Sunteți pe pagina 1din 251

Crditos

EDICIONES KIWI, 2014


info@edicioneskiwi.com
www.edicioneskiwi.com
Editado por Ediciones Kiwi S.L.
2014 Victoria Vlchez
de la cubierta: Borja Puig
de la fotografa de cubierta: Thinkstockphoto
Ediciones Kiwi S.L.
No se permite la reproduccin total o parcial, as como la modificacin de este libro por
cualquier medio mecnico, por fotocopia, por grabacin u otros mtodos sin el permiso
previo y por escrito de los titulares del copyright. La infraccin de los derechos
mencionados puede ser constitutiva de delito contra la propiedad intelectual (Arts. 270 y
siguientes del Cdigo Penal).
Dedicatoria
A Daniel y Daniela,
por ensearme que el amor incondicional no solo existe
en la ficcin.
Prlogo
Mara Martnez
Me gustara que t escribieras el prlogo de mi novela. Esa era la sorpresa que me
tena preparada Victoria una tarde del pasado mes de septiembre, y jams imagin la
responsabilidad que se esconde tras estas palabras. Por supuesto, yo le contest que me
senta feliz de hacerlo, de que hubiera pensado en m para algo tan importante. Aunque
mientras lo haca, un latigazo de terror me sacuda cada terminacin nerviosa. Nunca
haba hecho algo as, tan personal y delicado. No saba si estaba capacitada para asumir
la responsabilidad que conlleva un privilegio as. Ni si mi criterio se mereca la confianza y
el riesgo que la autora asuma al pedirme que presentara su obra. Pero Victoria estaba
tan convencida, que logr que yo perdiera el miedo y afrontara este prlogo como el
precioso regalo que era.
Me sumerg en La portadora de almas sin saber muy bien qu me iba a encontrar, y
lo que hall me record por qu la literatura juvenil paranormal es mi gnero preferido y
lo ser siempre. Capt mi atencin desde la primera pgina, y logr que me enamorara
de unos personajes que irradian misterio y magnetismo, de una historia repleta de
emociones, sensaciones y giros imposibles que consiguen sorprender con un mensaje
muy claro: No des nada por supuesto. Y eso fue lo que me atrap y por lo que no pude
dejar de leerla. Eso, y que tiene amor, accin, sensualidad; escenas increbles que se han
quedado grabadas en mi retina. He disfrutado de cada pgina de este libro que ahora
tienes en tus manos.
No miento si digo que Victoria tiene un talento innato a la hora de escribir. Puede
presumir de poseer una facilidad asombrosa para transportarte y sumergirte en sus
historias, y que olvides que solo son una ficcin en el papel. Vives y sientes a travs de
su imaginacin con la misma intensidad que si contemplaras las imgenes en movimiento
de una pelcula. Y nada de eso es fcil, os lo aseguro. Las libreras estn llenas de miles
de novelas, de argumentos; se ha escrito sobre todo. El reto est en coger esa idea
conocida, en apariencia simple y trillada, y reinventarla. Victoria ha superado ese reto. La
portadora de almas es nica, especial, original; tiene una identidad y una voz propia que
la hacen destacar. Y todo ese cmulo de sensaciones me lo han transmitido sus pginas.
Solo me queda decir, que para m es muy importante que Victoria haya confiado en
mis palabras, que me haya dejado ser parte de su aventura.
Mucha suerte, fabricante de sueos! Aunque s que no la vas a necesitar.
El amor es pasin, obsesin, no poder vivir sin alguien. Pierde la cabeza! Encuentra
alguien a quien amar como loca y que te ame de igual manera. Cmo encontrarlo?
Pues olvida el intelecto y escucha al corazn. Porque lo cierto es que vivir sin eso no
tiene sentido alguno. Llegar a viejo sin haberse enamorado de verdad en fin, es como
no haber vivido. Tienes que intentarlo, porque si no lo intentas, no habrs vivido.
William Parrish
extracto del film Conoces a Joe Black?
Captulo 1
La oscuridad la rodeaba y una especie de golpeteo rtmico se dispersaba en todas
direcciones. El latido de su corazn se haba sincronizado con el perturbador sonido. Los
pequeos puntos de luz que danzaban frente a sus ojos ni siquiera le permitan ver sobre
qu tena puestos los pies. Aunque lo prefera as, nada de lo que pudiera ver all poda
ser agradable. Estar en aquel lugar debera haberle resultado agobiante y claustrofbico,
si no fuera porque con los aos se haba acostumbrado a l.
Casandra pos su mano sobre la espalda del nio al que acompaaba. Erik apenas
tena siete aos, si bien sus ojos grandes e inteligentes y su gesto serio le hacan parecer
algo mayor. Desde la primera vez que lo vio en un parque, no lejos de su casa, supo que
terminara ayudndolo por mucho que se resistiera a ello. Y all estaba, prcticamente
empujndolo para que cruzara al otro lado.
Uno de los focos de luz se agrand, ensanchndose hasta alcanzar el tamao por el
que cabra un cuerpo pequeo. Retuvo al nio, consciente del poder que la luz ejerca
sobre l y a sabiendas de que, si se lo permita, Erik avanzara hasta introducirse en ella.
No quera precipitarse, no cuando lo que estaba en juego era el alma del pequeo.
El crculo luminoso se ampli an ms, aumentando tambin la atraccin que ejerca
sobre ellos. Casandra no era inmune a sus efectos, tambin ella se senta seducida por la
idea de avanzar hasta perderse en la calidez que desprenda. Pero no era su momento,
no haba llegado la hora en la que de forma natural tuviera que atravesar aquel tnel.
Ella estaba all solo para guiar a Erik, y en algn lugar su cuerpo fsico la reclamaba para
que volviera a ocuparlo.
Casandra dio un paso atrs cuando observ volutas de humo blanco extenderse
entre ellos y el cautivador resplandor. Tir de la mano de Erik y lo oblig a mantenerse a
su lado. El humo comenz a volverse denso, hasta que se transform en una slida
pared. Era una trampa. El lugar estaba plagado de ellas, por eso nunca dejaba ir a ningn
alma de forma apresurada.
Erik llorique al darse cuenta de que no haba manera de rodear la pared, pensando
que continuaran atrapados all para siempre. Casandra se acuclill a su lado y le sonri
mientras le secaba las lgrimas con el dorso de la mano. El pequeo se ech en sus
brazos sin decir nada, aferrndose a ella con fuerza; no haba dicho ni una sola palabra
desde que se internaran en el tnel.
Casandra le acarici el pelo tratando de reconfortarlo, mientras observaba cmo una
grieta se abra paso desde la base del muro, ensanchndose a medida que ascenda.
Cuando la pared explot en cientos de pedazos cubri al pequeo en un acto reflejo, a
pesar de saber que ya estaba muerto y no poda sufrir dao alguno. El nico peligro all
era quedar atrapado por toda la eternidad.
Los restos de la explosin se volatilizaron, convirtindose de nuevo en el humo del
que procedan. Pero esta vez, entremezclados con l, Casandra pudo apreciar pequeos
destellos de color azul que viraron luego a verde, para convertirse finalmente en una
pequea nebulosa de color dorado. Todo un espectculo para la vista.
Los destellos se agruparon poco a poco, fundindose unos con otros hasta dar lugar
a un pequeo sol en miniatura. Un rayo se abri paso a travs del tnel y los envolvi en
un halo protector. Casandra supo que haba llegado el momento. Solt la mano de Erik.
Tienes que avanzar le susurr, al ver que permaneca indeciso mirndola. Yo
no puedo acompaarte ms all.
Erik neg repetidamente con la cabeza, aun cuando Casandra estaba segura de que
perciba el mismo tirn que ella senta. Estaba aterrado, y que hubiera llegado hasta
aquel punto se deba solo a la presencia de Casandra.
Debes irte le orden con voz dulce pero firme.
Erik no se movi.
Casandra suspir y lo cogi de nuevo de la mano. Avanz solo unos pocos pasos
ms. Saba que se estaba arriesgando demasiado, pero no vea otra forma de
convencerlo. Pararse y no continuar adelante le supuso un esfuerzo notable. Algo la
llamaba desde el otro lado como si de un canto de sirena se tratase.
Respir hondo, apelando a toda su fuerza de voluntad para apartar la vista de la
bella nebulosa. Evoc la cara de Valeria, su madre, y de su prima Lena. Record la voz de
su abuela, a la que an continuaba llorando, pues haba fallecido solo una semana antes.
Ellas eran su ancla, su amor era el billete de vuelta al mundo de los vivos.
Mir a Erik, que la observaba con los ojos empaados por las lgrimas pero con una
sonrisa en los labios. Tras unos segundos, y sin que Casandra tuviera que insistir, el nio
comenz a caminar. Cuando la brillante luz dorada empez a envolverlo, Erik se gir y
agit la manita para despedirse de ella.
Adis, pequeo Erik, se despidi ella.
A partir de ese momento, la luz comenz a menguar con rapidez. Casandra saba que
en cuestin de segundos todo se sumira en una oscuridad absoluta, aunque no sola
esperar tanto para retornar a su mundo. Inspir profundamente y, justo en el instante en
que tomaba la decisin que la llevara de vuelta, vislumbr una figura no muy lejos de
ella. Las sombras que continuaban creciendo a su alrededor le impidieron apreciar detalle
alguno.
Cerr los ojos al percibir que los lazos que unan su cuerpo con su alma comenzaban
a formarse de nuevo.
Se incorpor de golpe en su cama, respirando aceleradamente y con el corazn
latiendo a toda prisa por la sorpresa. Nunca antes se haba encontrado con nadie ms en
el tnel. Siempre haban estado nicamente ella y la persona a la que acompaaba.
Se frot los ojos con insistencia tratando de eliminar el picor que le sobrevena
despus de sus viajes. No poda tratarse de una alucinacin, estaba segura de lo que
haba visto. Podra ser otra persona con su mismo don? Tal vez un alma de paso hacia
el ms all? De lo que estaba segura era de que haba alguien en el tnel con ella,
alguien que la haba estado observando quin saba durante cunto tiempo.
Aquel hecho la dej preocupada y sobre todo intrigada. Pero por ms extrao que le
resultara no haba nada que pudiera hacer el respecto.
Movi la cabeza en crculos para desentumecer sus msculos agarrotados. Ech un
vistazo al despertador de la mesilla y se dio cuenta de que su prima no tardara en llegar.
Reuni fuerzas y casi se tir de la cama, obligndose a ponerse en marcha. Apenas
pasaban unas horas del medioda, pero tuvo que encender la luz para iluminar su
habitacin. Fuera, el cielo repleto de gruesas nubes negras auguraba tormenta.
Odiaba los das como aquel, das hmedos y grises en los que se le antojaba ms
difcil salir de la cama. Por alguna razn que ignoraba siempre haba ms fantasmas
vagando cuando llova. Y vivir en Londres, con su tiempo inclemente, tampoco es que
ayudara demasiado.
Casandra haba nacido con lo que en su familia llamaban un don, aunque ella lo
catalogara ms bien como una maldicin. No entenda qu clase de regalo poda haber
encerrado en la capacidad para ver los espritus de los muertos. Aquello era una
maldicin, simple y llanamente. Encontrarse da tras da con fantasmas haba sido lo
normal en su vida desde que era apenas una cra, cuando su don se manifest.
Sus padres no se sorprendieron demasiado cuando su pequea les pregunt quin
era esa gente que rondaba por la vieja casa de la abuela y por qu nadie, salvo ella, vea
al abuelo. Lo asumieron sin ms. En su familia, poseer ciertas capacidades no era algo
comn, pero en determinadas generaciones apareca alguien que las tena. La abuela,
por ejemplo, vislumbraba pequeos retazos del futuro. Era una mujer de carcter fuerte y
poco dada a las concesiones. No permita que su habilidad condicionara su vida, y era esa
mxima la que trataba de inculcarle, aunque para Casandra fuera una norma difcil de
cumplir.
Para ella, ver fantasmas no era como en las pelculas. No eran translcidos ni
flotaban en el aire. En realidad parecan personas normales. De pequea, Casandra haba
tenido serios problemas y se haba visto en ms de un apuro por dirigirse a gente que
solo ella era capaz de ver. Fue su abuela la que la aleccion para que aprendiera a
diferenciar vivos de muertos.
Concntrate, Casie le repeta una y otra vez. Hay diferencias, sutiles
diferencias que tienes que ser capaz de apreciar.
Y tena razn: el aire que les rodeaba, la forma en que la luz se reflejaba en sus
cuerpos, la mirada perdida que mostraba la mayora. Gracias a su insistencia, Casandra
haba afinado su percepcin y era capaz de distinguirlos de un solo vistazo.
Recordar todo aquello hizo que volviera a entristecerse. Tras el funeral su abuela se
le haba aparecido y sus palabras continuaban resonando en su mente: Te encontrarn.
Ya te estn buscando, le dijo antes de desaparecer. Despus de eso no haba vuelto a
verla. Se consol pensando que haba abandonado rpidamente este mundo, sin dejar
asuntos pendientes.
Pase la vista por la habitacin, observando la cama con las sbanas revueltas y
arrugadas, la cmoda blanca situada justo enfrente y, sobre ella, el espejo en el que
apenas poda mirarse porque estaba repleto de fotos. Aquel era su pequeo refugio, y a
pesar de ello algunas veces las almas la seguan hasta all torturndola con sus lamentos
para que las ayudara.
No era el caso de Erik, al que haba encontrado calle arriba y trado a casa. Saba lo
peligroso que resultaba ir hasta el tnel, o ms bien encontrar la fuerza necesaria para
regresar, pero al ver a aquel nio llamando a su madre entre sollozos haba sido incapaz
de pasar de largo y simular que no se percataba de su presencia.
Suspir y se concentr en hacer la cama, buscando un pretexto que la devolviera del
todo a su mundo. Estir las sbanas y el grueso edredn verde, y puso la almohada en su
sitio. Una vez que la habitacin estuvo ordenada se enfund unos vaqueros desgastados
pero muy cmodos y una camiseta de manga larga.
Su habitacin tena bao propio, por lo que no tuvo que salir al pasillo para terminar
de arreglarse. Se pein la ondulada melena negra que le caa hasta la mitad de la
espalda, mientras el espejo le devolva el reflejo algo cansado de sus ojos castaos y
ligeramente almendrados. Casandra era una chica guapa, con una piel de porcelana y
curvas suficientes para que cualquier chico la mirara dos veces al pasar por su lado,
aunque supona que parte de la magia que le permita ver almas era responsable de que
no fuera as. Claro que ella tampoco es que pusiera mucho de su parte.
A sus diecisiete aos solo haba tenido novio en una ocasin. Sin embargo, enrollarse
con alguien mientras el difunto padre de este les observaba fue motivo ms que
suficiente para que la relacin se volviera insoportable. Casandra le dijo que no podan
continuar vindose y no volvi a llamarle ms. Desde entonces, haba procurado
mantenerse alejada de los chicos.
Pas de nuevo a su habitacin, se calz unas botas de agua y baj al saln. Haba
quedado con Lena para ir a buscar unos libros a la biblioteca, y aunque el tiempo no
acompaaba, los necesitaban para un trabajo de literatura. Se dej caer en el mullido
sof y se permiti tatarear With or without you, de U2, mientras haca tiempo hasta que
Lena apareciera.
An continuaba canturreando cuando su prima al fin se present. La media melena
morena le rozaba ya los hombros, haciendo que las puntas del pelo se le disparasen en
todas direcciones. Un poco ms alta que ella y tambin algo ms delgada, posea unos
grandes y risueos ojos azules que parecan ocupar toda su cara. Llamaba la atencin all
donde iba.
Oh, ya veo dijo Lena, dndole un repaso con la mirada a Casandra cuando esta
le abri la puerta. Un mal da, Casie? Las pinceladas de rojo que estoy viendo en tu
aura no me dicen nada bueno.
Lena era hija de Clarissa, la hermana de su madre, y al igual que Casandra, posea
un don. Algo ms atenuado y desde luego menos aterrador que el suyo: Lena vea las
auras de la gente. No continuamente y no las de todo el mundo, pero tambin haba sido
entrenada por su abuela, siendo capaz incluso de detectar estados de nimo. Decir que
era muy intuitiva era quedarse corto.
Si yo te contara contest Casandra, evitando la pregunta. No haba credo que su
clandestino viaje al tnel alterara su aura lo suficiente como para que Lena lo detectara.
Pues cuenta, cuenta la apremi Lena, con el entusiasmo pintado en la cara.
No me apetece hablar de ello, Lena le contest finalmente, apartando la mirada.
Venga, Casie, tu aura enrojece por momentos, algo te molesta.
No es nada, de verdad.
Est bien, no insistir se rindi, alzando las manos con una sonrisa en los labios
. Pero si veo aparecer siquiera un asomo de ndigo te obligar a contrmelo todo.
De camino a la biblioteca, Casandra caminaba cabizbaja al lado de su prima. Apenas
si levantaba la vista del suelo para asegurarse de no tropezar con nadie. No quera
toparse con ms almas errantes. Saba que estaban ah, pero si no los miraba
directamente podra seguir caminando como si tal cosa, y ellos permaneceran ajenos al
hecho de que alguien poda verlos. A pesar de sus precauciones, a veces terminaban por
descubrirla. Era entonces cuando la inestable tranquilidad de la que disfrutaba se
esfumaba sin remedio.
Llegaron empapadas. Haba empezado a llover justo al salir de la casa de Casandra,
y aunque compartan un paraguas la lluvia arreciaba de tal forma que haba sido
imposible no mojarse. El conserje de la biblioteca les haba lanzado una mirada hosca al
ver sus ropas chorreando sobre el pulido suelo de la entrada.
Casandra se frot las manos tratando de calentarlas, haba olvidado en casa los
guantes y las tena heladas. Consigui que se le desentumecieran al menos en parte,
pero notaba el pelo mojando su espalda. Se lo recogi en un improvisado moo. Tendra
mucha suerte si no se resfriaba.
Accedieron por una de las puertas laterales que conducan al interior de la biblioteca.
Casi todas las mesas estaban ocupadas, si bien muchos de los estudiantes cuchicheaban
en voz baja unos con otros, sin hacer demasiado caso a los libros y apuntes
desperdigados frente a ellos.
Hay fiesta esta noche en casa de uno de los de segundo, la gente est ansiosa le
susurr su prima, paseando la vista por las mesas.
Dada la cercana de una fiesta, es decir, una oportunidad para desfasar un poco, era
obvio que las auras de casi toda la sala deban resultarle perfectamente visibles. Por lo
que Lena le haba contado, Casandra imagin que el azul deba ser el color dominante.
Avanzaron rodeando la zona de estudio para ir en busca de los libros que
necesitaban. En la parte derecha de la biblioteca se distribuan de forma laberntica las
estanteras que acogan los libros disponibles en prstamo. El sistema de organizacin
dejaba bastante que desear, y al estar expuestos a las manos de cualquier usuario,
muchos libros acaban en un lugar que no les corresponda.
Busca t por ese pasillo le indic a Lena, mientras que ella se internaba por otro
y comenzaba a revisar los ttulos.
Encontr casi en seguida el volumen de El sueo de una noche de verano, de William
Shakespeare, pero necesitaba al menos otras dos obras del autor, por lo que sigui
avanzando con la cabeza de medio lado y murmurando entre dientes el nombre de cada
libro.
Un fugaz movimiento atrajo su atencin y desvi la vista hacia el fondo del pasillo. A
pocos metros de ella se arremolinaba en el suelo un denso humo negro. Apunto estuvo
de gritar fuego! para alertar a todo el mundo, pero al buscar el origen del humo se dio
cuenta de que nada arda ni se quemaba a su alrededor.
La oscura niebla se retorci en crculos y fue ascendiendo frente a sus ojos,
compactndose y tomando forma, hasta dar lugar a la figura borrosa de una persona.
Paralizada por el espectculo, observ inmvil la aparicin. El corazn lata en su pecho a
tanta velocidad que crey que cualquiera podra ser capaz de orlo en el ambiente
silencioso que reinaba en la sala. Solo el terror que le transmita aquella cosa impidi que
comenzara a gritar.
Casandra oy que susurraba alguien a su espalda.
Se gir de un salto, temerosa de darle la espalda a lo que quiera que fuera aquello,
pero an ms aterrada por la posibilidad de que otra de esas cosas estuviera detrs de
ella.
Se encontr de frente con Lena, que la miraba sorprendida por su reaccin.
Parece que hubieras visto un fantasma brome su prima, reprimiendo la risa.
Casandra volvi a girarse rpidamente y frunci el ceo con la vista fija en el lugar
en el que hasta haca un instante ondulaba la extraa niebla. No haba ni rastro de ella.
Su prima se coloc a su lado y sigui su mirada.
Vale, has visto un fantasma de verdad, no? aadi Lena al darse cuenta de la
expresin angustiada de Casandra.
No s lo que he visto contest ella. Era era como
Casandra enmudeci cuando la advertencia de su abuela reson de nuevo en su
mente.
Lena, recuerdas la premonicin de la abuela? pregunt, a sabiendas de que su
prima no poda haberla olvidado.
S, por qu?
Porque sea lo que sea que trataba de decirme, creo que est empezando a
cumplirse.
Lena la mir alarmada. Su abuela haba advertido a Casandra que alguien vendra en
su busca, y ninguna de las dos crea que se molestara en aparecerse despus de muerta
para avisarle de una visita de cortesa.
Encontremos los libros y salgamos de aqu sugiri Lena.
He encontrado este coment Casandra, alzando el maltrecho ejemplar que tena
en la mano.
Ir a preguntar por los dems.
Lena tom el ejemplar de sus manos y se march en direccin al mostrador de
informacin. Una amable seora la atendi enseguida, deseosa de poder resultar til.
Casandra, mientras tanto, inspeccion una vez ms el lugar, sin saber qu estaba
buscando. Las estanteras estaban repletas de libros y manuales con los lomos
desgastados por el uso, y el caracterstico olor a papel que tanto le gustaba flotaba en el
ambiente. No haba nada anormal. Valor la posibilidad de que todo hubiera sido fruto de
su imaginacin, pero estaba segura de lo que haba visto tanto all como en el tnel.
Alguien la observaba y puede que incluso la estuvieran siguiendo.
Buscas algo? pregunt una voz a su espalda.
Casandra, con los nervios a flor de piel, dio un pequeo grito. Al volverse se encontr
a un chico, algo mayor que ella, observndola. Luca una melena negra a ras de las
orejas y sus ojos, de idntica negrura, parecan absorber la luz de los fluorescentes del
techo. Vesta unos pantalones oscuros y una sencilla camiseta gris.
Cuando Casandra fij la vista en l, el chico alz una ceja y lade ligeramente la
cabeza. Por un momento, hubiera jurado que haba visto cierto reconocimiento en su
mirada, pero era imposible que se conocieran. Estaba segura de que no lo haba visto
nunca antes.
Retrocedi varios pasos de forma inconsciente, alejndose de l. En respuesta, el
chico avanz por el pasillo hasta quedar a escasos metros de ella. Era bastante ms alto
que Casandra, por lo que esta tuvo que alzar la cabeza para mirarle a los ojos. Haba
algo oscuro y ttrico en l, algo que a Casandra le causaba un irracional rechazo pero
tambin una ms que preocupante atraccin.
l continuaba mirndola con vivo inters, tan intensamente que ella sinti que
estaba analizndola, como si de un raro espcimen se tratara.
Un escalofro le recorri la espalda.
Te conozco? pregunt Casandra, dudando de su buena memoria.
No lo creo. Su voz son algo ronca, desgastada. Quin eres?
Casandra, Casandra Blackwood.
No te hagas la tonta le espet con dureza, como si creyera que estaba
mintindole.
Soy Casandra repiti. Y t? Quin eres?
Eres una bruja? le pregunt l a su vez.
Pero de qu vas? No me conoces de nada le reproch ofendida.
La inquietud que senta momentos antes se evapor por completo y fue sustituida
por una punzada de pnico. Nadie, salvo su familia, conoca su secreto. l no poda saber
lo que era capaz de hacer. Era ms probable que alguien de su instituto hubiera
extendido algn rumor absurdo sobre ella. Casandra no era precisamente popular, sus
compaeros la consideraban algo rarita y muchos estudiaban en esa misma biblioteca.
A no ser que sea l de quien hablaba la abuela y haya venido a por ti, le susurr una
voz en su mente.
Apret los puos con fuerza, dispuesta a darle un puetazo si fuera necesario.
Aprtate de mi camino le orden. La voz le tembl ligeramente al hablar, pero
esperaba que l no se hubiera dado cuenta.
Tienes carcter. No s por qu no me extraa le contest el desconocido.
Aprtate ya! Ahora! repiti tratando de no gritar.
Lo fulmin con la mirada hasta que al fin l cedi y se hizo a un lado para dejarla
pasar. Camin con paso rpido hasta donde se encontraba su prima, que discuta con la
bibliotecaria sobre el nmero de das que poda disponer de los libros.
Ya nos vamos coment Lena sin mirarla cuando Casandra se coloc a su lado.
Ella dirigi la vista al lugar por el que haba venido. El chico, con una media sonrisa
en los labios, le hizo un leve gesto con la mano a modo de despedida y se perdi en el
siguiente pasillo.
Lena y Casandra se despidieron al abandonar el edificio. Su prima sali corriendo
tras consultar el reloj, pues haba quedado en hacer unos recados para su madre.
Casandra, algo intranquila, solo tena ganas de volver a casa. No coment con su prima
nada de lo sucedido, a pesar de que Lena la haba mirado y haba murmurado algo sobre
su excitada aura. No quera que se preocupara sin motivo si al final todo aquello
resultaba ser solo una absurda paranoia suya.
Se par en la puerta de la biblioteca para observar el cielo. No pareca que fuera a
dejar de llover, as que iba a tener que mojarse de nuevo cuando su ropa ni tan siquiera
haba terminado de secarse. Suspir mientras echaba a correr bajo la intensa lluvia.
Casandra! grit una voz masculina a sus espaldas.
Se detuvo en el acto. Al volverse vio a Nick ofrecerle refugio bajo su paraguas.
Nick era un chico amable y algo tmido. Tena unos ojos dulces y muy expresivos de
color castao que siempre le haba gustado contemplar, aunque l respondiera a sus
miradas desviando la vista y ruborizndose. Era uno de los pocos chicos con los que
Casandra se relacionaba. Estaba enamorado de su prima, por lo que ella quedaba fuera
de su radar. Y no menos importante, jams haba visto almas rondarle. A su lado se
senta en paz.
Un mal da? le pregunt l al contemplar su expresin.
Odio la lluvia respondi Casandra. Aquello pareci bastar a Nick, que no hizo ms
comentarios mientras andaban hacia la parada del autobs.
Irs a la fiesta? la interrog con falsa despreocupacin, antes de que Casandra
subiera al transporte.
No lo creo, pero Lena seguro que ir le contest con un guio, consciente de que
esa era la informacin que buscaba.
Supo que haba acertado al ver a Nick sonrojarse y despedirse rpidamente con la
mano.
De camino a casa, trat de relajarse y olvidar todas sus preocupaciones. Apart a un
lado la tristeza que la invada cada vez que pensaba en su abuela y la ansiedad que le
produca creerse vigilada. Se puso los auriculares de su iPod y subi el volumen, hasta
que no fue capaz de or nada salvo la msica tronando en sus odos. Dej la mente en
blanco, inspir profundamente y cerr los ojos para no tener que ver a nadie, ni muerto
ni vivo, que le robara aquel pequeo instante de tranquilidad.
Captulo 2
La casa familiar, situada en un tranquilo barrio residencial, constaba de dos plantas.
El jardn, ahora deslucido por el fro invierno, les serva en verano de improvisado
solrium. Todos los aos, su madre plantaba bulbos que florecan en primavera, y cuyos
intensos colores contrastaban contra la fachada blanca. Sus padres se haban mudado all
tras casarse, decididos a permanecer cerca del resto de la familia. Lena viva a solo unas
manzanas y el casern de su abuela, ahora cerrado, se encontraba tambin en los
alrededores.
Cuando lleg haba dejado de llover, lo que mejor su humor considerablemente. La
voz de su madre la reclam desde la cocina.
Casie? Eres t?
S, mam! grit para hacerse or mientras atravesaba el saln.
Encontr a su madre inmersa en uno de sus ataques culinarios. Se haba recogido la
abundante melena negra en una coleta alta de la que se escapaban varios rizos rebeldes.
Valeria era menuda, de ella haba heredado Casandra su estatura y tambin los ojos
castaos. Adoraba cocinar y lo haca realmente bien. A menudo celebraba reuniones en
casa a las que acudan la familia o amigos, y para las que preparaba siempre el doble de
comida de la necesaria.
La pequea cocina estaba repleta de cacerolas, bandejas y decenas de ingredientes
que cubran por completo la alargada encimera. Algo ola de forma exquisita, pero a
Casandra le fue imposible determinar cul de los platos era. Aquello solo poda significar
que iban a tener visita.
Quin? pregunt con una mueca. Hoy no era su da, y con su suerte alguno de
los invitados traera consigo un alma en pena.
Compaeros de trabajo respondi Valeria, mirndola con la culpa reflejada en los
ojos. No te importa, verdad?
Si le deca a su madre que s le importaba, esta sera capaz de cancelarlo todo y
dejar a un lado sus planes para evitar molestar a su hija. Se sinti tentada de asentir con
la cabeza, pero aquello hubiera sido demasiado egosta por su parte y le remordera la
conciencia durante das. Su madre llevaba una semana llorando todas las noches por la
muerte de la abuela, le vendra bien estar con gente y distraerse un poco, aunque solo
fuera durante unas horas.
No te preocupes, mam. Adems, esta noche tengo una fiesta le asegur. Se
acerc a ella y le dio un beso en la mejilla.
Decidi que llamara a Lena para avisarle de su cambio de planes y que pasara a
recogerla.
Eso es genial, Casie! Lena ha llamado y ha dicho que te recogera a las nueve,
pero me extraaba que no me hubieras contado que ibas a salir coment su madre
ms animada. La vida social de Casandra era mnima, para su madre aquello era todo un
acontecimiento.
Lena ha llamado?
Aj. Hace algo menos de media hora. Me ha dicho que no le vale que vayas en
vaqueros y camiseta le explic Valeria, con una nota de disculpa en la voz.
Qu tienen de malo los vaqueros? Y por qu Lena ha dado por sentado que iba a
ir? pregunt en voz alta, ms para s misma que para su madre.
Casie, Lena te conoce mejor que t misma, a veces pienso que nos conoce a todos
mucho ms a fondo de lo que creemos. Le habas dicho que no ibas? Puedes quedarte
en casa si quieres
No, mam, no me hagas caso. Iba a ir de todas formas minti. Psalo bien, yo
voy a subir a darme una ducha y cambiarme.
Observ su ropa, hmeda y arrugada, y decidi que lo mejor sera hacer caso a su
prima y ponerse algo ms adecuado para una fiesta.
Al salir de la ducha se senta muchsimo mejor. Haba permanecido al menos media
hora bajo el chorro de agua caliente, y por fin haba conseguido entrar en calor. Le haba
dado vueltas y ms vueltas a la posible identidad del chico de la biblioteca, hasta decidir
que era imposible que aquel chico fuera algo ms de lo que pareca. S, era verdad que
haba algo raro en l, pero lo achac al hecho de que lo haba conocido minutos despus
de ver aquel extrao humo y se haba sugestionado con ello.
Nadie sabe que puedes ver las almas de los muertos, se haba repetido mientras se
duchaba. Y al final haba logrado convencerse de que as era. Aunque, a decir verdad,
senta curiosidad por saber quin era l realmente.
Frente al armario, con las dos puertas abiertas y an en ropa interior, observ las
prendas tratando de decidir qu ponerse. Escogi un vestido corto de color negro con
escote asimtrico y una sola manga de encaje. Le marcaba la cintura y el vuelo de la
parte inferior acentuaba sus curvas. Ahora solo le faltaba dar con unos zapatos
relativamente cmodos para no acabar con los pies destrozados. Finalmente, escogi
unos con tacn medio que le iban perfectos al vestido. Complet su atuendo con un
pequeo bolso cruzado; una cartera de mano puede que hubiera sido ms adecuada,
pero no soportaba tener que cargar con ella toda la noche. Era una de las cosas ms
incmodas que alguien hubiera inventado, al menos si la salida consista en una noche de
fiesta adolescente. Se maquill lo justo, colorete y un poco de brillo de labios.
Cuando Lena lleg a su casa, Casandra ya estaba arreglada y lista para salir. La
esperaba charlando con su madre en el saln. Su prima tambin haba elegido un vestido
corto, pero de color naranja chilln. Ese era el color bsico de su aura, es decir, el color
dominante; tpico de personas sociables, cariosas y cuya lealtad suele estar por encima
de todo. El color bsico del aura de Casandra era el verde, segn lo cual deba estar
siempre dispuesta a ayudar a los dems o por contra volverse una persona
extremadamente egosta. Casandra no quera pensar en cul de las dos opciones se
acercaba ms a la verdad.
Lena la observ fijamente durante un minuto, examinando su aura antes siquiera de
saludarla.
Te salvas por ahora sentenci al fin.
Hay algo que deba saber? pregunt Valeria, alternando la mirada entre su hija y
su sobrina.
No le hagas caso, mam. Tiene uno de esos das se burl Casandra.
Tu hija esconde algo le susurr Lena a Valeria, agarrndola del brazo. Pero no
te preocupes, ya sabes que terminar por sucumbir a mi encanto y contrmelo todo. La
torturar si hace falta aadi con dramatismo.
Valeria le sonri mientras las acompaaba a la puerta.
No lleguis demasiado tarde. Y Lena aadi volvindose hacia ella: procura
no atormentar demasiado a mi hija.
Tras ponerse los abrigos y despedirse de Valeria, salieron a la fra noche. No llova,
pero se haba levantado una ligera brisa que disminua la ya de por s baja temperatura.
Caminaran hasta la casa donde se celebraba la fiesta, ya que no estaba demasiado
lejos.
Por fin te ests animando afirm Lena, mirndola de reojo. Pensaba que ibas a
continuar con esa cara de amargada toda la noche.
Eh! No estoy amargada! le reproch. Lena elev una ceja con incredulidad.
Vale, un poco s. Pero es que no ha sido mi mejor semana.
Tampoco ha sido fcil para m dijo ponindose seria de repente. Adoraba a la
abuela, ya lo sabes. Era una mujer nica, exigente pero cariosa y entusiasta. Nunca
dejaba que me rindiera, y tampoco te dejaba rendirte a ti. Por eso debes seguir adelante
y continuar luchando.
S que mi don no es comparable al tuyo, s que es duro ver gente muerta da tras
da, pero no puedes rendirte. En nuestra familia todos los dones han sido siempre
otorgados por algn motivo, descubrirs el tuyo cuando llegue el momento.
Lo s. La abuela no dejaba de repetirme que mi don tena su razn de ser, pero es
duro verlos todo el tiempo.
Seal discretamente hacia una esquina en la que Lena no pudo ver a nadie; all
estaba sin embargo una de aquellas almas errantes.
S que en ms de una ocasin has ayudado a almas a cruzar al otro lado le
espet su prima sin contemplaciones.
Casandra la mir entre sorprendida y culpable, tratando de adivinar si Lena se
estaba marcando un farol. Su expresin ceuda daba a entender que no era as. Aquello
amenazaba con convertirse en una ardua discusin si no la atajaba a tiempo.
Me amenazan, me atormentan para que los ayude se quej. Pero esta vez solo
era un nio, no poda negarme aadi, sabiendo que no resultaba una excusa
convincente.
Es peligroso, demasiado peligroso para hacerlo sola. Promteme que no lo
repetirs. Podras acabar atrapada al otro lado, sin posibilidad de regresar. Tu madre no
puede perder a nadie ms, y yo tampoco.
Lena la observaba con ojos vidriosos y la expresin ms triste que nadie le hubiera
dedicado jams. Resultaba perturbador verla tan seria, ella que siempre mostraba en su
menuda cara una sonrisa sincera. Pero llevaba razn, no solo era consciente del peligro
que corra cada una de las veces que haba cedido a los ruegos o amenazas de algn
muerto para llevarlo al otro lado, sino que estaba segura de que, si le pasaba algo, su
madre no dudara en quitarse la vida para seguirla hasta el ms all. Y ella mejor que
nadie saba que una suicida jams encontrara la paz.
Lo siento mucho, Lena. Yo
No quiero disculpas, quiero una promesa. Lena se par en mitad de la acera y se
cruz de brazos, a la espera.
Lo prometo acept de mala gana.
Bien dijo Lena con una sonrisa. Su rostro haba recuperado la expresin de
felicidad habitual y comenz a caminar decidida.
Sabes? A veces me da la sensacin de que me manipulas a tu antojo.
Yo? Qu dices? Soy incapaz de algo as afirm su prima, con un deje sarcstico
en la voz.
Ya, ya veo.
Rieron a la vez. Pasado el momento de tensin, Casandra supo que le costara
mantener la promesa que le haba hecho a su prima. Los fantasmas podan ser muy
persuasivos y, al contrario que ella, disponan de todo el tiempo del mundo para
conseguir su objetivo.
A dos calles de su destino, Nick se uni a ellas. Iba vestido con unos vaqueros y un
grueso abrigo, bajo el que asomaba una camiseta blanca de AC/DC. Casandra sonri al
ver las miradas que le dedicaba a su prima; pens que hacan una buena pareja y se
prometi a s misma echarle un cable a Nick con su conquista. La personalidad de Lena
resultaba a veces tan arrolladora, que estaba segura de que si le dejaba solo ante ella
nunca reunira valor para declararse.
Cuando llegaron a la casa de Marcus, se hallaba ya atestada de gente: todo el
instituto pareca haberse reunido all. Hysteria sonaba a travs de los altavoces
distribuidos por el saln, retumbando en los cristales y haciendo saltar a la gente que
cantaba a voz en grito el estribillo. Lena se uni a ellos entre risas, tirando de ambos
para que la acompaaran. Intentaron resistirse pero acabaron por ceder y dejarse llevar.
Era imposible desafiar su mpetu.
Tras bailar varias canciones, los tres se moran de sed.
Ir a por algo de beber se ofreci Nick.
Mientras esperaban a que regresara, se sentaron en un sof cercano a descansar.
Casandra le dio un codazo a su prima para llamar su atencin.
Le gustas, Lena.
Te has vuelto loca? Solo somos amigos respondi su prima con evidente
turbacin.
S, pero l quiere algo ms. Debes de ser la nica que no se ha dado cuenta.
Lena mir en direccin a la cocina tratando de localizar a Nick, algo imposible
teniendo en cuenta que no haca ms que llegar gente y ms gente. Se acerc a
Casandra para hacerse or por encima de la msica sin tener que gritar.
Te equivocas, no le gusto. Lo sabra. Solo somos amigos repiti. Pareca tratar
de convencerse a s misma.
Ay, mi querida prima, por una vez no eres t la que lo sabe todo!
Casandra rio a carcajadas al verla tan nerviosa, disfrutando de la evidente ansiedad
de Lena ante sus palabras. No era habitual sorprenderla, as que se permiti deleitarse
durante varios minutos con la sensacin. En todos los aspectos de su vida, su prima era
una persona que demostraba una gran seguridad, pero en lo referente a los chicos
pareca no terminar de decidirse nunca.
Nick volvi con las bebidas y se sent en el brazo del silln del lado de Lena, esta le
lanzaba miradas furtivas todo el tiempo a pesar de que Casandra cambi de tema
rpidamente y se oblig a llevar la conversacin a un terreno seguro. Tras varios minutos
de animada charla, su prima pareci relajarse y volvi a actuar con normalidad. Justo en
el momento en que tiraba de ella hacia el centro del saln para continuar bailando,
Casandra clav sus ojos en el chico que estaba apoyado al pie de las escaleras que
llevaban al primer piso. El desconocido la salud con un leve gesto de cabeza y una
sonrisa arrogante.
Casandra se puso automticamente nerviosa. Lena tiraba de ella con insistencia,
pero su curiosidad le impulsaba a acercarse al chico. Quera saber quin era y por qu de
repente pareca que se lo encontraba all donde iba.
Claro, y no es que no te hayas fijado en lo guapo que es, se reproch mentalmente.
Llevaba la misma ropa que esa maana en la biblioteca, los vaqueros oscuros le
sentaban como un guante y la camiseta gris destacaba su buen tipo. Pens en decirle a
su prima que los vaqueros s eran adecuados para una fiesta, solo dependa de quin los
llevara puestos.
Le pareca extrao que no tuviera ya a la mitad de las chicas del instituto babeando
a su alrededor, pero estaba segura de que en cuanto se percataran de su presencia sera
una utopa tratar de acercarse a l. Las fiestas como aquella siempre acaban con la mitad
de la gente enrollada con la otra mitad, y los chicos nuevos llamaban la atencin
demasiado para terminar solos.
Lena se volvi con una mueca de fastidio en la cara para comprobar qu era lo que
la retena.
Vienes? le pregunt al verla all plantada sin moverse.
El flequillo le caa sobre los ojos y solt la mano que la agarraba para apartarlo.
Casandra aprovech ese instante para ponerse fuera de su alcance, dando un par de
pasos hacia atrs y empujando a su vez a Nick en su direccin.
Bailad vosotros. Voy a buscar algo ms de beber improvis, sin darle opcin a
quejarse.
Su prima torci la cabeza ligeramente, observndola. Casandra rez por que su aura
no estuviera lo suficientemente alborotada para alertarla de su nerviosismo. Lena debi
decidir que no era as porque agarr a Nick de la mano y la dej ir, con un gesto le indic
que estaran all esperndola.
Casandra gir en direccin a las escaleras y chasque la lengua con disgusto al ver
que el chico haba desaparecido. Al menos la proporcin de chicas que se deslizaban al
ritmo de la msica por el saln no haba descendido, as que supuso que no le
encontrara sumido en una marea de admiradoras. No quera tener que desfilar delante
de l como una ms, a pesar de que era evidente que por una vez sus gustos coincidan
con los del resto. Aunque no era algo que quisiera admitir.
Hubo algunas protestas cuando November Rain, de Guns N Roses, comenz a sonar
en la sala. Las baladas no solan ser bien recibidas en este tipo de fiestas, pero ella
sonri ampliamente a su prima, que en ese momento bailaba ya agarrada a Nick. Dese
con todas sus fuerzas que aquella noche juntos les diera el empujn definitivo.
Esquiv a compaeros de clase y a desconocidos, dirigindose hacia la cocina; haba
tal cantidad de gente que tuvo que abrirse paso poco a poco para conseguir llegar hasta
all. Pareca que no dejaban de llegar ms y ms personas, incluso haban empujado
todos los muebles contra la pared y dejado la puerta de la casa abierta, para no tener
que acudir cada vez que sonaba el timbre. Los padres de Marcus iban a llevarse una
buena sorpresa cuando volviesen de donde fuera que estuvieran.
Se pregunt qu era exactamente lo que pretenda. No era capaz de decidir si
prefera encontrarlo o no. De qu iban a hablar? No es que hubieran empezado de la
mejor de las maneras: l la haba llamado bruja y ella le haba gritado para que se
quitara de en medio.
Escudri las caras de los que iba dejando atrs, pero no haba ni rastro de l. Una
vez en la cocina, sali por la puerta trasera a echar un vistazo y de paso tomar un poco el
aire, que ya empezaba a estar viciado en el interior.
Se sent en un banco de madera del pequeo jardn que rodeaba la casa e
inmediatamente se le puso la carne de gallina. Se haba quitado el abrigo nada ms
llegar y el brazo que dejaba al aire su vestido comenz a enfriarse rpidamente, as como
sus piernas. Tacone con los pies en el suelo tratando de entrar en calor.
Salvo por el sonido de la msica que llegaba desde dentro de la casa, todo estaba
bastante tranquilo all detrs. A la vista solo haba una parejita que se haba refugiado
para besarse bajo el gran rbol que presida el jardn del vecino.
Ellos seguro que no tienen fro, pens Casandra con algo de envidia. Divis tambin
un fantasma calle arriba, una mujer que lloriqueaba sentada en el suelo. Contuvo las
ganas de ir a consolarla y desvi la vista para que no se percatara de que era capaz de
verla.
Era ms que probable que Lena la estuviera buscando. Aunque tal vez Nick se haba
decidido y no la buscaba en absoluto, sino que rezaba para que no apareciera. Mir
atentamente a la pareja que ahora yaca enredada en el suelo intentando discernir si no
seran ellos, pero la oscuridad no le permita distinguirlos bien.
As que eres una mirona. No parecas esa clase de chica. La voz la sobresalt, a
la vez que un escalofro le recorri la espina dorsal.
A pesar de que la haba escuchado solo una vez, saba perfectamente a quin
perteneca aquel tono mordaz. Su corazn comenz a bombear a toda prisa y tuvo que
agarrarse al asiento para calmarse. Se levant para darse la vuelta y descubrir que el
chico desconocido la estaba mirando con una estpida sonrisa en los labios.
No es lo que parece repuso indignada. Inmediatamente se reprendi a s misma
por usar una frase tan manida.
Ya veo contest l con gesto socarrn.
Olvdalo, quieres? dijo dndose por vencida. Intentar explicarse solo empeorara
las cosas y parecera que se estaba excusando.
l continu observndola en silencio, con aquella mirada oscura que la recorra
minuciosamente de arriba abajo. De nuevo, le pareci que la escasa luz de las farolas
cercanas era engullida por la negrura de sus ojos. No fue capaz de apartar la vista, como
si hubiera algo magntico en l que la empujaba a acercarse. Sin darse cuenta avanz un
paso y quedaron separados por escasos centmetros. Aquello tuvo un efecto contrario en
l, que retrocedi borrando la sonrisa de su rostro. La frase que sali por su boca a
continuacin la dej estupefacta.
Eres tan rara dijo sin rastro de desprecio en su voz. Podras estar en esa fiesta
bailando con cualquiera y ests aqu conmigo.
La afirmacin, aunque inocente, irrit a Casandra, que se haba preparado para
cualquier cosa menos para aquel comentario sin sentido.
La modestia es una cualidad que no te pega nada Casandra procur usar su tono
ms sarcstico. Y ya es la segunda vez que me menosprecias, te hice algo en una
reencarnacin pasada o qu?
El extrao solt una carcajada. Su risa era sincera y melodiosa, muy diferente de lo
que hubiera imaginado por su aspecto presuntuoso. Una alarma se encendi en la mente
de Casandra, alertndola ante la necesidad repentina y disparatada de pasear sus dedos
por la firme lnea de su mandbula. Pas por alto la advertencia y el hecho de que se
encontraba ante un extrao, alguien al que no conoca de nada, y dej que su mano se
alzara, acercndose a su rostro.
En cuanto l detect el movimiento la mir horrorizado, como si en vez de acariciarle
la cara ella se dispusiera a acuchillarlo. Casandra escondi la mano tras la espalda y su
cara enrojeci por una mezcla de vergenza e ira. Su desaire dejaba claro que no quera
tener nada que ver con Casandra. Aunque tampoco es que pudiera culparle, ella estaba
actuando como una psicpata.
Dio media vuelta, decidida a entrar en la casa y buscar a Lena para marcharse de
all. Antes de alcanzar la puerta record que la ltima vez que la haba visto estaba en
brazos de Nick. No quera fastidiarles la noche. Gir en redondo y se encamin hacia su
propia casa. Ni siquiera se preocup de recoger el abrigo, por lo que cuando sali del
resguardado jardn y el fro viento le golpe la cara, comenz a tiritar.
Espera! Casie, espera! Casandra se volvi al or su voz, apretando los dientes y
con el ceo fruncido por la ansiedad.
No me llames as! Alz la voz hasta convertirla en un grito, indignada porque
hubiera usado el apelativo carioso con el que su familia se diriga a ella.
Casie? repiti l, sin amilanarse por su animosidad.
Lo ignor. Enfil la calle y comenz a andar a paso vivo por la acera, dejndolo solo
en medio del jardn. Se estaba comportando como una cra y haba perdido los papeles,
dolida por su desprecio. Debera haberle importado poco lo que pensara de ella, pero
empezaba a estar harta de que todos la llamasen rara, incluso alguien a quien no
conoca. Si crea que la semana no poda empeorar se haba equivocado por completo.
Por cierto, no me he presentado grit l. Me llamo Gabriel!
Demasiado desesperada por alejarse de l, ech a correr calle arriba. Su calzado
distaba mucho de ser el ms recomendable para una carrera, pero sigui corriendo como
pudo hasta que resbal en un charco y se precipit de bruces contra el suelo. Logr poner
las manos en el ltimo segundo, evitando golpearse en la cara.
La cada termin con el poco control que le quedaba sobre sus emociones. Tras
sentarse en el suelo como pudo, comenz a llorar liberando toda la tensin acumulada de
los ltimos das. Se hundi ms al pensar lo que hubiera dicho su abuela si la hubiese
visto en aquel estado; pero una vez que empez le fue imposible parar. Las lgrimas
resbalaban por sus mejillas para terminar cayendo en su escote. Solo cuando oy pasos
acercarse tuvo fuerzas para pasar del llanto desconsolado a un ligero sollozo.
Lo siento mucho, no quera ser descorts. Yo solo
Descorts? le cort Casandra. Me has llamado bruja, rara Has dejado claro
lo que piensas de m. No s por qu lo intentas arreglar ahora. Puedes guardarte tu
hipocresa para usarla con otra.
Continuaba sentada en el suelo y hablarle desde all haca que se sintiera todava
peor. Se puso en pie, sin pasar por alto que aquel imbcil ni siquiera le haba tendido la
mano para ayudarla. Por ella se poda ir al infierno.
Se haba raspado las manos y las rodillas en la cada y toda la parte delantera del
vestido estaba mojada y llena de barro. Lo sacudi lo mejor que pudo y trat de reunir un
mnimo de dignidad para poder mirarle a los ojos sin parecer ms estpida de lo que se
senta. A poco ms de un paso de su cuerpo, fij la vista en l. Sus pupilas se dilataron
cuando lo mir.
Sinti de nuevo la extraa fuerza que la empujaba hacia l. Era una atraccin ciega,
como si l formara parte de lo que ella era, como si l tuviera algo que le perteneca y su
cuerpo luchara por recuperarlo.
Te ests volviendo loca, pens, al darse cuenta de lo inverosmil que resultaba todo.
Lo siento mucho se excus Gabriel con sinceridad. No pretenda ser
desagradable. Te has hecho dao?
Neg con la cabeza, tratando de reprimir nuevas lgrimas. Normalmente no lloraba
con tanta facilidad, menos an delante de un extrao, pero la ltima semana haba hecho
aflorar en ella su lado ms sensible y de repente pareca tener ganas de llorar cada cinco
minutos.
Es que todo esto es tan desconcertante aadi al ver que ella continuaba callada
. Puedo acompaarte hasta casa? Prometo mantener la boca cerrada si no quieres
hablar conmigo.
Gabriel comenz a ponerse nervioso ante su prolongado silencio, as que Casandra
se oblig a contestarle.
S, puedes. No hace falta que permanezcas callado. Normalmente no soy tan
susceptible se explic, tratando de arreglar la pobre visin que estaba segura tena de
ella, pero esta semana ha sido algo dura para m.
Comenz a andar y Gabriel se coloc a su lado.
Me hago una idea, yo tampoco es que est pasando por un gran momento
aadi algo apesadumbrado.
El silencio volvi a instalarse entre ellos mientras caminaban. Casandra se mora de
curiosidad pero no quera resultar entrometida, y no pareca que l quisiera contarle nada
ms. Trat de buscar un tema de conversacin neutral, algo intrascendente que decirle
para que continuara hablando.
Te has mudado hace poco? No recuerdo haberte visto antes en la biblioteca o en
el instituto.
Algo as. No asisto a clases all, pero puede que el lunes pase a hacer una visita
dijo torciendo el gesto.
Supongo que nos veremos entonces Casandra no pudo evitar sonrer.
Observ a Gabriel por el rabillo del ojo, pendiente de su reaccin. Este abri
ligeramente la boca como si fuese a decir algo pero volvi a cerrarla. Le vio dudar varias
veces, as que continu caminando a la espera de que se decidiera a hablar.
Su andar firme y decidido no casaba en absoluto con la vacilacin que demostraba.
Caminaba con las manos en los bolsillos de los vaqueros, mirando al frente sin siquiera
dudar de cul era el camino para llegar a su casa; lo cual daba un poco de miedo. Lo ms
extrao era la tranquilidad que Casandra senta a su lado. Haba pasado de evitar a toda
costa permanecer a solas con cualquier chico a pasear por la calle en plena noche con
uno del que solo saba su nombre y poco ms. Definitivamente, puede que se estuviera
volviendo loca.
Tras pasar dos calles ms en silencio, Gabriel se decidi por fin a hablar. Se par en
mitad de la acera, justo bajo una farola. La luz de esta ahuyent cualquier mnima
sombra de su rostro, permitindole a ella contemplar con detalle su rostro. Sus ojos eran
lo nico que pareca an ms oscuros. No con poco esfuerzo, le sostuvo la mirada.
Casandra Gabriel dud una vez ms antes de continuar y desvi la vista calle
arriba. Ves fantasmas?
Casandra perdi todo el color de la cara, la sangre huy de sus mejillas resaltando la
palidez de su piel. Pudo sentir incluso cmo le fallaban las piernas. Nadie haba
descubierto jams lo que era capaz de hacer y mucho menos le haba hablado
abiertamente de ello.
Trat de pensar algo con rapidez, de rerse de l alegando que se haba vuelto loco o
de salir corriendo para evitar contestar, pero su cuerpo no responda y lo nico que
consigui fue quedarse inmvil e intentar seguir respirando. Al ver su reaccin, Gabriel
neg repetidamente con la cabeza y apret los dientes.
No he debido decir nada, no quera yo
Sin terminar la frase Gabriel ech a correr, dejndola muda de asombro. El pelo le
azotaba la cara y ni siquiera se molest en apartarlo. Le perdi de vista en cuanto dobl
la siguiente esquina, aunque le cost al menos cinco minutos recuperarse lo suficiente
para volver a moverse.
Miles de pensamientos y posibilidades comenzaron a desfilar por su cabeza, como si
todo dentro de ella se hubiera acelerado. El corazn le lata a un ritmo desenfrenado
mientras intentaba intilmente llevar suficiente aire a sus pulmones y serenarse.
Lo saba. De alguna manera conoca su don. Era posible que tambin l tuviera
algn tipo de poder? Que, como ella, fuera capaz de ver las almas errantes? Era lo nico
que poda justificar su conocimiento. Lo que estaba claro era que tena que encontrarlo y
hablar con l, saber qu era lo que haba descubierto de ella y sobre todo cmo lo haba
descubierto.
La idea de poder compartir aquello con alguien que no era de su familia, y que por lo
que pareca no se asustaba de ello, era demasiado tentadora. Dud si echar a correr en
la misma direccin en la que Gabriel haba escapado, pero le llevaba ya al menos diez
minutos de ventaja y correr con tacones haba resultado ser una idea nefasta. Tendra
que esperar a que el lunes Gabriel apareciera por su instituto.
Quin quiere esperar, pens, y ech a correr tras l.
Trat de respirar de forma pausada, pero su cuerpo se negaba a responder. La
garganta le arda por el esfuerzo y un dolor punzante se instal en su costado izquierdo,
obligndole a bajar el ritmo. Tras doblar la esquina por la que Gabriel haba desaparecido
se encontr ante una calle totalmente desierta. Se apoy contra la fachada ms cercana,
mientras esperaba que el dolor se desvaneciera y maldiciendo por su psima capacidad
de reaccin. Ahora no le quedaba ms remedio que esperar hasta el lunes.
Ech a andar despacio en direccin a su casa, le molestaba ligeramente apoyar uno
de los tobillos y el bajo mojado del vestido se le adhera a las piernas mientras andaba.
Su mvil comenz a sonar y, tras comprobar que era Lena, rechaz la llamada. Escribi
un mensaje a toda prisa sabiendo que insistira una y otra vez hasta que contestase.
Voy de camino a casa. No te preocupes por m y disfruta de la fiesta. Maana
hablamos. Un beso.
Le dio a enviar y guard el mvil de nuevo en el bolso. Esperaba que su prima se
estuviera divirtiendo lo suficiente como para no darle importancia a su repentina huida.
Al llegar a casa todo estaba en silencio, su madre deba haberse metido ya en la
cama. Apag la luz de la entrada, que siempre dejaban encendida cuando sala, se quit
los zapatos y trat de deslizarse silenciosamente escaleras arriba. Justo cuando iba a
alcanzar la puerta de su habitacin, Valeria se asom al pasillo con cara somnolienta.
Ests bien? Qu te ha pasado? le pregunt acercndose hasta donde estaba.
No debi pasar por alto el lamentable estado del vestido ni los araazos de sus rodillas.
No es nada, mam, solo me he resbalado en un charco. Ya sabes, la falta de
costumbre. Alz los zapatos que llevaba en la mano para indicar a su madre el motivo
de su torpeza.
Ests bien, seguro? insisti Valeria. Tienes mala cara.
Hay ms como nosotros, mam? Quiero decir ms gente con dones, poderes, o
como quieras llamarlos terci Casandra. Dio medio vuelta y se meti en su habitacin,
esperando que su madre la siguiera.
Supongo que s contest Valeria, mientras acompaaba a su hija al interior. No
creo que nuestra familia sea nica. Pero a qu viene esa pregunta ahora? Has conocido
a alguien?
Se mordi el labio inferior, nerviosa, y comenz a desvestirse, tratando de ganar
tiempo para pensar. Si le hablaba a su madre de Gabriel, estaba segura de que al da
siguiente toda su familia lo sabra. Si haban descubierto el poder de Casandra, todos
corran el mismo riesgo. La pregunta le haba salido de forma natural, casi como un
pensamiento en voz alta, y ahora se estaba arrepintiendo de haberla formulado. Le
hubiera gustado poder hablar antes con Gabriel, pero esto era algo que no le afectaba
solo a ella.
Mientras se duchaba le cont a su madre lo sucedido. Se ruboriz al contarle la
extraa atraccin que haba sentido por Gabriel, por lo que agradeci que no pudiera
verla. Para cuando sali de la ducha, Valeria ya estaba al tanto de toda la historia, al
menos a grandes rasgos.
Esto es lo que le estabas ocultando a Lena? Deberas habrselo contado, ella
podra decirnos si detecta algo raro en su aura la reprendi Valeria.
Casandra guard silencio. Lo que Lena haba detectado era su preocupacin ante la
inesperada figura que se haba encontrado en el tnel. Su madre ni siquiera saba que
ella viajaba all de vez en cuando para llevar almas al otro lado. Se lo hubiera prohibido
de forma tajante.
Y ahora cmo te sientes?
Era muy tpico de Valeria apartar todas sus preocupaciones en favor del bienestar de
su hija, no importaba si la haban descubierto o si la familia se vea implicada. El
sentimiento de culpa de Casandra continu creciendo.
Bien, en realidad es casi un alivio confes con un suspiro. Siempre que no
descubra que Gabriel es un loco o seguidor de algn culto satnico que quiere usarme
para sus rituales se burl Casandra, o ambas cosas.
Te gusta. Fue claramente una afirmacin, no una pregunta. Deberas tomrtelo
con calma, al menos mientras no sepas algo ms sobre l. No todo el mundo est
preparado para asumir tu poder.
Casandra enrojeci de nuevo. Su madre la conoca bien, y aunque ella se haba
prometido no acercarse ms a ningn chico, que Gabriel conociera su don lo haca todo
menos complicado. Sin contar con que realmente le atraa, por mucho que tratara de
engaarse a s misma.
El vello de todo el cuerpo se le eriz al imaginar los carnosos labios de Gabriel
deslizndose sobre su boca, casi pudo sentir sus manos acaricindole la espalda y cmo
sera hundirse en su pecho y respirar su aliento. Su temperatura corporal empez a
elevarse con cada pensamiento hasta que Valeria agit una mano delante de su cara
tratando de llamar su atencin. A regaadientes, dej ir las imgenes que tena en
mente para volver a la realidad.
Me estabas escuchando?
Lo siento, estaba pensando farfull, evitando la mirada de su madre.
Ya veo contest Valeria reprimiendo una sonrisa. Bueno, s prudente, por
favor.
Casandra asinti.
Y si ocurre algo ms o vuelves a verlo apostill ahora con seriedad, quiero que
me lo cuentes.
Lo har.
Eso espero. Ahora ser mejor que te metas en la cama y descanses un poco.
Su madre le dio un beso de buenas noches y sali de la habitacin, cerrando la
puerta tras de s. An envuelta en la toalla, se dej caer en la cama. Adoraba a su
madre, senta una profunda admiracin por ella y saba que su criterio era normalmente
acertado.
El padre de Casandra haba fallecido en un brutal accidente de trfico cuando ella
contaba siete aos. Su abuela tuvo una visin antes de que ocurriera, pero con muy poca
antelacin. Valeria haba acudido a toda prisa en su busca, pero lo nico que consigui
fue presenciar en directo la muerte de su marido.
Tras el accidente, su abuela se haba sumido durante semanas en un estado de
profunda amargura por no haber sido capaz de vislumbrar algo antes y poder salvar a su
yerno; por mucho que supiera que el destino siempre acaba por situarnos donde tenemos
que estar. Finalmente fueron sus tres nietas: Casandra, Lena y Mara, quienes la
empujaron a volver a la vida y dejar atrs aquella desgracia.
Casandra super la muerte de su padre de una manera muy diferente. Ella s que
pudo despedirse de l. Cuando su madre ni siquiera haba llamado para decirle que haba
muerto, su padre ya se hallaba frente a ella como un fantasma.
Cuida de tu madre y de tu abuela le dijo, mientras Casandra trataba de que las
lgrimas no nublaran su vista y de grabar esa ltima imagen de su padre en su memoria
. S fuerte y nunca permitas que un alma te arrastre al otro lado antes de tiempo.
Casandra no entendi del todo su mensaje hasta que cumpli algunos aos ms,
pero nunca haba olvidado sus palabras.
Su madre pareci asumir la muerte de su marido con una entereza admirable. Volvi
a trabajar solo dos das despus y no derram ni una sola lgrima en el funeral. Pero
cada noche ella la oa llorar en su habitacin, y cuando crea que nadie la miraba se
quedaba totalmente inmvil y cerraba los ojos con fuerza, como si quisiera borrar de su
mente las imgenes que haba tenido que contemplar.
Ella solo era una nia, pero lidiar con la muerte era parte de su vida, as que pasaba
el da intentando animarla y por las noches se meta en su cama y la abrazaba. Aquello
sola hacer que dejara de llorar. Poco a poco, las cosas fueron mejorando, y en cuanto su
abuela volvi a ser la misma tambin tir de su hija para que saliera del pozo de tristeza
en el que se encontraba.
Cuando Casandra creci, Valeria se convirti adems en una amiga, lo que sin duda
era uno de los motivos que la haban ayudado a no volverse loca por ver gente que ya no
debera estar all. No poda evitar sentir otra cosa que admiracin y un profundo amor por
su madre. Decidi que le hara caso e intentara ser prudente en lo que respectaba a
Gabriel.
Captulo 3
Se despert al da siguiente totalmente congestionada. Haba pasado la noche dando
vueltas en la cama, despertndose y durmindose a ratos. Las pesadillas la haban
perseguido y haba una en concreto que era incapaz de olvidar: Gabriel y ella se
encontraban en el largo tnel que daba paso al ms all, rodeados de cientos de almas
que se aferraban a ellos tratando de separarlos y arrastrarlos hasta lo ms profundo,
desde donde ya no haba marcha atrs.
En el sueo, Gabriel sujetaba su mano con fuerza tratando de mantenerla a su lado y
le gritaba angustiado que no se soltara. Se haba despertado llorando y envuelta en un
sudor tan fro que le cost algo ms de una hora volver a entrar en calor. Su experiencia
en aquel tnel converta la pesadilla de esa noche en algo todava ms angustioso.
