Sunteți pe pagina 1din 399

CHARLES DICKENS

LITTLE DORRIT
Vol. 1
CUPRINS:
Prefaa autorului.
Personajele 9
CARTEA NTll. SRCIE.
Soare i umbr 15
Tovari de drum 31
Acas 47
Doamna Flintwinch are un vis. 63
V Chestiuni de familie 67
VI Tatl nchisorii Marshalsea Bl.
VII Fiica nchisorii Marshalsea 95
VIII Temnia 108
IX Micua 121
X Conine toat tiina artei de a conduce 138
XI Pus n libertate 163
XII Curtea-Inimii-nsngerate 174
Patriarhale 186
Petrecerea Mci Dorrit 214
XV Doamna Flintwinch mai are un vis 228
XVI Slbiciunea Nimnui 239
XVII Vrjmaul Nimnui 256
XVIII Pretendentul Mci Dorrit 267
XIX Tatl nchisorii Marshalsea n dou sau trei ipostaze 280
XX De prin lumea bun 293
XXI Beteugul domnului Merdle 311
O enigm 322
Mainrii n funciune.
Prczicerea. 352
XXV Conspiratori i alii 372
Starea de spirit a Nimnui,. 384
Douzeciicinci 400
XXVIII Dispariia Nimnui 415
XXIX Doamna Flintwinch continu s viseze 424
XXX Cuvntul unui gentleman 434
XXXI Noblee de caracter 453
XXXII Alte preziceri 472
Plngerea doamnei Merdle 483
Puzderie de Lipitori 495
XXXV Ce era n mintea domnului Pancks cnd i ghicea n palm Mci
Dorrit 507
XXXVI nchisoarea Marshalsea rmne orfan 523
PREFAA AUTORULUI.
Am fost ocupat multe ore de munc, timp de doi ani, pentru a scrie
aceast istorisire. A considera c mi-am pierdut vremea degeaba dac n-a f
dat fru liber tuturor calitilor i scderilor s se exprime pe deplin de-a
lungul lecturii. Dac m-a apuca s cer scuze pentru nscocirea exagerat a
Lipitorilor i a Ministerului Digresiunilor, a putea s-o descopr n experiena
de toate zilele a oricrui englez, fr a mai pregeta s menionez faptul neglijabil
c am clcat n picioare bunele maniere, n epoca rzboiului din Crimeea i a
Comisiei de anchet 1de la Chelsea.
Dac m ncumetam s iau aprarea acelui personaj extravagant,
domnul Merdle2, a f dat de neles c a fost conceput dup perioada aciunilor
de ci ferate3, pe vremea unei anumite Bnci a Irlandei4 i pe cnd existau una
sau dou alte ntreprinderi la fel de demne de toat laud. Dac ar f s pledez
ct de ct pentru aprarea concepiei absurde potrivit creia un plan nefast
poate uneori pretinde c are un temei bun i cu precdere religios, m-a baza
pe coincidena curioas c o asemenea idee a fost tratat pn n pnzele albe
n paginile acestei cri, n epoca procesului ultimilor directori ai Bncii Regale
Britanice. Dar consimt s fu judecat n contumacie pe temeiul acestor capete
de acuzare i s accept, la nevoie, asigurarea (din surse autorizate) c aa ceva
n-a existat niciodat n ara asta.
Unii dintre cititorii mei ar dori poate s afe dac a mai rmas ceva din
nchisoarea Marshalsea. Eu nsumi nu tiam, pn c-nd, ctre sfritul acestei
povestiri, m-am dus s vd. Am mai dat de curtea exterioar din fa, deseori
menionat aici, metamorfozat ntr-o lptrie; apoi aproape c am renunat s
mai caut o crmid mcar a nchisorii. Totui, rtcind prin preajm, pn la
Curtea ngerului, care duce spre Bermondsey, am ajuns la Piaa Marshalsea;
acolo erau casele unde am recunoscut nu numai cldirea masiv principal a
vechii nchisori, ci i odile nchipuite de mine cnd devenisem biograful Mci
Dorrit.
O explicaie nemaipomenit de inteligent i aproape exact asupra
locurilor n vechea lor folosin mi-a fost furnizat de cel mai micu biat cu
care am stat vreodat de vorb, purtnd n brae cel mai mare prunc vzut
cndva. Nu-mi dau seama de unde i avea informaiile acest tnr Newton (cci
astfel l consider), find cu un sfert de veac mal tnr ca s tie toate astea de la
sine putere. Am fcut semn cu mna ctre fereastr odii unde s-a nscut Mica
Dorrit i unde tatl ei a stat att de ndelung, i l-am ntrebat cine locuia acolo
n prezent. Mi-a rspuns: Unchiul lui Joe Pythick .
Puin mai departe am gsit zidul mai vechi i mai scund care strjuia
nchisoarea interioar unde nu sttea nimeni, n afara zilelor de inspecie. Cine
trece prin Piaa Marshalsea, cotind din Curtea ngerului spre Bermondsey,
calc chiar pe pietrele pavajului din defuncta nchisoare Marshalsea; va vedea
la stnga i la dreapta curtea ngust, puin schimbat atta doar c zidurile
au fost drmate odat cu desfinarea nchisorii va vedea camerele unde au
trit debitorii i se va trezi nconjurat de strigoii multor ani de mizerie.
CLARENCE LIPITOARE5 (Lipitoare-junior), ful domnului e Lipitoare;
un tnr gentleman, funcionar din Ministerul Digresiunilor.
LORDUL DECIMUS E LIPITOARE, pair, un nalt funcionar din
Ministerul Digresiunilor.
FERDINAND LIPITOARE, secretarul particular al celui de mai sus; un
tnr prezentabil, bine mbrcat, agreabil.
DOMNUL E LIPITOARE, un nalt funcionar din Ministerul
Digresiunilor.
BOB, temnicer la nchisoarea Marshalsea; naul Mci Dorrit.
CHRISTOPHER CASBY, proprietar n Curtea-In5mii-Insngerate; un
impostor, egoist i viclean, care ia pielea de pe chiriai printr-un mputernicit al
su.
JOHN BAPTIST CAVALLETTO, tovar de celul cu Rigaud ntr-o temni
din Marsilia.
JOHN CHIVERY, temnicer la Marshalsea, care nu locuiete n nchisoare.
TNRUL JOHN CHIVERY, ful sentimental al acestuia; ndrgostit de
Mica Dorrit.
ARTHUR CLENNAM, ful adoptiv al doamnei Clennam.
EDWARD DORRIT (Tip), ful domnului William Dorrit; un tnr risipitor
i lene.
DOMNUL FREDERICK DORRIT, fratele domnului William Dorrit; un om
retras i simplu, cu apucturi ciudate; se ntreine singur cntnd la clarinet.
DOMNUL WILLIAM DORRIT, nchis pentru datorii la Marshalsea; un om
timid i nehotrt, dar un mare aprtor al demnitii de familie.
DANIEL DOYCE, inginer i inventator.
JEREMIAH FLINTWINCH, servitor i apoi asociat al doamnei Clennam.
HENRY GOWAN, pictor.
DOMNUL MEAGLES, funcionar de banc la pensie, un om foarte
cumsecade.
DOMNUL MERDLE, un cunoscut fnanciar pe picior mare.
JOHN EDWARD NANDY, un btrn cu voce slab.
DOMNUL PANCKS, agentul care strnge chiriile pentru domnul Casby.
DOMNUL PLORNISH, zidar, unul din chiriaii domnului Casby.
RIGAUD, alias BLANDOIS, alias LAGNIER, un ticlos cizelat i cu
maniere alese.
DOMNUL RUGG, agent general, expert contabil i urmritor de datorii.
DOMNUL EDMUND SPARKLER, un tnr idiot, ful doamnei Merdle din
prima sa cstorie.
TINKLER, valetul domnului William Dorrit.
DOAMNA BANGHAM, o femeie tocmit cu ziua; ngrijitoarea doamnei
Dorrit n nchisoare.
HARRIET BEADLE (Tattycoram), o fat frumoas, ndrdnic i iute la
mnie; camerista domnioarei Minnie Meagles.
DOAMNA CHIVERY, soia domnului John Chivery; ine o prvlioar de
tutun.
DOAMNA CLENNAM, o femeie auster, aspr i de nenduplecat
infrm.
AMY DORRIT (Mica Dorrit), fica domnului William Dorrit; o fat sfoas,
singuratic i plin de afeciune.
FANNY DORRIT, sora mai mare a celei de mai sus, trufa i ambiioas
din fre.
MTUA DOMNULUI F., o btrn sever, morocnoas i tcut.
DOAMNA FLORA FINCHING, fica domnului Christopher Casby; o vduv
cu dre de min, sentimental i afectat, dar cu sufet bun.
JUPlNEASA AFFERY FLINTWINCH, nevasta lui Jeremiah Flintwinch.
DOAMNA GENERAL, o vduv cu aspect impuntor i demn.
DOAMNA GOWAN, o btrn afectat, care privete totul de sus.
MAGGY, nepoata doamnei Bangham i protejat Mci Dorrit.
DOAMNA MEAGLES, o femeie plcut i mbietoare.
DOMNIOARA MINNIE MEAGLES (PET), fica sa; o fat drgla i plin
de prospeime.
DOAMNA MERDLE, o doamn din lumea bun, dur i insensibil.
DOAMNA PLORNISH, o femeie tnr i puin neglijent.
DOMNIOARA ANASTASIA RUGG, fica domnului Rugg.
DOAMNA TICK1T, buctreas i menajer la domnul Meagles.
DOMNIOARA WADE, o tnr irascibil, ursuz i nestpnit din fre.
CARTEA NTI.
Capitolul I.
SOARE I UMBR.
ODAT, acum treizeci de ani, peste Marsilia soarele ardea nemilos. n
sudul Franei, pe o zi torid de august, un soare nvpiat nu era atunci un
lucru mai rar dect oricnd altdat, n trecut sau astzi. Totul n Marsilia i
prin preajm zcea ncremenit sub cerul ferbinte, ncremenit la rndu-i, nct
ncremenirea aceasta ajunsese s fe o stare general. Strinii de locurile acelea
i pierdeau cumptul, zpcii de albul uluitor al caselor, de albu! Uluitor al
zidurilor, de albul uluitor al strzilor, de drele ncremenite ale drumeagurilor
sterpe, ale colinelor de unde verdeaa fusese pustiit. Butucii de vie, cocrjai
sub povara strugurilor, erau singurele lucruri fr acea fxitate uluitoare;
uneori clipeau puintel, n vreme ce aerul ferbinte abia cltina frunzele
amorite.
Nu exista nici pic de vnt care s ncreeasc ap sttut din port sau
marea frumoas din deprtare. Linia de demarcaie dintre cele dou culori,
negru i albastru, indica punctul pe care marea nentinat nu voia s-l treac,
dar rmnea la fel de linitit ca bltoaca dezgusttoare cu care niciodat nu
intra n crdie. Brcile fr tende erau prea ncinse ca s te poi atinge de ele;
vopseaua de pe vasele ancorate se scorojise; de luni ntregi lespezile cheiului nu
se mai rcoriser, zi i noapte. Indieni, rui, chinezi, spanioli, portughezi,
englezi, franuji, genovezi, napolitani, veneieni, greci, turci, urmaii tuturor
ziditorilor turnului Babei, venii s fac nego la Marsilia, cutau cu toii
deopotriv umbr, refugiindu-se n vreun cotlon, s scape de o mare prea
scinieietor de albastr ca s-o poi privi i de un cer purpuriu, ca un uria
giuvaer de foc aprins.
Lumina aceasta cumplit i fcea ru la ochi; ctre geana ndeprtat a
coastei italiene ea se potolea puin de pnz negurilor, ridicndu-se uor prin
evaporarea mrii, dar ncolo nicieri nu se mai domolea. Departe, ht, drele
ncremenite ale drumeagurilor, ngropate n colb, te luau cu asalt dinspre deal,
dinspre vale, dinspre esul nemrginit. Departe, ht, via-de-vie, plin de praf,
mpodobind de sus pn jos csuele din marginea drumului, i copacii prjolii
din aleile monotone, fr umbr, se aplecau sub ncremenirea cerului i a
pmntului; la fel i caii, cu zurglii picotind, n irul lung de crue,
tbrcindu-se agale spre ora. La fel i cruii tolnii pe o rin, cnd se
trezeau, ceea ce rar se ntmpla; la fel i cu muncitorii istovii de pe cmp. Tot
ce avea via sau cretea era copleit de lumin orbitoare, n afar de oprlele
care se strecurau iute peste zidurile zgrunuroase de piatr i de ticiatrind
de zor, ascuit i uscat, ca o pritoare. Pn i praful ajunsese brun din
pricina ariei, iar vzduhul tremura de parc i aerul ar f gfit.
Storuri, obloane, perdele, tende erau toate lsate, nchise, pentru c nu
cumva s ptrund nuntru lumina orbitoare. Dac ddea de o crptur ct
de mic sau de vreo gaur de cheie, nvlea numaidect, sgeat
incandescent. Bisericile erau cele mai ferite. S te furiezi printr-un amurg de
boli i pilatri nstelat ca n vis de lmpi licritoare, populat ca n vis de nite
umbre hide, strvechi, moind evlavios, cerind, scuipnd nsemna s te
arunci ntr-un fuviu de foc i s noi, ca s-i salvezi viaa, pn la cel mai
nvecinat petic de umbr. Astfel cu oameni trndvi i zcnd pe oriunde era
umbr, fr prea mare zarv de voci ori ltrat de cini, cu dangt rzle de
clopote, dogit, i rpit de tobe afurisite iat Marsilia, prjindu-se la soare
ntr-o bun zi, cu miasmele ei puternice i cu gust neptor.
Exist pe atunci n Marsilia o temni mizerabil. ntr-una din celule
att de respingtoare c pn i soarele nepoftit clipea, lsnd-o prad doar
frmelor de lumin rsfrnte pe care le mai putea culege se afau doi brbai.
Ling ei, o banc beteag i diform, fxat n zid, cu o tabl de dame scrijelat
grosolan n cuit i un set de piese fcute din nasturi vechi i din oase de la
ciorb, un joc de domino, dou rogojini i dou sau trei sticle. Doar att mai
cuprindea ncperea, n afar de obolani, de cine tie ce insecte invizibile i
vizibile: doi brbai.
Toat lumina care intra n celul ptrundea printre gratiile de fer
alctuind o fereastr destul de mare, pe unde era posibil, din scara ntunecoas
ncotro ddea, s fe urmrit celula clip de clip; mai jos de gratii, treipatru
picioare deasupra pardoselii, se afa o lespede mare de piatr, fxat n locul
unde acestea se mbucau n zid. Pe lespede se odihnea unul din cei doi brbai,
jumtate aezat, jumtate ntins, cu genunchii n aer, iar cu picioarele i
spatele proptite ntr-o parte i ntr-alta a ferestrei. Vergelele de fer erau destul
de ndeprtate unele de altele ca s-i permit s-i petreac braul pn la cot
pe dup ele; astfel se aga nepstor de gratii, ca s-i fe mai la ndemn.
Stigmatul pucriei se fcea simit pretutindeni. Aerul ntemniat, lumina
ntemniat, umezeala ntemniat, oamenii ntemniai totul era vtmat de
nchisoare. Dup cum deinuii erau livizi i cu ochii dui n fundul capului, tot
aa i ferul ruginise, piatra devenise lipicioas, lemnul putrezise, aerul se
rarefase, lumina plise. Ca un pu, ca o gropni, ca un cavou, nchisoarea
habar nu avea de strlucirea de afar, i i-ar f pstrat ntocmai aerul stricat
chiar i pe vreuna din insulele cu plantaii de mirodenii din Oceanul Indian.
Omul afat pe lespedea de sub gratii prea nmrmurit de frig; cu un gest
nervos dintr-un umr, trase mantaua pe el ca s se acopere mai bine i
mormi:
La naiba cu parivul sta de soare, care niciodat nu rsare i aici!
Atepta masa, uitndu-se piezi printre gratii ca s poat vedea ct mai
departe pe scri n jos, foarte asemntor cu o far n aceeai situaie. Dar
ochii lui, prea apropiai unul de altul, nu aveau nobleea regelui animalelor, mai
mult aspri dect strlucitori arme ascuite, cu o mic suprafa care s le
trdeze. N-aveau nici profunzime, nici expresivitate; luceau i se deschideau i
se nchideau. n aa fel nct, dac nu trebuia neaprat s se slujeasc de ei,
un ceasornicar ar f putut face o pereche i mai izbutit. Avea nasul coroiat,
frumos n genul lui, dar prea sus plasat ntre ochi, ca i ochii, parc prea
apropiai unul de cellalt. Ct despre rest, era nalt i robust, buze subiri att
ct se puteau vedea de sub mustaa stufoas. O chic mare de pr aspru, fr
o culoare precis, zbrlit cum era, btnd n rou. Mina petrecut dup gratii
(pe dosul ei, numai zgrieturi urte, proaspt cicatrizate) era neobinuit de
mic i crnoas, dar fr jegul nchisorii ar f fost neobinuit de alb.
Cellalt brbat sttea lungit ps pardoseala de piatr, acoperit cu o hain
cafenie grosolan.
Scoal, porcule! Mormi primul. Nu dormi cnd mie mi-e foame.
Tot un drac, efule, zise porcul, supus i nu fr oarecare bun
dispoziie. M scol cnd vreau, m culc cnd vreau. Totuna e.
Spunnd aceasta, se ridic n picioare, se scutur, se scrpin, i leg
neglijent n jurul gtului mnecile hainei cafenii (pe care mai nainte o folosise
ca acopermnt) i se aez cscnd, pe dale, cu spatele rezemat de zidul din
faa celui cu gratii.
Ia zi, ct e ceasul? Bombni primul.
O s sune de amiaz peste patruzeci de minute.
Fcnd aceast scurt pauz, i roti privirile prin celul, ca i cum ar f
vrut s se conving.
Parc-ai f ceasornic. Cum se face c totdeauna tii ct e ora?
Pi, cum s-i spun? Eu totdeauna tiu ct e ora i unde m afu. M-au
adus noaptea, cu barca, dar eu tot tiu unde m afu. Uite ici! Portul Marsilia
ngenunche pe dale i tras o hart ntreag din arttorul ars de soare
Toulon (unde sunt galerele), pania-i colo, Algerul colo. Aici, spre stnga, se
furieaz Nisa. Ocoleti Cornice i dai de Genova. Digul i portul Genova.
Terenul de carantin. Colo-i oraul, grdini terase mpurpurate de beladone.
Aici vine Porto Fino. ncoace, spre Livorno. Aici, spre Civita Vecchia. Acum,
direct spre ah! Nu mai e loc pentru Neapole ntre timp ajunsese pn la
perete dar totuna-i, Neapole vine pe aici!
Rmase ngenuncheat i ridic privirea spre tovarul lui de temni, cu
un aer destul de vioi pentru un pucria. Era un omule oache, iute i
sprinten, dei puin cam rotofei. Cu cercei n urechile brune, cu dini albi
luminndu-i chipul ciudat, brun, cu un pr negru ca tciunele strns jur
mprejurul gtului bronzat, cu o cma roie n zdrene, descheiat la pieptul
brun, pantaloni largi de marinar, pantof nc destul de buni, tichie roie de
form alungit, o curea roie i un cuit la bru.
Fii atent, dac m-ntorc de la Neapole pe unde am plecat! Uite-aici,
efule! Civita Vecchia, Livorno, Porto Fino, Genova, Cornice, mprejurimile
Niei; colea, Marsilia, dumneata i cu mine. Locuina temnicerului cu chei cu
tot e aici unde pun degetul sta mare; iar aici, sub ncheietura minii, este locul
unde se ine n cutia lui briciul de ras naional ghilotina, pstrat sub cheie.
Cellalt scuip deodat pe pardoseala de piatr i scoase un horcit din
gt.
Numaidect dup aceea se auzi un alt horcit, de ast dat al unei
clane, undeva pe jos, apoi o u trntit. Pai trgnai ncepur s urce
scrile, iar gnguritul unui glscior dulce se amestec n zgomotul pe care-1
fceau; apru temnicerul, ducndu-i fica, de vreo trei-patru aniori, i un
paner.
Cum mai stau lucrurile azi-diminea, domnilor? Fetia mea, vedei, a
venit cu mine s arunce o privire la psrile tatlui ei. Haide, atunci. Uit-te la
psri, scumpa mea, uit-te la psri.
Se uita i el cu bgare de seam la psri, n timp ce ridica fetia pe
pervazul gratiilor, ndeosebi la cea mai mrunt, a crei vioiciune nu prea i
inspira ncredere, pare-se.
V-am adus pinea, signor John Baptist, spuse el (toi vorbeau n
francez, dar omuleui era italian); i dac v-a putea sftui s nu mai jucai
Nu poi da sfaturi efului! Exclam John Baptist, artndu-i dinii cnd
zmbi.
Aa, dar eful ctiga, relu temnicerul, cu o privire fugar, nu cine tie ce
prietenoas, ndreptat ctre cellalt, iar dumneata pierzi. E cu totul altceva.
Dumneata capei n felul sta bulc neagr i o poirc de vin acru, iar
dumnealui, crnciori de Lvon, friptur de viel ntr-un aspic plin de mirodenii,
pine alb, brnza strachino6 i un vin bun. Uite-te la psri, scumpa mea!
Eliete psrele! Zise fetia.
Obrjorul frumos, nduioat de o mil dumnezeiasc, n vreme ce privea
cu sfal printre gratii, semna cu chipul unui nger n aceast nchisoare.
John Baptist se ridic atras parc de obrazul ei. Cealalt pasre14 rmase ca
mai nainte; att doar c arunc nerbdtor o ochead spre paner.
Ateptai! Exclam temnicerul, aezndu-i fetia pe partea exterioar a
lespezii din dreptul gratiilor, ea are s hrneasc psrile. Pinea asta mare e
pentru signor John Baptist. Trebuie s-o rupem, ca s-ncap n colivie. Aa, iat
o pasre mblnzit care srut mna micu! Crnciorii din frunz de vi
sunt pentru musiu Rigaud. La fel friptura de viel n aspic cu mirodenii este
pentru musiu Rigaud. La fel pinioarele astea albe, trei la numr, sunt
pentru musiu Rigaud. n sfrit, brnza asta ca i vinul i tutunul sta
totul e pentru musiu Rigaud. Norocoas pasre!
Fetia strecur toate aceste lucruri printre gratii n mina delicat, cu
pielea moale i neted, nu fr o team evident i retrgndu-i-o nu numai o
dat; privindu-1, fruntea ei frumoas, ncreit, cpt o expresie care trda
fric i totodat iritarea. ntre timp ea puse codrul de pine neagr cu
nedezminit ncredere n minile arse de soare, crpate, noduroase, ale lui
John Baptist, care abia dac avea attea unghii pe cele zece degete ale sale ct
o singur unghie la monsieur Rigaud, iar cnd acesta i srut minuta, ea i-o
trecu peste faa lui ca s-i mngie. Monsieur Rigaud, indiferent dinaintea
acestei dovezi de simpatie, cut s-l mpace pe tatl ei, rznd i ncuviinlnd
din cap spre feti de fecare dat cnd i nmna cte ceva, i, de cum puse
toate alimentele n preajm, pe spaiul liber al lespedei unde se odihnea, ncepu
s mnnce cu mare poft.
Monsieur Rigaud rdea; pe chipul lui se produse o schimbare care nu-1
avantaja deloc: mustaa i se slta chiar sub nas, iar nasul i cobora peste
musta, dndu-i astfel un aer sinistru, plin de cruzime.
Uite-aa! Spuse temnicerul, rsturnnd panerul ca s dearte i
frimiturile. Am cheltuit toi banii primii; poftim i socoteala, i cu asta, basta.
Musiu Rigaud, cum m ateptam de ieri, preedintele tribunalului o s aib
plcerea s v primeasc astzi, la unu dup amiaz.
Ca s m judece, nu? ntreb Rigaud, fcnd o pauz, cu cuitul n mina
i dumicatul n gur.
C bine ai spus. S v judece.
Pentru mine nici o veste? ntreb John Baptist, care ncepuse resemnat
s clefie, mucnd din pinea lui.
Temnicerul ridic din umeri.
Maic Precist! Sunt eu oare sortit s zac aici toat viaa, taic?
De unde s tiu?! Strig temnicerul, ntorendu-se spre el cu vioiciunea
lui meridional i gesticulnd cu amndou minile i cu toate degetele
deodat, de parc l-ar f ameninat s-l sfie buci. Prietene, de unde i pn
unde s tiu eu ct timp ai s zaci aici? De unde s tiu, John Baptist
Cavalletto? S mor eu dac tiu! Aici mai sunt i unii deinui n care n-a dat
strechea, zor-nevoie s fe judecai.
Fcnd aceast observaie, se uita parc piezi spre monsieur Rigaud,
care i vedea mai departe de mncat, dei nu cu aceeai poft ca nainte.
Rmas bun, psrile mele! Spuse temnicerul, lundu-i drglaa
feti n brae, creia i dicta aceste cuvinte nsoindu-le de o srutare.
Rmas bun, psrile mole! Repet drglaa feti.
Chipul el nevinovat privea vesel ndrt peste umrul temnicerului, n
timp ce se ndeprtar; el i cnta un cntec din jocurile copilei:
Oare cine trece pe drum aa trziu?
Cavalere Mghiran!
Oare cine trece pe drum aa trziu?
Vesel, vesel, tot chefiu!
Aa c John Baptist socoti o chestiune de onoare s-i in isonul,
numaidect, pstrnd ritmul, dei pe un ton cam rguit:
E foarea cavalerilor, Cavalere Mghiran!
E foarea cavalerilor, Vesel, vesel, tot chefiu!
Acest cntec i nsoi de-a lungul celor cteva scri abrupte, n jos, nct
temnicerul trebui s se opreasc n cele din urm pentru ca fetia s asculte
melodia pn la capt i s repete refrenul ct nc mai puteau f vzui. Apoi
cporul fetiei dispru, dispru i capul temnicerului, dar fricelul de glas se
mai auzi pn cnd ua se trnti cu zgomot.
Monsieur Rigaud, vznd c John Baptist i sttea n cale tot ascultnd
ecoul pn ce se stinse (chiar i ecoul era mai slab n nchisoare i parc mai
trgnat), i aminti printr-o lovitur de picior c ar face mai bine s-i reia
locul n ungherul lui din umbr. Omuleul se aez din nou pe dale cu uurina
nepstoare a unuia prea obinuit cu lespezile de piatr; apoi, punnd trei
hlci de pine neagr dinainte se pregtea s-o taie i pe a patra ncepu,
resemnat, s le fac s dispar, ca i cum ndeletnicirea aceasta ar f fost un soi
de joc.
Poate c trgea cu coada ochiului la crnciorii de Lyon, sau poate la
friptur de viel n aspic cu mirodenii, dar aceste bunti nu i-a fost dat s le
vad acolo vreme prea ndelungat ca s-i lase gura ap; monsieur Rigaud le
fcu repede de petrecanie, n pofda preedintelui i a tribunalului, dup care
i cur degetele sugndu-le, apoi i le terse pe frunzele de vi. Pe urm,
pentru c se oprise s-i priveasc tovarul de celul, mustaa i se ridic, iar
nasul cobor.
Cum i se pare pinea?
Puin uscat, dar am eu aici vechiul meu sos, replic John Baptist,
ridicnd cuitul n aer.
Ce fel de sos?
Pi, pot tia pinea aa ca pe un pepene. Sau aa ca o omlet, sau
aa ca pe un pete prjit. Sau aa ca pe crnciorii de Lyon, relu John
Baptist, demonstrnd diferitele chipuri de tiere a pinii pe care o inea n
min, mestecnd linitit ce avea n gur.
ine aici! Strig monsieur Rigaud. Poi s bei. Bea tot, pn la fund.
Nu era cine tie ce mare chilipir, cci rmsese foarte puin vin; dar
signor Cavalletto sri n picioare, lu recunosctor sticla, o duse la gur golind-
o i plesci din limb.
Pune sticla lng celelalte, spuse Rigaud.
Omuleul ascult porunc i se pregti s vin cu chibritul aprins, cci
monsieur Rigaud i rsucea acum tutunul n igarl, slujindu-se de nite
ptrele de hrtie aduse deopotriv.
ine! Ia una de-aici.
Mii de mulumiri, efule!
John Baptist i vorbi n limba matern, pe tonul pripit i panic al
compatrioilor si.
Monsieur Rigaud se ridic, aprinse igara, aez restul proviziei ntr-un
buzunar de la piept i se ntinse ct era de lung pe banc. Cavalletto se aezase
pe dalele de piatr, prinzndu-se cu cte o mina de fecare glezn, i fuma n
tihn. Ochii domnului Rigaud preau a f neplcut atrai de ceva din
vecintatea locului de pe lespezile de piatr unde cellalt i plasase degetul cel
mare. i ndrentase privirile att de des n direcia aceea, nct italianul nu
numai o dat i le urmrise nedumerit, nainte i ndrt.
Ce gaur afurisit o mai f i asta! Strig monsieur Rigaud, destrmnd
tcerea care se aternuse de mult
1 igrile (inventate, pare-se, de soldaii lui Napoleon n timpul asediului
de la Acre, n 1799) erau nc prea puin cunoscute pe vremea cnd se
desfoar povestirea, n 1826.
Vreme. Ia uite, lumina zilei. A zilei? Lumina de acum o sptmn,
lumina de acum ase luni^ lumina de acum ase ani, att e de ofticoas, de
moart!. -
Se strecura frav pn acolo printr-un luminator ptrat care astupa o
fereastr din zidul scrii, pe unde nu se zrea ns nici soarele, darmite altceva.
Cavalletto, spuse monsieur Rigaud, retrgndu-i brusc privirile de la
lumintor, asupra cruia amndoi, fr s vrea, i pironiser ochii, tu m tii
pe mine c sunt un domn.
Sigur, signor!
De cnd suntem noi aici?
Eu mplinesc unsprezece sptmni mine la miezul nopii. Dumneata,
de nou sptmni i trei zile, azi dup-amiaz la cinci.
Am fcut eu ceva de cnd sunt aici? Am atins eu mtura, am ntins sau
am strns rogojin, am cutat eu piesele pentru jocul de dame, le-am adunat
eu pe cele pentru domino, am pus eu mna s fac vreo treab?
Niciodat!
Te-ai gndit vreodat c m-a putea apuca de vreo treab?
John Baptist rspunse agitnd dosul arttorului ridicat al minii drepte,
cel mai expresiv mod de a tgdui n limba italian.
Nu! Ai tiut din prima clip cnd m-ai vzut aici c sunt un domn?
ALTRO! ncuviin John Baptist, nchiznd ochii i cltinnd din cap n
chipul cel mai vehement.
Acest cuvnt dup intonaia dat de genovezi poate nsemna
confrmare, contradicie, afrmaie, tgad, provocare, compliment, zefemea i
nc cincizeci de alte lucruri n cazul de fa cpta semnifcaia, mai mult
dect ntreaga for a unor slove scrise, a expresiei familiare: Cred i eu!
Ha! Ha! Ai dreptate! Sunt un domn! Ca un domn am s triesc i domn
am s mor! in neaprat s fu domn. sta-i rolul meu. S mor dac n-o s-l
joc oriunde m-a duce!
i schimb poziia ridicndu-se n capul oaselor i strig pe un ton
triumftor:
Aicea sunt! Uit-te la mine! Aruncat din cornul de belug al soartei, m-
am pomenit n tovria unui, Simplu contrabandist m-am trezit ntemniat
alturi de un srman i mrunt afacerist, trepdu de burs neagr, fr acte
n regul, pe care poliia l-a nhat i pentru c i-a pus barca la dispoziia
altor trepdui amri c s treac frontier, tot cu acte n neregul; ei, i
omul sta mi recunoate instinctiv poziia, chiar i la asemenea lumin i ntr-
un asemenea loc. Grozav I Pe dumnezeul meu! Vezi, eu ctig, oricum ar merge
jocul.
Din nou mustaa i se repezi n sus, iar nasul se pleoti.
Acum ce or e? ntreb, cu obrazul cuprins de o paloare uscat i febril,
care nu prea se potrivea cu veselia lui.
Vreo dousprezece i jumtate.
Bun! Curnd, preedintele are s se gseasc n faa unui domn. Ascult!
Vrei s-i spun de ce sunt nvinuit? Trebuie s-o fac acum sau niciodat, cci nu
m mai ntorc aici. Ori mi se d drumul, ori m vor duce s m pregteasc de
ras. tii unde-i in ei briciul.
Signor Cavalletto i lu igara dintre buzele ntredeschise; prea n
clipele acelea mai descumpnit dect s-ar f crezut.
Eu sunt monsieur Rigaud se ridic de jos ca s vorbeasc eu sunt un
domn cosmopolit. Nu aparin unei ri anume. Tata era elveian din cantonul
Vaud. Mama era de origine francez, dar nscut n Anglia. Eu m-am nscut n
Belgia. Sunt un cetean universal.
Aerul teatral adoptat, cum sttea cu o mina proptit n old sub
pulpanele pelerinei, ca i felul de a nu-1 bga n seam pe tovarul su,
adresndu-se n schimb peretelui din fa, preau o mrturie c repeta rolul ce
avea s-l joace dinaintea preedintelui care urma curnd s-i ia interogatoriul
i nicidecum osteneala de a face lumin n mintea unui ins att de mrunt ca
John Baptist Cavalletto.
Sunt de treizeci i cinci de ani. Am vzut lumea. Am trit cnd ici,
cnd colo, pretutindeni m-am purtat ca un domn. Peste tot am fost tratat i
respectat ca un domn. Dac vrei cumva s-mi caui nod n papur susinnd c
am trit de pe urma deteptciunii mele ei bine, din ce triesc avocaii ti
politicienii ti intriganii ti bancherii ti?
i folosea tot timpul mna delicat, cu pielea neted, ca martor al
distinciei care deseori nainte i adusese mari servicii.
Acum doi ani am venit n Marsilia. Eram srac, nimic de zis; fusesem
bolnav. Cnd avocaii ti, politicienii ti, intriganii ti, bancherii ti se
mbolnvesc i n-au bani pui deoparte, i ei ajung la sap de lemn. Am tras la
hanul Crucea de Aur - inut pe atunci de monsieur Henry Barronneau, de
vreo aizeci i cinci de ani cel puin i cu o sntate foarte ubred. Locuiam
acolo cam de patru luni cnd monsieur Henry Barronneau a avut nefericirea s
moar n orice caz o nefericire nu prea rar i care se ntmpla de cele mai
multe ori fr nici un sprijin din partea mea.
Dup ce John Baptist isprvi de fumat igara pn la buricul degetelor,
domnul Rigaud avu mrinimia s-i arunce nc una. O aprinse pe a doua din
cenua primei i relu fumatul privind piezi spre tovarul lui, care, preocupat
de propriul su caz, nu se prea uita la el.
Monsieur Barronneau lsase n urma s o vduv. Ea avea douzeci i
doi de ani. i ctigase reputaie pentru frumuseea ei i, cum nu se prea
ntmpla de obicei, era ntr-adevr frumoas. Am continuat s locuiesc la
Crucea de Aur . M-am nsurat cu madame Barronneau. Nu eu sunt cel care
ar trebui s spun dac ntr-o asemenea legtur existau nepotriviri mari. Eu
m afu aici, pecetluit de stigmatul nefast al temniei; s-ar putea totui ca tu s
consideri c eu m potriveam mai bine cu dnsa dect primul ei so.
i ddea oarecum aere de brbat frumos i nu era; i c avea snge
albastru, ceea ce de asemenea nu era cazul. Pur i simplu fumuri, trufe
searbd; dar n aceast situaie, ca n multe altele, jumtate din lume ia
fanfaronada drept bun.
Ce mai ncoace i ncolo, madame Barronneau s-a simit atras de mine.
Din pricina asta n-o s am neajunsuri, sper?
Cum privirea i czu din ntmplare pe chipul lui John Baptist cnd puse
ntrebarea, omuleul scutur din cap cu vioiciune a tgad i repet la
nesfrit, pe un ton categoric i n oapt:
Altro, altro, altro, allro
Apoi s-au ivit greuti n csnicia noastr. Sunt mndru. Nu iau aprarea
mndriei, dar sunt mndru. Este, de asemenea, n frea mea s conduc. Nu m
pot supune, trebuie s conduc. Din pcate, averea doamnei Rigaud era toat pe
numele ei. Aa sun actul nesbuit lsat de defunctul ei so. i, lucru i mai
neplcut, avea i rubedenii. Cnd rudele soiei se amestec i sunt mpotriva
unui brbat care se poart ca un domn, care e mndru i care trebuie s
conduc, urmrile-s vrjmae tihnei. ntre noi mai exista un izvor de ciocniri.
Madame Rigaud era din nefericire puin vulgar. M-am gndit s-i cizelez
ntructva apucturile i s-o fac s fe mai distins. Cnd colo, ea susinut i
aici de rude s-a mpotrivit strdaniilor mele. Au nceput certurile ntre noi, i,
rspndite i exagerate de brfelile rudelor doamnei Rigaud, toi vecinii erau la
curent. S-a spus c m-am purtat groaznic cu madame Rigaud. Poate s m f
vzut cineva dndu-i o palm nimic mai mult. Eu am o mina uoar, i dac
am fost vzut dndu-i o lecie doamnei Rigaud, o fceam aproape n glum.
Dac zmbetul domnului Rigaud n clipa aceea exprima modul su
obinuit de a glumi, rudele doamnei Rigaud aveau dreptate s spun c ar f
preferat de mii de ori s i se fac educaia cu seriozitate acestei biete femei.
Sunt sensibil i curajos. Nu susin c este un merit s fi sensibil i
curajos, dar aa-s eu de felul meu. Dac rudele pe linie brbteasc ale
doamnei Rigaud mi s-ar f adresat deschis, a f tiut ce am de fcut. i-au dat
seama de asta, i atunci au uneltit pe ascuns; de aici s-au iscat certuri ntre
madame Rigaud i mine. De cte ori aveam nevoie de o sum mic de bani
pentru cheltuieli personale, n-o puteam cpta fr ceart i unde mai pui,
tocmai eu, obinuit s comand! ntr-o sear, madame Rigaud i cu mine ne
plimbam ca doi prieteni a putea spune c doi ndrgostii pe o falez nalt
care strjuia marea. Ceasul ru a fcut c madame Rigaud s aduc vorba
despre rudele ei. Am ntors mpreun cu ea pe toate feele acest subiect i i-am
reproat lipsa sentimentului datoriei i al devotamentului pentru mine i c se
lsa nrurita de invidia nverunat a rudelor fa de soul ei. Madame Rigaud
a ripostat, am ripostat i eu; madame Rigaud a ridicat tonul, ani ridicat i eu
tonul i am ntrtat-o, recunosc. Ce. S fac, eu spun lucrurilor pe nume, aa
mi-e frea. n sfrit, madame Rigaud, ntr-un acces de furie pe care venic va
trebui s-l deplng, a tbrt asupra mea cu ipete de mnie care s-au auzit
pn departe, fr ndoial mi-a rupt hainele, mi-a smuls prul din cap, mi-a
zgriat minile, btea din picioare strnind praful i n cele din urm a srit de
pe falez i i-a gsit moartea prvlindu-se pe stnci n jos. Astfel s-au
petrecut faptele, care, din rutate, au fost rstlmcite cum c a f ncercat s-o
silesc pe madame Rigaud s renune la drepturile ei i c, refuznd cu
nenduplecare s. Cedeze aa cum i ceream eu, m-am luptat cu ea i am
asasinat-o!
nainta lateral pn n dreptul lespezii unde frunzele de vi se mai afau
nc, mprtiate pe jos, adun vreo dou-trei i ncepu s-i tearg minile de
ele, cu spatele ntors spre lumin.
Eh! Exclam el dup cteva clipe de tcere. N-ai nimic de spus la toate
astea?
Urta treab, replic omuleul, care se ridicase de jos i, rezemat de
zid, i ascuea cuitul de talp pantofului.
Adic?
John Baptist i vedea de ascuit, n tcere, cuitul.
Adic n-am prezentat corect cazul?
Al-tro! Rspunse John Baptist.
De ast dat acest cuvnt era o scuz i nsemna: Aa, nicidecum!
i atunci?
Judectorii i tribunalele sunt att de prtinitori.
Bine! Strig cellalt, azvrlindu-i peste umr pulpana pelerinei, cu o
sudalm. Las-i s-i fac de cap!
Zu, cred c asta o s i: fac , murmur ca pentru sine John Baptist,
cnd i nclin capul s-i vre cuitul la cingtoare.
Niciunul, nici altul n-au mai rostit o vorb, dei amndoi ncepur s
umble ncoace i ncolo, ntlnindu-se, n-aveau ncotro, la fecare ocol al celulei.
Monsieur Rigaud se oprea uneori, ca i cum ar f vrut s prezinte chestiunea
ntr-o alt lumin, ori s adreseze tovarului su cine tie ce vorb de ocar,
dar deoarece signor Cavalletto continua s msoare agale, cu ochii n pmnt,
ncperea, ntr-un fel de tropit caraghios, ieirile acestea n-au dus la nimic
grav.
Deodat scrnetul cheii n broasc i fcu pe amndoi s rmn
pironii locului. Urm un zgomot de glasuri i trit de pai. Ua zngni,
vocile i zgomotul de pai se auzir mai aproape; temnicerul cobor domol
scara, urmat de un pluton de soldai.
Haidei, musiu Rigaud, spuse el, oprindu-se o clip n dreptul gratiilor, cu
cheile n min, avei buntatea i ieii afar.
Dup cum vd, plec cu mare pomp.
Pi, dac n-ar f aa, replic temnicerul, ai pleca n att de multe buci,
c anevoie ai mai putea f strns iari laolalt. Colo v ateapt o gloat de
oameni, musiu Rigaud, care nu in deloc la dumneavoastr.
Dispru din vedere, s descuie; ddu zvoarele n lturi de la o u joas
dintr-un ungher al ncperii.
Acum, spuse el, deschiznd uia i apropiindu-se, ieii afar.
Dintre toate nuanele de culori existente sub soare, niciuna nu aducea cu
albul feei lui monsieur Rigaud din clipele acelea. Nu exist, de asemenea,
niciunde fzionomie uman cu acea expresie; fecare cut de pe obraz trda
btile unei inimi nspimntate. Aceast paloare i aceast spaim se asociaz
ndeobte cu ideea de moarte; dar deosebirea ntre ele dou este tocmai
prpastia adnc dintre lupt dat i momentul cel mai nverunat, vecin cu
disperarea, al ncletrii fnale.
Mai aprinse o igar de la cea a tovarului su; o apuc bine rvtre dini,
i puse pe cap o plrie moale, cu boruri largi, arunc din nou captul
pelerinei peste umr i iei pe coridorul lateral unde ddea ua, fr s se mai
sinchiseasc de signor Cavalletto. Ct despre omuleul acesta, el nu fcea
altceva dect s se uite afar, i ntocmai ca o far, care se apropie de portiera
deschis a cutii ca s adulmece libertatea de dincolo de gratii, el petrecu acolo
cteva clipe ca s stea la pnd, numai ochi, pn cnd ua i se nchise n nas.
Escorta de soldai era comandat de un ofer, un om corpolent, amabil,
cu mult snge rece; inea n mina sabia scoas din teac i fuma trabuc. El
ddu un ordin foarte scurt ca domnul Rigaud s treac n mijlocul grupului; se
aez n frunte cu perfect indiferen, comandnd: nainte, mar! i coloana
porni n jos, fcnd s rsune scara. Ua se trnti cu zgomot cheia se rsuci
n broasc o raz neobinuit de lumin i un sufu neobinuit de aer preau
s f strbtut temnia, disprnd n trmba subire a fumului de trabuc.
Mereu n captivitate, ca un animal de o specie inferioar -* aidoma unei
maimue neastmprate, sau unui urs mai mic strnit din brlog deinutul,
acum rmas singur, sri pe lespedea de lng gratii, c nu cumva s piard
ceva din aceast plecare. n timp ce sttea n picioare, nc agat cu amndou
minile de barele grilajului, i ajunse la urechi o hrmlaie de glasuri: ipete,
urlete, sudlmi, ameninri, blesteme, toate laolalt, i, ca pe furtun, altceva
nu se auzea desluit, doar tumultul vocilor mnioase.
ntrtat s afe i mai mult semna pe deplin cu un animal slbatic n
cuc pucriaul sri binior jos, alerg n jurul celulei, sri iari pt
lespedea de piatr, se prinse de gratii i ncerc s le zglie, fcu un salt jos,
alerg, reveni dintr-o sritur la barele de fer, ascult, mereu n neastmpr,
pn cnd vacarmul, din ce n ce mai ndeprtat, se stinse. Citi deinui, mai
buni dect acesta, nu i-au istovit astfel inimile lor nobile, fr ca cineva s se
gndeasc la asta, nici chiar cei care i iubeau din toat inima; n vreme ce
mriile-lor regii i stpnii, care i ntemniaser, se zbenguiau nepstori n
soare, iar muritorii de rnd i proslveau. Da, aceste personaje sus-puse
mureau n paturile lor, i ddeau duhul n chip exemplar dup nite discursuri
rsuntoare, iar istoria, politicoas, mai servil dect instrumentele lor, i
mblsma cu grij:
Pn la urm, John Baptist, liber acum s-i aleag ntre cei patru perei
locorul cel mai prielnic unde s-i exercite facultatea de a trage un pui de
somn cnd avea chef, se lungi pe banc i, cu braele nemicate sub cap, aipi.
Cu felul lui supus de a f, uuratic, mereu vesel, cu accesele lui scurte de furie,
lesne obinuit cu pinea tare i cu piatra i mai tare, oricnd gata s doarm
cum punea Capul jos, pe apucate, era un adevrat fu al pmntului pe care se
nscuse.
Imensa ncremenire se terse pentru o clip; soarele pogor la asfnit
ntr-o aureol roie, verzui-aurie; stelele se ivir pe cer i licuricii le imitau n
vzduhul de aici, aa cum oamenii copiaz cu stngcie buntatea unor specii
de fine mai alese. Drumurile lungi, prfoase, i cmpiile nesfrite se
odihneau, iar pe mare domnea o tcere att de deplin, nct abia dac se va
mai auzi murmurul timpului cnd i va preda morii.
Capitolul II.
TOVARI DE DRUM.
ASTZI n-au mai urlat pe acolo ca ieri, nu-i aa, domnule?
N-am mai auzit nimic.
Atunci poi f sigur c nu. Cnd url oamenii tia, Url ca s fe auzii.
Ca mai toat lumea, presupun.
Aa, dar oamenii de aici url totdeauna. Altminteri nu sunt fericii.
Cei din Marsilia, vrei s spui?
Vorbesc de francezi. Numai asta fac. Ct despre Marsilia, cunoatem noi
ce-nseamn Marsilia. A dat lumii cntecul cel mai revoluionar care a fost creat
vreodat. Nici n-ar f existat fr Allon. S! Marclions! mai tiu i eu unde, la
victorie sau moarte, la pirjol sau altundeva.
Cel care vorbea, tot timpul cu un aer mucalit, privea peste parapet
Marsilia ct se poate de dispreuitor i, lund o atitudine ferm i propti
minile n buzunare, zornindu-i banii apostrof oraul cu un chicotit.
Chiar aa: Allons! Marchons! Cred c era mai onorabil pentru tine
dac lsai oamenii s plece i s-i vad de treburile lor legitime, n loc s-i ii
nchii aici n carantin!
Destul de neplcut, interveni i cellalt. Dar astzi trebuie s ne dea
drumul.
S ne dea drumul astzi! Repet primul. Asta-i oarecum o agravare a
situaiei scandaloase n care ne afm Auzi, s ne dea drumul astzi! S ni se
dea drumul! Dar, m rog, de ce am fost reinui aici?
Din motive nu prea grave, trebuie s recunosc. Cum ns noi venim din
Orient, iar Orientul este un cuib al ciumei
Al ciumei! Repet cellalt. Asta-i nenorocirea mea. De cnd sunt aici tot
de cium mi-e dat s am parte. M simt ca un om teafr la minte, nchis ntr-o
cas de nebuni. Mi s-a fcut lehamite s fu mereu suspectat de aa ceva. Am
venit aici la fel de sntos ca totdeauna, dar a f bnuit de cium e pentru mine
ca i cum mi-ar bga-o pe gt. Am avut-o i-o mai am nc.
0 supori foarte bine, domnule Meagles, zise cellalt, zmbind.
Nu. Dac tiai cum stau de fapt lucrurile, asta ar f fost ultima observaie
pe care te-ai f gndit s o faci. M trezeam noapte de noapte spunndu-mi:
acum m-am molipsit, acinn evolueaz, acum mi-a venit de hac, acum tipii tia
pun la cale cum s-i justifce precauiile. Zu dac n-a prefera s fu prins pe
un carton ca un gndac ntr-un insectar dect s duc viaa pe care o duc aici.
Las, domnule Meagles, se auzi o voce vesel de femeie, nu mai vorbi
despre asta acum, cnd totul s-a sfrit.
S-a sfrit! Repet domnul Meagles, care, fr a f fost ru intenionat,
prea ntr-o stare sufeteasc deosebit; de aceea, ultimul cuvnt rostit de
altcineva era pentru el nc o jignire. S-a sfrit! i de ce, m rog, n-ar mai
trebui s spun nimic pentru c s-a sfrit?
Doamna Meagles fusese cea care vorbise demnului Meagles; ca i el, era
atrgtoare i sntoas, cu un chip tipic englezesc, i deoarece timp de
cincizeci i cinci de ani sau mai bine nu se ocupase dect de-ale gospodriei,
pstrase i acum un soi de refex al acestei ndeletniciri.
Las, tat, nu-i nimic! Spuse doamna Meagles. Pentru Dumnezeu, fi
mulumit c o ai pe Pet.
Pe Pet? Repet domnul Meagles, la fel de ofensat.
Cum Pet se afa foarte aproape, ndrtul lui, ea l atinse pe umr, i
domnul Meagles iert Marsilia numaidect din adncul inimii.
Pet avea vreo douzeci de ani. Era o fat drgu, cu un pr bogat,
castaniu, revrsat n bucle naturale, o fat nenttoare, cu trsturi deschise
i ochi minunai att de mari, de gingai, de luminoi, ntr-o desvrit
armonie cu chipul ei bun i frumos. Era plinu i de o prospeime deosebit,
numai gropie, i alintat nevoie mare, sfoas i totodat docil, suprema
slbiciune care ncununa fptura unei fee att de drglae i de atrgtoare
cu unicul farmec ce i-ar mai f putut iipsi.
Acum ngduie-mi s te ntreb, relu domnul Meagles, pe un ton
confdenial i ct se poate de blnd, dndu-se un pas napoi i ndemnndu-i
fica s nainteze un pas pentru a-i ilustra remarca. ngduie-mi s te ntreb
doar att, ca de la om la om, ai mai auzit tu ore de asemenea neghiobie, i
anume de a o izola pe Pet n carantin?
n felul sta pn i carantin a fost mai plcut.
Da, da, ncuviin domnul Meagles, aa e, ce-i drept! Ii rnim ndatorat
pentru aceast observaie. Acum, Pet, draga mea, ar f bine s tc duci cu
maic-ta i s te pregteti pentru barc. Sanitarul n inut de ofer i o
droaie de paiae cu plrii n trei coluri vin ncoace ca s ne lase, n sfrit,
liberi; ct despre noi, biete lighioane n captivitate, o s putem servi gustarea de
diminea mpreun, ct de ct cretinete, nainte de a ne lua zborul care
ncotro. Tattycoram, ine-te scai de tnra dumitale stpna.
Se adresa unei fete frumoase, cu un pr i nite ochi negri, scnteietori,
foarte ngrijit mbrcat, care rspunse printr-o mic reveren nainte de a se
rndui n suita doamnei Meagles i a lui Pet. Traversar tustrele teras,
scldat n soare, disprnd apoi printr-un portal de un alb orbitor. Tovarul
de cltorie al domnului Meagles, un brbat oache, posac, de vreo patruzeci
de ani, nc se mai uita nspre acest portal, dup ce se fcur nevzute, pn
n clipa n care domnul Meagles l lovi uor peste bra.
V rog s m scuzai, spuse el tresrind.
Nu vd de c-e, rosti domnul Meagles.
Merser tcui n umbra zidului nainte i napoi, proftnd, la nlimea
unde se afau plasate barcile pentru carantin, de aerul proaspt adus de
briza mrii la apte dimineaa. Tovarul domnului Meagles relu frul
conversaiei.
A putea s v ntreb, spuse el, care este numele
Lui Tattycoram? l ntrerupse domnul Meagles. N-am nici cea mai mic
idee.
Credeam, zise cellalt, c
Tattycoram? i suger din nou domnul Meagles.
Mulumesc c Tattycoram era un nume, i de multe ori m-am mirat de
ciudenia lui.
Pi, de fapt, continu domnul Meagles, doamna Meagles i cu mine
suntem, vedei, oameni practici.
Ai amintit deseori acest lucru n timpul agreabilei l interesantei
conversaii pe care am avut-o mpreun, de-a lungul plimbrii noastre n sus i
n jos pe aceste dale de piatr, spuse cellalt cu un zmbet abia schiat pe
chipul su ntunecat i posac.
Oameni practici. Astfel, ntr-o bun zi, acum cinci $au ase ani, cnd am
luat-o pe Pet la Capel copiilor gsii ai auzit de Spitalul pentru copii gsii *,
de la Londra, care corespunde celui din Paris?
L-am i vzut.
Cum zic, ntr-o bun zi am dus-o pe Pet la biserica aceea ca s asculte
orga pentru c, find oameni practici, este de datoria noastr s-i artm lui
Pet, ct trim, tot ce ni se pare c ar putea s-i fac plcere mama aa i
spun eu de obicei doamnei Meagles ncepuse s ping n aa hal nct a
trebuit s-o scot afar. Ce s-a-ntmplat, mam? Am ntrebat-o cnd am reuit
s-o fac s se mai liniteasc. Are s se sperie Pet, draga mea. Da, tiu, tat,
spuse mama, dar cred c mi s-a nzrit aa, tocmai findc o iubesc att de
mult. Ce i s-a nzrit aa, mam? O, Doamne, Doamne! Exclam mama,
podidind-o din nou plnsul. Cnd vedeam toi copiii aceia aezai rnduri-
rnduri, fcnd apel la tatl pe care niciunul dintre ei nu l-au cunoscut pe
pmntul sta, la marele Tat al nostru din ceruri, m ntrebam n sinea mea
dac vreuna din mamele acelea groaznice a venit oare cndva s caute printre
chipurile tinere de aici pe srmanul micu adus pe lumea asta oropsit, cruia
toat viaa nu-i va f dat s cunoasc nici dragostea, nici srutrile, nici glasul
i nici chiar numele mamei sale! Eh, iat o idee practic demn de mama, i i-
am spus aa: Mam, asta e ceea ce numesc eu practic n cazul tu, draga mea
.
Cellalt cltor, destul de micat, fcu un semn de ncuviinare.
Aa c ziua urmtoare i-am spus: Acum, mam, am s-i fac o
propunere pe care cred c ai s-o aprobi. Ce-ar f s lum una din fetiele acelea
drept camerist pentru Pgt? Suntem oameni practici. i dac descoperim unele
metehne n frea ei, ori cine tie ce deosebiri fa de noi n purtare, vedem noi
ce-i de fcut. O s ne dm seama ct de lipsit a fost de toate nruririle i
experienele care pe noi ne-au ajutat s ne formm fr de prini, fr vreun
frior sau surioar, fr un cmin al ei, fr pantoforul Cenuresei, fr
zn bun din poveste. Iat cum am ajuns s-o avem pe Tattycoram.
Iar numele
Aa, fr-ar s fe! Exclam domnul Meagles. Era s-i uit numele. Pi, n
spital i se spunea Harriet Paracliser un nume ales la nfmplare, desigur. Ei
bine, Harriet a fost schimbat n Hattey i apoi n Tatty, deoarece, oameni cu
sim practic, ne-am gndit, vedei dumneavoastr, c i un nume hazliu ar f
ceva nou pentru ea i poate o va infuena s devin mai blnd, mai
afectuoas, nu-i aa? Ct despre paracliser, inutil s mai spun, nici vorb de-
aa ceva. Dac exist ceva absolut intolerabil, ceva care s fe prototipul
birocratului obraznic i mrginit, ale crui tunic, jiletc i baston lung s
reprezinte felul n care noi, englezii, ne ncpinam n pstrarea unor tradiii
neghioabe, dei tot restul lumii s-a descotorosit de ele, acesta este paracliserul.
N-ai mai vzut paracliser n ultima vreme?
Nu, cci dei englez, am stat mai bine de douzeci de ani n China
Atunci, adug domnul Meagles, apropiindu-i cu mare nsufeire
arttorul de pieptul tovarului su de drum, atunci nici s nu vedei, dac se
poate! De cte ori daxi cu ochii de un paracliser n carne i oase, mpopoonat
de srbtoare, trecnd pe strad, duminic, n fruntea unui orfelinat, sunt
nevoit s fac calea ntoars i s fug de acolo, altminteri a sri s-l iau la
btaie. Numele de Paracliser find inacceptabil, iar fondatorul aezmntului
pentru aceti srmani copii gsii un om bine cunoscut, numit Coram F., am
dat acest nume i micuei cameriste a lui Pet. Uneori i spuneam Tatty, alt
dat Coram, pn cnd am fcut un fel de amestec din amndou numele, aa
c acum i spunem Tattycoram.
Fiica dumneavoastr rosti cellalt cnd mai fcur o dat ocolul n
tcere i, dup ce rmaser o clip lng zid s priveasc marea din vale, i
reluar plimbarea e singurul dumneavoastr copil, din cte tiu, domnule
Meagles. mi dai voie s v-ntreb i nu fac asta dintr-o curiozitate indiscret,
ci pentru c m-am simit att de bine n societatea dumneavoastr, i s-ar
putea ca niciodat s nu mai am prilejul, n acest labirint al lumii, s schimb
cu dumneavoastr o vorb n tihn, mai ales c vreau s pstrez o amintire
precis despre dumneaVoastr i ai dumneavoastr dai-mi voie s v-ntreb
dac nu de la amabila dumneavoastr soie am auzit c | ai mai avut i ali
copii?
Nu, nu, se mpotrivi domnul Meagles. Nu tocmai; ali copii, ci doar un
singur copil.
Mi-e team c fr s-mi dau seama am atins un subiect delicat.
Nu face nimic, rosti domnul Meagles. Dac devin | cumva serios cnd mi
amintesc de ntristat, nu m mai ntristeaz deloc. M pune pe gnduri o
clip, dar nu sunt nefericit. Pet a avut o sor geamn care a murit tocmai |
cnd i puteam vedea ochii exact ca ai lui Pet deasupra mesei, sprijinindu-se
de ea, cnd se ridica n vrful degetelor.
Aa, ntr-adevr?
Da, i find nite oameni cu sim practic, ncetul cu ncetul s-a petrecut
ceva n mintea doamnei Meagles i a mea, ceea ce dumneavoastr vei nelege,
sau poate nu. Pet i surioara ei semnau aa de mult, preau att de deplin
unul i acelai copil, c de atunci n-am putut s le mai separm niciodat n
gndurile noastre. Ar f inutil s ne mai spunem c fetia care s-a stins din
via nu era dect un prunc. Pentru noi, copila aceasta s-a transformat odat
cu cea care ne-a rmas i care e totdeauna alturi de noi. Pe msur ce Pet a
crescut, a crescut i cealalt; cnd Pet a ajuns s judece mai matur, s fe mai
feminin, surioara ei s-a maturizat exact n acelai grad. Nu tiu de m-ar putea
convinge cineva c dac mine mi-ar f dat s ajung pe lumea cealalt, n-a f
ntmpinat acolo, slav Domnului, de o alt fic, ntru totul aidoma lui Pet, ca
i cum s-ar ncerca s mi se mpuie capul c Pet n-ar exista de fapt lng mine.
V neleg, rosti cellalt ncet.
n ce o privete, relu tatl, dispariia subit a tovarei ei de joac, a
celei cu care semna ca dou pic-;
Turi de ap, cunoaterea timpurie a unei taine mprtI site de noi toi n
egal msur, dar care adesea nu este dezvluit att de brutal unui copil, au
avut desigur oarer care nrurire asupra caracterului su. Dealtfel, mama ei I i
cu mine nu eram prea tineri cnd ne-am cstorit, aa 1 c Pet a trit alturi
de nite oameni vrstnici, dei noi totdeauna ne-am strduit s ne adaptm
mentalitii ei. De cte ori n-am fost sftuii, cnd era puin bolnav, s-i
schimbm, ct putem de des, clima i aerul mai ales n perioada asta i s-
i facem viaa plcut. De aceea, pentru c acum nu mai e nevoie s rmn
intuit la biroul bncii dei am fost destul de srac n tineree, v asigur, altfel
demult m-a f nsurat cu doamna Meagles am nceput i noi s umblm prin
lume. Iat de ce ne-ai gsit contemplnd Nilul, piramidele, sfncii, deertul i
aa mai departe; iat de ce Tattycoram va ajunge cu timpul o cltoare mai
mare dect cpitanul Cook.
V mulumesc din tot sufetul, spuse cellalt, pentru ncrederea pe care
mi-ai artat-o.
Aa, cu plcere! Replic domnul Meagles. Pentru nimic. i acum, domnule
Clennam, poate mi dai voie s v ntreb dac ai hotrt pn acum ncotro s
v ndrepti plecnd de aici?
La drept vorbind, nc nu. M simt de parc n-a avea nici un cpti,
mereu n primejdie s fu purtat la tntmplare de cine tie ce curent.
Mi se pare nemaipomenit dac vrei s m scuzai pentru libertatea de
a v vorbi astfel c nu v ducei direct la Londra, spuse domnul Meagles, pe
tonul unui sftuitor confdenial.
Poate c aa voi face.
Da! Dar cu toat voina.
Eu nu mai am voin. Adic, adug el, mbujorndu-se uor, mi-a rmas
prea puin ca s m mai poat ndemna s acionez acum. Instruit cu fora,
frnt, dar nu ncovoiat, prins n lanuri grele de o ocupaie asupra creia
niciodat n-am fost consultat i care niciodat nu mi-a plcut, mbarcat, ca s
ajung la cellalt capt al lumii, nainte de a f mplinit vrsta majoratului, unde
am rmas n exil pn la moartea tatei, acum un an, silit s m chinui
continuu ntr-o fabric pe care totdeauna am urt-o, ctre ce s mai aspir eu
acum, dup ce mi s-a irosit jumtate din via? Voin, el, speran? Toate
aceste lucruri s-au stins nainte de a f apucat s le rostesc numele.
Aprinde-le din nou! Spuse domnul Meagles.
Aa, uor de zis, domnule Meagles. Eu sunt ful unui tat dur i al unei
mame aspre. Unicul copil al unor prini care au cntrit, au msurat i au
evaluat totul; pentru care ceea ce nu se putea cntri. Msura, evalua nici nu
exista. Oameni austeri, cum se zice, adepii unei doctrine severe, ce consta n
tristul sacrifciu al gusturilor i simpatiilor, care dealtfel nici mcar nu erau ale
lor, sacrifciu adus ca parte dintr-o nvoial pentru a-i pune averea la adpost.
Chipuri severe, disciplin nenduplecat, cazne n lumea asta i spaim pe
lumea cealalt nimic binevoitor, nimic plcut nicieri i pretutindeni n
inima-mi ngrozit astfel a fost copilria mea, dac-mi este ngduit s
nesocotesc acest cuvnt folosindu-1 pentru un asemenea nceput de via.
Aa s fe ntr-adevr? Se mir domnul Meagles, foarte stingherit din
pricina tabloului oferit nchipuirii lui. A fost un nceput anevoios. Dar nu-i
nimic. Acum trebuie s v nvai de a profta, ca un om cu sim practic, de tot
ce se leag de viitor.
Dac oamenii care sunt ndeobte recunoscui ca avnd sim practic ar
proceda ca dumneavoastr
Pi, aa i procedeaz! Rosti domnul Meagles.
Credei, ntr-adevr?
Ei, da, presupun, replic domnul Meagles, dus pe gnduri. Nici nu se
poate s ai sim practic n alt chip, ci numai ca doamna Meagles i cu mine.
Atunci cursul necunoscut al vieii mele este mai lesnicios i mai
ncurajator dect m-a f ateptat, spuse Clennam, scuturnd din cap, cu
zinbetul lui grav. Am vorbit destul despre mine. Iat i barca.
Barca era nesat de plrii n trei coluri pentru care domnul Meagles
nutrea o repulsie patriotic; purttorii acestor tricornuri debarcar i apoi
pornir pe scri n sus, iar toi cltorii sechestrai se adunar laolalt. Au fost
aduse apoi maldre de hrtii de ctre cei cu tricornuri, s-au strigat nume i a
fost mult btaie de cap cu semnturi, sigilii, parafri, cerneal vrsat, nisip
mprtiat, cu extrem de multe pete, tersturi i rezultate indescifrabile. n
sfrit, totul s-a fcut regulamentar i cltorii erau liberi s plece care ncotro,
dup bunul lor plac.
De bucurie c-i recptaser libertatea, nu s-au prea sinchisit de ari,
ci au traversat apele portului lunecnd n brci pitoreti, pentru a se regsi
apoi la un hotel mare, unde obloanele nchise mpiedicau soarele s ptrund i
unde lespezile goale de piatr, tavanele nalte i culoarele sonore domoleau
zpueala. Acolo, ntr-o ncpere vast, o mas uria fu nentrziat acoperit
din belug cu toate buntile, i, mbiai de mncrurile alese, fructele
meridionale, vinurile frapate, de forile din Genova, de zpada adus de pe
crestele munilor i de toate culorile curcubeului scprnd n oglinzi,
amintirea carantinei li se terse repede din minte.
Drept s-i spun, nu m mai gndesc cu ur la zidurile acelea monotone,
spuse domnul Meagles. Totdeauna ieri neajunsurile unor locuri de ndat ce le
prseti, mi vine s cred c pn i un pucria, dup ce e pus n libertate,
ncepe s se mai mpace cu temnia.
Se afau acolo vreo treizeci de comeseni i toi discutau, dar n grupuri,
forai de mprejurri. Tatl i mama Meagles, avnd pe fica lor la mijloc, erau
aezai de o parte a mesei; dinaintea lor sttea domnul Clennam; un francez
nalt, cu prul i barba de un negru ca pana corbului, sumbrii i
nspimnttor la nfiare, pentru a nu spune diabolic de distins, dei se
arta a f omul cel mai blnd din lume; o englezoaic tnr i frumoas,
cltorind de una singur, un chip de femeie mndr i cu spirit de observaie,
care se izolase de ceilali sau fusese izolat de ceilali, nimeni, n afar de ea
nsi, n-ar f putut spune cum stteau de fapt lucrurile. Restul celor de fa
erau nite oameni obinuii: cltori de afaceri, cltori de agrement,
funcionari din India n vacan, negustori care fceau comer cu mrfuri din
Grecia i Turcia; un pastor englez, ntr-o modest redingot de cleric, ncheiat
pn sus, n voiaj de nunt cu tinra lui soie; un pap i o maman britanici,
maiestuoi, din categoria patricienilor, cu trei fice n cretere, care ineau un
jurnal de drum spre nedumerirea semenilor lor, i o englezoaic btrn i
surd, ahtiat dup cltorii, nsoit de fic-sa, care, hotrt lucru, demult
ncetase s mai creasc, i care fic umbla s tot schieze priveliti din univers,
n sperana c pn la urm va nimeri peste un so cu ajutorul trusei de
pictur.
Englezoaica retras pomeni de ultima observaie a domnului Meagles.
Credei oare c un pucria s-ar putea mpca vreodat cu nchisoarea
fcut? Zise ea, vorbind pe ndelete, dar rspicat.
N-a fost dect o presupunere, domnioar Wade. N -am pretenia c tiu
cu precizie ce poate simi un deinut. N-am fost niciodat pn acum n situaia
asta.
Mademoiselle se ndoiete c ar f att de uor s te-mpaci cu aa ceva?
Spuse francezul n limba lui.
Da, ntr-adevr.
Pet trebui s-i traduc aceste cuvinte domnului Meagles, care niciodat
nu nvase o iot mcar din limba Iarii pe unde cltorea.
Oh! Exclam el. Vai de mine! Ce pcat, nu-i aa? G C nu sunt credul?
ntreb domnioara Wade.
H Nu chiar aa. S zicem altfel C nu putei crede c ar f uor s
ieri.
Expeiiena mea, replic ea linitit, mi-a corectat convingerile n multe
privine, cu ani n urm. E o evoluie a noastr freasc, dup cum am auzit.
Bine, bine! Dar nu-i fresc, mi se pare, s pstrezi o ur mocnit, relu
domnul Meagles vesel.
Oriunde-a f inut nchis, la ananghie i suferin, a ajunge s ursc
totdeauna locul acela i a dori s-i dau foc sau s-l fac una cu pmntul.
Asta-i tot ce tiu.; Stranic, nu-i aa, domnule? i spuse domnul Meagles
francezului obiceiul su de a se adresa tuturor strinilor n engleza lui
dialectal, cu convingerea ferm c ntr-un fel sau altul tot l nelegeau ei. Vei
f de acord cu mine, cred, c frumoasa noastr tovar de drum se exprim pe
un ton cum nu se poate mai categoric?
Plait-il? 7ntreb politicos francezul.
La care domnul Meagles rspunse, foarte satisfcut.
Avei dreptate. Asta e prerea mea.
Pentru c dejunul, cu timpul, ncepuse s cam lncezeasc, domnul
Meagles inu comesenilor un discurs, dac putea f numit discurs, destul de
scurt, destul de simit, rostit din inim. El le spuse pur i simplu c deoarece
ntmplarea fcuse s fe aruncai laolalt i s-au neles bine cu toii, acum,
cnd erau pe cale s se despart i nu se vor mai ntlni poate niciodat cu
toii n acelai timp, nimic n-ar putea f mai nimerit dect s-i ia rmas bun,
urndu-i unii altora cltorie plcut i ciocnind mpreun un pahar de
ampanie rece! Zis i fcut, iar dup
O strngere de mina general, cei adunai acolo se risipir care ncotro
pentru totdeauna.
n tot acest rstimp tinra solitar nu mai scosese o vorb. Se ridic
odat cu ceilali i se retrase tcut ntr-un. Ungher ferit al ncperii spaioase,
unde se aez pe
O canapea din dreptul ferestrei s contemple parc refexele apei ca nite
raze de argint tremurnd pe ipcile de la obloane. Rmase acolo, ntorcnd
spatele acelei sli vaste, ca i cum se izolase numai din orgoliu. i totui era la
fel de greu de spus cu certitudine, acum, ca i oricnd altdat, dac ea i
ocolea pe ceilali sau ceilali o ocoleau pe ea.
Umbr n care sttea, czndu-i ca un linoliu peste frunte, se potrivea
foarte bine cu genul ei de frumusee. Aproape c nu te puteai uita la acest chip,
att de imobil i de dispreuitor, mpodobit de nite sprncene negre arcuite i
de o tuf de pr brun, fr a-i pune ntrebarea ce expresie ar f cptat dac ar
f avut loc o schimbare pe fzionomia ei. Prea aproape cu neputin s se
ndulceasc sau s se nduioeze. C se putea cufunda n mnie sau ntr-un soi
de sfdare dus pn la extrem, c doar n direcia aceasta se putea schimba
dac s-ar f pus chestiunea unei schimbri, ct de ct iat singura impresie
anume fcut asupra majoritii celor care o priveau. Nu se vedea nimic studiat
sau ceremonios n aceast expresie. N^avea un chip deschis, dar nici nu se
prefcea s aib. Iat ce exprima limpede: Sunt mulumit de mine nsmi i
nu m bizui dect pe mine; prerea dumitale nu-mi spune nimic; nu m
intereseaz persoana dumitale, puin mi pas de dumneata, m uit la
dumneata
i te ascult cu indiferen. Acelai lucru exprimau i ochii mndri, nrile
sensibile, gura frumoas, cu buze strnse, n care se citea cruzime chiar.
Acoperind doti din aceste surse de expresie, a treia ar f trdat aceleai
trsturi totui. Mascndu-le pe toate, simpla ntoarcere a capului ar f
dezvluit o fre de nesubjugat.
Pet se apropie de ea familia Meagles i domnul Clennam, singurii care
mai rmseser n ncpere, fcuser unele observaii asupra ei i acum se
afa n picioare n preajm-i.
Ateptai pe cineva aici, domnioar Wade? Se
Blbi Pet cnd aceasta ntoarse privirile spre ea.
Eu? Nu.
Tata trimite pe cineva s ridice corespondena de la post-restant. I-ar face
plcere s-i cear comisionarului s ntrebe dac nu cumva i dumneavoastr
avei scrisori.
Ii mulumesc, dar tiu c nu se poate s am.
Ne este team, continu Pet, lund loc alturi, sfoas i cu oarccare
afeciune, c o s v simii singur cnd vom f plecai cu toii.
ntr-adevr!
Desigur, rosti Pet, scuzndu-se i puin ncurcat de privirea celeilalte,
desigur, nu findc am f o companie pentru dumneavoastr, sau c am f fcut
ceva s ajungem
O companie pentru dumneavoastr, ori c ne-am gndit c ai f dorit
acest lucru.
Niciodat n-am vrut s dau de neles c a dori aa ceva.
Nu, desigur. Dar pe scurt, adug Pet, atingnd uor mna ntins
impasibil pe canapeaua dintre ele, n-ai vrea s-i ngduii tatei s v ajute ct
de ct, s fac ceva pentru dumneavoastr? Ar f foarte bucuros.
Foarte bucuros, interveni domnul Meagles, venind ntr-acolo mpreun cu
soia i domnul Clennam. A f ncntat s fac orice pentru dumneavoastr,
zu, n afar de a vorbi limba de aici.
V rmn ndatorat, replic domnioara Wade, dar totul este pus la
punct, i a prefera s continui singur, n felul meu.
Chiar aa?! i spuse n sinea lui domnul Meagles, uitndu-se la ea
nedumerit. Ei da! i asta o face cu schepsis.
Nu prea sunt obinuit cu societatea fetelor tinere i m tem c n-a
putea s-o apreciez aa cum fac alii. V urez cltorie plcut. Cu bine!
N-ar f dat mna, pare-se, dar cum domnul Meagles i-o ntinse pe a sa, n-
avu ncotro. O ntinse i ea cu aceeai indiferen cu care o inuse pe canapea.
Cu bine! Zise domnul Meagles. E ultimul rmas bun de pe list, cci
mama i cu mine tocmai ne-am desprit de domnul Clennam, care ateapt
s-i strng mna i lui Pet. Cu bine! S-ar putea s nu ne mai ntlnim
niciodat.
n drumul nostru prin via ne este dat s nt. lnim oameni care adesea
vin de pe meleaguri stranii i pe ci stranii, rspunse ea, cu snge rece; i ceea
ce ne este hrzit s facem acestor oameni i ceea ce le este lor hrzit s ne
fac, totul se va ntmpla.
Modul cum rostise aceste cuvinte suna puin suprtor n auzul lui Pet,
ceva care prea ca o prezicere c ceea ce avea s se ntmple va f n chip
necesar nefast, de aceea spuse n oapt: O, tat! i se cuibri ca un copil la
pieptul lui, n felul ei rsfat. Aceasta nu scpase ns privirii interlocutoarei.
Drglaa dumneavoastr fic, spuse ea, tresare la gndul unor
asemenea lucruri. Totui o privea n fa putei f siguri c sunt brbai i
femei care au unele socoteli de ncheiat cu dumneavoastr, i pn la urm le
vor ncheia. Cu certitudine. S-ar putea s se afe la sute, mii de mile deprtare,
peste mri i ri; sunt poate foarte aproape de aici; s-ar putea s apar, fr ca
dumneavoastr s tii, fr ca dumneavoastr s mai putei face ceva pentru a
prentmpina acest lucru, ivindu-se din cotloanele cele mai spurcate ale acestui
ora chiar.
Cu cel mai glacial bun rmas i cu o anumit expresie de oboseal care
ddea frumuseii ei, nc n foare, un aspect oflit prsi ncperea.
Or, trebuia s strbat multe scri i coridoare ca s ajung din acea
parte a hotelului spaios pn n odaia pe care i-o reinuse. Aproape fcuse
drumul pn acolo i trecea pe culoarul unde se gsea camera ei, cnd auzi
zgomotul unui glas mnios, vorbe nedesluite, un plns cu suspine. Ua era
deschis i, nuntru, ddu cu ochii de camerista fetei de la care tocmai i
luase rmas bun, cea cu un nume bizar.
Se opri s o priveasc. Ce fin mnioas, ptima! Prul negru i
bogat i se rsfrase pe fa, faa-i era roie, nferbntat, i, tot plngnd n
sughiuri, furioas, i ciupea buzele cu o mina necrutoare.
Brute egoiste! Murmur fata, suspinnd i gfind, gfind i suspinnd.
Puin le pas ce se ntmpla cu mine! M las aici s mor de foame, de sete i
de oboseal i lor puin le pas. Bestiile! Diavolii! Mizerabilii!
Srmana mea fat, ce s-a ntmplat?
nl brusc privirile, cu ochii nroii; avea minile n aer, vrnd s se
ciupeasc de gt, plin numai de pete stacojii, proaspt fcute.
Ce v pas ce s-a ntmplat? Asta nu intereseaz pe nimeni.
Ba da, intereseaz; mi pare ru c te vd astfel.
Nu v pare ru, spuse fata. V pare bine. tii foarte bine c v bucurai.
N-am fost n halul sta dect de dou ori, acolo, n carantin, i de fecare dat
ai dat peste mine. Mi-e team de dumneavoastr.
i-e team de mine?
Da. Parc-ai f propria mea furie, propria mea rutate, ca mai tiu eu
ce habar n-am cum se face. Sunt chinuit ns, sunt chinuit, sunt chinuit!
Acum, suspinele, lacrimile i mna agitat, ntrerupte din pricina
surprizei, se pornir din nou.
Vizitatoarea rmase n picioare uitndu-se atent la ea, cu un zmbet
ciudat. Era surprinztor s vezi frenezia cu care se zbtea luntric i lupta
fzic dat de fata asta, posedat parc de nite demoni din povetile de demult.
Sunt cu doi sau trei ani mai mic dect ea, totui eu am grij de ea, ca i
cum eu a f mai vrstnic, i cnd colo ea e totdeauna cea dezmierdat i i se
spune copilaule! Mi-e sil de numele sta. O ursc! Au fcut o neghioab din
ea, au rzgiat-o. Nu se gndete la nimic altceva dect la ea, iar la mine nu se
gndete mai mult ca la un ciot de lemn sau la o piatr!
i aa mai departe.
Trebuie s ai rbdare!
Nu vreau s am rbdare!.
Dac nu au grij dect de ei i numai puin sau deloc de dumneata,
nu lua n seam asta!
Ba vreau s iau n seam.
Sst! Fii mai prudent. Uii c depinzi de ei.
Puin mi pas. Am s fug de aici. Am s fac ceva ru. Nu mai vreau s-
ndur! Nu mai pot ndura! A muri dac-a ncerca s mai ndur!
Cea care fusese martor la toate acestea sttea cu mna la piept,
uitndu-se la fat ca un bolnav care urmrete cu curiozitate disecia i
explicaiile aduse asupra unui caz analog.
Fata continua s-i descarce furia i s se lupte cu toat vigoarea tinereii
ei i plenitudinea vieii, pn cnd treptat-treptat vaietele ei ptimae se topir
ntr-un murmur ntrerupt de suferin. Dup un rstimp se trnti pe un scaun,
apoi czu n genunchi, apoi pe jos, lng pat, trgnd cuvertur cu ea, n parte
s-i ascund obrazul de ruine i pletele umede i n parte, pare-se, s-o
strng n brae, neavnd altceva s duc la pieptul chinuit de remucri.
Plecai de lng mine, plecai de ling mine! Cnd sunt furioas, mi ies
din mini. tiu c m-a putea stpni dac m-a strdui din rsputeri, i
cteodat m strduiesc din rsputeri, dar alteori nu vreau i nu vreau. Ce
spuneam adineauri! tiu eu c totul e numai o minciun. Ei i nchipuie c
ntr-un fel se ocup de mine i c am tot ce-mi trebuie. Sunt mereu buni cu
mine. i iubesc din sufet; nimeni n-ar putea f vreodat mai drgu cu o
creatur nerecunosctoare dect sunt ei totdeauna cu mine. V rog, plecai de
aici, cci mi-e toarn de dumneavoastr. Mi-e team i de mine cnd simt c
m-apuc furia, la fel mi-e team i de dumneavoastr. Plecai de lng mine i
lsai-m s m rog i s plng, poate c astfel voi deveni mai bun!
Ziua se sfrea i aria cumplit se risipise din nou, iar noaptea ferbinte
nvluia Marsilia; prin bezn, convoiul dimineii, pretutindeni rzleit, pornea
pe drumul stabilit i tot aa, mereu, mereu, zi i no^ntE. Sub soare i
Sub stele, urcnd dealuri prfoase l strbtnd anevoie cimpii
monotone, cutreiernd pe uscat i pe mare, ntr-un straniu du-te-vino, ne
ntlnim, acionm, reacionm unii fa de alii, cltori n venic neastmpr
prin ndelunga perindare a vieii.
Capitolul III
AC A A
ERA ntr-o duminic seara, la Londra, o sear sumbr, cu cer nchis,
nbuitoare. Exasperante, clopotele bisericilor, pe toate gradele de disonan,
stridente i surde, sparte i limpezi, iui i trgnate, stmeau ecouri lu-
gubre prin zidurile din crmizi i mortar. Strzile melancolice, n vemnt de
peniten din funingine, afundau sufetele oamenilor condamnai s le
priveasc de la ferestre ntr-o neagr dezndejde. Pe fecare arter principal,
aproape n fecare strdu, la fecare col aproape se auzea dangtul jalnic al
cte unui clopot, palpitnd, smucindu-se, btnd, ca i cum ciuma izbucnise n
cetate, iar carele funebre fceau hor. Tot ce ar f putut aduce o uurare unei
populaii prea trudite de munc zcea sub lact I i zvoare. Nici tu tablouri,
nici tu animale exotice, nici tu plante sau fori rare, nici tu minuni ale
antichitii, naturale ori artifciale totul era tabu, cu atta strictee tiinifc,
nct idolii slui din Marea Sudului8 de la Muzeul Britanic se puteau simi la ei
acas. Nimic altceva de
Vzut dect strzi, strzi i iar strzi. Nimic altceva de respirat dect
strzi, strzi i iar strzi. Nimic care s f putut nsemna o schimbare, o nlare
a spiritului toropit. Nimic altceva nu-i rmnea de fcut muncitorului dobort
de trud dect s compare plictisul din cea de-a aptea zi9 cu plictisul din
celelalte ase, s sc gndeasc la viaa amrt pe care o ducea i cum s trag
foloase din ea ori s fe pgubit, dup mprejurri.
Tocmai n asemenea momente fericite, att de propice intereselor religiei
i ale moralitii, domnul Arthur Clennam, proaspt sosit clin Marsilia prin
Dover, cu diligena de Dover, Fata cu ochi albatri442, edea la fereastr, ntr-o
cafenea din Ludgate Hili10. Jur mprejur, zece mii de case respectabile uitndu-
se aprig ncruntate la strada ce
O alctuiau, ca i cum ar f fost locuite fecare de cei zece tineri din O mie
i una de nopi, care sear de sear se ddeau cu negru pe obraz ca s-i
jeleasc soarta nenorocit. Jur mprejur, cincizeci de mii de brloguri unde
oamenii triau n condiii att de insalubre nct apa proaspt adus smbta
sear n odile lor supraaglomerate se strica pn duminic diminea; ceea ce
nu-1 mpiedica pe milord, reprezentantul comitatului lor n Parlament, s se
mire grozav c nu puteau dormi n vecintatea crnii din mcelrie *.
Asemenea vizuini nbuitoare i bordeie, aa-numite case, unde locatarii se
sufocau din lips de aer, se nirau pe mile ntregi n toate direciile, ct vedeai
cu ochii. Prin inima oraului curgea i se revrsa un canal colector 11de
mpuiciuni otrvite, n locul unui fuviu piI toresc i cu ap proaspt. Ce
nevoie lumeasc mai puteau | avea un milion i ceva de creaturi omeneti a
cror trud | zilnic, timp de ase zile pe sptmn, se desfura n |. Acest
decor arcadian ntr-o dulce uniformitate, de care nu | scpau din leagn i
pn la moarte, ce nevoie lumeasc; mai puteau ncerca n cea de-a aptea zi?
Nu le mai |i lipsea, desigur, dect un poliist ndrcit.
Domnul Arthur Clennam se afa aezat la fereastr n f cafeneaua de pe
Ludgate Hill; numra btile unuia din I; clopotele nvecinate i njgheba pe
aceast tem, fr voia lui, propoziii i refrene, ntrebndu-se citi bolnavi erau
condui anual pe drumul de veci. Pe msur ce or se apropia, schimbrile de
caden deveneau insuportabile. La fr un sfert, clopotul suna cum nu se
poate mai nepotrivit, zorind lumea cu vioiciune: Venii la biseric! Venii la
biseric! Venii la biseric! La fr zece i ddea seama c se vor aduna puini
i ncepea s bat | agale, suprat: Nu vor s vin! Nu vor s vin! Nu vor: s
vin! La fr cinci, pierznd orice ndejde, se pornea s zglie fecare cas
din preajm timp de trei sute de secunde, printr-un lugubru dangt pe
secund, ca un vaier de jale.
Slav Domnului! i spuse Clennam n sine cnd clopotul se opri, dup
ce btuse ora. Dar sunetul acesta i detepta amintirea unui ir ntreg de
duminici mohorte, a cror apariie nu s-a curmat odat cu btaia clopotului,
ci i-au continuat perindarea. Doamne, iart-m, i mai spuse el, pe mine i
pe cei care m-au crescut. Ah, ct de mult am urt ziua asta!
Revedea acea duminic sinistr din copilrie, cnd sttea jos, cu minile
pe genunchi, nspimntat de un manual afurisit care se ocupa de srmanul
copil ncepnd chiar pe foaia de titlu cu ntrebarea: De ce te lai prad
percliiei? - curiozitate pe care el, n pantalonai i tunic lung, ntr-adevr n-
o putea satisface i care, ca s fe mai atractiv pentru mintea unui
copilandru, cuprindea, din dou n dou rnduri, cte o parantez unde te
poticneai, de pild: Epistola 2, Pavel ctre Tesaloniceni, cap. III, v. 6&7. Dar
duminicile somnoroase din vremea anilor de coal, cnd era mnat de trei ori
pe zi la biseric de ctre un pichet alctuit din profesori, ca un dezertor din
Armat, nctuat moralicete de un alt biat, i cnd ar f dat bucuros
dou din predicile indigeste n schimbul ctorva grame n plus de carne proast
de oaie la prnzul srccios! Pe urm duminicile interminabile din
adolescen, cnd maic-sa, aspr la chip i nenduplecat la sufet, sttea jos
toat ziulica dinaintea Bibliei legat, ca i propria ei fptur, cu cartonul cel
mai dur, mai fr zorzoane i mai eapn, avnd un singur ornament spat pe
copert, ca urmele lsate de un lan trt, i stropit cu rou violent la capetele
paginilor de parc aceast, dintre toate crile, ar f fost o pavz mpotriva
bunei dispoziii, a afeciunii freti i a relaiilor de prietenie ginga. Mai erau
i duminicile detestabile de puin mai trziu, cnd sttea jos, ncruntat i
abtut, ct era ziua de lung, nesfrita parc, pstrnd n adncul sufetului
un simmnt de ciud i iar s fe prea contient de rostul istoriei Noului
Testament mai mult dect cineva crescut printre pagini. Cohorte ntregi de
duminici, toate nite zile de amrciune searbd i de umilin, deflnd agale
pe dinainte-i.
Nu v fe cu suprare, domle, i se adres un chelner iute, n timp ce
tergea masa. Vrei s vedei odaia?
Da, chiar asta a vrea s fac.
Camerist! Strig chelnerul. Domnu de la apte vrea s-i vad camera!
Stai! Strig Clennam, dumirindu-se. Nu mi-am dat seama ce-am spus.
Am rspuns mecanic. Nu rmn aici peste noapte. M duc acas.
Aa, domle? Camerist! Domnu de la apte nu rinne aici peste noapte,
se-ce-acas!
Arthur Clennam se aez n acelai loc, pe cnd ziua amurgea, uitndu-
se la casele mohorte de peste drum i gndindu-se c dac spiritele imateriale
ale fotilor locatari de odinioar ar f avut cumva contiin de sine, ce s-ar mai
f jeluit, pentru c au fost cndva ntemniai acolo. Uneori se ivea cte dn chip
n dosul unui ochi soios de la vreo fereastr i din nou se pierdea n ntuneric,
de parc ar f vzut destul dintr-ale vieii i disprea pentru totdeauna. Deodat
se porni o ploaie n linie oblic, ntre el i casele acelea, iar oamenii ncepur s
se strng la: adpostul pasajului public din fa, uitndu-se dezndj duii
spre cer n vreme ce ploaia se nteea. Aprur apoi jv umbrele muiate, fuste
trte prin bltoace i noroi. Ce fuHsese pn atunci noroiul sta i de unde
venea, cine putea | ti? Dar se adunase ntr-o clip parc, la fel ca mulimea, i
n cinci minute i murdrise pe toi fii i ficele lui Adam. Lampagiul i fcea
acum rondul, i pe msur ce. Flcrile ineau la atingerea lui, s-ar f zis c se
mirau c li se ngduie s aduc pn i o pictur de lumin ntr-o |;
privelite att de deprimant.
Domnul Arthur Clennam i lu plria, se ncheie la hain i iei. La
ar, ploaia ar f strnit sumedenie de parfumuri proaspete i fecare strop ar f
evocat amintirea luminoas a unei forme frumoase de vegetaie ori de via, n
acest ora mare rscolea numai miasme puturoase i jy mai turn pe streini
nc nite zoi cldue, aductoare de I molime, scrboase.
