Sunteți pe pagina 1din 34

Era o dupa amiaza ploioasa de septembrie cand Kate cobori din taxiul care o aduse

de la gara. Revenise in Steamps, oraselul natal dupa mai bine de cinci ani. Mai exact,
cinci ani si aproape trei luni.
Se adposti sub copertina hotelului luxos la care fusese cazat i se ntoarse spre
piaa central a oraului. De cealalt parte a pieei se afla cldirea impozant a
primriei,n faa creia tronau de zeci de ani aceiai copaci btrni i ale cror frunze
crmizii se legnau n btaia vntului.
Kate cuprinse cu privirea ntreaga pia i oft uor. Recunoscu n sinea ei c se
simea acas aici mai mult dect la Londra,unde locuia de cinci ani. Cu toate astea, ar fi
preferat s nu se ntoarc aici. Tot ce era aici i amintea ct de naiv fusese. Cnd John
Collen eful i prietenul ei o anunase c trebuie s vin n Steamps, s pun bazele unui
parteneriat cu fabrica de mobil Krombers, ea se blocase pe moment ne fiind n stare s
spun nimic. Mai trziu ncerc s gseasc tot felul de scuze pentru a nu fi nevoit s
revin aici,dar apoi,gndindu-se mai bine i zise c trecuser cinci ani,acum era o femeie
matur i c era timpul s-i nfrunte trecutul.
A doua zi,cnd i spuse lui John c se rzgndise,acesta o trase n braele sale i
o srut pe obraz. Se cunoteau de aproximativ patru ani,cnd el numai ce i deschise
primul magazin de mobil, care acum fcea parte dintr-un lan de magazine rspndite n
oraele mari ale Marii Britanii. Kate se prezentase pentru un interviu. Se plcuser din
prie mul moment i n lungile ore de munc ajunser s se mprieteneasc,ntre ei
legndu-se o frumoas prietenie, uni colegi de serviciu suspectnd c ei sunt un cuplu,
datorit ieirilor dese mpreun cu prietenii lor comuni.
O rafal de vnt o fcu s se n fioare n taiorul destul de subire pe care l purta.Kate
se gndi c ar fi fost bine dac i-ar fi luat i ceva haine mai groase cu ea,mai ales c nu
tia cum vor decurge ntlnirile de afaceri i ct timp va trebui s rmn n ora.
2
Dup ce se caz fu condus in camera ei, Kate fcu un du apoi i
despachet hainele. Mai trziu,nainte s coboare la cin, n restaurantul hotelului,Kate
arunc o privire asupra planului de afaceri care se va dezbate cu prilejul ntlnirilor pe
care le avea programate cu directorul i totodat proprietarul fabricii de mobil Krombers.
Kate si propuse s fie direct i concis,i s i fac bine treaba pentru care venise aici.
Avea s-i dovedeasc lui Robert Krombers c nu mai era fetia naiv i timid creia el i
frnse inima i care fugise plngnd din faa lui.
mbrc o rochie de sear crem, care i venea pn la genunchi i care se asorta cu
prul ei de culoarea mierii. Se privi n oglind. Ochii ei aibatrii reflectai de aceasta i
artau o femeie frumoas i sigur pe ea, care tie ce vrea de la via. Doamne, de-ar fi i
mine la fel de sigur pe ea!
Aruncnd o ultim privire n oglind cobor apoi n restaurantul hotelului i fu
condus imediat la o mas.
n timp ce studia meniul cineva se opri n faa ei.
-Kate, Kate Sharon?
Kate ridic capul i l recunoscu pe Max Arrow, un coleg de liceu.
-Max! Ce mai faci? l ntreb ea placut surprins s-l revad.
-Kate, nu-mi vine s cred! Ce faci aici? De ci ani nu ne-am vzut?
-S fie ase, apte ani, zise ea gndindu-se puin. Cred c de la terminarea liceului.
-Ce bine ari! Eti o ncntare pentru ochii mei. Eti singur? Pot s m aez?
Kate i fcu semn artnd spre scaunul din faa ei.
Sttur de vorb, rememornd anii de liceu i rznd mpreun la evocarea unor amintiri
hazli din acea perioad. Kate i spuse lui Max c venise n ora pentru afaceri, iar acesta,
la rndul lui, i spuse c se afla la restaurant pentru a lua masa cu un client,care
renunase nultimul moment i c se pregtea s plece cnd o vzuse. Apoi o ntreb
politicos dac putea s ia masa mpreun cu ea. Kate accept cu plcere, mai ales c
Max era un tnr plcut cu pr aten i ochi cprui i avea un dezvoltat sim al umorului,
care i mai lua gndurr5ile de la problemele ei.
Comandar cte o porie de tocni de vit, iar la desert o salat de fructe i o
cafea.
Kate i simi prezena de cum intr n ncpere. Privirea ei fu atras ca un magnet de
silueta lui impozant. Kate se gndi c dei ea era nalt,avnd un metru i aptezeci de
centimetri, dar apoi i aminti c atunci cnd era lng el, trebuia s priveasc n sus.
ncerc s trag aer n piept. Era mai frumos i mai atrgtor dect i amintea ea.
Prul lui negru contrasta puternic cu costumul i cmaa deschise la culoare. Ochii lui
verzi, care o urmreau i n vis, ajungnd s o obsedeze, i aminteau de ntinderea
nesfrit a oceanului. i amintea ct de uor i pierdea irul gndurilor cnd i ntlnea
privirea. Ca i acum. El o privea cu ochi reci i duri, sigurana i agogana pe care le avea
fcnd-o pe Kate s se simt mic i nensemnat.
El se apropie de masa lor.
-Bun seara, Kate, zise el peun ton solemn.
-Bun seara, domnule Krombers, zise ea coborndu-i privirea, fr a o putea susine
pe a lui, temndu-se c el o s-i dea seama ct de vulnerabil se simea i ct era de
nesigur.
El se ntoarse spre Max.
- Bun seara, Arrow!
Bun seara, domnule Krombers
Robert se ntoarse din nou spre Kate.
-Vd c ai companie plcut, zise el uitndu-se la ea i a find un zmbet ironic.
Cum a fost drumul? Sper s-i fac plcere edereala acest hotel. Mine diminea la
oraa nou o s trimit o main s te ia i s te aduc la fabric, iar mai trziu o s putem
sta de vorb.
n timp ce Robert vorbea, de ei se apropie o rocat,care i strecur o mn pe sub
braul lui Robert.
Kate se uit la chipul lasciv al femeii i constat c nu i place persoana, i nici gestul
posesiv cu care l atinsese pe Robert.
Kate i mulumi pentru amabilitate i l asigur c se simte foarte bine la hotel, dup
care Robert spuse noapte bun i se ndeprt cu rocata agat de braul lui.
-Doamne, ce intrare!exclam Max. Pe Robert Krombers ai venit s-l vezi? Ei, atunci se
pare c voi mai avea plcerea s te vd.Sunt avocatul lui.
-Cine e nsoitoarea lui?nu se putu abine Kate s ntrebe.
-Se numete Celina Doplle i e iubita lui. Sunt un cuplu de mai mult timp i dei nu
sunt logodii, lumea presupune c la un moment dat se vor cstori.
Kate nu spuse nimic, ne fiind n stare s ntrein o conversaie n,acest moment i
ncercnd s ignore junghiul din inim.
La scurt timp e i se despriser cu promisiunea c se vor mai revedea.
3
Kate urc n camera ei dezamgit de ea nsi i de furtuna de emoii din sufletul ei.
Dup ce se ntinse pe pat nchise ochii i se ls s alunece n trecut.
Avea optsprezece ani cnd prinii ei muriser ntr-un accident de main pe cnd se
ntorceau de la serviciu. Domnul Walter Krombers ,proprietarul fabricii Krombers i
bunicul lui Robert, o lu sub aripa lui, angajnd-o ca sistent personal.
Kate, fiind dezgheat i dornic s nvee, n cteva luni ajunse s cunoasc
problemele fabricii i ncerca s s ntind o mn de ajutor tuturor
i aduse aminte cnd l vzuse prima dat pe Robert. Mersese ntr-o smbt la
reedina Krombers pentru ca domnul Walter s semneze nite hrtii i atunci l vzuse
pe Robert i pe prietena lui de atunci notnd n piscin. Din primul moment n care l
vzu i se opri respiraia. Ea salut, se prezent, i ntreb unde l poate gsi pe bunicul lui,
iar el i rspunse, nearuncndu-i nici mcar o privire.
Dup ctva luni starea de sntate a domnului Walter se nruti lsnd tot mai multe
sarcini n grija lui Kate i ntr-un final se hotr s-l cheme pe Robert s vin i s preia
conducerea fabricii. Atunci cei doi fcur o ficial cunotiin i petrecur mai mult timp
mpreun, Kate ncercnd s-l pun la curent cu afacerile fabricii.
ntr-o diminea, el ajunse cu cteva minute naintea ei la birou i i savura deja
cafeaua, stnd n picioare la fereastr i privind afar. Cnd auzi ua se ntoarse cu faa
spre ea i puse ceaca de cafea pe birou.
-Bun dimineaa, spuse el alunecndu-i privirea pe corpul ei ncepnd cuprul ei
blond i terminnd cu picioarele ei lungi, nclate n panto fi cu toc.
-Bun dimineaa, domnule Krombers,zise i ea nendrznind s-l priveasc,de
fric s nu se trdeze i ca el s nu-i simt btile repezi ale inimii, aa cum se ntmpla
de fiecare dat cnd l vedea.
El veni ncet spre ea i zise ncet:
- M cheam Robert, Kate. Repet i tu, zise el i cu degetul mare i mngie faa.
-Robert, zise ea ncet i cu vrful limbii, ca de fiecare dat cnd era nervoas.
El gemu ncet.
-De ce ai fcut asta? Acum trebuie s te srut i e numai vina ta. i ls capul n jos
i o srut ncet i cu blndee. n primele clipe ea crezu c viseaz, dar simea apsarea
buzelor lui pe ale ei i ncepu s-i rspund la srut. Cnd limba lui o atinse pe a ei ea
simi furnicturi n tot corpul. Srutul se transform ntr-unul pasional iar minile lui se
plimbau pe spatele ei, apropiind-o mai mult de corpul lui.
-Ce dulce eti, zise el i i srut cu pasiune gtul, n timp ce minile i cuprinser
snii i trimind un semnal de avertizare care o aduse pe Kate cu picioarele pepmnt.
El i simise reinerea i se opri, uitndu-se n ochii ei albatrii.
-Iart-m! Nu aveam intenia s te srut, dar m gndescde mai mult timp la asta i
am vrut s vd dac eti tot att de dulce precum pari. M-am convins c eti i mai dulce.
Ea se nroi i nu ndrzni s se uite la el pn ce el se ndeprt de ea.
Toat ziua Kate fusese zpcit. Mai trziu, cnd ajunse acas ea i propuse s nu
se mai apropie de el, s pstreze distana,dndu-i seama c dei ea era ndrgostit de
el, el nu sinea dect dorin pentru ea. Robert era un brbat cu experien,iar ea era doar
o copil. Era convins c dac l va lsa s se mai apropie de ea ,dac o va mai sruta
sau dac vor ajunge s fac dragoste,cea care va avea de suferit va fi ea.