El dolor de cabeza comenz a ganar intensidad, envindole oleadas de pequeos
pinchazos hacia la parte posterior de la cabeza. Decidi que era un buen momento para
levantarse e ir a por un analgsico. Justo en ese instante su mvil comenz a sonar. Tuvo
que rebuscar en el bolso que llevaba la noche anterior hasta dar con l. Ley el mensaje
de su prima, sabiendo que ms tarde o ms temprano iba a tener que contrselo todo.
Qu pas anoche? Ven a casa en cuanto puedas. Hay novedades :)
Sonri al leerlo. Esperaba que el icono sonriente significara que Nick y ella por fin se
haban decidido a ser algo ms que amigos. Pens en llamarla inmediatamente, pero
antes decidi tomar algo para su insistente dolor de cabeza. Tendra que hablarle a Lena
de Gabriel, y una conversacin de ese tipo con su prima implicaba tener todos sus
sentidos al cien por cien. Escribi a toda prisa un mensaje.
He pillado un gripazo, estoy fatal. Puedes venir t?
No esper respuesta. Era probable que a su prima le faltara tiempo para salir
corriendo por la puerta en direccin a su casa. Baj a la cocina y rebusc en uno de los
armarios hasta dar con una la caja de paracetamol, mastic una pastilla y trag en el
acto.. Su madre le haba dejado un nota dicindole que estaba haciendo la compra.
Aunque no tena demasiada hambre, se sirvi un zumo de naranja y se prepar unas
tostadas que engull rpidamente para poder volver a la cama cuanto antes.
Antes de subir se asom a la ventana y observ el cielo que, de un azul intenso, no
acoga ni una sola nube.
Para un da que sale el sol en todo el invierno y yo con gripe, pens contrariada.
En das como aquel, a pesar de que an haca fro, aprovechaba para tumbarse en la
terraza al sol y escuchar msica mientras lea un buen libro. Suspir resignndose a pasar
el da sin su dosis de sol. Cogi varios paquetes de pauelos de papel y una revista del
saln, por si se senta con fuerzas de leer algo mientras esperaba a que Lena hiciera su
aparicin.
Una vez arriba se meti en la cama de nuevo. Se tap con el edredn y se acurruc
entre las sbanas todava calientes. Cerr los ojos tratando de decidir qu era lo que iba
a contarle a su prima sobre Gabriel. Se haba sentido estpida al confesar a su madre
cmo se senta respecto a l.
Aquello era absurdo, apenas lo conoca! Y sin embargo, todo cuanto deseaba en ese
momento era que l la envolviera en sus brazos y la besara sin dejarle siquiera respirar.
Se recre en esa fantasa una y otra vez, obviando el hecho de que l ni siquiera haba
manifestado inters por ella. Pero por qu la buscaba?, por qu haba querido
acompaarla a casa? No encontraba respuestas, y hasta que no volviera a verlo no poda
hacer nada ms que elucubrar sobre sus intenciones.
Cuando se hallaba al borde del sueo, Lena irrumpi en su habitacin como si
hubiera un incendio en la casa y ella fuera la responsable de evacuar a todo el mundo.
Qu pas anoche? Ya puedes empezar a hablar y no parar hasta que me d por
satisfecha inquiri Lena. Se plant de pie frente a la cama, apuntndola de forma
acusadora con el dedo. Hablaba sin pararse siquiera para tomar aire. Y espero que
tuvieras un buen motivo para desaparecer sin ms. Tienes toques dorados en tu aura!
Qu te propones? Habla ya!
Buenos das! Yo tambin me alegro de verte.
Corta el rollo, Casie la ataj su prima.
Quieres calmarte? Doradas, has dicho? Y eso qu significa? terci Casandra,
en un vano intento de distraerla.
Ah, no! No cambies de tema. He hablado con tu madre esta maana y me ha
dicho que tenas algo que contarme, pero no he conseguido que me dijera de qu se
trataba.
Lena se acerc a la cama y se sent en el borde. An llevaba puesto el abrigo, que
no se haba quitado en su afn por llegar lo ms rpido posible hasta su habitacin. Se
deshizo de l y se descalz, dejando sus Converse rojas sobre la alfombra. Algo ms
tranquila, mir fijamente a su prima.
El dorado que luces tan alegremente indica que ests totalmente concentrada en
algo que quieres conseguir, y vas a hacer lo humana y no humanamente posible para
salirte con la tuya explic Lena. As que cuntame, qu es eso sin lo que de repente
no puedes vivir?
Las acertadas palabras de Lena aturdieron por un instante a Casandra.
Me lo vas a contar o no? le reclam Lena, al ver que continuaba callada.
S, claro que s. Pero no s muy bien por dnde empezar.
Por el principio? se burl.
Tras respirar profundamente un par de veces comenz a relatarle todo lo ocurrido.
Primero el incidente en la biblioteca, cuando Gabriel la haba llamado bruja. No le cont
lo del humo, no crea que hubiera relacin entre ambas cosas. Tal y como haba
esperado, el encontronazo con Gabriel no hizo otra cosa que divertir a Lena.
Casie, me faltan detalles jugosos la interrumpi, sonriendo con malicia. Te
ests guardando lo mejor, est bueno?
Dudo que hayas visto en toda tu vida a un to tan guapo le asegur Casandra.
Es taaaan perfecto se burl Lena. Prima, siento decrtelo pero ests babeando.
Si lo vieras, t tambin babearas se defendi.
Espero tener ocasin de hacerlo, no me importa babear, es sano subray Lena.
Ya sabes, toda esa liberacin de endorfinas y esa cara de panoli que se te pone,
exactamente como la que tienes t ahora mismo.
Casandra la empuj intentando tirarla de la cama, pero Lena resisti su embestida y
le pidi que continuara hablando, impaciente por conocer toda la historia. Pas a
explicarle que haba vuelto a verlo en la fiesta de Marcus y que ella, por alguna estpida
razn, haba hecho ademn de tocarle, con la consiguiente mueca de desprecio por parte
de Gabriel.
Capullo murmur Lena entre dientes.
Eso mismo pens yo. Me march inmediatamente, con la mala suerte de que
acab cayendo de bruces encima de un charco prosigui Casandra.
No! exclam su prima riendo a carcajadas.
S! confirm Casandra, acompandola en sus risas. Y adivinas quin
apareci de nuevo para hacerme sentir an peor?
Dios, Casie! Hubiera dado lo que fuera por haberte visto Lena era incapaz
de contenerse. Rea y hablaba al mismo tiempo.
Ahora me ro, pero no te imaginas la humillacin. El vestido mojado, las rodillas
raspadas y tirada en mitad de la calle llorando.
Lena dej de rerse al enterarse de que haba estado llorando. Casandra continu
explicndole lo que haba sucedido despus, cmo tras mucho dudarlo Gabriel le haba
preguntado por su don.
As que sabe que ves muertos replic Lena pensativa. Crees de verdad que
tambin l podra tener algn tipo de poder?
No lo s, pero no veo cmo si no podra saber lo que hago le contest, alzando
levemente los hombros. Era la nica explicacin que se le ocurra.
Y esto es por lo que has estado tan inquieta? pregunt Lena con evidente
perplejidad. Tampoco es para tanto.
No ests preocupada? Ya s que la mayora de la gente sabe que puedes ver
auras, pero lo mo Bueno, no es lo mismo concluy Casandra.
Si hubiera querido contrselo a alguien ya lo sabra medio instituto finaliz su
prima, ya sabes lo que les gusta un cotilleo. No creo que debas agobiarte, Casie. Deja
de vivir eternamente preocupada, te saldrn arrugas antes de tiempo.
Sonri por el comentario. Debera haber confiado en ella y contrselo antes, Lena
era optimista por naturaleza y siempre terminaba por animarla, no importaba cun
preocupada estuviera.
Hay algo ms, algo que no te he contado aadi, decidida a ponerla al corriente
de toda la historia.
Retir la manta y se levant de la cama. Comenz a ponerse nerviosa mientras
hablaba. Para evitar mirar a su prima recogi la ropa de la noche anterior, que haba
dejado en el suelo al desvestirse. Meti el vestido en el cesto de la ropa sucia y dej los
zapatos junto a la puerta, iba a tener que limpiarlos antes de poder guardarlos. Pase la
vista por la habitacin, pero el resto estaba en orden. Fue hasta el escritorio que haba
junto a la ventana y se qued mirando la calle.
Escpelo ya, Casie! Me ests empezando a preocupar la apremi su prima
desde la cama.
Hay hay algo en l dijo volvindose para encararla, algo oscuro que me
invita a retroceder a la vez que me reta a acercarme. Las dos veces que lo he visto he
sentido como si tirara de m. He tenido que apelar a toda mi fuerza de voluntad para no
abalanzarme sobre l finaliz Casandra abochornada.
Tena muchsima confianza con Lena, pero aquello le resultaba sumamente
vergonzoso, y expresado en voz alta pareca an ms inverosmil.
Oh, lamour dijo Lena con un psimo acento francs.
Apenas lo conozco y no creo en el amor a primera vista.
Pero eso no significa que l no crea en ti contest guindole un ojo.
No me pidas que te explique de qu se trata, pero la atraccin que siento por l
es Casandra trat de encontrar una palabra que definiera la fuerza que la empujaba
hacia l, pero no fue capaz.
Almas gemelas? pregunt su prima frunciendo el ceo. Cruz las piernas y se
acomod apoyndose en la almohada.
Oh, vamos! Creo an menos en eso replic Casandra, poniendo los ojos en
blanco.
A ver si lo entiendo. Puedes ver las almas de gente que ha muerto, crees
firmemente en que yo soy capaz de ver auras y en que la abuela predijera el futuro.
Admites sin ms que hay gente que tiene dones y que es capaz de hacer cosas
extraordinarias, pero ni te planteas que haya alguien en el mundo que est hecho a tu
medida. Muy lgico, Casie ironiz su prima.
Eso es distinto.
Por qu? Porque an no lo has vivido?, o porque te da miedo que Gabriel sea
ese alguien y no te corresponda?
Casandra no contest. Dolida por el comentario de su prima, permaneci
observndola en silencio.
Lo que en realidad me da miedo es no poder controlar lo que l provoca en m
puntualiz Casandra finalmente. La atraccin que ejerce sobre m.
Habla con l, es lo nico que puedes hacer. Hazle frente y pregntale qu sabe de
ti y cmo lo ha descubierto. Lena se puso en pie y se acerc a Casandra para abrazarla
. Yo estar a tu lado.
Creo que me estoy volviendo loca confes Casandra, apoyando la cabeza sobre
su hombro. El caracterstico olor de su champ, una mezcla de ctricos, la envolvi junto
con sus brazos.
Lena ahog una carcajada mientras se separaba de ella para mirarla a los ojos.
Lo que realmente te preocupa es que te guste juzg su prima sin darle opcin a
rplica. Tan malo es eso? Empezaba a creer que no te corra sangre por las venas! Ya
era hora de que encontraras a un to lo suficientemente interesante como para dejarte de
tonteras e ir a por todas dijo sin parar de sonrer. Cundo vas a presentrmelo? Si
lo tuyo no le da mal rollo, lo mo no le importar en absoluto. Me muero por ver su aura.
No te emociones demasiado, puede que mi don s que le desagrade.
Dale tiempo, Casie. El pobre chico tiene que hacerse a la idea de que ves muertos,
no es algo fcil de tragar.
Lo s, creme que lo s.
Pasaron el resto del da juntas y comieron con Valeria, omitiendo en todas las
conversaciones cualquier referencia a Gabriel. Agradeci que no insistieran en el tema,
aunque ella fue incapaz de quitrselo de la cabeza. Nunca haba deseado con tanta ganas
que llegara el lunes para ir al instituto. Por regla general, disfrutaba de los fines de
semana con su madre. Aprovechaba para leer, ver pelculas y dejarse arrastrar por Lena
a algn que otro centro comercial para ir de tiendas. Pero esta vez lo nico que quera
era que llegara de una vez el lunes y poder ver a Gabriel de nuevo. Necesitaba saber qu
era lo que saba de ella.
Antes de que su prima se marchara, Casandra record que Lena no haba
mencionado a Nick en ningn momento.
No me has dicho qu tal fue la fiesta despus de que me marchara coment
mientras abra la puerta principal. Su prima estaba ponindose el abrigo y por un
momento pele con una de las mangas hasta que consigui introducir el brazo por ella.
No hay mucho que contar contest de forma escueta, sin seal alguna de estar
feliz o contrariada.
No pas nada? pregunt Casandra, alzando una ceja en seal de que no se lo
crea.
Nos besamos confes Lena.
Ah! No te veo muy contenta.
No s, Casie dijo mirando hacia la calle. Nick me gusta, pero siempre hemos
sido amigos, es raro.
Bueno, tmatelo con calma.
Hemos quedado maana para ir al cine a ver esa pelcula nueva de extraterrestres
que invaden la tierra.
Muy romntico, s se burl Casandra, haciendo que Lena volviera a sonrer.
Ya sabes que no me van los dramas. En fin, veremos qu sale de todo esto, solo
espero no perder un amigo.
Ya vers como no. Quiero que maana por la noche me llames y me lo cuentes
todo, incluidos los detalles ms turbios.
Cotilla! le grit Lena, saliendo ya por la puerta.
Le dijo la sartn al cazo! replic ella antes de volver al interior de la casa.
Captulo 4
Esa noche durmi sin sueos perturbadores. Dado que segua resfriada, Valeria haba
puesto una manta ms en su cama y le haba preparado una sopa caliente antes de que
se acostase. Sus cuidados haban dado resultados. Al despertar, se estir durante unos
minutos y comprob agradecida que ya poda respirar algo mejor por la nariz. Se permiti
remolonear entre las sbanas durante al menos media hora, hasta que sus tripas
rugieron y decidi levantarse en busca de algo de comida que aplacara su hambre. En la
cocina, su madre se afanaba ya preparando el almuerzo.
Qu tal te encuentras? pregunt mientras le tenda una tostada recin hecha.
Casandra se la pas de una mano a otra para no quemarse.
Un poco mejor, al menos ya no me duele la cabeza.
Bien Valeria se concentr de nuevo en montar la nata para la tarta que estaba
preparando. Tienes planes para hoy?
No admiti apoyndose en la encimera. Pensaba ponerme con un par de
trabajos que tengo que entregar la prxima semana, ya voy con retraso.
Yo voy a almorzar en casa de Kate y Josh, por qu no vienes?
Kate y Josh eran los tos de Casandra. Tenan una nica hija, Mara, tambin dotada
de un don que le permita percibir a sus allegados o amigos. Algo as como lo que dicen
que les pasa a los gemelos. Su don se basaba en la intensidad de los sentimientos
emitidos en determinadas circunstancias. Mara los senta a distancia, con mayor
intensidad en el caso de la familia y de forma muy difusa con los amigos. Si alguno sufra
una situacin de gran estrs o peligro, ella lo notaba. De pequea lo haba pasado
extremadamente mal, peor an que Casandra, dado que padeca el sufrimiento de los
dems como propio. Una vez que fue creciendo, comenz a controlar su don y consigui
que dejara de afectarle de una manera tan directa.
Casandra valor por un momento la posibilidad de acompaar a su madre a casa de
sus tos, pero la descart al darse cuenta de que Mara no se sentira cmoda si ella
empezaba a darle vueltas a la cabeza una vez ms. Su estado de nimo en esos
momentos era como una montaa rusa y era posible que su prima ya hubiera estado
recibiendo algunos de sus sentimientos ms intensos. No quera tener que contarle lo que
estaba sucediendo. Aunque poda ser que Mara ya hubiera informado a sus padres de que
algo iba mal y la invitacin a comer fuera precisamente una forma de enterarse de qu
iba aquello.
Creo que hoy voy a pasar, necesito terminar esos trabajos.
Seguro que ests bien? insisti Valeria. Casandra saba que ahora no le
preguntaba por su resfriado.
Estoy bien, mam. Me quedar estudiando y me preparar yo misma algo para
almorzar.
No te preocupes, hay una lasaa en la nevera lista para calentar en el microondas.
Genial! contest Casandra con genuina sinceridad. La lasaa era su plato
preferido.
Su madre termin de preparar la tarta y se march poco despus. De camino a casa
de su hermana quera pasar por el supermercado a comprar una botella de vino, as que
antes de que fueran las diez de la maana, Casandra ya estaba sola en casa.
Vagabunde un rato por el piso inferior, reuniendo fuerzas para ponerse a estudiar,
hasta que al final se oblig a subir a su habitacin. Se sent en su escritorio y aprovech
para hacer primero los deberes que deba entregar el lunes; despus de comer se
concentrara en lo dems. Mientras trabajaba, miraba de vez en cuando por la ventana
hacia el camino bordeado de macetones que llevaba hasta la casa. Al menos en dos
ocasiones le pareci que algo se mova en el borde de su campo de visin, pero al alzar
la vista la inquietante sensacin desapareca.
Sobre la una decidi tomarse un respiro para almorzar. Descendi por las escaleras
hasta la planta baja y se dirigi a la cocina. Antes de llegar a ella, percibi un
movimiento a su espalda, pero al girarse todo era normal. El saln, cuya decoracin era
ntegramente obra de su madre, resultaba muy luminoso gracias a la hilera de grandes
ventanas que daban a la calle. No haba sombra alguna ni nada fuera de lugar.
Solo son imaginaciones tuyas, pens, rindose de s misma.
Se dirigi a la cocina, calent la lasaa unos minutos en el microondas y se sent en
un taburete a comerla en la isla central. Estaba deliciosa, como casi todo lo que
preparaba su madre, por lo que tard poco en terminar con la mitad de ella. Dio gracias
por tener un metabolismo rpido que no la dejaba engordar comiera lo que comiera, si
no fuera as a estas alturas, y con lo bien que cocinaba Valeria, ya pesara al menos el
doble.
Tras lavar lo poco que haba ensuciado, cogi una manzana del frutero y se sent en
el saln a mordisquearla. Se senta algo pesada despus del almuerzo y sus ganas de
estudiar haban disminuido al menos a la mitad de las iniciales. Consult el reloj y decidi
llamar a Lena para ver si ya se estaba preparando para su cita.
Mi madre no se cree que vaya a salir con Nick la inform su prima en cuanto
descolg el telfono. Dice que no saldr bien.
Tu madre siempre tan positiva.
Me ha dicho que somos demasiado amigos, y que no me hacen los ojos chiribitas
como cuando sal con Adam. Palabras textuales.
Es que por Adam babeabas le record Casandra. Incluso tu madre, con lo
despistada que es, se daba cuenta de ello.
Ya, hasta que Adam decidi que Danielle resultaba ms interesante que yo y me
dej para irse con ella aleg su prima.
Bueno, luego ella lo dej en el baile de fin de curso delante de todo el instituto.
Pero ests divagando terci Casandra. Su prima evitaba el tema y, si la conoca bien,
era porque algo no marchaba bien. Qu crees t? Te gusta realmente Nick?
Lena tard un rato en contestar. Casandra se recost en el sof y esper
pacientemente para no presionarla, sabiendo que no era una buena seal que tuviera
que pensar la respuesta.
Creo que nos conocemos demasiado bien contest evasiva.
Lena adoraba a Nick, pero haca tanto que se conocan que lo saban prcticamente
todo el uno del otro. l era y sera siempre el mejor amigo de su prima, y ella quera que
le gustara como algo ms, no quera hacerle dao, pero empezaba a darse cuenta de que
todo lo que haba entre ellos era una profunda amistad.
Qu vas a hacer?
No quiero que sufra. Veamos qu tal va la cita.
Llmame luego si necesitas hablar se ofreci Casandra.
Lena poda ser algo excntrica e impulsiva, pero ella saba lo mal que lo pasaba
cuando alguien sala lastimado por su culpa.
Lo har. Desame suerte.
No la necesitas. Eres una Blackwood, y ya sabes lo que deca la abuela
Las Blackwood buscan su propio destino aadi Lena, terminando la frase por
ella.
Tras bromear con su prima durante unos minutos y asegurarse de que estaba algo
ms animada, se despidi de ella y colg el telfono. Encendi la televisin y cambi
varias veces de canal, hasta dar con el de la MTV. Cerr los ojos a pesar de que saba
que acabara por dormirse. Lo que ocurri justo cuando Adele cantaba desde la televisin
Someone like you.
Despert poco a poco. En la calle, un coche pas demasiado deprisa y varios nios
gritaban, probablemente discutiendo por algn juguete. Mientras su mente consegua
volver a ponerse en marcha, y todava con los ojos cerrados, not un leve roce en la
mejilla, como si alguien hubiera pasado la yema de los dedos por su piel, pero an ms
sutil. Alguien se mova a su alrededor. Pens que su madre haba vuelto demasiado
pronto del almuerzo con sus tos o bien ella haba dormido ms de lo debido. Maldijo en
silencio y abri los ojos, pero en el saln no haba nadie ms que ella.
Mam? llam desconcertada. Mam, ests ah?
Cuando su madre no contest se levant inmediatamente del sof. Gir en redondo
observndolo todo, tratando de encontrar algo inusual, pero todo segua tal y como ella
lo haba dejado. Camin hacia la cocina y se asom con cierto temor; estaba en orden y
tampoco haba nadie all. Finalmente, revis todas y cada una de las habitaciones de la
casa, comprobando que puertas y ventanas estuvieran cerradas.
Sal de donde quiera que ests dijo en voz alta, tratando de llamar la atencin
del fantasma que estaba segura se haba colado en la casa.
S que ests ah insisti cuando no obtuvo respuesta.
No sucedi nada. Suspir y comenz a subir las escaleras, dispuesta a terminar los
trabajos que le quedaban pendientes. Una vez que lleg a la planta alta, se detuvo en
seco al ver que haba alguien en mitad del pasillo.
La figura avanz hacia ella con tanta rapidez que no le dio tiempo a reaccionar,
cuando quiso apartarse ya la haba atravesado. Casandra sinti cmo cada clula de su
piel rechazaba el contacto, cmo su propia alma se debata y tensaba los lazos que la
anclaban a su cuerpo. Varios segundos despus, la sensacin ces de repente.
El fantasma desapareci con tal celeridad que no tuvo tiempo de captar ningn
detalle de su fsico, pero eso no impidi que su esencia, torturada y siniestra, dejara un
rastro en ella. Haba captado con nitidez la maldad que lo haba condenado en vida: la
codicia, su soberbia y la arrogancia que derrochaba con todos los que le rodeaban. Un
odio profundo lata en cada rincn de su mente perturbada.
No era la primera vez que algo as le pasaba, y estaba en cierta medida
acostumbrada a vislumbrar las vidas de otros, pero no por ello dejaba de resultarle
espeluznante cuando ocurra.
A ti no puedo ayudarte, pens, dirigindose a su habitacin.
El sitio en el que terminaban las almas condenadas no era un lugar al que ella
deseara ir.
Lo sucedido la dej intranquila el resto de la tarde. No poda concentrarse y apenas
consigui avanzar en el proyecto de literatura. Su nerviosismo aument cuando se dio
cuenta de que solo le quedaban unas horas para ver a Gabriel de nuevo, si es que
finalmente apareca por el instituto. Trat una y otra vez de apartarlo todo de su mente y
continuar con el trabajo, pero fue intil.
Cuando su madre lleg a casa, opt por bajar para charlar un rato con ella hasta la
hora de la cena. Quera acostarse temprano y olvidar lo ocurrido.
Qu tal ha ido? pregunt Casandra recelosa. Saba que Mara no perdera
ocasin de ponerla en evidencia delante de su madre.
Bien, muy bien. Tenas que haber venido, haba comida para todo un ejrcito
contest Valeria mientras dejaba un par de bandejas en la nevera.
He almorzado bien. La lasaa estaba buensima, como siempre.
Mara ha venido a hablar conmigo coment su madre de forma distrada.
Y qu te ha dicho? Se cruz de brazos a la defensiva, empezaba a ponerla de
los nervios que todos en su familia parecieran saber cmo se senta.
Nada que no supiera, Casie. Me ha dicho que la pasada noche se despert en la
cama sudando, senta escalofros y saba que te pasaba algo. Le llegaban sentimientos
de todo tipo mezclados. Pens en llamarte, pero cuando not que te relajabas lo dej
pasar.
Odio que todo el mundo sepa lo que me pasa. Lena no deja de observar mi aura a
ver qu encuentra, y ahora Mara rebuscando en mis sentimientos.
Se preocupan por ti, solo eso explic Valeria conciliadora. No puedes culparlas
por algo que no est en sus manos controlar. Mara estaba dormida, la pill con la guardia
baja o hubiera rechazado lo que le llegaba sin pararse a analizarlo.
Ya, claro, como si no estuviera encantada de poder cotillear todo lo que recibe
replic con sarcasmo.
Su madre le lanz una mirada de reproche, pero al pasar por su lado le apret el
hombro para hacerle saber que no haba nada que ella pudiera hacer al respecto. Aquella
era su familia y cada uno tena que lidiar con lo que le haba tocado.
Evit comentar con su madre nada sobre el fantasma que haba visto. Bastante difcil
era para Valeria saber que estaban a su alrededor como para tener que lidiar con la idea
de que haba uno vagando por la casa. De mal humor, se acomod en el silln para dejar
pasar lo que restaba del da. Pocos minutos despus, Valeria se sent a su lado y le pas
una taza de chocolate caliente con una sonrisa en los labios. Esos detalles eran los que
hacan que adorara a su madre, siempre saba lo que necesitaba y cmo hacerla sentir
mejor. Le agradeci el gesto con una tmida sonrisa.
Pasaron la siguiente hora charlando, con la televisin encendida pero sin mirarla. Su
madre trabajaba en una de las ms prestigiosas galeras de arte de Londres y amaba su
trabajo. Cuando hablaba sobre alguna pintura o escultura que le gustaba, se apasionaba
de tal forma que Casandra siempre terminaba por sentirse conmovida.
Es un prodigio le explic, refirindose al autor de la exposicin que estaba
preparando esos das. Y muy joven.
Ella asinti, encantada de ver los ojos de su madre brillar de nuevo y el entusiasmo
que demostraba.
Este mismo fin de semana debo viajar a Plymouth para supervisar el traslado de
parte del material.
Casandra acostumbraba a quedarse sola a menudo cuando su madre viajaba por
negocios. Valeria confiaba en ella, y la mayora de las veces Lena pasaba la noche en su
casa para acompaarla.
Trasladaron la conversacin a la cocina para cenar y, cuando hubieron acabado,
Casandra subi a su habitacin deseosa de acostarse cuanto antes. Prepar su bolso y los
libros que necesitaba llevarse al instituto, y se meti en la cama, a la espera de que el
sueo no tardara demasiado en llegar.
Captulo 5
Durante la clase de Literatura no fue capaz de prestar la ms mnima atencin.
Haba pasado la noche dando vueltas en la cama sin apenas pegar ojo. La pesadilla en la
que Gabriel y ella eran arrastrados hacia el fondo del tnel volvi, ms oscura y
aterradora. Por la maana haba tratado de mejorar su aspecto con algo de maquillaje,
pero las ojeras moradas que luca bajo los ojos no eran algo que pudiera esconder
fcilmente. Dndose por vencida, y tras tomarse doble dosis de caf, se march hacia el
instituto confiando en que tal vez podra ver a Gabriel.
Pas las tres primeras horas sumida en un estado de puro nerviosismo, su mente iba
y vena sin concentrarse en ningn punto durante ms de un par de segundos. Se distraa
continuamente mirando por la ventana, esperando ver en cualquier momento a Gabriel
avanzar por el acceso al instituto, lo que le vali varias llamadas de atencin por parte de
sus profesores.
Durante los cambios de clase, escrutaba cada una de las caras con las que se
cruzaba y, en su afn por dar con l, incluso cruz la mirada con el fantasma de un chico
que paseaba por los pasillos; desvi la vista rpidamente y trat de simular que no haba
percibido su presencia.
Mantena una lucha consigo misma sobre la razn real de su repentina obsesin.
Puede que fuera testaruda, pero no era propio de ella empecinarse de esa manera, sin
tener en cuenta que apenas si haba cruzado unas cuantas frases con Gabriel. Intent
convencerse a s misma de que lo nico que le preocupaba era mantener a salvo su
secreto y el de su familia.
Segn fue avanzado la maana, fue perdiendo la esperanza de que l apareciera.
Puede que simplemente hubiera querido confirmar sus sospechas acerca de su rareza,
puede que le bastara con saber que era una bruja. Como haba dicho Lena, ver muertos
era algo difcil de tragar. Lo nico que le quedaba era esperar y rezar para que en algn
momento apareciera.
Esa dbil ilusin le dur poco, para la hora de la comida ya estaba convencida de
que no volvera a verlo. Al sentarse a la mesa que ocupaba su prima, Casandra solt la
bandeja y se dej caer en la silla sin tratar de disimular su abatimiento.
No ha venido? pregunt Lena mientras la observaba detenidamente.
Ni se te ocurra mencionar mi aura le espet Casandra al ver cmo la miraba.
Tampoco es que haga falta. Basta mirarte a la cara para ver que no ests muy
contenta. He visto zombis con mejor cara que t.
Casandra fulmin a su prima con la mirada a pesar de que saba que no exageraba
en absoluto. No consegua entender del todo qu le estaba pasando, pero sus ansias
crecan segundo a segundo.
Su prima dedujo que no era momento para bromas y se concentr en comer sin decir
nada durante varios minutos. Su silencio termin por irritar an ms a Casandra, que
tuvo que luchar consigo misma para no acabar pagando su mal humor con Lena. Para
cuando terminaron el postre, Casandra se senta lo suficientemente mal para hablar de
nuevo y disculparse.
Lo siento. No quera ser borde.
Pues menos mal! contest Lena alzando las cejas. A pesar de todo, un inicio de
sonrisa corra ya por sus labios. Venga, anmate, ya vers que acaba apareciendo.
Puede haberle surgido cualquier imprevisto, si no se presenta hoy seguro que lo hace
maana.
Ya, lo s. Es solo que necesito verlo confes Casandra avergonzada. No
puedo explicarlo, pero necesito hablar con l.
Vale, ahora das miedo, Casie se mof su prima. Es la primera vez en mi vida
que te veo obsesionarte de esta forma con una persona, menos an cuando apenas
sabes nada de l.
Es la primera vez en mi vida que me siento as concluy Casandra.
Aparecer, ten fe la anim Lena.
Eso espero.
Su humor mejor de forma sutil tras esos treinta minutos con Lena, pero decay
drsticamente en las siguientes horas. Estuvo tentada de marcharse a casa alegando que
no se encontraba bien, algo que no era del todo mentira, pero decidi quedarse solo por
si l apareca antes de que acabaran las clases. Cuando el ltimo timbre anunci el final
del horario lectivo, recogi su bolso y los libros y abandon el instituto con la seguridad
de que no volvera a verlo.
Recorri el corto trayecto hasta la parada con la cabeza agachada, evitando la
mirada del fantasma de un chico de su edad que sola encontrar a menudo en la puerta
del instituto. Se sent a esperar a que llegara el autobs, sac su iPod del bolso y le dio
al play. Crazy, de Aerosmith, retumb en sus odos y no pudo ms que sonrer al escuchar
la letra. Se dedic a tararearla bajito, consciente de que cantaba fatal.
Como surgido de la nada, Gabriel apareci a su lado y la mir con una media sonrisa
que le dibuj un hoyuelo cerca de la boca. Una vez ms not cmo su cuerpo tiraba de
ella, sin pensarlo se inclin levemente hacia l y, o bien Gabriel no se dio cuenta, o no le
import. Durante al menos un minuto, permaneci mirndolo como si todo lo que le
rodeara hubiera desaparecido, como si lo nico que hubiera en el mundo fuera l. Si no
se contena iba acabar por abalanzarse sobre l y hundir la cara en su cuello, que era lo
que realmente le apeteca hacer.
Mene la cabeza confundida por su visceral reaccin. No se trataba solo de que aquel
chico pudiera gustarle o de que provocara en ella extraas emociones. Era algo ms,
como si existiera algo que los uniera. Algo dentro de ella pareca querer salir de su
cuerpo y fundirse en el suyo.
Al darse cuenta de que empezaba a parecer un poco idiota, us toda su fuerza de
voluntad para zafarse de su mirada. Respir profundamente para calmarse mientras se
quitaba los auriculares y los guardaba en el bolso de nuevo.
Pareca bueno dijo Gabriel sin dejar de sonrer y sealando su bolso. Qu
estabas escuchando?
Aerosmith respondi Casandra turbada. Pensaba que ya no vendras aadi
bajando la voz.
Bueno, me ha costado un poco llegar hasta aqu dijo mirando alrededor como si
fuera la primera vez que vea la calle en la que se encontraban.
Ah. Fue todo lo que se le ocurri decir.
Gabriel la miraba con una sonrisa en los labios, una sonrisa encantadora y radiante;
esa clase de sonrisa que en una cara como la suya solo poda contribuir a ponerla ms
nerviosa. No estaba preparada para que finalmente l apareciera. Ya haba asumido que
volvera a casa sin verle, y ahora que lo tena delante no saba por dnde empezar.
Habamos quedado dijo Gabriel, en un tono que Casandra interpret ms como
una pregunta que como una afirmacin.
Dijiste que te pasaras por aqu, aunque no estaba segura de que aparecieras.
Casandra apart la vista de l.
Por qu?
Por qu pensaba que no apareceras?
No, por qu queras verme?
Me tomas el pelo? le pregunt a su vez Casandra. l haba mencionado que se
pasara por su instituto hoy, ella no se lo haba pedido.
No, en absoluto contest burln.
Fuiste t quien dijo que te pasaras por aqu le record Casandra con cierta
irritacin. Es que ni siquiera te acuerdas?
Gabriel no respondi, sino que se qued mirndola fijamente con una ligera
expresin de incredulidad en el rostro, justo con la apariencia de alguien que acaba de
recordar algo de suma importancia. Casandra se cruz de brazos y aguant su mirada,
esperando una explicacin. Por un segundo, le pareci que el negro de sus ojos se
tornaba ms oscuro. Pestae y al segundo siguiente la ilusin desapareci.
Creo que no sucedi exactamente como lo cuentas puntualiz l.
Pues hztelo mirar, porque as es justamente como lo dijiste le espet sin
miramientos mientras volva a sacar su iPod del bolso.
Por qu eres tan borde? Ser amable no cuesta dinero.
Aplcate el cuento, guapo.
Ves? Me has echado un piropo, ahora yo debera decir gracias, no? Gabriel le
habl despacio, de la manera en que se habla a los nios pequeos.
Lo que deberas es irte, entonces la que te dara las gracias sera yo contest
Casandra y esta vez fue ella la que sonrea.
Venga ya, si estabas deseando volver a verme.
Casandra le mantuvo la mirada tratando de aparentar sentirse ms segura de s
misma de lo que en realidad estaba. Puede que Gabriel tuviera razn, puede que desde
su ltimo encuentro lo nico en lo que pensara fuera en volver a verle, y lo que era
seguro es que, a pesar del comportamiento enervante de Gabriel, segua luchando contra
esa invisible fuerza que la arrastraba hacia l. Pero por nada del mundo iba a admitirlo
delante de l para que pudiera seguir regodendose, no era ms que un imbcil
prepotente que deba estar lo suficientemente aburrido como para dedicarse a
molestarla.
No tienes nada mejor que hacer? Porque yo s arguy Casandra con desprecio.
Se puso uno de los auriculares decidida a no escuchar ni una sandez ms.
S, miles de cosas, pero resultas francamente divertida contest Gabriel,
sentndose a su lado.
Olvdame.
Casandra se desliz por el asiento en sentido contrario a l, aunque para ello tuvo
que luchar con la acuciante necesidad que senta de acercarse ms. Una sensacin que,
por otro lado, la molestaba profundamente. Se ajust el otro auricular y subi el volumen
esperando que Gabriel se diera por aludido y se marchara de una vez.
Pasados unos minutos, y viendo que este permaneca sentado a su lado, mirndola
fijamente y sin la menor intencin de moverse, volvi a quitarse los auriculares.
Qu?! grit desquiciada.
Qu de qu? respondi Gabriel con fingida inocencia.
Vas a quedarte ah sentado mirndome embelesado? pregunt Casandra.
Estaba dispuesta a resultar al menos tan exasperante como l, y por la leve expresin
contrariada que cruz su rostro supo que lo estaba consiguiendo. Se permiti sonrer
antes de continuar hablando. Comprendo que observarme te resulte excepcional, pero
empiezas a resultar algo cargante.
Gabriel se levant aparentemente molesto, lo que le dio alas a Casandra para dejar
escapar la risa que estaba conteniendo. l se gir para taladrarla con una oscura y
profunda mirada que, muy a su pesar, reaviv la atraccin de Casandra.
Tienes razn en una cosa, eres excepcional. Nunca he conocido a una chica como
t. Su ambiguo tono hizo que Casandra no supiera si lo deca como un cumplido o por
el contrario continuaba burlndose de ella.
Puedes dar gracias por ello continu, no creo que el mundo est preparado para
que haya dos Casandras pululando por ah sin control alguno. Sera una temeridad.
Vete al infierno! le contest ella, consciente de que no iba a escuchar un solo
halago salir de su boca.
Gabriel le dirigi una mirada hermtica, sin rastro de la expresin burlona que hasta
haca unos segundos le haba mostrado. Tras unos largos segundos, se gir y ech a
andar calle abajo.
Casandra hirvi de rabia ante la insolencia de Gabriel y rebusc en su mente
tratando de aadir alguna incisiva frase ms antes de que l se alejara del todo. Fue
incapaz de hilvanar una sola idea coherente cuando se percat de que realmente se
estaba marchando, de que haba perdido una oportunidad para hablar con l y
preguntarle qu era exactamente lo que saba de ella. Aquello termin de enfurecerla.
Le resultaba pedante, prepotente y pretencioso ms all de lo humanamente
concebible. No quera volver a verlo y, sin embargo, ahora que una vez ms se separaba
de l, la ansiedad volva a apoderarse de su cuerpo. Pareca una incongruencia que se
sintiera as. De forma racional, le despreciaba, lo odiaba, le dara una patada en su
pomposo trasero. Pero algo en lo ms profundo de su ser clamaba dentro de ella,
rogando por averiguar algo ms sobre l.
Apart la mirada de la espalda de Gabriel antes de que la lejana le hiciera
desaparecer de su vista. Sin quererlo, se centr en una chica que pareca observarla
desde la acera de enfrente hasta que se dio cuenta de que era un fantasma. Dej vagar
la mirada un poco ms en su direccin, simulando no percibirla.
Su telfono son con la conocida meloda de Use somebody de Kings Of Leon.
Rebusc en su bolso hasta dar con l y mir la pantalla. Suspir al ver el nombre que
apareca en ella.
No estoy de muy buen humor contest en cuanto acept la llamada.
Dime algo que no sepa, Casie.
Qu quieres, Mara? pregunt algo impaciente.
Solo saber que no te ha dado un infarto o algo por el estilo, llevas das enviando
tus emociones de manera tan intensa hacia m que he pensado que mereca la pena
llamarte y comprobar que sigues cuerda.
Estoy bien, solo algo nerviosa. Nada de lo que debas preocuparte se excus
Casandra, odiando intensamente el don de su prima, que la converta a ella en un libro
abierto.
Algo nerviosa? Eso es quedarse corta le rebati con cierta sorna. Qu tal si
practicas un poco de meditacin, yoga o alguna chorrada de esas? Por tu bien y el mo.
Deja de husmear y no me hables como si no estuvieras ms que pendiente de lo
que siento o dejo de sentir. Te encanta estar al corriente de mis miserias le espet
Casandra.
Conoca perfectamente a Mara, y cuando quera era capaz de bloquear a toda la
familia junta si era necesario, no se tragaba que de repente no pudiera solo con sus
emociones. Aunque lo que ms le molestaba a Casandra era darse cuenta de que en
realidad estaba tan alterada como su prima insinuaba.
Me ofendes, prima! exclam Mara.
S, seguro ironiz ella. Ahora que ya has comprobado que estoy sana y cuerda,
te importara ir a molestar a otro? Tengo cosas ms importantes que hacer que hablar
contigo.
Est bien, aunque sobre lo de que ests cuerda me vas a permitir que discrepe. No
creo que tus sentimientos
Casandra cort la llamada, incapaz de aguantar las bravatas de su prima un segundo
ms. Al contrario que Lena, Mara usaba su don siempre que poda para incomodar a los
dems. Por eso tanto Lena como ella trataban de evitarla en la medida de lo posible.
Guard el mvil en su bolso no sin antes silenciarlo, sabiendo que era probable que Mara
volviera a llamarla.
El autobs asom por la esquina de la calle tan solo unos minutos ms tarde. En
cuanto par delante de ella, subi y se apret entre la pequea multitud de estudiantes
que regresaban a sus hogares despus de clase.
Todo lo que deseaba en aquel momento era llegar a casa y encerrarse en su
habitacin sin ver o hablar con nadie. Todava era lunes y aquella tena toda la pinta de ir
a ser una semana muy larga.
Captulo 6
A la maana siguiente, Casandra casi haba olvidado el afilado odio que senta por
Gabriel. De nuevo le haba costado conciliar el sueo. Las horas haban desfilado por el
despertador de su mesilla mientras ella se debata en un estado de semiinconsciencia. En
los pocos momentos en los que haba conseguido quedarse dormida, las pesadillas
haban vuelto a acosarla con renovada crudeza. Como en anteriores ocasiones, haba
soado con Gabriel y con todas las ttricas almas que intentaban arrancarlo de sus
brazos. Se haba despertado justo en el momento en que, empujado por aquellos brazos
sin cuerpo, atravesaba el final del tnel sin posibilidad de retorno.
La estremecedora angustia que la pesadilla le haba provocado la desvel sin
remedio. Abandonado el sueo, segua persiguindole la idea de que algo terrible iba a
ocurrirle a Gabriel, de que las pesadillas no eran otra cosa que una clara advertencia que
no deba ignorar.
El cielo comenz a clarear por el este. La alarma del despertador la sac del
ensimismamiento en el que se haba sumido. Levantarse, vestirse e ir a clase le pareca
una tarea titnica. La angustia segua atenazndola por dentro y el agotamiento era tal
que al poner los pies en el suelo se mare momentneamente. Se aferr al borde de la
cama y respir trabajosamente, tratando de reunir un mnimo de fuerzas suficiente para
ponerse en marcha.
Contempl su habitacin mientras trataba de serenarse. Apenas entraba claridad por
la ventana y fuera el viento azotaba los rboles con fuerza. Como si el tiempo quisiera
congraciarse con la inquietud que senta, un trueno son a lo lejos, anunciando una ms
que probable tormenta. Otro inconveniente que aadir a la lista. Suspir ms nerviosa
an, sabiendo que no solo tendra que lidiar con sus sentimientos, sino que fuera, en la
calle, almas y ms almas erraban en busca de cualquier cosa que los hiciera sentir parte
del mundo de los vivos. Si alguna adivinaba que ella poda verlos, su da se complicara
ms si caba.
No poda quitarse de la cabeza al Gabriel del sueo ni la entristecida sonrisa que le
haba dedicado antes de que sus manos se separasen, insuflndole por breves instantes
la esperanza de que permaneceran juntos. Casandra haba luchado con feroz
determinacin por mantenerse a su lado, llegando a clavarle las uas en el brazo y
dejando su piel marcada con profundos araazos cuando le fue imposible resistir las
sacudidas que lo arrancaron de su lado.
De verdad era capaz de odiar a Gabriel despus de todo lo que haba sentido en el
sueo?, de seguir aborreciendo su desbordante petulancia tras sufrir de aquella manera
una prdida que solo haba tenido lugar en el terreno onrico? En ese momento, una
parte de su ser no poda dejar de anhelar los pocos minutos que haba pasado a su lado.
Era como estar divida en dos, y no pareca que ambas partes fueran fcilmente
conciliables.
Cuando empez a calmarse y respirar de forma regular, se sinti por fin preparada
para ponerse en pie. Se levant de la cama y fue hasta el bao con paso tambaleante.
An algo angustiada se meti bajo el chorro de la ducha esperando que el agua
arrastrara sus pesadillas y miedos. Apenas mejor su nimo, pero se oblig a vestirse y
bajar a desayunar antes de que su madre viniera a buscarla a su habitacin.
Encontr a Valeria en la cocina picoteando distrada huevos revueltos y bebiendo
caf mientras hojeaba el peridico. Al levantar la vista, su madre frunci el ceo.
No tienes buen aspecto, te encuentras bien?
No he pasado buena noche contest ella sentndose a la mesa. Pesadillas
aadi, metindose media tostada en la boca para no tener que seguir hablando.
Su madre le dedic una larga mirada, dudando entre insistir en que le contara con
qu haba estado soando o dejarle espacio y esperar a que Casandra deseara hablar de
ello. Opt por no agobiarla ms de lo que ya pareca estarlo y desvi la vista de nuevo
hacia el peridico.
Un interrogatorio a esas horas de la maana era algo que no iba a poder soportar.
La tarde anterior Casandra le haba contado a Valeria su encuentro con Gabriel. No haba
entrado en demasiados detalles, pero esta saba que haban estado discutiendo. Su
madre no haba dejado de sonrer mientras Casandra hablaba.
Arreglars las cosas con Gabriel, no te preocupes sentenci mirndola de nuevo.
No hay nada que arreglar, mam la contradijo Casandra.
Si as fuera no te preocupara tanto. Te caera mal sin ms, pero le sigues dando
vueltas, no es as?
Puede terci ella, sin querer darle del todo la razn.
Lo arreglaris repiti Valeria con conviccin.
Casandra apur el zumo que estaba bebiendo. Cogi su bolso y, tras despedirse, se
escabull por la puerta antes de que su madre le hiciera ms preguntas. Como de
costumbre llegaba tarde.
Trot por la calle hasta la parada del autobs mientras miraba el cielo encapotado
que anunciaba lluvia. No saba si deseaba ver de nuevo a Gabriel o no, pero mientras
corra bajo aquellas nubes grises tuvo la corazonada de que las cosas no iban a hacer
ms que empeorar. Esperaba equivocarse.
Para cuando lleg al instituto sus oscuras predicciones se haban ido cumpliendo sin
ms. Ensimismada como iba durante el trayecto haba cometido el error de levantarse al
ver a una embarazada avanzar buscando asiento; para cuando quiso darse cuenta de lo
que ocurra el fantasma que era aquella mujer le rogaba sin cesar que la ayudara.
Casandra apret los dientes mientras escuchaba los ahogados sollozos y las splicas
entrecortadas de la joven, que solo ella poda or.
Trat de ignorarla, y en otro momento puede que lo hubiera conseguido, pero aquel
da se senta tan falta de fuerzas que no saba si sera capaz de seguir aguantando un
minuto ms. Al final, baj precipitadamente del autobs dos paradas antes y no par de
correr hasta que lo perdi de vista. Cuando dobl la esquina y divis el instituto, fren en
seco y se apoy contra una pared.
Escrut el impersonal edificio donde estudiaba sin saber lo que buscaba. Las paredes
rojas con grandes ventanales le parecieron ms llamativas que de costumbre, y la
inacabable hilera de columnas que adornaban su fachada, algo excesivas para un simple
centro educativo. All parada, con la respiracin todava acelerada por la carrera y el
corazn golpendole con fuerza el pecho, Casandra trataba de fijar su atencin en
cualquier cosa que la distrajera.
Un escalofro le recorri la espalda en el mismo instante en que todo el vello de su
cuerpo se erizaba. Gir automticamente la cabeza en la misma direccin por la que
haba venido para encontrarse frente a frente con la joven del autobs.
Aydame! Te lo suplico! le rog, al ver que la miraba.
No puedo contest Casandra, recordando la promesa que le haba hecho a su
prima.
Ech a correr de nuevo. Subi los escalones de la entrada principal de dos en dos.
Aceler una vez que enfil el pasillo, dirigindose al bao femenino que se encontraba en
esa misma planta. Tropez en dos ocasiones y a punto estuvo de caer al suelo, pero no
disminuy el ritmo. No haba sonado el timbre que daba inicio a las clases, por lo que
tuvo que empujar a varios compaeros para abrirse paso. Susurr algunas disculpas
incoherentes que ni siquiera llegaron a odos de sus destinatarios.
Entr al servicio dispuesta a echar sin miramientos a cualquier chica que se
encontrara dentro. No fue necesario. Tras revisar uno a uno los pequeos cubculos del
bao, se dio cuenta de que estaba sola. Fue entonces cuando se derrumb. Apoyndose
contra la pared del fondo, se dej caer hasta quedar sentada en el suelo.
No puedo seguir huyendo de todo, pens.
No haba dnde esconderse, no cuando en cada esquina haba ms y ms de ellos.
No poda continuar apartando la mirada, agachando la cabeza e ignorndolos para
siempre. Su don era parte de ella y de su destino.
Casandra no se sorprendi cuando la embarazada atraves la puerta por la que ella
acaba de entrar.
Qu haces aqu? le pregunt, sin fuerzas para fingir.
Puedes verme.
As es admiti, animndola con un gesto para que se acercase.
Avanz hasta quedarse a solo unos pasos de Casandra. Se acariciaba la abultada
barriga sistemticamente. Casandra se pregunt de qu habra muerto. No mostraba
heridas externas, pero eso poda deberse a que su tiempo en este lado se estaba
agotando.
Puedes ayudarme? No quiero estar aqu gimote angustiada. l est bien.
Andrew le cuida, se desvive por nuestro hijo. Todo est bien ahora.
Casandra estaba segura de que, si los muertos pudieran llorar, ella lo estara
haciendo en ese momento. Dedujo que haba fallecido durante el parto y que su hijo se
haba salvado. Ahora que se haba cerciorado de que l estaba bien, comenzaba a
comprender que ya no formaba parte de este mundo.
Es pequeo, muy pequeo an continu explicndole. Pero ya se re.
Casandra suspir al ver el cario con el que hablaba de su hijo. Eran este tipo de
situaciones las que le hacan odiar su don. La angustia de las almas siempre la
traspasaba y dejaba un regusto amargo en su boca, como si cada una de ellas le
arrancara un pedazo de su propia vida. Perciba el dolor en sus ojos tan claramente como
la vea a ella.
Sinti la imperiosa necesidad de ayudarla, de tomarla de la mano y acompaarla al
otro mundo. Poda calmar su pesar y quera hacerlo, aun sabiendo que parte de su
amargura quedara para siempre con ella, impregnando su propia alma.
Casandra se apoy contra la pared, dejando que el fro de las baldosas se colara
lentamente a travs de su abrigo.
Lo hara. Incluso antes de tomar conscientemente la decisin, ya saba que la
ayudara a atravesar el tnel.
Ven conmigo le pidi con voz amable.
La embarazada camin tras sus pasos. Casandra entr en uno de los cubculos y
cerr la puerta tras de s. Mir durante unos instantes a la chica, tratando de grabar los
pequeos detalles en su memoria. Quera recordar su rostro cuando ya se hubiera ido.
Algunos mechones haban escapado de un descuidado recogido que deba haberse hecho
a toda prisa antes de morir, quizs cuando comenzaron las primeras contracciones.
Era guapa, con su cara redondeada y sus pequeos ojillos marrones; dos pequeas
arrugas alrededor de la boca dejaban entrever que en vida sonrea a menudo. Llevaba
puesta una bata de hospital, y en sus pies descalzos luca una pedicura perfecta, color
azul oscuro.
En aquel momento no sonrea, esperaba impaciente a que ella le indicara qu deba
hacer. Casandra suspir una vez ms. No saba cunto le llevara acompaarla para que
cruzase. Lo que en el tnel eran segundos en su mundo bien podan representar minutos
u horas, el tiempo en aquel lugar no pasaba de la misma forma, solo esperaba estar de
vuelta antes de que alguien entrara en el bao y la encontrara inconsciente.
Cmo te llamas? le pregunt.
Alexa.
Pon tus manos sobre las mas, Alexa le indic Casandra cuando estuvo
preparada.
La obedeci sin prisa. Los dedos de Alexa atravesaron el dorso de sus manos,
provocndole escalofros. Casandra tirit durante un instante cuando complet el
movimiento y sus manos fantasmales estuvieron sobrepuestas a las suyas. La
temperatura de sus brazos descendi inmediatamente.
La habilidad de trasladarlas entre ambos mundos era de Casandra, pero sin un alma
que sirviera de portal no haba manera de desencadenar el viaje. Ella no era ms que la
llave que permita abrir la entrada del ms all. Nunca haba podido ir hasta all sola, y
eso que lo haba intentado en repetidas ocasiones.
Doler? inquiri Alexa nerviosa.
No la tranquiliz. A ti no.
Casandra cerr los ojos para concentrarse en la sensacin de calma que la iba
envolviendo, mientras el fro se extenda por sus hombros hasta llegar a su pecho.
Cuando lleg hasta su corazn, se prepar para ahogar el grito que ya se estaba
formando en su garganta.
Separar su propia alma de su cuerpo resultaba siempre doloroso. Era un estado
antinatural para alguien cuyo corazn continuaba latiendo, por lo que tena que romper
uno a uno los ntimos lazos que los mantenan unidos. La primera vez apenas aguant la
situacin unos segundos, antes de que su alma regresara a su sitio apresuradamente y se
encontrara lloriqueando sobre la alfombra de su habitacin.
Con el paso del tiempo le result ms sencillo, pero no menos desgarrador. Una vez
en el tnel, las ataduras desaparecan, diluyndose en las sombras de esa tierra de
nadie.
Uno a uno, tirone de los vnculos con rapidez pero de forma delicada y, cuando el
ltimo se hubo roto, percibi agudas laceraciones en su interior que ya le eran de sobra
conocidas. Las ignor en la medida que le fue posible para concentrarse en la textura de
las manos de Alexa, que ahora era capaz de percibir.
Al abrir los ojos, ambas flotaban en medio de una oscuridad total. Todo lo que antes
la rodeaba haba desaparecido. Poda ver la cara de Alexa gracias a la dbil luz que esta
emita, pequeos destellos que provenan de su interior y que hacan que aquella oscura
nada resultara ms ttrica. Lo nico que desentonaba era la sonrisa sincera que haba
comenzado a dibujarse en la cara de Alexa. Su miedo haba desaparecido y atrs haba
quedado la tristeza que arrastraba desde su muerte.
Un pequeo punto de luz apareci a lo lejos y Alexa lo observ esperanzada.
Casandra, por el contrario, no se rindi ante el impulso de avanzar en su direccin, agarr
con fuerza la mano de Alexa y esper. El punto se agrand, convirtindose en una
mancha que se desvaneci segundos ms tarde. Surgieron otros reclamos luminosos,
pero continu esperando. Durante todo ese tiempo, oa ruidos siniestros que la hacan
pensar que haba algo o alguien a su alrededor, pero tampoco se dej influir por ellos.
Rocosas paredes surgieron por delante de ellas, asustando brevemente a su
acompaante. Casandra permaneci impasible, no era la primera vez que ocurra. El
engao formaba parte del viaje, saba que no deba prestarle atencin a nada de lo que
viera o creyera ver en aquel lugar. No prest atencin a las miles de entradas que se
abrieron simultneamente en la piedra, aunque tir con ms firmeza de la mano de
Alexa, que pareca verse tentada por uno de los mltiples caminos.
No te muevas de mi lado le orden al ver que trataba de soltarse.
No afloj su agarre hasta que un haz de luz dorada asom sobre ellas. La piedra que
las rodeaba comenz a erosionarse, convirtindose en un fino polvo que se alzaba en
espirales frente a sus ojos. Un suelo arenoso y de color negro se materializ bajo sus
pies. El ambiente adquiri mayor claridad y lo que era ya un gran crculo dorado se movi
lentamente, hasta quedar justo a su espalda. Se giraron para contemplar cmo se
replegaba sobre s mismo y un segundo despus se expanda hasta el doble de su
tamao inicial.
Era uno de los pocos instantes en los que disfrutaba, cuando la clida luz comenzaba
a filtrarse desde el otro lado. Pero tambin era el momento ms peligroso. Su alma se
senta atrada y corra el riesgo de continuar avanzando y perderse para siempre.
No puedo continuar, debes seguir sola.
Se gir para mirar a Alexa. Bajo aquella luz resultaba ms guapa de lo que le haba
parecido. Los destellos que brotaban de su interior se haban intensificado y su tmida
sonrisa se haba ampliado, transformando su cara en un espectculo fascinante.
Solt su mano para animarla a avanzar.
Gracias dijo Alexa.
Dud unos segundos, pero enseguida comenz a caminar hacia la luz. Casandra se
oblig a pensar en Lena y en su madre, en recuperar la imagen de sus rostros de su
memoria. Era todo cuanto necesitaba para no seguir los pasos de Alexa.
Adis susurr antes de verla desaparecer, engullida por el brillante halo.
Cuando se preparaba para volver con su cuerpo, una silueta se recort contra la
intensa luz que atravesaba la puerta. Un figura alta y desgarbada, un hombre, su padre.
Cerr los ojos un momento, luchando por mantenerse inmvil. Poda retornar al
mundo de los vivos solo con pensarlo. Saba que aquello solo era una treta ms, pero
resultaba tan tentador observar sus ojos y su cara
Corre, Casie, hija ma la apremi con gravedad la voz de su padre. Ya vienen.
No era un farsa. Era l de verdad.
La invadi un terror sbito cuando algo tir de su padre desde el otro lado y el
agujero se cerr, dejndola totalmente a oscuras.
Impact en su cuerpo como si la hubieran empujado contra un slido muro de
hormign. Nunca su vuelta haba resultado fsicamente dolorosa y, sin embargo, notaba
los msculos agarrotados y una punzada insistente en la espalda. Su corazn lati
durante un momento a destiempo y luego inici una carrera desbocada. Aspir aire en
una amplia bocanada que le llen por completo los pulmones.
La imagen de su padre reapareci en su mente y las lgrimas le desbordaron los
ojos. Su cuerpo estaba helado. Se estremeci ante los escalofros que recorran su
espalda y se oblig a moverse, esperando con ello entrar en calor.
Sali del cubculo y al alzar la vista se encontr con Gabriel. Vesta totalmente de
negro y algunos mechones de pelo le tapaban parte de la cara. La miraba extraado,
ladeando la cabeza en lo que a Casandra le pareci un gesto de incomprensin.
Por qu lloras?
Por un momento, volvi a verlo arrastrado por las almas al fondo del tnel, gritando
su nombre y extendiendo las manos hacia ella a pesar de saber que no poda llegar hasta
l. La imagen se difumin y el Gabriel real avanz un paso ms hacia donde se
encontraba.
Por qu lloras? repiti l.
Casandra se sinti tentada de contestar y de explicrselo todo. De hablarle de las
almas que la atormentaban, de sus pesadillas, del aviso de su abuela y de la extraa
aparicin de su padre. Pero fue incapaz de decir nada, solo continu mirndolo mientras
intentaba ahogar los sollozos que la sacudan.
No vas a contrmelo.
La voz de Gabriel fue apenas un dulce susurro. Casandra luch con la necesidad de
refugiarse en sus brazos y olvidarse as de la angustia que senta.
No me creeras contest ella tras un breve silencio. Y tampoco sabra por
dnde empezar.
Gabriel alz ligeramente las cejas y volvi adoptar aquella pose de suficiencia que
tanto irritaba a Casandra. Esta apart la mirada para secarse las mejillas con la mano e
intentar recomponerse. No buscaba su compasin, y menos an quera que se burlase de
ella y la tratara como a una loca.
Gabriel continuaba plantado en mitad del servicio, esperando su respuesta. Haba
cruzado los brazos, algo tenso por el silencio de Casandra. Si alguien irrumpa de repente
all, iban a tener que dar muchas explicaciones.
A qu viene tanto drama? dijo al ver que ella no contestaba.
Deja de fingir que te importa le reproch Casandra con desprecio. Si quieres
cotilleos por qu no vas a buscar a Anna y su squito? Ellas s que te darn carnaza para
aplacar tu sed de miserias.
Gabriel dud un instante. Casandra cay en la cuenta de que no asista a clases all,
as que era muy probable que ni siquiera conociera a Anna y su club de seguidoras.
Aunque dado el atractivo de Gabriel estaba segura de que no tardaran mucho en tirarse
en sus brazos y pelearse entre s por ver quin de ellas consegua ligrselo antes.
El pensamiento, muy a su pesar, la molest.
Y esa Anna es? pregunt l, con un deje de burla.
Harais buena pareja, te encantara es casi tan gilipollas como t. Se adelant
para quedar solo a un paso de l. Quieres que te la presente?
Seguro que no es ni la mitad de interesante que t contraatac Gabriel con una
sonrisa entre brillante y siniestra revoloteando en sus labios.
Dijera lo que dijera, Casandra se senta atacada. Pero aquello ms que hundirla, la
empujaba a salir de la profunda crisis que la haba sepultado minutos antes. En su
interior la amargura iba siendo desplazada en favor de dos sentimientos encontrados. Por
un lado se mora de ganas de cruzarle la cara a Gabriel de un bofetn a ver si continuaba
sonriendo, pero por otro comenzaba a acusar la insistente fuerza de atraccin que Gabriel
le provocaba. Esperaba que ambos sentimientos no fueran a ms, porque la lucha interna
que sostena consigo misma ya era lo suficientemente encarnizada. Terminara por
volverse loca.
Pirdete, Gabriel. Busca diversin en otro lado y hazme feliz dijo Casandra.
Mantuvo su mirada fija en l mientras hablaba, tratando de no perderse en sus ojos
y demasiado consciente de la cercana de su cuerpo. Le result curioso que, al tiempo
que ella pensaba en eso, Gabriel cruzara sus manos a la espalda, como si tambin se
estuviera conteniendo para no tocarla.
Estoy bien aqu, gracias. Aunque irritarte empieza a ser demasiado sencillo, est
dejando de ser divertido. Por otro lado
Qu? le interrog Casandra. Acto seguido se maldijo por morder el anzuelo que
le haba lanzado, dndole pie a que continuara con sus burlas.
Casie, Casie, Casie
No me llames as, no tienes derecho.
Casie repiti Gabriel una vez ms.
Eres un imbcil. Crees que me importa lo que pienses de m? Si ests aqu
incordiando es sencillamente porque no tienes a nadie con quien estar, cosa que no me
extraa nada. El torrente de palabras acudi sin ms a la boca de Casandra. Continu
hablando sin apenas pararse a respirar. Ests solo, nadie quiere compartir su tiempo
contigo y por eso andas detrs de m. Te gusta darme caa solo porque soy tan estpida
como para contestarte. Ni siquiera entiendo por qu malgasto mi tiempo contigo.
Casandra saba que no estaba diciendo toda la verdad. En realidad, s que le
importaba lo que pensara de ella. Pero eso era algo que no pensaba admitir delante de
l.
La mirada de Gabriel se oscureci.
Tienes razn contest Gabriel, bajando levemente la cabeza. Al subirla de nuevo
para mirarla sonrea y Casandra supo que lo que iba a decirle no le gustara. Sobre lo
ltimo que has dicho. Eres estpida.
Casandra tens el cuerpo con la intencin de empujarle para apartarlo de su camino
y dejarle all plantado, pero la puerta que daba al pasillo se abri y se qued paralizada
en el sitio.
Su prima Lena entr y se les qued mirando con expresin horrorizada. Supuso que
sus respectivas auras destellaban en una gama de colores cercana a la del arco iris y que
por eso estaba poniendo esa cara de alucinada. No era la forma en que esperaba que
Gabriel y ella se conocieran, pero dado que no vea otra alternativa pens que lo mejor
sera presentarlos.
Lena, este es
Casandra, aprtate! la interrumpi su prima alarmada.
No pasa nada, Lena, no te preocupes.
Ven aqu, ven hacia m despacio la inst, tendindole las manos.
No exageres, Lena! Deja que te explique la persuadi Casandra.
Gabriel continuaba callado, mirndolas alternativamente.
Que me expliques el qu? Santo Dios, sabes lo que es eso? dijo sealando a
Gabriel. Casandra no pudo evitar echarse a rer al ver la mueca de disgusto de este.
Bueno, yo no me hubiera referido a l as contest riendo.
De qu te res? Casie, me ests asustando. Lena se acerc un poco a ellos con
las manos alzadas, como si tratara de tranquilizarla.
