 5ntm0/,, dra+a mea 0rieten, > Am im0resia c, a sur.enit ce.a -oarte ne0/,cut1 &0une6mi imediat
des0re ce e .or*a1 Am .enit tot drumu/ 5n 0/in mister1 Nici dumita/e i nici mie nu ne 0/ace s, -im misterioase1
Nu m, /,sa aa A O s,63i -ac, *ine s, .or*eti des0re su0,rarea dumita/e, oricare ar -i ea1
< C4iar nu *,nuieti nimic > 2ise doamna #eston, cu o .oce tremur,toare1 Nu 0o3i, scum0a mea Emma, nu
0o3i s, +4iceti de/oc ce urmea2, s, au2i >
< "ot ce 0ot +4ici este c, e .or*a de domnu/ 'ranD C4urc4i//1
< Ai dre0tate1 $e e/ e .or*a1 3i s0un imediat ?re/undu6i /uciu/ i 0,rnd 4ot,rt, s, nu se uite 5n sus@1 A -ost
0e aici, c4iar 5n diminea3a asta, cu un sco0 cu totu/ e9ce03iona/1 Am a.ut o sur0ri2, nemai0omenit,1 A .enit s,6i
.or*easc, tat,/ui s,u asu0ra unui su*iect < s, anun3e c, e 5ndr,+ostit1
&e o0ri s,6i tra+, su-/area1 Emma se +ndi 5nti /a ea, a0oi /a %arriet1
< Mai mu/t dect 5ndr,+ostit, am 0utea 2ice, re/u, doamna #eston1 E /o+odit, da, c4iar /o+odit1 Ce .ei s0une
tu, Emma, ce .a s0une toat, /umea, cnd se .a a-/a c, 'ranD C4urc4i// i domnioara 'air-a9 sunt /o+odi3i, i
5nc, de mu/t, .reme >
Emma a0roa0e c, s,ri 5n sus de uimire i, cu0rins, de +roa2,, e9c/am, =
< Jane 'air-a9, $umne2eu/e A Nu6i ade.,rat A Nu 0o3i .or*i serios A
< o3i -oarte *ine s, -ii u/uit,, 5i r,s0unse doamna #eston, tot -,r, s, se uite /a ea i .or*ind 5ntr6una ca s,6i
dea Emmei tim0 s,6i re.in,, 0o3i -oarte *ine -i u/uit,, dar ,sta6i ade.,ru/1 &6au /o+odit, 7urndu6i credin3a 5nc,
din octom*rie /a #e86mout4, i au 3inut asta 5n ce/ mai mare secret1 Nimeni n6a tiut 5n a-ar, de ei doi, nici
-ami/ia Cam0*e//, nici -ami/ia ei, nici a /ui1 E aa o minune, 5nct, dei sunt con.ins, de ade.,ru/ -a0te/or, nu mi
se 0are credi*i/1 Nu6mi .ine s, cred1 Mi se 0,rea c, 5/ cunosc1
Emma nu 0rea au2ea ce i se s0unea1 Mintea ei se /u0ta cu dou, +nduri = con.ersa3ii/e anterioare, 0e care /e
a.usese cu e/ i des0re domnioara 'air-a9 i *iata %arriet, i ct.a tim0 nu 0utu dect s, e9c/ame i s, cear, s, i
se con-irme 5n mod re0etat ceea ce au2ise1
< Ei *ine, 2ise ea 5n ce/e din urm,, 5ncercnd s,6i re.in,, asta e o 5ntm0/are /a care tre*uie s, m, +ndesc
ce/ 0u3in 7um,tate de 2i ca s6o 5n3e/e+1 Cum > A -ost /o+odit cu ea toat, iarna, 5nainte c4iar de a .eni /a %i+4*ur8>
< Lo+odit, din octom*rie, 5n secret1 M6a /o.it asta, -oarte mu/t, Emma A )i 0e tat,/ /ui /6a /o.it1 arte din
0urtarea /ui n6o 0utem ierta1
Emma se +ndi o c/i0,, a0oi r,s0unse =
< N6am s, m, 0re-ac c, nu ., 5n3e/e+ i ca s, ., /initesc att ct 0ot eu, -i3i si+uri c, aten3ii/e /ui n6au a.ut
asu0ra mea e-ectu/ 0e care 5/ credea3i dumnea.oastr, doi1
$oamna #eston 5i ridic, 0ri.irea, -iindu6i team, s, cread,, dar 5n-,3iarea Emmei era /a -e/ de ca/m, ca i
cu.inte/e ei1
< Ca s,63i .in, mai uor s, cre2i c, nu m, /aud cu indi-eren3a mea de6acum, continu, ea, am s,63i m,rturisesc
c, a -ost o 0erioad, /a 5nce0ut cnd ne6am cunoscut, cnd mi6a 0/,cut, *a c4iar am -ost 5ndr,+ostit, de e/, dar
cum s6a 5ntm0/at de s6a terminat e 0ro*a*i/ de mirare1 $in -ericire, totui, s6a terminat1 $e ct.a tim0, de ce/
0u3in trei /uni, nu6mi mai 0as, de/oc de e/1 Crede6m,, doamn, #eston, ,sta6i ade.,ru/ curat1
$oamna #eston o s,rut, cu /acrimi de *ucurie 5n oc4i i cnd reui din nou s, articu/e2e ce.a o asi+ur, c,
aceast, m,rturisire 5i -,cuse ce/ mai mare *ine1
< $omnu/ #eston .a -i /a -e/ de uurat, ca i mine1 $in cau2a asta eram tare nenoroci3i1 Era dorin3a noastr,
scum0, s, ., 5ndr,+osti3i unu/ de a/tu/ i eram con.ini c, e aa1 nc4i0uie63i ce ne/initi3i eram 5n 0ri.in3a ta1
< Am sc,0at, i mare mirare c, am reuit1 M, uimete i 0e mine nu numai 0e dumnea.oastr,1 $ar asta nu6/
scu2, 0e e/, doamn, #eston1 )i tre*uie s,63i s0un c, 5/ +,sesc -oarte .ino.at1 Ce dre0t a.ea s, .in, 5ncoace, cnd
dra+ostea i credin3a /ui erau date, i s, se 0oarte ca i cnd ar -i -ost /i*er > Ce dre0t a.ea s, 5ncerce s, -ac,
0/,cere, cum a -,cut 5n mod c/ar, s, acorde unei tinere o aten3ie insistent,, ceea ce iar,i a -,cut 5n mod c/ar, cnd
e/ a0ar3inea de -a0t a/teia > Cum 0utea s, tie dac, nu 0ro.oac, o nenorocire > Cum 0utea s, tie dac, nu m, -ace
s, m, 5ndr,+ostesc de e/ > 'oarte urt, -oarte urt din 0artea /ui A
< $in cte s0unea e/, dra+, Emma, 5mi 5nc4i0ui mai de+ra*, c,111
< )i cum a 0utut ea s, su0orte o asemenea 0urtare> &, te st,0neti cnd eti martor, /a s0ectaco/u/
re0etate/or aten3ii care /e arat, unei a/te -emei 5n 0re2en3a ta i s, nu te su0eri1 Asta do.edete atta 0/aciditate
5nct nu 0ot nici s6o 5n3e/e+, nici s6o res0ect1
< Au -ost ne5n3e/e+eri 5ntre ei, Emma, mi6a s0us asta c/ar1 N6a a.ut tim0 s, ne dea 0rea mu/te e90/ica3ii1 A stat
numai un s-ert de or, i era 5ntr6o a+ita3ie care nu i6a 0ermis s, ne s0un, totu/ 0e 5nde/ete, dar au -ost une/e
ne5n3e/e+eri, ne6a asi+urat de asta1 Cri2a de acum se 0are c, a -ost din cau2a /or, i aceste ne5n3e/e+eri e -oarte
0osi*i/ s, se -i i.it din cau2a 0urt,rii sa/e necu.iincioase1
< Necu.iincioase A A4, doamn, #eston, e un e0itet 0rea */nd1 A -ost mu/t, mu/t mai mu/t dect
necu.iincioas,1 Nu 0ot s,63i s0un ct /6a sc,2ut 5n oc4ii mei1 Att de de0arte de ce ar tre*ui s, -ie un *,r*at A
Nimic din inte+ritatea a*so/ut,, /oia/itatea com0/et, i 0rinci0ia/itatea unui ade.,rat *,r*at, nimic din dis0re3u/
0entru trucuri/e ie-tine, 0e care un *,r*at tre*uie s, /e do.edeasc, 5n orice 5m0re7urare din .ia3a /ui1
< Nu, dra+, Emma, acum tre*uie s,6i iau a0,rarea A C,ci, dei a +reit de data asta, 5/ cunosc destu/ de *ine i
de destu/, .reme ca s,6mi dau seama c, are mu/te ca/it,3i i111
< $oamne, $umne2eu/e, 2ise Emma, -,r, s, o ascu/te1 )i doamna &ma//drid+e A Jane era c4iar 0e 0unctu/ de
a se an+a7a +u.ernant, A Ce6a .rut cu o asemenea +roso/,nie ori*i/, > &6o /ase s, se an+a7e2e, s6o /ase s, se
+ndeasc, /a o asemenea m,sur,A
< Nu tia nimic des0re asta, Emma A 5n 0ri.in3a asta eu 5/ scu2 cu totu/1 A -ost o 4ot,rre a ei 0ersona/, 0e care
nu ia comunicat6o sau ce/ 0u3in nu i6a comunicat6o 5n mod con.in+,tor1 n, ieri, din cte tiu, a 2is c, nu a-/ase
nimic des0re 0/anuri/e ei1 Au a7uns /a e/, nu tiu cum, 0rintr6o scrisoare sau 0rintr6un mesa7, i tocmai
desco0erirea asta a inten3ii/or ei /6a -,cut s, .in, imediat s,6i m,rturiseasc, totu/ unc4iu/ui s,u i s, se /ase 5n
.oia *un,.oin3ei /ui i, 0e scurt, s, 0un, ca0,t st,rii nenorocite de t,inuire care dura de atta .reme1
Emma 5nce0u s, -ie mai atent,1
< ;oi 0rimi 5n curnd .eti de /a e/, continu, doamna #eston1 Mi6a s0us /a 0/ecare c, .a scrie 5n curnd i din
-e/u/ cum .or*ea am 5n3e/es c, 0romite mu/te am,nunte 0e care nu mi /e 0utea s0une imediat1 &, ate0t,m
scrisoarea /ui1 oate s, aduc, mu/te ar+umente 5n -a.oarea /ui1 oate s, ne -ac, s, 5n3e/e+em i s, uit,m mu/te
/ucruri care acum ni se 0ar de ne5n3e/es1 &, nu -im 0rea se.ere, s, nu ne +r,*im s,6/ condamn,m1 &, a.em
r,*dare1 Eu tre*uie s,6/ iu*esc i acum c, sunt /initit, asu0ra unui 0unct, a 0unctu/ui care contea2, ce/ mai mu/t,
doresc din toat, inima ca i restu/ s, ias, *ine i sunt +ata s, s0er c, .a iei1 "re*uie s, -i su-erit mu/t, amndoi,
cu -e/u/ ,sta de a 3ine totu/ ascuns1
< &u-erin3e/e /ui nu 0ar, 2ise Emma, s,6i -i -,cut mu/t r,u1 Ei, i cum a reac3ionat domnu/ C4urc4i// >
< 'oarte -a.ora*i/ 0entru ne0otu/ s,u1 )i6a dat consim3,mntu/ -,r, nici o di-icu/tate1 Indete6te ce
sc4im*,ri au 0rodus e.enimente/e unei sin+ure s,0t,mni 5ntr6o -ami/ie1 n tim0 ce tr,ia *iata doamn, C4urc4i//
0resu0un c, n6ar -i e9istat nici o s0eran3,, nici o ans,1 $ar, de6a*ia i6au -ost de0use r,m,i3e/e 5n ca.ou/
-ami/iei, i so3u/ ei se /as, con.ins s, -ac, e9act contrariu/ a ceea ce i6ar -i cerut ea1 Ce *inecu.ntare c,
in-/uen3e/e re/e nu su0ra.ie3uiesc oameni/or1 )i6a dat consim3,mntu/ -,r, nici o di-icu/tate1
A4, se +ndi Emma1 Ar -i -,cut asta i 0entru %arriet1G
< Asta s6a discutat seara trecut,, i 'ranD a 0ornit de 5ndat, ce s6a /uminat1 &6a o0rit /a %i+4*ur8, /a doamna
Bates, 5mi 5nc4i0ui, i a0oi a .enit 5ncoace, dar era att de +r,*it sa se 5ntoarc, /a unc4iu/ /ui, care are acum mai
mu/t, ne.oie de e/ ca niciodat,, 5nct, cum 53i s0un, n6a 0utut sta mai mu/t de un s-ert de or,1 Era -oarte a+itat,
-oarte a+itat, 2,u, 5n aa m,sur, 5nct 0,rea cu totu/ a/t om1 e /n+, tot restu/, a mai -ost i sur0ri2a de a o +,si
0e ea att de *o/na.,1 $e asta 4a*ar n6a.ea i se 0are c, asta /6a 2druncinat -oarte mu/t1
< )i c4iar cre2i c, totu/ s6a 0etrecut 5n tain, > 'ami/ia Cam0*e// -ami/ia $i9on, nu tia nimeni des0re /o+odn,
>
Emma nu 0utea 0ronun3a nume/e de $i9on -,r, s, roeasc, 0u3in1
< Nimeni, nici unu/ din ei1 A s0us c, nu tia nimeni 5n a-ar, de ei doi1
< Ei, 2ise Emma, 0resu0un c,, tre0tat, ne .om 5m0,ca i cu +ndu/ ,sta i /e doresc numai -ericire1 $ar n6am
s, 5ncete2 niciodat, s, +,sesc 0urtarea asta 5n+ro2itoare1 Ce6a .rut s, 5nsemne dac, nu un sistem de i0ocri2ie i
5ne/,ciune, s0iona7 i tr,dare > &, .in, 0rintre noi cu 0reten3ia c, sunt sinceri i cu su-/etu/ desc4is i s, ascund,
o asemenea /e+,tur, ca s, ne 7udece a0oi 0e noi to3i> Am -ost toat, iarna i 0rim,.ara trai 0e s-oar,,
5nc4i0uindu6ne c, a.em de6a -ace cu doi oameni cinsti3i i /oia/i, 5n tim0 ce ei -,ceau com0ara3ii i ne 7udecau 0e
*a2a unor cu.inte i sentimente care n6ar -i tre*uit de2.,/uite 5n -a3a /or1 "re*uie s, su0orte consecin3e/e, c,ci au
au2it unu/ des0re ce/,/a/t /ucruri nu 0rea m,+u/itoare1
< N6am nici o +ri7, 5n 0ri.in3a asta, r,s0unse doamna #eston1 &unt -oarte si+ur, c, n6am s0us c,tre unu/ ceea
ce ce/,/a/t n6ar -i -ost 0otri.it s, aud,1
< Ai noroc, sin+ura +reea/, a -ost cunoscut, numai urec4i/or me/e, cnd 3i6ai ima+inat c, un anume 0rieten a/
nostru e 5ndr,+ostit de ea1
< E ade.,rat, dar am a.ut 5ntotdeauna o 0,rere -oarte *un, des0re domnioara 'air-a9 i nu 0uteam, orict a
-i +reit, s, o .or*esc de r,u, iar 5n ce6/ 0ri.ete 0e e/, nu /6a -i .or*it de r,u 5n nici un ca21
n acea c/i0, domnu/ #eston 5i -,cu a0ari3ia /a oarecare distan3, 5n dre0tu/ -erestrei, 5n mod e.ident ate0tnd
s, -ie c4emat1 &o3ia /ui 5/ in.it, 5n,untru cu o 0ri.ire i, 5n tim0 ce 5/ ate0tau, ad,u+, =
< Acum, dra+, Emma, am s, te ro+ s, s0ui i s, ar,3i tot ce se 0oate ca s,6i uure2i inima i s,6/ -aci s, -ie
satis-,cut de aceast, c,s,torie1 &, -acem tot ce se 0oate mai *ine i s, o s0ri7inim1 Nu e o 0artid, +ro2a.,, dar
dac, domnu/ C4urc4i// nu are nimic 5m0otri.,, de ce6am a.ea noi1 )i 0oate c, 0entru 'ranD e un noroc c, s6a
5ndr,+ostit de o -at, cu asemenea t,rie de caracter i 5n3e/e0ciune, 0entru care am admirat6o 5ntotdeauna i o mai
admir 5nc,, 5n ciuda acestei a*ateri de /a re+u/a strict, a *unei6cu.iin3e1 )i, 5n situa3ia ei, 0ot -i uitate mu/te1
< Mu/te, 5ntr6ade.,r, 2ise Emma, cu mu/t, c,/dur,1 $ac, 0o3i ierta o -emeie 0entru c, se +ndete numai /a ea
5ns,i, aceea este Jane 'air-a91 $es0re -emei 5n situa3ia ei se 0oate s0une c, F/umea nu /e a0ar3ine, deci e/e nu se
.or su0une /e+i/or /umiiG1
/ 5ntm0in, 0e domnu/ #eston /a u,, 2m*ind i e9c/amnd =
< Mi6a3i 7ucat o -est, -ormida*i/,, domnu/e, 0e cu.ntu/ meu A A -ost un 0rocedeu, cred, de a ., amu2a 0e
seama curio2it,3ii me/e i de a6mi stimu/a ta/entu/ /a +4icit1 $ar, 2,u, mi6a3i dat o s0aim,A Am cre2ut c, .6a3i
0ierdut 7um,tate din a.ere,, ce/ 0u3in1 )i iat, c,, 5n /oc s, -ie ca2u/ s, ., 0re2int condo/ean3e, tre*uie s, ., -e/icit1
;, -e/icit, domnu/e #eston, din toat, inima, 0entru 0ers0ecti.a de a a.ea ca nor, una din ce/e mai -rumoase 6i
ta/entate -emei din An+/ia1
Un sc4im* de 0ri.iri cu so3ia /ui 5/ con.inse c, /ucruri/e st,teau aa cum reieea din ce/e s0use de Emma i
e-ectu/ -ericit asu0ra dis0o2i3iei /ui -u imediat1 Atitudinea i .ocea /ui 5i rec,0,tare .ioiciunea o*inuit,, 5i
strnse mna, 0/in de entu2iasm i recunotin3,, i 5nce0u s, .or*easc, 5ntr6un -e/ care do.edea c, mai are ne.oie
numai de 0u3in tim0 i 0u3ine ar+umente ca s, +,seasc, /o+odna un /ucru nu tocmai r,u1 "o.ar,e/e /ui erau
+r,*ite s, +,seasc, scu2e im0ruden3e/or i s, contra2ic, o*iec3ii/e i cnd terminar, de .or*it des0re asta cu to3ii
i e/ re/ua ar+umente/e 5m0reun, cu Emma 0e drumu/ s0re %art-ie/d era cu totu/ 5m0,cat i nu de0arte de a +,si
c, era ce/ mai *un /ucru 0e care6/ 0utea -ace 'ranD1
CA!"OLUL PL;!!