1 Travers prin curtea catedralei Sf. Paul i cobor, nI: tr-un unghi foarte
ascuit, pn aproape de malul TamiIfSei, strbtnd cteva din strzile
ntortocheate i n pant H (atunci i mai ntortocheate i nguste) dintre fuviu
i P*cartierul Cheapside. 12Trecnd ba pe dinaintea cldirii d- | rpnate a
vreunei societi venerabile demult uitate, ba p pe sub ferestrele luminate ale
unei biserici pustii, n atepIftarea, pare-se, a vreunui Belzoni2 aventuros, care
s fac . Spturi i s-i dea la iveal trecutul, ba prin dreptul unor
antrepozite i docuri tcute, i apoi ici-colo pe cte o strdu ngust cu ieire
la fuviu, unde un af pctos, GSIT NECAT, pingea pe zidul umed, ajunse
n cele din urm la casa pe care o cuta.
Era o cas veche din crmid att de afumat, nct se fcuse aproape
neagr singuratic, dinapoia unui portal. n fa, ntr-o curte ptrat, unul
sau doi arbuti i un petic de iarb (cam mult spus) rmseser n paragin la
fel ca i grilajul mprejmuitor, mneat de rugin; n spatele casei ncierare de
rdcini. Era o locuin cu etaj, cu ferestre nalte, nguste, mplntate n
cercevele greoaie. Acum muli ani cldirea i pusese n minte s se aplece ntr-
o rin, dar a fost proptit, dei nc se mai sprijinea pe vreo jumtate duzin de
crje uriae terenul de gimnastic al mielor din preajm care, mnjite de
vreme, nnegrite de fum i npdite de blrii, n ultimul timp nu mai preau
s fe un suport prea de ndejde.
Nimic schimbat, i spuse cltorul, oprindu-se s priveasc n jur, totul
la fel de sumbru i de respingtor ca odinioar. i lumina de la fereastra maic-
mi parc nu s-ar mai f stins de pe cnd veneam acas, n vacan, de dou ori
pe an, trndu-mi geamantanul peste pavajul sta. Da, da, da!
Se apropie de u, care era adpostit de o streain sculptat n nite
ornamente din feston de draperii cu amorai i capete de copii hidrocefali, dup
un model de arhitectur cndva popular. Ciocni. ndat se auzi zgomot de pai
pe lespezile de piatr din vestibul i ua o deschise un btrn grbov i uscat,
dar cu privire aprig. Avea o lumnare n min, pe care o ridic n dreptul
ochilor ptrunztori.
Aa, domnul Arthur? Zise, fr pic de emoie. Ai venit, n sfrit? Poftim.
Domnul Arthur intr i nchise ua.
Te-ai mai mplinit i eti mai solid, adug btrnul, ntorcndu-se s se
uite ia el ajutat de lumnare i scuturnd din cap; dar n-aduci cu tatl
dumitale, dup prerea mea. i nici chiar cu mama dumitale.
Ce face mama?
Face ce a fcut totdeauna de o vreme ncoace. St n camer cnd nu-i
silit s se urce-n pat; n-a ieit din odaie nici mcar de cincisprezece ori n tot
atia ani, Arthur.
Intraser ntr-o sufragerie srccioas, prost mobilat. Btrnul puse
luminarea pe mas i, sprijinindu-i cotul drept n mna stnga, i mngia de
zor brbia pergamentoas n timp ce se uita la oaspete. Musafrul i ntinse
mna. Btrnul i-o strnse cu destul rceal; prefera pare-se brbia, cci
continu s i-o mngie de ndat ce avu rgaz.
M-ndoiesc c mama dumitale o s fe mulumit afnd c ai venit acas
ntr-o zi de duminic, Arthur, mai spuse, cltinnd din cap, precaut.
Nu cumva ai vrea s plec din nou?
Oh! Eu? Eu? Nu sunt eu stpn aici. Nu-i vorba de ce vreau eu. Am
stat un numr de ani ntre tatl i mama dumitale. N-am de gnd s mai stau
i ntre mama dumitale i dumneata.
Vrei s-i spui c-am venit acas?
Da, Arthur, da. Ah, bineneles! Am s-i spun c-ai venit acas. Ateapt-
aici, te rog. O s gseti odaia neschimbat.
Lu o alt lumnare dintr-un bufet, o aprinse, o ls pe prima pe mas i
iei s-i ndeplineasc misiunea. Era un btrnel scund i chelbos, mbrcat
ntr-o jiletc neagr i redingot neagr cu umeri nali, pantaloni gri-deschis
pn la genunchi i ghetre lungi gri-deschis. Dup mbrcminte putea trece
drept rnda ori valet, i, de fapt, demult inea loc i de unul i de altul. Nu
purta nici o podoab, n afar de un ceas cufundat n strfundurile propriului
buzunar printr-o panglic neagr i veche, cu
O cheie de ceas din aram coclit care strjuia deasupra ca s indice n
ce loc se afa. inea capul aplecat i avea un fel de a merge ntr-o parte, ca un
crab, de parc temelia lui cedase cam n acelai timp cu fundaia casei i ar f
avut nevoie i el s fe proptit, deopotriv.
Ce slab mai sunt, i spuse Arthur Clennam cnd cellalt plec, eram n
stare s plng pentru chipul n care am fost primit! Eu, care niciodat n-am
fost obinuit cu altceva i care niciodat nu m-am ateptat la altceva. **
Nu numai c era n stare s plng, dar chiar plnse. Era slbiciunea
vremelnic a unei natuii dezamgite din zorile contiinei de sine, dar care nu
renunase nc Ia toate aspiraiile i speranele sale. Se stpni, lu lumnarea
i examina ncperea. Piesele din mobilierul vechi se afau n acelai loc de
odinioar; Cele apte Plgi ale Egiptului, nrmate i sub geam, erau nc pe
perei, doar mult mai ptate de mute i de fum, plgile Londrei. La fel i
vechiul dulpior de buturi, fr nimic nuntru, cptuit cu plumb ca un soi
de racl cu desprituri; tot acolo se alia i dulapul din perete, vechi i
ntunecat, de asemenea gol, unde de attea ori fusese singurul ocupant n zilele
cnd l pedepseau i care pe atunci i se pruse o adevrat anticamer a acelui
trm spre care, dup broura asupra perdiiei, se ndrepta n goan. Apoi,
ceasul mare, uricios, de pe bufet, a crui frunte numerotat att de des o
vzuse aplecndu-se asupra lui cu un soi de bucurie slbatic atunci cnd
ntrzia cu leciile i care, cnd l ntorceau, o dat pe sptmn, cu o
manivel de fer, fcea un zgomot ca un scrnet de plcere feroce, gndindu-se
dinainte la belelele ce aveau s cad din pricina lui pe capul copilului.
Dar iat c btrnul reveni spunnd:
Arthur, eu am s merg nainte ca s-i luminez calea.
n urma lui, Arthur urc scara lambrisat cu nite panouri mici,
separate ntre ele ca tot attea plci de ngropciune, i intr ntr-o odaie de
dormit ntunecoas, unde pardoseala se nfundase treptat, nepenindu-se,
nct cminul prea ntr-o vgun. n aceast scufundtur, pe o canapea
neagr, ca un sicriu, cu spatele susinut de
O pern tot neagr, mare i. Coluroas, ca butucul de execuie capital
din vremurile bune de altdat, era aezat mama lui Arthur, mbrcat ntr-o
rochie de vduv.
Ea i tatl lui nu se neleseser niciodat, din cte i putea aminti. S
nu scoat o vorb, mpresurat de o linite rigid, privind speriat, rnd pe rnd,
cele dou chipuri care se ocoleau iat ocupaia cea mai panic din copilria
lui.
i ddu un srut rece ca gheaa i patru degete epene, nfofolite n
mnu de lin. Dup aceast mbriare, el se aez de partea cealalt a
msuei din faa maic-i. n cmin era foc; zi i noapte, de cincisprezece ani,
ardea ntruna. Pe prichiciul cminului se afa un ibric, aa cum de
cincisprezece ani tot acolo se afase, zi i noapte. Un mormna de cenu
umed zcea lng foc i un altul strns sub grtar, la fel ca totdeauna de
cincisprezece ani, zi i noapte. Se simea n odaia aceasta neaerisit un miros
de vopsea neagr, pe care focul, de cincisprezece luni, l trgea din crepul i din
stofa rochiei de vduv, ca i din canapeaua ca un cociug, de cincisprezece ani
ncoace.
Mam, iat o schimbare n vechile dumitale obiceiuri active.
Lumea s-a restrns ntre aceti patru perei, Arthur, rspunse ea,
privind n juru-i. Ferice de mine c niciodat n-am tnjit dup deertciunile ei
cumplite.
Prezena mamei, vocea ei puternic i sever l nrureau ca odinioar n
aa msur pe ful ei, nct simi cum renvie n el nfrigurarea i temerile din
copilrie.
Niciodat nu prseti camera, mam?
C o f din pricina reumatismului, ori din pricina debilitii care decurge
de aici, sau de slbirea nervilor ce rol mai joac denumirile?! Nu m mai pot
ine pe picioare. Nu-mi prsesc niciodat odaia. N-am mai ieit pe ua asta
de spune-i de ct timp, adug vorbind peste umr.
J Se mplinesc de Crciun doisprezece ani, replic o voce spart din
adncul ntunericului.
Dumneata eti, Afery? ntreb Arthur, privind ntr-acoio.
Iv Vocea spart confrm c era Afery; o btrn naint spre dra de
lumin ndoielnic i trimise tnru- | lui un srut din vrful degetelor, apoi se
retrase iari n. ntuneric.
Mai sunt n stare, rosti doamna Clennam, cu un. Semn uor din mna
dreapt, nfofolit n mnu de ln, Ctre un jil pe roate, afat dinaintea
unui scrin nalt, n- |; chi cu gri j, mai sunt n stare s-mi vd de treburi i
sunt recunosctoare pentru acest hatr. Este un mare hatr. Dar s lsm
treburile, de-ajuns pe ziua de azi. E urt n seara asta, nu-i aa? Jf Da,
mam.
Ninge?
J| Cum s ning, mam? Doar suntem nc n sep-
| tembrie!
Pentru mine, toate anotimpurile sunt deopotriv,
| replic ea cu un soi de voluptate feroce. nchis aici, eu nu tiu ce-i aia
var sau iarn. Dumnezeu a vrut s fu
||pus! A adpost de toate astea.
Cu ochii de un cenuiu rece, cu prul crunt, rece i | obrazul impasibil,
ncremenit ca pliurile bonetei monolitice, faptul c era pus la adpost fa de
anotimpuri prea consecina freasc a felului ei de a f, la adpost de orice
emoie omeneasc.
Pe msua din apropiere se afau dou sau trei cri, batista, o pereche
de ochelari cu rame de oel pe care tocmai i lepdase, un ceas de aur demodat,
cu capace duble. Asupra acestui din urm obiect struiau privirile fului i ale
mamei, laolalt.
Vd c pachetul trimis de mine la moartea tatei l-ai primit cu bine,
mam.
Dup cum vezi.
Niciodat nu l-am tiut pe tata att de ngrijorat ca atunci cnd a fost
vorb s-i trimit nentrziat ceasul lui.
i pstrez aici n amintirea tatlui tu.
Doar n ultimele clipe i-a exprimat dorina; cnd abia a mai avut puterea
s-l ating cu mna atunci mi-a spus, aproape nedesluit: Pentru maic-ta
. O clip nainte crezusem c delireaz, cum delirase ore n ir Cred c n-a
tiut ce-s durerile de-a lungul bolii lui de scurt durat cnd, vd c se
ntoarce n pat i ncearc s-i deschid capacele.
Aadar tatl tu nu delira cnd a ncercat s-l deschid.
Nu. Era perfect lucid n timpul acela.
Doamna Clennam cltin din cap, fr s se neleag prea limpede dac
pentru a nltura amintirea defunctului ori pentru a-1 contrazice pe ful ei.
Dup moartea tatei am deschis chiar eu ceasul, gndindu-m c poate
coninea cine tie ce amintire. Totui, nu e cazul s-i mai spun, mam, n-am
dat dect de-o aprtoare veche din mtase, brodat cu mrgele, pe care,
desigur, ai gsit-o la loc, ntre cele dou capace, unde am gsit-o i eu i unde
am i lsat-o.
Doamna Clennam ncuviin din cap, pe urm spuse:
Destul cu treburile pe ziua de azi. i adug apoi: Afery, e ora nou.
Btrna slujnic strnse atunci lucrurile de pe msu, iei din ncpere
i se ntoarse repede cu o tav pe care erau o farfurie cu pesmeciori i un
cocolo msurat, mic, de unt, proaspt, simetric, alb, durduliu. Btrnul, care
sttuse tot timpul n picioare lng u, n aceeai
Poziie privind-o pe mam, aici, la primul etaj, cum l privise i pe fu,
mai devreme, cnd se afau la parter iei mpreun cu Afery, i dup o
absen mai ndelungat, reveni cu o alt tav pe care erau o sticl aproape
plin de Porto (i, judecnd dup cum gfia, o adusese din pivni), o lmie, o
zaharni i o cutie cu mirodenii. Cu aceste ingrediente i ajutndu-se de ibric,
I; umplu un pahar mare dintr-un amestec ferbinte i aromat, cntrit i
combinat cu aceeai meticulozitate ca n | cazul unei prescripii medicale.
Doamna Clennam muie civa pesmeciori n butura asta i i mnca,
n vreme ce btrn ntindea unt pe ali pesmeciori, care urmau s fe mncai
separat. Cnd bolnav mnca toi pesmeii i bu tot amestecul, cele dou tvi
fur luate, iar crile, lumnarea, ceasul, batist i. Ochelarii pui din nou pe
mas.
Doamna Clennam i potrivi apoi ochelarii pe nas icu glas tare anumite
pasaje dintr-o carte cu o voce V sever, mnioas, cumplit rugndu-se c
dumanii ei (i fcea cu exclusivitate ai ei prin intonaie i atitudine) s fe
trecui prin vrf de sabie, prjolii n foc, lovii de cium i lepr, s se aleag
praf i pulbere de ciolanele lor i ei nii s dispar cu totul de pe faa
pmntului. | n vreme ce continua lectur, fului ei i se prea c se
despovreaz de ani, ca prin vis, i toate grozviile sumbre care i slujiser
odinioar drept pregtire pentru somnul lui de copil nevinovat l copleeau din
nou cu umbra lor. ||. nchise cartea i rmase cteva clipe cu mna pavz la
fa. Tot aa fcu i btrnul, altminteri fr s-i fe schimbe atitudinea; la fel,
pesemne, fcu i btrna slujnic n ungherul ei ntunecat al odii. Bolnav era
acum gata de culcare.
Noapte bun, Arthur. Afery are s-i dea ce-i trebuie. Atinge-m uor,
cci m dor minile.
21 atinse nveliul de lin al minii ei, dar degeaba; dac maic-sa ar f
fost protejat de o cuiras de bronz, bariera care i desprea nu putea f mai de
netrecut, i porni n urma btrnului i a btrnei slujnice, pe scri n jos.
Afery l ntreb, cnd rmaser singuri n obscuritatea sufrageriei, dac
ar vrea s cineze.
Nu, Afery, nu mnnc nimic.
Avem ceva, dac doreti. n cmar este o potrniche pe care i-o gtesc
mine, prima din anul sta; spune-mi numai, i imediat o i prepar.
Nu, abia luase masa de prnz i nu mai putea mnca.
Atunci, s-i aduc ceva de but, strui Afery. Ia niel vin de Porto din
sticla ei, dac doreti. Am s-i spun lui Jeremiah c mi-ai poruncit s i-o aduc.
Nu, nici asta nu voia.
Mneaa n-ai nici un motiv, Arthur, rosti btrna slujnic, aplecndu-se
spre el ca s-i vorbeasc n oapt, dac eu-s speriat de ziua de mine,
mneaa n-ai nici un motiv s fi. Doar ai cptat jumate din avere, nu-i aa?
Da, da!
Pi, atunci nu te lsa dus de nas. Mneaa eti ager la minte, Arthur, nu-i
aa?
ncuviin din cap, cci btrna prea s atepte un rspuns afrmativ.
Atunci ine-le piept la amndoi! Ea e al naibii de ager i numai cineva
mai ager ca ea are voie s-i zic una. i el e ager aa, ce-i n capu lui! i ce i
le mai toarn cnd i vine pe chelie, zu!
Brbatul dumitale?
Da cine? M face s drdi ca varg, din cap pn-n picioare, cnd l aud
cum i le toarn. Brbatu meu, Jeremiah Flintwinch, poate s-o moaie pn i pe
mama mneatale. Ca s faci asta trebuie s fi tare ager, nu glum!
Tritul pailor btrnului venind nspre ei o fcu s se retrag n
cellalt capt al odii. Dei btrna slujnic era o femeie nalt, vnjoasa, cu
trsturi aspre, i care n tineree ar f putut s se nroleze n corpul de gard
fr s-i f fost prea team c se va da de gol, ea se fcu mic de tot n faa
btrnelului cu ochi ptrunztori i mers de crab.
Haide, Afery, spuse el, haide, femeie, ce tot faci? Nu poi gsi ceva s
guste i domniorul Arthur?
Domniorul Arthur repet refuzul de a gusta ceva.
Foarte bine, atunci, zise btrnul, f-i patul. Hai, mic-te.
Gtul i se zgrcise att de mult nct capetele legate ale cravatei sale albe
i atrnau n dreptul urechii; nverunarea i energia lui din natere, totdeauna
n lupt cu a doua lui natur care cuta s le nbue, l fceau s par puhav,
congestionat; i n totul avea aerul strat niu al unui om care a ncercat cndva
s se spnzure i | care, dup ce o mina caritabil i-a tiat la timp frnghia, de
atunci ar f continuat s umble aa, cu treangul | de beregat.
Mine, Arthur, o s ai de furc ru de tot cu mama dumitale, relu
Jeremiah. Faptul c ai lsat balt afacerile la moartea tatlui dumitale i ea
are unele bnuieli, dei noi ne-am gndit s-i spui dumneata asta
H o s-i dea mare btaie de cap.
Am lsat totul balt n via pentru afaceri; acum || a venit timpul s
renun i la afaceri.
Bine! Strig Jeremiah, vrnd s spun ru, evident. Foarte bine! Dar s
nu te atepi c-am s m interpun, Arthur, ntre mama dumitale i dumneata.
Am fV: cut acest lucru cu mama i tatl dumitale, pzindu-m ba de una, ba
de alta, i pn la urm m-au strivit, m-au v clcat n picioare ei doi; am
isprvit cu asemenea treburi.
Niciodat nu i se va cere, Jeremiah, s faci aa ceva i pentru mine.
Bine. M bucur c aud asta, pentru c altminteri a f fost nevoit s refuz
dac-mi cereai. De-ajuns, dup cum spune mama dumitale, i mai mult dect
de-ajuns gv cu astfel de chestii duminic seara. Afery, tot n-ai g-. Sit, femeie,
ce cutai?
Luase dintr-un ifonier cearceafuri i pturi i se grbea s le strng
laolalt.
Ba da, Jeremiah, rspunse ea iute.
Arthur Clennam o ajut, ducnd el nsui legtura;
. Ur btrnului noapte bun i porni pe scar, mpreun cu ea, n sus,
spre podul casei.
Au tot urcat, n mirosul de mucegai al casei vechi, neaerisit i n mare
parte neocupat, pn ajunser la nsard, o odaie de dormit ncptoare.
Srccioas, Prost mobilat ca toate celelalte camere, era mai urt i mai
trist chiar dect restul, find locul de osnda al mobilei scoase din uz.
Mobilierul se compunea din nite jiluri vechi i urte, cu perne roase, i din
jiluri vechi i urte fr nici un fel de perne; dintr-un covor destrmat, pe care
nu se mai desluea modelul, o mas sclciata, un dulap schilod, o garnitur de
vtraie sfrijite ca scheletul unei garnituri defuncte, un lavoar care prea s f
stat de cnd lumea n btaia unei ploi toreniale de zoi cu clbuci de spun i
dintr-un pat cu patru stlpi slbnogi i golai, fecare terminndu-se prin cte
o eap, ca pentru a nlesni ocupanilor s se strpung cu ea dac le-ar f
cunat cumva o asemenea idee sinistr. Arthur deschise fereastra joas i
ngust i privi afar pdurea de hogeaguri vechi, frmate, nnegrite, i spre
vpaia sngerie de pe cer, care altdat i se pruse refexul nocturn de pe
trmul fcrilor din preajm nfiat nchipuirii lui de copil de oriunde s-ar f
uitat.
Plec de la fereastr, se aez pe marginea patului i n-o slbi din ochi pe
Afery Flintwinch, care i pregtea aternutul.
Afery, dumneata nu erai cstorit cnd am plecat de aici.
Ea strnse buzele ca i cum ar f vrut s spun nu i cltin apoi din
cap, nfnd de zor o pern.
Cum s-a ntmplat?
Pi, Jeremiah, desigur ncepu s istoriseasc Afery, cu un col al feei
de pern ntre dini.
Desigur, el te-a cerut de nevast, dar cum s-au pctrecut lucrurile? Nu mi-
a f nchipuit c vreunul din voi are s se cstoreasc; n orice caz, nici prin
gnd nu mi-ar f trecut c v vei cstori unul cu altul.
Nici mie, zise doamna Flintwinch, prinznd cu ndejde perna n faa de
pern.
Tocmai i cnd ai nceput s gndeti altfel?
Niciodat n-am gndit altfel ctui de puin, spuse doamna Flintwinch.
Vznd, n timp ce titirea pern i o aeza la cptiul patului, c se mai
uita nc la ea, n ateptarea rspunsului n continuare, ea o lovi stranic n
mijloc i ntreb:
HPi.:
Ce altceva puteam face?
Ce altceva puteai face dect s te mrii?
Sigur c da! Exclam doamna Flintwinch. Nu pu- sesem eu lucrurile la
cale. Mie, una, nici nu-mi trsnise
Prin minte aa ceva. Aveam eu altele pe cap, zu, numai de gndit nu-mi
ardea! A avut mneaei grij de asta, pe vremea cnd putea merge, i nc ce mai
umbla de colo-colo.
K i-apoi?
i-apoi? Repet ca un ecou doamna Flintwinch. Ei, taman asta mi-am
spus i eu. i-apoi! La ce bun s te mai frmni? Cnd ti doi mintoi au luat
o hotrre, ce-mi mai rmne mie de fcut? Nimic!
Atunci, nu cumva a fost planul mamei?
Dumnezeu s te binecuvnteze, Arthur, Doamne,. iart-m! Exclam
Afery, vorbind mereu pe un ton sc-; zut. Dac nu s-ar f-neles mpreun, se
mai fcea ceva?
Jeremiah nu mi-a fcut niciodat curte. Nici nu s-ar f potrivit, dup ce-
am trit sub acelai acopermnt i mi-a ii: tot poruncit atia ani. ntr-o bun
zi m pomenesc cu el: Afery, zice, acum am s-i spun ceva. Cum i se pare
^numele de Flintwinch? Cum mi se pare mie? spun eu. Da, zice, findc ai
s-l pori11, zice. S-l port eu? | zic. Jere-mi-ah? Oho! Asta-i mintos foc!
Doamna Flintwinch continua s ntind pe pat cear- | ceaful de
deasupra, peste el cuvertura, pledul pentru picioarE. Ca i cum ar f terminat
de istorisit.
i-apoi? Spuse iari Arthur.
II* i-apoi? Repet iari ca un ecou doamna Flint-
Winch. Ce puteam face altceva? El ini-a spus: Afery, tu i cu mine
trebuie s ne cstorim i o s-i explic
Ce. Sntatea mneaei se-nrutete i o s aib mai ftot timpul nevoie
de-ngrijire n camera ei, c va trebui H s stm mult cu dnsa, c n-o s fe
nimeni n afar de
Pnoi acum pe aici dac plecm i pn la urm o s fe
S mai bine. Mneaei e de aceeai prere cu mine, mi-a zis, aa c dac vrei
s-i potriveti plria pe cap luni care vine, la opt diminea, punem treaba la
punct.
Doamna Flintwinch netezi patul.
i-apoi?
i-apoi? Repet doamna Flintwinch. Aa am gndit i eu! M-am aezat i
am spus: i-apoi? Pe urm, ce-mi zice Jeremiah? Ct despre cununie,
duminic o s se afeze pentru a treia oar la biseric acum dou sptmni
am dat anunul de aia am spus eu luni. O s-i spun i mneaei n persoan
despre asta; acum, Afery, o s te gseasc pregtit. Chiar n ziua aceea mi-a
vorbit i dnsa i mi-a zis: Aadar, Afery, dup cum neleg, tu i cu Jeremiah
o s v cstorii. M bucur de asta, ca i voi, i pe drept cuvnt. E un lucru
foarte bun pentru voi i foarte bine venit pentru mine n aceste mprejurri. E
un om simit, un om de ncredere, un om perseverent i cu frica n Dumnezeu.
Ce era s mai spun cnd se ajunsese pn aici? Pi, dac m m sugrumau
n loc s m mrite (doamna Flintwinch scotocise bine i cu trud prin minte
pn s dea de aceast vorb), n-a mai f putut spune un cuvnt de
mpotrivire dinaintea mintoilor stora doi.
Te cred, zu.
Aa se i cuvine, Arthur.
Afery, cine era fata de adineauri, din odaia maic-mi?
O fat? Se mir doamna Flintwinch pe un ton cam piigiat.
Era sigur o fat, cea pe care am vzut-o lng dumneata aproape
ascuns n ungherul ntunecat.
Aa! Aceea? Mica Dorrit? Ea nu-i nimic, o toan de-a-mneaei, adug
Afery Flintwinch, care nu pomenea niciodat numele doamnei Clennam. Da
mai sunt pe lng asta i alt soi de fete pe lume. i-ai uitat drgua de
odinioar? De mult, mult vreme, pun rmag.
Am suferit destul de pe urma separrii noastre impuse de mama, ca s n-
o f uitat. Mi-o amintesc foarte bine.
Ai gsit alt?
Nu.
Atunci, s-i spun o veste. E bogat acum i vduv. Poi s te-nsori cu
ea dac vrei.
De unde ai afat asta, Afery?
I-am auzit vorbind pe cei doi mintoi Se-aude Jeremiah pe scri.
Dup care se fcu nevzut ntr-o clip.
IP Doamna Flintwinch adusese, n estura pe care spiritul lui o urzea n
acel vechi atelier unde se nla rzboiul lui din tineree, ultimul fr lips al
modelului. Iubirea nI; traripat a unui bieandru cu capul n nori ptrunsese
| pn i n aceast cas; fusese att de chinuit de dezn- | dejde, ca i cum
locuina asta era un castel dintr-un roman de dragoste. Acum ceva mai mult de
o sptmn, la? Marsilia, fata drgu de care se desprise regretnd trezise
n el un interes neobinuit, un simmnt aproape de | afeciune din cauza
asemnrii, reale sau nchipuite, cu | primul chip care dduse vieii lui
mohorte avntul ctre lumea superb a fanteziei. Se sprijini de pervazul
ferestrei nguste i joase i, privind iari peste pdurea de hogeaguri nnegrite
de fum, ncepu s viseze, pentru c??. Nzuina nentrerupt din viaa acestui
om att de srac n lucruri care i-ar f putut oferi subiecte mai bune;: de
speculaie a fost aceea de a ajunge pn la urm un vistor.
Capitolul IV
DOAMNA FLINTWINCH ARE UN VIS
CND doamna Flintwinch visa, de obicei nu visa c | ful btrnei sale
stpne, cu ochii deschii. n noaptea | aceea avu un vis ciudat de clar i
numai la cteva ore | dup ce-1 prsise pe ful btrnei sale stpne. La drept
| vorbind, imaginile nu se perindaser deloc c n vis, tol. ul prea aievea, de
la nceput pn la sfrit. Iat cum se ntmplase.
Odaia de dormit ocupat de domnul i doamna Flint-. Winch se gsea la
civa pai de cea unde doamna Clennam tria de atta vreme nchis, dar nu
la acelai etaj, ci ntr-o cirip a casei la care ajungeai cobornd o scar abrupt
de cteva trepte vechi, diferit de scara principal, aproape n faa uii de la
ncperea doamnei Clennam. Nu se putea spune c din odaia aceasta se auzea
dac strigai, att de mult te stnjeneau pereii, uile i lambriurile btrnei
case; se putea ns trece cu uurin dintr-o camer ntr-alta, chiar i sumar
mbrcat, la orice or din noapte, oricare ar f fost temperatura. La captul
patului i lng urechea doamnei Flintwinch era un clopoel al crui cordon
atrna la ndemna doamnei Clennam. De fecare dat cnd sun clopoelul,
Afery srea din pat i, pn s sc trezeasc de-a binelea, se i af n odaia
bolnavei.
Dup ce o aez pe stpn-sa n pat, aprinse lampa i i ur noapte
bun, doamna Flintwinch se retrase ca de obicei n cuibul ei, dei domnul i
stpnul su nu-i fcuse nc apariia. i tocmai domnul i stpnu ei fusese
cu toate c, n ciuda observaiei majoritii flosoflor, nu era ultimul gnd care
o frmntase subiectul visului doamnei Flintwinch.
Se fcea c se deteptase dup un somn de cteva ceasuri i c Jeremiah
nu intrase nc n pat. C se uitase la luminarea pe care o lsase arznd i,
msurnd timpul ca Alfred cel Mareconvingerea, dup ct se consumase, c a
dormit o bucat bun de timp. C s-a sculat apoi, i-a pus pe ea un capot, a
nclat pantofi i c, foarte nedumerit, a ieit pe scar n. Cutarea lui
Jeremiah.
Scara era din lemn i ct se poate de solid, ca aievea, iar Afery o cobor
de-a dreptul, fr ocoliurile tipice n cazul viselor. Nu plutea pe trepte, ci
mergea cu ndejde, conducndu-se dup balustrad, pentru c lumnarea i se
stinsese. ntr-un ungher al vestibulului, dinapoia uii principale, se afa un mic
salona de ateptare, ca intrarea n
1 Sc spune c regele Alfred cel Mare (secolul al IX-lea) ar f folosit pentru
prima dat nite luminri gradate (pomenite deseori i de Shakespeare), dup
care se putea aprecia timpul scurs. A se vedea: Asser, Viaa lui Alfred, cap. 104.
Se pare c Dickens a citit acest amnunt n ase cronici vechi englezeti
(lucrare editat de J. A. Giles), carte tiprit n 1849.
Putui unei mine, cu o fereastr nalt i ngust, ca o spintectur n
perete. n aceast odi, care niciodat nu era folosit, ardea lumina.
Doamna Flintwinch travers vestibulul, clcnd pe pardoseala de piatr
cu senzaia de rece la picioare pentru c n-avea ciorapi, i furi o privire prin
balamalele ruginite ale uii abia ntredeschise. S-ar f ateptat s-l vad pe
Jeremiah dormind butean sau czut n nesimire, i cnd colo el sttea tihnit
pe un scaun, treaz i sntos ca ndeobte. Dar, ia te uit? Vai de mine!
Doamne, iar-; t-m! Doamna Flintwinch bolborosi exclamaii de acest soi i
simi c o cuprinde ameeala.
Deoarece, domnul Flintwinch, treaz, sttea cu ochii aintii asupra
domnului Flintwinch care dormea. edea de o parte a msuei, privind atent
spre sine, de cealalt parte, cum sforie cu brbia cufundat n piept.
Flintwinch, treaz, se afa ntors cu faa n ntregime ctre nevast-sa,
Flintwinch care dormea sttea n profl. Flintwinch, treaz, era cel n carne i
oase; Flintwinch care dormea, dublura lui. Dei ameit, Afery i ddu seama
de deosebire, ntocmai cum ar f putut deslui un obiect palpabil de imaginea
Iui rsfrnta ntr-o oglind.
Dac avea cea mai mic ndoial despre care anume era Jeremiah al ei, i-
ar f nlturat-o nelinitea acestuia din urm. Cut peste tot o arm de atac i,
negsind C nimic mai potrivit, nfc mucarnia i, nainte de a se ; sluji de ea
ca s taie captul revrsat al luminrii, ntinse braul spre cel care dormea,
vrnd parc s-i strr pung trupul.
Cine-i? Ce s-a-ntmplat? Strig cel care dormea, srind ca ars.
Domnul Flintwinch fcu un gest cu mucarnia ca i cum ar f ncercat s-
i sileasc tovarul s tac vrin- | du-i-o pe gt; tovarul su i veni n fre
i zise, frecnjfdu-se la ochi:
E.
Nu mai tiam unde m afu.
Ai dormit, mormi Jeremiah uitndu-se la ceas, f|dou ore. Spuneai c
te odihneti ndeajuns dac tragi un ipui de somn.
Am dormit puin, zise dublura.
Dou i jumtate dimineaa, mirii Jeremiah. Unde i-e plria? Unde i-e
haina? Unde-i caseta?
Toate-s aici, spuse dublura, petrecndu-i un fular pe dup gt, cu grij
celui care nu s-a trezit de-a binelea. Stai o clip. Acum ntinde-mi mneca nu
mneca aceea, cealalt. Ah! Nu mai sunt tnr ca nainte. Domnul Flintwinch l
sili energic s-i pun haina. Mi-ai promis nc un pahar dup ce m scol.
Bea-1, se rsti Jeremiah, i ncac-te, era s zic adic, hai, d-i
drumu!
Scoase totodat aceeai sticl de vin dc Porto i umplu un pahar.
Vinul ei de Porto, mi se pare? ntreb dublura, gustndu-1, de parc se
afa la Docuri i avea timp libr berechet. n sntatea ei!
Trase o duc.
n sntatea ta!
Mai trase o duc.
n sntatea lui!, nc o duc.
i-n sntatea tuturor prietenilor din preajm ca
Tedralei Sf. Paul!
Goli paharul de vin, 51 aez pe mas nainte s f terminat de spus
strvechiul toast popular 13i lu caseta. Era o cutie ptrat din fer, cu latura
cam de jumtate de metru, pe care o putea duce uor subsuoar. Jeremiah
urmrea din priviri cu invidie felul cum o purta, trase de ea ca s fe sigur c o
inea bine. l fcu atent s fe cu ochii n patru i apoi se furi tiptil s-i
deschid ua. Afery, care prevzuse aceast ultim micare, se i retrsese pe
scar. Faptele se nlnuiau ntr-un chip att de obinuit i de fresc, nct, din
locul unde se afa. Putea auzi deschizndu-se ua, simea aerul rece de afar,
vedea stelele de pe cer.
Dar atunci se petrecu partea cea mai remarcabil a visului. Se temea att
de mult de soul oi, c. Afndu-se pe scar, nu mai avu fora s se retrag
pn n odaia ei
Capitolul V
Winch i puse mna n beregat i ncepu s-o zglie pn ce srmana
femeie se nnegri la fa.
Mi, Afery, femeie Afery! Strig domnul Flintwinch. Ce-oi f visat tu?
Trezete-te, trezete^te! Ce s-a-ntmplat?
Ce Ce s-a-ntmplat, Jeremiah? Rosti gfind doamna Flintwinch, ochii
rotindu-i-se n cap.
Mi, Afery, femeie Afery! Te-ai dat jos din pat n somn, draga mea!
Cnd am urcat, dup ce adormisem jos, dau de tine aici, n capot, prad unui
vis urt. Afery, femeie, adug domnul Flintwinch, sehind un rnjet
prietenos pe chipul lui expresiv, dac-o s mai ai vreodat un astfel de vis, asta-
nseamn c trebuie s iei curenie. i-am s-i dau o doz zdravn, babo, de-
ai s m pomeneti.
Doamna Flintwinch i mulumi i se furi n pal.
Tinua s nainteze, i ea, ca hipnotizat, se tot retrgea din cale-i. Astfel,
ea retrgndu-se i el naintnd, ajunser n odaia lor. Nu nchiser bine ua,
cnd domnul FlintRmase mai departe acolo, holbndu-se. n aa fel nct
Jeremiah, cnd s urce scara s se duc la culcare, cu lumnarea n min,
ddu fa n fa cu ea. Pru surprins, dar nu scoase o vorb. Cu ochii int la
nevast-sa, con- (ceea ce lesne ar Ii putut face pn s ncuie el ua), ci

CHESTIUNI DE FAMILIE
CND clopotele din centrul oraului bteau ora nou, luni diminea,
doamna Clennam, n scaunul cu roi, era ^ajutat de Jeremiah Flintwinch cu
aerul lui de spnZurat cruia i se tiase funia s ajung la biroul su nalt
Dup ce l descuie, l desfcu i se instal dinaintea pupitrului, Jeremiah se
retrase s se spnzure, pare-se, de-a binelea iar ful ei i fcu apariia.
Te simi ceva mai bine n dimineaa asta, mama?
Cltin din cap a tgad, cu aceeai min de auster
Satisfacie c seara trecut, cnd fusese vorba despre vreme.
Mai bine n-o s m simt niciodat. Din fericire pentru mine, Arthur, tiu
acest lucru i m pot resemna.
Stnd astfel, cu minile ntinse pe pupitru i ndeprtate una de cealalt,
n faa secretarului nalt, cnta parc la o org mut dintr-o biseric. Astfel
gndea ful ei (i era un gnd vechi) n timp ce se aez alturi.
Doamna Clennam trase un sertra sau dou i arunc
O privire asupra unor hrtii de afaceri pe care le puse la loc. Chipul ei
sever nu oferea nici un fr conductor care s cluzeasc pe cineva prin
labirintul ntunecat al gndurilor sale.
A putea vorbi despre treburile noastre, mam? Eti dispus s ncepem
o discuie de afaceri?
Dac sunt dispus, Arthur? Eu a ntreba mai degrab dac tu eti
dispus? Tatl tu e mort de un an i mai bine. De atunci i stau la dispoziie i
tot atept s-i vin cheful.
Am avut o mulime de fcut nainte de a putea pleca; i cnd, n fne,
am putut pleca, am cltorit puin ca s m odihnesc i s-mi mai alung
gndurile.
ntoarse faa ctre el, ca i cum n-ar f auzit sau neles ultimele cuvinte.
Ca s te odihneti i s-i alungi gndurile
i roti privirile prin odaia sumbr i prea, dup micarea buzelor, s
repete vorbele pentru sine, de s-ar f zis c lua camera drept martor pentru
puina odihn i variaie pe care aceast i le putea oferi.
Dealtfel, mam, dumneata eti singura executoare testamentar i, avnd
conducerea i administrarea bunurilor, mie mi-a rmas puin, sau a putea
spune nimic de fcut, pn vei avea timp s pui lucrurile la punct, n chip
mulumitor pentru dumneata.
Conturile sunt transcrise, replic ea. Le am aici. Actele justifcative au
fost toate verifcate i semnate. Poi s le cercetezi cnd doreti, Arthur; chiar i
acum, dac-i face plcere.
E de-ajuns s tiu c totul s-a aranjat. Atunci pot continua?
De ce nu? Spuse pe tonul ei glacial.
1 Mam, de mai muli ani ncoace afacerile frmei noastre merg din ce
n ce mai prost, iar tranzaciile noastre sunt mereu n declin. Noi n-am dovedit
niciodat i nici n-am inspirat vreodat mare ncredere; nu ne-am bucurat de
simpatia nimnui; calea pe care am ales-o nu este calea timpului n care trim,
de aceea am fost lsai mult n urm. Nu-i nevoie s insist, mam, n acest
sens. Trebuie s tii i dumneata asta.
tiu ce vrei s spui, rspunse ea, mai potolit.
Pn i casa asta veche unde ne afm, relu ful ei, este un exemplu
pentru ceea ce susin eu. Pentru tata, la nceput, i mai nainte, pe vremea
unchiului su, fusese un loc unde se fceau afaceri ntr-adevr un loc de
afaceri, un loc de afaceri frecventat. Acum, casa asta nu-i dect o anomalie, o
ciudenie demodat i inutil. Toate expediiile noastre au fost de mult vreme
ncredinate frmei comisionarilor comerciali Rovingham; i cu toate c, att
pentru a exercita un control asupra lor, ct i pentru a administra veniturile
tatei, ai fost cu ochii n patru i i-ai pus n joc agerimea dumitale, toate aceste
caliti ar f avut aceeai nrurire asupra averii tatlui meu dac locuiai n
orice alt cas particular, nu-i aa?
Crezi cumva, replic ea, fr a-i rspunde la ntrebare, c nu nseamn
nimic o cas, Arthur, care m adpostete, infrm i npstuit ntocmai
cum spun, infrm i npstuit, cu voia Domnului pe mine, maic-ta?
I M refeream numai la afaceri, g; - n ce scop?
H Ajung i la asta.
Prevd, spuse, fxndu-i ochii asupra lui, unde
Vrei s ajungi. Dar fereasc Dumnezeu s m plng de ncercrile la care
el m supune. Pentru pcatele mele, eu minerit amarnica dezamgire i nu m-
mpotrivesc.
M simt ml. Nit, mam, auzindu-te vorbind astfel, dei m temeam
c aa va f
Te temeai. M cunoti bine, l ntrerupse.
Fiul tcu un moment. O fcuse s se aprind i era mirat.
Aa! Rosti ea, mpietrindu-se din nou. Continu. S-aud mai departe.
Ai ghicit, mam, c, n ce m privete, am hotrlt s abandonez afacerile.
Am isprvit cu ele. Nu m-a ncumeta s-i dau sfaturi; dumneata vd c eti
decis s le continui. Dac-a avea infuen ct de ct asupra dumitale, a
folosi-o pur i simplu ca s-i obin ngduina pentru c i-am pricinuit o
asemenea dezamgire; i-a demonstra c am trit jumtate dintr-o via
ndelungat fr s m f mpotrivit vreodat voinei dumitale. N-a putea
spune c am fost n stare s m conformez cu trup i sufet regulilor de via pe
care mi le-ai impus; n-a putea spune c mi nchipui c cei patruzeci de ani ai
mei au fost pentru mine sau pentru oricine altul de vreun folos, ori plcui; dar
m-am supus ca de obicei, i ceea ce-i cer doar este s nu uii asta.
Vai de solicitantul, dac exista lui asemenea om, sau dac ar f putut
exista cndva, cruia-i era dat s caute vreun semn de bunvoin pe chipul
nenduplecat al celei de lng birou! Vai de delincventul care ar f fcut apel la
un tribunal prezidat de acei ochi aprigi! Mare nevoie mai avea femeia aceasta
rigid de religia sa plin de misticism, nvluit n tristee i tenebre, cu fulgere
de afurisenie, de rzbunare i nimicire, brzdnd norii negri. Iart-ne,
Doamne, greelile noastre aa cum i noi iertm greiilor notri* era pentru ea
o rugciune prea simpl, prea srac. Doamne, lovete-i pe greiii mei, usuc-
i, sfrma-i; f-le ceea ce eu le-a face i te vot proslvi*, aceasta era turla de
piatr pe care, fr evlavie, i-o dur ca s se care la cer.
Ai terminat, Arthur. Ori mai ai ceva s-mi spui? Cred c nu mai e nimic.
Ai vorbit puin, dar ai spus destule!
Mam, mai am totui ceva s-i spun. Ceva care, de mult vreme, m
frmnt zi i noapte. E cu mult mai
Greu de spus dect ce-am spus pn acum. Ceva care se! refer la mine;
la noi toi.
II.
La noi toi! La care noi toi?
La dumneata, la mine i la rsposalul meu tat.
i retrase minile de pe pupitru, le ncruci n poal i rmase cu ochii
spre foc, cu expresia de neptruns a unei statui egiptene.
L-ai cunoscut pe tat mult mai bine dect mine i rezerva lui tat de
mine ceda n faa dumitale. Dumneata rai mult mai tare, mam, i l
conduceai. n copilrie nelegeam asta la lel de bine ca acum. tiam c
ascendentul dumitale asupra lui fusese cauza plecrii sale n China, s se
ocupe de afaceri acolo, n timp ce dumneata le conduceai pe cele de aici dei
nici astzi nu-mi dau; -seama dac termenii asupra crora te nvoisei duceau
de V fapt la o desprire i c ai vrut s rmn cu dumneata pn la vrsta de
douzeci de ani i apoi s m duc la el.
Dup cum s-a i ntmplat. Nu te superi dac-i amintesc aceasta
dup ce au trecut douzeci de ani. P Atept s-mi spui de ce mi-ai amintit
asta.
Cobor glasul i spuse, n chip vdit codindu-se, mpotriva voinei Iui:
A vrea s te-ntreb, mam, dac i s-a-ntmplat s ai vreo bnuial
La cuvntul bnuial ea ntorse privirile vremelnic 1spre ful su,
ncruntndu-se, posomorit. Apoi reveni cu ochii la foc ca mai nainte, dar tot
cu o ncrunttur, spat parc de sculptorul din strvechiul Egipt pe acest
obraz dur de granit sortit s se ncrunte n veci.
cum c pe tat l-ar f chinuit cine tie ce amintire tainic poate
remucare? Dac niciodat n-ai observat ceva n purtarea lui care s sugereze
asta? Sau dac nu i-ai vorbit niciodat despre aa ceva, ori dac nu l-ai auzit
vreodat pe el fcnd aluzie la aa ceva?
Nu pricep crui soi de amintire tainic ar f fost tatl tu prad, n
mintea ta, replic ea dup un timp de tcere. Vorbeti att de misterios.
P Ar f posibil, mam ful su (se aplec nainte ca s fe mai aproape
de ea cnd rostea aceste cuvinte n oapt, i i puse nervos mna peste a ei,
pe pupitru -1 ar
Fi posibil, mam, s f fcut, din pcute, vreun ru cuiva, pe care s nu-1
f ndreptat?
Uitndu-se mnioasa la ful su, doamna Clennam se retrase n jil ca s
fe mai departe de el, dar nu-i ddu nici un rspuns.
neleg perfect de bine, mam, c dac aceast idee nu i-a venit
niciodat n minte, trebuie s par o cruzime, ceva nefresc din partea mea, ca
eu, chiar i aa, absolut ntre patru ochi, s pomenesc despre asta. Dar nu pot
scpa de aceast obsesie. Trecerea vremii i schimbarea (pe amndou le-am
ncercat pn s vorbesc) n-au izbutit s-o alunge. Nu uita, am stat mpreun cu
tata. Nu uita, i-am vzut chipul cnd mi-a lsat ceasul n pstrare; se strduia
s-mi spun c-1 trimitea drept un semn pe care dumneata l vei nelege. Nu
uita, l-am vzut n ultimele clipe innd creionul n mna lui vlguit, cutnd
s scrie un cuvnt pe care s-l citeti dumneata, dar n-a mai apucat s-i dea
form. Cu ct aceast vag bnuial este mai ndeprtat i mai crud, cu att
mprejurrile care ar putea s-o fac oarecum probabil sunt mai puternic
conturate n ochii mei. Pentru Dumnezeu, haide s examinm cu sfnenie dac
nu exist vreo nedreptate ncredinat nou s-o reparm. Nimeni n afar de
dumneata, mam, nu poate da aici o mina de ajutor.
Doamna Clennam retrgndu-se i mai mult, nct, din pricina poverii
prea mari, jilul se urnea cte puin pe roi, cnd i cnd, iar asta ddea
bolnavei nfiarea unei fantome nspimnttoare care aluneca de lng el
ridic i ndoi din cot braul stng, innd dosul minii nspre obraz, ca o
pavz ntre ea i el; l privea ntr-o tcere mpietrit.
n goan dup bani i prin ncheierea unor tranzacii mpovrtoare
acum c am nceput, mam, trebuie s vorbesc despre astfel de lucruri s-ar
putea ca cineva s f ieit nelat profund, pgubit, adus la sap de lemn.
Dumneata, mam, nc nainte de a m nate eu, ai fost fora motrice a acestui
mecanism, spiritul dumitale mai ferm a inspirat toate tranzaciile tatlui meu
timp de patruzeci de ani i mai bine. Ai putea s-mi ri
Peti aceste bnuieli, cred, dac ai voi s m ajui cu tot dinadinsul s
descopr adevrul. Vrei, mam?
Se opri, ndjduind c avea s vorbeasc i ea. Dar buzele ei strnse
erau la fel de nemicate ca i prul crunt desprit n dou.
Dac cineva ar trebui repus n drepturile sale, dac ar trebui s se dea
napoi cuiva nite bunuri nstrinate, atunci s recunoatem acest lucru i s
trecem la fapte. Mai mult, mam, dac st n puterile mele, atunci d-mi voie
s fac eu asta. Att de puin fericire am vzut c izvorte din bani i, dup
cte tiu, att de puin tihn au adus casei noastre sau tuturor celor care
depind de ea, nct pentru mine banul valoreaz mai puin dect pentru alii.
Nu-mi poate aduce nimic care s nu nsemne
O surs de reprouri i frmntare dac sunt hituit de bnuiala, ce a
ntunecat prin remucri ultimele ceasuri ale tatlui meu, c nu-mi aparin de
drept i n chip cinstit.
Din peretele lambrisat atrna un cordon de clopoel, la vreo doi-trei metri
distan de birou. Printr-o micare brusc a piciorului, ea ddu iute napoi
jilul cu roi pn n zid i trase cu violen de nur, nc innd braul n sus
ca pe un scut, de parc ful ei ar f lovit-o, iar ea s-ar f ferit de izbitur.
O fat apru n grab, speriat.
Trimite-1 pe Flintwinch aici!
ntr-o clip faa se retrase i btrnul se i ivi n pragul uii.
Ce! V-ai i ncierat unul cu altul? Spuse, mngindu-i cu rceal faa.
Mi-am nchipuit eu. Eram aproape sigur de asta.
Flintwinch! Exclam mama. Uit-te la ful meu! Uit-te la el!
Ei bine! M uit la el, zise Flintwinch.
Doamna Clennam ntinse braul care-i slujise drept pavz i,
continund s vorbeasc, fcu semn ctre cel care-i strnise mnia:
Aproape n momentul ntoarcerii lui, mai nainte c nclrile s i se f
uscat dup drum, mproac noroi asupra memoriei lui taic-su dinaintea
mamei sale! i cere niaic-i ea mpreun eu el, ca nite iscoade, s scotoceasc
prin actele tatlui su, ncheiate de-a lungul unei viei! Se ndoiete c nu
cumva bunurile de pe lumea asta, pe care noi le-am agonisit muncind din greu,
de diminea pn noaptea, cu mare trud i lupt, i cu abnegaie, s nu i
fost ctigate prin ja! i nelciune; m ntreab cui anume s-ar cuveni s fe
predate, ca o repunere n drepturi, o restituire a unor bunuri luate cu japca.
Dei spusese toate astea n culmea furiei, vorbea cu un glas depai-te dc a
f nestpnit, care prea mai sczut ca de obicei. Rostea cuvintele pe un ton
foarte rspicat.
Repunere n drepturi! Exclam ea. Da, ntr-adevr! Dumnealui i este
uor s vorbeasc despre repunere n drepturi, proaspt descins dintr-o
cltorie prin ri strine, unde a inut-o numai n petreceri, ducnd o via de
huzur i plcere. Dar s se uite i la mine, care m afu nchis aici, intuit
locului! ndur toate astea fr s murmur, pentru c aa mi-a fost scris s-mi
ispesc pcatele. Repunere n drepturi! Oare nu e nimeni n odaia asta? N-a
fost nimeni oare n toi aceti cincisprezece ani?
Astfel i ncheia totdeauna socotelile cu maiestatea divin, nscriind
titlurile pe numele su, stabilind apoi cu rigurozitate baiana spre a pretinde ce
i se cuvenea. Remarcabile erau doar fora i struina cu care proceda. Ziinic,
mii i mii de oameni procedeaz deopotriv, fecare n felul lui.
Flintwinch, d-mi cartea aceea!
Btrnul o lu de pe mas i i-o nmn. Ea puse dou degete ntre
pagini, nchise cartea peste ele i o ridic spre ful su. n chip amenintor.
n vremurile de demult, Arthur, despre care se trateaz n aceast carte,
oamenii evlavioi, iubii de Dumnezeu, i-ar f afurisit fii pentru mai puin ca
att; i-ar f izgonit ar f izgonit popoare ntregi dac-i sprijineau, departe de
Dumnezeu i de oameni ar f fcut s piar pn i pruncul de la snul
mamei. Doar att i mai spun, c dac vreodat mai aduci vorba despre acest
subiect n faa mea, m voi lepda de tine; te voi izgoni pe ua asta, nct are
s-i par ru c n-ai fost fr mam din leagn. Atunci nu te voi mai vedea
niciodat i n-am s vreau s mai tiu despre tine. i dac, n ceasul din urm,
vei reveni n odaia asta ntunecat s m vezi zaci ndmoart, trupul meu va
sngera, dac va f posibil, cnd te vei apropia de mine.
Calmat, n parte, de violena acestei ameninri i, n parte (orict de
monstruos ar prea), de impresia nedesluit c ar f svrit un soi de ritual
religios, ea ddu cartea napoi btrnului i tcu.
Eh, i acum, rosti Jeremiah, prevenindu-v c n-am s m amestec ntre
dumneav oastr doi, dai-mi voie s-ntreb, de vreme ce mu fost chemat aici ca
s fu a treia persoan de fa, ce-nseamn toate astea?
Cere explicaii mamei, rspunse Arthur, vznd c rmsese n grija lui
s vorbeasc. S ne oprim aici. Ce-am spus a fost adresat numai mamei mele.
Aa! Exclam btrnul. S cer explicaii mamei dumitale? Mamei
dumitale? Bine! Dar mama dumitale pomenea tocmai de faptul c-i bnuieti
tatl. Asta nu se cade, domnule Arthur. Pe cine-o s mai bnuieti cu ocazia
asta?
Destul, spuse doamna Clennam, intorendu-i faa n aa fel nct
deocamdat se adresa numai btrnului. S nu mai aud vorbindu-se despre
asta.
Da, dar numai o clip, numai o clip, strui btrnul. S vedem cum
stm. I-ai spus domnului, Arthur c nu se cuvine s-i jigneasc tatl V C n-
are nici un drept s fac acest lucru V C n-are nici un temei pentru aa ceva?
Li spun asta chiar acum.
Aa, foarte bine, continu btrnul. i spunei asta chiar acum. Nu i-ai
spus mai nainte, i-o spunei acum. Da, da, da! Aa e! tii foarte bine, am stat
atta vreme ntre dumneavoastr i tatl lui i, dup cum se pare, moartea n-a
schimbat nimic, c trebuie s stau acum i ntre dumneavoastr doi. Aa voi
face, i atunci am tot dreptul s cer ca lucrurile s fe spuse pe leau. Arthur,
nu uita, te rog, c n-ai dreptul s-i bnuieti tatl i c n-ai nici un temei
pentru aa ceva.
Aez minile pe sptarul jilului cu roi i. Mormitul ceva n barb, i
duse stpna napoi la birou.
Ei, i-acum, relu el, rmnnd n picioare dinapoia ei, ca s nu plec
cumva i s las treab fcut pe jumtate i apoi s m rechemai cnd
ajungei la jumtatea cealalt i o s-o luai iar razna, v-a spus Arthur ce are de
gnd s fac n privina afacerilor?
I A renunat la afaceri.
n favoarea nimnui, presupun?
Doamna Clennam se uit spre ful su, rezemat de una din ferestre. El i
surprinse privirea i spuse:
n favoarea mamei, desigur. Poate proceda cum i va face plcere.
Dac ceva mi-ar face plcere, spuse ea dup o pauz scurt, dup ce am
fost dezamgit n ateptrile mele c ful meu, n tria vrstei, va da un nou
avnt i vigoare frmei noastre, pentru a deveni prosper i puternic, ar f s
promovez un slujitor btrn i credincios. Jeremiah, cpitanul prsete vasul,
dar dumneata i cu mine ne vom scufunda sau vom pluti mai departe.
Jeremiah, ai crui ochi scprau de parc i vedea banii, arunc subit
fului o privire, ca i cum voia s spun: Nu dumitale i datorez mulumiri;
dumneata n-ai fcut nimic pentru asta! Apoi spuse mamei c i mulumete,
c Afery i mulumete, c el niciodat n-o va prsi i c niciodat Afery n-o
va prsi. n cele din urm, scoase ceasul din adncurile buzunarului i spuse:
Unsprezece. E timpul s servii stridiile.
Dup aceast schimbare a subiectului, care nu atrase dup sine i o
schimbare a expresiei sau atitudinii, sun clopoelul.
Dar doamna Clennam, hotrt s se poarte fa de sine cu mai mult
asprime, find bnuit c nu tie ce nseamn repunerea n drepturi, refuz s
mnnce stridiile cnd i fur aduse. Preau totui ispititoare: opt la numr,
aezate roat ntr-o farfurie alh, pe o tav acoperit cu un erveel alb, nsoit
de o jumtate de franzelu uns cu unt i de un phrel plin pn sus cu un
vin rece, ndoit cu ap; dar ea rezist tuturor rugminilor struitoare i le
trimise napoi, trecnd, fr ndoial, acest act de renunare pe socoteala sa n
cartea cea mare a veniciei.
Aceast gustare alctuit din stridii nu fusese adus de Afery, ci de fata
care apruse cnd a sunat clopoelul doamna Clennam, aceeai care intrase de
cu sear n odaia slab luminat. Acum, cnd avea prilejul s-o priveasc mai
bine, observ c micua ei fptur, trsturile delicate i rochia uoar i
fcut din economie i ddeau
O nfiare mult mai tnr dect n realitate. O fat care avea probabil
nu mai puin de douzeci i doi de ani, dar creia, vznd-o pe strad, nu i-ai
ii dat dect poate ceva mai mult de jumtate din vrsta asta. Nu c ar f fost
prea tnr la fa, cci de fapt trsturile ei dezvluiau mai mult cumptare
i griji c de obicei la vrsta aceasta; era ns att de micu i de diafan, att
de tcut i de sfoas, i prea att de contient c nu se af la locul potrivit
printre aceti trei btrni nsprii, nct trda, absolut, aerul i purtrile unui
copil intimidat.
n felul ei aspru, ovind nehotrta ntre proteguire i oprimare (ntre
aspersiunea uoar a unei stropitori i pres hidraulic), doamna Clennam
dovedea un interes real fa de protejat sa. Chiar i n momentul intrrii ei la
apelul violent al clopoelului, cnd mama fcuse gestul ciudat de a se feri de
ful ei, ochii doamnei Clennam lsau s se vad ceva, care prea anume
rezervat fetei. Aa cum exist grade de duritate n cazul metalului celui mai dur
i nuane de culoare chiar i la negru, tot astfel exista o fn gradare pn i n
purtarea aspr a doamnei Clennam fa de oameni, n general, i fa de Mica
Dorrit.
Mica Dorrit era croitoreas zilier. Cu att i att pe zi sau cu att de
puin pe zi fusese angajat de la opt dimineaa pn la opt seara. Punctual
pn la secund, Mica Dorrit aprea; punctual pn la secund, Mica Dorrit
se fcea nevzut. Ce se ntmpla cu Mica Dorrit ntre opt seara i opt
dimineaa era un mister.
Mica Dorrit mai avea o particularitate de caracter. Pe lng simbrie, n
contractul ei de munc era cuprins i masa. Nu voia n ruptul capului s
mnnce mpreun cu ceilali; i ori de cte ori putea, se eschiv mereu. Mereu
invocase ceva, ba c nti trebuie s termine cutare lucru mrunt, ba s
nceap nti cutare lucru mrunt, i fcea sistematic fel de fel de combinaii
fr prea mare iretenie, pare-se, cci nu nela pe nimeni doar-doar s
mnnce singur. Cnd izbutea, fericit, i ducea farfuria te miri unde i lua
masa pe genunchi, sau pe vreun duJpior, ori aezndu-se direct pe duumea,
sau chiar stnd n vin ui picioarelor probabil, ca s mnnce mai nimica toat,
pe prichiciul cminului; atunci, pentru Mica Dorrit, marea grij din acea zi se
risipea.
N-ar f fost lesne s descifrezi chipul Mci Dorrit era att de rezervat,
i vedea de lucru n ungherele cele mai retrase i o rupea la fug speriat dac
se ntinea cu cineva pe scar. Avea obrazul strveziu parc, de palid ce era,
foarte mobil ca expresie fr a f frumoas, cu excepia ochilor de culoarea
catifelat a alunei. Capul aplecat cu gingie, talia delicat, o pereche de mini
harnice, o rochie ponosit trebuie s f fost foarte ponosit dac se vedea, cci
altminteri era tare ngrijit astfel arta Mica Dorrit, aezat la lucru.
Domnul Arthur a afat n cursul zilei-aceste amnunte sau mai degrab
aceste generaliti despre Mica Dorrit, graie propriilor lui ochi i graie limbii
slobode a doamnei Afery.
Dac jupneasa Afery ar f avut un cuvnt de spus n privina asta, ar f
fost probabil n defavoarea Mci Dorrit. Dar cum cei doi mintoi* la care
jupneasa Afery fcea mereu aluzie i de care prea s fe cu totul subjugat
se puseser de acord s-o rccepte pe Mica Dorrit ct se poate de fresc, nu-i
rmnea dect s fac i ea la fel. De aceea, dac cei doi mintoi s-ar f neles
s-o ucid pe Mica Dorrit la lumina luminrii, doamna Afery, cerndu-i-se s
in lumnarea, fr doar i poate ar f fcut acest lucru.
n pauzele dintre pregtirea fripturii de potrniche pentru odaia bolnavei,
a crnii de vac la cuptor i a budincii pentru sufragerie, doamna Afery fcu
destinuirile despre care s-a pomenit mai sus. Mereu scotea capul, dup ce-1
retrsese pe ua ntredeschis, ca s se pun la adpost de cei doi mintoi.
Devenise parc o adevrat pasiune pentru doamna Flintwinch faptul de a-1
asmui pe unicul fu mpotriva celor doi.
n cursul zilei, Arthur ddu i o rait prin toat casa.
O gsi trist i mohort. Odile pustii, nelocuite de ani i ani, erau
czute parc ntr-o letargie sumbr din care nimic nu le putea trezi. Mobilierul,
srccios i greoi n acelai timp, mai mult se ascundea n camere n loc s le
mpodobeasc. Orice umbr de culoare se tersese n toat casa; cele care
fuseser cnd va pe aici dispruser demult, odat cu razele de soare rtcite,
ca s fe absorbite, poate, de fori, de futuri, de penajul psrilor, de pietrele
preioase i aa mai departe. De la temelie pn n acoperi nu exista nici
mcar o singur duumea ntreag; tavanele erau cumplit de afumate i pline
de praf, nct babele ghicitoare ar f putut foarte bine citi viitorul n ele, i nu n
fundul cetii de cafea. Vetrele moarte de frig nu ofereau alt mrturie c ar f
fost calde cndva dect purcoaiele de funingine scuturat din hogeaguri i care
zbur peste tot n vrtejuri pcloase cnd se deschidea vreo u.
n ncperea care odinioar slujise drept salon se vedea o pereche de
oglinzi pricjite, cu o sinistr procesiune de fguri cndva aurii, acum nnegrite,
purtnd nite ghirlande negre jur mprejurul ramelor; dar chiar i aceste siluete
i pierduser ba capetele, ba picioarele, iar un anumit soi de Cupidon, rsucit
pe propriul su ax, spnzura cu capul n jos, n vreme ce un altul czuse de-a
binelea.
Odaia pe care rposatul tat al lui Arthur Clennam o folosise pentru
chestiuni de afaceri dup cum i amintea din copilrie era att de puin
schimbat, nct s-ar f putut crede c acesta se mai afa acolo, invizibil, la fel
cum vduva lui, biat relicv vizibil, locuia deasupra, n camera ei, Jeremiah
Flintwinch umblnd nc, de la unul la altul, n chip de mediator. Pe perete,
portretul lui ntunecat i trist, mut pe vecie, cu nite ochi pironii asupra fului
su, aa cum s-a uitat la el i atunci cnd s-a stins din via prea s-l
ndemne grozav de struitor s duc ia ndeplinire sarcina asumat, el ns nu
mai avea acum nici o speran de a obine pn i cea mai nensemnat
concesie din partea maic-i, iar ct despre a gsi alte mijloace de a-i potoli
bnuielile, de mult vreme i pierduse orice ndejde. Jos, n pivni, ct i n
odile de dormit, lucruri vechi despre care i aducea bine aminte se
schimbaser odat cu trecerea timpului i prin drpnare, dar rmseser
neclintite din locurile lor de altdat, chiar i butoaiele fr bere, ncrunite de
pnz de pianjeni, i sticlele de vin goale, cu gturile mpodobite cu fori de
mucegai. Tot acolo, printre poliele schiloade, pline de sticle, i drele ofticoase
de lumin venind din curtea de deasupra, se afa camera boltit, numai
hroage de conturi care miroseau a mucezeal att de ru, de parc ar f fost
rsfoite sistematic, la ceasurile nluciloR. De ceata nocturn a strigoilor unor
foti contabili.
La ora dou se servi friptura fcut la cuptor, n chip de ispire a
pcatelor, pe o fa de mas intrat la ap, la captul mesei din sufragerie,
unde Arthur mnca alturi de domnul Flintwinch, noul su asociat. Domnul
Flintwinch l ntiin c mama s i recptase cumptul i c nu trebuia s-i
fe team c va mai face vreo aluzie la cele petrecute diminea.
i s nu-1 mai jigneti pe tatl dumitale n propria lui cas, domnule
Arthur, adug Jeremiah, o dat pentru totdeauna: s nu se mai ntmple
niciodat. i-acum, s nu mai pomenim despre asta!
Domnul Flintwinch se i apucase s fac rnduiala i s tearg praful n
birouaul lui particular, parc n onoarea ridicrii sale la un nou rang. Relu
aceast ndeletnicire dup ce se sturase de mncat, culegnd i tot sosul
rmas n tav de friptur cu muchia cuitului, i dup ce se nfruptase vrtos
dintr-un butoia de bere slab afat n cmar. Astfel nviorat, i sumec
mnecile cmii i se ntoarse la treab; domnul Arthur, urmrindu-1 din
priviri, i ddea pe deplin seama c btrnul acesta avea s fe tot aa de
comunicativ fa de el precum tabloul ori mormntul tatlui su.
Hai, Afery, femeie, o ndemn domnul Flintwinch traversnd vestibulul.
Adineauri, cnd am fost sus, nc nu era fcut patul domnului Arthur. Hai,
mic-te. Fuga!
Dar domnul Arthur gsea casa att de pustie, de nembietoare i nu voia
s mai fe martor la blestemele maic-i adresate dumanilor (poate i el printre
acetia), ca praful s se aleag de ei pe lumea asta i s aib parte de venic
osnda pe cealalt, nct i anun c are de gnd s locuiasc la cafeneaua
unde i lsase bagajul. Domnul Flintwinch, bucuros la gndul c scap de el,
iar maic-sa indiferent pe ling considerente de economie la
Toate aranjamentele domestice care nu se limitau la pereii propriei sale
odi, el i puse n aplicare aceast hotrre fr alte neajunsuri. Au czut de
acord asupra ctorva ore de lucru zilnic, pe care maic-sa, domnul Flintwinch
i el aveau s i le consacre mpreun verifcrii necesare a registrelor i
documentelor; prsi apoi cu inima grea cminul printesc, regsit abia att de
trziu.
Dar Mica Dorrit?
Vreme de cam dou sptmni, orele nchinate afacerilor innd cont i
de pauzele n timpul crora bolnav i vedea de regimul ei de stridii i
potrnichi, iar Arthur prindea puteri noi fcnd cte o plimbare se nscriau
ntre zece i ase. Uneori Mica Dorrit era ocupat cu lucrul de mn, alteori
nu, iar cteodat aprea doar ca un musafr umil, ca n seara ntoarcerii lui
acas. Curiozitatea iniial sporea zi de zi, ateptnd-o mereu mai atent, fe c
ddea ochii cu ea, sau nu, fcnd tot soiul de presupuneri n ce o privea.
nrurit de ideea care l stpnea struitor, el deprinse chiar obiceiul de a se
ntreba dac fata nu cumva avea vreo legtur cu aceast preocupare a lui. n
cele din urm lu hotrrea s observe orice micare ar f fcut Mica Dorrit i
s afe ct mai mult despre povestea vieii ei.
Capitolul VI
TATL NCHISORII MARSHALSEA
ACUM treizeci de ani, la numai cteva ui de biserica Sf. Gheorghe, n
cartierul Southwark, pe stnga drumului ducnd nspre sud, se afa
nchisoarea Marshalsea. 14Exista de muli ani i avea s mai supravieuiasc
doar eiva ani. Mai apoi; astzi a disprut i lumea nu e acum ctui de puin
mai rea ca nainte.
Era o cldire lung, gen cazarm, mprit n nite andramale
mizerabile de locuit, dispuse spate n spate, n aa fel nct nu existau ncperi
dosnice, nconjurat de
O curticic ngust, pavat i ncins de nite ziduri nalte, cu obinuitele
epue de fer deasupra. Aceast nchisoare pentru datornici, strimt i bine
ferecat, coninea n incinta ei o i mai strimt i mai bine ferecat temni
pentru contrabanditi. Contravenienii care nclcai legile fscale, neplatnicii
accizelor sau ai impozitelor vamale, nefind n stare s achite amenzile, urmau
s fe ncarcerai dinapoia unor pori blindate din fer, alctuind o a doua
nchisoare, cu o celul, dou, solide, i o fundtur lat de vreun metru i
jumtate, constituind captul misterios al terenului foarte limitat unde
datornicii ntemniai la Marshalsea i mai uitau necazurile juend popice.
Acolo urmau s fe ncarcerai, pentru c vremea celulelor solide i a
fundturilor fusese oarecum depit. Puin cant prea ru privite, practic, dei
teoretic bine venite ca totdeauna, acelai lucru se poate observa i n cazul altor
celule din zilele noastre, care chipurile n-ar f deloc solide, i al altor fundturi,
care, ce-i. Drept, sunt din piatr!
Astfel, contrabanditii stteau de obicei laolalt cu datornicii (care-i
primeau cu braele deschise), n afar de unele momente, consfnite prin lege,
cnd aprea cte uri ipochimen venind de la cine tie ce birou ca s
ndeplineasc formalitatea de a inspecta ceva, ce anume nici el, nici altcineva
habar nu avea. n aceste mprejurri pur britanice, contrabanditii, dac
existau, se fceau c intr
n celulele lor blindate i. n fundtur, n timp ce ipochimenul se
prefcea c se ocup de acei ceva; apoi plec, li15; ntr-adevr, de cum isprvea
ceea ce de fapt nu ducea la 1 ndeplinire, oferind aadar un rezumat succint al
felului p cum sunt administrate mai toate afacerile publice din dr- | glaa,
din micua Insul
Cu mult naintea/Hei cnd soarele strlucea asupra Marsiliei i asupra
nceputului acestei povestiri, n. nchiP soarea Marshalsea fusese adus un
datornic despre care va f vorba n decursul crii.
Pe vremea aceea era un brbat distins, ntre dou) vrste, foarte
cumsecade i foarte neajutorat, care urma s fe curnd pus iari n libertate.
Trebuia neaprat s | fe pus curnd iari n libertate, cci ivrele nchisorii j*.
Marshalsea niciodat nu fuseser trase n urma unui datorn ic care de fapt nu
datora nimnui nimic. Adusese cu sine un geamantan despre care se ndoia
dac merit osteneala de a-1 mai desface, att i era de perfect limpede ca
dealtminteri tuturor celorlali, dup cum spunea i temnicerul n poart c
avea s fe curnd pus iari n libertate.
Era un om sfos i rezervat, chipe, dei cu trsturi cam efeminate; avea
o voce blnd, pr crlionat i mini nesigure eu degetele ncrcate de
inele, ca pe atunci pe care, nervoase, de o sut de ori i le tot dusese la
buzele-i tremurnde, numai n prima jumtate de or de cnd fcuse
cunotin cu nchisoarea. Pentru soia lui mai cu seam era nelinitit, pi,;
Credei, domnule, l ntreb pe temnicer, c are s fe prea speriat dac o veni
mine diminea aici, la poart?
Temnicerul declar, dup experiena sa, c unele din ele e speriate, altele
nu e. C, n general, mai mult nu dect da.
Cam ce fel de femeie este? ntreb, flosofc. Vezi mneaa, de asta
depand.
E foarte delicat, zu, i fr experien.
Pcat, spuse temnicerul, asta e contra ei.
E att de puin obinuit s ias singur, continu datornicul, nct nici
nu tiu cum o s-ajung pn aici, dac vine cumva pe jos.
Poate c, zise temnicerul, are s ia o birj.
Poate. Duse ovielnic mina la buzele tremurnde. Sper c aa o s fac.
Dar poate c nici nu-i vine n minte.
Ori poate, rosti temnicerul, oferind aceast sugestie de la nlimea
taburetului su vechi i lustruit de atta stat pe el, aa cum ar f oferit-o unui
copila de a crui slbiciune i-ar f fost mil, poate c-o s-l ia pe frate-su, sau
pe sor-sa, ca s vin aici cu ea.
N-are nici frate, nici sor.
Vreo nepoat, ori nepot, verior, servitoare, fata-n cas, zarzavagiu fr-
ar s fe! O gsi ea pe carevailea, adug temnicerul, respingnd din capul
locului refuzul tuturor sugestiilor sale.
Tare m tem i sper c nu-i mpotriva regulamentului c are s-i
aduc pe copii.
Pe copii? Se mir temnicerul. i regulamentu? Ce-are a face una cu alta?
Doamne ferete, pi noi avem aici o curte-ntreag de copii! Auzi, copii! Aici e
forfot de copii! i ci ai?
Doi, rspunse datornicul, iari ducnd ovielnic mina la buze i
ndreptndu-se ctre interiorul nchisorii.
Temnicerul l urmri din ochi. i mneaa nc unu, spuse pentru sine, n
total trei. i nevast-ta nc unu, zu, pun rmag un galben. Asta face patru.
i cu l de-i pe drum, pun rmag juma de galben, face cinci. i acuma pariez
pe-un galben i juma c pot spune care-i mai neajutorat ntre un prunc i
mneaa!
Avusese dreptate. A doua zi soia i fcu apariia cu un biea de trei
ani i o feti de doi, iar lui i veni inima la loc.
Ai cptat o camer, nu-i aa? l ntreb temnicerul pe datornic dup
vreo sptmn, dou.
Da, am cptat o camer foarte bun.
Atepi i ceva boarfe s-o mobilezi? ntreb temnicerul.
Da, cteva lucruri de strict necesitate o s mi le-aduc un camionagiu
azi dup-amiaz.
Coana i cei mici o s vin s-i in de urt? Mai ntreb temnicerul.
Da, da, ne-am gndit c e mai bine s nu fm care ncotro, chiar i numai
pentru cteva sptmni.
Chiar i pentru cteva sptmni, frete, replic temnicerul, i din
nou l urmri din ochi, dnd din cap de cteva ori dup ce plecase.
Afacerile acestui datornic se ncurcaser din pricina asocierii cu o alt
frm, despre care nu tia mai mult dect c investise bani n ea, din pricina
unor chestiuni legale de transferuri i contracte, cesiuni aici, cesiuni dincolo,
bnuieli de preferine ilegale n favoarea unor cutare creditori i de dispariie
misterioas a valorilor n favoarea altora. Dar cum nimeni de pe faa
pmntului nu era mai puin capabil dect datornicul nsui de a descurca
mcar un singur element din aceast harababur, nu se putea ajunge la un
liman. A-i pune ntrebri amnunite, silindu-1 s dea rspunsuri pline de
noim, a-1 nchide ntr-o ncpere mpreun cu contabili i avocei veroi,
versai n toate tertipurile insolvabilitii i ale falimentului, ar f nsemnat s
faci o treab la fel de absurd ntocmai ca atunci cnd te-ai apuca s plasezi
bani n afaceri cu dobnzi compuse. n toate aceste situaii, degetele lui
nelinitite rtceau din ce n ce mai fr de rost pe buzele-i tremurmde, iar
chiibuarii cei mai vicleni renunau s mai stoarc ceva de la el, socotindu-1
un caz disperat.
S plece? Se mir temnicerul. sta n-o s plece niciodat; numai dac n-
o s-l ia creditorii de umeri s-l alunge afar.
Se afa acolo de vreo cinci sau ase luni, cnd ntr-o diminea veni
valvrtej la temnicer s-i spun, cu rsufarea tiat i palid, c neveste-i i se
fcuse ru.
Da, era i de ateptat, spuse temnicerul.
Pusesem la cale, continu el, s se duc abia mine undeva la ar. Ce
m fac! Ah, Doamne-Dumnezeule, ce m fac!
Nu pierde vremea s-i tot frngi minile i s-i muti detele! i tie
vorba temnicerul, lundu-1 de bra. Hai cu mine!
Temnicerul l conduse pe datornic care tremura ca varga din tot trupul,
repftnd ntruna cu glas sczut:, Ce m fac, ce m fac! 1 n vreme ce cu degete
nesigure se tergea pe fa de lacrimi n sus, pe una din scrile obinuite ale
nchisorii, pn n dreptul unoi ui de la etajul mansardat. Temnicerul btu cu
coada cheii.
Intr! Strig cineva dinuntru.
Cnd temnicerul deschise ua unei odie pctoase, ru mirositoare,
aprur doi brbai rumeni la fa, puhavi, rguii, care stteau la o mas
sclciata i jucau cri, fumnd lulea i bnd rachiu.
Domn doftor, zise temnicerul, aici e nevasta cuiva i are mare nevoie de
mneavoastr, fr un minut de-ntrziere!
Prietenul doctorului era rguit, puhav, rumen la fa, ahtiat dup jocul
de cri, dup tutun, promiscuitate i rachiu la gradul pozitiv, iar doctorul la
comparativ: mai rguit, mai puhav, mai rumen la fa, mai ahtiat dup jocul
de cri, dup tutun, promiscuitate i rachiu. Doctorul era din cale-afar de
nengrijit. ntr-o jachet marinreasc scurt, grozav de jerpelit, rupt pe la
coate i aproape fr nasturi (pe vremea lui fusese un medic cu experien,
angajat pe un pachebot), cu cei mai soioi pantaloni albi pe care i-i poate
nchipui vreun muritor, trlici de psl, dar nici un fel de lenjerie vizibil.
O natere?! Exclam doctorul. Eu sunt omul potrivit!
Rostind aceste cuvinte, doctorul lu un pieptene de pe prichiciul
cminului i l trecu n sus prin pr felul lui de a se spla, pare-se scoase
un soi de ldia sau trus cu instrumente profesionale, de aspectul cel mai
jalnic, din dulapul unde inea ceaca, farfurioara i crbunii, i potrivi brbia
ntr-un fular jegos cu care-i nfur gtul, lund nfiarea unei sperietori
medicale de cea mai hidoas spe.
Doctorul i datornicul coborr scara n goan. Lsndu-I pe temnicer s
se ntoarc la postul lui. i se ndreptar spre odaia datornicului. Celelalte
femei din nchisoare auziser vestea i se afau strnse n curte. Cteva dintre
ele i puseser stpnire pe cei doi copii, viind s le dc-a ospialitale; altele se
ofereau s le mprumute cte ceva din proviziile lor restrnse i i dezvluiau
simpatia cu cea inai mare vioiciune. Brbaii nchii simindu-se dezavantajai,
cei mai muli se retraser, ori mai degrab se furiaser n odile lor; civa
dintre ei, postai dinaintea ferestrelor deschise, iJ salutau cu fuierturi pe
doctorul care trecea pe sub geamurile lor, n vreme ce alii, separai de mai
multe etaje, schimbau vorbe pline de ironie despre forfota care domnea acolo.
Era o zi ferbinte de var i ncperile nchisorii se coceau ntre zidurile
nalte. Tn odaia strimt a datornicului, doamna Bangham, menajer cu ziua,
fcea comisioane, fr a f deinut (dar fusese cndva); ea inea legtura cu
exteriorul, ndeobte cunoscut, i pusese la: dispoziie, de bunvoie, serviciile
de a vna mutele i de: a ngriji pe toat lumea. Pereii i tavanul erau negri de
mute. Doamna Bangham, iscusit n nscocirea unor procedee rapide, cu o
mn i fcea vnt bolnavei, slujindu-se de o foaie de varz, iar cu cealalt
ntindea curse mutelor n nite borcnae de medicamente cu oet i zahr,
exprimndu-i totodat sentimente mgulitoare de mbrP btare, potrivite
mprejurrilor.!
Te supr mutele, draga mea, nu-i aa? Zise doam
Na Bangham. Da poate c-i mai alung gndurile i asta-i face bine.
Pi, s-n tem ntre cimitir, bcnie, grajduri i mrie, de aia e mutele de la
Marshalsea aa barosane. Poate c e trimise n chip de mngiere, mai tii?
Acu cum te mai simi, draga mea? Nu ceva mai bine? Nu, draga mea, nici n-ar
f de-ateptat; pn s-i fe mai bine, o s te simi mai ru, nu-i aa? Da. Aa
e! i cnd te gndeti c micuu i scumpu de ngera o s se nasc sub lact i
zvoare! Haide, zu, nu-i minunat, asta nu-i ceva care s-i dea coraj? Pi,
draga mea, nici nu tiu de cnd nu s-a mai ntmplat aa ceva aici. i
mneatale-i mai vine s plngi? Adug doamna Bangham, cutnd mereu s-o
nvioreze. Tomnai mneaa, care-o s fi aa de vestit! Io-te cum cade bldbc
mutele-n borcna cte cinzeci odat. i toate merge strun! Zu, uite | c-a
venit, continu doamna Bangham, cnd se deschise f Ua, uite c-a venit sou
mneatale cu domn doftor Haggage! Ei, acu, zu, nu ne mai lipsete nimic, aa
cred eu!
Doctorul nu era deloc genul de apariie care s f dat unui bolnav
sentimentul c nu mai lipsete absolut nimic, dar cum el nu ntrzie s-i
exprime prerea: Suntem ct se poate de bine, madam Bangham, i ne
descurcm noi ca pe roate , i deoarece el i doamna Bangham puseser
stpnire pe acest biet cuplu neajutorat, dup cum procedeaz oricine i
totdeauna n astfel de situaii, mijloacele la ndemna erau deopotriv de bune
n general, aa cum ar f fost cele mai bune, dac se puteau procura.
Particularitatea tratamentului aplicat de doctorul Haggage n acest caz a fost
hotrrea de a o menine pe doamna Bangham la nlimea sarcinii sale.
Madam Bangham, spuse aadar doctorul la mai puin de douzeci de
minute dup ce sosise, du-te i ia puin rachiu, altminteri n-o s te mai poi
ine pe picioare.
Mulumesc, domle, da nu e czu, spuse doamna Bangham.
Madam Bangham! Replic doctorul. Eu m afu aici ca s-mi exercit
ndatoririle profesionale la cptiul acestei doamne, aa c nu-i dau voie s
ncepi o discuie cu mine. Du-te i ia puin rachiu, ori dac nu, prevd c n-o
s reziti.
Trebe s v dau ascultare, domle, zise doamna Bangham ridicndu-se de
jos. i dac v muiai i mneavoastr buzele, nu cred c-o s v vin ru, domle,
cci artai ca vai de lume.
Madam Bangham, replic doctorul, mulumesc, nu trebuie dumneata s-
mi duci grija, ci eu dumitale. Las-m, te rog, n pace pe mine. Dumneata f ce
i se cere s faci i du-te unde te-am trimis.
Doamna Bangham se supuse; i dup ce doctorul i administr doza
cuvenit de butur, o lu i el pe a sa. Repet acest tratament ceas de ceas,
dovedind mereu aceeai nenduplecare fa de doamna Bangham. Se
scurseser vreo trei sau patru ore; mutele cdeau n curs cu sutele. n cele
din urm, o fptur micu, doar ceva mai puternic dect ele, apru n toiul
acestei multitudini de mori minuscule.
O feti foarte drgla! Exclam doctorul; micu, dar bine fcut. Hai,
madam Bangham! Ari cam ciudat! Du-te, chiar n clipa asta, madam, i adu
nc puin rachiu, pn nu te apuc pandaliile.
ntre timp, inelele ncepur s cad din degetele nesigure ale datornicului
ca frunzele dintr-un copac, iarna. Niciunul nu i-a mai rmas n seara aceea,
dup ce pusese n palma jegoas a doctorului ceva care scoase un clinchet. Mai
devreme, doamna Bangham avusese sarcina s se duc la o cas din preajm,
mpodobit cu trei bulgri de aur , unde era cunoscut ca un cal breaz.
Mulumesc, spuse doctorul, v mulumesc. Bun dumneavoastr soie
este ct se poate de linitit. Totul decurge minunat.
Sunt foarte fericit i foarte recunosctor, zise datornicul, dei nici nu m-
a f gndit cndva c
Ca un copil de-al dumneavoastr se va nate n
Tr-un asemenea loc. Eh, eh, domnule, ce importan are? Aici nu ne
lipsete dect ceva mai mult loc. Aici suntem la adpost; nu ne scie nimeni
aici; aici nu exist ciocna la poart, domnule, ca s te bat la cap creditorii,
nct s-i sar inima din piept de fric. Aici nu vine nimeni s-ntrebe dac
omu-i acas i nici s spun c ateapt pe preul de la intrare pn se va
ntoarce. Nimeni nu-i adreseaz scrisori de ameninare c s-i cear bani.
Asta-i libertate, domnule, asta-i libertate! Am avut de-ndeplinit treaba aceasta
n Anglia i n strintate, mrluind sau mbarcat pe vapor, i o s v spun
ceva: nu tiu dac am fost vreodat att de linitit ca aici, astzi. Pretutindeni
n alt parte oamenii sunt frmntai, necjii, nerbdtori, hruii ba de una,
ba de alta. Nimic din toate acestea aici, domnule. Am trecut prin astea, am avut
parte i de mai ru; am ajuns jos de tot, de aici nu mai putem cdea, i cu ce
ne-am ales? Cu pace. sta-i cu- vntul. Pace. J
Dup aceast profesiune de credin, doctorul, vechi pucria, care
trgea la msea mai mult ca ndeobte, mboldit de prezena neobinuit a
banilor n buzunar, se ntoarse la partenerul lui i confrate n rgueal,
bnuial, rumeneal la fa, ahtiere dup jocul de cri, dup tutun,
promiscuitate i rachiu.
Of, datornicul era un om foarte deosebit n comparaie cu doctorul, dar
ncepuse s ncline, dei pe latura opus a cercului, ctre acelai punct. Mai
nti zdrobit din pricina ntemnirii, curnd i-a gsit aici o sumbr alinare. Se
afa sub lacte i zvoare, dar aceste lacte i zvoare, care-1 mpiedicau s
ias, ineau departe i sumedenie dc griji. Dac ar f fost un om care s fac
fa, energic, necazurilor, s lupte mpotriva lor, putea destrma marasmul
care-1 nvolburase, sau de nu, inima i s-ar f sfrmat; find ns ceea ce era,
alunecase nepstor tot mai jos pe acest povrni lin i niciodat n-ar mai f
fost n stare s urce uri pas mcar.
Cnd se mai dezmetici din afacerile ncurcate crora nimic nu le mai
putea da de capt datorit faptului c
O duzin de oameni ai legii le trecuser, rnd pe rnd, prin mn i
acum refuzau s se mai ocupe de ele, vznd c nu aveau nici cap, nici coad,
nimic de unde s profte de pe urma lor ori a lui bg de seam c mizerabilul
su refugiu era un loc mai tihnit ca nainte. De mult vreme i despachetase
valiza; cei doi copii mai vrstnici se jucau prin curte regulat i toat lumea o
cunotea pe feti, considernd-o un soi de proprietate a lor.
Ehei, ncep s fu mndru de mneaa, spuse ntr-o zi prietenul lui,
temnicerul. Curnd ai s fi cel mai vechi locatar al casei. Marshalsea n-ar mai
f Marshalsea fr mneaa i familia mneatale.
ntr-adevr, temnicerul era mndru de el. Vorbea despre el n termeni
laudativi noilor-venii, cnd se nimerea s fe ntors cu spatele.
L-ai vzut, obinuia s spun, pe la care tocmai acu a ieit?
Noii-venii probabil rspundeau: Da .
Dac cineva a fost crescut ca un domn, pi atunci e! E la. Educaie, nu
glum, fr s se in cont de parale. Odat s-a dus la guvernatoru nchisorii
s-ncerce un pian nou. A cntat acolo, dup cte am auzit, grozav, pe cinste!
Da limbi strine pe toate le vorbete! ntr-o vreme am avut aici un franuz,
eh, i eu cred c tia mai bine franuzete dect franuzu. ntr-o vreme am avut
i un talian, i-a tiat oiuitu ct ai bate din palme S-or gsi tipi
Ageri i n alte pucrii, nu zic ba, da dac vrei s da i de i mai pe
cinste n privina n care-am pomenit, trebe s venii la Marshalsea.
Cnd cel mai mic dintre copiii datornicului ajunse de opt ani, soia lui,
care de mult vreme tnjea slab din fre, cci acum nu era deloc mai
sensibil dect brbatusu relativ la locuina lor se duse n vizit la o veche
prieten, btrna ei doic, i acolo muri. Soul ei rmase ncuiat n odaie dou
sptmni dup aceea, iar secretarul unui avocat, condamnat i el pentru
neplata datoriilor, caligrafe o scrisoare de condoleane adresat lui,
asemntoare unui contract de nchiriere, semnat de toi cei ntemniai. Cnd
din nou i fcu apariia, era i mai crunt (ncepuse s ncruneasc de
timpuriu); temnicerul observ c din nou ducea minile deseori la buzele
tremurnde, aa cum obinuia s fac la nceput. Dar dup o lun sau dou se
dezobinui; i ntre timp copiii se jucau prin curte deopotriv de regulat ca
totdeauna, ns n doliu.
Apoi, sntatea doamnei Bangham, de mult vreme mijlocul cel mai
popular de legtur cu lumea dinafar, ncepu s se ubrezeasc era gsit
pe trotuar n ne-. Simire mai des ca n trecut, cu proviziile din co mprtiate
peste tot i cu nou pence 16din banii clienilor mai puin. Fiul datornicului se
apuc s-o nlocuiasc pe doamna Bangham la fcutul comisioanelor i se
pricepea de minune, cci curnd nchisoarea i strzile nu mai aveau nici o
tain pentru el.
Timpul trecea, i pe temnicer ncepuse s-l lase puterile. I se umfa
pieptul, picioarele i slbiser i abia mai putea rsufa.
Se plngea c seunaul de lemn uzat i lustruit nu mai era pentru el. Se
aez ntr-un jil cu o pern dedesubt i uneori rsufarea i era att de
uiertoare, minute n ir, nct nici cheia n broasc n-o mai putea rsuci.