Venga, es gracioso. Deja de poner esa cara. Solo es Gabriel coment Casandra.
Aquello iba a costarle caro, Gabriel no iba a pasar por alto que si Lena le conoca era
porque tena que haberle hablado antes de l. Ese comentario aumentara a buen seguro
su ego.
Gabriel?! exclam su prima ms alarmada que antes.
S. Gabriel. Lena, te encuentras bien?
Casandra dej de sonrer. No era propio de su prima montar numeritos delante de la
gente, y empezaba a creer que no estaba bromeando. Rode a Gabriel y avanz hasta
ella para tomarla de la mano. Estaba temblando.
Ests bien? insisti Casandra.
Su prima no la miraba sino que continuaba con los ojos fijos en Gabriel, el ceo
ligeramente arrugado y los labios apretados. Tir de sus manos para ver si reaccionaba
pero no obtuvo respuesta. Cuando se planteaba zarandear a su prima para sacarla de
aquel estado catatnico, Lena por fin la mir.
Gabriel? susurr.
S.
Es sorda? pregunt Gabriel.
Cllate, imbcil le reprendi Casandra.
Casandra Lena la agarr por los hombros y la mir con una mezcla de
compasin y arrepentimiento.
Qu pasa, Lena? Di algo, por Dios!
Gabriel est muerto.
Qu?! gritaron Casandra y Gabriel al unsono.
Est muerto, Casie sentenci Lena.
Est loca dijo Gabriel con una risita nerviosa.
Lena
Casie
Te digo que est cadver insisti su prima.
No lo estoy neg Gabriel.
No est muerto, Lena.
Vivo desde luego no est. Cmo no te has dado cuenta? pregunt su prima. Se
apart el flequillo con gesto algo nervioso.
Explcate, porque no entiendo nada. Si est muerto por qu puedes verlo? No has
dejado de mirarlo desde que has entrado argument Casandra. Y si fuera as yo me
habra dado cuenta, no crees?
Gabriel miraba ahora tambin a Lena, esperando su respuesta. No aparentaba
inquietud alguna, ms bien pareca excesivamente tranquilo. Casandra no estaba del
todo segura de querer conocer lo que Lena tuviera que decir.
No lo veo, Casie, esa es la cuestin explic Lena. Solo veo una extraa mancha
negra flotando en mitad de la nada. Es lo ms inquietante que he visto nunca.
Genial! Tu prima es una flipada se rio Gabriel, alzando las manos hacia el techo.
Deja que se explique le gru Casandra.
Casandra, la nica explicacin es que haya fallecido. T lo ves y yo no, solo veo
esa mancha Puede que sea un residuo de su aura aadi Lena pensativa.
No ataj Casandra.
No iba a creerse una sola palabra ms de toda aquella locura, no estaba dispuesta a
asumir que l fuera un fantasma. Un dolor sordo comenz a extenderse desde el corazn
por todo su cuerpo, dejando a su paso solo un vaco atroz. Cuando quiso darse cuenta
haba empezado a temblar. Su prima tir de sus manos hasta dejarla encarada con el
gran espejo que presida la fila de lavamanos que haba a su derecha.
Lo ves ahora? le pregunt sealando el espejo.
Busc el reflejo de Gabriel. Saba que estaba en la habitacin, lo senta como un
centro de gravedad que atraa irremediablemente su cuerpo hacia l. Sin embargo, all no
haba nada. El espejo solo devolva las imgenes de ellas dos.
No quera creerlo, no poda asumir que ya no formara parte del mundo de los vivos,
de su mundo. Ese hecho lo cambiaba todo. Aturdida volvi la vista hacia l, que
continuaba mirndolas con altivez, mostrando la misma seguridad que era tan propia de
l.
Captulo 7
No estoy muerto volvi a repetir l cuando Casandra lo mir.
S que lo ests, Gabriel Casandra estaba segura de que haba notado el leve
temblor de su voz al pronunciar su nombre.
Qu dice? pregunt Lena, ms tranquila ahora que Casandra por fin lo haba
aceptado.
Que est vivo.
T puedes verme indic l.
Casandra suspir al orlo pronunciar esas palabras. Iba a tener que contrselo todo.
Es mi don, es lo que hago. Puedo ver a los muertos, sus almas
Algo se ilumin en los ojos de Gabriel al escucharla. Hubiera jurado que durante un
segundo sonrea tras su afirmacin.
No insisti una vez ms.
Que dice ahora? Esto es ridculo buf Lena exasperada ante el aparente
monlogo de su prima. Est muerto, finito, caput.
Gabriel rompi a rer a carcajadas y Casandra lo mir pensando que lo ms probable
era que estuviera perdiendo la cabeza.
Esto es como en esa pelcula, la del nio que ve fantasmas se rio Lena, ya
sabes, esa en la que el prota no sabe que est muerto.
Casandra le lanz a su prima una mirada que pretenda ser airada, pero al ver su
expresin se contuvo. Era obvio que Lena no se estaba enterando de nada. Para ella,
Casandra estaba hablndole a una mancha negra.
Un momento Casandra cay en la cuenta de algo que no haba recordado hasta
ese momento. T lo sabas, lo has sabido desde el principio. Me llamaste bruja!
As que eres una bruja
No! chill Casandra. No lo soy.
Qu ha dicho ahora? Lena se haba sentado ya en el suelo, en previsin de lo
que pareca una larga charla.
Que soy una bruja contest Casandra indignada.
La verdad es que a veces un poco s.
Lena y Gabriel rieron el comentario de esta. Casandra los mir de hito en hito,
incapaz de aceptar lo surrealista que era la situacin. Lena no vea a Gabriel, Gabriel
aparentemente estaba muerto, Casandra vea fantasmas pero no se haba dado cuenta
de que Gabriel era uno de ellos, y su prima, que en teora solo vea las auras de la gente,
se dedicaba a bromear con lo que para ella era una nebulosa oscura que flotaba de un
lado a otro. Se cruz de brazos y esper con gesto serio a que sus risas se apagaran.
Veo almas, no soy una bruja les reproch Casandra. No es gracioso.
Bien por ti contest Gabriel. Pero te aseguro que yo no soy una de ellas.
Tcale la inst Lena. Nos sacara de dudas. Quiero decir que es raro que no te
hayas percatado de su aparente falta de vida.
Casandra puso los ojos en blanco ante el eufemismo.
He estado algo distrada ltimamente se defendi.
Saba que no era una excusa vlida. Una cosa era confundir momentneamente un
muerto con un vivo como le haba pasado con la chica del autobs, y otra bien distinta
que ni siquiera hubiera sospechado que haba algo raro en Gabriel.
De todas formas, no es tan fcil. Si l lo desea sabes que puedo tocarle sin
problemas.
Nadie va a tocarme seal Gabriel, dando un paso atrs.
El gesto hiri a Casandra, aunque no iba a reconocerlo. Tanto le desagradaba la
idea de que lo tocara?
Vamos, Casie, ni siquiera cree que est muerto, dudo mucho que sea capaz de
haber adquirido esa habilidad an.
Su prima tena razn. Lo ms probable era que al intentar tocar a Gabriel su mano
simplemente lo atravesara. Notara el mismo cosquilleo que se aprecia cuando pasas la
mano por encima de una nube de vapor, pero poco ms. No saba si quera enfrentarse a
aquello, si quera comprobar que toda su dichosa y absurda historia terminaba as.
Podra ayudar. Casandra adelant un paso hacia Gabriel, dudando, pidindole
permiso a este con la mirada.
A qu esperas? le pregunt Lena.
No quiere que le toque.
Oh, vamos! Est mintiendo, sabe perfectamente que no est vivo.
NO ESTOY MUERTO! repiti una vez ms Gabriel. Su voz tom un matiz grave
que retumb en las paredes.
Cllate, quieres?! le grit Casandra frotndose las sienes. Estaba empezando a
hartarse de su insistencia. Un agudo dolor comenzaba a instalarse en la parte posterior
de su cabeza.
Cllate t!
Si me callo no tendrs con quin hablar le amenaz Casandra, con una sonrisa
perversa surcando su rostro. De repente, empezaba a encontrarle el lado divertido a la
situacin.
Creo que podr vivir con ello le contest l con solemnidad.
Querrs decir morir con ello le pinch Casandra.
Gabriel la mir con odio y por un momento le dio la sensacin de que iba a decir
algo, pero se mantuvo en silencio.
Ests muerto, Gabriel.
Apoyo la mocin se mof Lena desde el suelo.
Os burlis de m?
Gabriel comenz a dar vueltas por el servicio. Caminaba a grandes zancadas y, dado
el pequeo espacio en el que se encontraban, se volva una y otra vez para cambiar de
direccin. Era obvio que estaba enfadado. Tanto Lena como Casandra lo observaban sin
saber qu decir. Qu se le deca a alguien que haba muerto y ni siquiera era consciente
de ello?
Gabriel lo llam Casandra.
Djalo contest Gabriel con un gruido.
Gabriel t lo sabas, siempre lo has sabido. Por eso me has buscado todos estos
das. Soy la nica que puede verte.
Al empezar a hablar, Casandra ni siquiera saba qu era lo que iba a decir. Las
palabras haban ido saliendo solas, y una vez pronunciadas fue consciente de lo que
significaban. Gabriel no buscaba su compaa, no buscaba acercarse a ella. Lo nico por
lo que se le haba aparecido una y otra vez era porque no tena a nadie ms a quien
recurrir. Solo le interesaba su don.
Casandra agach la mirada y se qued observando las desvadas baldosas del suelo.
En aquel mismo instante poda notar cmo todo su cuerpo la empujaba hacia Gabriel,
cmo incluso sus msculos estaban preparados para avanzar hacia l, solo esperando la
orden de su cerebro para iniciar el movimiento. Sus manos ansiaban tocarle y las yemas
de sus dedos cosquilleaban anticipando lo que supondra deslizarse por sus labios. Su
respiracin se agit de tal manera que se le escap un pequeo jadeo. No levant la
cabeza, no quera volver a mirar a Gabriel y ver el odio reflejado en sus ojos. Bastante
tena con lidiar con la maraa de sentimientos que l le provocaba.
Cuando crea que no poda sentir mayor desprecio por Gabriel, reapareca el deseo
de tenerle cerca. Aunque ahora poco poda hacer al respecto. Gabriel estaba muerto, no
habra oportunidad alguna de descubrir si el anhelo que su cuerpo senta por l no era
otra cosa que un incipiente sentimiento que trataba de acallar; ya no podra darse tiempo
para conocerlo y ver si eran capaces de dejar de pelearse y mantener una conversacin
civilizada. Ms tarde o ms temprano, Gabriel pasara al otro lado y no volvera a verle
nunca ms.
Abrumada, se sent bruscamente ignorando las miradas de su prima y de Gabriel.
Cerr los ojos, apretndolos fuertemente. La misma imagen que ya la haba atormentado
se abri paso en su mente: Gabriel siendo arrastrado al fondo del tnel, alejndose de
ella. Sus pesadillas finalmente se estaban convirtiendo en realidad. Entrelaz las manos
sobre su regazo tratando de calmarse, intentando obligarse a decir algo para que Lena
no se alarmara.
Finalmente levant la cabeza, busc los ojos de Gabriel y lo que vio la sumi de
nuevo en la misma desesperante angustia que ya haba sufrido esa maana. Su rostro
era el de alguien atormentado, apretaba los puos y en sus ojos casi poda palparse el
dolor y la agona. Casandra deseaba ms que nada en el mundo aliviar ese dolor,
deseaba abrazarlo y consolarlo, decirle que todo saldra bien aunque supiera que era
imposible que su historia tuviera un final feliz.
La fuerza que la atraa hacia l creci en intensidad. Se puso de pie sin ser apenas
consciente de lo que estaba haciendo. Olvid dnde estaban, la presencia de su prima, el
odio que haba visto en sus ojos y el suyo propio.
Lo nico en lo que poda pensar era en l, en sus labios que ahora se entreabran
para dejar pasar su respiracin algo acelerada, en cmo sera si pudiera acariciarla.
Avanz despacio hacia l, temiendo que retrocediera al verla acercarse. Oy que Lena
murmuraba algo, pero no le prest atencin.
Casandra susurr Gabriel mientras se acercaba, negando levemente con la
cabeza.
No quera que se acercara ms, no quera que al alargar la mano atravesara su
cuerpo y confirmara que estaba muerto y que no haba nada en este mundo que pudieran
hacer para cambiarlo. Pero Casandra sigui andando y en unos pocos pasos estuvo frente
a l. Lo mir a los ojos y se dej arrastrar por la oscuridad que haba en ellos,
desechando de una forma definitiva parte del rechazo que senta por l. Lo necesitaba,
necesitaba tocarlo; as que simplemente alarg la mano.
Emiti un jadeo cuando se top con su mejilla. Todo a su alrededor se desvaneci,
todo qued cubierto por un denso manto negro que los rodeaba, casi abrazndolos. En
ese instante, solo existan ellos dos, cerca, muy cerca el uno del otro; apenas separados
por unos pocos centmetros que a Casandra le seguan pareciendo kilmetros. Quera
estar an ms cerca, quera que cada milmetro de su piel estuviera en contacto con la de
l.
Se apret contra su cuerpo. Gabriel se puso tenso, pero al segundo siguiente relaj
todos los msculos y la acomod contra su pecho. Senta un dbil hormigueo en la piel.
Nada incmodo, solo algo raro. Gabriel la apret ms contra s y escondi la cabeza en su
cuello, aspirando el leve olor a vainilla que desprenda su pelo. Casandra poda notar su
agitada respiracin, que se acompasaba con los acelerados latidos de su propio corazn.
Quera quedarse all para siempre, entre sus brazos, sentirlo siempre cerca, con sus
manos pasendose por su espalda, enviando miles de pequeas descargas que la suman
en un estado de placer continuado. Pero ella saba que aquello no era posible, que no
tenan nada que hacer frente al destino que haba decidido unirlos cuando ya era
demasiado tarde.
l la tom de los hombros y la separ levemente, lo suficiente para mirarla a los ojos
y que Casandra pudiera contemplar la sonrisa entristecida que asomaba en su boca.
Entreabri los labios, quizs para decirle que estaban cometiendo un error, que se
estaban haciendo ms dao que el que sus rias infantiles pudieran haberles hecho hasta
ahora. Pero no habl, se qued mirndola y esperando.
Casandra reuni valor y decidi que no iba a separarse de l sin besarle, que aquel
era el momento, probablemente el nico que tendran. Quera un beso, un primer y
ltimo beso que pudiera atesorar el resto de su vida, un beso inolvidable que recordar
cuando l ya se hubiera marchado.
Gabriel pareci leerle el pensamiento. Pareca rogarle con la mirada que lo hiciera,
que lo besara, que necesitaba sentirla tanto como ella a l.
Se humedeci los labios, anticipando la deliciosa sensacin que supondra besarle.
Se fue acercando lentamente hasta que sus bocas casi se rozaron y su cuerpo aument
en varios grados su temperatura. Su corazn lata frentico. Ella temblaba. Pero una
milsima de segundo antes de que diera el paso definitivo, un repentino estruendo la
sac del aislamiento en el que se encontraba. Gabriel se separ de ella y Casandra sinti
inmediatamente el vaco que se abri paso en su interior, desgarrndola por dentro.
Gir en redondo para percatarse de que el director del instituto las miraba enfurecido
desde la puerta del bao. Era un hombre alto e imponente. Rondaba los cuarenta aos y
haca ya tres que diriga con mano implacable el centro. Tena fama de no perdonar una.
Lena se haba levantado de un salto y lo observaba algo cohibida. Ella continuaba
aturdida y confusa, todo a su alrededor estaba ligeramente borroso, todo su cuerpo
temblaba. La separacin de Gabriel le provocaba un lacerante dolor que no dejaba de
aumentar segundo a segundo. Y lo peor es que era consciente de que Gabriel ya no se
encontraba en la habitacin. No quera mirar a su espalda porque saba que l ya no
estaba all.
Seoritas Blackwood, qu estn haciendo aqu? Todo el mundo las est buscando
las reprendi el director con brusquedad.
Blackwood no era su apellido paterno, ni tampoco el de su prima Lena, pero ambas
usaban el apellido de su abuela. Era una tradicin familiar a la que nadie se opona.
Casandra quiso contestar, pero era incapaz de encontrar su voz. El dolor segua ah,
latiendo en su interior. Lena la mir y pareci percatarse de que estaba luchando por
reprimir las lgrimas.
Casandra estaba mareada minti su prima. La he acompaado para que se
refrescase un poco.
Hagan el favor de acompaarme. Sus familias estn esperando.
Asintieron extraadas. Deba haber ocurrido algo grave para que sus padres fueran a
buscarlas al instituto. Casandra avanz hasta la puerta. Antes de abandonar el bao,
ech una ltima mirada a su interior a sabiendas de que lo que buscaba no estaba all.
Gabriel efectivamente haba desaparecido. Una punzada le atraves el pecho cuando
se dio cuenta de lo mucho que su vida haba cambiado en aquel pequeo espacio.
El pasillo estaba desierto, el timbre haba sonado haca ya rato y todos los
estudiantes estaban en sus respectivas clases. Mientras avanzaban siguiendo los rpidos
pasos del director, Lena extrajo de su bolso el mvil y comprob si tena alguna llamada.
Tengo cinco llamadas perdidas de Mara le susurr a Casandra.
Lo habr sentido todo se lament Casandra y debe haber avisado a nuestros
padres.
Lena chasque la lengua, molesta. Era ms que probable que Mara, alertada por la
intensidad de sus emociones, hubiera llamado a sus padres despus de ser incapaz de
localizarlas. Casandra no se molest en revisar su mvil, por las maanas lo dejaba en
silencio hasta que terminaban las clases. Seguramente tendra otras tantas llamadas. La
magnitud de las sensaciones que haba experimentado era tal que su madre estara muy
preocupada. Mara no se habra cortado en modo alguno a la hora de contarle todo,
recrendose en los detalles.
Casandra suspir sin nimos. Lo nico que deseaba era volver a casa y meterse en la
cama. No saba cundo volvera a ver a Gabriel o si volvera a verlo siquiera.
Te encuentras bien? le pregunt Lena en un susurro. No s qu es lo que ha
ocurrido ah dentro pero
Luego respondi escuetamente Casandra. Haba demasiado que contar y ahora
mismo no estaba preparada para hablar de ello.
El director abri la puerta principal del edificio y su madre se abalanz sobre ella. La
apret fuertemente contra su pecho.
Ests bien, Casandra? Qu demonios ha pasado? le pregunt Valeria fuera de
s. Pocas veces haba visto a su madre tan alterada.
Ambas han hecho novillos contest el director antes de que Casandra pudiera
responder a su madre. Recalc la palabra novillos, dando a entender que aquello era
imperdonable.
No me encontraba bien, solo eso explic Casandra. Mir a su madre suplicndole
silenciosamente que no hiciera ms preguntas delante de todos.
Sus tos, los padres de Lena, tambin estaban all. Se haban quedado algo ms
rezagados, fuera del alcance de los odos del estricto director. Lena hablaba
atropelladamente, explicndoles que todo estaba bien, que no haban corrido ningn tipo
de peligro. Mientras, Mara sonrea con una despreciable arrogancia, apoyada en el coche
de sus tos. Con su melena rubia perfectamente alisada y su pequea y redonda cara
aniada.
No engaaba a Casandra. Estaba segura de que disfrutaba enormemente de la
situacin. A saber qu le haba contado a su familia sobre lo que haba percibido. Lo que
estaba claro era que no se haba dejado ni un solo detalle, si fuera as su madre no
estara abrazndola de aquella forma, como si Casandra hubiera estado al borde de la
muerte o algo parecido.
Quiero irme a casa, mam rog Casandra.
Nos vamos, seor Wells inform Valeria al director. Gracias por todo. Casandra
no asistir al resto de las clases hoy. Le ruego la disculpe con sus profesores.
Est bien. Espero que tomen las medidas oportunas dado el comportamiento de su
hija y de su sobrina. Y deseo que esa urgencia familiar se solucione de la manera ms
favorable.
El director dio media vuelta y se adentr de nuevo en el edificio. Casandra adujo sus
ltimas palabras a la excusa que su madre habra tenido que utilizar para presentarse all
y exigir que buscaran a su hija. A saber lo que habra tenido que decirle.
Se separ de su madre, que la segua mirando como si hubiera vuelto de una guerra
y quisiera comprobar que no le faltaba ninguna extremidad, y baj los escalones para ir
al encuentro de Mara, que sonrea orgullosa del revuelo que haba armado.
No tenas por qu, los has preocupado sin necesidad le reproch Casandra.
Vamos, prima, pens que os haba ocurrido algo le contest con falso
dramatismo. Pero cuntame, quin es l?
Casandra se envar ante la pregunta. No era que no esperara algo parecido de su
prima, pero en aquel momento crea que dominara un poco su afilada lengua. Mara
ampli su sonrisa al percibir la incomodidad de Casandra.
No es de tu incumbencia. No vuelvas a inmiscuirte en mi vida la amenaz
Casandra. No eres bienvenida en ella.
Sin darle opcin a responder, se encamin hacia el viejo Ford de su madre. El coche
tena bastantes aos, pero su madre se negaba a desprenderse de l. Abri la puerta
mientras Lena se acercaba corriendo a ella. Esper, agarrndola para evitar que el fuerte
viento se la arrancara de las manos.
Al llegar a su altura, Lena la mir con gesto triste. El aura de Casandra le indicaba
perfectamente el estado en el que se encontraba, as que era intil fingir con ella que no
estaba luchando por mantener una pose de tranquilidad que estaba extremadamente
lejos de sentir.
Hablars con tu madre? Necesitas contrselo a alguien, Casie suplic
preocupada.
Lo intentar, solo quiero pensar, necesito Casandra luchaba por encontrar las
palabras que reflejaran de algn modo lo que necesitaba.
No pasa nada, hablaremos ms tarde.
Lena le apret la mano antes de alejarse para reunirse con sus padres. Casandra se
introdujo en el coche y aspir el conocido olor a menta y cuero viejo que siempre lo
inundaba. Se abroch el cinturn de seguridad mientras su madre se sentaba a su lado y
pona el coche en marcha. Valeria la mir antes de salir del aparcamiento con una
expresin que Casandra no consigui descifrar, pero supuso que nicamente estaba
preocupada por lo sucedido.
Recorrieron el camino en silencio. Casandra apoyaba la frente contra el cristal
dejando que su aliento lo empaara. La temperatura pareca ser an ms baja que por la
maana, o al menos ella senta un glido fro instalado en su interior. Cerr los ojos para
no tener que ver el mundo que le rodeaba, un mundo del que Gabriel ya no poda formar
parte.
No poda dejar de ver en su mente una y otra vez la mirada atormentada que le
haba lanzado antes de que se acercara a l, cmo se haba resistido a que lo tocara,
pero cmo luego la haba acariciado con idnticas ansias que las que senta ella de su
cuerpo.
Se arrebuj un poco ms en el abrigo tratando de calentarse un poco, aunque
dudaba que aquel fro persistente fuera solo un efecto del clima. Su madre aparc en la
parte delantera de su casa, se desabroch el cinturn y esper en silencio con las manos
aferradas al volante.
Qu ha pasado, Casie? Tu prima Mara
Mara no hace ms que meterse en los asuntos de los dems repuso Casandra.
Sea lo que sea, puedes contrmelo. Todo esto tiene que ver con Gabriel, verdad?
Casandra se encogi al or su nombre, el dolor de su pecho pareci acentuarse.
Podemos hablar ms tarde, mam? No me encuentro demasiado bien.
Vas a tener que contrmelo, Casandra. Si no es ahora ser luego.
La mir mordindose el labio inferior en un esfuerzo por retener las lgrimas. Tras un
momento de duda, su madre cedi y la inst a entrar en la casa.
Casandra mir al cielo mientras recorra la distancia que separaba el coche de la
vivienda. Las nubes se deslizaban veloces empujadas por el viento. Eran nubes negras,
nubes de tormenta que casaban a la perfeccin con sus perturbadores pensamientos.
Pequeas gotitas comenzaron a mojarle la cara, mezclndose con las gruesas lgrimas
que Casandra se permiti dejar fluir.
Una vez en el interior corri escaleras arriba para encerrarse en su habitacin. Ms
tarde o ms temprano iba a tener que enfrentarse a su madre, pero no quera (dudaba
que pudiera siquiera) hacerlo en ese momento. De un tirn deshizo la cama y se meti
en ella, tras quitarse nicamente las botas. Apret la cara contra la almohada para
ahogar los gemidos que le desgarraban la garganta. Llor intentando disminuir la
profunda agona que la atenazaba.
Sin poder evitarlo, evoc una vez ms la pasin y el deseo que la haban consumido
al notar las manos de Gabriel recorriendo su piel, lo que no hizo ms que aumentar su
pesar. Estaba muerto, era un alma perdida que no haba hallado su camino para
abandonar este mundo, pero que en algn momento lograra encontrarlo, y entonces
Casandra nunca volvera a verlo.
La sola idea de saber que abandonara este mundo separndose definitivamente de
ella la envolva en un lacerante dolor que apenas si poda contener. Era como si una
parte de ella se muriera por no poder estar a su lado, como si le estuvieran arrancando
un trozo de su propia alma para llevrselo lejos, fuera de su alcance.
Casandra volvi a sentir aquel penetrante fro colndose en su interior. Se tap con
el grueso edredn verde que colgaba por un lateral de la cama y continu llorando hasta
que su mente decidi dejar de luchar y le permiti dormirse.
Captulo 8
Unos suaves golpes la sacaron del sueo inquieto en el que se haba sumido. Abri
los ojos con pereza, resistindose a abandonar la inconsciencia. La luz menguaba ya en
la habitacin y ni siquiera recordaba haberse metido en la cama. Los golpes se repitieron
una vez ms; su madre entreabri la puerta y se asom con expresin preocupada.
Quieres comer algo? He preparado una ensalada y tengo adobados varios filetes
para hacerlos a la plancha. Valeria abri completamente la puerta y se acerc hasta la
cama.
Casandra record de repente todos y cada uno de los sucesos de esa misma maana
y su estmago se cerr automticamente.
No me apetece comer nada, mam.
Qu pas esta maana, Casie? Habla conmigo, necesitas hablar con alguien le
rog su madre, repitiendo las mismas palabras que Lena haba usado antes de
despedirse.
Casandra reconoci que tena razn. Su cordura amenazaba con abandonarla,
aunque dudaba que nada de lo que su madre pudiera decirle fuera a brindarle el menor
consuelo. No haba consuelo posible, solo dolor. Demasiada muerte a su alrededor.
Es Gabriel empez Casandra.
Habis vuelto a discutir? pregunt su madre, animndola a continuar.
Eso no es problema, casi me he acostumbrado a nuestros constantes
encontronazos. Ojal se tratara de eso aadi, negando con la cabeza.
Y entonces cul es?
Valeria suspir y se sent a los pies de la cama mirndola con cierta inquietud.
Hoy susurr Casandra, sin contestar a la pregunta. La humedad comenz a
llenar de nuevo sus ojos. Sin embargo, se reprimi y las lgrimas no terminaron de cuajar
. Gabriel est muerto.
De qu hablas? se alarm Valeria.
Est muerto repiti ella.
El color abandon por completo el rostro de su madre.
Eso es imposible, lo habras notado, te habras dado cuenta, no?
Parece ser que no. Est muerto, mam est Casandra no pudo continuar
hablando.
Pequeos gemidos de dolor escapaban de su boca sin que pudiera evitarlo en modo
alguno. Recogi las piernas apretndolas contra el pecho y rodendolas con los brazos.
Tena la sensacin de que su cuerpo iba a romperse en mil pedazos, que el dolor no hara
ms que aumentar hasta que alcanzara la superficie y abriera grandes grietas en su piel.
Valeria se desliz por la cama hasta ella y la estrech entre sus brazos. Poda notar
los temblores y espasmos que sacudan el cuerpo de su hija.
No pude verlo, mam gimote. No me di cuenta de que estaba
No pasa nada, no te culpes por ello la consol Valeria.
Continu sollozando contra el pecho de su madre durante un rato, hasta que poco a
poco su llanto comenz a menguar y pudo controlarse lo suficiente como para separarse
de ella.
Quiero saber lo que le pas afirm decidida. Encontrar algo a lo que aferrarse le
dio cierta fuerza. Necesito saberlo.
Casie, no s si deberas. No har ms que aumentar el dolor que ya sientes.
Valeria le apart el pelo de la cara y le sec las mejillas con el dorso de la mano. No
puedes cambiarlo.
Lo s admiti Casandra. Pero quiero saber por qu sigue aqu, por qu no se
ha marchado al otro lado. Algo tiene que estar retenindole.
Investiga lo que quieras pero, por favor, no hagas ninguna locura la conmin su
madre, a sabiendas de que Casandra poda decidir llevar el alma de Gabriel hasta el otro
lado ella misma, con el consiguiente riesgo para su propia vida.
No har nada peligroso minti Casandra.
Promtelo le exigi Valeria. Conoca demasiado bien a su hija. No pienso
permitir que te pongas en peligro.
Asinti en silencio, incapaz de mirar a su madre a los ojos. No solo haba decidido
descubrir qu era lo que haba terminado con la vida de Gabriel, sino que lo llevara hasta
las mismsimas puertas del cielo si con eso se aseguraba de que su alma no se perda por
el tortuoso camino que llevaba hasta l.
Tras la falsa promesa que le haba hecho a su madre, le pidi a esta que la dejara
sola. Con cierta reticencia, y no sin antes depositar un pequeo beso en su frente, Valeria
se march de la habitacin dejando la puerta abierta. Casandra la haba cerrado tan
pronto como se asegur de que su madre ya estaba en la planta baja.
Encendi el ordenador y se dispuso a hacer varias bsquedas en Internet sobre
accidentes en la zona en los que hubiera fallecido alguien. Lo ms probable era que
hubiera muerto no muy lejos de all. Puede que no en accidente sino por cualquier
enfermedad, pero esas muertes no salan en los sucesos de los peridicos, as que opt
por empezar sus indagaciones por lo ms accesible.
Result una bsqueda infructuosa, era como buscar una aguja en un pajar. No
encontr ninguna referencia a una muerte de alguien tan joven como Gabriel en los
ltimos meses, aunque tampoco estaba segura del tiempo que llevaba vagando como
alma. Puede que hubiera muerto haca aos.
Encendi el reproductor de msica del ordenador, esperando que la msica la
ayudara a calmarse. A punto estuvo de caerse de la silla cuando el estribillo de Knockin
on Heavens Door de Guns N Roses son a travs de los altavoces. Cambi de cancin
inmediatamente.
Pas a revisar cientos de esquelas, lo que no hizo ms que aumentar su depresin.
Despus de dos horas buscando alguna pista que pudiera llevarla hasta Gabriel, no haba
encontrado absolutamente nada. Ni siquiera conoca su apellido!
Exhausta, se levant de la silla y se dej caer en la cama rebuscando en su mente
hasta dar con cada uno de los detalles que conoca de l. Le haba visto primero en la
biblioteca, luego en la fiesta de Marcus y por ltimo en el instituto. Todos ellos, lugares
donde haba compaeros suyos. Deba estar atado a alguno de ellos emocionalmente. La
pregunta era: a quin?
Marcus era uno de los chicos ms populares del instituto. Guapo, con carisma y, al
contrario de lo que sola suceder, encantador con todo el mundo sin importar de quin se
tratara. No era el tpico eglatra estrella del equipo de ftbol. Los asistentes a la fiesta
superaban el centenar. La casa era casi un palacete y recordaba que incluso haba habido
gente en el exterior. Pero al menos era un comienzo. Al da siguiente buscara a Marcus
para que le hiciera una lista de todos los que haban estado all.
Lena tena buena memoria, era posible que ella pudiera darle tambin un pequeo
listado por donde empezar. Lo que no tena tan claro era cmo conseguira adivinar a
quin estaba ligado. No poda ir por ah preguntando a la gente si se le haba muerto
alguien, aunque quizs, si lo describa y les deca su nombre, alguien lo reconocera.
No encontraba una solucin mejor por ahora, por lo que no le iba a quedar otro
remedio que preguntar e inventarse alguna historia convincente que justificara su
macabro inters. Al menos hasta que Gabriel apareciera tendra que ajustarse a ese plan.
Cuando volviera a verlo intentara que le contara quin era, pero las almas no siempre
recordaban su pasado o, como era su caso, su muerte.
Resonaron un par de golpes en la puerta y su madre entr sin esperar respuesta. Se
haba duchado y el pelo mojado le caa sobre los hombros, empapando su camiseta.
Llevaba una bandeja con un plato de ensalada y un vaso de leche. Casandra la mir y su
mente vol aos atrs, cuando su padre viva y Valeria sonrea ms a menudo.
Comprendi de repente por qu su madre no haba vuelto a casarse y ni tan siquiera
haba salido con nadie. Ella haba vivido de cerca el estado de tristeza profunda en el que
se haba sumido tras la muerte de su padre. Pero ahora entenda mejor que nunca lo que
haba sido para ella perderle. Aunque era solo una nia cuando su padre muri, saba
perfectamente lo mucho que se haban amado. Suspir y volvi al presente.
Tienes que comer algo.
Valeria dej la bandeja sobre el escritorio y se gir para mirarla. Una arruga de
preocupacin le surcaba la frente.
Gracias por todo murmur Casandra.
No tienes nada que agradecerme, hija. Come algo, te sentirs mejor. Se acerc a
la ventana y descorri las finas cortinas blancas para que la luz tenue del ocaso iluminara
la habitacin.
Puedes hablar conmigo siempre que quieras, y confa en Lena, te quiere muchsimo
y hara cualquier cosa por ti aadi volvindose hacia ella.
Lo s, yo tambin por ella admiti Casandra.
Te dejo a solas le indic Valeria, dirigindose a la puerta. Cena algo, por favor,
y si me necesitas estar en mi habitacin, no importa la hora que sea.
Casandra asinti para hacerle comprender a su madre que la avisara si la
necesitaba. De nuevo a solas, comenz a valorar la idea de no dormir. Tema volver a
soar con l, regresar al tnel y que las almas lo arrancaran de nuevo de sus brazos.
Saba que en esta ocasin no lo soportara, pero dudaba que fuera a resistir toda la
noche en vela. Estaba agotada y adormecida, y necesitaba descansar.
Se levant de la cama para acomodarse frente a su escritorio. Apart a un lado la
comida y encendi el ordenador, dispuesta a escribirle un correo a Lena.
Necesito tu ayuda, hazme una lista de todas las personas que
recuerdes que asistieron a la fiesta de Marcus. Maana te cuento.
Un beso,
Casie.
No era tarde, seguramente su prima vera el correo antes de acostarse y llevara la
lista al instituto al da siguiente.
No tena nada ms que hacer. Decidi darse una ducha y ponerse el pijama. Mientras
se duchaba le pareci or un ruido en su habitacin. Haba dejado la puerta entreabierta,
as que apart la cortina y se asom para ver si su madre haba vuelto para controlarla.
No vio nada raro, la puerta de su dormitorio continuaba cerrada; lo ms probable era que
solo fuera el aullar del viento en el exterior o tal vez un trueno.
Cogi del estante un nuevo gel de limn que su madre le haba comprado unos das
antes y se enjabon todo el cuerpo. Sus movimientos eran mecnicos, guiados
nicamente por la inercia, que era lo que en ese momento la mantena medianamente
entera. Ni siquiera se permiti disfrutar de un largo bao como en otras ocasiones. En
cuanto elimin todos los restos de jabn sali de la ducha y se envolvi en una toalla.
Busc por la habitacin, tratando de encontrar su bolso, en el que todava
permaneca su telfono mvil. Hasta darse cuenta de que, en su carrera por llegar lo
antes posible a su dormitorio, lo haba lanzado sobre el sof. Farfull una maldicin y se
dirigi a la planta baja para recuperarlo.
El saln estaba a oscuras, iluminado solo por el resplandor de la luz de las escaleras.
No se molest en encender ninguna lmpara, sino que avanz esquivando los muebles
hasta dar con l. Su madre lo haba colgado del perchero donde ella misma sola dejarlo
siempre al llegar de clase. Meti la mano dentro y, tras apartar varias libretas y la
cartera, encontr el mvil.
Al darse la vuelta para volver a su habitacin, sus ojos se desviaron
automticamente hacia Gabriel, que se encontraba junto a la puerta de entrada. El
miedo, el dolor, el deseo; todo lo que senta explot en algn lugar de su interior y
desbord sus maltrechas defensas cuando l le sonri. Su mente se colaps y cay
desmayada sobre la alfombra.
Casandra se incorpor de golpe, quedndose sentada en el confortable sof del
saln. La manta de lana que la cubra cay hasta su cintura. Gabriel la observaba sentado
en una butaca a pocos metros de ella. Reposaba la cabeza sobre una de sus manos,
totalmente relajado. Era como si nada de todo lo que estaba sucediendo le importara.
Quizs llevaba tanto tiempo siendo un fantasma que estaba acostumbrado a aparecer y
desaparecer de los sitios, a vagar de un lado a otro. Pero si as era, por qu haba
negado estar muerto? No comprenda nada. No saba qu buscaba en ella. Aunque solo
haba una cosa que ella poda darle: acceso al otro lado.
Me he desmayado? pregunt ella levemente mareada.
Baja la voz, tu madre duerme la reprendi l en voz baja.
Como si no lo supiera ironiz Casandra.
Veo que hay cosas que no cambian. Eres igual de irritante con los muertos que con
los vivos.
Casandra no pudo reprimir una mueca de disgusto al orle decir aquello. A pesar de
que estuviera bromeando al respecto, se daba cuenta de que sus ojos conservaban la
tristeza de saberse ms all de su mundo.
Ya bueno No es culpa ma.
Ahora me dirs que te dibujaron as rio Gabriel.
Qu dices? aleg ella confusa.
No me digas que no has visto Quin enga a Roger Rabbit? le pregunt
asombrado.
No, qu pasa? Es un clsico o algo as? se defendi Casandra, cruzndose de
brazos.
Debera seal Gabriel ponindose en pie. La escasa luz de las farolas de la calle
se colaba por las ventanas del saln, iluminando el sitio en el que este se haba colocado.
No pudo evitar darle un repaso con la mirada. Sus ojos descendieron por su pecho
hasta la cinturilla de sus vaqueros. Las manos comenzaron a picarle, ansiosa por tocarlo.
Interrumpi el ltimo pensamiento demasiado tarde, cuando l ya se haba percatado de
cmo le estaba mirando.
Te gusta lo que ves? pregunt con sorna.
Pero qu dices? Solo buscaba pistas de tu estado.
Mi est? Ah, ya. Entiendo La comisura de sus labios se curv apenas hacia
arriba. Y qu es lo que buscas exactamente? La cadena y la sbana sobre la cabeza?
brome de nuevo.
Eres inaguantable, lo sabas? lo acus Casandra.
Era imposible tener una conversacin con l sin que terminaran tirndose los trastos
a la cabeza.
No dejas de repetrmelo, pero no por ello es verdad.
Eso es lo que t te crees. Tienes una visin demasiado generosa de ti mismo.
Casandra apart la manta para darse cuenta de que solo llevaba encima la toalla
que se haba puesto alrededor del cuerpo al salir de la ducha. Gabriel la mir inclinando
ligeramente la cabeza hacia un lado y su sonrisa se ampli hasta llegarle a los ojos.
Te has quedado inconsciente alrededor de dos horas, es posible que haya echado
un vistazo bajo la toalla la pic, a sabiendas de que ella respondera indignada.
Sers pervertido!
Gabriel alz las manos, dando a entender que era solo una broma.
Casandra se dej caer en la sof de nuevo, preguntndose de dnde poda sacar l
los nimos para incordiarla continuamente.
Por qu ests aqu? lo interrog Casandra.
Quera ver tu casa respondi l, evitando con habilidad el significado real de la
pregunta.
Casandra lo observ curiosear por la sala. Paseaba de un lado a otro, detenindose
de vez en cuando para mirar alguna cosa que llamaba su atencin. Aprovech que no la
miraba para analizarlo a fondo, en busca de la clase de detalles que normalmente le
indicaban que estaba ante un fantasma.
Por regla general, la figura de un fantasma emita una especie de latido, no llegaba a
ser un parpadeo, era algo mucho ms sutil. Adems, sus expresiones denotaban la
desesperacin propia de los que andan entre dos mundos. En muchos de ellos la locura
se asomaba a sus ojos y no haba margen para el error.
Sin embargo, nada de eso se aplicaba a l. La imagen de su cuerpo era real,
increblemente real teniendo en cuenta que estaba en su casa y ella solo llevaba puesta
una toalla, que en aquellas circunstancias se le antoj extremadamente pequea. Le
pareci que la temperatura aumentaba repentinamente.
Ya sabes a qu me refiero, qu haces aqu, en este mundo? pregunt
finalmente. Gabriel se par delante de una de las estanteras, de espaldas a ella.
Disimul observando los ttulos de varios libros pero Casandra percibi su incomodidad
ante la pregunta.
Qu crees t que hago? le pregunt a su vez sin girarse.
Un asunto pendiente? aventur. No es eso siempre?
Podra llamarlo as.
Gabriel se volvi con una sonrisa apenas esbozada en el rostro. La tensin haba
desaparecido de su cuerpo. Se acerc al sof y alarg una mano hacia ella, que
sorprendida por el gesto se inclin hacia el lado contrario. Dej su mano suspendida en el
aire, su oscura mirada clavada en ella. La escasa luz pareca desvanecerse al llegar al
negro casi slido de sus ojos.
Ahora te doy miedo? Gabriel rio, divertido por su debilidad.
Por qu iba a tenerte miedo?
Porque estoy muerto, por ejemplo. O a lo mejor no es miedo, puede que ests
cohibida, puede que te parezca increblemente atractivo tienes novio?
Casandra volvi a sentarse erguida, su hombro derecho qued rozando la mano de
l, que mantena an el brazo en alto. Un pequeo cosquilleo se extendi por la zona.
Ese ego tuyo que tienes lo reprendi con sarcasmo.
No has contestado a mi pregunta.
Y a ti qu te importa?
Llmalo curiosidad.
O estupidez.
Podras contestar insisti Gabriel.
O no.
Casandra notaba el calor que se extenda por su hombro, senta el mnimo punto de
contacto entre las pieles de ambos, pero se negaba a abandonarse al placer de esa
caricia. No soportaba su tono pretencioso y le era imposible dejar de arremeter una y
otra vez contra l.
Intuyo que la respuesta es no.
Qu pasa?, quieres pedirme una cita? se burl Casandra.
Saldras con un muerto?
Y t con una bruja?
Podramos estar as toda la noche retir la mano y se alej de ella para ir a
sentarse de nuevo. El cosquilleo de su piel ces, provocando una sensacin de vaco que
la molest an ms.
Ests muerto, no creo que tengas nada mejor que hacer.
Se maldijo por el estpido comentario en cuanto lo pronunci. No era una persona
cruel, y la agona de su situacin continuaba retorcindose en algn lugar dentro de ella,
pero Gabriel sacaba su lado ms insidioso.
Sin contestarle, se levant de la butaca precipitadamente y se acerc a ella en dos
largas zancadas. La ira brillaba en su mirada. La cogi de los brazos y tir de ella para
ponerla de pie. Antes de que pudiera siquiera darse cuenta de sus intenciones, la apret
contra l y la bes con una furia violenta, empujando con su lengua hasta conseguir que
entreabriera los labios sin dejarla apenas respirar y acercndola todo lo posible a su
cuerpo como si quisiera eliminar cualquier pequeo espacio que hubiera entre ellos. Ella
no se par a pensar en lo que haca ni en las posibles consecuencias. Se abandon al
beso y le respondi tal y como su cuerpo le orden que lo hiciera: con pasin.
Enred las manos en su pelo, para deslizarlas luego cuello abajo y dejarlas
finalmente apoyadas sobre su pecho. Le arda el cuerpo, cada centmetro de piel que los
dedos de Gabriel rozaba le quemaba. Retir ligeramente la cabeza hacia atrs, tratando
de llevar aire a sus pulmones. Pero Gabriel la asi con ms fuerza y volvi a acercarla a
l, dndole apenas tiempo suficiente para ello. No opuso resistencia alguna. Quera
seguir besndolo. Lo deseaba como jams haba deseado a ningn chico.
Gabriel comenz a dibujar la lnea de su mandbula con sus labios, dejando a su paso
un reguero de besos que le calentaba an ms la piel. Continu deslizando la boca hasta
su cuello, consiguiendo que la piel de la nuca se le erizara. Gru al percibir que
Casandra le clavaba las uas en la espalda. De repente, las caricias se detuvieron
abruptamente.
Dime ahora que estoy muerto susurr contra su odo antes de soltarla sobre el
sof y desaparecer.
Llevaba al menos una hora intentando dormirse. Despus de que Gabriel se
marchara, haba subido a su habitacin y se haba metido rpidamente en la cama. Pero
estaba demasiado nerviosa para conciliar el sueo. No era la primera vez que besaba a
un chico, pero aquello haba sido algo ms que un simple beso.
Todava notaba un suave cosquilleo en el cuello y le haba costado cerca de diez
minutos serenarse lo suficiente como para poder maldecirlo de una forma medianamente
coherente. Estaba claro que una vez ms se haba salido con la suya, pero Casandra no
tena nada que objetar al respecto. Al menos ahora saba que Gabriel se senta atrado
por ella.
Se toc los labios por ensima vez. No se trataba solo del mpetu o la pasin con que
la haba abordado, sino de todo lo que le haba hecho sentir; el hormigueo que
conservaba en sus manos, la calidez que segua manteniendo su cuerpo, y sobre todo, la
extraa sensacin de plenitud que haba experimentado. Sin embargo, nada de aquello
tena sentido. No poda estar enamorndose de l. No haba final feliz posible para
ambos.
No vas a olvidarte de l, verdad?, se pregunt a s misma.
Y conoca perfectamente la respuesta. Se haba obsesionado en solo unos pocos das
con un chico al que no conoca de nada, un chico muerto, contradiciendo todo el buen
juicio del que haba hecho gala hasta ahora.
Captulo 9
Mejor? le pregunt Valeria a la maana siguiente mientras desayunaban.
Casandra dud unos instantes. No crey necesario comentarle la inesperada visita
nocturna que haba tenido; aunque pocas cosas le ocultaba a su madre, esta desde luego
iba a ser una de ellas.
S, algo mejor contest finalmente, rememorando el beso. Se removi inquieta
en la silla y su madre la mir extraada.
Algo ms que deba saber?
No contest ms rpido de lo que deba. Estoy bien, de verdad aadi
tratando de arreglarlo. Todo esto todava lo estoy digiriendo.
No vas a hacer ninguna estupidez, verdad?
Ni siquiera s lo que voy a hacer, mam.
A eso me refiero, Casie. No quiero que hagas nada peligroso. S cunto te duele,
pero Gabriel ya no pertenece a este mundo.
Casandra era consciente de que su madre estaba escogiendo delicadamente las
palabras, intentando minimizar el dao. Aunque dada la situacin fuera prcticamente
imposible.
Yo estar aqu, cuenta conmigo, te apoyar en todo lo que necesites. Pero no
corras riesgos, por favor le suplic.
Y qu quieres que haga? le recrimin, levantndose bruscamente de la silla.
Sentarme a esperar a que pase al otro lado? Atarle a este mundo para que no me
abandone nunca? Haga lo que haga estamos condenados. Ambos. Para siempre.
Tras aquel sbito estallido de ira, se dej caer en la silla y comenz a sollozar. Crea
haber tomado una decisin la noche pasada, ayudar a Gabriel a cruzar el tnel. Pero eso
haba sido antes de que l apareciera, la besara y todo lo que ya senta en su presencia
se multiplicara por mil. Antes de que aquel ncleo de vaco se instalara en su interior y no
dejara de crecer minuto a minuto en su ausencia.
Valeria se levant de la mesa y acudi a su lado.
Tranquila, tranquila trat de consolarla.
Es solo que no puedo dejar de pensar una cosa y al minuto siguiente pensar lo
contrario. Y da igual lo que haga, porque es verdad que estamos condenados.
Casandra, yo
Lo s, mam, no hay nada que puedas decirme. No creas que no lo s.
El timbre de la puerta son tres veces seguidas. Casandra se levant previendo lo
que se avecinaba. Los tres timbrazos anunciaban que Lena hoy haba decidido venir a
buscarla para ir al instituto juntas. Abri la puerta despus de secarse la cara con la
manga de la camiseta. Lena la observ durante un minuto sin decir nada. Casandra puso
los ojos en blanco.
Deja de analizarme le orden, dndose media vuelta y regresando a la cocina.
Buenos das, Lena la salud Valeria.
Hola, ta le respondi Lena, mirndola tambin detenidamente. Te vas ya?
Creo que tengo una conversacin pendiente con tu hija aadi, sealando a Casandra.
Si no fuera porque te conozco pensara que me ests echando de mi propia cocina
le contest Valeria sonriendo.
Bueno, de todas formas llegamos tarde a clase. Lena se acerc para darle un
beso en la mejilla a su ta. Te informo de que este viernes me llevo a tu hija a otra
fiesta, a ver si puede ser que se le quite esa expresin de vieja amargada.
Lena! la reprendi Casandra.
Me parece una idea estupenda. Le vendr bien salir un rato indic Valeria.
Qudate a dormir aqu, salgo de viaje y as Casie no tendr que quedarse sola.
Sigo aqu les record Casandra, viendo que nadie le preguntaba si quera ir a la
maldita fiesta.
Vmonos, Casie, hars que llegue tarde al instituto.
Lena la tom del brazo y la arrastr hacia la calle.
T siempre llegas tarde, Lena.
Casandra tom sus cosas y se puso el abrigo.
Ya, pero hoy ser culpa tuya.
Una calle antes de llegar al instituto, Lena se desvi en otra direccin.
Tienes mucho que contarme le explic, al ver que se haba detenido y no la
segua.
Quieres faltar a clase? Despus de lo de ayer
Precisamente por eso. Vas a contrmelo todo amenaz Lena. Volvi a tirar de
ella.
Casandra dej que la llevara hasta un parque cercano. El viento haba desaparecido
llevndose consigo el fro intenso de los ltimos das, y el sol asomaba de vez de cuando
entre las nubes, por lo que el lugar estaba bastante concurrido. Lena la gui hasta una
zona relativamente tranquila y se sentaron en un incmodo banco de madera.
Y bien? la interrog su prima. Qu pas ayer?
Casandra sigui con la mirada a dos chicos que pasaron corriendo por delante suyo,
tratando de ganar algo de tiempo para ordenar sus ideas. Suspir antes de comenzar a
relatarle la parte que se haba perdido la maana anterior.
Puedes tocarle. Eso es bueno, no? concluy Lena al terminar su explicacin.
Anoche apareci en mi casa.
Lena arque las cejas y le lanz una sonrisa traviesa. Se puso de pie de repente.
Necesitamos irnos de compras sentenci Lena.
Querrs decir que t necesitas ir de compras le indic sin salir de su estupor.
Yo estoy muy bien aqu sentada.
Venga, Casie. Ser divertido. No tienes nada mejor que hacer.
Ir a clase?
He dicho mejor. Desde cuando te gusta ms ir a clase que salir de compras con tu
adorada prima?
Lena puso su cara ms inocente y simul un puchero.
Est bien. Ir contigo accedi, sin fuerzas para resistirse. Lena sonri de oreja a
oreja.
Pararon un taxi y Lena le indic al conductor que las llevara a un centro comercial
que haban abierto recientemente en las afueras. Casandra trat de protestar alegando
que estaba demasiado lejos, pero tuvo que resignarse cuando el coche se puso en
marcha siguiendo las indicaciones de su prima. Una vez all, y mientras su prima la
llevaba de una tienda a otra, Casandra continu contndole todo lo sucedido la noche
anterior.
Que hizo qu?
Lena se par inmediatamente y se gir hacia ella.
Me bes repiti Casandra.
Vaya, vaya con el chico fantasma.
No le llames as la reprendi. No es algo que me guste recordar.
El beso o que es un fantasma?
Lo segundo respondi Casandra apesadumbrada. El beso fue increble casi
irreal.
Lena la mir y torci el gesto ligeramente al darse cuenta de que su prima
amenazaba de nuevo con venirse abajo.
S exactamente lo que necesitas Lena la agarr de la mano y tir de ella,
empujndola al interior de una tienda de lencera.
Lena, qu demonios haces?
Si se presenta de nuevo en mitad de la noche en tu habitacin, no querrs que te
pille con las braguitas de Hello Kitty y un sujetador de algodn blanco, no? Necesitas
lencera sexy.
Me tomas el pelo adujo, pensando que su prima estaba bromeando.
Este es perfecto. Lena le tendi un conjunto de encaje negro. Prubate
tambin estos dos.
No crees que te ests excediendo un poco?
Dale gracias a Dios de que no te busque un liguero a juego la amenaz.
Lena, no creo comenz a negarse Casandra.
Vete al probador, yo te llevar alguno ms la cort. No pareca estar dispuesta a
dar su brazo a torcer. Elige al menos tres, yo pago, as los remordimientos te obligarn
a usarlos.
Me ests insinuando que seduzca a un muerto? pregunt al darse cuenta de que
su prima hablaba totalmente en serio.
Olvdate de eso de una vez dijo, volviendo su atencin hacia ella. Est bueno,
no? Puede tocarte, t a l tambin. Te pone a cien solo con mirarte y nunca, en todos
estos aos, te haba visto tan colgada de un to. En realidad, creo que nunca te he visto
colgada de un to, ni poco ni mucho. Alz un dedo para hacerla callar cuando vio que
iba a interrumpirla. S, ya s, est muerto. Pero cosas ms raras se han visto.
Dime una exigi Casandra, que a estas alturas empezaba incluso a verle sentido
a lo que deca Lena.
Vale contest tras una pausa. Ahora no se me ocurre ninguna, pero seguro que
la hay. Qu ms da? Date una alegra, desfasa un poco, por Dios! Carpe dies!
Se dice Carpe diem la corrigi riendo.
Es igual. Lo que quiero decir es que ya basta de lloriquear a todas horas. Tienes un
don, y ese don ha hecho posible que conozcas a Gabriel. No sabes cunto durar, as que
aprovecha el tiempo, Casie.
La retorcida lgica de Lena cal en la mente de Casandra poco a poco. En realidad,
era un argumento estpido, pero ella quera darle la razn. Por una vez su don poda
hacerla feliz. Sin l nunca hubiera conocido a Gabriel, y ms tarde o ms temprano l
desaparecera de su vida para siempre. Desde nia haba vivido angustiada por su
extraa capacidad, y en los ltimos das haba permitido que esa angustia creciera hasta
controlar cada uno de sus movimientos.
No poda seguir viviendo de esa manera. Solo tena diecisiete aos y se comportaba
como si su vida estuviera llegando a su fin. Haba llegado el momento de vivir, de dejar
atrs los temores y actuar como lo que en realidad era: una adolescente. En aquel
momento, mientras Lena esperaba cruzada de brazos su reaccin, se prometi intentar
salir de esa oscuridad en la que ella misma se haba metido voluntariamente.
Sabes? le dijo sonriendo. Tienes razn, al diablo con todo.
Agarr los conjuntos que le tenda su prima y se dirigi a la zona de probadores.
Lena apareci al cabo de un momento con gesto triunfal y al menos diez perchas ms
entre las manos.
No te pases, Lena dijo Casandra, devolvindole un salto de cama trasparente
que dejaba bastante poco a la imaginacin.
Lena se encogi de hombros y con una pcara sonrisa se meti en el probador de al
lado.
Qu tal tu cita con Nick? le pregunt, mientras se probaba un sujetador de
puntilla en color azul noche.
Hay poco que contar. Fuimos al cine, vimos la pelcula, cenamos algo y volvimos a
casa. Seguro que no quieres probrtelo? Dudo que el chico fantasma se te resistiera con
esto puesto. Dios, no tapa nada!
Qu quieres que tape si es transparente, de eso se trata. Y qu vas a hacer?
No me lo compro ni loca, mi madre alucinara si me ve aparecer con esto le
respondi entre risas.
Me refiero a Nick le aclar Casandra.
Ah! Bueno la verdad es que no lo s. Sabes cunto lo quiero, pero no quiero
hacerle dao, y
Y? la interrog. Se puso su camiseta y sali para asomarse al probador donde
estaba Lena.
Pues que t has abierto la veda. La mir con expresin culpable. Yo quiero
uno como tu chico fantasma, que me revolucione por dentro y me corte la respiracin.
Alguien del que no sepa qu esperar, alguien que me sorprenda.
Casandra puso los ojos en blanco ante la falta de tacto que su prima mostraba ante
el estado de Gabriel, pareca no preocuparle en absoluto todo aquello. Lena era optimista
por naturaleza, alegre y despreocupada, una soadora que crea en el fueron felices y
comieron perdices con el que terminan todos los cuentos para nios.
Ten cuidado con lo que deseas, no vaya a hacerse realidad.
Ya, claro, ms quisiera concluy con dramatismo.
Se dirigieron a la caja con las prendas que cada una haba decidido llevarse.
Casandra haba optado por quedarse con el primer conjunto que le haba enseado su
prima y otros dos ms que le trajo luego. Eran algo atrevidos para lo que sola usar, pero
cuando se haba mirado en el espejo se haba sentido segura de s misma imaginando la
cara que pondra Gabriel, si es que llegaba a verlos. Quizs resultara un poco estpido
por su parte, pero se haba prometido a s misma que iba a tratar de ser feliz momento a
momento. E iba a intentar cumplir su promesa.
Lena pag todo, insistiendo en que la idea haba sido suya y argumentando que as
le deba una. Tras dos horas ms de compras, en las que disfrut de la compaa de su
prima como haca tiempo que no lo haca, se sentaron exhaustas en una de las cafeteras
con las que contaba el centro comercial. Las mesas se agrupaban alrededor de una
fuente y apenas si haba sitio libre. Al encontrar por fin donde sentarse, Lena se
derrumb en la silla soltando un quejido.
Estoy muerta brome.
Tienes la sensibilidad de una piedra.
Muy a su pesar, Casandra rio su broma.
Al menos ya vuelves a sonrer. No sabes cunto me alegra verte as.
He decidido que voy a dejar de lloriquear a todas horas.
Citas mis palabras, chica lista. Veo que por fin haces caso a tu inteligente y, por
otro lado, hermosa prima Lena asinti complacida, mientras trataba de llamar la
atencin del joven chico que atenda a las mesas.
Eres incorregible la censur Casandra, negando con la cabeza. Entonces,
fiesta el viernes?
Quememos la ciudad! Casie por fin ha resurgido de sus cenizas! core Lena, en
el momento justo en el que el camarero llegaba a su mesa. Aqu mi prima le explic
, que se ha enamorado.
Lena! exclam Casandra, dndole un manotazo que esta esquiv sin problemas.
Enhorabuena la felicit el chico. Qu vais a tomar?
Para m un zumo de papaya y naranja contest Casandra, algo avergonzada. A
mi prima puede usted ponerle una tila o, mejor an, un calmante.
Una cola est bien, gracias pidi Lena, con una sonrisa que aturdi ms al pobre
chico.
Enseguida respondi l entre risas, y se dirigi al mostrador.
Captulo 10
Los siguientes das pasaron con una lentitud exasperante para Casandra. La lista que
Lena le haba pasado con los nombres de los asistentes a la fiesta de Marcus result ser
un callejn sin salida. Lo nico que consigui fue que todos a los que pregunt la miraran
como a un bicho raro. Marcus haba prometido confeccionarle una lista tambin, pero por
ahora no se la haba dado.
Adems, ya era viernes y no haba podido hablar con Gabriel. Le haba visto el da
anterior fugazmente, apenas unos segundos. Sentada en su habitacin, se afanaba por
terminar el trabajo de literatura que deba entregar al da siguiente. Levant la vista y
atisb a travs de la cortina para observar la calle. Desde el acceso de entrada, l la
haba saludado asintiendo con la cabeza y ella haba salido corriendo escaleras abajo tan
deprisa que a punto estuvo de tropezar y caer rodando. Cuando finalmente haba abierto
la puerta principal, ya no estaba all. Maldijo en alto esperando que desde donde
estuviera pudiera orla.
Y all estaba ella, preparndose para la fiesta a la que haba prometido acudir con
Lena ese da. Salir dos viernes seguidos era todo un rcord para ella, pero estaba
intentando con todas sus fuerzas no romper la promesa que se haba hecho y empezar a
disfrutar un poco de la vida. No quera dejar que la muerte, con la que lidiaba a diario,
siguiera controlndola.
Se ajust el vestido negro que haba decidido ponerse para la fiesta. Un vestido corto
que ni siquiera haba estrenado. Bajo este llevaba uno de los conjuntos que haba
comprado con su prima. Se recogi el pelo en una coleta alta, dejando su cara
totalmente despejada. Sac el iPod de su bolso y lo conect al sistema de altavoces que
le haba regalado su madre por uno de sus cumpleaos.
Mientras terminaba de maquillarse, Feeling good, una de sus canciones favoritas,
comenz a sonar. Subi el volumen y se permiti cantarla a pleno pulmn.
Birds flying high you know how I feel
sun in the sky you know how I feel
reeds drifting on by you know how I feel
its a new dawn, its a new day, its a new life for me
and Im feeling good.
Sales con Lena? Casandra dio un pequeo bote y se volvi rpidamente para
encontrarse a su madre observndola desde la puerta.
Mam, me has asustado.
Casandra se acerc al iPod para bajar el volumen.
Ests guapsima seal Valeria, observando a su hija con detenimiento.
Segn Lena vamos a quemar la ciudad esta noche. He decidido que bien vale la
pena hacerlo de punta en blanco brome Casandra.
Bueno, portaos bien y no llegues tarde, y procura que no me llamen los bomberos
le advirti sin dejar de sonrer.
Era lo bueno de ser siempre responsable, Valeria no sola poner ningn tipo de pegas
a que saliera de noche. Confiaba en ella, aunque no tanto en su prima. Pero
normalmente era ella la que contena a Lena, por lo que su madre no se preocupaba
mucho al respecto.
Me marcho ya. Tienes el telfono del hotel en el que me alojar apuntado en la
pizarra de la cocina. Mir el reloj y se acerc para darle un beso. Lena se quedar a
dormir contigo?
S, tiene que estar al llegar. Ha quedado en pasar por aqu antes para dejar sus
cosas.
Si necesitas cualquier cosa, llmame. Tienes las llaves del coche en la entrada. S
prudente.
Venga, mrchate ya, que vas a perder el tren la inst.
Llmame si me necesitas repiti Valeria algo inquieta. No me gusta tener que
irme ahora.
Casandra saba que su madre continuaba dndole vueltas a la conversacin que
haban tenido sobre Gabriel, estaba segura de que de haber podido aplazar aquel viaje lo
habra hecho.
Estar bien la tranquiliz.
Valeria le dio otro beso a su hija y se march rpidamente. Casandra subi de nuevo
la msica y termin de arreglarse mientras esperaba a su prima.
Tu madre te ha dejado el coche? pregunt Lena asombrada. Pues s que est
desesperada por que te diviertas.
Soy una conductora responsable se pavone ella. Tus padres no te lo dejan
porque la primera y ltima vez que lo cogiste le abollaste todo un lateral.
Te juro que aquella columna se movi mientras aparcaba seal su prima con
solemnidad. Levant la mano derecha totalmente seria.
Venga ya! En aquel aparcamiento hubiera cabido un camin.
Su prima la mir con una mueca de falsa indignacin. Dej su bolsa al pie de las
escaleras y se dirigi a la puerta.
Tampoco era tan grande. Bueno, a lo que vamos Vas equipada? le pregunt,
cortndole el paso antes de salir.
Eh?
Qu hay bajo el vestido? Lena tir del escote de su vestido para comprobar qu
sujetador llevaba puesto. Y pareca tonta.
Sin darle tiempo a reaccionar, su prima ech a correr entre risas hacia el coche, lejos
del alcance de Casandra. Ella resopl mientras recoga sus cosas y cerraba la puerta.
Algn da me vengar! la amenaz, mientras cerraba con llave la casa.