4
Peste trei sptmni Kate fu invitat la aniversarea unei colege e liceu. We simi
bine la petrecere, dans toat seara cu un biat drgu care se oferi s o conduc acas.
Ajuni n faa casei l ls s o srute vrnd s vad dac simea la fel cnd alt brbat
dect Robert o sruta. Dar nu simise nimic. i luar la revedere i ea si cauta cheia n
geant cnd auzi pai n spatele ei.
-Bun seara,Kate,spuse Robert, iar dup tonul vocii, Kate iddu seama c e
suprat.
-Bun seara, domnule Krombers. De ce ai venit aici?ntreb ea cu emoie.
-i-a plcut Kate? Am vzut c l-ai srutat. I-ai rspuns cu aceeai pasiune cu care
mi-ai rspuns mie?ntreb el i din felul n care se apropie de ea Kate i ddu seama c
era furios.
Kate se ntoarse i deschise ua.
-Nu m invii nuntru?ntreb el ironic.
-E trziu i nc nu mi-ai spus ce facei aici.
-Invit-m nauntru i o s-i spun.
Ea se gndi un moment, apoi l ls s intre. l conduse n salon i i fcu semn s se
aeze,dar el rmase n picioare.
-Am venit s-i spun c mine plec la New York s-mi termin proiectul pe care l-am
nceput acolo. Acum c bunicul meu se simte mai bine, cred c pot amna cu dou luni
preluarea conducerii fabricii i s-mi duc la bun sfrit munca de acolo. Vorbind, el se
apropie de ea.
-i eu cetrebuie s fac?ntreb ea i ncerc s nu se dea napoi artndu-i astfel
c o intimideaz.
El veni spre ea i o cuprinse n brae.
-S m srui, zise el nainte de a o sruta, trezind n ea o mulime de emoii.
Kate nu vroia s-i rspund la srut, dar nerezistnd atraciei pe care o simea fa de
el, i afund minile n prul lui negru i l apropie i mai mult de ea.
El i plimb minile pe spatele ei ca maiapoi s i cuprind snii. Ea scoase un sunet
surrprinsn faa dorinei pe care o simea cnd el i mngia snii, fcnd-o parc s
pluteasc.
-Esti frumoas,zise el srutnd-o cu pasiune pe gt, n timp ce minile i gsir
fermoarul rochiei i trase de el n jos. Cnd rochia i czu,lsnd-o numai n sutien, Robert
i srut nnebunit snii prin acesta, dantela umed lipindu-se de piele, fcnd-o s se
nfioare.
ntr-un trziu, el se ridic n picioare i lund-o de mn o conduse pn la
canapea unde se aez i o strnse n braele sale. Kate i cobor privirea spre el i vzu
n ochii lui aceeai dorin care i strbtea i ei corpul, simind cum pielea ei ardea lq
contactul cu gura i minile lui.
i desfcu sutienul i i atinse snii cu lcomie.
-Nici nu ti de cnd mi doresc s fac asta! nc de cnd te-am vzut prima oar,
lng piscin.
Kate i dorea s simt i ea pielea lui sub minile ei i i descheie nasturii cmii,
mngindu-i spatele i pieptul perfect proporionate.
-Aa Kate, ating i tu, zise el prnd c alergase la un maraton, aa de repede i
des respira. Minile lui i mngiau picioarele, optindu-i la ureche ct de mult i plcea
s o mngie i ct de mult o dorea.
Kate era pierdut fremtnd de dorin sub atingerile lui experte.
Apoi el i ridic capul i trase aer n piept, ncercnd s respire normal.
-Ar trebui s ne oprim ct m mai pot controla, zise el uitndu-se la ea. tiu c eti
virgin, Kate.
Ea se uit la el i zise cu o voce rguit:
-Dar eu nu vreau s ne oprim.
Eti sigur?o ntreb Robert i ea ddu din cap.
Atunci el o ntinse pe canapea i se lsar purtai de pasiune pn nu au mai putut s
suporte acel dulce chin i atunci el o ptrunse cu blndee i o fcu s zboare pe culmile
nalte ale plcerii. Apoi, cuprini de toropeal dormir mbriai pe canapeaua ngust.
Dimineaa, ea se trezi simind un miros plcut de cafea. Deschise ochii i l vzu pe
Robert pe fotoliul din faa mesei sorbind dintr-o ceac de cafea.
-Bun dimineaa. Ea se ruin i trase cuvertura canapelei pn sub brbie. Nu-i
nevoie, continu el, am vzut tot ce era de vzut, ba chiar am i atins, spuse el cu un
zmbet, apoi deveni serios. Bine c te-ai trezit. Tebuie s plec,n dou ore avionul meu
decoleaz. N-am vrut s plec fr s-mi iau rmas bun. Se apropie i o srut scurt pe
buze i uitndu-se n ochii ei zise: vorbim cnd m ntorc.
5
Urmtoarele sptmni trecur pentru Kate ca prin cea. Abia se putea concentra la
munc, iar serile i le petrecea n pat gndindu-se la ce s-a ntmplat ntre ei i netiind
ce o s se ntmple cnd Robert o s se ntoarc n Steamps. i nchipuia n minte o
mulime de scenarii. tia c el nu o iubea dar ceea ce vzuse n ochii lui era dorin i
poate c acea dorin se va transforma i n iubire. Spera asta din tot sufletul ,pentu c ea
l iubea i tia c iubiea pe care o simea pentru el era penrtu totdeauna.
6
La o lun dup ce Robert plec la New York, bunicul lui suferise n decurs de dou
zile trei atacuri de cord, ultimul dintre ele fiindu-i fatal. Tot oraul l plngea pentru
buntatea i generozitatea lui.
Robert veni acas a doua zi pentru a se ocupa de funerariile bunicului su. Prinii lui
muriser ntr-un accident de avion pe cnd el avea cincisprezece ani i de atunci l
crescuse bunicul su, el fiind singurul lui urma.
Kate merse i i depuse omagiile mpreun cu o parte din colegi, urmnd s fie
prezent i la nmormntare.
n dimineaa nmormntrii, Kate gsi n cutia potal o scrisoare din partea
avocatului domnului Walter, n care o ruga s ia parte la citirea testamentului acestuia,
dup slujba de nmormntare,la reedina acestuia.
n biroul domnului Walter erau prezeni doamna Mary, menajera devotat a
rposatului, Kate i Robert. Avocatul citi testamentul, iar menajera plnse cnd auzi c
stpnul ei se gndise la ea i i lsase zece mii de lire. Dup citirea acestei pri, doamna
Mary fu rugat s ias din birou. Mai departe, avocatul i pronun numele lui Kate i
aceasta afl ocat c domnul Krombers i lsase motenire o sut de mii de lire. Prea
ocat s mai poat spune ceva, ea merse n salon i privi pe fereastr. Spera s poat
vorbi cu Robert i s-i exprime regretele pentru bunicul lui.
Dup aproximativ jumtate de or ua biroului se deschise i avocatul fu condus
spre ieire, apoi Robert intr n salon i se ndrept direct spre bar.
Kate veni de la fereastr i i puse o mn pe braul lui.
-Robert, zise ea ridicnd ochii spre el, mi pare ru pentru..., se opri cnd i vzu
ochii ironici i ncruntarea feei.
Spune-mi, Kate, ce servicii i-ai fcut bunicului meu pentru a-i lsa o asemenea
sum de bani. Probabil c eti dezamgit, cred c sperai la mai mult.
Ea i imagin o mulime de scenarii ale revederii lor, dar acesta nu era unul dintre
ele. Fu att de surprins de aceste cuvinte i de tonul dispreuitor cu care i vorbise c
abia reui s ngne cteva cuvinte.
-Dar...eu...nu am tiut... nimic de aceti bani!
El se ntoarse cu spatele la ea i ei i pru bine c nu-i mai vedea privirea ncrcat de
ur.
Trecur cteva minute fr ca vreunul dintre ei s spun ceva. Aflnd ce gndete el
despre ea, ei ncepur s-i curg lacrimi pe obrajii nroii de ruine.
Robert mai sorbi o dat din paharul pe care l avea n mn i se ntoarse spre ea,dar
nu o privi n ochi, prnd c nu vede lacrimile fierbini de pe faa ei.
-Dac pentru asta te-ai culcat cu mine, pentru mai muli bani sau pentru o poziie
social mai bun,...poate chiar sperai c te voi lua de soie! Ei, atunci afl fetio ,c ai dat
gre, cu mine nu-i merge.
Auzind aceste cuvinte,Kate se ntoarse i iei fugind din camer pentru c nu vroia
ca el s-i aud gemetele de durere. Ea vroise s-i spun c-i pare ru pentru bunicul
lui,s-i explice c nu tiuse de aceti bani i c oricum nu i vroia. Vroia s-l cuprind n
brae i s-i spun c-i fusese dor de el. Ct de proast putea s fie.! Un brbat att de
arogant i att de puternic, care emana atta virilitate i stpnire de sine nu se putea
ndrgosti de o feti ca ea. Aa era, ea era o fat timid de douzeci de ani, iar Robert era
un brbat de douzeci i cinci de ani,cu experien, care tia ce vrea.
Era adevrat c ea vroise s fac dragoste cu el pentru c l iubea, dar se prea c
pentru el nu contase c ea i se druise, lund darul ei ca pe ceva ce i se cuvenea.
Fugi pn nu o mai inur picioarele, oprindu-se sub un copac umbros unde plnse
pn ce lacrimile i secar, apoi merse pe jos pn acas.
Ajuns acas, fcu un du lung, apoi cu o ceac de cafea n fa, se aez n
buctrie la mas, hotrnd ce trebuia s fac mai departe. n Steamps nu mai putea
rmne, trebuia s plece, nu putea s-l vad pe Robert n fiecare zi.
Se hotr s plece la Londra. Oraul i ddea nenumrate posibiliti i ea nvase
multe lucruri n cei aproximativ doi ani ct lucrase pentru domnul Krombers. Cu banii
economisii pn acum i va putea permite s-i gseasc o locuin pn i va gsi un
serviciu.
Hotrrea fiind luat, ncepu s-i fac bagajele. Sun la gar i se interes la ce or
are tren spre Londra a doua zi. Se gndi c o s sune de la Londra mai trziu, pentru a
gsi o agenie imobiliar care s-i gseasc un cumprtor pentru cas. Cu aceste
gnduri adormi epuizat pn a doua zi.
7
Revenind n prezent, Kate realiz c, dei trecuser mai bine de cinci ani, durerea era
la fel de intens ca i atunci. Crezuse c trecuse peste, c depise momentul, dar
recunoscu n sinea ei c nu era aa.
Nu vroia s mai fie vreodat umilit ca n acea zi, de aceea nu mai permisese niciunui
brbat s se apropie de ea. Desigur c mai ieise cu brbai, dar nu fusese interesat de
niciunul,aa c se retrgea nainte ca relaia s devin serioas.
