Sunteți pe pagina 1din 4

Lumina albastr - dumanul nostru nocturn

Galerie foto (7)




Oboseal, stres, migrene, tulburri de somn - toate aceste simptome sunt din ce n ce mai
frecvent ntlnite n societile moderne.
Una dintre cele mai misterioase afeciuni ale lumii moderne este "sindromul oboselii cronice", o
afeciune creia medicii nu reuesc s-i identifice cauzele. De-a lungul timpului, cercettorii au
lansat mai multe teorii pentru a gsi cauza acestei boli, de la nanobacterii la retrovirusuri.
Recent, ns, unele studii efectuate asupra melatoninei n Statele Unite ale Americii au nceput
s ofere cteva indicii care ar putea ajuta la descifrarea misterului oboselii cronice. Aceste
cercetri sugereaz c, fr s ne dm seama, ne atacm n fiecare sear organismul prin
expunerea la lumina albastr.
Melatonina, cheia unui somn odihnitor
Melatonina este un hormon produs de glanda pineal, care este situat ntre cele dou emisfere
ale creierului. Glanda produce o cantitate mare de melatonin pn la pubertate, cnd nivelul
produciei ncepe s scad. Organismul produce melatonin mai ales noaptea.
Melatonina are un rol important n reglarea "ceasului biologic" al fiecrei persoane. Glanda
pineal este extrem de sensibil la lumin, iar cteva cercetri recente au artat c ea secret
cantitatea necesar de melatonin doar n condiii de bezn total.
Atunci cnd lumina atinge receptorii fotosensibili aflai n retin, semnalele nervoase ajung la
glanda pineal, iar producia de melatonin este oprit. Acest lucru deregleaz ritmul circadian
al oamenilor, ceea ce conduce la oboseal i chiar la un numr de afeciuni.

n lumea modern, numeroase dispozitive electronice continu s emit lumin mult dup apus,
dereglnd ceasul biologic al corpului. n 2007, Agenia Internaional pentru Cercetarea
Cancerului, entitate ce ine de Organizaia Mondial a Sntii, a declarat c munca n ture
este, "probabil", un factor cancerigen. Aceast concluzie s-a conturat n urma mai multor
studii care au artat c reducerea nivelului melatoninei n timpul nopii conduce la o
inciden mai mare a tumorilor canceroase.
Primul om care lansat ipoteza unei legturi ntre munca nocturn i riscul de a dezvolta cancer a
fost epidemiologul american Richard Stevens. n 1987, cnd a scris prima lucrare pe aceast
tem, ideea sa a fost considerat "icnit" de ctre ceilali oameni de tiin, a mrturisit
profesorul. Cercettorul a ajuns la aceast idee ncercnd s afle de ce rata cancerului la
sn a cunoscut o cretere semnificativ ncepnd cu 1930. n acel deceniu, n societile
industriale a fost introdus tura de noapte, fiind considerat la acea vreme drept un semn
al progresului.
Dac propunerea sa a fost iniial privit cu scepticism n mediile tiinifice, ea a nceput s fie
acceptat dup ce au fost publicate studii noi care artau o inciden mai mare a cancerului la
sn n rndul femeilor care lucreaz n tura de noapte. De asemenea, cercetri efectuate pe
animale au artat c, atunci cnd ritmul circadian al acestora este dereglat, numrul tumorilor
canceroase crete, iar sperana de via este redus. Mai mult, alte studii indic faptul c brbaii
care lucreaz n tura de noapte prezint o rat mai mare a cancerului la prostat.
Dac reducerea produciei de melatonin pe timp de noapte este unul din factorii care conduc la
o via mai scurt, o alt tendin nregistrat n ultimii ani ngrijoreaz numeroi oameni de
tiin: expunerea oamenilor la lumin albastr dup apus.
Trecerea de la lumin roie la lumin albastr
Oamenii folosesc lumina artificial de mai bine de un secol, iar sursele de iluminat populare de-
a lungul acestei perioade, precum becurile incandescente, emit lumin roie (cu o lungime de
und mai mare). n ultima vreme, acestea au nceput s fie nlocuite de lmpi ecologice, ce sunt
mult mai eficiente din punct de vedere energetic. Diferena este c, de cele mai multe ori,
lumina emis de aceste becuri "eco" este de culoare albastr (cu o lungime de und mai mic).