Su prima continu rindose mientras se meta en el coche. Casandra se acomod
tras el volante y se uni a sus risas.
Me gusta esta nueva t dijo Lena, manipulando la arcaica radio del coche de su
ta.
A m tambin. Adems, no s la razn pero estos ltimos das he visto bastantes
menos fantasmas que de costumbre. Incluso esa chica que ronda hace ya tiempo dos
calles ms arriba de mi casa ha desaparecido.
Casandra se incorpor al trfico y, siguiendo las instrucciones de su prima, puso
rumbo al lugar de la fiesta. Mientras conduca su mente vol de nuevo al lado de Gabriel.
Estaba preocupada por su aparente desinters en verla. Aunque, en realidad, estaba ms
molesta que preocupada. Si haba podido aparecer durante un instante en la puerta de su
casa, no vea razn alguna para que no le hiciera una visita algo ms prolongada si as lo
deseaba.
Est muerto, por el amor de Dios, no creo que lleve una vida social muy agitada,
pens, mientras esperaba a que el semforo cambiara a verde.
Pero la cuestin era que segua sin aparecer, y que las ansias por tenerle cerca
crecan en su interior sin dejar espacio para nada ms.
Lena, que por norma general ya era como una fuerza desatada de la naturaleza,
estaba eufrica anticipando la diversin de esa noche. Hablaba sin apenas pararse a
respirar del chico que daba la fiesta, mientras que Casandra asenta de forma distrada
tratando de no perderse nada de lo que le contaba. Haba conseguido captar que era
nuevo y asista al ltimo curso.
La noche cay sobre ellas conforme atravesaban varios barrios hasta llegar a una
imponente mansin de aspecto victoriano. Casandra observ la fila de coches que se
agolpaban en la entrada principal. Reconoci algunos que pertenecan a sus compaeros
de clase, aunque haba otros que no pudo identificar.
Apag el motor y se gir hacia Lena.
Quin has dicho que da la fiesta?
Francesco. Su acento italiano result ser an peor que el francs.
Italiano?
Y guapsimo. Cmo es que no te has fijado? Lleva dos semanas asistiendo a
nuestro instituto.
Lena baj del coche y salud a varias chicas que pasaron a su lado de camino a la
entrada. Casandra la sigui. No pudo evitar elevar la vista para observar la fachada
profusamente decorada. Cont al menos cinco torres octogonales alzndose contra el
cielo e incontables ventanales, todos ellos iluminados. La msica llegaba desde el interior
arrastrando tambin una multitud de voces.
Lena se haba parado a su lado y contemplaba perpleja las dimensiones de la casa.
Vaya con el italiano exclam su prima sorprendida.
Casandra asinti sin dejar de observar todo a su alrededor. El csped estaba
meticulosamente cortado y grandes rboles se distribuan por toda su extensin. Un
paseo de antorchas clavadas en la gravilla del camino conduca al porche principal, por
donde no dejaba de avanzar gente. La fiesta de Marcus, en comparacin con esta, haba
sido solo una reunin de amigos.
Entramos? propuso Casandra. Me estoy quedando helada.
Comenz a andar hasta incorporarse al desfile de adolescentes que se dirigan a la
casa. Lena caminaba a su lado.
Accedieron a un ostentoso saln que haca palidecer la decoracin exterior de la
casa. Lonely Day, de System of a Dawn, resonaba en la estancia, pero por ms que busc
fue incapaz de encontrar de dnde proceda la msica; casi pareca brotar a travs de las
paredes. Dejaron los abrigos en un ropero de considerable tamao. Casandra calcul que
era ms grande que su propio saln.
Tendr novia? le susurr Lena, acercndose para hacerse or.
Pondra la mano en el fuego por que Anna ya le est mostrando todos sus
encantos.
Avanzaron hasta toparse con la improvisada pista de baile, que de improvisada tena
ms bien poco. Todo el instituto pareca estar all.
Mira! Ah est! Casandra se sobresalt por un instante, hasta que se dio cuenta
de que Lena acababa de ver al anfitrin y no a Gabriel. Torci el gesto algo disgustada
por su evidente ansiedad. Y cmo no, ah est Anna.
Casandra no se haba equivocado. Sigui la direccin que su prima le indicaba y se
encontr con dos ojos, de un azul casi transparente, que la miraban fijamente. Francesco
le dedic una sonrisa mientras a su lado Anna le hablaba al odo, apretndose con
descarada lujuria contra su cuerpo.
Comprenda el inters de esta por l. Tal y como su prima haba asegurado, era muy
guapo. Deba rondar el metro ochenta. El pelo negro le caa sobre la frente, resaltando la
claridad de aquellos ojos que parecan dos trozos de hielo. Su boca de labios gruesos
segua sonriendo a Casandra a pesar de que Anna trataba de reclamar su atencin.
Desvi la vista, algo cohibida por su insistente mirada, y se concentr en observar al
resto de los asistentes. Crey ver a Nick cerca de la alargada barra que se extenda en
uno de los laterales de la sala, aunque lo perdi de vista inmediatamente. Se sobresalt
cuando una mano la agarr del brazo y tir de ella con insistencia.
Ests un poco nerviosa, no? indic Lena, que trataba de avanzar entre la gente
tirando de Casandra para no perderla de vista.
No, perdona, estaba
Ya, mirando a Francesco. Me he dado cuenta, y tambin he visto cmo te ha
sonredo.
Caminaron abrindose paso entre los cuerpos que bailaban al ritmo de la msica.
Solo lo miraba, Lena le asegur, no lo haba visto por el instituto. Parece ms
un profesor que un alumno.
Debe de haber repetido algn ao, claro que si yo tuviera esta casa y ese cuerpo
tampoco estudiara demasiado aadi su prima con gesto pcaro.
Se acercaron a la barra, donde un camarero vestido de etiqueta serva sin pausa una
copa tras otra. Lena pidi dos colas y en menos de un minuto tenan delante sus vasos
con hielo y un trozo de limn.
Creo que podra acostumbrarme a este tipo de fiestas. Lena dio un sorbo del
vaso y le pas el suyo.
Yo tambin! grit Nick, que haba aparecido de repente a su lado. Estaba
exultante, teniendo en cuenta que normalmente era algo tmido y retrado. Bailas,
princesa?
Tendi una mano a Lena, que alz una ceja y le dirigi una mirada de duda a
Casandra. Los dej marchar con un gesto. Advirti que Nick pasaba un brazo por la
espalda de su prima, con una extraa seguridad impropia de l, y la empujaba hasta
perderse entre la gente.
Bien por l, pens.
Se apoy en la barra mientras tomaba pequeos sorbos de su bebida.
No nos han presentado Casandra se gir a su izquierda, para encontrarse de
nuevo con aquella mirada glacial. Francesco, Francesco Rosso.
Tom su mano y roz sus labios contra el dorso de esta. Casandra se sinti
sumamente incmoda. A pesar de su elegancia haba algo srdido y oscuro en el gesto.
Reprimi las ganas de limpiarse la mano en el vestido.
T debes ser Casandra aadi ante su silencio.
Que supiera su nombre hizo que se le pusieran los pelos de punta.
Cmo sabes mi nombre? lo interrog, de forma algo brusca.
Tenemos amigos comunes.
Inmune a la reticencia que ella mostraba ante sus atenciones, Francesco la tom de
la mano con naturalidad y la condujo entre la gente. Anna, que ahora se encontraba
rodeada de todas sus amigas, le lanz una mirada desdeosa.
Si las miradas matasen susurr Casandra para s misma.
Francesco la llev hasta la doble escalera que presida la entrada. Casandra busc a
Lena con la mirada, segura de que su prima acudira a su lado a un gesto suyo. Pero era
imposible encontrarla entre tanta gente. No estaba segura de a dnde la llevaba
Francesco ni por qu se tomaba la libertad de actuar con ella como si se conocieran
desde siempre.
Debera buscar a mi prima. La voz de Casandra son con menor conviccin de la
que trat de darle.
No quieres ver la casa? Permite que te la muestre dijo invitndola a subir las
escaleras. Sus anticuados modales le hacan parecer mayor, pero bajo aquella capa de
amabilidad Casandra perciba algo ms, aunque no poda especificar de qu se trataba.
Me estar buscando arguy, tratando de resistirse.
Francesco desestim sus excusas con un gesto y la invit a ascender hacia la
segunda planta. Le sigui sin ganas, consciente de que la casa estaba llena de gente y de
que sus miedos solo eran fruto de su siempre desconfiado carcter. Una vez arriba, le
mostr sala tras sala haciendo comentarios sobre la ostentosa decoracin y las
maravillosas pinturas que ocupaban las paredes. No pudo evitar pensar que su madre
disfrutara muchsimo ms que ella de aquella visita guiada.
Accedieron por una pesada puerta, tallada de forma sublime, a lo que Francesco
llam su rincn de lectura: una amplia habitacin llena hasta el techo de libros que no
era otra cosa que una inmensa biblioteca. Gruesos cortinajes de color rojo sangre
tapaban por completo las ventanas. La sala estaba iluminada en distintos puntos por
lmparas de pie y apliques, y varias butacas y sofs se distribuan en dos zonas
separadas.
Esto es el sueo de cualquier lector reconoci Casandra. Su amor por los libros
converta la sala en un paraso para ella.
Una parte de mi humilde coleccin asegur Francesco, tomando asiento e
invitndola a acompaarlo.
Creo que de humilde tiene poco.
Francesco rio de forma exagerada, echando incluso la cabeza hacia atrs. Ella ignor
su sugerencia y permaneci de pie. Por mucho que la estancia le resultara agradable
segua sintindose incmoda en su presencia.
Puedes coger prestado cualquier ejemplar que llame tu atencin la invit
Francesco, indicndole con un gesto las estanteras.
Lo tendr en cuenta.
Casandra trat de sonar amable, pero la voz se le atascaba una y otra vez en la
garganta y no poda dejar de lanzar miradas furtivas a la puerta cerrada.
Quizs desees regresar abajo dijo l ponindose de pie.
El alivio la inund al escuchar sus palabras. Se reprendi por sus irracionales miedos
y por no haberse mostrado ms simptica con l. Al girarse y avanzar hacia la puerta, sus
tacones repiquetearon en el suelo de mrmol. Asi el tirador y luch con l unos
segundos hasta darse cuenta de que la puerta estaba firmemente cerrada. Empuj una
vez ms, tratando de no dejarse llevar por el pnico que se haba instalado en su
estmago.
O puede que desees quedarte un poco ms aqu conmigo aadi Francesco.
Casandra se rindi y dej caer la mano al costado.
Mi prima me estar buscando.
Permaneci de espaldas a l buscando una salida. La msica estaba muy alta y aun
as ni el ms mnimo murmullo traspasaba la puerta. Gritar no le servira de nada, nadie
iba a orla.
No te acerques a ella. La voz de Gabriel, de una frialdad cortante, se extendi
por todo su cuerpo aplacando su ansiedad.
Se volvi para verlo de pie entre Francesco y ella, en actitud amenazadora. Quiso
rer ante lo absurda que resultaba la situacin. Su amenaza nunca llegara a odos del
anfitrin.
Gabriel gimi Casandra en voz alta, sin ser apenas consciente de ello.
Gabriel? Francesco se carcaje, cayendo incluso sobre la butaca que haba tras
l. Ah, viejo amigo, no podas haber escogido otro nombre aadi, cuando la risa le
permiti hablar de nuevo.
Y me lo dices t que te haces llamar Francesco le contest Gabriel con
resentimiento.
Casandra asista atnita a la conversacin que haban iniciado. Sera posible que
Francesco disfrutase de su misma habilidad? O se encontraba ante otra alma errante
que errneamente haba identificado como una persona de carne y hueso? No, Francesco
estaba vivo. Ella misma haba visto cmo Anna se apretaba contra su cuerpo. Sacudi la
cabeza tratando de despejar su mente y entender qu estaba pasando.
Abre la puerta y deja que se marche. Gabriel la mir durante un segundo y en
sus ojos haba una mezcla de emociones que perturb a Casandra.
Charlemos antes. No voy a hacerle dao, mi querido amigo.
Francesco se acomod en la butaca con una sonrisa maliciosa dibujada en su rostro.
Tampoco yo te lo permitira. Gabriel avanz y tom asiento, indicndole a
Casandra que hiciera lo mismo. Esta se oblig a soltar el tirador de la puerta que sin
querer haba vuelto a agarrar.
Me quedar de pie, gracias. Se cruz de brazos y los mir a ambos. No poda
comprender qu estaba pasando pero no iba a sentarse a tomar el t con ellos, dijeran lo
que dijeran.
Casandra, por favor le rog Gabriel.
Tiene carcter. Me gusta terci Francesco.
Sabis? Creo que podis continuar esta pequea reunin sin m seal Casandra
. A no ser que alguien decida contarme quin eres y por qu puedes ver a Gabriel.
Francesco rio de nuevo, complacido ante su actitud desafiante.
Deliciosa seal, antes de pasarse la lengua por los labios en un gesto que ella
encontr repulsivo.
Puedes verlo, no es as?
Ms de lo que me gustara.
La curiosidad pudo con Casandra, que avanz hasta el sof ms cercano a la puerta
y tom asiento. Nunca antes haba encontrado a alguien que pudiera ver y hablar con
fantasmas.
Tienes un don? inquiri Casandra. Francesco rio una vez ms ante su pregunta
. Puedes dejar de hacer eso, es bastante molesto.
Disclpame, pero eres francamente divertida.
No hago ms que repetrselo apuntill Gabriel, sin rastro de la agresividad que
minutos antes haba dedicado al italiano, aunque tampoco enteramente relajado.
Vale, todo es muy gracioso ironiz ella. Vais a explicarme de qu va todo
esto?
El silencio que sigui a la pregunta de Casandra fue interrumpido por un golpe en la
puerta. Casandra se puso de pie automticamente, mientras que los dems permanecan
sentados. Para su asombro, la puerta que haba sido imposible mover minutos antes se
abri para dejar paso a Anna. Su expresin de fastidio dejaba claro que no le gustaba la
idea de encontrarlos encerrados juntos.
Te dije que estaban aqu susurr a alguien que se encontraba a su espalda.
Tras ella asom Lena, que observ la habitacin y dio un pequeo respingo al dirigir
la vista hacia donde se encontraba Gabriel. Casandra acudi al lado de su prima,
mientras que Anna se tiraba sin ningn tipo de pudor en los brazos de Francesco.
Te estaba buscando ronrone melosa su compaera de instituto.
Os dejo a solas remarc Casandra, mirando a Gabriel y luego a Francesco.
Sin esperar respuesta, empuj a su prima hacia el pasillo.
Qu estaba pasando ah dentro? le pregunt Lena, una vez que Casandra cerr
la puerta. Era Gabriel lo que he visto en uno de los sillones?
S, era l le confirm.
Te estabas enrollando con el nuevo en las narices del chico fantasma?
No! Por Dios! l tambin puede verle.
Su prima abri los ojos como platos, asombrada ante la confesin. Tir de ella un
poco ms, a pesar de que era poco probable que pudieran escucharles.
Casandra la llam Gabriel a sus espaldas.
Quieres dejar de aparecer de esa forma! grit ella, con el corazn desbocado.
Gabriel haba aparecido unos pasos ms atrs.
Hola, chico fantasma! lo salud Lena. Casandra la fulmin con la mirada, no
solo por usar el ridculo apodo con el que lo haba bautizado, sino por su aparente
tranquilidad. Ella estaba de los nervios.
No soy un fantasma asegur Gabriel, poniendo los ojos en blanco.
Empiezo a creer que dices la verdad.
Qu ha dicho? pregunt Lena.
Insiste en que est vivo.
Casandra comenzaba a plantearse la posibilidad de que Gabriel fuera algo ms que
un alma perdida. Todo a su alrededor era demasiado extrao. l insista en que no
estaba muerto, aunque Casandra lo haba achacado al desconocimiento. Y ahora
apareca Francesco, que tambin era capaz de verlo y que, por su forma de hablar,
pareca conocerlo desde haca mucho tiempo.
Si vais a empezar otra vez a discutir me piro. Lena se solt de su agarre y
comenz a avanzar por el pasillo.
Dile que te espere, t tambin te vas a casa le orden Gabriel.
Casandra se mora de ganas de marcharse de la fiesta pero permaneci quieta,
observndole.
Quin eres?
Algo no cuadraba en toda su historia y no iba a marcharse sin descubrirlo.
Lena pasaba en ese justo instante al lado de l, decidida a marcharse y dejarlos
solos. Gabriel estir el brazo y la sujet con fuerza.
Joder! El grito de su prima retumb a lo largo de todo el pasillo.
Lena mir a Gabriel a los ojos y luego desvi la vista hacia Casandra. Su cara de
estupefaccin le bast para adivinar que ahora ella tambin poda verlo.
Llvala a casa. Ahora. Ya! le orden l, antes de desaparecer de la vista de
ambas.
Lena volvi sobre sus pasos y se plant delante suyo con la confusin todava
bailando en su rostro.
No est muerto fue todo lo que atin a decirle.
No me digas respondi Casandra entre dientes. Es bastante obvio que no.
Captulo 11
Decididas a abandonar la fiesta, comenzaron a andar por el pasillo hasta encontrarse
de nuevo en lo alto de las escaleras. A Casandra no le quedaban ganas de continuar en
aquella casa y su prima pareci de acuerdo en que lo mejor sera marcharse. Mientras
descendan a la planta baja, su paso se volvi menos enrgico. Y para cuando llegaron al
recibidor apenas si recordaban por qu tenan tanta prisa.
Una densa niebla envolva los pensamientos de Casandra, impidindole
concentrarse, pero ese pequeo malestar se fue reduciendo hasta que qued aislado en
un rincn profundo de su cerebro y dej de importarle.
Podramos quedarnos un rato ms propuso Lena sonriendo.
S acept Casandra. Quiero tomarme otra copa.
Qu tal whisky?
No bebo alcohol le susurr con poca conviccin. Pero me tomar uno.
Se internaron en la agitada muchedumbre que ahora danzaba frentica en la pista
de baile. Casandra se senta ligeramente atontada mientras segua a su prima hasta la
barra. Saba que algo iba mal, una idea pugnaba por salir a flote en su mente sin
conseguirlo. Cada vez que intentaba enfocar esa idea, esta se escurra con rapidez.
Su prima se deslizaba entre los cuerpos de sus compaeros llevndola de la mano.
Pasaron al lado de Nick, al que Casandra observ con curiosidad cuando le vio besar a
una chica y luego a otra. Su prima asinti dedicndole una sonrisa mientras continuaba
movindose al ritmo de la msica. Por un momento pens que Lena se sentira mal por la
actitud de Nick, pero acto seguido no encontr motivos para que fuera as.
Casandra quera bailar, su cuerpo ansiaba moverse y liberarse de todas sus
inhibiciones. Decidi que antes se tomara un par de copas, luego su prima y ella podran
perderse entre la marea de cuerpos. Quemaran la noche y arderan bajo su fuego tal y
como Lena haba dicho. Le entr la risa floja y su prima se contagi de su entusiasmo.
Una pequea idea pas veloz por su mente, un deseo mayor que el que ahora
senta, alguien a quien necesitaba. Antes de que su cara tomase forma, el pensamiento
se esfum.
Tengo la extraa sensacin de que me olvido de algo le coment a su prima,
soltando una carcajada.
Sea lo que sea, no es importante. Lena se apoy en la barra y busc al camarero
con la mirada.
Un brazo se desliz por la cintura de Casandra, que volvi a rer mientras se giraba,
quedando frente a frente con Francesco. Este sonrea complacido mientras la apretaba
contra su cuerpo.
No hemos podido terminar nuestra conversacin, querida Casandra. Sus ojos
antes azules se haban tornado ahora totalmente negros.
Casandra guard silencio sin poder desviar la mirada. Haba algo desagradable en
aquella situacin, un atisbo de incomodidad que palpitaba en su interior pero que era
incapaz de exteriorizar. Agit la cabeza y el pelo que haba recogido en una cola se
balance con ella. Francesco alz la mano y liber su cabello, dejando que cayera sobre
su espalda. Una bobalicona sonrisa aflor en su rostro.
Qu ests haciendo?, susurr una voz en su cabeza.
Se agit inquieta entre los brazos de Francesco, que continuaba mirndola
embelesado. Se acerc ms a ella, sus labios apenas a unos milmetros de su cuello, y
aspir profundamente.
Deliciosa murmur Francesco con un tono inequvocamente lascivo.
Y por fin la escurridiza idea explot en la mente de Casandra, rompiendo las
ataduras que la haban mantenido prisionera. La bruma se deshizo y sus pensamientos
consiguieron al final tomar forma. Todo estaba mal, no tena que estar all. Casandra
busc ayuda en la gente que la rodeaba, pero incluso su prima contemplaba la escena
con gesto ausente, mirando sin ver nada de lo que ocurra ante sus ojos. Trat de
desembarazarse de Francesco, empujndolo sin apenas xito.
Sultame ahora mismo! grit furiosa.
Francesco no solo no se inmut ante su rechazo sino que este pareci azuzar ms la
lujuria de sus caricias. Desliz las manos por las caderas de Casandra mientras ella se
revolva con todas sus fuerzas.
Viendo que sus intentos eran intiles, se abalanz hacia delante con el poco impulso
que su posicin le permiti tomar y consigui que Francesco perdiera momentneamente
el equilibro. Pero el efecto no fue suficiente. Francesco la aprision de nuevo entre sus
brazos, esta vez con ms fuerza, impidiendo casi por completo que Casandra pudiera
respirar.
Me haces dao se quej en un susurro ahogado.
Su lastimero quejido pareci convencer a Francesco, que moder la intensidad de su
agarre. Pero la tregua solo dur unos instantes. Casandra arque su cuerpo cuando algo
traspas su piel all donde Francesco mantena su mano. Hubiera jurado que eran sus
uas, pero la sensacin de que le cortaban la carne con precisin era demasiado dolorosa
para tratarse de eso. Su siniestra sonrisa la atemoriz ms que el punzante dolor que le
desgarraba la espalda.
No pienses que puedes huir de m susurr el italiano demasiado cerca de su odo.
Asmodeo! La voz de Gabriel reson a lo largo de toda la sala, incluso por
encima de la msica. Sultala ahora mismo!
Cmo te atreves? rugi Francesco en respuesta. No puedes intervenir!
Sus compaeros, que seguan asemejndose ms a zombis que a personas, haban
abierto un pasillo entre ellos. Casandra contempl a Gabriel, que se encontraba en la
entrada del saln. Un brillo acerado reluca en sus negros ojos y el odio endureca sus
rasgos. Todo su cuerpo estaba en tensin, amenazante y listo para pelear.
Sultala! repiti Gabriel con voz an ms grave. La gran lmpara de cristal que
colgaba en el centro de la estancia tintine.
Francesco no afloj su presa. Casandra notaba cmo el lquido caliente que era su
sangre resbalaba espalda abajo.
No te incumbe. No tienes poder le recrimin Francesco.
La ira empa los ojos de Gabriel.
Eso lo veremos.
Gabriel dej caer al suelo la chaqueta de cuero que hasta entonces haba llevado
puesta. Mir a Casandra, que descubri una splica velada en su rostro. Gabriel le estaba
pidiendo perdn, pero su mente no encontraba motivo alguno por el que debiera hacerlo.
Casandra pens que iba a abandonarla, que dara media vuelta y la dejara all a merced
de las oscuras intenciones de Francesco, Asmodeo o comoquiera que se llamase.
Las lgrimas acudieron a sus ojos con rapidez, pero antes de que la primera de ellas
descendiera por su mejilla todo a su alrededor comenz a temblar y un penetrante
zumbido fue aumentando de volumen. Gabriel, que haba agachado la cabeza evitando su
mirada, volvi a alzarla. Sus labios se curvaban hacia arriba en las comisuras.
Casandra pudo percibir la oscuridad que creca en torno a Gabriel, cmo el aire que
le rodeaba se volva denso, casi slido. El sonido de un trueno rasg la tensa atmsfera
de la sala un instante antes de que dos grandes alas negras emergieran desde su
espalda. Su envergadura rondara los tres metros, si bien Gabriel no pareca tener
problema alguno para dominarlas. Las pleg a los costados y mir a Francesco con
actitud desafiante. Era tan siniestro y aterrador como hermoso.
No dudes de mi poder.
Casandra apenas reconoci su voz, teida de tal autoridad que Francesco la solt
inmediatamente. Ella corri hacia Gabriel sin dudarlo. Sinti un alivi inmediato al
percibir en su piel el calor que emanaba de su cuerpo. No le importaba lo que fuera. No le
importaba nada salvo que estaba all, protegindola.
Gabriel la examin con ojos preocupados. Sus alas se desplegaron, y la rabia se
apoder de sus ojos cuando observ las cinco heridas sangrantes de su espalda. La
apret contra l y desvi la mirada hacia Francesco, que ahora se mostraba mucho ms
sumiso.
Fuera todo el mundo! rugi Gabriel.
Todos se dirigieron a la salida con paso apresurado. Casandra trat de encontrar la
cara de Lena entre la gente, pero le fue imposible dar con ella. En apenas unos minutos
solo quedaban en la sala ellos tres. Fue entonces cuando se percat de que la oscuridad
se concentraba a su alrededor, como si la luz huyera de su presencia.
Alz la vista para observar a Gabriel, que continuaba mirando fijamente a Francesco.
Pareca haber algn tipo de comunicacin silenciosa entre ellos. No hablaban en voz alta,
pero estaba segura de que se estaban diciendo algo.
Sujtate le orden Gabriel.
Casandra reaccion aferrndose con todas sus fuerzas a l, temerosa de lo que
quiera que fuera a suceder a continuacin. Gabriel la envolvi con sus alas, y con ellas
vino la oscuridad.
Casandra se dej llevar por la sensacin de tranquilidad que la rodeaba, a pesar de
que no era capaz de distinguir nada, ninguna figura, ninguna forma. Todo se desdibujaba
frente a sus ojos para dejar a su paso solo sombras. Parecan encontrarse ms all de
todo, en ninguna parte.
Reposaba contra el pecho de Gabriel y por primera vez fue consciente de que un
corazn lata frentico en l. Se maravill ante aquel sonido que jams pens escuchar,
dejndose llevar por la alegra que la embargaba al pensar que haba vida en su cuerpo.
Le daba miedo que aquel instante se acabara, que la intimidad del momento que estaban
compartiendo se perdiera. Lo nico en lo que poda pensar era en que no estaba muerto.
Cuando sus alas se abrieron dejando pasar la luz, temi mirarle a los ojos.
Cmo ests? le pregunt Gabriel al ver que no se mova.
Casandra permaneci inmvil unos segundos ms, grabando a fuego en su memoria
el retumbar de su pecho bajo su odo.
Estoy bien dijo al fin. Levant la cabeza para enfrentarse a su mirada. Su rostro
era una impenetrable mscara, ninguna expresin asomaba en l.
Te rogu que te fueras de la fiesta, no debiste
Quin eres? le cort, dolida por el tono de reproche que impregnaba su voz.
Gabriel suspir, negando con la cabeza. De nuevo aquella mirada suplicante que
pareca rogar su perdn apareci en sus ojos. Casandra record la risa que haba atacado
a Francesco cuando pronunci su nombre.
No te llamas Gabriel, verdad?
Notaba sus mejillas encendidas y el deseo rugiendo con fuerza en su interior. Gabriel
estaba tan cerca que le estaba costando concentrarse en sus palabras.
Deberas descansar contest evasivo, ponindose de pie. Pleg por completo las
alas a su espalda para poder moverse con comodidad.
Su cuerpo protest cuando se separ de ella, llevndose su calidez con l. Fue
entonces cuando Casandra se percat de que se encontraba en su habitacin, sobre su
cama.
Necesito saberlo le rog ella.
Estir la mano tratando de alcanzar la de l. Gabriel se acerc y se arrodill frente a
la cama. Desliz los dedos por su mejilla, dejando un rastro de calor a su paso.
Quin eres? pregunt de nuevo. Tus alas son negras.
Gabriel lade la cabeza, sonriendo ante lo obvio de su afirmacin.
As es. Es el color lo que te preocupa? no son a reproche. Continuaba
sonriendo y mirndola con aparente fascinacin.
Casandra le devolvi la sonrisa, tratando de parecer menos sorprendida de lo que en
realidad estaba. La verdad era que le preocupaba todo.
Conoca solo en parte la Biblia. Saba que en el principio de los tiempos un ngel se
haba rebelado ante Dios y otros le haban seguido. Una feroz batalla se haba librado
hasta que los ngeles rebeldes fueron finalmente expulsados del cielo.
Eres un ngel cado? Un demonio? lo interrog Casandra con voz temblorosa.
l desvi la vista y permaneci en silencio.
Es eso lo que crees? le pregunt l a su vez.
No s qu creer! respondi alzando la voz, sucumbiendo finalmente a todas las
dudas que la acechaban. Las palabras comenzaron a brotar de su boca sin control alguno
. Cada vez que te veo siento esa fuerza que me atrae hacia ti es como una necesidad,
tira de m sin cesar. Y luego te comportas como un imbcil, pero ests muerto, as que
procuro no tenerlo en cuenta. Y ahora esto continu, sealndolo. Tienes alas!
Apareces de la nada y me salvas de Dios sabe qu clase de pervertido. Pero ests vivo,
por lo que no puedo dejar de alegrarme, y me da igual que seas un demonio porque no
eres un fantasma!
Casandra call de repente, consciente de todo lo que haba dicho. Gabriel se haba
acercado de nuevo a ella y la miraba con expresin culpable. La abraz con delicadeza,
como si temiera que fuera a romperse en pedazos en cualquier momento.
Todo va a ir bien dijo, tratando de tranquilizarla. Alz la mano para acariciarle la
mejilla. Maana todo esto no ser ms que un mal sueo. Ahora tienes que descansar.
Gabriel la recost sobre la almohada. Ella emiti un quejido al apoyarse sobre la
espalda.
Djame ver le pidi incorporndola de nuevo. Tendrs que quitarte el vestido.
Casandra se envar ante su peticin.
Solo quiero ver la herida aadi l apresuradamente.
Gabriel desvi la vista mientras ella se bajaba la parte superior del vestido,
dejndolo a la altura de la cintura. Se tap nerviosa el pecho con las manos y se gir
para que pudiera ver los araazos. Era plenamente consciente de lo cerca que estaban
ambos, as como de su desnudez. Su cuerpo insista en eliminar la escasa distancia que
haba entre ellos; se mordi el labio reprimiendo sus ansias.
Las manos de Gabriel desabrocharon con destreza su sujetador, dejando su espalda
al descubierto. Sus dedos rozaron con cuidado cada uno de los cinco cortes que las uas
de Francesco le haban causado, detenindose brevemente en cada uno de ellos. El
deseo de Casandra aument, llenando por completo su cuerpo, eliminando cualquier otro
sentimiento. Agradeci que no pudiera verle la cara, de otro modo sabra con seguridad
la clase de pensamientos que afloraban en su mente.
Se curar murmur Gabriel, con las manos an sobre su piel.
Gracias contest ella con apenas un hilo de voz.
Siento que maana no vayas a poder recordar todo esto.
Casandra se sobresalt ante la afirmacin. Era imposible que olvidara ni siquiera un
instante de todo lo acaecido esa noche.
Qu quieres decir?
Lo olvidars susurr Gabriel. Maana nadie recordar nada. Todos bebieron
algo en esa casa, incluida t. No solo afect a vuestro comportamiento, tambin ayudar
a borrar cualquier recuerdo posterior.
Las palabras calaron en su mente y comprendi a qu se refera. Todo el desenfreno
que haba presenciado, la actitud desinhibida de sus compaeros as como la suya propia,
la repentina despreocupacin que haba experimentado. Todo haba sido inducido.
Francesco murmur Casandra.
Gabriel asinti.
Pero me olvidar de todo indic ella, girndose para enfrentarlo.
No quera olvidar. Volvera a pensar que l estaba muerto y desapareca el mgico
sonido de su corazn, que haba acallado todos sus temores.
Los labios de Gabriel se entreabrieron, dejando escapar su aliento en un profundo
suspiro. Se acerc a ella despacio, temiendo su rechazo por todo lo que haba
contemplado de l esa noche. Pero ella no titube, se inclin hacia adelante hasta que
sus bocas se encontraron.
Lo bes con desesperacin, sabiendo que el recuerdo de sus labios tambin
desaparecera junto con el resto. Se maravill al percibir que sus alas los envolvan
formando un capullo protector que los aislaba del resto del mundo.
Gabriel tom su cara entre las manos y gimi en su boca al mirarla. Sus ojos
brillaban con el mismo deseo que senta ella e idnticas ansias. Volvi a besarla,
profundizando en su boca y arrebatndole la poca cordura que le restaba.
Estaba excitada, senta cada uno de los movimientos de Gabriel. Sus manos
resbalando hasta la parte baja de su espalda, repasando la lnea de sus caderas. Al
abrigo de la oscuridad que le proporcionaban sus alas, olvid el pudor que haba sentido.
Se separ lo justo de l para poder quitarse del todo el vestido. Inmediatamente, se
apret de nuevo contra su cuerpo, como si pudiera incrustarse bajo su piel. La respiracin
de l se aceler. Sin embargo, separ su cuerpo del de Casandra.
Esto no est bien dijo con evidente esfuerzo. Maana no lo recordars.
No me importa asegur ella.
Pero a m s.
Casandra sinti que se le cerraban los ojos. Trat de mantenerlos abiertos pero le
result imposible. Su cuerpo se relaj en contra de su voluntad, rindindose a la
placentera sensacin de ser acariciado por cada una de las sedosas plumas de sus alas.
El sueo la alcanz acurrucada entre sus brazos y se qued dormida.
Qu me ests haciendo, Casandra? musit Gabriel desconcertado.
Captulo 12
La insistente meloda de su telfono mvil la fue sacando poco a poco de su letargo.
La llamada se cort pero enseguida comenz a sonar de nuevo. Casandra tante la
mesilla en un acto reflejo hasta que dio con l.
Diga? atin a contestar, ms dormida que despierta.
Casandra? Te he despertado? le habl la familiar voz de su madre.
Mam, por Dios, qu hora es?
Se estir en la cama tratando de despertarse. Su cerebro se negaba a colaborar y
una densa maraa ocupaba su mente sin que ningn pensamiento racional escapara de
ella.
Son las once de la maana, Casie. A qu hora os acostasteis Lena y t anoche?
Casandra se sent en la cama de un solo movimiento.
Dnde est Lena?, se pregunt alarmada.
No recordaba haber vuelto a casa ni haberse metido en la cama. Ni siquiera era
capaz de recordar haber abandonado la fiesta y, lo que era an peor, no saba dnde
estaba Lena.
Casandra, sigues ah?
S, s, mam. Te llamo luego, vale?
Colg el telfono sin darle a su madre oportunidad de contestar. Se levant tan
deprisa de la cama que resbal y cay al suelo, golpendose la cadera. Mascull una
palabrota al sentir una punzada de dolor, pero se levant enseguida y corri hasta llegar
a la habitacin de invitados.
La puerta estaba entornada. La abri de un empujn y vio a su prima tendida boca
abajo en la cama.
Lena! grit histrica. Despierta, Lena!
Su prima se gir lentamente para mirarla. Adormilada, se restreg los ojos y dej
caer de nuevo la cabeza en la almohada.
Doble de caf y los huevos poco hechos farfull Lena con la boca pastosa y la
voz ronca. Acto seguido, cerr los ojos y se acurruc entre las mantas, encogiendo las
piernas contra el pecho.
No he venido a traerte el desayuno le reproch Casandra.
Que su prima estuviera all, aparentemente ilesa, aplac en parte su malestar. Pero
continuaba teniendo la extraa sensacin de que algo iba mal.
Lena se sent trabajosamente en la cama, se llev las manos a la sienes y comenz
a masajearlas.
Vaya resaca. Lo de anoche tuvo que ser pico coment sonriendo.
Recuerdas cmo vinimos a casa?
Mmmm no respondi, ampliando la sonrisa.
Recuerdas algo? Qu hicimos, si nos trajo alguien algo? insisti Casandra,
cada vez ms preocupada.
No, pero espero que no condujera yo de vuelta, por el bien del coche de tu madre.
El coche! exclam Casandra, cayendo en la cuenta de que lo haban llevado a la
fiesta.
Se puso de pie y corri de vuelta a su habitacin. Apart las cortinas de un manotazo
para comprobar, con no poco alivio, que el Ford de su madre estaba aparcado en su sitio
habitual. A simple vista, pareca no haber sufrido dao alguno. Regres caminando junto
a su prima.
T s que lo pasaste bien, eh? le dijo Lena, tratando de reprimir la risa.
Casandra la mir sin comprender.
A qu viene eso?
Yo sigo vestida, y t dijo sealndola, t ests en bragas!
Lena rompi a rer, incapaz de aguantar la risa. Casandra haba salido de la cama de
forma tan impulsiva que ni siquiera se haba dado cuenta de que lo nico que llevaba
encima eran las braguitas de encaje que se haba puesto bajo el vestido. Tom una
manta que haba a los pies de la cama y se la pas por los hombros. Desconcertada, se
sent al lado de su prima.
Cmo era posible que no recordara lo que haba pasado? Haba algo, un recuerdo
que araaba en lo ms profundo de su mente pero que no consegua sacar a la
superficie. En cuanto se acercaba a l, su mente se nublaba.
Qu pasa? le pregunt Lena, ahora seria y con gesto preocupado.
No recuerdo qu ocurri anoche. S que fuimos a esa fiesta. Recuerdo haber
entrado en la casa e incluso me suena vagamente haber hablado con Francisco
Francesco la corrigi su prima.
Lo que sea replic, restando importancia al nombre del anfitrin. Pero despus
de eso
Esto da un poco de yuyu. Cuntas copas nos tomamos?
Lena, yo no bebo y t, hasta donde yo s, tampoco.
Quin lo dira. Lena se dej caer en la cama. Puede que nos emborracharan
sugiri insegura.
Hay algo ms. No consigo acordarme
Se quedaron en silencio durante un rato. Casandra continu escarbando en su
memoria, tratando de recordar. Quera pensar que haban tomado algo que les haba
sentado mal, quizs Lena tena razn y las haban emborrachado, pero con qu motivo?
Un escalofro le recorri la espalda al pensar de nuevo en su cuerpo desnudo bajo la
manta.
Desayunemos propuso Lena ponindose en pie. Nos vendr bien llenar el
estmago.
Una vez que hubo comido, Casandra no se senta mucho mejor. Se haba duchado y
vestido sin dejar de pensar que algo estaba fuera de lugar. Saba que estaba pasando por
alto algo importante y le frustraba y aterraba a partes iguales no conocer el qu. Lena
trat de animarla, bromeando todo el tiempo sobre lo bien que tenan que haberlo
pasado, pero Casandra se daba cuenta de que ella tambin estaba preocupada por su
misteriosa amnesia.
Tras devolverle la llamada a su madre y pedirle disculpas por haberle colgado el
telfono, se sentaron ante la televisin a ver un documental sobre la selva amaznica. En
realidad, ninguna de las dos prestaba mucha atencin. Lena ocupaba el sof central y
jugueteaba nerviosa con el mando a distancia, mientras que Casandra se haba aovillado
en el pequeo silln de dos plazas con la vista fija en la pared.
Llama a Nick le propuso Casandra. l tiene que saber algo.
Lena asinti y subi las escaleras para ir en busca de su mvil. Pasaron varios
minutos hasta que oy a su prima hablar en la planta de arriba, aunque no poda
escuchar exactamente lo que deca. Al cabo del rato, Lena regres seria y negando con la
cabeza.
Est igual que nosotras le confirm su prima. No le ha dado mayor
importancia. Ha dicho que no est acostumbrado a beber y que seguramente se le fue la
mano.
El presentimiento de que haba sucedido algo desagradable que no consegua
recordar la persigui durante el resto del da. Procur restarle importancia y concentrarse
en realizar algunas de las tareas pendientes para el instituto, pero su imaginacin no le
concedi tregua alguna.
Tu aura me est volviendo loca se quej Lena.
Se haban instalado en la habitacin de Casandra. Lena descansaba, rodeada de
apuntes, sobre la cama, mientras que ella haba optado por invadir la alfombra con sus
libros.
Es que no dejo de darle vueltas a lo de la fiesta.
Ya coincidi Lena. Casandra alz la vista para mirarla, intrigada por la escueta
respuesta de su prima. No sonrea. Mala seal.
Dnde ests, Gabriel?, gimi ella para sus adentros. Que Gabriel no se le hubiera
aparecido de nuevo tampoco contribua a tranquilizarla. Llevaba das sin verlo, pero no
haba dejado de pensar en l y en cmo la haba besado tras su desmayo: sus ansias, la
forma de estrecharla contra su cuerpo, sus caricias Por un momento, Casandra pudo
sentir incluso el tacto suave de sus dedos en la espalda.
Una punzada le atraves la cabeza de parte a parte. Se llev la mano a la frente,
tratando de contener el dolor. La imagen de Gabriel, suplicndole perdn con la mirada,
parpade un segundo en el fondo de su mente.
La fiesta murmur Casandra, atrayendo la atencin de su prima. Gabriel
estuvo en la fiesta de Francesco.
De qu ests hablando?
S que estaba all insisti, y la corazonada de que algo terrible haba ocurrido en
ese lugar regres con ms fuerza. Tenemos que ir all, a la casa de Francesco sugiri
Casandra ponindose de pie. Creo que algo malo le ha pasado a Gabriel.
Casie, est muerto. No puede pasarle nada.
Su corazn lati a destiempo cuando Lena pronunci aquellas palabras, como si
quisiera negar lo que ya saba, que Gabriel estaba muerto y que lo nico que poda
ocurrir era que pasara al otro lado. Y si fuera eso? Y si se haba marchado para
siempre?
Apart el pensamiento.
Me voy anunci Casandra. Quiero saber qu ha pasado.
Voy contigo se ofreci su prima.
Casandra condujo en silencio durante todo el trayecto, tratando de que la profunda
inquietud que senta no afectara a su destreza al volante. La tensin flotaba en el
reducido espacio del coche. Lena tampoco pareca tener ganas de hablar, lo que no haca
ms que aumentar su nerviosismo. Su prima no era la clase de persona que permanece
mucho tiempo callada.
Al llegar a la mansin de Francesco aparcaron el coche y se quedaron unos segundos
mirndola. Casandra se acordaba de la casa, era una de las pocas cosas que recordaba.
Eso, y atravesar el umbral de la puerta para unirse a la gran fiesta que se celebraba en
su interior. El resto era poco ms que un borrn en su mente.
Se bajaron del coche despacio, algo intimidadas. Comenzaba a oscurecer y las
farolas de la calle an no se haban encendido. Sombras danzaban entre los rboles,
extendindose sobre el csped y las paredes de la casa.
Avanzaron hasta la puerta principal y, tras intercambiar una mirada, Casandra
oprimi el timbre. Esperaron unos minutos sin obtener respuesta. Se inclin para llamar
de nuevo pero la puerta se abri antes de que pudiera hacerlo.
Qu hacis aqu? les espet Francesco sin miramiento alguno.
No haban planeado qu iban a decirle ni qu pensaban hacer una vez en la casa.
Anoche nos olvidamos algo terci Lena.
Ah, s? El qu?
La memoria, pens Casandra. Pero no dijo nada.
Mi bolso continu explicando su prima. Puede que me lo olvidara sobre la
barra.
No est aqu. Marchaos.
El tono de Francesco era cortante. Quera que se fueran, cuanto antes mejor.
Quizs podramos echar un vistazo sugiri Lena.
No te quiero aqu la interrumpi Francesco. Sin embargo, era a Casandra a quien
apuntaba con su dedo.
Bien, yo echar un vistazo repuso su prima.
Lena avanz sin que Francesco le cortara el paso. Casandra trat de detenerla para
evitar que entrara sola, pero reaccion demasiado tarde y esta ya se haba colado por la
puerta entreabierta. Aprovech que Francesco se haba girado parcialmente para seguirla
con la mirada y atraves el umbral para ir en su busca.
Sinti una breve punzada de pnico en cuanto puso un pie dentro de la casa, pero la
apart a un lado y no se par a analizarla. Se acerc hasta el gran saln que haba
alojado al grueso de los asistentes, con Francesco maldiciendo a su espalda.
Todo estaba limpio y en orden, sin rastro alguno de que la noche anterior all se
hubiesen concentrado un par de cientos de personas. Recorri con la vista cada rincn de
la sala, detenindose en la gran lmpara de cristal que colgaba del techo. Su mente
luchaba por deshacerse de la fina tela de araa que la recubra. Pero cuanto ms trataba
de recordar, ms esquivos se volvan sus pensamientos.
Satisfechas?
Francesco le clav su fra mirada y algo se removi en su interior.
Ahora quiero que salgis de mi casa les orden tajante.
Me importa una mierda lo que quieras respondi Casandra con firmeza.
Su prima se volvi para mirarla, advirtindole con la mirada que se estaba
excediendo, pero Casandra no se amilan. Estaba exhausta, aturdida y aquel lugar y su
dueo le daban escalofros, pero no pensaba marcharse de all sin algunas respuestas. No
iba a huir ms, no a partir de ahora. Llevaba demasiado tiempo huyendo de todo,
esquivando fantasmas y resignndose cada vez que un obstculo se interpona en su
camino. No pensaba dejarse intimidar ni agachar ms la cabeza o mirar hacia otro lado.
Ya no.
Qu pas anoche? pregunt, remarcando cada palabra.
Francesco pareci evaluar su determinacin. Casandra aguant su mirada
escrutadora sin apartar la vista. Si en algn lugar recndito de su alma senta miedo, no
lo demostr.
Azrael grit Francesco al aire. Azrael! repiti tras una pausa. Elev tanto el
volumen de su voz que el nombre retumb en sus odos.
Casandra alz la mirada hacia las escaleras, esperando que en cualquier momento
alguien del servicio las bajara apresuradamente. Pero nadie apareci.
Llmalo exigi Francesco, dirigindose a ella.
No s de qu me hablas.
Llmalo. Estoy seguro de que vendr si eres t quien lo llama. Y si no es as
aadi, abandonaris inmediatamente mi casa. Llama a Gabriel.
Casandra se sorprendi al escuchar su nombre en los labios de Francesco. Salvo su
prima y su madre nadie conoca su existencia. Aquello no hizo ms que confirmar sus
sospechas: Gabriel haba estado all la noche anterior; cmo lo saba Francesco era algo
que no lograba entender.
Llmalo ahora o marchaos le insisti de nuevo.
Lena la miraba tratando de comprender qu estaba pasando.
Gabriel lo llam Casandra insegura.
Un silencio opresivo cay sobre ellos. Lena se acerc hasta colocarse a su lado.
Todos esperaron pero Gabriel no apareci.
Gabriel! grit, con mayor intensidad.
Gabriel se materializ frente a ella con expresin de sorpresa en el rostro. Casandra
solt de golpe todo el aire que haba estado conteniendo en sus pulmones. En realidad ni
siquiera pensaba que fuera a aparecer. En el fondo de su ser estaba convencida de que
haba cruzado al otro lado y no volvera a verle.
Gracias por honrarnos con tu presencia ironiz Francesco. Ahora llvatelas.
Qu parte de no te acerques a Francesco no has entendido? Gabriel observ
brevemente a Francesco para luego volver a centrarse en ella.
De qu me hablas? repuso Casandra, sin saber a qu se estaba refiriendo.
La nota le explic, la nota que dej anoche en tu habitacin.
Anoche?
Podis continuar con vuestra apasionante discusin fuera de aqu seal
Francesco. Se acerc a la puerta y con un gesto les invit a que se marcharan.
Lena, que hasta ahora haba permanecido callada, se inclin hacia ella. Casandra la
mir para darse cuenta de que observaba a Gabriel con la mandbula desencajada por la
sorpresa.
Le veo le susurr su prima, acercndose a su odo. Veo a Gabriel.
Por algn motivo, Casandra no se sorprendi ante su afirmacin, como si fuera algo
que esperase que pasara antes o despus.
Y l aadi, sealando a Francesco, sea lo que sea no es nada bueno.
Casandra frunci el ceo. Ella tambin perciba algo inquietante y oscuro en
Francesco.
Quin eres, Gabriel? le pregunt Casandra, intentando resolver aquel
rompecabezas.
Esto promete se mof Francesco, cruzndose de brazos.
No es un buen lugar.
Es uno tan bueno como cualquier otro replic ella, aun cuando su incomodidad
iba en aumento.
Gabriel suspir y se llev las manos al pelo, revolvindolo mientras pensaba.
Lo nico que necesitas saber es que debes mantenerte alejada de l dijo,
sealando a Francesco, que ahora sonrea, divertido por la situacin.
Tengo preguntas insisti ella. Muchas preguntas.
Qu clase de preguntas?
Gabriel pareci arrepentirse de haber pronunciado esa frase.
Quiero saber quin eres, quin es l, por qu mi prima ahora puede verte tom
aire para continuar y qu fue exactamente lo que pas noche.
Pequea ignorante insensata murmur Francesco.
Arrogante gilipollas replic Casandra con mordacidad.
No tienes ni idea de con quin ests hablando la amenaz l acercndose un par
de pasos.
Gabriel se puso tenso y advirti a Francesco con la mirada, conminndolo a no
avanzar ms.
Yo ya andaba por este mundo siglos antes de que t fueras siquiera una idea en la
mente de tus padres. He hecho sucumbir a ciudades enteras al poder de mi lujuria. Miles
de mujeres han mentido, traicionado e incluso asesinado en mi honor.
Cuida tu lengua. Tienes suerte de que te est protegiendo alguien a quien respeto
ms de lo que debera, porque si no fuera as es probable que ya contaras con alguna
extremidad de menos.
Casandra haba ido retrocediendo sin ser consciente de ello mientras Francesco
soltaba su airado discurso. No dudaba de que todo lo que haba dicho fuera ms que la
pura y aterradora verdad. Casi tema saber qu esconda Gabriel.
Te mantendrs ahora alejada de l? Gabriel se acerc a ella mientras hablaba.
Va a ser algo ms complicado que eso dijo Francesco. Se apoy en la puerta con
gesto despreocupado.
Asmodeo, no juegues conmigo.
Casandra no pas por alto el cambio de nombre del italiano. Pareca que nadie era
quien deca ser.
Bueno, digamos que hay gente interesada en cierta chica con extraas facultades.
Lo saben? le interrog Gabriel.
Francesco asinti.
Yo que t la mantendra bien vigilada, si es que quieres conservarla.
Tenemos que irnos.
Gabriel la agarr del brazo con una mano y con la otra tir de Lena, que haba
contemplado en silencio toda la escena. Se la vea nerviosa y preocupada. No dejaba de
retorcer las manos una contra otra. Dio un pequeo respingo cuando not que Gabriel la
tocaba.
Casandra quera preguntarle quin la buscaba, porque de lo que no tena ninguna
duda era de que alguien quera dar con ella tal y como su abuela le haba advertido,
aunque no vea cmo pretendan sacar provecho de su don.
Lena, llvate el coche y vete a casa le orden Gabriel, con un tono que no
invitaba a discutir con l. Yo llevar a Casandra a la suya.
No voy a separarme de ella neg su prima.
Hazle caso, Lena la tranquiliz Casandra. Estar bien.
Le tendi las llaves del coche y Lena las acept a regaadientes.
Casandra confiaba en l. Pasara lo que pasara saba que no le hara dao. Mir a su
prima y asinti, dndole a entender que poda marcharse. Si alguien la persegua, no
quera arrastrar a Lena con ella.
Llmame cuando ests en casa, quiero saber que ests bien. Y t aadi su
prima sealando a Gabriel. Si le pasa algo a Casandra, no habr mundo para ti en el
que puedas esconderte.
Acto seguido Lena dio media vuelta y se meti en el coche. Casandra esper de pie
sobre el csped hasta que la perdi de vista. Encar a Gabriel y lo mir con los ojos
entornados analizando su rostro, como si pudiera extraer de l las respuestas que
deseaba.
Y bien? Dnde est tu coche?
No creo que vaya a hacernos falta anunci Gabriel.
Curv los labios en una media sonrisa y avanz hasta que sus labios se rozaron. Tras
rodearla con sus brazos, el cielo retumb sobre sus cabezas y la oscuridad los envolvi.
Captulo 13
La piel de Casandra se estremeca bajo cientos de caricias simultneas. Notaba el
cuerpo de Gabriel pegado al suyo, los msculos de su torso en tensin y sus manos
firmemente apoyadas en la curva de su espalda. Alz la mano y tante su cara,
acariciando sus labios con la punta de los dedos y percibiendo el calor que emanaba su
agitado aliento.
Una pizca de luminosidad se col en la bruma que los cobijaba, permitiendo a
Casandra ver su propia mano sobre la boca de Gabriel. Este se separ de ella, alejndose
varios metros. Casandra jade ante el perturbador espectculo. La figura de Gabriel se
ergua poderosa. Dos grandes alas negras brotaban de su espalda y se extendan
desplegadas por completo. Apretaba la mandbula con saa y su mirada estaba clavada
en ella, esperando su reaccin.
Queras saber quin soy Gabriel agit las alas y las elev ligeramente hacia el
cielo, como si planeara escapar de all en cualquier momento.
Tus alas son negras.
Fue cuanto atin a decir. l rio de forma sincera, abiertamente, como si ya no tuviera
nada que esconder.
Esto es como un dj vu. Cabezota hasta el final.
Casandra lo mir sin comprender, de nuevo con aquella extraa sensacin de que
estaba olvidando algo importante.
Y ahora me dirs que soy un ngel cado o, lo que es mejor, un demonio aadi
al ver su confusa expresin. Ya hemos hablado de esto, Casie.
Casandra sonri con timidez al escuchar la dulzura con la que pronunci su nombre.
Ven aqu la inst Gabriel extendiendo su mano.
Casandra se acerc para tomarla y, en un sencillo movimiento y sin esfuerzo, Gabriel
la cogi en brazos, provocando que su pulso se acelerara.
Estaban en lo alto de una escarpada colina. Esta terminaba en un pronunciado
acantilado que caa a plomo hasta el mar. El sonido de las olas golpeando furiosas contra
las rocas acompa al leve balanceo de su brazos.
Gabriel se sent peligrosamente cerca del borde y la deposit sobre su regazo.
Casandra sigui su mirada para observar el extenso ocano brillar salpicado con los
reflejos de una luna llena inmensa. El paisaje resultaba embriagador, tan hermoso como
el corazn que Casandra estaba segura de sentir latiendo en el pecho de Gabriel. Era ms
de lo que haba soado conseguir desde el momento en que, de forma errnea, crey
que l estaba muerto.
Se dio cuenta en ese preciso instante de que lo amaba. Aunque a ella misma le
resultara inverosmil la idea de haberse enamorado de aquella manera, sin apenas darse
cuenta. No le importaba lo que fuera: un demonio, un ngel cado o cualquier otra
criatura. Para ella siempre sera su chico fantasma. Si en su momento haba pensado en
llevar el alma de Gabriel hasta las puertas del cielo, ahora estaba dispuesta a ir hasta el
mismsimo infierno para permanecer a su lado.
Feliz y relajada, continu observando la luna, sintindose completa como ella.
Gabriel la sostena contra su pecho mientras jugueteaba distrado con un mechn de su
pelo. Casandra not el aliento de l contra su cuello y la piel se le eriz en respuesta.
Supongo que querrs saber quin soy le coment Gabriel hablndole en susurros,
dejando que sus labios rozaran la nuca de Casandra.
Ya s quin eres afirm con firmeza ella, al menos para m. No me importa
quin seas, Gabriel, o debo llamarte Azrael?
Azrael, por favor.
Quiero conocer tu historia solo si t quieres contrmela. Pero antes
S? la anim l a continuar hablando.
Anoche Pas algo entre nosotros que debera recordar? le pregunt. No haba
olvidado que se haba despertado casi desnuda. Y Azrael haba asegurado haber estado
en su habitacin.
Sinti el cuerpo de Azrael sacudirse por la risa contra su espalda. Aquello la puso
ligeramente nerviosa pero no se movi, sino que continu con la cabeza apoyada en su
pecho, con la vista fija en el punto donde el mar se una con el cielo.
Qu crees que pas?
Casandra supo que sonrea sin necesidad de mirarlo.
Me despert casi desnuda. Si ocurri algo entre nosotros, me gustara saberlo
le contest cohibida.
Azrael le puso la mano bajo la barbilla para que lo mirara. Por un momento, pens
que se perdera en la negrura de aquellos ojos fascinantes.
No pas nada. Solo nos besamos le asegur l, mientras le acariciaba los labios
con la yema de los dedos. Te aseguro que si pasa algo ms entre nosotros, no vas a
ser capaz de olvidarlo.
Nos hemos besado de nuevo y no lo recuerdo.
Le dieron ganas de golpearse contra algo. Si se lo contaba a Lena, su prima estara
haciendo bromas al menos durante un mes.
Casandra no se reprimi esta vez, sino que se lanz buscando su boca como si
necesitara su aliento para poder seguir respirando. Dio rienda suelta por fin a todo lo que
senta. Liber la furiosa atraccin que poco a poco haba conseguido controlar, el deseo
que la acosaba cada vez que lo vea y las ansias que padeca en su presencia. Acarici su
espalda mientras se beba con codicia su boca. Roz el nacimiento de sus alas,
provocando que un gemido escapara de la boca de Azrael.
Tienes que dejar de hacer esto gimi Azrael contra su cuello.
Besarte?
No, hacerme olvidar que soy un ngel le susurr, rozando su odo con los labios.
Casandra se separ bruscamente de l para buscar su mirada.
Un ngel cado?
Gabriel neg con la cabeza.
Un ngel. Para ser ms exactos, el ngel de la Muerte.
Azrael habl no con orgullo ni altanera, sino con tristeza. De repente pareca
exhausto. Casandra casi pudo ver en sus ojos siglos y siglos de soledad.
Cuntame tu historia le pidi ella, acurrucndose de nuevo contra su pecho.
l la acomod entre sus brazos y rode los cuerpos de ambos con sus alas,
concedindoles un pequeo refugio contra la fresca brisa marina. Se mantuvo algunos
minutos en silencio. Casandra permaneci callada, esperando. Supuso que necesitaba
tomarse tiempo para ordenar sus pensamientos.
Hace demasiado tiempo de mi creacin comenz a relatar l. Ya apenas
recuerdo cundo vieron mis ojos este mundo por primera vez ni lo que sent. Lo que
jams podr olvidar es la cada de mis hermanos, de aquellos que osaron enfrentarse a
l. Perd con ellos parte de una inocencia que nunca debi corromperse.
Azrael hizo una pausa, antes de continuar, para enlazar los dedos con los suyos.
Desde que el hombre comenz a vagar por la Tierra, ma fue la tarea de recuperar
sus almas, de buscar a los perdidos, de salvar a los injustamente condenados.
Me vea en la necesidad de abandonar a mis hermanos continuamente para acudir
en su busca. Vuestro dolor, la agona inspir profundamente.
Casandra casi poda palpar la amalgama de sentimientos que bullan en su interior.
Le apret la mano, infundindole nimo para continuar.
He sido testigo durante miles de aos de cmo llorabais a vuestros seres queridos,
cmo perdais la cordura tras su muerte y a veces, incluso, de cmo os arrebatabais
vuestra propia vida desbordados por la pena.
He tenido que descender hasta el infierno en busca de almas que nunca debieron
poner un pie en l. Y por desgracia, tambin me he visto obligado a llevar hasta all a
despiadados monstruos que jams deberan haber disfrutado de una vida entre vosotros.
Las lgrimas corran por el rostro de Azrael mientras hablaba. Su tristeza conmovi a
Casandra. Pens en los diecisiete aos de su vida, en las pocas almas que haba visto en
comparacin con l y en cmo su sola visin la trastornaba, apagando una parte de su
vitalidad. Su amarga experiencia no representaba nada al lado de la larga existencia de
Azrael.
Al principio, iba y vena del paraso a tu mundo continu explicndole. Mis
hermanos toleraban mis ausencias, conscientes de la importancia del trabajo que
desempeaba. Cada vez pasaba ms tiempo aqu, rodeado de vuestro dolor, tratando de
que todas y cada una de las almas de los que perecan encontraran el camino correcto
hacia el otro lado.
Lleg un momento en el que me di cuenta de que deba elegir, y cuando as fue no
dud al respecto. Eleg quedarme entre vosotros, compartir vuestra vida y ayudaros en
vuestra hora final.
Abandon a mis hermanos, pero nunca he dejado de cumplir la tarea que l me
impuso concluy, con la voz quebrada por la emocin.
Casandra trataba de reprimir el llanto, compartiendo la tristeza que se adivinaba a
travs de sus palabras. Alz la mano y sec una a una las lgrimas que haba derramado.
Azrael lo agradeci con un beso fugaz pero de una dulzura infinita. Ella se apret ms
contra l, tratando de consolarlo con el calor de su cuerpo.
Me has preguntado por el color de mis alas.
Casandra asinti contra su pecho, aunque ahora ese detalle ya no le pareca
importante.
Atravesar las puertas del infierno no es fcil. Solo yo, de entre todos mis
hermanos, puedo ir hasta all. Y un ngel llama demasiado la atencin en un sitio como
ese.
Para poder permanecer all el tiempo necesario no me qued ms remedio que
transformarme en lo que ves: alas, pelo y ojos negros, oscuridad.
Los ngeles son seres luminosos. Sus alas son tan blancas que iluminaran una
noche sin luna. No hay sitio para ellos en el infierno, pero s para m.
Levant la cabeza para mirarle al sentir la agona que desprenda su voz. Se inclin
hasta rozar apenas sus labios, en una lenta y dulce caricia que pareci confortarlo a l
tanto como a ella. A Casandra no le importaba la negrura de sus ojos, que brillaban en
aquel momento por la intensidad de sus recuerdos, ni tampoco la densa oscuridad que le
rodeaba. l haba renunciado a su apariencia pura para conseguir rescatar las almas de
los cruel e injustamente castigados. Y para ellos, l haba sido la luz liberadora. Era un
ngel oscuro, pero hermoso ms all de toda duda.
Por qu me dijiste que te llamabas Gabriel? Es un arcngel, no?
Gabriel me acompa durante mucho tiempo en mi labor. Es un arcngel, s, y por
lo tanto se ocupaba adems de otro tipo de tareas. Cree fervientemente en lo que hace y
cumple con sus misiones de forma recta y diligente.
Nunca llev demasiado bien mi transformacin, y con el tiempo dej de
acompaarme en mis visitas a este mundo. A pesar de ello atesoro con cario los
momentos que compartimos.
Pens que darte mi nombre real poda llevarte hasta mi verdadera identidad; el
suyo fue el primero que vino a mi memoria cuando me preguntaste.
Dejaste que pensara que estabas muerto le record Casandra. Su voz adquiri
un ligero matiz de reproche.
Lo negu en varias ocasiones protest Azrael con un amago de sonrisa que no
lleg a borrar la tristeza de sus ojos. Te dej que pensaras lo que era ms fcil de
asumir para ti. No poda presentarme ante ti y decirte que era un ngel. Hubieras
enloquecido.
Casi enloquezco de todas formas le confes ella. Estaba convencida de que en
cualquier momento pasaras al otro lado y no volvera a verte.
Azrael la deposit a su lado y se gir para quedar frente a frente. La mir con
adoracin, como si ella fuera el ngel y l un simple mortal.
Lo lamento se disculp. Agach la cabeza un momento para volver a levantarla
luego. Desde la primera vez que te vi supe lo especial que eras. Quera acercarme a ti,
poder hablarte. Causarte cualquier tipo de dao era lo que menos deseaba, pero dadas
tus capacidades me pareci la forma menos llamativa de poder entrar en tu vida.
Me llamaste bruja dijo Casandra, ahora sin nimo de recriminarle nada, tratando
de hacerle rer.
En otros tiempos esa palabra no tena unas connotaciones tan negativas le
asegur l.
En otros tiempos las quemaban en la hoguera replic ella.
Azrael rio a carcajadas y Casandra se maravill ante el sonido melodioso de su risa.