Crezuse c dac o s revin aicii o s dea ochii cu el, ea o s poat merge mai
departe, spernd s poat permite unui brbat s se apropie de ea fr s-i fie team c
o s o rneasc. Vroia asta! Vroia s-i ntemeieze o familie, vroia copii. Era invidioas pe
colegele ei, care povesteau la serviciu ce nzbtii fceau copiii lor, i care artau cu
mndrie fotogra fiile acestora, chiar i strinilor.
Acum, dup ce l revzuse pe Robert, n seara asta, se gndi c fusese o greeal
s se ntoarc, n faa lui simindu-se aceeai feti timid i fstcit, ca de fiecare dat
cnd l vedea.
Deci nu se schimbase chiar att de mult pe ct ar fi vrut. n orice caz, i promise
c el nu o va mai rni niciodat i, de asemenea, c nu va ti niciodat ct de mult
suferise ea.
Va face fa, se ncuraj singur. Va trebui s se ntlneasc cu el d2 cteva ori, i
va face treaba ct de bine putea, iar sptmna viitoare va pleca acas,la Londrs, unde va
fi n siguran
8
A doua zi, la oa nou,limuzina companiei Krombers, o atepta n faa hotelului. Un
sfert de or mai trziu ea intra pe poarta fabricii, unde o atepta directorul executiv,
acesta propunndu-i s fac un tur al fabricii. Kate accept bucuroas, fiind uurat c
nu trebuia s-l vad nc pe Robert.
9
Robert era n biroul su, situat la etajul nti al cldirii, cu vedere spre hala principal
a fabricii. O urmrea cu privirea pe Kate. i ceruse directorului su executiv s-i fac el
turul fabricii pentru ca el s o poat urmri n linite.
Kate se schimbase! Ct se schimbase! Devenise o femeie foarte frumoas i sigur
pe ea. Nu mai era fetia timid care se blbia de fiecare dat cnd discutau. nflorise,
pur i simplu.
Se uita la ea i vedea cum muncitorii, care o recunoscuser, venir s o salute, iar
ea le rspundea zmbind. Doamna Shaddon venise la ea i o mbriase.
Ea pea sigur pe ea mprind zmbete n stnga i-n dreapta, ca o femeie care se
tie frumoas i admirat.
Oare ci brbai trecur prin patul ei, dup el astfel nct ea s capete o aa mare
ncredere n ea?se ntreb Robert strngnd pumnii. Oare gura ei mai avea acelai gust
bun, snii ei mai erau la fel de tari i de ridicai, picioarele lungi ei la fel de fine la atingere?
Oare ci brbai i ngropar faa n prul ei de culoarea mierii, ci brbai se pierduser
n ochii ei albatrii, uitnd cum i cheam?
Nu conta, nu mai conta, i spuse Robert. Acum o regsise i indiferent cum vor
evolua lucrurile nu o va mai lsa s plece din viaa lui.
Nici acum nu-i venea s cread ce noroc avusese s o regseasc. Fusese la o
ntlnire a productorilor de mobil, n Glasgow, unde intrase n vorb cu John Collen la
recepia organizat dup ntlnirea propriu-zis. John l ntrebase de unde vine, iar el i
spuse. Surprins, John i spuse c i Kate, prietena lui i mna lui dreapt, era din
Steamps.
Atunci inima lui Robert tresri, i pe un ton plictisit, ca s nu se trdeze,l ntreb pe
John numele ei ntreg, prnd numai c vrea s fac conversaie.
Cnd se convinse c despre Kate a lui e vorba, Robert deveni mai interesat de
conversaie i i propuse lui John o viitoare colaborare ntre fabrica lui i lanul de
magazine al cror proprietar era John. Schimbar numere de telefon, urmnd ca detaliile
s fie puse la punct mai trziu.
Dup cteva zile, Robert i telefonase lui John, iar acesta i spuse c o va trimite pe
Kate la mijlocul sptmnii viitoare.
Acum Kate era aici. Asear, nu mai avusese rbdare. Trebuia s o vad, s se
conving c era aici. Ca scuz, o invit pe Celina s ia masa mpreun la restaurantul
hotelului unde se cazase Kate. Nu mai avea rbdare pn cnd Celina i refcea
machiajul la toalet i intr singur n restaurant.
O vzuse la mas cu Max Arrow, acesta povestea ceva, iar ea rdea uor.
Cnd se simi privit ntoarse capul,i cnd ntlni privirea lui, ochii ei albatrii, care
pn atunci fuseser calzi i zmbitori, devenir reci i precaui. Probabil c ea i
amintea ultima lor ntlnire, cea din salonul casei lui,n ziua n care el i nmormntase
bunicul.
Fusese ndurerat de moartea bunicului su i se simea vinovat c nu fusese lng
el. Fusese de asemenea surprins de suma nsemnat de bani pe care bunicul lui i-o
lsase motenire, dar mai trziu, gndindu-se la munca depus de ea n cei doi ani ct
fusese asistenta lui, Robert consider c i merit.
i vorbise dur, fr s gndeasc, de fapt, ceea ce spunea, tiind foarte bine c ea
fusese virgin pn n noaptea pe care o petrecuser mpreun. De fapt, i era ciud pe el
nsui, pe orele lungi pe care le petrecuse la New York, gndindu-se la ea. Abia atepta
s o vad, s se conving c era real, c nu visase noaptea aceea pe care o retria n
minte n fiecare sear, fiind speriat de intensitatea sentimentelor pe care le simea pentru
ea i realiznd ct de important devenise ea pentru el ntr-o perioad scurt de timp. Pe
de alt parte, nu tia la ce s se atepte din partea ei, ne fiind sigur c ea simea la fel ca
el.
Chiar cnd spunea acele cuvinte grele i prea ru i vroia s-i cear scuze, dar ea
plecase att de repede, nct el se gndi c era mai bine ca ea s se liniteasc mai nti.
La nceputul sptmnii urmtoare, cnd veni la birou, Robert avea de gnd, n
primul rnd s-i cear scuze lui Kate, apoi s o invite la cin i s-i spun ct de mult se
gndise la ea, i s ncerce s o conving c le-ar fi bine mpreun, formnd un cuplu att
la birou ct i n viaa particular, fr s-i dezvluie adevratele lui sentimente pn
nu-i ddea seama ce simea ea pentru el.
Ea nu era n biroul ei cnd Robert ajunse aici, i el crezu c are treab prin alte
birouri. Dup zece minute sun s vin n biroul lui, dar cnd ridic capul vzu alt
secretar de la alt departament.
-Unde e domnioara Sharon?ntreb el ncruntat.
-mi par ru, domnule Krombers, dar domnioara Sharon a venit zilele trecute i i-a
depus demisia. O gsii pe biroul dumneavoastr. Eu am fost desemnat temporar s v
ajut.
El o concedie repede i gsi ntr-adevr pe birou un plic cu numele lui scris de mn. l
desfcu i citi cererea ei de demisie. ncepu s se plimbe prin birou ca turbat,
neputndu-se concentra pe problemele legate de munc.
La orele prnzului, nu mai rezist i se duse la ea acas, plin de nelinite. Sun la u
de dou ori fr s rspund nimeni. Cnd se pregtea s sune a treia oar, vecina ei,
care i ngrijea peluza i spuse c domnioara Kate i-a luat rmas bun, spunndu-i c
se mut. Robert o ntreb unde plecase Kate, dar femeia nu tia s i spun.
Ajuns napoi la birou, Robert l sun pe directorul bncii i l rug s-l informeze dac
cineva se interesa de.banii lsai motenire de bunicul lui sau dac ea fcea o retragere
din acest cont. Spera s se ntmple asta, fiindc altfel nu tia cum s o gseasc.
Dup cteva luni, Robert l invit la mas pe directorul bncii i l ntreb subtil dac
uitase ce-l rugase el, dar acesta i spuse c nimeni nu se interesase de bani.
De atunci trecur cinci ani i pn la ntlnirea cu John de la Glasgow el nu tiuse
nimic de ea, dei ea era prezent n visele lui, fcnd astfel ca zilele s-i par pusti i fr
sens.
Dar acum o regsi i o readuse n viaa lui i de data asta nu va mai putea fugi.
Indiferent cum vor decurge lucrurile, va trebui s gseasc o soluie s o rein lng el i
s o cucereasc, artndu-i ct de important era pentru el i poate, ntr-o zi l va iubi i
ea.
Asear se uit la degetele ei cu team, dar mai apoi respir uurat cnd nu vzu nici
un inel de logodn, nici o verighet. Era liber, cel puin aa spera el.
Pierdut n gndurile sale Robert nu observ c turul fabricii se terminase. Secretara lui l
sun i i spuse c domnioara Sharon venise s discute cu el. Mimnd o figur
indiferent, iei n ntmpinarea ei.
10
i deschise ua i o invit nuntru. Se ntoarse spre secretar i zise:
-Adu-ne dou cafele, te rog. Apoi, ntorcndu-se spre Kate o invit s se aeze pe
unul din fotoliile comode din faa biroului lui.
-Kate, mi pare bine s te vd! Ct timp a trecut de cnd nu ne-am vzut? Cinci ani?
Ari bine. Se pare c Londra i priete. Ai fost ntotdeauna o persoan care tie ce vrea.
Ai ajuns departe, Kate!
Kate ridic furioas privirea spre el. Nu venise aici pentru a discuta despre ea.
-Domnule Krombers, tiu prerea dumneavoastr despre mine, v-ai exprimat-o
foarte clar ultim oaar cnd ne-am vzut. Nu sunt aici pentru simpla dumneavoastr
plcere de a m judeca.
-Spune-mi Robert, te rog, doar suntem vechi prieteni,zise el cu un zmbet ironic,
care pe o enerva, fcnd parc s ias schintei din ochii ei albatrii.
-Domnule Krombers, repet ea, accentund i fcndu-l pe el s se ncrunte, sunt
aici pentru a discuta o viitoare colaborare de afaceri.
Urmtoarele nouzeci de minute i le petrecur discutnd i punnd la punct
detaliile, care urmau s fie incluse ntr-un contract, ea lundu-i notie pentru a-i putea
reda lui John ntlnirea lor.
Dup ce czur de acord n toate privinele, ea i ceru permisiunea s-l sune pe
John i s-l pun la curent. Avnd permisiunea lui, ea i sun eful i l puse pe speaker.
Robert se ridic de la birou pentru a nu fi tentat s o ating, fiind att de aproape de
ea c i simea parfumul i i dorea nespus de mult s-i srute gtul i s se mbete cu
mirosul ei. Merse la fereastr i se ntoarse cu spatele ca s se calmeze.
Kate l inform pe John despre punctel principale ale contractului, pregtindu-se s
pun capt convorbirii cnd John spuse:
-n seara asta, dup ce plec de la lucru, o s merg la tine acas s-i ud plantele.
Faci o treab bun acolo, Kate, dar nu sta mai mult dect trebuie, mi lipseti.
Robert, care pn atunci sttuse cu spatele la ea se ntoarse brusc i o privi cu ochi
cercettori, prnd c vrea s-i afle i cel mai adnci gnduri.
Kate zmbi cnd auzi cuvintele lui John, pentru c tia de ce i lipsea: volumul lui de
munc se dubla, trebuind s fac fa i sarcinilor ei de serviciu, dar zmbetul i nghe
pe buze cnd vzu privirea acuzatoare a lui Robert. John continu:
-Robert, s ai mare grij de ea, e cea mai mare comoar pe care o am.
n timp ce John vorbea, Robert se apropie de Kate i privind-o cu ochi ironici i
totodat dispreuitori zise:
-Ah, John, s nu ai nici o grij, e pe mini sigure. O s am grij s primeasc tot ce
are nevoie.