%ARR!E", B!A"A %ARR!E"G, ACE&"EA ERAU cu.inte/e 5n care st,teau +nduri/e c4inuitoare de care
Emma nu 0utea sc,0a i care constituiau de -a0t o nenorocire 0entru ea1 'ranD C4urc4i// se 0urtase -oarte urt cu
ea < -oarte urt din mu/te 0uncte de .edere <, dar nu att din cau2a 0urt,rii /ui, ct din cau2a 0ro0riei 0urt,ri
era ea su0,rat, 0e e/1 ncurc,tura 5n care o 0usese 0e %arriet era 7i+nirea cea mai crunt, 0e care i6o adusese
Emmei1 Biata %arriet A &, -ie 5nc, o dat, .ictima idei/or ei +reite i a /aude/or ei dearte1 $omnu/ Bni+4t/e8
-usese 0ro-etic odat,, cnd s0usese= FEmma nu6i eti 0rieten, %arrietei &mit41G 5i era team, c, nu6i -,cuse dect
deser.iri1 Era ade.,rat c, de data asta nu 0utea -i acu2at,, ca mai 5nainte, de a -i -ost 0rima i unica autoare a
nenorocirii, de a -i su+erat nite sentimente care a/t-e/ nu s6ar -i n,scut 5n ima+ina3ia %arrietei, 0entru c, %arriet
recunoscuse admira3ia i 0re-erin3a 0entru 'ranD C4urc4i// 5nainte ca ea s, -i -,cut a/u2ie /a acest su*iect, dar se
sim3ea 0e de6a6ntre+u/ .ino.at, de a -i 5ncura7at ceea ce ar -i tre*uit s, re0rime1 Ar -i 0utut 5m0iedica naterea i
cu/ti.area unor ast-e/ de sentimente1 !n-/uen3a ei ar -i -ost de a7uns1 )i acum era -oarte contient, c, ar -i tre*uit
s, /e 5m0iedice1 &im3ea c, a riscat -ericirea 0rietenei ei din moti.e tota/ ne5ntemeiate1 Bunu/ sim3 ar -i -,cut6o s,6i
s0un, %arrietei c, nu tre*uie s, se mai +ndeasc, /a e/ i c, era numai o ans, /a cinci sute ca e/ s, se
5ndr,+osteasc, de ea1 F$ar, cu *unu/ sim3, ad,u+, ea, mi6e team, c, n6am 0rea a.ut de6a -ace1G
Era e9trem de su0,rat, 0e ea 5ns,i1 $ac, n6ar -i a.ut moti.e s, -ie su0,rat, i 0e 'ranD C4urc4i//, ar -i -ost
5n+ro2itor1 !ar 5n ce o 0ri.ea 0e Jane 'air-a9, 0utea ce/ 0u3in asu0ra acestui 0unct s, -ie /initit,1 %arriet 5i
0roducea destu/, ne/inite1 Nu mai tre*uia s, -ie ne-ericit, i din cau2a Janei, a/e c,rei neca2uri i *o/i, a.nd
0ro*a*i/ aceeai ori+ine, se .or s-ri 5n curnd1 &itua3ia ei o*scur, i in+rat, urma s, -ie 5n/ocuit, de o a/ta mai
*un,1 n curnd .a -i s,n,toas,, -ericit, i *o+at,1 Emma 5i d,dea acum seama de ce aten3ii/e ei -useser,
res0inse1 $esco0erirea e90/ica i une/e 0ro*/eme mai m,runte1 ',r, 5ndoia/,, se 0urtase aa din +e/o2ie, 5n oc4ii
Janei ea era o ri.a/, i se 0oate -oarte *ine ca tot ce o-erea ea 5n semn de stim, s, -ie res0ins1 O 0/im*are 5n
tr,sura de /a %art-ie/d ar -i -ost o tortur,, crema de 3e/in, din c,m,ri/e de /a %art-ie/d ar -i -ost o otra.,1 n3e/e+ea
tot, i att ct mintea ei se 0utea des0rinde din e+oismu/ i 0,rtinirea 0ro.ocate de su0,rarea ce o 5ncerca admise
c, Jane 'air-a9 merit, 0e de0/in 0o2i3ia socia/, i -ericirea 0e care /e .a cti+a1 $ar, *iata %arriet, ce soart, trist,
A Era 0ersoana cea mai .rednic, de mi/,1 Emmei 5i era -oarte team, c, aceast, a doua de2am,+ire .a -i mai +ra.,
dect 0rima1 "re*uia s, -ie aa considernd ca/it,3i/e su0erioare a/e ce/ui des0re care era .or*a acum i, 7udecnd
du0, e-ectu/ a0arent mai 0uternic asu0ra min3ii %arrietei < o -,cuse mai re2er.at, i mai st,0nit, <, .a -i aa
cu si+uran3,1 "re*uia totui s,6i comunice tristu/ ade.,r, i ct se 0oate de re0ede1 $omnu/ #eston o ru+ase /a
des0,r3ire s, 0,stre2e secretu/ = Fentru moment, totu/ tre*uia 0,strat 5n ce/ mai mare secret1 $omnu/ C4urc4i//
dorise -oarte mu/t, 5n semn de res0ect 0entru so3ia /ui care murise de curnd, i toat, /umea era de acord c, aa se
cade1G
Emma 0romisese, dar %arriet tre*uia s, -ac, e9ce03ie1 Era o datorie a ei mai im0ortant,1
n ciuda -a0tu/ui c, era 7i+nit,, nu se 0utea o0ri s, nu +,seasc, a0roa0e ridicu/, ideea c, tre*uie s,
5nde0/ineasc, 0entru %arriet aceeai misiune 0e care doamna #eston o 5nde0/inise 0entru ea1 ;estea care 5i
-usese anun3at, ei cu atta ne/inite tre*uia s, o transmit, acum, cu aceeai ne/inite, a/teia1 !nima 5nce0u s,6i
*at, mai re0ede cnd au2i 0aii i +/asu/ %arrietei : aa se sim3ise 0ro*a*i/ i *iata doamn, #eston cnd ea se
a0ro0iase de Randa//s1 uteau oare ce/e dou, situa3ii s, semene 0n, /a ca0,t > 5n 0ri.in3a asta, din 0,cate, nu era
nici o ans,1
< Ei, domnioar, #ood4ouse, stri+, %arriet intrnd 0/in, de entu2iasm 5n camer,1 Nu e cea mai ciudat,
noutate >
< Ce noutate > r,s0unse Emma, ne-iind 5n stare s, +4iceasc, din 0ri.ire sau din +/as dac, %arriet a au2it 5ntr6
ade.,r ce.a1
< $es0re Jane 'air-a91 A3i au2it .reodat, ce.a att de ciudat > A4, nu tre*uie s, ., -ie team, s,6mi s0une3i,
0entru c, domnu/ #eston 5nsui mi6a s0us1 "ocmai /6am 5nt/nit1 Mi6a s0us c, tre*uie 0,strat ce/ mai mare secret
i deci s, nu m, +ndesc s, s0un a/tcui.a dect dumnea.oastr,, dar mi6a s0us c, ti3i1
< Ce 3i6a s0us domnu/ #eston > 5ntre*, Emma, 5nc, u/uit,1
< A, mi6a s0us tot, c, Jane 'air-a9 i domnu/ 'ranD C4urc4i// se c,s,toresc, c, au -ost /o+odi3i 5n secret atta
.reme1 Ce /ucru ciudatA
Era 5ntr6ade.,r ciudat, 0urtarea %arrietei era att de ciudat, 5nct Emma nu tia cum s6o inter0rete2e1
Caracteru/ ei 0,rea c, se sc4im*ase cu totu/1 Era a0arent 4ot,rt, s, nu arate nici o tu/*urare, nici o de2am,+ire,
nici m,car un interes s0ecia/ 0entru aceast, desco0erire1 Emma se uita /a ea -,r, a 0utea scoate un cu.nt1
< ;6a3i -i 5nc4i0uit, stri+, %arriet, c, e/ e 5ndr,+ostit de ea > $umnea.oastr,, 0oate1 $umnea.oastr,
?5nroindu6se cnd .or*ea@, care 0ute3i citi inimi/e tuturor, dar nimeni a/tcine.a1
< e cu.ntu/ meu, 2ise Emma, 5nce0 s, m, 5ndoiesc c, a a.ea un asemenea ta/ent1 %arriet, c4iar 0o3i s, m,
5ntre*i 5n mod serios dac, nu mi6am 5nc4i0uit c, e/ e 5ndr,+ostit de o a/t, -emeie, tocmai 5n momentu/ cnd, tacit,
dac, nu desc4is, te6am 5ncura7at s, dai curs sentimente/or ta/e > N6am a.ut nici cea mai mic, *,nuia/,, 0n,
acum o or,, de -a0tu/ c, domnu/ 'ranD C4urc4i// are .reun sentiment -a3, de Jane 'air-a91 o3i s, -ii -oarte
si+ur, de asta, dac, a -i tiut te6a -i 0re.enit >
< e mine > stri+, %arriet 5nroindu6se de uimire1 $e ce s, m, 0re.eni3i 0e mine > $oar nu crede3i c, m,
interesea2, domnu/ 'ranD C4urc4i// >
< &unt 5ncntat, s, te aud .or*ind att de -erm des0re su*iectu/ ,sta, r,s0unse Emma 2m*ind, dar nu cred c,
.rei s, ne+i c, a -ost o .reme, nu mu/t 5n urm,, cnd mi6ai dat moti.e s, cred c, 3ii /a e/1
< La e/ > Niciodat, A $ra+, domnioar, #ood4ouse, cum se 0oate s, m, 5n3e/e+e3i att de +reit ?5ntorcndu6
i ca0u/ 5ntristat,@1
< %arriet, stri+, Emma, du0, o 0au2, de o c/i0,, ce .rei s, s0ui > $oamne, ce .rei s, s0ui > "e6am 5n3e/es
+reit > ot s, 0resu0un c,111
Nu mai 0utu scoase nici un cu.nt, ate0tnd 0/in, de +roa2, ca %arriet s, r,s0und,1 %arriet, care st,tea 5n
0icioare, /a o oarecare distan3, i cu -a3a 5ntoars, de /a ea, nu s0use nimic imediat i, cnd 5nce0u s, .or*easc,,
a.ea un +/as /a -e/ de 0/in de emo3ie ca a/ Emmei =
< N6a -i cre2ut c, e 0osi*i/ s, m, 5n3e/e+e3i att de +reitA )tiu c, am c,2ut de acord s, nu6i 0ronun3,m
nume/e, dar, a.nd 5n .edere c, e su0erior tuturor ce/or/a/3i, n6a -i cre2ut c, e 0osi*i/ s, se inter0rete2e c, m,
re-eream /a a/tcine.a1 $omnu/ 'ranD C4urc4i//A Nu tiu cine s6ar uita /a e/ 5n com0ara3ie cu ce/,/a/tA &0er c, am
ce.a mai mu/t +ust1 &, m, +ndesc /a domnu/ 'ranD C4urc4i//, care nu e nimic 0e /n+, dnsu/ A )i
dumnea.oastr, s, +rei3i att de mu/t, e uimitor1 &unt si+ur, c, dac, n6a -i cre2ut c, dumnea.oastr, a0ro*a3i i
5ncura7a3i 0asiunea mea a -i considerat o 5ndr,2nea/, 0rea mare din 0artea mea s, m, +ndesc /a dnsu/1 rima
oar, mi6a3i s0us c, s6au 5ntm0/at /ucruri i mai de mirare i c, au -ost c,s,torii i mai 0u3in 0otri.ite ?acestea
sunt c4iar cu.inte/e dumnea.oastr,@, a/t-e/ n6a -i 5ndr,2nit s, m, /as 0rad,111 n6a -i cre2ut c, e 0osi*i/111 dar
dac, dumnea.oastr,, care 5/ cunoate3i de atta .reme111
< %arriet, stri+, Emma, recu/e+ndu6se 0/in, de 4ot,rre, 4ai s, ne 5n3e/e+em de data asta i s, nu ne mai
/,s,m 0osi*i/itatea de a +rei1 ;or*eti de domnu/ Bni+4t/e8 >
< &i+ur c, de dnsu/ .or*esc A Nu m6am +ndit niciodat, /a nimeni a/tcine.a i credeam c, ti3i1 Cnd am
.or*it des0re asta, era ct se 0oate de c/ar1
< Nu tocmai, r,s0unse Emma, -or3ndu6se s, -ie ca/m,, 0entru c, tot ce mi6ai s0us atunci 0,rea s, se re-ere /a
a/tcine.a1 uteam s, a-irm c4iar c, a0roa0e /6ai numit 0e domnu/ 'ranD C4urc4i//1 &unt si+ur, c, am discutat
des0re ser.iciu/ 0e care 3i /6a -,cut domnu/ 'ranD C4urc4i// cnd te6a sc,0at de 3i+ani1
< A4, domnioar, #ood4ouse, cum a3i uitat>A
< $ra+, %arriet, 5mi aduc 0er-ect de *ine aminte ce 3i6am s0us atunci1 Hi6am s0us c, nu m, mir, dra+ostea ta,
c, a.nd 5n .edere ser.iciu/ 0e care 3i /6a -,cut, era ct se 0oate de -iresc, i ai -ost de acord i te6ai e90rimat
c,/duros cu 0ri.ire /a acest ser.iciu i c4iar ai 0omenit ce.a des0re ce ai sim3it cnd /6ai .,2ut .enind s, te
sa/.e2e1 !m0resia asta e -oarte 0uternic, 5n memoria mea1
< O, $oamne, stri+, %arriet, acum 5mi amintesc des0re ce .or*i3i, dar m, +ndeam /a cu totu/ a/tce.a atunci1
Nu .oiam s, m, re-er /a 3i+ani i nici /a domnu/ 'ranD C4urc4i//1 Nu A ?5n,/3ndu6se 0u3in@1 M, +ndeam /a ce.a
cu mu/t mai de 0re3, /a domnu/ Bni+4t/e8, cnd a .enit s, m, in.ite /a dans atunci cnd domnu/ E/ton n6a .rut s,
danse2e cu mine i nu mai era nici un 0artener /i*er1 Asta a -ost sa/.area, do.ada no*/e3ii i +enero2it,3ii sa/e, i
acesta a -ost ser.iciu/ care m6a -,cut s, 5nce0 s,6mi dau seama ce -iin3, su0erioar, e dnsu/1
< $oamne, $umne2eu/e, stri+, Emma1 O +reea/, 5n+ro2itoare, de0/ora*i/, A Ce e de -,cut >
< N6ar -i tre*uit s, m, 5ncura7a3i, deci, dac, m6a3i -i 5n3e/es > $ar ce/ 0u3in nu m, a-/u 5ntr6o situa3ie att de
0roast, ca aceea 5n care m6a -i a-/at dac, m6a -i +ndit /a ce/,/a/t i, acum, este 0osi*i/111
&e o0ri cte.a c/i0e1 Emma nu 0utea .or*i1
Nu m, mir, domnioar, #ood4ouse, re/u, ea, c, .i se 0are c, e o mare di-eren3, 5ntre ei doi, 5n com0ara3ie cu
oricine a/tcine.a, nu numai cu mine1 ro*a*i/ c, 5/ +,si3i de cinci sute de mi/ioane de ori mai mu/t deasu0ra mea
dect 0e ce/,/a/t, dar s0er, domnioar, #ood4ouse, c, dac, < orict ar 0,rea de ciudat < dar ti3i, c4iar
dumnea.oastr, a3i s0us = s6au 5ntm0/at /ucruri i mai de mirare, c,s,torii i mai 0u3in 0otri.ite dect 5ntre
domnu/ 'ranD C4urc4i// i mine, i, deci, se 0oate s, se -i 5ntm0/at i aa ce.a i dac, a a.ea norocu/ de nes0us
ca domnu/ Bni+4t/e8, 5ntr6ade.,r, dac, e/ nu .ede ne0otri.irea, s0er, dra+, domnioar, #ood4ouse, c, n6o s,
a.e3i nimic 5m0otri., i n6o s, 5m0iedica3i111 $ar sunte3i mu/t 0rea *un,, sunt si+ur,1
%arriet st,tea 5n 0icioare, /n+, una din-erestre1 Emma se 5ntoarse u/uit, s6o 0ri.easc, i 2ise cu +ra*, =
< Ai o*ser.at cum.a dac, domnu/ Bni+4t/e8 r,s0unde dra+ostei ta/e >
< $a, r,s0unse %arriet cu modestie, dar -,r, team,, tre*uie s, m,rturisesc c, am o*ser.at1
Oc4ii Emmei se 5ntoarser, imediat i ea se ae2, meditnd 5n t,cere, cu 0ri.irea -i9,, cte.a minute1 Aceste
cte.a minute -ur, de a7uns ca s,6i cunoasc, 0ro0ria ei inim,1 ntr6o minte ca a ei, o *,nuia/, care se i.ea
cretea cu cea mai mare re0e2iciune, atin+ea, admitea, recunotea ade.,ru/ ade.,rat1 $e ce s, -ie cu att mai r,u
c, %arriet s6a 5ndr,+ostit de domnu/ Bni+4t/e8 i nu de 'ranD C4urc4i// > $e ce r,u/ era m,rit 5ntr6att de -a0tu/
ca %arriet s0era c, i se r,s0unde iu*irii ei > Un +nd 5i trecu 0rin minte cu .ite2a -u/+eru/ui, domnu/ Bni+4t/e8
nu tre*uie s, se 5nsoare dect cu ea, cu Emma A 5i e90/ic, dintr6o dat, 0urtarea ei i sentimente/e ei1 ;,2u totu/
cu o /im0e2ime cu care nu -usese *inecu.ntat, mai 5nainte1 Ce urt s6a 0urtat cu %arrietA Cu ct, /i0s, de
considera3ie, de de/icate3e, de 7udecat,, de sentiment se 0urtase A Ce ne*unie o or*ise A 'u i2*it, +roa2nic de
ideea c, 0utea s,6i ca/i-ice 0urtarea cu ce/e mai urte cu.inte1 "otui, m,nat, de un oarecare res0ect 0entru ea
5ns,i, 5n ciuda acestor sc,deri, de oarecare +ri7, 0entru ro/u/ ei i de un 0uternic sentiment a/ dre0t,3ii 5n
-a.oarea %arrietei ?o -at, care se crede iu*it, de domnu/ Bni+4t/e8 nu are ne.oie de com0asiune, dar nu era
dre0t s, o -ac, s, su-ere 0rin r,cea/a ei@, Emma 4ot,r5 s, stea i s, 5ndure mai de0arte, 0/in, de ca/m i c4iar cu
a0arent, *un,.oin3,1 n a.anta7u/ ei era 5ntr6ade.,r s, a-/e totu/ des0re s0eran3e/e %arrietei i %arriet nu -,cuse /a
urma urmei nimic 0entru a 0ierde stima i interesu/ care se n,scuser, i -useser, 5ntre3inute de *un,.oie i nici
0entru a merita s, -ie nedre0t,3it, de o 0ersoan, a/e c,rei s-aturi nu o a7utaser, niciodat,1 "re2indu6se din
re-/ec3ii, deci, i st,0nindu6i emo3ia, se 5ntoarse din nou s0re %arriet i, cu un ton mai 0oto/it,, re5nce0u
con.ersa3ia, iar su*iectu/ de /a care 0orniser,, miracu/oasa 0o.este a Janei 'air-a9, acesta se 0ierduse cu totu/
1Nici una din e/e nu se +ndea /a a/tcine.a 5n a-ar, de domnu/ Bni+4t/e8 i ea 5ns,i1 %arriet r,m,sese 5n
0icioare, .isnd i nu a.ea .ise urte, dar -u totui *ucuroas, s, -ie tre2it, de .or*e/e acum 5ncura7atoare a/e unei
-iin3e 5n stare de atta 5n3e/e0ciune i 0rietenie ca domnioara #ood4ouse1 Nu se /,s, 0rea mu/t ru+at, s, dea
+/as 0o.etii des0re s0eran3e/e ei, cu mare dei tremur,toare 5ncntare1 "remuru/ Emmei, cnd 0unea 5ntre*,ri i
ascu/ta r,s0unsu/, era mai *ine ascuns dect a/ %arrietei, dar de aceeai intensitate1 ;ocea ei nu era /i0sit, de
si+uran3,, dar mintea 5i era tu/*urat, de 5ntors,tura din su-/etu/ ei, de i2*ucnirea r,u/ui amenin3,tor, de amestecu/
de emo3ii neate0tate i uimitoare 0e care /e atr,+ea du0, sine1 Ascu/ta cu mu/t, su-erin3, interioar,, dar cu
a0arent, r,*dare, am,nunte/e 0e care i /e d,dea %arriet1 Nu se 0utea ate0ta /a o re/atare metodic,, *ine
or+ani2at,, *ine conce0ut,, dar aceasta con3inea, dac, se0arai s/,*iciunea i tauto/o+ia nara3iunii, un mesa7 care
o 5ntrista, mai a/es dac, /a toate ad,u+a 5ntm0/,ri/e 0e care memoria ei /e aduna 5n s0ri7inu/ ideii c, domnu/
Bni+4t/e8 are o 0,rere din ce 5n ce mai *un, des0re %arriet1
%arriet 5i d,duse seama de sc4im*area 0urt,rii /ui c4iar de /a ce/e dou, dansuri decisi.e1 Emma tia c,, de
acea dat,, e/ o +,sise mu/t 0este ate0t,ri1 $in seara aceea, sau ce/ 0u3in de cnd domnioara #ood4ouse o
5ncura7ase s, se +ndeasc, /a e/, %arriet 5nce0use s, o*ser.e c, e/ 5i .or*ea mu/t mai mu/t dect 5nainte i c, a.ea
o 0urtare 5ntr6ade.,r sc4im*at, < se 0urta cu *un,tate i duioie1 n u/tima .reme de.enise din ce 5n ce mai
contient, de asta1 Cnd se 0/im*au cu to3ii, .enea -oarte des a/,turi de ea i 5i .or*ea att de -rumos1 ,rea s,
.rea s, o cunoasc, mai *ine1 Emma tia c, aa era, o*ser.ase 5n re0etate rnduri sc4im*area, a0roa0e 5n aceeai
m,sur,1 %arriet re0et, e90resii a0ro*ati.e sau /audati.e, 0e care e/ /e 0ronun3ase, i Emma 5i d,du seama c, nu
se a*,teau cu nimic de6 /a ce tia i ea 5n /e+,tur, cu 0,rerea /ui des0re %arriet1 O /,uda c, e ne0re-,cut, i
nea-ectat,, c, are sentimente sim0/e, cinstite, +eneroase1 )tia c, e/ a0recia2, toate acestea /a %arriet1 ;or*ise
mu/t cu ea des0re asta i nu numai o dat,1 Mu/te /ucruri care erau .ii 5n memoria %arrietei, mu/te am,nunte a/e
aten3iei de care se *ucurase din 0artea /ui, o 0ri.ire, o .or*,, o mutare de 0e un scaun 0e a/tu/, un com0/iment
im0/icit, o 0re-erin3, dedus, -useser, o*ser.ate i de Emma, care nu *,nuia nimic, 5m0re7ur,ri 5n care re/a3ia se
0re/un+ise /a 7um,tate de or, i care con3ineau do.e2i nenum,rate 0entru cea care /e .,2use trecuser, -,r, a -i
o*ser.ate de aceea care a*ia acum /e au2ea1 $ar u/time/e dou, 5ntm0/,ri, care6i d,deau %arrietei ce/e mai mari
s0eran3e, -useser, *ine remarcate i de Emma1
rima era 0/im*area /ui numai cu ea 0e a/eea cu tei de /a $onCe//, unde -,cuser, c3i.a 0ai 5nainte ca Emma
s,6i a7un+, din urm, i unde e/ -,cuse e-orturi ?asta era con.in+erea ei@ s, o de0rind, dintre cei/a/3i i s, r,mn,
sin+uri, i /a 5nce0ut 5i .or*ise 5ntr6un -e/ deose*it de 0n, atunci < un -e/ cu totu/ s0ecia/ A ?%arriet nu6i 0utea
aminti -,r, s, roeasc,@1 ,ruse 0e 0unctu/ de a o 5ntre*a direct dac, iu*ete 0e cine.a1 $ar de 5ndat, ce ea
