Sunteți pe pagina 1din 103

Viaa Snilor, slviilor i de Dumnezeu ncununailor

mprai, cei ntocmai cu Apostolii, Constantin i Elena


Viaa Sfinilor, slviilor i de Dumnezeu ncununailor
mprai, cei ntocmai cu Apostolii, Constantin i Elena


Traducere din limba englez:
Teodora Ojog
Constantin Fdur


Redactor: Constantin Fdur
Tehnoredactor: Gabriel Fdur
Prelucrare imagini: Tiberiu Mardari

Introducere

Dragi cititori ai Vieii Sfinilor mprai Constantin i Elena,
Am procedat la acest mod gratuit de a distribui rezultatul muncii noastre urmrind att un scop
misionar, cel de a nlesni apropierea ct mai multor credincioi de aceti mari mijlocitori pe care i
avem naintea lui Dumnezeu, ct i un scop mai pragmatic, de ntrajutorare, anume cel de a apela
la bunvoina dumneavoastr, spre a ne sprijini n munca noastr viitoare. Viaa Sfinilor mprai
Constantin i Elena face parte dintr-o colecie mai ampl de Viei de Sfini, care acoper toate lunile
anului, n 12 volume a cte aproximativ 1000 de pagini fiecare, traduse din limba englez, i care au
pornit de la un original grecesc, numit Sinaxarul Mare al Bisericii Ortodoxe. Volumelor menionate
li se mai adaug un volum deja aprut pe pia, numit Viaa Preasfintei Nsctoare de Dumnezeu i
pururea Fecioarei Maria, un volum de Triod i unul de Penticostar, cele dou din urm acoperind
srbtorile mai importante din perioadele respective ale anului bisericesc. Aceasta va fi, de departe,
cea mai ampl colecie de Viei de Sfini aprut n spaiul tipografic duhovnicesc al Bisericii
noastre, prin mijlocirea Editurii Doxologia - Iai. Anunm, pe aceast cale, c i primul volum de
Sinaxar, pe luna Septembrie, corespunztor primei luni din anul bisericesc, va fi distribuit n librrii
n perioada imediat urmtoare. Materialele celorlalte volume sunt n mare msur finalizate i vor fi
tiprite n decursul acestui an i al celui urmtor.
Noi reprezentm o echip de traductori, corectori, tehnoredactori i specialiti n prelucrare
de imagini iconografice, care a colaborat i colaboreaz i n prezent cu Editura Doxologia la
realizarea coleciei Sinaxarului. Date fiind pregtirea i experiena profesional dobndite pe
parcursul colaborrii i dat fiind dorina noastr comun de a ne continua activitatea n acelai
domeniu, realiznd lucrri de acelai gen, am hotrt s nfiinm o editur nou, cu numele Stella
Orientalis, care s suplineasc activitatea Editurii Doxologia, realiznd editarea unei colecii lrgite
de Viei de Sfini care au trit n spaiul apusean. Ceea ce ne motiveaz n primul rnd este faptul c
frumuseea i bogia duhovniceasc a faptelor i a credinei acestor Sfini sunt nc prea puin
cunoscute n rndul credincioilor Bisericii Ortodoxe. i fiindc Sfinii mprai Constantin i Elena
aparin att Apusului cretin, ca mprai romani, ct i Rsritului cretin, ca mprai bizantini, am
socotit s ncepem prin prezentarea Vieii lor, spre a dovedi i noi c sfinenia celor ce se druiesc
lui Dumnezeu nu ine de spaiul geografic n care au trit, ci de rvna i dragostea fiecruia,
ndreptate spre ctigarea patriei cereti.
ns, fiindc editura noastr se afl la nceput de drum i, cum bine se tie, orice astfel de
nceput este dificil din punct de vedere financiar, apelm pe aceast cale la bunvoina tuturor
acelora care vor citi cu plcere acest extras din Sinaxar, s ne ajute prin donaii, n msura
posibilitilor fiecruia, spre a putea pune i temeliile materiale necesare noii edituri. Sumele se pot
vira la Banca Transilvania n conturile urmtoare, al cror titular este Fdur Constantin,
reprezentantul juridic al Editurii Stella Orientalis i cotraductor la patru dintre volumele coleciei
aprute la Editura Doxologia:
RO51BTRLRONCRT0256063801 (pentru virament n lei)
RO98BTRLEURCRT0256063801 (pentru virament n Euro)
RO05BTRLUSDCRT0256063801 (pentru virament n Dolari americani)
Suntem de acord ca materialul textului traducerii de fa s circule i ntre cunotinele
dumneavoastr, dar v rugm s lsai ataat i aceast mic Introducere. Nu vom fi ns de acord
cu multiplicarea i vnzarea clandestin a materialului, acest fapt intrnd sub incidena nclcrii
dreptului de autor (Legea nr. 8/1996). V mulumim pentru nelegere.

Viaa Sfinilor, slviilor i de Dumnezeu ncununailor
mprai, cei ntocmai cu Apostolii, Constantin i Elena
1


Constantin cel Mare, primul i de-a pururi pomenitul mprat al cre-
tinilor, autocrat bizantin i ntemeietor al Constantinopolului, s-a nscut pe la
anul 274 d.H., la Naissus, actualul Nis din Dardania, n partea care ine acum de
Serbia i Croaia. Tatl lui, Flavius Constantius, care se trgea din prile
Illyricului,
2
a fost mai nti general al armatei romane, dup care a fost
proclamat Cezar n prile de apus ale imperiului, adic n Britania, Galatia
(Gallia), Spania i alte teritorii. Fiindc noul Cezar avea tenul palid, el a mai fost
numit Chlor. Mama Sfntului Constantin, prea evlavioasa i Sfnta mprteas
Elena, este i ea prznuit n aceast zi, mpreun cu fiul ei. Fericita Elena se
trgea din Bithynia, din Asia Mic. Ea s-a nscut n cetatea Drepanum, care a
avut cinstea de a primi mai trziu de la Marele Constantin
3
noul nume de
Helenopolis (Helenoupolis). Dinspre partea mamei lui, Constantin era nepotul

1
Vieile Sfinilor mprai au fost scrise n limba greac. Textul se afl n Mnstirea
athonit Iviron, iar manuscrisul ncepe astfel: Cea mai dreapt dintre povestiri. n
Mnstirea athonit Marea Lavr, biografiile sunt luate din selecii istorice diferite, al cror
manuscris ncepe cu aceste cuvinte: Despre cei dinti ntre fericii i Sfini. Sofronie
Efstratiades, n lucrarea sa Hagiologion al Bisericii Ortodoxe (Atena, 1960) p. 267, observ
abundena scrierilor bisericeti dedicate Sfinilor mprai. O slujb complet i un canon,
ambele scrise de Sfntul Ioan Damaschin, se afl n Codexul Parizian 1566. Mai exist i
canonul lui Chiril de la Marea Lavr, aflat n Codexul Lavreot 111. Cntrile (stihirile i
idiomela kathismata) se afl n Codicii Parizieni 1574 i 1575, n Codicii Lavreoi 5, 32, I
70, precum i n codicii de la Mnstirea athonit Kavsokalivia. Slujbele celor ntocmai cu
Apostolii, Constantin i Elena, au fost publicate, de asemenea, de George Vouteres (Atena,
1899 i 1917). Mai exist o predic referitoare la mpratul Constantin i cei 318 de
Dumnezeu purttori Prini de la ntiul Sinod Ecumenic, scris de prezbiterul Grigorie din
Cezareea Capadociei, care se pstreaz n Mnstirea athonit Pantocrator. Tot astfel, predica
Marelui Logoft Constantin Acropolitul se pstreaz la Marea Lavr, precum i n chinovia
athonit de la Dionysiou i la Mnstirea Vatoped. Sfinii Constantin i Elena au fost
protectorii i sprijinitorii Ortodoxiei. Este scris n Noul Testament: [Iisuse] ai fost njunghiat
i ai rscumprat lui Dumnezeu, cu sngele Tu, oameni din toat seminia i limba, i
poporul, i neamul, i I-ai fcut Dumnezeului nostru mprie i preoi, i vor mpri pe
pmnt [Apoc. 5, 9-10].
Multe cri scrise mai trziu n limba englez conin critici defavorabile la adresa Sfinilor
Constantin, Elena i Atanasie cel Mare (despre care se vorbete, de asemenea, n aceast
slvit istorisire). Cititorii ortodoci sunt avertizai s fie circumspeci dac vor citi vreodat
astfel de autori potrivnici i heterodoci.
2
Illyricul a fost o provincie roman din partea de nord-vest a Balcanilor. n secolul IV au
existat cteva ncercri de a crea o prefectur a Illyricului, care s cuprind Pannonia,
Macedonia i Dacia. Limba vorbit n partea de apus era latina. Din secolul II, cretinismul a
nceput s se dezvolte n zona apusean. Cele dou scaune mitropolitane erau Salona (Solin,
Iugoslavia), un port de pe coasta dalmat, i Sirmium (Sremska Mitrovica, Iugoslavia), de pe
malul stng al Rului Sava. The Oxford Dictionary of Byzantium, art. Illyricum.
3
Drepanum sau Drepana, un sat din Nicomidia Bythiniei, este actualul Hersek.
mpratului Claudiu al II-lea (268-270).
4

Sfnta Elena
Prin anul 255, n Golful Nicomidiei
5
s-a nscut fiica unui hangiu din
Drepanum, Bithynia. Numele ei era Elena. Se pare c se trgea dintr-o familie
modest, dar i purta srcia cu demnitate. Sfntul Ambrozie, n lucrarea sa
Oratio de obitu Theodosii, face referire la ea ca stabularia sau hangi. Cnd a
crescut, fata blond i subire i ajuta prinii pgni s se ngrijeasc de nevoile
cltorilor care se opreau pentru odihn i hran la hanul lor din Naissus.
Oamenii locului vorbeau limba dardanian, amestecat cu puin latin i
greac, pentru a putea primi pe trectorii i ostaii care poposeau la ei. Viaa lor
nu era doar foarte simpl i anevoioas, ci i mereu ameninat de invaziile
hoardelor de sarmai i goi. n iunie 271, un tribun militar n vrst de douzeci
i trei de ani, pe nume Flavius Constantius, a intrat n Naissus. Era nalt, bine
fcut i avea faa alb, ochi albatri-cenuii i un nas elegant. Tribunul avea o
nfiare impresionant n mbrcmintea osteasc. i el se trgea dintr-un
stuc, mai dinspre nord. Sosirea lui, mpreun cu trupele care l nsoeau, i-a
animat pe steni. Distinsul tribun urma s stea la han pentru cteva zile. Elena,
care avea aisprezece ani, mpreun cu prinii ei s-au ngrijit de oaspei.
Constantius s-a ndrgostit pe loc de graioasa fat i a cerut-o n cstorie.
Elena a zmislit n curnd i l-a nscut pe Constantin. L-a crescut singur,
deoarece Constantius a naintat n rang, n legiunea comandat de Diocles, un alt
illirian. Au trecut nou ani. Constantius a fost chemat la cortul lui Carus
(282-283), generalul pe care legiunile l-au ales mprat dup uciderea lui Probus
(276-282), mai nainte cu opt luni. Carus l-a numit pe Constantius la conducerea
Dalmaiei, provincia illiric de lng Marea Adriatic. Elena i micul Constantin
au fost dui la Salonae, n palatul guvernatorului. Toi cronicarii vremii sunt de
acord c Flavius Constantius s-a cstorit cu Elena, ns ar fi fcut aceasta
printr-o matrimonium concubinatum, o form de cstorie prin care legea i
permitea unui membru din clasa cavalerilor s se cstoreasc cu o fat de la
ar. Orice copil provenit din aceast unire era socotit legitim, ns fiul avea
drepturi limitate, atunci cnd prelua motenirea de la tatl su. De asemenea,
divorul se obinea mult mai uor n astfel de cstorii. Important pentru Flavius
Constantius era ca fiul lui s fie considerat legitim. Constantius a fcut
aranjamente ca dsclii palatului s-i educe att pe mam, ct i pe copil.
6


4
Sinaxarul Mare (n limba greac), ediia a V-a, (Atena, 1977), p. 511.
5
Mult vreme s-a crezut c Elena se trgea din Anglia, ns nu exist vreo justificare
istoric a acestei idei. Afirmaia a fost fcut de cronicarii englezi din Evul Mediu, potrivit
crora se presupune c Elena era fiica unui principe englez. Interpretarea greit a aprut
probabil datorit termenului folosit n capitolul al IV-lea al elogiului cstoriei lui Constantin
cu Fausta, anume c mpratul Constantin, oriendo (adic de la nceputurile sale, dintru
nceput) a cinstit Anglia expresie socotit drept o aluzie la naterea lui, n timp ce aceast
referin se fcea, de fapt, la nceputurile domniei lui. Catholic Encyclopedia, art. Helena,
Saint.
6
D. G. Kousoulas, At the Governors Mansion, The Life and Times of Constantine the
Tetrarhia Imperiului Roman
n vremea n care s-a nscut Marele Constantin, Imperiul Roman se afla n
cea mai ngrozitoare stare de haos. mpraii erau ucii unul dup altul. Cnd
unul ajungea pe tron, n scurt vreme era urmat de un altul. n anul 284, odat cu
uciderea lui Numerian (283-284), a fost proclamat mprat Diocleian din
Dalmaia, care avea s ajung un mare persecutor al cretinilor. Diocleian a
domnit vreme de douzeci de ani. La doi ani dup urcarea pe tron, adic n 286,
el a mprit n dou Imperiul Roman. Partea rsritean includea Illyricul,
Grecia, Asia Mic i Egiptul. Capitala acestei regiuni se afla la Nicomidia, n
Asia Mic, unde Diocleian i avea reedina i unde i-a petrecut o mare parte
din via. Partea de apus a imperiului includea Roma i Italia, Gallia, Spania,
Britania i restul nordului Africii. Capitala era cetatea Milan (Mediolan), unde
Diocleian l-a adus pe prietenul su de ncredere, Maximian, supranumit
Herculius (Hercules ori Herakles), care provenea din Sirmium, Pannonia.
Mai trziu, n anul 293, Diocleian a mai numit doi Cezari, care s ajute la
exercitarea puterii. Diocleian i Maximian purtau titlul de Augustus, iar Cezarii
erau co-mprai, susintori i succesori ai Augutilor. Diocleian l-a numit drept
Cezar al su n Rsrit pe Galerius Maximianus, ginerele su, cstorit cu
Valeria, fiica lui Diocleian. Lui Galerius i s-a dat conducerea peste Macedonia,
Grecia continental, Peloponez i Creta. Reedina lui se afla la Sirmium, n
Pannonia.
7
n Apus, Cezarul numit sub Augustus Maximian Herculius a fost
tatl Marelui Constantin, Constantius Chlor. Dup cum am spus mai devreme,
Constantius Chlor a primit comanda prii de apus a imperiului, anume Britania,
Galatia i Spania. Diocleian l-a silit pe Constantius s se despart de soia lui
legiuit, fericita Elena, i s se cstoreasc cu Teodora, fiica vitreg a lui
Maximian Herculius.
8
Teodora provenea din cstoria precedent a soiei lui
Maximian. Ea era cu vreo douzeci i ase de ani mai tnr dect Constantius.
Maximian a mai avut o fiic, cu soia sa, Eutropia. Numele ei era Fausta i avea,
la acea vreme, vrsta de doi ani. Maxentius, fratele Faustei, abia mplinise cinci
ani. Acetia doi, frate i sor, vor intra mai trziu n viaa fiului lui Constantius.
Diocleian a fcut aceste aranjamente pentru a putea ntri legturile de
loialitate, creznd c, fcndu-i-l rud, Constantius nu va porni rzboi

Great (Danbury, CT: Rutledge Books, 1997), pp. 10-12. Kousoulas noteaz c nu exist vreun
document scris despre anii copilriei lui Constantin. Datele despre nceputurile vieii lui au
fost mprumutate de Kousoulas dintr-un manuscris alctuit de un clugr cteva secole mai
trziu [p. 9, not].
7
Pannonia este actuala parte de vest a Ungariei i nordul Croaiei i Sloveniei. Sirmium
(Mitrovica, o cetate din Pannonia, se afl n locul n care Rul Savus se vars n Fluviul
Dunrea (Istru).
8
Membrii tetrarhiei erau legai prin cstorie. Augutii, ca mprai mai n vrst, se
numeau unul pe altul frai, iar pe Cezari i numeau fii. Augutii se caracterizau pe ei nii
ca fiind Jupiter (Zeus) Diocleian i Hercule Maximian, deoarece se considera c Jupiter
ddea poruncile, iar Hercule le aducea la ndeplinire. Cezarii au fost introdui n sistem i
grupai n dinastiile jovian i herculean. Oxford, art. Tetrarchy.
mpotriva celorlali membri ai tetrarhiei. Ca msur suplimentar de securitate,
Diocleian l-a reinut drept garanie pe Constantin, fiul lui Constantius i al
Elenei, abia ajuns la vrsta pubertii. Ca i Moise n vechime, Constantin a fost
crescut n palatele mprailor, iar cnd a sosit ceasul, a fost pregtit s i
elibereze poporul, pe cretini, n acelai chip n care Moise i-a eliberat pe cei din
neamul lui, pe evrei.
9

Tnrul Constantin la curte
Aadar, tnrul Constantin a fost inut ostatic la curtea lui Diocleian.
A avut acelai statut i sub Galerius Maximianus. Putem spune c a fost crescut
printre necredincioi i tirani, ns prin morala lui, prin judecata i faptele lui, el
nu se asemna nicidecum cu acetia. nc din fraged tineree, el nu avea doar o
nfiare chipe, ci i o inim curat i bun. Odat cu creterea lui ca statur i
vrst, creteau nuntrul lui i frumuseea i buntatea firii. Era minunat
nzestrat i cu o mare putere trupeasc, nct nimeni nu i se putea mpotrivi. i a
rmas nenvins, mpotriva tuturor celor cu care a luptat. Tiranii cei ticloi,
vzndu-i nzestrrile i darurile, n loc s l iubeasc, l invidiau pentru brbia
i curajul su, dar i pentru o prevestire fcut pentru el. Ca nite oameni fr de
minte, ei au consultat oracolul lui Apollo, ntrebnd ce se va ntmpla mai trziu
cu viteazul Constantin. Dumnezeu i-a ngduit acelui profet pgn s spun c
tnrul Constantin avea s fie stpnul lumii, c l va proclama pe Hristos ca
Dumnezeu i se va nla din ruinele nchinrii la idoli. Din aceast pricin, l
urau att de mult pe fiul Elenei, nct s-au gndit s-l dea la moarte, n chip
tinuit. ns Atotbunul Dumnezeu, Care tie viitorul, l-a pzit de planurile i
ticloiile lor. Vom vedea, pe parcursul istorisirii noastre, cum aceti intrigani
invidioi au sfrit ru i au fost nimicii.
Aa au stat lucrurile pn n anul 305. Conducerea roman s-a pstrat n
fiecare dintre cele patru pri ale imperiului, sub acest sistem de conducere a
celor patru cel puin teoretic. Apoi, n anul 305, urmnd unei nelegeri
anterioare, Diocleian i Maximian Herculius au abdicat. Diocleian s-a retras la
proprietatea lui din Dalmaia, unde a trit pn n anul 316. Maximian Herculius
a rmas la Roma. Cei doi foti Auguti i-au proclamat pe Cezari n locul lor. n
Apus domnea Constantius, tatl Marelui Constantin, iar n Rsrit Galerius
Maximianus, ginerele lui Diocleian. Pe atunci Constantin nc mai era ostatic la
curtea lui Galerius.
Constantin a mrturisit mai trziu c persecuia cretinilor era pus pe
seama oracolului lui Apollo, adic a demonului care slluia n templul
idolului. Astfel, preoteasa lui Apollo se plngea c nu mai putea face proorocii

9
Eusebiu, Viaa lui Constantin, Cartea I, cap. XII. Eusebiu Pamfilus, episcopul Cezareei,
a scris n limba greac Istoria bisericeasc. Lucrarea lui major, Viaa lui Constantin, este
inclus n colecia Patrologiae Graecae, editat de J. P. Migne, vol. 20, 909-1232. A se vedea
i versiunea n limba englez, din seria Nicene Fathers, The Life of Constantine, vol. I, 2
nd
edition. Revised translation by Ernest Cushing Richardson, Ph.D. (Grand Rapids, MI: Wm. B.
Eerdmans Pub., feb. 1961).
din pricina oamenilor drepi. Constantin scria mai trziu: Despre acea
perioad se spune c Apollo vorbea dintr-o peter adnc i ntunecat i
printr-un glas neomenesc, care zicea c drepii de pe pmnt erau o piedic
pentru el n rostirea adevrului i, drept urmare, oracolele de pe tripod ddeau
gre. Aa se face c preoteasa lui Apollo i lsa cosiele despletite, n semn de
durere, i deplngea relele pe care pierderea duhului oracolului avea s le aduc
asupra omenirii. Dar s artm urmrile acestora.
Te chem, Dumnezeule Preanalte, s vezi c, atunci cnd am fost tnr,
l-am auzit pe cel care pe atunci era mai mare ntre mpraii romani [Diocleian]
nefericit era, cu adevrat nefericit i ostenindu-se peste nchipuire
iscodindu-i pe nsoitorii si, cine ar putea fi aceti drepi de pe pmnt.
Atunci unul dintre preoii pgni a rspuns c acetia erau, fr ndoial,
cretinii. Diocleian a primit cu nerbdare acest rspuns. Astfel, a scos din teac
sabia rnduit pentru pedepsirea crimelor, folosind-o mpotriva celor a cror
sfinenie nu putea fi pus la ndoial. ndat, Diocleian a dat acele edicte
sngeroase, scrise cu vrful sabiei muiat n snge. n acelai timp, le-a poruncit
judectorilor s nscoceasc noi i mult mai ngrozitoare pedepse.
Aadar, se poate bnui cu ct ur erau urmrii n fiecare zi acei evlavioi
nchintori ai lui Dumnezeu. Persecuia a continuat cu o cruzime neobosit i cu
frdelegi dintre cele mai cumplite. n acest fel, caracterul smerit al cretinilor,
pe care nici un duman nu l-a tratat vreodat cu lips de respect, a devenit acum
principala btaie de joc a cruzilor lor conceteni. Era oare vreo pedeaps prin
foc sau vreo tortur care s nu se aplice tuturor, fr deosebire de vrst sau gen?
Se poate spune, cu adevrat, c atunci pmntul a vrsat lacrimi, c toat
ntinderea cerului a jelit, din pricina mulimii sngelui vrsat pe nedrept, i nsi
lumina zilei s-a ntunecat de durere, vznd acestea.
Dar care a fost urmarea acestor fapte? De ce nii barbarii se pot luda cu
deosebirea dintre purtarea lor i aceste cruzimi? Barbarii i-au inut n cea mai
blnd captivitate pe cretinii care au plecat mai apoi dintre noi. Aceiai barbari
le-au asigurat cretinilor nu doar scpare de primejdie, ci i practicarea liber a
sfintei lor religii. Iar acum poporul roman poart aceast pat nsngerat, pe
care cretinii, pe atunci alungai de lumea roman i refugiai la barbari, au
pus-o asupra noastr.
10

Tnrul Constantin tia c tatl su, Constantius, i sprijinea pe cretinii
din ntreg imperiul, n timpul persecuiei pornite mpotriva lor de stpnitorii cei
tirani. De fapt, Constantius primea reprouri de la Diocleian cu privire la
vistieria lui, numind-o lovit de srcie. Odat Diocleian, stpnul cel ru i
lacom al imperiului, i-a cerut lui Constantius s-i arate ce se gsea n vistieria
lui. i a mai spus c ar fi bine ca vistieria s fie plin ori Constantius s justifice
de ce a rmas goal, dup cum se i atepta Diocleian. Atunci Constantius i-a
chemat la sine pe cei mai bogai dintre supuii lui i le-a cerut s-i aduc daruri

10
Eusebiu, Viaa, Cartea a II-a, cap. L-LIII.
de bunvoie. Iar aceia i-au ncredinat averile n grija lui, astfel nct vistieria
s-a umplut peste ateptri. ndat ce trimiii lui Diocleian au inspectat vistieria
lui Constantius, au rmas uimii vznd c se revrsa de attea bogii. ns
aceasta nu era o situaie obinuit, adic vistieria din palatul lui nu era pstrat
mereu plin i sub paz, ci a fost umplut atunci, prin generozitatea binevoitoare
i recunotina supuilor lui, de unde reiese, dup cuvintele lui Constantius, c
vistieria era n siguran, ca i cum s-ar fi aflat n grija unor vistiernici
credincioi. Solii mpratului au fost aadar uimii de belugul ce l-au gsit.
Dup plecarea acelora, Constantius a napoiat bogiile supuilor, fr s arate
nici cea mai mic urm de lcomie. Aceasta era buntatea i generozitatea tatlui
lui Constantin, i aceste fapte pilduitoare le-a urmat, crescnd, viitorul i marele
mprat cretin.
11

Fiul lui Constantius, principele Constantin, era mre din toate punctele de
vedere: prin harul su natural, prin frumusee, statur, putere, inteligen i
nelepciune dumnezeiesc druit, precum i printr-o educaie nobil. El i
ntrecea pe toi ceilali ntr-o asemenea msur, nct cei aflai atunci la putere
au ajuns s fie neobinuit de temtori i invidioi fa de el i cutau mereu, cu
ochi ri, s afle prilejul de a-l necinsti sau de a-l discredita n vreun fel. Aadar,
Constantin a hotrt s se ndeprteze de prezena i de comploturile acelora.
12

Dar mai bine s nfim, de pild, felul n care invidiosul Galerius a plnuit
s-l ucid pe Constantin, printr-un vicleug.
n Rsrit, potrivit dorinei mpratului i a celor din suita sa, era obiceiul
ca acetia s se ntreac prin felurite jocuri de rzboi. O asemenea ntmplare
este cea pe care o vom nfia. n amfiteatru erau eliberai, de obicei, un urs i
un leu, crora mai nainte li se ndeprtau colii i ghearele. mpratul intra n
aren i ucidea fiarele cu un toiag. n acelai timp erau ascuni n aren treizeci
de oameni. Fiecare inea n mn burei, pe care trebuiau s-i arunce n mprat,
care, la rndul su, arunca n ei cu pietre. Dup ce mpratul i dobora unul cte
unul, spectatorii l aclamau ca nvingtor. n unul dintre aceste spectacole,
neltorul Galerius Maximianus a voit s-l ucid n tain pe Constantin,
folosindu-se de urmtorul vicleug. Galerius a poruncit ca slujitorii s dea
drumul n amfiteatru unui urs i unui leu crora nu li se scoseser dinii. Dup
aceasta, Galerius s-a prefcut c este bolnav i a poruncit s fie nlocuit n aren
de ctre Constantin. Sfntul nostru a cobort acolo, purtnd cu sine doar un
toiag. i s-a dovedit att de curajos mpotriva acelor fiare, nct le-a omort pe
amndou. Apoi i-a dobort pe toi cei treizeci de oameni care, fiind slujitorii de
ncredere ai mpratului, de aceast dat nu mai aruncau cu burei, ci cu pietre.
Galerius, aflnd despre cele petrecute, s-a umplut de mnie din pricina planului
su euat, dar s-a gndit ndat la o acoperire. S-a apropiat ca i cum nu ar fi
tiut nimic despre acel plan, mustrndu-i pe cei care lucrau n aren pentru

11
Ibidem, Cartea I, cap. XIII, XIV.
12
Ibid., Cartea I, cap. XIX, XX.
aa-zisa lor neglijen, care aproape c a costat viaa lui Constantin. Dei
Galerius nu l-a plcut niciodat pe Constantin, el tia c Diocleian l aprecia
mult pe tnr. De aceea, era atent s nu dea pe fa nici un fel de vrjmie
ndreptat spre fiul lui Constantius. ns politica aceasta s-a schimbat atunci
cnd Diocleian a lsat friele puterii n minile lui Galerius.
Constantin fuge de la curtea lui Galerius Maximianus
tirea despre cele ntmplate n amfiteatru a ajuns la urechile lui
Constantius, acum noul Augustus al Apusului, care s-a hotrt s-i elibereze
fiul. Constantius a pretins c este bolnav i i-a cerut lui Galerius Maximianus
s-i trimit fiul, ca s-l poat vedea pentru ultima dat. Dar Constantius s-a
mbolnvit apoi cu adevrat i trebuia mai mult ca niciodat s-l ntlneasc pe
Constantin. Dup ce a amnat rspunsul vreme de cteva sptmni, Galerius a
primit o a doua scrisoare de la suferindul Constantius, care se afla atunci n
Galia. Galerius nu dorea s provoace o ruptur cu cel ce stpnea alturi de el.
Astfel, a acceptat cererea lui Constantius, numai c a plnuit n tain s-l ucid
pe Constantin, n timpul cltoriei ctre tatl su, cu ajutorul tlharilor. ns,
prin harul lui Hristos, toate capcanele lui au fost zdrnicite, deoarece tnrul
Constantin a plecat mai devreme dect se atepta Galerius i, astfel, a ajuns la
tatl su ntreg i nevtmat.
13

Sfntul Teofan Mrturisitorul i cronicarul
14
descrie felul n care
Constantin a reuit s scape: n vreme ce Constantin era n Rsrit, anume n
Palestina, mbrind cauza cretinilor, Galerius Maximianus aflase de felul
cum tnrul i ntrea faima prin inteligena minii lui, prin tria trupului i prin
aptitudinile sale n educaie. Atunci Galerius a aflat printr-o proorocie c acest
om, Constantin, va pune capt tiraniei i pgnismului. Aadar, Galerius a
plnuit s-l ucid mielete. ns prin rnduiala lui Dumnezeu, Constantin, ca i
David cel din vechime, a fost ntiinat de acel complot i a fugit sub ocrotirea
tatlui su. Apoi, att tatl, ct i fiul au adus mulumire lui Hristos pentru
izbvirea lui Constantin.
15


13
Lactaniu (240 cca 320) scrie c tnrul Constantin, avnd bnuieli n privina lui
Galerius, i-a grbit plecarea. n timp ce nainta pe cale, el omora caii pe care-i schimba, la
fiecare oprire, nct oamenii lui Galerius nu au mai gsit cai odihnii. Dar Zosimus, n lucrarea
lui, Historia Nova (Augutii pn n 410), spune c tnrul Constantin doar a schilodit caii
inui la acele posturi prin cheltuiala vistieriei publice. Majoritatea istoricilor sunt de acord c
prinul Constantin nu avea nici timpul i nici intenia de a-i constrnge pe paznicii acestor
posturi i nici de a omor sau a schilodi toi caii. A se vedea Kousoulas, A Hasty Departure,
The Life and Times of Constantine the Great, pp. 146-148.
14
Sfntul Teofan ( 845) este prznuit de Sfnta Biseric n ziua de 12 Martie. Lucrarea
lui, Istoria bisericeasc, se afl n colecia P.G. 108.
15
Cronica Sfntului Teofan Mrturisitorul, n: The Chronicle of Theophanes the
Confessor, AM 5793, A.D. 300/301, trad. de C. Mango i R. Scott (Oxford: Clarendon Press,
1997), pp. 12-13. Constantin a fost sub comanda lui Galerius n timpul Rzboiului Persan i
apoi la Dunre. n iarna anului 301/302 Constantin l-a nsoit pe Diocleian n Palestina, apoi
n Nicomidia, n martie 303 i n martie 305, i probabil c i n perioada urmtoare, inclusiv
Constantius s-a bucurat foarte mult vznd c fiul su a venit la momentul
potrivit, pentru a fi numit succesor la tron. Dar pe lng Constantin, Constantius
Chlorus mai avea trei fii, de la a doua lui soie, Teodora, fiica lui Maximian
Herculius. Aceti fii erau Dalmatius, Hannibalianus i Iulius Constantius al
II-lea. Fiul cel din urm va deveni tatl lui Iulian Apostatul. ns Constantin era
cel mai iubit de tatl lui, nu doar fiindc era cel mai mare dintre fii, ci i pentru
c era cel mai chibzuit i mai disciplinat dintre ei. Eusebiu Pamfilus al Cezareei
arat faptul c, prin rnduire dumnezeiasc i fugind de vicleugurile celorlali
mprai, Constantin a sosit lng patul de moarte al iubitului su tat, chiar n
momentul n care acesta i ddea duhul.
16

ndat ce Constantius l-a vzut pe Constantin, l-a mbriat cu mult
bucurie. Apoi, naintea tuturor celor prezeni, Constantius a prezis ascensiunea
tnrului su fiu, zicnd: Dup cum Hristos te-a pzit de atacurile vrjmailor
i te-a adus la vremea potrivit, pentru a primi mpria, ca unul care eti
vrednic de aceasta, tot astfel cred c El te va ajuta pn la sfrit, ca s-i ntreti
pe toi n credin.
17
Dup ce a spus acestea, l-a numit Augustus n locul su i
i-a zis: Ia aminte, fiule, s-i iubeti pe cretini i s-i ajui, dac vrei s fii slvit
n toat lumea. Din aceste cuvinte reiese c i Constantius Chlorus era cretin.
n toat vremea Constantius s-a dovedit a fi un judector virtuos i drept,
milostiv i filantrop. Niciodat nu a strns aur sau argint, niciodat nu a cheltuit
mai mult dect i era necesar i era foarte milostiv fa de cei sraci.
Constantin Augustus
Pe cnd Constantin era n inutul picilor mpreun cu Crocus, au instalat
acolo garnizoane care s pstreze pacea i ordinea. Constantin a primit un mesaj
urgent de la prefectul pretorian al tatlui su, fiind rugat s vin fr ntrziere n
cetatea de frontier Eboracum (York). Muribundul Flavius Constantius i-a cerut
fiului su s ia sub protecia lui pe soia sa, Teodora, i pe cei ase copii ai lor,
deoarece copilul cel mai mare, Dalmatius, avea doar doisprezece ani.
Constantius a murit n ziua de 25 iulie 306, n vrst de cincizeci i cinci de ani.
Eusebiu al Cezareei ne spune c tnrul Constantin a fost numit ndat mprat
de ctre Constantius, care dup aceea i-a dat ultima suflare. Constantius a
rposat n patul su, din palatul imperial, mulumind lui Dumnezeu pentru toate,

n timpul cltoriei la Roma [Ibidem, p. 13, nota 7]. Constantin a plecat de la Galerius curnd
dup 1 mai 305 i s-a ntlnit cu tatl su, Constantius, care era la acea vreme foarte bolnav.
Dup aceea, Constantin a participat cu succes la campania inut la nord de zidul lui Hadrian,
alturi de tatl su, care se simea ceva mai bine, i a rmas cu el pn la moartea lui la York,
n ziua de 25 iulie 306 [Ibidem, p. 14, nota 8].
16
Eusebiu, Op.cit., Cartea a IV-a, cap. XXI.
17
Tatl i fiul, mpreun cu Crocus, cpetenia german, au traversat Canalul (Mnecii
Fretum Gallicum) pentru a ncepe o expediie mpotriva picilor din partea nordic a Insulelor
Britanice (Scoia de astzi), care nvleau n sud i jefuiau gospodrii i sate. Campania s-a
ncheiat n iunie, cu succes, mulumit unui plan ingenios, dei riscant, al lui Constantin, de
a-i ncercui pe pici i de a-i izola. Kousoulas, Constantine Shows His Mettle, The Life and
Times, pp. 149-152.
nconjurat de fiii i fiicele lui.
18

Mult mai trziu, Constantin a notat ntr-o scrisoare aceste observaii cu
privire la tatl i la rudele sale: Obinuiam s-i privesc pe fotii mprai ca pe
nite oameni fa de care nu puteam avea nici o simpatie, datorit cruzimii
slbatice a caracterului lor. ntr-adevr, tatl meu a fost singurul care a lucrat
nencetat binefaceri pentru popor i care cerea binecuvntarea lui Dumnezeu
Tatl n toate aciunile lui, cu o evlavie admirabil. ns ceilali, care aveau o
minte bolnav, erau mai rvnitori n cruzime, dect n msurile blnde, iar
aceast atitudine o aprobau fr nici un fel de opreliti. n acest fel, n toat
perioada domniei lor, ei au persecutat adevrata nvtur. Furia lor a devenit
att de violent, nct, n mijlocul unei perioade de pace ei au strnit, dup cum
s-a i petrecut, flacra rzboiului civil, creznd c apr interesele religioase i
comune ale oamenilor.
19

Eusebiu ne spune c marile persecuii susinute de ceilali conductori, au
constituit politica dominant fa de cretinii din imperiu, pn cnd toate
palatele imperiale au fost lipsite de oameni temtori de Dumnezeu. mpraii, de
asemenea, s-au lipsit pe ei nii de rugciunile cretinilor, pe care acetia
obinuiau s le rosteasc n numele conductorilor lor. Aa au fost acei mprai
ri i lipsii de harul i ocrotirea Atotputernicului Dumnezeu, prin poruncile lor
nenelepte.
20

Se cuvine s artm aici una dintre experienele lui Constantius Chlorus
cu cretinii din stpnirea sa. Printr-o imitare neleapt a celorlali mprai,
Chlorus a pretins c face asemenea lor i, astfel, a pus la ncercare loialitatea
spiritual a supuilor lui, ns cu pedepse mai puin aspre. Hotrrea celorlalte
stpniri de atunci era ca toi nchintorii la idoli, care doreau s-i manifeste
credina, i-o puteau pstra i, pe lng aceasta, puteau avea chiar o slujb
public, n vreme ce toi cretinii care i mrturiseau credina trebuiau s fie
izgonii. Idolatrii i cretinii s-au nfiat naintea lui Constantius, supunndu-se
fa de acest decret. Deci au artat atunci c sunt credincioi fie Dumnezeului
cretin, fie s dea Dumnezeu s cunoasc i ei aceasta! fie demonilor. Apoi
au ateptat verdictul lui Constantius. Nu a durat mult pn hotrrea mpratului
a fost dat. ntr-un mod contrar scopului afirmat la nceput, Constantius i-a
ndeprtat pe toi nchintorii la idoli, apoi le-a ncredinat cretinilor paza sa i a
imperiului. n acest fel, s-a nconjurat de cei care credeau n Hristos, acetia
bucurndu-se de protecia lui i, prin urmare, a fost binecuvntat cu o domnie
panic.
21

Mai nainte ca mpratul Constantius s-i dea sufletul, el a dezvluit pe
patul morii, n prezena lui Crocus i a comandanilor si de oti, c voia ca fiul
su cel mare, Constantin, s fie succesorul su. Legiunea cea mai veche a strigat:

18
Eusebiu, Op.cit., loc.cit.
19
Ibidem, Cartea a II-a, cap. XLIX.
20
Ibid., Cartea a IV-a, cap. XV.
21
Ibid., Cartea a IV-a, cap. XVI, XVII.
Triasc Flavius Valerius Aurelius Constantinus, Augustus! Astfel, ridicarea
lui Constantin la rangul de Augustus
22
s-a fcut pe cnd el era n vrst de
treizeci i doi de ani. n ce privete viaa personal a lui Constantin, ceva mai
devreme, pe cnd era de douzeci i doi de ani, a ntlnit-o pe Minervina i s-a
cstorit cu ea, n anul 295. A avut un fiu, dar se pare c mama a murit n timpul
naterii, sau curnd dup aceea. Frumosul copil cu prul negru buclat a fost lsat
n grija Elenei pentru a fi crescut. Ea l-a numit pe biat Crispus.
ntre timp, Constantin, nc aflat n Britania, a primit un raport c francii
au nclcat tratatul de pace ncheiat de ei cu tatl su. Acetia devastau inuturile
din partea nord-estic a Galiei. Constantin a trecut atunci Canalul Mnecii i i-a
nfrnt pe franci. Cnd a prsit cmpul de lupt de acolo, pentru a se ndrepta
spre Treves, lng Rhin, s-a ntlnit cu mama lui vitreg, Teodora, i cu cele trei
surori i cei trei frai vitregi ai si. Teodora, care era cu cinci ani mai tnr dect
Constantin, acum n vrst de treizeci i patru de ani, s-a oferit s prseasc
palatul. Constantin a rspuns cu bunvoin c palatul este casa ei i c, fiind
osta, el nu avea nevoie de mult spaiu ca s locuiasc acolo. innd seama de
fgduina fcut tatlui su, el a ndeprtat orice resentiment fa de mama lui
vitreg. Cci, pn la urm, cstoria lui Constantius Chlorus cu ea a fost
impus de tatl ei, Augustus Maximian, din raiuni politice. Astfel, n purtarea
fa de cei aflai sub puterea lui, Constantin s-a artat a fi nobil, cinstit i
milostiv.
23

Dup cum am mai spus, nainte de moartea lui Constantius Chlorus,
a avut loc abdicarea de bunvoie a fotilor mprai Diocleian i Maximian
Herculius. Cei doi alei pentru demnitatea de Augustus au fost Galerius i
Constantius. Cei care au primit apoi rangul de Cezar (co-mprai) erau Severus
i Maximinus Daia. Severus a fost numit Cezar n mai 305, pentru Constantius I
Chlorus, lui dndu-i-se comanda Pannoniei, Italiei i Africii. La moartea lui
Constantius, Severus a fost ridicat la rangul de Augustus de mpratul rmas n
funcie, Galerius, care nc mai stpnea Rsritul. Fiul lui Maximian Herculius,
Maxentius, acum n vrst de douzeci i unu de ani, a turbat de mnie cnd a
aflat c a fost ignorat n favoarea lui Severus. Acesta din urm a fost numit
Cezar, apoi, n 306, a devenit Augustus. Maxentius a fost frustrat i atunci cnd

22
Pgnul Zosimus (sec. VI), n lucrarea lui, Historia Nova, noteaz c fiii legitimi ai
mpratului care murise nu au fost socotii vrednici de a conduce imperiul. Kousoulas ne
informeaz c de fapt, erau prea tineri i din acest motiv au fost trecui cu vederea. Referirea
vdit la fiii legitimi era un mod viclean de a sugera c tnrul Constantin nu era legitim
Din punctul de vedere al legii romane, cstoria lui Flavius Constantius Chlorus cu Elena era
legitim i tot astfel era i fiul lor ns obiceiul de a deforma realitatea, din cauza vrjmiei
politice, are o lung tradiie. Kousoulas, Constantine is Proclaimed Augustus, The Life and
Times, p. 154.
23
Fratele vitreg al lui Constantin, Hannibalianus, a avut doi fii, pe Dalmatius i
Hannibalianus. Marele Constantin, chiar nainte de a muri, le-a dat nepoilor si o parte din
stpnire: Tracia, Macedonia i Ahaia i-au revenit lui Dalmatius, n vreme ce Armenia i
Pontul au fost preluate de Hannibalianus.
Constantin a fost aclamat Augustus pentru partea de apus a imperiului i apoi
declarat oficial drept Cezar sub Severus. Din pcate, atunci cnd a impus taxe
mai mari poporului din Roma i din Italia, Severus nu a mai fost apreciat. n
anul 306 a izbucnit o revolt n Roma, condus de Maxentius, fiul fostului
mprat, Maximian Herculius, i ginerele lui Galerius. Maxentius i-a cerut
tatlui su, care abdicase n 305, s revin n viaa public. Toate izvoarele
istorice sunt de acord c Maximian Herculius nu fusese ncntat de aceast
retragere, aadar el a primit s-l ajute pe fiul su, Maxentius. n primvara
urmtoare, Severus a pornit de la Mediolan ctre Roma, ns trupele lui l-au
prsit i el a fost silit s se refugieze la Ravenna. S-a predat lui Maximian
Herculius, cu condiia s i se crue viaa, ns la scurt vreme dup aceea a fost
executat, n anul 307. De asemenea, n 305, Daia a fost proclamat Cezar pentru
Galerius. El a fost numit la conducerea Siriei i a Egiptului. Dup ce Galerius l-a
ridicat pe Licinius la rangul de Augustus n anul 308, Maximinus Daia a cerut i
a primit acelai rang. La scurt vreme dup aceea, tatl i fiul, anume Maximian
Herculius i Maxentius, s-au certat. Maximian a cutat refugiu la Marele
Constantin, pe care l-a recunoscut ca Augustus. La nceput, Maxentius stpnea
Italia, Spania i Africa. Dar, n anul 308, reprezentantul conductorului Africii,
Lucius Domitius Alexander, s-a revoltat i s-a proclamat pe sine Augustus. Doi
ani mai trziu Constantin a anexat Spania. Africa a fost recuperat de Maxentius
n anul 311, ns curnd dup aceea el a fost ucis n btlia de la Podul Milvius
din 312. Mai nainte de a se petrece acestea, tatl i fiul au fcut o nelegere cu
Marele Constantin, c vor rmne n Roma. ntre timp, Constantin avea
comanda provinciilor apusene n care domnise tatl su, Constantius Chlorus.
Alctuirea legturilor de familie prin cstorie era important pentru
tetrarhie, spre a ntri loialitatea. Tatl lui Constantin, Flavius Constantius, a fost
obligat s divoreze de Elena i s se cstoreasc cu fiica vitreg a lui
Maximian Herculius, Teodora. Ea era fiica soiei lui Maximian dintr-o cstorie
precedent a ei i era cu douzeci i ase de ani mai tnr dect Constantius. n
cazul lui Constantin, i el a fcut o legtur prin cstorie cu familia lui
Maximian Herculius. Acesta avea o fiic a sa de la soia lui, Eutropia. Numele
fetei era Fausta, sora lui Maxentius. Tnra era renumit pentru frumuseea sa,
ns i semna tatlui ei prin judecata ruvoitoare.
24
Ceremonia cstoriei a fost
inut n palatul din Arelate. Constantin ddea toate semnele c era ndrgostit
de tnra lui mireas. El nu mai era acum un simplu Cezar, ci era Augustus
recunoscut i membru legitim al casei Herculeene, dinastia lui Maximian
Herculius.
Pacea a fost instaurat pentru o vreme, spre bucuria tuturor. Constantin