Acestea fiind zise, John i lu la revedere.
Kate nu putea s scoat o vorb. Privirea lui de un verde smarald o paraliza
complet. El se apropie i , mai mult de ea, i lu faa n mini iar cu degetele mari i
mngie obrajii.
-Cea mai mare comoar a lui? Sunt surprins! Oare ce talente ascunse ai, Kate?
Poate ar trebui s m conving singur. i aplec capul i i atinse tandru buzele cu ale
sale, apoi ridic ncet capul i i cufund privirea n ochii ei.
Kate se gndi c ochii lui verzi nu mai aveau acea strlucire rece n aceste
momente. I se prea ei sau ceea ce vedea n ochii lui era tandree...i nc ceva...dor?
Probabil c era nebun, se gndi ea i nainte ca lucrurile s scape de sub control ea se
ddu un pas napoi, eliberndu-se din minile sale.
-nceteaz, zise ea, furioas mai ales pe ea nsi i pe reacia corpului ei la
apropierea lui, pe fiorul care i strbtu corpul cnd buzele lor se atinser. Eu nu sunt una
din femeile tale, domnule Krombers, i nu m aflu aici pentru distracia dumitale.
Ce vroia el s spun rmase nespus, pentru c secretara lui btu n acel moment la
u i le spuse c erau ateptai de directorul executiv pentru a lua prnzul mpreun.
11
Dup masa de prnz Robert o conduse spre limuzina cu care venise, pentru a se
ntoarce la hotel. n timp ce i deschidea ua, el zise:
-Disear, la apte i jumtate o s vin la hotel. O s cinm mpreun pentru a
srbtorii ntlnirea noastr fructuoas.
Dup ce se aez confortabil pe bancheta din spate a luxoasei limuzine, Kate i
rspunse, neputnd s-l priveasc:
-mi pare ru, dar sunt foarte obosit. Sunt sigur c nu a fi o companie plcut.
O s comand o cin uoar n camer. Ne vedem luni, pentru a discuta contractul n
forma lui final.
Cnd auzi toate astea,el strnse buzele i trnti ua mainii, iar Kate rmase cu
zmbetul pe buze, realiznd c reuise s-l enerveze i s-l scoat din calmul i
sigurana pe care le degaja.
12
Ajuns n camera de hote, Kate ncerc s se odihneasc, dar nu reui,
evenimentele din acea zi ocupndu-i obsesiv gndurile. Pe la apte seara primi un telefon
de la Max, care o suna din holul hotelului, propunndu-i s cineze mpreun nt-un
restaurant deschis de curnd i care avea i orchestr, promindu-i c o s se simt
bine, poate chiar or s i danseze.
Kate accept bucuroas, mcar pentru cteva ore Robert va iei din gndurile ei, i
l rug pe Max s o atepte jumtate de or pn se schimba.
Ajunser la restaurant la i fur condui la mas. Pe cnd sorbeau din aperitive,
ateptnd s le fie adus cina, n restaurant intr un grup de se persoane, printre care i
Robert nsoit de Celina, care era gat de el.
Fur condui la o mas i dup ce Robert arunc o privire prin restaurant, Kate l
vzu ncruntndu-se cnd se uit la ei. Max i Robert se salutar de la distan cu o
micare din cap, iar Kate se fcu c nu l observ.
Robert se ridic de la masa lui i veni spre ei. Ajuns la masa lor,i fix privirea pe
Kate i zise ironic:
-Bun seara, Kate, vd c i-a trecut oboseala...
Vznd c ea nu spune nimic, Max i sri n ajutor:
-Bun seara, domnule Krombers, Kate a ieit n seara asta la insistenele mele.
-Arrow, zise Robert i ddu mna cu el. Ai primit clauzele contractului pe care i
l-am trimis?
-Da, domnule. Luni la orele amiezii ve-i avea n fa varianta final a contractului.
Robert ddu din cap mulumit de rspuns, apoi zise:
-Am venit s v invit s venii cu noi la mas, cu ct suntem mai multe persoane, cu
att mai bine.
Max se uit la Kate i o ntreb din priviri dac era de acord, iar Kate negsind nici o
scuz pe moment, i zmbi, iar acesta i spuse lui Robert c le va face plcere s cineze
mpreun.
Robert le fcu cunotiin cu celelalte persoane de la mas, care erau cam de
aceeai vrst cu ei. Se vedea c erau prieteni iar atmosfera era una destins i vesel.
Singura care nu-i plcea lui Kate era Celina, iar dup privirea insistent i cercettoare,
realiz c sentimentul este reciproc. Aceasta l atingea pe Robert tot timpul i ncerca s-i
atrag atenia asupra ei de fiecare dat.
Pentru prima dat Kate l vedea pe Robert destins, glumind, fr s aib acea
arogan i acel zmbet cinic pe care le a fia de obicei.
Dup cin, orchestra ncepu s cnte, iar brbaii i luar partenerele i merser
mpreun pe ringul de dans.
Max dansa bine i nu o inea prea strns,lsndu-i libertate de micare. ntreineau o
conversaie uoar, iar Kate se strduia s fie atent la ceea ce vorbeau, ncercnd s nu
se uite la Celina, care i lipi tot corpul de Robert i l privi cu ochii mari i zmbitori.
Max fcu un comentariu amuzant cu privire la gesturile pe care le fcea cel care
prea s conduc orchestra, iar Kate rse cu toat gura i i sprijinii capul de umrul lui
Max. Cnd i ridic capul l vzu pe Robert uitndu-se la ei cu buzele strnse i fruntea
ncruntat, din ochii lui verzi ieind schintei. Ce fcuse oare ca s-i provoace o asemenea
reacie.
Cnd se termin cntecul cineva propuse s se schimbe partenerele i ea dans cu
unul din prietenii lui Robert. Temndu-se c urmtorul dans va trebui s-l danseze cu
Robert, Kate invoc setea i se ls condus la mas de ctre Max. Ei sttur i privir
celelalte perechi dansnd.
Robert dansa cu Celina care i ridicase minile i l inea pe acesta de dup gt, iar
Kate simi o asemenea gelozie c se i vedea n figndu-i minile n prul rocatei. Ce o
apuc oare? Cum putea s fie geloas? Doar nu-l mai iubea pe Robert. Sau l mai iubea?
De asta nu lsase nici un brbat s se apropie de ea, nc l mai iubea! Dei trecur cinci
ani, ea nc l mai iubea. Dup c contiientiz acest lucru i simi corpul eliberndu-se de
tensiune i rmnnd fr vlag.
Celelalte perechi revenir la mas s-i mai trag rsuflarea, iar Kate vroia s plece,
dar nu vroia s fie ea cea care sprgea petrecerea.
Doamnele vroiau s mai danseze iar domnii, galani se ridicar s le in scaunul.
Kate se trezi c Robert o invit la dans. Ar fi vrut s refuze, dar nu putea face o scen, iar
el tia asta.
Se ridic cu picioarele tremurnde i se ndrept spre ringul de dans. Ea i puse
minile pe umerii lui ncercnd s pstreze distana, dar el o nlnui cu braele i i lipi
corpul de al lui. Kate se rug s nu se fac de rs i s leine, corpul ei reacionnd la
apropierea lui i fiind dornic s se lase strns la pieptul lui.
El i ddu capul pe spate ca s o poat privi.
-Ce repede i-a trecut oboseala! constat el ironic.
-Sau poate c prefer compania unor persoane mai mult dect a altora, i rspunse
ea, nevrnd ca el s tie ct de mult o tulbur apropierea lui. Oricum,nici tu nu ai avut
probleme n gsirea unei persoane dornice s-i petreac seara cu tine.
El o privi n tcere cteva clipe.
-De ce de fiecare dat cnd m apropi de tine, intri n defensiv i apoi i scoi
ghearele?
Ea nu tiu ce s-i rspund fr s tie ct de mult o fcuse s sufere i i cobor
privirea, iar el o strnse i mai tare n brae, fcnd-o s-i sprijine capul de umrul lui i
s-i inspire astfel mirosul coloniei lui brbteti. Ea se relax puin, iar el simi acest
lucru, ncepnd s-i mngie spatele.
Cntecul se termin, i ea era ameit de mirosul lui, vrnd s-i plimbe minile pe
pielea lui, creia i simea cldura prin haine, s-i simt buzele pe gtul ei, pe...Destul,
altfel nnebunea! ntocndu-se la mas, i spuse lui Max c vrea s se ntoarc la hotel.
i lu rmas bun i plec, simindu-se privit cu insisten.
13
Dup o noapte n care nu dormise, Kate se trezi i ceru micul dejun n camer. Dup
ce mnc, mbrc un trening alb i nite panto fi sport i iei din hotel. Fiind smbt
dimineaa, strziile oraului erau aproape pusti. Cumpr flori de la florri din apropierea
hotelului i se ndrept, pe jos, spre cimitir, care se afla la periferia oraului, pentru a vizita
mormintele prinilor ei. Ajuns aici,Kate fu mulumit de cum erau ngrijite acestea,
trimind de cteva ori pe an, un cec administraiei cimitirului, care se ocupa de
morminte.
Kate sttu mult timp aici,povestindu-le prinilor despre viaa ei, munca ei, despre
Londra.
Iei din cimitir pe cealalt poart, care ddea spre do meniul Krombers,avnd s
mearg s viziteze mormntul domnului Walter.
Sttu cteva minute i se reculese n faa pietrei funerare impozante, apoi porni din
nou spre ora,mergnd pe drumul de ar neasfaltat, care nconjura proprietatea
Krombers. ntorcnd capul spre stnga zri printre copacii seculari acoperiul reedinei
Krombers. Era o cas mare, cu dou etaje, cu ncperi mari i luminoase care o cucerise
din primul moment n care o vzuse. Acolo se afla Robert.
Kate gemu i nchisd ochii. Orice fcea, gndurile ei reveneau nencetat la el. Cum
putea s fie att de proast s l iubeasc, cnd el avea o prere aa de proast despre
ea?
El credea c ea era n cutarea unui brbat cu bani, c intea spre avuie i putere.
Ea nici mcar nu tia ce se ntmplase cu acei bani pe care i primise la moartea
domnului Walter i nici nu o interesa. Dac asta era prerea lui despre ea, cu att mai
bine, mai ales c dup ntlnirea de luni, ea avea s se ntoarc la Londra.
Cu gndurile departe,ea nu auzi copitele calului pn cnd acesta se opri n dreptul
ei. Ea tresri speriat i l vzu pe Robert clare pe un cal pur snge arab.
-Ce faci aici? Nu-mi spune c te-ai rtcit!
-Nu....eu am vizitat mormintele prinilor mei i am trecut i pe la cel al domnului
Walter.
Ct timp ea vorbise, el desclec i acum mergea alturi de ea.
Mai merser n tcere cteva minute, apoi el i puse o mn pe bra, oprind-o.