?domnioara #ood4ouse@ se a0ro0iase de ei, e/ sc4im*ase su*iectu/ i 5nce0use s, .or*easc, des0re a+ricu/tur,1
A doua, era cnd a stat cu ea de .or*, o 7um,tate de or, 5nainte de a se 5ntoarce Emma, u/tima diminea3, cnd
-usese e/ /a %art-ie/d, dei cnd intrase 2isese c, n6are tim0 s, stea nici cinci minute: i 5i s0usese, 5n tim0u/
con.ersa3iei, c,, dei tre*uie s, 0/ece /a Londra, nu are nici un c4e- s,6i 0,r,seasc, tocmai acum casa, ceea ce
era mai mu/t ?sim3ea Emma@ dect recunoscuse -a3, de ea1 Iradu/ mai mare de 5ncredere 0e care i6o acordase
%arrietei 5n 0ri.in3a asta o duru -oarte tare1 $es0re 0rima din aceste 5ntm0/,ri 5ndr,2ni, du0, oarecare re-/ec3ie,
s, 0un, 5ntre*area =
< Nu s6ar 0utea, e im0osi*i/ oare ca atunci cnd s6a interesat dac, nu eti 5ndr,+ostit, s, -i -,cut cum.a a/u2ie
/a domnu/ Martin > oate se +ndea /a interese/e domnu/ui Martin A
$ar %arriet res0inse *,nuia/a cu 5nsu-/e3ire =
< $omnu/ Martin > 5n nici un ca2, nu era o a/u2ie /a domnu/ Martin1 &0er c, acum n6o s, mai -iu aa de
0roast, s, mai 3in /a domnu/ Martin sau s, /as s, se *,nuiasc, aa ce.a1
Cnd %arriet 5i termin, ar+umenta3ia, a0e/, /a scum0a ei domnioar, #ood4ouse s,6i s0un, dac, nu a.ea
moti.e 5ntemeiate s, s0ere1
< Niciodat, n6a -i 5ndr,2nit s, s0er, 2ise ea, dac, nu era3i dumnea.oastr,1 Mi6a3i s0us s,6/ o*ser. atent i s,
-ac din 0urtarea /ui re+u/a du0, care s, m, 0ort eu, i asta am i -,cut1 $ar acum, mi se 0are c, /6a 0utea merita
i dac, 5ntr6ade.,r m, .a a/e+e, nu .a -i un /ucru c4iar aa de mirare1
&entimente/e amare 0ri/e7uite de aceste .or*e, numeroase/e sentimente amare -ur, 5n.inse numai 0rintr6o mare
s-or3are din 0artea Emmei i 5n ce/e din urm, reui s, .or*easc, =
< %arriet, eu .oi 5ndr,2ni numai s, a-irm c, domnu/ Bni+4t/e8 e u/timu/ *,r*at din /ume care, cu *un, tiin3,,
s, /ase 0e o -emeie s, cread, c, e/ are 0entru ea nite sentimente 0e care de -a0t nu /e are1
%arriet era +ata s6o adore 0e 0rietena ei 0entru o 0ro0o2i3ie att de /inititoare i Emma -u sa/.at, de /a a
su0orta e9ta2u/ i mani-est,ri/e ei de dra+oste, care 5n ace/ moment ar -i -ost 0entru ea o mare 0edea0s,, numai
de 2+omotu/ 0ai/or tat,/ui ei1 ;enea din 4o/1 %arriet era att de a+itat, 5nct nu6/ 0utea .edea1 Nu 0utea s, se
st,0neasc, < domnu/ #ood4ouse .a -i s0eriat <, mai *ine s, 0/ece, cu mu/te 5ncura7,ri din 0artea 0rietenei ei,
iei 0e o a/t, u,, i 5n momentu/ cnd 0/ec, Emma 5i d,du -ru /i*er sentimente/or ast-e/= FO1 $oamne, de n6as
-i cunoscut6o niciodat,AG
Restu/ 2i/ei i noa0tea care urm, nu a7un+eau 0entru +nduri/e Emmei1 Era 2,0,cit, de tot ceea ce i se
5ntm0/ase cu atta re0e2iciune 5n u/time/e cte.a ore1 'iecare c/i0, aducea o nou, sur0ri2, i -iecare sur0ri2,
5nsemna o nou, umi/in3, 0entru ea1 Cum s, 5n3e/ea+, totu/ > Cum s, 5n3e/ea+, c, se auto6am,+ise i tr,ise cu
aceste am,+iri > Iree/i/e, or*irea inimii i min3ii ei1 &t,tea /initit,, a0oi se 0/im*a i oco/ea camera, oco/ea
*osc4ete/e, cerceta toate /ocuri/e, toate /ucruri/e i toate 5i s0uneau c, -usese s/a*,, c, se /,sase condus, de a/3ii
5n modu/ ce/ mai umi/itor i c, ceea ce 5i im0usese ea 5ns,i era i mai umi/itor1
&e str,dui mai 5nti s,6i 5n3e/ea+, inima, s6o 5n3e/ea+, *ine A Asta ii ocu0a -iecare minut de r,+a2 0e care i6/
/,sa tat,/ ei i -iecare moment de in.o/untar, neaten3ie -a3, de e/1
$e ct, .reme 5i era domnu/ Bni+4t/e8 att de dra+ ct sim3ea acum c,6i este > Cnd 5nce0use e/ s6o
in-/uen3e2e > Cnd a7unsese e/ 5n inima ei /a ace/ /oc 0e care 'ranD C4urc4i// 5/ ocu0ase 0entru scurt tim0 >
5ncerc, s,6i aminteasc, totu/, 5i com0ar, 0e cei doi, 5i com0ar, 5n ra0ort cu a0recieri/e 0e care /e -,cuse 5ntot6
deauna de cnd 5/ cunotea 0e ce/ de6a/ doi/ea, aa cum 0ro*a*i/ i6ar -i com0arat 5n -iecare c/i0, dac,, o, dac,
0rintr6o *inecu.ntat, minune i6ar -i trecut 0rin ca0 s,6i com0are1 i d,du seama c, niciodat,, nici o c/i0,, nu
5ncetase s,6/ considere 0e domnu/ Bni+4t/e8 ca in-init su0erior, nu 5ncetase s, 0re3uiasc, 5n ce/ mai 5na/t +rad
stima /ui1 n3e/ese c,, 0rin con.in+eri/e ei, 0rin ima+ina3ia ei, 0rin -a0tu/ c, se 0urtase tocmai 0e dos, do.edea c,
se am,+ise, c, nu6i cunoscuse su-/etu/ i c,, 0e scurt, niciodat, nu a.usese nici un sentiment 0entru 'ranD
C4urc4i//1
Aceasta era conc/u2ia 0rimu/ui ir de medita3ii1 La aceast, cunoatere de sine a7unse du0, o 0rim, cercetare de
scurt, durat,, de a/t-e/1 Era trist, i indi+nat,, 5i era ruine de tot ce sim3ise 5n a-ar, de sentimentu/ ce/ nou care i
se de2.,/uise < iu*irea ei 0entru domnu/ Bni+4t/e81 Orice a/t, 0arte a +nduri/or ei era de2+ust,toare1
Cu ct, insu0orta*i/, .anitate se cre2use o*iectu/ secret a/ sentimente/or tuturor, cu ct, aro+an3, de neiertat
5i 0ro0usese s, aran7e2e destinu/ a/tora A &e do.edea c, +reise 0e toate 0/anuri/e, c, nu reuise nimic, adusese
numai nenorociri1 i -,cuse un r,u %arrietei, un r,u ei 5ns,i i tare 5i era team, c, i domnu/ui Bni+4t/e81 $ac,
aceast, e9trem de ne0otri.it, c,s,torie .a a.ea /oc, ea .a 0urta toat, .ina de a -i 5ncura7at 5nce0utu/ : 0entru c,
dra+ostea /ui 5nce0use 0ro*a*i/ numai du0, ce o*ser.ase c, %arriet e 5ndr,+ostit, de e/ : i c4iar dac, nu aa
st,teau /ucruri/e, e/ nar -i cunoscut6o 0e %arriet dac, n6ar -i -ost ne*unia ei /a mi7/oc1
$omnu/ Bni+4t/e8 i %arriet &mit4 A < era o 0erec4e care ar -i 0us 5n um*r, orice miraco/ 5n domeniu/
c,s,torii/or1 $ra+ostea dintre 'ranD C4urc4i// i Jane 'air-a9 de.enea oarecare, *ana/,, tears, 5n com0ara3ie cu
aceasta, nu era nici o sur0ri2,, nici o ne0otri.ire, nu se 0utea s0une i +ndi nimic des0re ea1 $omnu/ Bni+4t/e8
i %arriet &mit4 A Ce 5n,/3are 0entru ea i ce 5n7osire 0entru e/1 Emmei i se 0,rea cum0/it +ndu/ /a 0,rerea
+enera/, 0roast, care se .a -orma 0e seama /ui, /a 2m*ete/e,, rn7ete/e i .ese/ia 0e care /e .a 0ro.oca noua /ui
situa3ie, umi/irea i discreditarea -rate/ui s,u, mii/e de incon.eniente 0entru e/ 5nsui1 &e 0utea oare > Nu, era
im0osi*i/1 )i totui, era de0arte, -oarte de0arte de a -i im0osi*i/ A Era oare o 5m0re7urare nou, 0entru un om cu
attea ca/it,3i, s, -ie su*7u+at de 0uteri in-erioare > Era o noutate 0entru un om 0rea ocu0at s, caute o -emeie, s,
de.in, o*iectu/ iu*irii unei -eti3e care 5/ c,uta ea 0e e/ > Era oare o noutate ine+a/itatea, inconsec.en3a,
ne0otri.irea, -a0tu/ c, 4a2ardu/ i 5m0re7ur,ri/e domneau asu0ra soartei omeneti >
O4, dac, n6ar -i scos6o niciodat, /a /umin, 0e aceast, %arriet A $ac, ar -i /,sat6o unde i se cu.enea i unde e/ 5i
s0usese c, i se cu.ine A $ac, n6ar -i 5m0iedicat6o, dintr6o ne*unie 0e care nici un cu.nt nu o 0utea ca/i-ica, s, se
m,rite cu tn,ru/ ace/a ire0roa*i/, care ar -i -,cut6o -ericit, i res0ectat, 5n mediu/ c,ruia se cu.enea s,6i
a0ar3in,, totu/ ar -i -ost *ine, n6ar -i sur.enit nici una dintre aceste urm,ri 5n+ro2itoare1 Cum a/t-e/ ar -i 0utut
%arriet s, ai*, 5ndr,2nea/a s,6i ridice oc4ii c,tre domnu/ Bni+4t/e8 > Cum i6ar -i 0utut 5nc4i0ui c, e a/easa
unui asemenea om, dac, n6ar -i -ost si+ur, de asta > $ar %arriet era mai 0u3in umi/,, a.ea mai 0u3ine scru0u/e
dect 5nainte1 !n-erioritatea ei, -ie 5n 0ri.in3a inte/i+en3ei, -ie 5n 0ri.in3a a.erii, nu mai era att de acut sim3it,1
,ruse mai contient, c, domnu/ E/ton s6ar co*or5 0rin c,s,toria cu ea dect 0,rea acum de 5n7osirea domnu/ui
Bni+4t/e81 $ar, .ai, nu era asta oare tot o0era ei > Cine 5i d,duse ostenea/a s,6i dea %arrietei o 5na/t,
considera3ie 0entru sine dac, nu Emma > Cine dac, nu ea o 5n.,3ase c, tre*uie s, se ridice dac, se 0oate i c,
0utea s, ai*, 0reten3ii /a o 0o2i3ie socia/, 5na/t, > $ac, %arriet, din umi/, de.enise .anitoas,, asta era tot o0era
ei1
CA!"OLUL PL;!!!
n, acum, atta tim0 ct nu era amenin3at, s, o 0iard,, Emma nu tiuse niciodat, ct de mu/t de0indea
-ericirea ei de aten3ia 0e care i6o d,dea domnu/ Bni+4t/e8, de interesu/ i a-ec3iunea /ui1 Mu/3umit, c, /ucruri/e
stau aa i cre2nd c, i se cu.ine, se *ucurase de ea -,r, s, se +ndeasc, i numai 5n+ro2it, de 0ers0ecti.a de a -i
5n/ocuit, de o a/t, -emeie, 5i d,dea seama ce e9traordinar de im0ortant, era1 Mu/t,, -oarte mu/t, .reme, se tiuse
-a.orita /ui, c,ci, e/ nea.nd nici o rud, de 0arte -emeiasc, a /ui, numai !sa*e//a 0utea a.ea 0reten3ii com0ara*i/e
cu a/e ei, i tiuse 5ntotdeauna e9act ct o iu*ea i o stima e/ 0e !sa*e//a1 Emma era -a.orita /ui de mu/3i ani
5ncoace1 Nu merita, -usese adesea ne+/i7ent, sau r,ut,cioas,, nu6i /uase 5n seam, s-atu/ sau c4iar i se 5m0otri.ise,
nu 5i 0re3uise cum se cu.ine merite/e i se certaser, 0entru c, e/ nu .oia s, recunoasc, merite/e ei -a/se re/e.ate
cu inso/en3,1 "otui, din dra+oste 0entru -ami/ie i6 din o*inuin3, i 0entru c, era un om de o inte/i+en3,
deose*it,, o iu*ise i o .e+4ease, de cnd era mic,, str,duindu6se s, o a7ute i dorind cu a0rindere ca ea s, -ac,
totu/ *ine, sentimente 0e care nimeni nu i /e 5m0,rt,ise1 )tia c, 5n ciuda tuturor de-ecte/or ii era dra+,, n6ar
0utea s0une c4iar -oarte dra+, > "otui, cnd asemenea +nduri o -,ceau s, s0ere, nu 5ndr,2nea s, se /ase 0rad,
/or1 %arriet &mit4 0utea s, cread, c, e demn, de a -i iu*it, 5n mod s0ecia/, e9c/usi. i 0asionat de domnu/
Bni+4t/e81 Ea nu 0utea1 Nu 0utea s, se m,+u/easc, /a +ndu/ c, e/ ar 0utea s, ai*, un sentiment 0entru ea1
rimise de curnd do.ada c, -a3, de ea era im0ar3ia/1 Ce ocat -usese de 0urtarea ei -a3, de domni oara Bates A
Ce direct i ce dur se e90rimase e/ 5n aceast, 0ri.in3, A Nu 0rea dur 0entru -a0ta ei, dar mu/t 0rea dur ca s, -i
0ornit din a/tce.a dect din sim3 de dre0tate i c/ar.,2,toare *un,.oin3,1 Nu a.ea nici o s0eran3, c, e/ ar 0utea
a.ea 0entru ea un sentiment de dra+oste, dar o s0eran3, tot a.ea, cteodat, mai s/a*,, cteodat, mai 0uternic,,
aceea c, %arriet s6ar -i 0utut 5ne/a i c, a su0raa0reciat stima /ui 0entru ea1 i dorea, tre*uia s,6i doreasc,,
c4iar dac, ei nu6i aducea -ericirea, ca e/ s, r,mn, *ur/ac toat, .ia3a1 $ac, 0utea s, -ie si+ur, de asta, de -a0tu/
c, nu se .a c,s,tori niciodat,, ar -i -ost 0er-ect mu/3umit,1 &, r,mn, ace/ai domn Bni+4t/e8 0entru ea i 0entru
tat,/ ei, ace/ai domn Bni+4t/e8 0entru toat, /umea, s, r,mn, ace/eai re/a3ii de 0rietenie i 5ncredere 5ntre
$onCe// i %art-ie/d, i /initea ei nu .a -i tu/*urat,1 C,s,toria, de -a0t, nu era 0entru ea1 Ar -i -ost incom0ati*i/,
cu tot ce6i datora tat,/ui ei i tot ce sim3ea 0entru e/1 Nimic nu o .a des0,r3i de tat,/ ei1 Nu se .a m,rita nici dac,
o .a cere domnu/ Bni+4t/e81
ro*a*i/ c, era cea mai 0uternic, dorin3, a ei ca %arriet s, -ie de2am,+it, i s0era c, atunci cnd .a a.ea
0osi*i/itatea s,6i .ad, 0e amndoi 5n ace/ai tim0 .a 0utea ce/ 0u3in s,6si dea seama 5n mod si+ur ce anse
e9istau 5n 0ri.in3a asta1 $e acum 5nainte tre*uie s,6i o*ser.e cu mare aten3ie i, cu toate c, 0n, acum a.usese
numai +4inioane cnd 5ncercase s, 5n3e/ea+, ce se 0etrecea 5n su-/etu/ a/tora, nu .oia s, admit, c, i de data asta
s6ar 0utea 5ne/a1 E/ tre*uia s, soseasc, din 2i 5n 2i1 )i atunci .a a.ea 0osi *i/itatea s,6i o*ser.e < c/i0a se
a0ro0ia 5n-rico,tor de re0ede, sau ce/ 0u3in aa i se 0,ru cnd 5i orndui +nduri/e1 !ntre tim0, 4ot,r5 s, n6o mai
.ad, 0e %arriet1 Nici uneia nu i6ar -ace *ine i n6ar -i de/oc 0ro-ita*i/ s, mai de2*at, ace/ai su*iect1 Era 4ot,rt,
s, nu se /ase con.ins, atta tim0 ct se mai 0utea 5ndoi i totui nu a.ea destu/, autoritate s, se 5m0otri.easc,
5ncrederii %arrietei1 A discuta 5nseamn, s, se ener.e2e1 i scrise aadar 0e un ton *ine.oitor dar 4ot,rt, ru+nd6o
s, nu mai .in, 0e /a %art-ie/d deocamdat,, recunoscndu6i con.in+erea c, nite discu3ii su0/imentare re-eritoare
/a un anume su*iect tre*uie mai de+ra*, e.itate i s0ernd c,, dac, treceau cte.a 2i/e 5nainte ca e/e s, se
5nt/neasc,, 5n a-ar, de ca2u/ c, se 5nt/neau 5n societate < o*iec3ia era numai 5m0otri.a unui tTte6V6tTte < ar
0utea s, se com0orte ca i cnd ar -i uitat discu3ia de ieri1 %arriet se su0use, era de acord i era recunosc,toare1
"ocmai terminase de re2o/.at aceast, 0ro*/em, cnd sosi un musa-ir care a.ea daru/ s, o des0rind, 0e Emma
din +nduri/e care 5i ocu0aser, tot tim0u/, i somnu/ i .e+4ea, 5n u/time/e dou,2eci i 0atru de ore, doamna
#eston, care -usese 5n .i2it, /a .iitoarea ei nor, i trecea 0e /a %art-ie/d 5n drum s0re cas,, nu att din datorie
-a3, de Emma cit din 0/,cerea de a re/ata am,nunte/e unei 5nt/niri att de interesante1 $omnu/ #eston o 5nso3ise
5n .i2ita /a doamna Bates i 5i -,cuse cu succes datoria de .iitor socru : dar dnsa nu se mu/3umise numai cu o
5ntre.edere de un s-ert de or, 5n sa/onu/ domnioarei Bates, unde nu se s0,rsese 5nc, +4ea3a i mai domnea
oarecare stn7enea/,, ci reuise s6o con.in+, 0e domnioara 'air-a9 s, ias, cu dnsa /a 0/im*are i 0rin urmare
a.ea mu/te de 0o.estit i nu -,r, satis-ac3ie1
Emma a.ea 0u3in, curio2itate i 5ncerc, s, arate ct mai mu/t, cnd 0rietena sa ii 0o.esti1 $oamna #eston
0ornise 5n .i2ita asta destu/ de a+itat, i 5n 0rimu/ rnd nu dorise s, se duc, de/oc deocamdat,, ci s, i se dea .oie
s,6i scrie numai domnioarei 'air-a9, 5n /oc de a o .edea, i s, amne aceast, .i2it, ceremonioas, 0n, mai
trecea ct,.a .reme i domnu/ C4urc4i// .a -i 5m0,cat cu ideea de a -ace cunoscut, /o+odna, c,ci, a.nd 5n
.edere toate 5m0re7ur,ri/e, i se 0,rea c, asemenea .i2it, nu se 0utea -ace -,r, a 0ro.oca tot -e/u/ de 2.onuri1 $ar
domnu/ #eston +ndea cu totu/ a/t-e/, era ct se 0oate de ner,*d,tor s,6i arate domnioarei 'air-a9 i -ami/iei c,
e de acord cu aceast, c,s,torie i nu conce0ea c, din asta s6ar nate sus0iciuni sau, c4iar dac, s6ar -i n,scut, tot
n6ar a.ea nici o im0ortan3,, 0entru c, Fasemenea /ucruriG, o*ser.a e/, Ftot se a-/, 0n, /a urm,G1 Emma 2m*i i
+ndi c, domnu/ #eston a.ea moti.e 5ntemeiate s, s0un, asta1 /ecaser, aadar, i domnioara se ar,tase -oarte
dis0erat, i 5ncurcat, /a .enirea /or1 $e6a*ia dac, 0utea scoate un cu.nt i toate 0ri.iri/e i +esturi/e ei ar,tau ce
mu/t su-erea sim3indu6se .ino.at,1 Mu/3umirea /initit,, 0ornit, din inim, a *,trnei, i 5ncntarea nemai6
0omenit, a -iicei ei, care se do.edea a -i att de -ericit, 5nct nici nu mai .or*ea ca de o*icei, erau un s0ectaco/
care -,cea s, -ie .,2ut1 Era c4iar mic,tor1 Erau amndou, att de cu.iincioase 5n -ericirea /or, att de
de2interesate 5n tot ce sim3eau, se +ndeau att de mu/t /a Jane, /a toat, /umea i att de 0u3in /a e/e 5nse/e, 5nct
meritau toate sentimente/e *une1 Recenta *oa/, a domnioarei 'air-a9 5i o-erise doamnei #eston un *un 0ri/e7 s6
o in.ite /a 0/im*are1 nti se retr,sese i re-u2ase, dar, /a insisten3e/e ei, cedase1 )i 5n cursu/ 0/im*,rii cu tr,sur,,
doamna #eston reuise, 5ncura7nd6o cu */nde3e, s,6i 5n.in+, stn7enea/a i s6o -ac, s, .or*easc, des0re
su*iectu/ att de im0ortant1 &cu2e/e 0entru t,cerea ne0otri.it, 0e care o 0,strase cnd 5i 0rimise i e90rimarea
ce/ei mai c,/duroase recunotin3e 0entru dnsa i domnu/ #eston tre*uiau desi+ur, s, -ac, 5nce0utu/1 $ar cnd se
terminar, aceste e-u2iuni, .or*ir, mu/t des0re situa3ia 0re2ent, i .iitoare a /o+odnei1 $oamna #eston era
con.ins, c, o asemenea con.ersa3ie 5i .a aduce o mare uurare to.ar,ei sa/e, c,ci 0n, acum -usese si/it, s,
ascund, totu/ i dorea 0ro*a*i/ s, se descarce i -u -oarte mu/3umit, de tot ce au2i1
< A4, ce nenorocit, s6a sim3it, attea /uni de 2i/e s, se ascund,, continu, doamna #eston1 &6a e90rimat
cate+oric1 A s0us aa = FN6a 2ice c, de cnd m6am /o+odit nu am a.ut i une/e c/i0e -ericite, dar 0ot s0une c, n6
am -ost /initit, nici un minut1G )i tremuru/ *u2e/or cnd 2icea asta era o do.ad, 0e care am simtit6o 0n, 5n
-undu/ inimii, Emma1
Biata -at,, 2ise Emma, crede deci c, a +reit 0entru c, i6a dat consim3,mntu/ s, se /o+odeasc, 5n secret >
< C, a +reit A Nimeni nu cred c, ar 5n.inui6o mai mu/t dect se 5n.inuiete ea 5ns,i1 FConsecin3a, 2icea ea, a
-ost o su-erin3, continu, 0entru mine i aa era -iresc s, se 5ntm0/e1 $ar, cu toat, su-erin3a 0e care o atra+e du0,
sine o 0urtare 0roast,, ea este i r,mne o 0urtare 0roast,1 $urerea nu e o is0,ire1 Nu .oi 0utea niciodat, s, -iu
