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ELEMENTOS DEL ALTAR DEL MUERTOS

Arco
Estructura en medio crculo que se coloca sobre el altar. Debe tener uno o dos metros de
ancho, la base se arma con palos y ramas flexibles como por ejemplo limonaria., y se va
cubriendo con palmilla. Se colocan luego los ramos de cempoalxchitl, y dems adornos.
Significado! "a eternidad, a Dios, el #araso, y tambi$n a la %glesia. &unque en algunas
regiones de '$xico el altar no lleva arco, en la regin huasteca es de suma importancia.
&lgunos eligen poner dos o tres arcos, simboli(ando nacimiento vida y muerte.
Flor de cempoal-xchitl
Tagetes erecta tambi$n llamada )claveln*, )flor de muertos*, Esta planta herbcea, que alcan(a
una altura de entre +, y -,, cm. es originaria de '$xico
Siempre que los recursos econmicos lo permitan, deben usarse ramitos de ., flores, atadas
con i(ote.
Esta flor se elige en ta(n de su durabilidad. /o se le pone agua para que no se pudra. Esta
palabra quiere decir veinte flores, 0cempoal! .,, xchitl! flores1 este es n2mero de perfeccin en
la cultura nhuatl, estado al cual se desea que hayan llegado ya los difuntos. 3ompleta, en
ramos de .,, y a nivel alto, 0en el arco1 simboli(a la %glesia 4riunfante, los que ya estn con
Dios, completa y a nivel medio 0sobre la mesa, en rosarios, en el altar del nima sola1 simboli(a
la %glesia #urgante, las almas en el #urgatorio o en el camino al cielo, deshojada, y nivel inferior
0en el piso formando la cru( o el camino1 simboli(a la %glesia 'ilitante, es decir aquellos que
todava 5penamos en el mundo5, as, al tra(ar el camino con p$talos, nos representamos a
nosotros mismos guiando y dando la bienvenida a nuestros difuntos, y al tra(ar de igual modo
la cru(, nos autorepresentamos como 5cuerpo mstico de 3risto5.
Otras flores utiliadas
6lor de mano de len, nube blanca, rosa de muerto morada, terciopelo, septina, ocotillo
morado. Se intercala con el cempoalxchitl, en ramos, o de acuerdo a la creatividad de cada
quien. "a mano de len se elige por su durabilidad as como por su hermosos color p2rpura
aterciopelado.
Frutas
"imones, limas, mandarinas y naranjas. Se cuelgan en racimos del arco. Son elementos del
altar huasteco por ser caractersticos de la regin, en una regin distinta habra que considerar
otras frutas que le den identidad.
Rosarios
6lores ensartadas en una cuerda o hilo, en series de -, muy juntas, 0las ave maras1,
intercalando - entre . grupos de -, 0padrenuestro1 Elaborados, s se puede, con flor de
cempoalxchitl . Se cuelgan adornando seg2n la creatividad de cada qui$n. Significado!
7racin.
!oro"as
3ircunferencias elaboradas con ra( de lirio o camote. &dornando el altar de acuerdo al gusto
de cada qui$n. Significado! "a corona de gloria que deseamos obtengan nuestros difuntos.
Tro"co de pl#ta"o
4ronco de pltano. En el piso, ante el altar, se le practican agujeros en los cuales se acomodan
las velas, una por difunto. Su uso es prctico, no tiene un significado, pero al estar en un altar
huasteco, por ser el pltano un producto de la regin, le da identidad. En otras regiones habra
que considerar otro material propio del lugar para usar como candelero.
$elas
De preferencia cirios de cera virgen, pero se usan igual velas o veladoras de acuerdo a las
posibilidades de cada qui$n, pero previendo que duren 8 das. 9na por difunto.3risto
lu( del 'undo. Significado! :ida eterna. "u( en el camino de regreso a casa para guiar a los
difuntos.
!ami"o
4rayecto que se marca con p$talos de cempoalxchitl. Se hace desde el altar hasta el lugar de
acceso al recinto donde este se coloque, de preferencia lo marca el cabe(a de familia en el
momento de la ceremonia familiar. Significado! "os vivos que aqu en la tierra, venimos a
mostrar el camino de regreso a casa en este da a nuestros difuntos.
!ru
3ru( de p$talos.