Ascult Kate, zise el, cutndu-i privirea, vreau s-mi cer scuze pentru cuvintele dure
pe care i le-am spus ultima dat cnd ne-am vzut. M simeam vinovat c nu am fost
lng bunicul meu cnd a murit i probabil c mi-am descrcat nervii pe tine, pentru c ai
fost prima persoan care mi-a ieit n cale.
Ea continu s mearg ncet. El nu trebuia s afle ct ru i fcuser cuvintele lui,
astfel i-ar fi dat seama c ea l iubise.
-Nu trebuie s-i ceri scuze, zise ea. Eu ar trebui s-i mulumesc. Cuvintele tale au
stat la baza hotrrii mele de a pleca la Londra.
El se ntoarse spre ea surprins.
-Eu te-am fcut s pleci la Londra?ntreb el, ncercnd s citeasc n ochii ei
rspunsul la ntrebarea lui.
-n mare parte, da, findc atunci am realizat c eram o fat naiv care nu tia nimic
despre via, iar pe de alt parte, eful meu murise, iar eu tocmai rmsesem fr slujb.
-n legtur cu banii...ncepu el, dar ea l ntrerupse cu hotrre:
-Nu m-am atins de ei!
-tiu, Kate...mi pare ru pentru toate astea.
Ajunser la rscrucea drumului unde ea trebuia s-o ia spre ora.
-Ce-ar fi s vi s lum prnzul mpreun? o ntreb el.
-Nu, mulumesc, m ntorc la hotel.
-Te duc eu mai trziu cu maina. Haide, doamnei Mary i va face placere s te
revad.
Aa cum era el acum, fr privirea aceea rece, prea aproape vulnerabil.
-Mai lucreaz nc acolo? Bine,o s merg, mulumesc de invitaie, gndindu-se c se
simea obosit dup ct de mult merse pe jos.
Cnd o vzu doamna Mary, o mbri i apoi i lu minile ntre ale ei spunndu-i
ct de mult se bucur s o vad.
Le aduse mncares pe terasa din spatele casei, care era nchis, iar n loc de perei
avea geamuri nalte care o ofereau o privelite minunat spre grdina plin de verdea i
de flori.
Dup mas, n timp ce i savurau cafeaua, Robert o ntreb:
-i cum gseti oraul dup cinci ani?
-Neschimbat i la fel de pitoresc. A vrea s am mai mult timp s iau legtura cu
prietenele mele,nu mai tiu nimic de ele de cnd am plecat.
-i de ce nu o faci?
-Nu am timp. Luni, dup mas, m ntorc la Londra.
El se ridic aa de repede de pe scaun c acesta aproape se rsturn i veni n faa
geamului, unde se afla ea, ochii lui cercettori privind-o atent ncercnd parc, s intre n
gndurile ei, s tie ce gndete.
- De ce?
-De ce? repet ea, starea de nelinite revenindu-i. El se afla prea aproape, i ea
ncerc s evite s se uite n ochii lui temndu-se c s-ar putea neca n acei ochi. Pentru
c mi-am fcut treaba pentru care am fost trimis aici. John are nevoie de mine la Londra
i pentru c acolo e casa mea.
El se ntoarse cu spatele la ea, i bg minile n buzunarele pantalonilor i
ncepu s se plimbe nervos.
-Legtura ta cuJohn e serioas?,ntreb el oprindu-se i privind-o.
-Da,zise ea, gndindu-se la cei patru ani de cnd se cunoteau. John era cel mai
apropiat prieten al ei. Totui, nu-i putea spune lui Robert c dei ei aveau o legtur
strns, ei erau doar prieteni. Aceast aa-zis relaie i oferea un scut de protecie.
-Ct de serioas e dac voi nu locuii mpreun? Pe degetul tu nu se afl nici un
inel de logodn, dup cte observ eu. Spuse toate astea pe tonul ironic cu care era
obinuit, ceea ce pe ea o scoase din srite. Cine era el s o judece? Din nou?
-Pentru c nu vreau eu. mi place libertatea pe care o am.
-De ce, Kate? Nu poi fi femeia unui singur brbat? Poate nu ai ntlnit, nc brbatul
potrivit.
Kate tremura de furie. De ce i permitea s-i vorbeasc astfel? i jurase c nu l va
mai lsa s o rneasc.
Veni n faa ei, fixndu-i privirea furioas ntr-a ei, care era i mai furioas.
-i dac eti cea mai scump comoar a lui, de ce te las s pleci singur? De ce nu e
aici, cu tine? ip el.
-Pentru c are ncredere n mine? ip i ea.
Vocea lui sczu n intensitate, dar vibraia cu care vorbi, i transmise ei o stare de
excitaie, care i se rspndi n tot corpul.
-Serios? Hai s vedem dac are dreptate. O trase n braele sale i i cobor buzele
asupra ei, mai nti cu furie, apoi, cnd aceasta se potoli cu o pasiune care egala furia de
la nceputul srutului.
Kate ncerc s reziste. i puse minile pe pieptul lui i ncerc s-l mping dar el
era mult mai puternic. i odat minile ajunse pe pieptul lui, parc aveau voiin proprie,
ncepur s-l mngie, simindu-i muchii sub cmaa pe care o purta.
Kate realiz c asta dorea s fac, s-l srute pn n-o s mai aib aer, a c i
deschise gura i ls limba lui s ptrund i s cerceteze. Cnd i se pru c el nu e
destul de aproape de e, i bg degetele n prul lui i-l trase mai aproape de ea.
El prea cuprins de aceeai foame ca i ea. Se oprir din srut s trag aer n piept i
cu respiraiile ntretiate, se privir n ochi, iar ea vzu ntr-ai lui aceeai dorin nebun
care puse stpnire i pe corpul ei.
Se srutar din nou, atingndu-se, pipind, netiind cum s se apropie mai mult unul
de cellalt. El i cobor minile pe spatele ei, pn pe fese i o trase spre el, lipindu-se cu
tot corpul de al ei, lsnd-o s simt ct de mult o dorea.
Apoi el i cobor capul i mai mult i i srut gtul, n timp ce minile sale i mngiau
nnebunite snii, prin maioul sport pe care ea l purta.
-Kate, draga mea, te doresc de atta timp, i opti el la ureche, n timp ce minile lui i
mngiau nerbdtoare corpul.
ntr-un trziu, creierul ei recept cuvintele lui. Dorin, nu iubire, iar pentru ea nu era
destul, i zise ea revenind cu picioarele pe pmnt. Ea l iubea, iar el doar o dorea,iar cnd
dorina lui va fi satisfcut, el i va ntoarce spatele din nou, rnind-o nc o dat, iar de
data asta ea nu tia dac i va mai putea reveni. Trebuia s plece acum, pn nu era prea
trziu.
El simi c ea nu mai particip la srut, iar cnd o privi, dorina pe care ea o vzuse
mai devreme n ochii lui, fu nlocuit cu cinismul lui caracteristic.
-S-a cam zis cu ncrederea! replic el cu ironie.
-Du-m la hotel, te rog,zise ea lundu-i geaca de trening de pe sptarul scaunului
i mergnd spre ieire.
Parcurser drumul ntr-o tcere apstoare.
Cnd opri maina n faa hotelului, Robert se ntoarse spre ea i zise:
-Kate, trebuie s vorbim!
-Nu avem ce vorbi, domnule Krombers, zise ea uitndu-se furioas la el.
-Am revenit la asta? ntreb el prnd exasperat. Disear, o ficialitile locale ale
oraului dau o petrecere. Vreau s vi cu mine.
-De ce? Logodnica ta e ocupat? mi pare ru, dar va trebui s-i gseti o partener n
alt parte.
-Cine? Logodnica mea? De unde ai scos-o i pe asta? o ntreb el, ncruntndu-se.
Dac te referi la Celina, te informez c nu e logodnica mea. Oricum, aceast petrecere e
un prilej de ntlnire a oamenilor de afaceri i i-a putea prezenta nite oameni influieni,
care pe viitor na-ar putea ajuta, ntr-un fel sau altul.
Ea sttu pe gnduri cteva clipe, gndindu-se cum avea s stea n compania lui mai
multe ore i s reziste impulsului de a se arunca n braele sale. Oftnd, zise:
-Bine. La ce or s fiu gata?
-Vin s te iau la apte i treizeci de minute.
Apoi ea cobor din main, fr mcarr s-i ia la revedere.
14
Ce bine c i aduse i o rochie de sear, se gndi Kate, uitndu-se n oglind i
retundu-i machiajul discret.
Rochia ei de culoare mov se asorta cu ochii ei albatrii i-i lsa umerii goi, bretelele
acesteia legndu-se dup gt. Era o rochie n stilul rochiilor purtate de Ginger Rogers,
care i scotea n eviden corpul perfect, iar partea de jos a rochiei, uor evazat,o fcea
s se simt foarte elegant.
i totui, astzi nu se simea n apele ei. Era att de nervoas, c tot corpul i
tremura. Era furioas pe ea nsi i pe reacia corpului ei la apropierea lui Robert.
O Doamne, fusese ct pe ce s-i cedeze. i dorise att de mult s-i simt
mngierile pe corp, nct nimic altceva nu mai conta. Bine c se oprise la timp, pentru c
mai trziu tia c ar fi regretat.
Vzuse dorina puternic din ochii lui, dar att era, doar dorin i ea nu ar fi fcut
fa,atunci cnd el s-ar fi plictisit i ar fi plecat, aa cum o mai fcuse o dat, lsnd-o cu
inima zdrobit.
Acum tia c locul lui nu va putea fi luat de nici un alt brbat,i visul ei de a-i ntemeia
o familie, de a avea copii nu se va materializa.
Aauzi o btaie n u i trase adnc aer n piept, ncercnd s se calmeze, nainte de
a-i deschide ua.
El arta superb n costumul lui negru cu papion, cmaa lui alb contrastnd
puternic cu tenul lui bronzat, scond i mai mult n eviden ochii lui, care te duceau cu
gndul la ntinderea nesfrit a oceanului. Totul la el emana senzualitate i putere.
Kate se gndi c era pierdut. Se rug n gndul ei s fac fa acestei seri.
El o privi cu ochi flmnzi, care alunecau ncet pe corpul ei, ntr-un final, uitndu-se n
ochii ei.
-Eti superb! zise el ncet. Kate roi.
-Mulumesc. i tu ari bine.
Ajuni la petrecere, Robert i nconjur mijlocul cu o mn i se plimbar printre
invitai. i fcu cunotiin cu primarul oraului, cu doi consilieri locali, cu directorul bncii
i cu civa oameni de afaceri mai mult sau mai puin importani.
Unul dintre consilieri veni cu ideea deschiderii unui magazin de mobil n ora. Lui
Robert i plcu ideea i o susinu, dar Kate rmase rezervat. Luni va pleca la Londra i
nu-l va mai vedea pe Robert niciodat.
Bineneles c Robert ve trebui s vin laa Londra, s semneze contractul cu John,,dar
ea o s se fac nevzut.
Robert se duse la bar s-i aduc un pahar de ampanie, iar Kate iei pe o u care
ddea nt-o teras luminat doar de dou lmpi. Aerul rece al serii i va prinde bine,se
gndi ea, sprijinindu-se cu capul de o coloan.