Cnd l chinuiau aceste crize, atunci, deseori, datornicul ncuia uile n locul
lui.
Mneaa i cu mine, spuse temnicerul ntr-o. Noapte de iarn cu ninsoare,
cnd ghereta sa, unde ardea un foc bun, era plin de lume, stem cei mai veci
locatari aici. Nu m afam aici dect de apte ani pn a veni mneaa. Da n-o
s mai fu mult vreme. Cnd o s plec eu de aici pe vecie, mneaa ai s fi
Tatl nchisorii Marshalsea.
Temnicerul plec pe vecie din lumea asta a doua zi chiar. Oamenii i-au
mai adus aminte i au repetat ultimele lui cuvinte, iar tradiia le-a transmis
apoi din generaie n generaie o generaie la Marshalsea putea f socotit cam
la trei luni c scmanul datornic btrn, cu apucturi binde i pr alb, era
Tatl nchisorii Marshalsea.
Ajunsese cu timpul s fe mndru de acest titlu. Dac vreun impostor se
ridic s i-1 uzurpe, vrsa lacrimi de mhnire pentru ncercarea de a-1 lipsi de
drepturile sale. Se observase la el tendina de a exagera numrul anilor trii
acolo; n general se tia c trebuiau sczui civa din socoteal, iar generaiile
efemere de datornici spuneau c ar f vanitos.
Toi noii-venii i erau prezentai. inea cu ndrtnicie la respectarea
acestei formaliti. Cei mai rsrii de acolo o ndeplineau cu o ceremonie i
politee exagerat, dar nu puteau ctui de puin s afecteze c o luau mai n
serios dect ei nsui. i primea n odaia lui amrt (ii displceau prezentrile
fcute n curte, ca find ceva neofcial, care s-ar f putut ntmpla oricui) cu un
soi de bunvoin mpovrat de ani i de necazuri. Fii binevenii la
Marshalsea! Avea el grij s spun. Da, eu sunt Tatl, acestui loc, iat titlul pe
care lumea are amabilitatea s mi-1 acorde. i ntr-adevr aa era; dup o
edere de mai bine de douzeci de ani, avea tot dreptul la asemenea titlu. La
nceput casa prea restrns, dar ntlneai oameni de bun calitate
amestecai printre ceilali, nici nu s-ar putea altfel i un aer foarte bun.
Nu rareori se ntmpla s gseasc scrisori, puse de cu noapte, adresate
Tatlui nchisorii Marshalsea, coninnd monede de cte o jumtate de coroan
sau dou jumti de coroan, iar uneori, la rstimpuri, i cte un galben.
Cu complimente de la un pensionar care-i ia rmas bun. Primea aceste
daruri ca un tribut ofcial din partea admiratorilor si. Cteodatu, aceti
corespondeni adoptau nite porecle hazlii, precum: igl, Foaie, Gogori,
Trezil, Nas-Fin, Mopsul, Speriosul, Negustorul-de-Momie; dar lua aceast
drept glume de prost-gust i totdeauna se socotea ntructva jignit.
Deoarece, odat cu trecerea timpului, corespondena aceasta ddea
semne de epuizare i prea s cear din partea semnatarilor ei. Un efort de care
nu totdeauna erau capabili n zpceala plecrii precipitate, el lu obiceiul de
a-i nsoi pe anumii pensionari pin la poart, de unde s-i ia rmas bun.
Pensionarul n chestiune, dup ce i strngea mna, se oprea de obicei s
nfoare ceva ntr-un petic de hrtie, se ntorcea i striga:
Hei!
El se uita n jur, nedumerit.
Eu? ntreba zmbind.
Pensionarul ntre timp ajungea lng el, iar el i spunea printete:
Ce-ai uitat? Pot s te-ajut cu ceva?
Am uitat s las aceasta, rspundea de obicei pensionarul, pentru Tatl
nchisorii Marshalsea.
Domnule drag, i mulumea, i rmn nespus da ndatorat.
Dar, pn la urm, aceeai min nesigur de altdat struia n
buzunarul hainei unde-i strecura banii pe cnd ddea de dou, trei ori ocol
curii, temndu-se c nu cumva aranjamentul s f fost prea bttor la ochi
pentru ceilali pensionari.
ntr-o dup-amiaz tocmai fcea onorurile casei n faa unui grup mare
de pensionari ce urmau ntmpltor s se libereze mpreun, cnd, ntorcndu-
se, ddu cu ochii de unul dintre cei mai nevoiai de acolo, poprit cu o
sptmn nainte pentru o sum mic de bani, care reglase lucrurile n
cursul aceleiai zile i pleca i el. Era pur i simplu un zidar, n haine de lucru;
avea i soia cu el, ducea o boccelu i se simea n al noulea cer de bucurie.
Dumnezeu s v binecuvnteze, domle, spuse, Irecrid.
i pe dumneata, rosti la rndu-i cu blndee Tatl nchisorii Marshalsea.
Erau destul de departe unul de altul, fecare mergnd n direcia sa, cnd
zidarul strig:
Hei, domle! i fcu apoi calea ntoars nspre e). Nu-i mare lucru, da e
din toat inima, spuse zidarul, punndu-i n palm un mic teanc de bnui din
aram.
Niciodat pn atunci nu i se oferise printelui nchisorii Marshalsea un
tribut n bnui de aram. Copiii lui primiser ns adesea, avnd totala lui
ncuviinare, iar aceti bani erau nnodai laolalt ca s se cumpere carnea pe
care o mncase i butura pe care-o buse; dar ca un om n bluz de bumbac,
stropit de vr, s-i dea, de la obraz, nite bncue de aram, asta era pentru el
ceva cu totul nou.
Cum i permii? Spuse acestuia i izbucni molcom n lacrimi.
Zidarul l fcu s se ntoarc spre perete, ca s nu i se vad chipul; gestul
lui a fost att de delicat, era n aa msur ptruns de remucri cnd i ceru
scuze att de deschis, nct btrnul nu putu spune altceva dect s
recunoasc:
tiu c mi i-ai dat din toat inima. S nu mai vorbim.
Dumnezeu s v binecuvnteze, domle, repet zidarul. Aa este. Voi face
pentru mneavoastr, zu, mai mult dect oricare de aici.
Ce anume? ntreb el.
Am s mai viu s v vd dup ce m-or lsa liber.
D-mi banii napoi, spuse iute btrnul, am s-i pstrez, n-o s-i
cheltuiesc niciodat. Ii mulumesc, i mulumesc! Ne vom revedea?
n mai puin de-o sptmn, dac mai triesc.
i strnser mna i se desprir. n seara aceea, pensionarii, strni la
un phrel n sala de mese, se minunau ce se ntmplase cu printele lor: se
plimbase pn trziu prin curtea scldat n ntuneric i prea att de abtut.
Capitolul VII
Fiica nchisorii marshalsea
COPILUL, care cu prima rsufare trsese n piept aer mbibat de rachiul
doctorului Haggage, a fost transmis din generaie n generaie de deinui,
deopotriv cu tradiia printelui lor comun. n prima epoc a existenei ei, fetia
a fost transmis n sensul literal i prozaic al cuvntului, cci era ceva aproape
obligatoriu pentru fecare nou-venit s in n brae copilul nscut n
nchisoare.
De drept, spuse temnicerul cnd i art fetia pentru prima oar, eu ar
trebui s-i fu na.
Datornicul sttu cteva clipe pe gnduri i rosti pe un ton ovielnic:
Zu, poate c n-ai avea nimic mpotriv s-i fi na?
Oh! Eu, unu, n-am, rspunse temnicerul, dac nici mneaa n-ai.
Aa se face c fetia a fost botezat ntr-o duminic dup-amiaz, cnd
temnicerul, find nlocuit, a plecat din post i s-a dus la cristelnia din biserica
Sf. Gheorghe, unde fgdui i jur s renune, n numele copilei, la Satana, ca
un bun cretin11, dup cum relatase la ntoarcere.
Acest fapt conferi temnicerului noi drepturi de proprietate asupra
copilului, n afar i mai presus de cel care dccurgea din funcia sa ofcial.
Cnd ncepu s mearg i s vorbeasc, se ata mult de ea, i cumpr un jil
micu pe care l aez lng grilajul nalt din faa cminului din gheret; i
plcea s-o aib lng el cnd era de serviciu i o ademenea cu jucrioare ieftine
s vin s stea de vorb cu el. Fetia, pe de alt parte, curnd ncepu s in
att de mult la temnicer, nct venea la orice or clin zi, crndu-se singuric
pe scri pn la gheret. C-rid adormea n jilul micu de lng grtarul nalt
al cminului, temnicerul o acoperea cu batista lui, i cnd se aeza acolo,
ocupat s-i mbrace i s-i dezbrace ppua care nu dup mult timp
ajunse cu totul diferit de ppuile din lumea exterioar i cpt o oribil
asemnare de familie cu doamna Bangham o privea dus pe gnduri, cu o
duioie nermurit, de la nlimea taburetului su. Martori la toate acestea,
pensionarii aveau s-i exprime prerea c temnicerul, care era burlac, fusese
de fapt hrzit de natui s fe tat de familie. Dar el le mulumi i le spuse c:
Nu, n general i era de ajuns s vad copiii altora acolo.
Ar f greu de spus n ce perioad a vieii ei de copil a nceput fetia s-i
dea seama c nu toat lumea obinuia s triasc sub cheie, n curi nguste,
mprejmuite de ziduri semee, cu epue pe creast. Dar era ntr-adevr prea
micu cnd pricepu ntructva c, ajungnd la poarta deschis de o cheie
enorm, totdeauna trebuia s dea drumul minii tatlui ei, i c n timp ce ei i
se ngduia s peasc sprinten dincolo, el n-avea niciodat voie s treac
pragul acela. Privirea comptimitoare i trist cu care l nvluia, nc de mic,
izvora poate tocmai din aceast descoperire.
Cu o privire comptimitoare i trist pentru orice, da, ntr-adevr, dar
avnd ceva n plus, un simmnt de ocrotire numai i numai pentru el, acest
copil al nchisorii Marshalsea, fica Tatlui nchisorii Marshalsea, sttuse primii
si opt ani din via n ghereta prietenului ei temnicerul, sau n odaia familiei,
ori rtcise prin curtea pucriei. Cu o privire comptimitoare i trist pentru
sora ei posac, pentru fratele ei lene, pentru zidurile nalte i goale, pentru
mulimea de oameni dobori la pmnt i afai nchii acolo, pentru jocurile
copiilor din temni, care alergau i ipau zburdnd de-a v-ai ascunselea i
fcnd o grani din vergelele de fer ale porii interioare.
Gnditoare i nedumerit, venea vara s se aeze lng grtarul nalt din
gheret, uitndu-se spre cer pe fereastra zbrelit, pn ce dre de lumin se
iveau dinaintea ochilor cnd i ntorcea n alt parte, i atunci l vedea chiar, i
pe prietenul ei ca printre nite zbrele.
Te gndeti la cmpii, nu-i aa? ntreb temnicerul odat, urmrind-o din
priviri.
Unde sunt? Rspunse printr-o ntrebare.
Pi, sunt ntr-acolo, draga mea, zise temnicerul, fcnd un gest cu
cheia, ntr-o doar. Tocmai prin partea aceea.
Oare i pe ele le deschide i le nchide cineva? Sunt ferecate i ele?
Temnicerul era descumpnit.
Eh! Exclam. De fapt, nu.
Sunt foarte frumoase, Bob?
Li spunea Bob, la struinele lui.
ncnttoare. Pline de fori sumedenie: ciuboicacucului, i prlue, i
apoi temnicerul ovi, pentru c nu se prea pricepea la fori ppdie i tot
soiul de nc altele.
Este foarte plcut, Bob, s te afi acolo?
Prima, spuse temnicerul.
Oare tata o f fost vreodat?
Hm! Temnicerul i drese glasul. Aa, da, a fost pe-acolo, uneori.
i pare ru c nu se poate duce i acum?
N-nu prea, zise temnicerul.
Nici celorlali? ntreb fetia, privind mulimea nepstoare din curte. Oo,
Bob, eti sigur, cu adevrat?
n acest moment difcil al convorbirii Bob se ddea btut i schimba
vorba, pomenind despre prjituri cu migdale, ultima resurs la care fcea apel
cnd micua lui prieten l ncolea cu vreo ntrebare mai complicat. Dar de
aici a pornit seria de plimbri duminicale pe care aceti doi prieteni ciudai le-
au fcut mpreun. Obinuiau s plece din gheret, foarte serioi, duminic
dup-amiaz, din dou n dou sptmni, i se ndreptau ctre cine tie ce
pajite sau drumeaguri tivite de garduri vii, descrise de temnicer cu
meticulozitate n cursul sptmnii. Acolo, fetia culegea fori i ierburi pentru
acas, n vreme ce temnicerul i fuma pipa. Apoi, se duceau n grdini publice
unde beau ceai i se nfruptau cu crevete, bere blond i alte delicatese; pe
urm se ntorceau mina n min, doar dac ea nu era cumva mai obosit ca de
obicei i nu adormea pe umrul lui.
Mica Dorrit, voi. I
nc de pe atunci, temnicerul ncepuse s fe profund preocupat de o
chestiune care i ddea mare btaie de cap i care avea s rmn nerezolvat
pn n ziua morii sale. Hotrse s lase prin testament fnei sale mica lui
avuie agonisit, i problema era cum s fac pentru c banii s-i rmn
numai ei. Experiena ctigat n temni l fcuse s neleag att de deplin
difcultile imense ntimpinate cnd este vorba s lai cuiva o sum de bani,
fr ca altcineva s se poat atinge de ea, i, dimpotriv, uurina
surprinztoare cu care puteai pierde xyte bani, nct ani n ir el avusese grij
s supun aceast chestiune spinoas fecrui nou om al legii sau jurist
perindat prin nchisoare.
S presupunem, zicea, expunnd cazul cu cheia sprijinit n jiletc
juristului, s presupunem c cineva ar dori s-i lase avutul unei fete tinere, n
aa fel nct nimeni altul s nu poat pune mna pe el; cum ai proceda pentru
a asigura fetei succesiunea?
S-l pun cu strictee pe numele ei, rspundea omul legii, mulumit de
sine.
Da ia s vedem, aduga temnicerul. Dac, s zicem, fata are un frate,
ori tat. Su so, care de-abia ateapt s-i nhae motenirea cnd ar f n
posesia ei Cum rmne atunci?
Odat averea pus pe numele ei, acetia n-ar mai avea nici un fel de
drept legal, aa cum nici dumneata ori eu n-am avea, preciza juristul.
Stai puin, rostea temnicerul. Da s presupunem c fata ar f bun la
inim, i ei ar profta de acest lucru. Unde-i legea care s te apere mpotriva
lor?
Spiritul cel mai ascuit consultat de temnicer nu izbuti s descopere
legea n stare s siring un asemenea nod; aa se face c temnicerul, dup o
via ntreag de frmntare, a murit pn la urm fr s f ntocmit un
testament.
Dar aceasta nu s-a ntmplat dect foarte trziu, cnd fna lui trecuse de
aisprezece ani. Abia mplinise jumtate din vrsta asta. Cnd, cu ochii ei,
comptimitori i triti, l vzu vduv pe taic-su. De atunci, de la aeru!
Ocrotitor fa de el din privirile ei nedumerite, trecu la fapte, i fetia nchisorii
Marshalsea i asum un nou rol n raport cu printele nchisorii Marshalsea.
La nceput, o copili cum era, n-ar f putut face altceva dect s se aeze
n preajma lui, renunnd la locul mai plcut de lng grilajul nalt al
cminului, i s-l priveasc linitit. Astfel, i devenise att de necesar, aa de
mult se obinuise cu ea, nct ncepuse s-i simt lipsa cnd nu era acolo. Pe
acest fga a pit ea din copilrie n lumea mpovrat de giiji.
Ceea ce a vzut cu ochii ei comptimitori, din fraged vrst, la taic-su,
la sora ei, la frate-su, la nchisoare; ct de mult sau ct de puin a catadicsit
Cerul s-i dezvluie din tristul adevr al vieii, iat nc o tain printre multe
altele. De ajuns c fusese inspirat de dorina de a deveni, prin trud i
hrnicie, ceva ce alii nu erau, ceva deosebit, de hatrul celorlali. Inspirat?
Da. Vorbim despre inspiraia poetului sau a preotului i nu de cea a unei inimi
mboldite de iubire i de jertf de sine, pentru ndeplinirea celei mai umile
sarcini n cea mai umil dintre viei!
Fr vreun prieten pe acest pmnt care s-o sprijine sau mcar s-o vad
n afar de cel att de straniu legat de ea fr nici un soi de cunotine chiar
i despre obiceiurile i uzanele cotidiene, de rnd, printre membrii de rnd ai
societii celor liberi, neafai dup gratii; nscut i crescut ntr-o condiie
social fals chiar i fa de cea mai fals condiie de dincolo de gratii;
adpndu-se din pruncie la un izvor ale crui ape erau ntinate, cu gustul lor
specifc spurcat i nefresc, astfel i-a nceput Fiica nchisorii Marshalsea viaa
ei de fat.
Ce importan aveau dispreul, descurajrile, ironiile (fcute nu din
rutate, dar simite din plin) ntimpinate din pricina tinereii i a fpturii ei
micue, i contiina umil despre aspectul copilresc, despre lipsa ei de
energie, chiar dac nu era vorba dect de a ridica i de a duce nimica toat? Ce
importan aveau oboseala i dezndejdea i lacrimile ei tinuite? Trudea mai
departe, pn cnd s-a recunoscut c era necesar i chiar indispensabil.
Sosise i vremea aceasta. Ea lu locul celui mai mare dintre cei trei copii, n
toate privinele, fr ns a f ntructva privilegiat, deveni capul acelei familii
ruinate, purtndu-i n adncul inimii nelinitile i oprobriul.
La treisprezece ani tia s citeasc i s fac socoteli, adic putea nota n
litere i cifre costul celor strict necesare i suma mult prea mic de care
dispuneau ca^s le cumpere. Urmase, pe apucate, n perioade de cteva
sptmni n ir, cursurile unei coli serale dinafara nchisorii, i a izbutit s-i
nscrie fratele i sora la coli de zi, pe o durat de trei sau patru ani, cu
ntreruperi. Nici vorb de instruire sistematic, acas, pentru vreunul din ei;
fa ns tia bine mai bine ca oricine c un om att de deczut nct s
ajung Tatl nchisorii Marshalsea nu mai putea f printele propriilor lui copii.
Acestor mijloace srccioase de perfecionare ea adug un altul, din
iniiativ proprie. Cndva, n mulimea pestri de ntemniai, se afa i un
maestru de dans. Sora ei dorea din tot sufetul s nvee aceast art i prea
s aib i nclinaii. La cei treisprezece ani ai si, Fiica nchisorii Marshalsea se
prezent n faa maestrului de dans cu o pungu n mina i i formul umila
ei cerere.
Scuzai-m, domnule, eu sunt cea care s-a nscut aici.
Aa, dumneata eti tnra domnioar n chestiune? Spuse maestrul de
dans, examinnd fptura delicat a feei i chipul nlat spre el.
Da, domnule.
Vi cu ce-a putea s-i fu de folos? ntreb maestrul de dans.
Mie, cu nimic, domnule, v mulumesc, rspunse, desfcnd
nerbdtoare bierile punguei; dar dac, n timpul ederii dumneavoastr aici,
ai vrea s fi att de bun s-o nvai pe sora mea, ieftin
Copila mea, am s-o nv gratuit, se oferi maestrul <ie dans, nchiznd
punga.
Era cel mai cumsecade maestru de dans din ci au (lansat vreodat
dinaintea tribunalului insolvabililor, i se inu de vorb. Surioara se dovedi a f
o elev att de nzestrat, iar maestrul de dans avea aa de mult timp liber la
dispoziie (cci i-au trebuit vreo zece sptmni pn s se pun de acord cu
creditorii, s deschid balul, s-i rnduiasc socotelile, s se ntoarc la
dreapta, apoi din nou la stnga, i s treac la preocuprile lui profesionale),
nct s-au fcut progrese minunate. ntr-adevr, maestrul de dans era aa de
mndru, aa de dispus s dezvluie aceste progrese, nainte de a pleca, ctorva
prieteni alei din rndul deinuilor, c la ora ase, ntr-o bun diminea
nsorit, avu loc pe terenul de plimbare odile find prea nencptoare un
menuet al Curii, cu care prilej s-a parcurs atta spaiu, iar paii s-au executat
att de contiincios, c maestrul de dans, trebuind pe deasupra s mai i cnte
la scripc, abia se mai inea pe picioare.
Succesul acestui nccput, care l determin pe profesorul de dans s
continue leciile dup ce i s-a dat drumul, o ndemn pe biata copil s mai
fac o ncercare. Luni de zile atept cu nerbdare o croitoreas. n cele din
urm apru O. Modist, creia fata i se adres de data aceasta n propriu] ei
interes.
Iertai-m, doamn, spuse sfoas, privind roat n odaia unde modista
se afa n pat, plngnd; eu m-am nscut aici, n nchisoare.
Orice nou-venit, pare-se, auzea despre ea, cci modista se ridic n capul
oaselor, i terse ochii i spuse, la fel cum spusese i maestrul de dans:
Aa, dumneata eti copil n cauz?
Da, doamn.
mi pare ru c n-am nimic s-i dau, se scuz modista, cltinnd din
cap.
Nu pentru asta am venit, doamn. V rog, a vrea s-nv s cos.
De ce vrei s faci asta, replic modista, cnd vezi. Bine unde am ajuns?
Mie nu mi-a fost de prea mult folos.
Nici o meserie, oricare ar f, nu pare s f fost de prea mare folos celor
care ajung aici, spuse ea cu toat simplitatea, dar totui vreau s nv asta.
Vezi, dar m tem c eti att de slbu, se mpotrivi modist.
Eu nu cred c-s slab, doamn.
i, vezi, eti att de mititic, se mpotrivi din nou modist.
Da, m tem e-s ntr-adevr foarte mic, replic Fiica nchisorii
Marshalsea.
Se porni pe un plns n hohote din cauza acestei nefericite metehne a ei,
care i pricinuise attea neajunsuri. Modista care nu era nici ursuz i nici n-
avea inim rea, i fusese ntemniat doar de putin vreme ca insolvabil a
fost micat i, binevoitoare, nccpnd s se ocupe de ea, i ddu seama c
este una dintre cele mai rbdtoare i mai serioase eleve i, cu timpul, fcu din
ea o muncitoare ndemnatic.
Cu timpul, i n aceeai epoc, Tatl nchisorii Marshalsea se art,
treptat, ntr-o lumin nou. Pe msur ce se simea mai legat printete de
Marshalsea i depindea mai mult de contribuiile familiei sale n continu
schimbare, cu att inea s-i dea aere de nobil scptat. Cu aceeai mna cu
care vira n buzunar jumtate de galben, druit jumtate de or mai devreme
de vreun pensionar, i tergea lacrimile iroind pe obraji dac cineva fcea ct
de ct aluzie la faptul c ficele lui i ctigau singure pinea. Lat de ce, pe
lng grijile zilnice, Fiica nchisorii Marshalsea avea mereu asupra sa grij de a
ntreine iluzia c erau cu toii nite ceretori trndavi, dar simandicoi.
Surioara ajunsese dansatoare. Mai exista i un unchi ruinat n familie
ruinat de fratele iui, Tatl nchisorii Marshalsea, dei nu tia mai mult ca
acesta cum se n timpi ase, dar acceptnd situaia drept o inevitabil
certitudine cruia i revenise sarcina ocrotirii ei. Un om simplu i retras din
fre, el nu se artase prea afectat n momentul cnd acea npast se abtuse
asupra lui, ajungnd la sap de lemn, doar att c nu s-a mai splat de cnd i-
a fost anunat nenorocirea, i de atunci niciodat uu i-a mai ngduit luxul
acesta. n zilele lui mai bune, ca amator foarte mediocru, fcuse muzic, i
cnd ddu faliment, ca s aib din ce tri, se apuc s cnte n orchestr unui
teatru micu ia un clarinet murdar ca i el. Era teatrul unde nepoat-sa avea s
ajung dansatoare; demult prinsese el cheag acolo cnd veni ea s ocupe un loc
umil, t i asum ndatorirea de-a o nsoi pretutindeni i de a-i sluji ca
proiector, aa cum ar f acceptat o boal, o
Motenire, o petrecere, foamea, pe scurt, orice, n afar de spun.
Ca fata s aib posibilitatea de a ctiga sptmnal cei civa ilingi,
Fiica nchisorii Marshalsea a trebuit s pun la cale un plan bine ticluit fa de
tatl ei.
Tat, Fanny n-are s locuiasc deocamdat cu
Noi. O s stea aici o bun parte din zi, dar va locui n ora, Cu unchiul.
M nedumereti. De ce?
Cred c unchiul are nevoie, tat, de cineva s-i
in de urt. S stea cu el, s-l ngrijeasc.
S-i in de urt? Mare parte din timp el i-l petrece aici. Iar tu, Amy, stai
cu el, l ngrijeti mult mai bine dect ar putea face vreodat sora ta. Toi
suntei mereu plecai, toi suntei mereu plecai!
Spusese aceasta numai pentru a ntreine pretenia fantezist c habar
n-avea c i Amy pleca n timpul zilei la lucru.
Dar totdeauna ne bucurm cnd ne ntoarcem acas, tat. Da, da, nu
crezi? Ct despre Fanny, n afar c-i ine de urt unchiului i are grij de el,
poate c-i mai bine s nu locuiasc aici tot timpul. tii foarte bine, tat, ea nu
s-a nscut aici, ca mine.
Bun, Amy, bun. Nu prea sunt de prerea ta, dar e fresc s presupun c
Fanny prefer s nu stea aici, ca i tine, dealtfel, deseori. Deci tu, Fanny i
unchiul tu, draga mea, facei ce vrei Bine, bine. N-am s m-amestec. Nu v
sinchisii de mine.
Js Sarcina ei ns cea mai grea era s-l scoat pe fratesu din nchisoare:
ca s-l smulg de la motenirea doamnei Bangham n ndeplinirea
comisioanelor i s-l fereasc de a schimba vorbe de mahala cu nite ini foarte
dubioi de acolo, consecin inevitabil a celor dou fapte precedente.
La optsprezece ani el se mulumea s-i trie viaa de azi pe mine, de
la un ceas la altul, s mpute gologanul i s-o duc aa pn la optzeci. Nu
intra om n nchisoare de la care s deprind ceva folositor, ceva bun, i ea nu-i
putu gsi alt protector dect pe naul i totodat vechiul ei prieten.
Drag Bob, spuse ea, ce-o s se aleag de bietul Tip?
Numele lui era Edward, iar diminutivul Ted se transformase n Tip ntre
zidurile temniei.
Temnicerul avea prerea lui nestrmutat despre ce-o s se aleag de
bietul Tip, i din dorina de a-i mpiedica adeverirea, el mersese pn acolo
nct s-l trag de limb pe Tip dac nu cumva ar f nimerit s plece i s se
nroleze n armat ca s-i slujeasc ara.
Bine, draga mea, zise temnicerul, ceva tot trebuie s facem cu el. Dar
dac a ncerca s-i plasez pe lng un om al legii!
O, ce bine ar f, Bob!
Temnicerul avea deci dou ntrebri de pus oamenilor de aceast profesie
care veneau i plecau din nchisoare. El o puse pe a doua att de struitor,
nct sfri prin a-i gsi lui Tip un scuna i doisprezece ilingi sptmnal n
biroul unui avocat din sanctuarul naional numit Palatul Tribunalului, pe
atunci unul din nenumratele bastioane venice ale demnitii i securitii
Albionului, disprut astzi fr de urm.
Timp de ase luni Tip lncezi la Clifords Inn17, i dup aceast
perioad, ntr-o sear, el reveni agale, cu minile nfundate n buzunare, i
spuse surorii lui, printre altele, c nu avea s se mai duc napoi.
Nu te mai duci napoi?! Exclam nelinitit biata i micua Fiic a
nchisorii Marshalsea, care tot timpul fcea calcule i proiecte pentru Tip,
mereu pe primul plan al preocuprilor sale.
Mi s-a fcut lehamite, spuse Tip, i de aceea am lsat totul balt.
Lui Tip i se fcea lehamite de orice. La rstimpuri, venea s rezeme
zidurile nchisorii Marshalsea i s reia succesiunea doamnei Bangham; micua
lui a doua mam, ajutat de credinciosul temnicer, l-a dat, rnd pe rnd, la
antrepozite, la grdina de zarzavaturi, la un negustor de hamei, din nou la un
avocat, la un licitator, la o fabric de bere, la un agent de burs, din nou la un
avocat, la un birou de potalion, la un birou de omnibuze, din nou la un avocat,
la un negustor de mruniuri, la o distilerie, din nou la un avocat, la o lnrie,
la o postvrie, la piaa de pete, la un negustor de fructe exotice i la docuri.
Dar de orice se apuc, lui Tip i se fcea lehamite i lsa totul balt. Oriunde se
ducea biatul sta ghinionist, parc ar f purtat cu el zidurile temniei, pe care
le ridic n juru-i n cutare sau cutare treab, umblnd ntre limitele lor
restrnse, ca odinioar, leampt, fr nici o int, ca un trie-bru, pn ce
zidurile reale, neclintite ale nchisorii Marshalsea exercitau iari asupra lui
puterea lor fascinant i l rechemau la ele.
Micua, curajoasa fptur inea totui att de mult s-i salveze fratele,
nct, n timp ce-i nira de zor tristele lui peripeii, ea strnse, nnod ban cu
ban, destul ca s-l poat mbarca pentru Canada. Cnd i se fcu lehamite i de
trndveal, gata s lase balt chiar i asta, catadicsi s ncuviineze plecarea
spre Canada. Ea era tare ndurerat la gndul despririi, dar se bucur n
sperana c pn la urm l ndrumase pe calea cea bun.
Dumnezeu s te binecuvnteze, drag Tip. Nu cumva s fi prea mndru
i s nu ne vizitezi dup ce-i vei f gsit fericirea.
Bine! Spuse Tip i plec.
Dar nu pn n Canada; de fapt nu ajunse dect la Liverpool. Dup ce
cltori de la Londra pn n acel port, se simi att de puternic ndemnat s
lase balt i vaporul, nct hotr s se ntoarc pe jos. Punnd n practic
acest proiect, el se prezent la sora lui dup o lun, n zdrene, fr pantof i
mai plictisit ca niciodat.
n sfrit, dup ce relu o vreme succesiunea doamnei Bangham, i
dezvlui ocupaia pe care i-o gsise:
Amy, am un serviciu.
E-adevrat, Tip?
Perfect. De-acum o s mearg totul strun. Nu va mai trebui s-i faci
griji din pricina mea, fetio.
Despre ce-i vorba, Tip?
Pi, tu-1 cunoti pe lingo din vedere?
Nu-i cel pe care toi l numesc misitul?
ntocmai. Luni se libereaz i are s-mi dea o 6lujb.
Cu ce face misitie, Tip?
Cu cai. Stranic. S vezi ce bine o s-mi mearg, Amy.
Sptmni n ir nu l-a mai vzut dup aceea i n-a mai auzit despre el
dect o dat. Se optea printre deinuii mai vechi c fusese vzut la o licitaie
trucat din Moorfelds18, prefcndu-se c ar cumpra nite obiecte chipurile
de argint masiv, dei erau numai sufate, i pltindu-le foarte mrinimos cu
bilete de banc; dar aceste zvonuri n-au ajuns pn la urechile ei. ntr-o sear
lucra, singur stnd n picioare la fereastr ca s profte de licrul amurgului
care struia pe ziduri cnd Tip deschise ua i intr.
Ea l srut i-i ur bun venit, dar se temu s-i pun ntrebri. Vzu ct
de nelinitit i de sfoas era, iar lui s-ar f zis c-i prea ru.
Tare mi-e team, Amy, c de ast dat o s fi suprat. Zu aa!
mi pare foarte ru, Tip, c te aud spunnd asta. Ai revenit?
Pi mda!
Cum nu m-ateptam, Tip, c ocupaia pe care o gsisei s-i convin
cine tie ct, sunt mai puin surprins i nu-mi pare att de ru prect s-ar
cuveni.
Da, dar nu sta-i cel mai ru
Nu sta-i cel mai ru?
Nu lua aerul sta att de ngrozit. Nu, Amy, nu sta-i cel mai ru. M-
am ntors, vezi, dar nu lua aerul sta att de ngrozit m-am ntors ntr-un
chip, a spune, nou. Am fost ters de pe lista voluntarilor, acum m afu aici n
rndul trupelor regulate.
Oh! Nu cumva vrei s spui, Tip, c eti deinut! Nu, nu!
Ei bine, nu vreau s spun asta, rspunse pe un ton rezervat; dar dac nu
m-nelegi fr s spun, ce pot
Face? Sunt priponit pentru o datorie de patruzeci de lire.
Pentru ntia oar n toi aceti ani se simi copleit sub povara grijilor.
O podidir lacrimile; i frngea minile ridicate deasupra capului, tipind c
aceasta l-ar ucide pe tatl lor dac ar afa, i se prbui la picioarele
nerecunosctorului Tip.
Lui Tip i era mai lesne de-a o face pe sor-sa s-i revin dect ei de a-i
face s priceap c Tatl nchisorii Marshalsea i-ar f pierdut cumptul dac ar
f afat adevrul. Pentru Tip, acest lucru era att de neneles, cu totul
inexplicabil. Doar judecnd lucrurile din acest unghi de vedere ced
rugminilor ei, susinute de cele ale unchiului i ale celeilalte surori. Ct
despre ntoarcerea lui, exista un precedent, nici vorb; tatl a fost pus la curent
n mod obinuit, iar deinuii, nelegnd mai bine dect Tip necesitatea acestei
minciuni pioase, au pstrat tain cu loialitate.
Aceasta era viaa, aceasta era povestea Fiicei nchisorii Marshalsea la
douzeci i doi de ani. Dei pstra aceeai afeciune curii sordide i cldirilor
mizerabile, cminul i locul su de natere, ea umbla stnjenit de colo pn
colo, avnd contiina c toat lumea o arta cu degetul. Deoarece ncepuse s
lucreze n afara zidurilor, socotea de cuviin s ascund unde locuia i s fac
drumurile n cea mai mare discreie posibil ntre oraul liber i porile de fer,
dincolo de care niciodat n via nu dormise. Sfala ei nnscut sporise odat
cu aceast tain, i abia i mai purta pasul uor i fptura micu pe strzile
nesate de lume.
Plin de experiena i nelepciunea care au nvat-o necesitile triste i
aspre ale vieii, ea era inocent n oale celelalte privine. Inocent, n negura
prin care l vedea pe tatl ei i nchisoarea cu apa tulbure a fuv iului viu care o
strbtea i apoi se nvolbura mai departe.
Aceasta era viaa, aceasta era povestea Mci Dorrit, care acum, ntr-o
sear trist de septembrie, tocmai se ducea acas, urmrit de departe de
Arthur Clennam. Aceasta era viaa, aceasta era povesteu Mci Dorrit, care,
odat ajuns piu la captul Podului Londrei, se ntoarse din cale, reveni pe
urmele pailor ei, i continu drumul nspre biserica Sf. Gheorghe, iari l
strbtu, se ntoarse brusc din nou, lunecnd ca o umbr pe poarta exterioar
deschis i prin curticica nchisorii Marshalsea.
Capitolul VIII
TEMNIA
ARTHUR CLENNAM se opri n strad, ateplnd s ntrebe pe vreun
cltor ce cldire era. Ls civa s se perinde pentru c pe chipul lor nu
desluea nici un ndemn s le pun ntrebarea, i nc mai zbovea n drum,
cnd apru un btrn care coti, dnd s intre n curte.
Mergea foarte grbovit i i tra ncet paii, dus pe gnduri, aa nct
arterele londoneze cu circulaia lor tumultuoas nu preau a f pentru el un loc
prea sigur. Avea nite haine murdare i ponosite; un pardesiu uzat, cndva de
culoare albastr, care-i ajungea la glezne, mbungheat pn-n brbie, unde se
pierdea n gulerul de catifea ca un spectru. Bucata de pnz roie cu care
strigoiul sta se flise la viaa lui acum era hita ctre ceafa btrnului ntr-un
vrtej de pr crunt, cravat i cataram ruginie, toate laolalt aproape
ameninnd s-i zboare plria din cap. O plrie slinoas, ca vai de lume,
pleotit pe ochi, cu borurile mncate i mototolite, care lsau s se vad un
capt de batist spnzurnd dedesubt. Pantalonii preau att de lungi i de
anapoda croii, pantofi att de mari i de sclciai, nct i triia picioarele ca
un ele*- fant, i nu se putea spune dac aa era mersul lui, ori asta numai din
pricin c mtura pmntul cu ndragii i nclrile. Ducea subsuoar o cutie
sclciat i roas, connnd cine tie ce instrument de sufat; n aceeai min
avea un pacheel, nvelit n hrtie brun-alburie, cu tutun de prizat de civa
gologani, din care i desfta agale srmanul lui nas vnat i zbrcit cu o priz
fcut s dureze ct mai mult, tocmai cnd Arthur Clennam se uita la el.
Acestui btrn, care acum trecea drumul, prefer s se adreseze,
btndu-1 uor peste umr. Btrnul sttu locului i privi n jur cu acea
expresie n ochii lui verzi i vlguii a omului cu gndurile departe, dar i
nielu tare de urechi, pe deasupra.
V rog, domnule, spuse Arthur, repetnd ntrebarea, ce cldire este
aceasta?
Hai?! Cldirea asta? Replic btrnul, fcnd semn ntr-acolo, fr s
priveasc, i ntrerupndu-i prizatul tutunului la jumtate de drum. Asta-i
nchisoarea Marshalsea, domnule.
nchisoarea pentru datornici?
Da, domnule, spuse btrnul, cu aerul celui care nu prea socotete
necesar s insiste asupra acestei denumiri, nchisoarea pentru datornici.
Dup care se ntoarse i ddu s intre.
Scuzai-m, relu Arthur, mai oprindu-1 o dat, dar mi permitei s v
pun nc o ntrebare? Poate oricine intr aici?
Oricine poate intra, rspunse btrnul, adugind de fapt prin tlcul
acestei sublinieri: Dar nu oricine poate iei .
mi cer din nou scuze. Cunoatei locul acesta?
Domnule, replic btrnul, strngnd n mina pacheelul cu tutun i
ntorcndu-se ctre cellalt, ca i cum ntrebarea l stnjenea, l cunosc foarte
bine.
V rog s m scuzai. Nu m interesez dintr-o curiozitate impertinent, ci
am motive ntemeiate. V este cumva cunoscut aici numele de Dorrit?
Numele meu, domnule, rspunse btrnul, n chip cu totul surprinztor,
este Dorrit.
Arthur i scoase plria n faa lui.
Permitei-mi s v spun cteva cuvinte. Nu m ateptam deloc la aceast
veste i sper c vei accepta vorbele mele drept sufciente scuze pentru
libertatea pe care mi-am ngduit-o de a m adresa dumneavoastr. M-am
ntors recent acas n Anglia dup o absen ndelungat. Am vzut n cas la
mama doamna Clennam, care locuiete n centrul Londrei o tnr ocupat
cu lucrul de mn, creia, dup cum am auzit, toi i spuneau Mica Dorrit. M
interesez cu sinceritate de ea i a dori neaprat s tiu ceva mai mult n ce o
privete. Nu t ecuse nici un minut pn s venii dumneavoastr cnd am
vzut-o intrnd pe ua aceea.
Btrnul l privi cu bgare de seam.
Suntei marinar, domnule? ntreb. Prea puin dezamgit cnd acesta
tgdui scuturnd din cap. Nu suntei marinar? M gndeam c asta suntei,
judecnd dup faa dumneavoastr ars de soare. Vorbii serios, domnule?
V asigur c sunt serios i v rog s credei c vorbesc ct se poate de
serios.
Cunosc foarte puin lumea, domnule, replic btrnul, care avea un glas
stins, tremurat. Eu mi urmez pur i simplu calea, ca umbra pe un cadran
solar. Cine i-ar pierde vremea s m nele ar f ntr-adevr prea lesne un
succes de-a dreptul jalnic ca s poat aduce cuiva ct de ct o satisfacie.
Tnr pe care ai vzut-o intynd aici este fica fratelui meu. Frate-miu se
numete William Dorrit; eu sunt Frederick. Spunei c ai vzut-o n casa
mamei dumneavoastr tiu c mama dumneavoastr o ocrotete v
interesai de ea i vrei s tii ce face aici. Venii s vedei.
Se urni din loc, nsoit de Arthur.
Fratele meu, continu btrnul, oprindu-se n prag i iari privind ncet
n jur, se af aici de muli ani; i aproape tot ce se petrece, chiar i ntre noi, n
afara acestor ziduri, nu i se aduce la cunotin din motive despre care nu cred
c e cazul s mai pomenesc acum. Fii att de bun i nu sufai o vorb despre
lucrul de mn al nepoatei mele. Fii att de bun i nu pomenii nimic despre
cele discutate de noi. Dac rmnei n limitele create de noi, nu vei putea
grei. i-acum venii s vedei!
Arthur l urm pn n fundul unei boli joase la captul creia o cheie se
auzi rsucindu-se n broasc unei pori solide care se deschise dinuntru. Au
fost introdui ntr-o gheret, un so; de vestibul pe care-1 strbtur i
ptrunser n nchisoare, printr-o alt poart zbrelit. Btrnul, mergnd
nainte cu acelai pas ontcit, cnd ajunser la temnicerul de serviciu, se
ntoarse pe clcie n felul Iul lent, eapn, grbovit, vrnd parc s-i prezinte
nsoitorul. Temnicerul ddu din cap, iar nsoitorul intr fr s mai fe
ntrebat pe cine caut.
Era o noapte ntunecoas; felinarele din curte i luminrile care abia
plpiau la ferestrele nchisorii dinapoia a tot soiul de perdele, de storuri, care
mai de care mai vechi i mai strmbe, nu aveau aerul s ndulceasc bezna.
Civa i purtau paii prin preajm. Dar cei mai muli se allau nuntru.
Btrnul, apucnd nspre dreapta curii, fcu o cotitur la ua a treia sau a
patra i ncepu s urce treptele.
Scara e cam ntunecat, domnule, dar n-o s-ntlnii nimic n cale.
Se opri o clip nainte de a deschide o u la cel de-al doilea ct. De cum
aps pe clan, vizitatorul ddu numaidect cu ochii de Mica Dorrit i nelese
de ce inea att de mult s ia masa singur.
Adusese cu sine carnea ce i se cuvenea la mas i tocmai o nclzea pe
un grtar pus la foc pentru taie-su care sttea nfurat ntr-un vechi halat
cenuiu, cu o tichie neagr pe caP. Ateptndu-i cina. Dinainte-i fusese ntins
O fa de mas curat, un cuit, o furculi i lingur, solnie de sare i
piper, un pahar i o can din cositor pentru bere. Nimic nu lipsea, avea pn i
condimentele lui preferate: o sticlu cu boia de ardei iute i o farfurioar cu
murturi de civa gologani.
Fat tresri, sc mbujora puternic i apoi deveni alb ca varul. Musafrul,
mai mult din priviri dect fcndu-i semn uor cu mna, instinctiv, o rug s
fe linitit i s aib ncredere n el.
L-am gsit pe acest domn, rosti unchiul domnul Clennam, William, ful
prietenei lui Amy n faa uii de la strad; dorea, n trecere find, s-i prezinte
omagiile sale, dar ovia s intre sau nu. Dnsul este William, fratele meu,
domnule.
Ndjduiesc, zise Arthur, nu prea tiind ce s
Spun, c respectul pentru fica dumneavoastr ar putea explica i
justifca dorina de a f prezentat dumneavoastr, domnule i. _ Domnule
Clennam, replic gazda, ridicndu-se n picioare, lundu-i tichia de pe cap i
innd-o n cuul palmei, gata s i-o aeza la loc, mi facei o mare cinste. Fii
binevenit, domnule, adug, cu o plecciune adnc. Frederick, un scaun. V
rog, luai loc, domnule Clennam.
i puse din nou tichia neagr pe cap, aa cum o ridicase, i i relu
locul la mas. n gesturile lui era uimitor de mult bunvoin i
condescenden ceremonialul cu care i ntmpina pe noii ntemniai.
Fii binevenit la Marshalsea, domnule. Am fcut aceleai urri multor
oameni distini, ajuni ntre aceste ziduri. Poate c tii fica mea, Amy, s-ar
putea s v f spus c sunt Printele acestui loc.
Eu da, auzisem, se ncumet Arthur s afrme.
tiai, fr ndoial, c fica mea Amy s-a nscut aici. O fat bun,
domnule, scump fat, care de mult vreme este mngierea i sprijinul meu.
Amy, draga mea, poi servi; domnul Clennam va scuza obiceiurile rudimentare
la care suntem constrni aici. Dai-mi voie s v-ntreb, domnule, dac ai vrea
s-mi facei cinstea s servii
Mulumesc, l ntrerupse Arthur, nici o frm.
Era pur i simplu uluit de atitudinea acestui om, care, Dei nu prea
ctui de puin s se ndoiasc de faptul c fica lui fusese rezervat n legtur
cu povestea vieii lor de familie, avea totui s-i dezvluie ntr-att gndurile.
Fata i umplu paharul, aduse totul la ndemna lui la mas i apoi se
aez pe un scaun, alturi, n vreme ce el servea cina. Evident, ca s se supun
tabieturilor zilnice, ea i puse dinainte o bucat de pine i atinse paharul cu
buzele; Arthur vzu ns c era tulburat i c nu lua nimic. Privirea aintit
asupra tatlui ei, n care se citea, deopotriv, c l admira, c se mndrea cu el,
dar i c-i era ruine de el, plin de afeciune i devotament, l mic pn n
adncul inimii pe Arthur.
Tatl nchisorii Marshalsea manifesta fa de fratele su o
condescenden amabil, bine intenionat, ca pentru cineva care nu s-a
realizat pe nici un plan.
Frederick, spuse el, tiu c tu i Fanny o s cinai la tine acas ast-
sear. Unde-ai lsat-o pe Fanny, Frederick 7
E la plimbare cu Tip.
Tip, poate c tii, este ful meu, domnule Clennam. A avut o via mai
zbuciumat, e mai nestatornic, iar nceputul lui n societate nu i-a fost ridic
din umeri, scond un oftat slab, i privi n juru-i prin odaie prea favorabil.
Prima dumneavoastr vizit aici, domnule?
Da, prima mea vizit.
Aproape c nu e cu putin s f venit aici din copilrie, i eu s nu tiu.
Foarte rar se ntmpla ca cineva, ct de ct cu pretenii da, ct de ct cu
pretenii, s vin aici fr s-mi f fost prezentat.
Fratelui meu i sunt prezentate zilnic patruzeci sau cincizeci de persoane,
zise Frederick, cu chipul luminat de
O raz de mndrie.
Da, ncuviin Tatl nchisorii Marshalsea. Am i depit acest numr.
ntr-o duminic frumoas, din perioada sesiunii judiciare, e ca o adevrat
recepie la Curte adevrat recepie la Curte. Amy, draga mea, m-am chinuit
toat dup-amiaza s-mi amintesc numele domnului aceluia din Camberwell
prezentat mie anul trecut n sptmna Crciunului de ctre simpaticul
negustor de crbuni care a fost retrimis la nchisoare pentru ase luni.
Nu-mi amintesc numele lui, tat.
Frederick, tu nu-i aduci aminte?
Frederick nu prea tia dac auzise cndva acest nume. Nimeni nu se
putea ndoi c Frederick eia ultima persoan de pe pmnt creia s i se pun
o asemenea ntrebare, n sperana unei informaii precise.
M refer, continu fratele su, la domnul care a fcut fapta aceea
frumoas cu atta delicatee. Hm! Ia uite! Nu-mi aduc deloc aminte numele.
Domnule Clennam, de vreme ce am pomenit ntmpltor despre o anumit
fapt frumoas i delicat, poate c v-ar face plcere s tii n ce a constat.
Aa este, ntr-adevr, rosti Arthur, retrgndu-i privirile fxate asupra
cporului ginga, care ncepuse s se plece, de pe chipul palid, cernit de o
nou nelinite.
E o fapt att de generoas i care dezvluie deopotriv simminte
delicate, nct aproape c-i o datorie s pomenim despre ea. Spuneam atunci
c totdeauna o voi pomeni, la momentul potrivit, fr s in seam de
sensibfitatea mea. Ei, da, n-are rost s ascund Lucrurile trebuie s tii,
domnule Clennam. C uneori se ntmpla ca cei care vin aici s aib dorina de
a-i da obolul, n cinstea Printelui acestui loc.
Era ntr-adevr o scen trist, foarte trist s vezi cum fata punea mna
pe braul tatlui ei ntr-o rugciune mut, pe jumtate nbuit, n timp ce
fptura ei micu i retras se ntorcea timid ntr-alt parte.
Uneori, continu el pe un ton sczut, molcom, emoionat i mereu
dregndu-i glasul, uneori Iun mbrac
O form, alteori alta, dar n general este vorba de hm de bani. i nu-
mi rmne dect s recunosc c prea adesea, hm sunt binevenii. Domnul la
care m refer mi-a fast prezentat, domnule Clennam, ntr-un chip absolut
mgulitor pentru mine i mi s-a adresat nu numai cu o mare politee, ci era
i hm expert n materie. (n tot acest timp, dei terminase cina, continua s
umble nervos cu furculia i cuitul prin farfurie, ca i cum i-ar mai f rmas
ceva acolo.) Din conversaia cu el am neles c avea o grdin, cu toate c la
nceput, din delicatee, nu pomenise despre asta, deoarece grdinile hm nu-
mi sunt la ndemn. Dar s-a dat de gol cnd admiram un foarte frumos
ghiveci de mucate splendide mai erau, zu adus dc la sera lui. Cum eu m
minunam de coloritul bogat al forilor, mi-a artat o fie de hrtie petrecut
jur mprejurul vasului pe care sttea scris Pentru Tatl nchisorii Marshalsea,
i mi-l oferi n dar. Asta ns n-a fost hm tot. La plecare m rug ceva n
mod special i anume s nu scot hrtia dect dup o jumtate de or. Eu
hm aa am i procedat. i cnd am desfcut-o. Mi-am dat seama c nuntru
erau hm doi galbeni. V asigur, domnule Clennam, c am primit hm fel
de fel de oboluri, diferite ca valoare, i c totdeauna au fost hm din pcate,
binevenite: dar niciunul nu mi-a fcut mai mare plcere ca acesta, hm
acest obol anume.
Arthur se pregtea s spun puinul care se putea spune pe o asemenea
tem, cnd ncepu s bat un clopot i se auzi zgomot de pai apropiindu-se de
u. O fat drgu, mult mai nalt i mai dezvoltat dect Mica Dorrit, dei,
privite mpreun, arpnsta Drea mai tnr la fa, se opri n u dnd cu ochii
de o persoan strin; tnrul de lng ea rmase locului, de asemenea.
Domnul Clennam, Fanny. Fiica mea cea mare, domnule Clennam, i ful
meu. Clopotul d de veste musafrilor c trebuie s se retrag, de aceea au venit
s ne spun noapte bun; dar mai e destul timp, berechet. Fetelor, demnul
Clennam are s v scuze dac avei cumva unele treburi gospodreti de pus la
punct. Dnsul tie, fr ndoial, c n-am dect o singur odaie aici.
Doar att a vrea, tat, c Amy s-mi curee rochia, spuse cea de-a doua
fat.
i eu hainele, zise Tip.
Amy trase sertarul unei mobile vechi sub form de comod, sus, i de
pat, n partea de jos, i scoase dou boccelue p? Care le nmn fratelui i
surorii sale.
Sunt crpite i clcate?
ntrebarea era pus n oapt de Fanny, dar Clennam o auzi.
Da, rspunse Amy.
Arthur, care acum se ridicase n picioare, proft de prilej s se uite n jur
prin odaie. Pereii fr tapet fuseser vruii n verde de o mina nedibace, se
vedea ct de colo, i erau mpodobii srccios cu cteva gravuri. Existau
perdele la ferestre, iar pe jos se afa ntins un covor; nite rafturi, cuiere i alte
asemenea obiecte, care s le nlesneasc viaa, adunate de-a lungul anilor. Era
o camer strimt, nencptoare, srccios mobilat i, colac peste pupz,
cminul mai scotea i fum, altminteri ce cuta aprtoarea de tabl pus
deasupra? Totui, prin trud i grij asidue, ajunseser s aib o odaie curic
i chiar tihnit n felul ei.
Clopotul btea ntruna i unchiul sttea pe ghimpi.
Haide, Fanny, haide, Fanny, strui el, lund sub bra cutia sclciat a
clarinetului, se ncuie, fetio, se ncuie!
Fanny ur noapte bun tatlui ei i dispru graioas. Tip i coborse
scrile, tropind.
S mergem, domnule Clennam, spuse unchiul, privind napoi, n vreme
ce i urm pe ceilali cu pasul lui triit, se ncuie poarta, domnule, se ncuie
poarta.
Domnul Clennam avea dou lucruri de fcut pn s plece; mai nti, s-
i dea obolul Tatlui nchisorii Marshalsea fr a o rni pe fic, i apoi s
spun ceva fetei, un singur cuvnt mcar, ca o explicaie a faptului c venise
acolo.
Dai-mi voie, zise Tatl, s v conduc pn jos.
Ea se strecurase afar dup ceilali, aa c cei doi rmseser singuri.
V rog, dai-mi voie (Cling, cling, cling.)
Domnule Clennam, spuse Tatl, sunt profund profund
Dar vizitatorul i nchise mna ca s nceteze clinchetul monedelor i
cobor n goan mare scara.
Nu mai ddu de Mica Dorrit pe drum sau n curte. Doi-trei ntrziai se
ndreptau grbii ctre gheret i el urm, cnd, o zri n pragul cldirii de
lng intrare. El se ntoarse grbit.
Te rog s m ieri, spuse, c-i vorbesc aici; iart-m, te rog, c am venit
pn aici! Te-am urmrit asear. Am fcut acest lucru din dorina de a-i f de
folos dumitale i familiei dumitale. tii n ce termeni sunt cu mama i de aceea
nu te va surprinde poate c am pstrat ntre noi relaii distane, c nu cumva,
fr voia mea, s-i strnesc invidia, ori s-o ntrit, sau s-i aduc vreun
prejudiciu n ochii ei. Ceea ce am vzut aici n acest timp scurt nu face dect
s-mi sporeasc i mai mult dorina sincer de a-i f prieten. A f recompensat
din plin pentru orice dezamgire dac a putea ndjdui s-i ctig ncrederea.
La nceput fusese speriat, dar pe msur ce el i vorbea, cpta curaj
parc.
Suntei foarte bun, domnule. mi vorbii cu atta seriozitate. Eu ns eu
ns a f preferat s nu m urmrii.
nelese c emoia ei rostind aceste cuvinte era pricinuit de taic-su; el
avea respect fa de acest simmnt i nu mai spuse nimic.
Doamna Clennam mi-a fost de un mare ajutor; m tem c n-ar f bine,
drept mulumire, s am secrete fa de dnsa. Mai mult nu pot spune n seara
asta, domnule.
Sunt sigur c avei de gnd s fi bun cu noi. V mulumesc, v
mulumesc 1
D-mi voie s-i mai pun o singur ntrebare nainte de a pleca: o cunoti
de mult timp pe mama?
Cred c de doi ani, domnule Clopotul a ncetat s mai bat.
Cum y-ati cunoscut? A trimis aici dup dumneata?
Nu. Nici nu tie c stau aici. Noi avem un prieten, tata i cu mine un
biet muncitor, dar cel mai bun prieten i am scris un anun c a vrea s
lucrez croitorie, i am dat adresa lui. El a afat ce am scris eu n cteva locuri
unde nu se pltete nimic. Astfel m-a gsit doamna Clennam i a trimis dup
mine. O s se ncuie poarta, domnule!
Ea se speriase i era att de frmntat, iar el att de nduioat de
compasiunea pentru ea, att de profund l interesa povestea vieii ei pe msur
ce i se dezvluia, nct aproape nu-i venea s se smulg de acolo. Dar clopotul
care ncetase s mai bat, linitea aternut peste nchisoare era un semnal de
plecare, i dup ce mai spuse grbit cteva cuvinte amabile, plec, lsnd-o s
se ntoarc n pas molcom la taic-su.
Dar zbovise prea mult. Poarta interioar era ferecat i ghereta nchis.
n zadar ciocni cu mna; sttu pironit locului, avnd convingerea neplcut c
trebuia s rmn acolo peste noapte, cnd, din spate, auzi o voce adresridu-
i-se.
Czut n curs, he? Spuse vocea. Nu v putei duce acas pn
diminea Aa! Dumneavoastr suntei, domnule Clennam?
Era glasul lui Tip; se uitau unul la cellalt, n curtea nchisorii, cnd
deodat ncepu s plou.
Ai pit-o, adug Tip, data urmtoare trebuie s fi mai cu bgare de
seam.
Dar i dumneata eti nchis, spuse Arthur.
Cred i eu! Zise Tip, sarcastic. Oarecum. Dar nu ca dumneata. Eu sunt
de-al casei, numai sor-mea ine mori c babacul s nu afe vreodat. Eu,
unul, habar n-am de ce.
A putea gsi vreun adpost? ntreb Arthur. Ce-ar f mai bine s fac?
Mai nti de toate ar trebui s-o cutm pe Amy, suger Tip, care n orice
difcultate se adresa ei n chip fresc.
Mai bine m plimb pe aici toat noaptea nu-i mare lucru, dect s-o
deranjez n aa hal.
Nu-i nevoie s faci asta dac n-ai nimic mpotriv
S plteti un pat. Dac plteti, n asemenea mprejurri i se va pregti
de dormit pe o mas din salon. Vino cu
Mine s te prezint.
Cnd treceau prin curte, Arthur nl privirile spre fereastra odii pe
care cu puin nainte o prsise i unde mai ardea nc lumin.
Da, domnule, mai spuse Tip, urmrinciu-i cuttura, acolo locuiete
babacul. Are s stea cu el nc vreo
Or s-i citeasc ziarul de ieri, cine tie; apoi o s ias ca
O nluc i o s dispar fr nici un zgomot.
Nu-neleg.
Babacul doarme n odaia aceea, i ea i, are locuina la temnicer. Prima
cldire de acolo, spuse Tip, fcnd semn ctre ua unde se fcuse ea nevzut.
Prima cldire, odia de sub acoperi. Pentru camera asta ea pltete de dou
ori mai mult dect ar da pentru una de dou ori mai bun, afar. Dar st tot
timpul cu babacul, zi i noapte, biata i scumpa de ea.
Din vorb n vorb ajunser la un soi de crciuma situat n cellalt
capt al nchisorii, de unde deinuii tocmai se retrseser dup ntlnirea de
sear. ncperea de la parter n care se strngeau era salonul n chestiune;
tribuna eu jilul prezidenial, stacanele de cositor, paharele, lulelele, cenua de
tutun i izul general ul membrilor adunrii, totul era aa cum fusese lsat de
aceti petrecrei la plecare. Salonul avea dou dintre calitile socotite
eseniale pentru grogul destinat doamnelor, i anume, era cald i mbibat de
arome; al treilea punct al analogiei, ns, abundena, i lipsea, find o odi
njghebat dintr-o alt.
Vizitatorul neiniiat venit dinafar presupunea, frete, c toi cei de aici
ar ii deinui; de la birta, chelner, chelneri de bar i pn la picolo. Nu se
vedea dac erau ori ba, toi ns preau niie prpdii. Patronul unei
Prvlii de mruniuri dintr-o ncpere situat n fa, care lua i domni
n pensiune, se ocup de el i-i fcu patul. Fusese croitor pe vremuri i spunea
c ar f avut chiar propriul su faeton. Se luda c-i pusese pielea n joc
pentru interesele nchisorii; avea unele idei neclare i neclarifcabile, cum c
guvernatorul temniei intercept
O anumit subvenie. Care ar f trebuit s ajung n minile deinuilor. i
plcea s cread acest lucru i totdeauna le ~ mprtea noilor-venii i
strinilor temerile lui nchipuite, dei n-ar f putut explica n ruptul capului
despre ce subvenie era vorba i nici de unde i se nzrise aa ceva. Era totui
ferm convins c partea ce i se cuvenea din subvenie se ridica la trei ilingi,
nou pence sptmnal, dar c n fecare luni, cu regularitate, guvernatorul l
escroca de suma aceasta care i revenea n calitatea sa de deinut. S-ar prea c
nu ajut la fcutul patului dect ca s nu piard prilejul de a-i dezvlui
temerile, i dup ce i uur astfel cugetul i anun (aa cum proceda
totdeauna, pasmite, fr nici un rezultat ns) c va ntocmi o scrisoare
adresat ziarelor spre a da n vileag fapta guvernatorului, se angaj n tot soiul
de discuii cu | ceilali. Judecnd dup tonul general al ntregii adunri, | era
limpede c aceti oameni ajunseser s considere insolvabilitatea drept o stare
normal a umanitii, iar plata, datoriilor, ca o boal care se manifesta cnd i
cnd.
n mijlocul acestei scene stranii i cu aceste umbre nu mai puin stranii
zburnd n juru-i, Arthur Clennam asista la pregtiri ca i cum fceau parte
dintr-un vis. ntre timp, ndelung iniiatul Tip n resursele crciumii, care i
procurau bucurii att de jalnice, art vizitatorului focul din vatr buctriei
comune, ntreinut prin subscripie n: rndul deinuilor, cznelul pentru ap
ferbinte, meninut n acelai chip, i celelalte nlesniri, dnd de neles c n
general modalitatea de a f sntos, bogat i nelept4 era s vii la Marshalsea.
Cele dou mese apropiate una de alta dintr-un ungher au fost
transformate pn la urm ntr-un pat foarte bun.
Strinul se vzu abandonat scaunelor rustice, tribunei prezideniale i
odihnei, ntr-o atmosfer mbcsit de izul | berei, n ncperea cu rumegu pe
jos, fetile de aprins luleaua, scuiptori. Ct despre odihn, mult, mult
vreme
A durat pn s nchid ochii. Noutatea locului unde czuse pe
neateptate, senzaia c fusese ferecat, amintirea odii de sus, a celor doi frai
i mai cu seam a fpturii de copil sfos, a chipului pe care acum desluea ani
de hran insufcient, dac nu nfometare, l inur treaz i nefericit.
Tot soiul de presupuneri, legate n modul cel mai ciudat de temni,
numai i numai despre temni, i-au chinuit mintea ea un comar n rstimpul
ct a rmas treaz. Dac erau pregtite cociuge pentru cei care veneau acolo,
unde i cum le pstrau? Unde erau ngropai cei care mureau n nchisoare?
Cum erau transportai afar? Ce formaliti trebuiau ndeplinite? Oare un
creditor hapsin se putea prevala de cadavrul datornicului? Dac cineva ncerca
s evadeze, ce anse de scpare avea? Dac un deinut izbutea s escaladeze
zidurile cu frnghie i cange, cum fcea s coboare pe cealalt parte? Dac
cineva ar f putut s se care pe acoperi, s se furieze pe o scar, s ias pe
poarta care d la strad i s se piard n mulime? Dac izbucnea un foc n
nchisoare pe cnd se afa el acolo?
Aceste porniri nestvilite ale nchipuirii nu erau, la urma urmelor, dect
cadrul unei scene pe care trei personaje i apreau mereu dinainte: tatl lui, cu
acea cuttur mpietrit pe care a pstrat-o pn n clipa morii, prevestit n
acest tablou cernit; maic-sa, cu braul ridicat ca pentru a se apra de
bnuielile fului; Mica Dorrit, care, cu mna pe braul tatlui ei njosit, ntorcea
capul lsat n piept de ruine.
Dar dac maic-sa avea vreun motiv vechi i binecunoscut numai de ea,
care o determina s se poarte cu blndee fa de srmana fat! Dar dac
deinutul care dormea atunci n tihn slav Domnului va veni s-i reproeze
n Ziua Judecii de Apoi ponoasele pricinuite de ea! Dar dac din cauza
tranzaciilor mamei i tatlui, su, chiar i pe departe, capetele ncrunite ale
celor doi frai fuseser att de jos doborte!
Un gnd i fulger prin minte. Oare ntre ndelungata ntemniare i
propria claustrare n odaia ei, nu cumva gsea maic-sa o echivalare a
pedepsei? Recunosc c am contribuit la detenia acestui om. Pentru asta am
suferit i eu acelai lucru. El s-a ruinat n nchisoarea lui, eu ntr-a mea. Mi-am
ispit pedeapsa.
Cnd toate celelalte gnduri se destrmar, acesta continu s-l
obsedeze. Adormind, maic-sa rsri dinainte-i n jilul pe roate, aprndu-se
de el prin aceast justifcare. Cnd Arthur se detept, sri ca ars, speriat fr
pricin. Urmtoarele cuvinte i rsunau n urechi, de parc vocea maic-i le-ar
f rostit pe ndelete la cptiul lui, ca s-i curme somnul: El zace n
nchisoarea lui, eu zac ntr-a mea; justiia inexorabil a fost svrit. Ce vin
mai am eu n cazul sta?!
Capitolul IX
MICU
LUMINA zorilor nu se grbea s se care pe zidul temniei i s priveasc
nuntru prin ferestrele salonului, dar cnd se ivi, ar f fost mai bine venit
dac aprea singur, n loc s aduc un ropot de ploaie cu sine. Dar rafalele
echinoxiale se npusteau asupra mrii, iar vntul neprtinitor de sud-vest nu
trecea cu vederea, n goana lui, nici chiar ngusta Marshalsea. Mugind prin
turla bisericii Sf. Gheorghe i rsucind toate aprtoarele de la hogeagnrile din
preajm, ddu buzna s vre cu de-a sila fumul din Southwark n nchisoare,
repezindu-se pe hornurile celor ctorva deinui care tocmai i aprindeau
focul-, ct pe-aci s-i nbue.
Arthur Clennam nu prea avea chef s zboveasc n aternut, dei patul
lui se afa ntr-un ungher mai ferit, unde n-ar f fost stnjenit dac venea careva
s scoat cenua de la focul din ajun, s-l aprind pe cel al zilei sub cznelul
de nclzit ap pentru toi deinuii, s umple la pomp vasul spartan, s
mture i s mprtie rumegu n odaia comun, i alte asemenea treburi. Se
bucur din toat inima vznd revrsatul zorilor, dei noaptea se odihnise
puin, i iei de ndat ce putu deslui obiectele din jur; afar, msur curtea
n lung i n lat timp de dou ceasuri grele pn s se deschid poarta.,
Zidurile erau att de aproape unul de altul i norii rtcitori zburau att de
iute deasupra lor, nct avu senzaia unui nceput de ru de mare cnd ridic
ochii spre cerul vijelios. Ploaia, biciuit piezi de palele vntului, nnegrise
partea cldirii centrale pe care Arthur o vizitase de cu sear, lsnd ns
uscat, la adpostul peretelui, o trecere ngust pe unde se plimb n sus i n
jos, printre resturile de paie, gunoi, hrtii, pe lng fricelul de ap care se
prelingea de la pomp i frunzele rzlee ale legumelor din ajun. Tablou al vieii
mai deprimant nici c se putea nchipui!
Chiar i apariia micuei fpturi pentru care venise aici n-ar f putut
aduce vreo schimbare n bine. Poate c se strecurase din locuina ei n aceea a
tatlui tocmai cnd era cu spatele ntr-acolo; n orice caz, n-a mai vzut-o.
Pentru fratele ei or ar f fost prea matinal; de ajuns s-l vezi o dat ca s
nelegi c, lene cum era, nu-i prsea patul, orict de sordid, ocupat n
timpul nopii. Aa c Arthur Clennam, pe cnd se plimba n sus i n jos
ateptnd s se descuie poarta, punea la cale n minte mijloacele de care s se
foloseasc, mai degrab pe viitor dect n prezent, pentru a duce mai departe
frul descoperirilor sale.
n fne, poarta zbrelit se ddu n lturi i temnicerul, stnd pe scri, i
trecea, matinal, pieptenul prin pr, gata s-l lase s plece. Bucuros c-
irecpta libertatea, travers ghereta paznicului i din nou se gsi n curticica
exterioar, unde n ajun sttuse de vorb cu fratele Tatlui nchisorii.
Un ir de oameni dduse buzna nuntru care ncotro; printre acetia, nu
erau greu de identifcat mesagerii anonimi, misiii i comisionarii locului.
Civa dintre ei ateptaser n ploaie pn s se descuie poarta; alyii, care i
calculaser mai bine timpul, tocmai soseau i intrau num ai dect, aducnd n
pungi de lirtie brun, murate de ploaie, hlci de pine, calupuri de unt, ou,
lapte tot soiul de articole de bcnie. Pctoenia acestor slujitori ai
pctoeniei, calicia acestor trepdui ai insolvenei, iat un spectacol demn de
a Ci vzut. Asemenea jerpelituri de haine i pantaloni, astfel de rochii i aluri
demodate, astfel de plrii boite, asemenea cizme, pantof, asemenea umbrele
i bastoane de cnd lumea nu s-au ntlnit nici chiar la Trgul de Zdrene Toi
aceti oameni purtau veminte aruncate de alii, peticite i nndite, provenind
din individualitatea altcuiva, i nu mai pstrau nici o custur din vechea
croial care le aparinuse. Mersul lor era acela al unei specii aparte. Aveau un
mod anume de a se strecura pe furi cnd ddeau colul, de parc venic se
duceau la muntele de pietate. Cnd tueau, fceau acest lucru ca oamenii aceia
obinuii s fe lsai n plata Domnului pe peronul de la intrare i pe culoare
bntuite de cureni de aer, n ateptarea unor rspunsuri la scrisori ntocmite
cu cerneal splcit, scrisori care pricinuiau destinatarilor mare btaie de cap
i nici o satisfacie. Cnd se uitau n trecere la cineva strin, o fceau cu nite
ochi de parc ar f vrut s mprumute ceva, nfometai, sfredelitori, cntrindu-i
cumsecdenia de pe urma creia puteau obine un ajutor frumuel dac i-ar f
ctigat ncrederea. Ceretoria de profesie le pleotea umerii nali, i fcea s-i
trie picioarele nesigure, rsrea din oalele imbungheate, prinse cu bolduri,
crpcite i zdrenroase, rbufnea din butoniere, se vedea de la o pot prin
tot soiul de brnee soioase care atrnau te miri unde i nea din gurile lor
duhnind a butur.
Pe cnd oamenii tia treceau prin faa lui Arthur, afat nc n curte, i
unul dintre ei se ntoarse ctre el s-l ntrebe dac nu dorea s-i ofere serviciile,
i veni n minte s mai vorbeasc o dat cu Mica Dorrit nainte de a pleca. ntre
timp ea i nvinsese emoiile primei surprize i poate s-ar f simit mai la larg n
prezena lui. Aadar, l ntreb pe acest membru al fraternitii (care inea dou
scrumbii afumate n mina i un codru de pine i o perie de ghete subsuoar)
ncotro se gsea cel mai apropiat loc unde putea lua o ceac de cafea.
Necunoscutul i ddu un rspuns ncurajator i l conduse ntr-o cafenea din
preajm, la civa pai de acolo.
O cunoatei pe domnioara Dorrit? ntreb nou] client.
Necunoscutul tia dou domnioare Dorrit; una care se nscuse n
nchisoare Asta era? Asta era! Necunoscutul o tia de muli ani. Ct despre
cealalt domnioar Dorrit, necunoscutul locuia n aceeai cas cu ea i cu
unchiu-su.
Aceast informaie l fcu pe Arthur s-i schimbe planul pe jumtate
ntocmit de a rmne la cafenea pn cnd necunoscutul avea s-i aduc vorb
c Mica Dorrit ieise n strad. ncredina necunoscutului un mesaj
confdenial adresat ei, ntiinnd-o c vizitatorul care ntrziase ieri la taic-
su o rug s-i acorde prilejul de a sta puin de vorb mpreun n locuina
unchiului ei. Pe aceeai cale obinu toate indicaiile necesare pentru a putea
nimeri casa, dealtminter foarte aproape; se debaras de necunoscut, pe care l
milui cu jumtate de galben, i, dup ce se mai nvior la cafenea, porni n
mare grab spre reedina cntreului din clarinet.
Atia locatari stteau n aceast cas, nct pervazul uii prea la fel de
ncrcat da minere pentru clopoei, precum este nesat de clape orga dintr-o
catedral. Netiind care putea f cel al cntreului la clarinet, sttu pe gnduri,
cnd un volant19, nind din fereastr unui salona, se opri n plria lui.
Observ c storul din fereastr salonaului avea o inscripie: ACADEMIA D.
CRIPPLES, i dedesubt, CURS SERAL, iar ndrtul storului, obrjorul alb al
unui bieandru, cu o felie de pine cu unt i
O rachet. Deoarece fereastra joas era lng intrare, Arthur privi
nuntru pe sub transperant, napoie volantul i puse ntrebarea care-i sttea
pe limb.
Dorrit? Spuse bieandrul blai (de fapt domniorul Cripples). Domnul
Dorrit? Al treilea clopoel, sunai o dat.
Elevii domnului Cripples luaser ua de la strad, pare-se, drept
maculator, cci era mzglita de sus pn jos cu creoinul. Inscripii mereu
repetate, precum Mo Dorrit, i, Dick-Ne. Splatul , alternativ, ddeau de
neles c discipolii domnului Cripples aveau personalitate. Era timp berechet
s fac aceste observaii pn ce srmanul btrn s vin s-i deschid.
Ah, exclam el, amintindu-i foarte anevoie de Arthur, dumneavoastr ai
fost ncuiat noaptea trecut!
Da, domnule Dorrit. Sper s-o pot ntlni n momentul de fa pe nepoata
dumneavoastr aici.
Oh! Fcu el, dus pe gnduri. n lipsa fratelui meu? Desigur. Vrei s venii
sus s-o ateptai 1
Mulumesc.
Rsucindu-se pe clcie la fel de lent precum rsucea n minte orice
auzea sau spunea, porni primul pe scara ngust ca s-i arate drumul. Casa
era foarte nghesuit i avea un miros nesntos. Lucarnele micue de pe scar
ddeau spre ferestrele din dos ale altor case la fel de nesntoase, de unde
rsreau prjini i frnghii pe care spnzurau nite rufe boite, de parc
locatarii dui la pescuit de mbrcminte ar f prins mai nimica toat.
Mansarda dosnic o ncpere insalubr coninea un pat pliant strns att
de iute, cteva clipe mai devreme, nct cuverturile ddeau afar, de-ai f zis c
ferbeau, mpiedicnd capacul s se nchid i pe o mas ubred se afau
puse de-a valma cele cuvenite gustrii de dimi-g neaa: cafea i pine prjit,
pentru dou persoane., nuntru, nimeni. Btrnul, dup ce sttu pe gnduri,
murmur pentru sine c Fanny a fugit i intr n odaia vecin s-o aduc napoi.
La rndul su, vizitatorul, observnd c ua era inut pe dinuntru i c, n
clipa cnd unchiul ncerc s-o deschid, se auzi un ipt ascuit: Nu intr,
ntrule! i cnd mai apru i un ciorap rzle i o cma de fanel,
nelese c fata abia apucase s se mbrace. Fr s f ajuns la vreo concluzie,
unchiul se aez pe scaunul lui i ncepu s-i nclzeasc minile la foc; nu
pentru c era rece, ori c i-ai* f dat ct de ct seama de temperatura odii.
Ce impresie v-a fcut fratele meu, domnule? ntreb el cnd, treptat,
observ ce fcea; se opri, ntinse mna spre prichiciul cminului i i lu de
acolo cutia clarinetului.
M-am bucurat, rosti Arthur (care nu prea tia ce s spun, cci gndurile
i erau la fratele din faa lui), c l-am gsit att de bine i de vesel.
Ah! Exclam btrnul. Da, da, da, da!
Arthur se ntreba la ce o f avnd oare nevoie de cutia clarinetului. De
fapt, n-avea deloc nevoie de ea. Bg de seam numaidect c nu era pacheelul
de tabac pentru prizat (care, de asemenea, se afa pe prichiciul cminului), O
puse la loc, lu n schimb tutunul i se consol cu cteva fre. Micrile lui
erau la fel de frave, de reinute i lente n cazul prizatului ca i pentru orice
altceva, dar desigur un tremur uor de plcere tot i mai trecea prin srmanii
lui nervi vlguii din colurile ochilor i ale gurii.
Dar despre Amy, domnule Clennam, ce prere avei?
Tot ce am vzut i am auzit despre ea, domnule Derrit, m-a
impresionat profund.
Frate-miu ar f fost de-a dreptul pierdut fr Amy, replic. Fr Amy am f
fost pierdui cu toii. E o fat foarte bun. i face cu adevrat datoria.
Arthur avu impresia c desluete n aceste laude un anumit ton de
rutin, remarcat i seara trecut la tatl ei, fa de care, luntric, protest i se
mpotrivea. i asta nu pentru c ei i-ar f precupeit laudele, ori c erau
nesimitori la ceea ce fcuse ea pentru ei, ci findc din indolen se
obinuiser cu ea aa cum se obinuiser cu tot restul legat de situaia lor. I se
prea c dei aveau zilnic la ndemn mijloacele de comparaie ntre ea i
ceilali, fecare luat n parte, o considerau la locul ei, oeupin. D, n raport cu ei,
poziia cuvenit, ca i numele ori vrsta. I se prea c o priveau nu ca find mai
presus de lumea nchisorii, ci fcnd parte din ea; pentru ei nu era deet
oarecum eeea ce aveau dreptul s atepte i nimic mai mult, Unchiu-su i
relu gustarea de diminea i mncapine prjit muiat n cafea, uitnd de
musafr, cnd se auzi clopoelul sunnd a treia oar. Era Amy, dup spusele
lui, i cobor s-i deschid, lsndu-1 pe oaspete cu imaginea vie n minte a
minilor lui murdare, a obrazului nglat i a staturii de om mbtrnit, ca i
cum se afa acolo nc, drmat, n scaunul lui.
Fata venea n urm-i, sfoas ca totdeauna i mbrcat ca de obicei cu
rochia ei simpl. inea gura puin ntredeschis, ca i cum inima i-ar f btut
mai iute ca ndeobte.
Amy, domnul Clennam, spuse unchiu-su, te ateapt de ctva timp.
Mi-am ngduit s-i trimit un mesaj.
Am primit mesajul, domnule.
Astzi diminea te duci la munc? Cred c nu, cci e trec ut de ora
dumitale obinuit.
Nu, astzi nu m duc, domnule. Astzi nu e nevoie de mine.
mi dai voie s te nsoesc o bucat de drum, n orice direcie te-ai
ndrepta? A putea, s-i vorbesc n timp ce mergem pe jos, fr s te rein aici
i fr a-i mai stnjeni pe cei de-aici.
Prea ncurcat, dar accept, dac lui i fcea plcere. El pretinse c nu
mai tia unde i-a lsat bastonul, ca s-i dea rgaz s strng patul, s
rspund btilor nerbdtoare ale surorii ei n perete i s-i spun ncet
cteva cuvinte unchiului. Apoi i gsi bastonul i coborr, ea mai nti,
urmat de el; unchiul rmase n capul scrii i probabil c-i uitase nainte ca ei
s f ajuns la parter.
Elevii domnului Cripples, care tocmai veneau la coal. i ntrerupser
recreaia matinal, i anume btaia lor cu ghiozdane i cri, ca s vad cu toi
ochii disponibili strinul venit n vizit la Dick-Nesplatul. Au ndurat n tcere
acest spectacol ispititor pn cnd misteriosul oaspete ajunse la o distan
bun; atunci s-au pornit pe ipete, au dezlnuit o artilerie de pietre i totodat
au nceput s opie batjocoritor, ngropnd n fel i chip pipa pcii cu
ceremonii att de slbatice, nct dac domnul Cripples ar f fost cpetenia
tribului Cripple-Haihui, cu nsemnele rzboiului asupr-i, nici c le-ar f putut
face mai mult cinste educaiei lor.
n toiul acestui omagiu, domnul Arthur Clennam oferi braul Mci
Dorrit, i Mica Dorrit l accept.
Vrei s trecem peste Podul de Fier ca s scpm de zgomotul strzii? O
ntreb.
Mica Dorrit rspunse: Dac dorete, i apoi se ncumet s spere c nu-i
luase n nume de ru pe elevii domnului Cripples, pentru c i ea nvase
puinul pe care-1 tia la Academia seral a domnului Cripples. Cu cea mai
mare bunvoin, replic el, i ierta din toat inima pe elevii domnului
Cripples. Astfel, Cripples deveni, fr s vrea, maestrul de ceremonii care i
prezent unul celuilalt i i apropie n chip mai fresc dect putea s-o fac
Craiul Nash2, dac ar f trit n zilele lui de glorie i ar f descins din caleaca
lui tras de ase bidivii.
Dimineaa rmsese vntoasa i pe strzi notai n noroi, dar n-a mai
plouat ct au mers spre Podul de Fier. Micua fptur prea att de tnra n
ochii lui, nct erau momente cnd se trezea gndindu-se la ea ca la un copil,
dac nu chiar vorbindu-i ca unui copil. i poate c Arthur prea la fel de
btrn n ochii ei pe ct de tnra era ea n ai lui.
Mi-a prut ru, domnule, cnd am auzit c ieri sear ai avut ghinionul
de a f ncuiat nuntru. Foarte neplcut.
El spuse c n-a fost mare lucru, c a avut un pat foarte bun.
Aa, da! Zise ea iute. Cred c sunt paturi excelente n cafenea.
Observ c pentru ea cafeneaua era un hotel impuntor, a crui
reputaie o aprecia foarte mult.
1 Vechiul Pod Southvvark, construit ntre 1815-1819, coninea trei
arcade din font, cea din mijloc avnd o deschidere de 240 de picioarc. Podul de
Fier a fost nlocuit n 1921 de o nou structur, caro exist i astzi.
* Beau Nash, numele sub care era cunoscut Richard Na-sh (1674-1762)
maestru de ceremonii la Bath faimos dandy, care, dup ce, n tineree, dusese
o via fastuoas, a murit n mizerie.
Cred c-i foarte scump, rosti Mica Dorrit, dar tata mi-a spus c se pot
servi mese bune acolo. i vin, adug, sfoas.
Ai fost vreodat acolo?
Oh, nu! Numai n buctrie, cnd m duc dup ap cald.
Auzi, s creti cu un soi de veneraie fa de luxul din acel superb
aezmnt, Hotelul Marshalsea!
Te-am ntrebat seara trecut, relu Clennam, cum ai cunoscut-o pe
mama. tiai despre acest nume pn s f trimis dup dumneata?
Nu, domnule.
Dar tatl dumitale, ce crezi?
Nici el, domnule.
i ntlni ochii nlai spre ai lui cu atta nedumerire ntiprit n ei (se
speriase cnd privirile lor se ntlnir i numaidect i le retrase), nct simi
nevoia s spun:
Am un motiv pentru care te-ntreb, nu prea lesne de explicat; dar nu
cumva s-i nchipui c ar f de natur s-i pricinuiasc pn i cea mai slab
team ori nelinite. Dimpotriv. Deci nu ai impresia c numele meu, Clennam,
s f fost cndva familiar tatlui dumitale?
Nu, domnule.
Simea din intonaia vocii sale c-1 privete (cu buzele ntredeschise), de
aceea el se uit nainte, c nu cumva s-o pun din nou n ncurctur i s-o
fac s-i bat i mai tare inima.
Iat c ajunser i pe Podul de Fier, care, dup vacarmul strzii, era att
de linitit, de parc se afau n plin ar. Vntul sufa bezmetic; rafalele de
ploaie se npusteau cu un rpit asupra lor, fchiuind bltoacele din drum i
de pe caldarm i zburndu-le jos, n fuviu. Norii goneau furioi pe cerul de
plumb, fumul i negura goneau dup ei, puhoiul ntunecat al apei se rostogolea
nestvilit, nspimnttor, n aceeai direcie. Mica Dorrit prea cea mai
nensemnat, mai linitit i mai slab fptur din cte existau sub soare.
D-mi voie s te-ajut s urci ntr-o trsur, zise Clennam, ct pe ce s
adauge: Biata mea feti .
Refuz numaidect, spunnd c pentru ea, obinuit s ias pe orice
vreme, mare deosebire nu nsemna dac plou sau era uscat afar. tia el c
astfel stteau lucrurile i simi i mai mult compasiune, gndindu-se la
micua fin plpnd de lng el, silit s fac noaptea drumul pe nite strzi
umede, ntunecate, zgomotoase, ctre un asemenea loc de odihn.
Asear mi-ai vorbit att de binevoitor i dup aceea am afat c ai fost
aa de generos cu tata, nct nu m-am putut mpotrivi mesajului
dumneavoastr, chiar dac numai pentru a v mulumi; mai ales c voiam
foarte mult s v spun ovia i tremura i i ddur lacrimile, dar fr s-i
cad pe obraji.
S-mi spui?
I C sper c nu-1 vei nelege greit pe tata. Nu-1 judecai, domnule,
aa cum ai judeca pe cineva de dincolo de gratii. St acolo de atta vreme!
Niciodat nu l-am vzut n afara lor, ns mi dau seama c de atunci trebuie s
se f schimbat n unele privine.
Niciodat n-am s-l judec nedrept sau sever, crede-m.
Nu c ar avea de ce s roeasc el nsui, spuse fata cu mndrie, de
team c nu cumva s par c l-ar trda, nu, nu, ori c eu a avea de ce roi
pentru el. Are nevoie numai de a f neles. Eu nu doresc dect att: s se
recunoasc n mod cinstit ce a reprezentat viaa n cazul lui. Tot ce a spus a
fost purul adevr. Totul s-a ntmplat ntocmai dup cum a povestit. E un om
foarte respectat. Toi cei care vin la Marshalsea sunt bucuroi s-l cunoasc. I
se acord mai mare atenie ca oricui. Se face mai mare caz de el dect de
guvernatorul nchisorii.
Dac mndria a fost cndva nevinovat, atunci nevinovat era mndria
cu care Mica Dorrit se luda cu tatl ei.
Muli spun c manierele lui sunt exemplare, cu adevrat ale unui
gentleman. N-am ntlnit pe nimeni acolo care s-i semene, i trece drept un
om superior tuturor celorlali. De aceea i se fac cadouri i totodat findc se
tie c-i nevoia. Nu i se poate lua n nume de ru faptul c e nevoia. Cine ar
putea tri un sfert de veac n nchisoare i s mai fe i cu dre de min!
Cita afeciune n vorbele ei, cilii mil n lacrimile abia stpnite, ce sufet
mare i devotat avea, ct de nobil era lumina care rspndea n jurul acestui
tat o fals strlucire!
Dac am socotit c-i mai bine s ascund unde locuiesc, asta n-a fost
pentru c mi-ar f ruine de el. Doamne ferete! i nici nu-mi este att de
ruine, precum s-ar crede, de locul unde m-am nscut. Oamenii nu sunt ri
pentru c ajung acolo. Am cunoscut o sumedenie de oameni cumsecade,
harnici, cinstii, care au ajuns din nenorocire acolo. Aproape toi sunt
binevoitori unii cu alii. i ar f o dovad de nerecunotin din partea mea dac
a uita c am trit acolo multe ceasuri linitite, n tihn, c am avut acolo un
prieten minunat pe vremea cnd eram doar o copili care inea foarte,
foarte mult ia mine, c acolo am nvat s scriu i s citesc, acolo am muncit,
acolo am dormit somn adnc. Cred c ar f, la urma urmelor, aproape o laitate
i o cruzime dac n-a simi oarecare ataament fa de acest locor.
i descrcase sufetul plin de devotament i rosti cu modestie, nlndu-
i ochii, implorator, ctre cei ai noului ei prieten:
N-am avut intenia s spun attea, i pn acum n-am mai vorbit despre
asemenea lucruri dect o singur dat. Dar mi se pare c totul rsare acum
ntr-o lumin mai bun dect asear. V-am spus c a f vrut s nu m
urmrii, domnule. Acum n-a mai dori asta att de mult, numai dac nu
cumva credei ba, dimpotriv, n-a dori asta ctui de puin, doar dac nu
cumva am fost prea confuz, nct nct abia s m f putut nelege, ceea ce,
m tem, s-ar putea s fe cazul.
El i spuse cu deplin sinceritate c nu este cazul i, aezndu-se pavz
ntre ea i vntul aprig nsoit de o ploaie n rafale, o ocroti ct mai bine cu
putin.
Cred c acum mi pot ngdui, zise el, s te mai ntreb cte ceva despre
tatl dumitale. Are muli creditori?
Oh! Sumedenie.
Vreau s spun creditori care l in acolo unde se af acum.
Oo, da! Sumedenie.
Poi s-mi spui a putea cpta informaii i din alt parte, desigur,
dac nu tii care din ei este cel mai important?
Mica Dorrit rspunse, dup ce rmase puin pe gnduri, c auzise, acum
mult vreme, vorbindu-se de un anume e Lipitoare ca despre un om foarte
infuent. Era comisar guvernamental sau n conducerea unui minister, ori
membru ntr-un consiliu de administraie, sau ceva asemntor. Locuia,
parc, n Grosvenor Square , sau undeva foarte pe aproape. Fcea parte din
guvern, ocupa un post sus-pus n Ministerul Digresiunilor. S-ar prea c fata
i fcuse, nc din copilrie, o impresie cumplit despre puterea acestui
formidabil domn, e Lipitoare din Grosvenor Square sau de undeva foarte pe
aproape, i despre Ministerul Digresiunilor, care o copleea, chiar i numai
rostindu-i numele.
Nu vd nici un ru, gndi Arthur, dac-1 vizitez pe acest domn e
Lipitoare.41
Acest gnd abia i mijise n minte cnd Mica Dorrit i-1 ntrerupse iute.
Ah, exclam ea, cltinnd capul cu o dezndejde potolit de scurgerea
timpului, muli oameni s-au gndit odinioar s-l libereze pe bietul tat, dar nu
tii n ce situaie disperat se zbate!