24
Maximian era socrul lui Flavius Constantius, tatl lui Constantin i, astfel, nepoii lui
Maximian erau fraii i surorile vitrege ale lui Constantin. Pentru a arta complicaiile
legturilor de rudenie, trebuie s spunem c sora vitreg a Faustei, Teodora, era acum, pe de
alt parte, i soacra ei, vduv. Kousoulas, Galerius Seeks Revenge, The Life and Times,
p. 173.
i-a instalat capitala n cetatea Arelate (Arles) din Galia de sud-est, unde Rul
Rhon se mparte pentru a forma o delt, la nord-vest de Marsilia. Constantin i-a
condus mpria cu dreptate, motiv pentru care era iubit de toi, ns pentru
vrjmaii lui a ajuns pricin de nfricoare, deoarece ntotdeauna ieea biruitor.
A luptat mpotriva germanilor, pe care i-a nvins i i-a supus stpnirii lui,
mpreun cu inuturile acelora din Apus.
Dup festiviti, Maximian Herculius i-a cerut noului su ginere s
porneasc spre Rsrit, mpotriva lui Augustus Galerius Maximianus, dac
acesta va invada Italia. Constantin nu s-a supus, ci a cerut s rmn n sudul
Galiei, pentru a-l descuraja pe Galerius. ns acesta avea un plan: el dorea s
domneasc i n Apus i s scape de Maxentius i de Constantin. n consecin,
Galerius a adunat o armat mare i l-a proclamat Cezar pe comandantul su,
Licinius. Au pornit apoi ctre Roma, trecnd prin inuturile Illyricului.
25
Cnd
Galerius a ptruns n inuturile Italiei, Maxentius, ginerele su, i-a cerut ca
legiunile lui s prseasc Italia. Galerius s-a retras, prdnd foarte mult pe unde
trecea. S-a ntors n Nicomidia i a renceput s-i persecute pe cretini. n acea
vreme, Maximian Herculius a ajuns n conflict cu fiul su, Maxentius. Btrnul
mprat l-a denunat public pe Maxentius, pentru c i-a ngduit lui Galerius s
lase n urma lui pmntul prjolit. Cu toate c l-a dezbrcat pe fiul su de
purpura imperial, oastea i ofierii s-au alturat totui lui Maxentius. Maximian
Herculius a prsit Roma umilit. n primvara anului 308, el s-a ntors la
ginerele su, Constantin. Acesta l-a primit cu bucurie i cu toat cinstea cuvenit
unui mprat. Precum n vechime David s-a purtat fa de Saul, Constantin s-a
dovedit a fi un ginere cinstit i respectuos. Astfel, pentru o vreme, Maximian
Herculius a rmas s triasc alturi de cele dou fete ale lui, Teodora i Fausta.
Orict de mult i-ar fi dorit Constantin ca mama lui s locuiasc mpreun cu el
la Arelate, aceasta nu ar fi fost o idee bun. Mama lui vitreg, Teodora, i copiii
ei triau la palat. Astfel, Elena a rmas la Drepanum mpreun cu nepotul ei,
Crispus. Dar se apropia vremea cnd Maxentius avea s se lupte cu viteazul
Constantin, cumnatul lui.
Maximian Herculius nc era suprat pe fiul su, Maxentius, deci a voit ca
ginerele lui, Constantin, s ia provinciile africane de la Maxentius, pentru a-l
lipsi pe acesta de grne. Btrnul mprat Maximian Herculius nc mai avea
adepi n legiunile lui din Mauritania i Africa Proconsular. n locurile n care a
nceput revolta, nu Maximian Herculius a fost proclamat Augustus, ci Domitius
Alexander. Btrnul mprat l-a nvinuit pe Constantin pe motiv c aceia nu i-au
declarat credin. ntre timp, Maxentius atepta vremea potrivit spre a se duce
n Africa, temndu-se de invadarea Italiei de ctre Constantin. n acest fel,
imperiul era mprit n cinci regiuni, ntre Constantin, Maxentius, Galerius,

25
Galerius a trecut n Italia probabil n luna mai, fr s ntlneasc o rezisten serioas.
El s-a mutat de la Aquilea (est de Veneia) prin Valea Padului, la Ravenna i la Fanum
Fortunae (Fano), pe coasta Adriaticii. n iunie, a mrluit prin trectorile Munilor Apenini.
A ajuns n Umbria, apoi la Interamna (Terni). Ibidem, pp. 173-174.
Maximinus Daia i Alexander. Galerius, care suferea de cancer la colon, i-a
cerut celuilalt mprat n vrst, Diocleian, s se ntoarc i s pun capt
acestei separri. Diocleian a fost de acord s se ntlneasc cu Galerius i
Maximian la Carnuntum, lng actuala Viena. Cnd s-au ntlnit, Galerius avea
cu el un comandant de legiune, pe nume Licinius. Galerius a dezvluit faptul c,
din cauza bolii de care suferea, pierdea mult snge, motiv pentru care l-a
recomandat pe Licinius s devin noul Augustus. Maximian dorea s-i recapete
purpura, ns Diocleian i-a amintit c au fcut naintea lui Jupiter fgduina de
a napoia coroana. Astfel, Licinius a fost investit cu purpur de Augustus i s-a
ndreptat ctre noua lui capital, Sirmium. Aadar, imperiul i avea pe Galerius i
Licinius cu rangul de Augustus, iar pe Constantin i Maximinus Daia drept
Cezari. Maxentius i Domitius Alexander au fost respini ca uzurpatori.
26

n primvara anului 309, Constantin a trimis dup fiul lui, Crispus, care a
venit nsoit de tutorele su, Lactaniu.
27
Bunica biatului, Elena, a rmas la
Drepanum. Btrnul mprat Maximian Herculius, suferind de demen, a rs-
pndit zvonul c ar fi murit Constantin. Acestuia nu i-a venit a crede c
ospitalitatea artat fa de socrul lui putea fi rspltit astfel. Apoi i-a dat
seama c n spatele acestui zvon era o conspiraie, n care era implicat i
Maxentius. Deoarece Constantin ncerca pe atunci s liniteasc o revolt iscat
ntre triburile francilor, el trebuia s se ntoarc repede la Arelate. Cltoria pe
Rul Rhon (Rodhanus) era modul cel mai rapid de a ajunge la reedina lui.
Constantin a adunat ct de multe vase a putut pentru transportul oamenilor i al
cailor. Chiar a improvizat plute pentru flota sa, legnd muli buteni unii de alii.
Cnd Maximian a aflat de venirea ginerelui su, a furat tezaurul lui Constantin i
a plecat spre Massalia. Constantin l-a urmrit i l-a ajuns la Massalia. Atunci
Maximian a nceput s vorbeasc batjocoritor despre ginerele su. n ciuda lipsei
de recunotin a socrului, Constantin a trimis soli prin care i punea chiar viaa
n minile vrstnicului mprat. Doar dup cteva zile btrnul a venit i s-au
mpcat, apoi socrul i ginerele s-au ntors acas. ntreaga problem a fost pus
pe seama unei nenelegeri. Muli cred c Marele Constantin a urmat acest
aranjament pentru a mplini voia soiei lui. n plus, a neles c socrul lui suferea
din pricina ideii fixe de a-i recupera imperiul pierdut. n cele din urm,
Maximian Herculius a ncercat s-i ucid ginerele. Aceast viclenie nereuind,
btrnul s-a sinucis prin spnzurare. Pentru a-i mngia soia, Constantin a
organizat pentru socrul lui o nmormntare vrednic de un mprat.
28

Dar Constantin trebuia s-i ndrepte atenia i asupra rebeliunii din rndul

26
Idem, The Conference at Carnuntum, The Life and Times, pp. 185-187.
27
Lactaniu, convertit la cretinism, a scris n limba latin. El l-a nsoit pe Constantin n
invazia din Italia, din anul 312. Opera lui include De Mortibus Persecutorum, ed. de Samuel
Brant (Leipzig, 1897), care vorbete despre moartea ngrozitoare a celor care i-au persecutat
pe cretini. Cealalt scriere a lui, Divine Institutiones, l laud pe Constantin. Traducerea
englez se gsete n colecia Ante-Nicene Fathers, vol. VII.
28
Kousoulas, Tragedy in Arelate, The Life and Times, pp. 190-195.
francilor. Lupta era grea i existau pierderi de ambele pri. Constantin i-a
nfrnt ns i le-a oferit celor de rang nalt, rmai n via, alternativele
urmtoare: fie luptau n continuare i mureau, fie triau sub protecie roman i
puteau avea cpeteniile lor. Cea de a doua opiune le permitea s se nchine dup
alegerea lor i s se bucure de roadele muncii lor. Romanii aveau s-i ajute s-i
reconstruiasc locuinele. De asemenea, garnizoanele romane aveau s rmn
acolo i s pstreze pacea. Fiii lor erau invitai s intre n oaste, iar ntr-o bun zi
puteau s capete chiar cetenia roman. Francii au fost de acord cu cea de-a
doua opiune. Apoi, trecnd peste Pirinei, Constantin a mers n Spania, unde
legiunile nc nu-i recunoteau stpnirea. Guvernatorii i comandanii de
legiune trdtori, ateptnd sosirea pe mare a lui Constantin, au fugit cnd au
auzit c el traverseaz lanul muntos.
29

Auzind de succesul lui Constantin n Spania, Maxentius i-a ndreptat
atenia asupra recuperrii provinciilor africane. Italia avea nevoie de Spania sau
Africa pentru hran i grne. Luptele cu Domitius Alexander au durat trei zile.
Dup nfrngere, Alexander a fost sugrumat. n timp ce se petrecea aceasta,
Constantin nc era n Spania. Maxentius, mulumit c a dobndit acele inuturi
pline de grne, i-a reluat viaa de petreceri i orgii. Pe atunci n vrst de
douzeci i cinci de ani, zicea c plcerea este singurul lui scop n via. Era din
nou popular n Roma, dar, n ciuda exceselor de beie, era foarte contient de
dou lucruri: Constantin i legiunile lui erau nc n Galia, iar Licinius era cu
oamenii lui n Illyric i Pannonia. Maxentius se gndea i la socrul su bolnav de
cancer. Ct de mult mai putea tri? Cine va dobndi partea de rsrit a
imperiului?
30

Galerius Valerius Maximianus (305-311), persecutorul cretinilor, a fost
lovit de o boal incurabil chiar n organul patimii sale.
31
Un ulcer malign i-a
atacat organele genitale, iar tumora continua s creasc. Cu ct tiau chirurgii
mai mult, cu att boala se rspndea mai tare. Intestinele i s-au descompus, iar
organele lui genitale putrezeau. Mirosul greu al abcesului era nsoit de o
mulime de viermi. Aceasta este descrierea fcut de Eusebiu al Cezareei
32
i
Lactaniu. Fostul persecutor, dup ce s-a rugat zeilor lui, care l-au prsit,
a neles c aceast suferin de nedescris era pedeapsa pentru c i-a prigonit pe
cretini. n primvar anului 311, a dat un edict n favoarea acestora, nu fiindc
le-ar fi mprtit credina, ci fiindc a cerut ca ei s se roage pentru vindecarea
lui. nainte de a da acest edict, a trimis cpii ale documentului ctre Licinius,

29
Idem, Constantine Recovers Spain, The Life and Times, pp. 197-201.
30
Idem, The End of the Rebellion in Africa, The Life and Times, pp. 202-207.
31
Galerius Maximianus era att de desfrnat, nct supuii lui ncercau cu team s i
ascund soiile, pentru ca ele s nu ndure dezmurile lui. De asemenea, el nu gusta nimic
fr sprijinul divinaiei. A poruncit nimicirea complet a cretinilor, nu din cauza necredinei
lui, ct din voina de a le confisca bunurile i proprietile. The Chronicle of Theophanes the
Confessor, AM 5797, A.D. 304/305, p. 20.
32
Eusebiu, Op.cit., Cartea I, cap. LVII.
Constantin i Daia, pentru a primi semntura lor. Constantin i Licinius au fost
de acord cu edictul, nu ns i Daia. Atunci Galerius a semnat edictul la Serdica
(actuala Sofia din Bulgaria) n ultima zi a lunii aprilie, murind cteva zile mai
trziu. Documentul spune n parte: Am dat alte edicte pentru a-i ajuta pe
cretini s se ntoarc la vechile instituii i ritualuri, fa de care muli s-au
supus din team. ns i mai muli dintre ei au rezistat i au ndurat tot felul de
mori. i deoarece muli insist n nebunia lor i vedem c ei refuz adevrata
nchinare ctre zeii cei cereti, ne-am ntors ctre mil, din obiceiul nostru de a
da iertare tuturor oamenilor. Ne-am gndit c este cel mai bine s dm iertare de
bunvoie, pentru ca toi cretinii s poat de ndat s se adune n casele lor de
nchinare; astfel, ei nu vor face nimic mpotriva legii. ntr-o alt scrisoare vom
transmite magistrailor ce au de fcut. Aadar, mulumind bunvoinei noastre,
cretinii s se roage Dumnezeului lor pentru izbvirea noastr, pentru cea a
comunitii i pentru ei nii, astfel nct statul s fie n siguran i prosperitate,
iar ei s locuiasc n linite n casele lor.
33
Cine poate descrie cum se cuvine
bucuria pentru eliberarea din temnie i din mine a prizonierilor i a Mrturi-
sitorilor cretini rmai n via? Chiar i populaia pgn s-a simit uurat,
cnd violena a fost domolit i familiile reunite. Cretinii czui n idolatrie,
pentru a se izbvi de tortur i moarte, i-au cerut iertare de la fraii lor cretini
eliberai din temnie.
Cnd Maximinus Daia, aflat n ndeprtata Antiohie, a primit vestea c
unchiul lui, Galerius, murise, legiunile lui au intrat n aciune i au ocupat
Cilicia, Capadocia i Nicomidia. n cteva sptmni, Daia a adugat teritoriilor
lui pe cele ale lui Galerius. Licinius, care fusese ridicat la rangul de Augustus de
ctre prietenul su, Galerius, se considera pe sine a fi urmaul legitim, nc de la
ntlnirea de la Carnuntum. Galerius voia ca Licinius s domneasc n Apus.
ns, deoarece Italia, Africa i Spania erau pe atunci sub stpnirea uzurpatorului
Maxentius, n vreme ce Constantin domnea n Galia i Britania, Licinius s-a
rezumat doar la conducerea Pannoniei. Astfel, Licinius a preluat teritoriile
europene ale lui Galerius. n vara anului 311, Licinius i-a dus legiunile n partea
de nord a Bosforului pentru a se lupta cu Daia. Dar a trimis o delegaie la Daia
cu propunerea de a face pace. Deoarece Daia a adugat legiunilor sale pe cele
ale lui Galerius, Licinius a socotit ndat c era depit foarte mult, ca numr de
ostai. Cei doi Auguti au fost de acord ca strmtoarea Bosfor
34
i Hellespontul
s fie grania dintre teritoriile lor. Prin urmare, lui Daia urmau s i se lase
teritoriile luate de el dup moartea lui Galerius, cu obligaia s-l aprovizioneze
pe Licinius cu grne. Astfel, Licinius i-a putut pstra teritoriile, pn cnd i-a
adunat suficient oaste. ntre timp, Daia, care i dispreuia pe cretini, a dat un
edict prin care acetia erau proclamai tolerai n mod oficial. Dei Daia,

33
Kousoulas, The Death of Galerius, The Life and Times, pp. 213-214.
34
Strmtoarea Bosfor (19 mile = 30,5 km) se afl n sud-vestul Asiei i sud-estul Europei.
Bosforul leag Marea Neagr (la nord) de Marea Marmara (la sud) i mparte nord-vestul
Turciei.
n vrst de cincizeci de ani, era cstorit cu Eudoxia, el a fcut o propunere de
cstorie Valeriei (fiica lui Diocleian i vduva lui Galerius). El spera c o astfel
de legtur l va ridica la rangul de mare mprat al Nicomidiei, cu reedina
chiar n palatul lui Diocleian. Cuta s devin membru al familiei Jovian,
ntemeiat de Diocleian, nume foarte respectat ntre pgnii de atunci. Valeria
i-a refuzat propunerea, socotind c era nepotrivit ca Daia s divoreze de soia
lui credincioas, pentru a se cstori cu o vduv, aflat nc n perioada de
doliu. Daia s-a umplut de ur i le-a condamnat pe Valeria i pe mama ei, Prisca,
la srcie i exil n Siria. Fiind ntiinat de modul ngrozitor n care au fost
tratate soia i fiica lui, Diocleian i-a scris lui Daia s le trimit la Salonae. ns
Daia nu a luat n seam scrisorile trimise continuu de Diocleian, care nu i-a
mai vzut niciodat soia sau fiica.
35

Eliberarea Italiei
Fiul lui Constantius se purta cu dreptate fa de supuii si. ns
desfrnatul i avarul Maxentius fcea tocmai dimpotriv. Prin urmare,
fcndu-i-se mil de poporul chinuit al Romei, Constantin a pornit ntr-acolo cu
toat oastea lui. Trebuia s se asigure c Licinius nu se va amesteca n lupt, ns
Licinius era mai mult dect supus fiului lui Constantius, deoarece i el avea
nevoie de prietenia lui. n toamna anului 311, Constantin a trimis un sol la
Licinius, acum n vrst de patruzeci i ase de ani, cu propunerea ca el s se
cstoreasc cu sora lui vitreg, Constantia, pe atunci o fat de aisprezece ani.
Att Daia, ct i Maxentius au aflat de aceast propunere de cstorie i au
interpretat-o ca pe o alian amenintoare pentru ei.
La nceputul lunii aprilie 312, Constantin a pornit lupta mpotriva lui
Maxentius, care avea sub comand 170.000 de ostai pedetri i 18.000 de
clrei. Constantin, chiar dup eforturi mari de recrutare, nu avea mai mult de
90.000 de soldai pedetri i 8.000 de clrei, pentru c trebuia s pstreze cel
puin ntre trei i cinci legiuni de-a lungul Rhinului. Mai nti, Constantin a
atacat cetatea garnizoan de la Segusio, care avea ziduri puternice. Aceasta era
situat pe drumul care ducea din Galia ctre valea Padului (Po). Comandantul
garnizoanei a refuzat s se predea, aadar Constantin a lovit zidurile cu catapulte
i berbeci. Dup cteva zile, acestea s-au drmat. ns garnizoana nc refuza s
se predea. Atunci oamenii lui Constantin au ars porile cetii. Pe cnd focul se
rspndea, Constantin le-a poruncit oamenilor lui s salveze ct mai multe case
cu putin. n cele din urm garnizoana s-a predat. Constantin a dat ordine stricte
pentru a mpiedica jafurile i violurile. El spera ca vestea despre felul su plin de
omenie de a-i trata pe nvini s se rspndeasc repede n Italia, cci venea ca
un izbvitor mpotriva tiranului Maxentius. Dup cderea cetii Segusio,
Constantin a mers la cetatea vecin, Augusta Taurinorum, care era pzit de o
cavalerie mbrcat n armuri i de cai ce purtau nveliuri de aprare din metal.
Acetia erau vestiii katafraktoi, n stare s-i secere pe ostaii pedetri vrjmai

35
Kousoulas, Land Grab, The Life and Times, pp. 216-221.
i s le strpung trupurile cu lncile i sbiile lor. Constantin i oamenii lui erau
contieni de aceast for nfricotoare. Prin urmare, Constantin i-a antrenat
ostaii cu o tactic capabil s-i contracareze pe clreii pzii de armuri. Le-a
cerut oamenilor lui s le ngduie acelor katafraktoi s se apropie. Cnd acetia
au ajuns aproape, ndat ei i-au rupt rndurile i i-au lsat s treac prin
deschiztur. Mai nainte ca aceia s-i poat ntoarce caii, ostaii lui Constantin
au nchis rndurile. Prin urmare, clreii nu puteau nici s-i stpneasc
bidiviii i nici s evite s se loveasc unul pe cellalt. Pedestraii lui Constantin,
cu scuturile ridicate, mpingeau tot mai mult ctre centrul cercului. Caii i
clreii dumani se loveau unii de alii, rnindu-i articulaiile neacoperite de
armur. Cu tendoanele astfel tiate, calul cdea, iar clreul se prbuea la
pmnt. Clreii czui, nemaiputnd s se mite liber, neputincioi n armurile
lor, au fost ucii cu uurin.
n ziua urmtoare, Constantin a mrluit pn la zidurile cetii Augusta
Taurinorum. Porile erau deja deschise, iar cpeteniile cetii ateptau s-l
ntmpine pe Constantin. Ei auziser de felul plin de omenie n care au fost
tratai vecinii lor din Segusio i sperau la aceeai bunvoin. Constantin a lsat
acolo o cohort i a pornit ctre Mediolan, o alt cetate cu ziduri puternice.
Ateptndu-se la un asediu lung, Constantin a aflat cu surprindere c nobilii
milanezi l ateptau nsoii de o mare mulime de oameni, ca s-l ntmpine cu
cinste. Astfel, a intrat n Mediolan, n vreme ce mii de oameni l aclamau. Cu
toate c era ncntat c acetia s-au predat panic, Constantin era cu luare aminte
la oastea lui Maxentius, care se afla n nord i era condus de capabilul
comandant de legiune Ruricius Pompeianus. Aceste legiuni era rspndite din
Verona pn n provinciile Veneiei i ale Istriei, pentru a preveni un posibil atac
al lui Licinius. Constantin i-a dat seama c, de ar fi pornit spre sud, Pompeianus
ar fi ajuns n spatele lui. Prin urmare, a hotrt ca, mai nainte de a porni ctre
sud, s scape de ameninarea aflat n spatele lui. Astfel, a rmas la Mediolan
timp de zece zile, pentru ca trupele lui s se odihneasc bine, nainte de a porni
un atac mpotriva lui Pompeianus la Verona, o alt cetate bine fortificat, situat
pe malurile Rului Adige.
Cnd trupele lui Constantin a pornit ctre Verona, Pompeianus i-a trimis
pe ostaii si katafraktoi i cavaleria obinuit la Brescia (Brixia), pentru a le
stnjeni naintarea. Oamenii lui Constantin au folosit aceeai tactic de
nconjurare a clreilor protejai de armuri. Muli au fost omori, iar
Constantin a continuat s-i foreze drumul ctre Verona. Deoarece aceast
cetate era nconjurat pe trei pri de rul repede curgtor i avea doar o singur
posibilitate de abordare pe uscat, Constantin a gndit s-l sileasc pe
Pompeianus s-i mpart forele, aadar a trimis cteva cohorte i catapulte
peste ru, ctre malul de rsrit, i apoi la sud, n partea opus a zidurilor cetii,
supunnd-o unui asediu de mai multe zile. Pompeianus i-a dat seama c
zidurile nu puteau rezista mult vreme acelor lovituri puternice. Avnd nevoie de
trupele lui din Veneia i Istria, s-a deghizat n haine rneti i a scpat din
Verona cu o corabie. O sptmn mai trziu, a aprut n fruntea unei fore
armate puternice. Cnd otirile s-au izbit n afara zidurilor Veronei, Constantin
s-a aruncat i el n lupt, ca un uvoi furios, ca simplu osta, alturi de oamenii
lui. Dup ce slbatica btlie s-a ncheiat, Constantin, plin de snge pe armur i
pe mini, s-a ntors n cortul lui. Ofierii si i-au spus cu lacrimi n ochi: Nu se
obinuiete ca un mprat s-i izbeasc dumanul cu propriile mini i s asude
n truda luptei. La sfritul zilei, Pompeianus a fost ucis. Att ofierii ct i
ostaii din legiunile lui au cerut s se alture legiunilor lui Constantin. Au fost
primii de ndat. Celor care nu s-au alturat li s-a ngduit s plece unde voiau.
Nici Verona i nici alte ceti italiene nu au fost supuse jafului. Aceast veste s-a
rspndit peste tot n acea regiune, motiv pentru care Aquileia i celelalte ceti
din prile Veneiei i ale Istriei s-au predat n mod panic i i-au deschis porile
n faa ostailor lui Constantin. Oamenii din acele garnizoane s-au alturat
legiunilor lui Constantin, ori s-au ntors n satele lor. Acum ariergarda lui
Constantin era asigurat, iar Roma se ntindea naintea lui.
36

Maxentius a acionat cu indiferen, n vreme ce se ocupa de pregtirile
pentru a cincea sa aniversare, din 28 octombrie, pe care plnuia s o desfoare
ns n ziua de 26 a aceleiai luni. El socotea c cumnatul su nu se va apropia
de Roma. ntre timp, n Arelate, Fausta era sfiat ntre dragostea pentru soul
ei, Constantin, i pentru fratele ei, Maxentius. Constantin i legiunile lui au
prsit Verona i au mrluit prin Valea Padului, ndreptndu-se ctre Bologna
(Bononia) apoi ctre Rimini (Ariminium), unde garnizoanele nu s-au opus
legiunilor. Dup aceea, ostaii lui au trecut prin Fanum Fortunae i prin muni.
Constantin, nentlnind nici o mpotrivire, a ajuns n cele din urm la Saxa
Rubra, la 9 mile (14,48 km) de Roma, unde i-a ridicat tabra.
n aceeai vreme, pe 26 octombrie 312, strzile Romei s-au umplut de
oameni, care ateptau parada i festivitile. Toi romanii crezuser c Maxentius
nu va srbtori acea aniversare, de vreme ce rzboiul btea la u. La nceput a
fost o parad militar, urmat de acrobaii i curse de care. Apoi, n mijlocul
ntrecerilor de la Circus Maximus, civa dintre oamenii aflai n public au
strigat ctre Maxentius: Eti cumva un la, care se ascunde de Constantin n
spatele zidurilor cetii? Atunci mulimea a strigat: Oare eti un la?
Maxentius, a prsit podiumul mniat c romanii socoteau despre el c se teme
n faa cumnatului su, Constantin, pe care l dispreuia. A mers i a consultat
crile sibiline pentru a primi o profeie. I s-a rspuns: Mine vrjmaul Romei
va pieri. Maxentius a primit prevestirea, interpretnd-o n favoarea lui. Prin
urmare, s-a pregtit s lupte cu Constantin n afara zidurilor.
37

Constantin a auzit despre profeie, la fel i ostaii i ofierii si, dintre care
muli erau pgni. Profeia, fiind luat din crile sibiline, era nfricotoare.
38


36
Idem, Constantine Invades Italy, The Life and Times, pp. 222-233.
37
Idem, The March on Rome, The Life and Times, pp. 234-238.
38
Marele Constantin noteaz Sfntul Teofan se temea de vrjile lui Maxentius, care
omora prunci nou-nscui pentru idolatriile lui nelegiuite. Pe cnd Constantin era n mare
Cugetnd la domnia tiranic a lui Maxentius asupra Romei, Constantin i-a
amintit c acesta zdrnicise ncercrile unor guvernatori romani de a-l ndeprta
de la conducerea cetii. Prin urmare, datoria de a rsturna acea tiranie i revenea
acum lui. tia c Maxentius era urt i dispreuit. Prin obiceiul lui de a acorda
favoruri soilor n schimbul unei nopi petrecute cu soiile lor, i-i fcuse pe
muli dintre acetia dumani de moarte. Cellalt obicei al lui, de a cere daruri
scumpe, de asemenea i-a nmulit pe vrjmaii si.
39
Prin urmare, exista mult
ur nbuit fa de Maxentius. ns profeia era nc nfricotoare pentru
muli.
Artarea Crucii: hristograma sau monograma lui Hristos
Constantin se gndea adesea la ndelungatul timp petrecut n pgnism de
cetenii imperiului i la evlavia tatlui su, Constantius, fa de Dumnezeul cel
nou i strin al cretinilor. El chibzuise i asupra binecuvntrii unice a vieii
tatlui su i asupra destinului nefericit al compatrioilor si din clasa
conductoare. Inima i sufletul lui erau micate adnc, atunci cnd se gndea la
viaa cea fr de pcat i la jertfa lui Hristos. Astfel, s-a hotrt s l cheme pe
Hristos ca purttor ceresc de stindard al su, n btlia ce urma cu forele cele
bine narmate i nebiruite ale lui Maxentius. La aceste cugetri se aduga i

necaz, la ceasul al aselea din zi, i s-a artat Sfnta Cruce, alctuit din lumin. The
Chronicle of Theophanes the Confessor, AM 5802, A.D. 309/310, p. 23.
39
Eusebiu ne spune c Maxentius, nenvins din punct de vedere militar, cuta astfel de
victorii i cuceriri i n domeniul civil, nesuferind parc s fie cineva egal cu el n viciu, hul,
frdelege i rutate. Socotindu-se pe sine a fi divin i deasupra legii Romei, Maxentius avea
obiceiul de a trimite dup femei libere, roabe ori soii de oameni obinuii sau senatori, pe
care le necinstea, apoi le trimitea napoi la familiile lor. Iar demonii au aflat n Maxentius un
om care i aducea n fapt dorinele indecente fa de orice femeie pe care o ntlnea, chiar i
fa de femeile cretine; ns acestea din urm i-au zdrnicit planurile, deoarece ele preferau
mai degrab s moar, dect s se lase necinstite de el [Op.cit., Cartea I, cap. XXXIII].
ntr-adevr, o soie a unui senator, care era prefect, a fost abandonat de soul ei fricos n
grija ostailor lui Maxentius. I s-a poruncit s se grbeasc, pentru a fi dus la mprat. Ea a
cerut insistent cteva clipe, ca s se pregteasc. Trimiii i-au acceptat cererea, iar ea s-a dus
n camera ei. Acolo, fiind singur, femeia i-a strpuns pieptul cu sabia i a murit ndat,
lsndu-i trupul n seama acelor slujitori. Dar ea a spus ntregii omeniri, att generaiei
prezente, ct i celor viitoare, printr-un act care vorbete mai cu putere dect orice cuvnt, c
mult preuita curie, pentru care cretinii sunt renumii, este singurul lucru nestricat i de
nenvins [Op.cit., Cartea I, cap. XXXIV].
Rutatea lui Maxentius a devenit monstruoas. El a poruncit ca nenumrai romani s fie
omori n interiorul cetii, sub cele mai insignifiante pretexte, de ctre ostaii care ar fi
trebuit, de fapt, s le ocroteasc vieile. Pn i unii dintre senatorii romani, dei aveau un
statut privilegiat, au fost nvinuii i ucii, pentru ca Maxentius s le poat confisca
proprietile [Op.cit., Cartea I, cap. XXXV].
Maxentius a adoptat vrjitoria n mod public, spintecnd femei nsrcinate sau cutnd
n mruntaiele pruncilor nou-nscui. Cruda lui conducere a rsturnat legea recunoscut a
Romei, reducndu-i pe cetenii ei la robie de facto, prin srcie i foamete. Prin artele oculte,
el cuta s l nfrng pe Constantin n btlie, s l opreasc ori s l omoare, chiar nainte de
ntlnirea dintre otile lor [Op.cit., Cartea I, cap. XXXVI].
influena lui Hosius din Cordoba, episcop spaniol, care a petrecut o vreme chiar
n palatul din Arelate i la Augusta Taurinorum, ca oaspete i duhovnic al
Teodorei, a doua soie a tatlui su. Prin urmare, Constantin se ruga fierbinte
Dumnezeului tatlui su, adic Dumnezeului cretinilor, s i arate cine este El i
s i ntind dreapta Sa, ajutndu-l n necazurile prin care trecea. n vremea n
care Constantin nc zbovea n rugciune, a vzut pe cer, deasupra soarelui,
o cruce de lumin, pe care era scris: n aceasta, nvinge.
40
Att Constantin, ct
i ntreaga lui oaste au vzut acest semn minunat.
41

Constantin era un om echilibrat i nzestrat cu o sensibilitate sntoas,
nelsndu-se n voia imaginaiilor dearte. Avea nc i atta smerenie, nct
aproape c se ndoia c Dumnezeu cel Atotputernic ar binevoi s-l nvred-
niceasc de o vedenie att de uimitoare pe un om pctos, precum se socotea pe
sine nsui. Se ndoia deci n cugetul su, cu o druire de sine curat i
nicidecum ntr-un chip lipsit de credin, ntrebndu-se ce ar putea fi acea
vedenie. ns noaptea, mai nainte de a adormi, i s-a artat Hristos cu acelai
semn al Crucii, poruncindu-i s fac un stindard, pe care s pun Crucea, prin
care se va putea izbvi pe sine n toate luptele i i va nfrnge pe toi dumanii
lui. Trezindu-se n dimineaa urmtoare, Constantin a nfiat acea minune
prietenilor si. Apoi i-a chemat la sine pe lucrtorii n aur i pietre preioase.
Constantin a stat ntre ei i le-a descris semnul pe care l vzuse, dndu-le
porunc s-l ntocmeasc i ei la rndul lor aa, din aur i din pietre scumpe.
42

Acest semn arta n felul urmtor: de o suli lung, mbrcat n aur, era
prins o stinghie transversal, formnd o cruce. n vrful ei era o cunun din aur
i pietre preioase, iar nluntrul ei era prins simbolul numelui Mntuitorului
(primele dou litere din numele Hristos): litera X (grecescul Chi) peste litera
P (grecescul Rho), nct arta ca un X suprapus pe litera P. mpratul a
purtat dup aceea i pe coiful lui simbolul format din aceste dou litere
suprapuse. De stinghia transversal atrna o bucat de pnz foarte fin, de
culoare purpurie, acoperit cu o broderie mpletit din fire aurite i mpodobit
cu cele mai strlucitoare pietre preioase. Aceast bucat de pnz avea form
ptrat, iar lemnul vertical avea partea inferioar de o lungime mai mare.
Pe stindard se mai gsea nfiat i un portret aurit al evlaviosului mprat i al
copiilor lui, sub trofeul Crucii i imediat deasupra broderiei. mpratul folosea
tot timpul acest semn al mntuirii, ca ocrotire mpotriva oricrei puteri vrjmae,
i a poruncit ca altele asemntoare s fie purtate n fruntea tuturor otirilor

40
n aceasta, nvinge, n limba latin este in hoc (signo) vinces, iar n limba greac en touto
nika. Sfntul Teofan Mrturisitorul scrie: Domnul i s-a artat lui Constantin n timpul nopii,
ntr-o vedenie, zicndu-i: Folosete ce i-a fost artat i nvinge. Astfel, dup ce a fcut o
cruce din aur, care se pstreaz i astzi, el a poruncit ca aceasta s fie purtat n lupt. The
Chronicle of Theophanes the Confessor, AM 5802, A.D. 309/310, loc.cit.
41
Eusebiu, Op.cit., Cartea I, cap. XXVI, XXVII, XXVIII.
42
Ibidem, Cartea I, cap. XXIX, XXX.
sale.
43

Prin urmare, Constantin era att de uimit de acea vedenie minunat, nct
a hotrt s se nchine doar lui Hristos, al Crui semn i s-a artat. Trimind
dup oameni nvai n tainele Evangheliei lui Hristos, i-a ntrebat despre
vedenia avut n acea noapte, dorind s afle mai multe despre Dumnezeul
cretin. Aceia i-au vorbit despre Hristos i Sfnta Sa Cruce, simbolul nemuririi i
trofeul izbnzii asupra morii, pe care Hristos a dobndit-o prin Ptimirea Sa.
mpratul a ajuns s cunoasc astfel pricina venirii Domnului i istorisirea
despre ntruparea Sa. Auzind toate acestea, Constantin era plin de uimire.
Punnd alturi, aadar, cereasca sa vedenie cu interpretarea primit, a neles c
judecata lui fusese bun. i, convingndu-se c i s-a dat cunoaterea acestor
lucruri prin nvtur dumnezeiasc, din acea clip a hotrt s se dedice
lecturii scrierilor inspirate. A adus lng el i civa preoi cretini ca sftuitori ai
si. ntrit astfel duhovnicete, s-a pregtit pentru btlia ce se apropia.
44

Sinaxarul Mare (n limba greac) arat c mpratul Constantin cugeta
mult asupra acelei lupte, fiind oarecum abtut, pn cnd a vzut pe cer, cam pe
la ceasul amiezii, semnul nepreuitei Cruci. Alturi de ea era o inscripie n
limba greac, anume: n aceasta nvinge. Astfel, a nvat s nu se ncread n
puterea sa omeneasc, pentru a-l birui pe vrjma, ci prin acel chip al Crucii
s-i nfrng dumanul n rzboi. n aceeai noapte i S-a artat Hristos i i-a
spus: Scoal-te i f o cruce asemenea aceleia pe care ai vzut-o. Poart-o cu
credin n btlie, pentru ca ntotdeauna s-i nfrngi pe vrjmaii ti. Atunci
Constantin s-a trezit din somn. Iari, n timpul nopii, a vzut sus pe cer semnul
cel purttor de biruin. De atunci a crezut cu tot sufletul n adevratul
Dumnezeu, Domnul nostru Iisus Hristos. Cnd a rsrit soarele, Constantin a
poruncit construirea unei cruci din aur, fcut aa cum o vzuse n timpul nopii.
Ostaii lui o aveau mereu naintea lor.
Aadar, n ziua de 27 octombrie, potrivit lui Lactaniu, Constantin a cerut
ca semnul ceresc s fie zugrvit pe scuturile ostailor lui i astfel au pornit la
lupt. Eusebiu al Cezareei adaug faptul c Marele Constantin i-a spus c era pe
la amiaz, cnd a vzut cu ochii lui semnul Crucii pe cer. Era fcut din lumin,
artndu-se deasupra soarelui, i purta inscripia cunoscut. Apoi, monograma
XP a fost zugrvit cu crbune pe scuturi i coifuri. Ostaii lui Constantin s-au
ncredinat c acest simbol dumnezeiesc era cu mult mai puternic dect profeia
cea nfricotoare din crile sibiline.
Astfel, Constantin, ncurajat de iubirea oamenilor si i de evlavia fa de
Dumnezeu, a chemat numele lui Hristos ca ocrotitor al su dumnezeiesc.
Cu stindardul su imperial aezat n fruntea otirii, s-a ndreptat ctre Roma.
Maxentius a nchis cu divizii de ostai toate cile ctre cetate. Apoi a cerut ajutor
prin ticloasele sale vrji, ateptnd naintarea lui Constantin. Mereu nenfricat

43
Ibid., Cartea I, cap. XXXI.
44
Ibid., Cartea I, cap. XXXII.
n fruntea otilor sale, Constantin i-a purtat supuii din victorie n victorie.
A naintat nenvins mpotriva primelor trei divizii ale otirii tiranului, nfrn-
gndu-le cu uurin. Astfel, i-a deschis calea ctre inima Italiei.
45

La rsritul soarelui, ostaii lui Maxentius au ieit din Roma i au mers pe
Via Flaminia ctre nord, avnd Tibrul n stnga lor. Prefectul pretorian al lui
Maxentius, Rufius Volusianus, a comandat operaiunea urmtoare. O for
puternic, n frunte cu Garda Pretorian, avea s traverseze Tibrul, folosind Pons
Milvius,
46
un pod ngust din piatr. Pe lng acesta, a fost utilizat i un pod fcut
din pontoane. A plnuit s atace forele lui Constantin, care aveau tabra la nord
de ru, ntre Via Cassia i Via Flaminia i n jurul lor. ntre timp, o alt parte
numeroas din oaste avea s treac rul, folosind alte poduri aflate mai la sud.
Aceast parte a otirii avea s se ndrepte tot spre nord i trebuia s se apropie
dup aceea, pentru a se altura luptei. Bineneles c Volusianus se bizuia pe
atacul prin surprindere. Prefectul socotea c mpratul Constantin nu s-ar fi
ateptat ca forele lui Maxentius s treac dincolo de zidurile cetii. n plus,
prefectul a vrut s-i gseasc pe oamenii lui Constantin nc dormind. Atacul
urma s fie unul rapid, apoi Volusianus i otenii lui trebuiau s se ntoarc
dincolo de ru. Strategia era ca pontonul podului s fie folosit pentru a-i prinde
n capcan pe ct mai muli dintre ostaii lui Constantin. Pontonul avea s fie
tiat la mijloc de meteri. n timp ce fceau aceasta, meterii trebuiau s fie
protejai de arcai experimentai, aflai nuntrul unui turn de pe malul de sud al
rului. Volusianus a hotrt tierea podului atunci cnd majoritatea ostailor lui
aveau s ajung n siguran n partea cealalt a rului, n vreme ce rndurile din
spate erau abia la jumtatea distanei. Aadar, ostaii lui Constantin din partea
nordic a pontonului aveau s fie abandonai, n vreme ce arcaii trebuiau s
reverse peste ei o ploaie de sgei. Planurile prefectului s-au mplinit doar n
parte. El chiar a surprins pe unii dintre oamenii lui Constantin, n timp ce
dormeau. ns alii, datorit vacarmului, s-au trezit i au intrat repede n lupt.
Constantin a neles ndat c prefectul a fcut o grav greeal. Volusianus i
oastea lui aveau acum rul n spate, nct cu greutate se mai puteau mica.
Constantin a trimis un sol, care s-i ndrume pe comandanii lui de oti
s-i rspndeasc unitile de-a lungul dealurilor joase, ctre estul i sudul Viei
Cassia. Deci forele vrjmae aveau s fie blocate ntre dealuri i ru. Prefectul a
observat aceasta i a poruncit oamenilor lui s atace acele uniti. ns
Constantin, renumit pentru rapiditatea sa, le-a cerut arcailor lui s opreasc
naintarea prefectului cu o blocad de sgei. n acel moment, cavaleria i
infanteria lui Constantin, micndu-se n formaie de atac, au venit dintr-o parte.
Sbiile zngnitoare i strigtele oamenilor au umplut vzduhul. Oamenii lui
Constantin au continuat s mping, clcnd peste trupuri, nct i-au silit pe

45
Ibid., Cartea I, cap. XXXVII.
46
Pons Milvius, actualul Ponte Molle, se afl la aproximativ 1,5 mile (2,4 km) de Porta del
Popolo (ctre Mons Pincius). Pe atunci, zidurile erau cele construite de Aurelian i n mare
parte semnau cu cele de azi. Pons Milvius a fost construit mai nti n anul 100 d.H.
muli dintre ostaii lui Maxentius s cad n ru, unde s-au i necat, din pricina
greutii armurilor pe care le purtau. Maxentius a sosit i a vzut mcelul, aadar
a trebuit s porunceasc trupelor lui s se retrag n spatele zidurilor cetii. ns
pentru a ajunge la cetate, trebuiau s traverseze Tibrul, iar ostaii lui Constantin
i urmreau. Constantin a observat graba oamenilor lui Maxentius de a trece
rul, aadar a poruncit un atac cu toat puterea. n acelai timp, o ploaie de
sgei cdea peste vrjmaii care fugeau. Sute de ostai coborau n dezordine de
pe poduri, clcnd unii peste ceilali. Maxentius a pornit pe cal spre podul
Milvius. Mulimea mpingnd, Maxentius a czut de pe cal, sub pod. A ncercat
s noate ctre un loc n care s fie n siguran, ns curentul puternic i
greutatea armurii sale l-au scufundat. Trupul su necat a fost gsit n dimineaa
urmtoare, acoperit cu nmol i ncurcat n ierburi.
47

Btlia s-a ncheiat n mijlocul amiezii. Muli au fost ucii, ns cele mai
grele pierderi le-au suferit oamenii lui Maxentius. Numeroi ostai fuseser
rnii sau necai. Cetatea a aflat c Maxentius era mort, iar Constantin a nvins.
La acea vreme, el avea patruzeci de ani. Eusebiu ne spune c atunci s-a petrecut
un ir uimitor i miraculos de evenimente. Maxentius, nemulumit de vrjitorie,
poruncise s fie adus acolo o main de rzboi, ce trebuia fixat pe un pod de
pontoane, peste Rul Tibru. Mai nainte ca mpratul Constantin s se poat
apropia n fruntea armatei sale, podul de pontoane a nceput s se scufunde, iar
Maxentius, cu ostaii i grzile lui, au czut n adncuri precum pietrele.
48
Aa
s-au petrecut lucrurile, asemenea istorisirilor din Vechiul Testament i pildelor
din vechime: carele lui faraon i oastea lui au fost acoperite de ap, iar cpitanii
alei de el s-au necat n Marea Roie.
49
Ct despre Maxentius, cu el s-a petrecut
dup cum este scris: Groap a spat i a adncit-o i va cdea n groapa pe care
a fcut-o. S se ntoarc nedreptatea lui pe capul lui i pe cretetul lui silnicia lui
s se coboare [Ps. 7, 15-16]. Aadar, S cntm Domnului, cci cu slav S-a
preaslvit! Pe cal i pe clre n mare i-a aruncat! Tria mea i mrirea mea este
Domnul, cci El m-a izbvit. Acesta este Dumnezeul meu i-L voi preaslvi,
Dumnezeul printelui meu i-L voi preanla! Domnul este viteaz n lupt;
Domnul este numele Lui. Carele lui Faraon i otirea lui n mare le-a aruncat; pe
cpeteniile cele de seam ale lui, Marea Roie le-a nghiit. Adncul le-a
acoperit, n fundul mrii ca o piatr s-au pogort. Dreapta Ta, Doamne, i-a
artat tria. Mna Ta cea dreapt, Doamne, pe vrjmai i-a sfrmat. Cu
mulimea slavei Tale ai surpat pe cei potrivnici. Trimis-ai mnia Ta i i-a mistuit
ca pe nite paie. La suflarea nrilor Tale s-a desprit apa, strnsu-s-au la un loc

47
Kousoulas, The Battle, The Life and Times, pp. 245-248.
48
Cf. Ie. 15, 5.
49
Kousoulas, Op.cit., loc.cit. Sfntul Teofan Mrturisitorul descrie scena: Maxentius a
fugit cu cei care au supravieuit, dar podul s-a prbuit, cu puterea lui Dumnezeu. Maxentius
a fost aruncat n ru, aa cum s-a ntmplat demult cu faraon i armata sa, astfel c apa s-a
umplut de cai i de clrei necai. The Chronicle of Theophanes the Confessor, AM 5896,
A.D. 309/310, loc.cit.
apele ca un perete i s-au nchegat valurile n inima mrii. Vrjmaul zicea:
Alerga-voi dup ei i-i voi ajunge; prad voi mpri i-mi voi stura sufletul de
rzbunare; voi scoate sabia i mna mea i va strpi. Dar ai trimis Tu Duhul
Tu i marea i-a nghiit; Afundatu-s-au ca plumbul n apele cele mari. Doamne,
cine este asemenea ie ntre dumnezei? Cine este asemenea ie, preaslvit n
sfinenie, minunat ntru slav i fctor de minuni? [Ie. 15, 1-11]. Astfel,
ticlosul Maxentius, cu nsoitorii i cpeteniile lui afundatu-s-au ca plumbul n
apele cele mari [Ie. 15, 10], pierind, aa cum au prezis oracolele. Vrjitoriile
lui au fost nimicite, iar restul otirii lui s-a predat.
50

Cetenii Romei, care i-au cerut lui Constantin s le vin n ajutor i care
acum erau eliberai de tirania ticlosului Maxentius, au mpodobit cetatea i l-au
primit cu bucurie pe nvingtor i Crucea aductoare de izbnd. Oamenii l-au
aclamat ca izbvitor al lor.
51
Dup ce a ctigat controlul asupra Romei,
Constantin a poruncit ca nainte de orice moatele Sfinilor Mucenici s fie
adunate i nmormntate cu evlavie. Romanii au srbtorit victoria, cinstind pe
Domnul i Crucea de via dttoare. Srbtoarea n cinstea victoriei lui
Constantin a durat vreme de apte zile.
52

Dup ce oamenii lui Constantin au ars cadavrele celor ucii, n ziua de 29
octombrie s-a organizat n cetate o parad a nvingtorilor, care a intrat prin
Porta Aurelia. Capul lui Maxentius, ale crui trsturi nc mai aveau privirea
slbatic i amenintoare, pe care nici mcar moartea nu a fost n stare s o
nlture, a fost purtat n vrful unei sulie n spatele lui Constantin i n
batjocurile mulimii. Cteva sptmni mai trziu, Constantin i-a trimis capul n
Africa, drept dovad c Maxentius era mort cu adevrat. Toate pornirile de
rebeliune de acolo au fost domolite.
n ziua de 30 octombrie, Constantin a mers i s-a adresat Senatului.
Dorinele senatorilor erau acelea de a fi tratai cu respect i de a fi izbvii de
taxele apstoare impuse de Maxentius. Constantin le-a fgduit aceste lucruri.
Apoi cuceritorul a propus s fie ridicat statutul Senatului, prin admiterea unor
oameni de seam din alte pri ale imperiului. Constantin a fgduit c nu vor fi
pedepsii cei care au fost prieteni cu Maxentius. Toi cei care i pierduser
proprietile n vremea lui Maxentius ori a tatlui acestuia, Maximian Herculius,
le-au primit napoi. Garda pretorian urma s fie desfiinat. Spre finalul
ceremoniei, senatorii l-au proclamat pe Constantin Augustus Maximus, adic
mprat suprem, superior lui Licinius i lui Maximinus Daia, dup care Senatul a
votat ridicarea unei statui i a unui arc de triumf n cinstea lui Constantin. Astzi
acesta se afl lng Coloseum, n Roma. Dedicaia arat: mpratului, Cezar,
Flavius Constantinus Maximus, Felix Pious, Augustus: fiindc prin inspiraia
Dumnezeirii, prin mreia minii lui i desfurarea otirii lui, a nimicit dintr-o
lovitur pe tiran i pe cei dimpreun cu el i a reabilitat Republica Senatul i