socotit, ne.ino.at,1 Am -,cut totu/ 5m0otri.a *unu/ui meu sim3, i -a0tu/ c, /ucruri/e au /uat o 5ntors,tur,
norocoas, i *un,.oin3a de care m, *ucur acum sunt o *ine6cu.ntare care, du0, cte 5mi s0une contiin3a mea,
nu mi se cu.ine1
&, nu crede3i, doamn,, c, nu am -ost *ine crescut,, s, nu6i 5n.inui3i de /i0s, de 0rinci0ii i de +ri7, 0e cei care
m6au educat1 Ireea/a a -ost numai a mea, i ., asi+ur, cu toate scu2e/e 0e care6mi /e o-er, 5m0re7urarea de -a3,,
5mi .a -i totui team,, cnd 5i .oi m,rturisi totu/ domnu/ui co/one/ Cam0*e//1G
< Biata -at,, 2ise Emma din nou1 Atunci 5nseamn, c,6/ iu*ete -oarte mu/t1 ro*a*i/ c, numai din dra+oste a
acce0tat o asemenea /o+odn,1 !u*irea i6a 5ntunecat 7udecata A
< N6am nici o 5ndoia/, c, e -oarte 5ndr,+ostit, de e/1
< Mi6e team,, 2ise Emma o-tnd, c, deseori am contri*uit /a ne-ericirea ei1
< $in 0artea ta, dra+a mea, a -ost ce.a ne.ino.at1 $ar 0ro*a*i/ c, ea /a asta se +ndea cnd a -,cut a/u2ie /a
ne5n3e/e+eri/e des0re care a .or*it i e/1 Oicea c, o urmare -ireasc, a +ree/ii s,.rite a -ost c, a de.enit
ne5n3e/e+,toare1 Contiin3a c, a -,cut ce.a ce nu tre*uia a e90us6o /a mii de ne/initi i a -,cut6o cic,/itoare i
ner.oas,, 5ntr6att, 5nct 0ro*a*i/ c,, si+ur, 0entru e/ era +reu de su0ortat1 FN6am iertat ceea ce ar -i tre*uit s,
iert, a.nd 5n .edere -irea /ui i .oia *un,, aceast, minunat, .oie *un, i a0/ecarea /ui s0re .ese/ie i +/ume,
care, 5n a/te 5m0re7ur,ri, sunt si+ur,, m6ar -i .r,7it ca 0rima dat,1G A0oi a 5nce0ut s, .or*easc, des0re tine i
des0re marea *un,tate 0e care i6ai ar,tat6o 5n tim0u/ *o/ii i, cu o 5m*u7orare care mi6a do.edit 5n ce -e/ se /e+au
toate, m6a ru+at ca, atunci cnd .oi a.ea oca2ia, s,6i mu/3umesc domnioarei #ood4ouse 0entru dorin3a i
str,duin3a ei de a6i -ace *ine1 Era 5n+ri7orat, c, n6ai 0rimit nici un semn de mu/3umire, aa cum se cu.ine, din
0artea ei1
< $ac, n6a ti c, acum e -ericit,, 2ise Emma serioas,, c,ci tre*uie s, -ie, 5n ciuda scru0u/e/or 0e care /e are,
n6a 0utea su0orta aceste mu/3umiri, 0entru c,, a4, doamn, #eston, dac, am -ace o *a/an3, 5ntre r,u/ i *ine/e 0e
care i /e6am -,cut domnioarei 'air-a9111 Ei, ?contro/ndu6se i 5ncercnd s, -ie mai .ese/,@, astea toate tre*uie
uitate1 'oarte dr,+u3 din 0artea dumita/e c, mi6ai 0o.estit aceste am,nunte, au 0us6o 5n cea mai *un, /umin,1
&unt si+ur, c, e o -at, -oarte *un, i s0er c, .a -i -oarte -ericit,1 'oarte *ine c, e/ are a.ere, dar am im0resia c,
merite/e sunt de 0artea ei1
O asemenea conc/u2ie nu 0utea s, r,mn, -,r, un r,s0uns din 0artea doamnei #eston1 A.ea o im0resie -oarte
*un, des0re 'ranD, 5n toate 0ri.in3e/e, i, mai mu/t, 5/ iu*ea ca 0e -iu/ ei, iar cu.inte/e 0e care /e s0use 5n a0,rarea
/ui erau 0ornite din inim,1 Ra3iunea i dra+ostea se 5m0/eteau 5n ceea ce s0unea, dar era +reu s,6i re3in, aten3ia
Emmei, +ndu/ ei 2*ura c,tre BrunsCicD &Euare sau c,tre $onCe//, uitase s, mai ascu/te i cnd doamna #eston
termin, cu=
< N6am 0rimit 5nc, scrisoarea 0e care o ate0tam cu atta ner,*dare, tii, dar cred c, .a sosi 5n curnd1 Emma
-u ne.oit, s, -ac, o 0au2, 5nainte de a r,s0unde i 5n ce/e din urm, tre*ui s, r,s0und, /a 5ntm0/are 5nainte de a6
i aduce aminte ce anume scrisoare ate0tau cu ner,*dare1
< "e sim3i *ine, Emma > 5ntre*, doamna #eston /a des0,r3ire1
< A, da, 0er-ect1 $oar tii, mie nu mi6e r,u niciodat,1 &, ai +ri7, s,6mi s0ui des0re scrisoare de 5ndat, ce .a
sosi1
)tiri/e de /a doamna #eston 5i d,dur, Emmei 0ri/e7u/ unor re-/ec3ii ne0/,cute, -,cnd s,6i creasc, stima i
com0asiunea i sentimentu/ c, o nedre0t,3ise -oarte tare 5n trecut 0e domnioara 'air-a91 Re+reta amarnic c, nu
5ncercase s, o cunoasc, mai *ine i roea /a +ndu/ sentimente/or de in.idie care constituiser,, 5n mare m,sur,,
cau2a acestei atitudini1 $ac, s6ar -i 0urtat du0, dorin3e/e 0e care domnu/ Bni+4t/e8 i /e e90rimase i i6ar -i
ar,tat domnioarei 'air-a9 aten3ia care i se cu.enea, dac, ar -i 5ncercat s6o 5n3e/ea+, mai *ine, dac, ar -i -,cut un
0as c,tre o a0ro0iere, 0entru a +,si 5n ea 0rietena dorit, i nu 5n %arriet &mit4, 0ro*a*i/ c, acum ar -i -ost scutit,
de durerea 0e care o 5ncerca1 rin natere, a0titudini i educa3ie, domnioara 'air-a9 i6ar -i -ost o to.ar,, ct se
0oate de 0otri.it, i 0rietenia ei ar -i -ost 0rimit, cu recunotin3,, 0e cnd cea/a/t, ce era > C4iar dac, nu ar -i
a7uns /a atta intimitate 5nct domnioara 'air-a9 s,6i m,rturiseasc, acest secret att de im0ortant < ceea ce era
ct se 0oate de 0ro*a*i/ <, totui, dac, ar -i cunoscut6o att ct ar -i tre*uit i att ct ar -i -ost 0osi*i/, n6ar -i
-,cut ace/e 5n+ro2itoare 0resu0uneri cu 0ri.ire /a o iu*ire necu.iincioas, 0entru domnu/ $i9on, 0e care ea nu se
mu/3umise s, /e concea0, i s, /e 5ntre3in,, dar, ceea ce era de neiertat, /e i 5m0,rt,ise1 Aceste 0resu0uneri, se
temea acum, o acu2aser, 0e Jane, cu de/icate3ea ei su-/eteasc,, s, su-ere -oarte mu/t, datorit, -ri.o/it,3ii sau
ne+/i7en3ei /ui 'ranD C4urc4i//1
$in toate i2.oare/e de r,utate care o 5ncon7uraser, 0e Jane e /a .enirea ei 5n %i+4*ur8, era con.ins, c, ea
-usese ce/ mai 0,+u*itor1 ro*a*i/ c, -usese ce/ mai r,u duman1 ro*a*i/ c, ori de cte ori erau 5m0reun, cu
to3ii ea 5i tu/*ura 0acea Janei 5n -iecare c/i0, i, /a Bo9 %i// 0ro*a*i/, -usese su-erin3a cum0/it, a unui -/irt care nu
mai 0utea su0orta1
&eara ace/ei 2i/e -u /un+, i trist, /a %art-ie/d1 ;remea contri*uia i ea, du0, 0uteri/e ei, /a me/anco/ia +enera/,1
O 0/oaie rece cu -urtun, 5nce0u, -,r, s0eran3a de a se mai s-ri, i n6ai -i 2is c, e iu/ie dac, n6ar -i -ost 0omii i
*osc4ete/e .er2i 0e care 6 .uitu/ /e des0uia i /un+imea 2i/ei care nu -,cea dect s, 0re/un+easc, 0osi*i/itatea de a
contem0/a aceast, 0ri.e/ite crud,1
;remea 5/ a-ecta 0e domnu/ #ood4ouse, care nu 0utea -i men3inut 5ntr6o stare de *un, dis0o2i3ie dect 0rin
aten3ii/e m,rite a/e -iicei sa/e i 0rin str,danii care nu o costaser, a/t,dat, nici 0e 7um,tate ct acum1 Asta 5i
aducea aminte de 0rimu/ /or tete6,6tete nenorocit din seara nun3ii doamnei #eston : dar atunci sosise domnu/
Bni+4t/e8, imediat du0, ceai i risi0ise orice +nd me/anco/ic1 $ar .ai A Asemenea 5ncnt,toare do.e2i a/e
-armecu/ui casei %art-ie/d ca ce/e 0e care /e aduceau .i2ite de -e/u/ ace/eia se .or termina 5n curnd1 !ma+inea 0e
care i6o -ormase atunci des0re iarna 0/in, de 0ri.a3iuni ce a.ea s, urme2e se do.edise +reit, = nu6i 0,r,siser,
0rietenii, nu 0ierduser, nici un -e/ de 0/,ceri1 $ar 0re.ederi/e ei de acum nu a.eau s, -ie contra2ise 5n ace/ai -e/1
ers0ecti.a care st,tea acum 5n -a3a ei era att de amenin3,toare 5nct nu 0utea -i uor dat, uit,rii i nici m,car nu
se 0utea conso/a 0ar3ia/1 $ac, se .or 5ntm0/, toate /ucruri/e 0ro*a*i/e cu 0rietenii /or, %art-ie/d .a de.eni 5n
curnd un /oc 0,r,sit, iar ea r,mnea s,6/ 5n.ese/easc, 0e tat,/ ei cu o .ese/ie trist,1
Co0i/u/ care urma s, se nasc, /a Randa//s .a de.eni o 0reocu0are mai scum0, dect ea i inima i tim0u/
doamnei #eston .or -i um0/ute de e/1 e ea o .or 0ierde i, 0ro*a*i/, 5n mare m,sur,, i 0e so3u/ ei1 'ranD
C4urc4i// nu se .a mai 5ntoarce 0rintre ei, i domnioara 'air-a9, cum *ine se 0oate 0resu0une, .a 5nceta 5n
curnd s, mai -ie o /ocuitoare din %i+4*ur81 &e .or c,s,tori i se .or sta*i/i /a Enscom*e sau unde.a 5n
a0ro0iere1 )i tot ce era *un .a dis0,rea i dac, /a aceste 0ierderi a.ea s, se adau+e 0ierderea ce/or de /a $onCe//,
ce mai r,mne din 0rietenii /or .ese/i i *ine6crescu3i > &, nu mai .in, domnu/ Bni+4t/e8 seara, 5n c,utarea
/initii su-/eteti, du0, o 2i +rea > &, nu /e mai intre 5n cas, /a orice or,, ca i cnd ar -i -ost +ata 5ntotdeauna s,6i
sc4im*e casa /ui cu a /or > Cum s, 5nduri toate astea > )i dac, .a -i 0ier dut de dra+u/ %arrietei, dac, de6acum se
.a +ndi c, 5i +,sete 5n com0ania %arrietei tot ce 5i dorete > $ac, %arriet urmea2, a -i a/eas, ca 0rima i cea
mai scum0, 0rieten,, ca so3ia 5n care e/ s, +,seasc, toat, -ericirea din /ume > Ce 0utea oare s, -ac, s, creasc,
nenorocirea Emmei dac, nu +ndu/, de care nu se des0,r3ea de/oc, c, totu/ era o0era ei >
Cnd a7un+ea /a un asemenea 0unct cu/minant, nu se 0utea a*3ine s, nu tresar, sau s, o-te2e adnc sau c4iar s,
se 5n.rt, 5n 7uru/ camerei de cte.a ori i sin+uru/ /ucru care o conso/a i o -,cea s,6si .in, 5n -ire era 4ot,rrea
de a se 0urta mai *ine i s0eran3a c, iarna .iitoare, orict de 0u3in ocu0at, i /i0sit, de .ese/ie .a -i, o .a +,si 0e
ea mai 5n3e/ea0t,, cunoscndu6se mai *ine 0e sine i o .a /,sa -,r, 0rea mu/te de re+retat cnd .a -i trecut1
CA!"OLUL PL!P
;REMEA CON"!NUA &A '!E LA 'EL 5n cea mai mare 0arte a dimine3ii urm,toare i aceeai sin+ur,tate i
me/anco/ie 0,reau s, domneasc, /a %art-ie/d: dar du0,6amia2, se 5nsenin,, .ntu/ 5i sc4im*, direc3ia i de.eni
mai */nd, norii se risi0ir,, r,s,ri soare/e, era din nou .ar,1
nsu-/e3it, de ner,*darea 0e care 3i6o d, o asemenea sc4im*are, Emma se 4ot,r5 s, ias, imediat1 Niciodat, nu o
atr,seser, mai mu/t 0ri.e/itea minunat,, mirosu/, sentimentu/ c, toat, natura e 5m0,cat,, ca/d,, str,/ucitoare,
du0, -urtun,1 "n7ea du0, senin,tatea su-/etu/ui 0e care toate acestea o 0uteau aduce i cnd domnu/ err8, care
a.ea o du0,6amia2, /i*er,, sosi cu sco0u/ de a dedica acest tim0 tat,/ui ei, nu mai 0ierdu nici un minut i se +r,*i
s0re *osc4ete1 Aco/o, cu mintea 5m0ros0,tat, i +nduri/e 0u3in mai uurate, -,cu cte.a oco/uri, du0, care 5/
.,2u 0e domnu/ Bni+4t/e8 intrnd 0e 0oarta de /a +r,din, i 5ndre0tndu6se c,tre ea1 A*ia acum a-/a c, e/ se
5ntorsese de /a Londra1 &e +ndise /a e/ cte.a c/i0e 5nainte, socotindu6/, -,r, 0utin3, de 5ndoia/,, /a ais0re2ece
mi/e de0,rtare1 Nu a.u tim0 dect s,6i ordone2e /a re0e2ea/, +nduri/e1 "re*uie s, -ie /initit,, 0oto/it,1
&a/uturi/e -ur, sc4im*ate cu mu/t ca/m i re3inere din 0artea -iec,ruia din ei1 Ea 5ntre*, des0re 0rietenii comuni,
to3i -,ceau -oarte *ine1 Cnd 0/ecase > $iminea3,, nu mai de.reme1 ro*a*i/ a c,/,torit 0rin 0/oaie1 $a1 ;oia s,
se 0/im*e 1cu ea, du0, cum 5i d,du seama1 FAruncase o 0ri.ire 5n su-ra+erie i .,2nd c, nu e ne.oie de e/
aco/o, 0re-erase s, ias,G1 &e +ndi c, e/ nu 0,rea s, -ie i s, .or*easc, 0rea .ese/ i 0rima cau2, 0osi*i/, care 5i
.eni 5n minte, datorit, temeri/or ei, -u aceea c, i6ar -i comunicat inten3ii/e -rate/ui s,u i era 5ndurerat de -e/u/ 5n
care -useser, 0rimite1
&e 0/im*aser, 5m0reun,1 E/ t,cea1 Ei i se 0,rea c, o 0ri.ete des i 5ncearc, s,6i .ad, -a3a mai mu/t dect ar -i
.rut ea1 Indu/ acesta 5i 0roduse o nou, s0aim,1 oate dorea s,6i .or*easc, de iu*irea /ui 0entru %arriet, 0oate
atea0t, o 5ncura7are ca s, 5ncea0,, a, nu se sim3ea 5n stare, nu6i st,tea 5n 0utin3, s, desc4id, un asemenea
su*iect1 "re*uia s, -ac, totu/ sin+ur1 "otui, ea nu 0utea s, su0orte /initea1 entru e/ era ce.a cu totu/ ne-iresc1
Medita, se 4ot,r5 i, 5ncercnd s, 2m*easc,, 5nce0u=
< Am .eti 0entru dumneata, acum c, te6ai 5ntors1 oate o s, te sur0rind,1
< $a, ai .eti > 2ise e/ /initit i uitndu6se /a ea1 Ce -e/ de .eti >
< ;eti dintre ce/e mai *une < o nunt, A
$u0, ce ate0t, o c/i0,, ca i cnd ar -i .rut s, -ie si+ur c, ea nu .rea s, mai adau+e nimic, r,s0unse=
< $ac, .or*eti des0re domnioara 'air-a9 i 'ranD C4urc4i//, am au2it de7a1
< Cum e 0osi*i/ > stri+, Emma, 5ntorcndu6i o*ra7ii a0rini c,tre e/, 0entru c, 5n tim0 ce .or*ea 5i trecu 0rin
ca0 c, e/ a trecut 0oate 0e /a doamna Ioddard 5n drum1
< $omnu/ #eston mi6a trimis cte.a rnduri des0re nite 0ro*/eme a/e 0aro4iei a2i6diminea3, i /a s-rit 5mi
0o.estea 0e scurt cum s6a 5ntm0/at1
Emma era -oarte uurat, i 5n curnd -u 5n stare s, s0un,, ce.a mai st,0nit,=
< $umneata ai -ost 0ro*a*i/ mai 0u3in sur0rins dect oricare dintre noi, 0entru c, a.eai une/e *,nuie/i1 Am i
uitat c, o dat, ai .rut s,6mi atra+i aten3ia1 mi 0are r,u c, n6am .rut s, te ascu/t ?cu .ocea co*ort, i o-tnd din
+reu@, se 0are c, sunt sortit, s, m, 5ne/1
O c/i0, sau dou,, nici unu/ din ei nu 2ise nimic i ea nu *,nuia de/oc c, i6ar -i strnit 5n mod s0ecia/ interesu/,
cnd se 0omeni c, e/ 5i ia *ra3u/ i6/ duce /a inim, i6/ au2i s0unnd, cu .oce 7oas,, cu un ton care do.edea
0ro-un2imea sentimente/or /ui=
< "im0u/, dra+a mea Emma, tim0u/ .a .indeca aceast, ran, A Judecata ta c/ar,, str,duin3e/e 0entru *ine/e
tat,/ui t,u < tiu c, te .ei st,0ni1 i strnse din nou *ra3u/ i ad,u+, cu o .oce i mai trist, i su0us,=
&entimente/e me/e de ca/d, 0rietenie < sunt indi+nat < tic,/osu/ ,sta ordinar A )i a0oi cu un ton mai -erm, mai
tare= ;a 0/eca, .or 0/eca amndoi 5n JorDs4ire1 mi 0are r,u 0entru ea, merita o soart, mai *un, A
Emma 5/ 5n3e/ese de 5ndat, ce6i re.eni din tu/*urarea 0e care i6o d,dea 0/,cerea i, micat, de aten3ia tandr, 0e
care i6o ar,ta, r,s0unse=
< Eti -oarte dr,+u3, dar +reeti i tre*uie s,63i s0un care e ade.,ru/1 Nu am ne.oie de asemenea com0,timiri1
Or*irea mea cu 0ri.ire /a ceea ce se 0etrecea m6a -,cut s, m, 0ort cu ei 5ntr6un -e/ de care 5mi e ruine i m6am
/,sat 0rostete is0itit, s, s0un i s, -ac une/e /ucruri care m, 0ot e90une /a mu/te 0resu0uneri ne0/,cute, dar nu
am a/te moti.e s,6mi 0ar, r,u c, n6am tiut mai de.reme secretu/1
< Emma A stri+, e/, uitndu6se /a ea 0/in de ner,*dare, 5ntr6ade.,r, dar a0oi se contro/a1 Nu, nu, 5n3e/e+, iart,6
m, A Ce *ine 5mi 0are c, 5mi 0o3i s0une m,car att1 Nu6/ re+re3i, 5ntr6ade.,r > )i s0er c, nu .a trece mu/t i .ei
recunoate asta nu numai cu mintea, dar i cu inima1 Ce noroc c, te6ai des0rins din 4,3iu/ unor asemenea
sentimente1 Niciodat, n6am 0utut, tre*uie s, m,rturisesc, s,6mi dau seama, du0, 0urtarea ta, 5n ce m,sur, eti
5ndr,+ostit,1 Eram si+ur numai c,6/ 0re-eri, ceea ce, du0, mine, e/ nu merita de/oc1 'ace de ruine nume/e de
om A )i .a -i r,s0/,tit cu o -emeie att de dr,+u3, A Jane, Jane, .ei -i o nenorocit, A
< $omnu/e Bni+4t/e8, 2ise Emma, 5ncercnd s, 0ar, .ese/,, dar destu/ de 5ncurcat,1 &unt 5ntr6o situa3ie
nemai0omenit, A O,u, nu te 0ot /,sa s, continui cu +reea/a asta i, totui, 0oate 0urt,ri/e me/e au dat o asemenea
im0resie1 Am destu/e moti.e s,6mi -ie ruine, 0entru c,, tre*uie s, m,rturisesc, nu am -ost niciodat, 5ndr,+ostit,
de 0ersoana de care .or*im1 &imt ruinea 0e care, 5n mod -iresc, ar sim3i6o o -emeie m,rturisind contrariu/1
E/ ascu/t, 5n 0er-ect, /inite1 Ea ar -i dorit ca e/ s,6i .or*easc,, dar nu .oia1 n3e/ese c, tre*uie s, s0un, mai
mu/t ca s, ai*, dre0tu/ /a c/emen3a /ui, dar era destu/ de +reu s, -ie ne.oit, s, se 5n7oseasc, i mai mu/t 5n oc4ii
/ui1 "otui, continu,=
< &e 0ot s0une 0rea 0u3ine 5n a0,rarea 0urt,rii me/e, am -ost tentat, de aten3ii/e /ui i mi6am 0ermis s, 0ar
5ncntat, de e/e1 ro*a*i/ c, asta e 0o.este .ec4e, se 5ntm0/a oricui i /i s6a 5ntm0/at /a sute de -emei i, totui,
nu e o scu2, 0entru mine, care am 0reten3ii /a inte/i+en3,1 Au -ost mu/te 5m0re7ur,ri care au s0orit tenta3ia1 Era
-iu/ domnu/ui #eston, .enea mereu 0e aici, mi se 0,rea totdeauna sim0atic i, 0e scurt ?cu un o-tat@, s, nu mai
5nir attea cau2e, toate se reduc 5n ce/e din urm, /a un sin+ur /ucru, .anitatea mea a -ost m,+u/it, i i6am 0ermis
toate aten3ii/e1 n u/tima .reme 5ncoace, mi s6a 0,rut c, e/e nu 5nseamn, nimic1 Le +,seam ca 0e un o*icei, ca 0e
un truc, nimic care s, cear, din 0artea mea serio2itate1 Mi6a im0us coc4et,ria, dar nu m6a /o.it1 N6am -ost
niciodat, 5ndr,+ostit, de e/1 )i acum 5i 5n3e/e+ destu/ de *ine 0urtarea1 N6a dorit niciodat, ca eu s, m,
5ndr,+ostesc de e/1 Era numai o 0erdea, dorea s,6i ascund, sentimente/e a-ind a/te/e < i nimeni, cu
si+uran3,, nu 0utea -i att de or*it ca mine < numai c, eu nu am -ost or*it,, asta a -ost norocu/ meu, c,, 0e scurt,
5ntr6un -e/ sau a/tu/, am sc,0at1
&0era c, i se .a r,s0unde acum < cte.a cu.inte s, s0un, c, 0urtarea ei era ce/ 0u3in inte/i+i*i/,, dar e/ t,cea
i du0, cte .edea ea, c,2use 0e +nduri1 n ce/e din urm,, 0e un ton mai st,0nit, ca de o*icei, 2ise=
< N6am a.ut niciodat, o 0,rere *un, des0re 'ranD C4urc4i//1 $ar 0ot 0resu0une totui c, e 0osi*i/ s,6/ -i