Uit n clipele acelea de sfoenie i l preveni, cu toat sinceritatea, s
renune la visul de a scoate epava scufundat la lumin, privindu-1 cu nite
ochi care, deopotriv cu chipul ei rbdtor, trupul plpnd, rochia
srccioas, vntul i ploaia, nu izbutir, desigur, s-l ntoarc de la hotrrea
de a-i veni n ajutor.
Chiar dac s-ar realiza acest lucru, spuse ea, dei acum n-ar mai f
posibil unde ar putea tri tata, sau cum ar putea tri? Deseori m-am gndit
c dac s-ar ntmpla
O asemenea schimbare, orice, numai n avantajul lui n-ar f acum.
Lumea nu s-ar gndi la el tot aa de binevoitor afar, ca acolo. Nu s-ar purta cu
el la fel de cumsecade afar, ca acolo. S-ar putea s nu se mpace cu viaa de
afar cum s-a mpcat cu viaa de acolo.
| Atunci, pentru prima oar, nu-i putu stpni lacri- jnile; minile
micue i frave, pe care Arthur le urmrise din priviri n clipe de atta hrnicie,
i tremurau cnd i le r strnse una ntr-alta.
Pentru el ar f o nou tristee s afe c eu ctig; ceva bani i c Fanny
ctiga ceva bani. Vedei, i face
Attea griji n privina noastr, tiindu-se nchis acolo defnitiv. E un tat
bun, att de bun!
Ls s-i treac nti mica ei criz sufeteasc nainte de a vorbi din nou.
Se potoli curnd. Nu era obinuit s se gndeasc la sine i nici s-i tulbure
pe alii cu emoiile proprii. El abia avea vreme s-i ndrepte ochii spre
aglomerarea de acoperiuri i hogeaguri ale oraului, pe unde fumul se
vltucea anevoie nspre pdurea de catarge de pe fuviu i spre pdurea de
turle de pe mal, amestecate nedesluit n volbur ceii, cnd fata redeveni
calm, de-ai f zis c lucra de zor n odaia doamnei Clennam.
Te-ai bucura s-i vezi fratele liber?
Oh, m-a bucura foarte, foarte mult, domnule!
Ei bine, atunci s sperm c vom putea face mcar pentru el ceva.
Asear mi-ai spus c ai avea un prieten?
Numele lui e Plornish, zise Mica Dorrit.
i unde locuia Plornish? Plornish locuia pe strdua Curtea-Inimii-
Insngerate20. Nu era dect zidar, preciz Mica Dorrit, ca pentru a-1 preveni
s nu se atepte la cine tie ce poziie social nalt n cazul lui Plornish. Sttea
n ultima cas de pe strdua Curtea-Inimii-Insngerate i numele lui era
nscris deasupra unei pori joase.
Arthur i not adresa i i-o ddu pe a lui. Fcuse acum ce-i propusese
s fac deocamdat, atta doar c nu voia s-o prseasc pn nu-i ddea
asigurri c se putea bizui pe el i pn nu obinea de la ea ceva n chip de
promisiune c va conta pe el.
Iat un prieten! Exclam el, punnd carnetul la loC. n vreme ce te
conduc napoi te ntorci, nu-i aa?
Aa, da, m ntorc direct acas!
n vreme ce te conduc napoi (cuvntul acas i rsuna neplcut n auz),
d-mi voie s te ncredinez c mai ai un prieten. Nu iac nici un fel de
mrturisiri i nu mai spun nimic.
Suntei cu adevrat foarte bun cu mine, domnule, i v asigur c nu mai
am nevoie de altceva.
Se ntoarser pe strzi mizerabile, noroioase, trecnd pe dinaintea
prvlioarelor srace i hide, mbrncii de gloat precupeilor nelipsii prin
mahalalele nevoiae. Nu exista nimic de-a lungul acestui drum scurt care s f
fost plcut pentru vreunul din cele cinci simuri. i, totui, pentru Clennam,
avnd la bra aceast fptur micu, frav i grijulie, nu era o plimbare
obinuit pe o ploaie obinuit, prin noroi i vacarm. Ce tnra i se prea, sau
ce btrn era el pe lng ea, ori ce tain nsemnau unul pentru cellalt n acest
nceput al mpletirii predestinate dintre existenele lor, iat chestiuni care
deocamdat nu intereseaz. El se gndea c n aceste mprejurimi se nscuse i
crescuse ea i c, trecnd sfoas pe aici, locurile i erau familiare, dei se
simea dezrdcinat; se gndea la ndelungata ei cunotin cu nevoile sordide
ale vieii i la nevinovia ei, la grija ei pentru alii, la vrsta-i fraged i la
nfiarea ei de copil.
Ajunser pe High Street, unde se afa nchisoarea,. Cnd o voce strig:
Micu, micu!
Mica Dorrit se opri i privi ndrt; o persoan ciudat ca aspect i foarte
emoionat ddu buzna peste ei, strignd ntruna micu44, czu n noroi i
mprtie peste tot coninutul unui co mare, plin cu cartof.
Of, Maggy, zise Mica Dorrit, ce nendemnatica eti!
Maggy, care nu pise nimic ru, se culese numaidect de pe jos i apoi
se puse pe cules cartofi, ajutat de Mica Dorrit i de Arthur Clennam. Maggy
culegea foarte puini cartof i o mare cantitate de glod; pn la urm au fost
toi gsii i pui din nou n co. Maggy i terse apoi faa cu alul i,
prezentndu-i-o domnului Clennam drept model de curenie, i ddu prilej
acestuia s vad cam f cum arta.
Era de vreo douzeci i opt de ani, avea oase mari i obraz mare, picioare
i mini mari, ochi mari i fr pic de pr pe cap. Ochii ei mari erau limpezi i
aproape incolori; lumin prea s-i impresioneze prea puin, cci pstrau o
fxitate nefreasc. Chipul ei avea, de asemenea, acea expresie atent, numai
urechi, ntlnit la orbi; dar nu era | oarb, avnd un ochi care-i slujea, de
bine, de ru. Nu era prea urt la fa, datorit sursului ei vesel, plcut n
sine, dar care, find nelipsit, strnea mila. O bonet enorm, alb, mpodobit
cu o groaz de volnae dintr-o pnz netransparent, futurnd totdeauna
care ncotro | (cerute de calviia lui Maggy), mpiedica n aa hal plria veche,
neagr, s stea locului pe cap, nct i atrna n jurul gtului ca pruncul unei
ignci. Numai o comisie de tarabagii ar f putut da socoteal din ce se alctuia
restul bietelor ei veminte, n general semnnd vrtos cu nite alge marine, ici-
colo cu cte o uria frunz de ceai. Mai ales alul aducea a frunz de ceai,
dup ndelungat infuzie.
Arthur Clennam se uita la Mica Dorrit cu expresia celui care voia s
spun: Pot ntreba cine mai e i dnsa? Mica Dorrit pe care Maggy nu mai
contenea s-o strige micu41 i ncepuse s-i mngie mna rspunse prin
viu grai (se afau sub un portal unde se mprtiase majoritatea cartoflor).
Dnsa e Maggy, domnule.
Maggy, domnule, repet ca un ecou p-rsoaiia prezentat. Micu!
E nepoata expMc Mica Dorrit.
Nepoata, repet Maggy.
Btrnei mele doice, care a murit demult. Maggy, ci ani ai?
Zece, mam.
Nu v putei nchipui, domnule, ce bun e, continu Mica Dorrit cu
nespus duioie.
Ce bun e, repet Maggy, transfernd adjectivul pe un ton extrem de
expresiv de la ea nsi la micua ei.
Sau ct de cuminte este, relu Mica Dorrit. Face comisioane mai bine
dect oricine
Maggy pufni n rs.
i este tot att de sigur c Banca Angliei.
Maggy rse din nou.
i ctig pinea absolut singur. Absolut singur, domnule! Adug
Mica Dorrit pe un ton mai sczut, triumftor. Asta este adevrul adevrat.
Care e povestea vieii ei? ntreb Clennam.
nchipuie-i, Maggy, zise Mica Dorrit, lund arnndou minile ei mari i
lovindu-le una de alta, un domn care vine de la mii de mile deprtare vrea s
afe povestea vieii tale!
Povestea mea? Strig Maggy. Micu!
Mie-mi spune astfel, rosti Mica Dorrit, puin ncurcat; se simte foarte
legat de mine. Btrna ei bunic nu s-a purtat att de frumos cu ea, dup
cum s-ar f cuvenit. Nu-i aa, Maggy?
Maggy cltin din cap, strnse cu mna sting, o duse la gur fcndu-
se c bea i strig:
Rachiu apoi, ncepnd s bat un copil imaginar cozi de mtur i
vtraie.
Cnd Maggy avea zece aniori, zise Mica Dorrit, urmrindu-i chipul din
priviri n timp ce vorbea, a zcut de nite friguri rele, domnule, i de-atunci n-a
mai crescut deloc.
Zece aniori, repet Maggy, ncuviinnd din cap. Da ce spital frumos!
Aa de bine era acolo, nu? Oh, ce frumos era. Chiar ca-n rai!
nainte, domnule, n-a cunoscut niciodat tihna, spuse Mica Dorrit,
ntorcndu-se o clip spre Arthur i vorbind ncet, totdeauna a tnjit dup aa
ceva.
Ce paturi mai e acolo! Strig Maggy. Ce mai limonat. Ce mai portocale.
Ce mai sup i vin a-ntia! Ce mai pui! Nu-i aa c-i un loc grozav, to-s-te duci
acolo i s nu te mai-ntorci!
Astfel Maggy a rmas ct a putut de mult, relu Mica Dorrit pe tonul
de mai nainte, ca i cum ar f depnat o poveste unui copil tonul potrivit
pentru urechile lui Maggy i n sfrit, cnd nu i-a mai putut prelungi
ederea, a plecat de acolo. i-atunci, findc
N-avea s mai evolueze peste vrsta de zece ani, orict dej mult ar f
trit
Orict de mult ar f trit, repet Maggy.
i deoarece era foarte slbu, att de slab c j atunci cnd ncepea s
rd nu se mai putea opri mare nenorocire (Maggy deveni brusc foare
serioas.)
Bunic-sa nu tia ce s mai fac, i civa ani s-a purtat ntr-adevr
foarte urt cu ea. n cele din urm, cu;
Vremea, Maggy ncepu s-i dea silina s fe mai bun, foarte atent i
foarte harnic; ncetul cu ncetul i s-a permis s intre la Marshalsea i s ias
ori de cte ori. Dorea, i gsi de lucru destul ca s se ntrein, i chiar se
ntreine. Aceasta este, adug Mica Dorrit, apropiind I: din nou cele dou
mini mari, povestea lui Maggy, dup cum tie i Maggy.
Hm! Dar Arthur ar f tiut ce mai lipsea din aceast istorisire ca s fe
complet, chiar dac nu auzea niciodat rostit cuvntul micu, chiar dac
niciodat n-ar f vzut mngierea minii micue, slabe, chiar dac niciodat
nu i-ar f fost dat s vad lacrimile adunate n ochii fr culoare, chiar dac nu
auzea niciodat suspinul nbuind risul stngaci. Portalul murdar btut de
vnt i ploaie (i coul cu cartof plini de noroi ateptnd s fe din nou risipii
sau culei) nu i s-a mai prut niciodat iadul acela sordid aa cum era ntr-
adevr atunci cnd l revedea n minte din acest unghi. Niciodat, niciodat!
Ajunseser foarte aproape de captul plimbrii i, ca s ia sfrit, nu le
mai rmnea dect s ias de sub portal. Dar nimic altceva n-o putea mulumi
pe Maggy dect s se opreasc dinaintea ferestrelor unei bcnii, lng locul lor
de destinaie, ca ea s arate ce tie. Se pricepea ntructva s citeasc i
recunotea, de cele mai multe ori corect, cifrele groase de pe etichetele
preurilor. Se i poticnea dei izbnzile cntreau mai greu n balan dect |
eecurile n dreptul unor ndemnuri flantropice, s precum: ncercai
amestecul nostru, ncercai ceaiul nostru negru de familie, ncercai ceaiul
nostru negru cu arom de portocale, dintre cele mai bune ceaiuri parfuMate;;
i diferite alte anunuri care puneau n gard clientela mpotriva frmelor de
arlatani i a unor articole falsifcate. Din momentul n cuce vzu cum obrajii
Mci Dorrit se mbujorau de plcere ori de cte ori Maggy ghicea, simi c ar f
putut face un loc de lectur din vitrina bcanului pn ce vntului i ploii avea
s li se urasc.
Intrar n sfrit n curtea exterioar i acolo i lu rmas bun de la
Mica Dorrit. Att de micu i se pruse totdeauna, acum ns prea i mai
mrunic dect oricnd, vznd-o cum trece pe culoarul spre ghereta
paznicului nchisorii Marshalsea micua nsoit de copilul ei mare.
Ua coliviei se deschise, i cnd mica pasre, crescut n captivitate,
btnd din aripi, intr docil, el vzu cum iari e nchide; atunci plec.
Capitolul X
CONINE TOAT TIINA ARTEI DE A CONDUCE
MINISTERUL Digresiunilor era (dup cum toat lumea tie, fr s mai f
fost nevoie s se spun) cel mai important departament din guvern. Nici o
chestiune ofcial, de orice natur, nu putea f tratat fr acordul Ministerului
Digresiunilor. Mina acestei instituii se fcea simit att n uriaa ciorb
ofcial, ct i n cele mai pricjite turte ofciale. Era de asemenea cu neputin
s confrmi actul cel mai legal i s infrmi actul cel mai ilegal fr permisiunea
expres a Ministerului Digresiunilor. Dac s-ar f
Descoperit o alt Conspiraie a prafului de puc , jumtate de or
nainte de a se aprinde ftilul, nimeni nu ar f avut dreptul s salveze
Parlamentul pn ce Ministerul Digresiunilor nu apuc s nfineze jumtate
duzin de comisii, nu expedia o bani de hroage, civa saci de rapoarte
ofciale, muni de coresponden agramat, numai bine s umpli un cavou de
familie cu ea.
Aceast glorioas instituie ncepuse s funcioneze de ndat ce unicul i
sublimul principiu care reglementeaz arta anevoioas de a guverna o ar
fusese dezvluit cu claritate pentru ntia oar oamenilor de stat. A fost printre
primele care a studiat aceast strlucit descoperire, avnd o infuen
luminoas n cadrul ansamblului msurilor ofciale. Ori de cte ori era necesar
s se fac ceva, Ministerul Digresiunilor ntrecea toate celelalte departamente
de stat n arta de a discerne CUM S NU SE FAC cutare sau cutare lucru.
Graie acestei intuiii fne, graie tactului invariabil n sesizarea
problemelor i graie geniului cu care totdeauna a acionat, Ministerul
Digresiunilor ajunsese n fruntea tuturor celorlalte departamente de stat, iar
situaia pe trm public ajunsese s fe aa cum era.
Ce-i drept, cum s nu se fac era studiul principal, scopul tuturor
departamentelor ofciale i al tuturor politicienilor de profesie de pe lng
Ministerul Digresiunilor. Ce-i drept, fecare nou premier i fecare nou guvern
care ajungeau la putere deoarece susinuser c era necesar s se fac cutare
lucru nu intrau bine n pine, c i i storceau creierii s descopere cum s nu
fac acel lucru. Din clipa cnd alegerile generale luau sfrit, fecare din cei
alei, care, n timpul campaniei electorale, se btea cu pumnii n piept de la
tribun c nu se fcuse cutare lucru i care i soma pe prietenii din onorabila
opoziie, cu riscul de a-i trage la rspundere, s-i spun de ce, m rog, nu
fusese fcut lucrul n chestiune i care declara sus i tare, angajndu-se
solemn, c trebuie neaprat fcut, acum se zbtea pe toate cile cum s nu-1
fac. Dezbaterile din Camera Comunelor, ca i cele din Camera Lorzilor, de-a
lungul ntregii sesiuni, duceau todeauna la deliberarea interminabil: cum s
nu se fac.
Ce-i drept, discursul Coroanei la deschiderea oricrei sesiuni coninea,
virtual: Milorzi i gentlemeni, avei sarcini considerabile de ndeplinit i vei
binevoi s v retragei n Camerele respective pentru a discuta cum s nu le
ndeplinii41. Discursurile Coroanei la nchiderea oricrei sesiuni conineau,
virtual: Milorzi i gentlemeni, vreme de cteva luni de munc laborioas ai
cercetat cu mare loialitate i patriotism cum s nu facei nimic i ai descoperit;
i cu binecuvntarea Providenei asupra recoltei noastre celei naturale, nu
politice, v dau voie acum s v retragei44. Totul e drept, dar Ministerul
Digresiunilor mergea i mai departe.
Pentru c Ministerul Digresiunilor i urma calea mecanic, zi de zi,
punnd n micare, fr ntrerupere, acest angrenaj guvernamental minunat i
atotputernic, care are drept scop de a nu face nimic. Pentru c, de ndat ce
vreun funcionar nesbuit ncerca s fac ceva, sau prin cine tie ce ntmplare
nemaipomenit prea n primejdia ndeprtat de a i face ceva chiar,
Ministerul Digresiunilor se npustea asupra lui cu un proces-verbal, un raport
i o circular prin care era fcut una cu pmntul. Datorit spiritului de
efcien pe plan naional, Ministerul Digresiunilor ajunsese treptat-treptat s
se amestece n toate celea. Tehnicieni, naturaliti, soldai, marinari, petiionari,
autori de memorii, oameni care protestau mpotriva nedreptilor, oameni care
voiau s repare nedreptile, vntori de slujbe bune, ageamii, oameni care nu
erau rspltii dup merit i oameni care nu puteau f pedepsii c fceau
degeaba umbr pmntului, toi erau vri, fr deosebire, n aceeai oal,
avnd etichete cu antetul Ministerului Digresiunilor.
Sumedenie de oameni s-au pierdut n Ministerul Digresiunilor.
Npstuiii sau posesorii unor proiecte de utilitate general (acetia preferau s
sufere de la nceput de pe urma nedreptilor dect s fac uz de reeta aceea
amar britanic i s-i aprind paie n cap, fr doar i poate), care nu dup
mult timp i suferin s-au perin- dat teferi i prin alte departamente de stat,
care, de regul, au fost bruftuii n cutare birou, pclii n altul i n al treilea
neluai n seam, pn la urm au recurs la Ministerul Digresiunilor i
niciodat n-au mai reaprut la lumina zilei. S-au stabilit comisii pentru ei,
secretarii au fcut referate despre ei, mputernicii special au ndrugat verzi i
uscate pe socoteala lor, conopitii i-au nregistrat, i-au nscris, i-au verifcat, i-
au bifat, dar ei, nicieri, parc i nghiise pmntul. Pe scurt, toate treburile
rii treceau prin Ministerul Digresiunilor, n afar de cea care n-a mai ieit
niciodat de acolo. Numele ei este Legiunea de Onoare.
Spirite violente atacau uneori Ministerul Digresiunilor. Uneori aveau loc
interpelri parlamentare pe seama s, chiar moiuni parlamentare n toat
legea, ori ameninri de moiuni, ale unor demagogi destul de josnici i de
imbecili ca s pretind c arta adevrat de a guverna era s tii ce s faci.
Atunci nobilul lord, sau preaonorabilul gentleman care avea sarcina s apere
Ministerul Digresiunilor i lua o portocal n buzunar, n intenia de a face cu
acest prilej o zi ntreag de dispute n lege. Atac apoi Camera btnd cu
pumnul n mas i lupta pe picior de egalitate mpotriva onorabilului
gentleman. Cci el se afa acolo s-l informeze pe onorabilul gentleman c
Ministerul Digresiunilor, departe de a i se aduce pn i cea mai mic nvinuire,
era n aceast chestiune demn de cele mai mari elogii, c merita chiar s fe
ridicat n slvi. El se afa acolo s-l informeze pe onorabilul gentleman c, dei
Ministerul Digresiunilor avea totdeauna dreptate, deplin dreptate, n-a avut
niciodat mai mult dreptate ca n aceast chestiune. El se afa acolo s-l
informeze pe onorabilul gentleman c i-ar f atras i mai mult cinstirea, c ar f
fost i mai spre binele lui, c ar f dovedit i mai mult bun-gust, i mai mult
bun-sim, i mai mult jumtate din dicionarul platitudinilor, dac lsa n
pace Ministerul Digresiunilor, dac nu s-ar f amestecat niciodat n aceast
chestiune. Apoi, cu un ochi la unul din suferii sau informatorii Ministerului
Digresiunilor aezat sub bar, l zdrobea pe onorabilul gentleman, narmat cu
versiunea ofcial emis n aceast chestiune de Ministerul
Digresiunilor. i atunci, una din dou: sau c Ministerul Digresiunilor n-
avea nimic de spus i anuna acest lucru, sau avea ceva de spus, din care
nobilul orator, ori preaonorabilul gentleman ncurca jumtate i cealalt
jumtate o uit; fapt este c Ministerul Digresiunilor ieea venic basma curat,
prin votul acordat de o majoritate serviabil.
Dup o ndelungat carier de soiul sta, acest parlament sfrise prin a
deveni o asemenea pepinier de oameni de stat, nct un numr de lorzi plini
de demnitate i ctigaser faima unor fenomene supraomeneti n materie,
numai i numai pentru c puseser n practic arta de a nu face nimic la
conducerea Ministerului Digresiunilor. Ct despre preoii i acoliii mai puin
importani din acest templu, rezultatul treniei a fost c s-au mprit n
dou tagme, pn la cel din urm curier; unii credeau n Ministerul
Digresiunilor ca ntr-o instituie de origine divin, care avea dreptul absolut de
a face ce-i place; ceilali se refugiaser ntr-o complet infdelitate i l socoteau
o pacoste strigtoare la cer.
Familia Lipitoare ddea sprijin de ctva timp n administrarea
Ministerului Digresiunilor. Ramur e Lipitoare credea chiar, n general, c
dobndise unele drepturi n aceast direcie i lu n nume de ru dac vreo
alt familie ncerca s se amestece. Familia Lipitoare era foarte distins i foarte
numeroas. Membrii ei se rspndiser pretutindeni prin birourile publice i
deineau tot felul de funciuni ofciale. Exista un punct asupra cruia opiniile
difereau: oare naiunea era copleit sub favoarea obligaiilor ctre Lipitoare, ori
Lipitorile erau copleii de favoarea obligaiilor fa de naiune? Lipitorile aveau
prerea lor n aceast direcie, naiunea pe a sa.
Domnul e Lipitoare, care, n perioada cu pricina, se ndeletnicea de
obicei s ndrume i s ndoctrineze omul de stat afat n fruntea Ministerului
Digresiunilor, cnd acest nobil sau prea onorabil ipochimen nu se inea prea
solid n a din cauza vreunui atac ndreptat asupra lui n. Pres de ctre cine
tie ce vagabond, avea mai mult snge n vine dect bani la chimir. n calitatea
sa de Lipitoare, avea situaia lui, o mic sinecur destul de bun; n cali
Tatea sa de Lipitoare, l adusese desigur i pe ful su, Lipitoare-junior, n
acest birou. Dar se unise prin cstorie cu domnioara De Picioroange, a crei
familie era, ca i a sa, mai nzestrat n materie de snge dect n bunuri
mobile i imobile. Din acest mariaj s-au nscut Lipitoarejunior i trei tinere
domnioare. Ct despre necesitile de patrician ale lui Lipitoare-junior, ale
celor trei tinere domnioare, ale doamnei e Lipitoare, nee De Picioroange, i
ale lui nsui, domnul e Lipitoare gsea prea lung intervalul dintre o
chenzin i alta, mai mult dect ar f dorit; mprejurare pe care niciodat nu
pierdea din vedere s-o pun pe seama zgrceniei care troneaz n ara asta.
Pentru a cincea oar ntr-o zi, domnul Arthur Clennam ncerca s stea de
vorb cu domnul e Lipitoare la Ministerul Digresiunilor; celelalte di l
ateptase, rnd pe rnd, pe un culoar, ntr-o ncpere cu perei de sticl, ntr-o
anticamer, pe un coridor ignifug, unde ministerul avea instalaii de mpachetat
aer. De ast dat domnul Lipitoare nu era ocupat cum fusese anterior, cu
nobilul fenomen din funtea ministerului, ci lipsea. n schimb, Lipitoare-junior,
desemnat drept o stea mai micu, era vizibil la orizontul biroului.
Arthur i exprim dorina s stea de vorb cu Lipitoare-junior, pe care l
gsi prjindu-i gambele la focul printesc i cu ira spinrii proptit n
prichiciul cminului. Era o ncpere confortabil, frumos mobilat n stilul
naltei birocraii, iar covorul gros, pupitrul acoperit cu piele dinaintea cruia
luai loc ca s scrii, pupitrul acoperit cu piele dinaintea cruia stteai n
picioare ca s citeti, formidabilul fotoliu i covorul din faa cminului,
aprtoarea pentru scntei drept pavz, hrtiile rupte, cartotecile cu etichete
mici spnzurnd scorojite, ca la facoanele de spierie sau ca la vinatul mort,
mirosul ptrunztor de piele i lemn de mahon, n general atmosfera ispititoare
de a nu face nimic, toate acestea ddeau o idee foarte gritoare despre
Lipitoarea absent.
Lipitoarea prezent, care inea n mina cartea de vizit a domnului
Clennam, avea o nfiare juvenil i favoriii cei mai mici i mai pufoi din ci
s-au vzut vreodat poate pe lumea asta. Brbia, nc spina, avea nite tuleie
fne ca un puf, aidoma unui pui de pasre cruia abia ncep s-i creasc
penele, i un observator, bun la inim putea s afrme c de nu-i prjea
gambele la foc, ar f murit de frig. Un monoclu pretenios i pendula la gt, dar,
din pcate, ochii tnrului aveau orbitele att de ieite i nite pleoape att de
micue i fecite, nct monoclul, atunci cnd i-l punea, nu rmnea locului,
ci cdea mereu i se lovea de nasturii de la vest, fcnd un clinchet care l
descumpnea grozav pe posesorul lui.
Oh, vreau s spun ascultai! Tata nu-i aici i n-o s fe toat ziua,
spuse Lipitoare-junior. Cu ce v-a putea f de folos? (Cline! Monoclul cade;
Lipitoare-junior, speriat, se caut peste tot, dar monoclul, nicieri.)
Suntei foarte amabil, spuse Arthur Clennam. A vrea totui s vorbesc
cu domnul Lipitoare.
Dar vreau s spun ascultai! N-ai stabilit o ntlnire, tii, rosti
Lipitoare-junior. (ntre timp gsete monoclul i din nou l pune la ochi.)
Nu, rosti Arthur Clennam. Tocmai asta a dori s fac.
Dar stai puin, ascultai! E vorba de ceva ofcial? ntreb Lipitoare-
junior. (Cline! Monoclul cade din nou. Lipitoare-junior e att de preocupat s-l
caute, nct acum domnului Clennam i se pare inutil s-i mai rspund.)
Este vorba, relu Lipitoare-junior, remarend faa oache a oaspetelui
su, este cumva vorba despre tonaj, sau despre ceva asemntor? (n
ateptarea rspunsului, i deschide ochiul drept cu mna i i ndeas
monoclul cu atta violen, nct ochiul ncepe s-i lcrimeze ngrozitor.)
Nu, zise Arthur, n-are nici o legtur cu tonajul.
Atunci, ascultai. E cumva o chestiune particular?
De fapt nu prea tiu. Este vorba despre un anumit domn Dorrit.
Ascultai, s v spun eu! Ducei-v mai bine la noi acas dac avei drum
pe-acolo. Strada Mews, numrul douzeci i patru, Piaa Grosvenor. Tata a
rmas acas pentru c a avut o criz uoar de podagr. (Este evident c
nendemnaticul tnr Lipitoare, ct pe-aci s-i betegeasc ochiul cu
monoclul, de ruine nici nu mai umbl s schimbe ceva dup atta cazn i
suferin.)
Mulumesc. O s trec chiar acum pe acolo. Bun ziua.
Lipitoare cel tnr pru nedumerit de rspuns, cci nu se atepta deloc
ca cellalt s se duc ntr-acolo.
Suntei absolut sigur, mai spuse Lipitoare-junior, strignd dup el cnd
acesta se apropie de u, pentru c nu voia s renune defnitiv la ideea
luminoas de afaceri care-i venise n minte, c nu este deloc vorba despre
tonaj?
Absolut sigur.
n urma acestei asigurri, domnul Clennam se retrase ca s-i continue
cercetrile, tot ntrebndu-se ce s-ar f petrecut dac ar f fost ntr-adevr vorba
despre tonaj.
Strada Mews, Piaa Grosvenor, nu era tocmai n Piaa Grosvenor, ci la
civa pai de acolo. Era o strdu pctoas, nchis cu nite ziduri fr
fride, cu grajduri, movile de bligar, cu mansarde ridicate pe oproane de
trsuri unde locuiau familii de surugii, care aveau mnia s usuce rufe i s-i
mpodobeasc pervazul de la ferestre cu un fel de bariere de vam n miniatur.
Principalul hrnar din acest cartier elegant locuia n fundtura strzii Mews; nu
departe se afa un loc foarte frecventat n zori i seara, unde se depozitau sticle
de vin goale i resturi de buctrie. Barcile teatrelor de ppui se propteau de
obicei n zidul fr fride de pe strada Mews, iar proprietarii lor luau masa n
alt parte; i cinii din vecintate i ddeau ntlnire tot pe aici. Mai existau la
intrarea n strada Mews vreo dou sau trei csue fr pic de aer, care se
nchiriau la preuri enorme din pricin c erau nite prpdite anexe bine
plasate, i ori de cte ori vreuna din cotineele astea ngrozitoare era de
nchiriat (lucru care se ntmpl rar, cci erau foarte cutate), misitul i fcea
reclam ca i cum ar f fost vorba de cine tie ce reedin boiereasc, situat n
cea mai simandicoas parte a oraului, locuit numai de elit lumii bune.
Dac o reedin boiereasc afat cu strictee n nite spaii att de
nguste nu era indispensabil sngelui albastru al familiei Lipitoare, ramura cu
pricina ar f avut la ndemn un cimp vast de unde s aleag din, s zicem,
zece mii de alte case, oferindu-i-se un brlog de cincizeci de ori mai comod i la
un pre de trei ori mai redus. n defnitiv, domnul Lipitoare, care considera
reedina lui boiereasc extrem de puin comod i extrem de costisitoare,
punea totdeauna aceasta, ca un funcionar ce era, pe turta rii i cit faptul
drept un alt exemplu de zgrcenie naional.
Arthur Clennam se trezi dinaintea unei case parc strivite, cu o faadh
drpnat, i aplecat ntr-o rn, cu nite ferestre soioase i o curte mic i
ntunecoas, ca un buzunar de jiletc umed, care descoperi c era numrul
douzeci i patru de pe strada Mews, Piaa Grosvenor. n privina mirosurilor,
casa aceasta semna cu o sticl plin cu o esen concentrat de parfum de
grajd, i cnd valetul deschise ua, ai f zis c atunci i-a scos dopul.
Valetul era pentru valeii din Piaa Grosvenor ceea ce casa era pentru
casele din Piaa Grosvenor. Admirabil n genul su, dar exact n genul uilor i
al scrilor de serviciu. Splendoarea lui nu era fr cusur, i att pielea
obrazului, ct i corpolena sa se resimeau evident din cauza lipsei de aer din
cmara cu provizii: era molu i glbejit, i cnd deschise ua, parc ai f zis c
scoate dopul ca s duc sticla la nasul domnului Clennam.
V rog s nmnai aceast carte de vizit domnului e Lipitoare i s-i
spunei c tocmai am trecut pe la tnrul domn Lipitoare, care m-a ndrumat
aici.
Valetul (care avea pe clapele buzunarelor atia bumbi mari cu emblema
Lipitorilor pe ei, ca i cnd ar f fost casa de valori a familiei, i purta asupra lui
argintria i bijuteriile ncuiate sub nasturi) sttu puin pe gnduri, cercetnd
cartea de vizit, apoi spuse: Poftii44. i trebuia oarecare prezen de spirit ca
s intri fr s te izbeti de ua interioar din vestibul, s o deschizi i s
aluneci pe scrile care duceau jos, la buctrie, n harababura i ntunericul de
acolo. Oaspetele, totui, ajunse teafr pe preul din faa-uii.
Cum valetul continua s spun: Poftii , musafrul l urm. La ua
interioar din vestibul parc i s-ar f prezentat o alt. Sticl i un alt dop ar f
fost scos. Aceast a doua caraf era pare-se plin cu alimente concentrate i cu
extras de hazna. Dup o lupt corp la corp pe coridorul ngust, pricinuit de
valet, care, deschiznd cu ncredere ua unei sufragerii lugubre i dndu-i
seama uimit c era cineva nuntru, se retrase potienindu-se ca vai de lume de
musafr, acesta a fost nchis, ateptnd s fe anunat, ntr-un salon neaerisit
de din dos. Acolo avu prilejul s se nvioreze cu mirosul celor dou sticle
deodat, privind un zid scund, care l mpiedica s vad la trei pai, i
ntrebndu-se cte familii de Lipitori, trecute n catastiful celor drepi, fuseser
att de servile nct s triasc de bunvoie n asemenea cotee.
Domnul Lipitoare era de acord s-l primeasc.
Vrei s urcai la etaj?
Da, voia, i asta i fcu. n salon, l gsi pe domnul Lipitoare n persoan,
cu piciorul ntins pe un taburet, imaginea vie i ntruchiparea celui care tie
cum s nu fac nimic .
Domnul Lipitoare data dintr-o epoc mai bun, cnd ara era mai puin
zgrcit, iar Ministerul Digresiunilor mai puin hruit. El se nfur i se
rsnfur pe dup gt cu o earf alb, aa cum nfur i rsnfur
grumazul rii cu valuri de hrtie i hroage. Manetele i gulerul l fceau s
se sufoce, la fel ca i vocea i gesturile. Purta un lan gros de ceas, plin de
brelocuri, o tunic ncheiat pn sus care l incomod, o jiletc ncheiat pn
sus care l incomod, o pereche de pantaloni fr cusur, o pereche de cizme
epene. ntr-un cuvnt, era magnifc, covritor i inabordabil. Parc-i pozase
toat viaa lui Sir Thomas Lawrence ca s-i fac portretul.
Domnul Clennam? Rosti domnul Lipitoare. Luai loc.
Domnul Clennam lu loc.
Ai trecut pe la mine, cred, spuse domnul Lipitoare, pe la Ministerul
adug, accentund cuvntul ca i cum ar f avut vreo douzeci i cinci de
silabe Digresiunilor.
Mi-am ngduit aceast libertate.
Domnul Lipitoare nclin solemn capul, de parc ar f vrut s spun:, E o
libertate, nu tgduiesc; mai ngduie-i nc o libertate i ntiineaz-m ce
vnt te-aduce pe aioi .
Dai-mi voie s v informez c abia m-am ntors dintr-o cltorie de
civa ani n China, c aici m simt nstrinat i c n chestiunea care urmeaz
s v-o expun nu exist nici un motiv, su interes personal.
Domnul Lipitoare btu darabana cu degetele n mas i, ca i cum era pe
cale s pozeze pentru portretul lui n faa unui artist nou pe care nu-1
cunotea, prea s-i spun oaspetelui: Dac ai vrea s fi att de bun s m
pictai cu ntreaga expresie de mreie pe care o iau n clipa asta, v-a rmne
foarte ndatorat .
Am descoperit n nchisoarea Marshalsea un datornic pe nume Dorrit,
care se af acolo de muli ani. A vrea s cercetez ndeaproape situaia lui
foarte ncurcat, ca s stabilesc dac n-ar f posibil, dup atta vreme, s-i
ameliorez condiiile nefericite n care se zbate. Numele dumneavoastr, domnule
e Lipitoare, mi-a fost recomandat ca find unul din cei mai nsemnai dintre
creditorii si. Informaiile mele sunt exacte?
Deoarece unul din principiile Ministerului Digresiunilor era s nu dea
niciodat, sub nici un motiv, un rspuns fr ocoliuri, domnul Lipitoare
spuse:
S-ar putea.
Asta n numele Coroanei, mi dai voie s v-ntreb, sau ca simplu
particular?
S-ar putea, domnule, rspunse domnul Lipitoare, ca Ministerul
Digresiunilor s f recomandat s-ar putea, nu pot s afrm nimic s se dea
curs unei reclamaii de interes ofcial, referitoare la falimentul unei frme sau al
unui partener asociat, de care persoana n chestiune era legat. Este posibil ca
n cursul consultrilor ofciale aceast problem s f fost supus ateniei
Ministerului Digresiunilor. Este posibil ca ministerul s f ntocmit sau
confrmat procesul-verbal care fcea aceast recomandare.
S presupunem c lucrurile s-au petrecut astfel.
Ministerul Digresiunilor, spuse domnul Lipitoare, nu-i ia rspunderea
presupunerilor, de oriunde ar veni.
mi dai voie s v-ntreb cum a putea obine informaii ofciale despre
cazul n spe?
Este, spuse domnul Lipitoare, de competena oricrui membru din
public (pomenea cu ndrtnicie de aceast asociaie obscur, pe care o socotea
dumanul su fresc) de a adresa o cerere Ministerului Digresiunilor. Se poate
ti care sunt formalitile de ndeplinit adresndu-v biroului de resort din
acest minister.
Care este biroul de resort?
Trebuie s v adresai, replic domnul Lipitoare, sunnd clopoelul,
ministerului nsui, pentru a obine un rspuns ofcial la aceast ntrebare.
Iertai-mi observaia
Ministerul este accesibil publicului (domnul Lipitoare totdeauna ovia
puin cnd era vorba s rosteasc acest cuvnt impertinent) dac publicul
ndeplinete formalitile de rigoare, dac ns publicul nu se conformeaz
acestor formaliti de rigoare, vina este numai a publicului.
Domnul Lipitoare nclin cu severitate din cap, ca un om de lume
ofensat, de nalt funcionar ofensat, de gentleman ofensat, locuind ntr-un
cartier distins, toate laolalt ntr-una i aceeai persoan; Clennam nclin din
cap ctre domnul Lipitoare i ua se nchise n urma lui, condus de valetul
molu pn n strada Mews.
Dat find c lucrurile ajunseser aici, el hotr, ca un exerciiu de
perseveren, s se duc din nou la Ministerul Digresiunilor pentru a vedea ce
sprijin ar putea obine acolo. Zis i fcut.
Aadar se ntoarse la Ministerul Digresiunilor i i trimise nc o dat
cartea de vizit lui Lipitoare-junior, printr-un biat de serviciu care se burzului
la el pentru c avusese ideea s revin i care minea pire de cartof cu sos de
carne, dup un paravan, lng cminul din anticamer.
Fu introdus din nou la Lipitoare-junior i l gsi pe tnr prjindu-i de
ast dat genunchii i cscnd plictisit c nu se mai fcea odat ora patru ca
s plece.
Ei, nu, zu! Al naibii v mai agai de noi, spuse Lipitoare-junior,
privindu-1 peste umr.
A vrea s tiu
Uite ce! Pe onoarea mea, nu se cade s venii aici spunnd a vrea s
tiu , tii l dojeni Lipitoare-junior, ntorcndu-se s-i pun monoclul.
A vrea s tiu, repet Arthur Clennam, hotrt s recurg la o singur
fraz laconic i s struie, motivul precis pentru care este urmrit de ctre
stat un anume Dorrit, ntemniat din pricina datoriilor.
Ei, nu, zu! Dumneavoastr mergei prea departe, tii?! Fir-ar s fe, nici
nu suntei anunat, rosti Lipitoare-junior, vznd c se ngroa gluma.
A vrea s tiu zise Arthur i repet ntrebarea.
Lipitoare-junior se holb la el pn ce iari i czu
Monoclul; i-l potrivi din nou i iari se holb la el pn ce iari i czu.
N-avei dreptul s procedai astfel, spuse el abia ngimat. Uitai! Ce-
nseamn una ca asta? Mi-ai spus c nu tii dac e vorba de o chestiune
ofcial ori particular.
Acum m-am convins c este o chestiune ofcial, replic reclamantul, i
a vrea s tiu i iari repet ntrebarea sa monoton.
Efectul asupra tnrului Lipitoare a fost c acesta a repetat la rndu-i:
Uite ce! Pe onoarea mea, nu se cade s venii aici spunnd: Vreau s
tiu! tii?!
Efectul acestui rspuns asupra lui Arthur Clennam a fost s-l fac s-i
repete ntrebarea cu exact aceleai cuvinte i exact pe acelai ton ca nainte.
Efectul fnal asupra tnrului Lipitoare a fost s-i ofere un splendid spectacol
de descurajare i neputin.
Ei bine, s v spun ceva. Uite aici. Cel mai bun lucru ar f s ncercai la
secretariatul general al ministerului, spuse n cele din urm, furindu-se pn
la clopoel i sunnd. Jenkinson, se adres el biatului de serviciu, cel cu
pireul de cartof, la domnul Wobbler!
Arthur Clennam, care acum i ddea seama c-i pusese n cap s ia cu
asalt Ministerul Digresiunilor i c trebuia s mearg pn la capt, l nsoi pe
biatul de serviciu la un alt etaj al cldirii, unde acesta i art cabinetul
domnului Wobbler. Intr i gsi doi oameni aezai fa n fa, de o parte i de
alta a unui birou spaios i confortabil; unul dintre ei cura eava unei puti
cu batista, n vreme ce cellalt ungea nite dulcea de portocale pe pine cu
un cuit pentru tiat hrtia.
Domnul Wobbler? ntreb reclamantul.
Cei doi se uitar la el, surprini parc de atta cutezan.
i-atunci a plecat cu trenul, spuse domnul cu eava de puc un om
extrem de chibzuit la vorb la vrul lui, la ar, i a luat i cinele cu el. Un
cine fr pereche. A srit la hamal cnd a fost pus n cuca de cini, a srit la
paznic cnd a fost scos de acolo. Stpnul lui a strns o jumtate duzin de
ini ntr-un opron i o droaie de obolani i socotea timpul ct i lua cinelui
s-i ucid. Cnd i vzu cinele c se descurc de minune, el puse la cale un
soi de concurs i parie gras pe cine. Dar n ziua concursului, domnule, cineva
unse un gealat afurisit, care mbt cri cinele, iar stpn-su rmase cu buz
umfat.
Domnul Wobbler? ntreb reclamantul.
Cel care i punea dulceaa de portocale pe pine rosti, fr s ridice ochii
de la ocupaia lui:
Cum i spunea cinelui?
i spunea Lux. Zicea c acest cine semna ca dou picturi de ap cu
mtu-sa, de la care atepta s moteneasc ceva. L-a gsit i mai aidoma ei
ndeosebi dup ce a fost tras pe sfoar.
Domnul Wobbler? Spuse reclamantul.
Cei doi se pornir pe rs un timp. Domnul cu eava putii, vznd, dup
ce o cercet atent, c era ntr-o stare satisfctoare, o art i celuilalt; primind
confrmarea opiniei sale, o puse napoi n tocul din faa lui, apoi scoase patul
armei i ncepu s-l Instruiasc, fuiernd ncetior.
Domnul Wobbler? Spuse reclamantul.
Ce este? Rosti apoi domnul Wobbler, cu gura plin.
A vrea s tiu i Arthur Clennam din nou explic mainal ceea ce voia
s tie.
Nu v pot da nici o informaie, replic domnul Wobbler, adresndu-se
parc mncrii. N-am auzit nimic despre asta. N-am cu asta nici n clin, nici n
mnec. ncercai mai curnd la domnul Clive, ua a doua la stnga pe
culoarul vecin.
Poate c i dnsul o s-mi dea acelai rspuns.
Foarte probabil. Nu tiu nimic despre asta, ncheie domnul Wobbler.
Petiionarul fcu calea ntoars i tocmai prsea ncperea, cnd cel cu
puca strig dup el:
Alo! Domnul!
Arthur reveni n birou.
nchide ua dup dumneata. S-a fcut aici un curent al naibii!
Dup ce fcu vreo civa pai, ajunse la ua a doua pe stnga, de pe
culoarul vecin. nuntru gsi trei domni: numrul unu nu fcea nimic anume,
numrul doi nu fcea nimic anume, numrul trei nu fcea nimic anume.
Totui, ei preau mai direct interesai dect ceilali n aplicarea efcace a
marelui principiu al ministerului, cci acolo se afa o u cu dublu canat,
dincolo de care nelepii Ministerului Digresiunilor ineau pare-se sfat i de
unde venea un teanc impuntor de hrtii, aproape fr ntrerupere, i unde se
ducea un teanc impuntor de hrtii, aproape fr ntrerupere; n acest du-te-
vino, un alt domn, numrul patru, era un instrument activ.
A vrea s tiu spuse Arthur Clennam i iar i expuse cazul n
acelai chip, ca o fanet.
Numrul unu l trimise la numrul doi, iar acesta, trimindu-1 la
numrul trei, avu ocazia de a repeta de trei ori acelai lucru, nainte ca toi s-l
trimit la numrul patru, cruia i expuse din nou cazul.
Numrul patru era un biat vioi, chipe, bine mbrcat, agreabil tot un
Lipitoare, dar din partea cea mai sprinar a familiei i spuse cu volubilitat?:
Oh! Ai face mai bine, cred, s nu v mai batei capul cu asta.
S nu-mi bat capul cu asta?
Nu! V sftuiesc eu s nu v batei capul cu asta.
Era un punct de vedere att de nou, nct Arthur
Clennam nu tiu cum s-l ia.
Dac inei neaprat, n-avei dect. V pot da o sumedenie de formulare
de completat. Teancuri. Dar n-o s-ajungei la nici un rezultat, adug numrul
patru.
Ar f o treab att de absurd? Scuzai-m, sunt aproape ca un strin n
Anglia.
Eu nu spun c ar f absurd, replic numrul patru, cu un zmbet
sincer. Nu-mi exprim nici o prere n acest sens; mi spun doar prerea n cazul
dumneavoastr. Eu cred c n-o s-ajungei la nici un rezultat. Totui, frete,
putei face cum vrei. Presupun c la mijloc a fost nendeplinirea clauzelor
unui contract, sau ceva asemntor, nu-i aa?
De fapt nici nu tiu.
Pi, asta putei afa. Apoi vei af la ce birou
S-a ncheiat contractul i pe urm v vei pune la curent cu
Toate amnuntele n aceast direcie.
mi cer scuze. Dar cum a putea afa aceasta?
Pi, vei vei ntreba pn vi se va spune. Apoi
V vei adresa n scris biroului n chestiune (ndeplinind formalitile de
rigoare care vi se vor indic), pentru a
Obine permisiunea de a v adresa n scris biroului cu
Pricina. Dac obinei permisiunea aceasta (ceea ce nu-i exclus, dup un
timp), cererea dumneavoastr va trebui s fe luat n eviden n acel birou,
apoi trimis la registratur, trimis napoi spre a f semnat n acel birou,
retrimis pentru a f contrasemnat n alt birou, i apoi va f clasat la acel
birou. Dumneavoastr vei afa la ce dat ajunge cererea dumnevoastr n
fecare din aceste etape, interesndu-v la aceste dou birouri pn v vor
spune.
Bine, dar acesta nu este un mod de a face ca lucrurile s avanseze, spuse
Arthur Clennam, nemaiputnd s se stpneasc.
Acest tnr Lipitoare cu capul n nori a fost foarte amuzat la ideea c
Arthur putea avea naivitatea s cread aa ceva, o clip mcar. Acest tnr
Lipitoare superfcial tia asta perfect de bine. Acest tnr Lipitoare las-m-s-
te-las avea la buzunarul cel mic organizarea ministerului, findc lucrase ca
secretar particular, ca s poat f gata s pun mna dac i se ivea vreun
chilipir gras n cale; el nelegea pe deplin c acest minister nu era altceva dect
o main de jonglerie politico-diplomaic, avnd rolul de a-i ajuta pe burt-
verde s-i in la distan pe coate-goale. ntr-un cuvnt, Lipitoare, acest tnr
spilcuit, avea s ajung, foarte probabil, om de stat, i nc ce fgur!
Cnd afacerea va f clasat la acel birou, sau la oricare altul, continu
strlucitul tnr Lipitoare, atunci o vei putea urmri din timp n timp prin
intermediul acelui birou. Cnd ajunge s fe clasat la biroul nostru, atunci va
trebui s-o urmrii din timp n timp prin intermediul acestui birou. Vom f
obligai s-o trimitem n stnga i-n dreapta; i oriunde o trimitem,
dumneavoastr va trebui s-i dai de urm. i cnd are s se ntoarc la noi,
oricnd va f asta. Ai face bine s-i dai i aici de urm. Dac se mpotmolete
undeva, va trebui s-i facei vnt. Dac v adresai n scris altui birou n acest
subiect, apoi biroului nostru, i nu cptai un rspuns satisfctor, pi
atunci, cel mai bun lucru este s scriei ntruna.
Arthur Clennam prea ntr-adevr foarte nedumerit.
n orice caz, spuse el, v rmn ndatorat pentru amabilitatea
dumneavoastr.
N-avei pentru ce, rspunse simpaticul tnr Lipitoare. Putei totui
ncerca, s vedei dac v amuz. Depinde de dumneavoastr s lsai oricnd
totul balt dac nu v amuz. Ai face bine s luai un pachet de formulare. D-
i un teanc de formulare!
Dup aceast instruciune adresat numrului doi, scnteietorul tnr
Lipitoare lu un nou vraf de hroage de la numerele doi i trei i le duse n
sanctuar, ca s le prezinte n chip de ofrand idolului care prezida Ministerul
Digresiunilor.
Arthur Clennam vri formularele n buzunar, destul de amrt, strbtu
culoarul lung pardosit cu lespezi de piatr i cobor scara lung de piatr.
Tocmai ajunsese la uile batante care ddeau n strad i atepta, cam
nerbdtoR. Ca dou persoane care se afau dinaintea lui s-i ngduie s ias,
cnd glasul unuia din cei doi i sun familiar n auz. Seuit la cel care vorbea
i l recunoscu pe domnul Meagles. Domnul Meagles era rou ca para focului la
fa mai rou dect putea f din pricina cltoriei i ducea de guler un
brbat mrunt care era cu el, strignd:
Afar, ticlosule, afar!
Aceste cuvinte erau att de neateptate i att de surprinztor
spectacolul oferit de domnul Meagles dnd buzna pe uile batante i ieind n
strad cu omuleul, care, dealtminteri, prea inofensiv, nct la nceput
Clennam rmase intuit locului, schimbnd priviri uimite cu portarul. Plec
totui iute n urma lui i l vzu pe domnul Meagles pornind n jos pe strad,
nsoit de dumanul lui. Curnd, Arthur l ajunse din urm pe vechiul su
tovar de cltorie i l btu uor pe umr. Chipul mnios al domnului
Meagles, ntors spre el, se mbun de ndat ce vzu cine era i i ntinse mna.
Ce mai faci? Spuse domnul Meagles. Cum mai merg treburile? Tocmai
acum m-am ntors din strintate. M bucur c te-am ntlnit.
i eu m bucur grozav.
Mulumesc! Mulumesc!
Doamna Meagles i fica dumitale?
Se simt cum nu se poate mai bine, zise domnul Meagles. Pcat c nu ne-
am ntlnit ntr-un moment n care eu s f fost mai calm.
Dei numai cald nu era, domnul Meagles prea att de nferbntat, nct
atrgea atenia trectorilor; mai cu seam cnd se rezem de un gard, i lu
plria de pe cap, i desfcu nodul de la cravat, ncepu s-i tearg de zor
cretetul i faa transpirate, de unde ieeau aburi, urechile i gtul nroite,
fr s-i pese ctui de puin de prerea lumii.
Pfu! Exclam domnul Meagles, aranjndu-i inuta. Acum mai merge. M-
am mai rcorit.
i-ai pierdut cumptul, domnule Meagles. Ce s-a ntmplat?
Ateapt puin i-am s-i spun. Ai rgaz s facem un tur prin parc?
Orict i face plcere.
Atunci, haide. Ah! Uit-te bine la el, i spuse lui Arthur, care din
ntmplare pusese ochii pe rufctorul luat de guler de domnul Meagles cu
atta furie. Merit s te uii la individul sta.
Nu avea mare lucru de vzut, nici n privina staturii i nici n cea a
mbrcminii; era un brbat scund, coluros, cu o expresie de om practic, pr
crunt, cu faa i fruntea brzdate de cute adnci, pe care obiceiul de a cugeta i
le spase ca ntr-un lemn tare, parc. Purta un costum decent, negru, puin
decolorat, i avea nfiarea unui meteugar iscusit. inea un toc de ochelari
pe care l tot rsucise n mn ct timp fusese vorba despre el, cu o anumit
ndemnare a degetului mare ntlnit numai la oameni obinuii cu uneltele.
ncearc s te ii de noi, spuse domnul Meagles pe un ton amenintor, i
o s te prezint numaidect. Ilai s mergem!
Clennam se ntreba mirat n sinea lui, n vreme ce se ndreptau spre parc
pe calea cea mai scurt, ce putea s f fcut necunoscutul acesta (care se
supuse cu o perfect docilitate). Dup nfiare, bnuiala c fusese cumva
prins cu mna n buzunarul domnului Meagles nu prea deloc justifcat, i
nici c ar f fost vreun clonos sau cine tie ce scandalagiu violent. Era un om
linitit, simplu, cumsecade; nu ncerca s scape i prea puin deprimat, dar
nicidecum ruinat ori plin de remucri.
Dac era cumva un rufctor nrit, atunci trebuie s f fost un prefcut
incorigibil; iar dac nu era un rufctor, de ce oare l apucase domnul Meagles
de guler la Ministerul Digresiunilor? Arthur i ddu seama c omul acesta era
o enigm nu numai pentru el, ci i pentru domnul Meagles; cci frntur de
conversaie pe care au avut-o de-a lungul drumului scurt, pn n parc. Fusese
cam dezlnat i privirea domnului Meagles se ntorcea mereu spre
necunoscut, chiar i cnd vorbea despre cu totul altceva.
n sfrit, odat ajuni n dreptul arborilor, domnul Meagles se opri brusc
i spuse:
Domnule Clennam, vrei s-mi faci plcerea s te uii la omul sta?
Numele lui e Doyce, Daniel Doyce. Nu i-ai f nchipuit c omul sta e un
nemernic cunoscut de toat lumea, nu-i aa?
Absolut, nu.
Era o situaie stnjenitoare s vorbeasc astfel n prezena acelui om.
Nu, nu i-ai f nchipuit. tiu asta. Nu i-ai f nchipuit c e o primejdie
public, nu-i aa?
Nu.
Nu, dar el este. E o primejdie public. Ce crezi c a fcut? Crim de omor
prin impruden, incendiu cu premeditare, neltorie, escrocherie, spargere,
tlhrie la drumul mare, furt, conspiraie, fraud? Care din toate astea?
Eu a spune, rosti Arthur Clennam, desluind un surs abia mijit pe
chipul lui Daniel Doyce, c n-a fcut nimic din toate astea.
Ai dreptate, zise domnul Meagles. Dimpotriv, e un om ingenios, care a
ncercat s-i pun ingeniozitatea n folosul rii. De aceea este el un duman
public, domnule.
Arthur se uit la cel n discuie, care se mulumi doar s clatine din cap.
Acest Doyce, relu domnul Meagles, e ferar i mecanic. Nu lucreaz pe
picior mare, dar e bine cunoscut drept un om foarte ingenios. Acum doisprezece
ani a perfectat o invenie (printr-un foarte curios procedeu secret) de mare
importan pentru ara i semenii lui. N-o s-i spun cia bani l-a costat i nici
ci ani din via i-a jertft pentru invenia asta, dar acum doisprezece ani a
desvrit-o. N-au fost doisprezece? ntreb domnul Meagles, adresndu-se lui
Doyce. E omul care-mi calc cel mai mult pe nervi din lumea asta; niciodat nu
se plnge!
Da acum mai bine de doisprezece ani.
Auzi, mai bine! Exclam domnul Meagles. Vrei s zici mai ru! Aa c
atunci, domnule Clennam, se adreseaz guvernului. Dar de cum se adreseaz
guvernului, devine un pericol public! Da, domnule, continu domnul Meagles,
ameninat s se nfcreze din nou, el nceteaz de a mai f un cetean cinstit,
ajunge un rufctor. Din clipa asta e tratat ca omul care a svrit cine tie ce
fapt infernal. Este un om care trebuie ocolit, pus la index, intimidat,
batjocorit. Cutare personaj tnr sau btrn cu relaii sus-puse l trimite la
cutare personaj tnr sau btrn i iari expediat napoi; n sfrit, omul sta
nu mai e stpn pe timpul sau pe averea lui, ajunge pur i simplu n afara legii,
un om de care e bine oricum s te descotoroseti; un om care prin toate
mijloacele posibile trebuie dobort la pmnt.
Nu era aa greu de crezut, cum i nchipuia domnul Meagles, dup
experienele avute n dimineaa aceea.
Nu sta acolo, Doyce, i nu mai tot rsuci tocul la de ochelari, strig
domnul Meagles, ci spune-i domnului Clennam ceea ce mi-ai mrturisit i mie!
Nu mai ncape nici o ndoial, spuse inventatorul, am fost tratat n aa fel
nct s m simt parc a f svrit cine tie ce crim. n timp ce fceam
anticamer la diverse ministere, totdeauna am fost luat, mai mult sau mai
puin, drept un rufctor notoriu. Mi-a trebuit, deseori, pentru a nu-mi pierde
curajul, s m conving eu nsumi c ntr-adevr n-am fcut nimic ca s fgurez
n Calendarul nchisorii Newgate21, ci c, dimpotriv, nu doream altceva dect
s aduc rii mari economii bneti i totodat un mare pas nainte.
Exact! Exclam domnul Meagles. Judec dac am exagerat. Acum o s
m crezi dup ce-i voi spune i restul.
Dup aceast introducere, domnul Meagles continu relatarea; vechea
poveste, care devenise plictisitoare, relatarea unor fapte reale pe care noi le tim
pe dinafar El istorisi cum, dup interminabile demersuri i corespondene,
dup infnite impertinene, bruftuieli, insulte, excelenele-lor au ntocmit un
proces-verbal, numrul trei miipatrusuteapteeeciidoi, prin care vinovatul
avea voie s fac unele experiene cu invenia sa pe proprie cheltuial. Cum
experienele au fost fcute n prezena unei comisii de ase persoane, dintre
care doi membri monegi erau prea chiori ca s mai vad, doi ali membri
monegi erau prea tari de ureche ca s mai aud, un alt membru moneag era
prea olog ca s poat veni mai aproape, i, n sfrit, ce de-al aselea moneag
era prea tare de cap ca s priceap ceva. Cum anii au trecut i, cu el, alte
impertinene, bruftuieli i insulte. Cum excelenele-lor au mai ntocmit apoi un
proces-verbal, numrul cincimiiunasuttrei, prin care ei transferau afacerea la
Ministerul Digresiunilor. Cum Ministerul Digresiunilor, cu timpul, a reluat
afacerea ca i cum ar f fost un lucru cu totul nou, ceva petrecut n ajun, despre
care nu auzise o iot vorbndu-se; atunci, afacerea cu invenia a fost fcut
harcea-parcea, zpcit, ntins pe patul lui Procust. Cum impertinenele,
bruftuielile i insultele s-au nmulit. Cum invenia a fost prezentat n faa a
trei Lipitori i a unui Piciorong care habar n-aveau despre ea, nite ini att de
grei de cap nct nu nelegeau o iot i care s-au plictisit i au invocat motivul
imposibilitilor de ordin material. Cum Ministerul Digresiunilor n procesul-
verbal numrul optmiiaptesutepatruzeci n-a vzut nici o cauz pentru a
rsturna hotrrea la care ajunseser excelenelelor . Cum Ministerul
Digresiunilor, ntiinat c excelenele-lor nu luaser nici o hotrre, a clasat
chestiunea. Cum, chiar n dimineaa aceea, avusese loc o ntrevedere fnal cu
eful suprem al Ministerului Digresiunilor i cum acest cap de bronz, dup ce a
cntrit chestiunea i a privit-o pe toate feele i sub mai multe unghiuri de
vedere, a opinat, n linii mari, c nu era dect un singur lucru de fcut din cele
dou alternative, i anume: sau s se lase totul balt pentru vecie, sau s se
reia totul de la nceputul nceputului.
De aceea, adug domnul Meagles, ca un om practic ce sunt, n prezena
ministrului stuia, l-am nfcat pe Doyce de guler i i-am spus c mi ddeam
pe deplin seama c nu era dect un punga infam, un trdtor care conspir
mpotriva linitii guvernului, i l-am luat pe sus. L-am scos din minister afar
pe u, inndu-1 de guler, pentru c pn i portarul s tie c sunt un om
practic, care aprecia felul cum ofcialitile i trateaz pe oamenii de teapa lui
i acum iat-ne aici!
Dac tnrul Lipitoare cu capul n nori s-ar f afat acolo, le-ar f spus
poate verde n fa c Ministerul Digresiunilor i-a ndeplinit datoria; c tot ceea
ce aveau de fcut Lipitorile era s in mpotmolit corabia naional ct mai
ndelung cu putin; c a pune la punct nava, a o ilumina, a face curenie ntr-
nsa nsemna s intre ei nii la ap; c ei n-ar putea intra la ap dect ntr-un
singur caz, i anume, cnd corabia s-ar da la fund mpreun cu ei strni
ciotc, ns chiar i atunci asta era treaba corbiei, nu a lor.
Aa! Exclam domnul Meagles. Acum tii n ntregime povestea lui Doyce.
Cu o singtir excepie, c pn i n clipele astea nu-1 auzi plngndu-se, ceea
ce nu m face s m simt mai bine dispus.
Trebuie s ai mult rbdare, spuse Arthur Clennam, uitndu-se la Doyce
mirat ntructva. i mult snge rece.
Nu, se mpotrivi acesta, nu cred s fu mai breaz dect ceilali oameni.
Pentru numele lui Dumnezeu, eti oricum mai ceva ca mine n privina
asta! Strig domnul Meagles.
Doyce schi un zmbet cnd i spuse lui Clennam:
Vedei, experiena mea n cazul cu pricina nu ncepe cu mine nsumi. n
meseria mea, am avut prilejul, din cnd n cnd, s mai afu cte ceva n plus.
Cazul meu n-are nimic special. N-am fost eu tratat mai ru dect ali
O sut, care s-au gsit n aceeai situaii1 dect toi ceilali, voiam s
spun.
Nu cred c a vedea n asta o mngiere dac a f n locul dumitale. Dar
dac pe dumneata te mulumete, m bucur foarte mult.
nelegei-m! Nu spun replic, pe acelai ton sobru, chibzuit, i privind
n bare cu ochii lui verzi, de parc msura distanele c aceasta ar f o
rsplat pentru trud i ndejdile unui om, dar e un soi de uurare tiind c
nu m puteam atepta la altceva.
Vorbea calm i trgnat, cu acel glas reinut pe care adesea l ntlnim
n cazul meseriailor, obinuii s cntreasc i s pun minuios lucrurile la
punct. Aceste nsuiri i aparineau, ca i supleea degetului celui mare sau
felul anume de a-i tufi uneori plria pe ceaf, de parc examina o pies pe
jumtate lucrat, ieit din mna lui i care-1 punea pe gnduri.
Dezamgit n ateptrile mele? Continu el, rnergnd ntre ei pe sub
copaci. Da, fr ndoial, m simt dezamgit. Rnit? Da, fr ndoial, m simt
rnit. E i f
Resc. Vreau ns s spun c oamenii afai ntr-o situaie asemntoare
cu a mea sunt aproape totdeauna tratai la fel n Anglia, interveni domnul
Meagles.
Aa, desigur, n Anglia. Cnd i duc inveniile n strintate, e cu totul
altceva. Iat motivul pentru care att de muli i prsesc ara.
Domnul Meagles ncepuse s se nferbnte din nou.
Voiam s spun c, oricare ar f atitudinea, devenit rutin, a guvernului
nostru, aceasta s-a nrdcinat. Ai auzit cndva ca vreun om care a descoperit
sau a inventat ceva s nu f ntmpinat dect opacitate, i pe care s nu-1 f
descurajat atta necuviin?
N-a putea spune c am auzit vreodat.
Avei cunotin despre vreo msur util luat cndva de guvern? L-ai
vzut vreodat dnd un model despre o msur de utilitate general?
Sunt cu mult mai n vrst dect prietenul meu de aici, rosti domnul
Meagles, iar rspunsul este nu. Niciodat.
Dar toi trei avem cunotin, mi nchipui, relu inventatorul, de
numeroase cazuri de hotrre ndrtnic a guvernului de a rmne cu zeci de
kilometri, cu zeci de ani n urm fa de ceilali, de a se ncpna s
foloseasc metode de mult vreme depite, chiar i dup ce noile procedee,
care le sunt superioare, au fost rspndite i adoptate de toat lumea?
Toi au fost de acord n aceast privin.
Ei bine, atunci, spuse Doyce oftnd, aa dup cum tiu c cutare
metal se va comporta ntr-un fel anume la cutare temperatur, cutare corp la
cutare presiune, tot aa a putea ti (dac ar f s m gndesc) cum vor
reaciona aceti mari-mahri i nobili conopiti n faa unei cereri de-a mele.
N-am dreptul s fu nedumerit, de vreme ce mi-e dat s port pe umeri un cap
care judec, de faptul c fac parte i eu din aceeai liot ca i cei dinaintea
mea. Trebuia s f lsat totul balt. Aveam destule exemple, sunt sigur, crc s-
mi slujeasc drept avertisment.
Apoi i puse n buzunar tocul ochelarilor i se adres lui Arthur:
Chiar dac nu m plng, domnule Clennam, tiu ce-nseamn
recunotina, pc care, v asigur, o am fa de prietenul nostru comun. El m-a
ncurajat de multe orii n multe privine.
Fleacuri! Strig domnul Meagles.
n cele cteva clipe de linite care urmar, Arthur nu se putu stpni s
nu se uite la Daniel Doyce. Dei, evident, faptul de a se abine s se plng
inutil era o trstur a caracterului i totodat o dovad de stim pentru
propria sa aciune, se vedea totui bine c eforturile ndelungate l
mbtrniser, l fcuser mai grav, l srciser. Arthur nu se putu mpiedica
s nu-i spun c omul acesta ar f fost mai fericit dac urma pilda domnilor
care se nduraser s ia n mina frnele naiunii i s nvee de la ei arta de a
nu face nimic .
Domnul Meagles mai rmase vreo cinci minute nferbntat i abtut, pe
urm se calm i ncepu s se mai lumineze.
Ilaide, haide! Spuse el. Dac lum mutra asta de nmormntare, lucrurile
tot nu se schimb n bine. ncotro mergi, Daniel?
Eu m ntorc la fabric, rspunse Daniel.
Pi, atunci mergem cu toii la fabric; pornim pe jos n direcia aceea,
replic Meagles, vesel. Domnul Clennam nu cred c are ceva mpotriv findc e
situat pe strdua cu numele Curtea-Inimii-Insngerate.
Curtea-Inimii-nsngerate? Se mir Clennam. Vreau s merg i eu acolo.
Cu att mai bine, strig domnul Meagles. Ilal cu noi!
n timp ce-i continuau drumul ntr-acoio, unul din cei trei, i poate nu
numai unul, se gndea, desigur, c strdua Curtea-Inimii-nsngerate era
destinaia cea mai potrivit pentru cel ce fusese n coresponden ofcial cu
excelenele-lor i cu Lipitorile, i cine tie dac nu avusese deopotriv
presentimentul c nsi Brilania putea veni ntr-o zi mohorta s-i caute
locuin pe strdua CurteaInimii-nsngerate, dac sistemul nscunat la
Ministerul Digresiunilor era dus prea departe.
Capitolul XI
PUS N LIBERTATE
UN AMURG de toamn trist i trzie pogora asupra Saonei. Rul, ca o
oglind mnjit ntr-un loc ntunecat, refecta norii nedesluit i malurile joase
se aplecau icicolo n afar, de parc erau jumtate curioase, jumtate speriate,
vzndu-i n ap imaginea sumbr. ntinderea esului de ar n apropiere de
Chalon desena o fie lung i greoaie, ntrerupt din loc n loc de cte un ir
de plopi proflai pe cerul purpuriu al unui asfnit mnios. Malurile rului
Saone erau mltinoase, deprimante, pustii, i umbrele nopii se nteeau iute.
Un brbat, care nainta ncet spre Chalon, era singura siluet omeneasc
vizibil n acest peisaj. Cain trebuie s f fost la fel de izolat, de ocolit de toat
lumea. Cu o rani veche din piele de oaie la spinare, innd n mn o bt
aspr, nejupuit de scoar, rupt din vreun copac, picioarele nnmolite i
numai rni, nclmintea i ghetreie sclciate, prul i barba n dezordine,
pelerina de pe umr i hainele ude leoarc, nainta chioptnd anevoie,
chinuit de dureri. S-ar f zis c norii fugeau din calea lui, c vntul gemea i c
freamtul ierbii era ndreptat mpotriv-i, de parc opotul surd, tainic al apei
mormia nvinuindu-1, de parc noaptea de toamn tumultuoas era tulburat
de prezena lui.
Se uita n dreapta, se uita n stnga, ursuz, dar nfricoat, i uneori
sttea locului i se ntorcea s priveasc peste tot n jur. Apoi chiopta mai
departe, vzndu-i de drum anevoie i mormind.
I a naiba cu esul sta fr sfrit. La naiba cu pietroaiele astea care taie
ca sabia. La naiba cu bezna asta care te mpresoar i te nghea. Ah, ct v
ursc!
i dac ar f putut, i-ar f vrsat focul urii pe toate astea din nite priviri
mnioase aruncate jur mprejur. i mai tr picioarele civa pai nc i,
uitndu-se n zare, se opri din nou locului.
Mie mi-e foame, mi-e sete i-s mort de oboseal, iar vou ce v pas,
neghiobilor, mncai i bei acolo, v-nclzii la foc! Tare-a vrea s v trec
oraul prin sabie i foc; o s-mi pltii voi, copii!
Dar mna pe care o scutur n sus, spre ora, nu-1 aduse mai aproape
de el nicidecum. i era mai foame, mai sete i se simea i mai istovit cnd ddu
cu picioarele de caldarmul desfundat. Zbovea s priveasc n jur.
Dinaintea ochilor rsri hotelul cu portalul spaios; mirosurile mbietoare
venind de la buctrie i ddeau ghes. Iat cafeneaua cu ferestrele scldate n
lumin i cu rpiala pietrelor de domino. Iat vopsitoria cu fii de pnz roie
de o parte i de alta a uii. Iat giuvaergeria cu tot soiul de qercei i podoabe de
altar. Iat prvlia de tutun de unde ieea un grup vesel de soldai cu lulelele n
gur. Dar iat i miasmele puturoase ale oraului, noroiul, murdria din rigole,
i lmpile ofticoase, spnzurnd de-a latul drumului, i diligena uria cu
muni de bagaje, cu cei ase ci suri cu cozile legate, gata de plecare, n faa
biroului de potalion.
Dar cum prin-preajm nu se vedea nici urm de han pentru un cltor la
ananghie, trebui s dea colul ntr-un loc ntunecat, peste tot numai mormane
de frunze de varz clcate n picioare, n vecintatea fntnii obteti de unde
femeile nc mai scoteau ap. Acolo gsi un han, pe o strdu dosnic: La
revrsatul zorilor44.
Perdelele de la ferestre acopereau c norii Revrsatul zorilor44, ns
hanul prea luminat i nclzit, iar inscripii foarte vizibile, mpodobite de ble
i tacuri de biliard, anunau c la Revrsatul zorilor44 se putea juca biliard, se
putea gsi de mncare, de but, se putea locui, fe c veneai clare pe cal ori c
btusei drumul pe jos, i c vinurile, lichiorurile i rachiul erau pe cinste.
Drumeul rsuci mnerul uii de la Revrsatul zorilor14 i intr chioptnd.
Trecnd pragul, duse mna la plria decolorat, cu borurile pleotite, ca
s-i salute pe cei civa inji afai n ncpere. Doi dintre ei jucau domino la o
msu, treipatru edeau de vorb n jurul sobei i fumau; masa de biliard era
deocamdat nefolosit. Hangia sttea pe un scaun n dosul tejghelei printre
sticlele de siropuri
Aburite, courile cu prjituri, tava din tabl de plumb pentru scurs
paharele i era ocupat cu lucrul de min.
Fcndu-i loc spre o mas liber dintr-un ungher al slii, ndrtul
sobei, i puse jos rania i mantaua. Cnd ridic iari capul din pmnt, se
trezi cu hangia lng el.
Se poate rmne aici peste noapte, madame?
Perfect! Rosti hangia, pe un ton ascuit, cntat, vesel.
Bine Se poate prnzi sau cina cum vrei s-i spunei?
Aa, perfect! Strig hangia, ca mai nainte.
Atunci s ne grbim, madame, dac vrei. Ceva de mncare, ct se poate
de iute; i ceva vin, totodat. Sunt sfrit.
E o vreme foarte urt, monsieur, spuse hangia.
Afurisit vreme.
i un drum foarte lung.
Un drum afurisit.
Glasul lui rguit slbi i i rezem capul pe mini, pn i se aduse de
pe tejghea o sticl de vin. Dup ce i umplu i goli de dou ori paharul i rupse
un col din pinea ntreag pus dinainte, odat cu faa de mas, erveelul,
farfuria de sup, sarea, piperul i untdelemnul, se propti cu spatele n
ungherul peretelui, ntinse picioarele pe banca unde sttea i ncepu s ronie
din coaj, ateptnd pregtirea cinei.
Taifasul din jurul sobei se ntrerupse vremelnic, deoarece atenia celor de
fa fusese abtut, momentan, de apariia strinului, lucru obinuit n
asemenea situaie. Dar aceasta nu dur mult, cci, dup ce l-au msurat:
ndeajuns, i reluar vorba.
Iat de ce, zise unul dintre ei, ajungnd la captul povestirii sale, iat de
ce spuneau c diavolul a fost pus n libertate.
Cel care rostise aceste cuvinte era un vljgan de elveian ecleziast; el
aducea n discuie ceva din autoritatea bisericii mai cu seam pentru c
venise vorba de diavol.
Hangioaica, dup ce ddu soului ei, care ndeplinea funcia de buctar
la Revrsatul zorilor4, dispoziii pripi yind cina oaspetelui, i relu lucrul de
mina ndrtul
Tejghelei. Era o femeiuc ager, ngrijit, vesel cu o bonet cam prea
mare lsnd s i se vad cam prea mult ciorapii, i se amestec n vorb,
dnd de cteva ori din cap i rznd, fr s ridice ochii de la lucru.
Ah, Cerule, spuse ea, atunci, cnd vaporul a sosit de la Lyon, aducnd
vestea c diavolul fusese ntr-adevr pus n libertate la Marsilia, unii ntfei
au i crezut asta. Dar eu? Nu, eu nu, n orice caz.
Madame, dumneavoastr avei totdeauna dreptate, rosti vljganul de
elveian. Fr ndoial, erai suprat foc pe omul sta, madame?
He, pi da! Exclam hangioaica, nlnd ochii de la lucru, deschizndu-i
foarte larg i Jsindu-i capul ntr-o parte. Firete c da!
Era un individ ru.
Era o lepr, zise hangioaica, i i merita cu vrf i-ndesat pedeapsa de la
care a avut norocul s scape. Mare pcat.
Stai, madame! Ia s vedem, interveni elveianul, pus pe har,
rsucindu-i igara ntre buze. Poate c asta i-a fost soarta lui nefericit. S-ar
putea s f fost victim nevinovat a jocului mprejurrilor. Este foarte posibil
nc s f avut, i s mai aib, unele pri bune, numai s tim s le scoatem la
iveal. Filantropismul flosofc ne nva
Ceilali membri ai micului grup adunat n jurul sobei murmurar un
protest mpotriva folosirii unei asemenea expresii amenintoare. Pn i cei doi
juctori de domino i abtur privirile de la joc, de parc ar f obiectat c
flantropismul flosofc era adus, chiar i ca denumire, n hanul La revrsatul
zorilor.
Ia mai isprvii cu flantropia dumneavoastr! Strig, zmbind, hangia,
tot dnd din cap, mai abitir ca oricnd. Ascultai aici la mine. Eu una-s femeie.
Habar n-am de flantropismul vostru flosofc. Dar eu v spun ce am vzut, i-
am vzut bine, cu ochii mei, n lumea asta de-aici, unde m-nvrt eu. V spun
una i bun, prieteni, c sunt unii att brbai, ct i femei, din pcate care
n-au nimic sfnt n ei nici ct e negrul sub unghie. C sunt unii pe care
trebuie s-i urti fr de mil, c sunt oameni cu care trebuie s te pori ca i
cum ar f nite
Dumani ai ntregii omeniri. C sunt oameni care n-au pic | de inim-n
ei i care trebuie strivii ca nite nprci i mturai din cale. Sper ns c-s
puini la numr, dar eu, una, am vzut n lumea n care m-nvrt, pn i n
micuul meu han La revrsatul zorilor44 c exist asemenea indivizi. i nu
m ndoiesc c tipul sta zi-i pe nume, nu-mi mai aduc aminte cum l cheam
face parte dintre ei.
Vorbele nsufeite ale hangiei au fost primite mai favorabil la Pievrsatul
zorilor de cum le-ar f ntmpinat anumii aprtori cumsecade din tagma
celor atacai de ea att de nesbuit, nu mai departe dect n Marea Britanic.
Pe legea mea! Exclam hangia, lsnd lucrul i sculndu-se de jos s ia
de la soul ei, care apruse n pragul uii laterale, supa pregtit pentru strin.
Dac flantropia voastr flosofc pune pe mai tiu eu cine la cheremul
oamenilor stora, avnd de-a face cu ei prin, Vorbe sau fapte, cri i-ntr-un fel
i-ntr-altul, atunci s nu mai aud de ea aici, la Revrsatul zorilor44, c nu-i
bun nici ct o ceap degerat.
Cnd aez supa dinaintea oaspetelui, care i schimb poziia ridicndu-
se n capul oaselor, acesta o privi drept n fa i mustaa i se zbirii n sus spre
nas, iar nasul i se ls n jos peste musta.
Aa, rosti cel care vorbise mai nainte, s revenim la subiectul nostru!
Am trecut toate astea cu vederea, domnilor, numai findc omul cu pricina
fusese achitat la proces, iar cei din Marsilia spuneau c diavolul a fost pus n
libertate. Iat zvonul care ncepuse s circule, i sta e tlcul, att i nimic mai
mult.
Cum l cheam? ntreb hangia. Biraud, nu-i aa?
Rigaud, madame, replic vljganul de elveian.
Rigaud, ntr-adevr.
Dup sup, cltorului i se aduse o mncare cu carne i la aceasta o
farfurie cu legume. Mnca tot ce i se aezase dinainte, goli sticla de vin, ceru un
pahar cu rom i i fum igara la o ceac de cafea. Dup ce se mai in trem,
deveni arogant, dndu-i aere fa de cei de la Revrsatul zorilor44, se
amestec n sporoviala fr nsenintate la care fusese martor, ca i cum
condiia sa social ar f fost cu mult mai presus dect nfiarea lui.
Fie c cei prezeni mai aveau i alte treburi, fe c se simeau n
inferioritate, n orice caz ei se mprtiar treptat i, nefind nlocuii de alii, l
lsar pe noul lor oblduitor n posesia hanului La revrsatul zorilor. Hangiul
fcea zgomot de vesel n buctria lui, hangioaica lucra n tihn, iar drumeul
ntremat fuma la gura sobei, nclzindu-i picioarele zdrelite.
mi cer iertare, madame Biraud acela
Rigaud, monsieur.
Rigaud, mi cer din nou iertare v-a scos din srite, nu-i aa?
Hangia, care la un moment dat i spusese ba c e brbat chipe, ba c e
slut, observnd nasul lsat n jos i mustaa zbrlita n sus, nclin cu trie
ctre cea de-a doua hotrre.
Rigaud, spuse ea, a fost un criminal, i-a ucis soia.
Ei, ei? S mor clac sta nu-i criminal cu adevrat. Dar de unde ai afat?
Toat lumea tie.!
Aha! i totui a scpat de judecat?
Monsieur, legea n-a gsit destule dovezi mpotriva lui. Aa cel puin
spune legea. Toat lumea ns tie c el a svrit fapta. Toi eu tiut att de
bine acest lucru nct au ncercat s-l sfie de viu.
Pentru c toi triesc n deplin nelegere cu nevestele lor? Rosti
oaspetele. Ha! Ha!
Hangia de la Revrsatul zorilor l msur iari din priviri pe drume i
se simi aproape ferm convins de ultima sa hotrre. Avea mini frumoase,
totui, pe care tia s i le pun n valoare din plin. nc o dat ea i spuse c,
la urma urmelor, omul sta nu arta ru deloc.
Dumneavoastr parc ai pomenit ceva, madame ori altcineva de aici
Dar ce s-a ales de el?
Hangioaica scutur din cap; era pentru prima oar de-a lungul
conversaiei cnd, cu vioiciunea-i plin de rvn, ncet s mai ncuviineze i
s in isonul celor rostite acolo. Ea declar c la Revrsatul zorilor s-a vorbit,
pe temeiul tirilor din ziare, c fusese reinut n nchisoare pentru mai mult
siguran
Oricum ar f, adug ea, a scpat de o pedeaps bine meritat; cu att
mai ru.
Oaspetele sttea cu ochii int la hangi n timp ce-i fuma ultima igar,
iar ea i vedea de treab innd capul plecat asupra lucrului, cu o expresie
care i-ar f risipit ndoielile, ducnd-o la o concluzie defnitiv despre nfiarea
lui bun sau rea dac l-ar f privit atunci. Cnd se uit n sus, expresia aceea
dispruse. i netezi cu mna mustaa n neornduial.
S-ar putea s vd camera, madame?
Cu plcere, monsieur. Hei, brbatele!
Brbelul urma s-l conduc la etaj. nuntru mai
Dormea un cltor, care se dusese foarte devreme la culcare, frnt de
oboseal, dar odaia spaioas avea dou paturi i loc berechet s ncap
douzeci explic hangioaica de la Revrsatul zorilor cu glasul ei ca un
ciripit, strignd din cnd n cnd: Hei, brbatele! din ua lateral.
Brbelul rspunse n cele din urm: Aicea-s, nevestico! i,
prezentndu-se cu tichia de buctar pe cap, i fcu lumin drumeului pe o
scar ngust i abrupt; acesta i lu singur pelerina i rania i ur noapte
bun hangiei, cu o aluzie politicoas la plcerea de a o revedea a doua zi.
Odaia era ncptoare, cu duumeaua negeluit, aspr, numai crpturi,
tavanul cu grinzi netencuite i dou paturi aezate fa n fa. Aici, brbelul
puse jos luminarea adus cu sine i, aruncnd o privire piezi ctre oaspetele
su care se aplecase asupra raniei, l inform pe un ton ursuz:
Patul din dreapta! i l ls s se odihneasc.
Hangiul, fe c era un bun fzionomist ori ba, hotr
n mintea lui c musafrul tare mai era slut.
Oaspetele se uit dispreuitor la aternutul curat, dar aspru, pregtit
pentru el, i, aezndu-se pe jilul de rchit de la cptiul patului, i scoase
banii din buzunar i i numr n palm.
Omul trebuie s mnnce, murmur ca pentru sine, dar, pe dumnezeul
meu, mine trebuie neaprat s mnnc pe cheltuiala altcuiva!
Pe cnd sttea acolo, dus pe gnduri, cntrind mecanic banii n palm,
rsufarea adnc a cltorului din cellalt pat i rsuna att de regulat n auz,
nct i ndrept atenia n direcia ticeea. Omul cu pricina era acoperit bine ca
s-i fe cald i i trsese peste fa macatul alb de la cpti, aa nct putea f
numai auzit, nu i vzut. Dar cum respiraia profund i regulat continua,
chiar i n vreme ce cellalt i lepda ghetrele i nclrile uzate, i cnd i
puse deoparte haina i cravat, pn la urm i strni att de mult
curiozitatea, nct nu se putu stpni s nu arunce o privire pe chipul celui
care dormea.
Astfel, drumeul treaz se furi ceva mai aproape, mai aproape i mai
aproape de patul cltorului adormit, pn ce ajunse chiar la cptiul
acestuia. Dar nici atunci nu-i putu vedea obrazul, cci era acoperit cu
cearceaful. Deoarece rsufarea regulat continua nc, i aez mn alb i
neted (ce perfd prea, strecurndu-se astfel!) pe cearceaf i l ddu uor la o
parte.
S mor eu dac sta nu-i Cavalletto! Exclam n oapt, dndu-se
ndrt.
Micuul italian, infuenat poate n somn de prezena furiat la cptiul
lui, i ntrerupse rsufarea regulat i, cu un adine oftat, prelung, deschise
ochii. La nceput, dei deschii, nu prea c se trezise, i timp de cteva clipe se
uit, calm, la vechiul su tovar de temni, apoi sri brusc din pat, cu un
strigt de uimire i team.
t! Ce-ai pit? ine-i gura! Eu sunt. M-ai recunoscut? Rosti cellalt cu
o voce sugrumat.
John Baptist ns, cu ochii holbai ct cepele, bolborosind rugciuni i
exclamaii de-a valma, se retrase ntr-un ungher i, legndu-i mnecile de la
hain pe dup gt, tremurnd ca varg, manifest dorina nestvilit de-a o
zbughi pe u mai bine dect s fac iari cunotin cu el. Vznd asta,
vechiul tovar de nchisoare se ddu ndrt spre u i se propti cu umerii de
ea.
Cavalletto! Trezete-te, biete! Freac-i ochii i uit-te la mine. Nu mai
folosi numele cu care m strigai de obicei nu, Lagnier, ia zi, Lagnier!
John Baptist, privindu-1 cu nite ochi holbai la culme, fcu de mai
multe ori acel gest naional care const n a scutura n aer arttorul rsucit de
la dreapta, ca i cum era hotrt s tgduiasc dinainte tot ce ar f putut
cellalt s-i spun, de atunci i pn la sfritul vieii sale.
Cavalletto! D-mi mna. l cunoti pe domnul Lagnier. Strnge mna
unui gentleman adevrat!
Supunndu-se vechiului ton de superioritate autoritar, John Baptist,
care nu era nc deloc sigur pe picioare, naint i ntinse mna stpnului
su. Monsieur Lagnier se porni pe rs i, dup ce i strnse mna, i-o smuci n
sus i i ddu drumul.
Aa c n-ai fost se blbi John Baptist.
Ras de pe lume? Nu. Privete-aici! Strig Lagnier, rotindu-i capul. La fel
de bine nfpt ca i al tu.
John Baptist, cuprins de un tremur uor, se uit peste tot prin odaie ca
s-i dea parc seama unde se af. Stpnul su se folosi de acest prilej i
rsuci cheia n broasc, apoi se aez ps patul lui.
Ia uite! Rosti ridicndu-i pantofi i ghetrele. Halal oale pentru un
domn, ai s zici. Nu face nimic, o s vezi ce iute pun eu treburile la punct. Vino
i aaz-te. Ia-i vechiul loc!
John Baptist, care numai tihnit nu se simea, se cuibri pe jos lng pat,
cu ochii tot int la stpnul lui.
Bravo! Strig Lagnier. Acum parc-am f iari n vizuina aia blestemat de
odinioar, nu-i aa? Ct ai mai stat?
Dou zile dup dumneavoastr, stpne.
i cum ai ajuns aici?
Mi s-a atras atenia s nu rmn acolo, aa c am prsit numaidect
oraul; de atunci am tot umblat ncoace i ncolo. Mi-am ncercat norocul la
Avignon, la Pont-Saint-Esprit, la Lyon, pe Rhne, pe Saone.
n timp ce vorbea, tras repede pe podea itinerarul cu mina lui ars de
soare.
i ncotro ai de gnd s te duci?
ncotro stpne?
Da!
John Baptist dorea parc s evite rspunsul, dar nu tia cum.
Jur pe Bachus-, exclam n cele din urm, silit oarecum s
mrturiseasc, cteodat m-a btut gndul s plec la Paris i poate n Anglia!
Cavalletto, asta rmne ntre noi, i eu m duc la Paris i poate n Anglia.
Mergem mpreun.
Omuleul ddu din cap i i art dinii; nu prea prea convins c ar f
fost planul cel mai de invidiat.
Mergem mpreun, repet Lagnier. O s vezi ce repede am s-i silesc s
m recunoasc drept domn cu vaz, iar tu o s tragi foloase din asta. S-a fcut?
Suntem de acord?
Da, sigur, sigur, ncuviin omuleul.
Atunci ai s auzi pn n-adorm n dou-trei vorbe, findc pic de
somn cum se face c m afu aici lng tine, eu, Lagnier. Bag bine de seam.
Nu cellalt.
Altro, altro! Nu Ri
nainte de a f apucat s rosteasc numele pn la capt, camaradul su
i i repezi mna sub brbie, nchizndu-i gura cu brutalitate.
Vai i amar! Ce te-a apucat? Nu cumva vrei s m vezi zdrobit n picioare,
ucis cu pietre? Nu cumva vrei s te vezi zdrobit n picioare, ucis cu pietre? Asta
te-ateapt! Sau poate-i nchipui c pe mine o s m-nface, iar pe amicul meu
de pucrie o s-l lase s-i ia tlpia? S nu crezi una ca asta!
Cnd ddu drumul flcii prietenului su din strnsoare, chipul lui cpt
o expresie din care cellalt pricepu c de s-ar ntmpla, ntr-adevr, o astfel de
ucidere cu pietre i zdrobire n picioare, monsieur Lagnier s-ar milostivi i de el,
avnd grij s-i asigure partea leului ntr-o asemenea tevatur. i aminti ce om
de lume era monsieur Lagnier i cum pe toi i considera o ap i un pmnt.
Eu sunt un om, relu monsieur Lagnier, pe care societatea l-a nedreptit
profund de cnd m-ai vzut ultima oar. tii c sunt simitor i curajos din fre
i c-s fcut s conduc. i cum a respectat societatea aceste caliti ale mele?