50
Eusebiu, Op.cit., Cartea I, cap. XXXVIII.
51
The Chronicle of Theophanes the Confessor, AM 5896, A.D. 309/310, loc.cit.
52
Ibidem, AM 5803, A.D. 310/311, pp. 23-24.
poporul Romei i nchin acest slvit arc de triumf. Constantin a rmas acolo
vreme de dou luni.
Fausta a venit de la Arelate i a locuit n palatul Lateran. Ct privete pe
vduva lui Maxentius, fiica lui Galerius, ea i fiul ei, n vrst de trei ani, au fost
ucii. Linia masculin a lui Maximian Herculius era acum stins. n anul
urmtor, Rufus Volusianus a fost ales prefect al cetii i consul. ase ani mai
trziu, Constantin l-a numit prefect pretorian. nainte de plecarea lui Constantin
din Roma, el l-a chemat pe episcopul Miltiades (Melchiades, 311-314) i i-a
oferit palatul Lateran ca reedin oficial. n cteva sptmni, Constantin avea
slvita monogram brodat pe o estur de un rou aprins, alturi de cuvintele
latine In Hoc Vinces, pus pe toate stindardele, care aveau s fie cunoscute de
atunci sub numele de labarum.
53

Potrivit Sinaxarului Mare (n limba greac), biruitorul Constantin a fost
primit cu mare bucurie de popor. Cnd a urcat pe tronul imperial, toi l-au cinstit
i i s-au nchinat dup cuviin. De Dumnezeu ocrotitul mprat a dat un edict,
prin care a hotrt ca Sfnta Cruce s fie nlat n locul cel mai de seam din
cetate. De asemenea, a poruncit s fie cutate cu mult rvn i grij sfintele
moate ale Mucenicilor, care i-au vrsat sngele n numele Stpnului Hristos.
A hotrt ca Mucenicii s fie nmormntai cu cinstirea i evlavia cuvenite.
Cretinii care se aflau n temnie au fost eliberai, iar cei trimii n surghiun se
puteau ntoarce oricnd la ai lor.
Astfel, izbnda Marelui Constantin a fost, cu adevrat, o victorie a creti-
ntii mpotriva idolatriei. Vreme de trei sute de ani, din perioada Sfinilor
Apostoli i pn la Marele Constantin, cretintii i s-a mpotrivit fr ncetare
pgnismul. ns acum credina lui Hristos ieise victorioas din aceast
nfruntare i se eliberase de jugul tiranilor. Moatele Mucenicilor au fost aduse
la lumin, spre ruinarea pgnilor. Cretinii ascuni n catacombe au ieit la
vedere, ca s se nchine adevratului Dumnezeu. Crucea a nvins, iar Maxentius
a fost nimicit. Bucuria ntre cretini era fr margini, ntrecnd orice nchipuire.
Era o bucurie ce se ntemeia pe adevr.
Primii ani ai domniei lui Constantin
Pe cnd se petreceau acestea, Maximinus Daia era n Antiohia. Campania
lui mpotriva regelui cretin al Armeniei euase. Teritoriul lui suferea din pricina
ciumei, care omorse mii de oameni. Maximinus Daia a fost foarte nemulumit
c Senatul l proclamase Augustus Maximus pe viteazul Constantin, fiindc se
socotea pe sine ca Augustus superior n rang lui Constantin i Licinius. El fusese
proclamat Cezar pentru Galerius, unchiul su, i desemnat s conduc Siria i
Egiptul. Dup ce Galerius l-a ridicat pe Licinius la rangul de Augustus n anul
308, Maximinus Daia a cerut i a obinut acelai titlu. n anii 306 i 308, Daia
a poruncit svrirea de jertfe generale pentru zeii pgni. Cei care nu s-au
supus, au suferit mucenicie, mutilare ori munc silnic n mine i cariere de

53
Kousoulas, The Battle, The Life and Times, pp. 249-253.
piatr. n anul 311, Daia a acceptat cu greutate edictul lui Galerius, care impunea
o atitudine tolerant fa de cretini. A sprijinit ideea ca Actele lui Pilat,
o plsmuire anti-cretin, s fie predat n coli.
54
n anii urmtori, el i-a nvinuit
pe cretini de toate calamitile sau epidemiile care s-au abtut peste teritoriul
su. Odat cu moartea lui Galerius, n 311, Daia a ocupat Asia Mic. n toamna
anului 312, i-a domolit oarecum persecuiile, iar n 313, cu puin vreme nainte
de moartea lui, a acordat Bisericii toleran deplin i i-a napoiat proprietile
confiscate. n acelai an, a invadat teritoriile lui Licinius din Tracia, ns a fost
nvins jalnic la Tzurulum i silit s se retrag n Asia Mic, unde a murit bolnav.
Dup ce Constantin a cucerit Roma, Licinius socotea c Italia i se cuvine,
ns nu voia s ajung s-i nfrunte pe Constantin la apus i pe Daia la rsrit.
S-a gndit i c viteazul Constantin avea s fie cumnatul su. Plnuita lui
cstorie cu sora lui Constantin, Constantia, era o garanie a acordului su c
mpratul Constantin putea s nceap invadarea Italiei. n februarie 313,
participanii la nunt anume mireasa Constantia, mpreun cu Teodora, mama
ei, i Fausta, mtua ei au prsit Arelate alturi de Constantin i trei sute de
curteni, ofieri i trupe de ostai, pentru a-l ntlni pe mirele Licinius la
Mediolan.
Cstoria a fost pentru Constantin un prilej de a discuta cu Licinius despre
problemele cu care se confrunta imperiul. n doar cteva zile, au ajuns la o
hotrre n ceea ce privea libertatea religioas din prile stpnite de ei.
Recunoaterea libertii cretinilor de a se nchina a ntrit foarte mult credina
cretin sub legea roman. ns noul statut nu a proclamat cretinismul ca religie
oficial i nici pe Hristos ca singurul Dumnezeu adevrat. ns, pentru prima
dat n istorie, Edictul de la Mediolan a asigurat libertatea nchinrii, prin
hotrre dat de ctre stat. Edictul spunea: De azi nainte, orice om care alege
s urmeze religia cretinilor, este liber s o fac, fr nici o piedic sau
pedeaps. n plus, alturi de cretini, acelai drept la respectarea liber i
absolut a credinei este acordat tuturor celorlali ceteni, pentru a-i practica
ritualurile i religia dup cum vor, spre a se pstra linitea n vremurile noastre,
pentru c fiecare are dreptul s se nchine oricrei diviniti vrea. Fericitul
Constantin era preocupat i de bunstarea cretinilor, dup cum reiese din textul
urmtor: n plus, referitor la cretini, hotrm acestea: Dac cineva a cumprat
din vistieria public, sau de la alii, locuri n care cretinii obinuiau s se adune
n trecut astfel de locuri trebuie returnate cretinilor, fr a li se cere
despgubiri, ndeprtnd orice viclenie sau ndoial. De asemenea, cei care

54
Galerius, convins de vrjitorul Theoteknos, aducea jertfe demonilor i asculta de oracole.
Theoteknos, trndu-se n petera lui, i spunea mereu ngrijoratului Galerius c trebuie s i
ucid pe cretini. Prin urmare, au fost alctuite cu viclenie aa zisele Memorii ale
Mntuitorului. Textul batjocorea credina cretin i a fost rspndit n toate prile cetii.
Chiar i dasclilor li s-a poruncit s l includ n planul lor de predare. Scopul era acela de a
batjocori taina cretin. The Chronicle of Theophanes the Confessor, AM 5794, A.D. 301/302,
pp. 14-15.
au cumprat astfel de locuri sau le-au primit n dar, dac au vreo pretenie de la
bunvoina noastr, s se nfieze naintea magistratului local, ca s-i putem
ajuta. Toate aceste proprieti trebuie napoiate fr ntrziere comunitii
cretinilor (corpori Christianorum).
55
Astfel, n ziua de 5 iunie 313, a fost dat
acest edict, care garanta tolerarea cretinilor i recuperarea proprietilor
Bisericii. Cu toate c nu exist nici un document care s ateste un edict formal
iar dac a fost promulgat vreunul, textul a fost pierdut avem totui textul
scrisorilor oficiale (rescripte) adresate anumitor guvernatori, care au fost pstrate
de Lactaniu i Eusebiu. Ca urmare a acestui edict, la Mediolan i n ntreaga
lume a fost mare srbtoare. Ct despre Licinius, devenind cumnatul lui
Constantin, a fost silit s-i accepte legiferrile prin legturile i fgduinele
cstoriei.
Acestea i multe alte binefaceri a dobndit renumitul Constantin la
nceputul domniei sale, ca roade i jertfe aduse darnicului i binefctorului
Dumnezeu, Care l-a luminat i l-a nlat. Dup aceea, micat de dumnezeiasc
rvn, a dat i alte legi spre slava lui Dumnezeu i pentru ntrirea credinei
noastre. Mai nti, dac cineva ndrznea s rosteasc blasfemii despre Hristos
ori s hruiasc pe vreun cretin, vinovatul era pedepsit cu asprime, iar toate
bunurile lui erau confiscate. Apoi, mpratul a poruncit ca n oaste s fie nrolai
doar cretini i numai acetia puteau fi candidai la slujirile de seam i n
conducere. n plus, s-au dat ordine de demolare a altarelor nchintorilor la idoli.
Bisericile puteau fi construite n orice loc, spre slava lui Hristos. Apoi,
Constantin i-a asumat efortul construirii n Roma a unei biserici mari, nchinate
lui Dumnezeu Mntuitorul, al crei plan a fost alctuit de Constantin nsui.
Artndu-i adnca evlavie, el a fost primul care a spat la temelia bisericii,
a crat cu spatele i a aruncat pietrele gsite n timpul spturilor, ca s pri-
measc o rsplat mai mare de la Hristos. A mers att de departe, nct a hotrt
suspendarea oricrei activiti n timpul celor dou sptmni din preajma
Sfintelor Pati, anume din Smbta Dreptului Lazr i pn n Duminica
Apostolului Toma, pentru ca toi s poat merge la biseric. Toi sracii care au
fost botezai au primit hran i haine pe cheltuiala imperial.
Acestea i multe alte obiceiuri plcute lui Dumnezeu au fost fixate prin
lege de mpratul cel ales i nlat de Hristos. Conducerea lui Constantin a adus
mult bucurie, n toat lumea locuit. n fiecare col al imperiului i n toat
vremea, oameni nenumrai treceau la credina cretin i erau botezai.
Templele idolilor erau doborte la pmnt i distruse din temelii. Bisericile erau
mpodobite i nzestrate de prea-evlaviosul mprat cu venituri bogate. Astfel,
nebunii idolatri au fost ruinai, n vreme ce credina cretin cretea i se
ntrea. Acestea nu se petreceau numai n Roma, ci i n alte ceti. Hristos
Dumnezeu, Cel mai nainte de veci, era propovduit peste tot. Binecredinciosul
mprat a continuat s numeasc guvernatori i stpnitori cretini, pe care

55
Kousoulas, The Edict of Milan, The Life and Times, pp. 261-263.
i trimitea n tot imperiul, poruncindu-le s aib rvn pentru mpuinarea
idolatriei, pentru ca aceasta s fie nimicit deplin. I-a mai ndemnat s ntreasc
ortodoxia dup puterile lor. Acestea sunt doar cteva dintre aciunile mpratului
de trei ori binecuvntat, svrite pe cnd se afla la Roma.
Dar Constantin tia foarte bine c unele dintre cpeteniile Romei au rmas
n vechea lor necredin. Acetia nu erau dornici s-i prseasc obiceiurile cele
rele. Aadar, mpratul a convocat Senatul la sfat i i-a chemat i pe bogaii i
nobilii cetii. El i-a ndemnat cu aceste cuvinte: tii, iubiii mei prieteni, c,
pe de o parte, mintea celor imorali i hulitori nu este n stare s primeasc un
sfat mntuitor, deoarece aceti nenorocii sunt scufundai n ntunericul
netiinei. ns, pe de alt parte, cel care deschide ochii minii sale va nelege
limpede adevrul i nu se va nchina unor statui fr simire, neruinate i
nefolositoare, fcute de mini omeneti. Urmai-mi, dar, pilda i credei n
singurul Dumnezeu adevrat. S ne nchinm numai Lui, ca Unuia Atotputernic
i Atotbun. S nu ne punem ndejdile n idoli, care nu sunt n stare s ne aduc
vreun folos. Nu silesc pe nimeni s vin la credina cretin, dar ca prieten v
sftuiesc, pentru cel mai mare folos al vostru, s facei aceasta din proprie
alegere. Lucrrile omeneti se fac adesea chiar prin impunere sau constrngere,
ns Atotbunul Dumnezeu nu silete pe nimeni. El vrea nchinare de bunvoie,
cu o minte nelegtoare i chibzuit. Dup ce a rostit aceste cuvinte, toi au
strigat: Unul este adevratul Dumnezeu, Hristos! n acest fel, muli au ajuns s
cread i au fost botezai. nc o dat, bucuria a umplut cetatea i a fost mare
srbtoare. ntregul imperiu s-a luminat. Mormintele Sfinilor erau mpodobite i
se fceau multe alte fapte bune i plcute lui Dumnezeu. Astfel, nu doar romanii
au ajuns s cread n Hristos, ci l cinsteau i toate inuturile Hesperide, adic
prile Europei de apus.
Trdarea lui Licinius i a lui Maximinus Daia
Licinius nu a mai putut zbovi dup ceremonia de cstorie i convorbirile
lui, privitoare la chestiuni politice, cu mpratul Constantin. O veste alarmant
i-a ntrerupt brusc ederea la Mediolan. Maximinus Daia prsise Antiohia n
fruntea unei otiri uriae, voind s treac Bosforul i s invadeze Balcanii.
Maximinus Daia socotea c Licinius i Constantin plnuiau s-l detroneze, aa
c s-a gndit s porneasc primul la atac, chiar n timpul festivitilor de nunt
de la Mediolan. A poruncit un mar forat prin Cilicia i Capadocia i, n toiul
unei ierni cu ninsoare abundent, dup ce a pierdut muli ostai i cai, a ajuns n
Bithynia. Era nceputul lunii martie cnd a ajuns, cu o armat epuizat, de
cealalt parte a cetii garnizoan Bizan.
56
I-au trebuit patru zile ca s treac
Bosforul, cu 70.000 de oameni i cu provizii. Apoi, a fcut marea eroare tactic
de a ataca garnizoana de la Bizan. n timp ce Daia s-a oprit acolo, Licinius
a fost avertizat la Mediolan despre asediu. Vreme de unsprezece zile, viteaza

56
Byzantion, numele coloniei megariene de la sud de Bosfor, care mai trziu a fost inclus
n Constantinopol.
garnizoan s-a luptat cu oamenii lui Daia, dar pn la urm s-a predat, fiind
copleit.
Licinius s-a dus de ndat la Sirmium, lsndu-i mireasa cu mama i
mtua ei. Trebuia s strng repede o armat, cu care s nfrng treisprezece
legiuni. Otile lui erau n Pannonia i Dacia. Ar fi fost nevoie de peste trei
sptmni s adune mcar 30.000 de oameni, adic ase legiuni. Nu era timp s
recruteze i s antreneze oameni noi. Cam prin sptmna a treia, Licinius i
otile lui au sosit la Hadrianopolis, n Tracia. Maximinus a plecat din Bizan,
cucerind apoi Perinthosul.
57
A continuat s se ndrepte ctre nord-est, pn cnd
l-a ntlnit pe Licinius, la o distan de optsprezece mile (28,9 km) de Perinthos.
Dei Licinius a trimis o solie de pace ctre Daia, care avea o for armat
superioar, acesta din urm voia s nceap lupta, prin urmare tratativele au fost
fr folos. Lactaniu povestete evenimentele petrecute.
Maximinus Daia i-a jurat lui Jupiter c, de va nvinge n lupt, i va nimici
pe cretini. Licinius a mrturisit mai trziu c n noaptea urmtoare un nger al
Domnului a venit la el, pe cnd dormea, i i-a poruncit s se trezeasc i s se
roage Dumnezeului celui Preanalt. mpratul a cerut ca rugciunea s fie scris
i a trimis cpii ale acesteia comandanilor i tribunilor si, pentru ca acetia s-i
nvee acea invocaie pe oamenii de sub comanda lor.
58
Licinius a neles c
tainica monogram i-a adus victoria lui Constantin i spera c, nlnd o astfel
de rugciune, va iei i el victorios. i, cu adevrat, rugciunea i-a ncurajat pe
oamenii lui n btlie, acetia creznd c izbnda lor a fost vestit de sus. n
ultima zi din aprilie, cele dou otiri au ajuns fa n fa pe o cmpie. Oamenii
lui Licinius s-au oprit i i-au pus scuturile pe pmnt, apoi i-au scos coifurile
i au rostit rugciunea cu minile ridicate spre cer. Rugciunea a fost spus de
trei ori, spre surprinderea i nedumerirea otirii vrjmae. La sunetul trmbielor,
oamenii lui Licinius au naintat. Ct despre ostaii lui Maximinus, i-a umplut o
asemenea groaz, nct nu au mai putut ridica sbiile i nici nu au mai tras cu
arcurile. Armata cea puternic a lui Maximinus a fost secerat de ostaii lui
Licinius. Maximinus a fugit de acolo, mbrcat n sclav. Jumtate din oamenii lui
au fost ucii, cealalt jumtate a scpat fugind sau s-a predat. Maximinus a
strbtut clare, nfricoat, 160 mile (257,5 km), sosind n Nicomidia n ziua

57
Perinthos este vechiul nume al cetii Herakleia din Tracia, actuala Marmara Eregli,
aflat pe rmul nordic al Mrii Marmara. Se gsea la intersecia dintre Via Egnatia i
principalul drum balcanic spre Naissus. Perinthos a primit numele de Herakleia de la
Diocleian, care prefera s fie numit Herculius n actele oficiale. A fost cea mai important
cetate a Provinciei Europa, ns curnd a fost depit de Constantinopol. Oxford, art.
Herakleia.
58
Dumnezeule Preaputernice, Te implorm. Sfinte Dumnezeule, ne rugm ie. Punem n
minile Tale toat cauza cea dreapt. ie i ncredinm izbvirea noastr i imperiul nostru.
Prin Tine trim i dobndim izbnd i bucurie. Dumnezeule Preaputernice, Dumnezeule
Sfinte, ascult rugciunea noastr. Ctre Tine ridicm minile noastre. Ascult-ne,
Dumnezeule Sfinte, Dumnezeule Preaputernice! Kousoulas, The End of Maximin Daia,
The Life and Times, pp. 270-271.
urmtoare. i-a luat familia i s-a grbit ctre Munii Taurus din Cilicia, spernd
s-l blocheze acolo pe Licinius, care venea din Capadocia. Licinius a sosit n
Munii Taurus n a treia sptmn din luna mai, Daia avnd astfel vreme s
construiasc bariere pe versanii muntelui.
Toi oamenii, chiar i cei care fuseser pstori de oi sau de capre mai
nainte, au fost trimii s urce cu topoare i sbii. Oamenii lui Licinius au venit
din spate i i-au surprins pe otenii lui Daia, dezarmndu-i i tindu-le apoi
tuturor capetele. Daia a scpat, prsindu-i trupele rmase i pornind clare
spre Tars, n Cilicia.
59
Cu toate c a ajuns acolo nevtmat, nu a scpat de
pedeapsa lui Dumnezeu. A nceput s se loveasc cu capul de perei, orbind
astfel. I se prea c mruntaiele i ard, iar din gt i ieeau viermi. Maximinus
le-a mrturisit celor aflai n preajma lui c a fost lovit de ngeri. La nceput, nu a
voit a spune nimic despre aceasta, ns pentru ca minunea s nu rmn
necunoscut, a fost silit s o mrturiseasc mpotriva voinei sale. Astfel, toi au
cunoscut adevrul, anume c providena dumnezeiasc pedepsete rul.
60
Daia,
ca i unchiul su, Galerius, a ncercat n ultimele clipe s se mpace cu
Dumnezeu, dnd libertate credinei cretinilor i poruncind rezidirea de biserici
i paraclise. Dup moartea lui, Licinius a ajuns singurul stpn al prii de rsrit
a imperiului, anume din Pannonia, pn n Mesopotamia i Egipt.
Eusebiu al Cezareei l descrie astfel pe Maximinus: nc i un alt
mprat, pe nume Maximinus, s-a ntrecut pe sine n tot felul de ruti mpotriva
cretinilor, poruncind s fie tiai cu sabia, strpuni de cuie, dai la fiare
slbatice i aruncai n ape adnci. Ba nc a poruncit s li se scoat ochii,
nu doar brbailor, ci chiar femeilor i copiilor. A dat porunc s li se ard i s
li se mutileze minile i picioarele, dup care srmanii aceia au fost trimii s
lucreze n mine. Totui, dei prea att de curajos cnd era pe tron, a descoperit
c vitejia l-a prsit n chip tainic cnd era pe cal, pe cmpul de lupt, n faa
otirii dumanului i, prsind lupta cu laitate, s-a ascuns prin lanuri i prin
sate, sub nfiarea unui vagabond n zdrene. Acolo l-a gsit fr gre
rzbunarea lui Dumnezeu. Domnul l-a pedepsit, lovindu-i trupul, pn ce
nfiarea lui a ajuns scheletic, asemenea strigoilor. Starea lui a continuat s se
nruteasc, pn cnd ochii i-au ieit i i-au czut din orbite, ntorcndu-i-se
semntorului, n chip dumnezeiesc, tot ceea ce a semnat: ochi pentru ochi sau,
n cazul lui, amndoi ochii, ca plat pentru ochii scoi celor din stpnirea lui.
Ca urmare a acestor grele suferine, Maximinus s-a pocit pentru faptele i legile
lui cele rele, anulndu-le pe toate. A recunoscut rtcirea cilor lui i a implorat
mila celor pe care i prigonise. Dei Licinius a aflat despre acestea, el a continuat
fr team n perversiuni demonice asupra supuilor lui celor temtori de
Dumnezeu.
61


59
Ibidem, pp. 272-273.
60
A se vedea Viaa Sfntului Mina Kallikelados, prznuit de Sfnta Biseric n ziua de 10
Decembrie.
61
Eusebiu, Op.cit., Cartea I, cap. LVIII.
Cu toate c Licinius semnase Edictul de la Mediolan i rostise acea rug-
ciune care l-a ajutat s-l nfrng pe Daia, tot nu a primit a se face cretin. i
omora unul dup altul pe membrii familiilor imperiale, anume pe rudele lui
Daia, Galerius i Diocleian. n vreme ce aveau loc aceste crime, Constantin
mpiedica micile rzvrtiri din Galia i de dincolo de Rhin i contracara raidurile
pirailor de-a lungul coastei spaniole. S-a implicat i n disputele Bisericii
referitoare la episcopii din Africa de Nord. Avea pe atunci multe cereri pentru
numirea unui Cezar. Din pricin c fiul su, Crispus, avea doar optsprezece ani,
l-a ales pe Bassianus, un legatus al otilor, care fusese oaspete la nunta lui
Licinius cu Constantia. Marele Constantin a hotrt cstoria dintre tnra lui
sor vitreg, Anastasia, i acest ofier ndrzne.
i iat c vicleanul Licinius a pornit rzboi mpotriva binefctorului su,
Constantin, fiind cu totul nepstor fa de legile prieteniei, fa de obligaia
fgduinelor, fa de legturile de rudenie i tratatele existente ntre ei. La
nceput, prefcndu-se a fi prieten, a svrit toate cu viclenie i trdare. ns
Dumnezeu l-a ajutat pe slujitorul Su, Constantin, s descopere planurile tainice
dintre Bassianus, Licinius i Senecius, fratele lui Bassianus. Atunci Licinius a
recurs la noi viclenii i la ncheierea de tratate. Dar vicleniile lui s-au dat pe fa
pn la urm. Din nou i-a clcat cuvntul i pn la urm a pornit la lupt
mpotriva lui Constantin. Dar nu era mulumit doar s-l provoace deschis pe
Constantin, care i era superior din punct de vedere politic i familial, ci a pornit
i prigonirea bisericilor i a episcopilor aflai sub stpnirea lui, interzicnd
membrilor clerului s participe la sinoade i consftuiri. A decretat multe alte
astfel de legi rele. I-a izgonit pe toi cretinii din palatele imperiale i i-a
transformat n simpli slujitori. A ameninat c va osndi la moarte i va confisca
proprietatea oricrui om care mrturisete public numele Mntuitorului Hristos.
Mai mult, spunea c virtutea curiei i nfrnarea ar fi ceva contra firii. Licinius
a dat i o lege ciudat, datorit creia brbaii i femeile nu puteau veni
mpreun la biseric. A interzis femeilor s mearg la sfintele coli ale virtuii i
s primeasc nvtur de la episcopi, nengduind nici ca femeile s primeasc
educaia de la alte femei. Aceast lege a fost socotit vrednic de rs n rndul
poporului. Ca rzbunare, a hotrt ca adunrile cretinilor s se poat ine doar
sub cerul liber i n afara porilor cetii, pretextnd c este mai potrivit pentru
mulime. ns, neizbutind s primeasc supunere n aceast privin, i-a
dezvluit adevratele intenii: a poruncit ca tot personalul militar s aduc jertf
idolilor. Cei care au refuzat, au fost retrogradai. A poruncit, de asemenea, ca
ntemniaii s nu mai primeasc hran din afar. Oricine era descoperit c le
aducea hran, urma s primeasc pedepse asemntoare celor ndurate de
ntemniai. Licinius a decretat multe astfel de inovaii rele i greite, cu privire
la rnduielile cstoriei, la remsurarea ogoarelor sau taxarea nedreapt a
proprietilor celor care au supravieuit celor mori, ca i cum aceia ar fi trit.
A aplicat diferite manevre de judecat, prin care nenumrai oameni de rnd sau
nobili au fost ntemniai, lsnd ca soiile i rudele femei ale acestora s fie
supuse violului de ctre supuii lui. n plus, el nsui a batjocorit dup plac
soiile altora i fecioare. Toate acestea s-au petrecut sub fastul i ceremonia
mrea a stpnirii romane.
62

Constantin, aflnd despre aceast trdare, i-a cerut lui Licinius s i-l
trimit pe conspiratorul Senecius. Licinius a refuzat i i-a mutat legiunile n
vestul Pannoniei, n apropiere de Italia. Apoi, a poruncit drmarea statuilor lui
Constantin de la Liubliana (Emona). Potrivit unei vechi povestiri laice,
63

Licinius i-a adunat trupele de infanterie i cavalerie, n total 35.000 de oameni,
lng Civalis,
64
din Pannonia. Situat pe un deal, cetatea se adpostea ntre un
lac adnc i un munte, iar dincolo de ea se gsea o cmpie ntins, unde Licinius
i-a desfurat cea mai mare parte din oastea lui. Constantin s-a pregtit de
rzboi mprtiindu-i strategic oamenii pe munte, unde se bizuia pe cavaleria
sa. Lupta a nceput la rsritul soarelui i a durat pn seara. S-a terminat doar
atunci cnd flancul drept, condus de Constantin nsui, a nvins n acea zi. Cnd
ostaii lui Licinius au vzut ncercarea acestuia de a scpa clare pe un cal, au
fugit cu el. Au ajuns mpreun la Sirmium, lsnd totul n urm. Apoi Licinius a
drmat podul de pe Rul Savus i a pornit mai departe. ns, mai nainte de
a pleca, a luat cu sine pe soia lui, Constantia, i pe fiul su, Licinianus. Dup ce
a pierdut aproape 20.000 de oameni, spera s-i refac armata n satele Traciei.
Continund s se socoteasc a fi Augustus, Licinius l-a numit Cezar al su pe
Valens. Acesta avusese gradul de dux limitis (general al trupelor de grani).
Constantin a socotit aceast nlare n rang a lui Valens ca pe o insult adresat
lui. Urmrindu-l pe Licinius, a capturat cetile Civalis i Sirmium. Apoi
a reconstruit podul distrus de acela. ntre timp, i-a trimis 5000 de oameni s-l
urmreasc pe Licinius, ns acetia nu au reuit s-i descopere ascunztoarea.
Constantin nu l-a urmat imediat n Tracia pe dumanul su. Mai nti trebuia
s-i ntreasc oastea. Astfel, Licinius a putut s-i aduc trupe noi din legiunile
lui din Orient. ns Constantin, aflat acum prea departe de Galia, a socotit c nu
este prudent s-i prseasc oastea, nc insuficient ca numr de oameni. Pn
la urm a mers spre Tracia. Licinius a fost descoperit de iscoade ntr-o cmpie,
unde i ridicase tabra. Constantin, contient de faptul c timpul era esenial i
c vrjmaul ctiga for, a mers spre Philippopolis (Plovdiv). Acolo a gsit o
solie trimis de Licinius. Constantin le-a dat drumul solilor fr a rspunde,
socotind c acesta era un truc folosit de Licinius, ca s ctige timp i s-i
aduc mai muli ostai din Asiana i Pontica. Constantin a pornit apoi spre
sud-vest. Peste cteva zile a sosit n faa vii Rului Hebros (Evros),
65
n timpul

62
Ibidem, Cartea I, cap. LI, LV.
63
Zosimus povestete aceste fapte, cu obinuita lui ostilitate fa de Constantin, n Historia
Nova, disponibil n traducerea modern a lui Ronald T. Ridley, New History (1982). ns
pentru btlia descris n aceast carte folosete un ton destul de imparial.
64
Civalis (Cibalae; Vincovci).
65
Acest ru, cunoscut i sub numele de Marica sau Maritsa, se afl n Tracia i se vars n
Marea Egee lng Ainos.
nopii, aproape de locul unde Licinius i adunase trupele.
Btlia, nceput dimineaa, a durat toat ziua, dar nu a avut nici un
nvingtor. La cderea nopii Licinius i-a mutat oamenii la nord, ctre Verea
(Beroea). Constantin s-a ndreptat ctre rsrit, spre Hadrianopolis, apoi i-a
continuat campania ctre Bosfor. Acolo, dup ce a capturat inutul Byzantion,
iscoadele lui au aflat c Licinius pornise ctre nord. Atunci Licinius i-a trimis lui
Constantin o alt solie, condus de Mestrianus, unul dintre cei mai nali
demnitari ai si. Chiar de la nceput, cnd Mestrianus l-a anunat pe Constantin
c i reprezint pe co-mpraii Licinius i Valens, Constantin a spus c l
recunoate numai pe Licinius. Marele Constantin a artat prima condiie de
pace: nlturarea lui Valens, iar Mestrianus avea s rmn ostatic, pn cnd
cererea sa i era transmis lui Licinius. Dup aceea, Constantin a primit
ntiinarea c Valens fusese nlturat. Mai mult, Licinius l-a i executat pe
Valens. Iar Constantin s-a lsat convins prin aceast fapt c Licinius dorea
mpcarea. Dup negocieri, Licinius a pstrat toate inuturile de dincolo de
strmtoarea Bosfor, adic Asiana, Pontica, Siria, Mesopotamia, Palestina, Egipt,
Libia i o zon din rsritul Traciei, din partea nordic a strmtorii. Constantin
rmnea doar cu Pannonia, Illyricul, Moesia i peninsula greac. Acordul dintre
Constantin i Licinius a fost pecetluit de amndoi prin jurminte, drept garanie
c vor respecta i vor fi credincioi hotrrilor luate mpreun. Apoi Constantin
i-a ridicat la rangul de Cezari pe Crispus, fiul su cel mare, de douzeci i doi de
ani, i pe Constantin, fiul su cel mic. La rndul su, Licinius l-a ridicat la rang
de Cezar pe fiul su, Licinianus. Astfel a fost introdus principiul succesiunii prin
natere. nelegerea dintre cumnai a fost pecetluit n anul urmtor, cnd
Senatul roman i-a numit consuli pe Constantin i Licinius pentru anul 315.
66

Constantin se implic n problemele bisericeti
n iulie 315, Roma a srbtorit Decennalia, a zecea aniversare de la
proclamarea lui Constantin ca Augustus, cu festiviti inute la Eboracum, n
Insulele Britanice. n ultimii zece ani, el locuise pe rnd la Mediolanum,
Augusta Taurinorum, Arelate i Sirmium. Constantin a mers la Roma i a primit
toate cinstirile care i s-au adus, cu o singur excepie important. El a refuzat s
aduc zeilor pgni tradiionalele jertfe. Dimpotriv, a nlat rugciuni de
mulumire lui Dumnezeu, mpratul tuturor, ca jertfe fr foc i fum. ns
Constantin nu a renunat la titlul de Pontifex Maximus, deoarece acesta i
asigura controlul asupra numirilor preoilor pgni. n august 315, el l-a numit
ca prefect al Romei pe btrnul aristocrat pgn Vettius Rufinius. Acesta era
mare preot al cultului soarelui i slujea la templul lui Marte, de pe Colina
Palatin. Prin numirea sa, Constantin respecta cele hotrte prin Edictul de la
Mediolan, ns dorea s le demonstreze patricienilor pgni c nu permitea ca
diferenele religioase s intervin n problemele statului. El spera c i alii i vor
urma exemplul. Multor pgni nu le psa de politica lui Constantin de a admite

66
Kousoulas, Treason Shatters the Bonds, The Life and Times, pp. 278-287.
cretini n aristocraie, dar nici nu puteau face nimic mpotriva unui mprat att
de puternic.
67

Pentru o vreme, Constantin i-a ndreptat toat atenia ctre religia
cretin, dorind unitate ntre credincioii lui Dumnezeu. mpratul era i foarte
generos cu fondurile publice, n ce privete sprijinirea religiei lui preferate,
cretinismul.
68
Contribuia sa nu era doar de natur financiar, ci i de
angajament personal, folosindu-i autoritatea imperial pentru pstrarea
stabilitii interne a Bisericii. Aceasta s-a putut vedea chiar de timpuriu, prin
ncercarea lui de stingere a dumniei dintre episcopii din nordul Africii.
Constantin credea i a i scris n acest sens, c prosperitatea tuturor depinde de
nchinarea adus Dumnezeirii. ntr-o scrisoare adresat lui Anulinus,
proconsulul Africii, el i mrturisete ngrijorarea n aceast privin, scriind:
Scutete clerul cretin de serviciul public, pentru ca nu cumva, prin vreo
greeal oarecare sau printr-un sacrilegiu nenorocit, ei s-i neglijeze datoriile
nchinrii i, fcnd astfel, s supere pe Dumnezeul tuturor.
69

Prin politica sa, Constantin nu cuta s-i despart pe ceteni, ci s-i
adune, s se sftuiasc cu reprezentanii lor i s-i fac rspunztori laolalt.
Respecta faptul c sinodul episcopilor era, de departe, cea mai important putere
decizional pe care o putea realiza imperiul. Organizarea Bisericii acoperea
ntreg imperiul i se baza pe organizarea civil, adic diviziunile i
subdiviziunile corpului bisericesc corespundeau aproape exact cu cele ale
statului secular. mpratul nu doar i asculta pe episcopi, ci chiar intervenea
pentru a pstra ordinea Bisericii. ntre atributele sale imperiale, el i-a pstrat
slujirea de Pontifex Maximus, pentru a avea i dreptul legal de a supraveghea
problemele religioase. n luna octombrie, care a urmat Edictului de la Mediolan,
Constantin i-a cerut episcopului Romei i unui sobor de episcopi s se informeze
cu privire la controversa donatist, din Biserica African.
70
Apoi, i-a scris
episcopului Miltiade al Romei, cerndu-i s cerceteze i s aduc o rezolvare
acestei probleme, potrivit legii. i sfrea scrisoarea cu aceste cuvinte: Nu ar
trebui s scapi din vedere ct respect acord eu Bisericii legitime i universale i,
de asemenea, faptul c nu intenionez s tolerez schisme ori disensiuni nicieri
n imperiu. Fie ca puterea marelui Dumnezeu s te ocroteasc muli ani, prea
cinstite!
71

Grupul donatitilor era o adunare schismatic din Biserica African. Ei

67
Idem, Celebrating the Decennalia, The Life and Times, pp. 319-321.
68
A se vedea scrisoarea lui ctre Caecilianus, episcop de Cartagina, n Africa de nord,
datat 313. O copie a acestei scrisori se afl n lucrarea lui Eusebiu, Istoria bisericeasc,
Cartea a X-a, cap. 6.
69
Kousoulas, Embroiled in Church Quarrels, The Life and Times, pp. 291-295. A se
vedea epistola n lucrarea lui Eusebiu, Istoria bisericeasc, Cartea a X-a, cap. VII(2).
70
Concise Oxford Dictionary of the Christian Church, ed. de E. A. Livingstone, art.
Donatism.
71
Eusebiu, Istoria bisericeasc, Cartea a X-a, cap. V(20).
au refuzat s-l accepte pe episcopul Caecilianus al Cartaginei, pe motiv c unul
dintre cei trei episcopi care l-au hirotonit (episcopul Felix de Aptunga) era un
trdtor (predase Scripturile anchetatorilor pgni) din timpul persecuiei lui
Diocleian. Episcopii numidieni l-au sfinit pe Majorinus ca rival al lui
Caecilianus. Majorinus a fost urmat de Donatus, de la care schisma i-a luat
numele. O comisie aflat sub conducerea episcopului Miltiade al Romei a
investigat disputa n octombrie 313 i a hotrt mpotriva donatitilor. Miltiade
scria: Deoarece este artat c Caecilianus nu este acuzat de cei care au venit cu
Donatus, dup cum ei au fgduit c vor face, iar Donatus nu i-a dovedit n nici
un fel acuzaiile mpotriva lui Caecilianus, consider c Caecilianus trebuie
pstrat n comuniunea Bisericii sale, cu toate privilegiile intacte. Donatitii au
fcut apel la mprat, iar Constantin a fost interesat s aud cazul. Caecilianus
nu sosise nc la Roma. Donatitii au considerat c au nvins prin absena celui
pe care l acuzau i s-au pregtit s se napoieze n Africa. n sfrit, Caecilianus
a sosit. Atunci Constantin l-a ntemniat i pe el, i pe episcopii donatiti. n
februarie 314, Constantin a trimis doi episcopi italieni la Cartagina, cu porunca
de a hirotoni un nou ierarh, pentru a-i nltura pe cei doi rivali. Cnd Constantin
a aflat c au urmat revolte, a poruncit prefectului Domitius Celsus, s-i
pedepseasc pe vinovai. Victimele acestor msuri au fost socotite de ctre
donatiti drept mucenici. Pn la urm, Constantin i-a scris lui Domitius
Celsus c va veni n Africa, adugnd: Nu exist o responsabilitate mai mare
pentru mine, n virtutea slujirii mele imperiale, dect aceea de a risipi erorile i a
reprima toate gndurile pripite, pentru a-i face pe toi s se ndrepte ctre
Atotputernicul Dumnezeu cu adevrat credin, nelegere nemincinoas i
cuvenit nchinare. ns Constantin nu a mai mers n Africa, pentru c a trebuit
s rezolve conflictul cu necredinciosul lui cumnat. ntre timp, cei doi episcopi
italieni au prsit Cartagina, declarnd c Caecilianus era singurul episcop
legitim. Apoi mpratul a fost chemat n ndeprtata Galie. Caecilianus i
Donatus au izbutit s ias din temni i s-au ntors n Cartagina, unde rivalitatea
dintre ei a continuat.
72

Constantin a hotrt s organizeze un alt sinod pentru a opri schisma.
nainte de a pleca la rzboi mpotriva lui Licinius, care i persecuta pe cretini,
s-a organizat un al doilea sinod. Vrjmaii lui Caecilianus au declarat c papa
Miltiade i ceilali episcopi au judecat cazul dup dorinele lor. Ei voiau un alt
sinod, iar Constantin plnuia s organizeze o ntlnire a lor n Arelate (Arles).
Aadar, mpratul i-a scris lui Aelianus, proconsulul Africii: Mai nainte ca
episcopii s plece din eparhiile lor pentru a veni la Arles, trebuie s fac
aranjamentele necesare prin care, n timpul absenei lor, n eparhii s se pstreze
disciplina. Ca urmare, ei s-i dea silina ca n eparhiile lor s nu aib loc nici o
rebeliune mpotriva autoritilor sau certuri individuale, deoarece astfel de
aciuni necinstesc Biserica. mpratul mai aduga: Pentru c sunt sigur c te

72
Kousoulas, Arbiter of the Faith, The Life and Times, pp. 307-308.
nchini Dumnezeului Atotputernic, i mrturisesc, excelen, c nu socotesc
ndreptit pentru mine s ignor disputele i certurile, care ar putea mnia
Dumnezeirea nu numai mpotriva neamului omenesc, ci i mpotriva mea, n
a crui grij, prin voina Sa divin, Dumnezeu a ncredinat conducerea tuturor
celor ce sunt pe pmnt. n dreapta Lui nemulumire, El ar putea hotr ceva ru
mpotriva mea. M voi simi cu adevrat n siguran i ndjduiesc la izvorul
cel nesecat al celor mai bogate binecuvntri, care se pogoar de la buntatea
cea nentrziat a Atotputernicului Dumnezeu, cnd voi vedea toat omenirea
preaslvind pe Preasfntul Dumnezeu n unitatea freasc a nchinrii i n
riturile religiei universale. Din aceast scrisoare vedem nu doar c mpratul
Constantin se temea c Dumnezeu ar putea s se ntoarc mpotriva lui, ci i c
vorbete despre autoritatea sa imperial sprijinit de harul lui Dumnezeu, apoi c
i exprim dorina de a aduce ntreaga omenire la atotcuprinztoarea Biseric
universal. Pe lng aceast scrisoare, Constantin a scris i altele, pe care le-a
adresat tuturor episcopilor. De asemenea, el dorea s participe la ntlnirea de la
Arles. A dovedit o atenie deosebit fa de aceste evenimente, dei era foarte
ocupat de campania militar aflat chiar atunci n desfurare.
73

Sinodul de la Arles a avut loc n prezena a treizeci i trei de episcopi i
membri ai clerului inferior.
74
A fost deschis n ziua de 1 august 314, sprijinind
hotrrea sinodului de la Roma; episcopii participani l-au informat n scris
despre aceasta pe noul pap, Silvestru I (314-335). Chiar i cu cele douzeci i
dou de canoane alctuite atunci, sinodul nu a reuit s pun capt schismei. Pur
i simplu, donatitii refuzau s cedeze. De fapt, ei i-au cerut lui Constantin s
aprobe o alt examinare a cazului lor. Constantin a alctuit o scrisoare, prin care
mulumea episcopilor aflai la Arles, apoi i-a artat mnia fa de noua cerere a
donatitilor, scriind: Cu adevrat, triumftoare este providena lui Hristos,
Mntuitorul nostru, care se arat chiar i fa de cei care s-au ndeprtat i i-au
ntors armele mpotriva adevrului! Ei mi cer s le fac judecat, dei eu
nsumi atept judecata lui Hristos. Pentru c, n ceea ce privete adevrul, eu
spun c judecata dat de episcopi trebuie considerat valid, ca i cum Hristos
nsui ar fi fost prezent acolo i ar fi dat acea hotrre. Preoii nu trebuie s aib
nici o idee sau judecat proprie, n afar de ceea ce trebuie s rosteasc prin
glasul cel dojenitor al lui Hristos. Atunci, la ce se pot gndi aceti oameni
vicleni, aceste creaturi ale diavolului?
75

Donatitii nc mai cereau o reexaminare. Mult-rbdtorul mprat le-a
mplinit cererea. n mod neateptat, cazul a fost examinat din nou. n noiembrie
316, Constantin i-a exprimat hotrrea. El a susinut nc o dat nevinovia lui
Caecilianus i i-a condamnat pe acuzatorii acestuia. Scrisoarea a fost urmat de

73
Idem, Thinking of Another Synod, The Life and Times, pp. 309-311.
74
ntre patruzeci i cincizeci de eparhii au fost reprezentate la acest sinod de ctre episcopi
i mputerniciii lor, la care se adugau episcopii din Londra, York i Lincoln. Sfntul
Silvestru a trimis civa legai papali.
75
Kousoulas, A New Petition, The Life and Times, pp. 314-315.
un edict, care hotra pedepsele cuvenite schismaticilor. La trei ani dup
promulgarea Edictului de la Mediolan, Constantin i-a folosit autoritatea
imperial pentru a nltura lipsa de unitate a Bisericii. Au fost confiscate
bisericile i proprietile ereticilor. Donatitii nc nu renunaser la cauza lor.
Constantin a hotrt s ncerce s-i conving cu blndee s refac unitatea
Bisericii, scriindu-le: Aadar, trebuie s ndjduim c Atotputernicul
Dumnezeu va arta mil i blndee fa de poporul Su, deoarece aceast
schism este doar lucrarea ctorva Pentru c la Dumnezeu trebuie s cutm
ajutor S nu rspundem rului cu ru, pentru c numai cel nebun ia rzbu-
narea n minile lui nelegiuite, dei ar trebui s o lase n seama lui Dumnezeu
Dac vei urma hotrrea mea, vei afla curnd c, mulumit Puterii suverane,
vor fi nimicite planurile trufailor capi ai acestui grup ticlos i, astfel, toi
oamenii, prin harul pocinei, i vor putea ndrepta greelile i vor putea fi
ctigai pentru viaa cea venic.
76

Dup cum am spus, n anul 316, dup o cercetare i o dezbatere atent,
Constantin a prezentat n sinod hotrrea sa. El nu a mpiedicat ruperea
donatist, ns a acordat ntregul su sprijin prii care, fr ndoial, era pe calea
cea dreapt. Aceste discuii eclesiastice erau ceva nou. Cheltuielile episcopilor
au fost pltite din visteria imperial. Li s-a acordat permisiunea oficial de a
folosi serviciul public de cltorie. Precedentul stabilit de Constantin era dincolo
de orice nchipuire. mpratul a acceptat existena marilor grupuri i micri
religioase, dar le controla activitile. Aceasta a fost o mare schimbare. El nu era
strin de partizanat n astfel de probleme. Putea fi destul de prietenos cu
eterodocii, ns toate aciunile lui se ntemeiau pe o cercetare atent a faptelor.
Constantin a artat o bunvoin special fa de Biseric, o grupare ce i
adunase membrii din fiecare rang i clas, fr deosebire.
77
ntre timp,
ncpnarea donatist continua.
78

n anii care au urmat celei de-a zecea aniversri a domniei sale,
Constantin i-a petrecut timpul fcnd ce i plcea mai mult: s ntreasc
fortificaii, s consolideze zidurile cetii, s construiasc drumuri, s aib grij
de imperiu, ncercnd cteodat s refac i unitatea Bisericii din Cartagina.

