Sunteți pe pagina 1din 19

REFLEX SPONTAN

REFLEX SPONTAN
de Strugatki Arkadi & Strugatki Boris
Traducerea Ion Hobana
Strugatki Arkadi & Strugatki Boris
I. I.
URM
1
se plictisea.
De fapt plictiseala - reacie la uniformitate i monotonie,
nemulumirea de sine nsui, pierderea interesului pentru via - nu este
proprie dect omului i ctorva animale. Pentru a te plictisi trebuie s ai un
sistem nervos perfect organizat. Trebuie s poi s gndeti sau, cel puin, s
suferi. URM nu avea sistem nervos n sensul obinuit al acestui cuvnt. El
nu putea s gndeasc i, nc mai puin, s sufere. Nu tia dect s
perceap, s nregistreze i s acioneze. i totui fu cuprins de plictiseal.
Dup plecarea Stpnului, n jurul lui nu mai rmsese nici un lucru
demn de reinut. Or, acumularea de amintiri devenise scopul existenei sale.
Era posedat de o curiozitate niciodat satisfcut, de o sete fr leac de a
percepe i a nregistra ct mai mult. Toate faptele i fenomenele necunoscute
erau bune pentru el, cu condiia ca poziia lor n timp i spaiu s fac din
ele o surs de senzaii pentru cel puin unul dintre cele cincisprezece organe
de sim ale sale. Cnd n preajma lui nu se afau nici fapte, nici fenomene
necunoscute, trebuia s le caute.
Or, tot ceea ce se gsea mprejurul lui n acea clip i era cunoscut i
rscunoscut, pn la cel mai mic amnunt, pn la cea mai subtil nuan.
i amintea din primul moment al existenei sale de aceast vast ncpere
ptrat cu pereii cenuii i aspri, de tavanul scund i de ua de fer. Aici
domnea totdeauna acelai miros de metal ncins i de ulei izolant. De undeva
de sus rzbtea un zgomot surd i nelmurit, pe care oamenii nu puteau s-
l distrug dect cu ajutorul aparatelor, dar pe care URM l auzea foarte bine.
Tuburile luminescente erau stinse, dar URM vedea perfect datorit luminii
infraroii i impulsiunii radarurilor sale.
Deci URM se plictisea i hotr s porneasc n cutarea unor
impresii noi. De la plecarea Stpnului trecuse jumtate de ceas. i URM tia
din experien c nu se va ntoarce curnd. Aceast ultim circumstan nu
era lipsit de nsemntate. ntr-o zi, URM fcuse de capul su o mic
plimbare prin ncpere. Stpnul l surprinsese i fcuse astfel nct, devorat
de curiozitate, URM nu mai putuse o vreme s se mite i nici mcar s-i
roteasc antena radarului.
URM se legn i nainta greoi. Podeaua de ciment rsun sub tlpile
sale groase de cauciuc. URM se opri o clip s asculte i chiar se aplec. Dar
n gama de sunete a vibraiilor cimentului nu era nici unul necunoscut i
URM i relu mersul ctre peretele din fa. Se apropie, gata s-l ating.
1
n rusete: Universalnaia Raboceaia Maina (n. tr.).
1
Refex spontan
Peretele mirosea a beton umed i a fer ruginit. Nimic nou. Atunci URM fcu
stnga-mprejur, zgriind peretele cu cotul su de oel, travers camera n
diagonal i se opri n faa uii. Nu era chiar uor s-o deschid. O examin o
clip, comparnd ceea ce vedea cu ceea ce tia dinainte. Apoi ntinse cletele
zimat al minii sale stngi, apuc cu dibcie mnerul i-l ntoarse. Ua se
deschise cu un scrit prelung. n sfrit, un lucru interesant. i timp de
cteva minute URM deschise i nchise ua, cnd mai repede, cnd mai ncet,
ascultnd i nregistrnd. Apoi trecu pragul i se pomeni n faa unei scri
nguste i destul de nalte, cu trepte de piatr. URM numr instantaneu
optsprezece pn la primul palier, care era luminat. tia ce snt treptele i
ncepu s le urce fr grab. De pe palier, o alt scar - de lemn i cu zece
trepte - ducea mai sus. La dreapta se deschidea un coridor larg Dup o clip
de ezitare, URM o lu la dreapta. Nu tia de ce. Coridorul nu era mai
interesant dect scara. E drept c aceasta era mult mai strmt.
Era cald i coridorul era viu luminat de razele infraroii care izvorau
din cilindrii suspendai chiar deasupra parchetului. URM nu vzuse
niciodat calorifere, aa c cilindrii i atraser atenia. Se aplec i apuc
unul dintre ei, cu amndoi cletii. Se auzi un trosnet sec, urmat de un
zgomot de metal sfrmat i un nor des de aburi calzi ni spre plafon,
strlucind ca o bucat de soare. O nitur de ap mproc picioarele lui
URM. Fr s-i dea atenie, acesta ridic cilindrul la nlimea capului, l
examin, desprinse din carapacea care-i acoperea pieptul tijele suple ale
micromanipulatoarelor i studie cu atenie ruptura cilindrului. Apoi
micromanipulatoarele i reluar locul, cilindrul czu pe parchet i URM
plec, blcindu-se n bltoacele de ap. Cnd ajunse la captul coridorului,
o inscripie roie se aprinse deasupra unei ui scunde. Atenie! Nu intrai
fr costum de protecie!, citi URM. Cunotea sensul cuvntului
Atenie!, dar tia, de asemenea, c el se adresa totdeauna oamenilor. N-
avea deci de ce s-l ia n seam. ntinse braul i mpinse ua.
nuntru nu lipseau lucrurile noi i interesante. URM se afa la
intrarea unei sli vaste, pline cu obiecte de metal, de piatr i material
plastic. n mijloc se nla o construcie cilindric de beton, acoperit n
partea superioar cu o plac de fer sau de plumb. Nenumrate cabluri
porneau din ea ctre pereii pe care se afau mari panouri de marmur
nesate cu mnere i cadrane lucitoare. Construcia de beton era
mprejmuit cu un grilaj de aram. Tije strlucitoare, terminate cu cleti
asemntori minilor lui URM, atrnau din tavan.