-Ce faci aici? O s inghei! zise Robert, dezbrcndu-i haina costumului i
punnd-o pe umerii ei.
Kate se ntoarse cu faa spre el.
-Vroiam s iau o gur de aer proaspt, nuntru e prea mult agitaie.
Robert o atrase ncet spre el i o lu n brae, lipindu-i faa de fruntea ei i simindu-i
parfumul, care l zpci. Apoi,punndu-i o mn sub brbie i ridic capul i se cufund n
ochii ei, lumea nconjurtoare ncetnd s mai existe pentru ei.
-Eti att de frumoas, zise el optit, temndu-se s nu rup vraja. M zpceti
complet, eti ca un drog. n timp ce vorbea i mngia umerii goi, de pe care lunecase
haina lui, niciunul dintre ei ne fiind contient de acest lucru. Las-m s te srut! opti el
ncet la urechea ei.
-Nu, spuse ea ,dar vocea ei nu era dect o oapt.
Buzele lui coborr peste ale ei, mai nti ca o adiere, apoi vznd c nu l respinge, o
srut mai apsat i o strnse mai tare la pieptul lui.
Kate ncepu s-l srute i ea, realiznd c asta i dorea cel mai mult s fac,
qnlturnd orice gnd raional din mintea ei, nconjurndu-i gtul.
Tandru, la nceput, srutul se transform ntr-unul pasional. Buzle lui lunecar, mai
jos, pe gtul i pe umerii ei.
ntr-un final, el i ridic capul i se desprinse ncet de ea.
-mi pare ru, zise el, fr s o priveasc. Poate c ar trebui s te conduc la hotel.
Ea ncuviin din cap, fr s-i poat rspunde, corpul ei fiind strbtut de emoii
puternice.
i luar la revedere de la gazdele petrecerii, asigurndu-i c se simiser bine i apoi
ateptar n linite s le fie adus maina.
Robert o conduse pn n holul hotelului. Fr s o priveasc, parc ocolindu-i
privirea, spuse repede:
-Mulumesc c mai nsoit n seara asta, Kate. Sper c te-ai simit bine. Ne vedem
luni. Noapte bun! Se rsuci pe clcie i plec fr a-i lsa posibilitatea s spun ceva.
15
Kate ajunse n camera ei i se dezbrc ncet. Rmnnd numai n lenjeria intim se
aez pe marginea patului, hotrnd s fie cinstit cu ea nsi i s recunoasc c dac
el nu s-ar fi oprit, ea i-ar fi cedat bucuroas, fr s se gndeasc la consecine. i n
acest moment retria senzaiile pe care le simise cnd minile lui se plimbar pe umerii
ei goi i cnd buzele lui fierbini i adulmecar gtul, limba lui trasnd urme umede pe
pielea ei sensibil, fcnd-o s se-n fioare.
Ei bine, data viitoare nu-l va mai lsa s se apropie att de mult de ea. l va ine la
distan. Mai avea de trecut un singur hop, ntlnirea de luni, iar dup aceea va pleca i
nu-l va mai vedea niciodat.
n loc s se simt uurat, aa cum sperase, se simea goal pe dinuntru, tiind c
acel gol nu va putea fi umplut de nimeni altcineva. l iubea aa de mult! i tocmai de
aceea nu trebuia s-i cedeze, el nu trebuia s afle niciodat ct de mult i umplea ei inima
i gndurile.
El o dorea, vzuse asta n ochii lui i n mngierile lui, dar i acum cinci a,i o
dorise, iar dup ce ea i se druise, el se ntoarse cu spatele la ea i plecase, fr s se
gndeasc o clip la ea i la sentimentele ei. Dac ar fi ncercat s o cunoasc, ar fi tiut
c ea nu i s-ar fi druit fr s-l iubeasc.
Iar vorbele lui grele fur cele care umplur paharul, Kate fiind convins acum c
ceea ce vroia el s obin de la ea era satisfacerea unei nevoi fizice i nimic mai mult.
Ei bine, ea nu se mulumea numai cu att. Vroia totul, vroia iubirea total, familie, copii..
ai dac nu le va putea obine, nu vroia o legtur care s se bazeze pe satisfacerea
navoilor fizice i nimic mai mult.
ncercnd s alunge aceste gnduri, ea intr n baie i ddu drumul la ap, spernd c
un du rece i va limpezii mintea.
16
A doua zi se trezi trziu, parc i mai obosit psihic dect asear.
Se hotr s se plimbe, vrnd s viziteze zona pitoreasc a oraului, cu cldiri vechi,
care erau ns bine nteinute, autoritiile locale tiind foarte bine c acesta era farmecul
oraului Steamps.
Se plimb mult timp pe strzile aprope pusti ale oraului. Era o zi frumoas de
toamn. Pe cer strlucea un soare cu dini, iar vntul care btea tot mai puternic
mprtia primele frunze care cdeau din copacii ce umbreau trotoarele.
Kate se uit la ceas. Realiz, surprins, c era ora unu, dup amiaz, amintindu-i c
nu mncase nici micul dejun.
Intr ntr-o cofetrie i comaand dou croissante i o cafea, aezndu-se la o mas
lng geam i privind absent jocul frunzelor n btaia vntului.
Atenia i fu distras de o main care se opri la civa metrii de locul unde se afla, pe
partea opus a drumului. Din maina care i se pru familiar iei Robert. Acesta
nconjur maina i veni s-i deschid portiera Celinei. Odat ieit din main, aceasta
se arunc n braele lui srutndu-l nfocat pe buze dup care se dezlipi de el i intr n
cldire. Nentrziind, Robert se urc la volanul mainii i se fcu nevzut la fel de repede
cum venise.
Kate rmase privind pe geam locul unde fusese maina. Avea dreptate, Robert vroia
s-i satisfac dorina, i cum ea nu fusese disponibil... de fapt, fusese, dar el o respinse
gndindu-se probabil la Celina, care, de fapt, era iubita lui i probabil viitoarea lui soie,
dup spusele lui Max.
Mine, cnd o s-l ntlneasc o s ncerce s-i aminteasc c el avea de fapt, o
relaie serioas i stabil i c ea era doar o diversiune de la viaa de zi cu zi.
17
Luni dimineaa, Kate intr n biroul lui Robert de la fabric, cu nervii ncordai la maxim.
-Bun dimineaa, domnule Krombers, zise ea pe un ton hotrt i profesional, nevrnd
s lase loc de interpretri.
El se afla la birou, rsfoind nite dosare. Cnd i auzi tonul i ridic privirea spre ea.
-Bun dimineaa,Kate, zise el accentund ultimul cuvnt. Ia loc, te rog. Uitndu-se la
ceas, el continu: trebuie s apar Arrow cu forma final a contractului, i vom putea
discuta pe marginea lui.
Peste cteva minute, Max fu introdus n birou, iar Kate i Robert citir fiecare cte o
copie a contractului. Dup ce-l studiar atent, fiecare n parte, se declarar mulumii de
coninutul acestuia, urmnd s fie semnat de Robert i de John, la Londra, n urmtoarele
sptmni.
nainte de a pleca din birou, Max i lu la revedere de la Kate cu promisiunea c o va
cuta cnd va ajunge n capital.
Dup ce avocatul iei, Robert, cu arogana lui obinuit veni n faa ei i se sprijini de
birou.
-Ei, bine, Kate, sunt sigur c John va fi mulumit de treaba pe care ai fcut-o aici.
Fcu o mic pauz, parc gndindu-se la ceva. Sunt curios s tiu dac o s-i spui tot ce
s-a ntmplat aici. Ochii lui cercettori o privir cteva clipe, apoi vznd c ea nu
rspunde provocrii, se ndeprt i zise:
-Mergem s lum prnzul mpreun?
-Mulumesc pentru invitaie, dar, nu pot, zise ea ridicndu-se i ndreptndu-se spre
u. M ntorc la birou s-mi fac bagajele, am tren la ora patru dup amiaz.
Dup cteva clipe de tcere, el zise:
-Atunci o s vin la hotel s te conduc la gar.
-Nu e nevoie, zise ea prea repede, lsnd impresia c abia atepta s scape de el, o
s chem un taxi.
-Am spus c o s fiu acolo, Kate! zise el pe un ton care nu permitea nici o dezbatere
pe acest subiect.
-n acest caz, mulumesc. Ne vedem mai trziu, zise ea cu un zmbet timid.
18
La ora trei, Kate i nchise valiza, aruncnd o ultim privire prin camer, s se asigure
c nu uit nimic. Tresri cnd auzi o btaie n u. Ar fi vrut s se afle n holul hotelului
deja, cnd venea el, s nu fie nevoit s-l vad n intimitatea camerei de hotel.
Ea deschise ua camerei i se ddu un pas napoi lsndu-l s intre. n acelai
timp ncerc s nu se uite la el. Ar fi vrut s nu observe ct de bine arta. El se
schimbase de hainele pe care le purtase la serviciu, fiind mbrcat cu pantaloni sport de
culoare nchis, care i veneau perfect, cmaa de culoare crem era desfcut la primii
doi nasturi, iar geaca de piele pe care o purta avea gulerul ridicat, ceea ce i ddea de
neles c nu acordase prea mare atenie felului n care se mbrcase. Prul lui, de obicei,
perfect pieptenat, acum era un pic deranjat, ca i cum i-ar fi trecut, nrt-un gest nervos,
degetele prin el.
Ar fi vrut i ea s-i afunde minile n prul lui i s-i inspire mirosul. Ar fi vrut
s-i mngie faa, s-i netezeasc fruntea ncruntat, dar cel mai mult vroia s se
pieard n ochii lui verzi, care deveneau mai nchii la culoare cnd era suprat, ca i
acum.
-Eti gata?o ntreb uitndu-se la ea.
-Da. Robert eu...ncepu ea dar apoi se opri detiind exact ce vroia s spun.
-De ce fugi din nou, Kate?
-Nu fug! Eu...m ntorc la Londra, acolo e casa mea,munca mea.
El se apropie de ea i i lu capul n mini, uitndu-se adnc n ochii ei.
-Las-m! exclam ea ncercnd s scape.
-Chiar vrei s pleci? De ce, Kate? i tu i doreti asta la fel de mult ca mine! Vd asta
n privirea ta. Corpul tu se-n fioar cnd te ating. i ca s-i dovedeasc c are dreptate, o
srut disperat, strivindu-i buzele i strngnd-o tare n brae, vrnd parc, s nu-i mai
dea drumul.
Kate particip la srut cu toat fiina ei, punnd n el toat disperarea i frustrarea pe
care le simea.
Srutul se termin la fel de brusc cum ncepuse. Dei nu o mai sruta, el continu s
o strng n brae, vroind s o striveasc de corpul lui.
Acest srut o secase de emoii i i ls corpul tremund. I se prea ei sau i Robert
tremura? Dac el nu ar fi inut-o n brae, ea s-ar fi prbuit. i sprijini capul pe umrul lui,
ncercnd s-i adune gndurile.
-ti foarte bine de ce, Robert!
-Dar i tu m vrei!
-Da,dar asta e dorin fizic. Nu vreau o relaie bazat numai pe dorin. Vreau o
relaie bazat pe sentimente, pe dragoste, ncredere, respect...