76
Ibidem, pp. 315-316.
77
G. P. Baker, The New Empire, Constantine the Great and the Christian Revolution
(NY, NY: Cooper Square Press, 1992), cap. VIII(XII), pp. 213-215.
78
n anul 321 Constantin i-a mblnzit msurile, care mai nainte erau foarte aspre,
nelegnd c acestea nu duc la pacea sperat de el. mpratul i-a ndemnat zadarnic pe
ortodoci s aib rbdare cu donatitii. Aceasta nu a fost uor, deoarece schismaticii au
izbucnit cu violen. La Cirta, dup revenirea lui Silvan, episcopul lor donatist (unul dintre cei
care l-au hirotonit pe Majorinus), schismaticii au confiscat biserica pe care mpratul
o construise pentru ortodoci. Aceia nu voiau s renune la biseric, iar Constantin nu a gsit o
soluie mai bun dect s construiasc o alt biseric. Peste tot n Africa, dar mai ales n
Numidia, donatitii erau foarte numeroi i propovduiau c n tot restul lumii Biserica
Ortodox a murit, deoarece pstra legtura cu trdtorul Caecilian. Aceia spuneau c numai
secta lor este adevrata Biseric. Catholic Encyclopedia, art. Donatists.
Influena sfaturilor Sfntului Hosius s-a reflectat ntr-un numr de legi
promulgate de Constantin n acei ani. n 319, s-a hotrt prin lege c stpnii nu
i pot ucide robii. n anul 320 s-a dat o alt lege, care interzicea stpnilor
nchisorilor s-i maltrateze pe prizonieri sau s ard faa condamnailor cu fierul
rou. Pe data de 7 martie 321, s-a hotrt prin lege ca duminica s fie zi oficial
de odihn. Pe cnd se petreceau toate acestea, relaia i pacea tulbure dintre
Licinius i Constantin erau suportabile. n 318, Senatul roman l-a ales pe
Licinius consul pentru a cincea oar, iar Crispus a fost ales pentru prima dat.
Constantin a fost ales consul pentru a cincea oar abia n anul urmtor, cnd i
micuul Licinianus a fost ales pentru prima dat. n anul 320 s-a votat ca
mpratul Constantin s fie consul a asea oar, Crispus a doua oar, biatul cel
mic al lui Constantin, care avea acelai nume, prima oar, ns nu s-a fcut nici o
meniune referitoare la reinvestirea lui Licinius. Constantin a mutat sediul
administrativ al lui Licinius de la Sirmium la Serdica.
Pericolul rzboiului
Goii aveau mereu resurse de lupt, continundu-i atacurile la grani,
de-a lungul Dunrii. Campania lui Constantin mpotriva lor s-a desfurat pe o
suprafa de 300 mile (482,8 km). Marile btlii au avut loc la Campona,
Margus i Bononia. Constantin i ostaii lui au reparat vechiul pod de la
Viminiacum i au naintat pe teritoriul dac. Predarea necondiionat a goilor a
venit dup o lupt grea, ns Constantin a hotrt s nu ocupe cu totul acel
teritoriu. Avea nevoie s fie sigur c ariergarda sa era n siguran, nainte de
nfruntarea lui cu Licinius. n 320, Constantin l-a invitat pe fiul lui cel mare n
Serdica, pentru a-i srbtori a cincea aniversare de cnd fusese numit Cezar. n
timpul celor cinci ani, Crispus a fost n Galia. El s-a distins ca un bun rzboinic
i administrator. De asemenea, Crispus a ntlnit o fat de origine modest, cu
care a avut un fiu, n 322. Acest fapt l-a ncntat pe Constantin, care, pentru a
srbtori evenimentul, a eliberat prizonieri cu excepia celor condamnai
pentru crim, otrvire, vrjitorie i adulter. Bineneles, Constantin a discutat cu
fiul su problema faptelor demonice ale lui Licinius. Aceasta a fost viaa lui
Constantin pn n vara anului 323.
Relaiile cu Licinius se nruteau. Cel care urte binele, vrjmaul
adevrului, nu putea rbda succesul aciunilor Marelui Constantin. Ca vas al su
vrednic prin rutate, vrjmaul l-a gsit pe ticlosul Licinius, n care a intrat i
prin care a nceput s lupte mpotriva cretinilor i a lui Constantin. Licinius nu
i-a inut fgduina. El nu i-a amintit ce li s-a ntmplat mai nainte
persecutorilor i tiranilor care luptaser mpotriva credinei cretine. Astfel,
crudul, slbaticul i nerecunosctorul Licinius a dat la moarte pe muli cretini
de sub stpnirea lui. Vetile au ajuns la Constantin, care la nceput i-a scris
multe scrisori, avertizndu-l s nceteze lucrrile diavolului, dac nu voia s
moar sufletete, potrivit faptelor sale. ns Licinius nu a bgat n seam
avertismentele lui. Sfntul Teofan Mrturisitorul spune c mpratul Constantin
i-a poruncit lui Licinius prin scrisori s opreasc aceast nebunie, ns nu l-a
convins. Licinius l-a adus aproape de moarte prin tortur pe Vasilefs, Episcop de
Amasia
79
i, potrivit unor surse, pe Sfinii Patruzeci de Mucenici din Sevastia
80

i nc i pe alii.
81

i Eusebiu al Cezareei ne informeaz c Licinius a reluat persecutarea
cretinilor. Cu toate c era un foc stins de mult vreme, el a aprins flacra
pgn cu o putere mai nfricotoare dect oricare dintre cei dinaintea lui. La
nceput nu ndrznea s se opun pe fa pildei temtoare de Dumnezeu a lui
Constantin. Aadar, prin artificii i planuri secrete, el a continuat persecutarea
episcopilor i a Bisericilor lui Dumnezeu, n inutul stpnit de el. A nscocit
acuze nemaiauzite mpotriva celor mai strlucii dintre cretini. I-a prins i i-a
aruncat n temni, iar torturile poruncite de el au depit toate cruzimile
dinainte.
82

Licinius a cptat astfel o faim rea. Numele lui a fost asociat cu rutatea,
cci el continua s-i omoare pe cei mai distini prelai ai bisericilor. Ucigaul
mprat poruncea ca trupurile cretinilor s fie tiate n buci i aruncate la
peti. Bisericile erau nchise, cu scopul de a mpiedica rugciunile rostite pentru
Constantin. n aceast vreme, prin providena lui Dumnezeu, Constantin a luat
hotrrea curajoas de a se duce s vad mpria cea ntunecat a cumnatului
su. Astfel, mpratul din Apus a strlucit ca o lumin puternic n mijlocul
acelei nopi ntunecoase din Rsrit.
83

Dup cum am spus mai devreme, Licinius i-a oprit pe episcopi s se
ntlneasc n sinod. Cei care l nfruntau erau nlocuii, iar proprietile lor erau
confiscate. Tiranul a meninut i legile sale neobinuite. A continuat s le
interzic femeilor s participe la biseric alturi de brbai, insistnd c ele ar
trebui s primeasc nvtura de la femei-clerici. Slujbele nu se puteau ine n
cldiri, ci doar n aer liber. Toi ofierii cretini din oastea lui au fost eliberai din
funcie. A fcut schimbri n msurarea i evaluarea terenului pentru vistieria
public, astfel nct rata de taxare a pmntului a fost ridicat.
84

Constantin a neles cu durere c sosirea lui n acel inut ntunecat era un
eveniment mult ateptat. Nevrnd s rite adoptarea unor decizii pripite, a luat o
hotrre neleapt. Dei se grbea s-i ajute pe cei asuprii, i-a temperat mila
natural a caracterului cu o oarecare msur de severitate. Constantin a neles,
pe bun dreptate, c va fi socotit drept o sarcin plin de evlavie i sfinenie
nlturarea stpnirii lui Licinius, plin de fapte rele i ucideri, pentru a ngdui
domnia dreptei judeci i a temerii de Dumnezeu. Constantin a neles, de
asemenea, c nici un cuvnt blnd nu ar putea schimba purtarea nebuneasc

79
Sfntul Vasilefs este prznuit de Sfnta Biseric n ziua de 26 Aprilie.
80
Cei Patruzeci de Mucenici sunt prznuii de Sfnta Biseric n ziua de 9 Martie.
81
The Chronicle of Theophanes the Confessor, AM 5811, A.D. 318/319, pp. 28-29.
82
Eusebiu, Viaa, Cartea a II-a, cap. I.
83
Ibidem, Cartea a II-a, cap. II.
84
Baker, The Conquest of the East and the Council of Nicaea, Constantine the Great and
the Christian Revolution, cap. IX(I), pp. 216, 217.
a cumnatului su, ori s aline durerea i suferinele supuilor lui. n consecin,
Constantin s-a pregtit de lupt. Otile lui au pornit ctre Licinius, avnd n
frunte stindardul Sfintei Cruci.
85

Constantin i Licinius se nfrunt
Pe cnd mrluia, Constantin era nsoit de preoii lui Dumnezeu, n
vreme ce Licinius i pstra n alaiul lui pe ghicitori. Deoarece armatele lor se
pregteau de o nfruntare a sbiilor, ostaii erau nsoii de protectorii
spiritualitii lor cu binecuvntri pentru primii i cu blesteme i vrjitorii
ticloase pentru ceilali. Fiecruia dintre ei, preoii lor le ziceau c victoria le era
asigurat. Aadar, Constantin s-a pregtit pentru rzboi prin rugciune, n timp
ce Licinius s-a pregtit prin practicarea vrjitoriei.
86

Licinius avea o flot considerabil de aproximativ 350 de trireme
aflat sub comanda lui Avantos. Constantin trebuia s-i adune corbiile de lupt
i pe cele de transport, care-i erau acum foarte trebuincioase. La aceasta s-a
adugat construcia, cumprarea i angajarea a tot felul de corbii, pentru
transportarea trupelor i a rezervelor. O mare parte din aceast activitate s-a
petrecut n Tesalonic, unde el a lrgit i a adncit portul. Prin vara anului 323,
Constantin avea o flot de 230 corbii de rzboi cu vsle i 2000 brci de
transport. Cu puin nainte de aceasta, n toamna anului 322, regele Rausimond
al sarmailor a trecut Dunrea n Moesia. El a capturat sate i prizonieri, pe care
i-a reinut pentru rscumprare sau i-a vndut ca robi. Constantin i Crispus i-au
urmrit pe barbari. Cnd Rausimond a fost ucis, ostaii lui s-au predat. Cu toate
c cele mai multe lupte s-au dat pe teritoriul lui Constantin, totui, atunci cnd
i-a urmrit pe sarmai, att el ct i ostaii lui au intrat pentru scurt vreme pe
teritoriul lui Licinius. Acesta s-a plns c mpratul Constantin a nclcat
nelegerea lor, prin intrarea pe teritoriul lui. Constantin a rspuns c intrarea lui
a fost accidental i necesar pentru salvarea civililor de barbari. Licinius a
insistat c abaterea lui Constantin, intenionat i calculat, punea nceput pentru
un rzboi pe scar larg. Dup invazia sarmailor, Licinius a trimis o oaste foarte
mare la Adrianopolis. Constantin nu a acionat n nici un fel mpotriva a ceea ce
Licinius spunea c ar fi o micare defensiv, ci era ocupat s recruteze i s
antreneze noi ostai. Chiar a btut moned de Augustus i pentru tnrul Cezar
Crispus cu inscripia Sarmaia Cucerit. Apoi l-a desemnat pe Crispus ca Dux
al flotei sale. n timpul lunilor de iarn, el a adunat o oaste de 120.000 de
pedestrai i 10.000 de clrei.
87

n primvara anului 323, Crispus a prsit Tesalonicul n fruntea flotei,
care urma s ntlneasc navele de aprovizionare. n ultima sptmn din iunie,
Constantin a trecut frontiera n drum spre Adrianopolis. Licinius atepta cu
armata lui pe o colin, ntr-o poziie puternic defensiv. Armata lui Constantin,
cu stindardul labarum purtat de stegari, s-a ndreptat ctre vestul cetii i

85
Eusebiu, Viaa, Cartea a II-a, cap. III.
86
Ibidem, Cartea a II-a, cap. IV, V.
87
Kousoulas, Preparations for War, The Life and Times, pp. 331-333.
s-a apropiat de malul Rului Hebros. Pentru cteva zile, cele dou armate au stat
fa n fa, fr s lupte una cu alta.
Zosimus ne istorisete lupta decisiv. Constantin a observat c, ntr-un
anume loc, Rul Hebros era ngust. mpratul le-a poruncit oamenilor lui s
aduc buteni de pe dealurile din mprejurimi. Din buteni au construit plute
legate cu frnghii, cu care trupele au trecut de partea cealalt a rului. Aproape
cinci mii de oameni, inclusiv clrei, au fost transportai i ascuni strategic
ntr-o pdure deas. Cnd au fost trimii mai muli clrei, ei s-au ntlnit pe
neateptate cu trupele inamice. n vreme ce civa dintre oamenii lui Licinius au
fost ucii, alii au fost att de ngrozii la vederea oamenilor lui Constantin, nct
au fugit. Istoria ne povestete c mpratul Constantin a trecut rul not, avnd
cu el doar doisprezece clrei, dei au mai venit muli alii dup el. Zosimus
estimeaz c 34.000 dintre oamenii lui Licinius au murit n acea zi de 3 iulie
324, n lupta ce a durat pn seara. Constantin nsui s-a alturat ostailor lui i a
fost rnit cu sulia n coaps. ns lovitura nu l-a dobort. Licinius a luptat i el,
ns muli dintre oamenii lui au fugit, dezertnd.
88
Mare parte dintre ostaii lui
Licinius, zrind nfricotorul semn al Crucii, s-au umplut de team i cutremur.
Neputnd ndura lumina care se rspndea din ea, s-au retras n dezordine i
plini de ruine.
n aceeai noapte, Licinius a luat oamenii care i-au mai rmas i a pornit
spre Tracia. Trebuia s ajung la flota sa, care atepta n locul n care Rul
Hellespont se vars n Propontis (Marea Marmara). Oamenii care l-au prsit pe
Licinius s-au predat lui Constantin. Cu toate acestea, Licinius nc mai avea o
oaste i o flot deosebit de puternice. Deci, nevoind s capituleze, a intrat n
Bizan, iar Constantin i-a mutat otile, ca s asedieze cetatea. El i-a ordonat lui
Crispus s duc flota la gura Hellespontului. Amiralul lui Licinius, Avantos, cu
toate triremele lui, superioare celor ale lui Constantin, a pierdut ansa de a
distruge corbiile lui Crispus. Ar fi putut s ias din strmtoarea Hellespontului
n Marea Egee, unde ar fi avut destul loc s-i manevreze corbiile de lupt. n
schimb, el le-a inut pe loc, n strmtele ci navigabile, unde credea c este n
siguran. Crispus a preluat iniiativa i, alegnd cele mai bune dintre vasele lui,
optzeci de corbii cu vsle i marinari cu experien, a navigat prin strmtoare
ctre Propontis i ctre cele dou sute de corbii ale lui Avantos. Cnd i-a vzut
pe Crispus i pe amiralii lui Constantin apropiindu-se, Avantos a luat n rs ceea
ce socotea a fi temeritatea unui tnr. Aadar, fiecare parte s-a micat ctre
cealalt. Amiralii lui Constantin au navigat n formaie ordonat, gata de atac.
Vasele lui Avantos s-au apropiat n mod dezordonat, astfel nct corbiile lor se
ncurcau unele pe altele. Acest fapt i-a permis lui Crispus s nimiceasc multe
nave inamice. Era ngrozitoare vederea corbiilor ciocnite i scufundate, cu
marinari i ostai care strigau, pe cnd se afundau n adncuri. La cderea nopii,
btlia naval prea pe sfrite. Strmtoarea era deschis, iar Bizanul izolat.

88
Idem, A Decisive Clash, The Life and Times, pp. 334-335.
Flota nvingtoare a lui Constantin a ancorat n portul trac de la Eleounda.
Potrivit lui Zosimus, ultimii ostai ai lui Avantos au intrat n portul Aention. ns
btlia pe mare era departe de a se fi sfrit.
n ziua urmtoare, Crispus s-a mutat n direcia Mrii Marmara, cu multe
corbii. Avantos dorea s ias din port, ns ezita n faa vederii flotei vrjmae.
n vreme ce el amna s acioneze, o vijelie nprasnic, pornit deodat dinspre
miazzi, a scufundat ori a rsturnat, cu tot cu oamenii de la bord, corbiile lui
Avantos. Prin urmare, dumanii au pierdut 130 de corbii i 5000 de oameni.
Avantos a reuit s scape cu patru corbii. Flota lui Licinius fiind distrus,
Crispus a pornit ctre Bizan, navignd pe Marea Marmara. Planul lui era s
ntlneasc armata lui Constantin, care asedia cetatea de pe uscat. Dei Licinius
era nfrnt pe mare i pierdea i pe uscat, el tot nu s-a predat. Constantin a
continuat atacul n afara cetii. El i-a ndrumat oamenii s ridice terasamente
pn la nlimea zidurilor cetii. n vrful fiecrei movile au ridicat turnuri din
lemn, pentru ca arcaii s poat inti mai bine spre oamenii lui Licinius.
Constantin a continuat cu lovituri de berbece la baza zidurilor. Licinius,
ncercnd s caute un mod de scpare, a lsat n urm civa aprtori i a fugit
cu un numr mic de oameni la Chrysopolis, aflat pe partea asiatic. nc se mai
gndea la adunarea unei noi otiri i la ntoarcere. Apoi s-a artat iari
dispreuitor fa de Constantin, spunnd deschis nu doar c nu-l recunoate pe
Constantin drept Augustus, ci i c el, Licinius, l numise pe fostul conductor al
serviciului public, Magister Officiorum Marcus Martinianus, ca nou Cezar al
su.
89

Licinius nc i nchipuia c ar putea nvinge, ns trebuia s se asigure c
mpratul Constantin nu va traversa de pe coasta european pe cea asiatic.
Licinius i-a desfurat forele n jurul cetii Chrysopolis i l-a trimis pe
Martinianus la Lampsakos, pe malul sudic al Hellespontului. ntre timp,
Constantin srbtorea victoria tnrului Crispus i ddea mulumiri lui
Dumnezeu. Apoi a hotrt s-i ndrepte corbiile ctre Chrysopolis. A debarcat
la cteva mile de cetate, odat cu oamenii i proviziile sale. Licinius a vzut c
otile lui Constantin se apropie, ns a refuzat cu ncpnare s se predea. L-a
chemat napoi pe Martinianus i s-a pregtit de lupt. A mai dat ordin ca oamenii
lui s fie prudeni fa de stindardul labarum al Crucii i s-l evite ct de mult
posibil.
Vorbind despre btlia decisiv, care a avut loc n ziua de 18 septembrie
324, Eusebiu al Cezareei afirm c, n timp ce amndoi conductorii de oti se
pregteau prin rugciuni pentru nfruntarea sngeroas fiecare invocnd
Divinitatea ori divinitile lui n cetile aflate sub stpnirea lui Licinius s-a
artat o vedenie. n chip suprafiresc, detaamente din armata lui Constantin erau
vzute trecnd prin diferite ceti ale lui Licinius. Aceste detaamente preau c
se mic ntr-un mar victorios. Dei era doar o vedenie, totui ea prevestea ce

89
Idem, The Final Confruntation, The Life and Times, pp. 334-337.
urma s se ntmple n scurt vreme. Dup ncheierea rugciunilor celor doi
mprai, otile lor au pornit cu vitejie una mpotriva celeilalte. Oamenii lui
Constantin i-au biruit pe vrjmaii lor n prima btlie, strignd mereu n lupt
Dumnezeu, Izbvitorul Atotputernic! La fel s-a ntmplat i n cea de a doua
confruntare. Oriunde se arta sfntul stindard al Crucii, forele lui Constantin
triumfau. Aceasta s-a ntmplat n mod repetat, nct armata cretin a nceput s
pun n faa ostailor trofeul cel binefctor, n toate acele locuri unde forele lui
Constantin erau greu ncercate. De fiecare dat cnd fceau astfel, victoria se
arta de ndat. nelegnd importana sfntului stindard, Constantin a desemnat
cincizeci dintre otenii grzii lui de corp oameni foarte distini prin puterea,
curajul i credina lor ncredinndu-le doar grija i aprarea stindardului
Crucii.
90

n vremea luptei aprige, unul dintre ostaii lui Constantin, temndu-se c
va fi ucis, a dat stindardul n grija altui otean. Dup ce s-a ntors s fug,
a primit o suli n pntece. Astfel, a pierit din pricina laitii lui. ns omul care
a primit stindardul, l-a purtat cu vitejie. Curnd el a vzut c, n ciuda multelor
lovituri de suli care l asaltau, a rmas nevtmat. De fapt, toate suliele se
opreau n lancea de lemn care purta nsemnul mntuitor. Astfel, stegarul a fost
izbvit de moarte. n plus, nimeni dintre cei care mplineau aceast slujire nu a
suferit vreo ran.
91

Otenii lui Licinius au neles c nu erau n stare s se opun armatei
mpratului Constantin. Ei i-au aruncat atunci armele, au ngenuncheat naintea
picioarelor lui i, astfel, au fost cruai. ns alii, nc luptnd, s-au ntors i au
fugit. Aceti ostai au fost prini de cei ai lui Constantin i omori, potrivit
legilor rzboiului. Alii, n neornduiala fugii lor, au fost prini n ngrmdeal
i au murit strpuni de sbiile nsoitorilor lor. Licinius, vznd ce se petrecea,
a vrut s fug. ncercnd s scape de oamenii lui, le-a interzis tuturor s-l
urmeze. Nu voia s atrag atenia asupra lui, pentru a putea fugi pe ascuns.
A reuit s-i asigure izbvirea vremelnic, ns numai o singur dat. Apoi
a revenit la ticloasele lui vrji, adugnd crim la crim i grozvii mai mari
dect nainte, nct, pe drept cuvnt, se poate spune despre el c Dumnezeu i-a
mpietrit inima, asemenea tiranului faraon din vechime.
92

Constantin voia i el s se retrag din lupt, dar numai pentru a se pregti
pentru urmtoarea btlie. El avea un altar, ntr-un cort, la mic distan de
tabr, unde i petrecea timpul n rugciuni ctre Dumnezeu. Fiind chibzuit n
hotrrile lui i cutnd s asigure securitatea tuturor, voia ca n toate s fie
ndrumat de sfatul cel dumnezeiesc. Aadar, nla rugciuni aprinse ctre
Dumnezeu i era mai ntotdeauna cinstit printr-o teofanie. Atunci Constantin se
ridica grbit de la rugciunea lui din altar i poruncea nceperea luptei fr
ntrziere. Astfel, otenii lui luptau ntotdeauna cu vitejie, nct, cu o iueal

90
Eusebiu, Viaa, Cartea a II-a, cap. VI-VIII.
91
Ibidem, Cartea a II-a, cap. IX.
92
Ie. 7, 13. Eusebiu, Viaa, Cartea a II-a, cap. X, XI.
incredibil, puteau asigura victoria i culege trofeele biruinei asupra dumanilor
lor.
93

Constantin se strduia s fac totul dup voia lui Dumnezeu, lucru pe care
mereu l cerea prin rugciuni struitoare. Apoi, vznd cruzimile luptei
sngeroase, nu voia s omoare pe nici unul dintre adversarii si fr rost. Pentru
a le asigura protecia, Constantin a fgduit o rsplat n aur pentru orice osta
vrjma care era cruat i luat prizonier. Astfel, un numr mare de oameni, chiar
i dintre barbari, au fost izbvii i i datorau vieile aurului mpratului.
94

Constantin a demonstrat caliti rare nu numai printre oamenii de rnd,
ci i printre cei mai nelepi i druii dintre stpnitori. Cci aa cum am mai
spus, nainte de lupt, el se retrgea n iubitul su altar i se dedica rugciunii.
Mai mult dect att, se nfrna de la comoditate trupeasc sau via mbelugat.
Prin post i nevoine trupeti, renuna la regula obinuit a stpnitorilor i o
prelua pe cea a monahilor. l ruga cu struin pe Domnul nostru pentru ajutor i
luminarea minii, ca s fie gata ntotdeauna s mplineasc voia lui Dumnezeu.
Se supunea nvturilor lui Hristos ntr-un chip n care puini s-au supus
vreodat, rugndu-se pentru vrjmaii lui la fel de arztor ca i pentru supuii
lui. Dimpotriv, Licinius prea c ncerca s se ntreac pe sine n perfidie i
idolatrie: a nceput chiar s se nchine unor noi zei, lepdndu-se de cei vechi,
socotii acum nevrednici de ncredere, pentru c i-au nelat ateptrile.
95

Constantin nc voia pace, ns Licinius era foarte pornit ctre rzboi,
armatele lor fiind iari fa n fa i pregtindu-se de ciocnire. n acest timp,
stegarii tiranului purtau naintea otilor chipurile statuilor idoleti lipsite de
via, ca aprare spiritual a lor. Licinius i-a avertizat iari oamenii s nu-i
ndrepte niciodat atacul asupra stindardului Crucii lui Constantin. Mai mult,
le-a poruncit ca nici mcar din neatenie s nu-i ngduie ochilor s o priveasc,
dat fiind marea ei putere, care se artase potrivnic mai ales fa de ei.
Constantin, adpostit n armura evlaviei, a rmas pe loc, spernd la un armistiiu
i la o schimbare n bine din partea cumnatului su, dei amndoi erau pe
punctul de a rencepe lupta.
96

Btlia a fost aprig. Zosimus afirm c numai 30.000 de ostai au
supravieuit. ns apoi, Bizanul i Calcedonul (actualul Kadikoy) i-au deschis
porile n faa otilor nvingtoare ale lui Constantin. Licinius, rmas doar cu
cteva mii de pedestrai, s-a retras la Nicomidia, capitala i reedina lui. Sosit
acolo, i-a spus Constantiei c va continua rzboiul, dei ea i arta c lupta era
deja pierdut. Prin urmare, Augusta a mers s-i ntlneasc fratele vitreg.
Fiindc ntotdeauna fusese apropiat inimii lui Constantin, acesta i-a primit
rugminile, nsoite de lacrimi, de a nu-l ucide pe Licinius. Curnd dup aceea,
ea i-a invitat soul i fratele vitreg la o cin imperial. Dup cum era de

93
Eusebiu, Viaa, Cartea a II-a, cap. XII.
94
Ibidem, Cartea a II-a, cap. XIII.
95
Ibid., Cartea a II-a, cap. XIV, XV.
96
Ibid., Cartea a II-a, cap. XVI.
ateptat, Licinius a artat supunere. A fost primit cu srutul pcii, apoi au luat
masa mpreun.
Eusebiu al Cezareei observ c puternicul, milostivul i binevoitorul
mprat Constantin cel Mare s-a dovedit a fi un stpnitor mult mai mre dect
muli mprai iubitori de pace, care au domnit nainte sau dup el. Cine ar fi
rbdat att de mult vreme pe cineva att de josnic precum Licinius, un om
ticlos i perfid, adncit cu totul n cile arpelui. Dar i s-a ngduit s plece
liber. Constantin cunotea versetele Scripturii n care Solomon spune c Pentru
orice lucru este o clip prielnic i vreme pentru orice ndeletnicire de subt cer
Vreme este s rneti i vreme s tmduieti; vreme este s drmi i vreme s
zideti Vreme este s iubeti i vreme s urti. Este vreme de rzboi i vreme
de pace [Eccl. 3, 1,3,8]. Deosebirea ntre un domnitor obinuit i un domnitor
mare se datoreaz, n parte, cuvenitei i rvnitoarei supuneri a acestuia din urm
fa de Dumnezeu, prin care poate dobndi nelepciunea cunoaterii timpurilor
pomenite n Ecclesiast. Iar Constantin a cunoscut acestea nu numai o dat sau
doar pentru moment, ci de-a lungul ntregii sale viei. Lui Constantin, cel care l
iubea pe Dumnezeul lui Solomon, i s-a dat darul de a nelege cum trebuie
cuvintele nelepte ale aceluia i pe cele ale lui Hristos, artate n Evanghelie.
Astfel, el tia c a venit vremea s fac judecat dreapt, aa cum numai un
adevrat urma spiritual al lui Solomon ar fi putut face. Omul de rnd poate ierta
de aptezeci de ori cte apte, dar stpnitorul unui imperiu, care a fost desemnat
n chip dumnezeiesc, are marea responsabilitate de a menine conducerea unui
popor ntreg sub poruncile lui Dumnezeu.
97

Sfntul Teofan Mrturisitorul afirm c mpratul Constantin i-a artat
obinuita lui omenie Era un om strlucit n toate privinele: curajos n duh,
ascuit la minte i educat n vorbire. n mplinirea dreptii era corect, ca
binefctor era iute. Avea o nfiare demn, iar prin actele sale de curaj, era
mre n rzboaiele cu barbarii. Cci era nenvins n lupt, puternic i ferm n
credin, dobndind izbnd asupra tuturor vrjmailor si prin rugciune.
98

mprat unic al Imperiului Roman
Constantin i-a ngduit lui Licinius s se retrag la reedina lui din
Tesalonic, dar a fost inut n arest acolo. Martinianus a fost condamnat la moarte;
Constantia i fiul ei, tnrul Licinianus, au rmas n Nicomidia, ca membri ai
familiei lui Constantin. Acum el era singurul stpn al Imperiului Roman, de la
Insulele Britanice pn n Egipt i din Balcani pn n Mauritania. n anul
urmtor ns, Licinius a fost executat, dup legile rzboiului, sub acuzaia de
tentativ de rebeliune, cci trimitea scrisori viclene goilor.
99
Sfntul Teofan
observ c Licinius a pltit civa barbari i ar fi nceput o revolt, dac blndul
Constantin nu ar fi aflat mai nainte despre aceasta i nu ar fi poruncit de ndat

97
Ibid., Cartea a II-a, cap. XVIII.
98
The Chronicle of Theophanes the Confessor, AM 5815, A.D. 322/323, p. 33.
99
Baker, The Conquest of the East and the Council of Nicaea, Constantine the Great,
cap. IX(IV, V), pp. 223-226.
s i se taie capul cu sabia.
100

Dup btlia de la Chrysopolis, Constantin a deschis temniele n tot
rsritul imperiului. Potrivit poruncii sale, toi cei nchii pentru credina cretin
au fost eliberai. Eusebiu al Cezareei ne spune c felul n care Constantin a
adoptat edictele, avea un el dublu: s elimine toate legile cele rele ale lui
Licinius i s ndrepte netrebnicele fapte ale acestuia. Constantin a hotrt c
bisericile ar trebui s se bucure de privilegii speciale peste tot n imperiu.
Tuturor celor nedreptii el le-a redat vechea lor demnitate i poziie social. I-a
eliberat pe toi cei care au fost nchii pentru Hristos. A hotrt ca tuturor celor
crora li s-au rpit bunurile, s li se napoieze totul, de ndat. Avnd o
consideraie deosebit pentru Mucenicii care muriser pentru Hristos n vremea
lui Licinius, mpratul a poruncit ca bunurile lor s fie napoiate rudelor acestora
sau druite bisericilor. Astfel au fost binecuvntrile revrsate cu generozitate de
Constantin peste poporul su. Aflnd acestea, cei din prile apusene ale
imperiului au cerut de la mprat i au primit aceleai binecuvntri, motiv
pentru care ludau pe Dumnezeu pentru domnia lui Constantin. ntotdeauna
mpratul spunea c Dumnezeu este Cel ce adusese bunstarea domniei lui. Tot
el adeverea, att n scrieri greceti, precum i latine, c nu el, ci Dumnezeul
cretinilor era pricinuitorul izbnzilor sale.
101

Imperiul Roman era acum reunit sub stpnirea unui singur conductor,
mpratul Constantin, care i-a luat denumirea de Victor. Atunci a proclamat
i faptul c Dumnezeul cretinilor este singurul i adevratul Dumnezeu.
102

Aceste porunci ale lui Constantin erau repede ndeplinite. Tot astfel, i-a ridicat
pe cretini n poziii de conducere i le-a interzis pgnilor aflai pe poziii
asemntoare s aduc jertfe zeilor lor. A hotrt dup o vreme ca nimnui s nu
i se mai ngduie s nale statui pgne, s practice vrjitoria sau alte lucruri
mincinoase i nebuneti, ori s aduc jertf n vreun fel. A sprijinit i sporirea
numrului de biserici i lrgirea acestora. Micile biserici urmau s fie mrite, iar
cele mai spaioase s fie mbogite pe cheltuiala vistieriei imperiale.
103

Constantin scrie Sfntul Teofan Mrturisitorul i-a nchinat deplin
mintea celor sfinte, prin construirea de biserici i mbogirea lor generoas, din
fonduri publice. Mai nti, a hotrt ca templele folosite pentru idoli s fie
ncredinate celor ce cred n Hristos. Fiul lui Constantin, Crispus, era cosemnatar
al acestei legi. Muli au primit botezul i au stricat vechii lor idoli.
104

Constantin, ca Maximus Augustus, a adresat o epistol poporului din
provinciile rsritene ale imperiului, n care fcea referire la felul n care i-a
ajuns pedeapsa pe cei care au nceput persecuia cretinilor. Dar de ce e nevoie

100
The Chronicle of Theophanes the Confessor, AM 5815, A.D. 322/323, loc.cit. Alte
izvoare afirm c Licinius ar fi fost sugrumat [Epit. Caes. 41.7 and Zos. ii 28].
101
Eusebiu, Viaa, Cartea a II-a, cap. XX-XXIII.
102
Ibidem, Cartea a II-a, cap. XIX.
103
Ibid., Cartea a II-a, cap. XLIII-XLV.
104
The Chronicle of Theophanes the Confessor, AM 5810, A.D. 317/318, p. 37.
s mai zbovesc asupra unor astfel de ntmplri demne de plns i a durerii
generale, care a ptruns n lume? Autorii acestui pcat ngrozitor nu mai triesc.
Au avut un sfrit nenorocit i au fost trimii la pedeapsa nesfrit din
adncurile iadului. S-au nfruntat unii pe alii n rzboaie civile i nu au lsat n
urm nici nume i nici neam. Cu siguran c aceast nenorocire nu s-ar fi abtut
niciodat peste ei, dac nu s-ar fi lsat amgii att de mult de profeia ticloas
a oracolului Pythiei.
105

Iar acum Te rog struitor, Dumnezeule Preaputernice, fii milostiv i
ndurtor poporului Tu din aceste provincii rsritene, care a suferit vreme att
de ndelungat de pe urma mpilrilor. D-le tmduire prin mine, robul Tu. Nu
fr temei nal aceast rugciune ctre Tine, Doamne al tuturor. Sub ndrumarea
Ta am hotrt i am mplinit lucrri pline de binecuvntri. Purtnd nainte
sfinitul Tu semn, am condus otile Tale ctre victorie. i, de mi vor cere-o
ndatoririle mele, sub acelai semn al puterii Tale, mi voi nfrunta din nou
vrjmaii. Aadar, am nchinat slujirii Tale sufletul meu, domolit, dup cum se
cuvine, de iubire i team. Pentru c iubesc cu adevrat numele Tu, privind cu
evlavie puterea pe care mi-ai artat-o cu dovezi mbelugate, spre adeverirea i
creterea credinei mele. Aadar, m grbesc s-mi nchin toate puterile nnoirii
preasfntului Tu loca, pe care acei hulitori i necredincioi l-au pngrit cu
murdria silniciei.
Pentru binele ntregii lumi i spre folosul omenirii, a vrea ca poporul Tu
s se bucure de via panic i de nelegere netulburat. Aadar, d-le celor
care nc petrec n credina cea greit s fie primii n aceeai pace i linite pe
care o au cei care cred n Tine. Fiindc prin aceast restaurare a privilegiilor
egale ale tuturor, e cu putin s vin i aceia la calea cea dreapt. F ca nici unul
s nu supere pe cellalt, ci ngduie ca fiecare s se bucure de tot ce-i dorete
sufletul. F ca oamenii cu dreapt judecat s fie ncredinai de aceasta: c
numai aceia pot duce o via de sfinenie i curie, pe care Tu i chemi la
credin n sfintele Tale legi. Ct despre cei care se vor ine departe de noi, las-i
s aib, dac vor, templele lor mincinoase: noi avem slvitul edificiu al
adevrului Tu, pe care ni l-ai dat ca pe o cas a noastr. Dar ne rugm ca i ei
s primeasc aceeai binecuvntare i, astfel, poate c vor avea acea bucurie a
inimii, pe care o inspir unitatea de simire.
106
Apoi Constantin a dat slav lui
Dumnezeu, Care, prin Fiul Su, d lumin celor aflai n rtcire i le orn-
duiete pe toate.
Fiindc evlaviosul mprat nu mai avea grija luptelor, s-a ndreptat cu
rvn spre mplinirea lucrrilor plcute lui Dumnezeu. A zidit biserici i le-a
mbogit din vistieria imperial. Le-a i mpodobit cu aur i argint, n chip
mre. Acestea i multe alte lucruri bune au fost mplinite sub ndrumarea lui. n
felul cum gndea, judeca i se purta, era cinstit, generos i milostiv. Faptele i

105
Eusebiu, Viaa, Cartea a II-a, cap. LIV.
106
Ibidem, Cartea a II-a, cap. LIV-LVI.
cuvintele i erau chibzuite, iar nfiarea plcut. Pe scurt, avea toate darurile
sufleteti i trupeti. De aceea, lumea ntreag i era supus, i nc i mai mult
datorit judecii i faptelor lui bune, precum i din team cinstitoare fa de
puterea i autoritatea lui. Era remarcabil i pentru iertarea pe care le-o acorda
vrjmailor, fr s le poarte ranchiun. Precum David n vechime, i el i-a
oprit de multe ori mna de la uciderea socrului su, neinnd seama de
provocrile aceluia. Era neobosit n cutarea dreptii i a adevrului. Nu
precupeea nici un efort, atunci cnd era vorba de bunstarea altora, chiar dac
aceasta nsemna ca el nsui s se primejduiasc. Astfel, a druit multe favoruri
i daruri cretinilor din toate locurile.
Viziunea cetii
Prin anul 316, Constantin a avut o vedenie dumnezeiasc. I s-a poruncit s
ntemeieze o cetate n Rsrit, pe care trebuia s o nchine Preasfintei
Nsctoare de Dumnezeu. Aceast porunc sfnt a fost mereu n mintea lui, n
tot acest timp cnd se silea s mplineasc voina divin.
Mergnd la Tesalonic, Constantin a nceput s nale biserici maiestuoase,
gndind ca n acel loc s construiasc cetatea poruncit lui de Dumnezeu, ns a
fost oprit de providena divin. Apoi a mers la Calcedon, dincolo de Strmtoarea
Bosfor, cetate care ndura desele jefuiri ale tlharilor barbari. Aezarea cu
deschidere la mare i-a plcut mpratului, deci a nceput s construiasc acolo.
ns nici acel loc nu i era plcut lui Dumnezeu, iar aceasta s-a artat atunci cnd
nite vulturi s-au repezit n zbor i au nfcat uneltele meterilor, aruncndu-le
apoi n Bizan. Marele Constantin, vznd aceast minune, a plecat din Calcedon
i a mers la Bizan. A cercetat aezarea i a socotit c acel loc este potrivit, ns
nu tia ct de mare trebuia s fac noua cetate. n timpul nopii a vzut un nger
n vedenie, care i-a spus: Diminea, cnd va rsri soarele, s m urmezi. i
oriunde voi merge, nsemneaz locul i acolo s pui temelia. Diminea,
Constantin l-a chemat pe arhitectul ef, poruncindu-i s-l urmeze i s lase
semne peste tot pe unde va trece el. Aadar, mpratul i arhitectul au plecat
mpreun. mpratul l urma pe nger, care mergea nainte. ns numai el l putea
vedea pe nger. n spatele lui Constantin mergea arhitectul, care a nsemnat astfel
tot inutul unde Dumnezeu hotrse s fie nlate construciile. Dup aceea,
Constantin a nceput lucrrile.
107

mpratul a numit un om priceput, Efratas, s fac planurile cetii, pentru
ca s fie o lucrare deosebit i plcut lui Dumnezeu. Constantin i-a dat aceluia
i mult aur de cheltuial. Efratas, punndu-i toat miestria n fapt, a nlat i
a mpodobit frumos toate zidirile, aa dup cum este confirmat de cronicile
vremii. Noua cetate a fost proiectat att de reuit i de lesnicios, nct prin toate

107
Istoricul bisericesc Sozomen (nceputul secolului V) noteaz i el istorisirile despre
Constantin, care l-a urmat pe ngerul Domnului, trasnd hotarele cetii i despre vulturii care
au purtat uneltele departe, ctre cetatea Bizanului. Sozomen i-a scris Istoria bisericeasc
[P.G. 67] n limba greac, prezentnd perioada dintre anii 324-439, inspirndu-se de la
Socrates Scholasticus (cca 380-450). A se vedea i Nicene Fathers, 2
nd
Series, vol. 2.
construciile putea fi asemnat Romei. Slujitorii angajai la lucrri au adus din
vechea Rom o coloan foarte mare din piatr de porfir, pe care au aezat-o n
Forum i care poate fi vzut i astzi.
108

Arie
ns n mijlocul pcii i a linitii dobndite dup luptele cu necredincioii,
imperiul a trecut printr-o serie de controverse referitoare la un oarecare Arie.
Necazul a nceput n Biserica alexandrin i s-a rspndit peste tot n Egipt,
Tebaida, Libia i dincolo de ele. Disputa a ridicat un episcop mpotriva altui
episcop i o biseric mpotriva altei biserici. Scandalul iscat a supus aspectele
sfinte ale nvturii inspirate la cea mai ruinoas batjocur, chiar n
amfiteatrele necredincioilor.
109
Cnd unii episcopi s-au dezlnuit mpotriva
altor episcopi, au aprut schisme, iar oamenii s-au ridicat mpotriva aproapelui
lor. Aceasta i-a provocat lui Constantin o durere sufleteasc profund. Apoi, de
mult vreme exista i o nenelegere referitoare la data srbtoririi Patelui,
anume dac s se urmeze obiceiul evreiesc sau repetarea exact a datei.
110

Constantin, cel ntocmai cu Apostolii, a cerut ca primul Sinod Ecumenic s
decid ca Patele s fie prznuit peste tot n una i aceeai zi. El nu putea ndura
s vad Biserica lui Hristos divizat datorit acestei srbtori.
111


108
Columna lui Constantin marca centrul a ceea ce era cndva Forumul lui Constantin.
Acesta era nconjurat de Senat, Pretoriu i de cteva biserici i altare. Iniial, columna avea un
piedestal ptrat aezat pe cinci trepte. Obiectele aezate sub column i n statuie au fost
urmtoarele: Palladiumul din Troia, toporul lui Noe, piatra din care Moise a fcut s curg
ap, courile i rmiele din pinile cu care Hristos a hrnit mulimile, cteva din cuiele
Ptimirilor i fragmente din adevrata Cruce, pe care Constantin le-a primit de la mama lui.
A se vedea nota cu privire la aceast renumit column n Sinaxarul Mare (n limba englez),
precum i n Viaa Sfntului Ipatie, prznuit de Sfnta Biseric n ziua de 31 Martie.
109
Eusebiu, Viaa, Cartea a II-a, cap. LXI, LXII.
110
Ibidem, Cartea a III-a, cap. IV, V.
111
Quartodecimanii, aflai n majoritate n Asia Mic, urmau probabil tradiia Sfntului
Ioan Teologul, care prznuia nvierea n ziua Patelui evreilor, adic n a paisprezecea zi din
luna Nisan, chiar dac aceasta cdea uneori n timpul sptmnii. Constantin dorea ca toi
cretinii s prznuiasc Patele mpreun, n aceeai zi. nainte de ntiul Sinod Ecumenic
nenelegerea era dac ziua Patelui trebuia srbtorit aa cum dorea grupul Celor
paisprezece sau n duminica de dup Patele evreilor. Episcopii apuseni au trimis celorlali
episcopi o scrisoare sinodal, afirmnd c s-a ajuns la o nelegere cu privire la Pati: toi fraii
din Rsrit, care mai nainte urmau obiceiul evreilor, trebuiau ca din acel moment s
prznuiasc Patele n acelai timp cu romanii. Aadar, s-a hotrt ca srbtoarea Patelui s
fie inut la o sptmn dup Patele evreilor [A se vedea The Synodal Letter, n The Seven
Ecumenical Councils, Nicene Fathers, vol. XIV:53-55].
Diferena n calcularea Patelui nu a disprut dup Sinodul de la Niceea. Alexandria i
Roma au continuat s aib preri diferite. Romanii foloseau un ciclu de optzeci i patru de ani
i puneau echinociul n ziua de 18 martie, n vreme ce alexandrinii l puneau n ziua de 21
martie. Existau diferene i n ce privete zilele cu lun nou. Sinodul din Sardica (343)
a ncercat s pun capt acestei nenelegeri, ns nu a reuit s conving cele dou grupuri s
accepte o zi comun. mpratul Teodosie (cca 387) i-a cerut o explicaie n aceast privin
episcopului Teofil al Alexandriei. Rspunsul acesta, care d formulele alexandrine, nu mai
Nelinitea mpratului, datorat lipsei de unitate din Biseric, l-a fcut s
verse lacrimi i s-i amne cltoria n Rsrit. Constantin scria: Redai-mi
zilele de pace i nopile netulburate, pentru ca bucuria luminii neumbrite i
veselia vieii panice s fie partea mea de azi nainte, altfel va trebui s plng cu
lacrimi nencetate, nefiind n stare s-mi petrec restul zilelor n linite. Cci n
vreme ce poporul lui Dumnezeu, al crui slujitor sunt, este desprit astfel ntre
membrii lui de un duh de ceart absurd i vtmtor, cum va fi cu putin ca eu
s pot s-mi pstrez pacea minii? i v voi da o dovad, care s arate ct de
mare mi este durerea pentru ei. Am vizitat Nicomidia cu intenia de a merge mai
departe ctre rsrit, pentru a v ntlni [adic pe episcopul Alexandru i pe
prezbiterul Arie]. Dup ce deja am strbtut cea mai mare parte din acest drum,
vetile pe care le aflam cu privire la aceast vrajb, mi-au rsturnat planul i am
fost silit s vd cu ochii mei ceea ce mi-era greu chiar s aud. Aadar, prin
judecata voastr cea una, de acum nainte deschidei pentru mine acel drum ctre
prile din Rsrit, pe care nenelegerile voastre l-au nchis, mpotriva mea.
ngduii-mi s vd c voi i toi ceilali v bucurai mpreun. Dai mulumire
cuvenit lui Dumnezeu prin cuvinte de laud i recunotin, pentru refacerea
nelegerii generale i asigurarea libertii tuturor. ns controversa a continuat
fr nici un fel de micorare, chiar i dup primirea acestei scrisori. Ba chiar
dumnia dintre prile rivale s-a nrutit i mai mult. Efectele acestei
stricciuni s-au extins la toate provinciile rsritene, agravate fiind de lucrarea
diavolului i de duhul pizmei.
112
Cci pacea i bucuria credincioilor Bisericii
strnise invidia i rutatea diavolului, nceptorul rului. Dup ce toi tiranii
fuseser ruinai, el a ridicat un nou antihrist n timpul domniei Marelui
Constantin. Unealta diavolului a fost Arie, un cleric din Alexandria, dascl al
colii din acea cetate. El a nceput s spun cuvinte de blasfemie mpotriva
Fiului, anume c Iisus nu este Dumnezeu adevrat. Spunea c Hristos nu este
consubstanial cu Tatl, ci doar o creaie a lui Dumnezeu, o unealt i un organ
prin care Dumnezeu Tatl a pus nceput cosmosului.
n acea vreme, patriarhul Alexandriei, preasfinitul Petru ( 311), a avut o
vedenie.
113
A vzut c aproape de el sttea Stpnul Hristos, sub chipul unui

exist. Nepotul su, Chiril al Alexandriei, a prescurtat lista pascal i a fixat data urmtoarelor
nouzeci i cinci de zile ale Patelui, dintre anii 436 pn n 531. Chiril a mai artat n ce fel
calculul roman era imperfect. Papa Leon a preferat calculul alexandrin. n anul 457 Victor de
Aquitania a refcut calculele i a eliminat multe diferene dintre interpretrile latine i cele
greceti. ns Dionisie cel Mic a fost cel care a depit toate aceste diferene, dnd latinilor o
list pascal avnd ca baz un ciclu de nousprezece ani, care corespunde perfect cu cel
folosit n Alexandria [Ibidem, pp. 55-56].
112
Eusebiu, Viaa, Cartea a II-a, cap. LXXII, LXXIII. Acesta este un extras din scrisoarea
lui Constantin ctre Alexandru i Arie, nceput n lucrarea lui Eusebiu la Cartea a II-a, cap.
LXIV.
113
Sfntul Petru Mrturisitorul este prznuit de Sfnta Biseric n ziua de 24 Noiembrie. El
a fost ntemniat din ordinul lui Maximian Galerius i a fiului su, Maximinus, i a trecut
printr-o mucenicie slvit, tindu-i-se capul.
Prunc frumos, n vrst de doisprezece ani. Pruncul Hristos era mbrcat n hain
de in, sfiat n dou, de la gt pn la picioare. inea n mini cele dou pri
rupte ale hainei, strngndu-le la pieptul Su, pentru a-i acoperi goliciunea.
Patriarhul a fost uimit vznd aceasta i a ntrebat: Doamne, cine i-a rupt
haina? El a rspuns: Arie M-a dezbrcat, Petre, Arie cel stricat, care spune c
nu sunt Dumnezeu. Ia seama s nu-l primeti niciodat n adunarea
credincioilor. Iat, mine vor veni s te roage pentru el! Vezi, aadar, s nu
primeti aceasta. Mai bine adu-i lng tine pe preoii Ahile i Alexandru,
114
care
vor pstori Biserica aceasta dup mutarea ta. Ia aminte, dar, s nu cumva s-l
ieri ori s-l primeti pe Arie. Dup rposarea lui Petru, Arie a cerut iertare de la
Ahile (312-313), succesorul lui Petru. n ciuda avertizrilor lui Petru i nu
numai, ci ale lui Hristos nsui Ahile l-a repus pe Arie n slujirea de diacon,
apoi l-a ridicat la rangul de prezbiter. Att timp ct a trit Ahile, Arie a pstrat
tcerea. Cnd Sfinitul Alexandru a ajuns patriarh al Alexandriei, Arie a nceput
din nou s-i propovduiasc vechile preri eretice, la care i-a atras i pe
episcopii Eusebiu de Nicomidia, Paulin de Tyr, Teona, Secundus i, mpreun cu
ei, i pe ali clerici. Din pricina rspndirii acestei boli eretice, Alexandru
a convocat un sinod, adunnd o sut de episcopi din eparhia lui, care i-au depus
pe Arie i pe adepii acestuia. Mai apoi, arienii au provocat mult confuzie i
agitaie n Biseric.
Marele i evlaviosul Constantin, vznd aceste evenimente neplcute i
dorind s aduc pace n Biserica tulburat a lui Hristos, a trimis epistole, prin
care i chema n marea cetate a Niceei pe episcopii din toate prile lumii locuite,
pentru ca nenelegerea s fie supus judecii.
ntiul Sinod Ecumenic
Ca mprat peste cretini i cu ajutorul puterii celei dumnezeieti,
Constantin cel Mare a nchis templele idolilor, pentru ca s se deschid Biserica,
spre slava lui Dumnezeu. ntiul Sinod Ecumenic a avut loc n Niceea Bithyniei
n vremea domniei lui, adic n anul 325.
115
La acest Sinod au participat trei sute
optsprezece prini. mpratul le-a pus la dispoziie transportul public i cai
pentru a veni n Niceea. Episcopii au rspuns cu cea mai mare rvn i s-au
grbit ntr-acolo, de parc ar fi fost n ntrecere unul cu altul.
116
Constantin a fost
cel care a hotrt pentru prima dat, din vremurile lui Hristos i ale Apostolilor,
s-i adune pe arhipstorii din ntreaga lume civilizat. S-a nfrnat de la orice
folosire abuziv a puterii sale, participnd la Sinod numai la porunca Prinilor
i, dup cum afirm Sinaxarul Triodului, Nu a ezut pe tronul imperial, ci pe un
scaun obinuit. Episcopatele cele mai importante ale Imperiului de Rsrit erau
bine reprezentate. Grupul anti-arienilor i includea pe Alexandru al Alexandriei,
Efstathios (Eustatie) al Antiohiei, Marcel al Ancirei i Macarie al Ierusalimului.