Haca mucho tiempo que no hablaba con nadie y puede que no eligiera la mejor
manera, pero necesitaba llamar tu atencin y parece que dio resultado confes l
guindole con picarda un ojo.
Creme, cualquier cosa que hicieras hubiera llamado mi atencin confes
sonrojndose.
Azrael la atrajo una vez ms hacia l y dej que sus dedos dibujaran el perfil. La
alegra que haba iluminado sus ojos fue desapareciendo hasta convertirse en
preocupacin.
Debera llevarte a casa coment, mientras le retiraba un mechn rebelde de la
cara.
Casandra hubiera permanecido junto a l en aquel lugar hasta el fin de sus das.
Contempl de nuevo el mar embravecido y la luna que lo alumbraba. A pesar de todo lo
sucedido senta una extraa calma interior. Por primera vez desde que era capaz de
recordar estaba en paz consigo misma.
Tienes ms preguntas? la interrog Azrael, algo nervioso por su silencio.
Solo uno o dos millones le contest sonriendo.
Bueno, van a tener que esperar. Tienes que descansar y yo necesito atender
ciertos asuntos.
Casandra no quiso preguntar de qu se trataba aquello tan urgente que deba hacer.
Era el ngel de la Muerte, era obvio que fuera lo que fuera no admitira demora.
Azrael se puso de pie y abri las alas, extendindolas por completo. Cada una de las
plumas se eriz como si se desperezaran tras la larga inactividad. Su figura, baada por
la luz de la luna, se recortaba imponente contra el cielo plagado de estrellas
parpadeantes. La imagen resultaba de una belleza abrumadora y dej de nuevo a
Casandra sin aliento. Desvi la mirada tratando de asimilar el intenso sentimiento que no
dejaba de crecer dentro de ella.
Puedo preguntarte algo?
Casandra asinti en silencio, turbada por sus emociones.
Ahora que sabes quin soy realmente Hubieras preferido que fuese un alma
perdida? le pregunt l con voz queda, apenas un susurro.
Le hizo un leve gesto para que se acercara y Azrael se aproxim, inquieto, hasta
quedar piel con piel. Casandra apoy el odo contra su pecho y escuch fascinada el
latido de su corazn.
No puedes hacerte una idea de lo que significa este sonido para m confes ella
. Cuando crea que estabas muerto hubiera vendido mi alma al diablo con tal de poder
escucharlo.
Ten cuidado con lo que dices, Casie. Nunca se sabe quin podra estar escuchando.
Captulo 14
Reaparecieron en mitad del saln de la casa de Casandra.
Suerte que mi madre no est en casa coment, algo mareada por el viaje.
Arrug el ceo al percatarse de que las luces estaban encendidas.
Azrael pleg sus alas y en unos segundos volva a ser, en apariencia, un chico
normal.
Casie? Lena sali de la cocina con el gesto desencajado. Gracias a Dios.
Crea que estaras ya en tu casa coment Casandra acercndose a ella. Mir el
reloj y se sorprendi al ver que eran las cuatro de la madrugada. Haba perdido la nocin
del tiempo.
He venido a recoger mis cosas, pero alguien o algo me ha seguido explic Lena,
desviando la vista brevemente hacia Azrael.
Azrael carraspe para llamar su atencin. Ambas se volvieron hacia l.
Es culpa ma les explic. Quera asegurarme de que llegabas bien a casa.
Daniel, por favor llam sin dirigirse a nadie.
Un muchacho apareci junto a Azrael. Inclin la cabeza ante l con evidente respeto.
Pareca no ser mayor que Lena o Casandra. El pelo, del color de la miel, le tapaba en
parte la cara, aunque bajo l se adivinaban unos ojos de un azul similar al del cielo.
Casandra, Lena, este es Daniel. Forma parte de mi coro.
Tenis un coro? Y cantis bien? pregunt Lena perpleja.
Azrael y Casandra rompieron a rer. Daniel, sin embargo, mir a Lena con expresin
ofendida.
Casie, puedes explicrselo a tu prima? sugiri Azrael, an con la sonrisa en los
labios. Necesito discutir un asunto con Daniel.
Lo tuyo es de estudio clnico, Lena la reprendi Casandra mientras ambas
entraban en la cocina.
Qu he dicho ahora? Si tiene un coro digo yo que ser para cantar.
Casandra se sent en un taburete, cabeceando atnita ante el desparpajo de su
prima, y se dispuso a contarle a Lena quin era en realidad Azrael. Le llev alrededor de
media hora hacerle un resumen mientras ella asenta una y otra vez automticamente.
Hubo un momento en que pens que no se estaba creyendo nada de lo que le deca,
pero sigui adelante.
Le tembl la voz al describir lo que haba sentido al contemplar a Azrael con las alas
extendidas sobre el acantilado. Al terminar su narracin, Lena sonrea de oreja a oreja.
Casandra se pregunt si en algn momento de su vida su prima se tomara algo en serio.
Lo has entendido todo? le pregunt Casandra al ver que no deca nada.
Lo ms bsico s. Gabriel, que pensbamos que estaba muerto, ni est muerto ni
se llama Gabriel, es el ngel de la Muerte. Francesco, que tampoco se llama Francesco,
es un demonio. Y el del coro no canta, sino que tambin es un ngel le respondi,
resumiendo sus explicaciones.
Alucino aadi Lena tras un momento. Has pasado de un muerto a un ngel.
Cmo te las gastas, eh?
Casandra suspir, sabiendo que se avecinaba una buena tanda de burlas.
Volvamos al saln le indic resignada.
Vale acept Lena alegremente. Pero deberas saber que Mara ha llamado unas
doscientas veces.
Casandra se volvi horrorizada.
Me ha dicho que te ha bloqueado porque est harta de tus salidas de tono. Dice
que o te tranquilizas un poco o hablar con tu madre.
Qu le has dicho?
Que se busque un hobby contest su prima encogindose de hombros. Le he
sugerido el punto de cruz. Dicen que relaja mucho.
Un da me va a meter en un lo.
Se dirigieron de vuelta al saln, donde Azrael y Daniel continuaban conversando en
voz baja. Azrael se gir hacia ellas y se qued observando a Lena. Esta lo mir y esboz
una sonrisa maliciosa.
De verdad te llamas como el gato de los pitufos? solt sin ms.
Casandra se sent en el silln y apoy la cabeza en las manos, aceptando
definitivamente que su prima no tena remedio. Daniel la mir confuso, mientras que
Azrael lade ligeramente la cabeza tratando de contener una carcajada.
As es.
Y l es un ngel aadi sealando a Daniel.
Azrael asinti.
Casandra necesita proteccin, y t, si ests a su lado. Yo necesito ausentarme y no
s cunto voy a tardar en averiguar lo que necesito saber.
Vas a marcharte? lo interrumpi Casandra.
Casie, no lo entiendes dijo con pesar. Saben lo qu eres.
Quines? No haba rastro de humor en la voz de Lena.
Demonios admiti Azrael. Casandra puede llevar almas al otro lado. Ya lo ha
hecho antes asegur, dirigindole una enigmtica mirada. Y esa clase de don es justo
lo que necesitan para aumentar su poder.
Palideci ante la afirmacin de Azrael, comprendiendo en ese mismo instante las
palabras de su abuela. Los demonios la buscaban y as era como pensaban utilizar su
don: obligndola a llevar almas desde su mundo al infierno. Le horroriz la idea de
condenar a algn pobre infeliz a ese tipo de crueldad y sufrimiento. Azrael se plant junto
a ella en un par de zancadas y le habl al odo.
No va a pasarte nada, Casie la tranquiliz con dulzura. Daniel se quedar con
vosotras todo el tiempo que haga falta y yo volver en cuanto pueda.
Tom su cara entre las manos, sujetndola con delicadeza para hacer que lo mirara.
Hablar con Asmodeo. Negociar con l si hace falta para que nos ayude.
Pero l es uno de ellos repuso Casandra, inquieta ante la idea de tener que
depender de la ayuda que l pudiera prestarles.
l no est interesado en tu don, no le resulta til para sus fines. En realidad, lo
nico que le interesa de ti es tu cuerpo admiti, apretando la mandbula con rabia.
Me pone los pelos de punta confes ella.
Lo s, pero puede convertirse en un poderoso aliado. Promteme que sers
prudente mientras yo no est, por favor.
Azrael le dio un pequeo beso en los labios y ella asinti. Hubiera deseado que no
tuviera que marcharse, no ahora que por fin saba que no estaba muerto, que haba una
pequea posibilidad de que pudieran estar juntos.
Cunto tardars?
Cuando l se marchase el vaco que haba sentido hasta ahora durante sus ausencias
crecera hasta dejarla hueca por dentro. Dej que su cabeza descansara sobre el pecho
de Azrael para llenarse los odos con el sonido de su corazn.
Volver lo antes posible dijo l, rodendola con sus brazos. Daniel os
acompaar el lunes al instituto si es necesario.
Casandra dej la mirada vagar por su rostro, observando las pequeas arrugas de
preocupacin que surcaban su frente y los labios apretados en una mueca de disgusto,
hasta que lleg a sus ojos, sus pupilas engrandecidas por la inquietud que senta. Tena
milenios de existencia a sus espaldas y sin embargo all estaba, terriblemente
preocupado por una chica de tan solo diecisiete aos. No poda entender qu vea en ella
ni por qu estaba dispuesto incluso a pactar con demonios para mantenerla a salvo.
Te amo confes ella con timidez. No quera dejarlo marchar sin que lo supiera.
Azrael cerr los ojos durante unos segundos con un gesto de dolor dibujado en la
cara.
Casandra pens que se haba precipitado. Puede que l sintiera por ella ms
compasin que otra cosa, o que simplemente se sintiera obligado a protegerla. Al volver
a abrirlos, vio una amarga tristeza en sus ojos que la empuj un paso ms hacia el
abismo.
Qu clase de vida puedes tener a mi lado, Casie? Qu tipo de amor puedes
encontrar en alguien como yo?
Me da igual lo que eres. Solo quiero estar a tu lado dijo con una desesperacin
palpable, olvidndose por completo de que no estaban solos. Mi vida es finita, apenas
un parpadeo en tu extensa existencia. Es todo lo que pido.
Mi existencia no ser nada despus de ti le confes Azrael, abatido por la verdad
que encerraban sus palabras.
Casandra lo bes tratando de ahuyentar no solo el temor de Azrael sino el suyo
propio. Estaba agotada y todo lo que deseaba en ese momento era dormir acurrucada
contra l, sin importar quines fueran o quin la estuviera persiguiendo. Le amaba y, tal
y como le haba dicho, quera pasar el resto de su corta existencia a su lado. Encontraran
una forma, fuese cual fuese. Tendran que encontrarla.
Vuelve pronto, por favor le rog Casandra.
En cuanto me sea posible.
Azrael se gir para dirigirse a Daniel, que observaba con gesto impertrrito la
escena. Casandra no saba cmo se tomara la relacin entre ellos, al fin y al cabo Azrael
era un ngel.
Cuida de ellas. No s cunto me va a llevar esto. Si surgen problemas y no puedes
dar conmigo, llama a los otros.
Marcha tranquilo fue su escueta respuesta.
Azrael se despidi de Casandra con un beso clido y prolongado, y despus
desapareci sin ms. La estancia se sumi en un tenso silencio tras su marcha. Casandra
observ con cierta curiosidad a Daniel, que segua parado en mitad del saln sin decir
nada. Lena lo miraba tambin.
Creo que me quedar aqu esta noche dijo su prima, disolviendo la incomodidad
de la situacin.
Ser lo mejor aprob Casandra, que se preguntaba si los ngeles dorman.
Vosotros dorms?
A veces contest Daniel con ambigedad.
Hay dos camas en la habitacin de invitados sugiri ella.
Pretendes que duerma conmigo? Lena se hizo la ofendida, pero Casandra era
perfectamente consciente de que dormir en la misma habitacin que un ngel le
resultaba como poco fascinante.
No es estrictamente necesario se apresur a decir el ngel. Puedo
permanecer despierto.
Vale, vale. Que duerma conmigo acept Lena con rapidez.
Casandra rio por lo bajo y compadeci a Daniel. ngel o no, su prima no se lo iba a
poner nada fcil.
Al da siguiente, Casandra y Lena charlaban en pijama mientras desayunaban en la
cocina. Segn su prima, Daniel se haba levantado un rato antes y le haba dicho que iba
a dar una vuelta por los alrededores.
Yo creo que no duerme de verdad le susurr Lena refirindose a Daniel. Creo
que ha pasado la noche despierto, simplemente tumbado en la cama mirndome.
Y no ser al revs? la pic Casandra. Es guapo, parece tu tipo.
Oh, vamos!, es un estirado. Crees que me gustan los estirados?
Lena untaba con insistencia mermelada en una tostada, a pesar de que esta ya tena
ms de la que cualquier persona normal le pondra.
Es un ngel, Lena, puede que no est acostumbrado a estar con personas.
Casandra tom un trago de caf que le calent la garganta. Algo golpe en la
ventana y ambas pegaron un chillido asustadas. Al volverse, Daniel las salud con la
mano y se qued all quieto, observndolas.
Es un poco rarito le susurr su prima, sin apartar la vista de l.
Casandra le hizo un gesto para que entrara. Desapareci de su vista y en pocos
segundos se encontraba en la cocina con ellas.
Has dejado la puerta sin llave al salir? lo interrog Lena.
S.
Pues vaya vigilante. Te vas y nos dejas solas en la casa con la puerta abierta.
La casa tiene guardas. Si algo las traspasa, lo sabr replic Daniel con seguridad.
Guardas? inquiri Lena confusa.
Casandra le lanz un mirada de advertencia para acallar la probable respuesta
jocosa de su prima.
Una especie de alarma sobrenatural se limit a decir Daniel.
Vale, vale refunfu Lena.
Casandra atenda a la conversacin a medias. Pensaba en Azrael, preguntndose
dnde estara y si tardara mucho en volver. Ya notaba los efectos de su ausencia. Haba
pasado la noche dando vueltas en la cama, aunque tena que agradecer que no haba
tenido pesadillas. Aun as echaba terriblemente en falta la sensacin de sus brazos
alrededor de su cuerpo.
instituto? oy que deca Lena.
S le respondi el ngel.
De qu hablis? les pregunt Casandra, tratando de centrarse.
Va a venir con nosotras al instituto. Se lo comern vivo la inform su prima. Dio
un mordisco a la tostada y acto seguido la dej en el plato.
Daniel la mir confundido.
Pero vas a asistir a clase? le pregunt Casandra.
No, gracias. Estar cerca por si me necesitis.
Chico listo replic Lena. Casie, qu piensas decirle a tu madre cuando vuelva?
Puedo mantenerme al margen para que no me vea les indic Daniel. Apenas
gesticulaba y continuaba de pie con gesto serio pero amable.
S, me hago una idea. Azrael ya nos ense ese truco y lo dimos por muerto le
aclar Lena.
Lena, por qu no vas a ducharte? le sugiri Casandra, alzando las cejas.
Es una indirecta? Porque huelo maravillosamente bien.
Casandra le hizo un gesto con la cabeza para que saliera de la habitacin. Lena se
percat enseguida de sus intenciones y camin hasta el saln tras sus pasos.
Qu es lo que te pasa? le pregunt Casandra una vez en el saln. Dale un
poco de tregua a Daniel.
Me pone nerviosa. No veo su aura y adems me mira por encima del hombro se
defendi Lena.
No te mira por encima del hombro. Vete a la ducha, te sentar bien relajarte un
poco.
Su prima no discuti. Dio media vuelta y subi las escaleras murmurando algo que
no consigui entender. Casandra volvi a la cocina junto a Daniel, que continuaba de pie
en el mismo sitio en el que lo haba dejado.
Puedes sentarte le indic Casandra, sealando uno de los taburetes de madera
que rodeaban la isla central.
Gracias.
Daniel tom asiento frente a ella. Permanecieron callados mientras Casandra
terminaba su desayuno. En realidad, a ella tambin le pona un poco nerviosa la
presencia de Daniel. Estaba acostumbrada a Azrael, que desde el principio haba
mostrado una actitud del todo humana.
El ngel tambin pareca inquieto. Casandra se oblig a hablar para tratar de aligerar
un poco el ambiente.
Hace mucho que conoces a Azrael? Le pareci una pregunta algo estpida, pero
por algo tena que empezar.
He formado parte de su coro desde mi creacin le contest l.
Casandra no percibi que su pregunta le incomodara, aunque tampoco pareca muy
hablador.
Y sois muchos?
Varias decenas. Pero no nos reclama a menudo. Suele realizar su tarea solo.
Y qu hacis vosotros mientras? le pregunt ella con genuina curiosidad.
Esperar.
Esperar qu?
A que nos necesite aclar l, como si fuera lo ms lgico del mundo que decenas
de ngeles pasaran el rato simplemente esperando a Dios sabe qu.
Tampoco es que Casandra tuviera mucha idea de a qu se dedicaban los ngeles en
su tiempo libre, si es que lo tenan, pero estaba claro que a socializar con humanos no.
l no quiere que nos contaminemos aadi el ngel ante su evidente perplejidad
. l puede llegar donde nosotros no. Estar all le ha cambiado Casandra supo que se
refera al infierno, no solo su aspecto exterior. Ese sitio ni siquiera puedo imaginar del
todo cmo es
Por primera vez vio que su expresin variaba. Un ligero atisbo de pesar le
ensombreci el rostro.
Est all ahora?
S, aunque supongo que hablar antes con Asmodeo puntualiz Daniel.
Casandra percibi un leve tono de desaprobacin en su voz.
No te parece bien que me proteja, verdad?
No cuestiono sus motivos, pero se arriesga demasiado. Su actitud hacia ti hizo
una breve pausa, escogiendo las palabras que iba a usar puede traerle ciertas
consecuencias. No estoy del todo seguro de que se haya parado a valorarlas
adecuadamente.
Pueden castigarle?
Daniel asinti.
Casandra apret los dientes, furiosa consigo misma por no haber pensado en ello. No
le importaban las consecuencias que tuviera para ella estar con Azrael, nada iba a
impedirle estar junto a l, pero no quera que l sufriera por su culpa; ya haba sufrido
demasiado durante su larga existencia para que acumulara an ms dolor.
Y t, puedes tener problemas? le pregunt Casandra, sintindose culpable.
La cuestin de todo esto no est en que te protejamos, no hay nada realmente
malo en ello aunque sea algo irregular. El problema est en lo que Azrael siente por ti.
Hace tiempo que l no acata de manera estricta las normas. No vive en el cielo y
nunca tenemos noticias suyas. Solo yo he sabido siempre dnde se encontraba. Los
dems incluso han llegado a pensar que haba muerto.
Podis morir? inquiri Casandra. Una punzada de terror le atenaz el corazn.
As es.
Daniel no se mostraba inquieto ante la conversacin que estaban manteniendo. No
pareca ser consciente de lo importante que era para ella todo lo que le estaba contando.
Azrael no solo poda recibir un castigo por su relacin con ella, sino que poda morir. Algo
en lo que ni siquiera haba pensado.
Lo saben ellos? Saben lo que hay entre nosotros? Daniel neg con la cabeza.
Vas a contrselo?
No afirm con rotundidad, lo que alivi al menos en parte su preocupacin. No
logro comprender del todo lo que l siente por ti y puede que no lo haga nunca, pero
Azrael lleva mucho tiempo solo, aislado de todos y con una terrible carga. T pareces
hacerle sentir mejor y no te asusta lo que es o lo que hace. Es ms de lo que ha tenido
nunca, y no ser yo quien le traicione.
l nunca no ha Agach la cabeza, sabiendo que era una cuestin demasiado
delicada que quizs no debera formular.
No neg l, comprendiendo cul era su pregunta. Nunca antes haba sentido
esa clase de inters por nadie. No solemos albergar ese tipo de sentimientos, menos an
hacia humanos.
No lo dijo con desdn, para l solo era la constatacin de un hecho: los ngeles no
se enamoraban de humanos.
Casandra apoy la cabeza en las manos y se qued mirando la encimera. Todo
estaba saliendo terriblemente mal. Quera que Azrael volviera, quera pedirle que lo
olvidara todo y la dejara a merced de los demonios que venan a por ella, pero ni siquiera
poda pensar en la idea de no volver a verlo, y eso era en realidad lo ms peligroso para
l. Se sinti egosta por desear pasar su efmera vida con l cuando lo ms probable era
que eso lo condenara por toda la eternidad.
Crees que esta historia puede tener un final feliz? le pregunt Casandra. Era
consciente de que poda no llegar a gustarle su respuesta, pero aun as formul la
pregunta.
Creo que en tu mundo todo lo bueno siempre requiere un sacrificio puntualiz el
ngel. La cuestin es qu clase de sacrificio vais a tener que realizar vosotros.
Hay algo que no logro comprender. Cmo puede ser malo el amor? Cmo podis
castigar ese tipo de sentimiento?
Incluso el amor ms puro puede corromper al ms fuerte de los corazones.
Casandra agach la cabeza para esconder el rostro entre sus brazos. Hubiera querido
llorar pero senta que ya no le quedaban lgrimas para derramar. La conversacin con
Daniel le haba revelado ms de lo que esperaba y aunque deseaba con todo su alma ser
fuerte, en ese momento, con Azrael lejos de ella, le pareca que iba a ser incapaz de
conseguirlo.
He dicho algo inoportuno? pregunt Daniel al ver la expresin compungida de
ella.
Casandra dese gritar, decirle que todo lo que deca era no solo inoportuno sino
cruel. Pero saba que todo aquello no era ms que la realidad a la que se enfrentaban
Azrael y ella. Y era bastante probable que Daniel ni siquiera se diera cuenta del dolor que
sus palabras le provocaban.
No te preocupes, solo trato de digerir todo esto. Estoy bien minti, levantando la
cabeza para mirarle. Azrael no debera ser castigado por esto, no es justo que le pase
nada por mi culpa.
Lo lamento se disculp el ngel con sinceridad.
Ella inspir profundamente, decidida a saber de una vez por todas lo que les
esperaba.
Cul es el castigo?
Daniel se qued observndola y neg con un gesto. Casandra pens que no iba a
decirle nada ms, que quizs era algo prohibido que no le estaba permitido contar.
No lo s. Lo nico que puedo decirte es que solo hay alguien que aplique ese tipo
de sancin: Gabriel.
Casandra iba a replicar, discutiendo la imposibilidad de que Azrael pudiera castigarse
a s mismo, hasta que se dio cuenta de que Daniel no hablaba de l.
Te refieres al arcngel Gabriel?
Azrael y l haban sido amigos o algo similar, haban compartido la tarea de guiar las
almas de los muertos. Record las palabras de Azrael: Cree fervientemente en lo que
hace, y cumple con sus misiones de forma recta y diligente. Sera capaz de condenar a
Azrael al castigo que le impusieran?
Puedes apostar a que s, pens apesadumbrada.
Casandra se levant del taburete tan bruscamente que este cay hacia atrs con
estrpito. Le hubiera gustado decir algo, quejarse, gritar, incluso patalear como una nia
pequea, pero se march corriendo escaleras arriba hacia su habitacin, demasiado
furiosa para demostrarlo. Necesitaba silencio, un poco de tranquilidad para pensar sin
estar bajo la atenta mirada de nadie, divino o humano.
Una vez que se encerr en su dormitorio, se dedic a pasear de una pared a otra
como lo hara un len enjaulado. Deba existir algn tipo de solucin, algo que pudieran
hacer antes de que alguien ms se enterara de la relacin que mantenan, pero lo nico
que acuda a su mente una y otra vez era la imagen de Azrael arrastrado por las almas
hacia el fondo del tnel, esa que le haba estado acosando en sueos.
Era eso una advertencia? Es lo que tratabas de decirme? aull, levantando la
cabeza hacia el techo. Qu clase de Dios castiga el amor que sienten sus hijos? Dime,
qu clase de Dios permite que sufra solo durante milenios?
Casandra se dej caer de rodillas sobre el suelo. Gruesas lgrimas se agolpaban en
sus ojos apagando el color de estos, y dejando surcos hmedos en la piel de su rostro. Se
hundi en su dolor y dej que la ira la envolviera, que la zarandease sin piedad.
Haba perdido y recuperado a Azrael. Estaba muerto para luego estar vivo. Un alma y
luego un ngel. Era suyo y luego, luego lo perdera de nuevo. Lo castigaran, se lo
arrebataran de entre sus brazos y lo condenaran solo por amarla. Y su dolor sera
eterno.
Permaneci en el suelo sollozando sin apenas fuerzas para ello, sintiendo cmo algo
se rompa en su interior. Saba que deba hacer algo al respecto. No poda quedarse
cruzada de brazos mientras todos a su alrededor decidan qu estaba bien y qu mal.
Amaba a Azrael, no poda siquiera plantearse dejarlo marchar y simular que nunca se
haban conocido, pero tampoco pensaba permitir que sufriera dao alguno.
Su fatigada mente trabajaba mientras ella continuaba llorando. Pasaron los minutos,
deslizndose a su alrededor sin que se diera apenas cuenta. Y poco a poco, entre las
lgrimas, el dolor y la pesadumbre, una pequea idea se abri paso ofrecindole algo de
consuelo. Era una idea descabellada y bastante temeraria, pero por ahora era lo nico
que tena y pensaba aferrarse a ella.
Se sent en el suelo, con el corazn palpitando en su pecho y enviando adrenalina a
todo su cuerpo. Sopes las distintas posibilidades, muchas de ellas con un final aterrador.
Sin embargo, exista una probabilidad de que su plan saliera bien y con eso le bastaba.
Los ojos de Casandra tropezaron con un papel que quedaba parcialmente oculto bajo
la cama. Lo tom entre los dedos y acarici cada una de las elegantes letras que haba
escritas en l: Mantente alejada de Francesco, rezaba la nota. La firmaba Azrael.
Casandra lo echaba de menos. La necesidad fsica que tena de sentirle cerca
tironeaba de ella de forma constante. Se puso de pie, dolorida por el tiempo pasado en el
suelo y por el cansancio acumulado. Fue hasta el bao contiguo y se apoy en el lavabo
para observar su rostro en el espejo. Le cost reconocer la imagen que le devolva. A las
ojeras ya habituales de los ltimos das haba que aadir los ojos llorosos e hinchados,
pero en su mirada haba una determinacin que nunca antes haba visto. Iba a luchar por
Azrael. No iba a permitir que nadie le dijera que su amor era algo malo.
Captulo 15
Casandra regres despacio hasta el saln, tomndose tiempo suficiente para
tranquilizarse e intentar borrar de su cara las huellas que haba dejado el llanto. Lena y
Daniel compartan el silln pero ambos actuaban como si el otro no estuviera sentado a
pocos metros. Mientras bajaba la escalera no haba odo ninguna voz y haba esperado
encontrar el saln vaco. Pero all estaban, sentados juntos y sin mirarse.
La luz que entraba por el ventanal del saln, filtrada por la delicada cortina blanca,
incida sobre el rostro de ambos, dndoles un aspecto casi mstico. El pelo negro de su
prima emita destellos de un tono azulado, mientras que el de Daniel reluca como si
estuviera baado en oro. Y si la cara de Lena reflejaba una clara preocupacin, la del
ngel transmita serenidad. Casandra envidi su templanza, era una de las cualidades
que ella nunca haba tenido.
Lena se puso de pie en cuanto se percat de su presencia.
Ests bien? le pregunt su prima. Cogi de la mano a Casandra y le dio un
carioso apretn.
Daniel deba de haberle contado a Lena al menos una parte de la conversacin que
haban mantenido mientras estaba en la ducha. Casandra asinti y cruz una mirada con
el ngel. Quizs se arrepintiera de haber sido tan sincero con ella, pero Casandra no
poda ms que agradecerle que le hubiera contado todo lo que ahora saba.
Ha llamado tu madre la inform Lena. Ha dicho que se le ha complicado el
viaje. Parece que el autor de las obras no termina de decidir qu quiere exponer y va a
tener que quedarse uno o dos das ms. Ha sugerido que te quedes en mi casa.
Me quedo aqu respondi Casandra de forma tajante. No quiero poner en
peligro tambin a tus padres.
De verdad ests bien? insisti Lena. Tu aura
Casandra hizo una mueca que persuadi a su prima de continuar con la frase.
Vale, cul es el plan? terci Lena.
Daniel se gir hacia ella, de nuevo interesado en la conversacin.
Plan?
S, qu pasa? Nos vamos a quedar sentados aqu sin hacer nada?
S le contest l con su acostumbrado gesto sereno.
Pues vaya mierda de plan.
No empieces la reprendi Casandra. Azrael no puede tardar, veremos qu ha
logrado descubrir.
Casandra dese tener razn y que l se materializase en ese momento en la
habitacin. Se sent en el silln fingiendo una tranquilidad y una despreocupacin que ni
de lejos senta. Era bastante probable que Lena se percatara de que tramaba algo, pero
no haba nada que ella pudiera hacer al respecto.
Mientras ella le daba vueltas a cmo enfocar las preguntas que necesitaba hacerle a
Daniel, este se puso repentinamente de pie. Le pareci que murmuraba algo sobre las
guardas de la casa, aunque ni siquiera le dio tiempo a pensar en lo que significaba.
Casandra tuvo que protegerse los ojos con la mano cuando un fogonazo de luz la
ceg momentneamente. Parpade varias veces para recuperar del todo la visin. Daniel
se encontraba en mitad de la sala con las alas totalmente desplegadas. Las suyas, al
contrario que las de Azrael, eran blancas; de un blanco tan puro que molestaba a la vista.
El aire a su alrededor brillaba, envolvindolo en un halo luminoso.
Qu demonios? exclam Casandra sorprendida.
Ese soy yo.
Asmodeo se encontraba apoyado en la puerta principal, que ni siquiera estaba
abierta. Impecablemente vestido con una camisa gris oscuro y unos pantalones negros, y
con el pelo mojado y peinado hacia atrs. Su porte aristocrtico acompaaba a la
perfeccin a la media sonrisa que luca con indiferencia, como si no acabara de aparecer
de la nada.
Daniel le observaba con desprecio, manteniendo su cuerpo entre l y las dos chicas.
Lena, asombrada, miraba las alas con los ojos abiertos como platos; Casandra saba
exactamente cmo se senta.
Oh, vamos! Te importara guardar tus alitas? se burl Asmodeo. Los ngeles
tenis la fea costumbre de sacar a relucir vuestros atributos enseguida.
Qu ests haciendo aqu? le pregunt Daniel, sin moverse ni variar lo ms
mnimo su postura. Su rostro no pareca el de un nio como momentos antes. Su
expresin era glida e incluso algo salvaje.
ngel y demonio. Casi poda palparse el odio que ambos se profesaban. La aparente
postura despreocupada de Asmodeo no engaaba a Casandra, se senta tan preparado
para una pelea como lo estaba el ngel. El demonio se cruz de brazos, esperando a que
Daniel plegara las alas.
Yo tambin puedo sacar toda mi parafernalia demonaca si eso te hace sentir
mejor coment Asmodeo, y algo oscuro atraves su mirada.
Casandra no quera saber a qu se refera, ya le pona bastante nerviosa en su forma
humana.
Responde a mi pregunta insisti Daniel.
Guarda las alas, niato le exigi Asmodeo. No he venido a pelear.
Daniel, por favor le rog ella. Si el demonio estaba all lo ms probable era que
hubiera sido enviado por Azrael.
Las palabras de Casandra surtieron efecto y el ngel repleg las alas sobre la
espalda. Segundos ms tarde ya no estaban all. Con todo, se mantuvo entre el demonio
y ellas, reacio a confiar en l.
Y bien? lo interrog de nuevo el ngel.
Me enva Azrael explic Asmodeo de mala gana. Ni siquiera s por qu le hago
caso, as que procura no ponerme las cosas ms difciles le indic, avanzando por el
saln hasta dejarse caer en una de las butacas.
Lo tienes crudo preciosa aadi una vez sentado, dirigindose a Casandra.
Le has visto? Est bien? pregunt ella, deseosa de tener alguna noticia de su
paradero.
Por lo que veo, no mejor que t.
Asmodeo le lanz una mirada lasciva. Casandra hizo como si no se hubiera percatado
de ello.
Est bien? repiti con paciencia.
Por ahora contest con una media sonrisa. Maana, quin sabe.
No hay necesidad de asustarlas le reproch Daniel.
Lena, que hasta ahora haba permanecido callada, sali de su trance.
Deja de fanfarronear de una vez. Si vas a contarnos algo de utilidad, dilo ya, y si
no, cllate.
El demonio traslad su atencin de Casandra a Lena, que le mantuvo la mirada sin
pestaear siquiera. Casandra puso los ojos en blanco y no escondi su exasperacin al
hablarle.
Te importara dejar de mirarnos como si solo furamos un trozo de carne?
Viene con el pack, preciosa contest con socarronera a la vez que le guiaba un
ojo.
Casandra abri la boca para replicar pero Asmodeo se le adelant.
Te buscan. Bsicamente, quieren condenar tu alma para hacerte luego su esclava,
ya sabes. Hizo un ademn con la mano, como si lo que le estaba contando fuera lo ms
natural del mundo, aunque quizs en su mundo s lo era. Azrael va a tener que
ofrecerles algo realmente suculento para que te dejen en paz.
Cmo de interesados estn en m? pregunt Casandra, aprovechndose del
rumbo que tomaba la conversacin. Necesitaba saber ciertas cosas si quera llevar a cabo
su plan.
No creo que lo dejen correr as como as, no se trata solo de lo que puedes hacer
por ellos. Durante siglos, Azrael ha estado robando almas que nos pertenecan. Ahora
tienen la oportunidad de vengarse de l.
Asmodeo sonrea en todo momento. No es que fuera ajeno a lo que implicaban sus
palabras para Casandra, ms bien le resultaba divertido todo el lo en el que ella se haba
metido. Daniel, por el contrario, apretaba la mandbula y los puos, sin molestarse en
esconder la animosidad que senta por l. Y eso que el ngel se haba mostrado bastante
inexpresivo hasta ahora.
Bueno, al menos parece que tiene sentimientos. Sean del tipo de que sean, pens
Casandra.
Daniel lo llam Casandra, volvindose para mirarle. Cmo de interesados
estn los tuyos en que yo no caiga en malas manos?
Asmodeo resopl al escuchar cmo se refera a los demonios. El ngel desvi su vista
hacia ella.
Azrael no permitir
No me refiero a l le cort ella.
Daniel permaneci callado, observndola en silencio, lo que la impacient aun ms.
Pero no poda permitirse el lujo de presionarlo y que terminara por no contarle nada.
Esper hasta que finalmente fue Asmodeo quien contest a su pregunta.
Estoy seguro de que por una vez sus intereses coinciden con los nuestros.
A continuacin se acomod ms en el asiento y enarc una ceja mirando a Daniel,
retndole a que le contradijera.
No voy a hablar delante de l. El ngel escupi las palabras una a una, sin dejar
de mirarlo.
Ah, los ngeles! Siempre tan desconfiados. Luego los malos somos nosotros se
mof Asmodeo.
Este to me gusta brome Lena, sealando al demonio.
Casandra no fue capaz de saber si hablaba en serio. Aunque conociendo a su prima
era probable que acabara llevndose bien con l. Era capaz de llevarse bien con
cualquiera, excepto, al parecer, con Daniel.
Daniel? lo reclam de nuevo, esperando que diera su brazo a torcer.
El ngel pareci dudar un poco ms, pero termin por ceder a su peticin.
Bastante interesados. Antes todo era distinto en cambio ahora Hizo una
pausa antes de continuar. No podemos permitir que se lleven ms almas.
Desequilibrara demasiado la balanza.
Querrs decir que la igualaramos terci Asmodeo.
Digo lo que quiero decir.
Dices gilipolleces le contradijo el demonio.
Las miradas de Casandra y Lena iban y venan de uno a otro.
Basta! ataj ella.
Era perfecto, tal y como Casandra haba pensado. Los demonios la buscaban, pero
los ngeles no podan permitir que se salieran con la suya.
Qu ms da, preciosa. No es de ellos de quienes deberas preocuparte coment
Asmodeo, interrumpiendo sus pensamientos con su ya acostumbrada arrogancia.
Es bueno saber que ellos dijo Lena refirindose a los ngeles no dejarn que te
pase nada.
No van a enterarse de nada. No ser necesario. Daniel torci la cabeza mientras
la miraba.
Y si se enterasen? Y si alguien se lo dijera? continu Casandra.
Si se enterasen Asmodeo rompi a rer a carcajadas en mitad de la frase.
Preciosa, no s exactamente en qu ests pensando, pero yo que t tendra cuidado o
terminars por provocar una guerra.
No pareca que la idea de una batalla entre el bien y el mal disgustara demasiado al
demonio. Casandra se pregunt si el otro bando tambin estara tan predispuesto para la
lucha.
No voy a quedarme de brazos cruzados viendo cmo castigan a Azrael solo por ser
capaz de sentir amor.
Ests entrando en un juego peligroso, las apuestas aqu son demasiado altas para
una simple mortal le advirti Asmodeo. Viniendo de l, el aviso resultaba escalofriante.
No subestimes la capacidad de amar de su raza terci el ngel.
No lo hago. La historia est repleta de guerras iniciadas por el simple amor de dos
mortales, es por eso por lo que lo digo. Lo suyo ni siquiera es un pareja normal.
Daniel dirigi su atencin a ella. Desaparecida la rabia que hasta ese instante velaba
su rostro, qued de nuevo solo su cara infantil con una mirada suplicante en los ojos.
Ten fe, Casandra. No tomes decisiones precipitadas.
Fe? Fe en tu Dios? Por qu habra de tener fe en l? se revolvi ella con rabia
. Cada da muere gente, hay asesinatos, violaciones, guerras, hambre nios mueren
por todo el mundo. Qu hace l mientras tanto? Observarnos? Esperar?
Azrael lleva siglos y siglos descendiendo al infierno para salvar almas sin importarle
en lo que ha tenido que convertirse para ello, y cuando encuentra algo de consuelo qu
va a recibir a cambio? Una condena eterna concluy. Y me pides que tenga fe?
Asmodeo la miraba fijamente, sin restos de arrogancia o burla en su expresin. Lena
asenta ante su arenga.
Daniel agach la cabeza, avergonzado por las palabras de Casandra. Esta herva de
rabia y determinacin. Puede que su idea fuera arriesgada, puede que provocara una
guerra, pero al menos ella estaba haciendo algo al respecto.
Los males de tu mundo no son culpa nuestra se defendi el ngel. Libre
albedro, recuerdas?
Esa ha sido siempre vuestra mejor excusa, el libre albedro. Pues con toda la
libertad de la que dispongo he decidido luchar por lo que quiero, y ni t ni un ejrcito de
ngeles o demonios me lo va a impedir.
Todos guardaron silencio tras sus palabras aun cuando el eco de su ltima afirmacin
pareca repetirse una y otra vez. Casandra apart la vista y se acerc a la ventana para
tratar de tranquilizarse y recobrar al menos en parte la compostura.
Contempl la niebla que poco a poco iba descendiendo en torno a los edificios,
rodendolos con suavidad. Record sin querer la sensacin que le producan las alas de
Azrael en torno a su cuerpo, la caricia de cada una de sus plumas sobre la piel. No pudo
evitar suspirar deseando una vez ms que l estuviera a su lado.
Permaneci un rato con la vista perdida en la oscuridad cada vez ms intensa que se
adueaba del cielo, a pesar de que no era ms que medioda.
Qu piensas hacer? oy que le preguntaba Lena a su espalda.
Chantajear al cielo afirm ella sin dudar.
Tal y como Casandra esperaba, aunque no por ello la irrit menos, Asmodeo rio a
carcajadas.
Qu quieres decir? la interrog el ngel.
Alitas, ests un poco lento se burl Asmodeo. Esa mente bondadosa tuya no te
deja pensar con claridad.
Casandra oy que Lena trataba de contener la risa, y ella misma sonri ante el mote
que el demonio haba escogido para ridiculizar a Daniel.
Va a solicitar inmunidad a cambio de no entregarse a los demonios aadi
Asmodeo, adivinando las intenciones de Casandra. No es as, preciosa?
A grandes rasgos, s confirm ella.
Se gir para enfrentarse a sus miradas, no iba a esconderse de ellos. No tena nada
que ocultar ni nada de lo que avergonzarse.
Esta chica me gusta cada vez ms afirm el demonio sealando a Casandra. Si
alguna vez te cansas de Azrael no dejes de llamarme. No te preocupes, t tambin
puedes llamarme aadi, dirigindose a Lena.
Deja de soar replic esta.
Lena no sonrea. Casandra no saba hasta qu punto poda contar con su aprobacin,
pero esperaba que al menos lo entendiera. Lena mejor que nadie saba lo que su don
haba hecho de ella, la angustia que le haba provocado durante todos estos aos. Si
alguien era capaz de comprender su lucha, esa era ella.
Pero si no aceptan le dijo Daniel, haciendo caso omiso a los comentarios de
Asmodeo, sabes a lo que te expones?
Mi vida no vale nada al lado de la de Azrael. Es su inmunidad lo que quiero.
Tu condena ser eterna indic el ngel. Y no solo la tuya, sino la de las almas
que te obliguen a llevarles.
Casandra haba sopesado esa posibilidad. Si lo que buscaban de ella era que les
proporcionara almas, entregndose al mal arrastrara a ms gente con ella. Pero si todo
sala mal y finalmente tena que descender al infierno, contaba con un as en la manga
para impedir que su don les resultase til. Esta era su guerra y no pensaba sentenciar a
nadie ms a ese terrible sufrimiento.
Tambin he pensado en eso.
Y cmo piensas evitarlo? exigi saber Daniel, alzando las manos para dejar
claro que todo aquello le pareca una locura. Te obligarn. Da igual lo fuerte que
pienses que eres y la voluntad que tengas de resistir. Acabars por hacer lo que ellos
quieran.
En eso lleva razn Alitas corrobor Asmodeo.
Casandra no contest. No pensaba contarles esa parte del plan.
Casandra? insisti Daniel ante su silencio.
Ella neg con la cabeza, dndoles a entender que no ira ms all en sus
explicaciones. Saban lo que necesitaban saber, nada ms.
Da igual, Azrael no lo permitir puntualiz el ngel, cruzndose de brazos de un
modo que a Casandra le pareci infantil. Es una locura.
l no va a enterarse de esta conversacin, ninguno va a decirle nada.
Si de algo estaba segura Casandra era de que Azrael no le permitira arriesgarse de
ese modo.
Pues llegas tarde, preciosa la inform el demonio, porque tienen esa especie
de radio interna por la que no dejan de cotorrear.
Puedes comunicarte con l? Por qu no lo has dicho antes? lo interrog
Casandra, acercndose ms a Daniel.
El ngel avanz esquivndola y fue a sentarse en el mismo silln en el que se
encontraba su prima, que permaneca callada asumiendo sus planes.
No puedo comunicarme con l ahora admiti Daniel. Mis pensamientos no
pueden atravesar las puertas del inframundo. En cuanto salga de all
El ngel no termin la frase. Pero ella saba que en cuanto Azrael estuviera a su
alcance le contara su arriesgada idea.
No le dirs nada, no quiero que lo sepa. Esperaremos para saber qu es lo que ha
averiguado y luego, si es necesario, continuar adelante para ponerle a salvo. Y si sabes
lo que te conviene aadi Casandra sealndolo no dirs una sola palabra. A quin
prefieres condenar? A l o a m?
Daniel apret los dientes ante la eleccin que Casandra le propona. Esta casi poda
ver a travs de sus ojos la lucha que se libraba en su interior. Su lealtad a Azrael estaba
ms all de toda duda. Era parte de su coro y jams le traicionara. Por otro lado estaba
ella, solo una humana a la que acababa de conocer. Casandra contaba con que, a pesar
de su aparente frialdad, Daniel antepusiera la seguridad de Azrael a la suya.
El ngel se pas la mano por la cara en un gesto tan humano que la conmovi.
Casandra desvi la mirada para darle algo de intimidad. Saltaba a la vista que trataba de
poner orden en sus ideas y no quera llevarlo ms al lmite, consciente de que si despus
de todo decida contrselo a Azrael, este tratara por todos los medios de detenerla.
Casie, lo has pensado bien? la interrog Lena.
Casandra suspir y asinti lentamente. Su prima le mantuvo la mirada, buscando en
ella posibles dudas, tratando de encontrar una fisura que resquebrajase su firmeza. No
pareci encontrarla porque momentos despus se levant y se acerc para abrazarla.
Te apoyar hagas lo que hagas, pero no me dejes al margen. Si hay algo que
pueda hacer le susurr con la cabeza apoyada en su hombro.
Casandra se sinti arropada por la dulzura de su gesto. Se permiti no pensar en
nada de lo que estaba ocurriendo mientras disfrutaba del cario profundo e incondicional
que desprenda su prima. No poda decirle que si las cosas empeoraban pensaba
separarse de ella. No porque no la quisiera a su lado, sino porque no podra perdonarse a
s misma si le pasaba algo.
El resto de la tarde pas para ella en medio de una especie de sopor del que ni
siquiera las continuas peleas de Asmodeo y Daniel pudieron sacarla. Su prima no dejaba
de meter cizaa. Admiraba su capacidad para sacar siempre algo bueno de todo lo que le
ocurra. All estaba, metindose en medio de dos seres cuyos linajes llevaban enfrentados
prcticamente desde que el mundo era mundo, y adems se lo estaba pasando
increblemente bien. Se alegraba de que por lo menos ella disfrutara de la peculiar
compaa.
Daniel, por su parte, aguantaba estoicamente las burlas del demonio. Al menos
haba que reconocerle que tena paciencia. No haba vuelto a mencionar nada al respecto
de la conversacin que haban mantenido, ni siquiera para contarle a Casandra si
pensaba poner al tanto a Azrael cuando consiguiera comunicarse con l. Ella esperaba
que fuera seal de que no iba a decirle nada, aunque ms de una vez se percat de que
rehua su mirada.
El demonio, por el contrario, pareca dispuesto a guardar silencio. Casandra no poda
discernir si era porque sus argumentos le haban convencido o bien porque crea que su
proceder desatara una guerra en la que se mora por participar. Ni siquiera entenda del
todo qu poda haberle prometido Azrael para que estuviera all con ellos y casi prefera
no saberlo, aunque con toda seguridad sera un motivo ms a aadir a la lista de normas
infringidas.
Para cuando lleg la hora de la cena parecan un grupo de amigos que se hubieran
reunido para tomar unas pizzas y pasar el rato juntos. Incluso Daniel daba la sensacin
de que estaba ms relajado. Se haban sentado en el saln, repartidos entre el silln y el
sof, y para su sorpresa todos comieron. Casandra lament no haberles ofrecido nada de
comer antes a Daniel y a Asmodeo. La televisin sonaba de fondo, aunque nadie le
prestaba especial atencin. Lo cotidiano de la escena resultaba casi ridculo.
Casandra trataba de no perder el hilo de la conversacin, pero se senta intranquila
por la larga ausencia de Azrael. Haba pensando que a estas alturas ya estara de vuelta,
pero quera creer que su tardanza no indicaba que las cosas fueran mal. En algunos
momentos le pareci que Daniel se distraa, quedndose en silencio sin mirar a nadie en
concreto, y se pregunt si estara hablando con algn otro ngel a travs de esa especie
de telepata que Asmodeo haba mencionado.
En otras circunstancias puede que Casandra hubiera disfrutado de la extraa reunin.
A pesar de su don, de que en su familia fueran plenamente conscientes de que no todo
se acababa al morir, no eran estrictamente creyentes. Nunca se haban planteado
realmente que existiera el cielo como tal, que los ngeles vivieran en l y que hubiera
tambin un aterrador infierno. Su familia crea en una especie de paraso donde
reencontrarnos con nuestros seres queridos, sin criaturas que lucharan entre ellas por
hacerse con sus almas o sin un Dios cuya palabra fuera ley. Y sin embargo, tena sentada
a su mesa la prueba viviente de que tanto cielo como infierno eran reales.
Cuando lleg la hora de dormir, Casandra se plante qu hacer para evitar que los
invitados no terminaran matndose durante la noche. Pero Asmodeo asegur que
permanecera en el saln, mientras Lena y Daniel volveran a compartir habitacin.
Casandra le sugiri a su prima que echara el pestillo antes de meterse en la cama, aun
cuando lo ms probable era que una simple cerradura no detuviera al demonio si se le
ocurra hacerles una visita nocturna. De todas formas, ella se encerr tambin en su
dormitorio, no sin antes asegurarse de que Daniel segua sin tener noticias de Azrael.
Casandra haba detenido al ngel justo antes de que entrara en la habitacin de
invitados. Alarg la mano y lo asi por el brazo de forma inconsciente, ya que no pareca
que Daniel estuviera muy dispuesto a hablar con ella.
Sabes algo de l?
l neg con la cabeza en un gesto que a ella se le antoj sombro y luego desvi la
mirada hacia la mano de Casandra, que se cerraba en torno a su antebrazo. Lo dej ir.
Una vez en su habitacin, corri las cortinas y se visti con una vieja camiseta que
usaba a menudo para dormir. Se cepill los dientes con gesto ausente, sin prestar
demasiada atencin a lo que haca. Puso algo de msica en el reproductor, bajando el
volumen al mnimo para no molestar a los dems, y se tumb en la cama a sabiendas de
que el sueo tardara en llegarle.
No haba salido de casa en todo el da y tampoco haba hecho grandes esfuerzos,
pero su mente haba sobrepasado el lmite del cansancio para entrar en el terreno del
puro agotamiento. Y a pesar de ello estaba totalmente despejada. Su cabeza bulla con
imgenes de Azrael y de las posibles consecuencias de su decisin. Deseaba que no fuera
necesario llegar a tal extremo, pero tena claro que, si algo amenazaba a Azrael, ella no
dudara un instante en ofrecerse como moneda de cambio.
Mientras daba vueltas en la cama pensaba tambin en su madre. Era el nico motivo
que haca tambalearse su plan. Casandra no quera que sufriese, pero no vea manera
alguna de ahorrarle el dolor que supondra su desaparicin. Si todo sala mal y ella
acababa en el infierno, tema que Valeria cayera en la locura. Haba perdido a su madre y
a su marido, perder tambin a su hija resultara el golpe definitivo. Quizs hubiera algo
que Azrael o Daniel pudieran hacer al respecto llegado el caso. Tal vez ellos encontraran
la manera de suavizar su agona.
Se gir por ensima vez hacia la ventana, tratando de encontrar una postura ms
cmoda. Cuanto ms intentaba atraer al sueo, ms despierta se senta. Se rindi y
decidi bajar a la cocina y prepararse una infusin; al menos as no continuara
retorcindose entre las sbanas.
Descorri el pestillo y sali al oscuro pasillo descalza. La puerta de la habitacin
donde dorman Lena y Daniel estaba cerrada, aunque pudo ver un leve resplandor por
debajo. Dirigi sus pasos sigilosamente hasta las escaleras, para evitar que quien fuera
de los dos que estuviera an despierto la oyera.
Al llegar al saln se encontr con Asmodeo tirado sobre el sof e igual de despierto
que ella.
Es que no duerme nadie en esta casa? se lament Casandra en voz alta.
Dormir es aburrido, preciosa. Siempre hay algo interesante que hacer le
respondi este mientras se incorporaba.
Lo de estar tirado en la oscuridad parece muy interesante.
Asmodeo ignor su sarcasmo y con un gesto la invit a sentarse a su lado. Casandra
se derrumb en el asiento sin dejar de mirarlo. l esper a que se acomodara para
continuar hablando.
Qu tal tu espalda?
Bien respondi ella frunciendo el ceo, sin saber muy bien a qu se refera.
Por qu lo preguntas?
Tuvimos un pequeo encontronazo que t no recuerdas. Nada grave aadi el
demonio al ver la incertidumbre con la que le miraba. Supongo que no me dejaras
echar un vistazo.
Lo fulmin con la mirada antes de levantarse e ir hasta el espejo de la entrada.
Encendi una pequea lmpara para poder observar su espalda. Pudo ver perfectamente
cinco lneas rosadas en la parte baja, como si se tratasen de antiguas heridas ya
cicatrizadas. Dejando la luz encendida fue a sentarse de nuevo.
T me hiciste eso?
Hubiera querido sonar enfadada, pero apenas consigui tal efecto. Por contra, su voz
dejaba claro el agotamiento que senta.
Un terrible accidente se disculp el demonio, pero no haba arrepentimiento en
su voz. Aunque veo que Azrael lo ha arreglado bastante bien y apenas se nota.
Prefiero no saber cmo sucedi. No s si mi mente puede asimilar ms informacin
por hoy seal Casandra. Me enfadara si me quedaran fuerzas para ello.
Tienes mucho valor o eres realmente estpida coment Asmodeo, elevando una
de las comisuras de la boca. An no lo tengo decidido. Sin embargo he de decirte que
durante mi existencia pocas veces he visto a nadie tentar de esta forma al destino.
Por qu nos ayudas?
Casandra segua sin poder entender qu sacaba el demonio de todo aquello. No
olvidaba quin era y que si estaba all era porque iba a ganar algo protegindola.
An no he decidido ayudarte, estoy aqu para ver qu pasa. Como humana te has
ganado mi respeto. Pero no te emociones demasiado, los demonios carecemos de
sentido de la lealtad y el respeto es algo que va y viene, segn nuestros intereses.
No pas por alto que Asmodeo haba acortado ligeramente la distancia que los
separaba y que de vez en cuando lanzaba fugaces miradas a sus piernas. En respuesta
ella se removi en el asiento, pegndose al reposabrazos que quedaba a su espalda.
As que lo que en realidad te interesa es tener la oportunidad de dar caa a unos
cuantos ngeles concluy ella.
Eso siempre es un aliciente admiti con malicia, aunque hace mucho que
desech la idea de la venganza. Hay alguien fuera.
En un primer momento Casandra no entendi lo que quera decir el demonio, y no se
dio cuenta sobre qu hablaba hasta que le vio levantarse e ir hasta una de las ventanas.
Se acerc a l y contempl la calle, sin ser capaz de descubrir nada anormal. Las farolas
estaban encendidas, as como la luz que alumbraba la entrada de la casa, pero haba
multitud de sombras en las que cualquiera podra esconderse.
Algo se movi entre los rboles del jardn del vecino. Tanto Asmodeo como Casandra
se inclinaron pegando la cara al cristal, pero ninguno de los dos pudo distinguir nada. El
vaho de sus alientos empa el vidrio con rapidez.
Casandra dio un grito cuando oy la voz de Daniel a sus espaldas.
Es Azrael le inform el ngel desde lo alto de las escaleras.
Casandra no perdi ni un segundo. Fue directa a la puerta principal, la abri de par
en par y sali corriendo al porche. Las baldosas de la entrada estaban casi heladas, pero
ignor el fro y se aventur escalones abajo en busca de Azrael. Cuando este sali de
entre las sombras y se acerc hasta ella, su corazn se aceler de tal forma que pens
que terminara por explotarle en el pecho. Pudo sentir de nuevo cmo era empujada
hacia l e incluso cmo su piel se calentaba al instante a pesar de la baja temperatura.
l levant la mano y pase los dedos por su rostro, acariciando sus pmulos, el
mentn y finalmente sus labios. Sus ojos, por norma general oscuros, brillaban con una
luz distinta, atravesndola con tal intensidad que no se atrevi a decir nada. Quera
disfrutar ese momento, el instante antes de que l le contara lo que haba descubierto.
Puede que lo que fuera a decirle lo cambiara todo, puede que solo le sonriera y le
contara aliviado que no haba nada de qu preocuparse. Pero eso sera despus, cuando
ella se hubiera llenado los ojos con sus miradas y los odos con los latidos de su corazn.
No imaginas cunto te he echado de menos le susurr l, estrechndola entre
sus brazos.
Casandra le tap la boca con una mano impidindole decir una palabra ms.
Decidida a disfrutar al menos durante unas horas de su feliz ignorancia lo tom de la
mano y lo arrastr al interior de la casa. Al pasar junto a Asmodeo, que haba
contemplado la escena desde la puerta, este les dedic una pcara sonrisa.
Puedo mirar? pregunt con sorna el demonio al ver que se dirigan al piso
superior.
Azrael le lanz una mirada de advertencia, pero Casandra tir de l sin darle opcin
a que le respondiera.
Al llegar a la habitacin, ella se contuvo a duras penas el tiempo suficiente para
cerrar la puerta. Se tir en sus brazos disfrutando de familiar contacto de su piel y, al
besarle, not cmo las lgrimas comenzaban a resbalar por sus mejillas. l le devolvi el
beso con idntica pasin mientras sus manos no dejaban de acariciarla. Casandra volvi
a descubrir una vez ms la sensacin de plenitud que la embargaba en su presencia,
llenndola por completo.
Era consciente de que haba algo desesperado en las caricias de Azrael, al igual que
en la ansiedad de sus propios besos. Rechaz cualquier idea que amenazara con
interrumpir su reencuentro y continu deleitndose con el placer que le proporcionaba
perderse en sus labios.
Cuando sus lenguas se unieron, no pudo retener el gemido que escap de su boca.
Las manos del ngel se colaron bajo su camiseta para acariciarle la espalda, cargadas del
mismo deseo que acechaba bajo su piel.
Ansiosa por sentirle an ms cerca, tir de su camiseta para dejar al descubierto el
musculoso pecho del ngel, tras lo cual se quit tambin la suya, quedndose en ropa
interior. Su habitual vergenza se hallaba sepultada bajo la frentica necesidad que la
haba invadido. Su cuerpo vibraba de deseo.
Empuj a Azrael hasta hacerle caer sobre la cama. El ngel la mir sorprendido por
el gesto. En sus ojos resplandecan miles de puntos de luz diminutos, danzando sobre sus
pupilas negras.
Empiezo a pensar que has pasado demasiado tiempo junto a Asmodeo brome
el ngel, torciendo la cabeza para admirar su cuerpo.
He pasado demasiado tiempo lejos de ti contest Casandra mientras se tumbaba
encima suyo. Te necesito.
Acerc los labios hasta su pecho y fue dejando un pequeo reguero de besos. Dibuj
la lnea de su clavcula y ascendi por su cuello hasta llegar a su odo. El ngel pareca
tratar de contenerse pero Casandra advirti que su respiracin se haba vuelto trabajosa.
Te deseo gimi Casandra.
Pudo notar el cuerpo de Azrael tensndose bajo el suyo. Con un rpido movimiento
rod en la cama hasta quedar encima de ella.
Casie la llam Azrael entre risas. Ests tentando a un ngel?
Y con aquella simple pregunta, toda la pasin de Casandra se esfum.
Captulo 16
Casandra se tumb al lado de Azrael, respirando de forma irregular y maldiciendo
por haber permitido que sus palabras le afectaran. l, confundido por su repentino
cambio de actitud, se incorpor apoyndose sobre un codo.
He dicho algo malo? le pregunt dubitativo.
Mirndolo en ese momento, Casandra casi poda olvidar que estaba ante el ngel de
la Muerte. Pareca solo un chico inseguro y desconcertado.
Crees que todo esto merece la pena? No me entiendas mal le explic Casandra
cerrando los ojos para no enfrentarse a su mirada. Para m es impensable que no ests
a mi lado, pero t ests arriesgando demasiado por m.
Not la mano de Azrael sobre su estmago, dibujando pequeos crculos con la yema
de sus dedos y provocando que la piel se le erizara.
Cualquier riesgo que corra es demasiado pequeo si t eres la recompensa
afirm el ngel. No puedes hacerte una idea de lo que supone para m tenerte cerca; el
simple hecho de que ests aqu tumbada a mi lado
Azrael no termin la frase sino que se inclin para darle un suave beso en los labios.
Fue apenas un leve roce, pero el gesto desarm a Casandra.
Es ms de lo que me he permitido siquiera soar en toda mi larga existencia
aadi tras besarla. Lo nico que me importa perder en este momento es a ti.
Casandra abri los ojos y se encontr con los del ngel. En su mirada solo vea
adoracin y suficiente amor para enfrentarse a cielo e infierno por ella. No haba dudas ni
mentiras, nada que esconder. Era como mirar su alma desnuda, el alma de un ngel que
arriesgaba las alas y la eternidad por estar con ella. Aunque quisiera, nunca podra
separarse de l.
Enred una mano en su pelo y lo atrajo hacia ella, deseando perderse de nuevo en
sus clidos besos. Azrael recorri con sus manos cada curva de su cuerpo, despertando
otra vez sus ansias y haciendo que olvidara por completo todas sus preocupaciones.
Pequeos gemidos se escapaban de sus bocas, entremezclndose con el aire cada vez
ms caldeado de la habitacin.
Estaba decidida a llegar hasta al final. Jams haba llegado tan lejos con un chico;
apenas haba salido con nadie y nunca haba sentido la acuciante necesidad de ir ms
all que la embargaba en ese momento. Pero mientras besaba a Azrael, su cuerpo
reclamaba poder sentirle an ms cerca de ella. Lo deseaba tanto como lo amaba.
Desliz las manos hasta agarrar el borde de su pantaln y con mano temblorosa
desabroch el primer botn. Azrael busc su mirada, tom su mano y bes cada uno de
sus dedos. La tranquiliz acaricindola con ternura, como si fuera consciente de que eso
era lo que necesitaba. Casandra no olvidaba que todo aquello resultaba nuevo tambin
para l. Segn Daniel, nunca se haba interesado por nadie y, aunque no estaba del todo
segura, dudaba que tuviera ms experiencia que ella.
Azrael se irgui para contemplarla. El pelo le caa desordenado tapndole parte de la
cara. Casandra lo retir dejando al descubierto unos chispeantes ojos negros que
parecan ms vivos que nunca. Era como ver danzar las estrellas en un cielo sin luna,
aunque ni siquiera el firmamento ms hermoso podra competir con la belleza de su
mirada en ese momento. Pero l cerr los ojos, privndole sin saberlo de aquel
extraordinario espectculo.
El ngel frunci el ceo, como si se concentrara, e inclin la cabeza. Gir sobre su
cuerpo y se tumb al lado de Casandra, exhalando un profundo suspiro que a ella le
pareci una terrible seal. La confirmacin lleg segundos despus con un leve golpeteo
en la puerta que precedi a la voz de Daniel.
Azrael?
Lo s contest l sin moverse de su lado.
Casandra se tap con la sbana y lo mir expectante, preguntndose si de nuevo iba
a tener que marcharse lejos de ella.
Parte del coro est aqu le aclar Azrael. He tenido que avisarles.
Alivio e inquietud se entremezclaron al escuchar sus palabras.
No traigo buenas noticias. Definitivamente, vienen a por ti.
Azrael la abraz con cierta cautela, como si esperase que de un momento a otro le
diera un ataque de nervios. Ella, en cambio, se maravill ante la tranquilidad que le
produjo saber que no era l el que estaba en peligro.
Es magnfico murmur sin querer en voz alta.
Magnfico? Azrael la mir sin comprender. Deberas como mnimo estar
aterrada. Dime que Asmodeo no ha estado convencindote en mi ausencia de las
bondades del infierno.
No no quera decir eso se excus rpidamente ella. Es solo que
Casandra dej escapar un suspiro y se removi entre sus brazos tratando de ganar
tiempo.
Casie? Hay algo que deba saber? le pregunt l al ver que se quedaba callada.
Habl con Daniel. Hizo un breve pausa para ordenar sus pensamientos. l me
cont que pueden castigarte por lo nuestro.
Azrael no pareci inquietarse lo ms mnimo, permaneci abrazndola y acariciando
su pelo.
Es una posibilidad.
Puedes perder las alas continu ella.
Aj respondi l escuetamente.
No te inquieta? insisti ante su pose despreocupada. Pueden condenarte.
Para su sorpresa, Azrael rio. Su risa fue tan suave que Casandra sinti ganas de
besarle.
Lo s. No debes preocuparte por eso.
Trat de protestar pero Azrael la bes sin darle tiempo para ello. Se abandon solo
en parte, le resultaba difcil no olvidarse de todo cuando la besaba de aquella forma, con
fuerza, apretndola contra su cuerpo y sin darle apenas margen para respirar. A
regaadientes, lo empuj para separarlo de ella. Segua sin comprender que tratara de
quitarle importancia al tema.