-.; En el piso, frente al altar.
..; 3on granos de sal en un nivel medio. -.;&l estar en el piso, simboli(a a los vivos, %glesia
militante, cuerpo mstico de 3risto, dando la bienvenida a los difuntos.
..;Se dedica a las almas que no fueron bauti(adas, para algunos significara los < puntos
cardinales.
!opal
%ncienso blanco.
Se coloca en un recipiente apropiado 0brasero o sahumerio1, sobre brasas encendidas, a las
-.!,, y alas -=!,, horas para acompa>ar la oracin. Significado! 7racin.
Tamales
#latillo elaborado con masa de ma(, relleno con alg2n guiso, y envuelto en hojas de ma( o
pltano, acelga u otra de acuerdo a la regin. De acuerdo al gusto de cada cual, $ste y los
dems manjares destinados a los difuntos, deben colocarse como se hara para agasajar a un
invitado vivo, a nivel de una mesa, nunca en el piso. Son el plato indgena de las grandes
celebraciones. El ma( presentado en ma(orca o en otros platillos y el pinole tienen tambi$n
que ver con la tradicin indgena.
A%uamiel
?ebida procedente del maguey.
De acuerdo al gusto de cada cual, siempre pensando que se sirve a un invitado vivo.
?ebida indgena para ocasiones especiales.
Foto%raf&as
6otografa de los difuntos a los cuales se recuerda con el altar.
De preferencia a la sombra del arco, en un nivel de medio a alto.
Expresa el deseo de que el alma del difunto ya est$ con Dios, reaviva su recuerdo a quienes lo
conocieron, y lo muestra a los miembros de la familia que no lo conocieron, para que se
identifiquen con $l.
'm#%e"es reli%iosas
De preferencia no se incluyen. "a versin huasteca del altar de muertos casi no las usa, pues
Dios est suficientemente representado en el arco, la cru(, as como en la lu( de las velas, el
numero ., de los ramos de flores. 3ada elemento del altar nos evoca la idea de Dios de forma
sutil pero inequvoca. En algunos lugares se coloca una imagen de s. Sebastin &paricio, por
considerarlo patrono de los altares.
Alime"tos( )e)idas( pre"das * o)+etos del %usto o uso del difu"to,
3ualquier alimento, sea o no tradicional, que haya sido del agrado del difunto 0en este caso
igual puede ser el mole que una hamburguesa, si era lo que al difunto le agradaba1, y las
prendas u objetos caractersticos o preferidos de $ste. "a ofrenda suele colocarse el 8- por la
ma>ana, de ah que la preparacin de los alimentos se lleva a cabo de tal forma que pueda
resistir el tiempo necesario sin refrigeracin, para ser compartida al t$rmino de las
celebraciones. "a presentacin es siempre pensando en t$rminos de que se recibe a un ser
humano vivo, evitando ponerlos en el piso o en lugares inaccesibles. Se cree que en este da
Dios concede a los difuntos permiso para visitar a sus familiares, por ello e les agasaja como se
hara con un invitado de honor.
Ma"tel
"ien(o que se usa para cubrir la mesa donde se toman los alimentos. Se prefiere uno blanco,
el mejor que se tenga en casa. "e da el sentido de &ltar, al cubrirse como el del
templo, como el lugar donde se reali(a algo sagrado, y adems significa el calor de hogar y la
hospitalidad.
-apel picado
3arpetas de papel de china, al cual se le practican cortes y@o perforaciones en dise>os
decorativos o alusivos a la fecha. En la huasteca su uso se limita a envolver algunas ofrendas,
como las tablillas de chocolate casero, o carpetitas para colocar sobre ellas las ofrendas.
3omo celebracin es de connotacin festiva, igual se adorna con papel picado como se hara
para una fiesta. #or lo mismo no existen limitantes al uso de colores vivos, si bien se prefiere el
blanco para los 5angelitos5, y es mejor no excederse con los colores negro y naranja, propios
del AalloBeen, ni con el morado, que significa penitencia, luto y duelo. "as banderas de papel
picado que muchas personas colocan el da de muertos, no forman parte originalmente de la
composicin este altar, clavadas en naranja son parte del &ltar de Dolores donde la naranja
simboli(a 5casa de oro5 0alocucin a la :irgen en la letana lauretana1 y las banderas al crujir
con el aire caliente de las velas, se pretende que distraigan a la :irgen de su dolor.