114
Sfnta Biseric prznuiete pe Sfntul Alexandru n ziua de 29 Mai.
115
ntiul Sfnt Sinod Ecumenic este prznuit n Duminica a aptea dup Pati, adic n
Duminica Sfinilor Prini.
116
Eusebiu, Viaa, Cartea a III-a, cap. VI.
De partea arian se aflau Eusebiu al Cezareei Palestinei, Teognis al Niceei,
Maris al Calcedonului, Secundus i Teonas libienii. ntre episcopii apuseni se
numrau Cecilian al Cartaginei, Domnus al Pannoniei, Nicasius al Galiei, Marcu
al Calabriei i Hosius al Cordobei. Legai papali au fost preoii Vito i Vincent,
deoarece papa Silvestru a cerut s fie iertat, neputnd fi prezent la Sinod din
cauza vrstei naintate i a infirmitii sale. De dincolo de imperiu au sosit Ioan
al Persiei i Teofil al Sciiei. Acetia erau brbai mpodobii cu daruri
apostolice, aa cum erau i prinii notri Spiridon al Ciprului
117
, Nicolae al
Mirei,
118
Atanasie
119
(n vrst de douzeci i cinci de ani, diacon i secretar al
episcopului Alexandru al Alexandriei) i ieromonahul Alexandru, care l repre-
zenta pe patriarhul Mitrofan al Constantinopolului. Erau prezeni acolo i unii
din cei ce supravieuiser suferinelor muceniciei: Pavel din Neocezareea, care
nu i mai putea folosi minile din pricina torturilor ndurate i Pafnutie din
Egipt, care era pe jumtate orb.
Sinodul a fost convocat mpotriva lui Arie, care continua s-i rspn-
deasc blasfemia, spunnd c Fiul i Logosul lui Dumnezeu nu era de aceeai
fiin (homoousios) cu Tatl.
120
Arie afirma c Iisus nu este Dumnezeu adevrat,
ci o creatur (ktisma), un cuvnt grec care nseamn orice este fcut. Nu exist
nici o povestire a procedurilor sinodale n limbile greac sau latin,
121
cu
excepia unei liste de douzeci de canoane date de Sinod, anume Simbolul
Credinei (Crezul) i o scrisoare sinodal prin care era excomunicat ticlosul
Arie. Acest Sinod a respins nvtura lui Arie, anume subordonarea ontologic

117
A se vedea povestirea pledoariei Sfntului Spiridon i uimitoarea demonstraie
edificatoare fcut mpotriva arienilor de Ierarh, innd n mn o crmid. El este prznuit
de Sfnta Biseric n ziua de 12 Decembrie.
118
A se vedea povestirea despre Sfntul Nicolae prezent la Sinodul I, care a lovit gura cea
ticloas a lui Arie, fapt ce a silit pe mpratul Constantin s mplineasc legea i s l
ntemnieze pe Ierarh. El este prznuit de Sfnta Biseric n ziua de 6 Decembrie.
119
A se vedea Viaa Sfntului Atanasie cel Mare, care aduce multe informaii despre poziia
Bisericii mpotriva arianismului. El este prznuit de Sfnta Biseric n zilele de 18 Ianuarie i
2 Mai.
120
Muli au argumentat c termenul homoousios, de aceeai fiin, nu este de origine
biblic. Motivul pentru care acest cuvnt a fost att de preuit de contemporanii Sinodului este
exprimat de Sfntul Vasile cel Mare. El afirm c acetia erau gata s-i dea sufletele pentru
acest cuvnt, ba chiar pentru o iot (numele literei greceti ), dup cum a spus Mntuitorul
[Mt. 5,18], pentru c de aceast iot atrna nsi Ortodoxia. Problema este c n limba greac
o singur iot deosebete termenul homoousios coesenial (de una i aceeai esen) de
homoiousios de o esen asemntoare, care era termenul folosit de arieni, cnd fceau
referire la Fiul lui Dumnezeu. A se vedea The First Ecumenical Council, lucrare scris
de Fericitul Mitropolit Antonie (Khrapovitsky), trad. de Timothy Fisher din Tserkovnya
Vedomosti, nr. 9 & 10 (mai, 1925), pp. 14-17.
121
Nu exist documente ale acestui prim Sinod, cu excepia istorisirilor confirmate de
Eusebiu, Rufin, Socrates, Sozomen, Teodoret i Ieronim i, mai ales, ceea ce ni s-a pstrat de
la Ghelasie I (Kyzikos), care a scris n vremea mpratului Zenon (476) i a slujit ca episcop
n Cezareea Palestinei (vol. I, p. 151, Collection of the Synods). A se vedea The Rudder, pp.
155-160.
a Logosului fa de Tatl, i a susinut c Fiul ntrupat este de aceeai fiin cu
Dumnezeu Tatl. Sinodul a stabilit i modul de calcul al datei pascale, poruncind
ca aceast srbtoare a srbtorilor s fie prznuit n duminica de dup luna
plin ce urmeaz echinociului de primvar.
122
Acest Sinod a recunoscut, de
asemenea, jurisdicia patriarhatelor Romei, Alexandriei i Antiohiei. Cu toate c
ieromonahul Alexandru i diaconul Atanasie nu erau mpodobii cu demnitatea
episcopatului, ei au fost primii n dezbateri.
Slujitorii lui Dumnezeu, participani la Sinod, erau de toate vrstele. Unii
se distingeau prin nelepciune i elocven, alii prin nevoinele i rbdarea lor,
iar alii prin toate aceste daruri la un loc. n timpul ederii lor acolo, Constantin

122
The Rudder [nota de subsol 14 la Canonul al VII-lea din cele 85 de Canoane
Apostolice] arat c mpratul Constantin dorea ca Sfintele Pati s fie srbtorite n una i
aceeai zi, peste tot n lumea locuit. Binecuvntatul mprat nu putea ndura s vad Biserica
lui Hristos divizat din cauza acestei srbtori, nenelegere care a dus la convocarea mai
multor sinoade n diferite pri ale imperiului i la opoziia apusenilor fa de rsriteni.
Apusenii spuneau c urmeaz obiceiul stabilit de prezbiterii lor, n vreme ce rsritenii
spuneau c urmeaz lui Ioan i celorlali Apostoli, aa cum Policrat, episcopul Smirnei, i-a
scris lui Victor, episcopul Romei, potrivit lui Eusebiu [Istoria bisericeasc, Cartea a V-a, cap.
XXIII].
Trebuie nelese patru chestiuni n legtur cu data Patelui cretin. Prima chestiune este c
Patele trebuie srbtorit ntotdeauna dup echinociul de primvar. A doua, nu trebuie
prznuit n aceeai zi cu Patele evreiesc (aceste dou chestiuni sunt impuse de Canonul VII
Apostolic). A treia chestiune, Patele nu se va srbtori pur i simplu dup echinociul de
primvar, ci dup prima lun plin din luna martie, care va cdea dup echinociu. Iar n al
patrulea rnd, nu trebuia srbtorit n prima zi a Domnului (duminic) care vine dup luna
plin (aceti doi factori sunt luai din tradiie, nu din vreun canon). Aadar, pentru ca aceste
patru condiii s fie mplinite n mod egal, peste tot n lumea locuit i pentru ca toi cretinii
s prznuiasc Sfintele Pati n acelai timp i n aceeai zi, precum i pentru a scpa de
necesitatea de a consulta astronomii i sinoadele n fiecare an, prinii cei de Dumnezeu
nelepii i de Dumnezeu nvai au formulat regula referitoare la Pati. Observai ns c,
din cauza micrii neregulate a lunii, cea de a patra condiie nu este mereu respectat, ci
uneori este nclcat, datorit faptului c, potrivit lui Blastaris, la fiecare trei sute de ani, la
dou zile dup prima lun plin, Patele evreiesc se ntmpl s cad duminica. Cele dou zile
rmase datorit acestei anomalii, cnd erau adugate, se depea uneori prima duminic ce se
ntmpla s apar dup luna plin din martie, astfel, n aceast duminic se srbtoreau
Floriile i se prznuia Patele n duminica urmtoare. Aceast mic nclcare nu este nsoit
de vreo ndeprtare de la credin, ori de vreo greeal nepotrivit sau de vreun pericol pentru
suflet. Iat de ce, Sfntul Ioan Gur de Aur (n cuvntul lui ctre cei care posteau n timpul
primelor prznuiri ale Patelui) spune c Biserica lui Hristos nu cunoate o exactitate a
vremurilor sau o respectare a zilelor, deoarece ori de cte ori ea mnnc aceast Pine
dttoare de via i bea din acest Potir, vestete moartea Domnului i srbtorete Patele. n
msura n care prinii adunai la Sinodul I au poruncit modul n care trebuie socotit data
Patelui pentru prznuire, Biserica cinstete pretutindeni nelegerea i unitatea, motiv pentru
care ea a primit hotrrile lor. A se vedea lucrarea lui D. Cummings, The Rudder, The
Eighty-Five Canons, Canonul VII: Dac vreun episcop, prezbiter sau diacon prznuiete
sfnta zi de Pati nainte de echinociul de primvar, odat cu evreii, s fie depus iar
Interpretarea urmeaz ndat [pp. 9-20].
a asigurat aprovizionarea ndestultoare a tuturor.
123

n ziua hotrt pentru luarea deciziei finale a problemei disputate,
episcopii s-au adunat n cldirea din inima cetii. S-au aezat n ordinea
rangului lor bisericesc i ntr-o tcere neobinuit. Constantin brbat nalt, cu
nas acvilin, purtndu-i maiestuos coroana mpodobit cu mtase purpurie i
perle era precedat de trei membri din familia sa, apoi de civa prieteni
cretini. Dup care, n timp ce toi s-au ridicat la semnul apropierii mpratului,
acesta a intrat prin mijlocul lor, precum un trimis ceresc al lui Dumnezeu,
nvemntat n haine ce strluceau ca nite raze de lumin, ntr-o sclipitoare
mantie purpurie i mpodobit cu splendoarea strlucitoare a aurului i a pietrelor
preioase. Puteau vedea toi c el se distingea prin evlavie i team cucernic,
dovedite de ochii lui plecai, de faa mbujorat i de inuta sa. mpratul i
depea pe toi cei din preajma lui i prin celelalte desvriri ale sale, anume
prin nlimea i frumuseea staturii, prin demnitatea maiestuoas a nfirii i
prin puterea i vigoarea lui de nenvins. Prin toate aceste daruri, unite cu o
atitudine blnd i o senintate devenit postura lui imperial, el arta c
limpezimea sa de cuget este mai presus de toat lauda. Dup ce a naintat spre
mijlocul rndului din fa al scaunelor, la nceput a rmas n picioare. i fusese
adus un scaun din aur, ns nu s-a aezat, pn cnd episcopii nu l-au poftit s ia
loc, iar dup el ntreaga adunare a fcut la fel.
124

Episcopul desemnat, din locul de cpti din dreapta, a inut o cuvntare
scurt, mulumind Atotputernicului Dumnezeu n numele lui Constantin. Apoi
ierarhul s-a aezat, iar n mijlocul tcerii generale toi priveau la mprat. Acesta
s-a uitat cu senintate i cu o nfiare vesel ctre adunare i, adunndu-i
gndurile, cu un glas linitit i blnd, a rostit urmtoarele cuvinte,
125

adresndu-se Sinodului: Dragii mei prieteni, cndva era dorina mea de cpti
s m bucur de vederea prezenei voastre reunite, iar acum, cnd aceast dorin
a mea este mplinit, m simt dator s dau mulumire lui Dumnezeu, mpratul
universului, deoarece, ca adaos la toate binefacerile Sale, mi-a dat o bine-
cuvntare mai mare dect toate celelalte, ngduindu-mi s v vd nu numai
adunai la un loc, ci i unii ntr-o armonie de simire comun. Aadar, m rog ca
nici un vrjma plin de rutate s nu se repead i s strice starea noastr fericit.
Acum, c aceast ticloas vrjmie a tiranilor a fost cu totul ndeprtat prin
puterea lui Dumnezeu, Mntuitorul nostru, m rog ca diavolul, cel iubitor de
rele, s nu mai poat s urzeasc nici un vicleug prin care s arunce asupra legii
dumnezeieti batjocura lui plin de blasfemie. Fiindc, dup gndirea mea,
disputa din luntrul Bisericii lui Dumnezeu este cu mult mai rea i mai
primejdioas dect orice alt fel de rzboi sau btlie. Aceste deosebiri dintre noi
mi par a fi mult mai dureroase dect orice alt necaz din afar. Cci atunci cnd,
prin voia i cu ajutorul lui Dumnezeu, am ajuns biruitor asupra vrjmailor mei,

123
Eusebiu, Viaa, Cartea a III-a, cap. IX.
124
Ibidem, Cartea a III-a, cap. X.
125
Ibid., Cartea a III-a, cap. XI.
am crezut c nu mi-a mai rmas dect s i aduc mulumire i s iau parte la
bucuria celor pe care El i-a readus la libertate prin mine. De ndat ce am aflat
aceast veste pe care nu m ateptam s o primesc adic tirea despre
nenelegerea dintre voi, nu am nesocotit ctui de puin cele ce mi ajunseser la
ureche. Ci dimpotriv, avnd dorina de a afla prin purtarea mea de grij un leac
pentru acest ru, de ndat am trimis s fii chemai aici.
Iar acum m veselesc la vederea adunrii voastre. Dar simt c dorinele
mele vor fi mplinite numai atunci cnd v voi vedea unii ntr-o singur
judecat. M rog s vd duhul comun al pcii i nelegerii stpnind ntre voi
toi care suntei sfinii pentru slujirea Dumnezeirii apoi acelai duh
mprtindu-se i altora. Aadar, s nu ntrziai, prieteni dragi, nu ntrziai,
voi, slujitori ai lui Dumnezeu i robi credincioi ai Celui care este Domnul i
Mntuitorul nostru al tuturor. ncepei din aceast clip s lepdai pricinile
dezbinrii care este ntre voi. ndeprtai ncurcturile nenelegerii, mbrind
principiile pcii. Fiindc printr-o asemenea purtare vei lucra n chip plcut
Atotstpnitorului Dumnezeu i mi vei putea face darul unei bucurii mai mari
i mie, care sunt slujitor dimpreun cu voi.
126

Constantin le-a ngduit apoi episcopilor care prezidau s-i prezinte
prerile. ns chiar de la nceputul discuiilor a aprut o controvers violent
ntre vorbitori. Totui, mpratul i asculta cu rbdare i cntrea fiecare prere
cu luare-aminte. i, reinnd cte ceva din tezele fiecrei grupri, i-a fcut pe
rnd i pe cei mai vehemeni vorbitori s ajung la o nelegere. Prin bunvoina
cu care li s-a adresat tuturor, folosindu-se i de limba elin, s-a artat a fi un om
din cale-afar de plcut. I-a convins pe unii, i-a linitit pe alii i i-a ludat pe cei
care au vorbit bine. ndemnndu-i mereu pe toi la unitate de simire, n cele din
urm a reuit s-i aduc la o judecat comun, privitor la fiecare dintre
problemele discutate. Astfel, cearta a fost domolit. S-a czut de acord i cu
privire la timpul prznuirii Patelui, printr-un document care a fost alctuit i
semnat de toi. Constantin a hotrt srbtorirea evenimentului, spre slava lui
Dumnezeu.
127

Apoi, mpratul i-a reluat locul pe tron, la fel i cei o sut cincizeci i
nou de prini. Aa cum am artat mai devreme, Sinodul a fost convocat
mpotriva lui Arie, care propovduia blasfemia c Logosul lui Dumnezeu nu este
deofiin cu Tatl, adic Iisus nu este Dumnezeu adevrat, ci dimpotriv, El ar fi
o simpl creatur. Sesiunile de dezbateri au durat cel puin trei ani i jumtate.
128

n timpul Sinodului a fost alctuit dumnezeiescul Simbol de Credin (Crezul
niceean de la 325), care proclam c Fiul i Logosul lui Dumnezeu este
Dumnezeu adevrat i deofiin cu Tatl, zicnd: Cred ntr-Unul Dumnezeu,
Tatl Atotiitorul, Fctorul tuturor celor vzute i nevzute; i ntr-Unul Domn

126
Ibid., Cartea a III-a, cap. XII.
127
Ibid., Cartea a III-a, cap. XIII, XIV.
128
Sfntul Fotie scrie c Sinodul a durat ase ani i jumtate (Anagnosma 256). Sinaxarul
Mare (n limba greac) noteaz trei ani i jumtate, sau din 325 pn n 329.
Iisus Hristos, Fiul lui Dumnezeu, Unul Nscut, nscut din Tatl, adic din fiina
Tatlui, Dumnezeu din Dumnezeu, lumin din lumin, Dumnezeu adevrat din
Dumnezeu adevrat, nscut (iar) nu fcut, fiind deofiin cu Tatl, prin Carele
toate s-au fcut, cele din cer i cele de pe pmnt, Care pentru noi oamenii i
pentru a noastr mntuire S-a pogort i S-a ntrupat i S-a fcut om; i a suferit
i iari S-a ridicat a treia zi, S-a nlat la Ceruri i ade de-a dreapta Tatlui; i
iari va s vie s judece viii i morii; i ntru Duhul Sfnt. Ct despre cei care
spun c a fost o vreme cnd El nu era i El nu exista mai nainte de a Se
nate i care spun c El a ajuns la fiin din nefiin sau afirm c El este
din alt ipostas ori esen sau c Fiul lui Dumnezeu este schimbtor sau
striccios, Biserica Apostolic i catolic i d anatemei.
129
Scopul lui
Constantin a fost s ctige consimmntul majoritii, pentru ca s se poat
pstra unitatea Bisericii. n ziua de 19 iulie, noul Crez a fost citit n faa tuturor
participanilor de ctre episcopul Ermoghen. ntr-adevr, documentul Simbolului
de credin a fost semnat de majoritatea episcopilor prezeni la acel Sinod.
Constantin era puterea din afar, care aplica o constrngere blnd, dar i
convingtoare, pentru ca episcopii s poat depi diferenele dintre ei. Fr
unitatea de voin i de el, pe care o cuta Constantin, civilizaia i viaa de zi
cu zi din imperiu nu ar fi putut ajunge niciodat mulumitoare sau linitit.
130

Constantin noteaz Sfntul Teofan Mrturisitorul asigura din belug
nevoile tuturor. Prin conlucrarea Sfintei i celei deofiin Treimi, acest Sfnt
Sinod Ecumenic i-a nlturat pe Arie i pe adepii lui, Eusebiu al Nicomidiei,
Teognis al Niceei i pe cei dimpreun cu ei cu excepia lui Eusebiu Pamfilus,
care pentru moment a primit termenul homoousios i i-a trimis n exil. Prea
vrednicul de laud mprat Constantin a fost prezent la Sinod i s-a fcut prta
tuturor lucrrilor acestora plcute lui Dumnezeu. A poruncit ca ali ierarhi s fie
sfinii n locul celor nlturai. Apoi a publicat mrturisirea scris a Credinei,
care astzi este rostit n fiecare Biseric Ortodox.
131

Dup Sinodul I, Constantin a mplinit douzeci de ani de domnie. Cu
acest prilej s-au inut festiviti publice, ns mpratul a prznuit alturi de
slujitorii lui Dumnezeu. Ostai cu sbiile scoase, precum ngerii pzitori, erau
prezeni nuntrul i n afara palatului, dar i la intrarea n sala de dezbateri,
pentru a asigura paza celor prezeni. mpratul i-a primit cu bunvoin pe toi
oaspeii i le-a oferit daruri, potrivit rangului fiecruia. Apoi le-a scris personal
ierarhilor care nu au putut participa, pentru a-i ntiina despre cele hotrte la

129
Acest Crez niceean a fost completat mai trziu, n anul 381, la cel de al doilea Sinod
Ecumenic inut la Constantinopol, care a fost convocat de mpratul Teodosie. n acea vreme,
pe lng unele mici schimbri fcute n primele dou articole, au fost adugate toate
propoziiile de dup Duhul Sfnt. Anatema a fost omis.
130
Baker, The Conquest of the East and the Council of Nicaea, Constantine the Great,
cap. IX(XII, XIII), pp. 237-239.
131
The Chronicle of Theophanes Confessor, AM 5816, A.D. 323/324, pp. 35-36.
Sinod.
132

La ncheierea Sinodului, Marele Constantin i-a invitat pe toi Sfinii
Prini la un osp somptuos. El a stat n mijlocul lor i a oferit fiecruia un dar
potrivit. mpratul l cinstea foarte mult pe Sfntul Pafnutie, un mrturisitor al
Credinei, i i-a srutat clduros obrazul cu ochiul scos n timpul Marii
Persecuii. mpratul a fcut aceasta pentru a primi binecuvntare i sfinire,
o fapt care a fost i cinstitoare, i pilduitoare.
133
I-a ndemnat pe episcopi s
pstreze pacea, pentru c unii dintre ei doreau nc s-i judece pe episcopii arieni
care fuseser condamnai. mpratul a ars acele petiii, rostind urmtoarele
cuvinte memorabile: Chiar dac a vedea un ierarh pctuind, tot l-a acoperi
cu mantia mea de porfir. Apoi i-a luat rmas bun de la prini i fiecare s-a
ntors la eparhia lui.
mpratul a adresat o alt scrisoare tuturor Bisericilor, scriind: nelegnd
din prosperitatea general a imperiului ct de mare este buntatea lui Dumnezeu
fa de noi, am socotit c primul scop al strdaniilor mele trebuie s fie unitatea
credinei, iubirea sincer i comuniunea de simire, iar nchinarea Atotputerni-
cului Dumnezeu s fie pstrat n rndul mulimii celei binecuvntate, care
alctuiete Biserica universal. Deoarece acest scop nu a putut fi asigurat n chip
netirbit, s-a convocat un numr mare de episcopi fiindc nu s-au putut
prezenta toi care s discute aspectele preasfintei noastre credine. Eu nsumi
am fost prezent, ca unul dintre voi. Departe de mine s nu recunosc ceea ce este
cea mai mare bucurie a mea, anume c sunt mpreun slujitor cu voi. Fiecare
problem a primit examinarea cuvenit i deplin, pn cnd judecata lui
Dumnezeu, Care vede toate, a ncuviinat hotrrile. Iar ceea ce tindea ctre
unitate i nelegere, referitor la Credin, a fost adus la lumin, astfel nct s nu
mai apar necesitatea unei discuii sau controverse dup aceea.
134

mpratul scria apoi despre unanimitatea cretin cu privire la praznicul
Patelui i despre practica orbilor evrei. Toi erau ndemnai s se uneasc n a
dori ceea ce caut o minte sntoas. Toi trebuiau s se fereasc de purtarea
mincinoas a evreilor. n acest fel, toi cei prezeni la Sinod au hotrt ca
preasfntul praznic al Patelui s fie inut n una i aceeai zi. La sfrit,
mpratul i sftuia pe cretini s se supun decretelor Sinodului: Primii,
aadar, cu toat bunvoina aceast dumnezeiasc porunc i socotii-o ca pe un
adevrat dar al lui Dumnezeu. Cci orice este hotrt n sfintele adunri ale
episcopilor trebuie privit ca expresie a dumnezeietii voine. Prin urmare, de
ndat ce vei aduce la cunotin aceste msuri tuturor iubiilor notri frai, din
acea clip suntei datori s respectai aceast hotrre referitoare la srbtorirea

132
Eusebiu, Viaa, Cartea a III-a, cap. XV, XVI.
133
Socrates, Istoria bisericeasc, Cartea I, cap. XI, Nicene, 2
nd
Series, vol. II. Socrates, un
avocat constantinopolitan, s-a nscut aproximativ n anul 380. Istoria bisericeasc, textul grec
al lucrrii sale, continu opera lui Eusebiu, pn n anul 439. El a trit la doar o generaie dup
adormirea Sfntului Constantin. Opera lui este important, fiindc citeaz texte originale.
134
Eusebiu, Viaa, Cartea a III-a, cap. XVII.
Patelui. Vei impune celorlali hotrrea mai sus amintit i respectarea cuvenit
a acestei preasfinte zile. Iar cnd voi veni ca s m mprtesc de iubirea
voastr, pe care o doresc de mult vreme, voi putea srbtori sfntul praznic n
aceeai zi mpreun cu voi. Atunci voi putea vedea cum tiranica putere a satanei
este ndeprtat prin ajutorul dumnezeiesc i prin strdaniile voastre, n vreme ce
credina, pacea i nelegerea voastr vor nflori pretutindeni. Domnul s v
pzeasc, iubii frai!
135
mpratul a trimis aceast epistol n fiecare provincie
din mpria lui, iar cei care o citeau puteau vedea ca ntr-o oglind sinceritatea
gndurilor sale i evlavia lui fa de Dumnezeu.
Cnd Sinodul s-a apropiat de final, Constantin i-a chemat pe toi episcopii.
n cuvntul de rmas bun i-a sftuit s fie rvnitori n pstrarea pcii i n
evitarea disputelor i certurilor. I-a mai ndrumat s nu fac nimic mpotriva
celor a cror desvrire sau daruri sunt mai mari sau mai mici dect ale lor.
Apoi i-a ndemnat s fie grabnici n a ierta insultele i a trece cu vederea
slbiciunile, pentru ca mntuitoarea doctrin s fie cinstit de toi n chip deplin.
Le-a mai cerut s nale rugciuni struitoare ctre Dumnezeu pentru el. Spre
sfrit, le-a urat drum bun la ntoarcerea n eparhiile lor. mpratul le-a trimis
apoi scrisori celor care nu au participat la Sinod. n cinstea celei de a douzecea
aniversri a domniei lui, a fcut daruri n bani tuturor oamenilor din sate i
ceti. ns, ca s spunem adevrul, controversa arian nc mai fierbea n Egipt.
Deranjat, dar nu mniat de acest fapt, Constantin s-a adresat prilor rivale ca
unor prini ba chiar, mai degrab, ca unor prooroci ai lui Dumnezeu pe care
i-a chemat la sine i a mijlocit disputele lor. Apoi i-a cinstit cu daruri i a
comunicat prin scrisori rezultatul hotrrii lui. A confirmat i a autorizat decre-
tele Sinodului i le-a cerut ierarhilor s se strduiasc s ajung la nelegere.
Aceste porunci le-a trimis tot prin epistole, scrise de el nsui.
136

Tragedia lui Crispus i a Faustei
Constantin avea multe caliti. Era un om deosebit de iste, iute n
hotrre i sigur n cunoaterea cii celei drepte. El prea s aib sdit n el ceva
nepmntesc, care adesea i deosebete pe oamenii cu daruri deosebite de
oamenii simpli. ns niciodat nu a avut o cunoatere profund i subtil a
naturii umane. Acea putere de manipulare, ce a marcat personaliti precum
Richelieu i Talleyrand, i-a fost strin lui Constantin. El a rmas toat viaa un
om nesofisticat, socotit oarecum inocent de cei ce nu-l cunoteau prea bine.
Era predispus s cread tot ceea ce-i spuneau unii sau alii. Mare parte din
succesul i puterea lui se datora abilitii sale de a lucra cu tot felul de oameni,
aadar de a le suporta preteniile, iar n aceast privin cptase mult
experien pe cnd era ntre ostai. Dei Constantin era departe de a fi un credul,
i ddea seama c este nelat uneori.
137


135
Ibidem, Cartea a III-a, cap. XX.
136
Ibid., Cartea a III-a, cap. XXI-XXIII.
137
Comentariul lui G. P. Baker, The Conquest of the East and the Council of Nicaea,
Constantine the Great, cap. X(III), p. 246.
n februarie 326, a pornit ctre Roma o suit imperial, din care fceau
parte Constantin, Fausta, Constantia, Crispus i tnrul Constantin. Fausta, pe
atunci n vrst de treizeci i ase de ani, era cu optsprezece ani mai tnr
dect soul ei, mpratul Constantin. Faptul c Fausta l considera pe Crispus o
ameninare pentru fiii ei, nu se poate s-i fi scpat Elenei. Crispus fusese crescut
de bunica lui, Elena, care l iubea foarte mult. ntreaga familie imperial a ajuns
la Roma n luna iunie. n timpul unei srbtori legale din luna urmtoare,
Constantin a rmas n palat. El nu dorea s participe la festiviti ce implicau
jertfe oferite zeului Jupiter. Din acest motiv, romanii s-au tulburat, iar unii chiar
au aruncat cu pietre n statuia lui Constantin. Cnd mpratul a fost informat
despre aceasta, a rspuns zmbind: Nu vd nici o ran pe faa mea. Chiar aa,
capul i chipul meu par a nu fi suferit deloc. mpratul era cunoscut pentru
umorul lui subtil.
138
Meletie observ c de-a pururi pomenitul Constantin nu era
un om care s-i aminteasc greelile altora. Cu toate c a fost ndemnat de
prietenii lui s-i pedepseasc pe cei care i-au batjocorit chipul, niciodat nu s-a
gndit la asta.
139

Nici Eusebiu al Cezareei i nici Lactaniu nu noteaz episodul tragic care
s-a ntmplat dup aceea. Zosimus susine c Fausta s-ar fi ndrgostit de
Crispus, pe atunci n vrst de treizeci i unu de ani, i a ncercat s-l seduc.
Istoricul i continu povestirea, spunnd c fiul cel mare al lui Constantin a
respins categoric avansurile mamei lui vitrege. Atunci nesocotita femeie s-a
rzbunat. Zosimus, care nu era un admirator al lui Constantin, spune c
mpratul, din pricina suspiciunii fa de presupusa siluire a Faustei, i-a
condamnat fiul la moarte. Elena i-a exprimat durerea fa de Constantin pentru
aceast nenorocire, plngnd moartea inutil a tnrului ei nepot, Crispus.
Atunci Constantin a poruncit s fie nfierbntat baia Faustei. Cnd apa
a nceput s clocoteasc, Fausta a fost aruncat acolo, iar la scurt vreme a fost
scoas moart din baie. n cartea lui, De Caesaribus, Sextus Aurelius Victor
140

noteaz c nu tie de ce a fost ucis Crispus. n cealalt scriere a lui, Epitome,
citim: Datorit instigrii Faustei, Constantin a poruncit ca fiul lui, Crispus, s
fie executat. El adaug: Dup aceea, Constantin nsui a omort-o pe soia lui,
Fausta, aruncnd-o n ap clocotit, atunci cnd mama lui, Elena, a nvinuit-o c
i-a fcut nepotului ei o mare nedreptate. Dou aspecte sunt dincolo de orice
ndoial: ctre sfritul lui iulie 326 Constantin a poruncit arestarea lui Crispus,
care apoi a fost executat, iar la scurt timp Fausta a fost aruncat ntr-o baie cu
ap clocotit i sufocat cu abur. Aceste dou execuii au fost aciunile unui om

138
Kousoulas, Three Women i A Wrong Start, The Life and Times, pp. 375-379.
139
A se vedea Meletie, Ekklesistikes Historias, vol. I, p. 335 i Sfntul Ioan Gur de Aur,
care, de asemenea, amintete acest incident n lucrarea lui Omilii la statui, Cuvntul 20.
140
Sextus Aurelius Victor, care a fost osta n vremea lui Iulian Apostatul, este cunoscut
pentru cele dou scrieri ale lui, De Caesaribus (care descrie perioada de la Augustus pn la
Constantius al II-lea) i Epitome, ambele fiind editate de Pichlmayr i Gruendal (Leipzig,
1961).
care trebuia s lase deoparte sentimentele personale i s se supun legii. Prin
urmare, Constantin a simit c este de datoria lui s arate ntregului imperiu c
nici familia lui i nici el nsui nu se afl deasupra legii. Nu se cunosc cu
exactitate faptele care au determinat aceast tragedie. Se tie doar c n ziua de
21 iulie, n timpul unui osp bogat, Constantin s-a artat foarte afectuos fa de
Crispus, iar tnrul era inut la mare cinste. Monedele vremii poart inscripia
Augusti. Plnuia oare Constantin s-l nale pe Crispus la rangul de Augustus?
Era Fausta ngrijorat pentru vieile fiilor ei, pe care Crispus i-ar fi putut
considera drept rivali ai si? Se temea oare Fausta c, n situaia n care i s-ar fi
ntmplat ceva soului ei, pe atunci n vrst de cincizeci i patru de ani, Crispus
i Elena o vor trimite n exil? Era limpede pentru ea i pentru oricine c
mpratul Constantin i iubea pe toi copiii si. Ceva mai devreme n acel an, el a
poruncit s se bat medalii, care i prezentau mpreun pe Cezarii Crispus,
Constantin al II-lea i chiar pe Constans al II-lea, care avea doar cinci sau ase
ani. Bineneles c, ntre acetia, Crispus era singurul care avea vrsta potrivit
pentru a veni n ajutorul tatlui su, la crmuirea imperiului i a otirii.
Sozomen scrie c tnrul Crispus era ndejdea ortodocilor, singurul
preferat de popor, alturi de tatl su. Acuzaiile de incest, de care fusese
bnuit, erau abominabile i nefireti. Dac mpratul Constantin a poruncit
arestarea lui Crispus, nseamn c dovada trebuie s fi fost fr putin de tgad
pentru el. A existat cumva vreun informator?
141
Oare cea care i-a dat mpratului
vestea unei presupuse ncercri de a fi sedus, va fi fost nsi Fausta? L-a
acuzat ea pe Crispus c i-a propus s devin mprteasa lui? Obiceiul
mprailor de a-i ntri titlul prin cstoria cu soia predecesorului nu era unul
nou.
142
ns cine altcineva l-ar fi putut acuza pe Crispus c aspir s preia
sceptrul tatlui su? Constantin tia c fiul lui nu ar fi fcut asta. ns acuzaia de
necinstire a tinerei sale soii probabil c i-a atins mult sensibilitatea. Nu tim
dac Fausta avea martori, fie ei cinstii sau mincinoi. Cu siguran c mpratul
a cerut dovezi, chiar i pentru a-i justifica judecata fa de mama sa, Elena, care
l-a crescut pe Crispus. Nu dup mult vreme Crispus a fost arestat, dus la Pola,
Veneia (lng Trieste) i ntemniat. Dup executarea lui din 326, Aurelius
Victor ne spune c Elena l-a mustrat pe Constantin.
Spre uimirea i groaza sa, Constantin a ajuns s neleag c a fost nelat.
Moartea fiului su era ceva ce nu se mai putea schimba. Nimic nu mai putea
mpiedica domnia fiilor Faustei, n ciuda nelciunii acesteia. ns acetia erau
nevinovai n cuvintele i faptele lor. n plus, niciodat Constantin nu s-ar fi
gndit s-i pedepseasc pe copii, pentru fapta mamei lor. Acuzaiile Faustei
nu puteau sta n picioare n faa ntrebrilor Elenei. Sosirea neateptat

141
n octombrie 325 Constantin a dat un edict, prin care le cerea iscoadelor lui s i
raporteze orice conspiraie. El a dat permisiunea oricrui cetean, care avea suficiente dovezi
de abuz sau corupie, s-i prezinte cazul direct n faa mpratului nsui.
142
Baker, Rome and Constantinople, Constantine the Great, cap. X(VII), pp. 252-253.
a mprtesei Elena a fost ca un trsnet sau ca un cutremur pentru Constantin.
143

Apoi iari, nu tim cu siguran dac nsui Constantin ar fi semnat
ordinul de execuie att de curnd dup arestarea lui Crispus, dar la scurt timp
dup aceea i alii au fost executai prin porunca mpratului, dup cum spun
cronicarii. Putea oare Fausta, folosind pecetea imperial, s-l trimit pe Crispus
la moarte? Oare martorii adui de ea s fi reuit s abuzeze de semntura i
pecetea lui Constantin? Fausta nsi a fost executat tot la porunca mpratului.
Scriitorii vechi sugereaz c ea a fost condamnat fiindc l acuzase pe tnrul
Crispus pe nedrept. Dar chiar i aa, tatl nu a restabilit memoria lui Crispus
dup executarea lui. Surse vechi ne arat c la scurt vreme dup aceste
ntmplri misterioase, numele i chipurile Faustei i ale lui Crispus au fost
terse de pe toate plcile de onoare i de pe monede i medalii.
144


143
Ibidem, cap. X(VIII), pp. 254-256.
144
Victoria pe mare a tnrului Crispus, comandant al flotei imperiale, a fost una foarte
important. El a nfrnt fora mult superioar a unui amiral foarte experimentat. ntre supuii
imperiului, acest triumf i-a adus lui Crispus aprecierea nemsurat a tuturor, cu excepia
Faustei. Autorii greci, care au alctuit Sinaxarul Mare, susin c aclamarea lui Crispus a trezit
invidia i rutatea soiei lui Constantin, odioasa Fausta, care a cutat s l compromit pe
tnr. Care a fost cauza invidiei ei? Dup cum tim, Constantin l-a avut pe Crispus din prima
lui cstorie cu Minervina. Fausta avea trei fii cu mpratul Constantin: Constantin al II-lea,
Constantius al II-lea i Constans I. Ei aveau i dou fiice, Constantia i Elena. Francezul
Charles LeBeau, n Historia tou Byzantinou Kratous, susine c ar fi existat i o a treia fat,
Constantina, cu toate c acest fapt este ndoielnic. Tnra Elena a devenit soia lui Iulian
Apostatul, care descindea din Teodora, a doua soie a lui Constantius Chlor. Compilatorii
greci pun invidia Faustei pe seama fricii ei c gloria lui Crispus i-ar putea eclipsa i chiar
ndeprta pe fiii ei de la tron. Compilatorii Sinaxarului Mare (n limba greac) sunt de prere
c Fausta s-a ndrgostit de Crispus, dar tot ea l-ar fi defimat pe tnr, cnd acesta i-a respins
avansurile. De aici reiese c toat vina i aparine mamei vitrege, cci tnrul nu dorea
nicidecum s svreasc adulter ori s-i ucid tatl pentru a-i lua soia i tronul.
Fiind, de fapt, un om cu obiceiuri i purtri simple, Constantin a ajuns s cread acuzaiile
aduse mpotriva fiului su. Importana i puterea poziiei lui de mprat nu i ngduiau ca,
aflnd despre aceast fapt, s-l lase nepedepsit pe vinovat. Cci ar fi fost un abuz ngrozitor
fa de autoritatea lui i un atac la demnitatea persoanei autocratului. Gndul c ar fi putut s
se arate nedrept, adic s aplice legea doar n cazul altora, n vreme ce fiul lui primea iertare
pentru o fapt grav, i-a provocat o profund durere n inim. Pe atunci, pentru infidelitate,
legea cerea pedeapsa cu moartea. Fericita Elena, aflnd c nepotul ei a fost executat, a plns
mult pierderea lui. Ea l-a mustrat pe Constantin, sporindu-i necazul att de mult, nct au fost
reluate cercetrile. Pn la urm, mpratul a neles c a avut de a face cu o defimare i
amgire iniiat de Fausta. Iari, potrivit legilor de atunci, trebuia ca i ea s plteasc
moartea nedreapt a lui Crispus cu nsi viaa ei. Aceste dou ntmplri moartea iubitului
su fiu i a soiei sale, mama copiilor lui l-au ndurerat att de mult pe mprat, nct a plns
i s-a tnguit tot restul vieii. Compilatorii menioneaz c, pentru cinstirea i pomenirea
tnrului su fiu, mpratul Constantin a fcut o statuie din argint, pe care a pus inscripia:
Nedreptitului meu fiu [Codinus noteaz c mpratul Constantin a nlat pentru fiul lui
o statuie din aur, ns aceasta poate fi o legend].
Potrivit lui Dositei al Ierusalimului i Prinilor Bisericii de Rsrit, nefericita ntmplare
s-a petrecut nainte de botezul Marelui Constantin. El nu a acionat n acest chip din interes
Unii speculeaz c Fausta l-ar fi ademenit pe Crispus prin viclenie, pentru
ca mai trziu s-l poat acuza c ar fi sedus-o. Dup aceste ntmplri,
Constantin a prsit Roma tulburat i ntristat.
145
El i-a concentrat toat atenia
asupra terminrii construirii Bizanului i a transformrii acestei simple

personal, ci numai pentru c ndatoririle lui de mprat i legea de atunci, pe care le-a urmat i
n alte cazuri similare, i-au ndreptit aciunea. Nimeni nu ar trebui s judece prea aspru
hotrrile lui. Dreptatea, sprijinit de sistemul juridic de atunci, era diferit de cea de astzi.
Toate autoritile i reprezentanii conducerii erau rspunztori n faa mpratului, care pstra
legea penal n minile sale. Cum ar fi fost el privit de supuii si, dac ar fi ngduit crimei
din casa lui s treac nepedepsit, n vreme ce el i silea pe ali vinovai s ndure temni i
moarte? Constantin a domnit ntr-o vreme cnd oamenii ateptau ca mpratul lor s fie un
exemplu pentru toi, nu un mprat care se sustrage propriilor legi i obiceiuri. Marele
Constantin nu este singurul Sfnt care a trebuit s ucid i care este cinstit de Sfnta noastr
Biseric. Proorocul Ilie, de exemplu, i-a omort pe preoii lui Baal [3 Regi 18, 40]. Extras
preluat de la nota 1, pp. 528-531 din Sinaxarul Mare (n limba greac), art. Mai 21.
145
Constantin, ca cititor avid al Scripturii, nu putea s nu cunoasc ncercrile prin care a
trecut regele David n viaa personal. Din Vechiul Testament aflm c regele David i-a luat
multe soii i a avut fii i fiice. Fiica lui, Tamar i fratele ei, Abesalom, erau copiii unei soii
dintre neamuri, n vreme ce fiul cel mai n vrst a lui David, Amnon, provenea de la o alt
soie. David i-a luat soii din neamurile pgne, neascultnd porunca lui Dumnezeu: S nu
te ncuscreti cu ele; pe fiica ta s nu o dai dup fiul lui i pe fiica lui s nu o iei pentru fiul
tu [Deut. 7, 3]. Cnd David a aflat c fiica lui, Tamar, a fost necinstit de fratele ei vitreg,
Amnon, s-a mniat foarte tare, dar n-a stricat inima lui Amnon, fiul su, cci l iubea, pentru
c era ntiul su nscut [2 Regi 13, 21]. Cnd Amnon a silit-o pe Tamar i s-a culcat cu ea
[2 Regi 13, 14], David, ca legiuitor suprem n Israel, era obligat s vegheze ca legea lui
Dumnezeu s fie mplinit fr prtinire. Fiind conductorul poporului, era de datoria lui s
pedepseasc actul incestuos svrit de fiul su. Legea era clar: De va lua cineva pe sora sa,
dup tat sau dup mam, i-i va vedea goliciunea i ea va vedea goliciunea lui: aceasta este
ruine i s fie strpii naintea ochilor fiilor poporului lor. El a descoperit goliciunea surorii
sale; s-i poarte pcatul lor [Lev. 20, 7]. Citim de asemenea: Cel ce se va culca cu femeia
tatlui su, acela goliciunea tatlui su a descoperit; s se omoare amndoi, cci vinovai
sunt [Lev. 20, 11]. Este limpede c ngduitorul tat, David, nu a aplicat pedeapsa cerut de
lege i de responsabilitatea lui public. ns Dumnezeu nu l-a iertat pe Amnon. Fratele
Tamarei, Abesalom, a ajuns s l urasc pe Amnon, pentru c a necinstit-o pe sora lui. Aadar,
Abesalom s-a rzbunat i l-a ucis pe Amnon. Din nou, mila exagerat a lui David fa de
cellalt fiu, Abesalom, l-a lsat pe acesta s ajung la revolt deschis. Cu toate c David nu
aplicase judecata Domnului pentru greeala svrit de fiul su, Dumnezeu nu a trecut cu
vederea judecata. Ca rege, David era mputernicit cu administrarea interesului obtesc, ns el
a preferat afeciunea natural n locul mplinirii datoriei lui publice i religioase. Sunt evidente
avertizrile rostite mpotriva nclinaiilor nefireti prezentate n aceste incidente [cf. Col. 3, 5].
Cele petrecute n familia lui David ar fi putut fi nvturi i pentru Constantin. Pentru David,
afeciunea exagerat fa de fiii lui a avut dou rezultate rele: l-a mpiedicat s acioneze cu
dreptate i l-a fcut s ierte greeli grave. ns iubirea nechibzuit a lui David s-a ncheiat cu o
durere nemsurat. Indulgena lui fa de pcatele nestpniilor si fii, a dus la uciderea lui
Amnon de ctre Abesalom precum i la revolta i moartea acestuia din urm. Probabil c
mpratul Constantin a tratat nenorocirea abtut peste familia sa avnd n vedere aceste
lucruri.
garnizoane n mprteasa cetilor.
146
Tot atunci episcopul Hosius a prsit
curtea lui Constantin.
ntemeierea Constantinopolului
Constantin, Elena i Constantia au prsit Roma, pentru a merge n
Nicomidia. n timpul acelei cltorii, Constantin a anunat c avea s
construiasc o nou Roma pe locul bine poziionat al cetii Bizan. El vieuise
acolo mai bine de zece ani, n vremea cnd era n serviciul lui Diocleian i apoi
a lui Galerius. Arhitectul lui Constantin ridicase deja multe dintre cldirile
planificate. n vreme ce Constantin i-a reluat proiectele de construcie, Elena
s-a dedicat credinei cretine, mai ales dup moartea prematur a iubitului ei
nepot. Dei avea peste aptezeci de ani, btrna mprteasa se pregtea s
mearg n pelerinaj la Ierusalim.
ntre timp, Constantin i ridicase n Bizan o statuie mpodobit cu o
aureol cu apte raze, adus din Heliopolis, Frigia. La baza postamentului
statuii, slujitorii au aezat cele dousprezece couri pomenite n Evanghelia dup
Matei. Acestea fuseser pline cu firimiturile rmase de la cele cinci pini i doi
peti, pe care Domnul le-a binecuvntat, le-a frnt i le-a dat ucenicilor, care, la
rndul lor, le-au mprit unei mulimi de peste cinci mii de oameni.
147
Odat cu
aceste couri, au fost aezate acolo i sfinte moate, pentru ocrotirea i sfinirea
cetii.
148

mpratul a construit multe biserici n cetatea cea nou, ntre care se
numr cele nchinate Sfinilor Apostoli, Pcii lui Dumnezeu, Sfntului
Mochie
149
i Arhanghelului Mihail de la Anaplous.
150
Acestor lcauri sfinte le-a
druit multe vase liturgice i mobilier. Pe lng acestea, el a dat un edict general,
prin care a hotrt ca altarele idolilor din acea cetate s fie drmate, iar n locul
lor s se ridice biserici cretine.
151
De asemenea, pentru noua Rom a fost ales