-Serios? Sunt curios ce ar zice John al tu dac te-ar vedea cum ari acum?
Nu-mi spune c relaia voastr bazat pe ncredere i respect te mulumete. Dac l-ai
iubi pe John i el te-ar satisface, nu te-ai afla acum n braele mele, Kate!
Ea se desprinse i se ntoarse cu spatele.
-Ar trebui s plecm acum, dac vrei.
Prsir hotelul fr s mai spun o vorb. Kate i ddea seama c el erra furios.
Ajunser la gar i n timp ce el i urca bagajele n tren, ea i cumpr bilet.
Se regsir fa n fa pe peron. Ea se uit la el atent, vrnd s-i memoreze fiecare
trstur a feei, buzele crnoase i mai ales ochii acetia de un verde in finit, care
ajunser s o obsedeze. Abia se abinea s nu plng. Era ultima dat cnd l vedea.
El i mngie faa cu minile i i srut uor buzele. Apoi i lu minile ntr-ale lui.
Acum nu mai poi fugi, Kate, tiu unde te pot gsi.
-Pe data viitoare, spuse el, srutndu-i mna.
"Nu va mai exista o dat viitoare" vru ea s spun, dar se abinu, i retrgndu-i
minile zise:
-La revedere! i se ntoarse s urrce n tren.
El o urmri cu privirea, iar cnd o vzu aezndu-se ntr-un compartiment gol i
fcu cu mna, apoi se ntoarse i plec.
Abia cnd l vzu ndeprtndu-se, Kate ddu drumul tensiunii din corp i ncepu s
plng, urmrindu-l cu privirea pn intr n cldirea principal a grii.
Dup cteva minute, trenul plec, dndu-i senzaia c las fericirea n urm,
gndindu-se, cu lacrimile uscate pe obraji, cum avea s mearg mai departe, cum avea
s supravieuiasc.
19
Robert urc n main. Rmase cu minile ncletate pe volan. Idiot, era un mare
idiot. De ce nu i spusese c o iubete? Poate atunci ar fi rmas. N-ar fi rmas, i
rspunse tot el, l iubea pe John.
Fir-ars fie! De ce acum cnd o gsise, ea trebuia s aib o relaie. Ar trebui s
mearg napoi, s urce n tren,s o ia de acolo i s o duc acas, s-o nchid ntr-o
camer i s o in acolo numai pentru el.
O dorea att de mult! i ea l dorea pe el, i simise corpul reacionnd la atingerile
lui. Ar fi vrut s o mngie pn ea ar ipa de plcere, pn i l-ar scoate pe John din cap
i s-ar gndi numai la el i la atingerile lui. Ea i producea attea senzaii i emoii c nu le
putea descrie. Buzele ei, pielea ei fin, ah ct de mult i dorea s-i simt minile pe corp,
mngindu-l.
Niciodat, nici o femeie nu-l fcuse s-i piard capul aa,s vrea s o dezbrace i
s fac dragoste cu ea pe terasa unei petreceri. Cnd ajunse mai trziu acas, se hotr
s pun capt relaiei cu Celina pentru c nu era corect fa de ea, el avnd-o tot timpul n
minte pe Kate, aa c a doua zi se ntlni cu Celina i discutar deschis, punnd capt de
comun acord acestei relaii care nu ducea nicieri.
Nu tia ce avea s fac mai departe, dar nu avea de gnd s stea cu minile n sn, i
s o piard pe Kate nc odat.
O s o lase un timp s se liniteasc, poate o s-i dea seama singur c relaia ei cu
John nu era perfect, c nu-l iubea aa de mult cum credea, altfel nu putea s l iubeasc
pe John,i s rspund srutrilor lui aa cum o fcuse.
Robert oft. Cnd o s mearg la Londra o s vad cu ochii lui dac ea l iubea pe
John i ei bine, dac nu era aa, el o s gseasc o cale s se apropie de ea i s-o fac
s-iubeasc
Nu, nu putea s o piard din nou, era mult prea important pentru el. Dac nu se
putea altfel, avea s-i spun adevrul: c o iubete, c o iubea dintotdeauna, i c nu va
mai putea fugi de el, c o vroia n fiecare clip din viaa lui i c nu a accepta un refuz la
cererea lui n cstorie.
20
Kate plec de la birou ultima, ca de obicei, ea fiind cea care nchidea ua i seta
alarma. Porni ncet spre cas, care nu era dect la un sfert de or de mers pe jos. De
aceea nici nu i cumprase main. Cnd era nevoie, folosea una din mainile de
serviciu. Mergnd pe strad se gndi c mai trecuse o zi, supravieuise nc unei zile.
Erau aproape patru sptmni de cnd se ntoarse la Londra i ncerca s-i reia
viaa de unde o lsase, dar nu prea reuea. Tot ce fcea, serviciul, ieirile cu prietenii, totul
i se prea fr rost.
Cnd John i spuse azi c Robert i telefonase, spunndu-i c o s vin la Londra
sptmna viitoare, Kate i spuse c o s-i ia cteva zile de concediu, s se odihneasc.
De fapt avea de gnd s plece din ora ct timp Robert era aici i s evite, astfel o
ntlnire cu el.
Ajuns acas i arunc panto fii din picioare i merse spre buctrie. Da, asta o s
fac. Mine o s se intereseze ce oferte de vacan existau pe pia, i s petreac o
sptmn, undeva, ntr-o zon exotic.
21
A doua zi, spre sfritul programului de lucru si aminti c nu terminase un proiect
pe care l ncepuse, avnd n vedere c pleca n concediu, nu vroia s l lase pe John
ncurcat.
Programul de lucru se terminase, dar ea mai avea nevoie de jumtate de or,
pentru a termina proiectul.
John btu la u i intr n birou, venind n spatele ei s vad ce lucreaz i
spunndu-i c nu-i pltete orele suplimentare.
n ua lsat ntredeschis de John se auzi un ciocnit. Ua se deschise i ei se
aflar fa n fa cu Robert.
John, uor surprins, i iei n ntmpinare, dnd mna cu el. Robert i spuse c venise
la Londra cu cteva zile mai devreme, pentru c avea nite problem de rezolvat i c
venise s i invite la cin. Apoi uitndu-se spre Kate, cu o privire rece i ncordat, zise:
-Kate, mi pare bine s te vd.
-Domnule Krombers, i mie mi pare bine s v vd.
John se uit la Robert, apoi se ntoarse spre Kate:
-Ei, ce zici, Kate, mergi s mnnci cu noi?
-Nu, mulumesc, ,mergei voi, eu mai am puin de lucru i apoi plec acas, zise ea
reuind s-i pstreze cumptul.
Robert nu prea ncntat de rspuns i prea c vrea s mai spun ceva, dar spre
uurarea ei se opri i spuse:
-Noapte bun, Kate.
-La revedere domnule Krombers.
22
John i Robert ajunser la restaurant, i fur rugai s atepte eliberarea unei mese
la bar. Se aezar pe taburetele nalte, cu cte un pahar de butur n fa.
John realiz c Robert este tcut i prea pierdut n propriile lui gnduri. Avea, de
asemenea i o atitudine ncordat, care se accentuase parc cnd se uit la Kate.
i cu Kate se petrecea ceva ciudat. De cnd se ntorsese din Steamps se schimbase.
ncerca din rsputeri s par c totul e bine, dar John nu era degeaba cel mai bun prieten
al ei. Totui, nu o ntrebase nimic, spernd c atunci cnd va fi pregtit i va spune
singur despre ce e vorba.
Intuise c era vorba despre un brbat, iar n seara asta, cnd Robert intr n birou, ea
devenise att de palid, nct lui John i era fric c o s leine. De aceea nu insist ca ea
s vin cu ei le restaurant.
Acum, uitndu-se la Robert, i simi ncordarea corpului i prea c ezit s-l
priveasc, dnd impresia, de asemenea, c vrea s-l ntrebe ceva.
ncerc de cteva ori s-l atrag ntr-o conversaie, dar nu reui. Apoi, ca din
ntmplare, pronun numele lui Kate ntr-o propoziie. Brusc, Robert deveni interesat de
ce avea l de spus. Bun! Deci intuiia lui era bun, ceva se ntmplase ntre cei doi, dar nu
tia exact ce. Ei, bine, ca un bun prieten ce era, va ncerca s ajute cum putea.
- mi pare ru c nu am insistat s vin i Kate cu noi. Atmosfera ar fi fost mai
destins i mai plcut, zise John, ne fiind convins de asta. Bineneles, cnd ieim cu
gaca noastr de prieteni, Kate e tot timpul o companie plcut. Uneori regret c nu
suntem dect cei mai buni prieteni. Bineneles, c la ct e de framoas, nici prietenii mei
nu m cred cnd le spun asta. La nceput, am ncercat s-i fiu mai mult dect att, dar pe
ea nu o intereseaz nici o relaie. Nu las nici un brbat s se apropie de ea. Cred c ceva
sau cineva din trecutul ei a rnit-o foarte tare. John se uit la Robert i-l vzu plind uor.
Oricum, mi trziu, am renunat la aceast idee, pentru c prietenia care ne lega devenise
foarte important pentru mine i nu a fi vrut s o pierd.
Se ntrerupse, pentru c Robert se ridic n picioare i spuse:
-Scuz-m, John, am uitat c am ceva de fcut n seara asta. Te superi dac
amnm cina pentru alt dat?
-Nu, deloc, spuse acesta, ridicnd paharul la gur ca nu cumva Robert s observe
zmbetul pe care nu i-l putea reine.
i strnser minile, apoi Robert se ndrept spre ieire. Fcu civa pai, apoi se
ntoarse spre John i-l ntreb, puin ncurcat:
-Apropo, vrei s-mi dai, te rog, adresa lui Kate,? Ar fi mult mai simplu aa.
De data asta John nu se mai abinu i rse cu toat gura, iar apoi i scrise adresa pe
un erveel.
23
Ajuns acas, Kate i fcu un ceai, ncercnd s se calmeze. Apoi se duse n
debara i scoase valiza pentru a-i face bagajele. Mine va pleca n vacan, lsnd
toate aceste frmntri n urm. Cel puin, aa spera.
Puse valiza pe canapea i se pregtea s o deschid, cnd auzi soneria. Se uit
prin vizor i ncremeni. Robert!!! Ce cuta el aici? Nu trebuia s ia cina cu John? Ce se
ntmplase oare? i spusese oare John adevrul?
-Oh, Doamne, murmur ea i i sprijini capul de u o secund, nainte de a
deschide.
El i bgase mnile n buzunarele pntalonilor i o privea ncruntat.
-Pot s intru? ntreb el i fr a mai atepta rspunsul, intr.
Cuprinznd camera cu privirea i observnd valiza o ntreb:
-Iari fugi,Kate?
-Nu,.eu...mi-am luat o sptmn de concediu i mine plec n vacan.
-Serios? Singur sau cu preiosul tu John? o ntreb el cu ironie n glas.
Obosit de aceast lupt continu cu el, dar mai ales cu ea nsi, ea oft i zise,
neridicnd privirea de jos:
-Eu i John nu avem o relaie amoroas.