su*a0reciat1 Nu /6am cunoscut 0rea *ine1 )i c4iar dac, nu /6am su*estimat 0n, acum, 0oate .a -i un *,iat *un,
cu o asemenea -emeie are toate anse/e1 N6am nici un moti. s,6i .reau r,u/ i de dra+u/ ce/ei a c,rei -ericire
de0inde acum de e/, de caracteru/ i 0urtarea /ui, .oi dori desi+ur s, -ie un om destoinic1
< N6am nici o 5ndoia/, c, .or -i -erici3i 5m0reun, 2ise Emma1 Cred c, se iu*esc mu/t i sincer unu/ 0e ce/,/a/t1
< E un *,r*at norocos, 2ise domnu/ Bni+4t/e8 cu t,rie1 Aa de tn,r, dou,2eci i trei de ani, o .rst, cnd,
dac, un *,r*at 5i a/e+e so3ia, a/e+e +reit, i e/, /a dou,2eci i trei de ani, s, tra+, un asemenea /o2 A Ce mu/3i ani
de -ericire, du0, toate socote/i/e omeneti, 5i stau 5n -a3, A &, ai*, dra+ostea unei asemenea -emei, i o dra+oste
de2interesat,, 0entru c,, oricum, caracteru/ domnioarei 'air-a9 e o +aran3ie 0entru asta: totu/ e 5n -a.oarea /ui
< o e+a/itate 0er-ect,, .reau s, s0un, 5n ce 0ri.ete societatea i o*iceiuri/e i *une/e maniere, care au mare
im0ortan3,1 &unt e+a/i din toate 0uncte/e de .edere 5n a-ar, de unu/, i ace/a, din moment ce 0uritatea su-/etu/ui
ei e ne5ndoie/nic,, 5i .a m,ri /ui -ericirea, 0entru c, 0oate s,6i o-ere sin+uru/ /ucru de care ea duce /i0s,1 Un
*,r*at .rea 5ntotdeauna s,6i o-ere unei -emei o cas, mai *un, dect cea 0e care ea o 0,r,sete i ce/ care 0oate,
-,r, a se 5ndoi de considera3ia ei, tre*uie, du0, 0,rerea mea, s, -ie ce/ mai -ericit dintre muritori1 'ranD C4urc4i//
este -,r, 5ndoia/, -a.oritu/ soartei1 "otu/ se termin, cu *ine 0entru e/1 nt/nete o tn,r, /a *,i, 5i cti+,
dra+ostea, nici nu6i 0as, c, o su0,r, 0rin ne+/i7en3a /ui i dac, toat, -ami/ia i6ar -i c,utat o so3ie 0er-ect,, nimeni
n6ar -i +,sit una mai *un,1 M,tua 5i st, 5n ca/e, m,tua moare1 E/ nu are a/tce.a de -,cut dect s, .or*easc,1
rietenii /ui sunt +ata s,6/ a7ute s,6i cti+e -ericirea1 &6a 0urtat urt cu toat, /umea i to3i sunt 5ncnta3i s,6/
ierte1 E norocos, 2,u aa1
< ;or*eti de 0arc, /6ai in.idia A
< )i c4iar 5/ in.idie2, Emma1 ntr6o 0ri.in3, 5/ in.idie21
Emma nu mai 0utea s0une nimic1 ,reau s, se a-/e /a 7um,tate de 0ro0o2i3ie de %arriet i dorin3a ei imediat,
era s, e.ite su*iectu/ 0e ct 0osi*i/1 i -,cu un 0/an= .a .or*i des0re ce.a cu totu/ di-erit < de co0iii din
BrunsCicD &Euare < i 5i trase r,su-/area ca s, 5ncea0,, cnd domnu/ Bni+4t/e8 o -,cu s, tresar, s0u6nnd=
< Nu .rei s, m, 5ntre*i de ce 5/ in.idie21 Eti 4ot,rt,, du0, cte .,d, s, nu ar,3i nici un -e/ de curio2itate1 Eti
5n3e/ea0t,, dar eu nu 0ot -i 5n3e/e0t1 Emma, 53i .oi s0une ceea ce te -ereti s, 5ntre*i, c4iar dac, 5n c/i0a urm,toare
.oi re+reta1
< A4, atunci nu s0une, nu s0une A 2ise ea cu +ra*,1 Mai stai un tim0, +ndete6te, nu -ace ce.a ire0ara*i/ A
< Mu/3umesc, 2ise e/ cu un ton de mare umi/in3, i nu mai rosti nici o si/a*,1
Emma nu 0utea su0orta s,6/ -ac, s, su-ere1 $orea s,6i m,rturiseasc, < 0oate s6o i consu/te < orict ar costa6
o, .a ascu/ta1 oate 5/ a7ut, s, ia o 4ot,rre sau s, se 5m0ace cu ideea, ea ar 0utea s,6i aduc, 5ndre0t,3ite /aude
%arrietei sau, 5n-,3indu6i a.anta7e/e inde0enden3ei /ui, 5/ .a sc,0a de starea asta de ne4ot,rre care tre*uie s,
-ie mai insu0orta*i/, dect orice a/t, a/ternati.,, 0entru un s0irit ca a/ /ui1 A7unseser, 5n -a3a casei1
< !ntri, 0resu0un, 2ise e/1
< Nu, 2ise Emma, a c,rei 4ot,rre era 5nt,rit, de am,r,ciunea din +/asu/ /ui1 Mi6ar 0/,cea s, mai -ac un oco/1
$omnu/ err8 n6a 0/ecat1
)i, du0, ce continuar, s, mear+, c3i.a 0ai, ea ad,u+,=
< "e6am o0rit -,r, mi/,, domnu/e Bni+4t/e8, tocmai acum, i mi6e team, c, asta te -ace s, su-eri1 $ar dac, ai
.reo dorin3, s,6mi .or*eti desc4is, ca unei 0rietene, sau s,6mi ceri 0,rerea asu0ra a ce.a ce ai 5n .edere, 2,u,
0o3i s6o -aci A Ascu/t tot ce .ei dori i 53i .oi s0une e9act ce +ndesc1
< Ca unei 0rietene, Emma, re0et, domnu/ Bni+4t/e8, ,sta, mi6e team,, e un cu.nt111 Nu, nu doresc nimic A
Ba da, de ce s, o.,i > Am mers 0rea de0arte ca s, m, mai ascund1 Emma, acce0t o-erta ta, orict ar 0,rea de
ciudat, o acce0t i m, adrese2 3ie ca unei 0rietene1 &0une6mi atunci, nu am c4iar nici o ans, >
&e o0ri, 0/in de serio2itate, s, .ad, ce e-ect are 5ntre*area i e90resia din oc4i /ui o co0/ei1
< $ra+a mea Emma, 2ise e/, 0entru c, totdeauna .ei -i cea mai dra+,, orice s6ar 5ntm0/a acum, dra+a, iu*ita
mea Emma,
&0une6mi odat, A &0une nu dac, aa tre*uie1 Ea nu 0utea s0une rea/mente nimic1
< "aci, stri+, e/ a+itat, t,cere a*so/ut,, deocamdat, nu63i cer mai mu/tA
Emma era +ata s, se /ase co0/eit, de tu/*urarea ace/ei c/i0e, +roa2a de a -i tre2it, din ce/ mai -ericit .is era
0ro*a*i/ sentimentu/ 0redominant1
< Nu 0ot s,63i 3in discursuri, Emma, re/u, e/, nu mu/t du0, ceea i cu un ton de att de sincer,, decis, i
/im0ede duioie, 5nct nu 0utea s, nu con.in+,1 $ac, te6a iu*i mai 0u3in, a 0utea s,63i .or*esc mai mu/t1 $ar tu
m, cunoti A Nu .ei au2i dect ade.,ru/ de /a mine1 "e6am 5n.inuit i 3i6am -,cut mora/, i ai r,*dat cum n6ar -i
r,*dat nici o -emeie din An+/ia1 &u0ort, ade.,ru/ 1acum, aa cum ai su0ortat re0rouri/e1 Modu/ 5n care /6am
m,rturisit nu este 0oate ce/ mai -ericit1 $umne2eu tie, ca 5ndr,+ostit m6am ar,tat -oarte indi-erent1 $ar tu m,
5n3e/e+i1 $a, .e2i, 5mi 5n3e/e+i sentimente/e i /e .ei r,s0unde, dac, 0o3i1 Acum .reau numai s, aud, s,63i aud
numai o dat, +/asu/1
n tim0 ce e/ .or*ea, mintea Emmei era -oarte acti., i cu uimitoarea ei .ite2, 0utuse, dei nu 0ierdea nici un
cu.nt, s, 5n3e/ea+, tot ade.,ru/, ade.,rat, s, .ad, c, s0eran3e/e %arrietei erau cu totu/ ne5ntemeiate, o +reea/,,
o i/u2ie /a -e/ de com0/et, ca a/e ei, c, %arriet nu 5nsemna nimic 0entru e/, c, ea 5nsemna totu/, c, tot ce s0usese
ea +ndindu6se /a %arriet -usese /uat dre0t e90resia sentimente/or ei i c, tu/*urarea ei, 5ndoie/i/e ei, descura7area
ei -useser, socotite ca o 5ncercare de a6/ descura7a 0e e/1 )i era momentu/ nu numai s, de.in, con.ins, de asta i
s, se *ucure de -/ac,ra -ericirii .iitoare, dar i s, se 5n.ese/easc, /a +ndu/ c, secretu/ %arrietei nu6i sc,0ase i s,
4ot,rasc, s, nu6/ tr,de2e nici de acum 5nainte1 Era unicu/ ser.iciu 0e care6/ 0utea -ace acum *ietei sa/e 0rietene
< c,ci eroismu/ sentimenta/ care ar -i 5ndemnat6o s,6/ con.in+, 0e e/ s,6i trans-ere sentimente/e asu0ra
%arrietei, ea -iind indiscuta*i/ cea mai merituoas, dintre e/e dou,, sau c4iar su*/imu/ mai sim0/u a/ deci2iei de a6
/ re-u2a imediat, 0entru totdeauna, -,r, a6i e90/ica moti.u/ < ace/a c, nu se 0utea 5nsura cu amndou, < i
/i0seau Emmei cu des,.rire1 &im3ea 0entru %arriet durere i remucare, dar nici un a.nt de ne*unie
+eneroas,, care s, se 5m0otri.easc, /a tot ce era 0ro*a*i/ i re2ona*i/ nu6i trecu 0rin minte1 i 5ndrumase
0rietena 0e c,i +reite i totdeauna 5i .a re0roa asta, dar 7udecata ei a.ea o 0utere e+a/, cu cea a sentimente/or,
o 0utere 0e care o a.usese 5ntotdeauna i de2a0ro*a c,s,toria /ui 5n condi3ii care /6ar -i 5n7osit1 $rumu/ a/es de ea
era /im0ede, dei nu /a -e/ de neted1 ;or*i, deci, aa cum -usese ru+at,1 Ce s0unea > E9act ceea ce tre*uie1 Ceea
ce o doamn, r,s0unde 5n ast-e/ de situa3ii1 &0use destu/ ca s,6i arate c, nu tre*uie s, dis0ere i s,6/ -ac, s, mai
s0un, e/ ce.a1 / dis0erase /a un moment dat, 0rimise un atare 5ndemn s, -ie 0rudent i s, tac,, 5nct i se 2dro*ise
orice s0eran3, < ea 5nce0use 0rin a re-u2a s,6/ ascu/te1 &c4im*area a -ost 0ro*a*i/ cam *rusc,, 0ro0unerea ei de
a mai -ace un oco/, re/uarea con.ersa3iei c,reia a*ia 5i 0usese ca0,t, 0uteau -i considerate cam ieite din comun,
5i d,dea seama de inconsec.en3a 0urt,rii ei, dar domnu/ Bni+4t/e8 -usese att de dr,+u3 s, se 5m0ace cu asta i
s, nu caute o e90/ica3ie1
Rar, -oarte rar, m,rturisiri/e oameni/or sunt 0e de6a 5ntre+u/ ade.,rate1 Rar se 5ntm0/a ca .reun mic am,nunt
s, nu -ie ascuns sau 5n3e/es +reit: dar cnd, ca 5n ca2u/ de -a3,, dei com0ortamentu/ este 5n3e/es +reit,
sentimente/e sunt c/are, aceste am,nunte, nu mai contea2,1 $omnu/ Bni+4t/e8 nu6i 0utea cere Emmei s,W ai*, o
inim, 0rea 5n+,duitoare sau s, -ie i mai mu/t 5nc/inat, s, o acce0te 0e a sa1
$e -a0t, nici nu *,nuia in-/uen3a 0e care o a.ea asu0ra ei1 O urmase 5n 0/im*area 0rin *osc4ete -,r, nici un
+nd de a 5ncerca ce.a1 ;enise ne/initit, s, .ad, cum a reac3ionat ea /a .estea /o+odnei /ui 'ranD C4urc4i//, -,r,
nici un sco0 e+oist, nici un -e/ de sco0, 5n a-ar, de a se str,dui, dac, ea 5i desc4idea inima, s6o mn6+ie sau s6o
s-,tuiasc,1 Restu/ se 0etrecuse su* im0u/su/ momentu/ui, -usese e-ectu/ imediat a ceea ce au2ise asu0ra
sentimente/or /ui1 Era minunat s, -ie si+ur c, ea nu e 5ndr,+ostit, de 'ranD C4urc4i//, c, inima ei nu -usese /e+at,
niciodat, de acesta, i si+uran3a asta d,duse natere s0eran3ei c,, 5n tim0 , 5i .a 0utea cti+a a-ec3iunea < dar
deocamdat, nu s0era nimic < as0irase numai, 5ntr6o c/i0, cnd dorin3a 5i co0/eise ra3iunea, /a 5n+,duin3, din
0artea ei s, nu6i inter2ic, s, 5ncerce a6i cti+a dra+ostea1 &0eran3e/e mai 5na/te, care i se tre2iser, tre0tat, erau cu
att mai minunate1 $ra+ostea 0e care e/ ceruse 5n+,duin3a s6o tre2easc, era de acum a /ui1 ntr6o 7um,tate de or,
trecuse de /a o stare de s0irit de6a dre0tu/ dis0erat, /a ce.a care sem,na att de mu/t cu -ericirea 0er-ect,, 5nct
nu se 0utea numi a/t-e/1
&c4im*area su-erit, de ea era /a -e/ de mare1 Aceast, 7um,tate de or, d,ruise -iec,ruia din ei ne0re3uita
certitudine c, e iu*it, 5i sc,0ase 5n aceeai m,sur, de netiin3,, +e/o2ie, triste3e1 $in 0artea /ui, +e/o2ia dura de
mu/t, .reme, de cnd sosise, sau c4iar de cnd 5nce0use s, -ie ate0tat 'ranD C4urc4i// cam 5n ace/ai tim0, un
sentiment -,cndu6/ 0ro*a*i/ s,6i dea seama de e9isten3a ce/ui/a/t1 "ocmai datorit, +e/o2iei -a3, de 'ranD
C4urc4i// 0/ecase /a ora1 etrecerea de /a Bo9 %i// 5/ 4ot,rse s, 0/ece1 ;oia s, -ie scutit de a mai -i martoru/
5n+,duin3ei i 5ncura7,rii -a3, de asemenea aten3ii1 /ecase ca s, 5n.e3e s, -ie indi-erent, dar nu se dusese 5ntr6un
/oc 0otri.it1 Era 0rea mu/t, -ericire casnic, 5n casa -rate/ui s,u, -emeia era 5ntr6o /umin, 0rea *un, aco/o1 !sa*e//a
sem,na 0rea mu/t cu Emma, di-erind doar 0rin in-erioritatea ei i2*itoare, care 5/ -,cea numai s,6i aminteasc,
str,/ucirea ce/ei/a/te, aa 5nct, orict ar -i stat de mu/t, tot nu s6ar -i .indecat1 &t,tuse totui, 4ot,rt, 2i du0, 2i,
0n, cnd, cu 0ota de diminea3,1 a-/ase des0re 0o.estea Janei 'air-a91 A0oi, odat, cu *ucuria 0e care tre*uia s,
o simt,, *a, 0e care o i sim3ea -,r, remuc,ri, c,ci nu i se 0,ruse niciodat, c, 'ranD C4urc4i// ar merita6o 0e
Emma, se n,scuse att de mu/t, +ri7, 0/in, de tandre3e, atta team, i ne/inite 0entru ea, 5nct nu mai 0utuse
r,mne1 /ecase acas, c,/are, 0rin 0/oaie, i imediat du0, mas, 0ornise 0e 7os /a %art-ie/d, s, .ad, cum cea mai
du/ce dintre -,0turi, *un, i -,r, cusur, 5n ciuda cusururi/or ei, su0orta desco0erirea1
O +,sise a+itat, i me/anco/ic,1 'ranD C4urc4i// era un tic,/os1 O au2i s0unndu6i c, nu6/ iu*ise niciodat,1
Caracteru/ /ui 'ranD C4urc4i// nu era de2n,d,7duit de r,u1 Cnd se 5ntoarser, 5n cas,, Emma era a /ui, 5i d,duse
mna i cu.ntu/ ei i dac, atunci s6ar -i +ndit /a 'ranD C4urc4i// /6ar -i +,sit un *,iat c4iar -oarte *un1
CA!"OLUL L
EMMA !N"RA N CA&A CU N!)"E sentimente tota/ deose*ite de ce/e 0e care /e a.ea cnd ieise1 nainte,
a*ia 5ndr,2nise s, s0ere /a 0u3in, a/inare a su-erin3ei, iar acum era tu/*urat, de -ioru/ -ericirii, o asemenea -ericire
care .a -i 0ro*a*i/ i mai mare cnd -ioru/ .a trece1
&e ae2ar, /a ceai, aceiai, 5n 7uru/ ace/eiai mese, de cte ori se adunaser, ast-e/, i de cte ori 5i c,2user, oc4ii
0e aceiai ar*uti de 0e 0a7ite i urm,rise e-ectu/ minunat a/ soare/ui6a0une A $ar niciodat, nu -usese 5ntr6o
asemenea stare de s0irit, nici m,car 5ntr6una asem,n,toare1 i .enea destu/ de +reu s, se concentre2e 0entru a6i
5nde0/ini 5ndatoriri/e o*inuite de +a2d, i c4iar 0e ace/ea de -iic,1
Bietu/ domn #ood4ouse 4a*ar nu a.ea ce com0/ot 5m0otri.a /ui se n,scuse 5n 0ie0tu/ ace/uia 0e care 5/ 0rimea
att de cordia/ i des0re care s0era cu atta so/icitudine c, nu a r,cit .enind c,/are1 $ac, ar -i .,2ut inima, n6ar
mai -i 0urtat de +ri7, 0/,mni/or: dar, -,r, s,6i 5nc4i0uie, ctui de 0u3in, r,u/ care 5/ amenin3a, -,r, s, o*ser.e
nimic e9traordinar 0e c4i0u/ sau 5n +esturi/e /or, /e re0et, ca/m tiri/e 0e care /e 0rimise de /a domnu/ err8 i
continu, s, .or*easc,, -oarte mu/3umit de sine, -,r, nici cea mai mic, *,nuia/, de ce -e/ de .este ar 0utea a-/a de
/a ei1
Atta tim0 ct domnu/ Bni+4t/e8 r,mase /a ei, Emma continu, s, -ie 5ntr6o stare -e*ri/,, dar du0, ce e/ 0/ec,,
5nce0u s, -ie mai /initit,, mai 0oto/it, i 5n cursu/ no03ii de .e+4e care, desi+ur, tre*uia s, 0/,teasc, 0entru o
asemenea sear,, +,si unu/ sau c4iar dou, su*iecte de medita3ie care o -,cur, s,6i dea seama c, 5ns,i -ericirea
ei tre*uia s, ai*, um*re1 "at,/ ei i %arriet1 Cnd era sin+ur,, nu 0utea s, nu se +ndeasc, /a ceea ce /i se
cu.enea /or i 5ntre*area era cum s,6i a7ute 0e -iecare din ei s, se 5m0ace cu situa3ia1 Cu 0ri.ire /a tat,/ ei,
r,s0unsu/ .eni re0ede1 Nu tia 5nc, ce6i .a cere domnu/ Bni+4t/e8, dar, o scurt, de2*atere, i su-/etu/ ei decise
so/emn c, nu6i .a 0,r,si tat,/1 /nse c4iar c,6i trecuse 0rin ca0 ideea, ceea ce 5nsemna c, 0,c,tuise cu +ndu/1
Atta tim0 ct tr,ia e/, .or sta numai /o+odi3i i se auto6m,+u/ea /a +ndu/ c, atunci cnd .a .edea c, a sc,0at de
0rime7dia de a r,mne -,r, ea .a -i i mai -ericit1 Cum s6o conso/e2e 0e %arriet era mai +reu de decis: cum s, o
-ereasc, de o durere inuti/,, cum s, a7un+, /a o 5m0,care 0osi*i/,, cum s, -ac, s, nu 0ar, dumanu/ ei > Asu0ra
acestor 0uncte, 5ncurc,tura i am,r,ciunea ei erau 0este m,sur, de mari i mintea ei tre*uia s, treac, de -iecare
dat, 0rin toate re0rouri/e amare i re+rete/e triste care o *ntuiau mai r,u ca niciodat,1 &in+ura 4ot,rre 0e care
o 0utu /ua -u aceea de a nu se 5nt/ni deocamdat, cu ea i de a6i comunica ce era ne.oie 0rin scrisori, i c, ar -i
e9trem de 0otri.it ca ea s, 0/ece 0entru moment din %i+4*ur8, ce/ 0u3in ct,.a .reme, i, -,cndu6i un mic 0/an,
4ot,r5 a0roa0e cu 0reci2ie c, ar -i -oarte -o/ositor s, ca0ete 0entru ea o in.ita3ie 5n BrunsCicD &Euare1 !sa*e//ei 5i
0/,cuse %arriet, i cte.a s,0t,mni 0etrecute /a Londra o .or amu2a cu si+uran3,1 Nu credea c, ar -i str,in, de
-irea %arrietei dorin3a de a nu 0ierde oca2ia s, .ad, ce.a nou, str,2i i ma+a2ine i co0ii1 Oricum, .a -i o do.ad,
de aten3ie i *un,tate din 0artea ei, care a.ea datoria s, re2o/.e totu/,, o des0,r3ire 0entru moment, o amnare a
2i/ei nenorocite cnd .or -i cu to3ii iar 5m0reun,1
&e scu/, de.reme i 5i scrise o scrisoare %arrietei, o ocu0a3ie du0, care de.eni att de +ra.,, a0roa0e trist,,
5nct domnu/ Bni+4t/e8, care a0,ru /a %art-ie/d /a micu/ de7un, nu sosise de/oc 0rea de.reme i 7um,tatea de or,
0e care o -urar, s0re a str,*ate aceeai ca/e, /itera/ i -i+urat, 5i era -oarte necesar, 0entru a o -ace s,6i re.in, /a
starea de -ericire din seara trecut,1
Nu trecuse mu/t tim0 de /a 0/ecarea /ui, nici 0e de0arte att de mu/t 5nct ea s, ai*, c4e- s, se +ndeasc, /a
a/tcine.a, cnd i se aduse o scrisoare de /a Randa//s, o scrisoare -oarte +roas,: +4i cise ce con3inea i nu i se 0,rea
de/oc necesar s6o citeasc,1 Acum 5/ iertase 0e 'ranD C4urc4i//, nu dorea nici o e90/ica3ie, dorea numai s, se
+ndeasc, /a a/e ei i nici nu se sim3ea 5n stare s, 5n3e/ea+, ce scria e/1 "otui, tre*uia s, treac, i 0rin asta1
$esc4ise 0ac4e3e/u/ < era e9act ce 5i 5nc4i0uise ea < un *i/e3e/ de /a doamna #eston, .rt 5ntre -oi/e scrisorii
/ui 'ranD c,tre doamna #eston1
FAm marea 0/,cere, dra+a mea Emma, s,63i trimit scrisoarea a/,turat,1 )tiu c, te .a interesa i nu m, 5ndoiesc
c, .a a.ea un e-ect minunat1 Cred c, niciodat, nu .om mai a.ea 0,reri o0use des0re autoru/ ei, dar nu .reau s,
te re3in cu o introducere 0rea /un+,1 Noi suntem *ine1 &crisoarea asta m6a .indecat de toat, ner.o2itatea din