De asemenea, dispozitivele electronice cresc n popularitate la nivel mondial, iar acestea emit la
rndul lor lumin albastr. Pe lng televizoare i computere, ultimii ani au adus creterea
semnificativ a apetitului publicului larg pentru telefoane mobile i tablete electronice. Conform
unui raport elaborat de Gartner, anul trecut au fost vndute 1,6 miliarde de dispozitive mobile,
cu 31,8% mai multe dect n 2009.
Un sondaj efectuat anul acesta n Marea Britanie a artat c 16% dintre femei i 18% dintre
brbai nu se dezlipesc de telefonul mobil nici mcar n pat, iar pe msur ce smartphone-
urile vor fi adoptate de o parte tot mai mare al populaiei, se ateapt ca procentul s creasc.
Mai mult dect att, un studiu efectuat de cercettorii de la Cambridge University Hospitals a
artat c 72% dintre adulii din Marea Britanie verific reelele de socializare imediat nainte de
a se culca.

Toate aceste date par s indice c oamenii sunt din ce n ce mai expui la lumin albastr. De ce
sunt oamenii de tiin ngrijorai de acest fapt? Rspunsul este simplu: dei toate tipurile de
lumin afecteaz secreia de melatonin, cercettorii au descoperit recent c lumina albastr
- mai exact, cea cu o lungime de und de 446-477 nanometri - este mult mai eficient dect
celelalte n a suprima producia de melatonina elatonin.

Lumina albastr - sursa oboselii i a lipsei de somn?
Pentru a testa aceast ipotez, mai muli cercettori de la Universitatea din Basel, Elveia, au
conceput un experiment simplu, la care au participat 13 voluntari de sex masculin. Acetia au
fost rugai ca, timp de dou sptmni, s utilizeze un computer nainte de a se culca.
n prima sptmn, voluntarii au petrecut 5 ore n fiecare noapte n faa unui monitor vechi,
care emite mai ales lumin fluorescent i foarte puin lumin albastr. Apoi, n cea de-a doua
sptmn, cei 13 brbai au petrecut o durat similar de timp n faa unui monitor cu LED-uri,
al crui ecran emitea de dou ori mai mult lumin albastr.
Cercettorii au descoperit c nivelul melatoninei n corpul persoanelor expuse mult timp
la lumin albastr cretea mult mai lent, iar aceast ntrziere se meninea de-a lungul
ntregii nopi.
Atunci cnd au fost supui unor teste de memorie, voluntarii care au petrecut timp n faa
monitoarelor cu LED-uri au avut rezultate mai bune. Oamenii de tiin spun c acest lucru
sugereaz c lumina albastr menine oamenii ntr-o stare de alert, suprimnd producia de
melatonin.