Mergnd fr zgomot pe lespezile podelei, URM se apropie de grilaj i-i
fcu nconjurul. Se opri o clip i-l nconjur din nou. Nu exista nici o
trecere. Atunci URM ntinse piciorul i trecu fr greutate prin grilaj, lund
cu el cteva sfrmturi agate de umeri. Se opri la doi pai de construcia
de beton. Capul su rotund ca un glob se mica prudent la dreapta i la
2
Strugatki Arkadi & Strugatki Boris
stng. Scoicile de ebonit ale receptoarelor sale acustice se agitau n toate
sensurile, antenele radarurilor tremurau. Acoperiul de plumb emitea raze
infraroii, sesizabile chiar n aceast sal foarte nclzit. Dar de acolo
pornea i o radiaie necunoscut. URM vedea foarte bine datorit aparatelor
sale cu raze X i gama i i se pru c acoperiul era transparent i c
dedesubtul lui se deschidea un pu strmt i fr capt, plin de o pulbere
luminoas. Din adncurile memoriei sale, URM primi un ordin: Prsete
imediat aceste locuri! Nu tia cnd i cine i dduse acest ordin. Fr
ndoial c l cunotea venind pe lume, dup curn cunotea multe alte
lucruri pe care nu le vzuse i nu le ncercase niciodat. Totui, nu se
supuse. Curiozitatea fu mai puternic. Se aplec asupra construciei de
beton, ntinse cletii i, cu un efort, ridic acoperiul de plumb.
Un val de raze gama l orbi. Pe panourile de marmur se aprinser
becuri roii i o siren ncepu s urle. Prin minile sale, devenite
transparente, URM zri interiorul puului de beton; ls capacul i spuse cu
o voce de bas rguit:
- Pericol! Gefahr! Danger!
Ecoul se rostogoli prin sal i se stinse. URM fcu stnga-mprejur i
se grbi spre ieire. ocul provocat de afuxul de particule radioactive
nregistrat de aparatele sale de control l mpingea s prseasc sala.
Desigur, nici cea mai penetrant radiaie, nici puternicele fuxuri de
particule nu puteau s-i fac vreun ru. Ar f putut chiar s poposeasc fr
urmri n zona activ a reactorului. Dar, crendu-l, stpnii lui l druiser
cu refexul de a ocoli ct mai pe departe sursele de radiaie intens.
URM iei pe coridor, nchise cu grij ua n urma lui i, trecnd peste
caloriferul pe care-l smulsese, ajunse din nou pe palier. Acolo zri imediat o
persoan care cobora iute pe scara de lemn.
Persoana era mult mai mic dect Stpnul. Purta veminte de culoare
deschis, foarte largi, i prul de culoarea aurului i era extrem de lung.
URM nu vzuse niciodat ceva asemntor. Aspir un pic de aer i simi
mirosul cunoscut de liliac alb. Stpnul avea cteodat acelai miros, dar mai
slab.
Pe palier era semintuneric, n timp ce scara din spatele fetei era viu
luminat. Fr s observe imediat silueta lui enorm, ea i auzi paii i se
opri, ntrebnd enervat:
- Cine-i acolo? Tu eti Ivaev?
- Bun ziua, ce mai facei? spuse URM cu vocea lui rguit.
Fata scoase un strigt. Ieind din ntuneric, o umbr imens nainta
spre ea, o umbr cu un cap rotund i strlucitor, cu ochi mici de sticl, cu
umeri cuirasai de o lrgime de necrezut i cu brae mari, articulate. URM
3
Refex spontan
puse piciorul pe prima treapt de lemn i fata ip din nou.
Nu i se ntmplase niciodat ca un om s nu-i rspund la salut. Dar
acest sunet straniu, ptrunztor i, fr ndoial, nearticulat, nu
corespundea cu nici unul dintre rspunsurile standard cunoscute de URM.
Interesat, el nainta cu hotrre ctre fata care se retrgea. Treptele de lemn
scriau sub paii lui.
- napoi! strig fata.
URM se opri i i nclin capul, ascultnd.
- napoi, monstrule!
Cunotea cuvntul napoi. La aceast comand trebuia s se
ntoarc i sa fac civa pai n direcia opus, pn la comanda Stop. Dar
ordinele le ddea de obicei Stpnul i, pe deasupra, URM avea chef s-i
continue cercetrile. Urc deci mai departe, pn ce ajunse la intrarea unei
camere mici, foarte, luminoase.
- napoi! napoi! napoi! striga fata.
Dar URM, cu toate c nainta mai ncet dect ar f putut, nu se mai
oprea. ncperea cu cele dou birouri, cu scaunele, plana de desen i
dulapurile sale pline cu cri i dosare groase l interesa. n timp ce trgea
sertarele, deschidea dosarele i citea cu voce tare explicaiile scrise ngrijit
cu tu dedesubtul desenelor, fata se strecur n camera alturat, se ghemui
ndrtul unui divan i puse mna pe telefon. URM o vedea, cci avea un
receptor optic la ceaf, dar aceast mic fptur cu pr lung nu-l mai
interesa. Clcnd peste hrtiile rspndite pe parchet, i continu excursia.
n spatele lui, fata striga la telefon:
- Nikolai Petrovici! Nikolai Petrovici! Eu snt, Galea! Nikolai Petrovici,
URM a intrat n birou. URM al dumneavoastr! Ursula-Robert-Maria... Ai
neles?... Nu tiu... L-am ntlnit cnd ieea din sala reactorului... Da, da, a
fost n sala reactorului... Cum? Pe ct se pare, nu!