Am fost huiduit n plin strad. A trebuit s fu condus sub paz de teama
brbailor i mai ales a femeilor gata s se npusteasc asupra mea, cu toate
armele care le-ar f czut n mina. A trebuit sj zac n temni ca o msur de
securitate, inndu-se secret locul unde m afam, c nu cumva s fu smuls
afar i dobort de lovituri cu nemiluita. Am plecat din Marsilia n toiul nopii
ntr-o cru i dus cale de leghe ntregi vrt n paie. Era primejdios centru
mine s trec prin preajma propriei mele case, i, cu cteva parale n buzunar
doar, ca un ceretor, a trebuit s umblu tot timpul de atunci prin noroaie
scrboase, pe o vreme cumplit, pn cnd mi s-au betegit picioarele ia
privete-le! Iat ce umiline a trebuit s ndur din pricina societii, eu, care
posed, dup cum prea bine tii, calitile menionate. Societatea ns va plti
pentru toate astea.
Aceste cuvinte el le rostise la urechea tovarului su i cu mna
streain la gur.
Chiar i aici, continu el pe acelai ton, chiar i n hanul sta pctos m
urmrete societatea. Madame m jignete, clienii ei m jignesc. Pe mine, care,
cu manierele i nsuirile mele, i-a putea face una cu pmntul! Dar ofensele
aduse mie cu duiumul de societate s-au strns n pieptul acesta.
John Baptist asculta atent glasul acela rguit i sugrumat i din cnd n
cnd scotea cte un: Desigur, desigur! cu o legnare a capului, ca i cum
aceasta ar f fost, ct se poate de sincer, nvinuirea cea mai ntemeiat care se
putea aduce societii.
Pune-mi pantofi acolo! i porunci Lagnier. Atrn-mi pelerina s se
usuce, colo la u. Ia plria! (Cellalt executa cu sfnenie poruncile de cum
erau date.) Asta-i patul pe care societatea mi-1 acord, nu-i aa? Haa! Foarte
bine!
Cnd se ntinse ct era de lung pe pat, cu o batist zdrenroas n jurul
capului su netrebnic, deasupra aternutului ivindu-se doar acest netrebnic,
John Baptist nu se putu stpni s nu se gndeasc, din toat fina, c fusese
ct pe aci ca mustaa s nu se mai zbrleasc n sus niciodat, iar nasul s nu
mai cad niciodat n jos.
Din nou soarta m-a fcut s ajung n tovria ta, eh? Pe dumnezeul
meu! Cu-att mai bine pentru tine. N-ai dect de proftat. Simt nevoia unei
odihne ndelungate. S m lai s dorm pn trziu mine diminea.
John Baptist i rspunse c poate s doarm ct de mult vrea i, urndu-
i noapte bun, stinse lumnarea.
S-ar li putut crede c primul lucru pe care avea s-l fac italianul era s
se dezbrace; el ns fcu tocmai contrariul, i anume se mbrc din cap pn-
n picioare, n afar de pantof. Dup aceea se lungi n patul lui, n
Tinse o parte din cuvertur peste el, cu haina nc legat n jurul gtului,
pregtit astfel pentru noapte.
Cnd se detept tresrind, adevratul revrsat al zorilor i privea tihnit
tizul. Se ddu jos din pat, i lu pantofi n min, rsuci cheia n u cu mare
bgare de seam i se furi pe scri n jos. Nu se simea micare n han, doar
aroma de cafea, de vin, de tutun i de siropuri, iar tejgheaua micu a madamei
prea destul de sinistr. Cltorul i achitase ns nota de plat de cu sear i
nu inea s mai dea ochi cu nimeni, nu voia altceva dect s-i ncale pantofi,
s pun rania de-a spinare, s deschid ua i s-o ia la sntoasa.
Avu noroc. Cnd deschise ua, nu se auzi nici un glas, nici o micare; nu
apru nici un cap netrebnic nfurat ntr-o batist zdrenroas, care s se
uite dup el de la fereastra de sus.
Cnd soarele se ivi pe de-a-ntregul la orizont, scprnd focuri pe pavajul
oselii lungi, pline de noroi, dintre cele dou iruri de copaci pipernicii, un
punct negru nainta pe drum, mpotmolindu-se prin bltoacele incendiate,
strnse din apa ploii. Acel punct negru nu era altul dect John Baptist
Cavalletto, care fugea de protectorul lui.
I
Capitolul XII
CURTEA-INIMII-NSNGERATE
CURTEA-Inimii-nsngerate era situat chiar n centrul Londrei, ns pe
vechiul drum de. ar ctre o vestit mahala oe vremea lui William
Shakespeare, dra
Maturg i actor, unde exista i terenul de vntoare al Coroanei *, dei
acolo nu se mai practic astzi nici un sport, cu excepia vntorii de oameni.
Acest loc s-a schimbat mult ca aspect, cu toate c mai pstra ceva din farmecul
de odinioar. Cele dou sau trei stive impuntoare de hogeaguri i cele cteva
odi spaioase i ntunecate, care scpaser de a mai f submprite prin perei
interiori, nct vechile proporii s ajung de nerecunoscut, ddeau curii un
anumit caracter. Era locuit de oameni nevoiai care se instalau n mijlocul
unor glorii nruite, aa cum arabii i propesc corturile n deert, printre
bolovanii czui din Piramide; dar aici dinuia convingerea sentimental, de
familie, c aceast curte avea un anumit caracter.
Oraul ambiios prea s f umfat pn i solul de sub el; pmntul se
ridicase att de mult n preajma Curii-Inimii-nsngerate, c nu puteai ajunge
acolo dect cobornd cteva trepte, care pe vremuri nu aparinuser intrrii,
iar la ieire tiebuia s treci printr-o porti joas dnd ntr-un labirint de strzi
prpdite, dispuse n serpentin, numai coturi i iar coturi, pn s ajungi sus,
la acelai nivel. La captul curii i dincolo de porti era fabrica lui Daniel
Doyce, care, cu un zngnit de metal pe metal, deseori btea greoi ca o inim
nsngerat din fer.
Despre originea acestui nume prerea curii era mprit. Spiritele mai
practice rmneau la mitul tradiional al unui asasinat; locatarii nzestrai cu
mai mult sensibilitate i imaginaie, printre care sexul frumos n totalitate,
erau credincioi legendei unei tinere din timpuri apuse, sechestrat n camera
ei de un tat ngrozitor, pentru c nu voia s renune la cel pe care-1 iubea cu
adevrat, refuznd s se mrite cu pretendentul ales de el. Legenda povestete
c fata avea obiceiul s se arate dup gratiile de la fereastra ei zbrelit, de
unde tot fredona un cntec trist de dragoste, cu refrenul: Inim nsngerat,
inim nsngerat, nsngerata de moarte, pn cnd i ddu sufetul.
Partizanii asasinatului se mpotriveau, spunnd s refrenul era nscocirea (dar
cine nu tia) a unei brodeuze la gherghef, romantic, celibatar, care locuia
nc n curte.
Dar, cum orice legend favorit trebuie s se refere neaprat la o stare
sufeteasc, i cum oamenii mai degrab se ndrgostesc dect s comit o
crim s sperm, orict de haini am f, c aceasta va continua s fe proporia
n via, totdeauna, pn la sfritul lumii povestea cu inim nsngerat,
inim nsngerat, nsngerata de moarte se impuse cu o majoritate
covritoare. Niciuna dintre cele dou pri nu voia n ruptul capului s-i
asculte pe istoricii care ineau cuvntri. Savante prin vecintate, spre a
demonstra c inima nsngerat ar f semnul heraldic de recunoatere al
strvechii familii, creia aceast proprietate i aparinuse cndva. i dac te
gndeti la nisipul grunjos, de cea mai proast calitate, cu care era umplut
clepsidra ntoars de ei an de an, locatarii din Curtea-Inimii-nsngerate aveau
sufciente motive de a se mpotrivi c nu cumva s se trezeasc pgubii de
singurul grunte de aur al poeziei scprnd acolo.
Daniel Doyce, domnul Meagles i Clennam coborr treptele ca s intre n
curte, i traversnd-o, ntre dou iruri de ui deschise, cu pragurile nesate
de copii slbui care legnau nite copii dolofani, ajunser astfel la captul
cellalt, unde se afa portia. Aici, Arthur Clennam se opri s priveasc n jur,
cutnd locuina lui Plornish, zidarul al crui nume, innd seama de
obiceiurile londonezilor, Daniel Doyce nu-1 vzuse scri niciodat i nu-1 mai
auzise pn atunci.
Se vedea totui destul de bine dup cum precizase i Mica Dorrit
nscris deasupra unei portie lturalnice, stropit peste tot cu vr, n dosul
creia Plornish inea o scar i vreo dou butoiae. Ultima cas din
CurteaInimii-nsngerate, indicat de fat ca find locuina lui, era o cldire
mare, nchiriat mai multor locatari; dar Plornish atrgea ingenios atenia c
ocup odaia din fa cu ajutorul unei mini zugrvite, mai sus de nume, iar
arttorul (pe care artistul l mpodobise cu un inel i o unghie laborios lucrate,
de forma cea mai distins) i conducea pe cei interesai ctre acea ncpere.
Dup ce-stabili o alt ntlnire cu domnul Meagles, Clennam porni
singur spre intrare i btu cu degetele ndoite n ua de la camera din fa. i
deschise numaidect o femeie, care, cu o mina inea un prunc n brae, iar cu
cealalt i aranja n prip partea de sus a rochiei. Era doamna Plornish, i
acest gest matern doamna Plornish l fcea o mare parte din timpul existenei ei
de veghe.
Domnul Plornish e acas?
Pi, domle, rspunse politicos doamna Plornish, drept s v spun, a
plecat s caute de lucru.
Drept s v spun era vorba obinuit a doamnei Plornish. Vorbea
totdeauna drept, n orice mprejurri, fr excepie, dar aa se obinuise s
rspund, n felul acesta prevenitor.
Credei c se ntoarce repede? Dac l-a atepta?
De juma de or l atept s vin dintr-o clip ntr-alta. Poftim nuntru,
domle.
Arthur intr n odaia destul de ntunecoas i strimt (dei cu tavanul
nalt) i se aez pe scaunul oferit de doamna Plornish.
Drept s v spun, domle, am observat, rosti doamna Plornish, i tare-i
frumos din partea mneavoastr.
Nu pricepea ce voia s spun, i cum nedumerirea lui se citea n priviri,
ea aduse explicaii.
Nu e muli cei care vine n case de nevoiai i care socoate c merit
osteneala s-i lepede plria de pe cap, relu doamna Plornish, dar lumea ine
la aa ceva mai mult dect i nchipuie lumea.
Clennam, stnjenit c un gest de bun-cuviin elementar putea s par
neobinuit, rspunse:
Numai pentru att! i, aplecndu-se s ciupeasc de obraz un alt
copil aezat pe jos, care se uita la el, o ntreb pe doamna Plornish ce vrst
avea bieelul acela drgla.
Acum a-mplinit patru aniori, domle, zise doamna Plornish. E-un
fcia frumos, nu-i aa, domle? Dar sta-i cam bolnvior, adug, strngnd
la piept cu cldur pruncul din brae. S nu v fe cu suprare, domle, dac v-
rftreb de n-ai venit pe-aici cumva s-i dai niscaiva lucru? Mai spuse,
ndurerat, doamna Plornish.
Vorbea cu atta ngrijorare, c dac Arthur ar f avut vreo proprietate, i-
ar f cerut s-i pun o tencuial groas de un cot mai curnd dect s-i
rspund nu. Dar a fost silit s-i rspund nu, i vzu o umbr de dezamgire
pe chipul ei cnd i stpni un oftat, cu ochii la focul ct pe-aci s se sting.
Mai observ apoi c doamna Plornish era o femeie nc tnr, c srcia o
fcuse s fe cam neglijent cu propria ei persoan i fa de tot ce o nconjura,
i c srcia i copiii o hruiau n aa hal, nct i brzdaser chipul de
zbrcituri.
Orice locor unde s lucreze, zise doamna Plornish, mie mi se pare c a
intrat n pmnt, zu! (Doamna Plornish i ngrdea observaiile la munca de
zidrie i vorbea fr s fac nici o aluzie la Ministerul Digresiunilor i la
familia Lipitorilor.)
E aa de greu s gseti de lucru? ntreb Arthur Clennam.
Pentru Plornish, da, rspunse. N-are pic de noroc. Zu dac are.
ntr-adevr. Fcea parte dintre acei cltori pe drumul vieii care parc
au orbul ginilor, neputincioi s in pasul fa de concurenii lor, fe ei i
ologi. Om tenace, harnic, binevoitor, fr ndrtnicii, Plornish i privea soart
cu resemnare, cum era i de ateptat, dar crud soart! Se ntmpla att de rar
ca cineva s aib nevoie de el, era ceva de-a dreptul nemaipomenit cnd se
fcea apel oarecum la puterile lui, nct cu mintea-i ceoas nu putea pricepe
cum de se petrecea una ca asta. De aceea lua lucrurile aa cum se prezentau,
se mpotmolea n fel de fel de buclucuri, se dezpotmolea din ele, i tot
mpotmolindu-se n via, se alesese numai cu vtmri.
Nu c n-ar umbla dup lucru, v asigur, spuse doamna Plornish,
arcuindu-i sprncenele i cutnd soluia problemei printre zbrelele din
vatr, nu c n-ar munci cnd i se ivete prileju. Nimeni nu l-a auzit pe brbat-
miu s se plng de prea mult treab.
ntr-un fel sau altul, aceasta era n general nenorocirea cu toi cei din
Curtea-Inimii-nsngerate. Din cnd n cnd lumea se mai plngea, n termeni
plini de*nsufere, c lipsete mina de lucru, iar anumite persoane erau
Indignate la culme, ca i cum numai ele aveau dreptul absolut de-a
impune muncitorilor propriile lor condiii. Dar de cererea minii de lucru
Curtea-Inimii-nsngerate nu proft ctui de puin, orict de doritori de
munc ar f fost cei de acolo, ca pretutindeni n Marea Britanie. Acea strveche
i nobil familie, Lipitorile, fusese totdeauna prea ocupat de principiul major
de a se amesteca n treaba asta; i de fapt, chestiunea n sine n-avea nimic de a
face cu grij sa de a veghea c nu cumva vreo alt familie strveche i nobil s-
o depeasc, n afar de Picioroange.
n vreme ce doamna Plornish vorbea astfel despre soul i stpnul ei,
acesta sosi acas. Un om de vreo treizeci de ani, cu pielea obrazului ntins,
mbujorat la fa. Cu favorii blonzi, picioare lungi, sprintene, naiv la chip,
mbrcat ntr-o jachet de fanel i stropit tot cu var.
Asta-i Plornish, domle.
Am venit, ncepu Clennam, ridicndu-se, s-v cer favoarea de a sta
puin de vorb cu dumneavoastr n legtur cu familia Dorrit.
Plornish lu un aer de nencredere. Prea s adulmece un creditor.
Ah, da. Bine, spuse. Nu tia ce informaie putea da1 cuiva, tocmai el,
despre aceast familie. Da, hai s vedem, despre ce-i vorba?
V cunosc, relu Clennam, zmbind, mai bine dect v nchipuii.
Plornish fcu observaia, fr s rspund la zmbet, c totui n-avusese
plcerea de a-1 f cunoscut pn atunci pe dumnealui.
Nu, zise Arthur, am afat de serviciile dumneavoastr binevoitoare din a
doua mn, dar din sursa cea mai sigur prin Mica Dorrit adic, explic el,
prin domnioara Dorrit.
Domnu Clennam, nu-i aa? Oh! Am auzit de mneavoastr, domle.
i eu de dumneavoastr, rosti Arthur.
V rog s v-aezai din nou, domle, i fi binevenit Pi da, spuse
Plornish, lund un scaun i urcndu-i pe genunchi ful mai mare, ca s poat
avea un sprijin moral, vorbind unui strin peste capul copilului. Am fost i eu
de partea cealant a gratiilor i aa se face c-am ajuns s-o cunoatem pe
donoara Dorrit. Eu i cu nevast-mea ne tim bine cu donora Dorrit.
Foarte bine! Exclam doamna Plornish.
La drept vorbind, era att de mndr de aceast cunotin, nct i
atrsese oarecare pizm n curte, umilind pn la o cifr uria suma datorat
de tatl domnioarei Dorrit. Inimile nsngerate i purtau pic pentru pretenia
ei de a cunoate oameni chiar aa de distini.
Cu taic-su am fcut eu cunotin nti. i prin aceea c l-am
cunoscut pe el, vedei ei, da am cunoscut-o i pe ea, spuse Plornish
repetndu-se.
neleg.
Ah! Iialal mnere! Halal politeuri! Halal gentelman, auzi, s-ajung s
putrezeasc-n temnia Marshalsea! Pi, poate c nu tii rosti Plornish,
cobornd glasul i vorbind cu o admiraie nepotrivit fa de ceva care ar f
trebuit s-i trezeasc mil ori dispre nu tiai c donoara Dorrit i sor-sa
nu s-a-ncumetat s-i spun c muncesc ca s-i ctige pinea. Nu! Exclam
Plornish, uitndu-se cu un aer caraghios de triumftor mai nti la soia lui,
apoi jur mprejur prin odaie. Nu s-a-ncumetat s-i spun, nus-a-ncumetat!
Fr a avea admiraie fa de domnul Dorrit pentru asta, zise linitit
Clennam, mi pare foarte ru de el.
Observaia pru s-i sugereze lui Plornish, pentru prima oar, c, la
urma urmelor, s-ar putea s nu f fost o trstur de caracter chiar att de
ludabil. Sttu o clip pe gnduri i apoi renun.
n privina mea, adug, domn Dorrit s-a purtat cu mine, zu, cum nu se
poate mai pretinos. Mai ales dac punem la socoteal deosebirile de rang dintre
noi. Da noi vorbeam despre donoara Dorrit.
Aa e. Spunei-mi, v rog, cum ai fcut s ajung la maic-mea?
Domnul Plornish desprinse o bucic de var dintr-un perciun, o duse la
gur i o umezi ca pe o acadea; rumeg ntrebarea i, vzndu-se incapabil de a
da o explicaie limpede, apel la nevast-sa, zicnd:
Sally, fetia mea, ia spune iu, c tii la fel de bine cuin a fost.
Donoara Dorrit, ncepu Sally, legnnd pruncul dintr-o parte ntr-alta i
aezndu-i brbia pe minuta iui cnd voia s-i pun iar rochia n
neornduial, a venit ntr-o dup-mas cu un petic de hrtie cu ceva scris pe el
i zicea c tare ar mai vrea s gseasc undeva de lucru cu acu, i-ntreb dac
ne-ar f cu suprare dac-i d adresa aicea. (Plornish repet adresa aicea pe
un ton sczut, de parc ar f inut isonul n biseric.) Eu i Plornish zicem, da
de unde, nu, donoar Dorrit, nici o suprare (Plornish repet nici o
suprare), aa c-a scris-o pe hrtiu. La care porm eu i Plornish zicem, stai
donoar Dorrit! (Plornish repet stai donoar Dorrit.) Te-ai gndit s-o
copiezi de trei sau patru ori ca s se afe n mai multe locuri dect ntr-unu?
Nu, zice donoara Dorrit, nu m-am gndit, da am s-o fac. Aa c a copiat-o pe
masa asta, i ce mai scris frumos, i Plornish a luat-o cu el n casa unde
muncea el fnc momental avea de lucru (Plornish repet momental avea de
lucru), i todeodat la propitaru din curte, i uite-aa s-a brodit c taman
coana Clennam i-a dat de lucru lu donoara Dorrit. (Plornish repet i-a dat de
lucru lu donoara Dorrit.)
i doamna Plornish, care ajunsese la captul istorisirii, pasmite, muc
degeelele copilului, srutndu-i-le.
Proprietarul curii, spuse Arthur Clennam, este
Este domn Casby, aa-1 cheam, preciz Plornish, iar Pancks adun
chiria. Da, adug domnul Plornish struind asupra cuvintelor, ncet, dus pe
gnduri, fr s par c s-ar referi la ceva anume, fr nici o int precis
cam asta-i ce sunt ei, m credei or ba, cum vrei mneavoastr.
Ia te uit! Exclam Clennam dus pe gnduri, la rndu-i. i domnul
Casby! O veche cunotin de-a mea, de mult vreme!
Domnul Plornish nu gsi de cuviin s fac vreo observaie asupra
acestui fapt. i cum, ntr-adevr, nu exista nici un motiv datorit cruia s f
fost ct de ct interesat, Arthur Clennam trecu la scopul real al vizitei
Sale, i anume, de a-1 folosi pe Plornish drept intermediar pentru
eliberarea lui Tip, i asta ct mai puin cu putin n detrimentul tnrului, n
privina ncrederii n sine i a ntrajutorrii de sine, presupunnd c ar mai
avea vreo rmi din aceste caliti presupunere extrem de ndrznea,
fr ndoial.
Deoarece Plornish afase despre originea procesului chiar din gura
mpricinatului, i ddu lui Arthur de neles c reclamantul era geamba, c el
(Plornish) socotea jumtate din suma cuvenit ndeajuns pentru a arenja
treaba frumuel, i c mai mult de att ar nsemna s arunci banii pe
fereastr.
ndat dup aceea, Clennam i ajutorul lui plecar mpreun ntr-o
trsur ctre nite grajduri din cartierul High Holborn, unde un superb jugan
sur, valornd pe puin aptezeci i cinci de galbeni (fr a mai pune la socoteal
cantitatea de urluial pe care era silit s-o nghit ca s-i mbunteasc
nfiarea), urma s fe vndut pentru o bancnot de douzeci i cinci de lire
sterline, findc sptmna trecut o luase la sntoasa cu doamn cpitan
Barbary de Cheltenham, care nu era obinuit cu asemenea cal vajnic i care,
pur i simplu de ciud, a inut mori s-l vnd pe suma aceasta ridicol ori,
mai bine zis, s-l dea degeaba.
Plornish intr singur n curte, fr nsoitorul su, i acolo gsi un domn
n pantaloni strimi din stof de culoare gri-deschis, pe cap cu o plrie cam
veche, baston scurt cu mner curbat i fular albastru la gt cpitanul Maroon
de Gloucestershire, prietenul de ncredere al cpitanului Barbary, care
ntmpltor se afa acolo ntr-o vizit prieteneasc i care voia s istoriseasc
ntmplrile mrunte despre superbul jugan sur tuturor cunosctorilor
veritabili de cai, amatori de ocazii rare, pe care reclama i-ar f putut face s
treac pe la adresa aceea. Domnul cu pricina, care ntmpltor era i reclamant
n afacerea Tip, voia s-l ndrepte pe domnul Plornish ctre avocatul lui,
refuznd s trateze cu domnul Plornish, i chiar s-i tolereze prezena n curte,
dac nu aprea cu o bancnot de douzeci de lire sterline; doar atunci domnul
n cauz putea f determinat s stea de vorb cu el. La aceast sugestie, domnul
Plornish se ntoarse s se consulte cu eful su i reveni ndat cu scrisoarea
de recomandare cerut. Atunci cpitanul Maroon i spuse:
Ei, i-acum, ct timp i trebuie s faci rost i de celelalte douzeci? Uite,
i dau o lun. Apoi, pentru c nici aa nu mergea, rosti: Uite, am s-i explic
ce-i de fcut. Pentru celelaltedouzeci, o s-mi semnezi o poli pltibil la o
banc serioas pe timp de patru luni! Dar cum nici aa nu s-au neles,
cpitanul Maroon spuse: Uite, sta-i ultimul meu cuvnt. mi dai celelalte zece
lire sterline bani ghea i astfel treaba e lichidat, terg totul cu buretele. Dar
cum nici aa nu s-au neles, propuse: Uite ce, i cu asta punem capt
discuiei. El s-a purtat urt cu mine, dar eu i dau drumul pentru nc cinci lire
n numerar i o sticl de vin. Dac te-nvoieti, spune s-a fcut, dac nu, nu, i
pace. Ins cum nici aceast propunere n-a mers, cpitanul Maroon spuse n
cele din urm: Atunci, d-mi ce ai la dumneata! i pe temeiul primei oferte,
ntocmi o chitan pentru ntreaga sum i-l eliber pe ntemniat.
Domnule Plornish, zise Arthur, te rog, m bizui pe dumneata c-mi vei
pstra taina. Dac ai vrea s-i iei sarcina de a-1 ntiina pe tnr c e pus n
libertate i n acelai timp s-i spui c te-a rugat cineva s-i achii datoria,
cineva al crui nume n-ai voie s-l dezvlui, nu-mi faci numai mie un serviciu,
ci poate i lui i, n orice caz, surorii lui.
Ultimul motiv, domle, rosti Plornish, mi este de-ajuns. Dorina
mneavoastr va f dus la-ndeplinire.
Dac vrei, poi s-i spui c eliberarea i-a fost obinut de un prieten, un
prieten care sper c de dragul surorii lui, dac nu de hatrul altcuiva, va ti
s se slujeasc aa cum se cuvine de libertate.
Dorina mneavoastr, domle, va f dus la-ndeplinire.
i dac vrei s fi aa de bun, cunoscnd familia mai bine, s rmi
continuu n legtur cu mine i s-mi atragi atenia prin ce mijloace a putea f
ntr-adevr util Mci Dorrit, fr s-o jignesc cumva, m voi socoti profund
ndatorat fa de dumneata.
Nici vorb de-aa ceva, domle, replic Plornish, asta-i pentru mine o
plcere i todeodat asta-i pentru mine o plcere i todeodat
Domnul Plornish se opri brusc, vznd c nu-i n stare s-i echilibreze
fraza dup dou strdanii neizbutite. Lu cartea de vizit a lui Clennam i
cuvenita rsplat pecuniar.
Era hotrt, ca i eful lui, s-i ndeplineasc nentrziat nsrcinarea.
Aadar, eful se oferi s-l conduc pn la poarta nchisorii Marshalsea, de
aceea trsura o lu pe Podul Blackfriarsx. Pe drum, Arthur smulse de la noul
su prieten o relatare scurt i nclcita despre viaa de familie din Curtea-
Inimii-nsngerate.
Toi o duce greu acolo, ncepu domnul Plornish, zu, cumplit de greu. Ei
bine, nu putea spune de ce, nici nu tia dac cineva putea spune de ce; tot ce
tia el era c aa sttea lucrurile. Cu toate c omu simea pe pielea i pe burta
lui ct de nevoia este, cu toate c omu (domnul Plornish exprima convingerea
lui ferm) tia foarte bine c-i srac lipit, ori n ce caz, n-ar f recunoscut asta
nici n ruptu capului.
Apoi, vedei, ezist oameni care o duce mai bine, i e destui de-alde
tia care o duce pe cinste, dac nu chiar grozav de bine, dup cum i-a ajuns la
urechi, care triete necumptat (iat cuvntul favorit) acolo, n curte. De
ezemplu, dac vede pe unu cu nevast i copii ducndu-se la Hampton Court22
cu omnibuzu, poate o dat-ntr-un an, ei zice: Ehei! Eu credeam c eti
Srac lipit, necumptatu meu pretin, i cnd colo! Pi, sfnte
Dumnezeule, ce greu trebe s-i f venit! Da ce s fac omu? Ce, s ia cimpii de
atta inim rea? i chiar, dac-ar face-o, ce te-ar nclzi? Dimpotriv, dup
domnul Plornish acest lucru nu i-ar aduce dect ponoase. i totui, unii parc
vrea s-i vad pe ilani c ia cimpii de inim rea. Se ine scai dup ei, le iese n
cale cnd din dreapta, cnd din stnga Ce s fac i ei n curtea asta? Ia
aruncai-v ochii i vedei. Colo, fetele cu mamele lor coase de zor, i crpete
nclrile, deretic prin cas ori lucreaz la jiletci, zi i noapte, noapte i zi, i
abia dac se mai ine pe picioare, vai i-amar de capu lor! Gseti aici
muncitori n aproape toate meseriile cte are un nume pe lumea asta, care vrea
s munceasc, da n-are unde. Sunt i btrni, care, dup ce-a trudit o via
ntreag, ajunge s fe nchii n aziluri de munc, unde locuiete, s hrnii i
tratai mai ru ca nite mbuibai domnul Plornish a spus mbuibai n loc
de inculpai, pare-se. Pi, nu mai tie omu ncotro s-o apuce pentru o iarm
de mngiere.
Ct despre cine era de vin, domnul Plornish habar n-avea pe cine s dea
vina. Putea vorbi despre cei care sufereau, dar nu i din pricina cui. Nu era
treaba lui s afe, i chiar dac af, cine s-ar f sinchisit de asta? El tia una i
bun, c cei care trebuiau s rnduiasc lucrurile nu-i fceau datoria, i c
lucrurile nu se puteau rndui de la sine. i, pe scurt, prerea lui ilogic era:
dac nu puteai face nimic pentru el, mai bine nu mai lua nimic de la el doar
pentru c ai vrut s faci ceva; i, din cte i ddea seama, cam asta era
ntreaga trenie.
Aadar, n felul lui ntortocheat, naiv, totul rostit pe un ton domol, ca un
mormit, Plornish sucea i rsucea pe toate feele fuiorul nclcit al situaiei
sale, aidoma unui orb care s-ar f strduit s dea de vreun capt al frului,
pn ce ajunser la poarta nchisorii. Acolo, l ls singur pe ef, ntrebndu-
se, n timp ce-i continua drumul, oare cte mii de asemenea Plornishi s-or gsi
la o zi sau dou deprtare de Ministerul Digresiunilor, executnd diferite
variaii stranii pe aceeai tem, care ns nu ajungeau pn la urechile acelei
glorioase instituii.
Capitolul XIII
PATRIARHALE
NUMELE domnului Casby renviase n amintirea lui Clennam tciunii
mocnii ai curiozitii i interesului n care doamna Flintwinch sufase din
seara sosirii lui. Pe Flora Casby o iubise n adolescen, fica i singurul copil al
btrnului Christopher Cap-de-Lemn (aa cum i mai spuneau cteodat unele
spirite ireverenioase, care avuseser de-a face cu el i la care familiarismul
fcuse pcate s ncoleasc acest rezultat proverbial ajuns de pomin). I se
dusese vestea de om bogat n chiriai i priceput n a scoate amar de snge din
pietrele ctorva curi i fundturi deoc promitoare.
Dup cteva zile de informaii i cercetri, Arthur Clennam ajunse la
convingerea c situaia printelui nchisorii Marshalsea era ntr-adevr
disperat i renun, mhnit, la ideea de a-1 ajuta s-i recapete libertatea.
Deocamdat n-avea r fac cercetri ncurajatoare nici n legtur cu Mica
Dorrit, dar l muncea gndul c bietei copile i-ar putea f de folos, din cte i d
seama, dac rennoia aceast cunotin. Aproape nu mai este necesar de
adugat c el se prezenta oricum la ua domnului Casby, chiar dac n-ar f
existat Mica Dorrit, cci tim cu toii cum ne nelm noi nine prin urmare,
cum noi, oamenii, n general, cu excepia eului nostru mai profund, ne nelm
asupra motivelor care ne fac s acionm.
Cu simmntul mbietor, i ct se poate de cinstit n felul su, c venea
n sprijinul Mci Dorrit, fcnd ceva care n-avea nici o legtur cu ea, Arthur
se pomeni ntr-o bun dup-amiaz n colul strzii unde locuia domnul Casby.
Domnul Casby sttea pe o strad lateral care pornea din acea arter
important, oseaua Grays Inn, Cu intenia de a strbate dintr-o dat valea
23i de a urca din nou pn-n vrful dealului Pentonville, dar, la captul
puterilor, se oprise locului la douzeci de pai i acolo rmase de-atunci. Astzi
aceast strad nu mai exist, dar muli ani fusese acolo, holbndu-se
dezamgit la privelitea slbatic presrat cu petice de grdini sterile i
punctat cu o erupie de vile peste care din toat inima ar f trecut ct ai bate
din palme.
Casa, gndi Clennam apropiindu-se de u, e ntructva schimbat fa
de cea a maic-mi, dei pare la fel de mohort. Asemnarea se oprete doar la
aspectul exterior. Cunosc tihna ei cumptat dinluntru. Simt parc de aici
mireasma vaselor pline cu petale de trandafr uscate i de levnic.1
Cnd btaia ciocnaului strlucitor din alam, de form desuet, fcu
s rsar o slujnic n pragul uii, acele arome vetede l ntmpinar cu
adevrat, la fel cum suful iernii mai poart cu sine nc o vag amintire a
primverii disprute. Pi n casa sobr, tcut, ermetic nchis i puteai
nchipui c fusese nbuit de muii din serai, dup tipicul oriental i ua,
din nou nchizndu-se, parc mpiedica zgomotul i freamtul de a ptrunde
nuntru. Mobila era corect, solemn i auster, dar bine ntreinut,
deopotriv de atrgtoare ca orice de acolo care se putea uza de la fptura
uman pn la taburetul din lemn avnd menirea de a sluji. Vreme
ndelungat i de a f foarte mult ferit. Undeva, n susul scrii, se auzea tic-
tacul grav al unui ceasornic, i, din aceeai direcie, o pasre necnttoare
lovea cu ciocul n pereii coliviei, de parc i ea ar f ticit. Focul din salon ticia
de asemenea. Dinaintea cminului se afa o singur persoan, i ceasul
zgomotos din buzunarul su se auzea ticind desluit.
Slujnica scand att de ncet cele dou cuvinte domnul Clennam , nct
nici n-a fost auzit, astfel c oaspetele rmase neobservat n cadrul uii pe care
ea o nchisese. Un brbat de vrsta naintat ale cru: sprincene sure i
netede se micau parc n ritm cu tic-tacul, n licrul focului sttea ntr-un
jil, cu pslarii pui pe
Covor, i-i rsucea ncetior degetele mari de la mini, unul n jurul
celuilalt. Acesta era btrnul Christopher Casby, lesne de recunoscut la prima
vedere, deopotriv de neschimbat, n mai bine de douzeci de ani, ca i mobila
lui masiv, deopotriv de afectat de trecerea anotimpurilor ca i petalele vechi
de trandafr i levnic veche din recipientele de porelan.
Poate c n-a existat niciodat n lumea asta zbuciumat un om cruia
s-i f fost mai anevoie s se nchipuie copil. i totui el se schimbase prea
puin de-a lungul trecerii lui prin via. Dinaintea lui, n odaia unde sttea
aezat, se afa portretul unui biea pe care oricine-1 privea recunotea n el
pe domniorul Christopher Casby, la zece ani, dei ascuns oarecum la
adpostul unei greble pentru strns fn unealt de care nici nu-i ardea, i nici
trebuin nu-i fcea, la fel precum clopotul pentru un scufundtor aezat (cu
un picior ndoit sub el) pe un covor de violete, furat prematur de gnduri din
pricina turlei unei biserici de ar. Aceeai fa i frunte netede, aceiai ochi
albatri calmi, acelai aer senin. Capul chel strlucitor, care prea foarte mare
pentru c lucea att de mult, i prul lung, crunt la tmple i n spate, ca un
puf de mtase ori ca vat de sticl, care arta aa de venerabil findc niciodat
nu-1 tundea, toate acestea nu existau, desigur, la biea, precum n cazul
btrnului. Totui, la fptura serafc de lng grebla pentru fn se puteau
deslui limpede rudimentele patriarhului cu papucii de psl.
Patriarh era numele pe care muli i-1 ddeau cu plcere. Numeroase
doamne vrstnice din vecintate vorbeau despre el ca despre ultimul dintre
patriarhi. Era att de crunt, ncet n micri, aa de panic i de indiferent, cu
un cap aa de bulbucat, nct patriarh prea numele cel mai nimerit pentru el.
l oprea lumea pe strad, cerndu-i-se respectuos s slujeasc drept model de
patriarh pictorilor i sculptorilor, ntr-att de struitor, nct s-ar f zis c artele
frumoase erau incapabile s-i aminteasc trsturile caracteristice ale
patriarhului, ori mcar s nscoceasc unul. Filantropi de ambele sexe l
ntrebau cine este i cnd le rspundea: Sunt btrnul Christopher Casby, fost
perceptor municipal al lordului
Decimus e Lipitoare14, acetia exclamau dezamgii la culme: Oh! De
ce oare, cu un asemenea cap, nu este un binefctor al semenilor lui?! Oh! De
ce oare, cu un asemenea cap, nu este un printe al celor orfani i prieten al
celor fr prieteni?! Cu un asemenea cap, totui, el rmnea moneagul
Christopher Casby, cunoscut de toat lumea drept un bogat proprietar de case;
i tocmai cu un asemenea cap nfpt pe umeri edea n salonul lui tcut. De
fapt, ce mare nerozie s-i f nchipuit cineva c putea s ad acolo fr un
asemenea cap pe umeri!
Arthur Clennam fcu o micare ca s atrag atenia, i sprncenele
cenuii se ntoarser spre el.
mi cer scuze, rosti Clennam, tare m tem c n-ai auzit cnd am fost
anunat!
Nu, domnule, n-am auzit. Cu mine vrei s vorbii, domnule?
Voiam s v aduc omagiile mele.
Domnul Casby pru puintel dezamgit de ultimele cuvinte, pregtit
poate ca musafrul s f vrut s-i aduc altceva.
Am avut plcerea, domnule continu el, luai un scaun, v rog am
avut plcerea s v cunosc? Ah! Da, ntr-adevr, cred c v cunosc! Am
impresia c nu m-nel, mi se pare c recunosc trsturile acestea! Cred c m-
adresez cuiva despre care domnul Flintwinch m-a ntiinat c s-a rentors n
Anglia.
Chiar el n persoan.
Adevrat! Domnul Clennam?
ntocmai, domnule Casby.
Domnule Clennam, m bucur c te revd. Cum i-a mers de cnd ne-am
ntlnit ultima oar?
Clennam, socotind inutil s explice c n decursul unui sfert de veac a
suferit unele mici fuctuaii sufeteti i n starea sntii, rspunse fr
amnunte c s-a simit cum nu se poate mai bine, ori ceva asemntor, i ddu
mna cu posesorul acelui cap care-i revrsa aureola patriarhal asupra lui.
Suntem mai n vrst, domnule Clennam, spuse Christopher Casby.
Nu suntem mai tineri, ntri Clennam.
Dup aceast observaie simi c nu prea fusese spiritual i i ddu
seama c era nervos.
i veneratul dumitale tat, relu domnul Casby, nu mai e printre noi.
Vestea aceasta m-a ntristat, domnule Clennam, m-a ntristat mult.
Arthur i rspunse n modul obinuit c i mulumete din inim.
A fost o vreme, spuse domnul Casby, cnd prinii dumitale i cu mine
nu eram n termeni prea buni. Fusese o mic nenelegere de familie ntre noi.
Poate pentru c venerata dumitale mam era puin geloas pe ful su; cnd
spun ful su, m gndesc la dumneata chiar, stimate domn.
Faa lui neted avea prospeimea unui fruct copt pe spalier. Cu chipul
sta nforitor, cu capul de patriarh, cu ochii lui albatri, parc ar f dezvluit
sentimente de o rar nelepciune i virtute. Trsturile lui preau deopotriv
s radieze numai bunvoin. Nimeni n-ar f putut spune unde ncepea
nelepciunea, unde virtutea i unde bunvoina; toate laolalt ns erau parc
nmnuncheate n fina lui.
Vremurile acelea, totui, au trecut, s-au dus, relu domnul Casby; da, au
trecut, s-au dus. mi face plcere s o vizitez uneori pe mama dumitale i s
admir fora i tria de caracter cu care ndur ncercrile da, ndur
ncercrile.
Cnd repet astfel ultimele cuvinte, stnd cu minile ncruciate
dinainte, i aplec uor capul ntr-o parte, cu un zmbet blnd pe buze, de
parc ar f avut n gnd ceva prea delicat i profund pentru a putea f rostit. S-
ar f zis c se lipsea de plcerea de a se exprima n vorbe, c nu cumva s se
avnte prea sus, i din sfal prefera de aceca s rmn la lucruri fr
nsemntate.
Am auzit c ntr-una din aceste vizite ai fost att de bun, spuse Arthur,
folosindu-se de prilej, de-a o recomanda pe Mica Dcrrit mamei mele.
Mic Dorrit? Croitoreasa despre care mi-a pomenit unul din chiriaii
mei? Da, da, Dorrit? sta-i numele. Ah, da, da! Dumneata i zici Mica Dorrit?
Nici o crare n direcia asta. Scurttura nu ducea nicieri. Aici se
nfunda.
Ai afat, desigur, continu domnul Casby, c fica mea, Flora, s-a
cstorit acum civa ani i se stabilise la casa ei. A avut nenorocirea s-i
piard soul cteva luni dup mriti. Acum locuiete din nou cu mine. S-ar
bucura s te vad, dac-mi dai voie s-i spun c eti aici.
Desigur, replic Arthur. V-a f rugat eu, dac nu aveai amabilitatea de
a-mi lua-o nainte.
Dup care, domnul Casbv se ridic, avnd n picioare pslarii, i cu un
pas lent, greoi (era cldit ca un elefant), se ndrept spre u. Purta o redingot
lung, larg la poale, de culoare verde-nchis, pantaloni verzi-nchis i vest
verde-nchis. Dei patriarhii nu purtau odjdii de culoare verde-nchis,
vemintele lui aveau totui ceva patriarhal.
Abia prsise odaia, ngduind ticitului s se aud din nou, cnd o
min grbit rsuci cheia n zvorul de la intrare, deschise ua i o nchise iar.
Numaidect dup aceea, un omule oache, pripit i vioi, apru n camer cu
atta avnt, c, pn s se opreasc, i ajunsese la un pas de Clennam.
Hei! Exclam.
Clennam nu vedea de ce n-ar spune i el:
Hei!
Ce s-a-ntmplat? ntreb omuleul oache.
N-am auzit s se f ntmplat ceva, rspunse Clennam.
Unde-i domnul Casby? Mai ntreb omuleul oache, dnd ocol din
priviri.
Se ntoarce ntr-o clip, dac avei nevoie de el.
Eu am nevoie de el? Dumneavoastr nu?
ntrebarea aceasta l sili pe Clennam s dea unele
Scurte lmuriri, de-a lungul crora omuleul oache i inu rsufarea i
se uit la el. Era mbrcat n negru i ruginiu; avea ochi de tciune ca nite
mrgele negre, o brbie micu i neagr, nu jrea bine brbierit, pr negru,
srmos, zbrlit c dinii de furculi sau ca acele de pr, iar pielea feei prea
foarte ntunecat de la natur, ori foarte murdar artifcial, sau ceva ntre
natural i. Artifcial. Avea minile murdare i unghiile rupte i murdare de
parc umblase prin crbuni cu ele; nduise, gfia, pufnea, se smiorcia,
rsufa din greu, ca o micu locomotiv trgnd anevoie.
Oh, se vit el, cnd Arthur l lmuri cum de se af acolo. Foarte bine.
Perfect. Dac o s-ntrebe de Pancks, vrei s fi aa de bun s-i spunei c
Pancks a venit?
Apoi, pufind i smiorcindu-se din nou, i fcu drum i iei pe o alt
u.
Odinioar, cnd Arthur locuia cu ai si, anumite zvonuri dubioase i
ndrznee care pluteau prin vzduh despre ultimul dintre patriarhi ajunseser,
nu mai tia cum, pn la urechile sale. Fusese pus la curent cu gruntele de
bnuial ncolit pe atunci; prin urmare, Christopher Casby nu era altceva
dect frma unui birt dinapoia creia nici pomeneal de birt o invitaie la
odihn i recunotin, cnd, nefind vorba de vreun locor unde s pui capul
jos, nu exista nici motiv de recunotin.
Arthur tia c unele din aceste scorneli mergeau pn acolo nct l
reprezentau pe Christopher drept un impostor abil, n stare s ticluiasc
uneltiri n capul acela ; altele fceau din el un futuratic greoi, prostnac i
egoist, care, dup ce se poticnise, tot ciocnindu-se anapoda de ali oameni,
descoperise c pentru a izbuti cu succes n via i a f respectat, trebuia doar
s-i in gura, s-i lustruiasc lun chelia i s lase prul n plata Domnului,
aa c fusese destul de iret ca s se agae de ideea asta i s-i rmn
credincios.
S-a mai spus c ajunsese perceptorul municipal al lordului Decimus e
Lipitoare nu pentru calitile sale practice, ctui de puin, ci pentru aerul lui
de suprem buntate, datorit cruia nimeni n-ar f crezut c un asemenea om
putea face presiuni asupra locatarilor sau s le pricinuiasc vreun ru; de
asemenea, c pentru aceleai motive el storcea n clipa de fa, fr discuie,
mai muli bani din comeliile lui pctoase dect oricine altcineva n aceeai
situaie, cu o tigv mai puin actrii i un cretet nu att de lucitor. Pe scurt,
se povestea (Clennam i adu
Cea aminte de toate astea ateptnd n salonul ticitor) c muli i aleg
modelele aproape precum pictorii mai sus menionai i le aleg pe-ale lor i c,
pe cnd n Saloanele Academiei Regale de Art ni se prezint anual cine tie ce
ticlos de borfa btrn drept ntruchiparea tuturor virtuilor eseniale din
pricina genelor, a brbiei sau a picioarelor (nfgnd ghimpele nedumeririi n
inimile adevrailor observatori ai naturii), la fel i aici, n marea expoziie
social, accesoriile in adesea locul trsturilor luntrice de caracter.
Pe msur ce-i amintea aceste lucruri, alturi de care plasa apariia
domnului Pancks, Arthur Clennam nclin: i deocamdat s cread, fr a f
ferm convins, c ultimul dintre patriarhi era acel futuratic prostnac, cu ideea
fx de a-i lustrui chelia lun, i c, aa cum un vapor mthlos de pe fuviul
Tamisa poate f cteodat vzut schimbndu-i anevoie direcia din pricina
mareei, cu pupa nainte, fcnd mare parad de navigator, pn ce, cu totul pe
neateptate, un prlit de lep, acoperit de funingine, d buzna asupra lui, l
remorcheaz i pleac n grab, trnd namila dup sine, tot astfel i greoiul
patriarh fusese luat pe sus de sforitorul Pancks, urmnd. Acum fgaul
brzdat de luntrea lui prpdit i soioas.;
ntoarcerea domnului Casby cu fica sa Flora puse capt acestor cugetri.
Clennam nu apuc s se uite bine; ntr-acolo, c obiectul vechii lui pasiuni,
cltinndu-se, se nrui pentru totdeauna.
Cei mai muli dintre oameni sunt destul de cinstii cu ei nii ca s
rmn cinstii fa de o veche iluzie. i nu este o dovad de nestatornicie, ci
tocmai dimpotriv, dac iluzia nu rezist confruntrii cu realitatea, iar
contrastul i d cumva lovituri de graie. La fel i cu Clennam. n tineree iubise
femeia asta cu nfcrare i risipise pen-* tru ea tot tezaurul ferecat al
afeciunii i fanteziei sale., Tezaurul acesta fusese, n pustiul cminului
printesc, aidoma banilor lui Robinson Crusoe, care n-avea cu cine s-i
schimbe, i-i lsase s rugineasc n bezn, pn n clipa cnd putu s-i
arunce la picioarele ei. Chiar din acea epoc memorabil pstrase intact
imaginea de atunci, de odinioar, n vechiul colior sacru de totdeauna, dei,
pn n seara rentoarcerii lui, desprinsese complet amintirea Florei de orice
asociere cu prezentul sau viitorul, de parc ar f fost moart, fapt care, dup
cum tia, fusese ct pe aci s se ntmple. Dar iat c acum, ultimul dintre
patriarhi intr indiferent n salon, spunnd parc: Fii att de bun i destram
iluzia de altdat. Aceasta e Flora.
Flora, nalt ca de obicei, se ngrase mult, iar res-* piraia i era
uiertoare, dar asta nu era mare lucru. Flora, pe care o lsase ca un crin,
ajunsese acum ea o gherghin, dar asta iar nu era mare lucru. Flora, care
odinioar parc l vrjea cu fecare vorb i fecare gnd, era mprtiat i
proast. Asta era ntr-adevr mare lucru. Flora, care odinioar fusese
copilroas i natural, acum fcea tot posibilul s fe copilroas i natural.
Asta era lovitura de graie!
. Aadar, aceasta e Flora!
Zu, mi-e jen s dau ochi cu domnul Clennam gnguri Flora, smucind
capul ndrt, printr-o micare ce nu era dect caricatura pozei de pe vremuri,
mimat parc de un mscrici prezent la propria sa ngropciune, cu condiia
s f trit i s f murit n Antichitate sunt pur i simplu o momie, tiu c are
s m gseasc ngrozitor de schimbat, sunt de fapt o femeie btrn, ce
groaznic s ari n halul sta, absolut groaznic!
El o asigur c era exact aa cum se ateptase, c i n cazul lui timpul
nu sttuse pe loc.
Oh! Dar pentru un brbat e cu totul altceva i, zu, dumneata ari
uimitor de bine, n vreme ce eu, tii Oh! Exclam Flora, cu un ipt scurt,
art cumplit!
Patriarhul, nc nenelegnd pare-se rolul lui din drama n curs de
desfurare, strlucea cu o expresie de senintate, care de fapt nu spunea
nimic.
Dar dac e s vorbim despre cei care nu s-au schimbat, spuse Flora, care
nira cuvintele fr urm de punctuaie, uit-te la tata dac nu arat tata
exact ca atunci cnd ai plecat nu e oare o cruzime i ceva mpotriva naturii din
partea tatii de a f o astfel de mustrare vie pentru propria lui fic dac vom mai
continua mult n felul sta cei care nu ne cunosc o s-nceap s m ia drept
mam taii!
Arthur protest, spunnd c pn atunci va trebui s treac timp
ndelungat.
Oh, domnule Clennam, fina cea mai nesincer dintre toate, rosti Flora.
mi dau seama c nu ai uitat felul dumitale vechi de a face complimente,
vechiul dumitale obicei de a da impresia c eti la pmnt din punct de vedere
sentimental, tii mcar eu nu vreau s spun asta, eu oh, nu mai tiu ce
vreau s spun!
Aici Flora se opri buimac din gngurit i i arunc o ochead ca
altdat.
Patriarhul, care acum ncepuse parc s priceap c rolul lui n pies era
s ias din scen ct mai repede posibil, se scul i se duse la ua pe unde o
tersese Pancks, strignd n gura mare remorcherul pe nume. Primi rspuns
dintr-un doc micu, ndeprtat, i dispru numaidect din vedere.
Nu trebuie s te i gndeti la plecare, zise Flora (Arthur se uitase la
plrie, simindu-se caraghios i stnjenit i netiind ce s fac), nu poi f att
de crud nct s te gndeti s pleci Arthur adic domnule Arthur sau cred
c domnule Clennam ar f cu mult mai nimerit dar sunt sigur c nu tiu ce
spun fr a rosti o iot despre zilele dragi de odinioar apuse pentru
totdeauna, totui cnd m gndesc la ele, cred c ar f mai bine s nu mai
vorbim despre asta i foarte probabil c ai ceva mult mai plcut de fcut i a
vrea s fu ultima persoan din lume care s se amestece n treburile dumitale
dei era o vreme, dar am nceput s ndrug iar bazaconii.
Era oare cu putin ca Flora s f fost att de fecar i n zilele la care se
referea? S f contribuit oare ceva din toat limbuia asta incoerent la
fascinaia exercitat asupra lui?
De fapt m-a mira, continu Flora cu o iueal surprinztoare i marend
conversaia doar prin virgule, i acestea foarte puine la numr, s te f nsurat
cu vreo doamn din China, find n China pentru afaceri aa mult vreme i
dorind desigur s-i njghebezi un cmin i s-i lrgeti cercul relaiilor nimic
nu era mai fresc dect s f cerut mna unei doamne din China care s te
accepte i s se socoteasc fericit prin asta, dar sper s nu f aparinut cine
tie crei secte pagodice
Nu m-am nsurat, Flora, replic Arthur, zmbind
mpotriva voinei, cu nici o doamn.
Oh sfnte Dumnezeule sper c n-ai rmas atta vreme holtei din cauza
mea, exclam Flora cu un chicotit, dar frete n-ai fcut una ca asta i de ce ai
f fcut-o, te rog nu-mi rspunde, nu tiu ncotro o mai iau razna, oh te rog
mult spune-mi ceva despre chinezoice dac ochii lor sunt chiar att de lungi i
de nguti ca migdala i poart ntr-adevr cozi mpletite la spate ori numai
brbaii, i cnd adun prul att de strns ca s-l aduc pe frunte nu le
doare, i de ce pun clopoei peste tot pe poduri i pe pagode i la plrii i mai
tiu eu unde sau nu cumva nu procedeaz ntr-adevr aa?
Flora i arunc iari o ochead ca odinioar. Deodat nccpu din nou s
vorbeasc, de parc ntre timp el i-ar f rspuns la ntrebri.
Atunci toate astea-s adevrate, astfel procedeaz pe d-ept cuvnt!
Dumnezeule mare, Arthur! te rog s m s uzi obicei vechi domnule
Clennam e cu mult mai nimerit ce ar auzi s trieti atta vreme i unde
mai pui cu attea lampioane i umbrele ce clim sumbr i umed trebuie s
aib fr ndoial aa de fapt i este i sumele de bani ctigate de pe urma
acestor negouri dac toat lumea le poart i le aga pretutindeni, pantoforii
de asemenea i picioarele acelea stlcite din leagn e de-a dreptul uimitor, ce
mai cltor eti!
Abtut i cuprins cum era de sentimentul ridicolului, Clennam primi din
nou o ochead ca pe vremuri, dar nu tiu cum s o primeasc.
Vai de mine i de mine, spuse Flora, cnd te gndeti la schimbrile
petrecute acas Arthur nu-mi pot veni n fre i pare att de natural, domnule
Clennam, aa-i mult mai nimerit de cnd te-ai familiarizat cu obicoiele
chinezeti i cu limba pe care sunt convins c o vorbeti ca un btina dac
nu mai bine cci totdeauna te-ai artat inteligent cu o minte ager dei teribil
de difcil frete, sunt sigur c pe mine numai lzile alea cu ceai m ddeau
gata dac le-a f ncercat, asemenea schimbri Arthur iar am nceput, mi se
pare aa de natural, att de nepotrivit cine-i putea nchipui, cine-i putea
nchipui vreodat doamna Finching cnd eu nsmi nu-mi pot nchipui!
sta-i numele dumitale dup cstorie? ntreb Arthur, surprins, n toiul
acestui potop de cuvinte, de o anumit cldur sincer, manifestat n tonul ei
de fecare dat cnd pomenea, orict de bizar ar f prut, de relaiile lor din
tineree, cnd ineau unul la altul. Finching?
Finching oh da nU-i aa c-i un nume groaznic, dar dup cum mi-a spus
domnul F. Cnd mi-a cerut mna i asta a fcut-o de apte ori i a consimit cu
mrinimie a putea zice s-o fac timp de dousprezece luni, la urma urmelor ce
era el vinovat n-avea ncotro nu-i aa, ce om excelent, nu ca dumneata ctui
de puin dar ce om excelent l
Flora, n sfrit, cu respiraia tiat de atta vorbrie, tcu o clip. O
clip doar, dup care trase aer n piept i duse un col minuscul de batist la
ochi, ca pentru a aduce un tribut spiritului defunct al domnului F., i iar
ncepu.
Nimeni n-ar putea lua n nume de ru, Arthur domnule Clennam c
mi pori prietenie dup regulile cuviinei dei n mprejurri schimbate i zu,
n-ai putea f altceva, cel puin eu nu cred c s-ar cuveni s fi, dar trebuie s-mi
aduc aminte n-am ncotro c era un timp cnd lucrurile stteau cu totul altfel.
Drag doamn Finching, ncepu Arthur, iari surprins de cldura
tonului ei.
Oh nu mai rosti numele acela urt i scrbos, spune-mi Flora!
Flora. Te asigur, Flora, sunt fericit revzndu-te i-mi dau seama c n-ai
uitat, ca i mine, visurile nesbuite de odinioar, cnd vedeam totul dinaintea
noastr n lumina tinereii i a speranei.
Nu s-ar zice! Exclam Flora, bosumfndu-se. Priveti totul cu atta
rceal, ns dei tiu c eti dezamgit de mine, presupun c doamnele din
China mandarinoaicele dac astfel le numeti sunt cauza ori eu oi f cauza,
tot ce se poate!
Nu, nu, strui Clennam, nu spune aa ceva.
Oh ba trebuie s tii, rosti Flora pe un ton hotrt, ce nerozie ar f s nu
spun, tiu c nu sunt cea la care te ateptai, tiu foarte bine asta.
n toiul avalanei verbale, ea simise acest lucru cu intuiia rapid a unei
femei mai inteligente. Felul truncheat i profund ilogic n care-i ddea acum cu
vorba, totui, cutnd s nnoade iari o legtur din adolescen, de mult
abandonat, cu prilejul acestei ntlniri, l fcu pe Clennam s se simt parc
nucit.
Un cuvnt numai a vrea s spun, relu Flora, dnd convorbirii lor, fr
cel mai nensemnat avertisment i spre nfricoarea lui Clennam, tonul certei
dintre doi ndrgostii, a vrea s aduc o explicaie, cnd mama dumitale a
venit i i-a fcut tatei o scen i cnd am fost chemat jos n odia unde se
servete gustarea de diminea i cnd se uitau unul la altul cu umbrela
mamei dumitale ntre ei aezai pe dou scaune fa-n fa ca doi tauri
furibunzi ce era eu s fac?
Drag doamn Finching, se apr Clennam, totul e aa de ndeprtat i
s-a sfrit de atta vreme, nct nu merit, serios, s
Arthur, replic Flora, nu m pot lsa nvinuit de ntreaga societate
chinez c a f o femeie fr inim nainte de a m justifca cnd am ocazia s-o
fac i dumneata tii foarte bine c trebuia s-mi restitui Paul i Virginia24,
cartea pe care i-o mprumutasem i pe care mi-ai restituit-o fr nici o vorb,
sau explicaie, nu c-a vrea s spun c-mi puteai scrie supravegheat cum
eram dar dac mi-ai f trimis-o cu o pecete roie pe copert a f tiut c
nseamn s vin la Pekin, Nankin sau cum i mai spune celui de-al treilea ora,
descul.
Drag doamn Finching, dumneata n-ai nici o vin, iar eu nu te-am
nvinuit niciodat. Eram amndoi prea tineri, prea dependeni i neajutorai ca
s facem altceva dect s acceptm desprirea noastr. Te rog, gndete-te ct
timp a trecut de atunci, adug Arthur, pe un ton delicat de dojan.
nc un cuvnt numai, relu Flora, cu o neistovit limbuie, a vrea s
mai spun, nc o explicaie a vrea s mai aduc, cinci zile n ir am avut dureri
de cap de atta plns n salonaul din dos salonaul exist tot la catul nti i
tot ndrtul casei st martor vorbelor mele dup ce aceast perioad
groaznic a luat sfrit a urmat un calm anii s-au scurs i domnul F. A fcut
cunotin cu noi n casa unui prieten comun, era plin de atenii a doua zi a
venit n vizit i curnd a nceput s treac de trei ori pe sptmn seara i s
trimit unele feacuri pentru cin nu era dragoste din partea domnului F. Era
adoraie, domnul F. Mi-a cerut mna i tata a fost pe deplin de acord i eu ce
puteam face?
Nimic, spuse Arthur, ct se poate de prompt i de bine dispus, absolut
nimic, dect ceea ce ai fcut. ngduie unui vechi prieten s te asigure cu
deplin convingere c ai procedat perfect.
Un ultim cuvnt, rosti Flora, nlturnd cu o futurare a minii toat
banalitatea existenei, a mai vrea s adaug o ultim explicaie a mai vrea s
aduc, a fost o vreme pn a ncepe domnul F. S-mi acorde ateniile cu
neputin de a f luat n nume de ru, dar asta a trecut i nu trebuia s se
ntmple, drag domnule Clennam dumneata nu mai pori lanul de aur eti
liber i sper c vei f fericit, iat-1 pe tat care totdeauna se plictisete i i
vra nasul pretutindeni unde nu-i ferbe oala.
Cu aceste cuvinte i cu un gest grbit de avertisment, plin de sfal (gest
cu care Clennam se familiarizase odinioar), srmana Flora ls departe,
departe n urm, fata care fusese de optsprezece ani i se hotr, n fne, s
pun punct.
Ori, mai curnd, ea lsase n urm doar jumtate din fata de optsprezece
ani, cealalt jumtate find grefat pe fina vduvei defunctului domn F., din
punct de vedere moral un soi de siren, pe care adolescentul ndrgostit de
odinioar o privea cu un ciudat sentiment de tristee mpletit cu amuzament.
De pild: ca i cum ar f existat ntre ea i Clennam o nelegere tainic de
cea mai ptima natur, ca i cum prima dintr-un lan de diligene cu patrii
telegari, niruit pe tot drumul pn-n Scoia25, i atepta dup col tocmai n
clipa aceea; i, ca i cum ea n-ar f putut (i n-ar f vrut) s se duc mpreun
cu el la biserica din preajm, la adpostul umbrelei de familie, cu
binecuvntarea patriarhal asupr-i i cu ncuviinarea lumii ntregi, Flora i
mngia sufetul ndurerat prin tot soiul de semne penibile i misterioase,
exprimnd fica de a f surprins.
Prad senzaiei de nucire din ce n ce mai accentuat cu fecare minut
care trecea, Clennam vedea vduva rposatului domn F. Stpnit de plcerea
uluitoare de a se plasa pe sine i pe el n situaia lor de altdat, repetnd toat
comedia de odinioar, acum, cnd scena era acoperit de colb, cnd decorul i
pierduse prospeimea, cnd actorii tineri muriser, cnd locul orchestrei era
pustiu, cnd luminile nu mai ardeau. nc n miezul acestei groteti resuscitri
a scenei, n care i aducea aminte c o vzuse pe Flora ntr-un rol cndva att
de drgu i natural jucat, nu se putea mpiedica de a-i spune c prezena lui
o renviase i c mai pstra o amintire delicat n sine.
Patriarhul insista ca Arthur s rmn la cin i Flora fcu un semn care
voia s spun: Da! Clennam ar f dorit s poat face mai mult dect s
rmn la cin ar f dorit att de mult s-o poat regsi pe Flora care a fost
odat sau care n-a fost niciodat se gndi c cel mai mrunt lucru ce-1 putea
face pentru a terge dezamgirea de care aproape se simea ruinat era s se
supun dorinei familiei. De aceea rmase la cin.
Pancks lua masa cu ei. Pancks iei ca un vapor din docul su micu la
ase fr un sfert i se duse ntins la patriarh, care tocmai se zbtea, ncurcat,
ntr-un marasm de explicaii anoste despre Curtea-Inimii-nsngerate. Pancks
se prinse numaidect cu strnicie de el i l scoase la liman.
Curtea-Inimii-nsngerate? Zise Pancks, pufnind i smiorcindu-se. Asta-
i o proprietate cu bucluc. Nu c n-ar aduce venituri, dar foarte greu ajungi s
pui mna pe chirii. Ai mai mult btaie de cap cu aceast singur cas dect
cu toate celelalte care-i aparin.
ntocmai precum pentru majoritatea spectatorilor vaporul cei mare,
remorcat, pare mai puternic, la fel i patriarhul avea mai totdeauna aerul de a
f spus ceea ce Pancks spusese naintea lui.
Serios?! Se mir Clennam, asupra cruia simplul refex al capului
lustruit lun produse un efect att de sigur, nct, n loc s se adreseze
micuului remorcher, vorbi cu vaporul. Oamenii de acolo sunt chiar aa de
sraci?
Nu prea tim, hrii Pancks scond din buzunarul de culoare ruginie o
mn murdar ca s-i road unghiile, dac-i mai rmsese vreuna, i
ndreptndu-i ochii ca mrgelele ctre eful lui dac-s sraci ori ba. Ei zic c
sunt, dar aa zic toi. Cnd cineva spune c-i bogat, n general poi f sigur c
nu este. Dealtminteri, dac-s sraci, ce poi face? Srceti i dumneata dac
nu pui mna pe banii de chirie.
Foarte adevrat, ncuviin Arthur. \par N-ai s-i adposteti pe toi
calicii din Londra, relu Pancks. N-o s-i ii pe degeaba. N-ai s te-apuci s le
deschizi larg porile s intre dup cum or pofti. Asta nu mai merge, de!
Domnul Casby cltin din cap, spre a sublinia aceast generalizare cu
bunvoina lui senin.
Dac cineva nchiriaz o camer de la dumneata contra doi ilingi i
jumtate sptmnal, iar cnd trece sptmna i omul n-are de unde s-i dea
banii, i spui: Atunci, de ce-ai mai luat odaia cu chirie? Dac n-ai un lucru, de
ce-1 ii pe cellalt? Ce-ai fcut cu banii? Ce-nseamn una ca asta? Ce ai de
gnd s faci? Asta-i spui unui astfel de om, i dac nu i-o spui, mai mare
ruinea pentru dumneata!
Dup care, domnul Pancks scoase un zgomot curios, surprinztor, un fel
de horcit puternic produs de sufatul violent al nasului, fr alt rezultat dect
efectul sonor.
Avei un anumit numr de proprieti asemntoare celor afate n
estul i nord-estul acestui cartier dac nu m-nel? ntreb Clennam, netiind
bine cruia din cei doi s se adreseze.
Oh, cam aa ceva, zise Pancks. Nu neaprat n est sau nord-est,
oricare din cele patru puncte cardinale totuna e. Ceea ce trebuie este un capital
solid i venituri rapide. Pui mna pe ele de unde se nimerete. Nu conteaz
poziia nu n cazul dumitale.
Sub cortul patriarhal se mai af i o a patra persoan, ct se poate de
original, care i fcu apariia, de asemenea, nainte de cin. Era o btrnic
nemaipomenit de scund, cu chipul ca o ppu de lemn cu priviri ncremenite,
prea ieftin pentru a avea i expresie, i o peruc galben tufit n cretetul
capului, hit, ca i cnd copilul cruia aparinea ppua i-ar f btut un cui la
ntmplare ca s-i prind cumva peruca. Aceast btrn mrunic mai avea o
ciudenie, i anume: obrazul parc-i fusese vtmat n dou sau trei locuri de
ctre acelai copil cu ajutorul unui instrument bont de forma lingurii; chipul ei,
i ndeosebi vrful nasului, prezenta fenomenul unor vnti, rspunznd, n
general, cuului acestui obiect. Altceva remarcabil la btrna mrunic era
c nu i se spunea altfel dect mtua domnului F.
Iat n ce mprejurri atrase ea atenia oaspetelui: Flora spunea, n clipa
cnd se adusese primul fel de mncare la mas, c domnul Clennam nu
auzise poate despre motenirea lsat ei de domnul F. . Clennam, drept
rspuns, i exprim ndejdea c domnul F. Lsase soiei pe care o adora cea
mai mare parte a bunurilor lui pmnteti, dac nu cumva n totalitate. Flora
zise: Oh, da, nu despre asta era vorba! Domnul F. Fcuse un testament
admirabil, dar i lsase cu titlu de motenire separat pe mtu-sa. Iei apoi
din ncpere ca s-i aduc motenirea, i, la ntoarcere, i-o prezent cu un aer
oarecum triumftor: Mtua domnului F. .
Trsturile cele mai izbitoare pe care un nou-venit le desluea la mtua
domnului F. Erau severitatea excesiv i tcerea nverunat, ntrerupt cnd
i cnd doar de slbiciunea ei de a face, cu o voce joas i amenintoare, unele
observaii, care, neavnd nici o legtur cu nimic din ce se discuta i fr a
sugera vreo asociaie de idei, nu izbuteau dect s te tulbure i s te
ngrozeasc. S-ar putea ca aceste observaii s f fost comunicate dup vreun
sistem cu totul personal, foarte ingenios, cine tie, i foarte subtil lipsea ns
cheia.
Cina bine pregtit i servit frumos (cci totul n aceast gospodrie
patriarhal mbia la digestie tihnit) ncepu cu o sup, calcan prjit, o sosier
cu sos de crevete i cartof. Conversaia se nvrtea tot n jurul chiriilor. Mtua
domnului F., dup ce i privi pe cei din fa vreo zece minute cu un ochi
ruvoitor, dezlnui urmtoarea observaie cumplit:
Cnd locuiam la Henley26, nite tinichigii a terpelit gnsacu lu Barnes.
Domnul Pancks ddu curajos din cap i spuse:
Perfect, doamn.
Dar efectul acestei declaraii misterioase asupra lui Clennam a fost s-l
nspimnte pur i simplu. i nc un fapt se aduga la teroarea inspirat de
aceast doamn btrn. Dei totdeauna era numai ochi, nu ddea niciodat
de neles c ar f vzut pe careva. Atunci cnd un strin politicos i atent dorea
s tie, de pild, prerea ei asupra cartoflor, gesturile lui expresive ar f fost
absolut zadarnice n ce o privete. Atunci ce era de fcut? Nimeni nu putea
spune: Mtua domnului F.,. mi dai voie? Fiecare se ferea de lingur , oa
i Clennam, intimidat i dezndjduit.
S-a mai servit friptur de berbec, de vac i o plcint cu mere nimic,
nici pe departe, care s aib ct de ct vreo legtur cu gscanii i cina se
desfura ca un festin absolut fr haz, cum de fapt i era. Odinioar, Clennam
mai sttuse la masa aceea, dar pe atunci nu avea ochi dect pentru Flora;
acum, principala preocupare n privina Fl6rei era s observe, mpotriva voinei
lui, c-i plcea foarte mult berea neagr, c tia s amestece vrtos vinul de
Xeres cu viaa sentimental i c dac ajunsese puin prea masiv, existau
pentru asta temeiuri substaniale.
Ultimul dintre patriarhi fusese totdeauna un mncau grozav i fcea s
dispar cantiti uriae de alimente solide cu bunvoina unui sufet milostiv
care hrnete pe altcineva. Domnul Pancks, totdeauna grbit, consultnd din
cnd n cnd carneelul slinos pus lng el (cuprindea, desigur, numele
chiriailor ru platnici, pe care avea de gnd s-i ia probabil n rspr la
desert), nfuleca mncarea pe rupte, ca i cum ar f ncrcat la crbuni, n
zarv mare, mprtiind resturi peste tot, cu cte o pufnitur i un smiorcit la
rstimpuri, de parc remorcherul se afa sub presiune, gata de pornire.
Tot timpul cinei, Flora mbin apetitul pentru mncare i butur din
prezent cu apetitul de odinioar pentru iubirea romantic, n aa fel nct
Clennam abia dac mai cuteza s ridice ochii din farfurie, cci nu era chip s-o
priveasc fr a primi cteva ocheade cu tlc misterios ori prevenitor, de parc
erau amestecai ntr-fun complot. Mtua domnului F. edea tcut i-l msufa
cu nite priviri ncrcate de venin i dispre, pn ce faa de mas a fost
ndeprtat, aprnd carafele cu vin; n clipa aceea ea lans o alt observaie,
curmnd vorba, ca un pendul, fr s-i pese de nimeni.
Flora tocmai spunea:
Domnule Clennam, vrei s-mi dai un pahar de Porto pentru mtua
domnului F.?
Monomentu de lng Podu Londrei, declar numaidect btrna
doamn, a fost ridicat dup Marele Foc 1din Londra, i Marele Foc din Londra
n-a fost cel n care 3 ars atelierele lu unchi-tu George.
Domnul Pancks, cu aceeai cutezan, rosti:
Chiar aa, doamn? Perfect!
Dar n loc s se nvluie iari n tcere, mtua domnului F. Prea foarte
pornit din pricina unei nedumeriri nchipuite sau a vreunui parapon, i veni
cu aceast nou declaraie:
Urt mi-a mai fost ntrul!
Proferase aceast sentin, aproape solomonic, ntr-un fel att de
profund jignitor i de personal, prvlind-o drept peste capul oaspetelui, nct a
fost nevoie ca mtua domnului F. S fe condus afar din ncpere, ceea ce
Flora i fcu pe tcute, cci mtua domnului F. Nu se mpotrivi ctui de
puin, ntrebnd ns la ieire:
Atunci de ce-o mai f venind aici? Pe un ton de dumnie ucigtoare.
Cnd Flora reveni, aduse explicaia c motenirea ei era o btrn
doamn inteligent, dar uneori cam nstrunic, i c i cuna cteodat din
senin pe cte cineva, ciudenie de care Flora prea s fe mai degrab mndr.
Deoarece frea bun a Florei rsri la iveal n aceast mprejurare, Clennam
nu gsi nici un cusur btrnei doamne care i dduse arama pe fa, acum,
cnd se vedea scpat de temerile pricinuite de prezena ei, aa c ciocnir n
tihn un pahar sau dou de vin.
Prevznd apoi c remorcherul Pancks avea s ridice curnd ancora i c
patriarhul se va duce la culcare, Arthur invoc necesitatea de a trece pe la
maic-sa i-l ntreb pe domnul Pancks n ce direcie mergea.
Spre centru, domnule, spuse Pancks.
Vrei s pornim pe jos mpreun? i propuse Arthur.
Cu plcere, zise Pancks.
ntre timp Flora i strecurase la ureche frnturi iui de fraze, c era o
vreme cnd c trecutul prea totui o genune fr fund i c lanul de aur
nu-1 mai inea legat i c venera memoria rposatului domn F. i c o s fe
negreit acas mine la unu i jumtate i c hotrrile soartei erau irevocabile
i c presupune c niciodat nu i s-a ntmplat lui Arthur s se plimbe pe
partea dinspre nordest a parcului Greys Inn exact la orele patru dup amiaz.
Cnd s-i ia rmas bun, el a ncercat s-i ntind deschis mina Florei de
astzi, nu Florei disprute, nici sirenei, dar Flora n-a vrut, n-a putut admite
asta, se simea absolut incapabil de a se separa pe sine i pe el de afeciunea
din trecut. Prsi casa destul de amrt i mai descumpnit ca niciodat, nct
dac n-avea norocul s fe remorcat n primul sfert de ceas, s-ar f lsat dus n
deriv Dumnezeu tie unde.
Cnd aerul proaspt de afar i absena Florei l fcur s-i revin, i
ddu seama c Pancks era n plin vitez, strngnd bruma de unghii ce mai
putea gsi, cu cte un smiorcit la intervale. Absorbit de aceast ndeletnicire,
cealalt mn nfundat n buzunar, iar plria jerpelit cu spatele n fa
erau condiiile, se vedea ct de colo, n care i rumega gndurile.
Ce noapte rcoroas! Spuse Arthur.
Da, destul de rcoroas, ncuviin Pancks. Ca strin, simi clim, cred,
mai bine dect mine. Zu, nici n-am avut timp s bag de seam.
Eti chiar att de ocupat?
Da, tot mereu trebuie s umblu dup cte unul din tia, ori s umblu
dup cte ceva. Dar mie-mi plac afacerile, mrturisi Pancks, lund-o i mai
iute la picior.
Pentru ce-i fcut omul pe lume?
Pentru nimic altceva? Rosti Clennam.
Pancks rspunse tot cu o ntrebare:
Pentru ce altceva?
Rspunsul acesta coninea, n sine, ceea ce nsemnase povara vieii lui
Clennam; el nu ddu nici o replic.
Asta-i ntreb eu sptmnal pe chiriaii notri, rosti Pancks. Unii dintre
ei se uit lung la mine, zicndu-mi: Aa sraci cum ne vezi, jupne, toat
ziulica nu facem dect s muncim din greu, s ne omorm oasele, s dm n
brnci de atta trud, fr rgaz de cnd ne sculm. Iar eu le spun: Pentru ce
eti fcut pe lumea asta? Astfel le astup gura. Nu mai scot o vorb. Pentru ce
eti fcut pe lumea asta? Aa le trag clapa.
Ah, Doamne, Doamne, Doamne! Exclam Clennam, oftnd.
Uite, eu, relu Pancks, continund argumentarea despre chiriaul
sptmnal. Pentru ce altceva crezi dumneata c-mi nchipui c-s fcut eu?
Pentru nimic altceva. D-m jos din pat devreme, pune-m la treab, las-m
numai puin s-nfulec cte ceva i ine-te de capul meu. ine-te mereu de capul
meu, i-am s m in i eu mereu de capul dumitale, i pe urm te ii mereu i
de alii. Iat Toate ndatoririle Omului27 ntr-o ar de negustori.
Dup ce mai merser puin n tcere, Clennam zise:
N-ai gust pentru altceva, domnule Pancks?
Ce gust? Replic, sec, Pancks.
Hai s spunem nclinaie.
Am nclinaia s ctig bani, domnule, rosti Pancks, numai s-mi spui
cum.
Din nou se auzi acel sunet ca un smiorcit i pentru prima dat Clennam
se gndi c era poate felul lui de a rde. Era un om ciudat n toate privinele; s-
ar f putut crede c nu vorbea prea serios, dar tonul scurt, aspru i iute n care
i repezea aceste cioturi de principii, cu ajutorul, parc, al unei moriti
mecanice, n-aducea deloc a ag.
Nu prea eti mare cititor, presupun? ntreb Clennam.
Niciodat nu citesc altceva dect scrisori de afaceri i conturi. Nu
colecionez nimic altceva dect anunuri de familie. Dac asta nseamn un
gust, pe acesta l am eu. Domnule Clennam, nu cumva te tragi din Clennam
din Cornwall?
Nu, dup cte tiu.
tiam c nu. Am ntrebat-o pe mama dumitale, domnule. Nu-i dnsa
femeia care s f lsat s-i scape vreun prilej.
i dac m-a trage din familia Clennam din Cornwall?
Atunci ai f afat ceva n avantajul dumitale.
Serios? n ultima vreme am afat destul de puine Veti n avantajul meu.
Exist o proprietate n Cornwall fr stpn, domnule, i nici un
Clennam din Cornwall care s-i ridice drepturi asupra ei, spuse Pancks,
scond carneelul din buzunarul de la piept i punndu-1 la loc napoi. Eu
dau colul aici. Ii doresc noapte bun.
Noapte bun, zise Clennam.
Remorcherul ns, uurat deodat i scpnd acum ae (povar, porni la
drum pufind din rsputeri i lund distan.
Au traversat mpreun Smithfeld1, i Clennam a fost lsat singur la
colul cu Barbican2. N-avea deloc intenia s se duc n seara aceea la maic-
sa, n odaia ei lugubr, i nu s-ar f simit mai abtut, mai prsit dac se afa
ntr-un deert. Porni agale n jos pe strada Aldersgate i, dus pe gnduri, se
ndrepta spre catedrala Sf. Paul, plnuind s ias ntr-o arter principal ca s
mai vad puin lumin i micare, cnd, un plc compact de oameni venea
nspre el, pe acelai trotuar; se retrase lng o prvlie, fcnd loc lumii s
treac. Mulimea tot apropiindu-se, i ddu seama c se mbulzea n jurul
unor oameni care duceau ceva pe umeri. Curnd vzu c era un soi de targ,
njghebat n prip dintr-un oblon sau ceva asemntor, pe care zcea ntins
cineva. Din frnturile de conversaie prinse de la cei din gloat, dup boccelua
plin de noroi purtat de un om i dup plria nnmolit, purtat de un
altul, pricepu c se ntmplase un accident. Cei cu targa se oprir sub un
felinar, la civa pai de Arthur, ca s mai prind puteri; mulimea sttu de
asemenea locului, iar el n mijlocul alaiului.
Un accidentat pe care-1 ducei la spital? ntreb el pe un btrn din
preajm, care cltina din cap, dispus s stea de vorb.
Da, ncuviin acesta, lovit de un potalion. Ar trebui puse sub urmrire
i amendate potalioanele-astea. Vin n goan nebun de pe Lad Lane i strada
Wood cu doupe ori paipe mile pe or, potalioanele-astea. Ce m mir pe
mine e c nu-s ucii nc mai muli de potalioanele-astea.
Sper c omul acesta n-a fost ucis?
Nu tiu, spuse btrnul; da dac n-a fost ucis, asta nu-nseamn c
potalioanele-astea n-a vrut s-l ucid.
Cel care vorbise i ncruci braele la piept i lu o poziie mai comod,
ca s-i verse tot focul despre pota-
1 Odinioar ocol pentru vite i cai, de prin 1150 (n veacul al Xll-lea,
principalul teren de execuie) pn n 1855, cnd a fost mutat pe Caledonian
Road, iar n locul acestuia construindu-se ntre 1867-1868 Piaa Central de
Carne. Aadar, Dickens se refer aici la vechiul ocol.
8 Cei doi se despart la ntretierea strzii Aldersgate cu Barbican
(barbacan).
Lioanele-astea fat de orice trector dispus s-l asculte, cteva alte
glasuri inndu-i isonul, din pur simpatie pentru accidentat.
Cineva se adres lui Clennam:
Sunt o primejdie public, domle, potalioanele-astea!
Eu am vzut ieri sear unul oprindu-se la o palm de un biea, zise
altcineva.
Eu am vzut unul calcnd o pisic, domle i n locul ei putea foarte
bine s f fost propria dumitale mam, mai spuse cineva, cu toii dndu-i de
neles, nemijlocit, c dac are ct de ct o nrurire n treburile publice, ar face
foarte bine s-o foloseasc mpotriva potalioanelor stora.
Pi, englezii de pe aici trebuie s fe cu ochii n patru sear de sear, c
nu cumva s-i loveasc potalioanele-astea, relu primul btrn; ei tiu cnd
vin de dup col, c-s gata-gata s le smulg mdularele. Da ce te faci cu un
biet strin care habar n-are de ele!
E strin? ntreb Clennarn, aplecndu-se n fa s se uite.
Luat cu asalt de rspunsuri, precum: Franuz, domle; portughez, domle;
olandez, domle; prusac, domle , i de nc alte presupuneri contradictorii,
Clennam auzi deodat o voce stins cernd, n italian i francez, puin ap.
Iar ca rspuns, observaia general:
Vai de el, srmanul, zice c nu mai scap; n-ar f de mirare!
Clennarn ceru voie s fe lsat s treac, pentru c nelegea ceea ce
spunea bietul strin. Numaidect i se fcu loc s nainteze spre a sta de vorb
cu el.
n primul rnd, dorete puin ap, zise el, uitndu-se n jur. (O duzin
de oameni cumsecade se duser care ncotro s-i aduc.) Eti grav rnit,
prietene? ntreb el n italian brbatul lungit pe targ.
Da, domnule; da, da, da! Piciorul, piciorul! M bucur ns c aud vechea
muzic, dei mi-e tare ru.
Eti n trecere pe-aici?! Uite apa! Stai s-i dau puin.
Aezar targ pe nite pietre de pavaj strnse morman la o nlime
convenabil fa de caldarm, i, aplecn->: T
Du-se, Arthur ridic uor capul rnitului cu o mn, iar cu cealalt i
duse paharul la buze. Era un brbat scund, musculos, cu pielea armie, pr
negru i dini albi. Un tip plin de vioiciune, pare-se. Avea cercei la urechi.
Aa. Eti n trecere pe aici?
Desigur, domnule.
Strin de acest ora?
Bineneles, bineneles, mai ncape vorb?! Am sosit chiar n seara asta
nefericit.
Din ce ar?
Din Marsilia.
Ia te uit! i eu la fel! Sunt aproape tot aa de strin aici ca i dumneata,
dei eu m-am nscut aici; i eu am venit din Marsilia nu demult. Nu te necji.
Strinul nl spre el ochii, implorator, cnd se ndrept din mijloc dup ce i
terse faa, potrivindu-i uor haina care i acoperea trupul crispat de durere. N-
am s te prsesc pn nu voi f sigur c eti n mini bune. Curaj! Ai s te
simi cu mult mai bine peste o jumtate de or.
Ah! Altro! Altro! Exclam strinul pe un ton uor nencreztor.
Cnd ridicar din nou targa, ls s-i cad mna dreapt ca s fac un
semn ndrt, scuturnd arttorul n aer.
Arthur Clennam se ntoarse; mergea alturi de targ spunnd rnitului
cuvinte de mbrbtare i nsoindu-1 pn n apropierea spitalului Sf.
Bartolomeu 28. Nu s-a dat voie altcuiva s intre n afar de cei care purtau
targa i de Arthur; rnitul a fost aezat numaidect pe o mas, cu calm i tact,
i examinat atent de un chirurg, tot aa de la ndemn, de prompt i gata s
apar ca Npasta n persoan.
Nu prea tie englezete, spuse Clennam. Oare e grav rnit?
S ne uitm mai nti peste tot, rosti chirurgul, continund s-l
examineze cu interesul omului de meserie nainte de a se pronuna.
Dup o cercetare amnunit a piciorului cu un deget, cu dou, cu o
mn, cu amndou minile, deasupra i dedesubt, sus i jos, ncoace i
ncolo, i fcnd observaii aprobatoare asupra punctelor care prezentau interes
ctre un alt domn aliat lng el, chirurgul btu bolnavul pe umr i spuse n
cele din urm:
Are s-i revin. Se va face bine. E destul de greu, dar nu e cazul s-i
jertfm piciorul.
Clennam traduse cuvintele pacientului, care era plin de recunotin, i,
n felul lui exuberant, srut de mai. Multe ori mina interpretului i a
chirurgului.
E serios rnit, presupun? Zise Clennam.
M-da, rspunse medicul, dus pe gnduri, cu plcerea artistului care-i
contempl opera de pe evalet. Da, destul de serios. Are o dubl fractur
deasupra genunchiului i o luxaie dedesubt. Amndou de toat frumuseea.
Din nou btu bolnavul pe umr, amical, de parc voia s-i atrag atenia
c era un biat tare detreab, demn de toat laud findc i rupsese piciorul
ntr-un fel att de interesant pentru tiin.
Vorbete franceza? ntreb chirurgul.
Da, da, vorbete franceza.
Atunci, n-o s fe la ananghie aici Va trebui s nduri puin durere ca
un biat cuminte, prietene drag, i s fi mulumit c totul decurge aa de
bine, adug n aceast limb, i ai s mergi iari de minune. Ia s vedem
acum dac mai e i altceva; cgm stm cu coastele?
Nu mai era nimic altceva, iar cu coastele stteam perfect. Clennam
rmase atta vreme ct tot ce se putea face se fcuse cu iscusin i
promptitudine srmanul cltor, zbovind pe un pmnt strin, i ceruse
acest hatr cu lacrimi n ochi i ntrzie la cptiul patului unde fusese
transportat, dup cuviin, pn ce bolnavul aipi. Abia atunci i scrise cteva
cuvinte, fgduindu-i c va reveni a doua zi, pe o carte de vizit, lsat s i se
nmneze cnd se va trezi.
Toat tevatura asta durase att de mult, c era ora unsprezece noaptea
cnd iei pe poarta spitalului. nchiriase vremelnic o locuin n cartierul
Covent Garden i lu calea cea mai scurt ntr-acolo, prin Snow Hill i Holborn.
Iari singur, dup ntmplarea recent petrecut care-i strnise atta
compasiune i ngrijorare, mergea, frete, furat de gnduri. Dar nu fcea civa
pai, nu treceau nici zece minute, frete, fr s-i aduc din nou aminte de
Flora. i aducea aminte de viaa lui, cu toate meandrele i rarele clipe de
fericire.
Ajungnd n locuina lui, se aez dinaintea focului gata s se sting, aa
cum sttuse la fereastra din odaia de odinioar uitndu-se afar, la pdurea de
hogeaguri nnegrite de funingine, i i ndrept privirea n urm asupra
sumbrei perspective parcurse pn s ajung n acest prag al existenei sale.
Drum att de lung, de gol, de pustiu! Fr copilrie, fr tineree, doar o
singur amintire care se dovedea a f, atunci numai, n ziua aceea, o pur
nebunie.
Pentru el era o nenorocire, orict de nensemnat ar f prut n ochii
altuia. De fapt, n vreme ce tot ceea ce fusese dur i grav n memoria lui
rmnea intact n confruntarea cu realitatea rezistnd la atingere i vz, fr
a pierde, nimic din nenduplecata severitate de odinioar unica amintire
duioas din experiena lui nu putuse trece ns aceeai prob i se destrmase.
El a prevzut acest lucru cu o noapte nainte, cnd a visat cu ochii deschii,
dar atunci nu-i dduse seama de asta ca acum.
Visa astfel findc era un om cu o credin adnc nrdcinat n frea lui
pentru tot ce nseamn gingie i buntate i de care el fusese vitregit n via.
Crescut n josnicie i avariie, a fost salvat tocmai de aceast credin, care a
fcut din el un om demn i generos. Crescut n indiferen i severitate, aceast
credin l-a salvat, cptnd o inim cald i miloas. Crescut ntr-un spirit
care era cumplit de cuteztor pentru a f urmat, i de aceea, n loc de a face din
om imaginea Creatorului, fcea din Creator imaginea unui pctos, credina
aceasta l-a salvat, ndemnndu-1 s nu-i judece strmb semenul, s
Fie ndurtor n umilin i i-a sdit n sufet sperana i dragostea
pentru aproapele su.
Credina aceasta l-a mai salvat de slbiciunea plngrea i de crudul
egoism de a-i nchipui c, deoarece nu ntlnise cutare bucurie ori cutare
virtute n drumul lui ngust, sau nu izbutise s le obin prin munc, atunci
nsemna c nu mai era necesar s fac parte din marele tipic al vieii, ci
trebuiau privite cnd se iveau ntmpltor, drept nite elemente ct se poate de
josnice. Era un dezamgit, dar cu o fre prea ferm, prea sntoas pentru a
respira un aer att de pestilenial. Zbtndu-se el nsui n bezn, putea s
tind spre lumin, cnd o vedea strlucind asupra altora, i o ntmpin cu
bucurie.
Iat de ce sttea acum dinaintea focului aproape stins, gndindu-se
ntristat la drumul strbtut pn s ajung n noaptea asta, dar fr a
rspndi venin pe drumul pe care ali oameni ajunseser pn la ea. Faptul c
fusese privat de attea i attea lucruri i c la vrsta lui era nevoit s umble
peste tot, departe, pentru a da de vreun toiag care s-i in tovrie i s-l
mbrbteze pe povrniul peregrinrii sale, avea, pe drept cuvnt, de ce s-i
par ru. Se uita la focul unde facra pierise, unde se topise jarul, n care
spuza devenise cenuie, de unde se cernea n pulbere, i un gnd i veni n
minte: Ce curnd voi cunoate i eu toate aceste prefaceri i m voi stinge! w
Trecndu-i astfel viaa n revist, era ca i cum cobora dintr-un copac
verde, ncrcat de fori i fructe, i vedea cum toate crengile se vetejesc i cad
la pmnt, una cte una, pe msur ce se apropia de ele.