Azrael se resisti e intent continuar besndola.
Pensaba que te gustaban mis besos brome cuando ella imprimi un poco ms
de fuerza para separarlo.
Cmo puedes estar tan tranquilo?
Azrael resopl ante la insistencia de Casandra.
Le ests dando demasiada importancia.
Como si no la tuviera! exclam ella en respuesta.
Deja de preocuparte.
No puedo se neg.
S que puedes terci l algo divertido por la rapidez de sus respuestas.
T te preocupas por m, por qu no iba a hacerlo yo por ti?
Eres una portadora de almas, es lgico que me preocupe. Y sin nimo de ofender,
yo soy un ngel contest l.
Pero no eres inmortal afirm ella.
Azrael se qued callado un momento, estudiando la expresin seria y preocupada de
Casandra.
Qu te ha contado Daniel? pregunt l frunciendo el ceo.
Que pueden castigarte por estar conmigo.
He pasado demasiado tiempo tras las puertas del infierno como para que me
preocupe que decidan enviarme all definitivamente.
Pero
Azrael se sent en la cama, obligando a Casandra a incorporarse tambin, y tom su
cara entre las manos.
Lo que importa ahora es tu seguridad. Eso, y que dejes de evitar que te bese
aadi sonriendo de nuevo.
Casandra hubiera querido devolverle la sonrisa, pero a pesar de la tranquilidad que
trataba de transmitirle le resultaba imposible resignarse a aceptar que le impusieran ese
tipo de castigo.
Ests arriesgando tu alma por m.
Estoy recuperando mi alma gracias a ti la corrigi l. Las consecuencias de mis
actos, si las hay, las pagar en su momento. Cada segundo que pase a tu lado ser
suficiente para soportarlo. No hay nada que ellos puedan hacer para arrebatarme eso.
Casandra se sinti abrumada por la vehemencia con la que hablaba Azrael. Le
pareca que si en ese momento estiraba la mano podra palpar el amor que senta por
ella, como si los sentimientos que albergaba en su interior pudieran atravesar su piel y
envolverla. Las lgrimas llenaron sus ojos y Azrael fue recogindolas una a una mientras
se deslizaban por sus mejillas.
Solo tendrn sobre m el poder que yo quiera darles. No voy a permitir que me
separen de ti.
Ahora ms que en ningn otro momento Casandra se reafirm en su decisin. Por
mucho que l no temiera el posible castigo, ella no iba a dejar que alguien capaz de
amarla hasta ese punto fuera arrastrado hasta el infierno.
Me has llamado portadora de almas coment Casandra, interesndose por el
apelativo que haba utilizado para referirse a ella.
No tena sentido seguir discutiendo con l. Casandra no le hara cambiar de opinin y
ella ya haba trazado su propio plan. Apoy la cabeza en su pecho y se dej acunar por el
sonido de su corazn.
As es como se conoce a los que, siendo humanos, sois capaces de llevar almas al
otro lado le explic Azrael. Suelo controlar a los que tienen dicho poder.
Me vigilabas?
Azrael asinti.
Desde que eras solo una nia y desarrollaste tu don. En esa poca, solo te visitaba
de vez en cuando y nunca dejaba que me vieras le explic l con ternura y la vista fija
en ninguna parte, como si evocara los recuerdos de la niez de Casandra.
A partir de la primera vez que fuiste capaz de llegar hasta el tnel, aument la
frecuencia de mis visitas. Tenas tanto miedo y estabas tan aterrorizada por lo que podas
hacer
Azrael le acariciaba el pelo mientras hablaba, deslizando la mano suavemente por su
ondulada melena. Casandra escuchaba con atencin, envuelta por la calma que su voz
dulce y melodiosa le proporcionaba.
As que siempre has estado ah afirm ella, invitndolo a continuar.
Es parte de mi deber, pero contigo fue distinto. T siempre has sido diferente.
Azrael entrecruz los dedos de su mano con los de ella y deposit un beso sobre su
pelo antes de continuar.
A pesar de tu miedo, a pesar del dolor y la angustia que tu poder siempre te ha
producido, has regresado al tnel en innumerables ocasiones. Has conducido almas hasta
el otro lado, acogiendo dentro de ti una parte de ellas sin importarte el precio que
tuvieras que pagar por ello.
Muchos portadores ni siquiera llegan a adentrarse nunca en el tnel aadi, tras
un breve silencio.
Casandra inspir profundamente, sintiendo que nunca, en toda su vida, la haban
comprendido mejor que l. Todo lo que ella hubiera padecido durante su vida, Azrael ya
lo haba experimentado durante siglos.
Quera conocerte, quera poder hablar contigo le confes l. Tema acercarme
a ti y que descubrieras quin era, y a la vez deseaba con todas mis fuerzas estar a tu
lado.
Las plumas de sus alas se erizaron. Casandra alarg la mano y las acarici,
descubriendo que su tacto era tan sedoso como pareca. Azrael inclin la cabeza y cerr
los ojos al percibir la caricia.
Eras t la figura que vi en el tnel hace solo unos das, no es as? le pregunto
ella, recordando ese detalle.
Pens que no me habas visto aleg Azrael.
Y en la biblioteca? Aquella especie de nube negra?
Era yo, pens en hacer una entrada espectacular, pero luego prefer presentarme
con una apariencia algo ms vulgar.
Te hubiera dado una patada en el culo confes Casandra algo avergonzada.
Ya, me percat de ello acept Azrael, y sin necesidad de mirarlo supo que
sonrea. Permite que te diga que eres un poco susceptible.
Y t de lo ms irritante se defendi ella.
Tengo que confesar que haca mucho tiempo que no hablaba con nadie. Tu
comportamiento resultaba tan adorable que fui incapaz de resistirme a ver cmo
reaccionabas a mis ataques.
As que te divertas a mi costa resumi Casandra. Pues vaya angelito ests
hecho; casi consigues que pierda la cabeza.
Pensaba que estabas loca por m.
Casandra se incorpor para golpearle con uno de los cojines que haba sobre la
cama. Azrael esquiv el golpe y la rode con los brazos evitando que se moviera.
Espero que ests loca por m porque yo lo estoy por ti.
Azrael la bes con furia, rodeando su cintura con los brazos para pegar sus cuerpos y
eliminar cualquier pequea distancia que los separase; como si el deseo que senta por
ella se hubiera desbordado y no pudiera contenerlo. Casandra succion su labio superior,
dejndose llevar tambin por su pasin. Repas con sus dedos los tensos msculos de su
espalda mientras Azrael se entretena perfilando con sus besos uno de sus hombros,
ascendiendo luego hacia el cuello.
Un leve golpe reson de nuevo en la puerta. Azrael mascull una maldicin poco
apropiada para un ngel. Ella se solt de su cuerpo y se dej caer sobre la cama. Estaba
segura de que Daniel saba exactamente lo que estaban haciendo, segura de que los
interrumpa adrede; no entenda para qu serva si no su maldita telepata.
Me esperan se disculp el ngel.
Su tono exasperado daba a entender que se senta igual que ella. La tap con la
sbana que colgaba por un lado de la cama antes de contestar.
Pasa, Daniel.
Lleva todo el rato esperando detrs de la puerta? le pregunt Casandra en un
susurro mientras la puerta se abra.
Daniel es un poco cuadriculado murmur l en respuesta.
Me hago una idea.
Daniel termin de abrir la puerta y se qued mirndolos desde el umbral, con
manifiesta incomodidad.
Estn todos? le pregunt Azrael sin moverse de la cama.
Los veinte que mandaste llamar contest Daniel.
Mientras hablaban, Azrael desliz la mano bajo la fina tela con la que se tapaba
Casandra hasta llegar a su muslo y comenz a trazar lneas imaginarias sobre l. Ella
rez por que la oscuridad no le permitiera a Daniel ver su cara, segura de que en ese
instante estaba enrojeciendo.
Para ser un ngel tiene las manos muy largas, pens Casandra.
Bajar enseguida le indic Azrael conteniendo la risa.
Daniel dio media vuelta y desapareci en el pasillo. Si se haba percatado de algo o
no, era imposible saberlo. Tan estricto como era, Casandra no crea que pudiera
comprender nada de lo que pasaba entre ellos.
Tengo que irme le dijo Azrael. A pesar de lo cual se tumb al lado de ella y
continu acaricindola.
No pareces tener mucha prisa brome Casandra.
Llmame insensato, pero la idea de quedarme aqu contigo es bastante ms
atractiva que presentarme delante de veinte ngeles a los que hace siglos que no veo.
No obstante tengo que hacerlo.
El ngel le dio un beso clido y dulce, ms pausado y tranquilo que los anteriores,
pero aun as cargado de intenciones. Se levant de la cama y fue hasta la puerta, desde
donde se volvi para mirarla.
Descansa un poco, maana tienes clase.
Llmame insensata le cit Casandra sonriendo, pero la idea de quedarme aqu
contigo es bastante ms atractiva que asistir a clase. Me parece absurdo ir al instituto
cuando me persiguen demonios y mi casa se ha convertido en un hostal para ngeles.
No obstante repiti l, tienes que ir.
Azrael le dedic una ltima sonrisa antes de desaparecer siguiendo los pasos de
Daniel. Casandra se inclin y, desde la cama, recogi la camiseta que usaba para dormir.
Se la puso antes de mirar el despertador de la mesilla. Eran las dos de la maana y no
tena ni una pizca de sueo. A pesar de todo, estaba eufrica. Senta la piel caliente por
las caricias de Azrael y dudaba de que fuera a ser capaz de quedarse dormida.
Sali disparada e irrumpi en la habitacin de invitados sin molestarse en llamar.
Lena dorma y ni siquiera se dio cuenta de su precipitada entrada hasta que salt sobre
su cama. Su prima se despert gruendo incoherencias. Cuando se dio cuenta de la
presencia de Casandra meti la cabeza bajo la almohada, no sin antes fulminarla con la
mirada.
Dime que todos los demonios del infierno estn rodeando la casa y por eso me has
despertado le espet Lena somnolienta. Su voz son ahogada contra el colchn.
En realidad tenemos la casa llena de ngeles la contradijo ella. No puedo
dormir aadi haciendo un puchero, tratando de ganarse su perdn por haberla
despertado de aquella forma.
Lena alz la cabeza para mirarla y ver si se estaba burlando de ella.
Bromeas.
Casandra neg con la cabeza. Se senta extraamente feliz a pesar de todo lo que
estaba ocurriendo y comprendi que, pasase lo que pasase, conocer a Azrael era lo mejor
que le haba sucedido nunca. Por una vez, su don resultaba de verdad un don y no una
maldicin.
Azrael ha llamado a veinte ngeles de su ejrcito.
Habis estado metindoos mano? le pregunt Lena, alzando ligeramente las
cejas. Porque tienes esa cara bobalicona que se nos pone a todas cuando el chico que
nos mola se pone carioso.
Soy imbcil, verdad? replic sin darle una repuesta. Es decir, estoy metida en
este lo y lo ms probable es que todo acabe terriblemente mal, pero no puedo evitar
sentirme bien cuando estoy con l.
Lena la cogi de la mano y se la apret en seal de que entenda perfectamente que
se sintiera feliz. Era una persona demasiado optimista para dejarse amedrentar por algo
que todava no haba ocurrido.
Disfruta de lo que tienes le dijo tras un momento. No hay ms que ver cmo te
mira para darse cuenta de que est dispuesto a cualquier cosa por estar a tu lado. Es
ms de lo que muchas personas tendrn en toda su vida. Ya veremos cmo solucionamos
lo dems.
Se quedaron un momento en silencio, cada una perdida en sus propios
pensamientos. Casandra saba que su prima tena razn. Amaba tanto a Azrael que
pensar en que pudiera sucederle algo la volva loca de dolor. Llegado el momento,
sacrificara su vida y su alma por protegerle y alejarle de cualquier represalia que los
suyos decidieran tomar contra l. Tambin era consciente de que l estaba dispuesto a
entregarlo todo por ella. Mientras cielo e infierno no los alcanzaran, iba a disfrutar de
cada uno de los momentos que pasara a su lado.
Por qu Daniel es tan diferente de Azrael? le pregunt su prima de forma
distrada.
Supongo que porque l hace mucho tiempo que decidi vivir entre humanos y
Daniel ha pasado toda su existencia alejado de ellos aventur Casandra. Azrael ha
padecido el sufrimiento de cada alma que ha llevado al otro lado, y eso en cierta forma
debe haberle marcado.
Le amas afirm Lena.
Empiezo a creer que decir eso es quedarse corto.
Que dramtica te pones cuando quieres se burl su prima.
Casandra la pellizc y su prima se quej exageradamente.
Se quedaron tumbadas en la cama, una junto a otra, tapndose con un grueso
edredn naranja que su madre haba comprado en uno de los mercadillos a los que sola
acudir con frecuencia. Continuaron charlando durante un rato. Hablaron de Daniel, de
Azrael e incluso del irritante Asmodeo. Su prima le confes que, a pesar de que el
demonio resultaba inquietante, tena su encanto. Ella, a su vez, le recomend
encarecidamente que se mantuviera alejada de l. Le ense las cicatrices de su
espalda, y aun as no consigui que Lena mostrara algo ms de respeto por el lujurioso
demonio que ocupaba su silln.
Cuando ya apenas podan mantener los ojos abiertos, Casandra regres a su
habitacin y se meti en la cama para descansar un rato. En apenas unas horas tendra
que levantarse para ir a clase y lidiar con lo que quiera que le deparara el nuevo da.
Captulo 17
Casandra sinti el calor del cuerpo de Azrael a su lado incluso antes de abrir los ojos.
Sonri al saber que l haba vuelto a la cama para dormir con ella. Pero para su
desgracia, y como era habitual, llegaba tarde a clase.
Cinco minutos, solo cinco minutos rog Casandra, tirndose encima de Azrael
cuando este insisti para que se levantara.
El ngel la acomod entre sus brazos.
Llegars tarde dijo sin conviccin.
Casandra se acerc a l, dejando los labios a escasos centmetros de los suyos. Tal
vez la presencia en su casa del demonio de la lujuria estaba afectndola.
Azrael tir de ella para salvar la escasa distancia entre sus bocas. La habitacin se
difumin a su alrededor y Casandra sinti de nuevo la suavidad de sus alas acunndola.
La inesperada caricia de sus plumas hizo que se olvidara de todo salvo del deseo que
senta por l.
Las manos del ngel se deslizaron por sus caderas y sus besos se hicieron ms
exigentes, menos dulces. Casandra lo mir y vio en sus ojos el ansia, el deseo y el amor
que senta por ella bullendo dentro de l.
Abord de nuevo su boca, pero pudo notar cmo Azrael se pona tenso. Se separ de
l, confusa.
Qu pasa? le pregunt al ver su gesto contrariado.
Los dems han echando a suertes quin de los tres sube a ver por qu tardamos
tanto. Ha ganado Asmodeo y arde en deseos de pillarnos le inform el ngel.
No se atrever a entrar.
Casandra tom el edredn y se cubri con l.
Lo de arder en deseos en este caso es literal.
Iba a pedirle que le explicara a qu se refera cuando oy unos pasos avanzando por
el pasillo.
Asmodeo, si traspasas esa puerta
La advertencia de Azrael no lleg a completarse. La puerta de la habitacin se abri
de par en par y el demonio se apoy en el marco para observarlos. Les dedic una
sonrisa ladeada y una mirada tan salvaje que a Casandra le puso los pelos de punta.
Antes de que pudiera moverse, Azrael ya se encontraba situado delante de la cama,
interponindose entre el demonio y ella.
O bajis o me uno a la fiesta los amenaz Asmodeo.
Su voz haba cambiado hasta convertirse en un ronco gruido. No pareca bromear.
Vuelve abajo le orden Azrael.
Sus alas parecan llenar toda la habitacin. Casandra no poda verle la cara, pero la
ira que desprenda su voz dejaba claro que, si el demonio se atreva a avanzar un paso
ms, no dudara en atacarle.
Hubo un momento de silencio y luego la tensin del ambiente se disip, aunque
Azrael tard unos instantes en girarse de nuevo hacia ella. Al hacerlo, sus alas
desaparecieron. Asmodeo se haba marchado.
Deberamos vestirnos y bajar con los dems sugiri el ngel.
Creo que tiene un serio problema con sus bajos instintos coment ella
ponindose en pie.
Azrael pase la vista por su cuerpo y Casandra casi pudo sentir su mirada como una
suave caricia sobre la piel.
Si no te pones algo de ropa encima, yo tambin voy a empezar a tenerlo.
Se sonroj y trat de llegar hasta el armario para coger cualquier cosa. All, de pie
ante Azrael, retorn su vergenza y se sinti cohibida ante el deseo impreso en la voz del
ngel. Se pregunt si Asmodeo no estara jugando con sus emociones sin que lo supieran.
Tom del armario unos pitillos vaqueros y la primera camiseta que encontr. Azrael
se situ a su espalda y pas sus brazos alrededor de su cintura, atrapndola contra su
pecho.
No te puedes hacer una idea de lo hermosa que eres le susurr al odo.
Mariposas danzaron en su estmago al escuchar la ternura con la que pronunci la
frase. Azrael deposit un beso en su hombro.
Y ahora ser mejor que te vistas aadi con la boca an contra su piel. No creo
que pueda seguir comportndome como un ngel durante mucho tiempo.
Baj de dos en dos las escaleras con una amplia sonrisa dibujada en el rostro. Su
prima, Daniel y Asmodeo, que pareca haber recuperado su carcter habitual, charlaban
en torno a la isleta de la cocina, que estaba llena de caf, zumo, tostadas e incluso unos
exquisitos bollos que Casandra no tena ni idea de dnde haban salido. Mir a su
alrededor buscando al resto de los ngeles.
Estn fuera la inform Azrael, que haba bajado tras ella.
El ngel la tom de la mano para acercarla hasta el desayuno y le pas un vaso de
zumo de naranja en cuanto estuvo sentada en uno de los taburetes.
De dnde habis sacado las naranjas? pregunt Casandra perpleja tras tomar
un trago de su vaso.
Azrael ha obrado su magia le contest Lena. Este pastelito est divino
aadi con la boca llena.
Lo has hecho aparecer sin ms? pregunt Casandra volvindose sorprendida
hacia l.
Azrael rio y Casandra pudo ver de reojo cmo Daniel tambin esbozaba un amago de
sonrisa.
He ido al supermercado temprano. No entra dentro de mis poderes hacer aparecer
comida de la nada aclar Azrael an sonriendo.
Casandra permaneci embobada mirndolo, disfrutando del momento, de su amable
sonrisa y su despreocupacin. Le pareci que estaba ms guapo que de costumbre, con
el pelo revuelto cayndole en torno a la cara. Llevaba puesta ropa negra, como siempre,
una camiseta de manga corta y unos vaqueros que, para su alegra, le sentaban
demasiado bien.
Llegamos tarde, tropa anunci Lena.
Todos se pusieron en marcha automticamente y Casandra no pudo evitar pensar
que su prima era capaz de movilizar, sin apenas proponrselo, a criaturas con siglos de
antigedad.
Deja de babear murmur Lena al pasar por su lado.
Daniel, que estaba apenas a un metro de ella, solt una risita que sorprendi incluso
a Azrael. Este la mir frunciendo el ceo y ella no pudo ms que alzarse de hombros.
Puede que Daniel no sea tan estirado como pareca, pens Casandra, mientras
tomaba a Azrael de la mano y se dirigan juntos al exterior.
Fuera llova con tanta intensidad que apenas si podan ver la casa de enfrente, por lo
que regresaron al interior. Se miraron unos a otros como si alguno de ellos fuera a agitar
la mano y hacer que la lluvia parase.
Cojamos el coche sugiri Lena.
S, claro, para empotrarnos en la primera curva replic Casandra con una mueca.
Daniel, lleva t a Lena, por favor dijo Azrael sealndola.
Casandra vio que su prima iba a protestar, pero antes de que dijera nada Daniel
despleg las alas, envolvindola con ellas. Desaparecieron delante de sus ojos en lo que
Casandra tard en parpadear.
Si los de all arriba os vieran dijo Asmodeo negando con la cabeza. Abusando
de vuestro poder para llevar a jovencitas al instituto.
Azrael elev las comisuras de la boca al escuchar las palabras del demonio y rode a
Casandra con los brazos.
Como si no estuvieras disfrutando de todo esto le contest el ngel.
Las primeras horas de clase transcurrieron con relativa tranquilidad. Para su
sorpresa, Asmodeo estaba ahora con ella en todas las asignaturas, Casandra no quera
imaginar a quin haba seducido o amenazado para ello. Azrael y Daniel las haban
dejado en una de las clases de la segunda planta, que estaba vaca, y acto seguido
haban desaparecido de nuevo. Azrael le haba asegurado que estaran cerca.
En el instituto todo el mundo comentaba la fiesta que haba dado Asmodeo, al que
ellos continuaban llamando Francesco. No se hablaba de otra cosa a pesar de que nadie
recordaba con claridad lo que haba ocurrido en ella.
Casandra tuvo que esforzarse para prestar atencin a los profesores, y para cuando
lleg la hora de la comida, lo nico que ansiaba ms que ver a Azrael de nuevo era que
le inyectaran caf directamente en vena.
Hacer manitas con un ngel toda la noche perjudica seriamente la salud se burl
Asmodeo mientras caminaban juntos hacia la cafetera.
Casandra puso los ojos en blanco y continu andando.
Aunque no tanto como hacerlo con un demonio fanfarrone Asmodeo,
entusiasmado ante su silencio.
Necesito caf. Fue toda su respuesta.
Yo en cambio necesito
Casandra lo cort rpidamente antes de que dijera algo que no estaba dispuesta a
escuchar.
Ahrrame los detalles, gracias.
Lena se uni a ellos a mitad de camino. Llevaba varios libros bajo el brazo y luca su
eterna sonrisa.
Solo es lunes y ya tengo dos trabajos para entregar la semana que viene. No
entiendo por qu, pudiendo hacer lo que te d la gana, vienes al instituto seal Lena
dirigindose a Asmodeo.
En la actualidad, es uno de los mejores sitios para mis el demonio hizo una
pequea pausa hasta encontrar la palabra adecuada intereses, si obviamos los bares y
discotecas. Vosotros, los jvenes, solo necesitis un pequeo empujoncito para dar
rienda suelta a vuestras bajas pasiones.
Supongo que tiene sentido coincidi Lena.
Sin previo aviso, Asmodeo las empuj a travs de la puerta de una las clases, ahora
desiertas, y cerr la puerta tras de s. Tir de Casandra con una mano hasta una de las
esquinas mientras llevaba casi a rastras a Lena con la otra. Antes de que pudieran
reaccionar, ya las tena arrinconadas entre su cuerpo y la pared.
Al mirarlo, Casandra se percat de que sus ojos azules eran ahora dos esferas
llameantes que iban del naranja al amarillo pasando por el rojo. Lena se revolva
tratando de zafarse de su agarre, pero ella era incapaz de apartar la vista de la siniestra
exhibicin que era su mirada.
Not cmo su prima se renda, quedndose quieta a su lado. La cara del demonio se
estaba transformando, la lnea de su mandbula y sus pmulos quedaron marcados con
sendas protuberancias que sobresalan de la piel. De repente, pareca como si su rostro
estuviera esculpido en piedra.
Durante varios minutos, ambas permanecieron inmviles, hipnotizadas por los
cambios que se iban sucediendo ante sus ojos. La primera en gritar fue Lena, que
comenz a llamar una y otra vez a Daniel, con la voz tan colmada de angustia que
Casandra pens que estaba a punto de desmayarse.
Casandra opt por intentar araarle en la cara y ver si con ello consegua que las
soltase, pero se top con la piel endurecida del demonio, imposible de atravesar tan solo
con sus uas. Se uni a los gritos de su prima, si bien fue a Azrael a quien reclam.
Asmodeo trat de acallarlas, pero le fue imposible dominar a ambas.
Daniel apareci a su espalda y se abalanz sobre l. Agarrndole por la camiseta,
lanz a Asmodeo volando hacia la pared opuesta. Azrael se materializ solo un momento
despus.
No te atrevas a tocarla! gru Daniel, avanzando de nuevo hacia l. Ni siquiera
se molest en rodear las mesas que se interponan en su camino, todo el mobiliario sala
despedido a su paso.
Al llegar hasta el demonio, lo alz del suelo con una sola mano. Sus alas
desplegadas ocupaban casi el ancho del aula. Azrael, tras comprobar que ambas chicas
no haban sufrido dao alguno, fue tambin en su busca.
Guarda tu lujuria para quien la quiera! le grit Daniel enfurecido. Me oyes?
El ngel apret la mano que rodeaba el cuello del demonio, y de no ser por Azrael,
que en ese momento llegaba a su lado, lo hubiera lanzado a travs del gran ventanal que
quedaba a su izquierda.
Daniel, bjalo le orden Azrael. En su voz se perciba con claridad el esfuerzo
que estaba realizando por mantener la calma.
Tras un momento de duda, el ngel abri la mano y lo dej caer al suelo, que
retumb por el golpe.
Asmodeo tosi y se llev la mano al cuello, frotndoselo repetidamente.
Parece que, despus de todo, Alitas s que tiene su corazoncito se burl el
demonio.
La broma desat de nuevo la furia de Daniel. Todas y cada una de las plumas de sus
alas se crisparon y Azrael tuvo que interponerse entre ellos para evitar un nuevo
enfrentamiento.
Daniel se volvi hacia las chicas, que contemplaban la escena atnitas. Cruz una
breve mirada con Lena y se esfum ante sus ojos.
Azrael respir profundamente al menos tres o cuatro veces antes de girarse hacia
Asmodeo, que continuaba en el suelo. Desde donde estaba, Casandra vea sus ojos
todava llameando.
Tientas tu suerte, viejo amigo le espet el ngel, sin rastro de amabilidad en la
voz. Y se me acaba la paciencia.
Haba dos demonios en el pasillo contest Asmodeo y seal la puerta a travs
de la cual las haba arrastrado. Puedes darme las gracias luego aadi con sarcasmo.
Azrael frunci el ceo y volvi la mirada hacia la puerta, que continuaba cerrada.
Solo pretenda ponerlas a salvo continu explicando el demonio mientras se
pona de pie y sacuda la camiseta que Daniel haba convertido en jirones.
Podas haberlo dicho terci Casandra. El estupor que haba sentido la abandon y
atraves la clase evitando las sillas y pupitres cados.
Te prefera cuando eras Francesco aadi su prima, que segua algo seria tras el
repentino arrebato de Asmodeo, el nuevo to bueno de ltimo curso.
Se reunieron en torno a Asmodeo. Casandra senta la adrenalina corriendo por sus
venas y su cuerpo en tensin. Tras atisbar una pequea parte de la verdadera naturaleza
del demonio, se prometi no olvidar quin era en realidad.
Qu clase de demonios? pregunt Azrael.
Cmo quieres que lo sepa? le contest Asmodeo alzando las manos. Las he
metido aqu en cuanto los he percibido.
Y Daniel? los interrumpi Lena.
Todos se giraron hacia ella y se quedaron mirndola.
Qu?! exclam sonrojndose. Se ha ido cabreado. Solo preguntaba.
Tras asegurarle que Daniel estaba bien, Azrael fue hasta la puerta y se asom con
cautela al pasillo. Mir a un lado y a otro varias veces y, tras convencerse de que no
haba peligro, les hizo un gesto para que le siguieran. Casandra volvi la vista atrs antes
de abandonar la clase; el destrozo no iba a pasar desapercibido y alguien terminara por
cargar con la culpa.
Reanudaron la marcha hacia la cafetera. ngel y demonio caminaban delante,
hablando en voz tan baja que era imposible entender lo que decan. Lena y ella les
seguan en silencio. Casandra mir de reojo a su prima. Resultaba evidente que se haba
quedado ms preocupada por la huida precipitada de Daniel que por el hecho de que dos
demonios rondaran por el instituto.
Algo debe funcionar mal en la cabeza de mi familia, pens Casandra, tras darse
cuenta de que aparentemente la supervivencia no estaba en los puestos ms altos de sus
prioridades.
Se sentaron juntos en una de las mesas, aunque ninguno pareca muy dispuesto a
comer. La mitad de los alumnos permanecan atentos a sus movimientos, sobre todo la
parte femenina. Asmodeo, con la camiseta totalmente destrozada, ya llamaba bastante
la atencin, pero Azrael era un desconocido para todos, un guapo desconocido al que era
inevitable no mirar. Ms de una ya estara perfilando una estrategia para acercarse a l.
Casandra recorri el lugar con la mirada, observando a sus compaeros y a algunos
de sus profesores. Pensaba en que nunca haba sido como ellos. Su don siempre haba
pesado sobre ella como una losa, impidindole llevar una vida normal. Y ahora que por
fin haba encontrado algo que la impulsaba a luchar, ahora que conoca a Azrael, todo se
complicaba mucho ms.
Un ngel, me he enamorado de un ngel, pens, como si por primera vez fuese
consciente de ello.
Trat de no rerse, pero una carcajada algo histrica se le escap antes de poder
sofocarla.
Azrael levant la cabeza, que haba mantenido ligeramente agachada, para mirarla.
Ests bien? le pregunt con gesto preocupado. Sus labios formaban una delgada
lnea.
Casie, tu aura comenz su prima.
Demasiada presin, preciosa? aadi Asmodeo.
Casandra? insisti Azrael, al ver que ella simplemente se dedicaba a sonrer.
No es nada les contest finalmente, desechando con un gesto su preocupacin.
Por un momento todos continuaron mirndola, analizando su expresin.
Sabis lo que necesitamos? dijo Lena, atrayendo la atencin sobre ella. Una
fiesta, salir de marcha por ah, distraernos.
Lena, es lunes y, lo que es ms importante, nos persiguen varios demonios. De-
mo-nios silabe Casandra.
Yo me apunto acept enseguida Asmodeo.
Casandra desvi la vista para mirarlo. Daba igual lo que propusieran, el demonio
estara de acuerdo con cualquier cosa que implicara algo de emocin, aunque el plan
fuera salir con dos adolescentes. Pero para qu negarlo, hacer algo relativamente normal
le apeteca a ella ms que a nadie.
Vale murmur Casandra ante la atenta mirada de Azrael, que los observaba
ahora como si hubieran perdido la cabeza.
Genial! respondi Lena. En cuestin de segundos haba recuperado su habitual
buen humor.
Casie, tienes que llamar a tu madre. Necesitamos saber cundo va a volver.
Asmodeo, t te ocupas del sitio. Digo yo que conocers algn lugar al que podamos ir un
lunes a pasarlo bien.
Cuenta con ello le respondi el demonio con una sonrisa torcida.
Azrael permaneci callado. El timbre que anunciaba el final del descanso son y,
cuando Lena y Asmodeo se marcharon, Casandra se sent junto a l. Esper
pacientemente a que hablara, mientras el resto de estudiantes abandonaban poco a poco
el comedor.
De verdad quieres salir? Aun con todo lo que est pasando.
No podemos estar escondindonos, de qu va a servirnos? Casandra se gir
hacia l antes de continuar hablando. Quiero salir contigo, quiero divertirme, besarte
mientras bailamos, volver a casa de madrugada con los zapatos en una mano mientras t
me coges la otra. Quiero poder disfrutar de cada minuto que pueda tenerte a mi lado.
Azrael le acarici la mejilla, la piel le cosquilleaba all por donde sus dedos pasaban.
Casandra estuvo a punto de perder el hilo de sus pensamientos, distrada por la cercana
de su cuerpo, pero se oblig a seguir hablando.
Nada en mi vida ha sido normal desde que nac. T tampoco eres normal, eres lo
mejor que me ha pasado nunca y pienso hacer todo lo posible para que el tiempo que
pasemos juntos, sea el que sea, cuente.
Est bien acept Azrael, rindindose ante su discurso. Si es lo que quieres,
saldremos. Y despus te llevar a que conozcas mi casa.
Tienes casa? pregunt ella desconcertada. Nunca se lo haba planteado.
Pues claro que tengo casa! Tir de ella hasta sentarla sobre l. Los rezagados
que quedaban en las mesas adyacentes no dejaban de mirarlos. Entonces, tenemos
una cita esta noche?
Tenemos una cita afirm Casandra.
Una vez ms, Lena se haba salido con la suya. Casandra murmuraba mientras
intentaba enfundarse en el vestido ms corto de la historia de los vestidos cortos. Por
ms que haba tratado de convencer a su prima de que aquel trozo de tela ni siquiera
mereca llamarse vestido, ella haba insistido una y otra vez hasta que Casandra cedi a
sus splicas para no tener que seguir aguantndola. Era elstico y de un azul elctrico
que llamaba poderosamente la atencin. Cuando Casandra termin finalmente de
colocarlo en su sitio, se ajust a su cuerpo como una segunda piel. Se mir en el espejo
y, muy a su pesar, se dio cuenta de que pareca hecho a su medida.
Ests increble le asegur Lena satisfecha.
Estaban en casa de su prima, que haba arrastrado hasta all a Casandra jurando que
tena justo lo que necesitaba para salir esa noche. Clarissa, la madre de Lena, la haba
saludado al entrar, aunque apenas tuvo tiempo de acercarse a ella. Lena la haba
empujado rpidamente hacia su habitacin.
Azrael perder la cabeza aadi guindole un ojo. De esta noche no pasa.
A la salida del instituto, Casandra le haba contando todo lo sucedido la noche
anterior antes de que Daniel los interrumpiera. Lena la haba escuchado atentamente, sin
pestaear siquiera, y al finalizar la historia se dedic durante varios minutos a dar saltitos
a su alrededor.
Tras su desproporcionado momento de euforia, Lena concluy que Casandra no
poda ir esa noche vestida de cualquier manera. Por lo que all estaban, vistindose para
su despertar al mundo del sexo desenfrenado, tal y como su prima se haba empeado
en llamarlo.
Casandra se gir para observar su espalda en el espejo y Lena aplaudi emocionada.
Quera protestar, ni siquiera era fin de semana y ella pareca ir arreglada como para un
fiesta de gala, pero tras unos minutos de duda desterr la queja que empezaba a
ascender por su garganta y sonri a la imagen que le devolva el espejo.
Desoyendo sus propios consejos, su prima se visti algo ms discreta. Aunque
incluso as estaba guapsima con el vestido blanco que haba elegido: un palabra de
honor que dejaba sus hombros al descubierto y realzaba su estilizado cuello. Tras decidir
qu zapatos llevara cada una, terminaron de arreglarse entre risas y bromas mientras
escuchaban I wanna do bad things to you. En cuanto la cancin comenz a sonar, Lena le
haba lanzado una mirada pcara y le haba dado al botn de repetir para que sonara una
y otra vez.
Al verlas, Clarissa haba insistido en que volvieran a dormir a su casa para poder
cerciorarse de que iban a cumplir con la hora de llegada. Lena, quien ya haba hecho mil
y una promesas para conseguir que la dejaran salir un lunes por la noche, se afan en
convencerla de que no regresaran ms tarde de las doce, si bien su ta no cedi hasta
que fue Casandra la que le asegur que cumpliran dicho horario.
Odio mentir a tu madre le confes Casandra en cuanto atravesaron la puerta de
la calle.
No entiendo por qu siempre te cree a ti y a m no replic Lena algo
enfurruada.
Yo s.
Casandra rio y empuj a su prima para que continuara caminando. Un Hummer
negro atraves la calle a toda velocidad y fue a pararse justo delante de ellas, haciendo
chirriar las ruedas. El cristal del conductor descendi de forma perezosa hasta descubrir el
rostro de Asmodeo; por la satisfaccin que mostraba se poda adivinar que aprobaba de
sobra la vestimenta de ambas.
Y luego decs que soy yo el lujurioso dijo el demonio bajando del coche. Repas
con la mirada primero a Casandra y luego a Lena. Esta noche ms de un ngel va a
desear haberse quedado en el cielo.
Azrael asom en ese momento por detrs del coche. Casandra sinti que el aire
escapaba de sus pulmones al contemplarlo avanzar hacia ella. Llevaba el pelo alborotado
y una sonrisa traviesa adornndole el rostro. Haba cambiado su habitual camiseta por
una camisa de color azul oscuro, que llevaba por fuera del pantaln. Se acerc despacio
hasta ella y, ante la atenta mirada de los dems, la abraz y hundi la cara en su cuello
para depositar all un fugaz beso.
Oh, vamos! Buscaros un motel los reprendi Lena en tono de burla mientras
suba al coche.
Azrael rio entre dientes y se separ de ella.
Si no fuera porque s que est bromeando le susurr el ngel al odo seguira
su consejo en este mismo momento.
Casandra not cmo se le enrojecan las mejillas. Tuvo que desviar la vista al
descubrir que Asmodeo la observaba con gesto burln. Al subirse al Hummer, comprob
que Daniel les esperaba dentro con expresin huraa. No haban vuelto a verle desde por
la maana y, por lo que pareca, continuaba sin hacerle demasiada gracia la compaa
del demonio.
A dnde vas a llevarnos? pregunt risuea su prima. Se haba acomodado en el
silln del copiloto y ya manipulaba la radio, buscando una emisora con msica que le
gustase.
Al Hot Heaven contest Asmodeo.
Daniel, que ocupaba el asiento trasero junto con Casandra y Azrael, se envar
visiblemente trastornado por el nombre.
Qu poco originales sois con los nombres! exclam Lena.
Ya veremos si piensas lo mismo cuando lleguemos respondi el demonio sin
apartar la vista de la carretera.
En apenas veinte minutos estaban en las afueras de Londres, en una especie de
polgono industrial lleno de grandes naves comerciales y totalmente desierto. Las escasas
farolas no contribuan demasiado a mejorar el inhspito ambiente del lugar. Podan haber
tardado ms de una hora en llegar hasta all, pero Asmodeo conduca como un autntico
kamikaze. Casandra supuso que lo ltimo que le preocupaba a un demonio era tener un
accidente de trfico.
Pararon delante de uno de tantos edificios, todos parecan similares. Ningn
distintivo ni seal luminosa indicaba que all hubiera bar o discoteca alguna. Sin embargo,
Asmodeo aparc el coche y los invit a bajarse. Lena, que haba terminado agarrada al
salpicadero para evitar ser zarandeada por la violenta forma de conducir del demonio,
salt a la acera maldicindolo.
T dijo la chica volvindose hacia l conduces como un jodido manaco.
Asmodeo sonri al escucharla soltar un taco. Era obvio que disfrutaba provocndola.
T le repiti no podrs morirte o a lo mejor s, pero yo estoy encariada con mi
vida y si no te parece mal me gustara conservarla.
El demonio avanz hasta quedarse a un palmo de Lena y agach la cabeza para
mirarla. Casandra percibi un leve cambio en la postura de Daniel, que permaneca
atento a la escena. Estaba segura de que saltara sobre Asmodeo si se le ocurra
acercarse un milmetro ms a su prima.
Yo tambin estoy encariado con tu vida y con tu cuerpo oy que le susurraba el
demonio a Lena. Si quisiera matarte, puedo imaginar al menos una docena de formas
de hacerlo mucho ms estimulantes
Lena le cruz la cara sin dejarle terminar de hablar. El eco del golpe reson en la
silenciosa noche. Asmodeo poda haber detenido el golpe si hubiera querido, le haba
permitido abofetearle solo por el placer de ver luego cierto remordimiento en sus ojos.
Pero en eso se equivocaba. Lena lo mir desafiante, sin mostrar el mnimo indicio de
estar arrepentida.
Entramos? pregunt Casandra, tratando de aligerar el ambiente. Si es que
hay algn lugar al que entrar.
Todos miraron alrededor, dejando pasar el momento de tensin y concentrndose en
encontrar el supuesto sitio al que se dirigan. Asmodeo los dej atrs para acercarse a la
entrada ms cercana, una sencilla puerta de acero que pareca estar firmemente cerrada.
Casandra empezaba a pensar que haba sido una idea terrible permitir que un
demonio los llevara de fiesta a un sitio que ni siquiera conocan y que estaba bastante
claro que no era la clase de lugar que se anuncia en las pginas amarillas.
Asmodeo farfull algo y la puerta se abri para dejarles ver a un matn de al menos
dos metros de alto. Esperaron pacientemente hasta que, tras cruzar un par de frases, les
permiti pasar al interior. Pareca que la experiencia iba a resultar cuanto menos
interesante.
Captulo 18
Casandra se qued alucinada una vez que se adentr en el atestado local. El exterior
era una burla comparado con todo lo que esconda dentro. Estaba tan oscuro que no
distingua dnde terminaba, pero pudo ver que las paredes cercanas estaban repletas de
elaboradas pinturas realizadas directamente sobre el hormign.
Repartidos por el techo, miles de pequeos cristales reflejaban la luz proveniente de
los focos, dando la sensacin de estar contemplando un espectacular cielo repleto de
estrellas. Adems, a intervalos regulares de la sala, haban dispuesto antorchas enormes
donde arda un fuego intenso. Gente de todas las edades se apiaba en la pista de baile,
moviendo sus cuerpos al son de la msica. El calor que emanaban llegaba hasta
Casandra en oleadas, como si sus movimientos empujaran el aire caliente hacia ellos.
Siguieron a Asmodeo hasta una de las barras distribuidas por la discoteca, donde
varios camareros servan copas sin apenas pararse a escuchar lo que queran los clientes,
siguiendo el desenfrenado ritmo de la msica. Cuando uno de ellos se acerc para
preguntarles qu iban a tomar, Azrael fue incapaz de ocultar su sorpresa.
ngeles cados afirm en voz alta.
Demonios? pregunt Casandra, arrepintindose de inmediato de haber
aceptado salir esa noche.
Asmodeo, con una copa ya en la mano, despidi al camarero y se gir hacia el grupo.
Daniel arda de rabia, mientras que Lena persegua con la mirada a los que pasaban
cerca suyo.
No todos los ngeles cados son demonios explic Azrael. Estos en realidad son
descastados. Fueron expulsados del cielo pero nunca admitidos en el infierno.
Pens que all abajo dijo Lena, sealando de forma exagerada hacia el suelo
aceptaban a todo el mundo.
Asmodeo negaba con la cabeza ante la conversacin, pero pareca reacio a participar
en ella. Daniel segua mirndolo como si estuviera a punto de saltar sobre l y cortarle el
cuello.
A ellos no. Nunca se rebelaron, simplemente fueron castigados por mantenerse
neutrales continu Azrael. No haba sitio para ellos ni en el cielo ni en el infierno, por
lo que su condena ha sido vagar por este mundo sin pertenecer nunca a un bando u otro.
Solo por ser neutrales repiti Casandra. Eso es cruel.
No hay diferencias entre ellos asegur Daniel, que por primera vez en toda la
noche pareca tener algo que decir.
Asmodeo le lanz una mirada envenenada y se dirigi a l al hablar.
Por qu no les dices la verdad, Alitas? Por qu no dejas de una vez esa pose
hipcrita que mantienes y les cuentas la verdad? Dselo le exigi el demonio. Diles
que los ngeles no sois en realidad esos seres msticos y bienintencionados que creen,
sino envidiosos y altaneros. Os creis mejores que cualquiera que no sea de los vuestros.
Ya no hay rastro de compasin en vosotros. Ni siquiera estaras aqu protegindolas si no
fuera porque l te lo ha ordenado.
Azrael iba a intervenir pero Casandra se le adelant.
Basta! grit, alzando la voz por encima del gruido que brotaba de la garganta
de Daniel.
Haba advertido la expresin desolada de su prima. Era evidente que las palabras de
Asmodeo haban calado en ella casi ms que en cualquier otro. Observaba a Daniel con
una mueca entre triste y decepcionada. Este ni siquiera se haba percatado de ello; con
los labios apretados y los ojos entornados, centraba toda su atencin en el demonio que
tena frente a l.
Cada uno de nosotros tiene sus propias razones para estar aqu les asegur
Casandra. Hemos venido a divertirnos, as que tratad de dejar vuestras rencillas a un
lado por esta noche.
Casandra se volvi hacia Azrael. Si iban a permanecer en la discoteca, quera
asegurarse de que no estaban corriendo riesgos aadidos.
Son peligrosos?
Azrael neg con la cabeza.
Ni siquiera tienen por qu saber quin eres respondi l tomndola de la mano.
Bien acept Casandra.
Asmodeo haba perdido todo inters por la conversacin en favor de la guapa
camarera que le estaba sirviendo su segunda copa. Le susurraba algo al odo cuando
Casandra decidi que era hora de pasarlo bien y olvidarse de todo. Tir de Azrael,
internndose en la multitud de cuerpos danzantes, dndoles a Lena y a Daniel una
intimidad que parecan necesitar casi ms que ellos.
Casandra comenz a moverse al ritmo de una cancin que no crea haber escuchado
antes. Sin perder de vista a su prima, apart de su mente el resto de sus preocupaciones
y se concentr en Azrael. Para su sorpresa, el ngel bailaba muchsimo mejor de lo que
hubiera esperado, incluso haba cerrado los ojos y pareca ms relajado de lo que lo
hubiera visto nunca, como si la msica calmase su alma.
Ella aprovech para disfrutar de la visin que le regalaba hasta que alguien a su
espalda se tropez contra ella y la empuj directa a sus brazos. Azrael la asi con fuerza
evitando que se cayera, y tras acomodar su ritmo al suyo continu bailando.
Hubiera permanecido siempre all, cerca de su cuerpo, notando sus msculos
contraerse bajo la fina camisa que llevaba puesta. Casandra escondi la cara en el hueco
de su cuello, apoyando la mejilla contra su hombro para dejarse llevar por sus
movimientos.
Es cierto murmur Azrael despus de varios minutos. Lo que ha dicho Asmodeo
es en parte verdad.
Ordenaste a Daniel que nos protegiese? pregunt ella, pensando ms en Lena
que en s misma.
Casandra no haba pasado por alto las miradas que su prima le dedicaba a Daniel
cuando crea que nadie la vea, ni lo que haba interpretado como un ferviente afn
protector por parte del ngel.
No, eso no. En realidad le rogu que me ayudara a mantenerte a salvo. Est aqu
por voluntad propia y puede irse cuando desee.
Entonces?
Los ngeles no somos tal y como nos imaginis. Mis hermanos son seres luminosos
pero tambin orgullosos, celosos del rango que se les ha asignado. Creo que han
olvidado su verdadera misin.
Casandra apoy la palma de la mano sobre su pecho, tratando de aliviar la aparente
tristeza que Azrael senta al hablarle de los suyos.
Hace ya tiempo que abandon su compaa prosigui el ngel, pero no creo
que las cosas hayan mejorado mucho.
Pero no todos sois as. T ests aqu, te preocupas por m, me quieres
Casandra not cierto nerviosismo creciendo en su estmago, consciente de que l
jams haba dicho que la quisiera. Levant la cabeza para mirarle, buscando una seal
que confirmara sus palabras. Azrael le acarici la mejilla con ternura.
No puedes tratar de encerrar en una nica palabra lo que siento por ti, Casie
admiti l. El fuego de mil infiernos no alcanzara al castigo que supondra perderte.
Casandra se qued totalmente quieta en medio de la muchedumbre, ajena a su
movimiento, a la msica y a cualquier cosa que no fueran ellos dos. Desliz la mano bajo
su camisa para acallar la necesidad imperiosa de sentir el tacto de su piel bajo los dedos
y le bes, abandonndose a la calidez que sus labios desprendan cuando los rozaba. Era
como tener su corazn entre las manos, como si cada uno de los latidos que retumbaba
en su pecho le perteneciera.
Azrael la separ solo para quedarse mirndola sin decir nada, con ese extrao brillo
en los ojos que recordaba haber visto por primera vez la noche en que le mostr quin
era. Daba igual lo que dijera o lo que callara, qu fueran o quin los buscara. Su mirada
encerraba todo cuanto ella deseaba: amor y deseo suficientes para hacer vibrar el mundo
a su alrededor.
Casandra se dej abrazar una vez ms por l, arrullndose por el movimiento de los
que tena cerca y sin preocuparse de llevar el ritmo. Reacia a abandonar el pequeo oasis
de paz en el que se encontraba, mir por encima de su hombro para localizar a Lena. Su
prima continuaba junto a la barra, hablando con Daniel. Este pareca tratar de explicarle
algo, pero ella negaba enrgicamente con la cabeza, como si no fuera capaz de creer lo
que le estaba contando. Por alguna razn, no se extra cuando el ngel tom la mano
de Lena y se la puso sobre el pecho. Lena, en cambio, reaccion con sorpresa ante el
gesto. Azrael sigui su mirada para contemplar la escena, sonriendo por todo lo que esta
revelaba.
Poco despus, Lena y Daniel se unieron a ellos para disfrutar de la noche. Las chicas
no dejaron de rer ante la extravagante forma de bailar de Daniel que, poco
acostumbrado a este tipo de situaciones, trataba de llevar el ritmo con poco xito. El
ngel soport sus bromas con abnegacin e incluso rio con ellas. Era obvio que estaba
bastante ms relajado. y Casandra sospechaba que la ausencia del demonio era, solo en
parte, la causa.
Comprenda la repulsin que senta hacia Asmodeo, pues ella misma dudaba en
muchas ocasiones de las intenciones de este. Aunque por otro lado se haba prestado a
permanecer a su lado, fueran cuales fuesen sus razones para ello. La lnea que separaba
el bien del mal, los ngeles de los demonios, era cada vez ms difusa. A pesar de que
sonaba a tpico, empezaba a pensar que los buenos no eran tan buenos, ni los malos tan
malos.
A todo aquello haba que sumarle la existencia de los descastados. No poda evitar
sentir cierta compasin hacia ellos. Sin nada a lo que aferrarse, estaba segura de que eso
les pesaba en el alma ms que ninguna otra cosa. Y todo por permanecer al margen y no
tomar partido por uno u otro bando. Todo pareca demasiado rgido, como una estructura
tensada hasta el lmite de su resistencia.
Casandra desech los pensamientos que amenazaban con empezar a ahogarla y se
concentr en la figura de Azrael. Se alegraba de que al menos su relacin continuara
oculta a los ojos de los ngeles, por lo que Azrael pareca no correr un peligro inmediato.
Estaba all sonriendo frente a ella y lo suficientemente cerca de su cuerpo para desear
que la gente que estaba a su alrededor desapareciera y les dejara a solas. Tuvo que
refrenar el impulso de pedirle que la llevara a su casa en ese mismo instante.
Lena esquiv a varias personas para acercarse hasta ella. Justo cuando llegaba a su
lado, un chico de pelo negro y piel tostada que iba sin camisa se interpuso en su camino.
Casandra observ cmo su expresin cambiaba bruscamente cuando el desconocido le
susurr algo al odo. Su prima intent retroceder para alejarse de l, pero un muro de
cuerpos se lo impeda. Sin darse cuenta de lo que suceda, Azrael agarr su mano para
atraerla hacia l. Pero Casandra estaba clavada en su sitio, contemplando la mueca de
horror que poco a poco se abra paso en el rostro de Lena.
Se separ de l y llam su atencin sobre el desconocido que acosaba a Lena. Al ver
cmo Daniel se deslizaba entre la gente para colocarse al lado de su prima, supo que
algo malo estaba a punto de suceder. Casandra no tard en intentar acercarse a ellos,
empujando a los que se interponan en su camino sin ningn tipo de reparo.
A partir de ese momento, todo se sucedi tan deprisa que apenas tuvo tiempo de
reaccionar. El extrao empuj a Daniel para apartarlo de su camino y acto seguido agarr
a Lena. Azrael se precipit hacia ellos, asi al tipo por la camisa y lo zarande sin pudor
para que la soltara. Asmodeo, que hasta entonces no haba dado seales de vida, hizo su
entrada en la escena arremetiendo sin dudar un segundo contra el desconocido.
La gente form un corro, rodendolos mientras observaban lo que crean era una
simple pelea de borrachos. Casandra saba que no era as, aquel chico portaba algo malo
y daino en su interior. Estaba segura de que era un demonio. El pensamiento la hizo
reaccionar, pero alguien tir de ella antes de que pudiera acercarse ms al grupo,
obligndola a retroceder. Por ms que grit mientras la arrastraban, el alto volumen de la
msica ahogaba su voz, impidiendo que Azrael pudiera escucharla.
Pelea, no te rindas sin ms, pens Casandra.
Y no pensaba rendirse. Simul que se caa y us todo su peso para frenar el avance
de su secuestrador. Consigui que l tambin perdiera el equilibro y, cuando se inclin
sobre ella tratando de recuperarlo, pudo mirarlo a la cara. No era ms que un cro, un
nio de apenas doce o trece aos, pero sus ojos ardan en llamas de la misma forma en
la que haba visto arder los de Asmodeo. Era un demonio, por mucho que su engaosa
apariencia tratara de convencer a su mente de que no haba peligro alguno en l.
Casandra reuni fuerzas y le asest una patada desde el suelo, alcanzndole de lleno
en el estmago. El pequeo engendro se dobl sobre s mismo. Al sentir que aflojaba su
agarre, gir sobre s misma y se puso en pie para echar a correr.
La gente ni siquiera les prestaba atencin. Oy gritos y todo el mundo empez a
correr en direccin a la puerta. Alguien la empuj y a punto estuvo de caerse de nuevo,
pero logr evitarlo. La marea humana no dejaba de arrastrarla hacia fuera, impidindole
avanzar. Al menos no vea por ningn lado al terrorfico nio; bien podan haberlo
arrollado.
En ese momento, potentes focos iluminaron la sala por completo y pudo ver unas
alas blancas agitarse furiosamente un poco ms adelante. Ahora entenda la repentina
estampida. Si Daniel se haba descubierto delante de toda aquella gente, Azrael no
tardara en hacerlo si no la encontraba. Casandra luch por abrirse paso hacia adelante,
resistiendo los empujones que reciba, cuando una mano la sujet del tobillo haciendo
que cayera de bruces.
Todo el aire huy de sus pulmones al impactar contra el suelo y un dolor lacerante
se extendi desde su mueca hasta el codo. La sensacin de ahogo se acentu cuando
algo la empuj, aplastando su cuerpo contra las duras baldosas.
Casandra patale tratando de zafarse, pero sus pulmones clamaban pidiendo un
poco de oxgeno y los msculos apenas le respondan. No poda respirar. Por ms que
intentaba aspirar aire, lo nico que consegua era boquear con desesperacin. Levant
ligeramente la cabeza para ver que la gente casi haba despejado por completo la sala.
Localiz a Azrael a poco ms de diez metros de ella cuando su visin comenzaba a
tornarse borrosa.
En cuanto la vio, el ngel despleg sus poderosas alas para situarse en cuestin de
segundos a su lado. Casandra not cmo el peso que la oprima desapareca. La garganta
le ardi cuando el aire entr por fin en su pecho, y comenz a toser mientras intentaba
no vomitar.
Se restreg los ojos en un intento de enfocar la vista y poder observar lo que la
rodeaba. Asmodeo y Daniel peleaban con cuatro demonios en mitad de la pista de baile,
ahora ya vaca por completo. Lena yaca inconsciente a pocos pasos de ellos, y algunos
de los que Azrael haba identificado como descastados contemplaban la escena algo
alejados, sin inmutarse siquiera por la ferocidad de la lucha.
Casandra se puso boca arriba y trat de levantarse, pero las piernas le fallaron y
tuvo que permanecer de rodillas mientras Azrael mantena a raya al pequeo demonio
que la haba atacado. Este se haba transformado en un ser repugnante. Su piel se haba
cubierto de una fina pelcula escamosa, y manos y pies eran garras deformadas. Incluso
pareca emanar de l un ligero olor a putrefaccin.
Intent una vez ms incorporarse y llegar hasta su prima, desesperada por
comprobar que segua con vida. Si algo le pasaba, Casandra no se perdonara nunca por
ello. Todo aquello era culpa suya. Haba sido una estpida al arrastrarlos a todos hasta
all. Cuando finalmente consigui levantarse corri hacia Lena, obligndose a ignorar el
dolor que senta con cada movimiento.
Daniel se distrajo al ver a Casandra pasar por su lado y uno de los demonios
aprovech para darle un puetazo en la cara, que lo hizo caer hacia atrs. Asmodeo a
duras penas poda repeler los golpes que reciba, por lo que poco poda hacer por ayudar
a Daniel. Sin pensarlo, Casandra se descalz y se desvi hacia el ngel indefenso.
Imprimi las pocas fuerzas que le quedaban en golpear a uno de los demonios con su
zapato. Para su sorpresa el afilado tacn se clav en su cuello y penetr varios
centmetros en la carne de aquel ser. El demonio aull con tal potencia por el dolor que
Casandra tuvo que taparse los odos. Solo poda esperar que la distraccin le diera a
Daniel el tiempo suficiente para recuperarse.
Lena comenz a agitarse en el suelo, por lo que Casandra corri de nuevo hacia ella
y se acuclill a su lado. Su prima estaba aterrorizada y tena una pequea brecha en la
sien, pero estaba viva. Casandra asi sus manos con fuerza en cuanto se acerc y suspir
aliviada. Busc con la mirada a Azrael, que ya se haba desecho de su raptor y ayudaba
ahora a los dems a hacer frente a los que quedaban. Asmodeo estaba casi irreconocible,
se haba transformado y el resultado era entre aterrador y fascinante. Toda la piel que
quedaba a la vista estaba recubierta de protuberantes lneas, y su pelo haba
desaparecido por completo, dejando al descubierto una intrincada trama de tatuajes que
cubra su crneo.
En ese momento, Daniel grit y el aire se llen de plumas. Los dedos de su prima,
que hasta entonces haba mantenido entrelazados con los suyos, se escurrieron de su
mano cuando Lena se levant y ech a correr hacia l.
LENA, NO! grit Casandra, desgarrndose la garganta.
El alarido desesperado de Casandra no la retuvo. Lena se interpuso entre el
desmadejado cuerpo del ngel que yaca en el suelo y su atacante, quedando
plenamente expuesta a las afiladas garras que eran sus manos. Casandra trat de llegar
a tiempo a su lado, pero Asmodeo fue ms rpido. Empuj a un lado a Lena evitando que
el demonio desgarrara su abdomen por poco, y recibiendo l, en su lugar, el fatdico
zarpazo.
Azrael barri con una de sus alas a dos de los horrendos diablos, lanzndolos contra
una de las paredes con tanta fuerza que pudo ver desprenderse de esta pequeos trozos
de yeso. No estaban muertos, pero aquello pareci poner punto y final a la pelea. Los
atacantes desaparecieron, desintegrndose ante sus ojos y dejando tras de s un ftido
olor a podredumbre y muerte.
El pequeo grupo se reuni junto a Asmodeo. Incluso Daniel, malherido y
tembloroso, se acerc con ayuda de Azrael. Asmodeo se aferraba con una mano la
camisa empapada de sangre espesa y oscura sin dejar de sonrer, aunque sus ojos
mostraban el dolor que lo acometa. Lena intercambi su puesto con Azrael para que este
pudiera asistir al demonio. Casandra se agach tambin a su lado.
Dime que no vas a morirte suplic Casandra, torturada por la culpa.
A pesar de lo que era, no solo haba tomado cario al demonio, sino que este
acababa de salvar la vida de su prima. Eso era algo que jams iba a olvidar.
Azrael se arrodill para examinar la herida.
Si me lo pides as, preciosa brome el demonio. Trat de reprimir una mueca
cuando Azrael hundi dos dedos en la sangrienta abertura de su estmago.
Por un momento, mientras hurgaba en su interior, Casandra pens que Azrael se
haba vuelto loco. Hasta que este extrajo algo slido de dentro, recubierto por la densa
sangre que continuaba manando sin cesar. El demonio, que haba estado conteniendo la
respiracin, exhal todo el aire con dificultad. Azrael cubri la herida con la palma de la
mano, pero Asmodeo la retir bruscamente de un manotazo.
Ni lo pienses le espet el demonio tras el gesto.
Lo necesitas gru Azrael sin darse por vencido.
No puedes ni debes. No por segunda vez.
De qu va esto? se atrevi a preguntar Casandra, confusa por la discusin que
mantenan.
Ambos permanecieron callados y fue Daniel quien, tras sentarse trabajosamente en
el suelo, le contest.
Azrael trata de curarle. Sanar a alguien siempre tiene un precio, ms alto cuanto
ms letal es la herida. Una parte del alma del herido pasa a formar parte de nosotros le
aclar, y el intercambio es recproco. Por lo que debes estar realmente seguro de que
quieres hacerlo.
As que de eso se trababa, pens Casandra.
En algn momento del pasado Azrael haba ayudado a Asmodeo; ambos haban
asumido el intercambio de una porcin de sus almas. La desconcertante lealtad que el
demonio mostraba por el ngel tena ahora una explicacin lgica. Asmodeo se saba en
deuda con l, pues Azrael haba permitido la infeccin de su alma para salvarlo. Casandra
desconoca qu consecuencias podra provocar un segundo intercambio, aunque a juzgar
por la actitud de Asmodeo no era nada bueno.
No es una opcin para ti, Azrael concluy el demonio con voz apagada.
Yo lo har se ofreci Daniel, dejando a todos boquiabiertos ante su ofrecimiento.
Necesitas todas tus fuerzas para recuperarte objet Azrael, negando con la
cabeza.
Estoy bien asegur Daniel con firmeza, aunque saltaba a la vista que no era as
. Quiero hacerlo.
Daniel lanz una rpida mirada a Lena que no pas desapercibida para Casandra.
Era evidente que haba surgido algo entre ellos. Daniel estaba dispuesto a entregarle al
demonio una parte de su alma como agradecimiento por haberle salvado la vida a su
prima. El ser que haba herido a Asmodeo bien poda haberla cortado en dos si este no se
hubiera interpuesto en su camino.
El ngel se inclin sobre el demonio para posar la mano sobre su abdomen. Asmodeo
apret con fuerza los dientes, pero ni un sonido escap de su boca. Tras un momento,
Daniel retir la mano y se derrumb exhausto sobre el suelo. La hemorragia ces en el
acto, y el gran desgarro que instantes antes atravesaba el estmago de Asmodeo estaba
ahora casi cerrado.
Azrael, a su vez, utiliz su poder sobre Daniel para atenuar las mltiples heridas de
este, y despus procedi de igual forma con la brecha que Lena tena en la cabeza.
Cuando termin, volvi al lado de Casandra y la rode con un brazo. Ella agradeci
inmediatamente la sensacin de calidez que la envolvi.
Alitas, me jode decirlo admiti Asmodeo, pero creo que te debo una.
Estamos en paz. No me debes nada le contradijo Daniel. Pero no creas que
esto nos convierte en amigos.
No lo haba pensado ni por un momento.
Daniel fue incapaz de esconder la pequea sonrisa que asom a sus labios.
Creo que voy a llorar brome Azrael.
Podis dejar para otro momento vuestras gilipolleces? les cort Lena. Quiero
salir de aqu ahora.
Su prima continuaba nerviosa. La propia Casandra se senta como una olla a presin
que fuera a estallar en cualquier momento, y a pesar de notar la tranquilizadora
presencia de Azrael a su lado, tambin quera marcharse de all cuanto antes.
El demonio inquiri Casandra, al recordar el mueca de horror de su prima qu
te ha dicho?
Que te buscaba a ti coment alterada, e hizo una pausa para mirar a Daniel,
pero que bien poda entretenerse tambin conmigo. Salgamos de aqu, por favor.
Nadie protest. Ayudaron a Asmodeo y a Daniel a ponerse en pie. Su aspecto haba
mejorado considerablemente, pero seguan teniendo dificultades para andar por s
mismos. Antes de encaminarse hacia la puerta, el demonio se gir para encarar al grupo
de descastados que durante todo el tiempo que haba durado la lucha haban
permanecido inmviles observando.
Gracias por vuestra ayuda, no tenais por qu haberos molestado les recrimin
con afilado sarcasmo.
Esta es vuestra lucha, no nos incumbe replic uno de los descastados que se
encontraba ms cerca de ellos.
Eso dijisteis la ltima vez y mira cmo habis acabado replic Azrael con rabia.
Os compadezco aadi Casandra. Debe ser duro no tener nada que os importe
lo suficiente como para luchar por ello.