URM nu ntrzie s-o asculte. Iei n salon i ncremeni ca lovit de
trsnet. Antenele negre ale radarurilor sale se agitau n toate direciile. Era
uluit. Ceva strlucitor i rece era suspendat pe peretele din fat. n razele
infraroii, prea un ptrat cenuiu de neptruns, i n razele obinuite
strlucea cu refexe de argint. Dar nu asta l uluia pe URM. n ptratul
straniu vedea un monstru negru, cu un cap rotund, mpnat cu antene care
se agitau i nu reuea s priceap unde se afa aceast fin. Telemetrul
vizual l informase c pn la obiectul necunoscut snt doisprezece metri i
opt centimetri, dar radarul dezminise imediat aceast informaie, indicnd:
Nu e nimic n afara unei suprafee verticale netede, care se af la... ase
metri i patru centimetri. URM nu mai vzuse niciodat ceva asemntor i
niciodat radarul i receptorii vizuali nu-i furnizaser informaii att de
4
Strugatki Arkadi & Strugatki Boris
contradictorii. De la nceput organismul su fusese astfel conceput nct
simea nevoia s clarifce i s neleag tot ceea ce ntlnea. Aa c naint
cu hotrre, notnd i nregistrnd ceea ce stabilea: Distana dat de
telemetru este egal cu cea indicat de radar, nmulit cu doi.... Intr n
oglinda care se sfrm n buci i, lovindu-se de perete, se opri. Era
limpede c nu mai avea ce face aici. URM rci tencuiala, o mirosi, se ntoarse
i, fr s dea atenie paznicului palid ca un mort care se agase de
semnalul de alarm, se ndrept spre ieire. Afar ningea i vntul sufa n
rafale. ntunecimi albe l nvluir.
II. II.
Cnd Nikolai Petrovici puse receptorul n furc, Piskunov ajunsese n
antreu i se apucase s-i mbrace uba.
- Unde te duci?
- Acolo...
- Nu te grbi! Trebuie mai nti s hotrm ce-avem de fcut. Dac
maina asta ncepe s zburde prin central.
- Centrala nc n-ar f nimic, spuse Riabkin. Dar laboratoarele,
depozitele... i dac vine aici, n ora?
Nikolai Petrovici refecta, concentrat. Piskunov, nerbdtor, sarea de
pe un picior pe altul, cu mna pe mnerul uii.
- Trebuie s alergm acolo cu toii, propuse timid Kostenko. S-l
gsim... i... s-l imobilizm.
Piskunov fcu o strmbtura i Riabkin, care rsucea cuierul
cutndu-i haina, mormi:
- Uor de zis... De unde vrei s-l apuci? De fundul pantalonilor?... O
greutate de jumtate de ton, trei sute de kilograme de for vie n fecare
pumn... Ai face mai bine s taci, Kostenko. Eti nou aici i nu tii nimic...
- Am gsit, spuse Nikolai Petrovici cu o voce hotrt. Eu am s
telefonez la dormitor ca s-i chem pe stagiari. Tu, Riabkin, alearg la garaj...
Pe naiba! E smbt i toi snt la club... Du-te totui i gsete cel puin trei
oferi. Trebuie s scoat buldozerele. De acord, Piskunov?
- Da, da, i mai ales repede! Numai c...
- Tu, Piskunov, te duci la institut. Caut s afi unde-i URM i
telefoneaz imediat la garaj. Kostenko, du-te cu el. i mai iute, mai iute,
tovari! Blestematul! Numai de n-ar trece dincolo de pori!
mbrcndu-i hainele, ieir pe u cu toii odat. Riabkin alunec
i-l lovi cu capul n spate pe Kostenko, care czu n patru labe.
5
Refex spontan
- Nendemnaticule!
- i-ai pierdut ochelarii?
- Nu, merge...
Vntul mna rafalele de zpad cu furie, uiera printre fre i urla n
dantelria de oel a stlpilor de nalt tensiune. Ferestrele vilei desenau
dreptunghiuri de lumin de un galben murdar pe nmei. n rest, totul era
cufundat n ntuneric.
- M duc, spuse Riabkin. Fii ateni, prieteni! Nu v primejduii inutil!
Se mpiedic din nou, czu i timp de un minut se agit n zpad,
njurnd furtuna asta blestemat, pe acest porc de URM i, n general, pe toi
cei care aveau vreun amestec oarecare n aceast treab. Apoi uba sa de
culoare deschis apru la poarta grdinii i el dispru n vrtejurile de
zpad.
Piskunov i Kostenko o apucar pe sosea.
- Nu neleg, de ce buldozere? spuse Kostenko.
- Ai alt propunere?
- Nu-i vorba de asta... Pur i simplu nu neleg. Vrei s-l distrugei pe
URM?
Piskunov suspin:
- Vrem s-l oprim.
i ridic poalele ubei i trecu peste un morman de zpad. Kostenko
l urm nc nelmurit. n faa lor se ntindea un cmp nzpezit, dincolo de
el un drum. De cealalt parte a drumului se afa centrala electric.
Lund-o mai de-a dreptul, Piskunov intr pe un loc viran, unde n
toamn fuseser puse temeliile unei noi cldiri. Kostenko l auzi bombnind,
n timp ce se mpiedica de grmezile de crmizi ngheate i de farele
armaturii. ncepea s fe greu de mers. Luminile institutului abia se mai
zreau prin nvrtejirea de zpad.
- Ateapt..., spuse n sfrit Kostenko. Devine difcil... S ne odihnim
un pic.
Piskunov se ls pe vine lnga el.
...Ce se ntmplase oare? l cunoteau pe URM mai bine dect oricine
de la institut. Fiecare urub, fecare electrod, fecare bucic de sticl a
acestui splendid mecanism trecuse prin minile sale. Credea c poate s
prevad fecare dintre micrile lui n orice mprejurare. i iat c-i
prsise pivnia fr autorizaie i se plimba acum prin central. De ce?