u/tima .reme1 Nu 0rea mi6a 0/,cut cum ar,tai mar3i, dar cred c, diminea3a aceea mo4ort, era de .in, i dei tu
nu .rei s, recunoti c, 0o3i -i in-/uen3at, de .reme, sunt con.ins, c, oricine se resimte du0, un .nt din nord6est1
Am -ost -oarte 5n+ri7orat, 5n 0ri.in3a tat,/ui t,u, du0, -urtuna de mar3i du0,6amia2,, dar am a-/at de /a domnu/
err8, seara trecut,, c, nu a r,cit1 A ta,
A#1
F$oamnei #eston
#indsor 111iu/ie
&timat, doamn,1 $ac, ieri am reuit s, m, -ac 5n3e/es, ate0ta3i 0ro*a*i/ aceast, scrisoare1 $ar c4iar dac, nu
., ate0ta3i s, o 0rimi3i, tiu c, .a -i citit, cu 0/,cere i *un,.oin3,1
$umnea.oastr, sunte3i *un,tatea 5ntruc4i0at, i cred c, .a -i ne.oie de toat, *un,tatea dumnea.oastr, 0entru
a ierta une/e din 0urt,ri/e me/e din trecut1 $ar am -ost iertat c4iar i de aceea care ar -i a.ut i mai mu/te moti.e
s, m, res0in+, < n tim0 ce scriu, 5mi crete cura7u/1 E -oarte +reu 0entru cei care au de toate s, -ie modeti1 Am
a.ut atta succes cernd iertare, 5n dou, rnduri, 5nct sunt 5n 0rime7dia de a -i 0rea si+ur i de iertarea dum6
nea.oastr,, i de a ace/ora dintre 0rietenii dumnea.oastr, care au moti.e s, -ie su0,ra3i1 "re*uie s, 5ncerca3i cu
to3ii s, 5n3e/e+e3i situa3ia e9act, 5n care m, a-/am cnd am sosit /a Randa//s= a.eam un secret 0e care tre*uia s,6/
0,stre2 5n ciuda oric,rei 5ntm0/,ri1 Aceasta era rea/itatea1 $re0turi/e me/e de a m, 0une 5ntr6o situa3ie care cerea
ascunderea ade.,ru/ui sunt o a/t, 0ro*/em,1 Nu /e .oi discuta aici1 entru c, toate +uri/e re/e 5i .or da seama de
ce am -ost is0itit s, socotesc c, am acest dre0t dac, se .or +ndi /a o anumit, cas, de c,r,mid, roie i cu
o*/oane /a -erestre din %i+4*ur81 N6am 5ndr,2nit s6o cer 5n c,s,torie 5n mod desc4is, +reut,3i/e me/e de /a
Enscom*e sunt cunoscute i nu mai necesit, comentarii1 Am a.ut norocu/ e9traordinar s, reuesc, 5nainte de a ne
des0,r3i /a #e8mout4, s6o con.in+ 0e -emeia cu cea mai drea0t, 7udecat, din /ume s,6i -ie mi/, i s, consimt, /a
o /o+odn, secret,1 $ac, ar -i re-u2at, a -i 5nne*unit1 $ar /a asta .e3i s0une desi+ur= Ce s0erai cnd ai -,cut asta >
La ce te ate0tai > La orice, /a tot, /a tim0, /a noroc, /a 5m0re7ur,ri, e-ecte 5ncete, i2*ucniri neate0tate,
0erse.eren3, i o*osea/,, s,n,tate i *oa/,1 &e desc4ideau 5n -a3a mea toate 0osi*i/it,3i/e s0re *ine i 0rima
5m0/inire a -ost 0romisiunea ei de a6mi scrie i a6mi -i credincioas,1 $ac, mai dori3i i a/te e90/ica3ii, am
onoarea, stimat, doamn,, de a -i -iu/ so3u/ui dumnea.oastr, i de a a.ea a.anta7u/ s, motenesc a0/ecarea sa de a
s0era s0re mai *ine, motenire 0e /n+, care case/e i 0,mnturi/e nu -ac nici doi *ani1 ri.i3i6m, deci din aceste
0uncte de .edere 5n 0rima mea .i2it, /a Randa//s, i aici sunt contient de .ina mea, 0entru c, tre*uia s, -ac mai
demu/t aceast, .i2it,1 $ac, ., aminti3i *ine, nu am .enit dect du0, ce domnioara 'air-a9 a sosit /a %i+4*ur8 i
cum dumnea.oastr, sunte3i 0ersoana care a a.ut ce/ mai mu/t de su-erit din aceast, cau2,, m, .e3i ierta, cred,
imediat, iar 5n ce6/ 0ri.ete 0e tata, tre*uie s,6i aduc aminte c, atta tim0 ct am /i0sit din casa /ui mi6am
5ntr2iat -ericirea de a ., cunoate 0e dumnea.oastr,1 urtarea mea, 5n ce/e dou, -oarte -ericite s,0t,mni 0e care
/e6am 0etrecut cu dumnea.oastr,, nu m6a -,cut, s0er, .rednic de mustrare, cu e9ce03ia unui sin+ur 0unct1 )i
acum tre*uie s, a7un+ /a 0ro*/ema 0rinci0a/,, /a sin+uru/ as0ect im0ortant a/ 0urt,rii me/e, 5n tim0u/ ct am stat
/a dumnea.oastr,, asu0ra c,ruia am une/e temeri i tre*uie s, dau une/e e90/ica3ii1 'a3, de domnioara #ood6
4ouse am ce/ mai mare res0ect i cea mai ca/d, 0rietenie, tata .a +,si 0ro*a*i/ c, ar tre*ui s, adau+ i cea mai
0ro-und, 0,rere de r,u1 Cte.a cu.inte care i6au sc,0at ieri m6au -,cut s, a-/u 0,rerea /ui i recunosc i eu c,
merit mu/te critici1 urtarea mea -a3, de domnioara #ood4ouse ar,ta mai mu/t dect ar -i tre*uit1 entru a 0,stra
secretu/ care 5mi era att de scum0, m6am /,sat tentat s, duc 0rea de0arte intimitatea care s6a n,scut 5ntre noi1 Nu
0ot s, ne+ c,, a0arent, domnioara #ood4ouse a -ost o*iectu/ interesu/ui meu, dar sunt si+ur c, m, .e3i crede
cnd ., s0un c, dac, n6a -i -ost con.ins de indi-eren3a ei nu m6a -i /,sat trt de nici o dorin3, e+oist, 0entru a
continua acest 7oc1 Orict de sim0atic, )i 5ncnt,toare ar -i domnioara #ood4ouse, nu mi s6a 0,rut niciodat, c,
este o -emeie +ata s, se 5ndr,+osteasc, i era ct se 0oate de de0arte de orice 5nc/inare de a se 5ndr,+osti de mine1
Aceasta era att con.in+erea, ct i dorin3a mea1 rimea aten3ii/e me/e cu un -e/ de .oioie uoar,, 0rieteneasc,,
*ine.oitoare, ceea ce era -oarte 0otri.it 0entru mine1 Mi se 0,rea c, ne 5n3e/e+em1 n re/a3ia care se sta*i/ise 5ntre
noi, acestea i se cu.eneau i erau 0rimite ca atare1 N6a 0utea s0une e9act dac, domnioara #ood4ouse a
5nce0ut s, 5n3e/ea+, ce e cu mine 5nc, 5nainte de trecerea ce/or dou, s,0t,mni1 Cnd am trecut s,6mi iau r,mas6
*un de /a ea, mi6aduc aminte c, am -ost 0e 0unctu/ de a6i m,rturisi ade.,ru/ i atunci mi s6a 0,rut c, are une/e
*,nuie/i, dar du0, aceea nu am nici o 5ndoia/, c, a +4icit des0re ce e .or*a, ce/ 0u3in 5ntr6o anumit, m,sur,1
oate nu a 5n3e/es totu/, dar, cu ascu3imea s0iritu/ui ei, cred c, a 0,truns o 0arte din ade.,r1 Nu am nici o
5ndoia/,1 ;e3i .edea, atunci cnd .om 0utea .or*i desc4is des0re acest su*iect, c, nu .a -i de/oc sur0rins,1 'oarte
des m6a -,cut s, cred asta1 Mi6aduc aminte c, /a *a/ mi6a s0us c, datore2 recunotin3, doamnei E/ton 0entru +ri7a
ei -a3, de domnioara 'air-a91 &0er c, 5n aceast, .ersiune, istoria 0urt,rii me/e -a3, de ea .a -i admis, cu mai
mu/te circumstan3e atenuante de c,tre dumnea.oastr, i tata1 Atta tim0 ct crede3i c, am 0,c,tuit 5m0otri.a
Emmei #ood4ouse, nu merit aa ce.a din 0artea nici unuia dintre dumnea.oastr,1 ;, ro+ s, m, ac4ita3i acum
0entru .ina asta i s, cere3i 0entru mine, atunci cnd .a -i 0osi*i/, i o ac4itare din 0artea sus60omenitei Emma
#ood4ouse, 0e care o iu*esc ca un -rate i 5i doresc din toat, inima s, se 5ndr,+osteasc, tot att de tare i s, -ie
tot aa de -ericit, ca mine1 Acum a.e3i c4eia /ucruri/or ciudate 0e care /e6am s0us 0oate 5n tim0u/ ce/or dou,
s,0t,mni1 !nima mea era 5n %i+4*ur8 i dorin3a mea era s, a7un+ aco/o ct se 0utea de des i -i2ic, -,r, s, /as s,
se *,nuiasc, nimic1 $ac, ., aminti3i une/e curio2it,3i, da3i6/e acum e90/ica3ia cu.enit,1 $es0re 0ianu/ care a
strnit atta ./.,, cred c, e necesar numai s, ., s0un c, domnioara 'air-a9 n6a tiut nimic de cum0,rarea /ui1
N6ar -i admis s, i se trimit, dac, ar -i a.ut de a/es1 Nu +,sesc cu.inte s, 0ot descrie, stimat, doamn,, de/icate3ea
inten3ii/or ei, 5n tot cursu/ /o+odnei1
n curnd, s0er din toat, inima, o .e3i cunoate /a -e/ de *ine ca mine1 E 5n 2adar orice cu.nt1 Numai
a0ro0iindu6., de ea, o .e3i 0utea cunoate i nu din s0use/e ei, 0entru c, nu e9ist, o -iin3, 0e /ume care s,6i
ascund, merite/e cu *un,6tiin3, ca ea1 $e cnd am 5nce0ut aceast, scrisoare, care .a -i mai /un+, dect am
0re.,2ut, am 0rimit i .eti de /a ea1 &0une c, o duce *ine cu s,n,tatea, dar cum ea nu se 0/n+e niciodat,, nu m,
0ot *a2a 0e s0use/e ei1 A .rea s, tiu 0,rerea dumnea.oastr,1 )tiu c, o .e3i .i2ita 5n curnd1 Atea0t, cu mare
emo3ie i team, aceast, .i2it,1 oate c, a3i -,cut6o de7a1 &crie3i6mi -,r, 5ntr2iere1 Ate0t cu ner,*dare o mie de
am,nunte1 Aminti3i6., ce 0u3ine minute am stat /a Randa//s i 5n ce stare de 2,0,cea/, i dis0erare: i nici acum
nu sunt cu mu/t mai *ine, sunt 5nc, ne*un de -ericire sau de nenorocire1 Cnd m, +ndesc de ct, *un,tate i
noroc m6am *ucurat, ct este de r,*d,toare i minunat,, cnd m, +ndesc /a +enero2itatea unc4iu/ui meu, sunt
ne*un de *ucurie, dar cnd 5mi amintesc toate 5ncurc,turi/e 0e care i /e6am 0ro.ocat i ce 0u3in merit s, -iu iertat,
sunt ne*un de su0,rare1 A4, numai de6a 0utea s, o re.,d1 $ar, deocamdat,, nu tre*uie s, -ac nici o 0ro0unere 5n
sensu/ acesta, unc4iu/ a -ost 0rea *un i nu .reau s, a*u2e21 "re*uie totui s, mai adau+ ce.a /a scrisoarea asta i
aa 0rea /un+,1 Nu a3i au2it tot ce tre*uia s, au2i3i1 !eri nu 0uteam s, ., dau nici un am,nunt, dar *rusc4e3ea i,
5ntr6o m,sur,, momentu/ ne0otri.it 5n care totu/ a ieit /a i.ea/, tre*uie e90/icate, 0entru c, e.enimentu/ din 2X
a/e /unii trecute, du0, cum 0ro*a*i/ a3i 5n3e/es, mi6a desc4is imediat ce/e mai -ericite 0ers0ecti.e: n6a -i dorit s,
iau m,suri att de re0ede i am -,cut6o numai datorit, unor 5ntm0/,ri e9ce03iona/e care 5mi ar,tau c, nu mai am
nici un minut de 0ierdut1 M6a -i -erit de ce.a -,cut cu atta +ra*, i ea 0ro*a*i/ ar -i a.ut ace/eai scru0u/e ca i
mine, cu 5ndoit, 0utere i -ine3e, dar nu a.eam de a/es1
An+a7area att de 0ri0it, /a -emeia aceea < aici, stimat, doamn,, am -ost ne.oit s, 5ntreru0 *rusc s, m, adun
i s,6mi re.in1 Am -,cut o 0/im*are 0rin 5m0re7urimi i s0er c, acum sunt destu/ de /ucid ca s, scriu aa cum se
cu.ine restu/ scrisorii1 Este de -a0t o amintire -oarte umi/itoare 0entru mine1 M6am 0urtat ruinos i acum tre*uie
s, admit c, 0urt,ri/e me/e -a3, de domnioara #1 -iind ne0/,cute 0entru domnioara '1, merit, toat, indi+narea1
Ea /e6a de2a0ro*at, ceea ce tre*uia s, -ie destu/ 0entru mine1 Nu +,sea c, ar+umentu/ meu re/ati. /a 0,strarea
secretu/ui era de a7uns1 Nu i6a -,cut 0/,cere i eu am +,sit c, nu e re2ona*i/1 $e mii de ori mi s6a 0,rut c, e mu/t
0rea scru0u/oas, i 0rudent,, ceea ce nu era necesar1 Mi s6a 0,rut c4iar c, e rece1 $ar a.ea totdeauna dre0tate1
$ac, i6a -i urmat s-atu/ i mi6a -i 0oto/it a.nturi/e, 0entru a m, co*or5 /a ni.e/u/ 0e care ea 5/ +,sea nor ma/, a
-i sc,0at de cea mai mare nenorocire din .ia3a mea1 Ne6am certat1 ;, aminti3i diminea3a 0e care am 0etrecut6o /a
$onCe// > Atunci, orice mic, nemu/3umire care e9istase 5ntre noi 5nainte a a7uns /a cri2,1 Am 5ntr2iat1 Am
5nt/nit6o mer+nd sin+ur, 0e 7os s0re cas, i am .rut s, o 5nso3esc, dar m6a re-u2at cate+oric1 Nu mi6a 0ermis
su* nici un moti., ceea ce atunci mi s6a 0,rut -,r, nici un rost1 Acum mi se 0are numai o do.ad, de discre3ie
-ireasc,1 n tim0 ce eu, 0entru a ascunde /umii /o+odna noastr,, -,ceam 0ur i sim0/u curte unei a/te -emei, de ce
ar -i tre*uit ea s, acce0te 0ro0unerea mea i s, -acem ce.a care ar -i stricat tot1 $ac, ne 5nt/nea cine.a 0e
drumu/ dintre $onCe// i %i+4*ur8 am -i 0utut tre2i sus0iciuni1 Am -ost 5ns, destu/ de ne*un ca s, nu iau 5n
seam, toate aceste ar+umente1 M6am 5ndoit de dra+ostea ei1 M6am 5ndoit 5nc, i mai mu/t a doua 2i /a Bo9 %i//,
cnd, 0ro.ocat, de 0urtarea mea, de ne+/i7en3a nesu-erit, i inso/ent, 0e care i6o ar,tam i de de.o3iunea mea
-a3, de domnioara #1, 0e care n6ar -i su0ortat6o nici o -emeie cu 0u3in *un6sim3, a dat +/as resentimente/or ei,
0rin nite cu.inte care, 0entru mine, erau 0er-ect inte/i+i*i/e1 e scurt, stimat, doamn,, 5n aceast, ceart, ea nu
a.ea nici o .in,, iar eu m, 0urtasem e9ecra*i/1 M6am 5ntors c4iar 5n acea sear, /a Ric4mond, dei a mai -i 0utut
s, r,mn 0n, a doua 2i diminea3,, numai 0entru c, eram e9trem de su0,rat 0e ea1 C4iar atunci, nu am -ost att
de ne*un s, consider c, e .or*a de ce.a ire0ara*i/ <, cu tim0u/ tre*uia s, ne 5m0,c,m1 $ar eu eram ce/ 7i+nit,
7i+nit de r,cea/a ei, i am 0/ecat cu 4ot,rrea de a ate0ta ca ea s, -ac, 0rimu/ 0as1 ntotdeauna .oi -i -ericit c,
dumnea.oastr, nu a3i -ost /a Bo9 %i//1 $ac, a3i -i .,2ut cum m6am 0urtat aco/o, nu 0ot s,6mi 5nc4i0ui c, .6a3i
mai -i +ndit .reodat, cu 0/,cere /a mine1 E-ectu/ 0e care /6a a.ut asu0ra ei se .ede din 4ot,rrea ne5ntr2iat, 0e
care a /uat6o1 $e 5ndat, ce a a-/at c, am 0/ecat cu ade.,rat de /a Randa//s a acce0tat o-erta acestei ser.ia *i/e
doamne E/ton1 )i -iindc, .eni .or*a, m6a um0/ut de ur, i indi+nare 5ntrea+a com0ortare a acestei doamne -a3,
de Jane1 Nu tre*uie s, -iu 5m0otri.a s0iritu/ui 5n+,duitor a/ Janei, de 0e urma c,ruia am a.ut i eu att de 0ro-itat,
dar a/t-e/ a 0rotesta 5n +ura mare 5m0otri.a modu/ui 5n care i /6a mani-estat -a3, de aceast, -emeie1 FJaneG,
au2i A ;e3i o*ser.a c, eu 5nc, nu mi6am 0ermis s6o numesc aa, nici -a3, de dumnea.oastr,1 Indi3i6., deci ce
sim3eam eu cnd 5i au2eam 0e domnu/ i doamna E/ton arondndu6i6/ unu/ a/tuia cu toat, .u/+aritatea
re0eti3ii/or inuti/e i inso/en3a 5nc4i0uitei /or su0eriorit,3i1 A.e3i r,*dare A "ermin 5ndat,1 A acce0tat aceast, o-ert,
4ot,rnd s, ru0, de-initi. cu mine i mi6a scris a doua 2i c, nu ne .om mai .edea niciodat,1 i d,dea seama c,
aceast, /o+odn, este o surs, de re+rete i nenorociri 0entru amndoi i o ru0ea1 Aceast, scrisoare a a7uns /a mine
c4iar 5n diminea3a cnd a murit *iata mea m,tu,1 Am r,s0uns 5n decurs de o or,, dar cum eram -oarte 2,0,cit i
a.eam o mie de tre*uri 0e ca0, am 0us r,s0unsu/ 5n sertaru/ *irou/ui meu, 5n /oc s,6/ trimit 5m0reun, cu ce/e/a/te
scrisori, i eu, +,sind c, am scris destu/, dei erau numai cte.a rnduri, ca ea s, -ie mu/3umit,, m, sim3eam ct
se 0oate de uurat1 Am -ost 0u3in de2am,+it c, nu6mi r,s0unde imediat, dar i6am +,sit scu2e i eram oricum 0rea
ocu0at i < 0ot oare s, adau+ < o0timist, 0entru a6i c,uta nod 5n 0a0ur,1 Ne6am dus /a #indsor i du0, dou,
2i/e am 0rimit de /a ea un 0ac4et care con3inea toate scrisori/e me/e i, 5n ace/ai tim0, o scrisoric, a ei, 5n care 5i
e90rima sur0ri2a ei e9trem, c, nu a 0rimit nici ce/ mai mic r,s0uns /a u/tima ei scrisoare i ad,u+nd c,, t,cerea
cu 0ri.ire /a un asemenea su*iect nu 0oate -i inter0retat dect 5ntr6un sin+ur -e/ i c, -iind 0ro*a*i/ de dorit
0entru -iecare s, se c/ari-ice totu/ ct mai re0ede, 5mi trimitea 0rintr6un mesa+er si+ur toate scrisori/e i m, ru+a,
dac, nu 0uteam s, i /e trimit i eu 0e a/e ei /a %i+4*ur8 5n decurs de o s,0t,mn,, atunci s, i /e trimit 0e adresa111
0e scurt, adresa doamnei &ma//drid+e de /n+, Bristo/ 5mi s,rea 5n oc4i1 )tiam nume/e, /ocu/, tiam totu/ i dintr6
o dat, mi6am dat seama ce a -,cut1
Cunoteam *ine caracteru/ ei 4ot,rt, i -a0tu/ c, 5n scrisoarea 0recedent, 0,strase secrete aceste 0/anuri
do.edea e9trem de mu/t, de/icate3e1 entru nimic 5n /ume nu .oia s, 0ar, c, m, amenin3,1 !ma+ina3i6., ocu/,
ima+ina3i6., cum, 0n, cnd mi6am desco0erit .ina mea, am */estemat 0ota A Ce era de -,cut > Un sin+ur /ucru=
tre*uia s,6i .or*esc unc4iu/ui meu1 ',r, 5n+,duin3a /ui nu 0uteam s0era c, .oi -i din nou ascu/tat1 Am .or*it,
5m0re7ur,ri/e 5mi erau -a.ora*i/e, e.enimentu/ recent i6a mai 0oto/it 5n+m-area i, mai curnd dect mi6am
5nc4i0uit, se 5m0,case 0e de6a 5ntre+u/ cu situa3ia i 5n ce/e din urm, mi6a s0us, *ietu/ om, cu un o-tat adnc, c,6
mi dorete s, +,sesc 5n c,snicie tot atta -ericire ct a +,sit e/1 Eu tiam c, -ericirea mea .a -i de a/t, natur,1 ;, e
0oate mi/, de mine 0entru ce am sim3it cnd i6am .or*it, 0entru emo3ia mea, cnd totu/ era 5n 7oc> Nu tre*uie s,
., -ie, 0,stra3i6., com0asiunea 0entru momentu/ .enirii me/e /a %i+46G*ur8, cnd am .,2ut ct de *o/na., era
din cau2a mea, cnd am G.,2ut ce 0a/id, i ce trist, era1 Am a7uns /a %i+4*ur8 /a .remea cnd, din cte tiam, ea
tre*uia s, -i terminat micu/ de7un i a.eam anse s6o +,sesc sin+ur,1 Nu am -ost de2am,+it i, 5n -ine, nu am -ost
de2am,+it nici 5n ce 0ri.ete sco0u/ .i2itei me/e1 A tre*uit s6o con.in+, s,6i risi0esc 5ndoie/i/e i su0,rarea1 $ar
am reuit, ne6am 5m0,cat i ne iu*im mai mu/t ca niciodat, i niciodat, nu .a mai -i nici un moti. de su0,rare
5ntre noi1 Acum, stimat, doamn,, .oi 5nc4eia, dar nu am 0utut -ace asta mai de.reme1 Mii de mu/3umiri 0entru
*un,tatea 0e care mi6a3i ar,tat6o i 2eci de mii 0entru aten3ia 0e care inima dumnea.oastr, *un, ., .a -ace s, i6o
ar,ta3i ei1 $ac,, 5ntr6un -e/, .i se 0are c, sunt mai -ericit dect merit, sunt Gde acord cu dumnea.oastr,1
$omnioara #1 m, numete co0i/u/ norocu/ui1 &0er c, are dre0tate1 ntr6o 0ri.in3,, norocu/ meu e ne5ndoie/nic i
anume 0entru aceea c, m, 0ot numi recunosc,toru/ )i a-ectuosu/ dumnea.oastr, -iu,
'1 C1 #eston C4urc4i//G
CA!"OLUL L!