A%ua
&gua. En recipientes adecuados para beberla, y para asearse las manos. Smbolo de vida,
:ida eterna que nos recuerda las palabras de Ces2s 5el que beba del agua que yo le dar$, no
morir5D para apagar la sed del difunto que se supone, venga cansado del camino, y a fin de
que pueda lavar sus manos para comer.
-a" de muerto * cala.eras de a/car,
#anes adornados con una especie de huesecillos, o lgrimas, o de forma humana. "a
ubicacin de estos elementos debe estar al alcance de los vivos, se entrega a quienes visitan el
altar, en el momento en que lo visitan, a2n antes de compartir la ofrenda. Estos dos elementos
tienen id$ntico significado, hay que subrayar que no son ofrendas, estn destinados a los vivos,
al representar a la muerte, la que espera a los vivos, la muerte particular de cada uno 0de ah
las calaveritas con nombre1. &l recibir uno su 5muertito5, est aceptando su propia muerte, al
comerlo y disfrutar su sabor, significa que 5nos podemos comer a la muerte5, es decir, vencerla,
adems su sabor es dulce como lo ser nuestra muerte pues la fe nos dice que a trav$s de ella
pasaremos a una vida mejor.
El 0"ima Sola
%magen que representa una mujer entre las llamas, a veces encadenada, con la vista hacia el
cielo. Se puede incluir en el altar familiar o poner un arco adicional en el mismo para ella.
&lgunos hacen un peque>o altar aparte, en el que no debe faltar el agua entre las ofrendas. Se
la recibe con cantos, velas y oraciones el da . a las -=!,, horas, aunque algunos le dedican el
da 8, de 7ctubre. Simboli(a a la %glesia #urgante, es decir los que estn en el
#urgatorio o sea en el medio del camino entre este mundo y el 3ielo, esta imagen de un alma
consumida por el fuego en actitud de s2plica y con expresin de esperan(a. Eepresenta a
aquellos que no tienen quien se preocupa de orar por ellos, como dicen en la Auasteca, los que
no tienen 5generacin que los recuerde o ingrato que les suspire5.
Este elemento es importante, ya que la familia que lo incluye, esta fomentando la caridad, al
compartir no slo los alimentos con los vivos, sino tambi$n el amor y las oraciones con los
necesitados.
Oraci"
#legaria que se reali(a en familia. Se re(a el santo Eosario, algunos prefieren el va crucis u
otras devociones. En general lo importante es que unida la familia ruegue a Dios por el
descanso de sus difuntos.Es este unirse y pedir por sus muertos lo que le da el verdadero
sentido al &ltar de 'uertos, pueden faltar uno o varios de los otros elementos, pero el simple
hecho de unirse para recordar a 5los que se adelantaron5, hace que un peque>o altar, o tan
slo un lugar vaco en la mesa familiar, tenga mayor sentido que el altar ms grande y costoso,
con todos los elementos, pero alrededor del cual nadie dedica un pensamiento cari>oso a un
ser querido.

Cada elemento del Altar debe tener un PORQU.
!mo hacer u" altar 1perso"aliado1 co" )ase e" la descripci" del Altar 2uasteco(
adapt#"dolo a la familia( re%i"( etc,
Se pueden cambiar o a>adir elementos, siempre y cuando haya una justificacin, como en los
siguientes casos!
Eecuerdos de un momento o experiencia con el difunto 0por ejemplo, aunque nada
tenga que ver Disneylandia con la tradicin, si un viaje a este lugar o el deseo de
hacerlo fue importante para el difunto, se pueden incluir fotografas o souvenirs
alusivos1.
7frenda de acuerdo al gusto y@o nacionalidad del difunto 0si por ejemplo el difunto era
de ascendencia rabe, est justificado incluir pan rabe, o si le gustaba el sushi,
tambi$n se puede poner1.
Ser caracterstica de la localidad o regin 0 #or ejemplo si el altar se hace en Sonora,
resulta obvio que en ve( de naranjas o limones se usaran dtiles1
%mgenes! devocin del difunto o la familia por un santo determinado, ser $ste su Santo
#atrono o significar que se le encomienda a $l, o tambi$n ser esta imagen un obsequio
o recuerdo especial.