Sin esperar su respuesta, y tras recuperar el zapato que haba usado como arma
improvisada, Casandra se gir hacia la puerta y avanz junto a los dems sin mirar atrs.
Captulo 19
El regreso result una bendicin para los nervios destrozados de Casandra. Azrael
conduca despacio a travs de calles desiertas, mientras ella a su lado mantena la mano
sobre su pierna; necesitaba sentir su contacto ms que nunca. Los dems ocupaban el
asiento trasero. Asmodeo dorma, y Lena y Daniel pasaron el trayecto en silencio y sin
dirigirse una sola mirada, como si temieran encontrarse con los ojos del otro.
En la radio sonaba One de U2 y Casandra pens que podra dormirse arrullada por la
msica y el suave ronroneo del motor. Sin embargo, antes de poder alcanzar el sueo
llegaron a su casa y se encontraron con que las cosas no hacan ms que empeorar.
En el camino de entrada haba cinco ngeles esperndoles, de pie y totalmente
inmviles. La escena le result ms inquietante de lo que quiso admitir. Ni siquiera se
movieron cuando Azrael par y todos comenzaron a bajarse del vehculo. Parecan
sacados de algn cuadro renacentista, esbeltos y serios, todos distintos pero con una
belleza comn fra e incluso algo cruel. A Casandra le resultaron aterradores.
Lena y Daniel llevaron a Asmodeo dentro de la casa bajo la atenta mirada del
singular grupo. Azrael le indic a Casandra que entrara con los dems, pero ella neg con
la cabeza. No pensaba separarse de l. l la apart a un lado, alejndola de ellos, y dej
que se escondiera en sus brazos para tranquilizarla.
No pasa nada le asegur Azrael.
Su aterciopelada voz no hizo ms que aumentar la preocupacin de Casandra.
Qu quieren de ti? le pregunt, temiendo conocer la repuesta. Las lgrimas le
escocan en los ojos.
l le acarici la mejilla, tratando de reconfortarla.
No son de tu coro, verdad?
Azrael respondi negando con un movimiento casi imperceptible de cabeza. Aquello
solo poda significar que conocan su relacin, de alguna manera se haban enterado y
venan a por l. Casandra deshizo el abrazo y se dirigi directa hacia el grupo.
Qu queris de l? Trat de mirarlos con odio pero le fue imposible. Estaba
horrorizada por su presencia y su temor fue lo nico que consigui transmitir.
Los ngeles se miraron entre ellos durante unos instantes, hasta que uno de ellos,
un chico pelirrojo que le sacaba una cabeza de altura al resto, se adelant para
contestarle.
No es contigo con quien queremos hablar.
Evangelos, decid lo que hayis venido a decir le exigi Azrael, situndose junto a
ella.
Debes acompaarnos. Los dems han sido reclamados.
Habis ordenado a mi coro volver? repuso Azrael con evidente sorpresa.
As es afirm Evangelos. Pretendan permanecer aqu hasta tu llegada pero se
les orden regresar.
Ir cuando est preparado, no antes.
La voz de Azrael careca de sentimiento alguno, no dejaba translucir ni miedo ni
incertidumbre, al contrario de lo que le haba sucedido a Casandra.
Acude cuanto antes cedi el ngel. O vendrn a por ti.
El grupo se disolvi ante sus ojos, llevndose consigo su frialdad pero no el miedo
que senta Casandra ante el inevitable desenlace. Una espada penda sobre sus cabezas
y ms tarde o ms temprano la dejaran caer sobre ellos, cercenando cualquier pequea
esperanza que an abrigaran. Casandra record que todava poda hacer algo al respecto.
El plan que haba urdido poda funcionar. Deba funcionar.
Azrael la llev de la mano al interior de la casa. Estaba tan serio que, al mirarlo, a
Casandra le pareci estar observando una de esas esculturas aladas que tantas veces
haba visto en el museo. Pero una vez dentro, cuando la encar y la atrajo hacia l, volvi
a recobrar su apariencia amable, sus ojos resplandeciendo ms que nunca.
Con los dedos an entrelazados con los suyos, ambos se sentaron en el sof, donde
ya descansaba Asmodeo. Daniel y Lena deban haber subido a la planta alta.
Casandra y yo vamos a salir de nuevo dijo Azrael mirando al demonio.
Este lo observ fijamente, como si a travs de sus ojos pudiera extraer cada uno de
sus pensamientos y descubrir qu era exactamente lo que le pasaba por la cabeza.
Volvers luego? pregunt Asmodeo con un tono seco que no casaba en absoluto
con su carcter mordaz.
A Casandra le pareca estar perdindose algo importante, algo que no estaban
compartiendo con ella. Le daba miedo preguntar. Haba estado engandose a s misma
todo el tiempo creyendo que podra decidir ser feliz, dejar de preocuparse por todo y
disfrutar ms de cada da. En realidad esa era ella, demasiado inquieta por todo cuanto
la rodeaba para olvidarlo durante mucho tiempo.
La cada iba a ser dura, muy dura. Amaba a Azrael, pero de repente era consciente
de que, de forma irremediable, su historia acabara mal. Casandra no poda creer que
hubiera sido tan estpida como para no darse cuenta antes de que le estaba arrastrando
hasta un callejn sin salida. Ella iba a ser su ruina, su final truncado en una existencia de
miles de aos, un peso muerto para l. Cmo haba podido estar tan ciega? Cmo
haba dejado que Azrael arriesgara su eternidad solo por mantenerlo a su lado?
Azrael interrumpi sus pensamientos al envolverla con sus alas. Ni siquiera se haba
dado cuenta de que las haba desplegado hasta que sinti la suave caricia de las plumas
sobre la espalda. Casandra alarg los brazos para rodear su musculoso torso, dejando
reposar la cabeza sobre su pecho. El latido de su corazn la tranquiliz
instantneamente, as que se relaj y dej que la llevara con l.
Tras unos segundos las alas se abrieron lentamente, permitiendo a Casandra ver de
nuevo el rostro de Azrael. En ese momento entendi a la perfeccin lo que significaban
las palabras bello como un ngel.
l la haba llevado al mismo acantilado de la otra vez. En esta ocasin la noche era
menos luminosa, con una luna menguante que apenas iluminaba la oscuridad que los
rodeaba. Pero aquello no disminua la belleza del idlico paisaje, pues cientos de estrellas
titilaban con intensidad en el cielo despejado.
Casandra permaneci aferrada a su cuerpo, observando el oscuro mar que se
extenda frente a ella. Su nimo se asemejaba a las pequeas olas que rizaban su
superficie, ascendiendo y descendiendo perezosamente a intervalos regulares, hasta que
de pronto topaban contra la escarpada pared del acantilado, vindose obligadas a
disolverse entre espuma y remolinos. La cruel realidad era la roca contra la que ella se
golpeaba en ese mismo instante.
Casie murmur l en su odo. Ella sinti un escalofro al escuchar la dulzura con
la que haba pronunciado su nombre, ests temblando.
No era fro lo que senta sino temor, un miedo acerado y punzante a que l
desapareciera para siempre.
Tengo fro minti sin conviccin.
Azrael la llev al abrigo del viejo rbol que coronaba la colina, y aunque a Casandra
sus ramas se le antojaban ttricas y retorcidas, no opuso resistencia. l se sent primero
para luego acomodarla entre sus piernas, dejando que la espalda de ella reposara sobre
su pecho. Ambos permanecieron callados, escuchando el sonido del mar.
Casandra record que solo haca unos das que se haban conocido. Se dio cuenta de
que lo haba deseado desde el mismo momento en el que lo haba visto, aquel da en el
que l apareci en la biblioteca. Desde ese instante, lo haba amado y odiado, como si ya
hubiera sido consciente de que estaban abocados a destruirse mutuamente, como si su
cuerpo supiera que estar juntos estaba fuera de su alcance. Incluso se haba permitido
trazar un plan para salvarlo de la ira de los suyos, para desafiar unas leyes que ni
siquiera entenda, sin darse cuenta de que la solucin estaba frente a sus narices.
La idea quem a Casandra como si de un hierro al rojo vivo se tratase. Todo lo que
l tena que haber hecho era separarse de ella, su salvacin pasaba por abandonarla. Sin
embargo, l se haba obcecado en mantenerse a su lado y ella se lo haba permitido.
Lo siento gimi Casandra, con la culpabilidad atenazando su garganta.
Por qu te disculpas? le pregunt l.
Azrael desliz las manos por sus brazos hasta llegar a sus manos, entrelazando sus
dedos con los de ella.
Debiste alejarte de m, deb
Casandra no pudo terminar la frase. La idea de perderle era como tener una herida
abierta en el corazn. Haba sido y segua siendo demasiado egosta para dejarlo
marchar. Se odiaba por ello.
Alejarme de ti? repuso l sorprendido.
Poda notar el aliento de Azrael contra su cuello, calentndole la piel.
Te condenarn por mi culpa.
Crea que todo esto ya lo habamos aclarado terci l, sin darle opcin a
continuar hablando. Estar lejos de ti no es una opcin. Yo ya estaba condenado!
Azrael lade la cabeza ligeramente para poder contemplar los ojos de ella.
Esto es ms de lo que he tenido jams confes l . No intentes convencerme
de que estara mejor lejos de ti.
Puede que todava haya tiempo, quizs no sea demasiado tarde se oblig a decir
Casandra.
Su mente no dejaba de gritar y protestar ante la idea, saba que no resistira mucho
tiempo alejada de l. Pero si eso lo mantena a salvo, estaba dispuesta a intentarlo.
El da que te descubr llorando en el bao del instituto dijo l, ignorando su
splica, iba a contarte lo que era. Quera decrtelo, pero tema que te asustaras tanto
que no quisieras volver a verme.
Dej que pensaras que estaba muerto, aunque era consciente de que estaba siendo
doloroso para ti. Poda ver la tristeza con la que me mirabas, la agona que reflejaban tus
ojos. Te hice dao porque no poda evitar desear estar a tu lado.
Nunca hubo opcin para m, Casie. T, en cambio
Azrael apoy la frente contra su hombro y suspir.
Yo? lo inst Casandra para que continuara hablando.
T sentiste la oscuridad que hay en m, la percibiste desde el primer momento y
aun as ests aqu confes apesadumbrado. Pudiste escapar.
Eso crees?
Casandra neg con la cabeza al pensar en lo equivocado que estaba. Ella nunca
haba tenido otra opcin que rendirse a lo que senta por l. Incluso al principio, cuando
crea odiarlo, era incapaz de dominar la fuerza que la empujaba directa a sus brazos.
Deberas haber huido contest entristecido, como si esperara que fuera a hacerlo
en cualquier momento. Pocas veces me he mostrado a los mortales, y por regla general
nunca he sido bien recibido.
Casandra se llev a la boca la mano de l para besarla, ganando tiempo para
ordenar sus ideas, intentando encontrar las palabras justas que pudieran hacerle
entender que le amaba.
Si volviramos a conocernos, si volvieras a aparecer ante m y te presentaras
directamente como el ngel de la Muerte, con tus magnficas alas negras y toda tu
oscuridad, seguira aqu. Si renunciaras al cielo y te convirtieras en un cado, seguira
aqu.
Incluso si te desterraran o si murieras, ira a buscarte. Cruzara el tnel o las
puertas del infierno solo por seguir a tu lado. Me arrancara el alma si fuera necesario. No
puedo ni deseo escapar, pero tampoco quiero que sufras dao alguno por mi culpa.
Azrael apart a un lado la larga melena de Casandra y deposit un beso en su cuello.
Ella sinti cmo la apretaba con ms fuerza, tanto que poda notar su corazn palpitar
contra su espalda.
Qu vamos a hacer ahora? pregunt Casandra tras un momento.
Tendr que ir, en algn momento tendr que presentarme ante ellos.
Por qu tengo la sensacin de que te ests rindiendo? Tiene que haber algo que
podamos hacer
No voy a ponerte en peligro la ataj Azrael.
T ests en peligro! Vas a asumir lo que sea que ellos digan?
Casandra no poda creer que simplemente se fuera a limitar a aceptar su condena.
Si no voy, vendrn a buscarme. Y entonces t te vers envuelta en medio de algo
que no ser agradable. No voy a dejar que estn cerca de ti, ni que se vean tentados por
la idea de castigarte tambin. No los conoces, Casie.
No voy a rendirme le asegur ella, intuyendo que nunca conseguira que
cambiara de opinin.
Te quiero le respondi l, tomndola por sorpresa. Su tono de voz, que segundos
antes se haba vuelto cortante, se dulcific.
Si ya normalmente Casandra luchaba por estabilizar sus desbocados y contradictorios
sentimientos, el cambio de actitud de Azrael arras por completo las barreras de su
mente.
Lo s. Fue lo nico que pudo responder con un hilo de voz.
Casandra se dej abrazar por Azrael, luchando consigo misma por recuperar el
control de sus emociones. Observ el mar, preguntndose si finalmente el cielo ganara
esa batalla y condenara, por orgullo o estupidez, el amor que se profesaban.
Azrael llev a Casandra de vuelta sin realizar un solo comentario ms al respecto.
Era evidente que no quera seguir discutiendo sobre el tema, pero ella no estaba
dispuesta a dejar su destino en manos de unos ngeles despiadados.
Durante el rato que pasaron juntos en el acantilado, l le haba contado algunas
historias sobre su pasado, todas ancdotas divertidas de final feliz, como si pretendiera
desviar su atencin y evitar que cualquier cosa la entristeciera. Mientras hablaba,
depositaba pequeos besos por toda su cara que, aunque reconfortaban el turbado nimo
de Casandra, no la hacan olvidar todo lo que estaba pasando.
Al llegar a la casa, Asmodeo les esperaba exactamente en la misma posicin en la
que se encontraba cuando la abandonaron: recostado sobre el sof, con los pies sobre la
mesa y los brazos cruzados detrs de la cabeza. A pesar de mostrar un aspecto tan
relajado, en su mirada se adivinaba que su humor no era ni mucho menos tan
desenfadado como de costumbre. Al menos sus heridas parecan haberse curado casi por
completo.
Por el contrario, ella estaba destrozada. El cuerpo le comenzaba a doler como
consecuencia de la pelea de esa noche y la garganta todava le escoca. Lo ocurrido horas
antes empezaba a pasarle factura, por lo que decidi que lo mejor sera irse directa a la
cama. Maana hablara con Asmodeo y Daniel para que intentaran hacer entrar en razn
a Azrael.
Ahora mismo subo le indic el ngel cuando Casandra tir de l hacia las
escaleras.
Reacia a separarse de l siquiera durante unos pocos minutos, ella solt su mano y
le dio un fugaz beso en los labios. Se descalz, incapaz de soportar por ms tiempo los
altos tacones, y tras despedirse de ambos con un gesto se arrastr escaleras arriba.
Una vez en el piso superior, en vez de alejarse por el pasillo hacia su habitacin, se
qued camuflada tras las hojas de una gran planta que su madre siempre prometa que
iba a podar. Se alegr de que nunca se hubiera decidido a hacerlo. Le proporcionaba el
escondite perfecto para poder escuchar todo lo que suceda en el saln sin correr el
riesgo de ser descubierta.
No es que Casandra acostumbrara a espiar conversaciones ajenas, pero haba tenido
la sensacin de que Azrael quera hablar a solas con el demonio. En otras circunstancias
hubiera desaparecido de la sala, dndoles la intimidad necesaria y sin plantearse siquiera
escuchar a hurtadillas. Pero tal y como estaban las cosas, si Azrael estaba ocultndole
algo ella quera saber qu era.
Qu han dicho? le pregunt Asmodeo tras unos minutos de silencio.
T qu crees? contest el ngel, tomando asiento frente a l en la butaca que
Valeria sola usar para dormitar cuando llegaba demasiado cansada del trabajo.
El agotamiento tambin era patente en sus movimientos, algo lentos y pesados. Una
fina arruga surcaba la frente de Azrael.
Djame adivinar: pecado, venganza, castigo Lo mismo de siempre replic el
demonio con desprecio. Y aun as sigues de su parte?
Hemos discutido sobre esto infinidad de veces, crees poder convencerme ahora
para que me cambie de bando?
Una pequea sonrisa asom a los labios de Azrael.
No admiti el demonio. Pero mi jefe piensa que eso es lo que hago cuando
nuestros caminos se cruzan. Djame al menos que finja hacer mi trabajo.
No puedo creer que siga tragndose esa excusa despus de mil aos.
Asmodeo alz levemente los hombros, dando a entender que as era.
Es el infierno, amigo, tampoco es que sean especialmente listos concluy con
sorna. Qu piensas hacer?
Casandra se agach, permaneciendo en la penumbra pero inclinndose hacia
delante. Trataba de observar la expresin de Azrael ante la pregunta del demonio. La
madera del suelo cruji bajo sus pies y se maldijo por no continuar inmvil. El ruido no
pareci delatarla, por lo que se sent lo ms despacio posible, dispuesta a seguir
escuchando.
Luchar le respondi Azrael con voz tajante. Si es necesario luchar contra ellos
por quedarme a su lado.
Casandra agradeci haberse sentado, porque aquellas palabras eran lo ltimo que
esperaba escuchar de boca del ngel. Azrael le haba hecho creer que se entregara sin
ms, que no pensaba discutir las rdenes que exigan que se presentara ante ellos. Su
primer impulso fue salir de las sombras y preguntarle cmo poda ayudarlo. Pero se
contuvo, esperando poder enterarse de cules eran sus planes.
Lo sabe ella? inquiri el demonio.
Asmodeo se haba incorporado en el asiento, interesado por el rumbo que haba
tomado la conversacin.
No, y espero que siga siendo as.
El demonio neg con la cabeza, pero Azrael continu hablando.
No es que tenga grandes esperanzas de que esto acabe bien, entindelo. Si todo
sale mal
Es ms fuerte de lo que crees asegur Asmodeo.
Lo s, pero no puedo dejar que piense que esto va a salir bien y luego
arrebatrselo todo. Sera demasiado cruel.
Azrael se pas la mano por la cara, su rostro denotaba el cansancio que se haba
apoderado de l. Nuevas arrugas se sumaron a las ya existentes, como si de repente el
futuro se descubriera ante l terriblemente oscuro e inquietante.
Fuera, una fina llovizna comenz a araar dbilmente los cristales. Casandra imagin
la niebla rodeando la casa, aislndolos de todo, y a miles de ngeles atravesndola para
venir a buscarlos. Se concentr de nuevo en lo que ocurra en el saln cuando Azrael
continu hablando.
No voy a dejar que me arrebaten lo nico que ha merecido la pena de toda mi
existencia.
Para su sorpresa, Asmodeo no prorrumpi en carcajadas al escuchar la afirmacin del
ngel, tal y como ella esperaba que hiciera. Mantuvo un gesto serio, prueba de que, a
pesar de pertenecer a dos razas eternamente enfrentadas, crea y respetaba al ngel que
tena frente a l.
Te apoyar en lo que me sea posible afirm el demonio con determinacin.
Fue entonces Azrael el que rio, disolviendo la solemnidad del momento.
Casandra estir las piernas, que ya comenzaban a cosquillearle debido a la incmoda
postura. Por un lado quera enfadarse con Azrael por no querer confiarle sus intenciones,
pero por otra le enterneca que quisiera evitar que ella sufriera ms por la situacin.
Senta idnticas ganas de gritarle que de abrazarle.
Si los tuyos no insistieran en hacer honor a su condicin le indic Azrael,
podramos firmar una tregua.
Soy lo que soy, nac as contest Asmodeo.
Desde su escondite, a Casandra le pareci que los ojos del demonio llameaban
mientras hablaba, como si quisiera remarcar que detrs de su apariencia de chico guapo
solo haba pura maldad.
No enarboles esa bandera conmigo replic Azrael. Siempre hay eleccin.
El demonio lo observ durante un instante, sopesando sus palabras. A pesar de que
por norma general no sola pararse a pensar mucho lo que deca, en esta ocasin no
contest impulsivamente.
Puede acept tras una pausa. Pero no niegues que existe una inclinacin
natural en nosotros en uno u otro sentido.
Asmodeo se acomod sobre un enorme cojn que la abuela de Casandra haba tejido
apenas dos das antes de morir, y Casandra se pregunto qu pensara ella si supiera
quin se hallaba recostado en l.
T amas a Casandra continu el demonio. Ests dispuesto a enfrentarte a
todas las creencias que hasta ahora han sido inamovibles y a luchar contra tus propios
hermanos por ella. Arriesgars tu existencia y tu misin en este mundo. Pero a pesar de
lo que ella representa para ti, no sigues manteniendo una lucha contra ti mismo?
Sin darle opcin a respuesta, el demonio continu con su enfervorecido monlogo.
Azrael le escuchaba sin que su cara mostrara expresin de aceptacin o desacuerdo.
Casandra, mientras, contena el aliento.
La lluvia golpeaba ahora con intensidad los cristales y el viento haba comenzado a
soplar con furia. La habitacin pareca cargada de electricidad, como si la tensin que
senta Casandra estuviera atravesando su piel e inundando la sala. Sin ser consciente de
ello, apret los puos mientras procuraba seguir en silencio.
Toda esa estpida moralidad bondadosa te impulsa a abandonarla indic
Asmodeo. No creas que despus de tanto tiempo puedes engaarme.
No haces ms que darme la razn replic Azrael de inmediato. Tal vez mi
condicin de ngel me dicte que me aleje de Casie, pero siempre hay eleccin. Y yo la
elijo a ella. Siempre ser ella.
La confesin del ngel permaneci flotando entre ambos. El demonio mantena su
vista fija en l.
Casandra solt el aire que haba estado conteniendo, inspir y espir varias veces
despacio, y afloj los puos que an mantena apretados. Se levant con cuidado,
tratando de no hacer ruido. En el saln solo se escuchaba el eco del intenso aguacero
que caa puertas afuera.
De puntillas, lo ms silenciosamente que pudo, se dirigi a su habitacin con el
corazn latiendo desbocado y las lgrimas asomando a sus ojos cansados. Hasta ese
momento, no haba sido del todo consciente de que permanecer a su lado supona para
Azrael no solo enfrentarse a los suyos, sino que adems deba luchar tambin consigo
mismo.
Captulo 20
No dej de llover durante toda la noche. Una corriente glida se colaba por debajo
de la puerta de su habitacin haciendo que la temperatura descendiera sin cesar. A pesar
del grueso edredn con el que se tapaba y de que Azrael dorma a su lado, Casandra
notaba la piel helada. Al da siguiente iba a tener que subir la calefaccin si no quera
acabar de nuevo con un resfriado.
Pero lo peor haban sido las pesadillas. En los pocos momentos que consegua
quedarse dormida soaba con un fuego intenso que consuma sin descanso las alas de
Azrael. l permaneca quieto, simplemente la miraba dejando que una a una sus plumas
ardieran hasta desaparecer por completo. Casandra poda ver el dolor palpitando en sus
ojos.
Ella quera ayudarle. Luchaba intentando realizar algn movimiento, pero por ms
que trataba de acercarse a l le resultaba imposible. El terror finalizaba cuando la ltima
pluma se converta en ceniza, dejando tras de s dos muones ennegrecidos.
El sueo se repiti sin cesar hora tras hora. Azrael se remova en la cama de vez en
cuando, pero nunca llegaba a despertarse del todo. Para calmarse, Casandra acariciaba
con la yema de los dedos los contornos de su cara. Pero en cuanto se quedaba de nuevo
dormida, todo empezaba otra vez. Cuando la claridad comenz a inundar poco a poco su
dormitorio, dio gracias por que comenzara un nuevo da al fin.
Se levant de la cama, dolorida y cansada. Si en algn momento conseguan salir del
lo en el que se haban metido, iba a necesitar al menos dos das seguidos durmiendo
para recuperarse. Recogi un poco la habitacin antes de darse una ducha y vestirse. Su
madre volvera en cualquier momento, y aunque la menor de sus preocupaciones era que
encontrara su dormitorio desordenado, no poda evitar seguir cierta rutina.
Cuando termin de arreglarse, Azrael continuaba durmiendo, as que sali en silencio
de la habitacin y se desliz escaleras abajo para no despertar a nadie. Esperaba
encontrar a Asmodeo en el silln pero no haba ni rastro de l. Adecent rpidamente el
saln antes de ir a la cocina en busca de un caf que la ayudara a despertarse del todo.
Encendi la cafetera elctrica y puso una cpsula. Cuando termin de salir puso otra. La
horrible noche que haba pasado bien se mereca el doble de cafena.
Con la vista perdida en el reloj que colgaba de una de las paredes, sabore la bebida
sorbo a sorbo. Eran apenas las seis de la maana, probablemente los dems no se
despertaran hasta dentro de un buen rato. El silencio que la envolva era tan denso, que
se sobresalt cuando se dio cuenta de que no estaba sola.
Un hombre la observaba desde la puerta de la cocina. Era alto y puede que en otro
tiempo hubiera sido guapo, pero ahora una expresin salvaje le afeaba el rostro.
Casandra comprendi enseguida que se encontraba ante un fantasma, y no pudo evitar
fijarse en la locura que transmitan sus ojos, como si hubieran visto ms all de su mundo
y temieran encontrarse con lo que poda estarle esperando.
Un condenado, pens, y supo que no se equivocaba.
Era probable que fuera el alma que haba visto pocas noches antes en el pasillo de la
planta superior, aquel que se haba aferrado a la propia esencia de Casandra buscando
una vida que ella no poda devolverle.
Casandra se levant del taburete y se acerc al fregadero para depositar la taza
vaca. En ocasiones como estas, en las que algn condenado se acercaba a ella, sola
actuar ignorndolo y esperando a que desapareciera. Pero el fantasma estaba justo en
mitad de la puerta que conduca al saln, y lo ltimo que deseaba ella era tener que
atravesarlo para ir hasta all.
Se entretuvo unos minutos dando vueltas por la cocina, disimulando ante l y
tratando de ganar tiempo. Pero l no se movi, permaneci en el mismo sitio sin apartar
la vista de ella, como si supiera que en realidad Casandra era capaz de verlo.
No puedo ayudarte dijo ella cuando vio que no desapareca.
No puedes o no quieres? contest el hombre, dando un par de pasos en su
direccin.
Casandra aprovech que la puerta al saln quedaba libre y se escabull rpidamente
hacia all. El fantasma la sigui, mantenindose apenas a un metro de su espalda.
Casandra sinti escalofros al pensar en la clase de sufrimiento que aquel hombre habra
infligido a otras personas en vida para haber sido condenado al infierno.
No quieres. No quieres. No quieres repiti el fantasma, burlndose de ella. Eres
igual que las dems. Una ms. Una ms. Una ms canturre mientras Casandra se
sentaba en el silln.
Ni siquiera yo puedo salvarte de tu destino le inform, a pesar de que se daba
cuenta de que no poda razonar con l.
El fantasma la mir con un odio feroz, un odio nacido de algn lugar profundo y
oscuro de su mente maliciosa y enferma.
Casandra ni siquiera lo vio venir. Cuando quiso darse cuenta, el fantasma se haba
introducido en ella y trataba de poseerla. Los lazos que anclaban el alma de Casandra a
su cuerpo se tensaron, y su propia esencia luch contra la invasin. Las imgenes de toda
una vida de horror y maldad aparecieron frente a sus ojos, discurriendo a tal velocidad
que Casandra pens que vomitara.
Asqueada por el contacto ntimo y por todo lo que haba visto, apel a toda su fuerza
de voluntad para deshacerse de l. Pero la determinacin del fantasma era tanta que las
sdicas imgenes comenzaron a repetirse una y otra vez en la mente de Casandra. Su
vista comenz a nublarse y sinti que varios lazos saltaban destrozados. Todo a su
alrededor se torn oscuro y la consciencia la abandon sin que ella pudiera hacer nada
para evitarlo.
Oy su nombre, repetido una y otra vez, golpeando el muro de su inconsciencia. No
perciba su cuerpo, ni siquiera saba dnde se encontraba o qu haba sucedido, solo
estaba aquella voz que la llamaba, que la reclamaba cargada de ansiedad.
Percibi algo clido que rozaba su esencia y de pronto fue tambin capaz de sentir
una mano sobre la suya. Una presin firme pero cuidadosa la devolvi poco a poco a la
realidad.
Al abrir los ojos vio cmo Azrael se inclinaba sobre ella con expresin atormentada.
Casandra clav en l su mirada, intentado concentrarse en su rostro y anclarse as de
nuevo a su cuerpo. Imgenes de una vida ajena a la suya acudieron a su mente y se
mare al recordar lo ocurrido.
Ests bien? le pregunt Azrael con evidente alivio.
El ngel la haba tendido sobre el sof y sujetaba su cuerpo contra el pecho.
No lo s gimi confusa.
La cabeza estaba a punto de explotarle y le costaba incluso articular bien las
palabras. Mir alrededor para asegurarse de que el fantasma no continuaba en la sala.
Salvo Azrael y Asmodeo, que se hallaba a pocos pasos de ellos, no haba nadie ms.
Casandra se relaj entre los brazos del ngel.
No est aqu le confirm l al darse cuenta de lo que buscaba.
Todos se sobresaltaron al escuchar que alguien llamaba a la puerta principal.
No parece ser uno de los mos afirm Asmodeo.
Azrael se dirigi a la puerta y la abri. Casandra le oy murmurar algo. Desde donde
estaba no poda ver quin era el visitante. Se incorpor con lentitud y se puso en pie con
esfuerzo. Las piernas le temblaron.
Antes de que pudiera acercarse hasta la puerta, Nick irrumpi en el saln.
Nick, qu haces aqu? Casandra le hizo un gesto a Azrael para hacerle entender
que no haba de qu preocuparse.
Y Lena? Pas ayer por su casa y su madre me dijo que haba salido contigo
explic sin dejar de lanzar miradas nerviosas tanto a Asmodeo como a Azrael, que se
haba colocado junto a ella. Vine aqu pero haba un grupo de tos bastante raros fuera
y no dejaron que me acercara a la casa.
Casandra suspir.
Lena est todava en la cama coment. No haba manera de explicarle a Nick lo
que estaba sucediendo.
Quiero verla gru Nick.
La actitud del chico, insistente e incluso algo amenazante, sorprendi a Casandra.
Nick dio un paso hacia ella.
Dnde est? insisti una vez ms.
Puedes verla luego en el instituto, Nick se apresur a contestar.
Nick hizo ademn de avanzar hacia ella pero Azrael se adelant y se interpuso en su
camino, mirndolo con el ceo fruncido y expresin desconcertada.
Largo, muchacho le orden Asmodeo con desprecio.
Quiero verla! grit furioso, totalmente fuera de s.
Algo no iba bien. Nick, el chico tmido y amable que conoca, jams se hubiera
comportado de aquella manera. Azrael segua contemplndolo fijamente.
Nick!
Todos alzaron la vista hacia Lena, que los observaba confusa desde lo alto de las
escaleras.
Nick parpade al escuchar su nombre y mir alrededor como si de repente no supiera
dnde se encontraba. Al ver a Daniel aparecer junto a Lena, sus ojos se volvieron dos
finas rendijas. Todos percibieron el ronco gruido que brotaba de su garganta.
Scalo de aqu le orden Asmodeo a Azrael.
Azrael no dud un segundo y se abalanz sobre Nick. Este se hizo a un lado y lo evit
por muy poco. Sin pararse, inici el ascenso escaleras arribas. Azrael corri tras l junto
con Asmodeo. Casandra no lograba entender qu estaba pasando, pero al ver que Daniel
tiraba de su prima para protegerla con su cuerpo, sus piernas se pusieron tambin en
movimiento. Fuese lo que fuese lo que le ocurra a Nick, no permitira que le hiciera dao
a su prima.
Detenedlo! rugi Daniel con fiereza.
Azrael lleg hasta Nick antes de que alcanzara el piso superior. Lo agarr de los
tobillos y ambos cayeron hacia atrs, rodando escaleras abajo. Asmodeo se vio
arrastrado con ellos y Casandra apenas tuvo tiempo para aferrarse a la barandilla e
intentar no caer tambin.
Sujtalo grit Asmodeo desde el suelo, tratando de retener a Nick, que intentaba
levantarse de nuevo.
Su amigo miraba a Lena con ojos desorbitados y aullaba de dolor. A Casandra se le
pusieron los pelos de punta.
Su aura gimi Lena. Apart a Daniel para bajar las escaleras, pero este la
retuvo y la oblig a mantenerse a su lado.
Tras unos segundos de lucha, Azrael redujo a Nick y este dej de removerse. El
ngel lo puso en pie a la vez que l mismo se levantaba.
Est posedo les inform Asmodeo.
Qu?! exclamaron Casandra y Lena al mismo tiempo.
Su prima se situ junto a ellos y busc la mirada de Nick. Lo que fuera que estaba
dentro de l debi percibir su cercana porque de nuevo trat de soltarse del agarre de
Azrael. Este lo sujet con ms fuerza.
Lena, con lgrimas en los ojos, no se movi de su lado.
Nick, dime que sigues ah le rog entre sollozos.
Casandra vio por un instante el alma del mismo hombre que la haba atacado a ella
superpuesta al cuerpo de Nick. Su amigo intentaba hacerse con el control de su cuerpo.
Supo lo que deba hacer y, antes de que nadie tratara de impedrselo, tom la mano de
Nick entre las suyas y rompi de una sola vez todos las ataduras.
Un torbellino de oscuridad se cerni sobre ella y arrastr su alma. Lo nico que oy
antes de que todo se desvaneciera a su alrededor fue a Azrael gritar su nombre.
Un yermo desierto se extenda ante ella y se perda ms all de lo que alcanzaba la
vista. El suelo terroso y agrietado, rboles resecos que se enroscaban sobre s mismos y
el cauce sin agua de un ro conformaban solo en parte aquel paisaje salvaje.
Gir sobre s misma para asegurarse de que estaba sola. No haba nadie ms all, ni
siquiera el fantasma que Casandra haba tratado de llevar al otro lado para sacar su alma
del cuerpo de su amigo Nick.
El pnico amenaz con hacer que se derrumbara. Haba tomado la decisin sin
pararse a pensar en las consecuencias, cegada por la idea de que era la nica que poda
hacer algo al respecto. Intent concentrarse en cmo volver cuando le pareci detectar
movimiento a su espalda.
Se volvi despacio, con la angustia creciendo en su pecho y la sensacin de que las
cosas no dejaban de complicarse. Nada, solo la tierra formando pequeos remolinos en el
aire.
Cerr los ojos y se concentr de nuevo. Evoc el rostro de Azrael, la lnea firme de su
mandbula, sus ojos negros pincelados de estrellas, su nariz recta, los mechones de pelo
rozando su cara. Record la dulzura de sus besos, sus labios hmedos atrapando su boca,
sus manos y sus dedos deslizndose por la piel de su espalda La pasin, el amor, todos
sus sentimientos le llenaron el pecho y emiti un grito interior que retumb en cada
rincn de su mente.
El vello de la nuca se le eriz. Alguien detrs de ella respiraba contra su cuello.
Si vuelves a hacer esto juro que encadenar tu alma a la ma.
Azrael la tom en brazos y la apret contra l.
Eso puede hacerse? pregunt aturdida.
Azrael rio y todos los miedos de Casandra se esfumaron a pesar de no saber a dnde
haba ido a parar en su loca carrera por liberar a Nick.
Cmo
te he encontrado? El ngel complet la frase por ella. Chillabas, en realidad
era tu alma la que gritaba. Te encontrara siempre por muy lejos que fueras, al menos en
esta condicin.
Sus palabras hicieron que prestara atencin a su apariencia. No era ms que una
sombra de s misma, al igual que Azrael. Sus cuerpos se desdibujaban, como si alguien
emborronara sus siluetas. Y aun as, notaba la firmeza de su hombro contra su mejilla.
Se arrebuj en su pecho y rumi durante unos segundos la pregunta que le rondaba
la cabeza, hasta que fue capaz de pronunciarla en voz alta.
Esto es el infierno, verdad?
Azrael la deposit en el suelo, mantenindola a su lado, y ech un vistazo alrededor
con ojos cansados. Asinti.
Al menos, una parte de l.
Las preguntas se amontonaron entonces en los labios de Casandra. Jams se le
hubiera ocurrido llegar tan lejos, al menos no de forma intencionada.
Volvamos sugiri Azrael, tomndola de la mano.
Fue todo el aviso que obtuvo. La arena comenz a volar a su alrededor, girando con
rapidez en torno a ellos. Una sombra oscura asom por el horizonte, algo sin forma
aparente pero que hizo que la sangre se le helara en las venas.
No pudo saber qu era. Las alas de Azrael los sumieron en la penumbra y se sinti
caer.
Descansaba sobre la cama de su habitacin. Azrael la haba devuelto a su casa,
donde los dems los esperaban cargados de preocupacin. Asmodeo fue el nico que
protest y sugiri que le hubiera encantado acompaarlos en aquella visita a su territorio.
Casandra se haba alegrado al comprobar que su arriesgada maniobra haba salido
bien y Nick era de nuevo l mismo, aunque tuvo que ser Daniel quien se lo llevara
inconsciente a su casa.
Despertar exhausto, pero no va a acordarse de nada le coment Daniel antes
de desaparecer con l en brazos.
Lena haba corrido escaleras arriba y ella a duras penas haba conseguido seguirla. Al
moverse, cada msculo de su cuerpo protestaba.
Tras largo rato acunando a su prima y convencindola de que nada de lo que haba
pasado era culpa suya, Casandra se haba dirigido a su cuarto con una sola cosa en
mente: descansar.
Se haba dejado caer en la cama con la ropa puesta, agotada y reviviendo lo
sucedido. Azrael se present poco despus y se qued observndola desde la puerta.
Lo que has dicho sobre encadenar nuestras almas
El ngel cabece y buf al escucharla.
Has estado en el infierno, ningn portador de almas se ha aventurado jams hasta
all, ni siquiera los ngeles son tan osados coment l, ms sorprendido que enfadado
. No vuelvas a hacerlo, por favor.
Lo siento se disculp Casandra.
Si te pasara algo
Azrael se acerc hasta ella y se sent al borde de la cama. Casandra puso su mano
sobre la de l, buscando reconfortarse con el contacto. l apoy la frente contra la suya y
cerr los ojos.
Quera preguntarle qu hubiera pasado de haber permanecido ms tiempo all o si l
no hubiera podido encontrarla, pero comprendi que no era el momento adecuado. El
ngel estaba casi tan exhausto como ella.
Descansa, Casie. Le haba susurrado antes de darle un beso en la frente y salir
de la habitacin.
Captulo 21
Ser mejor que tengas una buena explicacin! bram Valeria enfadada.
Casandra desvi la vista para no ver la decepcin en los ojos de su madre.
Haba dormido durante gran parte de la maana y hubiera seguido durmiendo si los
gritos de su madre no la hubieran despertado. No esperaba su regreso, pero tena que
admitir que haba olvidado por completo llamarla.
No puedes hacer lo que te d la gana.
Abri la boca para rebatirla, pero la mirada airada que le dirigi Valeria la convenci
de continuar en silencio.
Me voy unos das por trabajo y qu encuentro a mi vuelta?
No contest. Tampoco era que su madre esperara una respuesta.
A su llegada, Azrael, Daniel y Asmodeo se encontraban en el saln, y Lena estaba
con ellos. Casandra segua sin entender por qu los tres no se haban evaporado antes de
que su madre pudiera verlos. Tampoco ayud mucho que Asmodeo se dedicara durante
varios minutos a piropear a Valeria tras darle un repaso con la mirada.
Maldito demonio lujurioso, despotric para s misma.
Su madre la haba sermoneado mientras deshaca la maleta e iba y vena de un lado
a otro por su habitacin, abriendo y cerrando cajones de forma nerviosa. Ella haba
permanecido callada durante todo el tiempo.
Los dems haban huido. A Lena le haba faltado tiempo para salir por la puerta
farfullando que deba volver a casa, y Azrael se llev casi a rastras a Asmodeo, seguido
de Daniel.
No encontraba la forma de explicarle a su madre que Azrael era en realidad Gabriel,
a quien ella crea muerto. Su madre hara preguntas y no estaba segura de que pudiera
tener respuesta para todas.
Puedo explicarlo coment sin conviccin.
Me gustara orlo.
Valeria se cruz de brazos y la observ, esperando. Ella cruz la habitacin para ir a
sentarse sobre la cama.
Has faltado al instituto aadi su madre. Estaba ms enfadada de lo que la
haba visto nunca.
Es complicado
Aquello la enfureci an ms.
Podras empezar por decirme quines son esos tres chicos sugiri Valeria, y fue a
sentarse al lado de su hija.
Era obvio que estaba haciendo todo lo posible por controlarse. No era la clase de
persona que pasa demasiado tiempo enfadada, pero esta vez Casandra saba que se
haba excedido. Que Valeria supiera, se haba saltado las clases para quedarse en casa
con tres chicos a los que no conoca de nada, uno de ellos se le haba insinuado y, para
completar la escena, Casandra tena el aspecto de sufrir una resaca espantosa. Era
probable que su ta le hubiera contado que la noche anterior haban salido de fiesta, tras
prometer que volveran temprano a casa.
Son solo unos amigos.
Qu poda decirle? Mira, mam, este es el ngel de la muerte, l uno de los ngeles
de su coro y, uy, s un demonio cargado de hormonas. Pero no te preocupes, estn aqu
para protegerme de otros demonios que quieren llevarme al infierno para esclavizarme.
No, definitivamente no crea que pudiera contarle la verdad. Sin tener en cuenta que
lo ms probable era que ni siquiera la creyera.
Lo siento murmur.
Ya puedes sentirlo. Ests castigada hasta que me des una explicacin concluy
Valeria.
Se qued en su habitacin el resto de la tarde, mientras oa cmo su madre se mova
por la planta baja de la casa. Con toda probabilidad estara descargando su frustracin en
la cocina, guisando comida para toda una semana o puede que dos.
La luz comenzaba a menguar pero no se molest en encender ninguna lmpara, sino
que permaneci inmvil sobre la cama, dejando que la penumbra y las sombras la fueran
envolviendo poco a poco.
Una leve brisa le removi el pelo cuando Azrael se materializ frente a ella. Se
tumb a su lado sin decir nada, mientras los primeros acordes de Sweet dreams
resonaban en el reproductor de msica.
Hola.
Casandra se acomod contra su pecho y cerr los ojos antes de contestar. El
contacto con su piel caliente la reconfort de inmediato. Azrael le acarici el pelo
Hola.
Pareces cansada coment el ngel, apretndola con cuidado contra l, como si
temiera que fuera a deshacerse entre sus brazos.
Y lo estaba. Le daba la sensacin de que llevaba semanas enteras cansada, sin
disfrutar de al menos una breve tregua. Su vida, que tampoco es que fuera muy normal
hasta ahora, se desmoronaba entre demonios, ngeles y almas siniestras.
Estoy castigada le inform. Solt una risita nerviosa al darse cuenta de lo
absurdo que era preocuparse por eso.
Azrael le acarici el brazo y ella atrajo su mano para enlazar los dedos con los suyos.
Y los dems? se interes Casandra tras unos segundos.
Cerca, acudirn si los necesitamos.
Cuntame algo, cualquier historia de tu pasado le pidi.
Est bien acept el ngel tras unos instantes.
Casandra cerr los ojos y deposit la mano sobre su pecho, que suba y bajaba de
forma pausada.
Azrael tard unos segundos ms en comenzar a hablar, y sus primeras palabras la
sorprendieron.
Siempre has sido especial.
Azrael trazaba lneas imaginarias en la espalda de Casandra con una lentitud
deliciosa.
Cuando tu padre muri prosigui tras una breve pausa, estuve a tu lado en
todo momento. Recuerdo lo triste que estabas y cmo sonreas sin ganas a tu madre
para que ella no notara cunto sufras.
Su confesin la desconcert. Azrael ya le haba dicho que la mantena vigilada desde
haca aos, pero saber que, a su manera, comparti con ella aquellos momentos de
dolor, la hizo sentir ms unida a l.
Alz la cabeza de su pecho para darle un beso rpido en los labios.
Eras tan pequea y, sin embargo, tan fuerte. Nunca te has dado cuenta de lo
fuerte que eres.
Estabas all. Te lo llevaste t? pregunt al evocar los recuerdos de aquellos
das.
Tu padre encontr su camino solo. Era un buen hombre y el nico asunto
pendiente que tena lo resolvi cuando vino a verte antes de cruzar al otro lado.
Los ojos se le humedecieron al darse cuenta de cunto echaba de menos a su padre.
As que cuando tuve que venir a buscar a tu abuela
Casandra gir la cabeza para mirarlo, creyendo que haba escuchado mal.
No me mires as, tu abuela era tan testaruda que casi no consigo hacerla cruzar.
No quera irse?
No quera separarse de su familia, especialmente de ti confes el ngel. La
acomod de nuevo en el hueco de su hombro antes de continuar hablando. Me hizo
prometer que te cuidara, sin saber que haba estado hacindolo durante aos.
Percibi una sonrisa en los labios de Azrael y su propias comisuras se elevaron,
secundndola. Aquello encajaba a la perfeccin con el carcter de su abuela, poda
imaginarla enfrentndose al mismsimo ngel de la Muerte y obligndole a jurar que la
protegera.
Era una mujer muy terca, eso tengo que admitirlo acept Casandra.
Te pareces mucho a ella.
Me ests llamando terca? pregunt simulando ofenderse.
Se incorpor sobre un codo para dejar la cara a la altura de la suya y mirarlo con el
ceo fruncido. En realidad, que la comparara con su abuela resultaba halagador.
Azrael ahog una carcajada.
Terca, s, pero tambin cariosa, leal y hermosa hasta decir basta.
Eso est mejor admiti, mostrndole la sonrisa que haba tratado de reprimir.
Adems, en cierto modo, fue el encuentro con ella lo que me empuj a mostrarme
ante ti. Trat de resistirme, pero me fue imposible ver tu dolor y cmo se apagaba de
nuevo el brillo de tus ojos.
El ngel la atrajo hacia s. La bes con ternura, acariciando los labios de Casandra
con su boca. Los pequeos besos iniciales se transformaron en otros ms profundos.
Azrael la agarr por la nuca, como si no deseara que se separara de l ni siquiera para
tomar aliento.
Ella enred las manos entre su pelo y emiti un leve jadeo cuando percibi el deseo
que emanaba del cuerpo del ngel.
Apart todas y cada una de las preocupaciones que rondaban por su mente y, al
abandonarse a sus besos, el tirn que su cuerpo experimentaba siempre en presencia de
Azrael se manifest con una intensidad desconocida hasta ahora.
Las ataduras que ligaban el alma y el cuerpo de Casandra se estiraron, volvindose
laxas. Su cuerpo pareci diluirse, como si las molculas y tomos que lo conformaban se
estuvieran fundiendo para dejar en su lugar algo mucho ms consistente, ms fuerte y
poderoso.
La piel le hormigueaba, su alma empujaba bajo ella intentando estar ms cerca de
Azrael, apartando la oscuridad que emanaba de l y las sombras que haban comenzado
a extenderse ms all de su figura.
Ninguno de los dos saba muy bien qu estaba ocurriendo. El ngel estaba tan
desconcertado como ella, pero poda percibir el alma de Casandra pugnando con su
cuerpo, mientras todo lo siniestro que haba en l hua cuando esta lo rozaba. En cambio,
su propia alma, desterrada haca mucho tiempo a un recndito lugar dentro de s mismo,
emerga buscando aquel contacto.
Cuando se tocaron, la habitacin se volvi brillante, la luz que emiti el primer roce
se increment con los siguientes. La atraccin los una y consuma por igual.
Casandra dej que el resplandor la envolviera, demasiado turbada para luchar.
Dedos invisibles rozaban su interior, como si alguien la acariciara desde dentro. Miles de
pequeos puntos centellearon frente a ella y de algn modo supo que eran parte de
Azrael. Extendi su alma hacia el ms cercano y una cascada de imgenes le traspas la
mente: un desierto, un nio pequeo lloriqueando frente al cuerpo sin vida de su madre,
una pequea choza de la que emerga un hombre con la piel curtida y bronceada por el
sol, y su dolor palpitando bajo la piel mientras Azrael los observaba con la pena grabada
en sus ojos oscuros.
Se retrajo, comprendiendo que aquello era parte de su vida, los recuerdos que
guardaba de sus largos aos de existencia, fuera por el motivo que fuera.
Aun en aquel estado, en la frontera entre sus dos mundos, Casandra supo que el
ngel estaba sonriendo. As que cuando una de aquellas diminutas estrellas se adelant
en su direccin, dej que su alma la envolviera. Otra rfaga de imgenes surgi de ella:
Casandra acercndose a l en el servicio del instituto con una mirada entristecida pero
resuelta, levantando la mano para acariciar su rostro, el temor del ngel a que lo tocara,
el primer roce y el amor surgiendo del interior de Azrael, empujndolo hacia ella,
desterrando las dudas y destruyendo el muro infranqueable que l mismo haba
levantado en torno a su corazn y su alma.
Sus almas colisionaron, enredndose la una en la otra, salpicando al otro con sus
pensamientos y emociones. El contacto fue tan ntimo que Casandra temi por un
momento no ser capaz de regresar a su cuerpo, cegada por la profundidad de los
sentimientos que Azrael albergaba hacia ella.
Te amo susurr la voz de Azrael en su interior.
El tono grave de su voz la hizo vibrar, y las dos palabras se deslizaron de un lado a
otro, dejando tras de s un reguero de intensa emocin.
Fue ms de lo que pudo soportar. Su alma retorn a su cuerpo, tras desligarse con
suavidad de la del ngel y concederle una ltima caricia.
Una vez que los lazos se establecieron de nuevo, gruesas lgrimas le llenaron los
ojos y resbalaron por sus mejillas. Un ligero temblor la hizo estremecerse. Fij la vista en
Azrael, y a pesar de la penumbra que los rodeaba, se dio cuenta de que l tambin
estaba llorando. Casandra borr con sus dedos los surcos hmedos que las lgrimas
dejaban en su rostro.
Jams en toda su vida haba experimentado nada como lo que acababa de
sucederle, nunca haba sido tan consciente de lo que alguien poda llegar a sentir por
ella. Y la idea de que aquello fuera real la hizo dejar de respirar durante unos segundos.
Di algo la inst Azrael, al darse cuenta de la indescifrable expresin de su rostro.
Casandra, todava aturdida, trat de buscar palabras adecuadas para expresar la
intensidad de sus sentimientos, pero todas se le antojaban demasiado banales.
Te amo respondi al fin, con toda mi alma.
Y Casandra supo que, pasara lo que pasara, no haba nada ms real y que ms se
ajustara a sus sentimientos que esa sencilla frase.
El mvil de Casandra comenz a sonar y la atmsfera de intimidad que los haba
rodeado hasta entonces se disip. Contempl la pantalla fijamente sin decidirse a aceptar
la llamada.
Es mi prima Mara.
Suspir. Era demasiado consciente del motivo de la llamada de su prima.
Deberas cogerlo sugiri Azrael.
Se levant de la cama y le dio un pequeo beso en los labios que a ella le hubiera
gustado alargar.
Tengo que ocuparme de algunos asuntos, pero estar cerca aadi antes de
esfumarse ante sus ojos.
Casandra volvi a suspirar y, a regaadientes, acept la llamada.
Mara.
Casie, al fin estaba a punto de llamar a tu madre. Su voz reflejaba una
preocupacin sincera, algo inslito. Quieres explicarme qu demonios te est
pasando?!
No es nada se excus Casandra. Si haba alguien a quien no quisiera contarle lo
que estaba pasando, esa era Mara.
He dejado de sentirte, apenas han sido unos minutos. No estabas, Casie!
No tienes por qu fingir que ests preocupada, Mara le espet sin rodeos.
Eres mi prima seal, como si eso lo explicara todo.
Casandra segua esperando a que su prima soltara alguno de sus comentarios
hirientes, tal y como haca siempre. Pero en vez de eso, Mara comenz a sollozar al otro
lado de la lnea.
Crees que esto es fcil para m? murmur. Puedes imaginar lo que es percibir
el odio que sienten por ti los que te rodean?
Nadie te odia neg Casandra, sintindose culpable.
Puede que hubiera sido siempre algo dura con Mara, y no es que su prima no se
hubiera ganado a pulso que todos en la familia sintieran cierto recelo a permanecer
mucho tiempo en la misma habitacin que ella, pero Casandra conoca de primera mano
lo pesado que poda resultar acarrear la losa de ese tipo de poder. Ella, mejor que nadie,
debera haber intentado acercarse ms a Mara y tratar de ayudarla.
No puedes usar los sentimientos de la gente que te quiere como un arma
arrojadiza, Mara. Es algo ntimo.
No es mi intencin, pero a veces es la nica manera que tengo de protegerme de
todo esto confes su prima.
Tienes que dejar de hacerlo, por tu bien y por el de los dems. Estaramos ms a
tu lado si t nos lo permitieras.
No lo dijo para hacerla sentir mejor, saba que era cierto. Durante los ltimos das
haba tomado mayor consciencia de lo frgil y fugaz que era la vida, y de que a veces la
gente dejaba demasiadas cosas sin decir o sin hacer solo por orgullo, por rencor o por
pensar que en algn momento tendran tiempo para hacerlo.
Puedes venir a casa? Podemos hablar aqu si quieres le ofreci Casandra.
Estaba castigada, pero estaba segura de que su madre se alegrara de que arreglara
las cosas con su prima.
Puedo acercarme, si de verdad quieres
Casandra ni siquiera escuch las ltimas palabras de su prima. Sus ojos se desviaron
hasta la sombra que estaba creciendo en el exterior de la casa, justo frente a su ventana.
Una figura oscura se dibuj a travs del cristal. En su cara, dos resplandecientes ojos
amarillos parecan invitarla a lanzarse en sus brazos.
Casie!? Qu ocurre, Casandra!?
Dej caer el telfono al suelo. Todo su cuerpo temblaba sin control, y por un
momento sinti el deseo de correr hacia la ventana y abrirla de par en par.
Recobr la lucidez cuando su telfono volvi a sonar y se encontr con que ya haba
avanzado varios pasos hacia delante. Gir sobre s misma y ech a correr por el pasillo,
temiendo que lo que quiera que fuese aquel ser decidiera ir a por su madre.
En pocos segundos alcanz las escaleras. Llam a Azrael mentalmente una y otra
vez. No mir atrs, pero poda sentir cmo algo la segua. Baj los escalones de dos en
dos y cruz el saln tan rpido como pudo. Su madre, que cortaba verduras apoyada en
la encimera de la cocina, se volvi hacia ella.
No lleg a ver la expresin horrorizada de Valeria, ni tampoco a or el grito que
escap de los labios de su madre. Algo la alcanz por detrs y cay al suelo inconsciente.
Captulo 22
Casandra abri los ojos para encontrarse con que un completo desconocido la
sostena en brazos. Parpade varias veces enfocando la visin hasta darse cuenta de que
un chico moreno, con cierto parecido a Asmodeo, la mantena apretada contra su pecho
impidindole moverse. Otros tres individuos conformaban una barrera entre sus amigos y
ella.
Azrael, Daniel y Asmodeo los contemplaban con precaucin, inmviles, como si
temieran realizar el ms mnimo movimiento. La expresin torturada de Azrael le hizo
comprender que, fuese lo que fuese lo que suceda, no era nada bueno.
Azrael gimi con un hilo de voz. El desconocido la asi con ms fuerza al darse
cuenta de que estaba consciente.
Sultala, Eligos! le orden Azrael, con la voz cargada de odio. Se estaba
conteniendo para no saltar encima de l y arrancrsela de los brazos.
Casandra alz la vista para observar a Eligos. Ahog un jadeo al encontrarse con dos
grandes ojos amarillos que la miraban con desprecio. Valor lo desesperado de la
situacin: cuatro demonios porque Casandra estaba segura de que lo eran contra dos
ngeles y Asmodeo. Desvi la vista para encontrarse con que Lena se hallaba
contemplando la escena desde lo alto de las escaleras; Daniel deba haberla trado
consigo de vuelta a la casa. Rog en silencio para que se quedara donde estaba.
Busc con la mirada a Valeria, pero no haba rastro de ella. Se revolvi frentica
tratando de zafarse, si algo le haba pasado a su madre le arrancara los ojos a aquel
demonio inmundo y lo matara ella misma.
Eligos la inmoviliz, estrechando el cerco de sus brazos con tanta fuerza que
Casandra temi desmayarse de nuevo.
Sultala ahora mismo repiti Azrael con firmeza.
No puedes hacerte una idea de lo que divertido que resulta esto contest Eligos,
esbozando una sonrisa siniestra. Por una vez, soy yo quien le arrebata algo al ngel de
la Muerte.
Azrael cedi a la provocacin y se abalanz hacia delante. Daniel reaccion con
rapidez y lo agarr del brazo hacindole retroceder.
Es un duque, Azrael oy que le susurraba entre dientes, no podemos
enfrentarnos solos a l.
Asmodeo avanz un par de pasos con seguridad y entereza, como si no se
encontraran en medio de una pelea inminente.
Eligos, gran Duque de los infiernos. Hermano exclam con su acostumbrado
dramatismo. Deberas pensrtelo dos veces antes de llevarte a esta insignificante
mortal.
No tan insignificante si dos ngeles la custodian. Ambos sabemos lo que es capaz
de hacer.
Casandra se removi de nuevo, apenas poda respirar. Para su sorpresa, Eligos la
deposit cuidadosamente en el suelo, pero continu sujetndola. Olfate su pelo,
aspirando con fuerza. El tacto de su nariz en el cuello le result repulsivo.
Jams saldrs de aqu con vida lo amenaz Daniel.
Pero eso no era lo que deca su mirada. Estaba aterrorizado, lo que hizo comprender
a Casandra que la situacin era an peor de lo que ella pensaba.
Eligos rio a carcajadas ante su advertencia. No pareca en absoluto intimidado.
Ahora son estas tus compaas, Asmodeo? Te tena en mejor estima.
Cuido de mis intereses, hermano replic este.
No puedo hacer nada por ti aadi Casandra. No puedes obligarme.
Eligos desliz una mano por su cintura mientras que con la otra la mantena pegada
a su cuerpo. Casandra, asqueada, se estremeci con su contacto.
Azrael perdi los nervios y lanz un puetazo que derrib al demonio que tena ms
cerca. Asmodeo lo agarr antes de que se ensaara con l, y a pesar de que el resto de
sus atacantes ya comenzaban a moverse hacia sus amigos, se detuvieron a un gesto del
duque.
Eligos, djala ir exigi esta vez Asmodeo. El fuego danzaba en sus ojos,
descubriendo su incipiente transformacin.
Eligos ignor su peticin y se dirigi a Casandra.
Pequea humana, de un modo u otro servirs a mis planes. No tienes ni idea de a
quin te enfrentas. Adems hizo un pausa para mirar a Azrael, que apretaba la
mandbula con rabia. Daniel y Asmodeo comenzaban a tener serios problemas para
sujetarle, se rumorea que el ilustre ngel de la Muerte se ha enamorado.
La risa que brot de la garganta de Eligos le puso a Casandra los pelos de punta.
Trat de empujarle para separarse de l, pero sus musculosos brazos resultaban un cepo
de lo ms eficaz. Reprimi las lgrimas, convencida de que no haran ms que alentar al
demonio.
Irn a por ti. Legiones de ngeles irn a buscarte y darn contigo le advirti
Azrael. Crees que te dejarn llevarte a una portadora de almas?
No pueden alcanzarme all donde la llevo.
No te servir de nada en el inframundo. Son almas lo que quieres, y solo puedes
encontrarlas aqu le espet Daniel.
Azrael, mrala bien, porque no vas a volver a verla.
La tensin que todos acumulaban se desat dentro del pequeo saln. Eligos
arrastr a Casandra hacia la entrada principal, alzndola del suelo para evitar que
opusiera resistencia. Los demonios que le acompaaban, y que hasta ahora se haban
mantenido al margen, se pusieron en marcha de inmediato para cubrir su huida.
Azrael, cegado por la ira, trat de llegar hasta ella asestando golpes sin pararse a
mirar siquiera a quin se los daba. A punto estuvo de derribar a Asmodeo, que ya haba
abandonado su disfraz y cuyos ojos ardan con furia. Su cabeza, recubierta de
protuberancias, evit el golpe por poco.
Casandra gritaba y pataleaba sin descanso mientras Eligos la llevaba al exterior.
Estaba aterrorizada. Haba pensado en entregarse voluntariamente a ellos, pero ahora
que uno de los grandes duques del infierno la sacaba a rastras de su propia casa, lo nico
que poda sentir era pnico.
Sin otra arma que sus propias manos, se defendi arandole en el cuello,
hundiendo las uas en su carne con todas sus fuerzas. Eligos ni siquiera pareci notarlo,
as que en un acto de pura desesperacin le clav un dedo en el ojo izquierdo. Esta vez el
demonio s acus el dao. La dej en suelo solo para poder abofetearla. El golpe tuvo un
efecto contrario al que demonio buscaba, sac a Casandra del estado de pnico en el que
se encontraba.
Su labio inferior comenz a sangrar y la mejilla izquierda le arda, pero alz la cabeza
con gesto orgulloso. Reuni valor, y se lanz directa contra l. De poco le sirvi su
osada. Eligos la esquiv con destreza y le asest un puetazo tan contundente que cay
desmayada. El demonio, tras comprobar que solo estaba inconsciente, se ech su cuerpo
sobre el hombro y apenas traspas el umbral de la casa se esfum engullido por un
remolino de denso humo negro.
Despert conmocionada y con un terrible dolor de cabeza. Las sienes le palpitaban y
al pasarse los dedos por la boca se dio cuenta de que tena sangre reseca y un corte
profundo en el labio. Palp el suelo a su alrededor mientras reuna coraje suficiente para
moverse.
Yaca sobre una fra losa de piedra, en algn sitio hmedo y oscuro. Intent refrenar
los temblores que la sacudan sin saber si eran consecuencia del golpe que haba recibido
o de la baja temperatura. Al sentarse, una aguda punzada en la parte posterior de la
cabeza estuvo a punto de hacerla vomitar. Se qued inmvil hasta que el dolor se atenu
y pudo concentrarse en observar el lugar en el que se encontraba.
Estaba sobre una especie de altar. Ola a moho y a cerrado, un hedor penetrante que
se le colaba por las fosas nasales y no ayudaba en nada a mantener a raya las nuseas
que senta. Una ventana enrejada de escasas dimensiones dejaba pasar luz suficiente
para que se cerciorara de que estaba en alguna clase de panten.
Un cementerio, pens.
Se baj inmediatamente de lo que result ser un elaborado sarcfago tallado con
motivos florales. Las piernas estuvieron a punto de fallarle pero consigui llegar hasta la
puerta. Empuj, tir e incluso le dio una patada con las pocas fuerzas de que dispona,
tratando infructuosamente de abrirla. El nico acceso al pequeo mausoleo estaba
firmemente cerrado.
Se volvi hacia el interior, buscando algo que pudiera servirle para hacer palanca.
Pero no haba nada all salvo la gran tumba sobre la que hasta haca un momento haba
reposado y cientos de flores secas que se desintegraban bajo sus pies. Ninguna
posibilidad de escape. Aunque al menos estaba segura de que no la haban llevado al
infierno.
Aun con todo se neg a rendirse. Forceje de nuevo con la puerta, introduciendo las
uas entre las dos hojas y tirando de ellas hasta que le sangraron los dedos y sus manos
estuvieron llenas de rasguos. Grit hasta que le fall la voz e incluso trat de separar su
alma de su cuerpo para salir de aquel lugar y poder buscar ayuda.
Sin embargo, nadie escuch sus gritos y, sin un muerto que desencadenara la
separacin, le fue imposible cortar los lazos que ataban su alma.
Apoy la espalda contra la pared y se dej caer hasta el suelo. Su cuerpo apenas le
responda despus de todo lo que haba sucedido en los ltimos das, se mora de hambre
y tena muchsima sed. Ni siquiera saba cuntas horas poda llevar inconsciente ni qu
haba sido de Azrael y los dems.