ACEA&"A &CR!&OARE "REBU!A &A6)! +,seasc, drum s0re inima Emmei1 'u ne.oit,, 5n ciuda 4ot,rrii ei
anterioare de a nu admite asta, s,6i acorde tot interesu/ 0e care6/ 0re.,2use doamna #eston1 $e 5ndat, ce
a7unsese /a nume/e ei scrisoarea de.enise ire2isti*i/,, -iecare rnd re-eritor /a ea era interesant i a0roa0e toate
erau m,+u/itoare1 )i, cnd aceast, .ra7a 5ncet,, su*iectu/ continu, s, -ie interesant 0rin -a0tu/ c, ea 5i rec,0,tase
stima 0entru autoru/ ei i sim3ea c4iar o atrac3ie, 0e care orice ima+ine a iu*irii i6o 0utea 0ro.oca 5n aceste c/i0e1
Nu se o0ri dect /a s-rit i dei nu 0utea s, nu6i dea seama c, e/ +reise, totui socotea c, +reise mai 0u3in
dect cre2use ea i oricum su-erise i e/ i re+reta destu/ de mu/t i 5i era recunosc,tor doamnei #eston i era att
de 5ndr,+ostit de domnioara 'air-a9 i ea era att de -ericit,, 5nct nu 0utea s, -ie se.er, i dac,, 5n ace/ moment
e/ ar -i intrat 5n camer,, ea ar -i dat mna cu e/ din toat, inima, ca totdeauna1
I,si scrisoarea att de *un,, 5nct atunci cnd sosi domnu/ Bni+4t/e8 5/ ru+, i 0e e/ s6o citeasc,1 Era si+ur, c,
doamna #eston dorea s, -ie comunicat, mai a/es unuia ca domnu/ Bni+4t/e8, care condamnase cu atta t,rie
0urtarea /ui 'ranD1
< M6a *ucura s6o -run2,resc, 2ise e/, dar 0are -oarte /un+, O iau cu mine 0entru desear,1
$ar asta nu se 0utea1 $omnu/ #eston urma s, treac, s0re sear, i tre*uia s, i6o 5na0oie2e1
< Mi6ar 0/,cea mai mu/t s, stau de .or*, cu tine, dar scrisoarea merit, interes, aa c, o .oi citi1
nce0u s, citeasc, i se o0ri totui, a0roa0e imediat, ca s, s0un,=
< $ac, mi &6ar -i o-erit scrisori/e acestui domn c,tre mama /ui ado0ti.,, acum cte.a /uni, Emma, nu /e6a -i
/uat 5n mn, cu atta ca/m1
Continu, 0u3in, citind numai 0entru e/, i a0oi, cu un 2m*et o*ser.,=
< %m, o introducere 0/in, de com0/imente, dar ,sta e +enu/ /ui1 &ti/u/ unuia nu 0oate de.eni re+u/a a/tuia1 &,
nu -im 0rea se.eri A
< E -iresc din 0artea mea, ad,u+, e/ nu mu/t du0, aceea, s,6mi s0un 0,rerea cu .oce tare 5n tim0 ce citesc1
$ac, -ac asta m, simt mai a0roa0e de tine1 N6o s,6mi ia 0rea mu/t tim0, dar dac, nu63i 0/ace111
< Ba da, 5mi 0/ace, cum s, nu A
$omnu/ Bni+4t/e8 re.eni /a citirea scrisorii cu mai mu/t, .ioiciune1
< Aici tratea2, cam uor 0o.estea cu is0ita1 )tie c, nu are dre0tate i nu are nici un ar+ument re2ona*i/1
rost A N6ar -i tre*uit s, se /o+odeasc, A F'irea tat,/ui s,uG A E nedre0t totui cu tat,/ s,u1 "em0eramentu/ a0rins
a/ domnu/ui #eston i6a 0rins *ine 5n toate str,danii/e /ui 7uste i .rednice de toat, /auda1 $ar domnu/ #eston a
muncit 0entru ce a cti+at, n6a a.ut totu/ dintr6o dat,1 'oarte ade.,rat, n6a .enit 5ncoace 0n, n6a sosit
domnioara 'air-a91
< N6am uitat, 2ise Emma, ct de si+ur erai c, ar -i 0utut s, .in, mai de.reme dac, ar -i .rut1 'oarte dr,+u3 din
0artea dumita/e c, sari 0este asta, dar ai a.ut 0er-ect, dre0tate1
< Nu eram cu totu/ im0ar3ia/ 5n 0,rerea mea, Emma, cred totui c, i -,r, s, -i -ost .or*a de tine, tot n6a -i
a.ut 5ncredere 5n e/1
Cnd a7unse /a Fdomnioara #ood4ouseG, -u ne.oit s, citeasc, rar, tot 0asa7u/, tot ce se re-erea /a ea, 2m*ind,
0ri.ind, dnd din ca0, cu un cu.nt de a0ro*are sau de de2a0ro*are, sau numai cu dra+oste, du0, cum cerea
su*iectu/, 5nc4eind totui serios i du0, o /un+, re-/ec3ie ast-e/=
< 'oarte r,u, dei ar -i 0utut -i i mai r,u1 &6a 7ucat cu -ocu/1 $atorea2, 0rea mu/t 5ntm0/,rii, 0entru a -i
a*so/.it de orice .in,1 N6are dre0tu/ s,6i 7udece sin+ur 0urtarea -a3, de tine1 &6a /,sat mereu 5ne/at de 0ro0rii/e
/ui dorin3e i 0u3in i6a 0,sat de tot 5n a-ar, de *ine/e /ui1 &,6i 5nc4i0uie c, tu i6ai +4icit secretu/ A $estu/ de -iresc
< mintea /ui era 0/in, de attea intri+i 5nct credea c, se 5ntm0/, ace/ai /ucru i cu a/3ii1 Mister, ra-inament,
cum se 0er.ertete ra3iunea /a modu/ ,sta A $ra+, Emma, nu ser.esc oare toate acestea /a a ne ar,ta -rumuse3ea
ade.,ru/ui i sincerit,3ii 5n re/a3ii/e dintre noi doi >
Emma -u de acord i roi cu +ndu/ /a %arriet, des0re a c,rei situa3ie nu 0utea s, dea o e90/ica3ie sincer,1 <
Continu,, 2ise ea1
E/ continu,, dar curnd se o0ri din nou 0entru a s0une=
< ianu/, a4, asta a -ost -a0ta unui *,iat -oarte tn,r, 0rea tn,r ca s, se +ndeasc, /a incon.eniente/e care ar -i
0utut -i mai mari dect 0/,cerea1 Aa ce.a -ace numai un *,ie3andru A Nu 0ot sa 5n3e/e+ dorin3a unui *,r*at de a6i
da unei -emei o do.ad, de dra+oste de care tie c, ea s6ar 0utea dis0ensa, i e/ tia *ine c, ea s6ar -i 5m0otri.it
trimiterii instrumentu/ui dac, ar -i 0utut1
$u0, aceasta, continu, o .reme -,r, s, se mai o0reasc,1 M,rturisirea /ui 'ranD C4urc4i// c, se 0urtase ruinos,
-u 0rimu/ /ucru care 5/ -,cu s, se o0reasc, mai mu/t1
< &unt 0er-ect de acord cu dumneata, domnu/e, remarca e/ atunci1 "e6ai 0urtat c4iar -oarte ruinos1 N6ai scris
niciodat, un rnd mai 0/in de ade.,r1 )i, du0, ce 0arcurse 0asa7u/ urm,tor, des0re moti.u/ certei /or i des0re
-a0tu/ c, e/ continuase s, se 0oarte e9act 0e dos dect 5i dicta sim3u/ de dre0tate a/ Janei, -,cu o 0au2, mai mare
i 2ise=
< Asta e -oarte r,u1 O con.insese ca de dra+u/ /ui s, se 0un, 5ntr6o situa3ie e9trem de di-ici/, i stn7enitoare
i ar -i tre*uit s, -ie 0rima /ui 0reocu0are s, o scuteasc, de orice su-erin3, inuti/,1 ro*a*i/ c, ea a.ea mu/t mai
mu/t de 5n-runtat 0entru a 0utea 0urta cores0onden3, dect a.ea e/1 Ar -i tre*uit s, acce0te i une/e scru0u/e -,r,
nici un rost, dar a/e ei erau toate 5ndre0t,3ite1 "re*uie s, consider,m c, ea are o sin+ur, .in,, aceea de a -i
consim3it s, se /o+odeasc,, 0entru a su0orta asta se sim3ea 0ro*a*i/ mereu 0ede0sit,1
Emma tia c, acum se a0ro0ia 0asa7u/ cu Bo9 %i// i 5nce0u s, nu se mai simt, 5n /ar+u/ ei1 )i 0urtarea ei
-usese necu.iincioas, A i era att de ruine i de -ric, de 0ri.irea /ui A
"otui, e/ citi totu/ 5ncet, atent i -,r, nici cea mai mic, remarc, i 5n a-ar, de o 0ri.ire scurt, 0e care i6o arunc,
i o retrase imediat, de team, s, nu6i 0ro.oace remuc,ri, nu 0,ru s,6i aminteasc, de/oc des0re Bo9 %i//1
< ',r, 5ndoia/,, are dre0tate 5n 0ri.in3a de/icate3ii *uni/or notri 0rieteni, domnu/ i doamna E/ton, -u
o*ser.a3ia urm,toare, sentimente/e /ui sunt a*so/ut -ireti A Ce > C4iar 4ot,rse so ru0, de-initi. cu e/ > 5i d,dea
seama c, /o+odna e o surs, de re+rete i nenorociri 0entru amndoi i o ru0ea1 Asta arat, care era 0,rerea ei
des0re 0urtarea /ui1 Ei, *ine, cred c, e/ e nemai0omenit111
< Nu, nu, citete mai de0arte1 ;ei .edea ce mu/t a su-erit i e/1
< &0er c, a su-erit, r,s0unse domnu/ Bni+4t/e8, rece i a0oi, re/und scrisoarea=
< F&ma//drid+eG A Ce 5nseamn, asta > Ce e asta >
< &e an+a7ase ca +u.ernant, /a co0iii doamnei &ma//drid+e, o scum0, 0rieten, a doamnei E/ton, o .ecin, de
/a Ma0/e Iro.e, i, a0ro0o, nu tiu, 2,u, cum su0ort, doamna E/ton de2am,+irea A
< $ra+, Emma, dac, tot m6ai 0us s, citesc, taci ce/ 0u3in din +ur,1 Nu .reau s, aud nimic nici des0re doamna
E/ton1 Nu mai am dect o 0a+in,1 "ermin imediat1 Ce scrisoare a mai scris i ,sta A
< A .rea s, ai mai mu/t, *un,.oin3, cnd citeti1
< Ei, e ce.a su-/et aici1 are 5ntr6ade.,r s, -i su-erit cnd a .,2ut ct e de *o/na.,1 $esi+ur, nu e nici o
5ndoia/, c, o iu*ete1
FNe iu*im mai mu/t ca niciodat,G1 &0er c, .a -i mu/t, .reme, contient de .a/oarea unei asemenea 5m0,c,ri1 E
-oarte darnic cu mu/3umiri/e, mii, 2eci de mii1 FMai -ericit dect meritG, do.edete c, se cunoate 0e sine1
F$omnioara #ood4ouse m, numete co0i/u/ norocu/uiG1 Erau e9act cu.inte/e domnioarei #ood4ouse, nu6i
aa1> 'rumoas, 5nc4eiere A )i +ata scrisoarea A FCo0i/u/ norocu/ui AG
Aa /6ai numit tu >
< Nu 0ari s, -ii /a -e/ de mu/3umit ca mine de scrisoarea asta1 "otui, tre*uie ce/ 0u3in eu s, s0er c, .ei a.ea
acum o 0,rere mai *un, des0re e/1 &0er c, /6a mai 5n,/3at 5n oc4ii dumita/eA
< $a, desi+ur1 A -,cut mu/te +ree/i, +reea/a de a nu se +ndi /a a/3ii i 5n +enera/ de a nu se +ndi 0rea mu/t1
)i sunt 0er-ect de acord cu e/ c, 0ro*a*i/ .a -i mai -ericit dect merit,1
"otui, cum e, -,r, 5ndoia/,, -oarte 5ndr,+ostit de domnioara 'air-a9 i 0utem s0era c, 5n curnd .a a.ea
a.anta7u/ de a -i mereu 5n 0rea7ma ei, sunt +ata s, cred c, .a -ace 0ro+rese i c, ;a 5n.,3a de /a ea ce 5nseamn,
statornicia i de/icate3ea1 )i acum, .reau s, .or*esc des0re a/tce.a1 M, interesea2, 5ntr6atta soarta unei
0ersoane, 5nct nu m, 0ot +ndi /a 'ranD C4urc4i//1 $e cnd am 0/ecat, a2i6diminea3,, mintea mea e c4inuit, de
o 0ro*/em,1
ro*/ema -u e90us, 5ntr6o en+/e2, sim0/,, nea-ectat,, /im*a unui +ent/eman, o /im*, 0e care domnu/
Bni+4t/e8 o -o/osea c4iar=-a3, de -emeia de care era 5ndr,+ostit= cum ar 0utea s,6i cear, s, se c,s,toreasc, cu e/
-,r, s, atin+, -ericirea tat,/ui ei >
R,s0unsu/ Emmei era +ata 0re+,tit1 FAtta tim0 ct tat,/ ei -tr,ia 0entru ea este im0osi*i/, orice sc4im*are1
Nu6/ .a 0,r,si niciodat,1G "otui, r,s0unsu/ -u acce0tat numai 0ar3ia/1 $omnu/ Bni+4t/e8 era /a -e/ de contient
ca ea c, nu se 0oate s,6i 0,r,seasc, tat,/, dar nu 0utea -i de acord s, nu admit, nici un -e/ de sc4im*are1 &e
+ndise mu/t i 0ro-und /a asta: 5nti se +ndise /a a6/ 5ndu0/eca 0e domnu/ #ood4ouse s, se mute 5m0reun, cu
ea /a $onCe//: 5i dorise s, cread, c, -a0tu/ e 0osi*i/, dar, din cte 5/ cunotea 0e domnu/ #ood4ouse, tia *ine
c, nu era o so/u3ie -ericit,: i acum 5i m,rturisea con.in+erea c, o ast-e/ de de2r,d,cinare ar 5nsemna un risc
0entru con-ortu/ tat,/ui ei, 0oate c4iar 0entru .ia3a /ui, i nu tre*uiau deci s, ac3ione2e /a .oia 5ntm0/,rii1
$omnu/ #ood4ouse mutat de /a %art-ie/d A Nu1 i d,dea seama c, nu se cu.ine s, 5ncerce aa ce.a1 $ar 0/anu/
care i se n,scuse 5n minte du0, ce 5/ sacri-icase 0e acesta era 5ncredin3at c, .a -i acce0tat de Emma /ui cea dra+,,
din toat, inima1 !deea era ca e/ s, -ie 0rimit /a %art-ie/d, aa -e/ 5nct atta .reme ct -ericirea, adic, .ia3a tat,/ui
ei cerea ca Emma s, /ocuiasc, /a %art-ie/d s, 0oat, /ocui i e/ aici1
Emmei 5i trecuse, de asemenea, 0rin ca0 ideea de a se muta cu to3ii /a $onCe//1 Ca i e/, -,cuse un 0/an, dar 5/
res0insese, 5ns, o a/ternati., ca asta nu6i .enise 5n minte1 i d,dea 0e de0/in seama ce adnc, era iu*irea 0e care
o do.edea e/1 &im3ea c, mutndu6se de /a $onCe// e/ 5i sacri-ica 0ro*a*i/ o mare 0arte din inde0enden3,, din
ore/e /i*ere i din o*iceiuri/e /ui, c, dac, .a /ocui tot tim0u/ cu tat,/ ei i 5ntr6o cas, care nu6i a0ar3inea .a a.ea
mu/te, -oarte mu/te de su0ortat1 romise s, se +ndeasc, i 5/ s-,tui i 0e e/ s, se mai +ndeasc, /a 0ro0unerea 0e
care o -,cea: dar e/ era 0e de0/in con.ins c, nici o a/t, re-/ec3ie nu mai 0utea s,6i sc4im*e dorin3e/e i 0,rerea /ui
5n aceast, 0ro*/em,1 &e +ndise mu/t i ca/m /a ea, de asta 0utea s, -ie si+ur,1 'u+ise toat, diminea3a de #i//iam
LarDins, ca s, se 0oat, +ndi 5n 0ace1
< A4, dar mai e o di-icu/tate /a care nu te6ai +ndit1 &unt si+ur, c, /ui #i//iam LarDins n6o s,6i con.in, de/oc1
"re*uia s, o*3ii consim3,mntu/ /ui 5nainte de a6/ cere 0e a/ meu1
romise totui s, se +ndeasc,, i a0roa0e c, 0romise mai mu/t, s, se +ndeasc,, 5n inten3ia de a +,si 0n, /a
urm, c, 0/anu/ e -oarte *un1
Era cu totu/ deose*it -a0tu/ c, Emma, dei se +ndea acum /a $onCe// A**e8, 0ri.indu6/ din mu/te, -oarte
mu/te 0uncte de .edere, nu era de/oc i2*it, de sentimentu/ c,6/ 0,+u*ete 0e ne0o3e/u/ ei %enr8, a/e c,rui
dre0turi de motenitor 0re2umti. /e a0,rase cu atta tenacitate 5nainte1 "re*uia s, se +ndeasc, oricum i /a
0ierderea *ietu/ui *,ie3e/ i totui 2m*i numai cu o im0ertinen3, contient, i se amu2, desco0erind acum
moti.u/ rea/ 0entru care 5i -,cuse o att de .io/ent, ne0/,cere ideea ca domnu/ Bni+4t/e8 s, se 5nsoare cu Jane
'air-a9, sau cu oricine a/tcine.a, 0e care atunci o 0usese 0e seama so/icitudinii ei iu*itoare de sor, i m,tu,1
e m,sur, ce se +ndea /a ea, 0ro0unerea /ui de a se c,s,tori i a continua s, stea /a %art-ie/d i se 0,rea din ce
5n ce mai atr,+,toare1 $e2a.anta7e/e 0entru e/ sc,deau, a.anta7e/e ei creteau i *ine/e /or comun 5nce0ea s,
cnt,reasc, mai mu/t dect orice incon.enient1 &, ai un asemenea to.ar, 5n 0erioade/e de ne/inite i triste3e
care .or urma A Un asemenea 0artener 0entru toate ace/e 5ndatoriri i +ri7i 0e care tim0u/ /e .a -ace i mai
5m0o.,r,toare A
Ar -i 5nsemnat s, -ie mu/t 0rea -ericit, dac, n6ar -i -ost *iata %arriet, dar toate *ucurii/e ei 0,reau s, im0/ice
creterea su-erin3e/or 0rietenei sa/e, care acum tre*uia c4iar s, -ie e9c/us, de /a %art-ie/d1 %arriet tre*uie, 0rintr6
o 0ruden3, i2.ort, din caritate, 3inut, de0arte de 0etrecerea de -ami/ie 0e care Emma o 0/,nuia 0entru a6i
s,r*,tori -ericirea1 Ea .a 0ierde, din toate 0uncte/e de .edere1 Emma nu se 0utea 0/n+e c, .iitoarea a*sen3, a
%arrietei .a micora *ucuria ei1 La o ast-e/ de 0etrecere, %arriet ar -i mai mu/t un *a/ast, dar 0entru *iata -at,
necesitatea de a o 0une 5n situa3ia s, -ie 0ede0sit, 0e nedre0t era e9trem de crud,1
Cu tim0u/, desi+ur, 5/ .a uita 0e domnu/ Bni+4t/e8, adic, 5/ .a 5n/ocui, dar nu te 0uteai ate0ta ca asta s, se
5ntm0/e -oarte curnd1 $omnu/ Bni+4t/e8 5nsui nu 0oate -ace nimic s, o a7ute s, se .indece, s0re deose*ire de
domnu/ E/ton1 $omnu/ Bni+4t/e8, care era 5ntotdeauna att de */nd,, de sensi*i/, +ndindu6se cu toat,
sinceritatea /a toat, /umea, nu6i .a sc,dea niciodat, meritu/ de a -i adorat, 0e care6/ a.ea acum1 )i, 5ntr6ade.,r,
erau 0u3ine s0eran3e, c4iar dac, era .or*a de %arriet, ca o -emeie s, se 5ndr,+osteasc, de trei *,r*a3i 5n cursu/
unui sin+ur an1
CA!"OLUL L!!