Comportarea lui URM e comandat de creierul su, un aparat
6
Strugatki Arkadi & Strugatki Boris
extrem de complex i subtil, construit din spum de germaniu i de platin
i din ferit. Mainile de calculat obinuite au cteva zeci de mii de celule,
aceste organe elementare care primesc, pstreaz i dau semnale. Creierul
lui URM cuprindea aproape optsprezece milioane de celule logice, ale cror
programe prevedeau reaciile la o multitudine de situaii, la diferitele variaii
de mprejurri, ca i executarea unui numr uria de operaii. Ce putuse
infuena creierul lui URM, programul su? Radiaia motorului atomic? Nu,
acesta era nconjurat de un puternic ecran protector de zirconiu, gadoliniu i
oel cu bor. n mod practic, nici un neutron, nici o singur raz gama nu
poate s strpung acest ecran. Atunci receptorii? Nu, ast sear nc erau
n perfect stare. Explicaia comportrii lui URM trebuie deci cutat n
nsui creierul lui. n program, un program nou i complicat, pe care l-a
stabilit chiar el, Piskunov... Programul... Iat despre ce-i vorba!
Piskunov se ridic ncet.
- E un refex spontan! spuse el. Evident, e un refex spontan! Idiotul
de mine!
Kostenko l privi speriat:
- Cum? N-am neles...
- Eu am neles! E de la sine... Dar cui i-ar f dat prin cap? Totul
mergea att de bine...
- Privete! strig deodat Kostenko.
Scoase un Ah! i sri n picioare. Un fulger albastru tremurtor
lumin cerul cenuiu nchis de deasupra institutului i, pe fondul acestei
aurore, siluetele negre ale cldirilor se conturar foarte precise i, n acelai
timp, aproape ireale n furtun. Linia luminoas care marca limita
institutului tremur i se stinse.
- Transformatorul! spuse Piskunov cu voce nbuit. Substaia se
af exact n fata turnului reactorului. URM e acolo...
- S alergm! strig Kostenko.
Se npustir. Vntul i rsturna, se cufundau n guri pline de
zpad. Cdeau, se ridicau i cdeau din nou.
- Mai repede, mai repede! spunea Piskunov.
Lacrimi smulse de vnt i de emoie i curgeau pe obraji, i ngheau pe
gene, l mpiedicau s vad. l apuc pe Kostenko de mn i l tr dup el,
continund s mormie:
- Mai repede! Mai repede!
Fulgerul de deasupra institutului fusese observat i n ora. O siren
url, ferestrele vilelor n care locuiau gardienii se luminar. Raza orbitoare a
7
Refex spontan
unui proiector mtur cmpul deschis, smulgnd din ntuneric dunele de
zpad i pilonii liniei de nalt tensiune. Apoi lunec pe zidul de piatr care
nconjura institutul i se opri, n sfrit, asupra porilor lng care se agitau
mici siluete negre.
- Cine-i... acolo? ntreb Kostenko, care se sufoca.
- Paznicii. Miliia, fr ndoial...
Piskunov se opri, se frec la ochi i continu, cu vocea sugrumat:
- Porile... le-au nchis. Bravo! Deci... URM este nc acolo.
Evident, fusese dat alarma. Acum nu unul, ci trei proiectoare
scormoneau spaiul, de-a lungul zidurilor institutului. Vrtejuri de zpad
dansau n lumina lor albastr. Printre urletele vntului se auzir strigte.
Cineva njur. Apoi ncepur s uruie nite motoare i se auzi zgomot de
enile; buldozerele uriae ieeau din garaj.
- Privete, Kostenko, spuse Piskunov. Privete cu atenie. Asistm la
cea mai extraordinar vntoare din istoria uman. Privete atent, Kostenko!
Kostenko i arunc o privire piezi i i se pru c faa inginerului e
scldat n lacrimi. Poate c din pricina vntului...
ntre timp, zgomotul enilelor se deplasase spre dreapta. Buldozerele
ajunseser pe osea. Se distingeau luminile farurilor lor.
- Cinci contra unu, murmur Piskunov. N-are nici o ans.
Brusc, se petrecu parc o schimbare de decor. Kostenko nu nelese
imediat ce se schimbase. Furtuna urla mai departe, vrtejurile de zpad
continuau s mture solul, motoarele buldozerelor uruiau mereu,
inexorabile i amenintoare. Doar refectoarele nu mai scotoceau cmpul. Se
fxaser asupra porilor care erau acum larg deschise i n preajma crora
nu se mai afa nimeni.
- Ce naiba se-ntmpl? spuse Kostenko.
- S f...
Piskunov nu-i isprvi fraza. mboldii de acelai elan, alergar spre
institut. Erau la abia dou sute de pai de pori cnd Piskunov se lovi
aproape de un om care alerga n sens invers, cu o puc n mn.
nspimntat, omul url i sri ntr-o parte dar Piskunov l apuc de umr
i-l opri.
- Ce e?
Cellalt, nnebunit, voia s se elibereze, dar curnd i recapt
sngele rece i scoase o njurtur.
- El a scpat, spuse el. A scpat. A drmat porile i a fugit. Era gata
8
Strugatki Arkadi & Strugatki Boris
s-l calce n picioare pe Makev. Eu alerg dup ntriri...
- ncotro a luat-o?
Miliianul fcu un gest vag spre stng:
- Parc pe-acolo... Pe osea...
- Atunci o s ntlneasc buldozerele. S mergem!
Deodat, ivindu-se din vijelie, ceva enorm nainta spre ei. Lumini roii
i verzi i fcur s clipeasc din ochi i o voce aspr pronun fr nici o
intonaie:
- Bun ziua, ce mai facei?
- URM, oprete-te! strig Piskunov, cu o voce disperat.
Kostenko l vzu pe miliian alergnd, pe Piskunov ridicnd braele i
agitndu-i pumnii. Apoi silueta enorm, nconjurat de un nor de aburi,
trecu prin fa lui, ridicnd sus picioarele i dispru n zpad.
III. III.
Dup ce nchise cu grij ua, ca totdeauna, URM fcu un pas i se
opri. Spaiul nconjurtor era plin de sunete, de micri, de radiaii. Un foc
bengalic de unde radio ilumina noaptea. n faa lui URM, la treisprezece
metri cincizeci, se afa o cldire scund, cu ferestre mari zbrelite, ale crei
ziduri radiau o strlucitoare lumin infraroie. Dintr-acolo se auzea un bzit
puternic. Fulgii de zpad se roteau cu milioanele prin vzduh, i cei care se
aezau pe URM se topeau i se evaporau imediat, ntr-att nclzise motorul
atomic carapacea sa de oel.