ntr-un alt experiment, oamenii de tiin de la Universitatea din Basel au analizat efectul
becurilor incandescente n comparaie cu cel al lmpilor de iluminat fluorescente, care emit mai
mult lumin albastr. Rezultatele studiului au artat c organismul brbailor expui la
lumina albastr a produs cu 40% mai puin melatonin dect atunci cnd au fost expui
la lumina becurilor incandescente. De asemenea, voluntarii expui la lumina albastr s-au
declarat a fi "mai treji" la o or dup expunere.
Faptul c lumina albastr are un efect de asupra organismului a fost confirmat de un studiu
separat, efectuat de un grup de cercettori americani ntr-un azil de btrni. Cercetarea efectuat
pe 28 de voluntari a indicat c persoanele care au fost beneficiat de 30 de minute de expunere la
lumin albastr ziua timp de 4 sptmni au nregistrat o mbuntire a capacitilor cognitive
n comparaie cu cei care au fost expui la lumin roie.
De asemenea, experimente efectuate n Japonia i n Scoia au artat c rata criminalitii din
anumite zone scade atunci cnd lumina albastr este folosit n iluminatul public. Tot n
Japonia, oficialii feroviari au observat c numrul persoanelor care ncearc s se sinucid
aruncndu-se n faa trenului a sczut dup ce la captul peroanelor au fost instalate corpuri de
iluminat ce emiteau lumin albastr.
Aadar, lumina albastr poate avea efecte benefice asupra corpului uman, dar numai n cazul n
care aceasta este folosit n timpul zilei, cnd nu blocheaz producia de melatonin a corpului.
Cum ne putem feri de efectele nocive ale luminii albastre?
Ca urmare a descoperirii rolului negativ pe care lumina albastr l are asupra sntii umane,
reaciile nu au ntrziat s apar.
O echip de cercettori de la Universitatea John Caroll din Ohio, SUA, au conceput o lamp de
iluminat dedicat proaspetelor mmici dup ce au aflat c lumina albastr se afl printre factorii
care conduc la apariia depresiei postpartum, care afecteaz aproximativ 10-15% dintre femeile
care au nscut. Deoarece acestea sunt nevoite s se trezeasc de mai multe ori n timpul nopii
pentru a ngriji bebeluul, aprinderea constant a lmpii de iluminat afecteaz grav producia de
melatonin. Cu timpul, ritmul circadian al femeii va fi dereglat, acest lucru conducnd la
depresie.
Pentru a contracara aceast problem, cercettorii au conceput o lamp ce emite lumin doar n
poriunea roie a spectrului luminos, astfel c aceasta poate fi folosit i n timpul nopii fr a
afecta producia de melatonin.
De asemenea, pentru a contracara efectul nociv al luminii albastre emise de dispozitivele
electronice, cercettorii au creat o pereche de ochelari care filtreaz razele luminoase din acest
spectru.
i oficialii de la NASA s-au artat interesai de conceperea unui bec special, care s ajute
astronauii de pe Staia Spaial Internaional s fie ntr-o stare alert n timpul orelor de lucru
i care s ncurajeze somnul n perioada dedicat repausului.
Pn la conceperea acestei lmpi speciale, doctorii recomand o bun "igien a somnului":
dormitorul trebuie s fie folosit exclusiv n scopul somnului, iar dispozitivele electronice
nu trebuie folosite cu mai puin de 60 de minute nainte de ora de culcare. De asemenea,
dac ne trezim n timpul nopii, specialitii recomand s evitm s aprindem lumina.
Dac, n ciuda recomandrilor fcute de specialiti, nu v putei dezlipi de computer n timpul
serii, putei ncerca F. lux, o aplicaie care ajusteaz gama de culori a monitorului astfel nct
noaptea acesta s emit mai puin lumin albastr. Chiar dac folosii acest program, nu trebuie
subestimat pericolul pe care dispozitivele electronice l prezint asupra sntii dumneavoastr.
Dr. Michael Hastings de la Cambridge University Hospitals subliniaz faptul c "adulii nu
realizeaz c folosirea computerelor a telefoanelor mobile i a altor dispozitive electronice
are un impact semnificativ asupra somnului i asupra sntii umane". Adrian Williams,
profesor la London Sleep Centre, afirm la rndul su c "oboseala constant de care sunt
afectai oamenii nu este provocat de vreo boal nou, ci de stilul al acestora".
Aadar, semnalul de alarm a fost tras. Depinde doar de noi dac vom reaciona n
consecin sau dac vom continua s cedm tentaiilor electronice, cu preul sntii
noastre.