Din nefericita obid nc din fraged copilrie, din cminul sever i
vitregit de dragoste de mai trziu, din plecarea mea ntr-un exil ndelungat, apoi
ntoarcerea, primirea mea de ctre mama, relaiile mele cu ea de atunci i pn
n dup-amiaza acestei zile petrecute cu srmana Flora i spuse Arthur
Clennam cu ce m-am ales din toate astea?
Ua odii se deschise ncetior i tresri auzind aceste cuvinte care erau
parc un rspuns:
Mica Dorrit.
Capitolul XIV.
PETRECEREA MICAl DORRIT
ARTHUR CLENNAM se ridic iute i ddu cu ochii de ea stnd n prag.
Aceast povestire trebuie vzut uneori cu ochii Mci Dorrit, i anume
ncepnd chiar de acum, din clipa cnd se uita la el.
Mica Dorrit vedea o odaie ntunecat, care i se prea spaioas i grozav
mobilat. Reprezentri aristocratice despre Covent Garden, locul vestitelor
cafenele, unde domni n veminte cu ceaprazuri de aur i sbii se luau la har
i apoi se bteau n duel; reprezentri costisitoare despre Covent Garden, locul
unde gseai iarna fori cu civa galbeni frul, ananai, mazre verde cu atia
i atia galbeni chilul; reprezentri pitoreti despre Covent Garden, locul unde
exist un teatru stranic, oferind spectacole splendide, minunate, n faa unor
doamne i domni luxos mbrcai, pe care sraca Fanny ori sracul ei unchi
nici pomeneal de-a ajunge cndva s le vad; reprezentri dezolante despre
Covent Garden, cu toate arcadele acelea ale sale, unde copii amri, n zdrene
pe lng care trecuse ea mai adineaurea ca nite obolani tineri, stteau
pitulai i ascuni, hrnindu-se din gunoaie, strni unul ntr-altul ca s se mai
nclzeasc, izgonii pretutindeni (atenie la obolanii tineri sau vrstnici, voi
toi cei din familia Lipitorilor, cci, pentru numele lui Dumnezeu, sunt pe cale
s ne road temeliile i-o s ne trezim cum se prvlesc acoperiurile peste
capetele noastre!); reprezentri extravagante despre Covent Garden, un loc al
tainelor din trecut i prezent, al ntmplrilor romantice, un loc al belugului i
srciei, al frumuseii i slueniei, al superbelor grdini fertile i al anurilor
mpuite toate aceste gnduri care-i veneau de-a valma n minte fceau
ncperea s par i mai ntunecat dect era n ochii Mci Dorrit, stnd n
u i uitndu-se nuntru cu sfal J
La nceput aezat pe un jil dinaintea focului stins, apoi ntors, dnd
uimit cu ochii de ea, iat cel pe care-1 cuta. Domnul acela bronzat, serios,
cu un zmbet att de plcut, aa de deschis i de atent n gesturi, n
seriozitatea cruia desluea totui ceva care-i aducea aminte de mama lui, cu
marea deosebire c aceasta era serioas n asprime, pe cnd el n blndee.
Acum o privea cu aerul acela atent i iscoditor care o fcea pe Mica Dorrit s
plece totdeauna ochii, ca i de ast dat.
Biata mea copil! Aici, n miezul nopii?
Am spus Mica Dorrit, domnule, anume ca s v pregtesc. tiam c o s
fi foarte nedumerit.
Eti singur?
Nu, domnule, am adus-o i pe Maggy cu mine.
Considernd apariia ei ndeajuns de pregtit prin
Rostirea numelui su, Maggy rsri de pe palier, de afar, cu un zmbet
pn la urechi. i stpni totui aceast manifestare, lund un aer mpietrit i
festiv.
Dar aici nu-i pic de foc, rosti Clennam. i dumneata eti Fusese gata s
spun att de uor mbrcat, dar se opr n clipa cnd s fac aluzie la
srcia ei, zicnd n loc: i e att de frig.
Puse jilul de pe care se ridicase mai aproape de cmin i o ndemn s
se aeze; apoi, aducnd repede lemne i crbuni, fcu un morman i aprinse
focul.
Piciorul dumitale e rece ca marmora, copila mea (o atinse cu mna din
ntmplare, lsat pe un genunchi ca s ae facra); vino mai aproape, s-i
simi dogoarea.
Mica Dorrit i mulumi numaidect. Era destul de cald, chiar foarte cald!
Simi un for vznd cum i ferea pantofi subiri i uzai.
Fetei nu-i era ruine de bieii ei pantof. El cunotea povestea ei; nu, nu
din pricina asta. Mica Dorrit se temea c nu cumva, vzndu-i, s-l jigneasc
pe taic-su; c ar f putut s-i spun: Cum de a avut inima s mnnce
astzi i s lase fptura aceast micu s mearg pe caldarmul ngheat! Nu
credea c ar f fost un gnd potrivit; ea tia doar, din experien, c uneori se
ntmpla ca oamenii s se nele. Asta fcea parte din ghinioanele care l-au
urmrit pe tatl ei.
nainte de a vorbi despre altele ncepu Mica Dorrit, aezat n faa
focului palid i ridicnd ochii spre chipul a crui expresie armonioas dezvluia
simpatie, compasiune i dorina de ocrotire, un mister de-a dreptul de
nedezlegat, parc mai presus de nelegerea ei mi dai voie s v spun ceva,
domnule?
Da, copila mea.
O uoar umbr de tristee se aternu pe chipul ei auzindu-1 c i se
adreseaz att de des cu copila mea . Era surprins c a observat asta sau c
se gndise la un lucru att de nensemnat; el ns spuse numaidect:
Cutam un cuvnt afectuos i n-am putut gsi un altul. Deoarece chiar
adineauri te-ai slujit de numele pe care i l-am dat n casa mamei, i cum
acesta-i numele care mi vine totdeauna n minte cnd m gndesc la
dumneata, las-m s-i spun Mica Dorrit.
Mulumesc, domnule, mi-e mai drag dect oricare alt nume.
Mica Dorrit.
Micua, interveni Maggy (care cdea de somn) corectndu-i.
Totuna e, Maggy, replic Mica Dorrit, e totuna.
E totuna, micu?
ntocmai.
Maggy rse i ndat ncepu s sforie. n ochii Mci Dorrit i n auzul
su fptura aceasta grotesc, zgomotul acesta aspru erau ceva ct se poate de
plcut. Chipul i strlucea de mndrie pentru copilul ei mare, cnd din nou
ntlni ochii domnului grav i bronzat. Se ntreba la ce s-o f gndind cnd se
uita la ea i la Maggy. Mica Dorrit i spunea: Ce tat bun ar f! Cu asemenea
privire cum i-ar sftui el fica i i-ar da curaj!
Ceea ce voiam s v spun, domnule, rosti Mica Dorrit, este c fratele
meu e liber.
Arthur i exprim bucuria la auzul acestei veti i ndjduia c ip se va
purta frumos.
i ce voiam s v mai spun, domnule, rosti Mica Dorrit, tremurnd din
tot trupuorul i cu glasul ntretiat, este c nicicnd nu-mi va f dat s afu
generozitii cui datoreaz el libertatea Nu voi putea ntreba niciodat i
niciodat nu mi se va spune, niciodat nu voi putea mulumi acelui domn, din
toat inima mea plin de recunotin.
Probabil c nu are nevoie s i se mulumeasc, zise Clennam. S-ar putea
ca el nsui s f fost recunosctor (i cu temei) c avusese mijloacele i prilejul
de a-i face un mic serviciu, ei, care merit cu prisosin servicii mari.
i ce voiam s v mai spun, domnule, continu Mica Dorrit, tremurnd
tot mai mult, este c dac l-a cunoate, i asta nu-i exclus, i-a spune c
niciodat nu va putea ti, absolut niciodat, ct de recunosctoare i sunt
pentru buntatea sa, ct de recunosctor i va f i tata. i a mai vrea s spun,
domnule, c de l-a cunoate cumva, i n-ar f exclus dar nu-1 cunosc i nici
nu-mi va f dat tiu asta! s-i spun c niciodat de-acum ncolo nu m voi
culca pn s nu m rog Cerului s-l binecuvnteze i s-l rsplteasc. i de
l-a cunoate, i n-ar f exclus, i-a cdea n genunchi, i-a lua mna i i-a
sruta-o i i-a cere s nu i-o retrag, ci s o lase oh, s-o lase o clip s-mi
simt lacrimile recunosctoare, cci altfel n-am cum s-i mulumesc!
Mica Dorrit, lundu-i mna, o duse la buze i ar f ngenuncheat
dinaintea lui, dar el o mpiedic ncetior i o sili s se aeze din nou n jil.
Ochii ei, tonul vocii ei i mulumiser cu mult mai bine dect i-ar f nchipuit
ea. Arthur nu-i putu pstra calmul ca de obicei cnd spuse:
Las, Mic Dorrit, las, las! S presupunem c tii cine este acea
persoan, c ai avut prilej s faci acest lucru i c l-ai i fcut. i acum spune-
mi, mie, care sunt cu totul alt persoan nimic altceva dect prietenul care
te-a rugat s ai ncredere n el cum de ai ieit n toiul nopii i ce te-a fcut s
umbli pe strzi att de departe, la ora asta trzie, plpnda i gingaa mea
(copil era ct pe-aci s spun) Mic Dorrit!
Maggy i cu mine am fost ast-sear la teatrul, rspunse, silindu-se s-i
recapete cumptul printr-un efort de mult vreme fresc pentru ea, unde este
angajat sora mea.
Ah, nu-i aa c sta-i un loc minunat? Interveni Maggy, care prea s
aib puterea de-a adormi i a se trezi cnd voia. E aproape la fel de bine ca la
spital. Numai c-acolo nu-i d pui fripi.
Se scutur i adormi din nou.
Am fost acolo, continu Mica Dorrit, aruncnd o privire spre protejata ei,
pentru c-mi place uneori s-mi dau seama, singur, c surorii mele i merge
bine, mi place s-o vd acolo, cu ochii mei, cnd nici ea, nici unchiul meu nu
tiu. E-adevrat, foarte rar pot face asta, deoarece cnd nu lucrez, sunt cu tata,
iar cnd lucrez, chiar i atunci nu tiu cum s-ajung mai repede la el. n seara
asta am spus ns c m duc la o petrecere.
Cnd fcu aceast mrturisire, ezitnd sfoas, nl ochii pe chipul lui
i i deslui att de limpede expresia, nct tot ea rspunse:
Aa, nu, frete! n viaa mea n-am fost la o petrecere!
Tcu o clip sub privirea lui atent i apoi zise:
Sper c nu-i nimic ru n asta. N-a f izbutit niciodat s fu de vreun
folos dac nu m prefceam puin.
Se temea c nu cumva n sinea lui s-o judece c se frmnta atta
pentru ei, le poart de grij, i veghe. Az, fr tirea ori recunotina lor, n
pofda reprourilor, din parte-le, a unei presupuse neglijri. Iar ceea ce l
preocupa ntr-adevr era fptura slbu, narmat cu o voin att de
puternic, cu pantofi subiri i uzai, mbrcmintea srccioas i pretinsa
ei recreere, distracie. Tatl ei o ntrebase unde urma s aib loc petrecerea. n
casa unde lucra, rspunse Mica Dorrit, roind. Nu dduse deloc amnunte;
doar cteva cuvinte ca s-l liniteasc pe taic-su, care bnuia c nu putea f
o mare petrecere, i nchipuia el, desigur. Ea se uit o clip la alul care-1 avea
pe umeri.
Este prima dat, mrturisi Mica Dorrit, cnd lipsesc de acas noaptea.
Iar Londra pare att de mare, de pustie, i att de nfricotoare.
n ochii Micuei Dorrit, imensitatea Londrei sub cerul negru era cumplit;
o trecuse un for rostind aceste cuvinte.
Dar, adug ea, din nou stpnindu-se, cu un efort, nu pentru asta am
venit s v deranjez, domnule. Am plecat de acas n primul rnd pentru c
sora mea i-a gsit o prieten, o doamn, despre care-mi vorbise, i eram
curioas s-o cunosc. i find plecat, am ajuns anume pe strada unde
locuii, i vznd lumin la fereastr
Nu, nu pentru ntia oar. Nu, nu pentru ntia oar. Fereastra asta
strlucise i alte seri n ochii Micuei Dorrit ca o stea ndeprtat. Fcuse
ocoluri chinuitoare, istovit i tulburat, numai ca s se uite de jos, punndu-
i ntrebri despre domnul cel serios i bronzat, sosit dintr-o ar att de
ndeprtat, care i se adresase ca un prieten i protector.
M-am gndit, rosti Mica Dorrit, c sunt trei lucruri despre care voiam s
vorbesc, dac erai acas i puteam veni sus. Mai nti, ceea ce am ncercat s
spun, dar niciodat n-o s pot niciodat nu-mi va f
t, t! Gata, cu sta s-a isprvit! S trecem la al doilea, o ntrerupse
Clennam, alungindu-i emoia cu un zmbet (facra din cmin scpr pe
chipul ei) i punnd pe mas, la ndemn-i, vin, prjituri, fructe.
Cred, domnule, continu Mica Dorrit, c al doilea
Lucru este: cred c doamna Clennam mi-a afat taina tie cu siguran
de unde vin i unde m duc. Adic unde locuiesc., Serios?! Replic iute
Clennam.
Apoi o ntreb, dup ce rmase o clip pe gnduri, de unde i pn unde
avea aceast bnuial.
Cred, rspunse Mica Dorrit, c domnul Flintwinch trebuie s m f
urmrit.
i de ce? ntreb Clennam, cu ochii ndreptai spre foc i ncruntndu-se.
De ce presupui asta?
L-am ntlnit n dou rnduri, de fecare dat n apropiere de cas. De
fecare dat, seara, cnd m ntorceam. M-am gndit, i-ntr-un caz i-ntr-altul,
dei s-ar putea lesne s m f nelat, c nu avea aerul s m f ntlnit din
ntmplare.
i-a spus ceva?
Nu, m salut doar i nclina capul ntr-o parte.
Naiba s-i ia capul! Exclam Clennam dus pe gnduri, cu ochii nc la
foc. Totdeauna i-l nclin ntr-o parte.
Se smulse din visare ca s-o conving s ia un strop de vin i s mnnce
ceva grea treab, cci era att de timid, de sperioas apoi zise, din nou pe
gnduri:
S-a schimbat i mama fa de dumneata?
Nu, nu, deloc. Se poart ca-ntotdeauna. M-ntreb dac nu fceam mai
bine s-i f istorisit toat povestea mea. M-ntreb dac s-ar f cuvenit adic
dac socotii c-ar f bine s-i istorisesc totul m-ntreb dac, adug Mica
Dorrit, uitndu-se la el cu o expresie imploratoare, i, treptat, ndreptndu-i
ochii n alt parte, cnd el ncepu s-o priveasc, dac m-ai sftui ce s fac
Mic Dorrit, zise Clennam, i aceste dou cuvinte, ntre ei doi, ncepuser
s in locul a o sumedenie de fraze delicate, n funcie de tonul diferit i de
situaia n care erau folosite; s nu faci nimic deocamdat. Am s stau puin de
vorb cu vechea mea prieten, doamna Afery. S nu faci nimic, Mic Dorrit,
nimic altceva dect s te-nfrupi din cele de pe mas. Te rog mult.
Mulumesc, nu mi-e foame, nici sete, spuse Mica Dorrit, cnd el mpinse
ncetior paharul spre ea. Cred c lui Maggy i-ar face plcere s ia ceva, poate.
O s-i umplem ndat buzunarele cu tot ce-i aici, rosti Clennam, dar
pn s-o trezim mai era i un al treilea punct.
Da, domnule. Dar n-o s v suprai?
n nici un caz, i promit.
Pare ciudat. Nu prea tiu cum s spun. S nu credei c e o nesbuin
din partea mea, un act de nerecunotin, se scuz Mica Dorrit, cu o tulburare
crescnd.
Nu, nu, nu. Sunt sigur c o s fe ceva foarte fresc i drept. Nu mi-e
team c voi interpreta greit vorbele dumitale, oricum ar f ele.
Mulumesc. Vei reveni s-l mai vedei pe tata?
Da.
Ai avut bunvoina i tactul s-l anunai printr-un
Bileel c venii mine?
Oh, ce importan are! Da.
V putei nchipui, spuse Mica Dorrit, mpletindu-i braele subiri unul
ntr-altul i exprimnd toat seriozitatea sufetului ei n privirea-i ferm, ce-a
vrea s v rog s nu facei?
Cred c da. Dar s-ar putea s greesc.
Nu, dumneavoastr nu greii, se mpotrivi Mica Dorrit, scuturnd din
cap. Dac s-ar ntmpla s avem ne-4 voie, nespus de mare nevoie nct s n-o
putem scoate la capt altminteri, lsai-m s v cer eu un sprijin.
Bine, aa s fe.
Nu-1 ncurajai s cear. Facei-v c nu pricepei dac cere ceva. Nu-i
dai nimic. Salvai-1, cruai-1 de aa ceva, i-l vei putea vedea ntr-o lumin
mai bun!
Clennam spuse cu un glas nu prea desluit, vznd lacrimi sclipindu-i
n ochii ei nelinitii c-i va respecta dorina cu sfnenie.
Nu tii ce fel de om este, relu ea, nu tii ce fel de om este n realitate. i
de unde-ai putea ti, vzndu-1 acolo ntmpltor, srmanul de el, i nu cum
l-am vzut eu, pe ndelete. Ai fost att de bun cu noi, att de delicat ntr-
adevr, nct a vrea s avei o prere mai bun despre el dect toi ceilali. i
nu pot ndura gndul, exclam Mica Dorrit plngnd, ascunzndu-i lacrimile
cu minile, nu m pot mpca gndindu-m c tocmai dumneavoastr a trebuit
s-l vedei n halul acela, n singurele lui momente de degradare.
Te rog, strui Clennam, nu te ntrista att de mult. Te rog, te rog, Mic
Dorrit! Ne-am neles perfect acum.
Mulumesc, domnule. Mulumesc! M-am strduit din rsputeri s m
abin de a v spune toate astea; m-am gndit la acest lucru zi i noapte, cnd
ns am fost sigur c vei reveni, m-am hotrt s stau de vorb cu
dumneavoastr. Nu pentru c mi-ar f ruine de el (i terse lacrimile iute), ci
findc l cunosc mai bine dect oricine, i-l iubesc, i sunt mndr de el.
Lundu-i aceast piatr de pe inim, Mica Dorrit era nerbdtoare s
plece acum. Deoarece Maggy se trezise de-a binelea, tocmai pe cale s devoreze
din ochi, de la distan, fructele i prjiturile, chicotind dinainte de bucurie,
Clennam socoti cel mai nimerit prilej de diversiune s-i toarne un pahar de vin,
pe care ea l ddu pe gt ntr-o suit de nghiituri zgomotoase, dup fecare din
ele duend mina la beregat i exclamnd cu rsufarea ntretiat, cu ochii
aproape ieii din orbite:
Ah, ce grozvie! Ca la spital!
Cnd isprvi de but, cu tot alaiul de laude, Clennam i ddu n grij
ncrcarea coului nu umbla niciodat fr co din toate lucrurile
comestibile de pe mas i totodat s ia bine seama s nu uite nimic. Plcerea
cu care Maggy fcea aceast treab i plcerea micuei de-a o vedea pe Maggy
bucurndu-se iat o urmare fericit n asemenea mprejurri pentru
conversaia att de trzie.
Dar porile pesemne c-s demult ncuiate, spuse Clennam, aducndu-i
aminte deodat. Unde v ducei?!
M duc la Maggy acas, rspunse Mica Dorrit. Acolo m simt n
siguran i sunt foarte bine ngrijit.
Trebuie s v nsoesc pn acolo, se oferi Clennam. Nu v pot lsa s
plecai singure.
Ba da, v rog, lsai-ne s plecm singure. V rog, lsai-ne! Insist Mica
Dorrit.
Vorbea cu atta seriozitate, nct Clennam i ddea seama c ar f fost
nedelicat din partea lui s struie, mai ales deoarece nelegea foarte bine c
locuina lui Maggy era dintre cele mai umile.
Vino, Maggy, o ndemn Mica Dorrit, vesel, ne descurcm noi foarte
bine; acum tim drumul, nu-i aa, Maggy?
Da, da, micu, tim drumul, zise Maggy, riznd pe nfundate.
i plecar. Mica Dorrit se ntoarse din u ca s mai spun:
Cerul s v binecuvnteze!
Rostise aceste cuvinte pe un ton foarte sczut, dar cine tie poate c
acolo sus se auziser desluit, ca un ntreg cor dintr-o catedral.
Arthur Clennam atept s dea mai nti colul strzii pn s vin n
urma lor, la distan, nu cu intenia, ctui de puin, de a se amesteca pentru a
doua oar n viaa particular a Mci Dorrit, ci ca s fe el cu contiina
mpcat c ajunsese teafr n cartierul acela, cu care era obinuit. Prea
att de mititic, de plpnd i fr aprare mpotriva umezelii cumplite,
mergnd iute n umbra greoaie a protejatei sale, nct simi odat cu valul de
compasiune care-1 cuprinse, obinuit s-o ia drept o copil cu totul deosebit
fa de restul lumii aspre c s-ar f bucurat s-o poat lua n brae i s-o duc
pn la captul drumului pe care-1 avea de strbtut.
Dup ctva timp ajunser pe o arter principal unde se afa nchisoarea
Marshalsea; le vzu pe urm c ncetinesc pasul i c apoi curnd dau colul
ntr-o strad late-; rla. Se opri locului. i ddea seama c nu avea dreptul s
mearg mai departe i se ndeprt agale. Nu bnuia deloc, frete, c le gndea
primejdia s rmn pn dimineaa fr adpost i nu va afa adevrul dect
trziu, foarte trziu dup aceea.
Iat, asta-i o locuin bun pentru tine, Maggy, spuse Mica Dorrit,
oprindu-se dinaintea unei case srccioase, cufundat n bezn, de unde nu
venea nici un zgomot cnd ascult la u; n-avem de ce ne plnge. De aceea o
s ciocnim numai de dou ori i nu prea tare, i dac nu se trezete nimeni,
trebuie s ne plimbm pe-aici pn la ziu.
Mica Dorrit btu o dat, cu grij, i ascult. Mica Dorrit btu a doua
oar, cu grij, i ascult. Peste tot linite i pace.
Maggy, draga mea, trebuie s ne cuibrim cum om putea mai bine.
Trebuie s-avem rbdare i s ateptm s se fac ziu.
Era o noapte rece i ntunecoas; sufa un vnt umed, i cnd ieir din
nou n strada principal, orologiile bteau ora unu i jumtate.
Abia peste cinci ore i jumtate, zise Mica Dorrit, ne putem duce acas.
Venind vorba despre, acas , era ceva fresc s se duc i s-o mai
priveasc, find la doi pai doar. Se apropiar de poarta zbrelit i se uitar n
curte printre gratii.
Sper c doarme un somn sntos, spuse Mica Dorrit, srutnd una din
vergelele grilajului, i nu-mi duce lipsa.
Poarta i era att de familiar, de prietenoas, nct puse coul lui Maggy
ntr-un col ca s slujeasc drept scaun, i, strngndu-se una ntr-alta, se
odihnir acolo un timp. Cit vreme strada a fost pustie i tcut, Mica Dorrit
nu s-a temut; cnd ns auzea pai de departe ori vedea vreo umbr micndu-
se pe lng felinare, atunci, tresrind, spunea n oapt:
Maggy, hai s plecm. Vd c vine cineva!
Maggy se scul, mai mult sau mai puin morocnoas, Rtceau niel
prin preajm i apoi reveneau n acelai loc.
Atta timp ct mncatul fusese pentru Maggy o noutate i un
amuzament, mai merse cum merse. Dar cnd se satur, deveni argoas,
drdia de frig i scncea.
Acum, acum ai s scapi, draga ^mea, o mbuna Mica Dorrit, rbdtoare.
Oh, ie i-e bine, micu, dar eu sunt o biat feti, numai de zece ani.
Pn la urm, n puterea nopii, cnd strada era ntr-adevr foarte
linitit, Mica Dorrit i puse capul greoi pe pieptul ei i o mngie pn adormi.
i astfel, sttea rezemat de poart, privind stelele i urmrind din ochi norii
care goneau nebunete pe deasiipra lor: acesta a fost dansul de la petrecerea
Micuei Dorrit.
Oh, dac ar f cu adevrat o petrecere! Gndi ea la un moment dat,
aezat n acelai loc. Dac ar f fost lumin, cald i frumos, i dac ne-am f
afat la noi acas, iar srmanul i iubitul meu tat, stpnul casei, nu ajungea
vreodat s fe nchis ntre zidurile acestea! Iar domnul Clennam s f fost unul
dintre oaspeii notri i s f dansat dup o muzic ncnttoare, veseli cu toii
i fr griji, ca niciodat! M ntreb
O asemenea privelite de basm se desfura dinaintea ei, stnd jos i
privind stelele, cufundat n visare, pn n clipa cnd Maggy, din nou
argoas, voi s se ridice, s-i dezmoreasc picioarele.
Orele trei. Trei i jumtate. Strbtuser Podul Londrei. Ascultau
zbuciumul fuviului n cretere lovind stavilele din cale. Priveau n jos,
nfricoate, prin aburul ntunecat al fuviului; zreau pete micue de ap
luminate de felinarele de pe pod, scprnd ca nite ochi de demon, cu o
groaznic putere de vraj ntru crim i mizerie. Se fereau de oamenii fr
adpost, care zceau ncovrigai, prin cotloane. Fugeau de beivi. Le era fric de
cei care se furiau, fuiernd sau fcndu-i semne unii altora pe la coluri de
strzi, ori rupnd-o la sntoasa ct i ineau clciele.
Dei totdeauna ocrotitoare i ghid, Mica Dorrit, fericit de ast dat de
fptura ei puintic, se prefcea c se aga, neajutorat, de poalele lui Maggy.
i de cte ori cine tie ce glas, din vreo leaht de scandalagii ori de hoinari
ntlnii n drum, nu striga celorlali: Lsai s treac femeia asta cu copilul!
Astfel, femeia cu copilul au mers i-au tot mers, pn cnd orologiul din
turl btu ora cinci. Se ndreptau agale spre soare rsare, umblnd dup
primele luciri palide ale zorilor, cnd, o femeie venea n urma lor.
Ce faci cu copilui acela? O ntreb pe Maggy.
Era tnr mult prea tnr, Dumnezeu tie, pentru a se afa acolo i
nu prea s fe o femeie urt i nici rea. Avea o voce aspr, dar nu aspr de la
natur, se desluea un accent melodios chiar.
Dumneata ce faci aici? Replic Maggy, n lipsa unui rspuns mai bun.
Nu vezi i fr s-i spun?
Nu, nu prea vd, zise Maggy.
Vreau s-mi pun capt zilelor. Acum, c eu i-am rspuns, spune-mi i
dumneata. Ce faci cu copilul acela?
Presupusul copil inea capul aplecat n jos i se lipi de Maggy.
Srmana de ea! Exclam femeia. N-ai pic de inim s umbli cu ea pe
strzile astea cumplite, la o asemenea or? N-ai ochi de nu vezi ct de plpnd
i slbu este? N-ai deloc minte (prea mult nici nu s-ar zice c ai avea) ca s
nu-i fe mil de minutele astea, care-i tremur de frig?
Pi de partea cealalt i-i lu mna ntr-ale sale, ca s i-o nclzeasc.
D un srut, scumpo, unei biete fpturi prsite, o rug, apropiindu-i
obrazul, i spune-mi unde te duce?.
Mica Dorrit se ntoarse spre ea.
Vai de mine, Doamne sfnte! Exclam, dndu-se napoi. Ia te uit,
cocogea fata!
Ce importan are! Zise Mica Dorrit, apucnd una din minile care-i
dduser drumul din strnsoare. Nu mi-e team de dumneata.
Atunci, ai face mai bine s-i fe, i rspunse. N-a mam?
Nu.
Nici tat?
Ba da, un tat pe care-1 iubesc.
Du-te la el i s te temi de mine. Las-m s plec. [Noapte bun!
Trebuie mai nti s-i mulumesc; d-mi voie s-i vorbesc ca i cum a
f cu adevrat un copil.
Nu se poate, spuse femeia. Eti bun i nevinovat, dar nu m poi privi
cu ochii unui copil. Nici nu te-a f atins, dar credeam c eti un copil.
i cu un strigt ciudat, slbatic, se ndeprt.
n naltul cerului zorile nu se revrsaser nc, dar se. Fcuse ziu pe
pavajul strzii rsunnd de uruitul carelor, al crucioarelor i trsurilor, de
paii muncitorilor pierind la lucru, de scrnetul obloanelor de la prvliile
matinale, de forfot din piee, de zarva de pe cheiuri. Se crpa de ziu, dup
lumin plpitoare a felinarelor mai palide ca n timpul nopii; pogora ziua,
dup aerul aspru i negurile ntunericului care se stingeau fantomatice
Venir iari la poart, cu intenia de a atepta acum pn se va descuia;
dar aerul era att de rece, de fchiuitor, i Mica Dorrit, conducnd-o pe Maggy,
care dormea de-a-n-picioarele, mergea fr s se opreasc. Trecnd prin faa
bisericii, vzu c era lumin i ua deschis; urc scrile i se uit nuntru.
Cine-i acolo? Se auzi vocea puternic a unui btrn, care i punea o
scuf de noapte pe cap de parc s-ar f dus la culcare ntr-o cript.
Aa, nimeni deosebit, domnule, zise Mica Dorrit.
Stai! Strig omul acela. Ia s te vd!
ntoars cum era, dnd s plece, la auzul acestor cuvinte se prezent
mpreun cu Maggy dinaintea lui.
Mi-am nchipuit, spuse. Te cunosc pe dumneata.
Ne-am ntlnit deseori, zise Mica Dorrit, recunosCndu-1 pe
paracliser, ori pe sacristan, sau pe cantor, ori cum l-o mai f chemnd, cnd am
fost aici la biseric.
Mai mult dect att, cnd ai venit pe lume te-am nscris n registrul
nostru, tii. Eti una din curiozitile noastre.
ntr-adevr?! Se mir Mica Dorrit.
Desigur. Ca fica apropo, cum de-ai plecat aa devreme?
Asear am fost nchise pe dinafar, i acum suntem n ateptare s
intrm.
Nu mai spune? i mai e nc un ceas bun! Venii n sacristie. Am fcut
focul n sacristie din pricina zugravilor. i atept pe zugravi, altminteri, v dai
seama, nu m-ai f gsit aici. Nu se cade ca una din curiozitile noastre s
tremure de frig, cnd ne st n putere s-o nclzim n tihn Venii!
n felul lui glume, era un btrnei foarte cumsecade, i, dup ce atta
focul din sacristie, cut prin rafturile Cu catastife un volum anume.
Aicea eti, uite, spuse el, lund registrul i frunzrind foile. Aicea eti, te
poi gsi i singur, n mrime natural. Amy, fica lui William i a lui Fanny
Dorrit. Nscut n nchisoarea Marshalsea, parohia bisericii Sf. Gheorghe. Noi
le spunem oamenilor c de-atunci acolo ai locuit, fr mcar o zi sau o noapte
lips la apel. E adevrat?
Foarte adevrat, pn noaptea trecut.
Dumnezeule mare! Dar urmrind-o admirativ din ochi, i veni o alt idee.
mi pare ru c te vd att de obosit, de sleit de puteri. Stai puin. Am s
aduc nite perne din biseric, aa nct dumneata i prietena dumitale > s v
putei ntinde dinaintea focului. Nu-i fe team c n-o s te duci la tatl
dumitale cnd s-or deschide porile Ii dau eu de veste.
Veni numaidect cu pernele i le aternu pe jos.
Vezi, uite-aa. Iari n mrime natural. Aa, nu-1 nevoie s-mi
mulumeti. Am i eu fete. i cu toate c nu s-au nscut n nchisoarea
Marshalsea, s-ar f putut ntmpla asta, dac eram i eu, cu felul meu de a
proceda, de soiul tatlui dumitale. Ia stai puin. Trebuie s pun ceva sub pern
la cpti. Uite tocmai ce ne trebuie: un catastif cu decese. Aici e trecut i
doamna Bangham. Dar ceea ce face ca aceste catastife s fe interesante pentru
majoritatea oamenilor este nu cine-i nregistrat n ele, ci cine nu-i cine va
veni, tii, i cnd. Aici e aici.
Dup ce arunc o privire de ncuviinare asupra culcuului improvizat de
el din perne, plec, lsndu-le s se odihneasc un ceas. Maggy i ncepuse s
sforie; Mica Dorrit adormi repede cu capul pe cartea cu peceile Destinului,
nestnjenita de misterioasele pagini albe.
/ Aceasta a fost petrecerea Mci Dorrit: oprobriu, abandon, mizerie i
primejdiile dintr-o mare metropol, pe umezeal, frig, un ir ntreg de ore
nesfrite, sub norii iui ai unei nopi lugubre. Aceasta a fost petrecerea de la
care Mica Dorrit se duse acas, vlguit, n negurile sure din zorii unei diminei
ploioase.
Capitolul XV
DOAMNA FLINTWINCH MAI ARE UN VIS
VECHEA cas n ruin din centrul Londrei, nfurat n mantia-i de
funingine i sprijinindu-se greoi pe crjele. Care luau parte la ubrezirea ei i
se drpnau deopotriv, n-a cunoscut niciodat vreo epoc de sntate i de
voioie n decursul timpului. Dac soarele se apropia cumva, n-o atingea dect
cu o raz, i ntr-o jumtate de ceas disprea; dac lun o sclda vreodat n
lumin, era doar ca s-i risipeasc ici-colo pete pe zbranicul ei trist, cnd-o
s arate i mai jalnic.
< Stelele, desigur, o vegheau cu rceal cnd nopile erau limpezi i fumul
nu prea des; dar vremea rea i inea de urt cu o rar credin. Ploaia, grindin,
ngheul, dezgheul zboveau laolalt prin cotloanele ei sinistre cnd n alte
locuri nici nu mai existau; chiar i zpada rmnea acolo cu sptmnile,
mult vreme dup ce din galben se fcuse neagr, ca s-i dea silnic sfritul
n bocet dup viaa ei hd. Casa aceasta n-avea alte dependine. Ct despre
zgomotele strzii, hodorogitul roilor o zbughea pe lng poart n trecere i
disprea numaidect, fcnd-o pe jjupneasa Afery, care era numai urechi, s
se simt ca i cum ar f fost surd; i recpta apoi simul auzului cu
intermitene. La fel i cu fuieratul, cntatul, sporovial, rsul i toate celelalte
sunete plcute omeneti. Ele i treceau ntr-o clip pragul, vzndu-i apoi de
drum.
Lumin plpitoare de la foc i de la luminarea din odaia doamnei
Clennam aducea singura schimbare important care ar f putut s destrame
cndva monotonia moart a locului. n cele dou ferestre lungi i nguste, focul
arunca un licr posac toat ziulica, i ct era noaptea de lung, acelai licr
posac. Cteodat, rar, se avnta ca i ea, ptima, dar de cele mai multe ori era
reinut, la fel ca ea, i se mistuia treptat i molcom. Totui, ore n ir, de-a
lungul zilelor scurte de iarn, cnd nserarea cobora devreme, dup-amiaza,
forme groteti i schimbtoare, imaginea ei n jilul cu rotile, a domnului
Flintwinch cu gtul anapoda i a jupnesei Afery n continuu du-te-vino se
proiectau pe zidul casei deasupra porii principale, n forfot, c umbrele unei
uriae lanterne magice. Pe msur ce bolnav intuit ntre pereii camerei se
pregtea pentru noapte, acestea se fceau treptat nevzute: umbra mrit a
jupnesei Afery venic perindndu-se iute, pn ce, n fne, se topea n
vzduh, ca zborul unei vrjitoare pe alte meleaguri. Atunci lumina solitar
plpia nestnjenit mai departe, pn ce plea dinaintea zorilor, i la urm
murea stins de Afery, cnd umbrele din trmul fermecat al somnului
nvleau asupr-i.
Ciudat, dar dac focul slab din odaia bolnavei era de fapt un semnal
chemnd pe cineva, i anume cineva la care te-ai f ateptat cel mai puin, la
locul unde trebuia neaprat s se nfieze?! Ciudat! Dar dac lumina palid
din odaia bolnavei era de fapt o lumin de veghe, plpind acolo noapte de
noapte, pn cnd un eveniment dinainte prevzut avea s fe svrit?! Care
anume din uriaa mulime de cltori, sub soare i sub stele, crndu-se pe
povrniuri prfoase i strbtnd anevoie esuri monotone, cutreiernd ri i
mri, umblnd att de curios ncoace i ncolo, ca s se adune laolalt, ca s
acione. Ze i s reacioneze unii fa de alii, cine anume din toat gloata asta
este cel care, fr a bnui scopul peregrinrii, vine aici cu pai siguri?!
; Timpul ne va destinui. Obeliscul onoarei i stlpul infamiei, rangul de
general i de toboar, statuia pairului din Westminster Abbey i hamacul
marinarului din snul oceanului, mitra episcopal i azilul de sraci, jilul cu
pern de lini a lordului cancelar i spnzurtoarea, tronul i ghilotina toi cei
care se ndreapt spre aceste inte pestrie se af pe calea cea mare, cu
minunate meandre, i doar timpul ne va destinui ncotro purcede fecare
cltor.
ntr-o dup-amiaz de iarn, pe nserat, doamna Flintwinch, care nu se
simise n apele ei toat ziua, iat ce visa:
Se fcea c era n buctrie, pregtind vasul de fert ap pentru ceai, i
i nclzea picioarele n cenuar, cu poalele fustei sumese, dinaintea focului
mocnind pe grtar, strns la mijloc, de o parte i de alta mrginit de cte o
vgun neagr, rece i adnc. C stnd jos astfel i ntrebndu-se dac nu
cumva pentru unii oameni viaa era o nstrunic invenie, un zgomot brusc,
venind din spate, o nspimnta. La fel se mai speriase o dat sptmna
trecut i zgomotul avea ceva misterios n sine ca un fonet i trei-patru
bocnituri iui de pai grbii, parc; n vreme ce o bufnitur i un soi de
tremur i ngheau inima, ca i cum podeaua fremta sub pasul acesta, sau
chiar c i cum o mina ngrozitoare ar f atins-o. Asta i renvie vechile ei temeri,
cum c prin cas ar bntui strigoii, ceea ce o i ndemn s urce n goan mare
treptele de la buctrie, i, fr s tie cum, se pomeni sus, ca s mai aib un
sufet de om lng ea.
Se fcea c ajungnd n vestibul, jupneasa Afery vzuse ua deschis la
biroul stpnului ei i nuntru nimeni. C venise n dreptul geamului spart
din odia de lng poarta principal, ca s-i mai domoleasc inima care-i
btea vrtos i ca s se apropie de lumea de dincolo i dinafara casei bntuite
de nluci. C apoi ea dduse cu ochii, pe zidul de deasupra porii, de umbrele
celor doi mintoi n plin conversaie, sus. C apoi a urcat cu pantofi n min,
att ca s fe alturi de mintoi, caresemnau foarte bine cu nite nluci, ct i
ca s aud despre ce vorbeau.
Lsai-m cu prostiile astea, spunea domnul Flintwinch. Nu v merge cu
mine.
Doamna Flintwinch visase c sttea n dosul uii ntredeschise i c l
auzise pa soul ei rostind ct se poate de desluit acele vorbe necuviincioase.
Flintwinch, replic doamna Clennam cu glasul ei obinuit, puternic i
grav, n dumneata se ascunde un demon al mniei. Bag bine de seam.
Puin mi pas dac-i unul ori o duzin, spuse domnul Flintwinch, pe un
ton care ddea de neles c numr ul cel mare era mai aproape de adevr. i
de-ar f i cincizeci, tot ar zice cu toii:, Lsai-m cu prostiile astea, nu v
merge cu mine Aa i-a face eu s zic, fe c le este pe plac ori ba.
Dar ce-am fcut, om mnios ce eti?! Exclam vocea puternic.
Ce-ai fcut? Rosti domnul Flintwinch. V-ai npustit asupra mea.
Vrei s zici c te-am dojenit-
Nu-mi punei n gur cuvinte pe care nu vreau s le spun, relu
Jeremiah, agndu-se cu o ndrtnicie de nenduplecat, tenace, de expresia
lui metaforic. Vreau s zic c v-ai npustit asupra mea.
Te-am dojenit, ncepuse ea din nou, pentru c
Nici nu vreau s-aud! Strigase Jeremiah. V-ai npustit asupra mea.
Bine, atunci m-am npustit asupra dumitale, om ndrtnic ce eti
(Jeremiah chicoti c o silise s adopte expresia lui), deoarece azi-diminea te-ai
apucat s-i dai lui Arthur explicaii inutile. Am dreptul s m plng de acest
lucru, e aproape un abuz de ncredere. N-ai fcut-o intenionat
Nu admit asta! O ntrerupse Jeremiah, mpotrivindu-se i respingnd
aceast concesie. Am fcut-o intenionat
Vd c trebuie s te las s vorbeti singur dac ai poft, relu ea dup o
clip de tcere, cuprins parc de furie. N-are nici un rost s m-adresez unui
btrn ncpnat i iute la mnie, care i-a mai i pus n gnd s nu m
asculte.
Poftim, nici asta n-o-nghit de la dumneavoastr, rosti Jeremiah. Habar n-
am de aa ceva. V-am spus c-am fcut-o intenionat. Vrei s tii de ce,
btrn ncpnat i iute la mnie ce suntei?
Dup cum vd, pur i simplu repei vorbele mele, zise ea, strduindu-se
s-i stpneasc indignarea. Ei, da, vorbete!
Atunci, iat de ce. Pentru c nu l-ai dezvinovit pe taic-su n ochii lui,
i trebuia s f fcut nsta. Pentru c pn s v sar din nou mutarul,
dumneavoastr care
Destul, Flintwinch! Strig ea cu o voce schimbat. Mergi cam prea
departe.
Btrnul ddea impresia s fe de aceeai prere. Mai urm o pauz, iar
el i schimb locul n ncpere; apoi vorbi din nou, pe un ton mai blnd:
Tocmai voiam s v spun de ce. Fiindc namte de-a v lua
dumneavoastr aprarea, credeam c-o s luai partea tatlui lui Arthur. Tatl
lui Arthur! Nu prea ineam eu la tatl lui Arthur. L-am slujit pe unchiul lui
Arthur chiar n casa asta, cnd tatl lui Arthur, fa de mine, nu era cine tie
ce de capul lui avea buzunarele mai goale dect mine i unchiu-su putea la
fel de bine s m lase pe mine motenitor i nu pe el. El crpa de foame n
salon, eu n buctrie, asta era deosebirea principal n situaia noastr; nu ne
despreau dect cteva trepte pe care puteai s-i frngi foarte bine gtul. Pe
vremea aceea nu l-am avut deloc la inim i nici nu tiu dac l-am avut cndva
prea mult la inim. Era un tip nehotrt, ovitor, pe care viaa de orfan l
distrusese nc din copilrie. i cnd v-a adus aici, pe dumneavoastr, soia
aleas pentru el de unchiu-su, n-a fost nevoie s m uit de dou ori la
dumneavoastr (erai femeie artoas pe vremea aia) ca s-mi dau seama cine o
s conduc. De-atunci totdeauna v-ai sprijinit pe propriile dumneavoastr
puteri. Facei la fel i acum. Nu v bizuii pe mori.
Eu, una, nu m bizui, cum spui dumneata, pe mori.
Dar ai avea chef s-o facei, dac nu m-nel, mormi Jeremiah, de-aia
ai tbrt asupra mea. Nu putei uita c nu mi-am plecat capul. Presupun c
v uimete faptul c in s-i dau dreptate tatei lui Arthur? Ce zicei? Puin mi
pas dac-mi rspundei ori ba, findc tiu c v uimete, i dumneavoastr o
tii tot aa de bine. Haidei, am s v spun atunci cum st treaba. S-ar putea
s am o fre ciudat, dar aa-s eu de felul meu nu-i pot lsa pe alii s-i fac
de cap. Suntei o femeie hotrt i o femeie deteapt, iar cnd v-ai pus ceva
n minte, nimic nu v mai ntoarce din cale. Cine s tie asta mai bine ca mine?
Nimic nu m mai ntoarce din cale, Flintwinch, cnd am o justifcare fa
de mine nsmi. Pune i asta la socoteal.
O justifcare fa de dumneavoastr niv? Eu spuneam c suntei
femeia cea mai hotrt de pe lume, sau am vrut s spun, i dac suntei
decis s justifcai cine tie ce plan pe care-1 avei, vei face i asta, desigur.
Omule! M justifc prin autoritatea acestor cri, strig ea, cu o sever
energie, i, judecnd dup zgomotul care urm, prea s f lovi n mas cu
toat greutatea minii.
Lsai asta, replic Jeremiah calm, s nu discutm deocamdat
chestiunea asta. Oricum ar f, dumneavoastr v ducei la-ndeplinire planurile,
i facei ca totul s li se supun. Ei bine, eu, unul, nu vreau s m supun. V-
am fost credincios i folositor i m simt legat de dumneavoastr. Dar nu pot
consimi i nici nu voi consimi, i niciodat n-am consimit, i niciodat nu voi
consimi, s m las prad voinei dumneavoastr. Mncai de viu pe oricine
altcineva i pace bun. Dar cu frea mea ciudat, doamn, ct timp triesc eu,
pe mine nimeni n-o s m mnnce de viu.
Poate c acesta era la origine mobilul principal al nelegerii dintre ei.
Descoperind atta for de caracter la domnul Flintwinch, s-ar putea ca
doamna Clennam s f socotit c merita osteneala asocierii cu el.
Destul i mai mult dect destul despre subiectul sta, zise ea posomorit.
Numai dac nu tbri din nou asupra mea, replic ndrtnicul
Flintwinch, altminteri iar trebuie s v ateptai s-o iau de la capt.
Jupneasa Afery visase c domnul i stpnul ei ncepuse s msoare
odaia n lung i-n lat ca s-i mai domoleasc mnia i c ea plecase n fug; c
deoarece el nu ieise, pe cnd ea, pentru scurt vreme, trsese cu urechea,
tremurnd ca varg, n vestibulul ntunecat; apoi ea se strecurase iari pe
scri n sus, mboldit ca mai nainte de nluci i de curiozitate i se ghemuise
din nou ndrtul uii, afar.
Te rog s aprinzi lumnarea, Flintwinch, a spus doamna Clennam, vrnd
parc s revin la tonul lor obinuit. E aproape ora ceaiului. Are s vin Mica
Dorrit i m gsete pe ntuneric.
Domnul Flintwinch aprinse iute lumnarea i zise, punnd-o pe mas:
Ce avei de gnd cu Mica Dorrit? Are s vin aici, venic, s munceasc?
S vin aici la ceai, venic? S vin aici i s plece, tot aa, venic?
Cum poi vorbi de venicie unei biete schiloade ca mine? Nu suntem noi
oare cu toii dobori la pmnt c iarb pe cmp, n-am fost eu oare cu muli
ani n urm retezat de coasa vremii? De cnd tot zac eu aici ateptnd s fu
strns n hambar!
Bine, bine! Dar de cnd zcei aici nu pe moarte nicidecum
sumedenie de copii i de tineri, cte femei n foare i brbai vnjoi n-au fost
dobori i dui, iar dumneavoastr suntei tot aici, vedei, nu prea schimbat,
la urma urmelor! Viaa dumneavoastr i a mea ar putea s mai dureze nc
mult. Cnd spun venic, neleg (dei n-am nsuiri poetice) pentru tot restul
zilelor noastre.
Domnul Flintwinch dduse aceast explicaie ct se poate de calm, i cu
acelai calm atepta un rspuns.
Atta vreme ct Mica Dorrit e cuminte i harnic i va avea nevoie de
puinul ajutor pe care i-1 pot oferi i pe care-1 merit, va continua s vin aici,
dac nu cumva se va retrage de Ia sine putere, pn la captul zilelor mele.
Nimic mai mult? Rosti Flintwinch, trecndu-i mna peste gur i brbie.
Ce s mai fe nc?! Ce-ar mai putea f nc?! Exclam, pe tonul ei de
sever nedumerire.
Doamna Flintwinch visase c timp de un minut sau dou nu fcur
altceva dect s se priveasc unul pe cellalt, separai de lumnare, i avusese
oarecum impresia c se uitau fx unul la altul -
Poate tii, doamn Clennam ntreb domnul i stpnul lui Afery pe
un ton mult mai sczut i plin de expresivitate, care nu prea s aib vreo
legtur cu tlcul simplu al cuvintelor sale i unde locuiete?
Nu.
Ai dori hm, ai dori s tii? Zise brusc Jeremiah, ca i cum s-ar f
npustit asupra ei.
Dac ineam s tiu, a f afat pn acum. Nu puteam eu s-o ntreb n
fecare zi?
Atunci nu inei s tii?
Nu.
Dup ce rsuf adnc i semnifcativ, domnul Flintwinch spuse, la fel de
rspicat:
Cci ntmpltor nchipuii-v! eu am afat.
Oriunde ar locui, spuse doamna Clennam cu un1 glas aspru, dar egal, i
scandnd cuvintele tot aa de desluit ca i cum le-ar f citit pe nite plcue
separate de metal, pe care le ridic una cte una, a fcut o tain din asta i o
va pstra totdeauna fa de mine.
Poate c, la urma urmelor, ai f preferat s nu tii nimic despre asta?
Spuse Jeremiah cu o strmbtur, ca i cum cuvintele lui ar f aprut aidoma
fpturii lui schimonosite.
Flintwinch, zise stpn i asociata lui, aprinzndu-se cu o energie
subit, care o fcu pe Afery s tresar, de ce m-ntri? Uit-te mprejur n
odaie. Dac exist vreo compensaie pentru ndelungul arest ntre aceti patru
perei nu c m-a plnge de npstuirea mea, tii c nu m plng de asta
dac exist vreo compensaie n cazul meu pentru ndelungul arest n camera
asta, este c atta vreme ct sunt lipsit de orice schimbare plcut, sunt
totodat pus la adpost i n privina unor lucruri despre care prefer s nu
aud. De ce. Atunci, tocmai dumneata vrei s-mi rpeti aceast alinare!
Eu nu v rpesc nimic, i ntoarse vorba Jeremiah.
Atunci nu mai scoate un cuvnt. Nici un cuvnt. D-i pace Micuei Dorrit
s-i pstreze taina fa de
Mine, iar dumneata pstreaz-i taina, deopotriv, n ce m privete. Las-o
s vin i s plece neobservat i fr s i se pun ntrebri. Las-m s sufr
i nu m lipsi de alinrile legate de starea n care m zbat. i cer att de mult,
de m chinui ca un duh al rului?
V-am pus o ntrebare. Asta-i tot.
i-am rspuns. Aa c nu mai spune nimic. Nu mai spune nimic!
Se auzi numaidect zgomotul jilului cu rotile pe duumea, i clopoelul
pentru Afery rsun n urma unei smucituri grbite.
n clipa aceea, temndu-se mai mult de brbatul su dect de sunetul
misterios din buctrie, Afery se furi tiptil i ct se poate de iute, cobor
treptele de la buctrie aproape la fel de repede precum le urcase, i relu
locul dinaintea focului, i potrivi fustele i, n cele din urm, i arunc orul
peste cap. Atunci, clopoelul ncepu s sune iari, i iari, mereu, fr
ntrerupere; dar, n ciuda apelului stnjenitor, Afery rmase mai departe
nemicat, ascuns sub or, cutnd s-i trag sufetul.
n fne, domnul Flintwinch cobor scara, trindu-i paii pn n
vestibul, mormind ntruna: Afery, femeie! Afery nici nu se mic, ascuns
cum era sub or; el venea poticnindu-se pe treptele dinspre buctrie, cu o
lumnare n min, se apropie de ea, i smulse orul de pe cap i o trezi.
Oh, Jeremiah! Exclam ea, deteptndu-se. Ce spaim mi-ai tras.
Dar ce tot fceai aici, femeie? ntreb Jeremiah.
Ai fost sunat de vreo cincizeci de ori.
Oh, Jeremiah, zise jupneasa Afery, am avut un vis!
Amintindu-i de fosta ei isprav, domnul Flintwinch apropie lumnarea
de capul femeii, de parc-ar f avut de gnd s-i dea foc ca s fac lumin n
buctrie.
Dar ce, nu tii c-i ora ei de ceai?! Se burzului, cu un rnjet rutcios, i
lovind unul din picioarele scaunului pe care sttea jupneasa Afery.
Jeremiah! Ora ei de ceai? Habar n-am ce m-a apucat, dar mi-a fost aa
de fric, nainte de-a de-a ncepe s visez, nct cred c din cauza asta.
Uf! Adormit, exclam domnul Flintwinch, ce tot ndrugi acolo?!
Un zgomot aa de curios, Jeremiah, i o micare ciudat, n buctrie,
aici chiar aici!
Jeremiah ridic lumnarea i se uit la tavanul nnegrit, o ls n jos i
privi lespezile umede de piatr ale pardoselii, se rsuci n loc, luminnd jur
mprejur pereii cocovii i numai pete.
Guzgani, mite, ap, evi de scurgere, spuse Jeremiah.
Jupneasa Afery tgdui rnd pe rnd, cltinnd de fecare dat din
cap.
Nu, Jeremiah, am auzit i alt dat. Am mai auzit
O dat sus, i o dat pe scar, cnd m duceam n toiul nopii din odaia
ei ntr-a noastr un soi de fonet i un tremur n urma mea.
Afery, femeie, zise domnul Flintwinch ursuz, dup ce se apropie cu nasul
de buzele jupnesei, ncercnd s prind mirosul vreunei buturi spirtoase,
dac n-aduci mai repede ceaiul, btrno, ai s simi chiar pe pielea ta un fonet
i-un tremur de-ai s zbori n cellalt col al odii.
Aceast proorocire a fost pentru doamna Flintwinch un ndemn s se
mite din loc i s porneasc iute pe scri n sus spre odaia doamnei Clennam.
Dar, innd seama de toate astea, ea ncepu de atunci s aib convingerea
nestrmutat c n casa aceea sumbr se petrecea ceva necurat. De aici ncolo
nu mai tiu ce-i linitea de cum disprea lumina zilei; i niciodat nu mai urca
su cobora scar pe ntuneric, fr a-i acoperi capul cu orul, c nu cumva
s vad ceva.
Din pricina temerii sale de strigoi i de visuri ciudate, n seara aceea
doamna Flintwinch se simea hituit de o obsesie care va dura nc mult
vreme, pn ce n aceast naraiune s se poat pomeni de rensntoirea ei.
n vrtejul nedesluit al noilor ei senzaii i experiene, deoarece toate celea n
jur i se preau nvluite ntr-un mister, ea ncepu, la rndul su, s fe
misterioas n ochii altora; i ajunse att de enigmatic pentru cei din cas,
precum era casa cu tot ce cuprindea ntr-nsa pentru ea nsi.
Nu isprvise bine de pregtit ceaiul doamnei Clennam, cnd auzi un
ciocnit slab n u, semn c venise Mica Dorrit. Jupneasa Afery o vzu cum
i leapd_ plria simpl n vestibul, cum domnul Flintwinch i scarpin
flcile i o privete tcut, ca i cum s-ar f ateptat la cine tie ce consecine
miraculoase, n urma crora ea s-o bage pe mneca de spaim sau s se aleag
praful de toi trei.
Dup ceai se auzi un alt ciocnit n u, vestind sosirea lui Arthur.
Jupneasa Afery cobor scara s-i deschid, i, intrnd, el spuse:
M bucur c eti dumneata, Afery. A vrea s-i pun o ntrebare.
Pentru numele lui Dumnezeu, Arthur, rspunse ea numaidect, nu m-
ntreba nimic! Jumtate din via mi-o duc cu frica-n sn, cealant jumtate
visnd ntruna. Nu m-ntreba nimic! Nu tiu unde mi-e capul, habar n-am ce-i
cu mine!
ndat o zbughi de lng el i nu mai apru deloc prin preajm-i.
Deoarece jupneasa Afery n-avea gustul lecturii i nici destul lumin ca
s coas n odaia pricjit chiar i chef s f avut i tot nu putea edea acum
noapte de noapte n semiobscuritatea de unde rsrise subit n seara
rentoarcerii lui Arthur Clennam, absorbit de sumedenie de presupuneri i
bnuieli, care mai de care mai absurde, asupra stpnei sale, a soului ei i a
zgomotelor din cas. Cnd se desfura groaznicul ritual de pioenie, n toiul
acestor speculaii, ochii jupnesei Afery se ndreptau ctre u, de parc
atepta s se iveasc, n acele momente prielnice, cine tie ce fptur
ntunecat, ca s fac prezena cuiva de prisos.
Altminteri, Afery nu spunea i nici nu fcea vreodat ceva care s atrag
asupra ei atenia celor doi mintoi ntr-un fel deosebit, n afar de unele ocazii,
n general de prin preajma tihnitei ore de culcare, cnd srea pe neateptate din
coliorul ei obscur i, cu o expresie de groaz ntiprit pe chip, ngima n
oapt ctre domnul
Flintwinch, care citea ziarul ling msua doamnei Clennam:
Uite colo, Jeremiah! Acum! Ce-i zgomotul sta?
Apoi zgomotul, dac zgomot fusese cumva, nceta, iar domnul Flintwinch,
ntorcndu-se spre ea, ca i cum tocmai atunci ar f fost dobort la pmnt,
mpotriva voinei lui, se roia:
Afery, babo, ai s capei o porie, babo, o porie zdravn. Iar ai nceput
s visezi!
Capitolul XVI
SLBICIUNEA nimnui
FIINDC venise vremea de a rennoi cunotina cu familia Meagles, ca
urmare a nelegerii dintre el i domnul Meagles, stabilit n incinta Curii-
Inimii-nsngerate, ntr-o anumit smbta, Clennam i ndrept paii ctre
Twickenham29, unde domnul Meagles ocupa o vil, proprietatea sa. Cum
timpul era frumos i uscat, iar dup ndelunga lui absen toate strzile
englezeti i strneau mult interes, i expedie valiza cu diligena i porni la
drum. O plimbare pe jos nsemna pentru el o plcere nou, de care rareori se
bucurase trind pe meleaguri strine.
Strbtu Fulham i Putney pentru plcerea de a hoinri prin hiuri.
Era senin i soarele strlucea pe cer; i cnd se trezi c btuse o distan bun
n drum spre Twickenham, se surprinse totodat urmrind n gnd o alt cale,
ctre o seam de inte mai aeriene i mai puin reale. Se iviser iute dinainte-i
odat cu mersul sntos i privelitea plcut. Nu e uor s te plimbi singur la
ar fr s visezi la ceva. i el avea o sumedenie de subiecte nclcite asupra
crora s mediteze, chiar de ar f fost s mearg pe jos pn la captul
pmntului30.
Mai nti, era ntrebarea totdeauna prezent n cugetul lui. Ce va face de
acum ncolo, crei ndeletniciri i va nchina viaa i n ce direcie s se
ndrepte mai cu seam pentru a-i cuta menirea? Departe de a f bogat, fecare
nou zi de ovire i inactivitate fcea din partea lui de motenire un nou motiv
de nelinite. Ori de cte ori ncepea s calculeze cum s fac s-i sporeasc
aceast motenire ori s i-o plaseze ct mai bine, tot de attea ori i revenea n
minte teama c nu cumva s existe vreun nedreptit care s pretind
repunerea sa n drepturi: iat doar un singur subiect care s-i ocupe cu
prisosin timpul pn i celei mai ndelungate plimbri.
Apoi, mai era problema raporturilor, stabilite acum pe picior de egalitate
panic, dar nicidecum pe ncredere, cu maic-sa, pe care o vedea de cteva ori
pe sptmna. Mica Dorrit constituia preocuparea lui principal i constant,
pentru c mprejurrile din viaa lui, puse alturi de cele legate de povestea
vieii ei, fceau ca aceast fptur micu s i se prezinte ca find singura fin
de care se simea ataat prin nite fre alctuite din ncredere nevinovat, pe de
o parte, i din ocrotire afectuoas, pe de alta; legturi de compasiune, respect,
de simpatie dezinteresat, de recunotin i mil. Gndindu-se la ea i la
posibilitatea de a-1 vedea pe taic-su desctuat de mina morii care nltura
orice piedic unica schimbare de situaie previzibil care-i putea ngdui s fe
pentru ea un prieten aa cum ar f dorit el, transformnd radical modul ei de
via, netezindu-i calea anevoioas i oferindu-i un cmin o privea din aceast
perspectiv drept fica lui adoptiv, srmana lui copil a nchisorii Marshalsea,
adus la un liman.
Dac mai avea n minte i un ultim subiect de meditaie referitor la
Twickenham, conturul acestuia era ntr-att de nedefnit, nct abia dac se
mai desluea, n atmosfera ambiant unde se perindau celelalte subiecte,
dinaintea lui.
Strbtuse hiul i acum l lsase departe, cnd ajunse din urm un
trector, care se afase o vrem? n faa lui i pe care, pe msur ce se apropia de
el, i ddu seama c-1 cunoate, din felul cum inea capul, din felul cum
nainta, preocupat de ceva, mergnd totui cu un pas destul de hotrt. Dar
cnd acesta findc e vorba de un brbat i tufi plria spre ceaf i se opri
s priveasc ceva din cale, Arthur l recunoscu pe Daniel Doyce.
Bun ziua, domnule Doyce, ce mai faci? l salut Clennam,
ntmpinndu-1. M bucur c te revd, i ntr-un loc mai sntos dect
Ministerul Digresiunilor.
Aha! Prietenul domnului Meagles! Exclam inamicul public, smulgndu-
se din cine tie ce combinaii pe care le fcea n minte i ntinzndu-i mna. M
bucur c ne-am ntlnit, domnule. A vrea s-mi cer scuze, dar i-am uitat
numele!
Nu face nimic. Nu-i un nume vestit. Nu-i Lipitoare.
Nu, nu, zise Daniel, rznd. Acuma-1 tiu. E Clennam. Cum o mai duci,
domnule Clennam?
Ndjduiesc, domnule Doyce, spuse Arthur, mergnd mai departe alturi,
c s-ar putea s ne-ndreptm spre acelai loc.; Adic Twickenham? Replic
Daniel. M bucur.
Se mprietenir foarte repede i drumul li se pru mai scurt datorit unei
conversaii variate. Ingeniosul rufctor era un om de o mare modestie i cu
mult bunsim; i, dei un om simplu, prea fusese obinuit s mbine ceea ce
era original i ndrzne n concepii cu realizarea lor rbdtoare i meticuloas,
ca s fe un om de rnd. La nceput s-a lsat greu pn s vorbeasc despre
sine, i se mpotrivea avansurilor lui Arthur n aceast direcie, mrturisindu-i
doar aa, da, el fcuse cutare i cutare lucru, el fabricase nu mai tiu ce,
cutare alt lucru fusese descoperirea lui, dar asta-i era meseria, vezi, meseria
lui abia dup ce, treptat-treptat, avu credina c nsoitorul su dovedea un
real interes fa de treburile lui, aba atunci ced i ncepu s i se destinuie
cu sinceritate. Arthur af c era ful unui ferar din nord i c maic-sa,
rmnnd vduv, l dduse ucenic la un lctu; acolo, a inventat nite
feacuri41, din care pricin a fost eliberat de ucenicie, cu un dar de bani pe
deasupra, datorit cruia a putut da curs dorinei arztoare de a intra ca ajutor
la un inginer mecanic, unde a trudit din greu, a nvat din greu i a trit din
greu apte ani ncheiai.
Dup ce a deprins meseria, a mai lucrat n atelier, cu simbrie
sptmnala, nc vreo apte-opt ani, apoi s-a stabilit pe malul fuviului Clyde,
unde, nc vreo aseapte ani, a tot studiat, a lefuit, a btut cu ciocanul i i-a
sporit cunotinele teoretice i practice. Acolo I. S-a propus s plece la Lyon i a
acceptat; de la Lyon i s-a oferit prilejul s fe angajat n Germania, acolo i s-a
fcut ofert s se duc la Sf. Petersburg, unde i-a mers foarte bine, mai bine ca
nicieri n alt parte. Totui, cum avea, frete, preferin pentru oraul su
natal i dorea s se disting acolo i s se fac util, ntr-un fel sau altul, mai
curnd dect oriunde aiurea, s-a ntors acas. Aadar, ajuns acas, i-a
ncropit o afacere pe cont propriu, investind, construind i croindu-i n chip
onorabil un drum n via, pn cnd, dup doisprezece ani de serviciu, de
strdanii fr ntrerupere, a fost nrolat n Marea Legiune Britanic de Onoare,
n Legiunea Refuzailor din Ministerul Digresiunilor, a fost decorat cu Marele
Ordin Britanic de Merit, cu Ordinul Dezordinii Lipitorilor i Picioroangelor.
Este foarte regretabil, spuse Clennam, c ntr-acolo i-ai ndreptat
totdeauna gndurile, domnule Doyce.
ntr-adevr, domnule, aa este pn la un anumit punct. Dar ce poi
face? Dac ai nenorocul s descoperi ceva care poate f util rii, trebuie s dai
curs acestei idei, orice s-ar ntmpla.
Nu-i mai bine s renuni? ntreb Clenpam.
Nu se poate, zise Doyce, dus pe gnduri i scuturnd din cap cu un
zmbet. Ideile-astea nu-i vin ca s le-ngropi; i vin n minte pentru a te sluji de
ele. Viaa i este dat cu condiia s lupi din greu pentru ea pn-n cea dm
urm clip. Cine face o descoperire se supune acelorai condiii.
Care va s zic, rosti Arthur, cu o admiraie sporit fa de panicul su
nsoitor, dumneata nc nu eti complet descurajat?
Chiar dac sunt, n-a avea acest drept, ripost cellalt. Chestiunea
rmne la fel de real ca i pin acum.
Dup civa pai n tcere, Clennam, vrnd s schimbe vorba, i asta nu
prea brusc, l ntreb pe domnul Doyce dac are vreun asociat care s-l
scuteasc de o parte din grijile afacerilor.
Nu, rspunse, pn acum, nu. Am avut cnd am urnit treaba din loc, i
era un om cumsecade. Dar acum civa ani a murit, i cum nu m-am putut
decide uor s iau un altul, odat acesta pierdut, am cumprat partea lui i de-
atunci am continuat treaba de unul singur. i-apoi mai e ceva, spuse, zbovind
o clip cu un zmbet jovial n priviri i punnd pe braul lui Clennam mna
dreapt cu degetul cel mare nzestrat de o nemaipomenit suplee, tii, nici un
inventator nu poate f un bun om de afaceri.
Nu? Se mir Clennam.
Pi, aa spun oamenii de afaceri, explic el, por
Nind din nou la drum i rznd de-a binelea. Nu tiu de ce noi,
inventatorii, creaturi nefericite ce suntem, trecem totdeauna drept lipsii de
simul realitii, dar n general asta ar f situaia cu noi. Pn i cel mai
apropiat prieten pe care-1 am pe lume, excelentul nostru prieten de colo,
continu Doyce, dnd din cap spre Twickenham, nu se socotete el obligat de-a
m ocroti, nu-i aa, ca i cum n-a f n stare s-mi port singur de grij?
Arthur Clennam nu se putu stpni s nu rida i el
Din toat inima, recunoscnd veridicitatea acestei observaii.
Aa nct gsesc c trebuie s am asociat un om de afaceri care s nu se
f fcut vinovat de vreo invenie, zise Daniel Doyce, ridicnd plria de pe cap ca
s-i treac mna peste frunte, chiar i numai din respect pentru prerea
curent i pentru a susine onoarea fabricii mele. Nu va socoti, cred, c am
condus-o anapoda sau neglijent. Dar asta rmne s spun el, oricine ar f, nu
eu.
Atunci, nc nu l-ai ales?
Nu, domnule, nu. Abia acum m-am hotrt s-mi iau un asociat. De fapt,
e mai mult de fcut ca nainte i fabrica mi-ajunge, acum, cnd ncep s
mbtrnesc. Ct despre contabilitate, coresponden i cltorii n strintate,
e nevoie de un patron, nu pot face eu totul. Dac o s am pn luni diminea o
jumtate de or liber, m duc s m consult asupra celui mai potrivit mod de
a pune lucrurile la cale, cu cu ddaca i protectorul meu, adug Doyce,
riznd iari din ochi. E un om foarte priceput n afaceri, cci a fcut o bun
ucenicie pe acest trm.
Au vorbit apoi despre tot soiul de lucruri pn cnd au ajuns la captul
plimbrii lor.
La Daniel Doyce se remarc o ncredere n sine netulburat i discret
contiina calm c ceea ce e adevrat trebuie s rmn adevrat, n pofda
tuturor Lipitorilor din oceanul familiei, i va dinui ca atare, nici mai mult, nici
mai puin, chiar i dup ce oceanul cu pricina ar seca; ideea cuprindea n sine
un fel de grandoare, dei nu de calitate ofcial.
Pentru c tia bine casa, l conduse pe Arthur pe drumul care o arta
sub aspectul ei cel mai favorabil. Era o locuin fermectoare (nu pierdea nimic
find ntructva excentric), situat pe drumul din vecintatea fuviului, i
exact aa cum se cuvenea s fe reedina famliei Meagles.
Casa se afa ntr-o grdin, la fel de frumoas i proaspt, fr ndoial,
primvara ca i Pet n primvara vieii ei protejat de un plc bun de copaci
falnici i de plante agtoare venic verzi, tot aa cum Pet era ocrotit de
doamna i domnul Meagles. Fcuse parte dintr-o cas veche de crmid, din
care o arip fusese pe de-a-ntregul drmat, iar alt transformat n actuala
vil; aa c acum exist o poriune solid i mai vrstnic, reprezentndu-i pe
domnul i doamna M<jagles, iar poriunea mai tnr i plin de pitoresc,
foarte atrgtoare, o reprezenta pe Pet. La adpostul ei se mai adugase recent
chiar o ser, ale crei vitralii dense cptau un colorit nedesluit, n vreme ce
poriunile mai transparente strluceau n razele soarelui, cnd ca vpala
focului, cnd ca nite stropi nevinovai de ploaie, reprezentnd-o eventual pe
Tattycoram.
De aici se vedeau fuviul panic i bacul, care preau S dea o lecie de
moral tuturor localnicilor, spunnd: Tineri sau btrni, ptimai sau calmi,
nemulumii sau satisfcui, iat cum alearg venic puhoiul. Umf-je ct o
vrea inima de mnia zizaniei, apa care joac rotocoale n prova bacului ngna
mereu acelai i acelai susur. An de an, att i att deplasamentul vasului,
attea i attea mile strbtute de curgerea apei pe or ici rchite, colo
nuferi, dar nimic incert, nimic nelinititor pe aceast cale care se perind
ntruna; pe cnd voi, pe fgaul timpului vostru care se deapn, suntei att
de capricioi i de bezmetici!
Abia dac sunase bine clopoelul de la poart, c domnul Meagles le i
veni n ntmpinare. Abia dac iei domnul Meagles, c doamna Meagles se i
afa afar. Abia dac rsri doamna Meagles, c Pet i i fcu apariia. Abia
dac Pet se ivi, c Tattycoram se i nfin. Niciodat n-au avut parte oaspeii
de o primire mai ospitalier.
Iat-ne aici, dup cum vedei, i ntmpina domnul Meagles, n brlogul
nostru, ca o colivie, de parc n-o s ne mai lum zborul adic s cltorim
niciodat de-acum ncolo. Nu-i ca la Marsilia, eh! Aici s-a isprvit cu marsilieza!
ntr-adevr, alt soi de frumusee! Zise Clennam, privind n jur.
Dar, Dumnezeu s v binecuvnteze, exclam domnul Meagles, frecndu-
i mulumit minile, ce lucru nemaipomenit de plcut s fi n carantin, nu-i
aa?! tii c deseori mi-am dorit s m rentorc? Grozav band mai eram i
noi!
Venicul obicei al domnului Meagles. Totdeauna ghsea ceva de obiectat
despre orice cnd cltorea, i totdeauna voia s se duc ndrt cnd nu
cltorea.
Dac ar f var, relu domnul Meagles, i ce n-a da s fe, de hatrul
vostru, ca s v pot arta toate ast *a sub cea mai frumoas nfiare, nu tiu
de v-ai mai putea auzi din pricina psrelelor. Cum noi suntem nite oameni
practici, nu dm voie nimnui s ne sperie psrelele; iar psrelele, i ele
practice, ne sosesc n miriade. Suntem ncntai c te vedem, Clennam (dac-
mi ngdui, voi renuna la domnule44), v asigur din toat inima, suntem
ncntai.
Niciodat n-am mai fost ntmpinat cu atta bunvoin, rosti Clennam
apoi i aminti de cele spuse de Mica Dorrit n odaia lui chiar, i adug din
respect pentru adevr cu o singur excepie, de cnd umblam de colo pn
colo, privind n jos Mediterana.
Ah! Exclam domnul Meagles. Era un adevrat post de observaie, nu-i
aa? Nu doresc un guvern militar, dar puin marsiliez nu m-ar supra doar
nielu uneori n-ar strica pe meleagurile astea. Al naibii de linite e pe aici!
nsoind acest elogiu asupra caracterului solitar al refugiului printr-o
cltinare ovielnic din cap, domnul Meagles i conduse pe musafri nuntru.
Casa era destul de spaioas, nimic mai mult; la fel de drgu n interior ca i
afar i foarte bine aranjat i confortabil. ntlneai urmele obiceiurilor
nomade ale familiei n ramele tablourilor i mobila acoperite, n perdelele
strnse; dar imediat i ddeai seama c aceasta fcea parte din capriciile
domnului Meagles de a-i ine totdeauna vil n absena celor de-acas, gata
totdeauna parc s-i primeasc dup dou-trei zile. Exista o colecie att de
vast din obiectele cele mai diverse, adunate de-a lungul numeroaselor
expediii, nct ai f zis c te afi n locuina unui corsar binevoitor.
Gseai antichiti din centrul Italiei, confecionate d cele mai bune case
moderne specializate n aceast industrie; frme de mumii din Egipt (sau
poate din Bi mingham), gondole n miniatur din Veneia; sate n miniatur din
Elveia; fragmente de mozaic din Herculanum i Pompei, ca nite piftelue de
viel pietrifcate; cenu din morminte i lav din Vezuviu; evantaie spaniole,
plrii de paie din Spezia, trlici mauri, ace de pi toscane, sculpturi din
marmor de Carrara, earfe din Trastaverini, catifele i fligrane genoveze, coral
napolitan, camee romane, giuvaeruri din Geneva, lanterne arabe, mtnii
sfnite de la un capt la altul de ctre pap n persoan i o groaz de fel de fel
de vechituri.
Existau apoi vederi ale unei sumedenii de locuri, mai mult sau mai puin
aidoma, i o ncpere micu cu tablouri reprezentnd nite monegi de sfni
aoi, cu tendoane precum coarda de bici, prul ca al lui Neptun, zbrcituri ca
nite tatuaje i cu asemenea straturi de lac pe ei, nct fecare fa sfnta slujea
drept un fel de cur^a, devenind ceea ce n limbajul curent se cheam o hrtie
de mute. Despre aceste achiziii de pictur domnul Meagles vorbea dup
tipicul de rigoare. Cunosctor nu era, spunea, dect doar pentru ceea ce i
plcea; luate pe nimica toat, lumea le gsea destul de bune. Cineva, care
oricum pesemne se pricepea puin n domeniul sta, declarase c,. nelept
citind11 (un btrnei deosebit de unsuros, cu o ptur pe el, n loc de barb cu
un gulera de puf de lebd i o reea de crpturi peste tot, ca o crust de
plcint prea rumenit) ar f un Guercino. Ct despre Sebastian del Piombo de
colo, trebuie s judeci singur; dac tabloul nu este din perioada sa trzie, se
pune ntrebarea de cine s fe atunci? De Tiian? Da i nu, poate c el a
executat doar unele retuuri. Daniel Doyce sugera c poate nici nu s-a atins de
el, dar domnul Meagles s-a fcut c nu-1 aude.
Dup ce i art toat prad, domnul Meagles i conduse n camera sa,
tihnit, dnd nspre peluz, amenajat s slujeasc drept salona i n acelai
timp s fe i birou, unde se afau o balan dinalam pentru cntrit aur i o
lopic de bancher.
Aici sunt, vedei? Spuse domnul Meagles. Dinapoia acestor dou
lucruri am stat eu treizeci i cinci de ani btui pe muchie, atunci cnd nu m
gndeam s umblu creanga peste tot, cum nu m gndesc astzi s stau
locului acas. Cnd am prsit Uanca pentru totdeauna, le-am cerut i le-am
luat cu mine. V spun acest lucru de la n-! Ceput, c nu cumva s credei c
stau la birou (dup cum spune Pet), precum regele din cntecul cu cele
douzeci i patru de mierle, i-mi numr banii.
Ochii lui Clennam rtceau asupra unui tablou de pe perete repiezentind
dou fetie drglae, n mrime natural, cu braele petrecute una pe dup
umerii celeilalte.
Da, Clennam, relu domnul Meagles, pe un ton mai sczut. Iat-le pe
amndou. Tabloul a fost pictat acum vreo aptesprezece ani. Pe vremea aceea
erau nite copilie, dup cum i spun deseori mamei.
Numele lor? ntreb Arthur.
Ah, exact! Pn acum n-ai mai auzit alt nume n afar de Pet. Pet se
numete Minnie, iar cealalt-i Lillie, sora ei.
Ai f crezut, domnule Clennam, c una din ele sunt eu? ntreb Pet
nsi, acum stnd n u.
A f crezut c dumneata eti i una i alta, amndou i seamn
nc att de mult. De fapt, rosti Clennam, uitndu-se cnd la originalul
fermector, cnd la tablou, rnd pe rnd, nici acum nu pot spune care din cele
dou chipuri nu-i al dumitale.
Ai auzit, mam? Strig domnul Meagles neveste-i, care venise n urma
fetei. Totdeauna-i aa, Clennam; nimeni nu poate spune exact. Fetia din stnga
dumitale e Pet.
Tabloul se afa din ntmplare lng o oglind. Deoarece Arthur era din
nou cu ochii ntr-acolo, el o vzu n oglnd pe Tattycoram cum, find n trecere,
se opri la u vrnd s asculte ce se vorbea i apoi se ndeprt cu
O ncrunttur mnioas i dispreuitoare din sprncene, care i
preschimb frumuseea chipului n sluenie.
Dar hai, venii! i mbia domnul Meagles. Ai btut cale lung, nu glum,
i n-ar strica s v scoatei cizmele. Ct despre Daniel aici de fa, cred c nici
prin gnd nu i-ar trece s i le scoat dac nu-i artm un trgtor de cizme.
De ce nu, m rog? ntreb Daniel, zmbind cu subneles spre Clennam.
Oh! Ai attea lucruri la care s te gndeti replic domnul Meagles,
btndu-1 pe umr, ca i cum sub nici un motiv nu trebuia lsat prad
propriei lui slbiciuni cifre, roi, angrenaje, prghii, uruburi, cilindri i mii
de alte marafeturi.
n meseria mea, zise Daniel, amuzat, de obicei lucrurile mari le includ pe
cele mrunte. Dar nu-i nimic, fe! Cum doreti, cum doreti!
Clennam, aezndu-se lng foc n odaia sa, nu putu s
Nu se ntrebe dac n sufetul acestui om cinstit, cumsecade i inimos
domnul Meagles nu exist cumva vreo frm microscopic din smna de
mutar de unde rsrise marele arbore al Ministerului Digresiunilor. Fa de
Daniel Doyce el avea n general un ciudat aer de superioritate, care prea
fundat mai puin pe nsuirile personale ale lui Doyce, ct mai degrab sugerat
de simplul fapt c acesta era un inventator, un om ieind dintr-un fga
bttorit de alii. La asta putea s se gndeasc pn cnd avea s coboare la
mas, o or dup aceea, dac n-ar mai f fost o ntrebare care de mult timp l
frmnta, nc dinainte de a ajunge n carantin la Marsilia; i revenise n minte
i-i ddea ghes s gseasc o soluie imediat. Oare s-ar f cuvenit s se
ndrgosteasc de Pet?
Iat, nici mai mult, nici mai puin.
Avea nc o dat vrsta ei. (El schimb piciorul pe care-1 pusese peste
cellalt i fcu iari socoteala, dar totalul nici gnd s se micoreze.) Avea nc
o dat vrsta ei. Ei i?! Era tnr ca nfiare, tnr ca sntate i for, tnr
sufetete. Un brbat nu e btrn, desigur, la patruzeci de ani; muli nu au
posibilitatea sau nu vor s se nsoare pn nu ating aceast vrst. Pe de alt
parte, problema nu era ce gndea el, ci ce gndea ea n acest sens.
Considera c domnul Meagles era dispus s-i arate un respect adevrat,
aa cum i el avea o simpatie sincer pen u domnul Meagles i pentru bun lui
nevast. Prevedea c faptul de a da aceast fat unic prin frumuseea ei pe
care o iubea att de mult, unui so, oricine ar f fost el, nsemna s-i supun
dragostea unei asemenea ncercri la care nu cutezaser nc s se gndeasc.
Dar cu ct i prea ea mai frumoas, mai cu vino-ncoa i mai fermectoare, cu
att necesitatea de a chibzui asupra acestui fapt devenea mai de nenlturat. i
de ce nu n favoarea lui, la fel de bine ca n a altcuiva?

Cnd ajunse att de departe, din nou i se nzri c problema era nu ce
gndeau prinii despre asta, ci ceea ce gndea fica lor.
Arthur Clennam era un om rezervat, care i cunotea metehnele; n
mintea lui ntr-att ridica n slvi meritele frumoasei iYIinnie, iar pe ale sale i
le nesocotea, nct, atunci cnd voi s pun piciorul n prag i s ia o hotrre,
ndejdile ncepur s-l prseasc. Pn la urm, n timp ce se pregtea
pentru mas, decise c nu se cuvenea s se ndrgosteasc de Pet.
Nu erau dect ei cinci n jurul unei mese rotunde i s-au simit ntr-
adevr foarte bine. Aveau s-i aminteasc despre atia oameni i locuri, i toi
au fost bine dispui i veseli (Daniel Doyce rmnnd ntructva retras, ca
spectatorul amuzat la un joc de cri, ori venind cu unele mici observaii agere
desprinse din experiena personal, n pas cu discuia^, de parc fuseser
mpreun de douzeci de ori pn atunci, fr s f tiut prea multe unii despre
alii.
i domnioara Wade? ntreb domnul Meagles, dup ce pomenir de o
seam de tovari de cltorie. A mai vzut-o careva pe domnioara Wade?
Eu, spuse Tattycoram.
Tocmai adusese o pelerin micu cerut de tnra ei stpn i se
aplec s i-o pun pe spate, cnd i ridic ochii negri i ddu acest rspuns
neateptat.
Tatty! Exclam tnra ei stpna. Ai vzut-o pe domnioara Wade?
Unde?
Aici, domnioar, zise Tattycoram.
Cum aa?
Privirea nerbdtoare a lui Tattycoram prea s spun, dup cum
observ Clennam: Am vzut-o cu
Ochii mei! Dar se mulumi s rspund:
Am ntlnit-o lng biseric.
M-ntreb ce putea face acolo! Rosti domnul Meagles. Nu-mi nchipui c
voia s intre.
Ea mi-a scris nti, spuse Tattycoram.
Oh, Tatty, murmur tnra ei stpna, ine-i minile acas! Am avut
impresia c altcineva ar f pus mna pe mine!
Rostise aceste cuvinte iute, cu o vioiciune involuntar, pe jumtate n
glum, dar fr iritare, nu dezagreabil, cum face orice copil rzgiat, izbucnind
imediat n rs.
Tattycoram i strnse laolalt buzele de un rou-aprins i i ncruci
braele la piept.
Vrei s tii, domnule, ntreb, uitndu-se la domnul Meagles, ce mi-a
scris domnioara Wade?
Ei, Tattycoram, replic domnul Meagles, findc pui aceast ntrebare, i
cum toi aici de fa suntem prieteni, poate c ne-mprteti i nou, dac
vrei.
Afase, cnd am cltorit atunci, unde locuii, rosti Tattycoram, i m-a
vzut nu prea nu prea
Nu prea bine dispus, Tattycoram? Suger domnul Meagles, cltinnd
uor capul spre fata cu ochi negri, oarecum prevenind-o calm. Linitete-te
numr pn la douzeci i cinci, Tattycoram.
Din nou i strnse buzele laolalt i trase aer n piept, adnc.
De-aia mi-a scris ca s-mi spun c de m-oi simi vreodat jignit, zise,
cobornd privirile ctre tnra ei stpna, sau de mi s-o face lehamite i aici
iari se uit spre ea a putea s m duc la dnsa, c are s se poarte frumos
cu mine. Trebuia s m mai gndesc, i puteam sta de vorb cu dumneaei
lng biseric. Aa c m-am dus acolo s-i mulumesc.
Tatty, zise tnra ei stpna, punndu-i mna pe umr, domnioara
Wade m-a cam speriat cnd ne-am luat rmas bun, i nu prea-mi face plcere
s m gndesc la ea, mai cu seam acum, afnd c a fost att de aproape de
mine fr ca eu s f tiut ceva. Tatty, drag!
. Tatty sttu o clip nemicat.
Haide! Strig domnul Meagles. Mai numr o dat pn la douzeci i
cinci, Tattycoram.
Ajunsese poate la doisprezece cu numrtoarea, cnd t se aplec i duse
buzele la mna care o mngia; apoi o: dezmierd pe obraz i i atinse buclele
frumoase; dup aceea Tattycoram iei imediat din odaie.
Ei, vedei, spuse domnul Meagles, n timp ce trgea spre el msua-
servant aezat n dreapta, ca s ajung la zahr, vedei, o fat care ar f fost
pierdut i prsit dac nu tria printre oameni practici. Mama i cu mine
tim, numai pentru c suntem practici, c exist
Momente cnd ntreaga natur a acestei biete fete parc s-ar rzvrti
mpotriva faptului c ne vede c o iubim nebunete pe Pet. Desigur, srmana,
nici taic-su, nici maic-sa n-au iubit-o nebunete. Mi-e greu s-mi nchipui
ce trebuie s simt copila asta nefericit cu frea ei ptima i revoltat cnd
aude rostit, duminic, porunca a cincea. Mereu mi vine s-i strig: Suntem la
biseric, Tattycoram, numr pn la douzeci i cinci!
n afar de msua-servant a lui, domnul Meagles mai avea dou
servante n persoana a dou slujnice tinerele, cu obraji trandafrii i ochi
scnteietori, care desyreau n chip mbietor decorul sufrageriei.
i de ce nu, m rog? Spunea domnul Meagles n aceast chestiune. Aa
cum mereu i repet mamei, de ce s nu priveti ceva drgu, dac tot trebuie s
te uii la ceva?
O anume doamn Tickit, buctreas i menajer cnd familia se gsea
acas i numai menajer cnd familia era plecat, completa gospodria.
Domnul Meagles regreta c natura ndeletnicirilor doamnei Tickit din acel
moment nu ngduia s-i fe prezentat oaspetelui, dar spera s poat face
acest lucru a doua zi. Ea ocup un loc important n cas, adug el, i toi
prietenii lui o cunoteau. Portretul ei era acela din col. Cnd plecau undeva,
totdeauna i punea rochia de mtase i rndul de zuluf negri ca pana
corbului, care se vedeau i n tablou (la buctrie avea prul crunt-rocat), se
instal n odia unde luau gustarea de diminea, i aeza ochelarii ntre dou
pagini anumite din Medicina casnic, de doctorul Buchan, i rmnea acolo
privind pe dup storuri, toat ziulica, pn se ntorceau. S-ar prea c nu
exist cauz pe lumea asta care s-o conving pe doamna Tickit s-i prseasc
postul dindrtul storurilor, orict de ndelungat era lipsa lor, sau s se
dispenseze de tovria doctorului Buchan, cu toat ncredinarea domnului
Meagles c n viaa ei nu citise o iot din rezultatul cercetrilor asidue ale
acestui specialist nvat.
Seara au fcut o partid de cri dup vechea mod; Pet sttea cnd ling
taic-su, privind peste mina lui, Cnd se ducea la pian i cnta pentru sine
cte ceva, pe apucate. Era un copil rsfat; dar cum s f fost altfel? Cine putea
tri lng o creatur att de ginga i de frumoas fr s sufere infuena ei
mbietoare? Cine putea petrece o sear n casa aceea fr s-o iubeasc pentru
farmecul i graia simplei ei prezene acolo? Iat ce gndea Clennam, n ciuda
hotrrii defnitive luate n odaia lui de sus.
Dus pe gnduri, se aez la o partid de cri.
Ei, unde i-e mintea, drag domnule? ntreb mirat domnul Meagles, care
era partenerul lui.
mi cer scuze. Nicieri! Rspunse Clennam.
Alt dat pune-i mintea la contribuie, drag tinere, l ndemn domnul
Meagles.
Rznd, Pet i spuse c era sigur c se gndete la domnioara Wade.
De ce la domnioara Wade, Pet? ntreb tatl ei.
De ce, ntr-adevr?! Exclam Arthur Clennam.
Pet roi puin i se retrase din nou la pian.
n timp ce se despreau pentru a se duce la culcare, Arthur l auzi pe
Doyce ntrebnd gazda dac voia s-i acorde o jumtate de or pentru a sta de
vorb, a doua zi, naintea gustrii de diminea.
Gazda acceptnd cu bunvoin, Arthur mai ntrzie o clip, deoarece
avea i el un cuvnt de spus n acest sens.
Domnule Meagles, zise, odat rmai singuri, i mai aminteti c m-ai
sftuit s m duc ntins la Londra?
Perfect de bine.
i c mi-ai mai dat i alte sfaturi bune de care aveam mare nevoie pe
vremea aceea?
Nu prea tiu cte parale fceau, rspunse domnul Meagles, dar, desigur,
mi amintesc, am avut discuii plcute, n deplin ncredere, i de o parte, i de
alta. >
Am urmat sfaturile dumitale, i acum dup ce m-am lepdat de o
ndeletnicire penibil pentru mine din mai multe cauze, a dori s-mi nchin
timpul i mijloacele materiale de care dispun unui alt el.