URM ntoarse capul i hotr c obiectul de studiu cel mai interesant
era cldirea scund. Gsi intrarea imediat, dup crarea care ducea pn
acolo. Edifciul era nconjurat de un rnd de brdui i URM ntrzie puin ca
s frng un trunchi i s-l examineze. Apoi deschise ua i intr ntr-o
ncpere strmt.
Cei doi oameni aezai la mas srir n picioare, privindu-l
nspimntai. URM nchise ua, ba chiar trase zvorul i se imobiliza n faa
lor.
- Ce mai facei? spuse el.
- Tovarul Piskunov? ntreb unul dintre ei, nucit.
- Tovarul Piskunov e plecat, rspunse URM pe un ton indiferent. Ce
s-i transmit?
Oamenii nu-l interesau. Ceea ce-i reinea atenia era o fptur mic i
proas, ghemuit ntr-un col. E cald, vie, are un miros ptrunztor, nu e
9
Refex spontan
om, hotr URM i spuse:
- Bun ziua, ce mai facei?
- Mr-r-r-r! rspunse fptura cu curajul disperrii, artidu-i dinii albi
ascuii i se ghemui i mai mult, n colul su.
Foarte absorbit de cine, URM rmsese absolut indiferent fa de
miliieni, care proftaser de asta ca s se baricadeze ndrtul mesei i al
dulapului i i scoteau n grab revolverele.
Cu coada ntre picioare, cinele scheun i vru s fug. Dar URM era
mult mai rapid dect el, mult mai rapid dect orice animal. Fr zgomot, cu
iueala fulgerului, corpul su se ntoarse, braul i se alungi i prinse cinele.
n aceeai clip rsun o mpuctur; unul dintre miliieni i pierduse
sngele rece. Lovind cuirasa care alctuia spatele lui URM, glonul scoase un
sunet metalic, ricoa i se nfpse n perete. O bucat de tencuial czu pe
podea.
- Sidorenko, nu trage! strig cellalt miliian.
URM ls cinele care tremura tot i-i fx pe cei doi oameni palizi, dar
hotri, care stteau n faa lui cu armele n mini. El adulmec curios aerul
mbibat de mirosul necunoscut al pulberii fr fum. Cinele se refugiase ntre
picioarele miliienilor, dar URM nu-l mai lu n seam. Se ntoarse i se
ndrept ctre cealalt u, pe care se vedeau un craniu i dou tibii
ncruciate, marcate de un fulger rou. Stupefai, miliienii l vzur pipind
ncuietoarea cu degetele sale ca nite cleti. Ua se deschise. Atunci venindu-
i n fre, se npustir pe urmle lui:
- Stai! napoi! napoi!
Se agau de oldurile lui blindate, uitnd totul pe lume, pierdui de
groaz la gndul a ceea ce putea s fac monstrul de oel ptrunznd n
central. Dar URM nici nu-i bg n seam. Eforturile lor n-aveau nici un
efect. Era ca i cum ar f vrut s opreasc un tractor din mers. Atunci, unul
dintre ei, dndu-1 nlturi pe cellalt, trase ntregul ncrctor cu eava
revolverului lipit de capul robotului. Sala de umplu de zgomotul
detunturilor.
URM se cltin. Scoica de ebonit a receptorului su acustic drept
zbur n ndri. Antena curb a radarului fu smuls i rmase atrnat de
un fr. Buci de sticl sfrmat czur zngnind.
URM nu fusese atacat niciodat pn atunci. El nu avea instinctul
autoaprrii i, desigur, n-avea i nu putea s aib nici o experien de lupt
mpotriva omului. Dar putea s confrunte faptele, s trag concluzii logice i
s aleag o linie de conduit care s-i garanteze maximum de securitate.
Toate aceste operaii mentale nu-i luar dect cteva fraciuni de secund.
10
Strugatki Arkadi & Strugatki Boris
Apoi se rsuci i naint spre oameni, cu cletii si groaznici ntini
amenintor.
Miliienii se desprir. Unul se refugie ndrtul tabloului de
distribuie, iar cellalt sri dup blindajul de otel masiv al celui mai apropiat
transformator, ncrcndu-i n grab revolverul.
- Sidorenko! Fug n camera de gard, telefoneaz, d alarma! strig el.
Dar Sidorenko nu izbuti s ajung la u. URM se deplasa mult mai
iute dect un om i, imediat ce miliianul ieea dindrtul tabloului, din doi
pai era lng el.
Atunci ncercar s ias n acelai timp. Zadarnic, URM alerga de la
tablou la transformator cu vitpea unui expres.
n urma unei micri nendemnatice a robotului, tabloul se crpase
n dou. Vntul sufa prin geamurile sparte de gloane.
n cele din urm, acest joc l plictisi pe URM i el hotr s nu se mai
ocupe de cei doi oameni. Se opri brusc n faa transformatorului i-i bg
mna sub blindajul de protecie. Miliienii proftar de acest rgaz ca s
neasc n camera de gard. n aceeai clip rsun un trosnet asurzitor i
un fulger albastru umplu ncperea cu strlucirea sa orbitoare. Lumina se
stinse. Un miros acru de metal ars, de fum, de lac topit se rspndi
pretutindeni. Buimcii, miliienii nu neleser imediat ce se ntmplase.
Apoi zgomotul unor pai grei rsun n camera n care se refugiaser, i o
voce metalic spuse n ntuneric:
- Bun ziua, ce mai facei?
Zvorul czu, ua scri, silueta coluroas a monstrului de metal
apru o clip n prag i ua se nchise din nou.