-tiu, mi-a spus i el asta. Se apropie de ea i-i ridic brbia cu dou degete,
fornd-o, astfel, s-l priveasc n ochi. De ce mai minit, Kate? De ce m-ai lsat s cred
altceva?
-Nu te-am minit. in foarte mult la John, iar prietenia lui e foarte important pentru
mine.
Ct ea vorbi el i desfcu prul, care era prins cu o clam elegant, apoi i afund
minile n el,apropiindu-i capul de al lui.
-Ce faci? ntreb ea. nceteaz!
Buzele lui le atinse pe ale ei ca o adiere apoi i ddu un pic capul napoi, privind-o n
ochi.
-Las-m s rmn cu tine n noaptea asta! Te rog, am atta nevoie de tine! zise el
ncet. Privirea lui arztoare o subjug pe a ei, fcnd-o s-i doreasc s cunoasc, s
simt, acele plceri pe care ochii lui le promitea.
Cnd el o srut din nou, ea l mbri. Se sturase s lupte. Se apropie de el i
mai mult, abandonndu-se total srutului, care devenea tot mai adnc. Limbile lor se
atingeau, sorbindu-se, iar minile lor se mngiau cu frenezie, netiind ce s ating mai
nti, vrnd, parc, s-i lase aamprenta unul asupra celuilalt.
Contactul prin haine nemai fiind de ajuns, Robert i descheie primi nasturi ai cmii
i i dezveli umerii, srutndu-i pielea sensibil, care se n fiora la atingerea buzelor lui.
Kate, la rndul ei, i ddu jos haina i i scoase cmaa din pantaloni i i strecur
minile pe sub ea mngindu-i nnebunit muchii reliefai ai spatelui, simindu-l, la
rndul ei, cum tremur.
Minile lui gsir drumul spre snii ei, pe care i cuprinse cu minile, ncntat de
gemetele ei. i scoase cmasa i ea rmase doar n sutien.
-Kate...eti att de frumoas, spuse el, cu o voce rguit, buzele lui lund locul
minilor. Sutienul ei czu jos iar el ncepu s-i sug ncet sfrcurile tranda firii, care erau
ridicai,cerind, parc mai multe mngieri.
Kate simea c se topete de dorin vrnd s-l mngie i ea la rndul ei. i desfcu
nasturii cmii i atinse prul cre de pe pieptul lui,degetele ei pipind curioase, i
bucurndu-se cnd l auzi gemnd ncet.
-Kate...aa, atinge-m i tu, visez la clipa asta de atta timp, zise el cu respiraia
ntretiat, ridicndu-se ncet i ncercnd s se calmeze.
Se pivir n ochi, ne fiind nevoie de cuvinte, ochii lor exprimnd tot ccea ce ei vroiau s
tie. Atunci Kate l lu de mn i merse spre dormitor.
Ajuni aici, se dezbrcar reciproc, acest lucru lundu-le mai mult timp, fiecare
oprindu-se s mngie fiecare bucat de piele dezvelit.
El o culc apoi pe pat i se ntinse lng ea, mngindu-i corpul ca un orb i
vroind,parc, s i- l ntipreasc n minte. Apoi e i cobor capul, i buzele lui fierbini i
luar n stpnire snii, fcnd-o s pluteasc. Mna lui i mngia nnebunit picioarele
ei perfecte, minunndu-se ct de catifelat era pielea ei la atingere, urcnd tot mai sus,
pn ce i gsi locul cel mai secret al corpului ei. Aici se opri puin, inndu-i respiraia,
mna lui ncepnd s mngie i s cerceteze, gsind-o umed i fierbinte.
-Kate, oft el, eti att de dulce!
Kate nu putea respira cnd el o mngia n acel loc, unde se focalizase dorina care i
strbtea corpul, fcnd-o s ard.
Vrnd s-i ofere i ea aceeai plcere pe care ea o simea, ncepu s-i srute gtul,
umerii, pieptul, auzind respiraia lui zgomotoas, iar capul lui se ddu n spate, oxerindu-i
mai uor accesul la corpul lui optindu-i fr ncetare numele, continund s-o mngie
i el, la rndul lui.
Cnd nu mai putu s suporte acea dulce tortur, Kate se auzi chemndu-l, cu o voce
rguit, pe care nu i-o recunotea.
Atunci el se ridic deasupra ei i uitndu-se n ochii ei o ptrunse ncet, savurnd
clipa i bucurndu-se de plcerea pe care i-o citea n ochi i pe care o simea i el. n
scurt timp, micrile lor se intensi ficar, micndu-se ca un singur corp atingnd
mpreun fericirea i lsndu-se purtai pe aripile ei. Cnd, n sfrit, coborr din nlimi,
el o lu n brae i dormir fericii, Kate simindu-se pentru prima oar, dup mult timp,
acas.
24
ns dimineaa veni, i cnd Kate dechise ochii i se vzu n braele lui Robert,
amintindu-i noaptea ce tocmai trecuse, i reinu un geamt.
ncet,ncercnd s nu-l trezeasc, ea iei din dormitor i merse n buctrie, punnd
n funcie filtru de cafea, n tot acest timp gndindu-se cum avea s ias din situaia n
care singur se bgase. n timp ce i sorbea cafeaua i spuse c o s-i spun c a fost
pur i simplu o greeal, i l va ruga s plece pn nu se fcea de rs i i va cdea n
brae spunndu-i ct de mult l iubete.
Atunci el intr n buctrie, se aplec spre ea, srutnd-o scurt pe buze i
zmbindd uor.
-Bun dimineaa, zise el, iar ea se gndi c arat superb dimineaa i c ar fi vrut
s-i ridice capul i s-i srute pieptul care rmase descoperit, el nencheindu-i toi
nasturii cmii.
-Bun dimineaa, ncercnd s par distant i neafectat de tot ce se ntmplase
noaptea trecut. Robert, ceea ce s-a ntmplat asear a fost o greeal i a vrea s nu
se mai repete. De aceea, te rog s pleci i s nu te mai ntorci, zise ea ncercnd s-i
opreasc lacrimile care ameninau s apar.
El se uit ncruntat la ea.
-Ce s-antmplat, Kate? Iari ncerci s fugi?
-Nu ncerc s fug, dar nu asta mi doresc. i-am spus ntr-o zi c vreau totul sau nimic,
vreau o relaie bazat pe sentimente adevrate, nu doar pe dorin. Vreau totul sau nimic.
Nu a suportaa s fiu vioara a doua...
-Vioara a doua? Ce naib tot vorbeti acolo? ntreb privind-o furios.
-tiu c tu ai o relaie serioas cu Celina i c probabil o s te cstoreti cu ea i
eu nu a putea...
-Eti nebun! Asta crezi tu, c vreau s fi amanta mea? S m cstoresc cu
Celina? Kate, am rupt relaia cu ea de cnd tu i revenit n viaa mea. i cuprinse faa n
mini, i o privi cu ochi furioi. Dup noaptea asta, n-o s mai poi fugi, Kate, eti a mea
i te pstrez. O s m asigur c n-o s mai poi fugi, o s te in sub cheie, dar nu o s te
mai las s pleci din viaa mea!
-Robert! zise ea cu inima btndu-i att de tare nct risca s ias din piept. Ce vrei
s spui cu asta?
-Ce crezi c vreau s spun, Kate? o ntreb el,ochii lui atta dragoste i tandree c
ea se nfior. Ce ncerc s-i spun de cnd te-am rentlnit: c te iubesc, c anii tia n
care nu ai fost lng mine au fost goi i triti, c am nceput s simt c triesc de cn
te-am revzut.
O ridic n picioare i o strnse la piept att de tare c ea i simea btile puternice
ale inimii.
-Viaa mea nu are sens fr tine, Kate. N-o s te mai scap din ochi. tiu c te pot
face s m iubeti i tu.
-Robert, eu.... te iubesc! zise Kate neputnd s-i mai opreasc lacrimile i
strngndu-l la rndul ei n brae, nemaiputnd s-i stvileasc sentimentele pe care le
avea pentru el.
El se ddu puin napoi, s o poat privi, tergndu-i cu degetele mari lacrimile de pe
fa.
-Tu m iubeti? Atunci de ce ai fugit? De ce mai prsit? Simeam c mor de dorul
tu i visam n fiecare noapte c eti n braele mele.
-Tu m ntrebi de ce am plecat? l ntreb ea, Robert citindpe chipul ei toat
amrciunea i tristeea pe care le simise ea n urma acelei ultime ntlniri.
Furioas, ea zise:
-M-ai acuzat c a fi fost amanta bunicului tu, c m-a fi culcat cu el pentru bani,
dei tiai foarte bine c am fost virgin pn n noaptea pe care am petrecut-o mpreun.
Apoi m-ai acuzat c am fcut dragoste cu tine pentru c eram ambiioas i c ncercam
s te prind n plas, forndu-te s te cstoreti cu mine. i tu m ntrebi de ce am
plecat?
Vznd durerea de pe faa ei i auzind vocea ei rvit de emoie, Robert abia
acum realiz ct de mult o rnir cuvintele lui spuse aiurea, fr s le cread nici el.
-Iart-m iubirea mea, spuse el lundu-i minile i srutndu-le, nu am tiut c
te-am rnit att de mult. Nu am crezut nici un moment cuvintele pe care le-am spus.
Eram furios pe mine nsumi i eram speriat de intensitatea sentimentelor pe care le
aveam pentru tine, ntr-un timp att de scurt. Cnd eram la New York, petrecusem mult
timp visnd la tine i nu eram sigur de sentimentele tale. Dac m aruncam cu capul
nainte? i tu nu simeai la fel. Aa c am preferat s te atac, ascunzndu-mi astfel
vulnerabilitatea. Nu am crezut c tu o s iei n serios cuvintele mele prosteti.
-Crezi c m-a fi druit ie dac nu te-a fi iubit? N-a fi fcut dragoste cu un brbat
pe care nu-l iubeam! zise Kate mngindu-i tsturile feei.
-Iart-m, iubirea mea, zise el i o strnse n brae, att de tare, dnd impresia c
voia s mbine corpurile lor pn ajungeau un singur trup.
-,Nu-mi vine s cred c n sfrit, te strng n brae. Parc e unul din visele mele.
Vreaau s ne cstoim ct mai repede, s m conving c eti a mea, c nu visez. Asear
cnd John mi-a spus c nu sntei dect prieteni i tu nu ai lsat nici un brbat s se
apropie de tine, am nceput s sper c eti nc a mea i c pe mine m ateptai.
-Apropo, zise ea ncruntndu-se, de unde ai tiut unde locuiesc?
Zmbind, Robert zise:
-Oh,John s-a asigurat c te gsesc i mi-a scris adresa pe un erveel.
-John? ntreb ea,dar el nu tia...?
-Cred c John are o intuiie bun. Nu degeaba e prietenul tu. Srutnd-o zise:
-Nu-mi vine s cred c eti aici n braele mele i c m iubeti. De data asta n-o s
te mai pierd, eti a mea pentru totdeuna, zise el ridicnd-o n brae i ndreptnddu-se
spre dormitor.
"Pentru totdeauna" repet Kate n gnd, spunndu-i c nu sun deloc ru, i c
viaa lor, de fapt, abia acum ncepea.
Sfrit