146
Kousoulas, Intrigue and Violence, The Life and Times, pp. 380-386.
147
Cf. Mt. 14, 20.
148
A se vedea Sinaxarul Mare din ziua de 11 Mai, cnd Sfnta Biseric pomenete
inaugurarea sau Sfinirea Constantinopolului. Sfntul Teofan scrie c mpratul Constantin a
decretat ca, la ntemeierea Constantinopolului, aceast cetate avea s fie socotit Noua
Rom i s aib un Senat. n locul n care a nceput s construiasc cetatea, n partea de apus,
la poarta care ducea n afara cetii, spre Roma, Constantin a ridicat o column de porfir, n
vrful creia se afla statuia sa. El a mpodobit cetatea cea nou cu multe obiecte de art, statui
din bronz i marmur, aduse din fiecare provincie i cetate a imperiului. The Chronicle of
Theophanes Confessor, AM 5821, A.D. 328/329, p. 46. Nota 2 din aceeai surs afirm c
statuia de pe columna de porfir era un Apollo din Ilium care fusese modificat. Alte izvoare
plaseaz statuia n centrul Forumului.
149
Sfntul Mochie este prznuit de Sfnta Biseric n ziua de 11 Mai.
150
Anaplous ori Sosthenion (Istinye) este un mic golf natural din Bosfor, care face legtura
dintre Marea Neagr i Propontis; bizantinii l numeau Stenon.
151
Sfntul Teofan confirm aceasta, spunnd c mpratul Constantin a intensificat
distrugerea idolilor i a templelor lor, care au fost demolate n diferite locuri. Ce mai rmnea
din acestea era druit bisericilor lui Dumnezeu. The Chronicle of Theophanes Confessor, AM
5822, A.D. 329/330, p. 47.
un Senat. Familii nobile romane i conductori distini au fost invitai s
locuiasc acolo. Constantin a nlat i case frumoase pentru noii locuitori ai
cetii.
Eusebiu Pamfilus ne spune c n mijlocul pieii erau fntni mpodobite cu
chipuri fcute din aram i suflate n aur, care l reprezentau pe Bunul Pstor, pe
Daniel n groapa cu lei, etc. n camera principal din palatul imperial el a pus s
fie fixat pe o plac mare din centrul tavanului, care era acoperit cu panouri
suflate n aur, simbolul Ptimirii Mntuitorului nostru Crucea alctuit dintr-o
multitudine de pietre preioase i bogat ornamentat cu aur.
152

Tot n acea vreme abisinienii erau catehizai i botezai de Sfntul
Frumentie din Tyr,
153
ajutat de Meropios i Adesios.
154
Cu voia lui Dumnezeu,
curajul i evlavia mpratului Constantin cel Mare ajunseser cinstite n ntreaga
lume civilizat. n timpul domniei lui, n anul 330, pe cnd se afla n Bizan,
ivirenii (georgienii) au mbriat i ei cretinismul ca religie de stat.
155

Episcopul Teodoret de Cir, n opera sa Istoria bisericeasc,
156
prezint modul n
care Iviria a fost ndrumat pe calea adevrului Evangheliei de o roab, o Sfnt
a lui Dumnezeu, care l-a vindecat de orbire pe regele ivirean, boal care l-a
cuprins pe cnd era la vntoare.
157
Ea l-a convins pe rege s trimit o solie la
Constantin i s cear nvtori ai credinei. Regele a primit ndemnul ei, iar
Constantin i-a ntmpinat pe soli cu bucurie i a ales pentru aceast lucrare un
episcop nzestrat cu mult credin, nelepciune i virtute.
De asemenea, Constantin i-a asumat de bunvoie ocrotirea cretinilor
prigonii din Persia. Constantin i-a scris mpratului persan, cerndu-i s
primeasc religia cretin i s-i cinsteasc pe nvtorii acesteia. n aceeai
perioad, chiar i armenii au venit la Hristos. Acesta a fost rezultatul eforturilor
misionare ale Sfntului Ierarh Grigorie, Lumintorul Armeniei celei Mari, care a
rposat prin anul 328.
158
Att Sfntul Grigorie, ct i regele Tiridates, l-au vizitat
pe Constantin, pe cnd acesta se afla la Roma. Succesorul lui Grigorie, fiul lui
Tiridates, pe nume Aristanes, a primit i el epistole de ndemn de la Constantin.
Sfntul Teofan adaug faptul c multe neamuri, care mai nainte invadau

152
Eusebiu, Viaa, Cartea a III-a, cap. XLIX.
153
Sfntul Frumentie, Arhiepiscopul Etiopiei, este prznuit de Sfnta Biseric n ziua de 30
Noiembrie.
154
Vezi: Rufinus de Aquileia, Istoria Bisericii, trad. de Philip Amidon (NY: Oxford
University Press, 1997), Cartea 10.9, 10.
155
Ibidem, Cartea 10.11.
156
Teodoret (cca 393 cca 466) a fost episcop de Kyros (Cyrrhus), lng Antiohia. El a
scris n limba greac. Cronicile lui istorice despre Biserica i monahismul de la mijlocul
secolului V sunt de un interes aparte.
157
A se vedea aceast povestire despre femeia cretin n istorisirea referitoare la ivireni,
care se gsete n Sinaxarul Mare, pe 27 Octombrie, precum i istoria Sfintei Nina, prznuit
de Sfnta Biseric n ziua de 14 Ianuarie.
158
Vezi Sinaxarul Mare, Viaa Sfntului Ierarh Grigorie, prznuit de Sfnta Biseric n ziua
de 30 Septembrie.
teritoriul roman, au cerut s fie botezate, datorit minunilor svrite de preoii
luai prizonieri n timpul domniei mpratului Gallienus (253-268). Aceste
neamuri i includ pe goi, celi i pe galatenii din apus. Iar sub domnia lui
Constantin victoriosul, multe neamuri au fost botezate i au alergat la
Hristos.
159

Vestitele cldiri ale cetii celei noi erau aproape terminate n vremea celui
de al douzeci i patrulea an de domnie a Marelui Constantin, adic anul 330,
sau 5838 de la facerea lumii. Cetatea, cunoscut ca Noua Rom, a ajuns s fie
numit Constantinopol sau Cetatea lui Constantin i, ca orice capital, avea
senatori, nobili, demnitari i generali, fiind mpodobit cu toat mreia i
nfrumuseat cu statui i coloane, ca astfel s ajung regina cetilor.
160

mprteasa Elena n ara Sfnt
Tot n acea vreme, Constantin a fost nvrednicit de o vedenie. Urmnd un
ndemn ceresc, el a trimis-o la Ierusalim pe binecuvntata sa mam, mprteasa
Elena, pentru ca ea s caute acolo Lemnul cel de pre al Crucii.
161
Acesta nc
era ngropat sau, mai degrab, ascuns cu rutate n acel loc din ara Sfnt, unde
Domnul nostru a fost rstignit i ngropat de poporul cel nerecunosctor al
evreilor. Socrates i Sozomen afirm c hulitorii lui Hristos au acoperit locul
rstignirii, ba chiar au ridicat acolo un templu nchinat Afroditei (Venus), ca s
poat terge pomenirea lui Iisus. Cnd Augusta a aflat unde se gsea Crucea, ea
a poruncit ca templul s fie drmat i pmntul nlturat.
162


159
The Chronicle of Theophanes Confessor, AM 5816, A.D. 323/324, loc.cit.
160
mpratul a prsit Roma. A preferat s ia cu el mai degrab motenirea lumii
civilizate, aa cum aceasta a fost schimbat i mbuntit de Roma, dect spiritul local al
Romei. Imperiul Roman era mai mult dect un produs al Romei. Dintotdeauna imperiul a fost
n mare msur grec. Nu trebuie s uitm c pn i romanii de frunte erau greci prin educaie.
Imperiul a fost att roman ct i grec, cu mult nainte ca mpratul Constantin s intervin i
s dea elenismului un loc de slluire n vechiul Bizan. n orice caz, el a separat elementul
grec i l-a retras din Apus concentrndu-l n provinciile din Rsrit i lsndu-i pe cei din
Apus, nc o dat, pur apuseni, de-elenizai, ba chiar barbarizai ntr-o oarecare msur,
deoarece elenismul constituia opt zecimi din civilizaia uman de atunci. n ce l privete pe
Constantin, el nu era grec. Folosea latina ca limb de comunicare. n aceast limb i-a scris
discursurile, care, la nevoie, erau traduse n limba greac. Constantin nu era un apostol de
bunvoie al curentului elenist, ci doar urma mersul vremurilor contemporane lui. Baker,
Constantine the Great, cap. X(XII), pp. 261-263.
161
Povestirea pe larg a cercetrilor fcute de Sfnta Elena pentru aflarea Crucii poate fi
citit n Sinaxarul Mare, la ziua de 14 Septembrie, cnd Sfnta Biseric pomenete Praznicul
nlrii Cinstitei i de Via dttoarei Cruci.
162
Eusebiu scrie c mpratul Constantin a acordat un ajutor bnesc Bisericii din Ierusalim,
ce fusese nlat pe sfntul loc al nvierii Mntuitorului [Viaa, Cartea a III-a, cap. XXIX].
Dar Sfntul Mormnt al Domnului, care mai nainte fusese pregtit pentru Iosif din
Arimateea, unde ngerul cel strlucitor a cobort din cer i a rsturnat piatra, era complet
acoperit cu pmnt i pietre. Deasupra Sfntului Mormnt a fost nlat un templu al zeiei
Venus. Sub ndrumarea Sfntului Duh, mpratul Constantin a poruncit ca locul s fie spat
pn la nivelul iniial i apoi sfinit. Templul lui Venus, statuile i tot ce se afla acolo a fost
distrus. ntreaga cantitate de pmnt i pietre a fost mutat n afara cetii, ct mai departe
Sfntul Teofan ne spune c mpratul i-a poruncit lui Macarie I,
Episcopul Ierusalimului (314-333), care a fost prezent la Sinodul I de la Niceea,
s caute locul Sfintei nvieri, Golgota (Locul Cpnii) i Lemnul cel de via
dttor. n acel an Constantin a ncoronat-o pe Elena, credincioasa lui mam, i
i-a acordat privilegiul de a bate moned. Apoi ea a avut o vedenie, prin care
a fost ndemnat s mearg la Ierusalim, ca s scoat la lumin locurile sfinte,
ce fuseser ngropate de necredincioi. Elena l-a rugat pe fiul ei s mplineasc
aceste porunci date de Dumnezeu, iar mpratul s-a supus voinei ei.
163

Acest episod de mare importan pentru cretintate a nceput astfel.
Evlavioasa i Sfnta Elena a luat cu ea o mulime de generali i demnitari. n
timpul pelerinajului, ea a dat Bisericii i clericilor mult milostenie i sprijin
imperial. Constantin adaug Sfntul Teofan a trimis-o pe mama lui
la Ierusalim cu muli bani i ostai. Macarie, Patriarhul Ierusalimului,
a ntmpinat-o pe btrna mprteas cu cinstea cuvenit i, mpreun cu ea,
a cutat mult-doritul Lemn de via dttor, svrind multe rugciuni i postiri.
Cnd toate acestea au fost mplinite, ndat Domnul i-a descoperit lui Macarie c
cinstita Cruce se afl n locul unde erau templul i statuia Afroditei. De
Dumnezeu ncununata mprteas Elena, folosindu-i autoritatea imperial,
a aranjat de ndat ca un numr mare de muncitori s nimiceasc templul
construit de mpratul Aelius Hadrian (117-138). L-au drmat pn la temelie i
au ndeprtat pmntul de deasupra.
164

Apoi Elena a venit la locul Ptimirii Domnului. Mai nti a cutat n toate
izvoarele cele pline de nvtur, nu numai cretine, dar i evreieti, pentru a
afla cam pe unde ar putea gsi nepreuitul obiect. Augusta a primit ajutor de la
un oarecare evreu, pe nume Iuda, care cunotea locurile. La nceput, el nu a vrut
s arate ce tia. Prin urmare, a fost aruncat ntr-o fntn secat, unde nu i s-a dat
nici pine, nici ap. Pn la urm, dup apte zile, Iuda nu a mai putut ndura
foamea i setea. Atunci a strigat cu glas mare: Eliberai-m i v voi arta unde
a fost rstignit Hristos! ndat a fost scos din fntn i le-a artat locul, ns nu
tia cu siguran unde se gsea Crucea. Atunci Sfnta Elena a nlat rugciuni
fierbini ctre Domnul. ndat a nceput un cutremur, care a zguduit acel loc, i
pretutindeni s-a rspndit o mireasm de nespus, precum mirosul de smirn.
mprteasa le-a cerut lucrtorilor s sape. Pe msur ce sptorii au ajuns tot
mai adnc n pmnt, au nceput s simt o mireasm minunat ieind de acolo.
Augusta a poruncit ca spturile s fie continuate cu evlavie.
Spre uimirea tuturor, ns exact dup cum numai mprteasa crezuse,
spturile adnci au dus la nite ncperi ascunse de pmnt, n care

posibil. Aadar, cinstitul i sfinitul loc al nvierii Mntuitorului nostru a fost scos la lumin.
Eusebiu, Viaa, Cartea a III-a, cap. XXV-XXVIII. Biserica Sfntului Mormnt a fost sfinit n
anul al treizecilea al domniei lui Constantin, potrivit lui Eusebiu [Op.cit., Cartea a IV-a, cap.
XLVII].
163
The Chronicle of Theophanes Confessor, AM 5816, A.D. 323/324, p. 37.
164
Ibidem, AM 5817, A.D. 324/325, pp. 41-42.
au descoperit taina Crucii ngropate. Elena i toi cei mpreun cu ea s-au
minunat, pn i Iuda. Acel evreu a ajuns s cread n Hristos i I-a adus
mulumire. Din pmnt au fost scoase trei cruci, tblia scris de Pilat i cuiele.
Obiceiul vremii era ca instrumentele de tortur s fie ngropate n apropierea
locului de suferin a condamnatului. ns tblia fusese scoas de pe adevrata
Cruce a Domnului i aruncat n apropiere. Crucea lui Iisus se gsea aruncat la
un loc cu celelalte dou, fr nici o deosebire. Rufin din Aquileia (n. 345)
noteaz: Cele trei cruci erau puse la un loc. ns dup aceast descoperire,
bucuria Elenei a fost ntunecat de faptul c nu putea distinge crucile una de
alta. Acolo a fost descoperit i tblia scris de Pilat n limbile greac, latin i
ebraic, ns nici mcar aceasta nu indica limpede care este Crucea
Domnului.
165
Sfntul Teofan spune c Sfntul Mormnt i Locul Cpnii au
fost descoperite de ndat, iar n apropiere, ctre rsrit, erau ngropate trei cruci.
Dup ce au cercetat mai bine locul, au aflat pn i cuiele. ns nu tiau care
dintre cele trei cruci este cea a Domnului.
166

n clipa acelei descoperiri, mprteasa s-a umplut de o adnc bucurie.
Cnd l-au ntrebat pe Iuda, acesta nu a tiut s arate care dintre cele trei cruci
este cea pe care a fost rstignit Hristos. ns, prin purtarea de grij a lui
Dumnezeu, de locul acela se apropia un cortegiu funerar. Micat de o credin
puternic, Iuda le-a cerut celor care purtau trupul, s-l aduc naintea
mprtesei. Sicriul a fost adus i aezat pe pmnt. Pe cnd trupul zcea acolo,
prima cruce a fost pus peste el, ns nu s-a petrecut nimic. La fel au fcut i cu
cea de a doua cruce i tot nimic nu s-a ntmplat, fiindc acestea erau crucile
celor doi tlhari. n sfrit, Crucea Domnului nostru Iisus Hristos a fost a fost
pus peste trupul celui mort. i, o, minunile Tale, Hristoase mprate! ndat ce
a fost atins cu cea de a treia cruce, acel mort a nviat. Prin aceast minune s-a
descoperit acolo puterea cinstitei Cruci. Muli evrei au fost martori la cele
ntmplate i au crezut n Hristos. Iar Sfnta Elena era plin de bucurie i nla
mulumiri Domnului. Dup acest eveniment nltor, mprteasa l-a chemat
acolo iari pe Iuda, care deja primise Sfntul Botez i numele de Chiriac.
167
Pe
cnd Chiriac i alii venii cu el se nchinau Sfintei Cruci, locul acela s-a umplut
de strlucire. Dup ce au spat puin mai adnc, au descoperit i cuiele cu care
Domnul a fost intuit pe Cruce.
168

Sfntul Teofan adaug o alt istorisire, care mrturisete despre adevrata
Cruce. n ncercarea lor de a descoperi Crucea Domnului, n vreme ce Elena era

165
Rufinus de Aquileia, Istoria Bisericii, Cartea 10.7.
166
The Chronicle of Theophanes Confessor, AM 5817, A.D. 324/325, p. 42.
167
n timpul domniei lui Iulian Apostatul (360), Sfntul Chiriac i-a urmat Episcopului
Macarie ca Patriarh al Ierusalimului (314-333). Chiriac a primit mucenicia mpreun cu mama
sa, Ana. Amndoi sunt prznuii de Sfnta Biseric n ziua de 28 Octombrie.
168
A se vedea Sinaxarul Mare n legtur cu aflarea de ctre Sfnta Elena a preioaselor
cuie ale Ptimirii Domnului nostru Iisus Hristos, descoperire prznuit de Sfnta Biseric n
ziua de 6 Martie.
foarte ndurerat, Macarie cel cu nume bun a gsit dezlegare acestui lucru, prin
credina lui puternic. El a atins cu fiecare dintre cele trei cruci pe o femeie de
neam nobil, care era dezndjduit, cci se apropia de moarte. i astfel, fericitul
Macarie a descoperit care era Crucea Domnului. Fiindc, numai ce s-a apropiat
umbra Crucii de femeia cea bolnav, i aceasta, cu toate c abia era n stare s
respire i s se mite, ndat, cu puterea lui Dumnezeu, s-a ridicat i a nceput s
l slveasc pe Domnul cu glas mare.
169

Rufin noteaz i el aceast istorisire: S-a ntmplat s fie n cetate o
femeie de rang nalt, care zcea pe patul morii din pricina unei boli grave. Cnd
Episcopul Macarie a neles tulburarea mprtesei i a celor ce erau de fa la
aflarea crucilor, a spus: Aducei aici toate crucile care au fost gsite, iar
Dumnezeu ne va descoperi care este cea care l-a purtat pe Fiul. Macarie, alturi
de mprteas i de popor, au mers la femeia suferind. Episcopul a nge-
nunchiat i a rostit aceast rugciune ctre Dumnezeu: Doamne, Tu ai binevoit
s dai mntuire neamului omenesc prin Fiul tu cel Unul nscut i prin suferina
Lui pe Cruce. Acum ai pus n inima celor fcui de Tine s caute fericitul Lemn,
pe care a fost rstignit Mntuitorul nostru. Aadar, arat-ne limpede, care dintre
aceste trei cruci a fost rnduit spre slava Domnului nostru i care au fost fcute
ca s slujeasc pedepsei. F, dar, ca aceast femeie, care zace aici pe jumtate
moart, s fie readus la via din porile morii, prin atingerea ei cu Lemnul cel
vindector. Rugndu-se astfel, Macarie a atins-o pe femeia bolnav cu una
dintre cruci, ns aceasta nu a ajutat. A atins-o i cu cea de a doua cruce, iari
fr nici o izbnd. ns cnd Episcopul a atins-o cu cea de a treia cruce, ndat
femeia a deschis ochii i s-a ridicat. Cu putere nnoit i mai mult nsufleire
dect pe vremea cnd era sntoas, ea a nceput s umble prin cas i s
slveasc puterea lui Dumnezeu. Atunci mprteasa, primind o dovad att de
limpede a rugciunii ei, a hotrt s construiasc o biseric mrea pe locul n
care a gsit Crucea. Iar cele patru cuie, cu care a fost intuit trupul Domnului,
le-a dat fiului ei, Constantin. Din cteva cuie el i-a fcut un fru pentru a-l
folosi n lupt, iar cu celelalte se spune c i-a pregtit un coif la fel de
trebuincios n btlie. Ct privete nsui Lemnul cel vindector, mprteasa i-a
dus fiului ei o parte din acesta, iar cealalt parte a pus-o ntr-o cutie din argint i
a lsat-o n locul unde a fost gsit, spre nchinarea i folosul poporului celui
credincios; aceast parte din Sfnta Cruce nc se mai pstreaz acolo spre
pomenire.
170

Prin descoperirea Elenei s-a mplinit i proorocia lui Isaia: Mrirea
Libanului, chiparosul, ulmul i meriorul la tine vor veni, cu toii laolalt, ca s
mpodobeasc locaul cel sfnt al Meu, iar Eu voi slvi locul unde se odihnesc
picioarele Mele [Is. 60, 13]. mprteasa a recunoscut cele trei pri ale Crucii
n lemnul de cedru, pin i chiparos, prin care s-au mplinit Ptimirile

169
The Chronicle of Theophanes Confessor, AM 5817, A.D. 324/325, loc.cit.
170
Rufinus de Aquileia, Istoria Bisericii, Cartea 10.7, 8.
Mntuitorului.
171
Sfntul Teodor Studitul psalmodiaz: S cntm laudele
Crucii celei fcute din trei feluri de lemn [Is. 60, 13] ca un chip al Treimii i
cinstind-o cu fric, s nlm strigare, binecuvntnd, ludnd i nlnd pe
Hristos n veci.
172
i, Rstignit ai fost, Fiul lui Dumnezeu, pe pin, pe cedru i
pe chiparos. Sfinete-ne pe toi i nvrednicete-ne s privim la Ptimirea Ta cea
dttoare de via.
173
Sfntul Iosif Imnograful cnt i el, cu slav: S cinstim
Crucea Domnului, aducnd acestea: dragostea noastr blnd precum
chiparosul, mireasma dulce ca cedrul a credinei noastre i iubirea noastr curat
precum pinul. i s slvim pe Mntuitorul nostru, Care a fost intuit pe ea
[Is. 60, 13].
174

Sfntul Grigorie de Tours (538-594) noteaz c acele cuie care au fost
folosite pentru rstignirea celor doi tlhari erau negre i ruginite, ns cuiele cu
care a fost rstignit Domnul, erau luminoase i strlucitoare ca fulgerul.
Sozomen,
175
istoricul bisericesc din secolul V, care se trgea din Palestina,
noteaz c dup ce a fost gsit cinstitul Lemn, cea mai mare parte a lui a fost
pus ntr-o racl de argint, care nc se mai pstreaz n Ierusalim. mprteasa
Elena a dat o parte fiului ei, Constantin, mpreun cu piroanele cu care a fost
intuit trupul lui Hristos. Se spune c din acestea mpratul i-a fcut un coif i
un fru pentru calul su, urmnd proorociei Sfntului Zaharia.
176

Episcopul Teodoret, originar din Antiohia, spune c Augusta a poruncit
ca o parte din cuie s fie pus n coiful imperial, pentru ocrotirea capului fiului
ei de sgeile vrjmailor. Tot la porunca mprtesei Elena, celelalte cuie au fost
folosite pentru frul calului lui Constantin, nu doar pentru a-l pzi pe mprat, ci
i pentru a mplini o proorocie veche rostit de Zaharia Ea a trimis la palat o
parte din Crucea Mntuitorului nostru. Cealalt parte a fost acoperit cu argint i
dat n grija episcopului cetii Ierusalimului, cu ndemnul de a o pstra cu grij,
ca s fie transmis posteritii n chip nevtmat. Apoi ea a trimis dup meteri
i materiale, ca s nale cele mai impuntoare i mai mree biserici.
177

Socrates, avocat i istoric bisericesc grec, nscut n Constantinopol, spune
c mama mpratului a ridicat pe locul Mormntului Domnului o biseric
mrea i a numit-o Noul Ierusalim, construind-o cu faa ctre cetatea cea veche
i prsit. Acolo ea a lsat pentru cei ce doreau s o vad, o parte a Crucii, care

171
Minei, 21 Mai, Icos la Utrenie, dup Cntarea a IV-a.
172
Triod, Mari n sptmna a patra, stihir la Canonul Utreniei, Cntarea a VIII-a, Glasul
VIII.
173
Triod, Vineri n sptmna a patra, stihir la Canonul Utreniei, Cntarea a V-a, Glasul
IV.
174
Triod, Miercuri n sptmna a patra, stihir la Canonul Utreniei, Cntarea a VII-a,
Glasul VI.
175
Sozomen, Istoria bisericeasc, Cartea a II-a, cap. I, n: Sozomen Salaminus Hermias,
The Ecclesiastical History , The Nicene and Post-Nicene Fathers Series, 2
nd
Ser., II:259.
176
Zah. 14, 20.
177
Teodoret, Istoria bisericeasc, Cartea I, cap. XVII, n: Teodoret, The Ecclesiastical
History, Nicene, 2
nd
Series, III:55.
era nchis ntr-o racl din argint. Cealalt parte a trimis-o mpratului, fiul ei.
Constantin credea c cetatea va fi cu totul ferit de primejdii, dac acest obiect
sfnt era pstrat nluntrul ei. mpratul a pus n tain o parte a Crucii n statuia
sa din Constantinopol, aflat pe o column nalt din porfir, n Forumul numit al
lui Constantin.
178
Am scris acestea dintr-o surs intermediar, ntr-adevr, ns
aproape toi locuitorii Constantinopolului afirm c acest fapt este adevrat. n
plus, din cuiele cu care minile lui Hristos au fost intuite de Cruce pe care
Elena, mama lui, aflndu-le tot n mormnt, i le-a trimis Constantin a fcut un
fru i un coif, pe care le folosea n campaniile lui militare.
179
mpratul a
asigurat toate materialele necesare pentru construirea bisericilor i i-a scris
Episcopului Macarie s grbeasc ridicarea lor. Cnd mama mpratului a
terminat de ridicat Noul Ierusalim, ea a nceput o alt biseric, la fel de
impuntoare. Este vorba despre biserica ridicat deasupra peterii din Betleem,
unde Hristos S-a nscut cu trupul. ns Elena nu s-a oprit aici, ci a ridicat o
a treia biseric, pe Muntele nlrii Mntuitorului.
180
Sfntul Teofan confirm
c Elena a poruncit ca n numele fiului ei s fie nlate biserici la Sfntul
Mormnt i la locul Rstignirii, unde a fost descoperit Lemnul cel de via
dttor, precum i la Betleem i pe Muntele Mslinilor.
181

La Golgota, Sfnta Elena a fost prima care s-a nchinat Sfintei Cruci i a
srutat-o. Ea rvnea s o duc n cetatea cea nou, ca dar pentru fiul ei. A tiat o
parte, de-a lungul lemnului, pstrnd astfel ntreag forma Crucii, din fa i din
spate. Aadar, ea avea dou Cruci, cea lsat n Ierusalim i cea pe care a luat-o
mpreun cu nepreuitele cuie, ducnd-o cu bucurie fiului ei.
Potrivit Sfntului Ambrozie, Elena a cutat i a aflat cuiele cu care a fost
rstignit Domnul. Dintr-un cui spune Ierarhul ea a poruncit s se fac un
fru, iar din altul a fcut o diadem. Pe unul l-a folosit ca podoab, iar pe cellalt
pentru nchinare, mpodobindu-le i cu pietre preioase i trimindu-le fiului ei.
Constantin le-a purtat pe amndou, lsndu-le ca motenire a credinei sale

178
Statuia lui Constantin, care avea incorporate n ea cteva dintre cuiele cu care a fost
rstignit Hristos, coninea n postamentul ei i o piatr de la fntna patriarhului Iacov [In. 4,
12]. Mai multe informaii despre relicvele pstrate n Columna lui Constantin se pot afla din
Viaa Sfntului Sfinitului Mucenic Ipatie, Episcop de Gangra, prznuit de Sfnta Biseric n
ziua de 31 Martie.
179
Neavnd susinerea istoriei, a opiniei publice sau a tradiiei familiei depind
exemplul primit de la tatl su i departe de a se ruina c are nume, cruce i credin
cretin, Constantin le-a artat tuturor acel fragment din Sfnta Cruce, adus de mama lui la
Constantinopol, prezentndu-l ca pe cea mai mare cinste a sa i ludndu-se cu ea, ca fiind
trofeul ce l-a condus la victorie. El a cerut s fie pictat o plac comemorativ nalt, ce a fost
pus n vzul tuturor, n faa porticului palatului su, pe care erau zugrvite Crucea deasupra
capului su i un balaur zburtor sub picioarele lui i ale copiilor si, iar balaurul era strpuns
cu o suli i aruncat n adncurile mrii. Eusebiu, Viaa, Cartea a III-a, cap. II, III.
180
Socrates Scolasticul, Istoria bisericeasc, Cartea I, cap. XVII, n: Socrates Scholasticus,
The Ecclesiastical History, Nicene, II:21, 22.
181
The Chronicle of Theophanes Confessor, AM 5817, A.D. 324/325, loc.cit.
mprailor de dup el. i astfel, credina mprailor pusese nainte obiectul cel
sfnt, aflat pe fru, dup proorocia lui Zaharia: n ziua aceea va fi (scris) pe
clopoeii cailor: Sfntul lui Dumnezeu [Zah. 14, 20]. Credina a venit de
acolo de unde s-a ncheiat persecuia, iar nchinarea lui Dumnezeu i-a luat locul.
Elena a lucrat cu nelepciune punnd Crucea pe capetele conductorilor, pentru
ca domnii s cinsteasc Crucea lui Hristos. Aceasta nu a fost din ngmfare, ci
din evlavie, pentru c s-a adus slav sfintei noastre rscumprri Pe cap o
coroan, iar n mini frie. O coroan fcut din Cruce, spre strlucirea
credinei, iar friele i ele fcute din Cruce, ca s conduc puterea imperial i s
fie o conducere dreapt, nu una nelegiuit. Fie ca toi principii s cunoasc
faptul c aceast putere le-a fost dat prin bunvoina lui Hristos, pentru ca
urmnd ei pilda Domnului, s se poat spune despre mpratul roman: Pus-ai
pe capul lui cunun de piatr scump [Ps. 20, 3].
182

Sozomen ne spune c mpratul Constantin a pstrat, ntr-adevr, o parte
din Sfnta Cruce, ns cea mai mare parte a fost acoperit n argint i pstrat n
biserica ridicat curnd dup aceea, pe locul unde a fost descoperit. De fapt,
mpratul avea fcute din cuie un coif i un fru pentru calul su, potrivit
proorociei lui Zaharia, care s-a referit la aceast perioad.
183
Sfntul Teofan
adeverete acestea i spune c mpratul Constantin i-a ntmpinat mama cu
bucurie. El a pus ntr-un cufr de aur o bucat din Lemnul cel de via dttor i
i-a ncredinat-o episcopului spre pstrare. Constantin a aezat o parte din cuie n
coiful su, iar pe celelalte n frul calului su, ca s se mplineasc cuvntul
Proorocului.
184

n cei doi ani petrecui n Palestina, Elena a construit cteva biserici. Mai
trziu, mprtesei i s-a nchinat un paraclis la locul spturilor, chiar acolo unde
a fost descoperit adevrata Cruce. Constantin a contribuit la eforturile mamei
sale cu multe alte daruri scumpe.
185
Unele istorisiri o asociaz pe Elena cu
Biserica Adormirii de lng Ghetsimani, cu biserica din Hebron, de la Stejarul
din Mamvri
186
i chiar cu cea de pe Muntele Sinai. Mai mult, ea i-a petrecut
vremea n ara Sfnt ajutndu-i pe cei sraci i nevoiai. Augusta le aducea
mncare i chiar i servea la mas, fiind mereu mbrcat n haine simple.
Rufin noteaz c venerabila mprteasa a lsat i urmtoarea dovad a
evlaviei sale. Se spune c, ntr-o zi, le-a invitat la mas pe fecioarele nchinate
lui Dumnezeu, pe care le-a aflat acolo, n ara Sfnt. Elena le-a tratat cu mult
cinste, socotind c nu era potrivit pentru ele s mplineasc ndatoririle slujirii.
Dimpotriv, ea nsi, n hain de servitoare, a pus masa cu minile ei, a luat

182
Sfntul Ambrozie, Cuvnt funebru despre Teodosie, Cuvinte funebre, n: Saint
Ambrose, Funeral Oration on Theodosius, Funeral Orations, The Fathers of the Church,
trad. de R. J. DeFerrari, Ph.D., vol. 22, pp. 328-329.
183
Sozomen, Op.cit., loc.cit.
184
The Chronicle of Theophanes Confessor, AM 5817, A.D. 324/325, loc.cit.
185
Eusebiu, Viaa, Cartea a III-a, cap. XLIII.
186
Ibidem, Cartea a III-a, cap. LIII.
paharul i a turnat ap peste minile lor. ntr-adevr, mprteasa lumii i maica
imperiului, s-a fcut pe sine slujitoare a slujitoarelor lui Hristos. Aceasta s-a
petrecut la Ierusalim.
ntre timp, Constantin, avnd ndejde n credina lui, i-a nfrnt chiar pe
pmntul lor pe sarmai, pe goi i pe ceilali din neamurile barbare, afar de cei
ce deja fcuser pace, prin tratate de prietenie sau predare de bunvoie. Cu ct se
lsa mai mult n grija lui Dumnezeu, n duh de credin i smerenie, cu att mai
mult Dumnezeu i le supunea pe toate. Apoi i-a trimis scrisori primului vieuitor
al pustiei, lui Antonie, ca unuia dintre prooroci, rugndu-l s mijloceasc la
Domnul pentru el i pentru copiii lui.
187
n acest fel, Constantin se strduia s se
fac plcut lui Dumnezeu, nu numai prin vredniciile lui i credina mamei sale,
ci i prin mijlocirea Sfinilor.
188

Potrivit lui Sozomen, cnd mprteasa a vizitat cetile din Rsrit, ea a
fcut daruri potrivite bisericilor din fiecare cetate, i-a mbogit pe cei ce
fuseser lipsii de bunurile lor, a mplinit cu bunvoin nevoile sracilor i a
redat libertatea celor de mult vreme ntemniai, condamnai la exil sau la
min.
189
Eusebiu al Cezareei adeverete drnicia Sfintei Elena i actele ei de
bunvoin, zicnd: n mreia autoritii sale imperiale, a dat din plin dovezi
ale drniciei ei. n timpul cltoriei n provinciile rsritene, mprteasa i-a
ajutat pe locuitorii din cteva ceti, dar i pe toi cei care au apelat personal la
ea. n acelai timp, i arta buntatea i fa de ostai cu mn larg. ns
vrednice de mirare sunt milosteniile fcute de ea sracilor celor goi i neocrotii.
Unora le-a dat bani, iar altora haine din destul. I-a eliberat pe unii din temni
sau din amar robie la min. Pe alii i-a scpat de asuprire nedreapt, iar pe alii
i-a ntors de exil Ea nu i neglija nici evlavia personal fa de Dumnezeu.
Vrednica mprteas a mpodobit locurile de rugciune cu daruri deosebite,
neuitnd nici bisericile din cele mai mici ceti. Aceast femeie admirabil purta
haine simple i modeste, atunci cnd se amesteca n mulimea de nchintori.
190

Augusta era foarte cinstit n tot imperiul. Rvna ei pentru credin a dus la
nmulirea nespus a convertirilor. Pelerinajul mprtesei a fcut i pe ali
cretini s-i doreasc aceast cltorie sfnt, ea fiind ntre primii pelerini
menionai n documente. Elena a nceput astfel o tradiie, care a continuat pn
n zilele noastre. Cu toate c a rmas puin din mreia iniial a edificiilor
nlate de ea, cci, n ultimele aptesprezece secole, multe incendii, cutremure
i invazii au lsat semne adnci pe zidurile ctitoriilor ei, totui dorina i rvna ei
de a pstra i de a mpodobi sfintele altare ale Ortodoxiei au fost continuate.
La ntoarcerea acas, era ostenit de toate lucrrile ei i nc l plngea pe
nepotul ucis, pe Crispus. Sfnta Elena a rposat la Nicomidia n braele fiului ei,

187
Sfntul Antonie cel Mare este prznuit de Sfnta Biseric n ziua de 17 Ianuarie.
188
Rufinus de Aquileia, Istoria Bisericii, Cartea 10.8.
189
Sozomen, Op.cit., Cartea a II-a, cap. II, The Nicene and Post-Nicene Fathers Series, 2
nd
Ser., II:259.
190
Eusebiu, Viaa, Cartea a III-a, cap. XLIV, XLV.
Constantin. Eusebiu arat c Augusta Elena, credincioasa i iubita soie a lui
Constantius Chlor i mama devotat a lui Constantin cel Mare, soia unui
mprat roman cretin i mama altuia nc i mai mare, milostiva i neobosita
ocrotitoare a Sfintei Biserici, Mireasa lui Hristos, pe care nici un lup cumplit nu
a ndrznit s o sfie vreodat, ajungnd la vrsta de optzeci de ani, i-a dat
sufletul. Elena a rposat n prezena minunatului ei fiu, care ngenunchiase n
ateptare lng ea, mngind-o i inndu-i minile cu profund respect i
devotament. Ea a fost luat de Sfini i de ngerii din cele mai nalte ranguri,
crora li s-a poruncit s o duc, pentru venicie, lng Mntuitorul. Trupul ei
a fost cinstit cu onoruri neobinuite, fiind escortat n cetatea mprteasc de un
ir lung de ostai i de garda de onoare imperial. A fost pus n mormntul
mprailor din Biserica Sfinii Apostoli. Eusebiu comenteaz c mpratul
Constantin, prin influena lui, a determinat-o s fie o nchintoare att de
devotat a lui Dumnezeu, cu toate c nu fusese mai nainte credincioas, nct
prea c nsui Mntuitorul lumii o nvase nc din fraged tineree. Pe lng
aceasta, Constantin a cinstit-o att de mult cu demnitile imperiale, nct n
fiecare provincie i chiar n rndurile otilor era aclamat ca August i
mprteas i s-au btut monede din aur cu chipul ei.
191

Mai apoi, Constantin i-a scris Patriarhului Macarie, cerndu-i s grbeasc
ridicarea bisericilor. mpratul a dat instruciuni i pentru construirea unei
biserici deasupra Sfntului Mormnt al lui Hristos. El a trimis un responsabil de
lucrri, care a adus muli bani i porunca de a nla n acele sfinte locuri o
biseric att de mrea, nct s nu fie nimic mai frumos, n ntreaga lume
locuit. Tot el le-a scris guvernatorilor provinciei s adauge la aceast lucrare
ctigurile din veniturile publice. I-a spus lui Macarie c deja i dduse porunci
lui Drakilius, guvernatorul provinciei, s asigure meteri, muncitori i toate
materialele necesare construciei, pe care le-ar cere Patriarhul. Astfel i-a
mplinit Constantin cuvintele prin fapte. Apoi, n cadrul unei slujbe solemne,
mpratul a adus mulumiri lui Dumnezeu pentru facerile de bine petrecute n
vremea lui.
192

Pgnismul
Cu privire la pgnism templele i statuile zeilor Constantin a folosit
fiecare mijloc posibil pentru a ndeprta greelile cele pline de superstiii ale
pgnilor. Nu se mulumea numai s transforme idolii din piatr n moloz sau pe

191
Ibidem, Cartea a III-a, cap. XLVI, XLVII. Unii dateaz adormirea ei n anul 327. Cu
siguran trebuie s fi avut loc nainte de 330, anul n care s-au lansat ultimele monede
cunoscute care i purtau numele. Nepreuitele ei moate au fost mutate la Constantinopol i
puse s se odihneasc n cavoul imperial al Bisericii Apostolilor. Se presupune c moatele ei
au fost transferate n 849 la Mnstirea din Hautvillers, n arhiepiscopia francez de Reims,
aa cum noteaz clugrul Altmann n lucrarea sa, Translatio. Alii noteaz c o parte din
moatele ei au fost duse la Roma. Cinstirea ei s-a rspndit la nceputul secolului IX chiar i
n rile apusene. Praznicul ei n Apus este srbtorit n ziua de 18 August.
192
The Chronicle of Theophanes Confessor, AM 5817, A.D. 324/325, loc.cit.
cei din metal n buci topite. Cu o agerime i o nelegere precum cea a lui
Solomon, Constantin a poruncit s se scoat de pe zei podoabele fcute din
pietre i metale preioase, lac sau poleial. El a redus idolii, mpodobii cu cel
mai rafinat meteug, la nite simple caricaturi ale chipurilor lor de mai nainte.
A poruncit ca acestea s fie ndeprtate din locurile n care fuseser cinstite,
anume din templele pgne. Le-a expus n toate locurile publice din cetatea
imperial, ca pe nite simple obiecte de amuzament public. n plus, cu aceeai
nelepciune, el nu a poruncit drmarea imediat a templelor pgne. I-a pus la
ncercare pe patronii acestora, poruncind s fie ndeprtate uile i acoperiurile.
Prin urmare, a permis preoilor pgni i celor mai ncpnai nchintori la
idoli s-i continue ticloasele lor ceremonii, ns doar sub ameninarea
expunerii lor la vicisitudinile naturale: dogoarea soarelui, frigul iernii, ploile,
praful i cele mai mari i mai scitoare insecte, i aa mai departe. n felul
acesta, pn i psrile au putut s se cuibreasc n podurile deschise. Astfel,
altarele i sanctuarele pgne au fost transformate n adevrate receptacule
naturale de excremente de pasre. Toate acestea s-au fcut ca adaos la faptul c
pgnii au fost silii s renune la statuile lor, pe care mai devreme le socoteau
drept zei plini de sfinenie.
193

Apoi, Constantin a aflat de practicile nebuneti ale unor stpni ai unei
dumbrvi i ai unui templu din Aphaca, situat pe o culme a Muntelui Liban, n
Fenicia. Aici se cinstea demonul Afroditei, printr-o purtare efeminat a
brbailor, apoi se practicau i raporturi nelegiuite cu femei i adulter, alturi de
alte apucturi ngrozitoare i ticloase. Constantin nsui a inspectat locul. El a
poruncit ca acele cldiri i jertfele lor s fie cu totul nimicite. Fotii stpni erau
ameninai cu pedeapsa, dac ndrzneau s-i reia practicile, dup plecarea
mpratului.
194

Constantin a mers i la templul lui Aesculapius din Aegae, un monument
pgn al arlataniei i al falselor vindecri, i a fcut i cu acesta la fel ca i cu
templul Afroditei. A poruncit drmarea lui din temelii i interzicerea acelor
ceremonii demonice i nebuneti. Astfel, n urma batjocoririi i distrugerii
templelor de ctre Constantin, pgnii au abandonat n multe locuri nchinarea la
idoli i s-au ntors la cunoaterea lui Hristos. n acelai chip, el a drmat
templul Afroditei de la Heliopolis. n locul aceluia a fost nlat o biseric mare
i deosebit de frumoas. Constantin a dat i o nou lege pentru acea cetate, prin
care interzicea continuarea fostelor practici imorale. Printr-o scrisoare i
ndemna pe toi cei din popor s se conduc dup dreptarele curiei. Le-a dat i
sracilor de acolo multe ajutoare, pentru ca i acetia s nvee s l slveasc pe
Mntuitorul, n al Crui nume se svriser toate acele lucrri mntuitoare.
195

mpratul a dat un edict i mpotriva ereticilor novaieni, valentinieni,
marcionii, paulieni, catafrigieni i a tuturor celor care au nscocit i au sprijinit

193
Eusebiu, Viaa, Cartea a III-a, cap. LIII, LIV.
194
Ibidem, Cartea a III-a, cap. LV.
195
Ibid., Cartea a III-a, cap. LVI-LVIII.
ereziile prin adunrile lor particulare i i-a lipsit de locurile lor de ntlnire.
Constantin scria: Suntei de-acum definitiv deposedai de toate locurile voastre
de adunare superstiioas, adic de toate casele de rugciune dac merit acest
nume care aparineau vou, ereticilor. Acestea vor fi sechestrate i predate de
ndat Bisericii universale. Celelalte locuri de acest fel vor fi predate folosinei
publice, nct s nu rmn nici o nlesnire pentru vreo ntlnire viitoare. De
acum nainte, nici una dintre nelegiuitele voastre adunri nu se va mai putea ine
n vreun loc public sau privat. Acest edict s se fac public.
196

Ca rezultat al hotrrii lui Constantin, muli eretici au renunat la
credinele lor false i i-au aflat adpost n Sfnta Biseric. ns crmuitorii
ctorva biserici au nceput s fac o cercetare amnunit, alungndu-i cu totul
pe cei care voiau s intre cu prefctorie, n vreme ce pe oamenii venii cu
sinceritate, dup ce i-au ncercat o perioad, i-au primit n comuniunea cretin.
Au fost distruse crile care descriau practicile ereziilor celor rele i interzise, iar
bunurile celor ce aveau astfel de cri, au fost confiscate. n ce-i privete pe
autorii unor astfel de texte, acetia au fost alungai. n acest fel a fost
nsntoit Sfnta Biseric.
197

Constantin era mereu gata s acorde binefaceri de orice fel. Amrciunea
nimnui nu era prea mic ori lipsit de nsemntate pentru el. Astfel, mpratul i
ajuta pe cei mpovrai cu taxe pe nedrept. n litigii de arbitraj judiciar,
Constantin proceda n aa fel, nct pn i cel care pierdea procesul n prezena
lui, nu pleca de acolo mai puin mulumit dect mpricinatul care ctigase, cci
mpratul cuta s-l recompenseze pe cel care pierdea judecata, druindu-i
pmnturi sau bani din bunurile proprii.
198
Cele mai cunoscute schimbri
administrative ale lui Constantin au fost creterea echitabilitii taxei, separarea
complet a serviciilor militare de profesiunile civile i deschiderea unei alte ci
de informare a mpratului, prin Magister Officiorum.
199