URM i continu cltoria n curtea institutului, nfundndu-se n
zpad i rididndu-i picioarele mai sus ca de obicei. ntunecimea era att de
mare nct organul su vizual n infrarou nu-i slujea n mod practic la
nimic. Nu distingea dect un slab halou mprejurul pntecului i al
picioarelor sale, pe care se topeau i se evaporau fulgii de zpad. Cteva
siluete umane, uor fosforescente, se ivir printre cldiri. Dar URM nu le
ddu nici o atenie. El mergea orientndu-se dup radar, cu toate c nu mai
putea s evalueze distanele din pricina antenei smulse de gloane.
l interesau luminile ndeprtate ale oraului care scnteiau prin
neguri i pe care fasciculele albastre ale proiectoarelor le fceau i mai
captivante. Merse pn lng zid, ezit i o lu la stnga. tia foarte bine c n
ziduri exist totdeauna deschizturi. Curnd ajunse la una dintre ele. Erau
nite pori mari de fer. i, mai ales, erau ncuiate. De dincolo se auzeau voci
nelinitite i, printr-o crptur, ptrundea o raz de lumin de un albastru
11
Refex spontan
strlucitor.
- Bun ziua, spuse URM i mpinse porile care, bine nchise, nu
cedar.
De departe se auzea un zornit metalic. n spatele porilor se
petreceau fr ndoial lucruri foarte interesante. URM mpinse mai tare,
apoi se ddu napoi, ls capul pe spate i se npusti asupra porilor,
lovindu-le cu pieptul su blindat. Vocile de dincolo tcur, apoi cineva strig
pe un ton ovjtor:
- napoi! Atenie, nu tragei asupra diavolului sta!
- Bun ziua, ce mai facei? spuse URM.
i, lundu-i din nou avnt, se npusti nc o dat. Porile se
prbuir, smulse din nile care se dovediser mai fragile dect broasca.
URM trecu peste ele ca peste o punte, n timp ce miliienii se ddeau n
lturi, i se pomeni n plin cmp, unde vijelia de zpad se dezlnuia cu
furie.
nainta, abia reuind s-i pstreze echilibrul pe pmntul arat i
acoperit cu zpad mictoare. Deodat, solul se prbui sub paii lui i
czu n zpad, care se evapora n contact cu metalul ncins. URM nu mai
czuse niciodat. Totui se sprijini imediat n mini, braele i se alungir la
maximum, genunchii i se ndoir i el se ridic.
Odat n picioare, rmase o clip nemicat, cercetnd ceea ce se
petrecea n jurul lui. n fa, luminile vilelor scnteiau n noapte, n stng,
foarte aproape, se agitau trei siluete umane Mai departe se auzea uruitul
unor maini care naintau una dup alta ctre pori.
Trecnd pe lng oameni, URM i salut, recunoscnd ntr-unul dintre
ei pe Stpn, cel care putea s-l priveze de posibilitatea de a se deplasa. URM
i amintea foarte bine de asta, aa c grbi pasul. Stpnul rmase n urm
i dispru n vrtejurile de zpad.
URM ajunse pe osea i, imediat, o lumin strlucitoare l sclda din
cap pr-n picioare. Montri metalici gigantici, purtnd n faa lor scuturi
grele, veneau spre el. Se oprir, sufnd cu mnie.
n picoare, la cinci pai de primul buldozer, URM i rotea capul de la
stng la dreapta, repetnd:
- Bun ziua, ce mai facei?
IV. IV.
Nikolai Petrovici sri de pe buldozer. Speriat, oferul strig:
- ncotro, tovare inginer?
12
Strugatki Arkadi & Strugatki Boris
n aceeai clip, Piskunov apru pe osea. Zburlit tot (i pierduse
cciula de blan alergnd), cu minile nfundate n buzunarele ubei, el ocoli
buldozerul i se opri n faa lui URM. ntre ei erau abia cinci pai. Asemenea
unui turn, URM l domina pe inginer cu ntreaga lui statur. oldurile i
strluceau n lumina farurilor, pntecele nconjurat de un nor de aburi i era
umed. Capul su rotund, cu ochii mici de sticl ca scoicile receptoarelor
acustice, cu nite urechi clpuge i cu antena radarului ridicat ca un
corn, te ducea cu gndul la mtile stranii i caraghioase pe care bieii de la
ar le fac din pepeni ca s sperie fetele. El i legna capul n caden i
urmrea fecare micare a lui Piskunov.
- URM, ascult-mi ordinele!
URM rspunse:
- Snt gata.
Cineva izbucni ntr-un rs nervos.
Piskunov fcu civa pai i puse mna lui nmnuat pe pieptul lui
URM. Degetele i alunecar rapid pe cuiras, cutnd punctul esenial,
ntreruptorul circuitului care lega creierul robotului cu sistemul de for i
de micare. Atunci se petrecu un lucru neateptat pentru toi, n afar de
Piskunov, care se temea de el mai mult ca de orice. Memoria lui URM
pstrase asociaii, legnd acest gest al Stpnului de o brusc incapacitate de
a se mica. Degetele lui Piskunov abia atinseser cheia, cnd robotul se
ntoarse cu tot corpul dintr-o dat. Braul su de oel trecu pe deasupra
capului lui Piskunov, care se feri n ultima clip. Fr s se grbeasc, URM
fcu cale-ntoars. Nikolai Petrovici fu cel dinti care-i recapt sngele rece.
- Ei, biei! strig el. ncercuii-! cu buldozerele! Tiai-i drumul spre
pori... Piskunov! Ei, Piskunov!
Dar Piskunov nu-l asculta. n timp ce buldozerele naintau de ambele
pri ale oselei, ridicnd nori de zpad, el alerga dup URM.
- Stop, URM! strigi cu, voce ascuit. Oprete-te, animalule! napoi!
napoi!
Abia mai putea s respire, URM mergea din ce n ce mai repede i
distana dintre ei se mrea. n sfrit, Piskunov se opri, i bg minile-n
buzunare i, cu capul vrt ntre umeri. l privi pe URM ndeprtndu-se.
Nikolai Petrovici i Riabkin l ajunser din urm. Kostenko sosi ultimul.