Quiso convencerse de que todos estaban bien, que no haban sufrido dao alguno a
manos de aquellos seres siniestros. La sola idea de que alguno hubiera cado por
defenderla le aterraba. Pero no era capaz de dejar de pensar en su madre y en lo que
poda haber sucedido mientras ella estaba inconsciente.
El silencio que la rodeaba contribua a aumentar su angustia. Ningn sonido le
llegaba desde el exterior. Sus captores parecan haberla abandonado all, aunque lo ms
lgico sera que alguien la estuviera vigilando. No tena manera de saberlo, lo nico que
poda hacer era esperar.
Dobl las piernas contra el pecho, rodendolas con sus brazos. Exhausta y
terriblemente inquieta, escondi la cabeza entre las rodillas y se dispuso a pasar las
horas all, hasta que sus captores volvieran a por ella o, con suerte, Azrael la encontrara.
Ahora que los demonios la tenan en su poder, su plan no le servira de nada, ni
siquiera podra chantajear a los ngeles para mantener a salvo a Azrael.
Algo tiene que ellos buscan. La voz, algo ajada pero amable, la sobresalt,
haciendo que levantara rpidamente la cabeza.
Escrut las sombras hasta que, desde una de las esquinas, un fantasma se adelant
para dejarse ver. Ni siquiera se plante ignorarlo, tal era su desesperacin. Un anciano
con el rostro surcado de profundas arrugas y unos ojos pequeos y vivarachos se acerc
hasta ella. No se molest en rodear el sepulcro que presida la sala, sino que lo atraves
para llegar a su lado. Su mirada no mostraba atisbo alguno de locura, sino que era
curiosa y reconfortante.
No pareca tener heridas abiertas ni ninguna seal de una muerte reciente, aunque
una almidonada camisa de manga larga y unos pantalones negros planchados con
extrema diligencia tapaban la mayor parte de su piel. El anciano se acomod junto a ella
con una lentitud premeditada, como si an le aquejaran los achaques propios de su edad
que pudiera tener en vida.
Casandra esper en silencio hasta que complet el movimiento.
Qu buscan esos desgraciados en una muchachita como usted? le pregunt el
fantasma con total naturalidad.
No haba sorpresa en su rostro ni nada que indicara que le extraaba ser visible a los
ojos de Casandra.
Lo lamento aadi el anciano con una sonrisa, no me he presentado. Soy
James J. Barlow.
Casandra se present ella. Casandra Blackwood.
Encantado de conocerla, seorita Blackwood. Siento si mi pregunta le resulta
indiscreta. Ante su gesto de duda, Casandra le anim a continuar . Quieren algo de
usted y no parece la clase de persona que suele hacer tratos con ellos.
No estoy aqu de forma voluntaria le explic.
Eso me pareca.
Sabe quines son?
Por supuesto, los evito siempre que puedo. No pienso dejar que me lleven con
ellos, tengo una promesa que cumplir confes el entraable abuelo con seriedad. No
voy a moverme de aqu hasta que la seora Barlow se rena conmigo.
Todas las almas que permanecan entre los dos mundos tenan su historia, en su
mayora historias trgicas, cargadas de dolor y angustia. Casandra cedi a la curiosidad
que senta por conocer cul era la suya. Su propio abuelo haba muerto cuando era
demasiado pequea para guardar algn recuerdo de l, pero siempre lo haba imaginado
muy parecido al seor Barlow.
Puedo preguntarle cul es esa promesa?
James suspir ante su pregunta y la mir a los ojos, como si tratara de escudriar en
su interior. Tras unos instantes, pareci encontrar lo que fuera que buscara porque
comenz a relatar su historia.
Mi vida fue larga, con sus cosas buenas y sus cosas malas, pero la mejor de todas,
con diferencia, fue encontrar a la seora Barlow.
El anciano esboz una pequea sonrisa, avergonzado por la confesin.
Disfrutamos de cincuenta y siete aos de matrimonio. Vimos crecer a nuestros
cinco hijos y media docena de nietos. Hubo tiempos duros, pero nos tenamos el uno al
otro y continuamos luchando para salir adelante.
Ahora la que sonri fue Casandra, enternecida por el cario con el que el seor
Barlow hablaba sobre su vida. Gesticulaba pausadamente mientras le explicaba cmo
eran sus hijos, el rumbo que haban tomado sus vidas y la alegra que le embargaba cada
vez que un nieto vena a este mundo. Le cont tambin con orgullo que uno de ellos
llevaba su nombre.
La muerte me encontr en la cama, durmiendo con toda la placidez con la que
duermen las personas de mi edad. Pero yo saba que me llegaba la hora y, antes de
aquella noche, promet a Katherine que si as suceda la esperara hasta que se reuniera
conmigo. Sin ella nunca existir un paraso para m aadi finalmente.
As que la est esperando para cruzar juntos al otro lado? le pregunt Casandra
conmovida.
El anciano asinti.
Debe usted quererla mucho.
S, seorita. Por eso pienso cumplir la promesa que le hice y por eso me escondo
de esos seres diablicos.
Casandra retorn al presente. Mientras escuchaba la historia del seor Barlow, casi
haba conseguido olvidar que estaba all secuestrada por Eligos, uno de los ms
poderosos duques del infierno. Su destino poco tena que ver con el de su acompaante.
Abrigaba escasas esperanzas de vivir una vida similar, y ni siquiera pareca que fuera a
poder volver a ver a Azrael.
Estn fuera? le pregunt ella, esperando ingenuamente una respuesta negativa.
He visto al menos a cinco, pero puede haber ms le explic apenado. Debe
tener algo que les interesa mucho, andan discutiendo sobre cmo corromperla.
A Casandra se le eriz el pelo de la nuca al escuchar al anciano. Los demonios no
tardaran mucho en decidirse, y fuera lo que fuera que intentaran estaba segura de que
no iba a resultar agradable.
Puedo llevar las almas de los muertos hasta el otro lado admiti Casandra. No
tena sentido tratar de negarlo cuando era obvio que poda hablar con l.
La reaccin del anciano le result curiosa. Por regla general, cuando algn fantasma
la sorprenda mirndole o adverta que poda verlo, no paraba de acosarla hasta que los
ayudaba de una u otra manera: llevando su alma hasta el tnel o entregando un mensaje
a alguna persona querida. El seor Barlow, por el contrario, se mostr horrorizado ante
su don. Si bien trat de disimularlo por educacin.
No se preocupe lo tranquiliz Casandra al comprender el porqu de su reaccin
. No ser yo quien impida que cumpla la palabra que le dio a su esposa.
Me alegra or esas palabras dijo l aliviado, porque no deseara verme a
obligado a esconderme tambin de usted.
Ella le regal una sonrisa comprensiva. Si l no estaba preparado para cruzar al otro
lado sin su mujer, no iba a insistir en ello. Aunque le hubiera ayudado encantada.
As que es eso lo que buscan concluy James asintiendo.
Casandra se pregunt cuntos aos tendra, siempre le haba resultado difcil juzgar
la edad de la gente. No menos de ochenta seguro, y aun as la lucidez mental de la que
gozaba era envidiable. Y eso sin contar con que estaba muerto.
Hay algo ms se sincer Casandra. l no haba mostrado reservas al hablar con
ella. Decidi que lo justo era que conociera la historia completa. Me he enamorado de
un ngel.
Oh, pero eso es algo maravilloso exclam el anciano entusiasmado. El amor
siempre es maravilloso, jovencita aadi al ver su expresin entristecida.
Los suyos no piensan lo mismo.
Los ngeles? inquiri el seor Barlow frunciendo el ceo. Bobadas, los ngeles
no importan. Encontraris vuestro camino.
Ya, bueno, creo que los de ah fuera tienen otros planes. Puede que nunca
Casandra no lleg a terminar la frase. Alertada por las voces que comenzaron a
llegar desde el exterior, guard silencio tratando de entender qu decan. Varias
personas gritaban pero los gruesos muros de su prisin imposibilitaban sus intentos.
Puede salir y decirme qu est pasando? le pidi al seor Barlow, que
escuchaba tambin con atencin.
Echar un vistazo accedi ponindose de pie.
El anciano atraves con su cabeza la gruesa puerta, permaneciendo con la mitad del
cuerpo en el exterior del sepulcro y la otra mitad a la vista de Casandra. La escena
resultaba en cierto modo inquietante, a pesar de estar acostumbrada a ver cosas
similares a menudo.
Y bien? susurr tras varios segundos.
El seor Barlow le pidi que esperara con un gesto de su mano. Casandra hubiera
querido tirar de l y acribillarle a preguntas, pero se limit a esperar retorcindose los
dedos con nerviosismo.
Han llegado ms le explic el anciano cuando volvi al interior. Estn
rodendonos. Pero ellos tambin han venido.
Ellos? Quines?! le pregunt con tono histrico.
ngeles, jovencita, el cementerio est lleno de ngeles.
La puerta retumb cuando algo la golpe desde fuera. Casandra salt hasta
quedarse junto al sarcfago. Una segunda embestida provoc una pequea lluvia de
piedras y polvo procedentes del marco de la puerta.
Algunos alaridos llegaron ahora hasta ella con nitidez. Casandra avanz hasta
colocarse al lado de la entrada, pegada a la pared. Si en algn momento se abra la
puerta, saldra por ella corriendo sin dudarlo. All dentro no tena escapatoria, lo nico
que poda conseguir si se quedaba escondida era que la acorralaran y la mataran.
Los golpes continuaron y fueron ganando intensidad. El seor Barlow se coloc a su
lado, mirndola con una mezcla de seriedad y preocupacin en el rostro. Casandra se gir
para encararlo.
Debera marcharse le sugiri ella, a pesar de que su presencia le resultaba
tranquilizadora. No quiero que le suceda nada.
No voy a dejarla sola, seorita Blackwood. Nunca me perdonara que le pasara
nada.
Poco poda hacer el anciano por ella, pero agradeca que arriesgara su alma solo
para permanecer a su lado. Se prometi que, si sala con vida de esta, visitara a la
seora Barlow. Ya encontrara la forma de hablarle de la valenta de su esposo sin
parecer una loca desequilibrada.
La puerta estall en miles de fragmentos de roca que volaron en todas direcciones.
Casandra se tap la cara con las manos durante unos instantes, tras los cuales, y pese a
la polvareda que le dificultaba la visin, pudo ver el cuerpo de uno de sus secuestradores
tirado en el suelo. La cabeza del demonio era una masa informe, el resultado de haber
sido usado como ariete para reventar la entrada. Pareca muerto, pero ella no pensaba
quedarse para comprobarlo.
Captulo 23
Cuando se dispona a salir corriendo por la puerta, se top de frente con Evangelos,
el ngel que pocos das atrs haba venido a buscar a Azrael. Sus alas, que luca
desplegadas en toda su extensin, haban perdido algunas plumas y estaban manchadas
de barro y sangre. Cientos de araazos y heridas cubran su cuerpo, los ms superficiales
sanaban por s solos mientras ella lo miraba.
Al fin dijo el ngel con tono enfadado al darse de bruces contra Casandra.
Un demonio enorme apareci tras l y lo empuj contra ella. Casandra trat de
apartarse pero no fue lo suficientemente rpida, por lo que Evangelos acab por
arrollarla. Cayeron enredados y el demonio no tard en abalanzarse sobre ellos. Dos
pequeos cuernos resaltaban en su redonda cabeza, pero an ms inquietante era su piel
de color rojo sangre y cubierta de lo que parecan finas espinas. El demonio sonri a
Casandra en una grotesca mueca y esta pudo ver sus dientes afilados y puntiagudos.
Evangelos se levant con un gil salto y con un golpe de sus alas lo envi al menos a
diez metros de donde se encontraban. Casandra se puso de pie tambin, no sin cierta
dificultad. Le costaba respirar y al caer se haba torcido la mueca derecha. Ms dolores a
aadir a la larga lista de sus ltimos tropiezos.
Desde la puerta del panten observ el drama que se desarrollaba ante sus ojos. El
sol avanzaba hacia un inminente ocaso, dejando a su paso un rastro de sombras que no
haca ms que aumentar la irrealidad de la escena. Tras un rpido vistazo se dio cuenta
de que se encontraba en el cementerio de Highgate, al norte de Londres. Varios de sus
antepasados estaban enterrados all, y aunque su madre procuraba no llevarla cuando
iba a visitarlos bastaba una visita para recordar sus peculiaridades.
Era tan antiguo que la maleza haba ganado terreno y convertido el lugar en un
ttrico bosque donde lpidas, estatuas y mausoleos se mezclaban con inmensos rboles y
toda suerte de plantas. Existan numerosas leyendas sobre aquel sitio, y aunque algunas
resultaba obvio que eran exageradas invenciones, otras muchas podan ser totalmente
ciertas.
Si alguien se presenta aqu ahora mismo, tendr material suficiente para no tener
que inventarse nada, pens Casandra, espantada por la crueldad de la batalla que se
libraba a pocos pasos de ella.
Al menos una veintena de ngeles luchaban contra otros tantos demonios. Los
primeros usaban las alas como arma al mismo tiempo que empuaban espadas cubiertas
de sangre. Los segundos contraatacaban con cuchillos y dagas, y su aspecto era de lo
ms variado: garras, cuernos, escamas, e incluso fue capaz de ver un demonio con dos
colas gemelas que nacan en la base de su espalda y se enredaban alrededor de las
piernas de su oponente.
El espectculo resultaba dantesco. Ambos bandos estaban sufriendo prdidas, haba
cuerpos dispersos por toda la zona, ensangrentados y desfigurados. Su aspecto dejaba
claro que nadie estaba dispuesto a rendirse. Era una lucha a muerte, despiadada ms
all de cualquier cosa que ella hubiera podido ver antes.
Y en el fragor de aquella guerra nadie se fijaba en ella. Casandra supuso que una
vez encontrado un motivo para iniciar la pelea, poco importaba lo dems. El odio
recproco de las dos estirpes se remontaba tanto tiempo atrs que se haba enquistado
en sus almas y no dejaba espacio para nada ms.
Casandra hubiera podido darse media vuelta, echar a correr hacia la salida y dejar
atrs aquella locura, y ni siquiera se percataran de su ausencia hasta que todo hubiera
terminado. Pero no pensaba huir, si Azrael y sus amigos estaban all iba a encontrarlos y
asegurarse de que seguan con vida, as tuviera que entregar la suya a cambio para
salvarlos.
Casandra se pregunt cmo era posible que los demonios pisaran tierra sagrada,
pero estaba claro que all estaban y no pareca afectarles lo ms mnimo. Olvid el fugaz
pensamiento para concentrarse en encontrar a Azrael. Sus alas negras deberan haberla
ayudado a encontrarlo con facilidad, pero no haba ni rastro de l.
Avanz unos pocos pasos hasta situarse tras una estatua. Alz la cabeza para
contemplar al majestuoso ngel de piedra que se ergua ante ella portando una ramo de
flores entre las manos, y se dio cuenta de que la figura distaba bastante de la imagen
que su mente albergaba de ellos. Mir alrededor para asegurarse de que nadie la
observaba y ech a correr por uno de los senderos, hasta quedar al abrigo de un portaln
de piedra con aspecto de ir a derrumbarse de un momento a otro.
Escondida entre las sombras, contempl cmo un joven ngel que pareca apenas un
adolescente rebata sistemticamente las embestidas de un demonio que le doblaba el
tamao. La espada del ngel desprenda un dbil resplandor cada vez que el filo rozaba
la piel encostrada de su oponente, pero este apenas pareca percibir el dao y continuaba
arremetiendo contra l una y otra vez.
Equilibremos las fuerzas, se propuso ella.
Trep en silencio hasta la parte alta del arco que le daba cobijo y, tras forcejear
unos instantes, arranc una pesada piedra. La alz por encima de su cabeza a duras
penas, luchando con el tirn que amenazaba con arrancarle la fuerza del brazo derecho.
Esper unos segundos hasta que el fornido diablo estuvo a tiro y la lanz con todas sus
fuerzas.
La piedra se rompi en mil pedazos al impactar contra su objetivo. En el mismo
momento que el demonio elev la vista hacia ella, el infante le asest un golpe certero
en el pecho clavando la afilada hoja hasta que emergi por su espalda.
El ngel le dedic una extraa mirada, pero Casandra se dej caer hasta el suelo y,
sin darle tiempo a que la detuviera, continu su bsqueda.
Estaba segura de que Azrael tena que estar all. Su corazn le deca que luchaba en
alguna parte del laberntico cementerio. Camin frente a varios mausoleos, todos tan
antiguos y descuidados que la piedra de sus muros estaba llena de verdn, e incluso una
trepadora haba ascendido pared arriba hasta formar una intrincada red de ramas, como
si de una telaraa gigante se tratara.
La piel se le eriz cuando una rfaga de viento glido traspas la fina camiseta que
se haba puesto esa misma maana y tirit un instante, hasta que ms adelante se
encontr con varias plumas negras mezcladas con la tierra hmeda. Casandra se agach
para recoger una de ellas y asegurarse de que no era suciedad lo que las tea. No haba
duda de que Azrael haba pasado por all.
Apret el paso angustiada por el hallazgo. Ni siquiera quera plantearse la posibilidad
de que pudiera estar gravemente herido. Era algo en lo que se vea incapaz de pensar.
Ech a correr de nuevo espoleada por la preocupacin y la incertidumbre. Tropez con
una rama retorcida que sobresala del suelo y cay hacia delante. Ignor una vez ms lo
dolorida que se senta y se levant deprisa, rezando por que el estruendo que haba
provocado al caer no atrajera a nadie.
El sendero acab por llevarla hasta un pequeo claro donde ms tumbas se
entremezclaban con un manto de hierba. Una imponente cruz de mrmol se eriga en la
zona central. Su delicada ornamentacin hubiera atrado de inmediato la atencin de
Casandra si no hubiera sido porque tras ella Azrael y Asmodeo luchaban contra cuatro
demonios. Su corazn se desboc al contemplarlos: ngel y demonio, espalda contra
espalda, combatan con ferocidad y rechazaban cualquier intento de romper su defensa.
Azrael plegaba y extenda las alas, valindose de ellas para desconcertar a sus
oponentes. La hoja de la espada con la que asestaba firmes estocadas estaba repleta de
smbolos extraos que solo los suyos podan leer. Su expresin concentrada y la delgada
lnea que dibujaban sus labios le daban una apariencia algo cruel. Sin embargo, Casandra
saba que aquella lucha era su ltimo recurso para mantenerlos juntos y a salvo.
Asmodeo peleaba con idntica fiereza. Se haba transformado por completo y su cara
pareca haber sido cincelada por manos expertas en un bloque de granito, al igual que
sus brazos y el resto de su piel. Casandra comprendi que, dijera lo que dijera el
demonio, Azrael era un amigo para l y no solo una deuda pendiente. Se estaba
enfrentando a sus hermanos para ayudarlos. Ella ni siquiera era capaz de imaginar qu
clase de tortura le tendran preparada en el caso de que perdieran la batalla.
Ambos lucan heridas y sus ropas estaban salpicadas de tierra y sangre, pero la
voluntad frrea de no dejarse vencer brillaba en ellos de forma tan clara que la imagen
era sobrecogedora. Casandra quera ayudarlos pero no tena ni idea de qu poda hacer
para darles algn tipo de ventaja. Si su aparicin les haca perder la concentracin poda
provocar un error que les costara muy caro.
No oy que alguien se acercaba por su espalda hasta que lo tuvo casi encima.
Casandra se gir rpidamente, decidida a luchar como mejor pudiera. Suspir de alivio al
contemplar el rostro de Daniel, que sin darle tiempo a hablar la empuj en direccin al
claro mientras miraba a su espalda.
Ya vienen le espet con preocupacin. Ya vienen! repiti alzando la voz
para que Azrael y Asmodeo pudieran escucharle.
Daniel tir de ella, bordeando la lucha que continuaba desarrollndose sin pausa.
Azrael la mir solo durante un segundo, suficiente para hacer que Casandra sintiera un
escalofro recorrer su espalda. Hubiera dado lo que fuera por alejarlo de all. l pensaba
exactamente lo mismo que ella.
Azrael atraves limpiamente con su espada a uno de los engendros. Acto seguido,
Asmodeo se deshizo de otro. Daniel aprovech su inferioridad para unirse a ellos y
ayudarles a liquidar a los otros dos.
En cuanto se hubieron desecho de los demonios, Azrael corri junto a ella y la
envolvi con sus brazos, estrechndola con demasiado mpetu. El maltrecho cuerpo de
Casandra protest, pero ella se sinti tan bien por tenerlo de nuevo a su lado que no se
molest en decirle nada. No haba otra cosa que deseara ms que besarlo de nuevo.
Casandra alz la cabeza, que haba apoyado en su pecho, y a pesar de su labio hinchado
apret su boca contra la de l.
El mundo a su alrededor se desvaneci por completo. Durante unos segundos se
olvid de todo, de que l era un ngel y ella una portadora de almas, de los demonios,
de los arcngeles castigadores, de las almas errantes, absolutamente de todo lo que no
fueran ellos dos. Se entreg por completo sin guardar nada para ms tarde, porque tal
vez ni siquiera hubiera un despus.
l le devolvi el beso con idntica ansiedad, dejndose arrastrar tanto por el deseo
como por el amor que senta por ella.
Son demasiados grit Daniel, arrancndolos de la breve ilusin de la que se
haban rodeado y devolvindolos sin piedad al presente.
Sus bocas se separaron pero Azrael continu rodendola con el brazo.
Mi madre? pregunt Casandra, temiendo lo que pudieran contestarle.
Est bien le asegur Azrael, aliviando su inquietud.
Siento ser yo el que lo diga gimi Asmodeo, con la respiracin acelerada por la
lucha pero aun as sonriendo abiertamente, pero espero que tengas alguna clase de
plan alternativo, porque esto de patear culos diablicos empieza a volverse ligeramente
arriesgado.
Daniel mir al demonio como si le hubiera salido una segunda cabeza, cosa que
Casandra tampoco descartaba que ocurriera. Su mente habra aceptado casi cualquier
cosa que ocurriera, por muy enrevesada que fuera.
Tienes miedo? se burl Daniel.
Casandra puso los ojos en blanco al darse cuenta de que aquello poda convertirse
en uno de sus interminables tira y afloja. Si los dejaban, eran capaces de ponerse a
discutir hasta que una horda de demonios los obligara a luchar, cosa que poda ocurrir en
cualquier momento.
Lena apareci a su lado como si se hubiera materializado de la nada. Casandra,
asustada por la repentina aparicin, se apret contra el cuerpo de Azrael hasta que
comprendi que se trataba de su prima. Casandra se abraz a ella, contenta porque al
menos de momento todos estaban bien.
Crea haberte dicho que te mantuvieras oculta entre los rboles la reprendi
Daniel, con un tono brusco que no era propio de l.
Lo s, pero me pareci que estabais de lo ms entretenidos y quera saber de qu
hablabais replic Lena.
Daniel hizo amago de ir a contestarle pero Casandra lo cort.
Os recuerdo que estamos en medio de una batalla, os importara dejar esto para
ms tarde?
El grupo guard silencio, como si todos se dieran cuenta en ese momento de lo cerca
que se hallaban de un amargo final. Haba pocas posibilidades de que salieran ilesos.
Cuntos? pregunt Azrael a Daniel, dando por zanjada la discusin.
Varias decenas, imposible saberlo con seguridad.
Casandra se estremeci ante su tono lgubre.
Y los dems? continu interrogndole Azrael. Casandra supuso que se refera a
los ngeles.
Una parte ha cado, pero el resto seguir luchando.
La amargura ti las palabras de Daniel y ensombreci el rostro de Azrael. Los suyos
estaban cayendo en una lucha que ellos haban provocado. A pesar de no estar de
acuerdo con sus estrictas normas, a pesar de que Azrael la amara por encima de sus
propias creencias y de que Daniel estuviera dispuesto a sacrificar las suyas por proteger a
Lena, ambos saban que arrastraran la muerte de sus hermanos como una pesada losa
hasta el final de los tiempos.
Casandra percibi un eco de pasos a su espalda. Se gir para contemplar el sendero
por el que haba venido. La poca luz que le quedaba al da menguaba a cada instante, si
bien las alas de Daniel emitan luminosidad suficiente para alumbrar varios metros a su
alrededor. El resto sigui su mirada presintiendo lo que se avecinaba.
Voy a llamarlos susurr Azrael.
A quin? pregunt Casandra.
Si los llamas no habr vuelta atrs le advirti Daniel con gesto nervioso,
ignorando su pregunta.
Esto no hace ms que mejorar se jact Asmodeo.
No s a quin pretendes avisar aadi Lena, pero yo que t me dara prisa.
Antes de que finalizara la frase, los demonios aparecieron por el camino. Al principio
se acercaban como si estuvieran dando un simple paseo, pero en cuanto los vieron
apretaron el paso y se internaron rpidamente en el claro. Lena y ella retrocedieron
instintivamente mientras que el resto del grupo se interpona entre ellas y sus atacantes.
La lucha se desat con la misma rapidez con la que se produce una estampida, sin aviso
previo, sin miradas de advertencia. Nadie cruz una sola palabra. Las espadas se alzaron
y de las heridas brot sangre.
Tal y como Daniel haba predicho eran demasiados. Ellos tres solos no resistiran
durante mucho tiempo. Si no haban claudicado ya era porque el sendero, bordeado de
panteones de piedra, formaba un embudo por el que solo podan pasar unos pocos
demonios a la vez. Los dos ngeles y Asmodeo arremetan contra ellos, hacindolos
retroceder y bloquear el paso a los que los seguan. Pero tarde o temprano terminaran
por avanzar y entonces los rodearan. Cuando eso ocurriera todo habra acabado.
Casandra no pensaba quedarse parada observando. Examin el suelo tratando de
encontrar cualquier objeto que le sirviera de arma. A unos pocos pasos de distancia,
entre dos de los engendros que yacan sobre la hierba, dio con una daga. La tom y
volvi a soltarla al instante cuando not el calor que se extenda por su mano.
Dame tu guante le orden Casandra a su prima.
Lena se quit uno de los mitones que llevaba para resguardarse del fro y se lo
entreg. Casandra se lo puso con rapidez, intentando ignorar el horror que le produca
ver a Azrael y los dems enfrentarse a tal cantidad de demonios.
Tom de nuevo la daga, que le calent la piel sin llegar a quemrsela. Puede que el
guante terminara por arder despus de un rato, pero tendra que servir.
Casie? musit su prima, agarrndose a su brazo y clavndole las uas. S que
no es buen momento, pero desde que nos hemos vuelto a encontrar no soy capaz de
ver tu aura.
Casandra la mir y vio miedo en sus ojos, un terror srdido y profundo pero
conocido, el mismo con el que se haba enfrentado a la muerte de su abuela.
No estoy muerta an farfull ms para ella misma que para Lena.
Un demonio evit la pualada que Asmodeo le lanz, se agach y pas por debajo
de su brazo antes de que este pudiera evitarlo. Casandra avanz un paso dispuesta a
luchar contra l, pero escondi la daga a su espalda.
Azrael! grit Asmodeo, llamando su atencin sobre el demonio que haba
sorteado sus defensas.
Si me aparto se nos echarn encima! aleg el ngel, mientras luchaba por
contener a los dos seres que lo atacaban.
Azrael ech un rpido vistazo a Casandra, frustrado por la imposibilidad de acudir a
su lado. Cerr los ojos solo un segundo, apenas un leve parpadeo, y sus alas se
crisparon. Casandra supo que algo estaba a punto de pasar al ver la torturada mirada
que le devolvieron sus ojos cuando se abrieron de nuevo.
Instantes ms tarde, cayeron del cielo una decena de ngeles que aterrizaron a su
alrededor. Todos con las alas desplegadas y resplandeciendo, convirtiendo el comienzo
de la noche en una continuacin del da. En el centro del crculo que formaron, su prima y
ella se agarraban de la mano observando al extraordinario grupo que haba acudido en su
ayuda.
Azrael, Daniel y Asmodeo retrocedieron hasta ellos, permitiendo la entrada de la
avalancha de demonios.
Si salimos de esta creo que estaremos en paz brome Asmodeo, dirigindose a
Azrael.
Si salimos de esta soy yo quien te deber una.
Me dejars mirar? Asmodeo hizo un gesto con la cabeza, sealando a Casandra.
Azrael resopl pero no tuvo tiempo de contestar. El pequeo diablo que haba
intentado secuestrar a Casandra en la discoteca se abalanz sobre l empuando una
especie de cimitarra. Los ngeles estrecharon el crculo mientras combatan sin pausa.
Los haban rodeado por completo y estaba claro que les sobrepasaban en nmero.
Lo incierto de la situacin no evit que Casandra se asombrara con la majestuosidad
de la escena. Aquello era real, una batalla que llevaba reproducindose desde el inicio de
los tiempos, desde que el mundo era mundo. El bien contra el mal. Aunque con la
salvedad de que el bien haba encontrado un aliado entre sus enemigos: Asmodeo.
Casandra dese que ese detalle supusiera algn tipo de diferencia para ellos, un
cambio en lo establecido, la prueba de que no todo lo desconocido tena que ser malo por
naturaleza.
Ms y ms demonios llegaron al claro. Un gigante de al menos dos metros, que bien
poda pasar por una persona normal si no hubiera sido porque sus manos ardan como
dos ascuas recin sacadas de una hoguera, embisti al ngel que quedaba justo a la
derecha de Casandra. Ella no dej pasar la oportunidad de ayudarle. Se arrodill junto a
ellos y le hundi al demonio en la pierna la daga que continuaba sosteniendo con la
mano enguantada, retorcindola hacia los lados antes de recuperarla y alejarse de l.
Lena tir de ella y le lanz una mirada de reproche. Pero Casandra estaba decidida a
hacer todo cuanto fuera posible para ayudarles. Si le perda, si Azrael sucumba por
defenderla, jams se lo perdonara, mucho menos si se quedaba de brazos cruzados.
Tena que haber alguna forma de escapar de aquella locura. Casandra se prepar para
realizar una segunda incursin, con suerte nadie se fijara en ella y podra al menos herir
a unos cuantos de aquellos abominables seres.
Su prima la agarr justo cuando tomaba impulso y le impidi avanzar.
Pretendes que te maten? le reproch Lena furiosa.
Tengo que hacer algo. Tengo que ayudarles aleg ella frentica.
Solo conseguirs que te maten y entonces nada de esto habr valido la pena.
Si le matan a l, nada valdr la pena para m.
Le tembl la voz, pero saba que sus palabras encerraban su nica verdad: no exista
nada que la anclara a la vida si l pereca. Quera a su madre, adoraba a su prima, e
incluso al resto de su familia, pero su alma le perteneca a l, nicamente a l. Y si l
desapareca, su alma se desvanecera dejando tras de s solo una cscara vaca.
Le suplic a Lena con la mirada que lo entendiera, que no le guardara rencor y que
la apoyara incluso aunque eso supusiera su muerte. No tuvo tiempo para conocer su
respuesta, Azrael grit en ese momento y ambas se volvieron hacia l para ver cmo una
espada le atravesaba el hombro y emerga a travs de la piel de su espalda.
Casandra se lanz en su direccin y, con pulso firme y actitud resuelta, le clav al
demonio la daga en el estmago. Imprimi todas sus fuerzas en el ataque. Azrael, al
verla aparecer junto a l, deposit la mano sobre la suya y juntos la hundieron hasta la
empuadura.
Se demor un segundo antes de retirar la mano, con la nica intencin de deleitarse
con el roce de la piel de l. Casandra saba que deba estar asustada, incluso esperaba
que en cualquier momento su cuerpo se colapsara y cayera al suelo sin sentido. Pero el
tacto de Azrael le infunda la fuerza necesaria para mantenerse en pie, as que aprovech
esa dcima de segundo antes de separarse de l y retroceder para no convertirse en un
estorbo.
El cielo tron sobre ellos como si fuera a desatarse una tormenta. Casandra alz la
cabeza en un acto reflejo. El brillo de las estrellas que ya haban comenzado a aparecer
no se vea enturbiado por ninguna nube. As y todo volvi a escuchar un sordo retumbar.
La tierra que pisaban tembl bajo sus pies. Lena volvi a agarrarse a ella con tanta
fuerza que por poco caen las dos al suelo. Los ngeles renovaron la intensidad de su
ataque, como si aquella vibracin les infundiera mayor coraje.
Captulo 24
Los restos de varios demonios yacan dispersos por el prado junto a los de algunos
ngeles. Los que continuaban en pie seguan luchando y mantenan a salvo a Casandra y
a Lena. Ninguno pareci percibir el repentino vendaval que se haba levantado y que
arrastraba hojas y pequeas ramas de un lado a otro hasta que este ces de forma
abrupta. La calma posterior, el silencio solo roto por el entrechocar de las armas y los
gemidos de quienes resultaban heridos, le puso los pelos de punta.
Al otro lado del claro una luz dorada se abri paso desde un nico punto,
extendindose en todas direcciones y cegando a todos los presentes. La encarnizada
guerra que se libraba se paraliz por completo. Y un pequeo zumbido que no haba sido
audible hasta ese momento gan intensidad, obligndoles a llevarse las manos a los
odos.
El molesto ruido se interrumpi y el resplandor ureo se atenu lo suficiente para
permitir a Casandra ver dos figuras aladas. Todos los presentes los contemplaron sin
moverse, unos con deferencia y otros con descarado odio. Casandra los observ con
curiosidad y temor, consciente de que con toda probabilidad eran los dueos de su
destino, o al menos del de Azrael. No podan ser otra cosa que arcngeles.
El ms alto, de pelo tan rubio que pareca blanco y ojos azules y fros, los miraba con
soberbia. Portaba un cinto del que colgaba una espada, que aun envainada brillaba con la
misma intensidad que sus alas doradas. A su lado, el otro arcngel no pareca
encontrarse tan cmodo. Su rostro era ms amable y sus ojos verdes desprendan
amabilidad. Pareca no ir armado.
Ambos extendieron las alas, grandiosas y deslumbrantes, robndole el aliento y
haciendo que Casandra se sintiera empequeecer frente ellos. Eran sin duda hermosos.
Las doradas plumas irradiaban luz en todas direcciones, refulgiendo de tal manera que
resultaba incluso doloroso mirarlas. Los demonios se apartaron aunque no huyeron,
simplemente se hicieron a un lado como si quisieran evitarlos a toda costa pero no
rendirse ante ellos.
Asmodeo retrocedi y se situ junto a Lena y Casandra. En cambio, Azrael y Daniel
permanecieron delante de ellas, como si quisieran mantenerlas ocultas a sus ojos.
Casandra hubiera querido avanzar y coger de la mano a Azrael, pero se qued donde
estaba a la espera de ver qu suceda. No quera empeorar ms las cosas, si es que eso
era posible.
Azrael, hermano le llam con cario el arcngel de rostro afable.
Miguel respondi este con un leve gesto de asentimiento. Gabriel aadi
dirigindose al otro arcngel.
Casandra sinti un escalofro al or su nombre. Aquel arcngel de mirada orgullosa y
fra era Gabriel, el nico que poda erigirse como su verdugo.
Siempre supe que volveramos a encontrarnos asegur Gabriel, aunque
esperaba que fuera en circunstancias menos comprometidas.
El altivo arcngel trataba de sonar amigable, pero Casandra poda notar el rencor
escondido en su voz.
Uno de los demonios corri hacia los arcngeles aprovechando que no le prestaban
atencin, pero antes siquiera de llegar hasta ellos una fuerza invisible le lanz volando
hacia la cruz de piedra que se alzaba en el claro, rompindola en cientos de pedazos.
Gabriel apenas si haba levantado ligeramente una mano.
No podemos hacer frente a ese poder, se lament Casandra en silencio. No vea
forma alguna de salir victoriosa, no si ellos haban venido a castigarles. Su nica
posibilidad era tratar de convencerlos de que estaban equivocados.
Nos has llamado y hemos acudido continu Gabriel. Aunque esperbamos que
fueras t quien se presentara ante nosotros.
Como podis observar tena asuntos que requeran mi atencin replic Azrael, no
sin cierto sarcasmo.
Casandra crey or que Asmodeo rea entre dientes, pero no tuvo valor para girarse a
comprobarlo.
Ya veo Gabriel se gir hacia el grupo de demonios que permaneca
observndolos. No vais a tenerla. Decidle a ese engendro al que rends pleitesa solo
por temor que no va a conseguirla, y que si la quiere, ya puede venir l mismo a
buscarla.
Los demonios murmuraron sin atreverse a alzar la voz. Tal era el miedo que les
infunda el arcngel que ni siquiera osaron moverse.
T tampoco vas a tenerla, Azrael aadi el arcngel, girndose de nuevo hacia
l.
Casandra dej de contenerse. Se adelant con paso firme y se coloc al lado de
Azrael. Estaba claro que los arcngeles haban acudido a la llamada de Azrael no para
prestarles ayuda sino para castigarles.
Miguel permaneca callado, sin aadir nada a lo que su hermano deca, sin mostrar
acuerdo o disentir de sus palabras. Casandra habl antes de que Azrael contestase.
Tan malo es? Tanto miedo tenis? O solo es porque desconocis lo que se
siente? inquiri indignada. No predicis que Dios es amor?
Cmo te atreves? Gabriel, rojo de ira, avanz un paso hacia ella, pero Miguel
lo agarr del brazo y le oblig a permanecer a su lado. Eres consciente de que
desafas las normas que durante siglos nadie ha cuestionado?
Y vosotros, sois conscientes de que podis haber estado equivocados todo este
tiempo? lo ret Casandra desafiante. No pensaba caer sin luchar. Miraos, dos
poderosos arcngeles que se han molestado en venir hasta aqu y para qu? Para evitar
que uno de los suyos, del que no se han preocupado jams, ame a una humana. Es una
pena que no os tomis las mismas molestias para cosas ms importantes.
No te atrevas a cuestionarnos le replic Gabriel, autoritario. Crees amarle?
Cunto tardars en cansarte? Cunto durar ese amor tuyo?
No me hables de amor. Qu sabrs t, que abandonaste a Azrael porque no eras
capaz de ver ms all de su exterior.
El rostro del arcngel se crisp solo durante un instante. La culpa apareci en sus
ojos y desapareci con tanta rapidez que Casandra tuvo que convencerse a s misma de
que no lo haba imaginado.
Si no estis dispuestos a ceder puedo pactar con cualquier demonio, puedo
ayudarlos. Perderis cualquier alma que se cruce en mi camino lo amenaz Casandra.
Azrael se envar al escuchar sus palabras y le apret la mano.
No puedes susurr en su odo.
No tienes valor se jact Gabriel. Su sonrisa se transform en una mueca de
desprecio.
Ponme a prueba respondi ella tratando de sonar convincente.
En realidad estaba tan desesperada que hubiera dicho cualquier cosa. No pensaba
aliarse con ningn demonio, antes enviara su alma a la eternidad convertida en una
suicida que condenar a otros a sufrir hasta el fin de los das en el infierno. Pero era la
nica carta que le quedaba por jugar.
Azrael lo reclam Gabriel, algo que decir?
Solo s que nos est dando una leccin que alguien debera habernos enseado
hace mucho. Creis que son una raza dbil, incapaz de sacrificarse y de amar a sus
iguales ms que a s mismos. Pero no os dais cuenta de que son ellos los que importan.
Siempre han sido ellos.
As que piensas que deberamos ceder a su chantaje, permitiros estar juntos y
adems protegerla del Mal.
Por el tono de su voz Casandra supo que no iba a ceder, no lo hara nunca. El
arcngel Gabriel crea en sus estpidas leyes por encima de todo. No haba nada que
ellos pudieran hacer o decir para convencerlo de que se equivocaba.
Tuya es la decisin, Gabriel, pero debes saber que jams permitir que le pase
nada afirm Azrael. Nunca la dejara pactar con el diablo. Pero eso ya lo sabas,
verdad? Desde el principio has sabido que prefiero la muerte o una condena eterna a
que ella sufra el ms mnimo dao Azrael se adelant hacia Gabriel. El castigo ser
para m. Me lo debes, hermano.
No te debo nada le contradijo Gabriel. Se irgui desplegando por completo sus
alas, en un gesto que a ella le pareci tan arrogante como desesperado.
No temo tu poder, nunca lo he hecho. Fuiste t quien se apart de mi lado.
Tena otras obligaciones y t llegabas all donde yo no poda. Tu aspecto
replic el arcngel con inquietud.
Por segunda vez, Casandra vio la culpabilidad en sus ojos.
Qu aspecto? pregunt Azrael, retndole con una oscura mirada en la que
pareca haberse concentrado la furia de todos los infiernos.
Casandra asista intranquila a la lucha de poder que se desarrollaba ante sus ojos.
La protegeremos sentenci Miguel, que hasta ahora haba permanecido al
margen.
El piadoso arcngel se adelant hasta Azrael. Alz la mano y la llev hasta su
hombro para darle un ligero apretn. El gesto era evidentemente carioso, a pesar de la
situacin.
Podemos hacerlo aadi volvindose hacia Gabriel.
Miguel, siempre fuiste el ms compasivo le agradeci Azrael. Asumir mi
castigo si me das tu palabra.
El brutal significado de aquella sencilla frase golpe a Casandra en el pecho,
dejndola sin aliento. Se abalanz hacia l, separndole de Miguel e intentando hacerle
retroceder.
No puedes, no puedes hacerlo, Azrael gimi desesperada.
Azrael se mantuvo en el sitio pero la rode con los brazos para calmarla. La
contempl con tristeza, suplicndole perdn con los ojos. Ante la atenta mirada de todos,
la bes en los labios de forma breve pero con una dulzura infinita, tratando de
transmitirle el amor que hubiera podido ofrecerle hasta el final de sus das. Todo
concentrado en un nico y fugaz beso.
Entrego mis alas dijo Azrael al separarse de ella. La serenidad de su voz
contrastaba con el desconsuelo de Casandra.
Morirs le record Gabriel. Es eso lo que quieres?
Te amo afirm Azrael mirndola, sin prestar atencin a Gabriel.
Dos simples palabras que nada ms llegar a odos de Casandra destrozaron su
corazn. Una confesin que deba haberla entusiasmado y que no haca otra cosa que
envolverla en oscuridad.
Recuerda solo eso aadi l en un susurro.
Azrael le acarici la mejilla y dej la mirada vagar por su rostro, como si quisiera
recordar cada detalle, cada lnea, cada matiz de su piel, y grabarlos en su mente para
llevarlos con l all donde quiera que fuera. Casandra apoy la cabeza en su pecho,
deseosa de que una vez ms el poderoso latido de su corazn reverberara en sus odos.
Se mordi el labio con fuerza para no gritar, repitindose sin cesar que aquello no estaba
sucediendo, como si pudiera hacer desaparecer a todos los que los rodeaban solo con su
pensamiento.
Azrael le hizo un gesto a Daniel para que se acercara y se llevara a Casandra. Ella
reaccion agarrndose a Azrael con fuerza. Cuando Daniel consigui arrancarla de su
lado, las lgrimas resbalaban sin pausa por sus mejillas y una mano invisible le
atenazaba el corazn, amenazando con hacer que se desmayara.
Solo quiero que ella est a salvo. Prometedme que as ser les exigi Azrael.
El ngel ofreca su existencia a cambio de la de ella. Una vida por otra. Solo que ella
estaba segura de que no era ella quien deba ser salvada, no a costa de su propia
muerte.
No puedes! aull Casandra.
As sea anunci Gabriel.
El dolor estall en los ojos de Azrael, que se dobl sobre s mismo y cay al suelo.
Las plumas de sus alas comenzaron a marchitarse una a una, desprendindose y cayendo
al suelo para formar un macabro manto. Azrael gritaba encogido por el sufrimiento. Sus
alaridos retumbaban en el silencioso cementerio con tal intensidad que el suelo pareca
temblar con cada uno de sus lamentos, como si en cualquier momento fuera a
resquebrajarse.
Casandra sinti cmo su propia alma se rompa en miles de diminutos fragmentos al
verlo agonizando, y supo que jams sera capaz de recomponerla. Escap de las manos
de Daniel y se arrodill junto a l. Se ahogaba mientras lo contemplaba retorcerse de
dolor, como si el aire que la rodeaba se hubiese vuelto espeso y cortante, clavndose en
su pecho con cada bocanada que trataba de llevar a sus pulmones.
Te amo le susurr entre sollozos, tratando de darle un minuto de paz, algo a lo
que aferrarse. No puedes imaginar cunto. Contigo me he sentido plena, completa. No
puedes dejarme! No puedes condenarte por m!
Las lgrimas baaban su cara mientras hablaba, pero no se detuvo. No haba ms
tiempo, nunca ms.
Te he deseado desde el primer momento en que te vi y desde ese mismo instante
mi alma era consciente de que te perteneca.
Algunos ngeles apartaron la vista, incapaces de contemplar un castigo demasiado
cruel: la muerte de un ngel cuyo nico pecado haba sido amarla ms all de cualquier
lmite.
Azrael le agarr la mano y, conteniendo a duras pena la tortura que estaba
sufriendo, se incorpor en parte, respirando con dificultad. El ngel apretaba la
mandbula y en sus ojos ya no brillaba la luz que siempre los haba iluminado, aquella
que Casandra sola contemplar hipnotizada.
Moribundo pero an consciente mir a los arcngeles, no con odio ni con rencor, sino
con la compasin que despertaba en l saber que jams haban amado a nadie de igual
modo. No se arrepenta de nada salvo de no haber sido capaz de presentarse antes a
Casandra y haber tenido ms tiempo para estar con ella.
Las plumas de sus alas no dejaban de caer. Casandra comprendi que su cada era
una cuenta atrs macabra, que cuando la ltima rozara el suelo todo habra terminado. El
cuerpo de Azrael no dejaba de enfriarse, como si su esencia hubiera empezado ya a
abandonarlo. Se estaba muriendo entre sus brazos. El pensamiento amenaz su cordura.
Le pareci que estaba vindose morir a s misma, que era su propio corazn el que
dejaba de latir. Pens en la posibilidad de desaparecer junto a l, de perseguirlo a travs
del infierno si era all donde lo enviaban.
Devastada por el dolor, Casandra dej de sentir su propio cuerpo, ya ni siquiera
poda refugiarse en l. Destroz los lazos que lo unan a su alma rota, eliminando casi sin
resistencia cada uno de ellos. Algo explot detrs de sus ojos, una luz que la ceg y
crisp sus nervios, enviando a su cerebro miles de afilados cuchillos. La sensacin de
estar cayendo se repiti durante lo que le pareci una eternidad. Pero cuando su alma
sali catapultada de su cuerpo, Azrael an no haba exhalado su ltimo aliento.
Antes de que la ltima pluma se desprendiera, el espectro de Casandra se arrodill
junto a l. Azrael mantena aferrado su cuerpo pero la observaba a ella. Horror y alivio
pugnaban en su mirada apagada por la cercana de la muerte, luchando entre el deseo
de llevarla consigo y la culpabilidad de segar su vida de forma prematura.
Ella alarg la mano para recoger sus lgrimas. Pero antes de llegar siquiera a
rozarle, la ltima pluma se desprendi y oscil mecida por la brisa, cayendo finalmente al
suelo. Azrael se desplom hacia atrs sin rastro de vida, entrelazado con su propio
cuerpo. Un alarido salvaje y gutural brot de la boca de Casandra, y una rabia que jams
haba conocido inund su nima.
Los que la rodeaban la contemplaban atnitos, enmudecidos por lo sucedido e
incluso aterrados por las consecuencias. Su prima lloraba abrazada a Daniel, Asmodeo
apretaba los puos y no dejaba de mirar con furia a los culpables de su tragedia. La
mayora de los demonios haba abandonado el lugar, salvo Eligos y unos pocos ms cuya
confusin apenas si les permita moverse. Pero era el arcngel Gabriel el que realmente
interesaba a Casandra, el nico que pareca no albergar ningn tipo de emocin, como si
no hubiera visto morir a su hermano segundos antes.
Casandra vol hasta l. Se senta gil y ligera pero aun as poderosa. El arcngel
levant la mano pero su gesto no la detuvo. No tena dominio alguno sobre los muertos
ni sobre sus almas, nada de lo que hiciera iba a frenarla.
Cuando estuvieron cara a cara, Casandra dej escapar una risa enloquecida y
desquiciada.
Nada puedes contra m asegur Gabriel. Pero su voz tembl y ella supo que
senta miedo.
Azrael era la prueba de que los ngeles podan morir, y si esa posibilidad exista
Casandra reclamara su venganza.
Debiste matarme a m. l tena ms capacidad de perdn que yo.
l me hubiera perseguido por toda la eternidad replic Gabriel con animosidad.
Yo no te dar tanto tiempo.
Se movi antes de que el arcngel pudiera reaccionar. Gir a su alrededor con
rapidez, hasta convertirse en un borrn a los ojos de los que la observaban. Con cada
vuelta arrancaba un puado de plumas de sus alas, tirndolas inmediatamente al aire y
dejando que este las esparciera a su antojo. El arcngel trat de luchar contra ella, pero
sus brazos atravesaban la fantasmal figura y le era imposible interrumpir su avance.
Fue ella quien se detuvo solo para contemplar la mueca de terror que era su rostro.
Gabriel aprovech para ocultar sus alas, si bien el dao estaba hecho y de su espalda
haba comenzado a brotar sangre.
Miguel, que no haba intervenido ni siquiera para tratar de ayudarlo, atrajo la
atencin de Casandra con un gesto. La mir, rogndole que no continuara con su
venganza. Casandra lade la cabeza y sonri ante sus splicas.
Detente, le susurr la voz de Miguel en su cabeza. Ella observ con inters al ms
clemente de los arcngeles. Este asinti con la cabeza tan levemente que ella fue la
nica que se percat del movimiento.
Ten fe aadi en voz alta tras unos segundos.
El temblor que sacudi la tierra los derrib a todos menos a ella, que ni siquiera
apreci la magnitud del terremoto hasta que los vio intentando levantarse y cayendo de
nuevo. Casandra volvi la vista hacia el cuerpo de Azrael. Irradiaba una luz amarillenta y
brillante que naca de su interior y atravesaba su piel. En tan solo unos segundos, el
cuerpo inerte del ngel fue absorbido por la luminosidad, tragado hasta desaparecer
como si nunca hubiera existido.
Casandra apart la vista sin fuerzas para padecer esa nueva prdida, y concentr su
furia en Gabriel.
No puede ser!neg este desde el suelo.
Pero no la miraba a ella, sino que pareca observar algo a su espalda. Casandra
sigui su mirada convencida de que lo que fuera que llamaba su atencin no iba a
impedirle terminar con l. Hasta que lo vio.
El cuerpo de Casandra tir repentinamente de su esencia, restableciendo con
brusquedad las uniones para convertirlos de nuevo en una sola entidad. Se vio
arrastrada, prcticamente succionada, a su interior, y sinti cmo el corazn aceleraba su
pulso, llenando sus venas de adrenalina y devolvindola a la vida.
Oy murmullos, gemidos y expresiones de estupor y sorpresa. Sinti movimiento,
alguien agarrndola, alzndola del suelo. Y escuch de nuevo el nico sonido que crea
que jams volvera a escuchar: el corazn de Azrael latiendo contra su oreja. Trat de
abrir los ojos para asegurarse de que sus odos no la engaaban aunque saba a ciencia
cierta que no era as, pero ni siquiera tena fuerzas para ello. La felicidad la desbord por
completo cuando la voz de Azrael se elev por encima del resto.
La amo.
No puede ser, no es posible neg Gabriel estupefacto.
Casandra not la mano de Azrael deslizarse por su cara con suavidad, casi con
reverencia, y por fin fue capaz de abrir los ojos. Lo mir extasiada, con toda clase de
sentimientos agolpndose en su cabeza. l le dedic una media sonrisa y con ese nico
gesto se lo dijo todo.
Azrael la deposit con cuidado en el suelo y la rode con un brazo para ayudarla a
permanecer en pie. Las nuevas plumas que haban brotado de sus alas le rozaron la
espalda, reconfortndola.
Azrael no mostraba seal alguna de dolor ni sufrimiento. No haba rastro de heridas y
ni tan siquiera un rasguo profanaba su piel inmaculada. Pero eso no era ni mucho
menos lo ms llamativo. Haba recuperado sus alas, que ahora casi doblaban el tamao
de las anteriores, de mayor envergadura incluso que las de Gabriel. Y las plumas que las
formaban relucan doradas iluminando por completo el prado, como si la luz de sol se
hubiera concentrado en ellas.
Ella ni siquiera era del todo consciente de lo que estaba pasando, solo saba que
prcticamente haba perdido la razn al creerle muerto y ahora se hallaba de nuevo entre
sus brazos. Azrael estaba vivo y adems se haba convertido en un arcngel.
As que era cierto dijo Miguel, complacido por la situacin.
Lo sabas? inquiri Gabriel.
La expresin cauta y recelosa del vengativo arcngel dejaba claro que bajo ninguna
circunstancia haba esperado que sucediera aquello. Azrael haba entregado sus alas, y
para cualquier ngel esa decisin supona la muerte.
l no es cualquier ngel, hermano replic Miguel, adivinando sus pensamientos
. Es el ngel de la Muerte. Tena mis sospechas, y esperaba que fueran ciertas.
Aun as entreg sus alas aleg Gabriel. Su voz haba perdido el tono orgulloso.
No tienes poder, Gabriel. No puedes condenar a un arcngel. Solo l puede hacerlo
le rebati Miguel con impaciencia.
Desde cundo, Azrael? Cundo fuiste ascendido?
Desde siempre admiti l, y su respuesta los desconcert an ms. Nunca hice
uso de mi rango. Mi misin jams vari y nunca necesit los atributos que me fueron
concedidos.
T lo sabas insisti Gabriel, que no quera admitir que algo escapara a su
autoridad.
Miguel suspir y neg con la cabeza. Deposit su mano sobre el brazo de su
hermano para tratar de calmarlo, aunque saba que la afrenta a la que haba sido
expuesto nunca se le olvidara.
Solo era un rumor que escuch hace mucho en la alta jerarqua, ni siquiera debera
haber llegado a mis odos.
El orgulloso arcngel se negaba a asumir que se haba extralimitado. Su
desconocimiento ni siquiera aplacaba la ira que trataba de disimular en vano. Gabriel
saba que, con poder o sin l, su condena hubiera podido hacerse efectiva siempre y
cuando una instancia superior la hubiera avalado. Lo cual solo poda significar que
alguien ms poderoso que l pensaba que haba errado al castigar a Azrael.
La protegeris exigi Azrael. Lo habis prometido.
Gabriel lo mir atnito mientras que Miguel asinti sin decir nada.
Cuidar de ella para siempre y no volveris a inmiscuiros continu Azrael. Pero
si os necesita, si se encuentra en peligro y yo no soy capaz de ayudarla, haris honor a la
palabra dada.
Inclin la cabeza ante Miguel y mir a Gabriel a los ojos, retndole a que osara
contradecirlo. Este, abochornado por la leccin recibida, desvi la vista apretando los
dientes y obligndose a callar todo lo que le hubiera gustado decir.
Sin querer dedicarles un segundo ms de su vida, Casandra les dio la espalda y tir
de la mano de Azrael para llevarlo con ella. Avanz sonriendo hasta el grupo de amigos
que haba luchado a su lado solo para defender su amor ante el cielo y el infierno.
Eplogo
Casandra pas los dos das siguientes dando y recibiendo explicaciones. El saln
haba quedado destrozado por la pelea, pero su madre estaba a salvo; Eligos la haba
atacado, dejndola inconsciente, pero el nico rastro de su encuentro era un chichn en
la parte posterior de la cabeza. Asmodeo la haba persuadido para que se quedara all y
no los acompaara a buscarla. Pero cuando aparecieron todos en casa, agotados y con la
ropa destrozada y manchada de sangre, Casandra tuvo que contarle medias verdades
sobre lo sucedido.
ngeles? repiti por ensima vez Valeria. ngeles?
Aj respondi Casandra, armndose de paciencia. Qu esperabas? A algn
lado tienen que ir las almas que tu hija no deja de ver.
No seas condescendiente conmigo, Casie. Me ests diciendo que tengo tres
ngeles sentados en la habitacin de al lado.
Haba omitido el hecho de que Asmodeo no era precisamente un ser alado repleto de
bondad, demasiada informacin inquietante para los destrozados nervios de su madre.
Casandra poda escuchar las carcajadas del demonio desde la cocina.
Venga, mam! Yo veo fantasmas, Lena ve auras y ellos son ngeles. Cul es la
diferencia?
Ellos vuelan matiz Lena riendo. Sin ofender, pero mola ms.
Su prima volva a lucir la sonrisa encantadora de siempre y haba recuperado su
caracterstico sentido del humor. Mientras Casandra le relataba toda la historia a Valeria,
ella no haba dejado de hacer comentarios jocosos al respecto.
Despus de tranquilizar a su madre fue el turno de Azrael, quien le explic con
detalle cmo la haban localizado cuando Eligos desapareci con ella.
Fue tu abuela.
Casandra casi escupe el agua que estaba bebiendo en ese momento.
La abuela?
No te haces una idea intervino su prima, con los ojos hmedos por la emocin.
Poda verla! Apareci y nos dijo que estabas en Highgate y
Casandra abraz a Lena, que apenas era capaz de contener las lgrimas. Mientras su
prima se tranquilizaba, los dems le contaron el resto de los detalles. No vea el
momento de quedarse a solas con Azrael, pero haba varias cosas que quera hacer antes
de poder disfrutar al fin de todo lo que le haban negado hasta ese momento.
Y vosotros dos qu? pregunt Casandra a Daniel con un deje de burla. Y no
me digis que no hay nada entre vosotros porque no me lo creo.
Saba que iba a ser el nico que no sacara nada de sexo de esto se lament
Asmodeo. Y eso que soy el seor de la lujuria. Voy a tener que replantearme mis
prioridades.
Daniel ni siquiera pareci or la broma. Miraba a Lena entristecido, con la misma
expresin del que sabe que su mayor anhelo est fuera de su alcance.
Si se enteran farfull sin dejar de mirarla.
Azrael le pas la mano por la espalda a Daniel, demostrndole el mismo apoyo que
haba recibido de l.
Creo que se lo pensarn dos veces antes de volver a tomar decisiones a la ligera.
Todos estaban exhaustos, por lo que Casandra pens que el resto de las
explicaciones podan esperar a que hubieran dormido un poco para recuperarse.
Creo que deberamos descansar sugiri ella.
Todos asintieron y se levantaron para marcharse. Asmodeo volvi a su mansin
victoriana, aunque antes de irse les asegur que para el fin de semana dara una fiesta y
que los esperaba. Seguramente era una excusa para poder seducir a alguna inocente
jovencita. Casandra se prometi no perderle de vista, alguien iba a tener que mantenerlo
bajo control.
Los dems se asearon, durmieron y trataron de recuperar las horas de sueo
perdidas que haban ido acumulando en el transcurso de las ltimas semanas. Dado que
Valeria haba vuelto, Lena y ella compartieron su habitacin mientras que Azrael y Daniel
se alojaron en la de invitados. Su madre segua confusa y sorprendida por el hecho de
que dos ngeles pasaran la noche all, pero teniendo en cuenta que cuidaban de
Casandra, no se opuso e incluso se mostr tan amable como era su costumbre con las
visitas.
Tras el merecido descanso, Lena volvi a su casa y Daniel la acompa, aunque
Casandra supona que este regresara junto a Azrael cuando se asegurara de que su
prima estaba bien.
Puedes acompaarme? le pidi a Azrael cuando se quedaron a solas.
As que vas a hacerlo de verdad.
Acudieron juntos a la direccin que Azrael haba podido conseguir tras varias idas y
venidas al cementerio de Highgate. No haba sido fcil que el seor Barlow accediera a
darle las seas de su casa al ngel de la Muerte. Pero tras mencionar que Casandra
quera visitar a su mujer, James haba acabado por rendirse y facilitrsela.
La seora Barlow era un anciana tan amable y entraable como su difunto esposo.
Los invit a pasar y sentarse en el acogedor saln de su casa, no sin antes dedicarle a
Azrael una enigmtica mirada, como si supiera frente a quin se encontraba.
La anciana prepar t y, cuando dispuso lo necesario para una pequea merienda,
les pregunt de qu conocan a su marido. Hubo un momento de tensin en el que
Casandra crey que no sabra cmo responder, pero adornando bastante la situacin y
haciendo uso de unos cuantos eufemismos, consigui transmitirle a la anciana lo que en
realidad quera decirle: que su marido la amaba con locura, que la haba amado en vida y
continuaba amndola tras su muerte.
Bueno, no ha ido tan mal coment Azrael una vez en la calle. Enlaz la mano con
la de Casandra y la atrajo hacia s para que caminara a su lado. Qu quieres hacer
ahora que por fin somos libres?
Una fina llovizna comenz a caer mientras paseaban por la calle. Casandra se refugi
contra el cuerpo del ngel. Tena algo de fro y, aunque haba dormido casi veinticuatro
horas seguidas, no le apeteca estar fuera con aquel tiempo. Quera poder disfrutar de
Azrael ahora que por fin no tenan a nadie persiguindolos y no haba incertidumbres que
la acosaran respecto a su relacin.
Qu tal si me enseas tu casa? sugiri ella, alzando la cabeza para ver sus
brillantes ojos negros.
Azrael le dedic una sonrisa torcida antes de contestar.
Juegas fuerte. Tratas de corromper a un arcngel?
Tal vez contest ella sugerente.
Continuaron andando en silencio hasta que Casandra se par en seco acosada por
una extraa idea.
No te llevas el trabajo a casa, verdad?
Azrael la mir sin comprender.
No habr almas perdidas rondando tu casa? se explic Casandra al ver que no
la haba entendido.
l se rio al comprender su preocupacin y neg con la cabeza. Con las manos en su
espalda, la acerc hasta que sus labios se rozaron y Casandra fue capaz de sentir su
aliento clido colndose entre sus labios.
Solo las nuestras, ngel mo murmur l, antes de besarla. Solo las nuestras.
Agradecimientos
A Daniel, mi pareja, al que nunca me cansar de dar las gracias por su apoyo
incondicional, por leer, sugerir y robarle tiempo a sus propios escritos para ayudarme con
los mos. A mi pequea princesa, Daniela, cuyas sonrisas me empujan da a da a seguir
mejorando.
A Paula Ruiz, Eva Mara Rendn y Nidia Jimnez, mis sufridas lectoras cero, que no
dudaron en sealar y discutir desde la primera palabra hasta la ltima. A Bea Magaa, mi
hada madrina, y sus rotuladores de colores. A Fernando Martnez, por sus consejos.
A mi querida Mara Martnez, a la que cuando le propuse prologar esta novela no lo
dud ni un segundo. Gracias por tus palabras, por tu apoyo y por dedicarme parte de tu
tiempo. Ha sido un placer y todo un honor. Espero con ansias tus prximas novelas.
A Roco Muoz, por esa larga charla telefnica que me ayud a ir un paso ms all
en la historia, y por estar siempre dispuesta a ayudar. Nunca podr darte las gracias lo
suficiente.
No puedo olvidarme de las escritoras Luca Arca, Raquel Cruz, Carolina Iesta y Olga
Salar, por escucharme y animarme. Y como no, a Laura Morales, que me dio paciencia
cuando la necesit.
Tambin a Teresa Rodrguez, una gran editora y mejor persona, por confiar en m.
Por resolver mis dudas y estar siempre al pie del can. Puedes seguir eligiendo los
domingos para darme ese tipo de noticias. Y a Borja Puig, que visti esta historia con sus
mejores galas.
Como no, a mis chicas del grupo de Facebook, por arroparme y darme su cario da
tras da. Y a Marta Fernndez, que cre dicho grupo y que se ha convertido en una parte
importante de mi proceso de creacin literaria. No s que hara sin ella.
A todos los que me apoyis, que estis ah da tras da, empujndome para que siga
mejorando. Si me dejo a alguien, no me lo tengis en cuenta.
Y por ltimo, a los lectores que me prestarn su imaginacin para convertir en
realidad mis sueos. Deseo que la historia os fascine de la misma manera que me fascin
a m escribirla.
Esta novela ha recorrido un largo camino y no podra haber visto la luz sin vuestro
apoyo. Todos formis parte de ella.