Sciii i sarmaii
n vreme ce mpraii de mai nainte au dat, de fapt, tribut sciilor,
Constantin, nfruntndu-i cu biruitorul semn al Mntuitorului, a supus Romei i
triburile sciilor i ale sarmailor. Pe unele le-a nfrnt prin for armat, iar pe
altele le-a ctigat prin solii conduse cu nelepciune. Astfel, sciii au nvat s
accepte s se supun puterii Romei i Crucii. n privina sarmailor, a avut loc
urmtoarea serie de evenimente. Cnd sciii i-au atacat pe sarmai, acetia i-au
narmat pe sclavii lor, ca s-i ajute s-i ndeprteze pe vrjmai. Pentru nceput,
sclavii i-au nfrnt pe scii, ns mai apoi s-au ntors mpotriva fotilor stpni i
i-au alungat din inutul lor. Atunci cei alungai, cutnd ocrotirea lui Constantin,
au fost primii n hotarele Imperiului Roman. Unii a fost inclui n trupele

196
Ibid., Cartea a III-a, cap. LXIV-LXV.
197
Ibid., Cartea a III-a, cap. LXVI.
198
Ibid., Cartea a IV-a, cap. I-IV.
199
T. G. Elliott, Gothic wars; Building; Administration, The Christianity of Constantine
The Great, cap. XIII, p. 268.
imperiale, iar celorlali li s-au dat pmnturi, ca s le lucreze i s poat tri
astfel.
200

Aceste evenimente au avut loc n anul 328.
201
Constantin a rspuns
chemrii sarmailor mpotriva goilor. n 332, ntre ali prizonieri, mpratul l-a
prins pe fiul regelui got. La scurt vreme dup aceea, sarmaii Limigantes,
narmai de ctre stpnii lor mpotriva goilor, s-au revoltat i i-au alungat din
inuturile lor pe stpnii de odinioar, determinndu-i s cear ajutorul
mpratului bizantin. n 334, Constantin a stabilit cam 300.000 de locuitori n
inutul devastat, dar cultivabil din Italia i din Balcani. n 336, Constantin a dus
o campanie la nord de Dunre, n timpul creia a recuperat o parte din Dacia.
Negocierile mpratului cu barbarii dunreni au asigurat pacea n Balcani, vreme
de peste treizeci de ani. Faptul c s-a purtat omenete cu goii a avut un rol
important n asigurarea succesului su.
202

n acest fel, aa cum s-a petrecut i cu Solomon, aproape toate naiile
ntre care se numrau triburile blemmiene (nubiene), indienii i etiopienii
au ajuns s laude nelepciunea i mreia lui Constantin. Ei i-au trimis daruri i
solii, i-au oferit serviciile i aliana lor. n schimb, Constantin a mers att de
departe, nct i-a cinstit pe cei mai nobili dintre ei cu demniti romane.
203

mpratul Shapur
Constantin Augustus i-a scris mpratului persan, Shapur al II-lea
(310-381), trimindu-i o solie n numele cretinilor care vieuiau pe teritoriul
sasanid. Aa cum, n vechime, fcuser Solomon i regina din Saba, ca semn de
bunvoin, cei doi stpnitori au fcut schimb de multe daruri de pre.
204

Scrisoarea coninea mrturisirea cu adevrat evlavioas a lui Constantin despre
Dumnezeu i Hristos: Urmnd adevratei credine, sunt fcut prta la lumina
adevrului, iar ndrumat de aceasta, naintez n cunoaterea dumnezeietii
credine. Prin urmare, aa cum nsei faptele mele o dovedesc, mrturisesc cea
mai sfnt credin i adeveresc c aceast nchinare este cea care m nva
cunoaterea cea mai adnc a Preasfntului Dumnezeu Am trezit fiecare
popor al lumii spre urmarea unei ndejdi puternice i nemincinoase, astfel nct
cei care gemeau n slujba celor mai cruzi tirani au fost readui, prin mine, la o
stare mult mai bun. Acestui Dumnezeu mrturisesc c i aduc cinstire i
pomenire nencetat. M veselesc s l contemplu pe Domnul meu cu gnduri
curate i neprihnite, ntru nlimea slavei Sale. Pe acest Dumnezeu l chem cu

200
Eusebiu, Viaa, Cartea a IV-a, cap. V, VI.
201
Constantin a dobndit victorii asupra sarmailor n anii 323 i n 334, iar asupra
germanilor n 307, 308, 314 i 328/329. A mai fost victorios i asupra dacilor n 336. Dup ce
a trecut Dunrea, Constantin a construit un pod din piatr i i-a supus i pe scii (327/328).
Podul de la Oescus, Sucidava, era foarte necesar pentru aceste campanii. The Chronicle of
Theophanes Confessor, AM 5818-5819, A.D. 325/328, pp. 44-45.
202
T. G. Elliott, Gothic wars; Building; Administration, The Christianity of Constantine
The Great, cap. XIII, pp. 254-255.
203
Eusebiu, Viaa, Cartea a IV-a, cap. VII.
204
3 Regi 10, 7; 2 Paral. 9, 6.
genunchii plecai i m dau napoi cu groaz de la sngele jertfelor, de la
mirosurile lor pngrite i urte i de la orice foc magic. Pentru c aceste
superstiii profane i lipsite de credin, mpreun cu ceremoniile cele murdare,
au abtut i au trimis la pierzare pe muli, ba chiar pe toate popoarele lumii
pgne. Pentru c El, Care este Domnul tuturor, nu poate ndura ca acele
binecuvntri pe care, n milostivirea Sa fa de nevoile oamenilor, le-a dat spre
folosul tuturor, s fie pervertite, pentru a sluji poftelor unora. Singura Lui cerere
ctre om este curia minii i un duh fr prihan. Aceasta este msura cu care
El cntrete faptele de virtute i evlavie. Pentru c plcerea Lui este n faptele
de cumptare i buntate ale oamenilor. El i iubete pe cei blnzi i urte duhul
care aduce tulburare. Se bucur de credin i pedepsete necredina. Prin El,
toat puterea cea ngmfat este drmat i este pedepsit obrznicia mndriei.
Iar n vreme ce semeii i trufaii sunt deplin nfrni, El i rspltete pe cei
smerii i ierttori, dup vrednicia lor. Apoi El cinstete i ntrete n chip
deosebit, cu ajutorul Su atotputernic, mpria condus cu dreptate i l ine pe
mpratul cel chibzuit n odihna pcii.
Prin urmare, fratele meu, nu pot s cred c greesc, atunci cnd l
recunosc pe acest singur Dumnezeu, ca Fctor i Tat a toate. Pe acest
Dumnezeu Unul, muli dintre naintaii mei aflai la putere, care erau rtcii de
nebunia greelii lor, au ndrznit s l nesocoteasc. ns toi au primit o plat
att de ngrozitoare i att de nimicitoare, nct toate generaiile ce au urmat au
socotit c nenorocirile predecesorilor mei sunt cel mai bun avertisment pentru
toi cei care doresc s mearg pe urmele lor.
205
i, cu siguran, este o situaie
fericit ca pedeapsa unor astfel de oameni, dup cum i-am descris, s fie artat
public n vremurile noastre. Pentru c eu nsumi am vzut sfritul celor care,
prin hotrrile lor ticloase, i-au chinuit pe cei care se nchin lui Dumnezeu. Iar
pentru sfritul lor trebuie s aducem mulumirile cuvenite lui Dumnezeu, cci
prin desvrita Lui providen, a fcut ca toi oamenii care mplinesc legile Lui
cele sfinte s se bucure de nnoita veselie a pcii. Aadar, sunt deplin ncredinat
c toate se gsesc n starea cea mai bun i mai sigur, de vreme ce Dumnezeu
voiete prin slujirile religioase cele curate i evlavioase i prin unirea n
judecata lor, care i cinstete dumnezeirea s-i aduc la Sine pe toi oamenii.
Apoi, nchipuie-i cu ct bucurie am aflat vestea cea att de mult dorit
de mine, c acele inuturi din Persia sunt pline de oamenii n numele crora
vorbesc acum, anume de cretini. M rog, aadar, ca att tu, ct i ei, s v
bucurai de prosperitate mbelugat i ca binecuvntrile revrsate asupra ta i
asupra lor s fie aceleai. Prin aceasta vei simi mila i ocrotirea acelui
Dumnezeu, care este Domnul i Tatl tuturor. Iar acum, pentru c puterea ta este
mare, i ncredinez pe aceti oameni ocrotirii tale. i pentru c evlavia ta este
vestit, i dau n grija ta. Cinstete-i cu obinuita ta omenie i buntate, pentru

205
Constantin l arat aici pe mpratul Valerian (253-260), un persecutor al cretinilor,
a crui expediie mpotriva persanilor a dus la propria lui captivitate. A fost supus multor
feluri de batjocuri i cruzimi din partea celor care l-au nfrnt.
c, prin aceast dovad de credin, vei dobndi folos nemsurat pentru tine i
pentru noi.
206

O nou armat
Constantin, fiind contient de autoritatea lui i de puterea exemplului pe
care, n mod inevitabil, viaa lui o avea asupra celorlali, a hotrt s fie
reprezentat pe monedele i n portretele lui ntr-o atitudine de rugciune. Din
aceeai pricin, ca leac i aprare puternic mpotriva vicleugurilor diavolului,
Constantin a interzis, printr-un decret anume alctuit, instalarea n templele
pgne a vreunei statui cu chipul su. Citea mult din Sfintele Scripturi i se ruga
de multe ori alturi de toi membrii curii sale. Astfel, Imperiul Roman a fost
transformat de un singur om, mpratul su, dintr-un bastion al diavolilor, ntr-un
altar al sfineniei. Mai apoi, Constantin le-a poruncit tuturor cetenilor i
supuilor lui, prin edict i exemplu personal, s respecte ziua Domnului, ca pe o
zi de nchinare i odihn.
207
Tot el a ndemnat la respectarea zilelor de prznuire
a Mucenicilor i la cinstirea celorlalte srbtori n biserici.
208

Constantin a cutat s transforme i s nnobileze i oastea roman
printr-un edict, adic acele trupe care, adunate n forturi, sprijineau puterea
imperial prin tria inimii i devotamentul neabtut fa de ndatoririle lor.
Ostaii lui Constantin urmau s vin n fiecare zi a Domnului pe un cmp
deschis, de lng cetate, i s se roage cu toii, n ordine, cu minile ridicate, aa
cum luptaser mai nainte, dup rang i dup flanc. mpratul i-a ndemnat s nu
se ncread n suli, n armur sau n puterea lor trupeasc, ci s l recunoasc
pe Atotputernicul Dumnezeu ca Dttor al fiecrui lucru bun i al victoriei
nsei. Le-a mai poruncit s rosteasc rugciunea urmtoare n limba latin:
Te recunoatem pe Tine ca singurul Dumnezeu. Tu eti mpratul nostru i
cerem ajutorul Tu. Prin buntatea Ta am dobndit biruin. Prin Tine suntem
mai puternici dect vrjmaii notri. i aducem mulumire pentru buntile Tale
cele din trecut i suntem ncredinai de binecuvntrile Tale viitoare. mpreun
ne rugm ie i cerem s ocroteti i s duci la victorie pe mpratul nostru,
Constantin, i pe credincioii si fii. Constantin a cerut ca semnul Crucii s fie
ncrustat pe scuturile ostailor lui, iar forele de lupt s fie precedate n marul
lor nu de chipuri din aur, ca mai nainte, ci numai de stindardul Crucii.
209

Constantin a restructurat armata imperial, care avea mai mult de 300.000
de oameni. Vrednicii si ostai puteau dobndi numai dou poziii foarte nalte:
conductor al infanteriei sau conductor al cavaleriei. Legiunile au fost reduse
de la 5500 la 1000 de oameni. Armata avea trei seciuni. Primii erau limitanei
sau riparienses, care pzeau frontiera, formnd unitile staionate pe Fluviile
Rhin i Dunre. Apoi erau unitile mobile de infanterie i cavalerie,
comitatenses. Dup care urmau micile uniti de garnizoan, prezente n aproape

206
Eusebiu, Viaa, Cartea a IV-a, cap. IX-XIII.
207
Ibidem, Cartea a IV-a, cap. XV-XVIII.
208
Ibid., Cartea a IV-a, cap. XXIII.
209
Ibid., Cartea a IV-a, cap. XIX-XXI.
fiecare cetate. Acestea i asistau i pe magistraii locali la colectarea taxelor,
la prinderea criminalilor i la operaiunile de meninere a linitii publice.
Deoarece acum legiunile erau mai mici, Constantin a stabilit multe ranguri noi
n rndul armatei, oferind mai multe oportuniti pentru oamenii capabili s
nainteze n grad.
Un nou mod de via
La o anumit or, Constantin se retrgea zilnic pentru rugciune, n
ncperile cele mai dinuntru ale palatului su. i ntemeiase cu rvn exemplul
viu pe acel edict, care afirma c un conductor adevrat le arat calea supuilor
si, aa cum Hristos a deschis porile iadului prin conducerea Sa cereasc.
Aceast nchinare o nmulea cu deosebire n Sptmna Mare i la Pati.
mpratul a transformat privegherea din aceast sfnt noapte ntr-un eveniment
minunat i mre, poruncind ca lumnri lungi de cear s fie aprinse n toat
cetatea, dimpreun cu torele care i rspndeau lumina, astfel nct s dea
acestei privegheri tcute din timpul nopii o mreie tainic de strlucire i
lumin. ndat ce se lumina de ziu, el urma mai departe pilda druitoare a lui
Hristos i porunca Sa, care ne ndeamn n dar ai luat, n dar s dai [Mt. 10,
8], acordnd daruri generoase supuilor si din fiecare neam, provincie i
popor.
210

ntr-o discuie avut cu un grup de episcopi, Constantin a lsat s-i scape
afirmaia Eu sunt tot un episcop, pe care a rostit-o n auzul meu [Eusebiu]. El
le-a spus: Voi suntei episcopi a cror jurisdicie este nluntrul Bisericii. i eu
sunt episcop, rnduit de Dumnezeu s veghez asupra a ceea ce este n afara
Bisericii.
211
Alt dat, Eusebiu a cerut ngduina de a rosti un cuvnt n faa
mpratului i a unui numr mare de asculttori, privitor la mormntul
Mntuitorului nostru. ncuviinnd, Constantin a stat n picioare i a ascultat
ntregul discurs, care a durat destul de mult, refuznd s se aeze, n ciuda
faptului c Eusebiu l-a rugat s ia loc.
212
Cu o alt ocazie, smeritul mprat l-a
auzit pe unul dintre slujitori zicndu-i c i s-a dat s mpreasc mpreun cu
Fiul lui Dumnezeu n viaa cea venic. Constantin s-a suprat i i-a interzis s
vorbeasc astfel, ndemnndu-l ca mai degrab s se roage ca mpratul s se
vredniceasc a fi slujitorul lui Dumnezeu n aceast via i n cea venic.
213

Constantin a fost un monarh al tuturor vremurilor. mproprietrind mereu
bisericile cu pmnt, nu a trecut cu vederea nici grija Apostolului
214
de a face
provizii pentru cei mai puin avui i de a le sprijini pe vduve, orfani i fecioare.
Lumea mereu a fost potrivnic celor care nu-i ofer nimic sau care o prsesc de
bunvoie i i-a venit greu ntotdeauna s se ngrijeasc de cele din cinul monahal
cel smerit, adic de fecioarele amintite de Scripturi i de cei care nu au pe

210
Ibid., Cartea a IV-a, cap. XXII.
211
Ibid., Cartea a IV-a, cap. XXIV.
212
Ibid., Cartea a IV-a, cap. XXXIII.
213
Ibid., Cartea a IV-a, cap. XLVIII.
214
Iac. 1, 27.
nimeni, adic de orfani.
215
ns faptele de mil ale mpratului erau nenumrate.
Constantinopolul avea case de btrni, orfelinate, bolnie, la care se adugau
locuri unde se puteau hrni i adposti sracii. Constantin ndjduia c i alii i
vor urma exemplul, mai ales nobilii i cretinii bogai de pe ntreg cuprinsul
imperiului.
216

mpratul era contient c un conductor plin de iubire pentru Hristos,
asemenea lui, apare doar arareori i c ptrundea pe un drum nou n analele
istoriei romane, pe care unii dintre urmai s-ar putea s nu doreasc niciodat
s-l urmeze, aa cum o fcuse el. Prin urmare, a fcut tot ce i-a stat n putin ca
s lase o pild vie i scrieri multe i convingtoare, din care urmtorii
conductori i supui s scoat apele harului izbvitor. Astfel, a spat fntna
sufletului su la fel de adnc precum fntna lui Iacov i din ea a scos apa cea
vie pentru toi, pentru ca, n vremurile de viitoare uscciune, inutul pe care l-a
rscumprat Hristos s nu piar.
217

Constantin a petrecut multe nopi fr somn, studiind Scriptura. A alctuit
cuvntri, dintre care multe au fost inute de el nsui, n public. A cutat s
conving mai degrab nelegerea supuilor lui, dect s-i determine prin fric.
n toate prefera s dobndeasc ascultarea lor de bunvoie i cu bun-tiin fa
de autoritatea sa, acionnd n aceeai msur ca printe i conductor. De
asemenea, printr-o scrisoare ctre Eusebiu Pamfilus, Constantin a dispus
pregtirea a cincizeci de cpii ale Sfintei Scripturi. A comandat ca acestea s fie
cu miestrie scrise pe pergament, de scribi pricepui n meteugul lor,
218
n aa
fel ca tomurile s aibe o form comod, portabil.
n timpul ntlnirilor convocate de el, la care participau cu entuziasm
o mulime de supui, el sttea n picioare, abordnd subiectele sfinte cu o
nfiare serioas i un glas discret i astfel se arta smerit n introducerea
asculttorilor n tainele dumnezeietii doctrine. Iar cnd aceia l salutau cu
strigte de ovaie, el i ndruma prin gesturile sale ca mai degrab s-i ridice
ochii ctre cer i s-i nchine admiraia doar mpratului a toate. De obicei i
mprea subiectele discursului ntr-o ordine clar. Mai nti, arta greelile
politeismului i demonstra c superstiiile pgnilor erau viclene, o masc a
neascultrii lor. Apoi credinciosul mprat mrturisea atotputernicia lui
Dumnezeu i providena Sa, att cea ndeobte, ct i cea legat de fiecare dintre
ei n parte. Asemenea unui general nelept, aflat pe cmpul btliei intelectuale,

215
Eusebiu, Viaa, Cartea a IV-a, cap. XXVIII.
216
Kousoulas, The Role of the Church, The Life and Times, p. 419.
217
De Dumnezeu insuflatul mprat inspira tuturor o influen eficace. Atunci cnd Gaza a
mbriat cretinismul, Constantin s-a bucurat att de mult, nct a cinstit Gaza ntr-un mod
deosebit, ridicndu-o la rangul de cetate i i-a dat numele surorii lui, Constantia. n acea cetate
a Feniciei, care a primit nume mprtesc, locuitorii au ars nenumraii lor idoli, spre a se
pune pe calea mntuirii. Multe alte ceti au fcut la fel. Eusebiu, Viaa, Cartea a IV-a, cap.
XXXVIII, XXXIX.
218
Eusebiu, Viaa, Cartea a IV-a, cap. XXIX; The Chronicle of Theophanes Confessor, AM
5817, A.D. 324/325, p. 43.
desluind cele dou direcii urmate de Aliatul cel divin al omenirii i de
demonicul su duman, Constantin trecea apoi la iconomia mntuirii. n
discursul su, el dovedea c viitoarea judecat dumnezeiasc este i necesar, i
de nenlturat. Se oprea ndelung la acele nvturi ale lui Hristos, ce spun c
nimeni nu poate iubi n acelai timp pe Dumnezeu i pe mamona, osndind pe
cei care doresc ctiguri pmnteti, pe hrprei i pe zgrcii. Fcea apel
adesea la contiina asculttorilor si, ndreptndu-le cugetarea ctre judecata
viitoare a faptelor lor n faa lui Dumnezeu. Spunea c naintea acelei judeci
avea s ajung i el i c fiecare va fi chemat, la vreme potrivit, s dea
socoteal naintea Stpnului tuturor. Astfel mrturisea i i ndruma nencetat pe
toi cei care l ascultau.
219
Constantin avea obiceiul s-i alctuiasc discursurile
n limba latin, acestea fiind apoi traduse n limba greac, de ctre interprei
special numii pentru aceast lucrare.
220

ntr-o anumit mprejurare, Constantin s-a adresat unuia dintre curtenii
si: Prietene, ct de departe vom duce necumptatele noastre dorine? Apoi,
schind pe pmnt conturul unui trup omenesc cu o suli, pe care s-a ntmplat
s o aib n mn, a mai zis: Cu toate c poi dobndi ntreaga bogie a acestei
lumi, ba chiar lumea ntreag, la sfrit vei avea parte de nu mai mult dect de o
mn de pmnt, i nc nici asta nu e sigur. i, cu adevrat, faptele dovedeau
c spusele lui Constantin erau pline de tlc i chiar inspirate de Dumnezeu.
221

Noi legi i porunci
Constantin a dat apoi alte multe legi i hotrri, prin care oprea jertfele
nchinate idolilor, consultarea astrologilor, nlarea statuilor n cinstea
gladiatorilor sau luptele din luntrul cetii. A interzis, de asemenea, nchinarea
adus famenilor, pe Fluviul Nil. Copiii care-i pierduser prinii nu mai erau
silii la confiscarea proprietii lor motenite, ci li se ngduia s o stpneasc.
Constantin s-a dovedit a fi un mprat nzestrat cu o gndire exemplar i
profund, cci a mai dat o lege prin care nici un cretin nu mai era silit s
rmn n slujba unui stpn evreu, pentru c nu era drept ca aceia pe care
Mntuitorul i-a rscumprat s fie supui jugului robiei de un popor care i-a
omort pe Prooroci i pe Domnul nsui. Dac dup aceea s-ar mai fi gsit unii
n aceast situaie, robul cretin trebuia eliberat de ndat, iar stpnul su
pedepsit cu amend. Tot aa, le-a interzis guvernatorilor de provincii s anuleze
cele hotrte de episcopi n sinoadele Bisericii.
222

Domnia lui Constantin era att de ngduitoare, nct nu se mai aplica
pedeapsa cu moartea i nici crucificarea. Nici unul dintre guvernatorii de
provincii nu voia s-l supere pe mprat cu pedepsele date, chiar dintre cele date
pe drept i care se ntemeiau pe vechile legi romane fcnd pe cei mai muli
dintre necredincioi s ia n rs domnia lui Constantin, din pricina milei lui, ce

219
Eusebiu, Viaa, Cartea a IV-a, cap. XXIX.
220
Ibidem, Cartea a IV-a, cap. XXXII.
221
Ibid ., Cartea a IV-a, cap. XXX.
222
Ibid., Cartea a IV-a, cap. XXV-XXVII.
era socotit a fi exagerat.
223

ntre timp, zavistnicul diavol a ridicat i mai multe dispute ntre Bisericile
egiptene. Constantin a fcut ca i mai nainte, convocnd un sinod al episcopilor
din Egipt, Libia, Asia i Europa, pentru a lmuri problemele aprute. El a
poruncit Bisericilor aflate n nenelegere s nu mai aduc slujire lui Dumnezeu,
pn ce nu lmuresc n sinod aceste diferene de opinii, de vreme ce nsi legea
dumnezeiasc i oprea pe cei nvrjbii s-i aduc darul la Altar.
224
Aadar, aceia
nu puteau liturghisi, pn cnd nu se mpcau mai nti, aducnd pacea ntre
ei.
225

Dup ncheierea sinodului a fost srbtorit aniversarea a douzeci de ani
de domnie (Vicennalia) a lui Constantin, prilej cu care el a oferit un osp
mbelugat n Nicomidia.
226
Numai dup cel de-al douzecilea an de domnie, a
izbutit Constantin s alctuiasc o administraie puternic, ntemeiat pe un
complex sistem de dregtorii, oamenii numii n aceste funcii datorndu-i
mpratului rangul i bunstarea. Prefectul pretorian controla patru prefecturi,
227

care cuprindeau doisprezece eparhii.
228
Prefectul nu avea autoritate militar, ns
deinea multe funcii civile. n timpul ultimilor ani de domnie, Constantin i-a
ridicat fiii i nepoii la rangul de Cezar. Fiecare dintre ei a fost trimis s conduc
prefecturile principale ale vastului imperiu. Pretutindeni n structura birocratic
a imperiului, Constantin se ngrijea s separe funciile militare de cele civile.
Cetenii trebuiau s plteasc taxe mari, care ns erau suportabile, dac
obineau o recolt bun. i aristocraia pltea taxe, ca i negustorii i cmtarii.
Constantin i-a dat seama c o moned stabil duce la o economie stabil. Deci
a scos o moned de aur, numit solidus, care avea pe ea inscripia: Victorii
pretutindeni. aptezeci i dou de monede valorau ct o livr de aur. Aceast
moned a avut o valoare stabil timp de secole.
Multe alte titluri i poziii au fost, de asemenea, adugate n cercurile
civile, iar acestea au dus la apariia unei noi aristocraii. Curtea mpratului era
asistat de un consiliu imperial, la care se adugau prefecii pretorieni,
comandanii infanteriei i cavaleriei, un Questor (secretar general), un Magister
Officiorum (comandant al administraiei palatului i al poliiei capitalei), Marele

223
Ibid., Cartea a IV-a, cap. XXXI.
224
Mt. 5, 23-25.
225
Eusebiu, Viaa, Cartea a IV-a, cap. XLI.
226
Potrivit Sfntului Teofan, n anul 330/331, basilica din Nicomidia, o biseric frumoas,
a fost ars de foc dumnezeiesc. The Chronicle of Theophanes Confessor, AM 5823, A.D.
330/331, p. 47.
227
Aceste prefecturi erau imense, cuprinznd: (1) Gallia, Spania i Insulele Britanice;
(2) Italia i Africa de Nord (fr Egipt); (3) Illyric, Pannonia, Dacia, Moesia, Macedonia i
Peninsula greac i (4) Asia Mic, Siria, Palestina, Mesopotamia. Egiptul era condus de un
proconsul, deoarece era sursa principal de grne pentru capitala imperiului.
228
Cele dousprezece eparhii erau: (1) Orient; (2) Pontica; (3) Asiana; (4) Tracia;
(5) Moesia; (6) Pannonia; (7) Italia; (8) Gallia; (9) Viennensis; (10) Britannia; (11) Hispania i
(12) Africa.
ambelan, doi Minitri de Finane i o mulime de titluri secundare, care au
constituit o vast birocraie.
mpratul Constantin a neles c civilizaia se ntemeiaz pe domnia legii,
care este chiar mai presus de legiuitor. Nici o autocraie, dependent de voina
arbitrar a unei persoane, nu a ntemeiat vreodat un stat politic puternic. ns
legea putea sta la temelia unui stat puternic. Dac mpratul Constantin a
ntemeiat un imperiu ce a durat mai mult de o mie de ani, aceasta s-a datorat
faptului c el i-a fcut pe oameni s cread n virtutea supunerii fa de legea
moral a lui Dumnezeu i fa de legea politic a omului. Diversitatea
elementelor care alctuiau Imperiul Roman cerea o calitate a rigiditii n
structura sa legal, pentru a compensa lipsa acesteia n alt parte.
229

Patriarhul Atanasie al Alexandriei
Gruparea arian a continuat s-i rspndeasc nvtura, chiar i dup
Sinodul de la Niceea. O mare victorie a arienilor a fost depunerea lui Eustatius,
Episcopul ortodox al Antiohiei.
230
El a fost nvinuit pe nedrept c ar fi insultat-o
pe mprteasa Elena i c ar fi avut un copil nelegitim. Dei nu exista nici o
dovad n sprijinul acestor false acuzaii, majoritatea episcopilor le-au
acceptat.
231
Sora vitreg a mpratului, Constantia (vduva lui Licinius), avea ca
duhovnic un preot arian. mbolnvindu-se i fiind pe patul morii, ea a ncercat
s-l recomande pe acest preot lui Constantin, spunnd fratelui ei c Arie fusese
tratat incorect. Constantin, micat de ultimele ei dorine, a trimis porunc lui
Arie s se nfieze la curte i i-a cerut s scrie Crezul pe care l mrturisea.
Constantin, gndind c ceea ce a scris Arie era destul de corect,
232
a avut totui
precauia de a-l ndemna pe acesta s-i arate cele scrise i episcopului
Alexandriei. Istoria noteaz c nici Alexandru (313-326) i nici Atanasie
(326-373) nu l-au primit pe Arie. Cci Atanasie a observat imediat c cele scrise
omiteau punctele eseniale. n mod previzibil, Arie a fcut apel la Constantin.

229
Baker, The Second Death, Constantine the Great, cap. XIII(V, VI), pp. 327-330.
230
Eusebiu a prezidat Sinodul din Antiohia din anul 327, n timpul cruia a fost depus
Eustatius. Hotrrea a fost revizuit i aprobat de Constantin, care l-a cercetat personal pe
Eustatius. Sfntul Teofan scrie c Eusebiu Pamfilus a atestat ortodoxia deplin a Simbolului
de Credin alctuit la Sinodul de la Niceea. Atanasie mrturisea ntr-o scrisoare ctre africani
c Eusebiu Pamfilus a acceptat termenul homoousios. ns Teodoret spune c Eusebiu
Pamfilus era n nelegere cu arienii [Istoria bisericeasc, Cartea I, cap. XXI], dup cum era i
Eusebiu al Nicomidiei mpreun cu asociaii lui. Din acest motiv el a sprijinit destituirea
dumnezeiescului Eustatius al Antiohiei. Eusebiu Pamfilus li s-a alturat celor care l
npstuiau pe dreptul episcop, pentru a-l convinge pe mprat c Eustatius era depus pe drept
i, astfel, a fcut ca Eustatius s fie exilat la Illyric. The Chronicle of Theophanes Confessor,
AM 5818, A.D. 325/326, pp. 44-45 i notele 3-5. Nota 3 arat c Eustatius al Antiohiei l-a
atacat pe Eusebiu Pamfilus din cauza felului n care acesta tlcuia Crezul niceean, la care
Eusebiu a rspuns printr-o acuzaie de sabelianism.
231
Kousoulas, The Arians Gain More Ground, The Life and Times, p. 440. Femeia aceea
a recunoscut mai apoi c tatl copilului ei era un alt om, cu acelai nume, adic Eustatie
cazangiul din Antiohia.
232
Rufin de Aquileia, Istoria Bisericii, Cartea 10.12.
mpratul i-a trimis atunci Episcopului alexandrin o cerere scris, prin care i
solicita s-l primeasc pe Arie, ns Atanasie a refuzat.
233
Este posibil ca
mpratul Constantin s fi scris aceast cerere la sfatul lui Eusebiu al Nicomidiei
i al Constantiei. Atanasie nu era deloc tulburat c l refuzase pe mprat, dei se
punea astfel n pericol s fie exilat. Cci spunea c nu putea s existe apropiere
ntre eretici i credincioii cei adevrai. Cu toate c nu a fost trimis nici o solie
imperial, care s-l nlocuiasc ori s-l deporteze pe Atanasie, arienii preau s
ctige teren naintea ortodocilor.
Nu a trecut mult vreme pn cnd mpratul Constantin i-a dat seama c
nu se cdea ca Atanasie s fie nvinuit. Lui Constantin nu-i plcea s fie nelat.
De aceea a ignorat cererile surorii sale i a emis un ordin de depunere a lui
Eusebiu al Nicomidiei i a lui Teognis al Niceei.
234
Apoi mpratul a convocat un
sinod al episcopilor pentru a numi ali ierarhi n scaunele vacante. Unii susineau
c mpratul nu avea dreptul s destituie un episcop. Dar Constantin le-a scris
locuitorilor Nicomidiei c Eusebiu era un trdtor al Bisericii Ortodoxe. El
spunea c Eusebiu i Teognis complotau cu rsculaii egipteni i libieni, ca s
surpe Crezul niceean i s semene discordie n Biserica alexandrin. Pn la
urm, Constantin i-a impus punctul de vedere i a numit ierarhi noi pentru
scaunele episcopale din Nicomidia i Niceea.
235
mpratul a mai recomandat ali
doi prezbiteri pentru episcopia antiohian. El i-a numit pe acetia deoarece
fuseser recomandai de Alexandru al Alexandriei i, astfel, avea ncredere c
amndoi mrturiseau dreapt credin, dei acest lucru nu s-a adeverit. Jumtate
din sinod a votat pentru Ephronios, n vreme ce jumtatea cealalt s-a plns de
intervenia imperial i a refuzat s recunoasc alegerea. Ca rezultat, Atanasie i-a
ncurajat pe anti-arieni s voteze pentru candidatul lor. n acest fel, unitatea pe
care Constantin voia s o creeze s-a sfrit la Antiohia prin dezbinare pentru
urmtorii optzeci de ani.
236

ntre timp arienii, nu prea dornici s resping poziia dogmatic sprijinit
de Atanasie, voiau s-l fac s prseasc Alexandria. Rufin arat c ereticii erau
deja contieni de faptul c Atanasie era un om de o inteligen fin i neobosit
n conducerea Bisericii. Toi i aminteau prea bine participarea lui la Sinodul de
la Niceea, ca diacon al episcopului Alexandru i felul iscusit n care dduse pe
fa vicleugurile i nelciunile lor. Ereticii tiau c, n clipa n care Atanasie
va ajunge episcop, interesele lor nu vor mai putea trece neobservate. Intenia lor
era s rstoarne articolele stabilite la Niceea, ns nu l puteau ignora pe
Atanasie, care fusese un lider niceean. Prin urmare, arienii au rspndit peste tot

233
Sfntul Teofan scrie c n 332/333, Arie a fost chemat din exil, dup o fals pocin.
El a fost trimis n Alexandria, ns Atanasie nu l-a primit. The Chronicle of Theophanes
Confessor, AM 5825, A.D. 332/333, p. 49.
234
Documentul nu arat limpede modul n care clericii anti-atanasieni din Egipt i Libia au
realizat strnse legturi cu Eusebiu de Nicomidia i Teognis de Niceea.
235
Kousoulas, Athanasius is Elected Bishop, The Life and Times, p. 436.
236
Idem, The Arians Gain More Ground, The Life and Times, pp. 441-442.
nvinuiri, pe care s le poat folosi mpotriva lui.
237
Ei au nceput s-l acuze pe
Atanasie c ncalc legea civil, creznd c l pot convinge pe mprat, a crui
tactic era socotit, n general, una de pacificare i reconciliere.
238

Din momentul n care, n anul 327, un sinod l-a reprimit pe Arie, a nceput
s existe o mpotrivire clar n rndul arhiereilor rsriteni fa de Atanasie, cci
dreptcredinciosul Ierarh refuza s fie de acord cu hotrrea acestui sinod. ntre
Sinodul de la Niceea, din 325, i sinodul de la Antiohia, din 328, fuseser
destituii mai muli episcopi, care, ca i Atanasie, au refuzat s primeasc
autenticitatea mrturisirii de credin a celor suspeci. n 328, nsui Constantin
l-a ameninat pe Atanasie cu destituirea, dac nu accepta s-l reprimeasc pe
Arie. n 330 Constantin i scria lui Arie: Constantin, Victor, Augustus
Maximus, lui Arie. Cu mult vreme n urm, sfinia ta ai fost chemat s te
nfiezi naintea mea. M-am mirat c nu ai venit. Ia acum o trsur public i
grbete-te la curtea imperial, pentru ca, bucurndu-te de bunvoina mea, s te
poi ntoarce cu pace napoi. Dumnezeu s te aib n paz, prieten drag. Astfel,
Constantin a hotrt s pun capt exilului lui Arie. Acesta i-a rspuns
mpratului, evitnd n scrisoarea sa termenul homoousion (deofiin) i a reuit
s-i formuleze rspunsul cu atta pricepere, nct prea c accept Crezul
niceean, scriind: Deoarece credina i gndurile noastre sunt cele ale Bisericii i
ale Sfintelor Scripturi, ne rugm ca, lucrnd credina ta cea cucernic i iubitoare
de pace, s ne uneti cu Biserica, Maica noastr, ca s putem toi s ne rugm
ntr-un duh, pentru pacea mpriei i a familiei tale. Astfel a fost eliberat Arie,
plecnd din Treves ntr-o trsur public. De aici deducem c i Eusebiu i
Teognis au fost eliberai.
239

n anul 331 arienii i-au unit forele cu adepii lui Meletie, care ntemeiase
o comunitate separat n Egiptul de Sus. Scopul lor era nlturarea lui Atanasie.
Din moment ce Meletie murise deja, ca urma al su a fost ales Ioan Arcaph.
Acesta l ura pe Atanasie la fel de mult ca i arienii. n anii 333/334, cnd
meletienii l-au atacat pe Atanasie, acesta s-a aprat cu dreptate, nfruntnd
acuzaie dup acuzaie. Meletienii i-au scris mpratului, pretinznd c un preot,
Macarie, acionnd ca trimis al lui Atanasie, ar fi spart potirul unuia pe nume
Ischyras, care ar fi primit o hirotonie ndoielnic.
Sfntul Teofan spune c n anul acesta al Tricennaliei preacredin-
ciosului i nvingtorului Constantin Arie, Eusebiu al Nicomidiei i cei
dimpreun cu ei au fost adunai ca s rosteasc declaraii sub jurmnt ale
ortodoxiei lor n faa mpratului, care dorea mult unitatea celor aflai n
dezbinare. Ei au reuit s-l conving cu viclenie pe Constantin c erau de acord
cu Prinii de la Niceea. Creznd cuvintele ereticilor, mpratul s-a pornit
mpotriva lui Atanasie, pentru faptul c nu i primise napoi pe Arie i Euzoios.
ns acetia doi fuseser destituii de Alexandru, Euzoios fiind pe atunci diacon.

237
Rufin de Aquileia, Istoria Bisericii, Cartea 10.15.
238
Baker, Problems of the North, Constantine the Great, cap. XI(VII), p. 283.
239
Kousoulas, Constantine Pardons Arius, The Life and Times, p. 439.
Iar Eusebiu i cei care l susineau, gsind prin aceasta n sfrit un pretext, s-au
ridicat mpotriva lui Atanasie.
240

Despre cele ntmplate n anul urmtor, Sfntul Teofan scrie: Astfel, cei
care i sprijineau pe Eusebiu de Nicomidia i pe meletieni au gsit prilejul s-i
mplineasc gndurile lor rele. Acetia, complotnd mpotriva lui Atanasie, au
gsit mai nti o pricin cu privire la hirotonia lui, cu toate c Apolinarie Sirianul
a adus dovezi puternice n favoarea canonicitii hirotoniei lui Atanasie. n al
doilea rnd, exista nvinuirea c Atanasie a impus n mod ilegal o tax, pentru a
putea cumpra acoperminte pentru biserici. Deoarece aceast acuzaie absurd
era una prea nensemnat, vrjmaii lui au hotrt s adauge nvinuirea de luare
de mit i nclcare a legii. n al treilea rnd, au susinut minind c el ar fi trimis
unuia pe nume Philoumenos o mare cantitate de aur, pentru a pune la cale un
complot mpotriva mpratului. Chemndu-l la sine pe Atanasie, Constantin i-a
dat seama c toate acestea erau minciuni. Deci mpratul l-a trimis pe Atanasie
napoi la Alexandria, cu scrisori oficiale i mult cinstire.
241

Potrivit Sfntului Teofan, n acelai an (334/335), arienii au plnuit n
Mareotis un alt complot mpotriva fericitului Atanasie. Ischyras, care se ddea
drept preot, svrea slujbe peste tot pe unde cltorea. Atanasie a aflat despre
aceast frdelege i, prin prezbiterul Macarie, i-a interzis s mai slujeasc.
Atunci Ischyras a mers la Eusebiu al Nicomidiei i l-a acuzat pe Atanasie c, n
vremea Liturghiei, trimind pe Macarie, ar fi aruncat la pmnt sfintele vase de
pe altar i ar fi ars sfintele cri.
242
Ce s-a petrecut de fapt a fost c Atanasie l-a
trimis pe Macarie la casa lui Ischyras, unde acesta pretindea c slujete. Macarie
i-a cerut lui Ischyras s se opreasc. Pentru c acela a refuzat, s-a iscat o
ncierare. Cupa cu vin a lui Ischyras s-a rsturnat i s-a spart. Meletienii,
ignornd faptul c Ischyras nu era preot i, prin urmare, cupa de vin nu putea fi
socotit Potir, l-au acuzat pe Atanasie de acest aa-zis sacrilegiu, deoarece el
era ierarhul preotului Ischyras.
n primvara anului 335, Constantin era ocupat cu pregtirea otenilor
mpotriva invaziei goilor condui de Araric. Ierarhul alexandrin, mergnd la
Constantinopol ca s se apere de aceste false acuzaii, l-a convins pe mprat.
Atanasie a abordat prima acuzaie artndu-i mpratului un document, prin care
se dovedea c Ischyras a jurat naintea a treisprezece preoi c a fost intimidat de
meletieni ca s nscoceasc acuzaiile de rsturnare a altarului i spargere a
potirului de ctre Macarie. Atunci Constantin a trecut cu vederea aceast
acuzaie. ns i-a scris lui Censor Dalmatius, fratele lui vitreg din Antiohia (care
era tatl Cezarului Dalmatius i al prinului Hannibalianus), s cerceteze i el
acuzaia. Dalmatius i-a scris lui Atanasie, poruncindu-i s se nfieze naintea
lui i s se apere. La sfatul lui Avlavios, care era prefect pretorian i un
admirator al lui Atanasie, acuzaiile mpotriva acestuia au fost anulate.