0entru emma -u o mare uurare sa constate c, %arriet dorea /a -e/ de 0u3in ca i ea s, se 5nt/neasc,1 Era destu/
de +reu s, comunice 0rin scrisori1 Ar -i -ost desi+ur cu mu/t mai r,u dac, ar -i -ost o*/i+at, s, se 5nt/neasc,1
%arriet c,uta, 0rin -e/u/ de a se e90rima, s, e.ite ct se 0oate de mu/t re0rouri/e sau s, /ase s, se .ad, c, e
7i+nit, i totui Emma +,sea c, e9ist, un anume resentiment, sau ce.a care se 5n.ecina cu asta, 5n sti/u/ ei, ceea
ce -,cea s,6i creasc, dorin3a de a nu o .edea1 oate c, *,nuie/i/e i2.orau din contiin3a ei 5nc,rcat,, dar, se 0are
c, numai un 5n+er ar -i 0utut s, nu ai*, resentimente du0, o asemenea /o.itur,1
O*3inu -,r, nici o +reutate o in.ita3ie din 0artea !sa*e//ei i a.u norocu/ s, +,seasc, i un moti. 0/au2i*i/
0entru a o cere, -,r, s, recur+, /a .reun 0rete9t1 Era o m,sea cariat,1 %arriet dorea 5ntr6ade.,r, i dorea de mu/t,
.reme, s, consu/te un dentist1 $oamna Jo4n Bni+4t/e8 era 5ncntat, s6o 0oat, a7uta, orice semn de *oa/, era
0entru ea cea mai *un, recomandare i, dei nu6i iu*ea dentistu/ aa cum 5/ iu*ea 0e domnu/ #in+-ie/d, -u ct se
0oate de dornic, s6o ia 0e %arriet 5n +ri7a ei1 $u0, ce 0use totu/ /a 0unct cu sora ei, Emma 5i -,cu 0rietenei sa/e
0ro0unerea i constat, c, nu era de/oc +reu s6o con.in+,1 %arriet urm, s, 0/ece, -usese in.itat, 0entru ce/ 0u3in
dou, s,0t,mni1 Urma s, c,/,toreasc, 5n tr,sura domnu/ui #ood4ouse1 "otu/ era aran7at, de-initi.at, i %arriet
a7unse cu *ine 5n BrunsCicD &Euare1
Acum Emma se 0utea *ucura de0/in de .i2ite/e domnu/ui Bni+4t/e8: acum 0utea s, .or*easc, i s, ascu/te cu
ade.,rat -ericit,, -,r, a -i 5m0iedicat, de sentimentu/ c, -ace o nedre0tate, c, e .ino.at,, un -e/ de durere
o*sesi., care o *ntuise tot tim0u/ cnd 5i amintea c, un su-/et de2am,+it e a0roa0e i su-er, imens 0oate c4iar
5n ace/ moment, i /a ce distan3, mic,, datorit, sentimente/or 0e care ea /e 5ndrumase 0e c,i +reite1
oate nu era re2ona*i/ din 0artea Emmei s, cread, c, %arriet, /a Londra, e a/tce.a dect %arriet /a doamna
Ioddard1 $ar /a Londra nu i6o 0utea 5nc4i0ui -,r, 0ri/e7uri de a -i curioas,, ocu0at,, care 5i .or risi0i +nduri/e
din trecut i o .or -ace s, ias, din a/e ei1
Nu .oia s, /ase ca 5n cu+etu/ ei o a/t, ne/inite s, ia /ocu/ ocu0at 0n, acum /a %arriet1 "re*uia s, -ac, o
comunicare, o comunicare care c,dea numai 5n sarcina ei < s,6i m,rturiseasc, tat,/ui ei /o+odna, dar asta nu
a.ea s6o -ac, imediat1 %ot,r5 s, amne m,rturisirea 0n, cnd doamna #eston .a -i 5n si+uran3, i s,n,toas,1 n
aceast, 0erioad, nu tre*uia s, mai dea i a/t 0ri/e7 de a+ita3ie ce/or 0e care6i iu*ea i nu a.ea de ce s,6i am,rasc,
2i/e/e 0n, /a tim0u/ cu.enit1 "re*uia s, ai*, ce/ 0u3in dou, s,0t,mni de destindere i /inite 0entru a6i 5ncununa
0/,cerea care 0n, acum o 3inuse att de 5ncordat,1
$in s0irit de datorie, dar i din 0/,cere, 4ot,r5 de 5ndat, s, dedice 7um,tate de or, din aceast, .acan3, a
su-/etu/ui unei .i2ite /a domnioara 'air-a91 "re*uia s, se duc, i a*ia ate0ta s6o .ad,, mai a/es c, simi/itudinea
situa3iei /or actua/e -,cea s, creasc, moti.e/e i2.orte din *un,.oin3,1 ;a -i o satis-ac3ie secret,, dar contiin3a c,
ace/eai 0ers0ecti.e /e stau 5n -a3, .a -ace s, creasc,, -,r, 5ndoia/,, interesu/ 0e care se cu.ine s,6/ arate oric,rei
m,rturisiri a Janei1
/ec,1 &e mai dusese o dat,, dar numai 0n, /a u,1 $e /a 0etrecerea de /a Bo9 %i// nu mai intrase 5n casa /or1
Atunci *iata Jane era att de dis0erat, 5nct i6a tre2it com0asiunea, dei ce/e mai 5n+ro2itoare su-erin3e a/e ei 5i
erau necunoscute1 "eama de a -i i acum nedorit,, dei era si+ur, c, sunt acas,, o -,cu s, ate0te 5n coridor i s,
trimit, ser.itoarea sus s, o anun3e1 O au2i 0e att8 0ronun3ndu6i nume/e, dar nu mai urm, a+ita3ia 0e care, din
-ericire, domnioara Bates o e90/icase u/terior1 Nu1 Nu mai au2i dect r,s0unsu/ imediat= Fo-tete6o susG, i 5ntr6
o c/i0, -u 5ntm0inat, 0e scar, de Jane 5ns,i, ca i cnd nici un -e/ de a/t, 0rimire n6ar -i -ost socotit, 0otri.it,1
Emma n6o .,2use niciodat, ar,tnd att de *ine, att de dr,+u3, i ama*i/,1 Nu6i ascundea -ericirea, era ca/d, i
.ioaie1 ;eni cu mna 5ntins, i s0use cu .oce 5nceat,, dar din inim,=
< &unte3i att de *un,, domnioar, #ood4ouse, 2,u, nu tiu cum s, m, e90rim1 &0er c, m, crede3i, ierta3i6m,
c, nu +,sesc cu.inte1
Emmei 5i -,cu 0/,cere i ar -i +,sit imediat cu.inte/e 0otri.ite dac, sunetu/ .ocii doamnei E/ton, .enind din
su-ra+erie, n6ar -i o0rit6o i n6ar -i -,cut6o s,6i concentre2e toate sentimente/e ei de 0rietenie i ur,ri/e de *ine
5ntr6o -oarte sincer, strn+ere de mn,1
$oamna Bates i doamna E/ton erau amndou, ae2ate1 $omnioara Bates ar -i dorit ca doamna E/ton s, -ie 5n
a/t, 0arte, dar era dis0us, s, ai*, r,*dare cu toat, /umea i cum doamna E/ton o 5ntm0in, cu neo*inuit,
ama*i/itate, s0era ca 5nt/nirea s, nu6i d,une2e 0rea mu/t1
n curnd i se 0,ru c, a 0,truns +nduri/e doamnei E/ton i c, a 5n3e/es de ce i ea 0,rea /a -e/ de *ine dis0us,=
0entru c, domnioara 'air-a9 5i ar,tase 5ncredere i credea c, e 0osesoarea unui secret 0e care nu /6a a-/at nimeni
a/tcine.a1 Emma citi numaidect semne/e do.editoare 0e -a3a ei i, 5n tim0 ce 5i -,cea datoria de a o sa/uta 0e
doamna Bates i a0arent ascu/ta atent, r,s0unsuri/e *unei i *,trnei doamne, .,2u cum, -,cnd din asta un mare
mister i dndu6i aere de ne/inite, 5m0,turete o scrisoare, 0e care i6o citea 0ro*a*i/ Janei, i o 0une 5n s,cu/e3u/
ei de at/as rou, *rodat cu -ir de aur, 0e care6/ 3inea a/,turi, s0unnd cu semni-icati.e c/,tin,ri a/e ca0u/ui=
< utem s, termin,m asta a/t, dat,1 Noi .om mai a.ea oricum oca2ia s, .or*im i de -a0t 0rinci0a/u/ /6ai
au2it de7a1 -oiam numai s,63i ar,t c, doamna &1 0rimete scu2e/e noastre i u se simte o-ensat,1 Ai .,2ut ce
-rumos scrie1 A4, e o -iin3, de/icioas, A $ac, te6ai -i dus /a ea, ai -i iu*it6o -oarte mu/t1 $ar +ata, s, nu mai
.or*im des0re asta1 &, -im discrete, 3in /a *una noastr, 0urtare A &t A Hi6aduci aminte .ersuri/e, am uitat cum 5i
2ice 0oemu/ui=
C,ci dac,6i .or*a de o doamn,, utem da totu/ /a o 0arte1
cum, dra+a mea, -iind .or*a nu de o doamn,, ci de o m,mic, A un cu.nt 0entru cei 5n3e/e03i A $ar a .rea s, te
sim3i uurat, 5n 0ri.in3a doamnei &1 'e/u/ 5n care i6am descris eu totu/ a satis-,cut6o1
)i din nou, cnd Emma 5i 5ntoarse ca0u/ o c/i0,, ca s, .ad, ce /ucrea2, doamna Bates, ad,u+, 0e 7um,tate 5n
oa0t,=
< N6am 0omenit nici un nume, ai .,2ut > Nu, sunt 0rudent, ca un 0rim6ministru1 M6am descurcat -oarte *ine1
Emma nu a.ea nici o 5ndoia/,, discre3ia ei se mani-esta 5n re0etate rnduri, de cte ori a.ea oca2ia1 $u0, ce
.or*ir, ct.a tim0 5n 0ace des0re .reme i des0re doamna #eston, se 0omeni inter0e/at, *rusc=
< Nu crede3i, domnioar, #ood4ouse, c, 0rietena noastr, cea o*r,2nicu3, s6a 5ns,n,toit minunat > Nu
crede3i c, domnu/ err8 merit, -e/icit,ri > ?aici 5i arunc, o 0ri.ire 0/in, de 5n3e/es Janei@1 e cu.ntu/ meu, err8
a -,cut6o s,n,toas, 5ntr6un tim0 aa de scurt1 A4, dac, ai -i .,2ut6o, cum am .,2ut6o eu, cnd se sim3ea att de
r,u A
)i cnd doamna Bates 5i s0use ce.a Emmei, o0ti mai de0arte=
< Nu s0unem nici o .or*, de a7utoare/e 0e care /e6a 0rimit domnu/ err8, nici o .or*, des0re un doctor tinere/
din #indsor1 A, nu, domnu/ err8 se .a *ucura de toat, cinstea1
< N6am 0rea a.ut 0/,cerea s, ., .,d, domnioar, #ood4ouse, 5nce0u curnd du0, aceea, de /a 0etrecerea de
/a Bo9 %i//1 'oarte dr,+u3, 0etrecere1 "otui, cred c, /i0sea ce.a < /ucruri/e nu 0rea 0,reau, adic, unii dintre noi
a.eau su-/etu/ 5nnourat1 Aa mi s6a 0,rut, ce/ 0u3in, dar s6ar 0utea s, +reesc1 Cu toate astea, cred c, a -ost destu/
de reuit, ca s, -im cu to3ii dornici s, mai mer+em o dat,1 Ce6a3i 2ice, .oi dou,, s, strn+em aceiai oameni i s,
mai -acem o e9cursie /a Bo9 %i//, ct mai 3ine .remea *un, > E9act aceiai, -,r, e9ce03ie A
Curnd du0, aceea sosi domnioara Bates, i Emma nu6i 0utu o0ri un 2m*et .,2nd ct e de 5ncurcat,,
0ro*a*i/ 0entru c, nu tia 0rea *ine ce ar tre*ui s, s0un,, dar ardea de ner,*dare s, s0un, tot1
< Mu/3umesc, dra+, domnioar, #ood4ouse, sunte3i att de *un, A Nu +,sesc cu.inte1 $a, da, 5n3e/e+ -oarte
*ine, scum0a de Jane, ce 0ers0ecti.e minunate, adic, nu, .reau s, s0un c,111 $ar s6a 5ns,n,toit minunat A Ce
-ace domnu/ #ood4ouse > ;ai, ce *ine 5mi 0are, nu6mi st, 5n 0utin3,111 Ce oas0e3i dr,+u3i a.em A $a, 2,u A
Minunat *,iat, adic, aa de 0rietenos, .reau s, s0un, *unu/ domn err8, ce *un a -ost cu Jane1
)i din marea ei 5ncntare, din e9trem de mu/te/e mu/3umiri 0entru .i2ita doamnei E/ton, Emma +4ici c,,
0ro*a*i/, casa 0aro4ia/, ar,tase une/e resentimente -a3, de Jane, care -useser, acum de0,ite1 ntr6ade.,r, du0,
cte.a oa0te, care erau o do.ad, +r,itoare 5n s0ri7inu/ acestei 0resu0uneri, doamna E/ton s0use cu +/as tare=
< $a,, am .enit, *una mea 0rieten,, sunt de mu/t aici, am stat atta tim0, 5nct, dac, a -i 5n a/t, 0arte, ar
tre*ui s,6mi cer scu2e1 $ar ade.,ru/ e c,6/ ate0t 0e domnu/ i st,0nu/ meu1 Mi6a 0romis s, .in, i e/ aici, s, .,
sa/ute1
< Cum > ;om a.ea 0/,cerea unei .i2ite din 0artea domnu/ui E/ton > Asta ne -ace mare 0/,cere, 2,u A entru c,
tiu c, *,r*a3i/or nu /e 0/ace s, -ac, .i2ite diminea3a, i domnu/ E/ton are att de 0u3in tim01
< e cu.ntu/ meu, c4iar aa e, domnioar, Bates1 E ocu0at de diminea3, 0n, seara1 Nu se mai termin, iru/
ce/or care .in /a e/, cu un 0rete9t sau a/tu/1 Ma+istra3i, su0ra.e+4etori, custo2i, to3i .or s, tie 0,rerea /ui1 &e 0are
c, nu 0ot -ace nimic -,r, e/1 Fe cu.nt, domnu/e E1G, 5i 2ic eu adesea, F*ine c, .in /a dumneata i nu /a mine1 Ce
m6a -ace eu cu 0aste/uri/e i 0ianu/, dac, ar .eni at3ia s,6mi cear, s-aturi >G )i aa stau destu/ de 0rost, c,ci /e
ne+/i7e2 neiertat de mu/t1 Cred c, de dou, s,0t,mni n6am mai cntat nici o m,sur,1 "otui, o s, .in,, ., asi+ur,
numai ca s, ., 0re2inte oma+ii/e sa/e1
)i ridicndu6i mna 0entru ca Emma s, nu6i 0oat, au2i cu.inte/e=
< O .i2it, de -e/icit,ri era indis0ensa*i/, A $omnioara Bates se uita 5n 7ur -oarte -ericit,1
< Mi6a 0romis c, .ine de 5ndat, ce termin, cu Bni+4t/e8, dar e/ i Bni+4t/e8 s0oro.,iesc o mu/3ime1 $omnu/
E1 e mna drea0t, a /ui Bni+4t/e81
Emma nu .oia s, 2m*easc, de/oc, cu nici un 0re3, i s0use numai=
< $omnu/ E/ton a 0/ecat 0e 7os /a $onCe// > E cam ca/d1
< O4, nu, se 5nt/nesc /a CroCn, ca de o*icei1 #eston i Co/e .or -i, de asemenea, aco/o, dar totdeauna
0omenim numai 0e cei care conduc a-acerea, de6asta n6am .or*it de ei1 Cred c, domnu/ E1 i Bni+4t/e8 4ot,r,sc
5n toate1
< Nu cum.a a3i +reit 2iua > 2ise Emma1 &unt a0roa0e si+ur, c, 5nt/nirea de /a CroCn tre*uie s, ai*, /oc
mine1 $omnu/ Bni+4t/e8 a -ost /a %art-ie/d ieri i s0unea c, e sm*,t,1
< A, nu, 5nt/nirea e a2i, 5n mod 0recis, i se r,s0unse a*ru0t, ceea ce do.edea im0osi*i/itatea unei con-u2ii din
0artea doamnei E/ton1 < Cred, 2ise ea 5n continuare, c, e cea mai di-ici/, 0aro4ie din /ume1 La Ma0/e Iro.e nu
se 0omenea aa ce.a A
< aro4ia de aco/o era mic,, 2ise Jane1
< e cu.nt, dra+a mea, 4a*ar n6am, 0entru c, n6am au2it niciodat, .or*indu6se des0re asta1
< $ar se 5n3e/e+e, du0, ct de mic, e coa/a des0re care mi6a3i .or*it, 0atronat, de sora dumnea.oastr, i de
doamna Bra++e1 E sin+ura scoa/, i nu are mai mu/t de dou,2eci i cinci de e/e.i1
< A4, ce -at, detea0t,, ai dre0tate A Ce minte 5n3e/ea0t, ai, Jane A Cred c, dac, tu i eu am -i to0ite 5m0reun,,
am -ace un caracter 0er-ect1 ;ioiciunea mea i serio2itatea ta ar da 5m0reun, 0er-ec3iunea1 Nu c, a .rea s,
insinue2 c, nu se +,sesc unii care s, cread, c, tu eti 0er-ec3iunea 5ntruc4i0at, A $ar, t, nici o .or*,, te ro+ A
,rea o 0ruden3, inuti/,: Jane dorea s,6i adrese2e cte.a cu.inte