- Chiar avea rost s fugi! spuse Nikolai Petrovici suprat.
Piskunov pru s nu-l f auzit.
- Nu se mai supune, murmur el. nelegi, Nikolai? Nu se mai supune.
Un refex spontan... E limpede ca apa de izvor.
13
Refex spontan
Nikolai Petrovici ddu din cap:
- i eu m-am gndit la fel.
- Ce poveste! exclam Riabkin. E ca i cum ai lsa trenurile s-i
aleag ele nsele oraul i ruta.
- Ce-nseamn refex spontan? ntreb timid Kostenko.
Nimeni nu-i rspunse.
- Oricum, e magnifc! spuse Nikolai Petrovici.
i suf nasul cu zgomot, bg batista n buzunar i relu:
- Nu se mai supune! Asta-i bun...
- S mergem! hotr Piskunov.
ntre timp, buldozerele se desfuraser n semicerc i se apropiau de
URM, care-i vedea de drum linitit. Unul dintre ele i iei n fa pe osea,
altul venea din spate, iar celelalte trei se grbeau din laturi, dou din stng
i unul din dreapta. URM observase de mult c ncearc s-l nconjure dar,
fr s le dea atenie, continu s nainteze pn ce lovi unul dintre ele cu
pieptul, mpinse, buldozerul se mic puin i oferul apuc manetele de
comand. URM se ddu napoi, i lu vnt i se arunc asupra mainii. Se
auzi un zgomot de fare care se ciocnesc, scond scntei. n aceeai clip, al
doilea buldozer i lipi scutul de spatele lui URM, care se imobiliz, rotin- du-
i doar capul de jur mprejur. Asemenea unor erpi negri,
micromanipulatoarele nir de sub carapacea care-i acoperea pieptul,
pipir partea superioar a scutului i disprur din nou. Alte dou
buldozere se apropiar din stng i din dreapta, blocnd ultimele ieiri. URM
era prizonier.
- Tovari ingineri! Tovare Piskunov! Ce facem acum? strig oferul
primului buldozer.
- Tovarul Piskunov e plecat. Ce s-i transmit? spuse URM.
Ridic pumnul i lovi scutul de metal. Apoi rencepu. Lovea cu
regularitate, ca un boxer la antrenament, nclinndu-se uor de fecare dat.
Jerbe de scntei izvorau de sub pumnii si enormi.
Piskunov, Nikolai Petrovici, Riabkin i Kostenko sosir n goan.
- Trebuie s facem ceva, repede, spuse Riabkin nelinitit. O s se
schilodeasc!
Fr un cuvnt, Piskunov se urc pe enila buldozerului, dar Riabkin
l apuc de poalele ubei i l trase napoi.
- Ce faci? l ntreb Piskunov iritat.
- Eti singurul care-l cunoate pe URM n cele mai mici amnunte,
14
Strugatki Arkadi & Strugatki Boris
rspunse Riabkin. Dac te lovete... e o treab care poate dura luni de zile.
Trebuie s ncerce altcineva.
- Are dreptate, l sprijini Nikolai Petrovici. Am s...
Unul dintre muncitorii care-i nconjurau pe ingineri interveni:
- Alegei dintre noi! Sntem mai tineri, mai sprinteni.
- M duc eu, spuse Kostenko, cu un aer sumbru.
Nikolai Petrovici le arunc o privire ironic:
- Cine dintre voi tie ce trebuie fcut?
Tcur.
- Vedei? Numai eu tiu. Aa c dac mi se ntmpl... ceva... chemai-i
pe asisteni. Nu-l lsai pe Piskunov s se apropie!
i scoase uba i se urc pe buldozer. Piskunov ncerc s se smulg
din strnsoarea lui Riabkin.
- Las-m, Riabkin! E o prostie! Eu nsumi trebuie s...
Riabkin nu rspunse. Kostenko trecu de cealalt parte i-i ls mna
greu pe umrul lui Piskunov, care se liniti, i, mucndu-i buzele, ncepu
s-l urmreasc pe Nikolai Petrovici.
URM continua s se zbat. Partea inferioar a trupului su era inut
solid de buldozere, dar partea superioar era liber. Iute ca fulgerul, el se
ntorcea dintr-o parte ntr-alta, lovind scuturile buldozerelor cu pumnii si
de fer. Rotogoale de aburi urcau n jurul lui n ntuneric. Trei sute de
kilograme de for vie n fecare pumn, i aminti Kostenko.
Cu dinii strni, ghemuit ntre buldozere la picioarele lui URM,
Nikolai Petrovici atepta momentul favorabil. Zgomotul metalului lovit i
rsuna dureros n urechi. tia c URM l observase. Din cnd n cnd, ochii
de sticl se opreau asupra lui.
- ncetior, ncetior, murmura Nikolai Petrovici din vrful buzelor.
ncetior, prietene! Nu lovi att de tare, prostule!
Deodat, un sunet nou se auzi sub lovituri. Ceva cedase. Era braul
lui URM sau scutul unui buldozer? Nu se mai putea atepta. Nikolai
Petrovici plonja sub pumnul lui URM i se lipi de trupul lui. i din nou URM
i ului pe toi. Braele i czur. Zgomotul ncet. Se auzir din nou urletul
furtunii pe cmp i uruitul motoarelor. Palid i scldat n sudoare, Nikolai
Petrovici se ridic i ntinse mna ctre pieptul lui URM. Se auzi un pocnet
sec. Luminile roii i verzi care strluceau pe umerii lui URM se stinser.
- S-a fcut! suspin Piskunov i nchise ochii.
Imediat toat lumea ncepu s vorbeasc exagerat de tare,
15
Refex spontan
pretutindeni se auzir rsete i glume. oferii l ajutar pe Nikolai Petrovici s
coboare. Piskunov l mbri.
- Acum, haidem la Institut, spuse el. Avem de lucru. Ne va trebui
poate o sptmn, o lun... Dar e necesar s-l descotorosim pe URM de
capriciile lui i s facem din el un adevrat instrument universal de lucru.