240
The Chronicle of Theophanes Confessor, AM 5826, A.D. 333/334, pp. 49-50.
241
Ibidem, AM 5827, A.D. 334/335, pp. 50-51.
242
Ibid.
De asemenea, Constantin a scris o scrisoare ctre alexandrini, cerndu-le s-l
reprimeasc n mod panic pe Arhiepiscopul lor. Trebuie s ncetai tulburrile
le-a scris el pentru c i eu l-am primit pe Episcopul vostru, Atanasie, cu
mare bunvoin i l-am tratat ca pe un om al lui Dumnezeu. Atanasie s-a ntors
la scaunul lui, ns nu i-a ngduit lui Arie, atunci eliberat din surghiun, s-i reia
slujirea la parohia lui. Constantin se gndea c, de dragul unitii, ar trebui s i
se permit lui Arie s se ntoarc n parohia lui. ns, n acelai timp, mpratul
i-a trimis o scrisoare Patriarhului Alexandriei, prin care i critica pe arieni. Prin
urmare, Atanasie a hotrt arderea scrierilor eretice. Totui, arienii nu au cedat
nici de aceast dat, ci au nscocit i mai multe acuzaii mpotriva lui
Atanasie.
243

n anul 334, Arcaph, episcopul meletian, l-a acuzat pe Sfntul Atanasie de
complicitate la uciderea episcopului meletian Arsenie de Hypsele. Ca dovad,
reclamanii au adus mna tiat a unui om, pretinznd c era a episcopului
Arsenie. Acuzaiile au ajuns la Constantin abia un an mai trziu, cnd mpratul
se pregtea pentru cea de a treizecea aniversare a domniei sale. n aceeai vreme
se fceau pregtirile pentru sfinirea Bisericii Sfntului Mormnt, nceput de
mama lui Constantin, Sfnta Elena, care nu a mai apucat s o vad terminat.
Constantin voia nchiderea cazului, ns, fiindc aceast situaie implica o crim
vrednic nu numai de pedeapsa Bisericii, ci i de cea a legilor civile, mpratul
i-a cerut fratelui su vitreg, Dalmatius, pe atunci prefect pretorian pentru Orient,
s cerceteze nvinuirile. Constantin le-a cerut i episcopilor din acea regiune s
se adune n Cezareea. n 335, s-au adunat la Tyr aproximativ cincizeci de
clerici.
244

Sfntul Teofan scrie: Arienii pretindeau c Atanasie folosea acea mn
tiat pentru a face vrji. Judecata a fost mutat la Cezareea. Deoarece Atanasie
a amnat nfiarea sa acolo din cauza lui Eusebiu Pamfilus, el a fost judecat la
Tyr de acei vrjmai ai adevrului (mai ales de Eusebiu al Nicomidiei).
Episcopul nicomidian l-a amgit pe mprat cu falsa lui dorin de a vedea
sfntul loca ce fusese ridicat, spunndu-i lui Constantin c dorea foarte mult s
fie prezent la sfinire. mpratul l-a trimis pe Eusebiu n drumul lui cu mult
cinstire, poruncind ca defimrile mpotriva lui Atanasie s fie retrase, apoi el
mpreun cu Atanasie s fie prezeni la praznicul sfinirii bisericii din
Ierusalim.
245

Astfel, cnd s-au ntlnit n Tyr, Atanasie a intrat n adunarea acestor
oameni ri i a risipit, ca pe nite pnze de pianjen, calomniile acuzatorilor si.
n mnia lor, ei au strigat: Alung-l pe cel care i-a redus pe toi la tcere prin
vrji! Cezarul Dalmatius, ruda mpratului, mpreun cu ostaii lui, abia au
putut s-l izbveasc pe Atanasie de la moartea cu care l ameninau vrjmaii
credinei. Tocmai atunci Arsenie a sosit n Tyr. Cnd acesta s-a artat avnd

243
Ibid.; Kousoulas, Attacks on Athanasius, The Life and Times, pp. 443-446.
244
Kousoulas, Athanasius Accused of Murder, The Life and Times, pp. 447-448.
245
The Chronicle of Theophanes Confessor, AM 5827, A.D. 334/335, p. 51.
amndou minile, acuzaia mpotriva lui Atanasie a fost ridicat. El a prsit
Tyrul, iar Constantin a anulat acest sinod inut mpotriva lui Atanasie.
246

Sosise vremea ca mpratul Constantin s-i srbtoreasc Tricennalia
domniei, innd festivitile la Bosfor. Domnia ncepuse n cetatea York, n acea
zi cnd armata l proclamase Augustus. Arienii l acuzau din nou pe Atanasie de
conspiraie, cum c ar fi oprit corbiile cu grne, care veneau din Alexandria la
Constantinopol. Eusebiu al Nicomidiei, Teognis, Ursacius i Patrophilos au
ajuns n Bizan, dar au pstrat tcere cu privire la calomniile lor la adresa lui
Atanasie. Vrjmaii bunului Ierarh au adus n schimb patru oameni cu rangul de
episcop, care s depun mrturie mincinoas mpotriva lui. Acetia au ndrznit
s spun sub jurmnt c l-au auzit pe Atanasie ameninnd c va opri
transportul de porumb din Egipt ctre Bizan. Drept urmare, ei au provocat
mnia mpratului celui iubitor de Hristos. Atanasie a protestat spunnd c
niciodat nu a oprit transportul de porumb. Dar vrjmaii lui Atanasie au izbutit
s-l conving pe Constantin s porunceasc surghiunirea marelui Ierarh la
Treviri, n Galia. Aceasta s-a petrecut n primvara anului 336, ns nu pentru c
mpratul Constantin ar fi crezut acuzaia cu privire la transporturile de hran.
Constantin l-a exilat pe Atanasie la curtea fiului su, Constantin al II-lea, pentru
c acolo era n siguran. Constantin al II-lea l-a primit de altfel pe Atanasie cu
mult cinste. mpratul dorea cu sinceritate s-l ndeprteze pe Atanasie de
Alexandria, pentru ca astfel s nceteze toate certurile, deci l-a trimis n Galia,
unde avea s stea pn la primirea altor porunci. Depunerea lui Atanasie a fost
anulat, iar pentru episcopia alexandrin nu a fost numit nici un succesor.
mpratul plnuia ntoarcerea lui Atanasie n vremuri mai panice, cnd toi vor
putea vieui n tihn. n felul acesta, Constantin a pus capt intrigii ariene
mpotriva lui Atanasie. Dreptcredinciosul mprat a neles c, de fapt, pe arieni
nu-i interesa s discute doctrina, ci s-l discrediteze pe Atanasie. Constantin
cuta pace i nelegere i credea c diferenele puteau fi remediate prin discuii,
nu prin transformarea lui Atanasie n victim. n vremea n care Atanasie era
absent din scaunul su, Arie a nceput din nou s tulbure Egiptul. Fiind ntiinat
de aceasta, mpratul l-a chemat la sine. Surghiunul lui Atanasie s-a dovedit a fi
o binecuvntare, cci Ierarhul l-a ctigat de partea sa pe Constantin al II-lea,
fiul mai tnr al mpratului. Cnd Constantin a adormit n Domnul, acest fiu a
devenit cel mai puternic sprijinitor i protector al patriarhului alexandrin i

246
Elliott, Constantine and Athanasios to the Council of Tyre in 335, The Christianity of
Constantine The Great, cap. XV, pp. 285-286. Rufin ne d mai multe detalii, spunnd c din
moment ce sinodul se inea nu ca s judece, ci ca s l reduc la tcere pe Atanasie, brusc s-a
iscat glgie din toate prile c Atanasie este un vrjitor, care nela ochii privitorilor.
Participanii, punndu-se toi de acord c unui asemenea om nu ar trebui nicidecum s i se
ngduie s triasc, s-au repezit la el, gata s l fac buci cu minile lor. ns Arhelau, care,
alturi de alii, prezida sinodul din porunca mpratului, l-a smuls pe Atanasie din minile
atacatorilor si i l-a condus afar pe nite ci tainice. Acolo l-a sftuit s scape prin fug,
fiindc era singurul mod posibil. Rufin de Aquileia, Istoria Bisericii, Cartea 10.18.
a susinut convingerile lui, mpotriva arienilor.
247

mpratul, voind s tie de la Arie dac a acceptat canoanele Sinodului de
la Niceea, l-a chemat la Constantinopol. Arie i-a pus semntura pe declaraia
niceean. Apoi lui Arie i s-a cerut s jure, iar el a jurat. Niceenii nc mai
cumpneau dac mrturisirea lui era sincer sau fals. Ei erau convini c Arie a
acceptat numai cu anumite rezerve i greeli de interpretare. Atunci cnd
Constantin l-a ntrebat: Eti fidel credinei Bisericii Ortodoxe?, Arie a rspuns:
Da, sunt. mpratul i-a mai zis: Dac ai o credin greit i ai jurat,
Dumnezeu s te judece potrivit jurmntului tu! Prerea general era c, n
clipa cnd a semnat i a jurat c el crede ce a scris, Arie pstra ascuns subt bra
documentul eretic. Totui Constantin a acceptat semntura i jurmntul lui Arie,
apoi i-a cerut episcopului de Constantinopol s-l primeasc pe Arie n rndul
credincioilor.
248

n comparaie cu majoritatea ereticilor, Arie nu era un simplu rtcit, ci un
vrjma viclean i plin de rutate al lui Hristos. Se strduia s-i rspndeasc
falsa nvtur cu ajutorul intrigilor de curte i a defimrii celor care aprau
adevrul. Mai trziu, Sfntul Atanasie cel Mare al Alexandriei a suferit exiluri
numeroase, iar Constantin aproape c a czut n greeala ereziei. Atanasie l-a
excomunicat pe Arie i i-a trimis mpratului un dosar al scrierilor sale eretice,
pe care Constantin le-a interzis i a poruncit ca Arie i adepii lui s fie declarai
vrjmai ai lui Hristos. Crile ariene urmau s fie arse. Eusebiu al Cezareei a
ascuns faptul c mpratul Constantin i socotea eretici pe arieni i c a interzis
crile lui Arie,
249
dei acesta fusese declarat ortodox de Sinoadele de la Tyr i
Ierusalim, din 335. n anul 336 drept-credinciosul mprat credea c Arie s-a
pocit.
Constantin l-a convins pe patriarhul noii Rome, Alexandru, urmaul
Sfntului Mitrofan,
250
s-l reprimeasc pe Arie n comuniunea Bisericii, ns

247
Baker, Constantine the Great, cap. X(XI), pp. 289-290; Kousoulas, Athanasius
Accused of Murder, pp. 451-452.
248
Baker, Constantine the Great, cap. X(XII), pp. 290-291; Elliott, Last Years, The
Christianity of Constantine The Great, cap. XVI, p. 322.
249
Elliott, Constantine, Athanasios, and Arius, The Christianity of Constantine The
Great, pp. 278-284. Una din scrisorile lui Constantin dovedete c mpratul nelegea foarte
bine arianismul. Dei el nu a folosit n scrisoare cuvntul grec homoousion, trebuie s ne
amintim cum stteau lucrurile n teologie ntre anii 325-337 [nainte ca Prinii Capadocieni
s ajung la vrsta majoratului] i s nu ne ateptm ca mpratul Constantin s fi cunoscut
dogmele alctuite cincizeci de ani dup vremea lui. Ibidem, p. 284.
250
Cnd mpratul Constantin l-a vzut pentru prima dat pe Mitrofan, l-a ndrgit ca pe un
tat. Deoarece era foarte btrn n vremea ntiului Sinod, Mitrofan nu a putut participa la
dezbateri, prin urmare l-a numit pe episcopul su vicar, Alexandru, ca reprezentant al su.
Constantin l-a ridicat n timpul Sinodului pe Mitrofan la rangul de patriarh. La nchiderea
Sinodului, mpratul i Sfinii Prini l-au vizitat pe suferindul Patriarh. La cererea
mpratului, Sfntul a numit un urma vrednic n locul su, anume pe episcopul Alexandru.
De asemenea, el i-a dezvluit patriarhului Alexandru al Alexandriei c urmaul lui va fi chiar
arhidiaconul su, adic Sfntul Atanasie (cel Mare). Sfntul Mitrofan a rposat n anul 326,
pronia lui Dumnezeu a mpiedicat acest lucru. ntr-o noapte de mai, nainte de
plnuita primire i procesiune a lui de la palatul imperial, la Biserica Sfinilor
Apostoli, Arie a murit n chip neateptat n latrin. Asemenea lui Iuda, a czut
cu capul nainte i a crpat pe la mijloc [F.Ap. 1, 18].
251
Pltind pentru faptele
sale mrave, mruntaiele i s-au golit cu violen, apoi l-a cuprins o stare de
lein, timp n care mruntaiele i-au ieit din pntece. A urmat o hemoragie
puternic. Buci din splina i din ficatul lui au fost eliminate ntr-o revrsare de
snge, nct aproape imediat a murit, chiar acolo unde se afla, anume n spatele
Forumului lui Constantin. Cnd mpratul a aflat despre moartea nprasnic a lui
Arie, a neles c Dumnezeu l-a pedepsit din pricina jurmntului fals, pe care l
rostise fr team, i s-a convins c Arie nu era doar un sperjur, ci i un eretic.
mpratul a ajuns astfel s cread neclintit c articolele hotrte la Sinodul
niceean erau corecte.
Dup adormirea ntru Domnul a lui Constantin n anul 337, fiul su,
Constantin al II-lea, a trimis o scrisoare locuitorilor Alexandriei, pentru a le
explica de ce tatl lui l-a tratat pe Sfntul Atanasie aa cum o fcuse: Deoarece
slbticia setei de snge i rutatea vrjmailor l-au persecutat pe Atanasie chiar
pn la ameninarea sfintei lui viei, el a fost trimis o vreme n Galia, pentru ca
astfel s poat scpa de o nenorocire iremediabil, la care l condamnau
planurile cele viclene ale acelor oameni ri. Aadar, pentru a fi ferit de aceast
primejdie, el a fost smuls din minile celor care i voiau rul. I s-a poruncit s
petreac o vreme sub ocrotirea mea i a primit din belug tot ce i era necesar, n
aceast cetate n care a trit Dar tiind c intenia stpnului nostru,
Constantin Augustus, tatl meu, era de a-l repune pe acest Episcop pe scaunul
su ns tatl meu a fost luat de acea moarte, care este comun tuturor
oamenilor, i a plecat spre odihn mai nainte de a-i fi realizat dorina i
pentru foarte iubita voastr evlavie, am gsit de cuviin s mplinesc eu aceast
hotrre a mpratului de sfnt pomenire, hotrre pe care am motenit-o de la
el. Cnd Atanasie se va nfia naintea voastr, vei afla cu ct cinste a fost
tratat. Datat la Trier, 27 iunie.
252

Persanii
Unii evrei priveau cu rutate nmulirea cretinilor i, plini de invidie, l-au
pornit pe Shapur, mpratul persan, mpotriva credincioilor din inuturile
stpnite de el. n zilele acelea au fost ucii o sut de clerici cretini, dintre care
muli erau episcopi, mpreun cu 18.000 de credincioi. Constantin cel Mare,
aflnd despre acestea, a trimis ndat o solie oficial, prin care cerea ncetarea
prigonirii i a uciderii cretinilor. Dar Shapur a ignorat aceast solie. n vremea
n care se petreceau rutile artate mai sus, a avut loc cea de a treizecea

n vrst de 117 ani. Moatele lui se odihneau n Constantinopol, ntr-o biseric nchinat lui.
251
Mitropolitul Antonie Khrapovitsky, The First Ecumenical Council, loc.cit.
252
A se vedea traducerea lui Robertson, Apologia contra Arianos, 87, citat n lucrarea lui
Elliott, Constantine and Athanasios, The Christianity of Constantine The Great, pp.
307-308.
aniversare a domniei lui Constantin. El se afla n mijlocul festivitilor,
nconjurat de nobili i de ostai. n vreme ce i mplinea ndatoririle de gazd n
chip desvrit, mpratul se ocupa n tain i de treburile imperiului, pregtind
o oaste uria pentru lupta crncen mpotriva persanilor idolatri, ca rspuns la
uciderea fr preget a cretinilor.
Sfntul Teofan descrie carnagiul, spunndu-ne c evreii i perii, vznd
cum nflorea cretinismul n Persia, s-au ridicat naintea mpratului persan,
Shapur, mpotriva lui Simeon,
253
Arhiepiscop de Ctesifon, i a Episcopului
Seleuciei. Acetia au fost acuzai c sunt prieteni i spioni ai mpratului roman
la curtea persan. n consecin, s-a pornit o mare persecuie i muli oameni au
fost mpodobii cu mucenicia pentru Hristos. ntr-o singur zi au fost martirizai
Ousthaxades, dasclul lui Shapur, Arhiepiscopul Simeon mpreun cu o sut de
clerici i episcopi, precum i nenumrai alii. ntre aceti Mucenici, 18.000
au ajuns vestii pentru torturile ngrozitoare i neobinuite ce le-au primit prin
minile prea-nelegiuitului mprat Shapur. Atunci, Episcopul Achepsima, prez-
biterul Aitala
254
i Terboulia (sora Arhiepiscopului Simeon) au fost i ei
martirizai, alturi de multe alte femei. Preacucernicul mprat Constantin l-a
sftuit i l-a rugat pe Shapur printr-o scrisoare s-i crue pe cretini i s nceteze
acea cruzime ngrozitoare. Scrisoarea, dei fusese scris cu nelepciune sfnt,
nu l-a convins pe Shapur.
255

Dup o vreme, persanii au adus iari tulburare. n primvara anului 336,
o delegaie armean a venit n mare grab la Constantinopol. Aceasta l-a
informat pe Constantin c un satrap persan, pe nume Waras, l-a prins i l-a nchis
prin trdare pe regele armean Tyran, trimindu-l apoi n Persia, unde i s-au scos
ochii. Armenia era aproape cu totul cretin, nc din anul 309, cnd regele
Tiridates mbriase credina.
256
Cu toate c Armenia era independent, era i
aliat a romanilor. Aadar, solia armean i cerea ajutorul lui Constantin. n
vreme ce solii armeni nc erau n Constantinopol, oastea persan a invadat i a
cucerit Armenia. Tratatul dintre Diocleian i persani, vechi de peste patruzeci de
ani, a fost astfel nclcat. Constantin, aflnd despre acapararea Armeniei de ctre
Shapur i despre tulburarea din Mesopotamia, a hotrt s conduc el nsui
expediia militar.
257
Spre sfritul lui februarie 336, Constantin i-a ntiinat pe
episcopii si despre aceast campanie. El a socotit c se cuvine s-i ia cu el, ca
nsoitori, pe aceti episcopi ortodoci, ca ajutor necesar n mpreun-slujirea lui
Dumnezeu. Ei i-au afirmat cu bucurie dorina de a fi prezeni n suita
mpratului, nevrnd s-l prseasc n clipe de primejdie. Astfel, i ierarhii s-au
angajat n btlie, prin rugciuni nlate ctre Dumnezeu pentru mpratul lor.

253
Sfntul Simeon este prznuit de Sfnta Biseric n ziua de 17 Aprilie.
254
Sfinii Achepsima i Aitala sunt prznuii de Sfnta Biseric n ziua de 3 Noiembrie.
255
The Chronicle of Theophanes Confessor, AM 5817, A.D. 324/325, p. 41.
256
A se vedea Viaa Sfntului Ierarh Grigorie, Lumintorul Armeniei celei Mari, prznuit
de Sfnta Biseric n ziua de 30 Septembrie.
257
Kousoulas, Trouble with the Persians, Again, The Life and Times, pp. 430-431.
Constantin s-a bucurat mult c episcopii au primit s i se alture. Prin urmare,
le-a artat i pe unde avea s mrluiasc. A cerut s i se pregteasc un cort de
o mare frumusee, n form de biseric, pe care s-l foloseasc n rzboi i n
care inteniona ca mpreun cu episcopii lui s se roage lui Dumnezeu pentru
victorie.
258

Sfntul Teofan ne spune c n anul 335/336 persanii le-au declarat rzboi
romanilor. Evlaviosul Constantin a pornit spre cetatea Nicomidiei, voind s se
lupte cu persanii, dar s-a mbolnvit.
259
Cnd persanii au aflat c mpratul
Constantin se pregtea s porneasc spre ei, i-au trimis o solie, prin care cereau
pace. El a acceptat imediat i a ncheiat bucuros un tratat de prietenie.
260

Pe atunci era vremea Patelui, iar Constantin, mpratul Imperiului Roman,
a privegheat n acea sfnt noapte mpreun cu episcopii.
261

Ultimul an
Constantin a mai trit zece luni dup cea de a treizecea aniversare a sa. n
timpul acelor luni din urm, a primit o solie din India, care i-a adus multe daruri
deosebite: pietre preioase strlucitoare i animale nemaivzute pn atunci de
romani. Indienii recunoteau suveranitatea lui Constantin chiar pn la Oceanul
Indian, aducndu-i cinste prin statui i picturi. Astfel, stpnirea lui Constantin
s-a ntins de la Rsrit pn n apusul Britaniei i chiar a depit prin mijloace
panice ntinderea imperiului i durata domniei lui Alexandru cel Mare.
262

mpratul terminase i construirea Bisericii Sfinilor Apostoli, n care l atepta
mormntul su.
263
n primvar s-a rspndit zvonul rzboiului cu persanii. Tot
atunci a sosit o solie persan, care a rezolvat problemele dintre cele dou imperii
ntr-un mod mult mai mulumitor. Primirea misiunii persane a fost ultima
aciune public important svrit de Constantin.
264

mpratul Constantin nu doar a propovduit cuvntul lui Dumnezeu, ci l-a
i trit n chip virtuos, mbogindu-i pe cei supui lui cu roadele mbelugate ale
evlaviei sale pline de rvn. Domnia lui a fost una de natur principial i
liberal, plin de omenie i, asemenea celei a Stpnului Hristos, a fost una
panic, iar povara ei era bun i uoar peste supui. Constantin a motenit
tronul de la un tat evlavios i l-a lsat celor trei fii ai si.
265
Cci nainte de

258
Eusebiu, Viaa, Cartea a IV-a, cap. LVI.
259
The Chronicle of Theophanes Confessor, AM 5827, A.D. 335/336, p. 54.
260
Cf. Mt. 5, 9.
261
Eusebiu, Viaa, Cartea a IV-a, cap. LVII.
262
Ibidem, Cartea a IV-a, cap. L.
263
nuntrul Bisericii Sfinilor Apostoli din Constantinopol, mpratul Constantin cel Mare
a cerut s fie pregtite dousprezece morminte asemenea unor stlpi sfinii, ntru cinstea i
pomenirea celor doisprezece Apostoli. n centrul celor dousprezece morminte se afla
mormntul su, avnd de fiecare parte cte ase morminte. Terminarea acestei construcii avea
s se dovedeasc a fi profetic, fiindc mpratul urma s se mbolnveasc de moarte, dei
nimeni nu a putut anticipa aceasta din timp. Ibidem, Cartea IV, cap. LX.
264
Baker, The Testament of Constantine, Constantine the Great, cap. XII(VIII), p. 307.
265
Eusebiu, Viaa, Cartea I, cap. IX.
adormirea sa, Constantin s-a ngrijit s le mpart imperiul cu dreptate. Celui
mai mare, Constantin al II-lea, i-a hotrt partea bunicului su, celui de-al
doilea, Constantius al II-lea, partea de rsrit, iar celui de-al treilea, Constans I,
regiunile dintre celelalte dou pri. Constantin s-a ngrijit ca fiii lui s
primeasc n copilrie ndrumarea unor dascli evlavioi, iar la vremea potrivit
le-a nmnat conducerea imperiului. Ei au primit cele mai bune nvturi laice
i de art militar, fiind instruii i n tiina politic, i n cea juridic. n plus,
Constantin a asigurat fiecrui fiu o suit militar alctuit din pedestrai, suliai,
grzi, precum i din celelalte pri ale otirii. Acestea erau conduse de cpitani,
tribuni i generali, ale cror abiliti de lupt i devotament fa de fiii si,
mpratul le-a cercetat mai nainte.
266

Constantin a domnit peste treizeci de ani i a trit de dou ori pe att.
Chiar i la aceast vrst, nc mai avea un trup sntos i viguros, lipsit de orice
cusur i plin de putere tinereasc. Se distingea printr-o nfiare nobil i o trie
pe msura oricrui efort. ntr-adevr, era la fel de activ, cum fusese toat viaa.
i n nelepciune Constantin era desvrit. Era mpodobit cu toate virtuile, dar
mai ales cu milostivirea. ns aceast virtute a sa a fcut ca oameni cu un
caracter ticlos, lacom i lipsit de ruine s se strecoare tainic, asemenea unor
lupi n piei de oaie, n turma bisericilor lui Dumnezeu, profitnd de bunvoina
i inima curat a lui Constantin, de puritatea credinei lui i de cinstea
caracterului su. mpratul era adesea criticat pentru marea sa ngduin fa de
rufctorii aflai n fruntea Bisericii.
267
ns acetia au primit curnd pedeapsa
divin. Constantin a continuat, pn n cele din urm zile ale sale, s alctuiasc
discursuri pe teme diferite i s in dese cuvntri n public, instruind n
sfinitele doctrine pe cei care l ascultau. Adeseori era ocupat cu legiferarea
problemelor politice i militare, precum i cu orice contribuia la bunstarea
general a imperiului.
268

Botezul i adormirea Sfntului Constantin
Cnd mpratul s-a simit cuprins de boal, a nceput s fac bi termale.
Mai nti a urmat tratamentele n Constantinopol, apoi n Helenopolis. Mergea n
aceste locuri nsoit de clerici, dregtori i slujitori ortodoci. n cea de a doua
cetate, numit dup mama sa, obinuia s se roage n Biserica Mucenicilor. ns
a simit mna lui Dumnezeu peste el, chemndu-l din aceast lume pmnteasc.
Simind c moartea se apropie, a hotrt s primeasc Sfntul Botez. Dup cum
se obinuia pe atunci, mai ales n Apus, s-a ostenit n slujirea imperiului fr a fi
botezat, socotind c funciile sale imperiale i militare ar putea fi stnjenite dup
primirea Tainelor. Asemenea Proorocului i Regelui David, Constantin nc mai
purta sabia mpotriva vrjmailor imperiului. Dorea s prseasc aceast via
dup ce va fi fost curit i izbvit de vrsarea de snge.
269
Aceasta explic de

266
Ibidem, Cartea a IV-a, cap. LI.
267
Ibid., Cartea a IV-a, cap. LIII, LIV.
268
Ibid., Cartea a IV-a, cap. LV.
269
Cf. Ps. 50, 14. Eusebiu [Cartea a IV-a, cap. LXI] spune c tactica lui Constantin
ce nu voia s dezbrace haina botezului dup primirea Sfintei Taine, ca s se
mbrace din nou n purpur.
270
Prin urmare, el a amnat luminarea, n ndejdea
c va fi botezat n Iordan. Dup o vreme, a neles c starea sntii nu i mai
ngduia s ajung la apele Iordanului, pentru primirea Botezului. Aadar, s-a
rzgndit n privina pelerinajului i s-a spovedit n Biserica Mucenicilor. Apoi
a mers n Nicomidia, unde a cerut Sfntul Botez.
271


biruitor n attea btlii prea s fie amnarea Botezului pn n apropierea morii, pentru
ca, odat cu acesta, s se curee de ct mai multe dintre pcatele svrite de el mai nainte,
lsnd doar cteva pentru spovedania pe care urma s o fac n cele din urm clipe. Acesta
este motivul pe care l presupun unii, dar numai Constantin i Fctorul su tiu ntregul
adevr. Poate c se simea prea nevrednic i nepregtit s cear aceast Tain mai devreme.
Este foarte greu s ptrunzi adncurile smereniei unui om ca el, care n acelai timp era
mprat al Imperiului Roman, dar se simea i cel mai smerit dintre pctoi, naintea
Atotputernicului Dumnezeu.
270
Se obinuia pe atunci ca neofiii s poarte haine albe, pe care le dezbrcau abia n cea de
a opta zi de la primirea Botezului.
271
Cu privire la vindecarea i botezarea lui Constantin de ctre Sfntul Silvestru, precum i
la Donaia lui Constantin, acestea sunt pe de-a ntregul fictive. Cteva Viei susin c acest
Sfnt pap a svrit botezul lui Constantin n Roma. Referindu-se la participarea Sfntului
Silvestru la botezul mpratului, cei care au alctuit prima ediie a Sinaxarului Mare (n limba
greac) amintesc manuscrisele pstrate la Mnstirile Marea Lavr i Iviron din Muntele
Athos. n plus, acest eveniment mai este menionat de Meletie al Atenei n lucrarea sa, Istoria
bisericeasc [p. 309], precum i de Sfntul Teofan [The Chronicle of Theophanes Confessor,
AM 5814, A.D. 321/322, p. 31], de Mihail Glykas i alii. ns autorii care au realizat un
studiu mai atent al Sinaxarelor, al Mineielor i al scrierilor lui Nicodim Aghioritul, nu gsesc
nici o meniune despre botezul mpratului n Apus. n vreme ce n prima ediie a Sinaxarului
Mare (n limba greac) se face referire la svrirea Tainei de ctre papa Silvestru, aceiai
autori au hotrt s exclud aceast istorisire din ediiile urmtoare. Referine importante
despre botezul mpratului sunt prezentate n cele ce urmeaz.
Cnd Constantin era n Roma, papa Silvestru s-a nfiat naintea lui i a nceput s-l
nvee Sfintele Taine ale credinei ortodoxe a lui Hristos. Fericitul Constantin a crezut din
toat inima cele mprtite lui de Episcop. mpratul i-a plecat capul i a primit
binecuvntarea Sfntului Silvestru, care a rostit o rugciune deasupra sa, fcndu-l
catehumen. Aceasta este o istorisire prezent frecvent n cri, despre care se spune c este
prima dintre Faptele lui Silvestru. Civa dintre cei care o redau n scrierile lor sunt Efrem,
Kedrenos i Zonaras [Epitome, ed. de Lindorf (Leipzig, 1875)]. Ioan Malalas
[Chronographia, P.G. 97] cunotea aceast istorisire nc din secolul VI. Nu se tie cnd a fost
tradus n greac lucrarea n limba latin despre Faptele lui Silvestru, n care sunt descrise
minunile papei i botezul lui Constantin. George Hamartolos (mijlocul secolului IX) a folosit
Faptele.
Ideea c Sfntul Silvestru l-a botezat pe Constantin este mult mai bine prezentat n Viaa
Sfntului Silvestru (2 Ianuarie). Exist multe versiuni i detalii diferite ale povestirii cu privire
la botezul lui Constantin, dar, n general, ntreaga serie de povestiri referitoare la botezul lui n
Roma se concentreaz n aceast istorisire, iar recunotina pentru vindecarea lui este
presupusa ocazie a celebrei Donaii a lui Constantin despre care am spus c este o
plsmuire.
Sinaxarul Mare (n limba greac) susine c, potrivit izvoarelor istorice ale slvitei
Biserici Ortodoxe, Constantin cel Mare nu a fost botezat la Roma de ctre Sfntul Silvestru, ci
Constantin tia c era primul mprat roman care a fost primit n Biseric,
n mod public. S-a ntors deci la palat, mbrcat n cmaa alb a Botezului i s-a
ntins apoi n patul din care nu avea s se mai ridice niciodat. Nu a mai voit de
atunci s fie mbrcat n purpura imperial.
Sinaxarul Mare (n limba greac) confirm c mpratul Constantin,
nelegnd din starea sntii sale c viaa i se apropia de sfrit, i-a chemat la
sine pe episcopii ortodoci care-l nsoeau i s-a sftuit cu ei. El le-a spus aceste
cuvinte memorabile: Acesta este timpul pe care mi-am sprijinit ndejdile. Cu
rugciune nsetat ndjduiesc s mi se druiasc mult ateptata mntuire a lui
Dumnezeu. Mai mult, a venit vremea s primesc pecetea cea dttoare de
nemurire, vremea mntuitoarei pecetluiri. M-am gndit s primesc aceast Tain
n apele Rului Iordan, n care, potrivit Scripturilor, Mntuitorul nostru a primit
Botezul pentru noi, oamenii. ns Dumnezeu tie cel mai bine ce este spre binele
nostru, ct suntem pe pmnt, iar acum ar trebui s mplinim voia Lui.
Eusebiu Pamfilus adeverete c botezul s-a svrit la Nicomidia, scriind
n Viaa lui Constantin: Mai nti, mpratul a simit o uoar indispoziie
trupeasc, care curnd s-a nrutit, ducnd la mbolnvire. Aceasta l-a
determinat s mearg la bile termale din cetatea sa. De acolo s-a ndreptat ctre
cetatea care purta numele mamei sale, Helenopolis. Aici a petrecut o vreme n
biserica Mucenicilor i a nlat rugciuni struitoare ctre Dumnezeu. Fiind pe
deplin convins c viaa lui se apropia de sfrit, a simit c a sosit vremea s
caute curirea de pcatele svrite de el n timpul vieii. Credea cu trie c
orice greeli ar fi svrit ca un muritor, sufletul su va fi curit de ele prin
puterea cuvintelor tainice i a apelor binefctoare ale Botezului. Avnd
aceste gnduri, el i-a revrsat rugciunile i mrturisirile ctre Dumnezeu.
A ngenuncheat pe podeaua bisericii, unde pentru prima dat a primit i
rugciunile nsoitoare punerii minilor. Dup aceasta, a pornit ctre suburbiile
Nicomidiei, iar odat ajuns acolo, i-a chemat pe episcopi la el i le-a adresat

n suburbiile Nicomidiei. Aceasta s-a petrecut la sfritul vieii pmnteti a mpratului.
Sfntul Silvestru l-a catehizat pe Constantin, dar, cu toate c papa s-a oferit s-l boteze n
Roma, Constantin a evitat primirea dumnezeietii luminri n capitala apusean a imperiului,
prefernd s fie botezat n Iordan, precum Hristos. Aceast istorie privitoare la botezul lui
Constantin a dus la o mare nepotrivire ntre documentele istorice. Multe dintre acestea au fost
doar puse n legtur cu numele lui Constantin. O alt istorisire relateaz c mpratul a fost
botezat de ereticul Eusebiu al Nicomidiei. Autorii greci, examinnd datele istorice, au dovedit
c acest fapt este fals i chiar ridicol. Cercettorii susin cu ndreptire c mpratul
Constantin a fost botezat ntr-o suburbie din Nicomidia, de ctre ierarhi ortodoci de seam,
care l-au nsoit din Constantinopol.
Meletie al Atenei respinge versiunea c arianul Eusebiu ar fi oficiat acest botez, ns
admite c Sfntul Silvestru l-a catehizat i l-a botezat pe Constantin. El mai admite c, atunci
cnd mpratul a ieit din scldtoare, sntatea lui s-a refcut [Istoria bisericeasc, vol. 1,
p. 309]. Dositei al Ierusalimului [Dodekavivlos, p. 30] susine c mpratul Constantin nu a
fost botezat nici de Sfntul Silvestru i nici de Eusebiu, ci a primit Taina ntr-o oarecare
suburbie a Nicomidiei, la sfritul vieii sale, n prezena unor episcopi ortodoci, care
obinuiau s-l nsoeasc n alaiul su.
cuvintele urmtoare: A sosit vremea. Este clipa pe care am ndjduit-o
ndelung, cu o sincer dorin i rugciune, ca s dobndesc mntuirea lui
Dumnezeu Am gndit s fac aceasta n apele Rului Iordan, n care se spune
despre Mntuitorul nostru c a fost botezat, ca pild pentru noi. ns Dumnezeu,
Care tie ce este de folos fiecruia, va fi mulumit s primesc i aici aceast
binecuvntare. Aa s fie, deci, fr ntrziere Dup ce mpratul a vorbit
astfel, clericii au svrit sfinitele slujbe n modul obinuit, apoi, dndu-i
nvturile trebuincioase, l-au fcut prta la tainica sfinire.
272

Teodoret spune i el c mpratul a fost dus bolnav n Nicomidia, o cetate
din Bithynia i, cunoscnd nesigurana vieii omeneti, a primit Sfnta Tain a
Botezului, pe care inteniona s o amne, pn cnd putea fi botezat n Rul
Iordan.
273
Sozomen noteaz c mpratul Constantin nu se simea bine i
trebuia s recurg la bi. n acest scop a mers la Helenopolis, o cetate din
Bithynia. ns boala lui s-a nrutit. Apoi a mers n Nicomidia i acolo a primit
Sfntul Botez, n una dintre suburbiile acelei ceti.
274
i Socrates Scolasticul
scrie: mpratul tocmai mplinise vrsta de aizeci i cinci de ani, cnd s-a
mbolnvit. Prin urmare, a plecat din Constantinopol i a mers la Helenopolis, ca
s ncerce efectul vindector al izvoarelor termale, aflate n vecintatea acelei
ceti. nelegnd ns c boala i s-a agravat, Constantin a amnat acest
tratament. S-a mutat de la Helenopolis la Nicomidia, unde s-a stabilit ntr-o
suburbie. Acolo a primit Botezul cretin.
275

Ofierii lui Constantin au fost primii pe rnd la patul lui de suferin, ca
s-i ia rmas bun. Ca rspuns la cuvintele lor pline de tristee, Constantin le
spunea c este pentru prima dat cnd ncepe s triasc i s simt fericirea. Le
mai spunea c este chiar dornic s plece pe lumea cealalt. Eusebiu al Cezareei
povestete scena, zicnd: Constantin i-a nlat glasul i a adus mulumiri lui
Dumnezeu, dup care a adugat aceste cuvinte: Acum tiu c sunt cu adevrat
fericit. Acum sunt ncredinat c am fost socotit vrednic de venicie i voi fi
fcut prta luminii celei dumnezeieti. Dup care i-a artat prerea de ru
pentru cei care nu au cunoscut o asemenea binecuvntare. I-a asigurat pe tritii i
ndoliaii si tribuni i generali c, dei tia c se rugau struitor pentru
nsntoirea lui, el gusta abia acum din viaa cea adevrat. Le-a mai spus c
numai el putea s cunoasc marea binecuvntare de care se mprtea i c voia
mai degrab s-i iueasc, dect s-i amne plecarea. Apoi a mai dat unele
porunci potrivite acelei clipe, lsnd prin testament o donaie anual ctre
locuitorii romani ai cetii sale imperiale i mprind motenirea imperiului

272
Eusebiu, Viaa, Cartea a IV-a, cap. LXI, LXII.
273
Teodoret, Istoria bisericeasc, n: Ecclesiastical History, Bk. I, Ch. XXX, Nicene,
III:63.
274
Sozomen, Istoria bisericeasc, n: Ecclesiastical History, Bk. II, Ch. XXXIV, Nicene,
II:282.
275
Socrates, Istoria bisericeasc, n: Ecclesiastical History, Bk. I, Ch.. XXXIX, Nicene,
II:35.
ntre fiii si.
276

Sfntul Constantin cel Mare a adormit n Duminica Cincizecimii, n anul
337, pe la amiaz, n ziua de 22 mai.
277
A pit astfel pragul zilei a opta.
278
Mai
trziu, Sfntul Ambrozie vorbete despre adormirea mpratului, zicnd: n
ultimele lui ceasuri, Constantin nu doar a fost eliberat de toate pcatele sale prin
harul Botezului, ci, pentru c a fost primul dintre mprai care a crezut n
Hristos, le-a lsat principilor i o motenire de credin, ctignd astfel mult
cinste. n vremurile lui, proorocia lui Zaharia s-a mplinit. Aceasta a fost
dezvluit, prin Duhul lui Dumnezeu, de marea mprteas Elena, cea de sfnt
pomenire.
279

Atunci ostaii din gard, care erau de fa, i-au rupt hainele de durere,
ngenunchind i lovindu-se cu capetele de pmnt. Plngeau i strigau cu jale,
chemndu-i domnul i stpnul sau mai degrab, ca nite adevrai fii, l
chemau pe tatl lor. Iar tribunii i centurionii l numeau izbvitorul, ocrotitorul i
binefctorul lor. Atunci satana a fugit de acolo, plngnd cu amar nfrngerea
att de mare ce o primise prin Constantin. n aceast vreme, poporul alerga
tulburat prin cetate. Unii i artau durerea inimii prin strigte jeluitoare, pe cnd
alii stteau tcui i cufundai n suferin. Fiecare se purta ca i cum
nenorocirea l-ar fi lovit pe el nsui.
280

Nici unul dintre fii nu era la cptiul lui Constantin n clipa morii sale.
S-au trimis mesaje, ns sfritul tatlui lor a venit mai grabnic. Trupul a fost
aezat pe o estur de aur
281
i acoperit cu o mantie de purpur. Peste tot erau
lumnri. Constantin, ncoronat i mbrcat cu toate nsemnele imperiale, a fost
pus pe un catafalc, ntr-un sicriu de aur lucru nemaivzut pn atunci iar
ostaii stteau narmai n jurul lui. Primul dintre fii, care a sosit acolo, a fost
Constantius. Trupul urma s fie ncredinat cetii lui Constantin:
Constantinopolul. S-a alctuit o procesiune impresionant, din trupe care formau
nceputul cortegiului, urmate de civilii care l ncheiau. De fiecare parte a
catafalcului
282
peau grzile, cu arme falnice i lnci strlucitoare.
283
Mii de
supui ndurerai, din trgurile i satele pe unde trecea cortegiul funerar, au venit
s-l petreac pe mpratul lor. Procesiunea a trecut Bosforul n brci. ntreaga
capital s-a adunat ca s aduc omagiu. nainte de adormirea lui, Constantin a
dat porunc s se mpart poporului bunuri i hran din averea personal. A fost

276
Eusebiu, Viaa, Cartea a IV-a, cap. LXIII.
277
Baker, Constantine the Great, cap. XII(IX), p. 309.
278
Eusebiu, Viaa, Cartea a IV-a, cap. LXIV.
279
Sfntul Ambrozie, Cuvnt funebru despre Teodosie, Cuvinte funebre, n: Saint
Ambrose, Funeral Oration on Theodosius, Funeral Orations, p. 325.
280
Eusebiu, Viaa, Cartea a IV-a, cap. LXV.
281
Aceast estur era dintr-un material impermeabil (acoperit cu cear) folosit iniial la
nvelirea morilor.
282
Catafalcul este o platform mpodobit, pe care este aezat un sicriu n loc public, n
timpul nmormntrii.
283
Baker, Constantine the Great, cap. XII(X, XI), pp. 309-312.
generos pn la sfrit i chiar i dup aceea. Cu toate c Senatul i poporul
Romei au cerut trupul lui, nu l-au primit, ci a fost nmormntat solemn n
Biserica Apostolilor, unde s-au petrecut multe minuni. n scurt vreme,
Constantius al II-lea a nlat mausoleul imperial, n apropierea bisericii, i a
mutat acolo sicriul tatlui su.
284

Aadar, ostaii au aezat trupul ntr-o racl din aur i l-au nfurat ntr-o
nvelitoare de purpur, ducndu-l la Constantinopol, unde a fost pus n camera
principal a palatului pe un catafalc nalt, nconjurat de fclii puse n sfenice de
aur. Era mpodobit cu simbolurile puterii: coroana i mantia de purpur,
nconjurat mereu de muli dintre supui, care l privegheau noapte i zi.
mpratul a primit aceleai onoruri de la dregtorii i generalii si, ca i mai
nainte de moarte. Ofierii de cel mai nalt rang i toi magistraii au venit, ca
mai nainte, la vremea hotrt i i-au adus cinste cu genunchii plecai, ca i cum
nc mai era viu. Dup ei, senatorii i toi cei distini prin orice rang nalt, au
venit s-i aduc omagiul. Acetia au fost urmai de mulimi din fiecare rang,
venii cu soiile i copiii lor, pentru a fi de fa la cele ce se petreceau acolo.
Grzile au continuat s pzeasc trupul mpratului pn la sosirea fiilor si,
care au preluat sarcinile nmormntrii. A fost hotrrea otirii ca de atunci
nainte s ofere fiilor lui Constantin titlul de Augustus. Cei mai muli dintre
tribunii iubitori de Hristos erau nelinitii de pericolul influenelor pgne, care
profitau de oricare slbiciune politic, iar acum de golul de putere ivit prin
rposarea mpratului lor. Deci, ngrijindu-se cei din oaste de aceste lucruri,
a fost nimicit orice ncercare de uzurpare a puterii viclenit de satana, pentru
ntoarcerea la pgnismul vechii Rome. Aceste hotrri ferme le-au comunicat
unii altora prin scrisori, nct dorina unanim a legiunilor a devenit cunoscut
pe tot cuprinsul imperiului.
285
La putere au ajuns descendenii Elenei, iar nu cei
ai Teodorei.
Potrivit testamentului lui Constantin, celor trei fii ai si le-au revenit
urmtoarele inuturi: lui Constantin al II-lea i s-au dat Britania, Galia i
Spania.
286
Iniial lui Constantius al II-lea i-au fost desemnate regiunile din
Rsrit, Pontica, Asiana i Tracia.
287
Lui Constans I i s-a dat la nceput domnia

284
Sfntul Ioan Gur de Aur arat de ce Sfntul Constantin cel Mare a fost nmormntat n
nartexul Bisericii Sfinii Apostoli, construit de el nsui. n acest fel, observ dumnezeiescul
Gur de Aur, fiul lui Constantin cel Mare, Constantius, socotea c va da tatlui su mare
cinste, dac l va ngropa n pridvorul pescarilor [Mt. 4, 18; Mc. 1, 16]. Ceea ce portarii i
uierii sunt pentru regi n palatele lor, aceea sunt regii pentru pescari n mormintele lor. i
ntr-adevr, acetia locuiesc acolo ca stpni ai locului, pe cnd ceilali, care nu sunt dect
strini i vecini, sunt bucuroi s li se ncredineze poarta pridvorului. Sfntul Ioan Gur de
Aur, Omilia XXVI (5), Omilii la 2 Corinteni.
285
Eusebiu, Viaa, Cartea a IV-a, cap. LXVI-LXVIII.
286
Constantin al II-lea (februarie 317-340), Cezar din 317 i Augustus din 9 septembrie
337, a fost socotit ca mprat mai n vrst. El era mpotriva arienilor i l-a readus din exilul
din Galia pe Sfntul Atanasie, n ciuda opoziiei fratelui su, Constantius al II-lea.
287
Constantius al II-lea (august 317-361), Cezar din 324 i Augustus din septembrie 337,
asupra Italiei, Africii, Pannoniei, Daciei i Macedoniei.
288
Sfntul Teofan
noteaz c mpratul Constantin a scris un testament, n care a lsat imperiul n
stpnirea celor trei fii ai si, mplinindu-i ndatorirea aceasta cu evlavie i
mil. i-a ncredinat testamentul unui oarecare prezbiter arian, care fusese
introdus la el cu rea intenie de sora lui, Constantia. mpratul i-a poruncit
prezbiterului s nu dea testamentul nimnui n afar de Constantius, mpratul
din Rsrit. Constantin a poruncit, de asemenea, ntoarcerea lui Atanasie din
exil.
289

Ce minte este n stare s neleag slava Marelui Constantin? Ce limb
poate s povesteasc dumnezeietile sale lucrri? Ce condei are puterea de a-l
slvi ndeajuns pe acest om temtor de Dumnezeu? n multe privine el este
dovedit a fi fr pereche n mijlocul cetei Sfinilor. Sfnta Scriptur arat c
Proorocul-Rege David era smerit i blnd.
290
ns Constantin era cu mult mai
blnd i nu inea minte rul, dup cum a i dovedit n multe ocazii, pe cnd
stpnea peste att de multe inuturi i a iertat att de multe atacuri i comploturi
pornite mpotriva lui. Constantin a stpnit peste un imperiu vast, pe cnd David
a domnit doar n Ierusalim. Dei l numim pe David strmo al lui Dumnezeu,
totui Constantin a devenit prin har un fiu binecuvntat al lui Dumnezeu. i pe
Constantin l putem socoti nti-nscut, cu nelesul de cel dinti mprat cretin,
care a domnit peste motenirea lui Hristos, ca peste o motenire printeasc. Cu
toii ne minunm de nelepciunea i cunoaterea lui Solomon. Constantin a
primit nvtur de la Dumnezeu, luminat fiind de sus n taina cea dumne-
zeiasc. i el avea mult nelepciune i cunoatere, cci a nimicit idolatria,
sprijinind credina, pe cnd Solomon nu a fcut astfel. Acesta din urm chiar a
primit credinele idolatre ale multelor lui soii pgne i a czut n ntunecare din
pricina plcerii trupului, ceea ce l-a dus la cinstirea idolilor.
291
Astfel, n loc s
fie un iubitor de nelepciune, fie ea chiar lumeasc, a ridicat idolul desfrnrii i
s-a nstrinat pe sine de Dumnezeu i de ngerii Lui, dei, spre sfritul vieii, s-a
pocit. Minunatul Constantin i-a ntrit credina n chip atotnelept,
strduindu-se s o pstreze neschimbat, iar virtutea neatins. Aadar, n
laudele aduse mprailor, ar trebui s-l punem pe el naintea tuturor celorlali.

a primit iniial partea de Rsrit, Pontica, Asiana i Tracia. A devenit singurul stpn, dup
rsturnarea fratelui su, Constans I i nfrngerea lui Magnentius n 353. A fost atras de un
arianism moderat i a refuzat rechemarea Sfntului Atanasie, n ciuda insistenelor frailor lui.
288
Constans I (cca 323-350), Cezar din 333 i Augustus din septembrie 337, a devenit
stpn peste apusul imperiului dup moartea fratelui su, Constantin al II-lea. S-a opus
arienilor i l-a sprijinit pe Atanasie.
289
The Chronicle of Theophanes Confessor, AM 5828, A.D. 335/336, p. 54.
290
Ps. 131, 1.
291
Ctre sfritul domniei sale, Solomon a fost pedepsit de Dumnezeu pentru idolatrie, n
care czuse din pricina ngduinei fa de superstiiile soiilor lui celor de alt neam, cci
femeile acelea i-au ntors inima ctre dumnezeii lor. Astfel, prsind pe Domnul Dumnezeul
lui, a construit locuri nalte (altare) idolului moabiilor i Astartei sidonienilor. A se vedea
3 Regi, cap.11 .u.
De aceea, pe Constantin l numim cel ntocmai cu Apostolii. Cci asemenea
lui Petru, cpetenia Apostolilor, i Constantin a propovduit Sfnta Evanghelie,
dobndind cununa biruinei. mpratul acesta de trei ori binecuvntat a sprijinit
Evanghelia peste tot n lumea locuit, rvnind a nimici cu totul chipurile cele
cioplite i a face credina tot mai puternic. Asemenea marelui Pavel, i el a fost
chemat de sus i a suferit din pricina celor necredincioi, care aduceau tulburare
n Biseric. i Constantin i-a folosit cu srguin toat puterea pentru a ntri
ntreaga Biseric Ortodox, pentru ca nici porile iadului i nici gurile celor
necredincioi s nu-i zguduie unitatea. Aadar, cu multe rugciuni s-i cerem
mpratului Constantin, cel de Dumnezeu ncununat, s mijloceasc pentru noi,
spre nimicirea blasfemiilor i ngmfrii ereticilor, pentru ca Biserica lui Hristos
s fie n pace, iar cei credincioi s vieuiasc fr grij i tulburare.
Ludm numele slvitei i bunei Elena. Cci fr s ia aminte la purpura
imperial i nednd napoi din pricina btrneii i greutilor drumurilor,
a pornit spre ara Sfnt, legndu-i numele pentru totdeauna de aflarea Crucii,
a tbliei i a cuielor cu care a fost rstignit Iisus. Ea a fost prima care li s-a
nchinat, cnd le-a descoperit. A drmat templul lui Venus i a ntemeiat altare
sfinte n acele locuri binecuvntate prin slluirea pmnteasc a Domnului
nostru. Ea a pus temeliile bisericilor care mpodobesc locurile Naterii,
mormntului, nvierii i nlrii Domnului nostru. Trecndu-i cu vederea
demnitatea imperial, Augusta Elena i aduna pe cei sraci i umili i, mbrcat
ntr-o hain simpl, ea nsi le ddea hran cu smerenie i iubire de aproapele.
Pentru toate acestea s o slvim!
Preacredincioase mprate Constantin, cel binecuvntat de Dumnezeu,
care ai urmat lui Hristos ca un adevrat rob al Su, te chemm n credin i n
adevr! Ascult-i pe cei care i se roag i mijlocete la Domnul cel milostiv, s-i
izbveasc pe cei robii. D-le putere n credina cea dreapt! Ajut-i pe cei care
te cheam, fie c sunt pe mare sau pe uscat, ori n mijlocul necazurilor:
ndrum-i i-i mngie. Izbvete-i pe robiii cei credincioi i cerceteaz-i pe
cei bolnavi. Iar Biserica ortodocilor cretini, pe care te-ai silit s o pstrezi n
pace i s o pzeti de ru, ocrotete-o i acum. Pe cei care srbtoresc mreul
tu praznic n chip bineplcut lui Dumnezeu, pzete-i de vrjmaii cei vzui i
de cei nevzui i mplinete-le cererile cele izbvitoare de suflet. Auzi-ne pe
noi, cei care ne rugm ie cu smerenie, i druiete-ne, prin mijlocirile tale, s ne
apropiem de Stpnul Hristos i s fim aflai vrednici de dobndirea fericirii
celei venice i a mpriei Sale, cci Lui se cuvine toat cinstea i
nchinciunea, mpreun cu Cel fr de nceput al Lui Printe i cu Atotsfntul i
Bunul i mpreun venicul Su Duh, n vecii vecilor. Amin.