Bun! i nu tii cum s ncepi mai repede, spuse
Domnul Meagles. I (
Or, venind aici astzi, am afat c prietenul dumitale, domnul Doyce,
caut un asociat pentru treburile
Sale nu un asociat n materie de tehnic, ci unul care s tie
modalitatea de a scoate venituri ct mai mari din aceast afacere.
Exact, spuse domnul Meagles, innd minile n buzunare i cu expresia
de odinioar ntiprit pe chip, din vremea cnd se slujea de balan i de
lopica pentru bani.
n cursul conversaiei noastre, domnul Doyce a pomenit ntmpltor c
va urma sfatul dumitale preios relativ la alegerea unui asemenea asociat. Dac
socoteti c vederile i posibilitile noastre se potrivesc oarecum, atunci poate
l vei ntiina c-i stau pe deplin la dispoziie. Vorbesc, desigur, fr a cunoate
amnuntele i s-ar putea ntmpla s nu ne convin nici unuia dintre noi.
Fr ndoial, fr ndoial, ncuviin domnul Meagles, cu precauia
bancherului.
Dar se va pune chestiunea cifrelor i a calculelor ntocmai, ntocmai,
zise domnul Meagles, cu fermitatea aritmetic a omului obinuit cu balana i
lopica pentru bani.
i a f bucuros s intru n subiect dac domnul Doyce e de acord, iar
dumneata n-ai nimic mpotriv. Deci, dac n momentul de fa mi dai voie s-
i ncredinez acest proiect, i-a rmne foarte ndatorat.
Clennam, sunt gata s accept misiunea, rosti domnul Meagles. i fr a
anticipa vreunul din punctele pe care dumneata, ca om de afaceri, frete, i le-
ai formulat, mi ngdui s afrm c exist unele anse de reuit. De un singur
lucru poi f absolut sigur, i anume c Daniel e un om cinstit.
Sunt aa de sigur de asta, c m-am i decis s-i vorbesc nentrziat.
tii, va trebui s-l conduci, va trebui s-l crmuieti e cam nstrunic,
relu domnul Meagles, care, evident, voia pur i simplu s spun c era un om
care nscocea lucruri noi i i croia ci noi de acces; dar af c-i curat ca
lacrima i cu asta, noapte bun!
Clennarn reveni n odaia lui, se aez iari dinaintea focului, bucuros c
luase hotrrea s nu se ndrgosteasc de Pet. Era att de frumoas, att de
demn de a f iubit, att de susceptibil de a primi toate impresiile sincere
cluzite ntru natura ei ginga i inima-i fr prihan, aa de potrivit s
fac din brbatul care ar f avut fericirea s i le mprteasc omul cel mai
norocos, cel mai de invidiat din lume, nct era ntr-adevr foarte bucuros c
ajunsese la aceast ncheiere.
Cum ns acesta putea f un motiv de a ajunge la concluzia opus, el
continu s mai refecteze un timp, s se justifce n propriii lui ochi, poate.
S presupunem c cineva i depna el frul gndurilor care a depit
majoratul cu vreo douzeci de ani, un om sfos din pricina felului cum a fost
crescut, i grav, din cauza mprejurrilor din via, un om care tie c-i lipsesc
multe din mruntele nsuiri mbietoare admirate la alii, trit timp ndelungat
pe meleaguri ndeprtate, fr pic de duioie n juru-i, care nu are vreo
surioar drgla s i-o prezinte, nici acel cmin tihnit unde s-o poat aduce;
un om care se simte strin n ara lui, fr avere care s-i compenseze
ntructva metehnele, care nu are nimic n favoarea lui dect afeciunea curat
i dorina de a face totdeauna bine, s presupunem c un asemenea om ar veni
n casa asta i, cednd farmecului seductor al acestei fete, ar ajunge la
convingerea c poate spera s o cucereasc ah! Cita slbiciune din parte-i! j
Deschise ncetior fereastra i privi afar fuviul molcom. An de an acelai
deplasament al bacului; acelai mers al apei cu attea i attea mile pe or, ici
rchitele, colo nuferii, nimic incert sau nelinititor
De ce s se mai simt jignit ori suprat pn n adncul inimii?
Slbiciunea nchipuit de el nu era a lui. Era a nimnui, a nimnui, dup cum
tia; i atunci de ce s-ar mai necji? i totui l necjea. Se gndea (cine nu
gndete o clip, uneori?) c poate ar f fost mai bine s pluteasc monoton, ca
fuviul, i s mpace insensibilitatea la fericire cu insensibilitatea la durere.
Cavitolul XVII
Vrjmaul nimnui
A DOUA zi, naintea gustrii de diminea, Arthur iei s arunce o privire
asupra mprejurimilor. Cum vremea era frumoas, iar el avea o or la
ndemn, trecu fuviul cu bacul i hoinri pe o potec erpuind prin lunc.
Cnd reveni la potec edecului, vzu bacul de partea cealalt i un brbat
strignd, ateptnd s fe transportat dincolo.
Acest brbat nu prea s aib mai mult de treizeci de ani. Era bine
mbrcat, zvelt i vesel ca nfiare, frumos legat la trup i oache bine la chip.
n clipa cnd Arthur sri prleazul i se apropie de rm, cel care atepta i
arunc o privire scurt i apoi i relu ocupaia, prvlind alene cu piciorul
pietre n ap. Felul n care le scormonea din pmnt cu clciul i le aeza n
poziia cuvenit i se pru lui Clennam ntructva plin de cruzime. Majoritatea
dintre noi, mai mult sau mai puin frecvent, i formuleaz o impresie similar
din modul n care cineva face un lucru extrem de nensemnat: culege o foare,
nltur o piedic din cale, sau chiar din felul cum distruge un obiect
nensufeit.
Dup trsturile feei, necunoscutul prea dus pe gnduri i nu se
sinchisea de frumosul cine terra-nova, care l privea atent, urmrind totodat
i fecare piatr, rnd pe rnd, gata-gata s sar n ap la un semn al
stpnului. n acest timp bacul se apropie, cinele nu primise totui nici un
semn, iar cnd ambarcaiunea veni la mal, stpnul l prinse de zgard i-l
trase nuntru.
Astzi diminea, nu, i spuse cinelui. Nu se cuvine s te prezini
dinaintea doamnelor ud ciuciulete. Culcat!
Clennam, venind n urma necunoscutului i a cinelui, se urc n bac i
lu loc. Cinele fcu ce i se porunci.
Necunoscutul, n picioare, cu minile nfundate n buzunare, se propise
ntre Clennam i privelitea din fa. Necunoscutul i cinele srir amndoi
sprinteni din bac, odat ajuni la cellalt mal, i se ndeprtar. Clennam era
bucuros c a scpat de ei.
Ceasul bisericii btea ora gustrii de diminea cnd Arthur urca pe
drumeagul ducnd la poarta grdinii. n clipa n care fcu s sune clopoelul,
un ltrat gros i puternic l lu cu asalt de dincolo de zid. Aseal n-am auzit
nici un cine pe-aici , i spuse Clennam.
i deschise poarta una din fetele rumene la obraji. Pe peluz se afau
cinele terra-nova i necunoscutul.
Domnioara Minnie n-a cobort nc, domnilor, spuse portreasa cea
mbujorat cnd intrau mpreun n grdin. Apoi ctre stpnul cinelui:
Domnul Clennam, domnule, i se ndeprt cu un pas mrunt.
I Ce curios, domnule Clennam, chiar adineauri ne-am ntlnit, spuse
necunoscutul. Cinele amui atunci. Dai-mi voie s m prezint Henry
Gowan. Drgu col mai e i acesta, i n dimineaa asta pare minunat de
frumos.
Vorbea degajat i avea o voce agreabil; i totui Clennam se gndea c
dac nu lua hotrrea ferm de a nu se ndrgosti de Pet, Henry Gowan sta i-
ar f fost tare antipatic.
Suntei pentru prima dat aici, pare-mi-se? ntreb Gowai sta, cnd
Arthur aduse laude locului.
Absolut. Am sosit abia ieri dup-amiaz.
Ah! Pcat c natura nu mbrac aspectul ei cel mai frumos. Totul era
ncnttor aici ast-primvar, naintea ultimei lor cltorii. Atunci a f vrut s
fi aici.
Dac nu i-ar f reamintit mereu hotrrea luat, Clennam i-ar f dorit s
ajung n craterul vulcanului Etna, drept mulumire pentru politeea lui.
Am avut plceVea s fu aici n multe ocazii de-a lungul ultimilor trei ani,
i este un adevrat paradis.
Ce insolen sfruntat din partea lui s dea acestei grdini numele de
paradis, cel puin aa i s-ar f prut dac nu lua acea hotrre neleapt!
Rostise cuvntul
Mica Dorrit, voi. I paradis numai findc, vznd-o venind pe Pet, voia
astfel s-l aud c o fcuse nger; naiba s-l ia!
Ce radioas era, ce vesel! Cum mngia cinele care o cunotea! Ct de
expresiv era reeaa care i npdea faa, tulburarea ei, ochii lsai n jos,
fericirea aceea sfoas! Cnd o mai vzuse Clennam s arate astfel? N-avea nici
un fel de temei pentru care s f putut sau s f vrut s-o vad astfel; i totui
cnd i-a mai fost lui dat s-o cunoasc astfel?!
Se inea la mic distan de ei. Gowan sta. Rostind cuvntul paradis, se
apropie de ea i i lu mna. Cinele puse lboaiele pe braul fetei, cu capul
sprijinit de pieptul ei drag. Ea ncepu s rd i le ur bun sosit i fcu mult
prea mult caz de cine. Mult. Mult prea mult, adic, pornind de la
presupunerea c mai era totui de fa un al treilea personaj, care ar f prut
ndrgostit de ea.
Se degaj apoi i veni spre Clennam, i ddu mna cu un, bun-
dimineaa i, graioas, fcu ce fcu i-l lu de bra, s-o nsoeasc pn n
cas. Gowan sta nu se mpotrivi ctui de puin. Nu, se simea prea sigur.
Un nor trector umbri chipul jovial al domnului Meagles cnd cei trei
(patru, socotind i cinele, care, cu excepia unuia singur, era cel mai
stnjenitor dintre toi) intrar pentru gustarea de diminea. Nici norul acesta,
nici nelinitea abia perceptibil a doamnei Meagles, dezvluit cnd i ndrept
privirile spre soul ei, nu scpar neobservate de Clennam.
Ei bine, Gowan, spuse domnul Meagles, nbuindu-i aproape un oftat,
cum merg treburile n dimineaa asta?
Aproape ca de obicei, domnule. Lion i cu mine ne-am hotrt s nu
pierdem nimic din vizitele noastre sptmnale, de aceea ne-am trezit devreme
i am venit din Kingston. Cartierul meu general n prezent, unde tocmai fac
vreo cteva schie.
Apoi povesti cum l-a ntlnit pe. Domnul Clennam la bac i cum au
trecut fuviul mpreun.
Doamna Gowan se simte bine, Henry? ntreb doamna Meagles.
(Clennam ciuli urechile.)
Mama se simte foarte bine, mulumesc. (Clennam nu mai era atent.) Mi-
am permis s mai aduc pe cineva la masa dumneavoastr familial de astzi i
sper c!
Asta n-o s v deranjeze nici pe dumneavoastr, nici pe domnul Meagles.
Nu prea tiam cum s procedez, explic el, ntorcndu-se ctre acesta din
urm. Tnrul acesta mi-a scris invitndu-se la mine, i cum e de familie bun,
m-am gndit c n-o s-avei nimic mpotriv dac-1 aduc i pe el aici.
Cine este acest tnr? ntreb domnul Meagles cu o deosebit
bunvoin.
Face parte din familia Lipitoare. Fiul lui e Li- pitoare, Clarence
Lipitoare, care lucreaz n biroul tatlui su. Cel puin v pot asigura c din
pricina vizitei lui, Tamisa n-o s aib nimic de suferit n-are s-o pun pe
jratic.
Zu, zu?! Exclam domnul Meagles. E un Lipi-; toare? Parc am auzit
i noi de familia asta, ce zici, Daniel? Cerule, sunt tocmai n vrful piramidei,
zu! Ia s vedem. Ce fel de rud e tnrul cu lordul Decimus? Domnia-sa a luat
de soie, n o mie apte sute nouzeci i apte pe lady Jemima Bilberry, a doua
fic din cea de-a treia cstorie ba nu! Aici m-nel! Aceasta era lady
Seraphina Lady Jemima era prima fic din a doua cstorie al celui de-al
cincisprezecelea conte De Picioroange cu prea onorata Clementina Toozellem.
Foarte bine. Or, tatl tinrului acestuia s-a nsurat cu o De Picioroange, iar
tatl lui s-a cstorit cu var-sa, care era o Lipitoare. Tatl celei care a luat n
cstorie o Lipitoare s-a nsurat cu o Joddleby prea m-am dus departe n
urm, Gowan; dar vreau s afu ce fel de rud e acest tnr cu lordul Decimus.
Pi, foarte simplu. Tatl lui e nepotul lordului Decimus.
Nepotul lordului Decimus, repet domnul Meagles, savurnd
voluptuos fecare cuvnt, cu ochii nchii, nu care cumva s piard ceva din
parfumul arborelui genealogic. Cerule mare, ai dreptate, Gowan, aa este!
Prin urmare, lordul Decimus e unchiul lui.
Ia stai niel! Zise domnul Meagles, deschiznd ochii la aceast nou
descoperire. Atunci pe linia maic-i, lady De Picioroange i e mtu.
Bineneles.
He, he, he! Exclam domnul Meagles foarte interesat. Aa e, aa e!
Suntem bucuroi s-l primim. Ne vom strdui s se simt bine, n felul nostru
umil; sper, n orice caz, s nu moar de foame.
La nceputul dialogului, Clennam se ateptase la cine tie ce izbucnire de
furie inofensiv din partea domnului Meagles, ca cea cnd dduse buzna afar
din Ministerul Digresiunilor, trndu-1 pe Doyce de guler. Dar bunul lui prieten
avea o meteahn pe care fecare din noi o poate ntlni i fr a ne mai duce
pn n strada vecin, i de care nici chiar frecventarea asidu a Ministerului
Digresiunilor nu l-a putut dezbra. Clennam se uit la Doyce, Doyce ns tia
totul dinainte i privea n farfurie, fr a face vreun semn sau a scoate o vorb.
V rmn foarte ndatorat, spuse Gowan, pentru a pune capt discuiei.
Clarence e un mare mgar, dar e unul din cei mai drgui i mai buni biei de
pe lume!
nainte ca micul dejun s f luat sfrit, i fcea impresia c fecare din
cei pe care-i cunotea Gowan era mai mult sau mai puin un mgar, ori un
ticlos, mai mult sau mai puin, dei cel mai detreab, mai fermector, mai
simplu, mai adevrat, mai cumsecade, mai drgu, mai bun biat de pe lume.
Astfel ar f putut formula domnul Henry Gowan raionamentul graie cruia el
negreit ajungea oricare erau premisele la acest rezultat: Eu in totdeauna
o deosebit de minuioas contabilitate n cazul fecrui om i o mic eviden a
ceea ce e bun i ru n el. Fac att de contiincios acest lucru, nct sunt fericit
s v spun c omul cel mai nedemn este, consider, n acelai timp i cel mai
bun biat din lume. Sunt n msur s v aduc la cunotin faptul
mbucurtor c exist deosebiri cu mult mai puin nsemnate dect ai f
nclinai s presupunei ntre un om cinstit i un derbedeu.
Efectul acestei plcute descoperiri era, ntmpltor, c pe cnd el prea
s gseasc, n chip riguros, majoritatea oamenilor buni, de fapt nu fcea
altceva dect s diminueze calitile celor care aveau aa ceva pentru a le trece
n seama celor care n-aveau caliti iat singurul punct dezagreabil sau
primejdios din sistemul su.
Totui, de ast dat domnul Meagles nu prea prea s resimt aceeai
satisfacie c n cazul arborelui genealogic al familiei Lipitoare. Norul pe care
pn n dimineaa aceea Clennam nu-1 mai vzuse pe chipul lui acum i-1
umbrea n repetate rnduri; i aceeai umbr de nelinite trecea i pe obrazul
mbietor al soiei lui ori de cte ori l privea. Nu numai o dat, atunci cnd Pet
mngia cinele, lui Clennam i se pru c tatl ei se ntristeaz vznd-o c
face acest lucru. i, la un moment dat, cum Gowan se afa n picioare de
cealalt parte a cinelui i se aplec n acelai timp cu fata, Arthur avu
impresia c vede lacrimi n ochii domnului Meagles, care se grbi s ias din
ncpere. nchipuire sau fapt aievea, Pet ns nu prea indiferent la toate
aceste incidente mrunte; ea ncerca, artndu-se mai duioas ca de obicei fa
de bunul su tat, s-l fac s priceap ce mult l iubea, i, poate de aceea,
cnd s-au dus la biseric i apoi n drum spre cas, ea rmsese mai n urm
anume ca s-l ia la bra. N-ar f putut jura, dar, mai trziu, cnd se plimba
singur prin grdin, a zrit-o parc n odaia domnului Meagles, mbrindu-
i amndoi prinii cu cea mai mare duioie i plngnd pe umrul tatlui ei.
Ctre dup-amiaz ncepuse ploaia i au trebuit s rmn n cas, s
cerceteze colecia domnului Meagles i s-i omoare timpul stnd de vorb.
Gowan sta avea mereu de spus cte ceva; vorbea ntr-un fel degajat i
amuzant. Reieea c era pictor de profesie i c fusese o vreme la Roma; avea
totui ceva superfcial, nepstor, de diletant, n sine o meteahn vizibil att
n devotamentul lui pentru art, ct i n privina cunotinelor sale lucru pe
care Clennam cu greu l putea nelege.
Se adres lui Daniel Doyce pentru lmuriri, stnd amndoi n picioare la
fereastr i privind afar.
l cunoti pe domnul Gowan? l ntreb pe un ton sczut.
L-am ntlnit aici. Vine duminica regulat cnd sunt ei acas.
E pictor, dup cum spune?
Cam aa ceva, rosti Daniel Doyce pe un ton posac.
Ce fel? ntreb Clennam, zmbind.
Pi, s-a trezit n art umblnd creanga ca pe strada Pali Mall, zise Doyce,
i nu prea cred c arta se las s fe luat n glum.
Continund investigaiile, Clennam descoperi c familia Gowan era o
ramur ndeprtat a Lipitorilor i c tatl lui Gowan sta, odinioar ataat al
unei legaii n strintate, pensionat cu funcia de comisar guvernamental
Dumnezeu tie ce atribuiuni speciale o mai f avut murise la datorie cu
salariul proaspt ncasat n mina i pe care-1 aprase drz, pn-n cea din
urm clip. n semn de recunoatere a excepionalelor servicii aduse societii,
Lipitoare, pe atunci la putere, a recomandat Coroanei s i se acorde vduvei o
pensie de dou sau trei sute de lire sterline anual; la care, alt Lipitoare,
succesorul lui la putere, i-a mai adugat i o locuin destul de sumbr i
linitit n palatul de la Hampton Court31, unde btrna doamn triete i
astzi, deplngnd degenerescena vremurilor n compania multor altor
persoane de ambele sexe.
Fiul, domnul Henry Gowan, motenind de la taicsu, comisarul, o foarte
mic avere, care nu-i putea f de cine tie ce ajutor, a fost greu s se
chiverniseasc, i asta cu att mai mult cu ct slujbele publice se ntmpla s
fe rare, iar nclinaiile lui, nc din adolescen, erau pentru o via libertin.
Pn la urm a declarat c vrea s se fac pictor; mai nti pentru c totdeauna
dduse unele semne de ndemnare n acest sens, i apoi ca s-i otrveasc
sufetul lui Lipitoare-ef, care nu avusese grij s-i pun ceva deoparte pentru
viitor.
Dar iat ce s-a petrecut cu timpul: n primul rnd, mai multe doamne
simandicoase s-au scandalizat din cale-afar; apoi, mapele coninnd lucrrile
tnrului
Gowan au trecut din mn-n mn n timpul seratelor, cu care prilej se
spunea cu entuziasm c sunt adevrate Lorrain, adevrate Cuyp, adevrate
minuni; atunci lordul Decimus a cerut s-i fac portretul, pe care l-a cumprat,
apoi l-a invitat la mas, diitr-un foc, pe preedinte i ntreg consiliul de
minitri, n faa crora a declarat cu gravitatea lui maiestoas: tiai c opera
aceasta are imense merite, dup prerea mea?
Pe scurt, oamenii de condiie bun i-au blu ru de tot capul cum s-l
poat lansa. Dar totul a fost zadarnic, naiba tie de ce. Publicul, plin de
prejudeci, s-a mpotrivit cu nverunare. N-a vrut s admire tabloul lordului
Decimus nici n ruptul capului. Susinea, rspicat, c n orice meserie (cu
excepia celei care i aparinea) trebuie, pentru a reui, s trudeti din zori i
pn-n noapte, din tot sufetul, din toat inima, cu trup i sufet.
Iat de ce acum, domnul Gowan, la fel ca strvechiul cociug drpnat
care nici pomeneal s f fost sicriul lui Mahomet32 sau al altcuiva, rmnea
suspendat ntre dou puncte: plin de ciud i invidie cu gndul la cel pe care l-
a prsit; plin de ciud i invidie cu gndul la cel pe care niciodat nu-1 va
putea ajunge.
Acesta ar f miezul descoperirilor lui Clennam, n legtur eu el, din acea
dup-amiaz ploioas de duminic i de mai trziu.
Cam la un ceas dup ora obinuit a prnzului, i fcu apariia i
tnrul Lipitoare (nsoit de monoclul su), n onoarea crei familii domnul
Meagles ddu liber n ziua aceea celor dou cameriste drgue i puse n locul
lor doi brbai soioi.
Dnd cu ochii de Arthur, tnrul Lipitoare a fost mirat i descumpnit la
culme.
Ia te uit! Murmur el fr s vrea, pn s-i recapete prezena de
spirit. Zu, asta-i prea de tot, tii!
Chiar i apoi n-a tiut cum s-l nface mai repede pe prietenul su i s-
l trag la fereastr, spunndu-i, pe un ton fornit care fcea parte din
debilitatea lui general:
Ascult, Gowan, vreau s-i vorbesc. Uite! Cine-i tipul sta?
Un prieten de-al gazdei noastre. Nu al meu.
E cel mai feroce radical, tii? l vesti tnrul Lipitoare.
Cum aa? De unde ai afat?
Fir-ar s fe, domnule 1 A nvlit la noi, la birou, mai deunzi, n cel mai
groaznic mod. A dat buzna peste tata n aa hal, c a trebuit s i se arate ua.
A revenit la birou, la noi, i a dat buzna peste mine. Zu! n viaa ta n-ai vzut
un asemenea tip.
I Ce voia?
Fir-ar s fe, domnule, replic tnrul Lipitoare, zicea c vrea s tie, tii!
A rscolit tot ministerul fr s f fost anunat i zicea c vrea s tie!
Fcnd aceast destinuire, tnrul Lipitoare, n uimirea lui plin de
indignare, holb ochii att de mult, ct pe-aci s-i ias din orbite, dac nu se
anuna la timp masa, ca s-l salveze. Domnul Meagles (care s-a dovedit extrem
de atent, vrnd s afe cum se mai simea unchiul i mtu-sa) l rug s-i
ofere braul doamnei Meagles pentru a trece n sufragerie. i cnd se aez la
dreapta doamnei Meagles, domnul Meagles avea un aer satisfcut, ca i cum
ntreaga lui familie ar f fost de fa.
Tot farmecul fresc din ajun se risipise. Comesenii ca i bucatele n sine
erau clii, fr haz, rsufai, i toate astea din pricina acestui micu i srman
prostnac, tnrul Lipitoare. Nu prea vorbre din fre, acum se vedea victima
unei slbiciuni speciale, cauzate numai i numai de prezena lui Clennam. Se
vedea nevoit tot mereu, chinuitor, s se uite la acest om, din care pricin
monoclul i pic ba n sup, ba n paharul cu vin, ba n farfuria doamnei
Meagles, ca pn la urm s i-l atrne la spate ca pe un nur de clopoel,
deseori readus dizgraios n fa de vreunul din valeii aceia soioi.
Nucit de repetatele pierderi ale acestui accesoriu, care se ndrtnicea
s nu stea locului, la ochi, din ce n ce mai intimidat de cte ori se uita la
misteriosul Clennam, ducea ba lingura la ochi, ba furculia, ba chiar i unele
obiecte strine, pe care le lua de pe mas ntins. Faptul c-i ddea seama de
aceste stnpcii n-a fcut dect s-i sporeasc i mai mult zpceala, dar nici
vorb s-l desctueze de nevoia de a-1 privi pe Clennam. i ori de cte ori
Clennam spunea ceva, nefericitul tnr cdea prad n toat legea spaimei c
de fapt el, prin vreun vicleug, ajungea la acelai punct, i anume, voia s tie,
tii
De aceea, era ndoielnic c dineul s f fost agreabil altcuiva, cu excepia
domnului Meagles, care s-a bucurat din plin de prezena tinrului Lipitoare. La
fel cum simpla sticlu cu apa de aur din poveste se prefcea ntr-o fntna
cnd era vrsat, tot aa se ntmpla i cu domnul Meagles, cruia i se prea
c acest vlstar de Lipitoare ddea mesei mireasma ntregului arbore
genealogic. n prezena acestuia, frumoasele lui caliti, francheea i
originalitatea, pleau; el nu mai era la fel de degajat, de natural; prea s tind
ctre ceva care nu-i aparinea, nu era el nsui. Ciudat atitudine din partea
domnului Meagles! Unde s-ar mai f putut ntlni un caz asemntor!
n cele din urm aceast duminic ploioas fcu loc unei nopi la fel de
ploioase. Tnrul Lipitoare lu o birj pn acas, iar antipaticul Gowan plec
pe jos, nsoit de nu mai puin antipaticul cine. Pet i dduse tot timpul
osteneala n chip ct mai graios s se poarte frumos cu Clennam, dar Clennam
fusese puin rezervat dup gustarea de diminea, adic, mai bine spus, ar f
putut f dac s-ar f ndrgostit de ea.
Revenise n odaia lui i, dup ce se arunc din nou n jilul de lng foc,
domnul Doyce btu la u, cu o lumnare n min, ca s-l ntrebe la ce or
avea de gnd s plece a doua zi. Aceast chestiune odat pus la punct, Arthur
i spuse cteva cuvinte lui Doyce despre Gowan sta cum c i-ar mai f
umblat mult i bine prin minte dac ajungea s fe rivalul su .
N-are cine tie ce perspective ca pictor, zise Clennam.
Nu, ntri Doyce.
Domnul Doyce rmsese n picioare, cu un sfenic ntr-o min, iar cu
cealalt n buzunar, privind atent fcruia luminrii, ca i cum ar f intuit c
se vor mai spune i alte cuvinte.
Bunul nostru prieten mi s-a prut niel schimbat i prost dispus dup
venirea iui Gowan azi-diminea, zise Clennam.
Da, ncuviin Doyce.
Dar nu i fica sa, spuse Clennam.
Nu, zise Doyce.
Urm o tcere de amndou prile. Domnul Doyce, nc privind facra
luminrii, relu pe un ton potolit:
Fapt este c el i-a dus de dou ori fica n strintate, din dorina de a f
ct mai departe de domnul Gowan. El i nchipuie mai degrab c faa e
nclinat s in la el; domnul Meagles are ndoieli chinuitoare, i sunt cu totul
de acord cu el, ca i dumneata, cred, n legtur cu reuita unei asemenea
cstorii.
Sunt
Clennam se nec, tui i se ntrerupse.
Ei, ai rcit, spuse Daniel Doyce, fr s-l priveasc.
Sunt logodii, desigur? ntreb Clennam ntr-o doar.
Nu. Dup cum mi s-a spus, cu siguran nu. Tnrul i-a cerut mna, dar
nu i s-au fcut nici un fel de promisiuni. De cnd s-au ntors, recent, prietenul
nostru a ncuviinat o vizit pe sptmn, dar asta-i tot. Minnie nu i-ar
dezamgi prinii. Dumneata ai cltorit mpreun cu ei i presupun c i-ai
dat seama ct sunt de legai. Tot ce e ntre Minnie i domnul Gowan, nu m
ndoiesc, vedem i noi.
Ah! Am vzut destul! Exclam Arthur.
Domnul Doyce i ur noapte bun pe tonul omului
Care, auzind un strigt de tristee, ca s nu spunem de dezndejde,
caut s dea puin curaj i speran celui care l-a rostit. Asemenea ton fcea
parte din ciudeniile sale, ca unul din ceata nstrunicilor; altminteri, de unde
s f auzit el aa ceva, fr ca i lui Clennam s-i f ajuns la urechi?
Ploaia cdea n stropi grei pe acoperi, biciuia pmntul i picura de pe
ieder i de pe crengile copacilor desfrunzii. Ploaia cdea apstor-, mohort,
ntr-o noapte a lacrimilor.
Dac Arthur n-ar f luat hotrrea de a nu se ndrgosti de Pet, dac ar f
avut slbiciunea s se lase prins n mreaja farmecelor ei, dac ncet-ncet s-ar f
convins pe sine s pun toat seriozitatea finei lui, toat fora speranelor sale
i toat bogia caracterului su matur pe o singur carte!
Dac fcea asta i apoi i ddea seama c totul era pierdut, atunci, n
seara aceea, s-ar f simit pur i simplu nefericit. Dar aa
Dar aa, ploaia cdea apstor, mohort.
Capitolul XVIII
PRETENDENTUL MICAl DORRIT
MICA DORRIT nu mplinise nc douzeci i doi de ani fr s-i f gsit
un peitor. Venic tnrul arca lansa cnd i cnd, pn i n sumbra
nchisoare Marshalsea, nite sgei pricjite dintr-un arc mucegit, dnd aripi
vreunui deinut.
Dar pretendentul Micuei Dorrit nu era deinut, ci ful sentimental al
unui temnicer. Tatl lui spera s-i lase motenire, la timpul cuvenit, o cheie
nentinat. nc din copilrie l familiarizase cu ndatoririle slujbei lui i i
sdise n cuget ambiia de a menine zvorul pucriei n familie. Ct timp
postul era nc ocupat, tnrul
O ajuta pe maic-sa, care inea o tutungerie, proprietatea acesteia, o
prvlioar curat, de pe Horsemonger
Lane *, n colul strzii (tatl lui find unul din temnicerii care nu locuiau
n nchisoare), cu o bun clientel din rndurile deinuilor.
De muli ani n urm, atunci cnd inta afeciunii sale se afa de obicei
n jilul micu din dreptul paravanului nalt dinaintea cminului, tnrul John
(cu numele de familie Chivery), nu mai vrstnic dect ea, o urmrea din ochi
plin de curiozitate i admiraie.
Cnd se zbenguia cu ea n curte, jocul lui preferat era, pasmite, s o
nchid prin unghere i apoi s-i dea drumul, dar cu preul unor srutri
adevrate. Mai trziu, cnd biatul crescuse destul ca s poat privi pe gaura
cheii de la poarta principal, deseori punea jos masa de prnz sau cina,
destinate tatlui su, ca s se duc, aa cum putea i el, s se uite la feti de
dincolo, dinafar; l trgea la un ochi tot zgindu-se prin perspectiva aceea pe
unde uiera curentul de aer.
Dac fdelitatea micului John slbise cumva n zilele mai puin strvezii
ale adolescenei, cnd bieii cam umbl cu nclrile nenctrmate i nu se
prea sinchisesc de aparatul digestiv, curnd el ns puse piciorul n prag i
apuc bine frnele. La nousprezece ani, mina lui scrise cu creta pe zidul din
faa odii ei, cu ocazia aniversrii zilei sale de natere: Bun venit, dulce copil
a znelor! La douzeci i trei de ani, aceeai min oferea tremurnd, n fecare
duminic, igri Printelui nchisorii Marshalsea, tatl reginei inimii lui.
Tnrul John era mic de stat, cu picioarele cam slabe i prul de un
blond i mai slab. Unul din ochi (poate cel cu care avea obiceiul s se uite pe
gaura cheii) era de asemenea slab i prea mai mare ca cellalt, ca i cum nu
se putea aduna. Era n acelai timp o fre delicat; avea un sufet mare, poetic,
expansiv i cinstit.
Dei prea umil pentru a-i face visuri n legtur cu stpna inimii Iui,
tnrul John cumpnise subiectul ataamentului su din toate unghiurile, cu
umbrele i luminile sale. Continund operaia pn ajunse la rezultate fericite,
el descoperi, fr s se laude, anumite potriviri. S spunem c treburile
mergeau bine i ei s-ar f unit. Ea, fica nchisorii Marshalsea, el, temnicerul. Ce
potrivire. S spunem c el ajungea temnicer cu locuina acolo. Ea va dispune,
ofcial, de camera pe care de atta amar de vreme o inea cu chirie. Odaia
prezenta un avantaj. Dac te ridicai n vrful picioarelor, puteai vedea dincolo
de zidul mprejmuitor; cu un grilaj pentru fasole spaniol, vreun canar, doi, iat
un boschet de toat frumuseea. Pe urm, cum amndoi aveau s triasc unul
pentru altul, pn i poarta temniei ar f cptat o anumit graie.
Separai de lume (n afar de acea parte nchis aici), ale crei griji i
tulburri n-aveau s le cunoasc dect din auzite, din istorisirile pelerinilor
zbovind cu ei n drum spre Sanctuarul Datornicilor, cu boschetul deasupra
gheretei, ei vor lucra n voie dui de curentul timpului. ntr-un cmin fericit,
absolut idilic. Tnrul John, cu lacrimi n ochi, desvri tabloul, punnd o
piatr funerar n cimitirul vecin, aproape zid n zid cu nchisoarea, care purta
urmtoarea inscripie duioas: n memoria lui JOHN CHIVERY, aizeci de ani
temnicer i cincizeci de ani temnicer-ef n nchisoarea Marshalsea, stins din
via la 31 decembrie 1886, n vrst de 83 ani, respectat de toi cei ce l-au
cunoscut. De asemenea, i n memoria prea iubitei i prea credincioasei lui
soii, AMY, nscut DORRIT, care n-a supravieuit acestei pierderi nici mcar
patruzeci i opt de ore i care i-a dat ultima sufare n aceeai temni
Marshalsea. Acolo s-a nscut ea, acolo a trit, acolo a murit.
Soii Chivery nu erau strini de pasiunea fului lor, care, ntr-adevr, n
unele ocazii excepionale, l aducea ntr-o asemenea stare de spirit, nct se
vedea mpins s fe argos cu clienii, primejduind afacerile iar ei, la rndu-
le, au tras anumite concluzii, fecare n felul su.
Doamna Chivery, femeie precaut, atrase atenia soului ei s in seam
de faptul c situaia n viitor a fului lor la Marshalsea se consolida cu
certitudine prin aliana cu domnioara Dorrit, care avea ea nsi o poziie
privilegiat n nchisoare, unde era foarte respectat.
Doamna Chivery l mai rugase pe soul ei s fe atent, c dac, pe de o
parte, John al lor avea resurse materiale i un post de ncredere, pe de alt
parte, domnioara Dorrit find de familie aleas, impresia ei (a doamnei
Chivery) era c dou jumti fac un ntreg.
Doamna Chivery, vorbind ca o mam, nu ca un diplomat, l mai rugase
pe brbatul ei, dintr-un punct de vedere diferit, s-i aduc aminte c John al
lor niciodat nu fusese prea robust i c iubirea destul l slbise i-l chinuise, i
s nu-1 mping s-i fac siei vreun ru, cci nu puteau ti de ce ar f fost n
stare dac-1 contraziceau.
Aceste argumente l-au impresionat att de puternic pe domnul Chivery,
un om ndeajuns de zgrcit la vorb, nct mai multe duminici n ir, dimineaa,
i ddu fului su ceea ce numea el o palm cu noroc , vrnd prin aceasta s
spun c-i va merge bine, pregtindu-1 astfel s-i destinuie chiar n ziua
aceea pasiunea, cu succes. Dar tnrul John n-a avut niciodat destul curaj ca
s fac aceast destinuire; i mai cu seam n asemenea ocazie el se ntorcea
suprat la debitul de tutun i i vrsa focul pe clieni.
n aceast situaie, ca dealtm interi totdeauna, Mica Dorrit rmnea
ultima care s fe luat n considerare. Fratele i sora ei afaser i i ddeau
aere de superioritate, fcnd din asta un fel de pr de care agau famura
zdrenuit a vechii poveti cu familia lor de vi nobil. Sora ei susinea
blazonul familiei lundu-1 n zefemea pe srmanul ndrgostit, care ddea
trcoale temniei n sperana c-i va zri iubita. Tip susinea blazonul familiei,
i pe al su personal, umfndu-se n pene cu sngele lui albastru, ludndu-se
trufa, pe terenul micu de popice, c nu mai e mult pn cnd un anumit
domn necunoscut va lua de ceaf un maimuoi pipernicit, al crui nume nici
nu merit s-l pomeneasc.
Dar acetia nu erau singurii membri din familia Dorrit care trgeau
spuza pe turta lor. Nu, nu. Printele nchisorii Marshalsea se presupunea,
frete, c nu tie nimic de toat daravera: srmana lui demnitate nu putea
cobor att de jos. Accept totui duminica trabucele, i nc bucuros;
cteodat catadicsea chiar s se plimbe n sus i n jos prin curte, fumnd
binevoitor unul din ele, nsoit de cel care i le druise, acesta find mndru
atunci i numai sperane. Cu nu mai puin promptitudine i condescenden
primea ateniile lui Chiverysenior, care totdeauna i ceda propriul su jil i
ziarul cnd btrnul venea n gheret, el find de serviciu; acesta i i propusese
chiar c, ori de cte ori avea chef, dup cderea ntunericului, s-i
dezmoreasc picioarele, tihnit, n curtea exterioar i s se uite pe strad,
nestnjenit de nimeni. Dac nu se folosea de acest din urm hatr, era numai
pentru c lumea dinafar nu-l mai atrgea; altminteri, lua tot ce i se ddea,
uneori spunnd: Grozav de bine crescut e Chivery acesta; foarte atent om i
foarte respectuos. La fel i tnrul Chivery; zu, aproape au simul delicat al
situaiei omului afat aici. O familie de oameni foarte cumsecade, ntr-adevr,
aceti Chivery. Purtarea lor m satisface.41
Tnrul Chivery, devotat, privea familia, n tot acest timp, cu veneraie. O
dat mcar nu s-a gndit s se mpotriveasc preteniilor lor, ba mai avea i
respect pentru jalnica lor parodie de noblee. Ct despre a lua n nume de ru
jignirile aduse de fratele ei, dei avea frea cea mai panic, ar f socotit un
sacrilegiu dac deschidea gura sau ridica braul mpotriva acestui gentleman
infailibil. i fcea griji c nu cumva acest sufet nobil s fe ofensat; mai mult
nc, i ddea seama c aa ceva nu s-ar f potrivit cu nobleea lui i cuta pe
toate cile s liniteasc i s mpace sufetul su ales. Pe tatl ei, un
gentleman la ananghie un gentleman cu un spirit plin de fnee i curtenitor
n purtare, care totdeauna s-a artat ngduitor cu el l stima profund. Pe
sora ei o considera orgolioas i mndr, o tnr domnioar cu un
nemrginit talent ns, care n-ar putea uita trecutul. Drept chezie instinctiv
pentru superioritatea Mci Dorrit i pentru deosebirea care exista ntre ea i
restul familiei sale sttea faptul c o iubea i 0 onora pur i simplu deoarece era
aa cum era.
Debitul de tutun din colul strzii Horsemonger Lane se afa instalat ntr-
o cas rustic, avnd un singur ct, cu un dublu avantaj: primea miasmele din
curtea nchisorii Horsemonger Lane i dispunea de un loc retras de promenad,
de-a lungul zidurilor acelui plcut aezmnt. Prvlioara era de proporii prea
modeste ca s aib drept frm, ca de obicei, un scoian33 n mrime natural,
de aceea avea unul micu, fxat pe un suport deasupra uii de la intrare, ca un
heruvim alungat din rai, nevoit s mbrace fustanela muntenilor.
ntr-o duminic, dup un prnz servit devreme, alctuit din friptur la
cuptor, tnrul John iei pe portalul astfel decorat, s-i fac obinuita vizit
duminical; nu se ducea cu mna goal, ci cu un plocon de trabuce. Era curat
mbrcat, ntr-o hain de culoarea prunei, vinete, cu un guler de catifea neagr,
lat, ct i permitea statur; vest de mtase, mpodobit cu nite rmurele de
aur, o cravat decent, foarte la mod pe vremea aceea, reprezentnd fazani
liliachii pe un fond glbui; pantaloni att de generos dungai lateral, nct
fecare picior prea o lut cu trei corzi; i o plrie pompoas, foarte nalt i
eapn. Cnd prudenta doamn Chivery observ c pe lng toate aceste
podoabe John al ei mai purta i o pereche de mnui albe din piele de ied i un
baston cu un mic stlp indicator condus de o mn din flde, care i arta
drumul pe unde s mearg, cnd l vzu n inuta asta scoroas de parad,
dnd colul strzii la dreapta, ea se adres domnului Chivery, care era atunci
acas, c tare i se pare c tie ncotro bate vntul .
n acea duminic dup-amiaz deinuii primiser un mare numr de
vizitatori, i Printele nchisorii Marshalsea rmsese n odaia lui, ca s-i
ntmpine pe cei
Venii s i se prezinte. Dup ce ddu ocol curii, pretendentul Mci
Dorrit, cu inima btnd mai iute n piept, urc scara i ciocni la ua tatlui.
Poftim, poftim! Se auzi un glas mieros dinuntru.
Vocea tatlui, a tatlui ei, Printele nchisorii Marshalsea! Sttea ntr-un
jil, cu tichia lui de catifea neagr n vrful capului, cu ziarul n min, iar pe
mas, lsai ca din ntmplare, trei ilingi, ase pence. Mai erau i dou scaune
la ndemn; totul pregtit pentru primirea oaspeilor.
Aa, tnrul John! Ce mai faci, ce mai faci?!
Destul de bine, v mulumesc, domnule. Sper c i dumneavoastr v
simii la fel.
Da, John Chivery da. N-am de ce m plnge.
Mi-am ngduit, domnule, de a
4 Eh?
La acest punct al conversaiei, Printele nchisorii Marshalsea ridica
totdeauna sprncenele, lund un aer de amabilitate distrat i zmbind absent.
Cteva igri de foi, domnule.
Oh! (Deocamdat, ct se poate de nedumerit.) Mulumesc, tinere,
mulumesc, Dar, zu, mi-e team c sunt prea Nu? Bine, atunci nu mai spun
nimic despre asta. Pune-le, dac vrei, tinere, pe prichiciul cminului. i ia loc,
ia loc. Nu eti strin aici, John.
Mulumesc, domnule, desigur domnioara (aici tnrul John i
rsuci plria lui mare n mna stnga, aa cum se mic ncet o curs de
oareci) domnioara Amy se simte bine, domnule?
Da, John, da; foarte bine. E plecat.
Serios, domnule?
Da, John. Domnioara Amy a ieit s ia puin aer. Copiii mei pleac
deseori. Dar e natural, ia vrsta
Lor, John.
Aa este, bineneles, domnule.
S ia aer. S ia aer. Da. (Btea cu degetele uor darabana n mas i
ridicase ochii spre fereastr.) Amy s-a dus s ia puin aer pe Podul de Fier. n
ultima vreme a artat o predilecie pentru Podul de Fier i se pare c-i place s
se plimbe acolo mai mult dect altundeva. Tatl dumitale, John, nu e de
serviciu acum, cred, adug, revenind la subiect.
Nu, domnule, intr mai trziu, dup-amiaz. Din nou i rsuci plria
aceea mare, i apoi tnrul John mai spuse, sculndu-se n picioare: M tem
c trebuie s-mi iau rmas bun, domnule.
Aa repede? La revedere, tinere. Las, las (cu cea mai mare
condescenden), nu mai scoate mnuile. D mna aa, doar tii c nu eti
strin aici.
ncntat la culme de primirea amabil, tnrul John cobor scara. Pe
drum, n jos, ntlni civa deinui aducnd vizitatori pentru a f prezentai, i
n clipa aceea, ca din ntmplare, el tocmai striga peste balustrad, foarte
rspicat:
Ii rmn deosebit de recunosctor, John, pentru mica dumitale atenie!
Pretendentul Mci Dorrit abia apuc s pun bnuul cuvenit pe tava34
pentru vam de la Podul de Fier i s fac vreo civa pai dnd ocol din priviri
n cutarea fpturii prea cunoscute i mult iubite, cnd o i vzu. La nceput se
temuse c n-o va gsi acolo; dar ndreptndu-se ctre partea dinspre
Middlesex, i apru n cale, stnd linitit i privind fuviul. Era dus pe
gnduri, iar el se ntreba la ce s-o f gndind. Dinainte-i, o ncierare de
acoperiuri i hogeaguri, mai puin nvluite n fum dect n timpul sptmnii;
n deprtare se ieau catargele i turlele bisericilor. Poate c la toate acestea se
gndea.
Mica Dorrit medit ndelung; era att de adncit n visare, nct, dei
pretendentul ei rmsese acolo tcut mult vreme, dup prerea lui, i de dou
sau trei ori se retrsese ca s vin pe urm napoi, n acelai loc, ea tot nu
fcuse nici o micare. Aa c, pn la urm, i lu inima n dini, se apropie de
ea i, ca i cum ar f trecut pe acolo din ntmplare, ncepu s-i vorbeasc. Era
un loc linitit. Acum sau niciodat era momentul s stea de vorb cu ea.
nainta aadar, dar ea nu pru s aud paii pn cnd nu ajunse foarte
aproape. Cnd spuse: Domnioar Dorrit! tresri i se ddu napoi, chipul ei
exprimnd team i un soi de dezgust care pe tnr l ntrist nespus de mult.
Deseori l ocolise pn atunci de fapt, totdeauna l ocolise, de mult, mult
vreme. n attea Jnduri fcuse calea ntoars i dispruse vzndu-1 c vine
ctre ea; de aceea, nefericitul John nu mai putea crede ntr-o simpl
ntmplare. A ndjduit ns c era din pricina timiditii, a frii ei retrase,
dintr-o tainic intuire a dragostei lui pentru ea i nu din aversiune. Iar acum,
acea expresie efemer spunea parc: Dumneata, tocmai dumneata J A f
preferat s ntlnesc pe oricine altcineva din lumea asta, n afar de dumneata!

N-a fost ns dect o expresie vremelnic, pentru c se risipi numaidect,


i spuse cu glasul ei frav., blnd i
Oh, domnule John! Dumneata erai?
Dar ea simi ce trebuie s f gndit el, cum i el i dduse seama ce era
n sufetul ei, i se uitau unul la altul deopotriv de nedumerii.
Domnioar Amy, tare m tem c am izbutit s te stnjenesc vorbindu-i.
Da, ntructva. Eu eu venisem aici s fu singur, i m credeam
singur.
Domnioar Amy, mi-am ngduit s fac drumul pn aici pentru c
domnul Dorrit, pe la care am trecut adineauri, a pomenit ntmpltor c
dumneata
Se simi i mai mhnit cnd ea murmur pe neateptate:
Oh, tat, tat! Pe un ton sfietor i ntorcnd capul n alt parte.
Domnioar Amy, sper c nu te-am nelinitit rostind numele domnului
Dorrit. Te asigur c era ct se poate de bine dispus i mi-a artat mai mult
bunvoin ca de obicei chiar; a avut buntatea s-mi spun c nu sunt un
strin n ochii si i s-a dovedit, n fel i chip, grozav de ndatoritor.
Spre nespusa consternare a pretendentului ei, Mica Dorrit, cu faa
ntoars, ascuns n mini, i legnndu-se a durere, murmur:
O, tat, cum ai putut! O, drag, drag tat, cum ai putut, cum ai putut
face una ca asta!
Bietul biat continu s-o priveasc, stpnit de o nermurit simpatie,
dar fr a ti cum s procedeze, pn n clipa cnd o vzu c-^i scoate batist
i o duce la obrazul nc ntors i apoi pleac n fug. La nceput rmase intuit
locului; apoi porni n goan dup ea.
Domnioar Amy, te rog! Fii bun i oprete-te o clip! Domnioar Amy,
dac unul din noi trebuie s plece, atunci eu sunt acela. Nu mi-a ierta
niciodat dac ar f s cred c eu te-am fcut s fugi astfel.
Glasul tremurat i sinceritatea lui neprefcut o determinar pe Mica
Dorrit s se opreasc.
Oh! Nu tiu ce s fac! Strig ea. Nu tiu ce s fac!
Pentru tnrul John care n-o mai vzuse niciodat pierzndu-i
cumptul, stpnirea de sine, totdeauna tiind-o c se domina, c se bizuia
numai pe sine, nc din fraged copilrie tristeea ei, care nu-i era deloc
indiferent i a crei cauz credea c este, l tulbur n aa msur, nct
tremura din tot trupul, ncepnd de la plria enorm i pn la pingelele
nclrilor. Simi nevoia s se explice. S-ar f putut s nu-1 neleag, s
cread c avea intenii sau planuri care lui nici prin gnd s nu-i f trecut. O
rug s-i asculte explicaiile, spunnd c aceasta era cea mai mare favoare pe
care putea s i-o acorde.
Domnioar Amy, tiu foarte bine c familia dumitale e cu mult mai
presus de a mea. Ar f n zadar s ascund acest lucru. N-am auzit pn acum
ca un Chivery s f aparinut vreodat lumii bune i n-a face josnicia de a
falsifca adevrul ntr-o chestiune att de important. Domnioar Amy, tiu
foarte bine c fratele dumitale, cu sufetul lui mare, de asemenea i talentata
dumitale sor m dispreuiesc de la nlimea poziiei lor. Nu-mi rmne altceva
de fcut dect s-i respect, s sper c le voi c. tiga prietenia, s-mi ridic ochii
din situaia mea umil spre rangul unde sunt plasai, pentru c, fe c-s privit
din unghiul de vedere al debitului de tutun ori din cel al gheretei, tiu c poziia
mea e umil, i s le urez mereu sntate i fericire.
Srmanul biat ddea dovad de atta sinceritate, dar era un contrast
ntre rigiditatea plriei i moliciunea frii lui (i poate i a minii) de-a dreptul
nduiotor. Mica Dorrit l implor s nu subaprecieze nici propria lui persoan,
nici situaia lui social, i, mai cu seam, s-i scoat din cap ideea c ea s-ar
socoti cumva superioar lui n aceast privin. Asta l mai consol puin.
Domnioar Amy, relu el apoi, blbindu-se, de mult vreme de
nemrginit vreme de o venicie parc doresc din toat inima s-i spun
ceva. mi dai voie s-i spun?
Involuntar, Mica Dorrit tresri din nou, afat lng el, i pe chipul ei
trecu aceeai umbr imperceptibil ca mai nainte; stpnindu-se, ea continu
drumul n pas foarte iute pn la jumtatea podului, fr s-i rspund.
mi dai voie domnioar Amy, te ntreb ns cu toat smerenia mi dai
voie s-i spun? Am i avut nenorocul s te fac s suferi, fr s f vrut ctui
de puin. Cerul mi-e martor! Nu trebuie s te temi c-i voi spune ceva fr
permisiunea dumitale. Pot f nefericit i de unul singur, pot pstra dezndejdea
numai pentru mine; de ce s-mi mpart nefericirea i dezndejdea cu cea
pentru care m-a arunca peste acest parapet dac tiu c astfel i procur o clip
de bucurie! Nu, nu e mare lucru, a face asta i pentru nimica toat!
Dezolarea din inima tnrului, ferchezuit cum era, l-ar f putut face
caraghios, noroc ns c era un om delicat, i aceast nsuire i conferea
respectabilitate. Mica Dorrit i ddu astfel seama cum trebuia s procedeze.
Te rog, John Chivery, replic ea, tremurnd, dar pe un ton calm, deoarece
ai avut amabilitatea s m-ntrebi dac i-e ngduit s-mi vorbeti te rog, nu-
mi spune nimic.
Niciodat, domnioar Amy?
Nu, te rog. Niciodat.
O, Doamne! Oft tnrul John.
Dar poate, n schimb, mi vei da voie s-i spun eu ceva. Vreau s-i
vorbesc cu toat seriozitatea i ct mai limpede posibil. Cnd ai s te mai
gndeti la noi, John adic Ia fratele, la sora mea i la mine nu te gndi la
noi ea i cum am f ntructva altfel dect ceilali; cci, orice am f fost noi
cndva despre care eu, una, mare lucru nu prea tiu demult am ncetat s
mai fm, i niciodat nu vom mai putea f. E mult mai bine pentru dumneata,
mult mai bine pentru alii, dac vei proceda aa, dect s faci cum faci acum.
Tnrul John o ncredin mhnit c va cuta s in minte cele spuse i
c va f foarte bucuros s fac tot ce dorete ea.
n ce m privete, adug Mica Dorrit, gndete-te ct poi mai puin la
mine; cu ct te vei gndi mai puin, cu att va f mai bine. Dac totui o vei
face, John, s nu te gndeti la mine dect c la fata pe care ai vzut-o
crescnd n nchisoare, totdeauna ocupat cu o seam de treburi; ca la o fat
slab, retras, mpcat, neocrotit. A dori s-i atrag atenia ndeosebi c de
ndat ce plec, lsnd n urm poarta nchisorii, sunt singur i fr ocrotire.
El spuse c va face tot ce dorea ea. Dar de ce inea oare domnioara Amy
att de mult s-i atrag atenia asupra acestui lucru?
Deoarece, rspunse Mica Dorrit, tiu c pot avea deplin ncredere c nu
vei uita ziua de astzi i c nu-mi vei mai spune nimic. Eti att de generos i
tiu c m pot ncrede n dumneata n acest sens acum i n viitor, totdeauna.
O s-i dau numaidect dovada c am deplin ncredere n dumneata. mi place
locul sta unde stm acum de vorb mai mult dect oricare altul din cte
cunosc (lui John i se pru c obrazul ei, care niciodat nu era prea viu colorat,
plise, dar numaidect se rumeni din nou) i s-ar putea s revin deseori aici.
tiu c nu-i nevoie dect s-i spun acest lucru ca s fu absolut sigur c
niciodat nu vei veni aici n cutarea mea. Sunt sigur absolut sigur!
Putea conta pe asta, o neredin tnrul John. Se simea cel mai
nenorocit dintre muritori, dar cuvntul ei era mai mult dect lege pentru el.
Adio, John, mai spuse Mica Dorrit. Sper ca ntr-o zi s ai o soie bun i
s fi un om fericit. Sunt sigur c merii s fi fericit, i vei f, John!
Cnd i ntinse mna rostind aceste cuvinte, inima care btea sub jiletca
nforat (cumprat ieftin, de gata, dac e s se spun tot adevrul) crescu
pn la proporiile inimii unui om de onoare, i srmanul biat, de rnd,
neavnd destul loc s-o cuprind, izbucni n lacrimi.
O, nu plnge! Exclam Mica Dorrit, plin de compasiune. Nu, nu! Adio,
John. Domnul s te aib n paza lui!
Adio. Domnioar Amy, adio!
Cu aceste cuvinte o prsi, dup ce observ c se aezase pe colul unei
bnci i. C i sprijinise nu numai mna ei micu de zidul zgrunuros, ci i
pusese i capul, de parc i se mpovrase, cotropit de tristee.
Era tabloul nduiotor al nimicniciei omeneti s-l vezi pe pretendentul
ei, cu plria-i mare lsat peste ochi, cu gulerul de catifea ridicat de parc
ploua, haina de culoarea prunei vinete ncheiat pn sus, ca s-i ascund
jiletca de mtase numai rmurele de aur, cu toiagul de direcie ndreptat
nendurtor ctre cas, furindu-se pe cele mai afurisite strdue lturalnice,
i, n mers, ntocmindu-i urmtorul nou epitaf, destinat unei pietre tumulare
din cimitirul Sf. Gheorghe: Aici odihnesc rmiele pmnteti ale lui JOHN
CHIVERY, care niciodat n-a fcut nimic demn de a f pomenit i care a murit
de inim rea ctre sfritul anului 182635, lsnd cu limb de moarte ca
numele AMY s fe spat peste cenua sa; dorina i-a fost ndeplinit de
preandureraii lui prini.
Capitolul XIX
Tatl nchisorii marshalsea n dou sau trei
IPOSTAZE
FRAII William i Frederick Dorrit, msurnd n lung i-n lat curtea de
plimbare a nchisorii bineneles n partea aristocratic, unde umblau numai
feele simandicoase, cci, pentru a-i menine prestana, Tatl avea grij s nu
se prea duc printre progeniturile lui din partea calicimii, n afar de
duminicile dimineaa, n zilele de Crciun i alte srbtori, de care inea
socoteal cu sfnenie, i cu care prilej venea s pun mna pe cretetul
copiilor, binecuvntnd aceti tineri insolvabili cu o bunvoin ct se poate de
gritoare cei doi frai, msurnd mpreun, aadar, n lung i-n lat, curtea de
plimbare a nchisorii, ofereau un spectacol de neuitat. Frederick cel liber, att
de umil, de cocrjat, veted i splcit; William cel ntemniat, att de
curtenitor, de condescendent, att de contient (cu bunvoin) de poziia
ocupat iat n ce sens; numai, i n nici o alt privin, aceti frai ofereau
un spectacol dinaintea cruia s te tot minunezi, nu ag.
Se plimbau n sus i-n jos prin curte, duminic seara, tocmai cnd avea
loc ntlnirea dintre Mica Dorrit i pretendentul ei pe Podul de Fier. Puseser
ara la cale pentru ziua aceea, salonul de primiri fusese deosebit de frecventat,
numeroase noi prezentri avuseser loc, cei trei ilingi i ase pence lsai
ntmpltor pe mas sporiser ca din ntmplare pn la doisprezece ilingi, iar
Tatl nchisorii Marshalsea i remprospta puterile nvluindu-se n norul de
fum al unui trabuc.
Pe cnd umbla de colo-colo, potrivindu-i afabil pasul cu triitul fratelui
su, modest n superioritatea lui, dar atent cu aceast biat fptur, rbdtor
cu el i exteriorizndu-i tolerana fa de metehnele acestuia prin fecare
rotocol de fum care-i scpa de pe buze, minat n sus
De avntul de a trece peste zidul semnat cu epue, era un spectacol
dinaintea cruia s te tot minunezi, nu ag.
Fratele su Frederick, cu ochi timpi, mini bicisnice, adus de spinare i
greu de cap, i tira supus paii lng el, acceptnd oblduirea acestuia aa
cum accepta orice ntmplare n labirintul lumii unde se rtcise. inea n
mina obinuitul cornet de hrtie de un brun-ters, din care lua cnd i cnd
cte o priz srcu de tutun. Dup ce trgea pe nas, ovind, se uita la frate-
su, nu fr admiraie, ducea minile la spate i se triia mai departe alturi
de acesta, pn cnd mai lu o priz ori sttea locului c s dea roat din
priviri, poate findc deodat se trezea c-i lipsete clarinetul.
Vizitatorii celor din nchisoare se risipeau pe msur ce se nteeau
umbrele nopii, dar curtea era nc destul de populat, cci majoritatea
deinuilor, find afar, i conduceau prietenii pn la poart. Cnd cei doi frai
treceau prin curte, William cel ntemniat se uita n jur dup temenele, la care
rspundea ridicnd graios plria, i, cu un aer ndatoritor, l apra pe
Frederick cel liber de a se ciocni de lume, sau de a f mbrncit n vreun zid.
Deinuii, n general, nu se lsau prea lesne impresionai, dar chiar i ei, dup
felul lor diferit de a se minuna, gseau, pare-se, n cei doi frai un spectacol
dinaintea cruia s te tot minunezi, nu ag.
Eti puin abtut n seara asta, Frederick, spuse Tatl nchisorii
Marshalsea. S-a-ntmplat ceva?
Ceva? Repet, holbndu-se o clip, apoi ls iari capul i ochii n jos.
Nu, William, nu. Nu s-a-ntmplat nimic.
Dac te-am putea convinge s te-mbraci puin mai ngrijit, Frederick
Da, da! ncuviin btrnul, grbit. Dar nu se poate. Nu se poate. Nu mai
vorbi aa. Totul s-a dus.
Tatl nchisorii Marshalsea arunc o privire ctre un deinut n trecere,
cu care era n termeni de prietenie, ca i cum ar f vrut s-i spun: Ia, un biet
btrn vlguit; dar e fratele meu, domnule, fratele meu, i sngele ap nu se
face! i l feri pe fratele su s nu intre n minerul pompei, trgndu-1 de
mneca zdrenuit. Nu i-ar mai f lipsit nimic pentru a ajunge modelul perfect
al cluzei freti, flosof i prieten, numai de l-ar f ferit pe fratele lui de ruin,
n loc s-o atrag asupra sa.
Eu cred, William, zise inta acestei solicitudini afectuoase, cred c sunt
obosit, i m-a duce acas s m culc.
Dragul meu Frederick, replic fratele lui, nu m lsa s te rein, nu-i
jertf tabieturile pentru mine.
Or trzie, i zpueala asta din aer, i anii, presupun, m-au slbit,
explic Frederick.
Dragul meu Frederick, relu Tatl nchisorii Marshalsea, crezi c eti
destul de atent s nu peti ceva? S fe oare obiceiurile tale tot aa de exacte
i de metodice ca s zicem, ale mele? Fr a mai reveni la mica excentricitate
despre care am pomenit adineauri, m ndoiesc c iei aer i faci micare ct se
cuvine, Frederick. Ai aici locul sta de plimbare care-i st totdeauna la
dispoziie. De ce nu-1 foloseti mai des ca pn acum?
Ah! Oft cellalt. Da, da, da, da.
Dar la ce slujete s tot spui da, da, dragul meu Frederick, strui
Printele nchisorii Marshalsea, cu blnda lui nelepciune, dac nu procedezi
n consecin?! Uite, eu, Frederick, a putea f un exemplu. Nevoia i timpul m-
au nvat ce s fac. La anumite ore din zi, cu regularitate, m vei gsi la
plimbare, n odaia mea, n gheret citind ziarul, primind vizite, mncnd, bnd.
Dup un ir ntreg de ani, am izbutit s-i ntipresc lui Amy n minte c trebuie
s mi se serveasc masa, de pild, la ore precise. Amy a crescut cu contiina
importanei acestor reguli; i tii ce fat bun este.
Fratele lui oft din nou, doar att, continund s mearg anevoie, vistor.
Ah*! Da, da, da, da.
Prietene drag,. Rosti Tatl nchisorii Marshalsea, punndu-i mna pe
umr i dojenindu-1 cu blndee (cu blndee din pricina slbiciunii
srmanului btrn), i mai afrmat asta o dat, i mare lucru nu nseamn,
Frederick, dei poate s spun mult. Dac-a putea s te trezesc, bunul meu
Frederick; ai nevoie s fi trezit.
Da, William, da. Fr-ndoial, rosti cellalt, nlnd ochii timpi spre
chipul acestuia. Dar eu nu-s ca tine.
Oh! Ai putea f ca mine, dragul meu Frederick, spuse Printele nchisorii
Marshalsea, ridicnd uor din umeri cu un modest dispre de sine. Ai putea i
ca mine dac ai vrea! Dar se abinu cu mrinimia decurgnd din fora sa
de a-i mai ncoli fratele, i aa dobort la pmnt.
Ca de obicei duminic seara, lumea i lu de zor rmas bun prin
colurile curii, iar ici-colo plngea cte o biat femeie, soie sau mam, la
pieptul unui nou ntemniat. Fusese o vreme cnd i Tatl nchisorii plnsese,
nvluit n tenebrele curii acesteia, aa dup cum i srmana lui nevast
plnsese cndva. Dar trecuser muli ani de atunci, i acum se simea aidoma
cltorului de pe un vas cu o destinaie ndeprtat, care, dup ce i revine din
rul de mare, este plictisit grozav de slbiciunea asta cnd o descoper la
pasagerii proaspt mbarcai la ultima escal. Ar f avut poft s-i
mutruluiasc, s le spun verde n fa prerea lui, i anume, c cei care nu-i
pot stpni plnsul n-au ce cuta aici. n comportament, dac nu i n vorb, el
i-a manifestat totdeauna nemulumirea n faa acestor atentate la adresa
armoniei generale; i toat lumea tia asta, aa c vinovaii de obicei se
retrgeau de cum ddeau cu ochii de el.
n seara aceasta de duminic i conducea fratele la poart, cu un aer
rbdtor i plin de clemen, find n toane bune i dispus s ierte lacrimile. La
lumina plpitoare a gazului aerian 36din ghereta paznicului se nclzeau
civa deinui; unii i luau rmas bun de la vizitatori, alii, care nu avuseser
oaspei, urmreau din ochi rsucirea cheii n broasc, stnd de vorb ntre ei i
cu domnul Chivery.
Intrarea Tatlui fcu bineneles vlv; domnul Chivery, atingnd plria
cu cheia (printr-un gest scurt, totui), i exprim ndejdea c o duce binior cu
sntatea.
Mulumesc, Chivery, destul de bine. Dar dumneata?
Domnul Chivery spuse cu un mormit gros c, n ceea
Ee-1 privete, totul e n ordin^ felul obinuit de a rspunde
La acest soi de ntrebri despre sntate, cnd nu prea era n apele lui.
Astzi m-a vizitat tnrul John, Chivery. Era foarte eJogant, crede-m.
Att i-a trebuit domnului Chivery. El se simi dator s mrturiseasc,
totui, c dorina lui era ca biatul s nu mai arunce atta bnet pe aa ceva.
Cci, la ce bun? Nu-i aducea dect zbucium, iar zbucium putea s aib de
oriunde, i gratuit.
Cum adic zbucium, Chivery? ntreb binevoitorul tat.
N-are importan, replic domnul Chivery. S lsm asta. Domnul
Frederick pleac?
Da, Chivery, fratele meu se duce acas s se culce. E obosit i nu se
simte prea bine. Fii atent, Frederick, fi atent. Noapte bun, dragul meu
Frederick.
Dup ce ddu mna cu fratele su i-i salut, ridicnd plria jegoas,
pe cei adunai n ghereta paznicului, Frederick i tri agale picioarele i iei
pe ua desferecat anume pentru el. Printele nchisorii Marshalsea arta grija
amabil a unei fine superioare, c nu cumva celuilalt s i se ntmple vreun
ru.
Fii att de bun, Chivery, i mai ine deschis poarta o clip, ca s-l pot
vedea trecnd coridorul i cnd coboar treptele. Ai grij, Frederick! (E foarte
slbit.) Fii atent la scar! (E att de distrat.) Bag de seam cnd traversezi
strada, Frederick! (Deloc nu-mi place s-l vd umblnd de unul singur atta
drum; la tot pasul l pate primejdia s dea ceva peste el!)
Cu aceste cuvinte, chipul exprimnd un nor de temeri alarmante i mult
grij ocrotitoare, i ntoarse privirile spre cei adunai n ghereta paznicului,
dnd limpede de neles c frate-su era de plns deoarece nu se afa sub cheie
i ivr, prere care fcu ocolul printre deinuii strni acolo.
El ns n-o lu ncuviinnd fr s crcrieasc, ci, dimpotriv, spuse:
Nu, domnilor, nu, s nu m-nelegei greit. Fratele meu, Frederick, e
dobort, fr-ndoial, dar eu, Printele nchisorii Marshalsea, m-a simi mai
bine tiindu-1 la adpost ntre zidurile astea. Nu trebuie s uitm, totuij c
pentru a te putea ine pe linia de plutire vreme de muli ani, chiar i aici, e
nevoie de o anumit mbinare de caliti n-a zice de caliti nalte, ci de
caliti de caliti morale. Or, fratele meu, Frederick, posed el oare aceast
mpletire de caliti deosebite? El e un om excelent, domnilor, ct se poate de
delicat, de blnd, demn de toat stim, i cu o candoare de copil; dar,
descumpnit cum este n majoritatea situaiilor, aici, va f el oare mai puin?
Nu, sunt convins c nu! i adug: Cerul s-l pzeasc pe Frederick de a
ajunge cndva aici altfel dect ca vizitator! Domnilor, cine vine n instituia asta
pentru a zbovi timp mai ndelungat, trebuie s aib tria de caracter ca s
treac prin multe i s ndure o sumedenie. Oare iubitul meu frate Frederick
face parte din categoria asta de oameni? Nu. Dup cum vedei, de pe acum e
dobort. Dobort sub povara nenorocirii. N-a avut puterea s se apere, n-a avut
destul elasticitate ca s poat sta mult vreme ntr-un asemenea loc i s-i
pstreze totui respectul de sine, fr a uita c e un gentleman. Frederick n-a
avut ca s zic aa destul for s vad n miile de atenii delicate i n
mrturiile primite n asemenea mprejurri buntatea naturii umane, spiritul
generos care nsufeete familia deinuilor, n-a fost n stare s-i dea seama
totodat c n cazul lui nu putea f vorba de degradare i nici de subestimarea
preteniilor sale de gentleman. Domnilor, Dumnezeu s v binecuvnteze!
Aceasta a fost predica inut de el, proftnd din plin de prilejul de a f
fost mpreun cu colegii lui de suferin n ghereta paznicului, nainte de a
reveni n curtea searbd i de a trece, nfurat n srmana lui demnitate
ponosit, prin faa colegului lui n haine de cas, care n-avea haine de strad,
pe dinaintea colegului n sandale de plaj, care n-avea pantof, prin faa
colegului barosan, zarzavagiu de meserie, n ndragi de catifea pn la
genunchi, care n-avea griji, pe dinaintea conopistului hodrlit, n haine negre,
fr nasturi, care n-avea sperane, ca s urce biata lui scar drpnat, ctre
biata lui odaie drpnat.
Acolo l ateptau masa pus pentru cin i vechea lui hain de cas
cenuie pregtit pentru el pe speteaza scaunului lui de lng foc. Fiic-sa i
aezase crticica de rugciuni n buzunar oare implorase ea ndurare pentru
toi deinuii i captivii?
i se ridic s-i vin n ntmpinare.
Unchiul s-a dus acas, aadar? l ntreb cnd i schimb haina i-i ddu
tichia de catifea neagr.
Da, unchiu-tu s-a dus acas.
i-a fcut plcere plimbarea, tat?
Pi, nu prea, Amy, nu prea.
Nu? Nu i-a fost bine?
n vreme ce fa sttea n picioare dinapoia lui, aple- cndu-se att de
afectuoas peste jilul unde era aezat, el se uita abtut la foc. Era puin
stnjenit, cuprins parc de ruine, iar cnd rencepu s vorbeasc, se poticnea,
tulburat:
E ceva hm! nu tiu ce, care nu-i n ordine cu Chivery. N-a fost ha!
n seara asta n-a fost la fel de politicos i de atent ca de obicei. Asta hm!
asta-i o nimica toat, dar m scie, scumpa mea. Nu-mi pot ngdui s uit
i ntorcea minile pe toate feele, cercetndu-le de aproape c hm! c
ntr-o astfel de via ca a mea depind din pcate de aceti oameni, pentru un
lucru sau altul, la orice or din zi.
inea braul pe umrul lui, dar nu-1 privea n timp ce vorbea. Cu capul
plecat, ea se uita n alt parte.
Nu hm! nu-mi dau seama ce l-o f suprat pe Chivery. El e n general
aa de aa de atent i de respectuos. Iar n seara asta a fost destul de
destul de ursuz cu mine. i alii de-acolo la fel! Pi, Cerule mare, dac ar f s
pierd sprijinul i consideraia lui Chivery i ale confrailor lui gardieni, nu-mi
rmne dect s mor de foame aici.
Spunnd aceste cuvinte, i ncleta i-i descleta minile ca pe nite
clape, cuprins de acel sentiment al ruinii al crui tlc se sfa el nsui s-l
recunoasc.
Nu ha! nu-mi pot nchipui ce i-o f venit. S m tai i nu-mi dau
seama care-i pricina. A fost cndva aici un anume Jackson, un temnicer pe
care-1 chema Jackson nu cred c i-1 mai poi aminti, draga mea, erai prea
mic i hm! avea un frate i fratele sta tnr al lui fcea curte de
fapt n-a mers att de departe nct s-i fac curte ci admira admira plin de
tot res-*, pectul pe nu pe fica, pe sor unuia dintre noi; uo coleg destul
de distins, chiar foarte distins a putea spune. Se numea cpitanul Martin; el s-
a sftuit cu mine i m-a ntrebat dac era necesar ca fica lui ba nu, sora s
se ncumete de a-1 jigni pe fratele temnicerului pria a f ha! prea sincer cu
frate-su. Cpitanul Martin era un gentleman i un om de onoare, i eu l-am
rugat mai nti s-mi spun cum vedea el lucrurile. Cpitanul Martin. Un om
extrem de respectat n armat, mi-a zis atunci, fr. Ezitare, c lui i se prea c
sora hm! nu trebuia neaprat s-l neleag prea limpede pe tnr i c
putea s-l pun la punct M ndoiesc c s-l pun la punct* a fost exact
expresia folosit de cpitanul Martin. Da fapt, cred c a spus s-l tolereze din
cauza tatlui ei vreau s zic a fratelui ei Nu prea tiu cum am ajuns s-i
povestesc toate astea. Poate findc n-am izbutit s-mi explic purtarea lui
Chivery, dar ce legtur are unarca alta, nu vd
Glasul lui se stinse, ca i cum fata n-ar mai f putut ndura chinui de a-l
asculta, i treptat-treptat i-ar f acoperit buzele cu mna ei. O clip, n ncpere
domni calmul, o tcere mormntal. Btrnul rmase retras n jil; Tata i
petrecu braul pe dup gtul tatlui ei, sprijinindu-i capul pe umrul lui.
Cina pregtit pentru el ferbea acum ntr-o crati pe foc; fata se ridic i
i aduse mncarea. Btrnul se aezi pe locul lui obinuit, fata pe al ei; apoi el
ncepu s mnnce. De ast dat nu se mai uitau unul la altul. Incetncet, el
se ntrita tot mai mult; puse zgomotos cuitul i furculia pe mas, lu alte
lucruri brusc, muc n ciuu din felia lui de pine, artnd n fel i chip c
nu-i erau boii acas. Pn la urm, mpinse farfuria ntr-o parte i spuse tare,
cu cea mai stranie incoeren:
Ce dac mnnc sau mor de foame? Ce dac o via ruinat ca a mea
ajunge la capt azi, sptmna care vine, ori anul viitor? Ct valorez eu n ochii
celorlali? Un srman deinut, hrnit din pomeni i cu resturi; un nenorocit,
murdar i dezonorat!
Tat, tat!
i findc btrnul se ridicase, fata czu n genunchi dinaintea lui,
nlnd minile spre el.
Amy, relu el, cu o voce sugrumat, tremurnd din tot trupul i privind-o
cu nite ochi rtcii de parc-i pierduse minile, i spun, dac m-ai putea
vedea aa cum m-a vzut maic-ta, n-ai crede c sunt aceeai fin la care te-
ai uitat numai printre gratiile cutii steia. Eram tnr, aveam talent, artam
bine, nu depindeam de nimeni oh, Doamne, ce om eram, fetia mea! i
lumea m cuta, m invidia. Da, m invidia!
Drag tat!
Fata ncerc s-i prind braul tremurnd ca varga pe care l futura n
aer, dar el se mpotrivi i i ddu mna la o parte.
Dac aveam mcar un portret din zilele acelea, orict de stngaci
fcut, ai f fost mndr, ai f fost mndr! Dar n-am aa ceva. Eh, exemplul meu
s fe un avertisment! Nimeni, strig, privind buimac n juru-i, s nu uites
pstreze mcar att din vremurile de belug i stim. Copiii lui s aib cel
puin semnul sta despre ceea ce a fost. Dac chipul meu, cnd voi f mort, nu-
i va recpta expresia avut cu muli, muli ani n urm se zice c astfel de
lucruri se-ntmpl, nu tiu copiii mei nu m vor f vzut niciodat.
Tat, tat!
Oh, dispreuiete-m, dispreuiete-m! ntoarce-i privirile de la mine,
nu m-ascult, f-m s tac, roete pentru mine, plngi pentru mine chiar i
tu, Amy! F acest lucru, f acest lucru! Ca i mine! M-am nsprit acum, prea
m-am dat la fund ca s-mi mai pese chiar, i de asta.
Drag tat, iubitul meu tat, lumina ochilor mei!
Agndu-se cu braele de el, l fcu s cad iari pe scaun; i apuc
mna pe care o inea n sus i ncerc s o petreac pe dup gtul ei.
Las-o acolo, tat. Privete-m, tat, mbrieaz-m, tat! Gndete-te la
mine, tat, o clip mcar!
Dar el continu, cu aceeai privire rtcit, dei glasul i cobora din ce n
ce, pn ajunse un fel de vaier demn de mil.
Sunt respectat aici, totui. M-am ridicat, ct de ct. Nu m-am lsat
complet clcat n picioare. Du-te i-ntreab cine-i omul cel mai important pe-
aici. i se va spune: tatl tu. Du-te i-ntreab cine-i cel pe care nimeni nu-1 ia
peste picior, i care totdeauna-i tratat cu menajamente. Tatl tu, i se va
spune. Du-te i-ntreab nmormntarea cui aici va trebui s fe, tiu c nu s-
ar putea s aib loc ntr-alt parte va pricinui mai mare vlv i poate mai
mult jale dect a oricrui altcuiva care a trecut cndva poarta asta. A tatlui
tu, i se va spune. Bine, atunci, Amy, Amy, s fe tatl tu chiar aa de
dispreuit de toat lumea? Nu mai exist nimic care s-l poat salva? Nu vei
pstra alt amintire despre el dect cea a ruinii i decderii lui? Nu vei f n
stare s ai nici un pic de afeciune pentru srmanul paria cnd va f disprut
disprut?
El izbucni n lacrimi. nduioat de atta mil fa de sine nsui, i, n
sfrit, i ngdui s-l mbrieze i s aib grij de el i i ls capul
ncrunit pe obrazul ei, jelindu-i soarta mizerabil. Apoi.
Numaidect, schimb subiectul vicrelilor sale i, mpresurnd-o cu
braele, pe cnd ea l strngea la piept, exclam:
O, Amy, biat copil fr mam, abandonat! O, cte zile nu te-am vzut
ngrijindu-m i muncind din greu pentru mine!
Pe ufm, revenind la el, i spuse, cu o voce stins, ct de mult l-ar mai f
iubit nc, dac-1 cunotea pn s nu-i f pierdut demnitatea, i cum ar f
dat-o n cstorie unui gentleman, care ar i fost mndru de ea, deoarece era
fica unui asemenea tat, i cum (gndul acesta 51 fcu s plng din nou) ar f
clrit, alturi de taic-su, propriul ei cal, i cum mulimea respectuoas (n
clipa aceea se gndea de fapt la toi cei care-i dduser suma de doisprezece
ilingi afai atunci n buzunar) s-ar f trt dup ei pe drumurile colbite _
Astfel, cnd ludndu-se, cnd dezndjduind, i ntr-un caz i ntr-altul
un pucria cu stigmatul nchisorii pe frunte, ptruns de spurcciunea
temniei pn-n adncul sufetului, el dezvluia ficei lui afectuoase starea de
decdere n care se zbtea. Nimeni altcineva n afar de ea nu-1 vzuse
vreodat n ntreaga lui umilin. Puin le psa celorlali deinui care rdeau n
odile lor de ultimul lui discurs din ghereta paznicului! Ce tablou grav fceau
Mica Dorrit, voi. I
n galeria ntunecat din Marshalsea, n acea sear de duminic!
A fost odat, n Antichitate, o fat 1care i-a ngrijit printele n
captivitate, aa cum ar f ngrijit-o pe ea propria mam. Mica Dorrit, dei
aparinea epocii moderne i neeroice, find o simpl englezoaic, fcuse cu mult
mai mult, nclzind inima pustiit a tatlui ei la pieptu-i inocent i revrsnd
asupra lui valuri de iubire i fdelitate inepuizabile, de-a lungul tuturor anilor
lui de foamete.
L-a domolit; l rug s-o ierte dac nu-i fcuse cumva datoria, sau dac
nu i-o fcuse pe deplin. i spuse Cerul fe-i martor c nu-1 putea onora mai
mult chiar de-ar f fost rsfatul soartei, ndeobte recunoscut ca atare. Dup
ce lacrimile i se usear i nu mai plnse, vlguit cum era, desctuat de
simmntul acela al vinoviei, n sfrit, cnd redeveni el nsui, aa cum era
de obicei, fata i nclzi iari cina, ce mai rmsese, i. Aezat lng eL. Se
bucura vzindu-1 c mnnc i bea. Cci acum sttea pe scaun, din nou
radios, cu tichia de catifea neagr pe cap i n. Haina veche de cas, cenuie, i
dac vreun coleg de-al lui ar f intrat n clipa aceea s-i cear sfatul, s-ar f
purtat cu el aidoma marelui moralist, lordul Chesterfeld2, sau ca maestrul de
ceremonii de la Marshalsea.!
Ca s-i distrag atenia, vorbi cu el despre garderoba lui; atunci el
catadicsi a recunoate c, ntr-adevr, da, cmile oferite de ea erau cum nu
se poate mai bine venite, cci celelalte pe care le avea se uzaser, i, find
cumprate de gata, niciodat nu i s-au potrivit ca lumea.
Bine dispus i avnd poft de vorb, el i atrase apoi atenia asupra
hainei cre atrn n dosul uii, fcnd observaia c, n calitate de Printe al
casei, ar da un exemplu de nepsare copiilor lui. i aa nclinai spre neglijen,
dac s-ar arta dinaintea lor cu coatele goale. De asemenea, fcu haz de
fecurile de la pantof, dar deveni grav cnd ajunse la cravat i i autoriz fica
s-i cum-
1 Eufrasia, fica regelui Evander din Syracusa.
8 Philip Chesterfeld <] (ii>4-1773). Om de stat englez i moralist al
antifrazei, nscut la Londra, prieten cu Montesquieu. Autorul lucrrii Scrisori
ctre ful meu, care reprezint arta cinic de a reui n via.
Pere alta nou de ndat ce-i va putea permite acest lucru.
n timp ce isprvea de fumat n tihn trabucul, ea i fcu patul i rndui
totul prin odaie pentru noapte. Era obosit datorit orei naintate i a emoiilor;
se ridic din jil ca s-o binecuvnteze i s-i spun noapte bun. n tot acest
timp, o clip mcar nu s-a gndit la mbrcmintea ei, la pantofi ei, la nici.
Una din nevoile pe care i ea le-ar f putut avea. Nimeni pe lume, cu excepia ei,
nu s-ar f sinchisit mai puin de ceea ce ducea ea lips.
O srut de cteva ori cu un: Domnul s te aib n paza lui, scumpa
mea. Noapte bun, draga mea!
Dar inima ei duioas fusese att de adnc rnit vznd n ce hal se
afase, nct n-ar f vrut s-l lase singur, de team s nu nceap iar s se vaite,
de team s nu-1 cuprind iar disperarea.
Tat drag, eu nu sunt obosit; d-mi voie s m-ntorc n cteva clipe,
dup ce te culci, s mai stau lng dumneata.
O ntreb, cu un aer protector, dac se simea singur.
Da, tat.
Atunci vino neaprat napoi, scumpa mea.
N-am s fac zgomot, tat.
Nu te-ngriji de mine, draga mea, spuse, dndu-i binevoitor permisiunea.
Vino neaprat napoi.
Cnd reveni, prea s f aipit; ea ncerc s ae focul aproape stins,
ncetior, c nu cumva s-l trtezeasc. Dar el o auzi.
Cine-i acolo? ntreb, Eu, tat, Amy.
Amy, copila mea, vino aici. Vreau s-i spun o vorb.
Se ridic puin n patul lui scund cnd ea ngenunche alturi, ca s
poat ajunge cu faa lng el; i aez mna ntre ale ei. Oh! Tatl fetei i Tatl
nchisorii Marshalsea erau atunci unii i puternici.
Scumpa mea, ai dus o via grea aici. Fr tovari e jeac, fr
distracii, sumedenie de griji, m tem!
Nu te mai gndi la asta, dragul meu. Eu nu m mai gndesc,
niciodat.
Cunoti situaia mea, Amy. N-am fost n stare s fac mare lucru pentru
tine; am fcut ns tot ce mi-a stat n putin.
Da, drag tat, ncuviin ea, mbrindu-1. tiu, tiu.
Am trit aici douzeci i trei de ani din via, spuse el, cu rsufarea
ntretiat, care nu era att un suspin, ct mai degrab un strigt scurt,
nestvilit, de autoaprobare, rbufnirea brusc a unei contiine nobile. E tot ce-
am putut face pentru copiii mei, dar am fcut. Amy, scumpa mea, tu eti cu
mult mai iubit din toi trei; pe tine te-am avut mai cu seam n minte orice
am fcut spre binele tu, copila mea drag, am fcut de bunvoie i fr s
murmur.
Numai nelepciunea, care deine cheia tuturor inimilor i a tuturor
tainelor, poate ti cu siguran n ce msur un om, mai ales un om dobort la
pmnt ca acesta, se poate mini pe. Sine. De ajuns deocamdat c sttea acolo
lungit, cu ochii n lacrimi, senin, maiestuos ntr-un fel, dup ce-i dduse ca
zestre viaa njosit ficei credincioase, mpovrate de atta noian de mizerie,
prin a crei iubire doar a fost salvat s decad i mai mult.
Copila aceasta nu avea deloc ndoieli, nu-i punea nici un soi de
ntrebri, cci prea se bucura s-l vad cu capul ncununat de un nimb
luminos.
Srmanul, dragul, bunul meu tat, omul cel mai sincer, mai delicat, mai
scump! Fur singurele cuvinte pe care i le adres, n timp ce-1 mbia s
adoarm.
Nu-1 prsi toat noaptea, ca i cum i-ar f fcut vreun ru pe care
gingia ei cu greu l putea repara. Se aez la cptiul lui; uneori, ca s nu-1
trezeasc, n timp ce-1 sruta, i inea rsufarea, optind cine tie ce cuvnt
drgstos. Cnd i cnd se ddea la o parte s nu mpiedice licrul palid al
focului s cad pe chipul lui cufundat n somn, i se ntreba dac atunci
semna ctui de puin cu cel ce fusese pe vremea prosperitii lui fericite, att
de mult o tulburase c va arta din nou ca n acea epoc groaznic. La gndul
acelor timpuri, ea ngenunche iari lng pat i se rug: O, d-i, Doamne,
via ndelungat I O, apr-mi-1. Aibi mil de srmanul meu tat, Care att a
suferit, care e att de nefericit i de schimbat, preascumpul meu tat!
Cnd s>e ivir zorile s-l ocroteasc i s-i dea curaj, ea l mbri
pentru ultima oar i prsi odia. Se furi pe scar n jos, i apoi de-a
lungul curii pustii, se cr n cmrua ei de la mansard; de acolo se
zreau, peste zid, n lumina limpede a dimineii, acoperiurile caselor de unde
nu ieea fumul i colinele ndeprtate. Cnd deschise ncet geamul i privi spre
curtea nchisorii, ctre soare-rsare, epuele nfpte n zidul mprejmuitor erau
roii la capete, apoi desenau nite forme vinete n direcia soarelui care se ridica
nvpiat pe cer. Niciodat epuele astea nu i se pruser att de ascuite, de
crude, niciodat gratiile att de greoaie, niciodat spaiul temniei att de
lugubru, de nencptor. Se gndi la rsritul soarelui pe puhoiul nentrerupt
al fuviilor, pe mrile uriae, peste privelitile bogate, n pdurile ntinse, unde
psrile se trezesc n freamtul copacilor; cobor privirea spre mormntul viu
deasupra cruia soarele rsrise, unde tatl ei zcea de douzeci i trei de ani,
i spuse, ntr-un acces de mhnire i compasiune: Nu, nu, n viaa mea nu l-
am vzut cu-adevrat!
Capitolul XX
DE PRIN LUMEA BUN
DAC tnrul John Chivery ar f avut talent i dorina de a scrie o satir
despre orgoliul familial, nu era nevoie s umble dup un model gritor n afar
familiei iubitei lui. L-ar f gsit ilustrat n flfzonul de frate-su i la
impertinenta ei sor, att de adine vri n tot soiul de josnicii, cu nasul pe
sus, i fcnd att de mult caz de familia din care se trgeau; gata oricnd s
cereasc ori s mprumute de la cei mai nevoiai, s se nfrupte din pinea
altcuiva, s cheltuiasc banul altuia, s bea din ceaca altuia i apoi s-o fac
ndri. Dac zugrvea faptele respingtoare din viaa lor i felul lor de a evoca
fr ntrerupere c strigoiul nobilei lor origini s apar i s-i vre n speriei pe
binefctorii lor, tnrul John ar f devenit un scriitor satiric de prim rang.
Tip i-a folosit libertatea n chip promitor, ajungnd arbitru la masa de
biliard. Aa de puin i-a btut capul s afe cui datora eliberarea s, nct
Clennam aproape c nici n-avusese nevoie s recomande discreie domnului
Plornish n acest sens. Cine i fcuse acest bine, el era gata s-l accepte cu
complimente din partea lui, i cu asta, basta. Scpnd att de lesne pe poarta
nchisorii, el ajunse arbitru la masa de biliard, i acum mai aprea cnd i
cnd n curticica unde se juca popice, ntr-o hain verde. {de ocazie) la mod n
Newmarket37, mpodobit cu un guler tare, lucios, i butoni sclipitori (noi), i
bea berea pensionarilor nchisorii.
Exista un singur punct solid i statornic n caracterul uuratic al acestui
domn, i anume respectul i admiraia pentru sora lui, Amy. Acest simmnt
nu l-a ndemnat niciodat s o scuteasc de vreo clip de nelinite, ori s se
priveze pe sine sau s-i pun pielea n joc pentru ea; dar o iubea, cu stigmatul
sta spurcat al nchisorii Marshalsea pe sufet. Aceeai miasm ru
mirositoare, Marshalsea, putea f recunoscut i n observaia lui desluit c
fata i jertfse viaa pentru tatl ei, fr ns a-i da seama c ea ar f fcut
orice i pentru el nsui.