V. V.
- Ce s-a petrecut deci cu URM? ntreb Kostenko. i ce este un refex
spontan?
Rupt de oboseal, cu chipul tras dup aceast noapte alb i agitat,
Nikolai Petrovici rspunse:
- Vezi tu, URM a fost construit la comanda Departamentului
comunicaiilor interplanetare. Ceea ce-l deosebete de cele mai complexe
maini cibernetice este faptul c a fost conceput s lucreze n condiii pe care
nici programatorul cel mai genial nu le poate prevedea. De pild, cine poate
ti care vor f condiiile pe Venus? Poate c planeta e acoperit n ntregime
de oceane sau de pustiu... poate c de jungl sau de lav arztoare. Nu e
posibil s trimii acolo oameni. E prea periculos. Aa c vor f trimii zeci de
URM-i. Dar ce program s le impui?... Din pcate, nivelul actual al
ciberneticii nu ne ngduie s-i nvm s gndeasc abstract...
- Adic?
- Ei bine... nchipuie-i c trimitem o main cibernetic s
prospecteze un loc necunoscut: s constate natura terenului, s descopere
existena mineralelor, a forei i faunei etc. Noi vrem s fac nconjurul
locului respectiv, apoi s traverseze cercul astfel trasat prin mijloc, de la
Nord la Sud. Dac tim c terenul e neted ca masa asta, maina cibernetic
poate f extrem de simpl: unul sau dou receptoare, o busol giroscopic i
cteva relee. Zeci de mii de maini de felul acesta conduc actualmente
tractoarele i secertoarele-legtoare automotoare pe cmpurile sovhozurilor.
Pentru asta, repet, trebuie ca terenul s fe relativ neted i, cum se spune,
fr capcane. Dar cum s facem dac nu-l cunoatem? Dac e plin de rpe,
de ruri adnci, de mlatini? Robotul nostru risc s se sfrme, s se nece
sau s se nnmoleasc... n vederea unor astfel de eventualiti, trebuie s-l
nzestrm cu un creier mai complex, s-i furnizm un program mult mai
amnunit. De pild, putem s-l deprindem pe robot s caute vadurile, s-i
interzicem s se aventureze n locurile adnci sau s se apropie de marginea
rpelor. Putem s-l nvm s evite obstacolele sau, dac e posibil, s
treac peste ele, utiliznd diverse dispozitive, cum ar f puternicul sistem
stabilizator al lui URM sau braele i picioarele sale... De asta l-am i
nzestrat cu brae i picioare, cci roile sau enilele snt departe de a face
16
Strugatki Arkadi & Strugatki Boris
fa n toate cazurile.
- Toate snt clare, spuse Kostenko nerbdtor. Ceea ce m
intereseaz...
- Altceva, continu Nikolai Petrovici imperturbabil. S spunem c
programul nostru prevede c dac robotul ntlnete un zid trebuie s-l
ocoleasc. Dar n-am inut seama c pe teren poate f un desi. Pentru robot
va f acelai lucru ca un zid i se va apuca s-l ocoleasc, de vreme ce ar f
putut foarte bine s treac prin el.
- neleg, spuse Kostenko.
- Sau, temndu-se s nu se nnmoleasc, l-am deprins s evite
terenurile moi. i el evit arturile, nisipurile, turba - care nu prezint nici o
primejdie. Iat motivele pentru care trebuia s-l nvm pe robot s
acioneze n orice condiii, chiar cele mai extraordinare, chiar cele despre
care n-avem cea mai mic idee. Maina noastr trebuia s dobndeasc noi
caliti, s neleag c un desi poate s prezinte aceleai caracteristici ca
un zid, find de fapt altceva, i c poate f strbtut. C dac mlatina
declaneaz semnalul teren moale, nu e totui singura n stare s produc
acest efect. ntr-un cuvnt, robotul trebuia s se deprind s fac abstracie
de relaiile logice particulare de genul teren moale-mlatin sau obstacol
gros oprind lumina-zid. Dar cum s-l nvei asta?... Piskunov a propus
atunci s crem o main care s-i stabileasc singur programul.
Creierul lui URM a fost dotat cu un program care-l incit n primul rnd s
umple celulele goale ale memoriei lui. Cu alte cuvinte, i-au inoculat lui URM
pasiunea de a experimenta, de a cuta s afe lucruri noi. Acest program
(pe care-l numim program intern) a fost aplicat pe programul principal i se
af n interaciune cu el. Piskunov socotea c URM, afndu-se n faa unui
factor nou, neprevzut, nu va da napoi, nu va trece nepstor, ci va cuta -
n cadrul posibilitilor oferite de programul principal - s tie despre ce-i
vorba i apoi va depi obstacolul, dac poate f depit, sau va utiliza noile
cunotine n folosul programului principal. nseamn c, fr ajutorul
omului, URM trebuia s aleag linia de conduit cea mai avantajoas n
fecare caz dat. La drept vorbind, noi credeam c teoretic e posibil, dar
practic...
Combinarea programului intern cu programul principal a zmislit mii
de posibiliti noi i neprevzute n reacie la infuenele exterioare. Piskunov
le-a califcat drept refexe spontane. Aceste mici programe ivite spontan au
nbuit, dac se poate spune astfel, programul principal. Programul intern
a devenit determinant i URM a nceput s se conduc el nsui.
- i ce-i de fcut?
- O s apucm pe alt drum, rspunse Nikolai Petrovici, ntinzndu-se
i cscnd. O s perfecionm capacitile analitice ale creierului, sistemul
17
Refex spontan
de recepie...
- i refexul spontan? Nimeni nu se intereseaz de el?
- i nc cum! Piskunov are de pe acum o idee. URM-ii vor f totui cei
dinti care vor pleca pe planetele necunoscute i vor prospecta adncurile
submarine. Nu va f nevoie s primejduim viei omeneti... Ia ascult,
Kostenko, ce-ar f s ne culcm? Ai s lucrezi cu noi i ai s tii totul, pe
cuvntul meu!...
18