Povestirea de fa nu poate stabili cu exactitate momentul cnd tnrul
acesta vioi i sora lui au nceput s vnture spectrul familiei ntru intimidarea
deinuilor. Dup toate probabilitile, asta ar f fost cam n perioada n care
ncepuser s mnnce din milostenia celorlali pucriai. Cert este c, pe
msur ce deveneau mai strmtorai, mai nevoiai, cu att. Mai mpopoonat
ieea scheletul din gropni; i c, de ndat ce se ivea Ia orizont vreo treboar
murdar, scheletul aprea i mai fantomatic nzorzonat.
Luni diminea Mic Dorrit ntrzie, cci tatl ei dorini pn trziu.; apoi
trebui s-i pregteasc gustarea i s fac ordine n odaie. N-avea obligaia s
plece ia lucru, totui, de aceea rmase cu el pn ce, cu ajutorul lui. Maggy,
puse totul la punct n camer i l v/u du cin du-se s-i fac plimbarea
matinal (vreo douzeci de metri sau cam aa ceva) spre cafenea, unde citea
ziarul. i puse atunci plriua i iei, dei inuse s plece mult mai devreme.
Cnd s treac prin ghereta paznicului, cei care sporoviau nuntru ncetar
ca de obicei vorba, iar un nou pensionar, sosit abia smbta sear, primi un
semn cu cotul din partea unui deinut mai vechi, mpreun cu observaia:
Uite-aici. Ea e 1
Voia s-o viziteze pe sora ei, dar cnd ajunse la locuina domnului Cripple,
af c sor-sa i unchiul plecaser Ia teatrul unde erau angajai. Dealtminteri,
se gndise pe drum i la aceast eventualitate, i cum hotrse c n caz c
erau plecai s se duc dup ei, porni spre teatru, care se gsea pe aceeai
parte a Tamisei, nu prea departe de acolo.
Mica Dorrit era aproape la fel de netiutoare n ale teatrului pe ct era n
ale minelor de aur, i cnd i se indic un soi de u ascuns, avnd aerul
curios c toat noaptea umblase haihui, iar de ruine, parc, sttea pitit pe o
strdu dosnic, fata ezit dac s se apropie sau nu de ea. Apoi tresri la
vederea ctorva domni, vreo ase Ia numr proaspt rai, cu plriile
anapoda puse pe cap, zbovind prin faa uii cu pricina care nu se deosebeau
prea mult de pensionarii de la Marshalsea.
ncurajat de aceast asemnare, se adres lor i-i ntreb unde-ar
putea-o gsi pe domnioara Dorrit; acetia i fcur loc s intre ntr-un vestibul
cufundat n ntuneric, care semna mai degrab cu un uria felinar stins dect
cu altceva, de unde se putea auzi o muzic ndeprtat i zgomotul pailor de
dans. Un brbat, care de atta lips de aer avea pe el un strat albastru de
mucegai i care sttea jos ntr-un ungher i supraveghea locul sta ntunecos
printr-o deschiztur, ca un pianjen, i spuse c o s dea de veste domnioarei
Dorrit prin cea dinti doamn sau domn n trecere pe-acolo. Cea dinti n
trecere pe acolo ducea o partitur muzical fcut sul, pe jumtate ieind dintr-
un manon, o doamn n aa hal de mototolit, din cap pn-n picioare, nct
ar f fost un act de milostenie dac se ndura cineva s-o calce puin cu ferul
ncins. Se purt ns foarte cumsecade i spuse:
Venii cu mine, v-o gsesc ndat pe domnioara Dorrit.
Mica Dorrit se inea dup ea, apropiindu-se din ce n ce mai mult, cu
fecare pas pe care-1 fcea pe ntuneric, de sunetul muzicii i zgomotul pailor
de dans.
Pn la urm ajunser ntr-un vrtej de praf, unde sumedenie de oameni
se mpiedicau unii de alii i unde era o asemenea harababur de grinzi, perei
de scnduri i din crmizi, frnghii, cilindri, ntr-un amestec de lumin a
gazului aerian i lumina zilei, nct i se pru c nimerise ntr-o alctuire greit
a Universului. Mica Dorrit, rmas singur, uneori nghiontit din toate prile
de cte cineva, era de-a dreptul nucit, cnd deodat auzi glasul surorii ei:
Vai de mine i de mine, Amy, ce te-a fcut s vii aici?
Am vrut s te vd, Fanny drag; mine toat ziua sunt plecat, i cum
tiam c astzi s-ar putea s fi ocupat aici de diminea pn seara, m-am
gndit
Dar ce idee s vii n culise! Nici nu mi-a f nchipuit una ca asta!
ntmpinnd-o cu aceste cuvinte nu prea cordiale, sora ei o conduse ntr-
un loc puin mai degajat de prfrie, unde numeroase scaune i mese aurite
erau puse claie peste grmad i unde cteva femei tinere edeau pe ce se
nimerea la taifas. Toate tinerele astea se cuvenea s fe date la clcat, i toate
aveau un fel curios de a privi pretutindeni n timp ce sporoviau.
De cum se retraser acolo cele dou surori, un bieandru cu trsturi
mpietrite, purtnd o beret scoian, i ddu capul pe dup o grind din
stnga i spuse: Mai puin zgomot, doamnelor! i se fcu nevzut. Numaidect
dup aceea, un domn plin de vioiciune, cu o chic de pr negru i los, i
ddu capul pe dup o grind din dreapta i spuse: Mai puin zgomot,
scumpelor! i se fcu i el nevzut.
S te vd pe tine printre noi, artitii, zu, Amy, e ultimul lucru la care m-
a f putut gndi! Zise surioara. Vai, dar cum ai izbutit s ajungi pn aici?
Nu tiu. Persoana care i-a spus c sunt aici a fost att de bun i m-a
adus i pe mine
Tu, ca de obicei, cu duhul blndeii! Cred c oriunde te poi fofla. Eu,
una, n-a f reuit, Amy, dei m pricep mult mai mult ca tine ce-nseamn
lumea.
Era obiceiul familiei, ridicat la rang de lege, c Amy s rmn micua
fptur simpl, legat de cas, lipsit de vast i neleapta experien a
celorlali. Aceast fantezie a familiei era modul de a se apra al familiei
mpotriva serviciilor fetei, nu care cumva s se fac prea mult caz de ele.
Ei bine! Ce ai pe sufet, Amy? Ai, desigur, ceva pe sufet n legtur cu
mine, spuse Fanny.
i vorbea ca i cum sor-sa, doi sau trei ani mai mic dect ea, s-ar f
purtat ca o bunic plin de prejudeci.
Nu-i mare lucru; dar de cnd mi-ai vorbit despre
Doamna aceea care i-a dat o brar, Fanny; j
Bieandrul cu chip mpietrit apru dup grinda din stnga i spuse:
Atenie, doamnelor! i dispru. Domnul plin de vioiciune, cu pr negru,
deodat apru dup grinda din dreapta i spuse: Atenie, scumpelor! i
dispru, de asemenea. Drept care, toate tinerele se ridicar i ncepur s-i
potriveasc fustele la spate.
Ei bine, Amy? Relu Fanny, fcnd la fel ca celelalte. Ce voiai s-mi spui?
De cnd mi-ai povestit c o doamn i-a dat brara pe care mi-ai artat-
o, Fanny, sunt puin nelinitit n privina ta, i, de fapt, a vrea s tiu ceva
mai mult, dac ai atta ncredere n mine.
Acum, doamnelor! Zise bieandrul cu beret scoian. Acum, scumpelor!
Zise i domnul cu pac negru.;
Se fcur amndoi nevzui numaidect, iar muzica i paii de dans se
auzeau din nou.
Mica Dorrit se aez ntr-un jil aurit, de-a dreptul ameit de
ntreruperile astea iui Sora ei i celelalte tinere plecaser demult, i, ct timp
lipsir, un glas (parc era cel al domnului cu prul negru) s-a auzit tot timpul
strignd n ritmul muzicii:
Un, doi, trei, patru, cinci, ase i! Un, doi, trei, patru, cinci, ase i!
inei tactul, scumpelor! Un, doi, trei, patru, cinci, ase i!
n cele din urm, vocea se opri, toate tinerele se ntoarser din nou acolo,
mai mult sau mai puin gfind; se nfurau n aluri, pregtindu-se de
plecare.
Ateapt o clip, Amy, las-le s plece naintea noastr, opti Fanny.
Rmaser ndat singure, fr ca ceva deosebit s se mai f ntmplat
ntre timp, pn s apar bieandrul de dup grind i s spun: Toat lumea
la unsprezece, mine, doamnelor! ki La fel i domnul cu prul negru s apar
de dup vechea lui grind i s spun: Toat lumea la unsprezece, mine,
scumpelor! fecare n modul lui obinuit.
Cnd rmaser numai ele dou, ceva a fost rostogolit ori dat la o parte
din cale, printr-un sistem sau altul, i dinaintea lor se csc deodat un soi de
pu mare i gol, i, privind ntr-acolo, Fanny strig:
Gata, unchiule!
Mica Dorrit, pe msur ce ochii i se obinuiau cu n- tunericul, l zri
nedesluit pe unchiu-su, singur, ntr-un ungher sumbru din fundul puului,
cu instrumentul n cutia lui hrtnit subsuoar.
Btrnul ddea impresia c odinioar, n vremea lui de prosperitate, ar f
locuit acolo, dinapoia ferestrelor de la galeria superioar, care lsau s se
zreasc o fie de cer, i c treptat-treptat a tot cobort, pn s-a pierdut n
adncul acela. Muli ani n ir sttuse acolo, ase seri pe sptmn, tot timpul
cu ochii pe partitur, i, n general, se credea c nu vzuse n viaa lui o pies
de teatru.
Circulau i unele legende prin partea locului, cum c nu cxxnotea din
vedere nici chiar pe ce] mai populari eroi i eroine, i c bufonul, n Urma unui
pariu, s-a schimonosit la el n fel i chip cincizeci de seri ntruna, dar c el
habar n-avea. Dulgherii fceau o glum pe socoteala lui, i anume, c de fapt el
era mort, fr s-i f dat seama de asta, iar spectatorii obinuii de la parter l
bnuiau c-i petrece viaa ntreag, zi i noapte, cu duminici cu tot, n fosa
orchestrei. L-au pus la ncercare de cteva ori, oferindu-i cte o priz de tabac
pe deasupra balustradei, iar el rspundea totdeauna acestei atenii trezindu-se
vremelnic, din politee; atunci se vedea umbra palid a gentlemanului care
trebuie s f fost cndva. Altminteri, niciodat, n absolut nici o ocazie, n-a
jucat vreun alt rol n legtur cu ce se petrecea n jur, dect rolul notat n
partitura pentru clarinet; n viaa particular, clarinetul neavnd nici un rol de
jucat, atunci nici el nu juca nici un rol.
LTnii spuneau c ar f srac, alii c-i un zgripuroi bogat; el ns tcea,
niciodat nu-i nla capul plecat, nu-i schimba niciodat mersul trit, c
nu cumva s ridice de la pmnt piciorul fr resort. Dei acum se atepta s
fe chemat de nepoata lui, n-a auzit-o dect dup ce-1 strig de trei sau patru
ori, i n-a fost deloc surprins de prezena a dou nepoate n loc de una, ci
spuse doar att, cu glasul lui tremurat: Vin, vin! i se car de undeva de
sub pmnt, de unde ieea un miros de beci.
Aadar, Amy, rosti sora ei, cnd cei trei ieeau pe ua att de ruinat,
avnd contiina c se deosebete de celelalte ui, iar unchiul o lu instinctiv pe
Amy de bra, ca find braul pe care te puteai sprijini mai bine, aadar, Amy,
eti curioas s afi mai mult despre mine?
Era drgu i contient de acest lucru, de aceea i cam arogant, iar
condescendena cu care lsa la o parte superioritatea farmecului i a
experienei sale de via, adresndu-se sor-i pe picior de egalitate aproape,
aducea enorm de mult cu condescendena ntregii familii
M intereseaz, Fanny, s particip sufetete la tot ce se leag de tine.
RAdevrat, adevrat, i eti sora cca mai bun din lume. Dac se-
ntmpla uneori s fu puin agresiv, sunt, sigur c vei nelege ce-nseamn
pentru mine s m afu ntr-o situaie fa de care am contiina superioritii
mele. Nu m-a sinchisi, adug fica Tatlui nchisorii Marshalsea, dac ceilali
n-ar f att de vulgari. Niciunul din ei n-a deczut att de mult ca noi. Ei au
rmas cu toii la nivelul lor. Toi sunt vulgari.
Mica Dorrit se uit blnd la cea care vorbea, dar n-o ntrerupse. Fanny i
scoase batist i se terse la ochi cu un aer destul de iritat.
Eu nu m-am nscut unde te-ai nscut tu, Amy, tii, i poate aici e
deosebirea. Draga mea, dup ce scpm de unchiul, o s afi tot. II lsm la
birtul unde are s ia masa. Y
Continuar drumul pe jos mpreun cu el, pn ajunser ntr-o strad
murdar unde se oprir dinaintea geamului unei vitrine zoioase, care din
pricina aburilor de la carnea ncins, de la legume i budinci devenise opac. Se
putea totui zri o pulp de purcel fript, izbucnind n lacrimi de salvie i
ceap, ntr-un recipient metalic plin de sos, apoi o ciozvrt unsuroas de
friptur de vac i o budinc bicat de Yorkshire, sfrind ferbinte ntr-un
vas aiderea, pe urm muchi de viel umplut, tiat iute n porii, apoi un
jambon numai broboane din pricina zorului la care fusese supus, un platou cu
cartof prjii, strni unii ntr-alii de propria lor suculen, mormane de
legume ferte i alte asemenea bucate alese substaniale.
nuntru se vedeau cteva separeuri cu perei despritori din lemn, la
adpostul crora clienii, socotind mai nimerit s serveasc masa direct n
stomac, fr s se ajute prea mult de mini, nfulecau de unii singuri cele
comandate. n vreme ce se uitau la toate astea, Fanny deschise poeta, scoase
de acolo un iling i i-1 nmna unchiului su. Unchiul cteva clipe nu privi
moned, dar ghicind care-i era destinaia i murmurnd: Cina? Ha! Da, da, da!
idispru ncet n. Aburul venit de la buctrie.
Ei, i acum, Amy, zise sora ei, dac nu eti prea obosit, vino cu mine
pn n strada Harley din Cavendish Square
Expresia cu care spuse aceast distins adres i felul n care i smuci
noua ei plriu pe cap (care era mai mult vaporoas dect practic) o
nedumeri pe sora ei; totui, ea declar c e gata s mearg n strada Harley, i
ntr-acolo i i ndreptar paii. Cnd ajunser la luxoasa destinaie, Fanny
alese casa cea mai impozant parc i btu la u, ntrebnd de doamna
Merdle.
Lacheul care deschise ua, dei cu prul pudrat i urmat de ali doi
lachei la fel de pudrai, rspunse nu numai c doamna Merdle era acas, dar o
i rug pe Fanny s pofteasc nuntru. Fanny intr, nsoit de sora ei; urcar
la etaj, cu lacheul pudrat mergnd nainte i lacheii pudrai rmnnd ndrt,
i se oprir ntr-un salon spaios semicircular, unul dintr-o serie de saloane,
unde un papagal sttea agat n cioc, pe dinafara unei colivii aurite, cu labele
solzoase n aer, i lund tot soiul de poziii bizare, cu capul n jos. Ciudenia
asta s-a mai observat i la psri cu penaje absolut diferite, care se car pe
fre de aur.
ncperea era cu mult mai somptuoas dect tot ce-i putuse nchipui
vreodat Mica Dorrit, i n ochii oricui ar f prut splendid, fastuoas. Se uit
uluit la sora ei i i-ar f pus o ntrebare, dac Fanny, cu o ncrunttur din
sprncene, nu-i fcea semn ctre o portier cu perdea comunicnd cu alt
odaie. O clip mai apoi perdeaua se mic i o doamn o ddu la o parte cu o
mina ncrcat de inele, lsnd-o apoi s cad n urm-i din nou, cnd intr.
Doamna era tnr i plin de prospeime, nu din minile Naturii, ci din
minile cameristei sale. Avea nite ochi mari, frumoi, insensibili, un pr
negru, frumos i insensibil, pieptul dezvoltat, frumos i insensibil, totul pus n
valoare cum nu se putea mai bine, pn n cele mai mici amnunte. Fie din
pricin c era rcit, fe pentru c i sttea mai bine astfel, purta pe cap un
fleu alb, amplu, legat sub brbie. i dac a existat cndva brbie frumoas i
insensibil, de care s poi f sigur c niciodat n-a fost folosind o expresie
familiar apucat de mina vreunui brbat, ei bine, asta era brbia strns
att de zdravn n bridele acelea de dantel.
Doamn Merdle, zise Fanny, aceasta e sora mea.
M bucur c fac cunotin cu sora dumitale, domnioar Dorrit. Am
uitat c ai o sor.
Nu v-am spus c am o sor, rosti Fanny.
Ah! Exclam doamna Merdle, ndoind degetul cel mic de la mna stng
de parc ar f vrut s zic: Te-am prins . tiam eu c nu mi-ai spus nimic!
De obicei nu fcea gesturi dect cu stnga, cci minile ei nu erau
pereche, stinga find mult mai alb i mai durdulie dect cealalt.
Stai jos, relu ea, i se instal cu voluptate ntr-un culcu de perne
stacojii i ca aurul, pe un dide lng papagal.
Tot artist? ntreb, uitndu-se la Mica Dorrit printr-o lorniet.
Nu, rspunse Fanny.
Nu, nu, se corect doamna Merdle, lsnd s-i cad lornieta. N-are
aerul de artist. Foarte drgu, dar nu artist.
Sor-mea, doamn, relu Fanny, cu un curios amestec de deferen i
ndrzneal, m-a rugat s-i povestesc, ca-ntre surori, cum se face c am avut
cinstea s v cunosc. i cum fgduisem s v mai vizitez o dat, m-am gndit
s-mi permit de a o lua cu mine, n sperana c poate dumneavoastr i vei
spune. A dori s afe, i poate i povestii dumneavoastr.
Crezi c la vrsta surorii dumitale suger doamna Merdle, E mult
mai mare dect arat, zI. Se Fanny, suntem aproape de aceeai etate.
Tare greu mai este, rosti doamna Merdle, iari ndoind degetul cel mic,
s explici tineretului ca dealtfel majoritii oamenilor ce-nseamn lumea
bun, nct m bucur c ai spus acest lucru. A dori ca lumea s fe mai puin
arbitrar, mai puin pretenioas Coco,. Sicii linitit!
Papagalul scoase iptul cel mai strident posibil, ca i cum el nsui s-ar
f numit lumea , i i impunea dreptul de a f pretenios.
Dar trebuie s-o lum aa cum este, adug doamna Merdle. tim c e
superfcial, ncorsetat n convenionalism, lacom, scandaloas, ns, dac
nu cumva suntem slbatici de prin mrile tropicale tare a mai f vrut s fu
i eu de pe-acolo, pentru c, dup cum am auzit, oamenii aceia duc cea mai
ncnttoare via i au o clim desvrit altminteri, trebuie s ne
acomodm cu ea. Asta-i soarta noastr a tuturor. Domnul Merdle este un om
de afaceri pe picior mare, tranzaciile sale se extind n cel mai vast cmp de
activitate, averea i infuena sa sunt ur iae, dar chiar i dnsul trebuie
Coco, stai linitit.
Papagalul scoase un alt ipt care mplini att de expresiv fraza, c
doamna Merdle nu mai avu nevoie s-o duc pn la capt.
Pentru c sora dumitale dorete ca eu s vorbesc despre felul cum ne-am
cunoscut, ncepu ea din nou, adresndu-se Micuei Dorrit, i s relatez
mprejurrile care i-au fcut atta cinste, nu m pot mpotrivi, desigur, s-i dau
satisfacie. Am un fu eram extrem de tnr cnd m-am cstorit prima oar
de douzeci i doi, douzeci i trei de ani
Fanny i muc buzele i se uit la sora ei cu nite ochi pe jumtate
triumftori.
Un fu de douzeci i doi, douzeci i trei de ani. i place veselia, lucru cu
care lumea e obinuit n cazul tineretului, i e foarte impresionabil. Poate c
meteahna asta a motenit-o. i eu sunt foarte impresionabil din fre. Cea mai
slab dintre toate creaturile. Numaidect m nduioez.
Spuse toate acestea, ca dealtfel orice spunea, cu o rceal de parc ar f
fost un sloi de ghea, uitnd aproape cu desvrire de prezena surorilor, ca
i cum s-ar f adresat unui soi de abstraciune a lumii , de hatrul creia i
aranja i rochia din cnd n cnd, ori i corect poziia pe divan.
Aadar, e foarte impresionabil. Asta n-ar f o nenorocire dac am duce o
via natural, cred, dar noi nu ducem o via natural. Foarte regretabil,
desigur, mai cu seam pentru mine, care sunt un copil al naturii, numai de-a
putea arta acest lucru, dar ce s-i faci. Lumea ne apas i ne domin Coco,
stai linitit!
Papagalul izbucni ntr-un hohot violent de rs, dup ce ndoise cteva din
vergelele coliviei cu ciocul su ncovoiat, lingndu-le cu limba lui neagr.
Pare de-a dreptul inutil s spui cuiva cu nelegerea, vast experien i
simmintele alese cu care eti nzestrat, rosti doamna Merdle din culcuul
su purpuriu i de aur, ducnd lornieta din nou la ochi ca s-i mprospteze
memoria asupra celei creia i se adresa, c scena exercit uneori o anumit
fascinaie asupra tineretului de categoria aceasta. Spunnd asta, m refer la
persoanele de sex feminin de pe scen. Or, cnd am auzit c ful meu fusese
fascinat, pare-se, de o dansatoare, am tiut numaidect ce-nseamn de obicei
aa ceva pentru lumea bun, ncredinat find c era vorba despre o
dansatoare de la Oper, de care tinerii din lumea bun sunt adesea fascinai.
Punndu-i minile albe una peste alta, doamna Merdle se uit acum la
cele dou surori, i inelele din degete se frecar ntre ele cu un scrnet.
Dup cum i va spune i sora dumitale, cnd am descoperit despre ce
teatru era vorba, am fost foarte surprins i foarte mhnita; cnd ns am afat
c sora dumitale, respingnd avansurile fcute de ful meu n chip cu totul i
cu totul neateptat, trebuie s adaug l adusese n situaia de a o cere n
cstorie, m-a cuprins nelinitea cea mai profund groaznic.
i trecu degetul peste sprinceana sting i o potrivi mai bine.
Prad unei uimiri vecine cu nebunia, pe care numai o mam ce se nvrte
n lumea bun o poate cunoate, am hotrt s m duc chiar eu la teatru i s-
i mprtesc dansatoarei starea mea de spirit. M-am prezentat surorii
dumitale i am observat, spre surprinderea mea, c era deosebit n multe
privine fa de ateptrile mele, mai ales cnd la rndu-i m-a ntmpinat cu
cUm s m exprim? un fel de pretenii la un anumit rang social.
Doamna Merdle zmbi.
V-am spus, doamn, rosti Fanny, roind, c dei m-ai gsit n aceast
situaie, sunt cu mult mai presus de colegii mei, nct am considerat c fmilia
mea e egal celei a fului dumneavoastr; c am un frate care, dac-ar ti cum
stau lucrurile, ar f de aceeai prere i n-ar socoti asemenea legtur o onoare.
Domnioar Dorrit, zise doamna Merdle, dup ce
O examin glacial prin lorniet, este exact ceea ce m pregteam s-i
spun surorii dumitale, n urma rugminii fcute de dumneata. Ii rmn foarte
ndatorat c ai amintit faptul acesta cu meticulozitate i c mi-ai luat-o
nainte. Atunci eu, numaidect adug, adresndu-se Micuei Dorrit cci
sunt impulsiv, am desfcut brara de la mn i am rugat-o s-mi ngduie
de a o prinde la a sa, ca semn al bucuriei pe care am avut-o, putnd s discut
chestiunea dintr-un punct comun de vedere.
Totul era adevrat, numai c doamna, n drum spre locul ntlnirii,
cumprase un obiect ieftin i bttor la ochi, oarecum cu intenia de-a o duce
de nas.
i v-am spus, doamn Merdle, preciz Fanny, c s-ar putea s fm
nefericii, dar de proast calitate nu suntem.
Iat, cred, tocmai cuvintele dumitale, domnioar Dorrit, ncuviin
doamna Merdle.
i v-am mai spus, doamn Merdle, continu Fanny, c dac-mi vorbii
despre rangul superior pe care-1 ocup ful dumneavoastr n societate, s-ar
putea s v-nelai pur i simplu n presupunerile dumneavoastr despre
originea mea; i c poziia tatlui meu, chiar i n societatea n care se-nvrte el
acum calitatea acesteia eu o tiu
Cel mai bitve este dintre cele mai sus-puse, recunoscut de oricine c
atare. I
ntocmai aa, sublinie doamna Merdle. Excelent memorie!.
V mulumesc, doami. Poate c vei f att de bun s-i povestii
surorii mele restul.
Mai e foarte puin de povestit, rosti doamna Merdle, revizuindu-i
proporia pieptului, a crui amploare prea esenial ca s-i poat rmne
ndeajuns loc pentru a f insensibil, dar acest puin i face cinste surorii
dumitale. I-am explicat surorii dumitale adevrata fa a lucrurilor,
imposibilitatea pentru lumea creia aparinem noi de a recunoate lumea
fermectoare, nu m ndoiesc.
Creia aparine dnsa; am ajutat-o s neleag situaia extrem de
dezavantajoas n care s-ar plasa familia despre care are o att de bun prere,
dar pe care noi am f silii s-o privim de sus, cu dispre, i de care vorbind din
punct de vedere social am f nevoii s ne ferim scrbii. Pe scurt, am fcut
apel la mndria ludabil a surorii dumitale.
ngduii, doamn Merdle, v rog, surorii mele s afe, zise Fanny,
uguind buzele i smucindu-i, cu o micare a capului, plria ei vaporoas, c
am i avut onoarea s-i spun fului dumneavoastr c nu vreau s am nicicum
de a face cu el.
Bine, domnioar Dorrit, ncuviin doamna Merdle, a f putut de fapt
s spun i eu acest lucru mai devreme. Dac nu m-am gndit s-o fac, este
poate pentru c pe atunci prea m rodea teama c el ar f putut s struie, iar
dumneata s-i rspunzi ntr-un fel. I-am mai spus surorii dumitale m
adresez din nou domnioarei Dorrit care nu aparine scenei c ful meu nu s-
ar alege cu nimic dintr-o asemenea cstorie i ar rmne pur i simplu un
ceretor. Pomenesc despre asta doar pentru c face parte din povestire i nu c
a f presupus cumva c-ar avea vreo nrurire asupra surorii dumitale, n afar
de eventualitatea, prudent i legitim, n care asemenea consideraii trebuie
s ie infueneze pe noi toi, dat find sistemul nostru artifcial. n fne, dup
cteva vorbe
Iritate i energice din partea surorii dumitale, am ajuns cu desvrire la
convingerea c nu exist nici o primejdie, iar sora dumitale a fost att de
amabil nct s-mi ngduie de a-i oferi unele dovezi de apreciere prin in-,
termediul croitoresei mele.
Mica Dorrit prea necjit i se uit la Fanny cu <y mare tristee
ntiprit pe chip.
n plus, continu doamna Merdle, mi-a fgduit c-mi va face plcerea
unei ultime ntlniri, i anume cea din clipa de fa, pentru a ne despri n
termeni ct mi buni. Cu aceast ocazie, adug doamna Merdle, p-> rsindu-
i culcuul i strecurnd ceva n mna lui Fanny, 38 domnioara Dorrit mi va
permite s-i spun, n felul meu greoi, adio, odat cu cele mai bune urri.
Cele dou surori se ridicar n aceeai clip; toate trei se afau acum
lng colivia unde papagalul, care tocmai sfrma un biscuit inut ntre gheare,
prea c-i bate joc de ele executnd un dans nstrunic numai din trup, fr
s mite labele, apoi deodat se ddu de-a berbeleacul, trndu-se cu capul n
jos jur mprejurul coliviei aurite, pe dinafar, ajutat de pliscul feroce i de limba
lui neagr.
Adio, domnioar Dorrit, i cele mai bune urri, rosti doamna Merdle.
De-ar f s nu ne mai vedem dect ntr-o mie de ani, s zicem, i tot m-a
bucura s cunosc sumedenie de fine fermectoare i pline de talent, din cercul
crora sunt astzi exclus. O societate cu mult mai primitiv m-ar ncnta.
Odinioar, cnd nvam la coal, era o poezie care suna astfel: Iat,
srmanul indian
A crui minte nu tiu ce fcea! Dac cei civa mii de oameni din nalta
societate ar avea putina s plece i s devin indieni, m-a nscrie i eu
numaidect, dar deoarece noi aparinem naltei societi, n-avem cum s fm i
indieni, din pcate Bun ziua!
Coborr scar cu pudr nainte i pudr ndrtul lor, sora cea mare
trufa, iar sora cea mic umil; ua se nchise n urma lor, lsndu-le pe
nepudrata strad Harley, Cavendish Square.
Eh! Exclam Fanny, dup ce merser puin fr s vorbeasc. N-ai nimic
de spus, Amy?
Oh, nu tiu ce s spun! Rspunse ntristat. Nu i-a plcut tnrul
acesta, Fanny?
S-mi plac? E aproape idiot.
mi pare ru nu te supra Dar, pentru c m-ai ntrebat ce am de
spus, mi pare att de ru, Fanny, c ai primit ca aceast doamn s-i dea
ceva.
Proast mic ce eti! Replic sora ei, scuturnd-o de bra cu asprime. N-
ai pic de caracter? Dar aa e totdeauna! Tu nu te respeci deloc, n-ai cuvenita
mndrie. Tocmai de aceea te complaci ca un prpdit de Chivery s umble
dup tine, continu ea, subliniind cuvintele batjocoritoare, i-ai lsa familia
clcat-n picioare fr s crcneti vreodat.
Nu vorbi aa, drag Fanny. Fac i eu ce pot pentru ai mei.
Faci i tu ce poi pentru ei! Repet Fanny, grbind pasul. Dac-ai avea ct
de ct experien, ai admite ca o femeie ca cea pe care am vzut-o, cum nu se
poate mai fals i mai insolent ai nghii s-i calce-n picioare familia, i apoi
s-i mai i mulumeti pentru asta?
Nu, Fanny, nu, desigur.
Atunci f-o s plteasc oalele sparte, nepricopsita! Ce altceva i-ai putea
cere? Pune-o s plteasc, copil prost ce eti, i onoreaz-i familia cu aceti
bani!
Nu mai vorbir tot drumul pn la locuina unde stteau Fanny i
unchiul ei. Ajungnd acolo, l gsir pe btrn exersnd la clarinet, n chipul
cel mai lamentabil, ntr-un ungher al odii. Fanny trebuia s pregteasc masa
compus din cotlete de berbec, bere neagr i ceai, i se plngea indignat c o
prepar singur, dei n realitate sora ei a fcut frumuel toat treaba. Cnd, n
sfrit, F
Fanny se aez s mnnce i s bea, arunc tacmurile ct colo,
vrsndu-i tot focul pe pine, aproape la fel cum fcuse i taic-su cu o sear
nainte.
Dac m dispreuieti, spuse ea izbucnind n hohote de plns, c sunt
dansatoare, de ce m-ai ndemnat s m fac dansatoare? Asta-i opera ta. Ai f
vrut s m ploconesc pn la pmnt n faa acestei doamne Merdle, s-o las s-
mi spun ce-i venea pe limb i s fac ce poftea, s ne desconsidere pe toi, iar
mie s-mi toarne asta de la obraz. Pentru c sunt dansatoare!
Oo, Fanny!
i Tip la fel, bietul biat. Poate s-l vorbeasc de ru ct o pofti, fr
nici o oprelite asta findc, presupun, a lucrat la un avocat, n docuri i prin
alte pri. Pi, i asta-i opera ta, Amy. Ai face bine mcar s-nchizi ochii cnd i
se ia aprarea.
n tot acest timp unchiul sufa de zor n clarinet, lamentabil, uneori
ndeprtnd instrumentul un deget, sau cam aa ceva, de gur, pentru o clip,
i atunci se oprea s se uite la ele, cu vaga impresie c cineva i se adresase.
i tatl tu, bietul tu tat, Amy. Fiindc nu-i liber s se prezinte singur
i s vorbeasc pentru sine, ai f n stare s lai astfel de oameni s-l insulte
nepedepsii de nimeni. Dac ie puin i pas c te duci s lucrezi cu ziua, ar
putea mcar s-i pese pentru el, cred eu, tiind ct de mult a ptimit de atta
amar de vreme.
Mica Dorrit, biata de ea, simea destul de puternic nedreptatea acestui
repro. Amintirea scenei din seara trecut aduga o sgeat usturtoare la
toate astea. Nu rspunse nimic, dar ntoarse scaunul de la mas nspre foc.
Unchiul, dup ce mai fcu o pauz, scoase un geamt sinistru i i vzu iari
de treab.
Fanny se rzbun pe cetile de ceai i pe pine ct timp a durat furia ei,
apoi se plnse c era cea mai nenorocit fat din lume i c mai bine ar f
murit. Dup aceea, lacrimile i se transformar n remucri; se scul n
picioare i i petrecu braele pe dup gtul sor-i. Mica Dorrit ncerc s-o
opreasc de a mai aduga csva, dar
Fanny o inea mori c vrea, c mai trebuie s vorbeasc! Apoi repet
ntruna:
Te rog s m scuzi, Amy Iart-m, Amy aproape cu aceeai patim cu
care spusese ceea ce acum regreta. Dar, zu, zu, Amy, adug, dup ce se
aezar din nou una lng alta, n perfect armonie, sper i cred c ai f vzut
lucrurile ntr-o lumin diferit dac ai f cunoscut ceva mai bine lumea.
Tot ce se poate, Fanny, zise Mica Dorrit cu blndee.
Vezi, n timp ce tu stteai ncuiat acolo, ocupndu-te cu resemnare de
grijile casei, continu, recptndu-i treptat tonul ocrotitor, eu am ieit afar,
m-am nvrtit prin lume i poate c aa am devenit mndr i trufa mai
mult dect se cdea, cine tie!
Da, da, da! Exclam Mica Dorrit.
i pe cnd tu i munceai mintea cu buctria, cu cele de mbrcat, eu
poate m gndeam, tii, la familie. Ce zici, Amy, n-ar putea f aa?
Mica Dorrit iari ncuviin din cap n semn c da , artndu-se mai
vesel la fa dect era n sufetul ei.
Mai cu seam cnd tim, mai spuse Fanny, c n locul unde tu ai fost
att de credincioas dinuie o atmosfer specifc, fcndu-1 i mai diferit de
restul societii. Aa c srut-m nc o dat, Amy drag, i s cdem de
acord c amndou. Avem dreptate i c tu eti o fat bun i cuminte i
gospodin i care-i iubete cminul!
n timpul acestei discuii, clarinetul se lamentase n chipul cel mai
patetic, dar Fanny l ntrerupse anunnd c era timpul de plecare; unchiul ei
nelese acest lucru prin faptul c-i nchise partitura i-i trase clarinetul din
gur.
Mica Dorrit se despri de ei la u, ndreptndu-se grbit spre
Marshalsea. Acolo se ntuneca mai iute dect aiurea, i, n timp ce mergea, n
seara aceea i se pru c se cufund ntr-o groap adnc. Umbra zidului cdea
peste toate celea, nu mai puin pe silueta n haina veche, cenuie, de cas, i pe
tichia de catifea neagr, n clipa n care Mica Dorrit deschise ua odii sale
sumbre.1 De ce n-ar cdea i asupra mea? Gndi Mica Dorrit, cu mna nc
pe u. Fanny avea desigur dreptate.14
Capitolul XXI
BETEUGUL DOMNULUI MERDLE
ASUPRA acestei locuine impuntoare, reedina domnului Merdle din
Harley Street, Cavendish Square, nu cdea umbra vreunui zid de rnd, ci aceea
a faadelor de la alte reedine impuntoare de pe partea opus a strzii. La fel
*ca i societatea din sferele nalte, irurile de case fa n fa se uitau chior
unele la altele. De fapt, reedinele i locatarii lor ntr-att se asemnau n
privina asta, nct deseori gseai oaspei aliniai pe dou rnduri la mas,
servind prnzul, n umbr propriei lor trufi, chiorndu-se la cei din fa cu
morocneala caselor stora.
Toat lumea tie ct de aidoma strzii sunt cele dou rnduri de
comeseni care i ocup locul lor la mas ntr-o locuin de pe strad cu
pricina. Cele douzeci de case inexpresive i uniforme, la ua crora se
ciocnete i se sun n acelai fel, cu aceleai trepte plicticoase de acces, toate
separate prin acelai fel de grilaj, toate avnd aceleai scri de incendiu
impracticabile, cu aceleai accesorii stnjenitoare fxate sus; absolut totul, fr
excepie, grozav de mult preuit cine oare n-a luat cndva masa aici? Casa
att de jalnic drpnat, avnd o ni stingher cu fereastr arcuit, casa
mpodobit cu stucaturi, cea cu faada proaspt renovat, casa din col numai
cu odi unghiulare, casa cu storurile venic trase, casa cu prapurele funerar
mereu arborat, casa unde perceptorul a venit pentru o nimica toat i n-a dat
de nimeni acas cine oare n-a luat cndva masa aici? Casa pe care nimeni nu
vrea s-o ia, dei e un chilipir cine n-o cunoate? Casa artoas luat pe via
de domnul acela dezamgit, i cruia deloc nu-i convine cine n-a auzit de
locuina aceea bntuit de strigoi?
Strada Harley, Cavendish Square, era mai mult dect contient de
prezena domnului i a doamnei Merdle.
Existau intrui pe strada Harley de care habar n-avea, dar era ncntat
s dea toate onorurile domnului i doamnei Merdle. Lumea bun inea seama
de domnul i doamna Merdle. Lumea bun a spus: Hai s-i brevetm: hai s-i
cunoatem .
Domnul Merdle era putred de bogat, un om cu un prodigios spirit
ntreprinztor: un Midas, minus urechile39, care pe tot ce punea mna se
transforma n aur. Lua parte la orice afacere barosan de la speculaiile
bancare pn la construcia de imobile. Era, evident, n Parlament. Avea,
bineneles, birourile n centrul comercial al Londrei. Era preedinte aici,
membru n consiliul de administraie dincolo, director ntr-alt parte. Oamenii
cei mai cu greutate astfel se adresau celor care plnuiau afaceri noi: Ia s
vedem, ce nume ai cuprins? l avei i pe Merdle? Iar rspunsul find negativ,
spuneau: Atunci chestiunea nu ne intereseaz*.
Acest om mare i bftos oferise, cu vreo cincisprezece ani n urm, un
cuib purpuriu i de aur acelui piept vast, care avea nevoie de atta spaiu
pentru a-i cuprinde insensibilitatea. Nu era un piept pe care s te poi odihni,
era ns un piept excelent pentru prins giuvaeruri. Domnului Merdle i trebuia
ceva unde s atrne giuvaeruri i i-a cumprat acel ceva n acest scop. Storr i
Mortimer 40s-or f cstorit din acelai calcul.
Ca toate celelalte speculaii, i aceasta a fost sigur i ncununat de
succes. Bijuteriile se artar n lumina cea mai favorabil. Pieptul doldora de
giuvaeruri, ptrunznd n lumea bun, a atras admiraia general. Avnd
ncuviinarea naltei societi, domnul Merdle era mulumit. Era cel mai
dezinteresat dintre oameni, pstrnd pentru sine, din toate ctigurile i grijile
sale, cum nu se poate mai puin.
Aadar, se putea presupune c avea tot ce dorea, altminteri, cu
nermuita lui bogie, ar f fost n stare s-i procure orice. Dar dorina lui era
s satisfac, pn la cel mai nalt grad, societatea (oricare ar f fost sensul dat
acestui cuvnt) i s onoreze toate poliele luate asupra lui sub form de tribut.
n lume nu strlucea deloc; mare lucru nu prea avea de spus. Era om retras, cu
un cap mare, aplecat nainte, mereu la pnd, obrajii colorai ntr-un rou-
pmntiu, mai degrab trecut dect proaspt, i cu o doz de nelinite n
manetele hainei, de parc el le-ar f tras la rspundere, i de aceea aveau toate
motivele de a-i ascunde, cu nerbdare, minile. Din puinul pe care-1 spunea
prea un om destul de agreabil; simplu, pedant n materie de ncredere public
i particular i struitor ca oriicine s manifeste cea mai mare consideraie,
n toate privinele, fa de nalta societate. n aceeai societate (dac era cumva
ea care venea la dineurile, la recepiile i concertele de la doamna Merdle) nu se
distra cine tie ce, iar majoritatea timpului l gseai rezemnd pereii i pe dup
ui. i cnd se ducea la alii, ntorcnd vizitele, ddea semne de oboseal i n
general se arta mai dispus s plece la culcare; cultiva ns totdeauna lumea
bun, unde fcea mereu act de prezen, i cheltuia sistematic bani n
societate, cu cea mai profund mrinimie.
Primul so al doamnei Merdle fusese colonel, sub auspiciile cruia pieptul
se luase la ntrecere cu zpezile America de Nord, i a ieit puin dezavantajat
n privina albului, dar nu i n a rcelii Fiul colonelului era singurul copil al
doamnei Merdle. Era un ntng cocoat n umeri, care nu prea avea mutr de
tnr, ci mai curnd de bieandru umfat. Ddea aa puine semne de
judecat, nct printre camarazii lui circul vorba c-i ngheaser creierii pe
un ger cumplit la St. John, New Brunswick, chiar la natere, i c din clipa
aceea nu i s-au mai dezgheat. Dup alii, prunc find, czuse n cap, din
neglijena ddacei, de la o fereastr de sus, i c martori demni de toat
crezarea auziser cum i-a prit easta. S-ar putea ca amndou aceste
versiuni s f fost de dat trzie; tnrul gentleman (cu un nume att de
expresiv, Sparkler, adic Scnteietorul) avea mania unic de a cere n cstorie
tot soiul de tinere domnioare pe care nimeni nu le lu i de a spune fecreia
din ele cnd le fcea propuneri matrimoniale c era, o fat dat naibii de
frumoas i de bine-crescut fr fumuri afurisite-n cap .
Un fu vitreg nzestrat cu nite caliti att de limitate putea f o povar
pentru altcineva, domnul Merdle ns n-a vrut un fu vitreg pentru sine, el voia
unul pentru nalta societate. Deoarece domnul Sparkler fcuse parte din
regimentul de gard i deprinsese obiceiul s mearg regulat la curse, s
frecventeze cluburile de pierde-var i s mearg la serate, ajunsese s fe
cunoscut ca un cal breaz, iar lumea bun era mulumit de ful ei vitreg. Acest
rezultat fericit ar f fost considerat o reuit de domnul Merdle, chiar dac
domnul Sparkler l-ar f costat i mai mult. Totui, nu l-ar f oferit lumii bune
nici n ruptul capului la un pre de nimic.
Se ddea un dineu n reedina din strad Harley tocmai cnd Mica
Dorrit, afat n odia tatlui ei, i cosea nite cmi noi n seara aceea, stnd
n preajm-i. Veniser acolo magnai de la Curte i magnai din centrul
comercial al Londrei; magnai din Camera Comunelor i magnai din Camera
Lorzilor, magnai din magistratur i magnai din barou, magnai episcopali,
magnai vistiernici, magnai din Garda clare; magnai de la Amiralitate tot
soiul de magnai care ne pun pe roate i uneori ne pun bee n roate.
Mi s-a spus, se adres magnatul episcopal ctre un ofer de Gard
clare, c domnul Merdle a mai dat o lovitur grozav. De o sut de mii de lire
sterline, se zice.
Oferul din Garda clare a auzit de dou sute
Vistiernicul, de trei sute
Magnatul din barou, tot jucndu-se cu ochelarii si cu putere de
convingere, nu era nicidecum lmurit c nu fuseser la mijloc patru sute. Era
vorba de una din acele lovituri fericite n urma unor calcule i combinaii, al
crei rezultat ar f fost greu de evaluat. Era unul din acele exemple de
surprinztoare pricepere de acaparare nsoit de obinuitul noroc i
ndrzneala caracteristic, pe care rareori le ntlneai ntr-un secol. Dar aici se
mai af i colegul Foaie, care pledase n marele proces al bncii i care probabil
ne-ar mai putea spune cte ceva n plus. La ct evalua colegul Foaie acest nou
succes?
Colegul Foaie tocmai se pregtea s-i prezinte omagiile ilustrului piept,
aa c le putu spune, n trecere doar, c auzise fcndu-se afrmaia, cu mari
anse de a f ntemeiat, c, n total, operaia nu adusese mai puin de
jumtate de milion de lire.
Amiralitatea declar c domnul Merdle era un om minunat. Vistiernicul
declar c el reprezenta o nou putere n ar i c va f capabil s cumpere
Camera Comunelor pe de-a-ntregul. Episcopul declar c se gndea cu bucurie
c aceast avere intra n sipetele unui gentleman gata totdeauna s apere
interesele naltei societi.
Domnul Merdle nsui aprea de obicei trziu n astfel de ocazii, omul
reinut n ghearele uriaelor activiti, cnd alii demult se scuturau de
afacerile lor mrunte din timpul zilei. De ast dat el sosi ultimul. Vistiernicul
spuse c munca l cam tiraniza pe domnul Merdle. Episcopul spuse c era
bucuros c aceast avere intra n sipetele unui gentleman care o primea cu
smerenie.
Ce de pudr! Cei care serveau masa aveau atta pudr pe ei nct dineul
era parfumat. Praful de pudr czuse n farfurii, iar bucatele oferite lumii bune
preau nmiresmate ca lacheii de prin odi. Domnul Merdle conduse la mas o
contes retras undeva n profunzimile unei rochii imense, fa de care,
proporional, ea era ca miezul unei verze disprnd n foile exagerat crescute,
jur mprejur. Dac s-ar putea ngdui o comparaie att de umil, rochia cobora
scar ca un Jtick-n-boschet\u238? nfurat n brocarturi scumpe, aa c
nimeni nu tia ct de micu putea f cel dinuntru.
nalta societate avea la mas tot ce-i poftea inima i ce nu-i poftea. I se
pusese la dispoziie tot ce poate incinta ochiul, tot ce se mnnc i tot ce poate
f but. S sperm c lumea s-a nfruptat din plin; ct despre domnul Merdle,
ceea ce a consumat el personal nu depea cheltu-
1 Jack-in-the-green, procesiune de 1 Mai. n ntmpinarea primverii, cu
piramide de crengi i frunze proaspete, unde se ascunde cte un hornar, jucnd
pe strzi etc.
Iala de un iling i jumtate. Doamna Merdle a fost magnifc.
Majordomul a fost a doua fgur magnifc a zilei. Era omul cel mai impuntor
dintre cei de fa. Nu fcea nimic, ci sttea i privea, cum puini oameni ar f
putut face. Era ultimul dar oferit naltei societi de ctre domnul Merdle.
Domnul Merdle n-avea nevoie de el, ba chiar se simea stnjenit cnd l privea
namila aceea; dar nenduplecata societate pe el anume l voia i l-a avut.
Invizibil contes i transport afar, la momentul cuvenit, boschetul,
iar aceast deflare a frumuseii a fost zgzuit de marele piept. Vistiernicul
spuse: Junona. Episcopul spuse: Judith41.
Magnatul din barou intr n vorb cu oferul din Garda clare despre
curile mariale. Colegii Foaie i Magistratur se alturar i ei discuiei. Ali
magnai plecau doi cte doi. Domnul Merdle tcea i se uita la faa de mas.
Uneori cte un magnat i adres vreun cuvnt pentru a ndrepta spre el cursul
propriei sale conversaii particulare; domnul Merdle ns nu prea lua asta n
seam i nu se smulgea din calculele sale dect ca s paseze vinul.
Cnd se ridicar de la mas, att de muli dintre magnai aveau s-i
spun cte ceva domnului Merdle personal, nct a fost nevoit s dea mici
audiene ling bufet i s-i bifeze de cum ieeau pe u.
Vistiernicul spera c-i va f permis s felicite pentru noua izbnda pe
unul dintre capitalitii englezi i prini ai comerului (de cteva ori folosise
aceste vorbe n cas i acum i venea uor), cunoscut n ntreaga lume. A
rspndi n lung i n lat triumfurile unor asemenea oameni nsemna s dai n
vileag triumfurile i resursele rii l fcu pe domnul Merdle s neleag i
vistiernicul considera aceasta drept un act de patriotism.
Mulumesc, milord, spuse domnul Merdle, mulumesc. Primesc
felicitrile dumneavoastr cu mndrie i m bucur c suntei de acord cu mine.
Pi, nu sunt de acord cu dumneavoastr, fr rezerve, drag domnule
Merdle. Pentru c vistiernicul, cu un zmbet, l ntoarse, inndu-1 de bra,
nspre bufet i-i vorbi pe un ton glume nu socotii niciodat c merit s
venii printre noi i s ne dai o mina de ajutor.
Domnul Merdle se simea onorat de
Nu, nu, continu vistiernicul, un om care se distinge att de mult prin
cunotine practice i o mare clarviziune, nu ne putem atepta s priveasc
lucrurile n aceast lumin. Dac, din fericire, vom f vreodat n msur s
ajungem, ntmpltor, de a avea mna liber s propunem cuiva att de
eminent s s vin la noi i s ne pun la dispoziie covritoarea sa
infuen, cunotinele i reputaia sa, i-am face aceast propunere ca pe o
ndatorire. De fapt, o ndatorire pe care el o are fa de nalta societate.
Domnul Merdle ddu de neles c iubea societatea c lumina ochilor i
c dezideratele ei erau mai presus de orice alte considerente. Vistiernicul se
ndeprt i magnatul din barou veni lng el.
Magnatul din barou, uor aplecat insinuant, ca atunci cnd se adresa
juriului, micnd n mina ochelarii cu putere de convingere, sper c va f
scuzat dac are s spun unui om n stare s transforme n izvor de binefacere
toate relele pmntului, i care de mult vreme rspndete o lumin
strlucitoare asupra istoriei, chiar i ntr-o ar comercial ca a noastr
aadar sper c va f scuzat dac-i va aduce la cunotin acestui om, absolut
dezinteresat i, n felul nostru, pedant, amicus curiae, cum zicem noi, un fapt
care i-a ajuns ntmpltor la urechi.
Se ceruse s examineze titlurile unei proprieti considerabile, situat
ntr-un comitat din rsrit, de fapt cci domnul Merdle tie c nou, avocailor,
ne place s fm meticuloi - la grania dintre dou comitate rsritene. Or,
acest titlu era perfect legal i proprietatea putea f preluat de cineva care
dispunea de bani (plecciune n faa juriului i jocul ochelarilor convingtori)
n condiii extrem de avantajoase. Toate astea fuseser aduse] a cunotin
magnatului din barou abia n cursul acelei zile, i ce-i veni n minte: Voi avea
onoarea s iau masa n seara asta cu preastimatul meu prieten, domnu]
Merdle, cruia i voi mprti, ct se poate de confdenial, despre aceast
ocazie. Asemenea achiziie presupune nu numai o mare i justifcat infuen
politic, dar 31- permite deopotriv de a dispune de vreo jumtate de duzin de
parohii cu benefcii anuale apreciabile. Magnatul din barou tia foarte bine c
domnului Merdle nu-i era greu s gseasc mijlocul de a folosi pn i un
capital ca al su i de a se sluji la maximum chiar i de o inteligen att de
activ i viguroas ca a sa; dar ar ndrzni s-i pun o ntrebare care i-a venit
n minte, i anume: un om care a ctigat n chip meritoriu o att de nalt
situaie i o reputaie european, nu trebuie el oare, nu spunem pentru sine,
dar pentru lumea bun, s posede astfel de infuene i s le exercite, nu
spunem n propriul su interes, sau al partidului su, ci, am spune, pentru
binele naltei societi?
Domnul Merdle i exprim din nou devotamentul deplin fa de aceast
preocupare de constant consideraie, i magnatul din barou, mpreun cu
ochelarii si convingtori, porni n sus pe marea scar. Veni apoi episcopul,
strecurndu-se cu gnduri panice n direcia bufetului.
Desigur, bunurile din lumea asta, fcu observaia episcopul. Absolut
ntmpltor, cu greu ar putea f mai fericit plasate dect dac sunt acumulate
sub bagheta magic a unor oameni nelepi i perspicace, care, apreciind
bogia la justa-i valoare (aici episcopul ncerc s dea impresia c i el e destul
de nevoia), cunosc importana acesteia pentru bunstarea semenilor notri n
general, cu condiia de a f judicios administrat i corect distribuit.
Domnul Merdle i exprim umil convingerea c nu la el putea face aluzie
episcopul, i, cu o lips de logic fagrant, declar c era satisfcut de buna
prere a episcopului.
Atunci episcopul fcnd vesel un pas, doi ntr-o parte cu piciorul drept,
bine cldit, ca i cum ar f vrut s-i spun domnului Merdle nu luai n seam
sutan, e o pur form! - supuse excelentului su prieten urmtoarea
chestiune:
Nu i-a venit oare bunului su prieten niciodat n minte c nalta
societate tir f putut spera, nu fr temei, ca un om cu o activitate att de
binecuvntat, i al crui exemplu, deosebit de nriuritor, de pe piedestalul
poziiei lui. S-i ofere puini bani pentru trimiterea unei misiuni n Africa, ori
ceva asemntor?
Domnul Merdle fgduind c i va ndrepta toat atenia asupra acestei
idei, episcopul veni cu o nou chestiune:
Bunul su prieten nu s-a artat oare ctui de puin interesat fa de
lucrrile Comitetului nostru Unit pentru Dotarea Suplimentar a Prelailor, nu
s-a gndit vreodat oare c a cheltui ceva bani n aceast direcie ar nsemna s
sprijine n chip magnifc o idee mrea?
Domnul Merdle ddu un rspuns similar, iar episcopul i explic motivul
ntrebrii.
Imit societate de la oameni ca bunul lui prieten atepta s duc la
ndeplinire asemenea fapte. Nu el atepta aa ceva, ci nalta societate. Tot aa
cum nu comitetul nostru dorea s-i vad prelaii mai bine retribuii, ci nalta
societate, care avea s se zbat n cea mai cumplit nelinite pn nu i se va
ndeplini acest deziderat. l rug pe bunul su prieten s fe sigur c aprecia
extrem de mult consideraia manifestat cu orice prilej de bunul su prieten
pentru interesele superioare ale societii, i socotea c nu face dect s in
seam de acele interese cnd exprim sentimentele societii, urnd domnului
Merdle prosperitate continu, continu sporire a bogiilor sale i n general
propire n toate celea.
Episcopul porni apoi pe trepte n sus, iar ceilali magnai l urmar
treptat-treptat, pn cnd nu mai rmase nimeni jos n afar de domnul
Merdle. Acest gentleman, dup ce fxase ndeajuns faa de mas pentru c
sufetul majordomului s f fost mistuit de jarul unui nobil resentiment, urc i
el. Agale, dup restul oaspeilor, pierzndu-se neremarcat n puhoiul lumii de
pe scara grandioas. Doamna Merdle se simea n elementul su, ele mai
frumoase giuvaeruri le avea atrnate la vedere, nalta societate a gsit ceea ce
venise s caute, domnul Merdle buse ceai de cteva parale, ntr-un col, mai
mult dect ar f dorit.
Printre potentaii prezeni la serat se afa i unmedic vestit, care
cunotea pe toat lumea i pe care toat lumea l cunotea. Intrnd pe u,
nimeri peste domnul Merdle care-i bea ceaiul ntr-un col; i atinse braul.
Domnul Merdle tresri.
Ah! Dumneata erai!
Te simi mai bine astzi?
Nu, spuse domnul Merdle, nu m simt mai bine.
Pcat c nu te-am vzut diminea. Te rog, treci mine pe la mine sau
las-m s vin eu la dumneata.
Bine, rspunse el. O s vin eu mine, cnd trec cu trsura pe acolo.
Magnatul din barou i episcopul asistaser amndoi la acest scurt dialog,
i cnd domnul Merdle se pierdu n mulime, fcur unele comentarii n
prezena medicului. Magnatul din barou spunea c exist un> anumit punct
limit al ncordrii nervoase peste care nimeni n-are voie s treac, punct care
ns difer dup structura cerebral i particularitile de constituie ale
fecrui individ n parte, aa cum avusese ocazia s observe la civa dintre
semenii lui intelectuali, iar aceast limit a rezistenei odat depit doar ct e
negrul sub unghie rezultatul: depresiune nervoas i tulburri de digestie. Or,
fr a-i permite s ptrund n tainele sacre ale medicinei, el credea (cu
plecciunea spre juriu i ochelarii convingtori) c astfel stteau lucrurile n
cazul domnului Merdle.
Episcopul povesti atunci c, n tineree, cptnd deprinderea s scrie
cte o predic n fecare smbt, o perioad scurt de vreme deprindere pe
care toi fii trebuie s-o evite cu grij -> deseori resimea un soi de depresiune
pe care o atribuia surmenajului intelectual. Dar gospodina din casa unde
locuia pe atunci i btea un glbenu proaspt ntr-un pahar de vin vechi de
Xeres, cu puin nucoar, zahr pudr, i efectul era ceva de vis. Fr a avea
ctui de puin ideea de a propune un remediu att de simplu ateniei unui
maestru aa de profund n marea art de a nsntoi, se ncumet totui s
ntrebe dac n surmenajul domnului Merdle, ca urmare a unor calcule
nclcite, nu s-ar putea (omenete vorbind) restabili echilibrul psihic cu ajutorul
unui stimulent plcut i totodat binefctor.
Da, ncuviin medicul, da, amndoi avei dreptate. Dar dai-mi voie s v
spun c, dup mine, domnul Merdle nu sufer de nimic. Are o constituie de
rinocer, digestia unui stru i puterea de concentrare a unei stridii. n privina
nervilor, domnul Merdle e un om nzestrat cu snge rece, nu unul care s se
emoioneze uor aproape la fel de invulnerabil c Achile. Poate vi se va prea
straniu ca un asemenea om s se socoat bolnav fr temei. Eu, unul, cred c
nu sufer de nimic. S-ar putea s aib cine tie ce boal ascuns, adnc
nrdcinat. Nu pot spune. Tot ce pot spune deocamdat este c n-am gsit
nimic.
Nu exista nici pic de umbr lsat de beteugul domnului Merdle pe
pieptul unde acum scprau nestemate rivaliznd cu multe alte superbe
giuvaeruri aidoma; nici o umbr lsat de beteugul domnului Merdle asupra
tnrului care umbla de colo-colo prin ncperi, prad monomaniei lui de a
gsi o domnioar tnr, sufcient de inacceptabil i fr fumuri; nici o
umbr despre beteugul domnului Merdle asupra familiilor Lipitoare i
Picioroange, prezente acolo n colonii ntregi, i nici asupra vreunui alt oaspete.
Chiar i asupra lui nsui nu era dect o umbr destul de palid, n vreme ce
mergea ncoace i ncolo prin gloata care l asalta cu omagiile.
Beteugul domnului Merdle. nalta societate i el aveau att de mult de a
face unul cu altul n tot soiul de lucruri, nct ar f greu de nchipuit c
beteugul lui, dac exist vreunul, era numai i numai al lui. S f suferit el
oare de o boal ascuns, adnc nrdcinat, pe care nici un doctor s n-o f
descoperit? Rbdare! ntre timp, zidurile nchisorii Marshalsea aruncau o
umbr real, a crei infuen ntuneca existena familiei Dorrit n toate fazele
din curs soarelui pe cer.
Capitolul XXI
O enigma
DOMNUL CLENNAM nu cretea n ochii Tatlui nchisorii Marshalsea pe
msur ce vizitele lui sporeau ca numr. ndrtnicia lui de a nelege
chestiunea ateniilor nu contribuia deloc s strneasc admiraie n inima
patern, ci avea mai curnd menirea de a-1 rni n amorul propriu, btrnul
vznd aici un cusur real, care punea serios n cumpn calitatea acestuia de
perfect gentleman. Un simmnt de dezamgire pricinuit de descoperirea c
domnul Clennam nu prea era n posesia acestei nsuiri delicate, pe care, cu
frea lui credul, i se pruse c o desluete la el, ncepuse s ntunece mintea
lui de printe ori de cte ori se gndea la acest om. Tatl nchisorii mersese att
de departe nct s spun, n cercul intim al familiei, c se temea c domnul
Clennam n-ar f un brbat cu aspiraii nalte. Se bucura, afrmase, n calitatea
sa ofcial de ef i reprezentant al pensionarilor, s-l primeasc pe domnul
Clennam cnd venea s-i aduc omagiile, dar, personal, nu credea c o s-o
scoat la capt cu el. Avea impresia c ceva nu tia ce anume i lipsea
acestui om. Cu toate astea, btrnul nu numai c se purta totdeauna politicos,
dar mai mult chiar, avea fa de el o grij deosebit; poate n sperana c, fr a
f un om cu acea splendid generozitate spontan de a repeta cu de la sine
putere dovada de respect pe care el o dduse nti, poate c nluntrul su va
arta c e un om distins, rspunzndu-i dac-i va adresa o coresponden n
acest scop.
n tripla sa calitate de gentleman dinafar care ntmpltor rmsese o
noapte n nchisoare, n seara cnd venea pentru prima oar, ca gentleman
dinafar care se informase de afacerile Tatlui de la Marshalsea, ndemnat de
ideea nstrunic de a-I scoate de acolo, i ca gentleman dinafar care se
interesa de soarta Fiicei de la Marshalsea, domnul Clennam deveni curnd un
oaspete de seam.
Ateniile primite din partea domnului Chivery cnd acesta era de serviciu
la poart, pe Tatl de la Marshalsea nu-1 surprindeau, cci nu prea fcea
deosebire ntre politeea domnului Chivery i cea a celorlali temniceri. Doar
ntr-o anumit dup-amiaz atitudinea domnului Chivery l-a mirat, tocmai
cnd se atepta mai puin, i de atunci s-a detaat mult fa de colegii lui.
Domnul Chivery, printr-un vicleug decurgnd din autoritatea sa,
izbutise s-i curee ghereta de toi cei care rezemau pereii, aa nct Clennam,
plecnd, l gsi singur n post. (Confdenial.) mi cer iertare, domnule, spuse
domnul Chivery pe un ton misterios, dar ncotro o apucai?
Trec podul dincolo.
Oarecum nedumerit, vzu n domnul Chivery alegoria tcerii, cum sttea
cu cheia la buze. (Confdenial.) mi cer iertare, domnule, continu domnul
Chivery, dar nu v-ai putea abate pe Horsemonger Lane *? Nu v-ai putea face
cumva timp s trecei pe la adresa de colea?
i ntinse o carte micu de vizit, imprimat, care era distribuit
clientelei frmei Chivery & Comp. , debitani de tutun, importatori de igri de
foi din Havana, de igri de foi cu capetele tiate, din Bengal, de igri de foi
aromate din Cuba, vnztori de tabac de lux pentru prizat etc., etc.
(Confdenial.) E-un debit de tutun, i explic domnul Chivery. De fapt, e vorba
de nevast-mea. Ar vrea s v spun o vorb, domnule, n legtur cu da,
rosti domnul Chivery dnd din cap, ca rspuns la cuttura plin de
nedumerire a domnului Clennam, n legtura cu jata
Voi face aa fel s trec numaidect pe la soia dumneavoastr.
Mulumesc, domnule. V rmn foarte ndatorat. V abatei din drum nu
mai mult de zece minute. ntrebai, v rog, de doamna Chivery!
Domnul Chivery, care-1 i lsase s ias, i ddu precaut aceste
instruciuni printr-o ferestruic prevzut cu geam glisant din poarta
exterioar, de unde putea s-i examineze dinuntru pe vizitatori, cnd dorea,
nainte de a deschide.
Arthur Clennam porni spre adresa indicat pe cartea de vizit din mn
i ajunse repede acolo.
Era o prvlioar foarte modest, unde o femeie curic, aezat
dinapoia tejghelii, cosea ceva. Vase micue din lut, cu tutun, cutii mici cu
trabuce, diferite lulele, puine la numr, unul sau dou vase mici din lut cu
tutun de prizat i un instrument micu, ca un ncltor, cu care servea
tutunul, alctuiau stocul de marf negociabil cu amnuntul.
Arthur se prezent spunnd c promisese s vin s-o viziteze la cererea
domnului Chivery. n legtur cu ceva referitor la domnioara Dorrit, dac nu
se nela. Doamna Chivery puse ndat lucrul la o parte, se ridic de pe
scaunul dindrtul tejghelii i cltin din cap ntristat.
l putei vedea numaidect, zise ea, dac vei avea buntatea s v uitai
aici.
Cu aceste misterioase cuvinte, l conduse pe vizitator ntr-un salona
dinapoia prvliei, avnd o frid micu care ddea ntr-o curte foarte mic,
dosnic i sumbr. n aceast curte, cteva cearceafuri i fee de mas proaspt
splate ncercau zadarnic, din lips de aer s se usuce, ntinse pe una sau
dou frnghii; i, printre rufele astea care futurau, aezat pe un scaun
asemenea ultimului marinar rmas n via pe puntea unui vas nghiit treptat
de valuri, fr s mai aib puterea de a strnge pnzele un tinerel mistuit de
dezndejde.
E John al nostru, spuse doamna Chivery.
C nu cumva s par indiferent, Clennam ntreb ce fcea oare acolo.
E singura lui schimbare pe care i-o ngduie, zise doamna Chivery,
cltinnd capul din nou. Nu vrea s ias nici chiar n curtea asta dosnic dac
nu-s rufe la uscat; iar cnd sunt ntinse rufe ca s-l ascund de ochii veciniJor,
st aici pe scaun ore ntregi. Da, ore n ir. Spune c se simte ca ntr-un crng!
Doamna Chivery cltin iari din cap, duse orul la ochi ca o mam
duioas ce era i-l conduse pe oaspete napoi n domeniul afacerilor.
V rog s luai loc, domnule, l mbie doamna Chivery. Domnioara Dorrit
e pricina cu John al nostru, domnule; i se frnge inima dup ea i mi-a lua
libertatea s v-ntreb ce-or s se fac prinii lui dac s-o prpdi?
Doamna Chivery, care era o femeie actrii, foarte stimat n
Horsemonger Lane pentru cumsecdenia i felul ei de a vorbi, rostise aceste
cuvinte grozav de calm, i ndat apoi ncepu iari s clatine din cap i s se
tearg la ochi.
Domnule, cunoatei familia care v intereseaz i pe dumneavoastr i
avei infuen asupra familiei steia. Dac-ai putea contribui la fericirea stor
doi tineri, dai-mi voie, de dragul lui John al nostru i de dragul amndurora,
s v implor s facei ceva!
Am fost att de obinuit, replic Arthur ncurcat, ca n puinul timp de
cnd o cunosc, s-o privesc pe Mica am fost att de obinuit s-o privesc pe
domnioara Dorrit ntr-o lumin diferit fa de cea n care mi-o prezentai
dumneavoastr, nct sunt extrem de surprins l cunoate pe ful
dumneavoastr?
Au crescut mpreun, domnule, zise doamna Chivery. S-au jucat
mpreun.
tie c ful dumneavoastr ine la ea?
Oh, cerule mare! Exclam doamna Chivery, nforat parc de triumf.
Niciodat n-o putea vedea duminicile fr tirea ei. Bastonul lui i vestea sosirea
de la distan, dac altceva nu. Tineri ca John nu-i pun mner de flde
costisitor, aa, de-a surd. Eu cum am bgat de seam la-nceput? La fel.
Poate c domnioara Dorrit, vedei, n-a neles aa de repede ca
dumneavoastr.
Atunci a afat, domnule, rosti doamna Chiverv din gura lui.
Snter sigur?
Domnule, continu doamna Chivery, e att de sigur i nu mai ncape nici
o ndoial pe ct de sigur e c m afu acum n casa asta. L-am vzut pe fu-
miu cu ochii mei plecnd din casa asta unde m afu i l-am vzut cu ochii mei
ntorcndu-se n casa asta unde m afu i tiu c i-a spus!
Doamna Chivery ctigase o for uimitoare de elocven din prezentarea
amnunit i repetarea faptelor petrecute anterior.
mi dai voie s v-ntreb cum de a czut el n starea asta de dezndejde
care v pricinuiete atta nelinite?
S-a-ntmplat, istorisi doamna Chivery, n aceeai zi cnd, n casa asta,
l-am vzut cu ochii mei pe John ntorcndu-se. De-atunci n-a mai fost la fel
niciodat. N-a mai fost ca n ceasul cnd, cu apte ani n urm, taic-su i cu
mine ne-am mutat n casa asta ca locatari cu plata chiriei trimestrial!
Fora special de a construi frazele ddea vorbelor sale tonul unei
declaraii fcute sub jurmnt.
mi dai voie s v-ntreb care e prerea dumneavoastr n aceast
chestiune?
Da, ncuviin doamna Chivery, i o s v spun tot, pe cuvnt i pe
cinste, adevrat, pe ct e de adevrat c m afu-n prvlia asta. Toi cei care-1
cunosc pe John al npstru l stimeaz i toi i vorbinele. S-a jucat cu ea de
copil, cnd i ea, o copil, se juca n curtea asta. De-atunci au fost mereu
mpreun. Aa c s-a dus duminic dup-amiaz, numai ce-a isprvit de
mncat masa de prnz, chiar n odaia asta, i s-a-ntlnit cu ea, fe c se-
neleseser ori ba, ce-i drept, asta n-am pretenia s tiu. A cerut-o-n cstorie.
Fratele ei i sor-sa umbl cu nasul pe sus i-s mpotriva lui John al nostru.
Taicsu nu se gndete dect la el i n-ar vrea s-o-mpart cu nimeni. Aa
stnd treaba, i-a rspuns lui John al nostru: Nu, John, nu m pot mrita cu
dumneata, nu m pot mrita cu nimeni, nu intenionez s m cstoresc
niciodat. Singura mea intenie este s m sacrifc totdeauna, adio, caut-i
alt fat care s fe demn de dumneata, uit-m! Iat felul n care e sortit s
fe venic sclava celor ce nu merit ca ea s le fe venic sclav. Iat de ce John
al nostru a ajuns s nu mai gseasc nici o alt plcere dect aceea de a prinde
guturai printre nite rufe-ntinse i s stea n curtea aia, aa cum vi l-am artat,
un om ruinat, la pmnt, care zdrobete inima maic-i!
Aici bun femeie fcu semn ctre ferestruic, de unde ful ei putea f
vzut, stnd jos, neconsolat, n crngul lui unde nu se auzea nici un glas;
iari cltin din cap i se terse la ochi, rugndu-1 pe Clennam, n interesul
comun al celor doi tineri, s-i pun n joc infuena sa pentru a abate cursul
acestor ntmplri triste ctre un deznodmnt fericit.
Prea att de sigur n prezentarea faptelor, care, dealtminteri, erau
ntemeiate incontestabil pe premise exacte, cel puin relativ la situaia
respectiv a Mci Dorrit i a familiei sale, nct Clennam nu putea s vad
prea limpede latura cealalt a chestiunii.
Sfrise prin a nutri pentru Mica Dorrit un interes att de deosebit
interes care, dezvoltndu-se n anturajul ei vulgar, grosolan, pe ea o
ndeprtase nct era dezamgit, contrariat aproape penibil, la gndul c ea l-
ar f putut iubi pe tnrul John Chivery din curtea dosnic, ori pe altcineva
deopotriv. Pe de alt parte, cugetnd n sinea lui, i spunea c, ndrgostit
sau nu de John, ea nu era nici mai puin sincer, nici mai puin bun, i c
vrnd s fac din ea un fel de zn a cminului, izolnd-o n inima lui de
singurele persoane pe care ea le putea cunoate, n-ar f fost dect o dovad de
slbiciune a propriei lui nchipuiri, i nc o slbiciune cumplit. Totui,
tinereea i apariia ei diafan, timiditatea ei, farmecul vocii i al ochilor ei, plini
de sensibilitate, toate trsturile individualitii ei care l interesau i enorma
deosebire dintre ea i cei din juru-i nu mergeau mina n min, nu puteau
nicidecum merge mina n mn cu imaginea oferit acum despre ea.
i spuse onorabilei doamne Chivery dup ce rumeg n minte toate
aceste gnduri, pe cnd ea nc mai vorbea s se bizuie pe el c va face,
orlcnd, tot ce-i va sta n putin pentru fericirea domnioarei Dorrit, i pentru
a o ajuta s-i duc la ndeplinire dorinele n msura n care depindeau de el,
i dac va putea afa care anume erau. Totodat, o fcu atent asupra
presupunerilor i speranelor, i ceru s pstreze taina
ntr-o tcere absolut, c nu cumva domnioara Dorrit s aib de suferit;
o sftui ndeosebi de a se strdui s ctige ncrederea fului ei ca s fe sigur
de adevrata fa a situaiei. Doamna Chivery considera aceast ultim
precauie c find inutil, dar rspunse c nu se va da n lturi de a face o
ncercare, totui. Ea scutur din cap ca i cum din aceast convorbire nu s-ar f
ales cu linitea deplin, att de mult ateptat, dar i mulumi totui pentru
osteneala pe care avusese amabilitatea s i-o dea. Se desprir apoi. Buni
prieteni, i Arthur plec.
Cum vlmeala strzii i rscolea vlmeala din minte, iar cele dou
soiuri de vlmeal l tulburau, el ocoli Podul Londrei i se ndrept n direcia
mai puin zgomotoas, spre Podul de Fier. Abia pusese piciorul pe pod, cnd
ddu cu ochii de Mica Dorrit care mergea n faa lui. Era o zi plcut; sufa o
briz uoar, i faa, pare-se, venise tocmai atunci s ia aer. Acum un ceas o
lsase n odaia tatlui ei.
Bun ocazie, potrivit pentru a-i satisface dorina de a-i observa chipul
i purtarea cnd nimeni altcineva nu era de fa. Grbi pasul, dar nainte de-a
o ajunge, ea ntoarse capul.
Te-am speriat? O ntreb.
Mi s-a prut c recunosc pasul, rspunse, ov
Ielnic.
i chiar l-ai recunoscut? Nu prea cred c te ateptai s fu eu.
Nu m-ateptam la nimeni. Dar cnd am auzit zgomot de pai, mi s-a
prut c semna cu pasul dumitale.
Mergi mai departe?
Nu, domnule, m plimb pe aici s mai schimb puin aerul.
Se plimbau unul lng cellalt, i fata i recpt ncrederea n el. Ridic
ochii pe chipul lui cnd spuse, Dup ce ddu roat din priviri:
E aa de ciudat! Nu tiu dac poi nelege. Uneori am senzaia de egoism
cnd vin s m plimb aici.
Egoism?
S pot vedea fuviul, i att de mult cer, i attea lucruri i attea
transformri, atta micare. Apoi s m-ntorc, tii, i pe el s-l gsesc n
acelai spaiu nghesuit.
Aa, da! Dar nu trebuie s uii c ntorcndu-te, aduci cu dumneata
spiritul i infuena acestor lucruri ca s-l nveseleti.
Crezi? Tare a dori s fe aa! Dar m tem c mergi prea departe cu
fantezia, domnule, i m faci mai puternic dect sunt. Dac ai f n nchisoare,
crezi c a putea s-i aduc o asemenea mngiere?
Da, Mic Dorrit, sunt sigur de asta!
Din tremurul buzelor ei i dup umbra trectoare care-i tulbura chipul,
el i ddu seama c gndurile ei erau la taic-su. Cteva clipe el nu mai
spuse nimic pentru ca ea s-i poat recpta linitea. Aceast Micu Dorrit,
tremurnd la braul lui, se potrivea mai puin ca oricnd cu teoria doamnei
Chivery, i totui nu era de nempcat cu o nou idee care-i rsri n minte,
cum c putea exista un altul n viaa ei, ntr-un viitor ndeprtat o i mai
nou nchipuire ntr-un viitor, ndeprtat i fr nici o speran.
Fcur calea ntoars.
Iat-o pe Maggy! Spuse Clennam.
Mica Dorrit i ridic privirile, mirat, i se trezir fa n fa cu Maggy,
care rmase intuit locului, dnd cu ochii de ei. Venise n pasul ei tropit, att
de preocupat i de plin de rvn, nct nu-i recunoscuse pn nu se ciocnir
de ea. Dar numaidect avu tot felul de remucri c pn i coul particip la
aceast schimbare emotiv.
Maggy, mi-ai promis c-ai s stai lng tata.
Asta am i lacut, micu, numa c el nu m-a
Lsat. Dac lui i vine s m trimit undeva, trebe s plec. Dac-i vine
s-mi spun: Maggy, du-te iute cu scrisoarea asta i capei ase gologani dac
rspunsu-i bun , trebe s-o duc. Doamne, micu, ce poa s fac o biat feti
de zece aniori? Iar dac domn Tip dac
Se brodete s intre tomnai cnd ies eu i dac zice i Un-te duci, Maggy?
iar eu-i rspund: M duc n cutare i cutare loc , i dac-mi zice: Am i eu
ceva , i se duce la George 42i scrie o scrisoare i dac mi-o
D i-mi zice: Du-o i pe-asta tot acolo i dac rsPunsu-i bun i dau
un iling atunci nu-i vina mea, micu!
Arthur deslui n ochii lsai n jos ai Micuei Dorrit cui bnuia ea c
erau adresate scrisorile
M duc la cutare i cutare. Colo! Uite colo m duc, mai spuse Maggy.
M duc la cutare i cutare. Nu eti tu, micu, tu n-ai nici un amestec aici
Mneaa, da, tii adug Maggj% adresndu-se lui Arthur. Mai
Bine hai ncoace, cutare i cutare, ca s le scot i i
Le dau.
Nu trebuie s-o lum chiar aa, Maggy. D-mi-le aici, spuse Clennam cu
voce joas
Atunci, hai s trecem drumu, zise Maggy n oapt, dar destul de tare.
Micua nu trebuie s tie nimic, i n: ci n-ar f tiut ceva vreodat dac te
duceai colo, cutare i cutare, n loc s m-ncurci umblnd pe-aici. Nu-i vina
mea. Trebe s fac ce mi s-a spus. Ruine s le fe c mi-au dat asemenea
pleac pe cap.
Clennam travers pe cealalt parte i deschise grbit scrisorile. n cea a
tatlui scria c, afndu-se absolut pe neateptate ntr-o situaie nou, i
anume de a f fost privat de remiterea unei sume de bani pe care contase
temeinic, a luat condeiul mpiedicat de poziia sa nefericit, find ntemniat
de douzeci i trei de ani (de dou ori subliniat), de a veni personal, ceea ce
desigur ar f fcut a luat condeiul ca s-l implore pe domnul Clennam de a-i
avansa trei lire i zece ilingi, sum pe care-1 ruga s-o treac n contul lui. La
rndu-i, ful spunea c domnul Clennam va f bucuros tia el s afe c
obinuse n sfrit o slujb permanent foarte satisfctoare, oferind toate
ansele unui viitor strlucit, dar c patronul lui gsindu-se vremelnic n
imposibilitate de a-i plti din urm simbria, pn n prezent (n care condiie
numitul patron fcuse apel la acea rbdare generoas de care el sper s dea
totdeauna dovad fa de semenii si), iar n plus purtarea nedemn a unui
presupus prieten, ca i costul ridicat al vieii din ultimul timp aveau s-l
mping n pragul ruinei n caz c pn la ase fr un sfert nu va face rost de
opt lire sterline. Datorit promptitudinii ctorva prieteni spre satisfacia
domnului Clennam avnd deplin ncredere n probitatea lui, a i putut
strnge aceast sum, cu excepia unei diferene nensemnate de o lir,
aptesprezece ilingi i patru pence, cu care mprumutndu-1, pentru o
perioad de o lun, l-ar scoate ca de obicei dintr-o situaie neplcut.
Clennam rspunse pe loc acestor scrisori, slujindu-se de creionul i
carnetul su de buzunar; trimise tatlui cele cerute i se scuz c nu putea
satisface dorina fului. Apoi ls n sarcina lui Maggy s duc rspunsul,
druindu-i ilingul de care altminteri ar f fost privat din pricina insuccesului
misiunii ei suplimentare.
Cnd reveni la Mica Dorrit i i continuar plimbarea, ea spuse deodat:
Cred c ar f mai bine s plec. Ar f mai bine s m-ndrept spre cas.
Nu f mhnit, zise Clennam. Am rspuns la scrisori. Nu-i nimic. tii ce
conineau. Nu-i nimic.
Dar mi-e team s-l las singur, replic ea, mi-e team s-i las singuri i
pe unul i pe cellalt. Cnd sunt plecat, o nnebunesc, fr s vrea, pn i pe
Maggy.
A fost o treab cu totul nevinovat, pe care ea, srmana, a dus-o pn la
capt. Pstrnd taina fa de dumneata, ea credea, fr ndoial, c te va scuti
de nelinite.
Da, sper cel puin sper. Dar tot ar f mai bine s plec spre cas!
Deunzi, sor-mea mi-a spus c-s aa de obinuit cu nchisoarea, nct mi-a
intrat n snge. Aa trebuie s fe. Sunt sigur c aae cnd vd toate astea.
Locul meu e acolo. E mai bine s fu acolo. E un egoism din partea mea s stau
aici, cnd acolo a putea face ceva, ct de ct. La revedere. Ar f fost cu mult
mai bine dac rmneam acas!
Felul chinuit n care rostise aceste cuvinte, de parc ar f izbucnit de la
sine, inute-n fru n inima ei, i-a venit att de greu lui Clennam, nct anevoie
i-a reinut lacrimile vznd-o i auzind-o.
Nu mai spune acas , copila mea, o rug el. E totdeauna dureros
pentru mine cnd te aud spunnd, acas .
Dar pentru mine e acas ! Ce altceva pot eu numi acas ? Cum a
putea s uit acest lucru o clip mcar?
Niciodat nu uii, drag Mic Dorrit, ori de cte ori e vorba s faci un
serviciu cu bunvoin i sinceritate.
Sper, o, sper! Dar pentru mine-i mai bine s stau acolo, mult mai bine,
i-mi voi face datoria mai bine, n chip mai fericit. Te rog nu veni cu mine, las-
m s plec singur. La revedere. Dumnezeu s te aib n paza lui. Mulumesc,
mulumesc!
Simi c era mai bine s-i respecte rugmintea i nu se mic din loc
pn ce silueta frav nu se ndeprt repede de ling el. Cnd se pierdu n
zare, i ntoarse faa spre fuviu, dus pe gnduri.
Ar f fost oricnd mhnita la descoperirea scrisorilor; dar alt de mult,
att de cumplit?
Nu.
Cnd l vzuse pe tatl ei cerind n vemintele acelea zdrenroase, cnd
l implorase pe Clennam s nu-i dea bani tatlui ei, plecase mhnit, dar nu ca
de ast dat. Ceva o fcuse acum cu mult mai sensibil.
Exista oare cineva, ntr-un viitor ndeprtat i fr nici o speran? Sau
aceast presupunere i venise n minte asociind fuviul tumultuos care curgea
pe sub pod cu apele aceluiai fuviu, care, puin mai sus, i ngna melodia
neschimbat la prora bacului, strbtnd panic attea i attea mile pe or,
cu rchite ici, nuferi colo, fr nimic incert, nimic nelinititor?
Zbovi mult vreme acolo, cu gndul la srmana lui copil. Mica Dorrit.
O vedea n minte ducndu-se acas, o vedea n minte noaptea, o vedea n minte
cnd iari se lumina de ziu. i srmana copil Mic Dorrit se gndea la el
prea credincioas, ah, prea credincioas!
n umbra zidurilor nchisorii Marshalsea.
Capitolul XXIII
Mai. Nrii n funciune
DOMNUL MEAGLES porni numaidect la treab n chestiunea
negocierilor cu Daniel Doyce, ncredinate lui de ctre Clennam, nct curnd
ndrept lucrurile pe fgaul cel bun i ntr-o diminea, pe la ceasurile nou,
se duse la Clennam s-i dea socoteal.
Doyce e ncntat la culme de bun dumitale prere, zise el n chip de
introducere, i nu dorete nimic altceva dect c afacerile uzinei s fe
examinate de dumneata personal, pentru a le ptrunde ct mai temeinic. Mi-a
nmnat cheile unde sunt inute registrele i hrtiile auzi cum zornie aici n
buzunar i singura recomandare pe care mi-a fcut-o este aceasta: Ofer-i
domnului Clennam mijloacele de a se pune absolut la curent cu tot ce tiu eu,
ca s putem discuta pe picior de egalitate. Dac nu vom ajunge la nici un
rezultat pn la urm, cel puin va aprecia ncrederea pe care i-am acordat-o.
Dac nu porneam de la nceput cu aceast certitudine, nici n-a f vrut s am
de-a face cu el. Vezi, adug domnul Meagles, sta-i Daniel Doyce din cap
pn-n picioare.
Are un caracter demn de toat cinstea.
Oh, da, desigur. Fr nici o ndoial. Excentric, dar foarte cinstit. Dei
cam prea excentric. Uite, n-ai s crezi, Clennam, rosti domnul Meagles, rznd
cu poft de extravagana prietenului su, c mi-a trebuit o diminea ntreag
n, zi-i pe nume, Curtea
Curtea-Inimii-nsngerate?
O diminea ntreag mi-a trebuit pn a-1 determina s se ocupe de
treaba asta.
Cum aa?
Cum aa, prietene? Nici n-am apucat s rostesc bine numele dumitale n
legtur cu afacerea asta, c
N-a vrut s mai tie nimic.
N-a vrut s mai tie nimic din pricina mea?
Nici n-am apucat s-i rostesc bine numele, Clennam, c a i strigat: Aa
ceva nu merge! Ce vrei s spui? l-am ntrebat. N-are importan, Meagles,
dar aa ceva nu merge. De ce anume nu merge? Nu prea are s-i vin s
crezi, Clennam, continu Meagles rznd de unul singur. Dar i s-a nzrit lui
c nu merge pentru c dumneata, mpreun cu ei, v-ai plimbat la Twickenham
i dintr-una ntr-alta ai ajuns la o discui^ amical, n cursul creia el i-a
exprimat intenia de a-i lua un partener, bnuind c pe vremea aceea
dumneata te instalasei la fel de sigur, de nezdruncinat c i Catedrala Sf. Paul.
Astfel c, zice, dnd curs propunerii sale, domnul Clennam ar putea acum s
cread c n locul unei convorbiri spontane, sincere, eu a f avut anumite
planuri ascunse i interesate. i cu asta nu m pot eu mpca, zice; ca s m
mpac cu aa ceva, sunt ntr-adevr prea mndru!
Trebuia s-mi nchipui
Bineneles! l ntrerupse domnul Meagles. Asta i-am spus i eu. Mi-a luat
o diminea pn s nltur piedica asta din cale i m-ndoiesc dac altcineva
n afar de mine ine demult la mine ar f izbutit s fac acest lucru. Ei bine,
acest obstacol de afaceri odat trecut, a pretins c, nainte de a lua din nou
legtura cu dumneata, s m uit prin registre, spre a-mi forma eu nsumi o
prere. M-am uitat prin registre i mi-am fcut o prere. Eti pentru, n mare,
sau contra? zice. Pentru, zic eu. Atunci, zice, acum poi, prietene drag, s-i
pui domnului Clennam totul la-ndemn pentru a-i formula i el o prere. Iar
eu, ca s-i dau prilej s fac asta nestingherit, absolut liber, voi pleca pentru o
sptmn din ora. i a plecat, spuse domnul Meagles; iat sfritul fericit al
treniei.
Lsndu-mi, mrturisi Clennam, trebuie s recunosc, o idee excelent
despre bun lui credin i despre
Ciudenia lui, a spune, interveni domnul Meagles.
Nu era exact cuvntul pe care Clennam ar f vrut s-l rosteasc, dar se
abinu s-i ntrerup prietenul, bine dispus.
i acum, adug domnul Meagles, poi ncepe s studiezi chestiunea
cnd socoteti c e cazul. M-am oferit s-i explic, atunci cnd vei avea nevoie
de lmuriri, cu cea mai strict imparialitate, i nimic altceva.
ncepur cercetrile la Curtea-Inimii-nsngerate chiar n dimineaa
aceea. Nite ochi experimentai puteau lesne deslui unele mici ciudenii n
modul cum domnul Doyce i conducea afacerile, dar aproape totdeauna gseau
simplifcarea ingenioas a vreunei difculti, precum i drumul cel mai scurt
ctre elul dorit. Se vedea ct de colo c scriptele nu fuseser aduse la zi i c
domnul Doyce avea nevoie de cineva care s-l ajute pentru a dezvolta
capacitatea afacerilor sale; dar toate rezultatele strdaniilor lui, timp de muli
ani, erau clar prezentate i uor de stabilit. Nimic nu se fcuse n vederea
controlului n curs; totul era n veminte de lucru, sub forma real i ntr-o
ordine nearmonioas, dar cinstit, cumva. Calculele i nregistrrile fcute de
mna lui, multe la numr, fuseser scrise stngaci i nu prea exact, dar erau
clare i mergeau direct la chestiune. Arthur i spunea c afaceri mult mai
nclcite i de care se fcea atta caz precum rapoartele Ministerului
Digresiunilor, de pild aduceau infnit mai puine servicii,., find cu mult mai
puin inteligibil ntocmite.
Dup trei sau patru zile de munc asidu, el ajunse s fe stpn pe
toate faptele ce trebuia neaprat s le cunoasc. Domnul Meagles i-a stat
nentrerupt la dispoziie, totdeauna gata s-i lumineze orice colior ntunecat,
cu ajutorul unei lmpi de siguran, mic i puternic, din epoca balanei
pentru aur i a lopelei.
Hotrr ntre ei suma pe care Clennam se cuvenea s-o ofere spre a avea
parte egal n aceast afacere, apoi domnul Meagles desigil un document unde
Daniel Doyce notase totalul apreciat de el i care era ntructva mai redus.
Astfel, cnd Daniel se ntoarse, chestiunea era ca i reglat.
D-mi voie acum s-i mrturisesc, domnule Clennam, zise el,
strngndu-i mna cordial, c puteam cuta mult i bine un asociat i tot nu
cred c-a f gsit unul mai potrivit cu vederile mele.
La fel spun i eu, rosti Clennam.
Iar eu spun despre amndoi, interveni domnul Meagles, c v-ai
nimerit bine unul cu altul. S-l ii n fru, Clennam, cu bunul-sim al dumitale,
iar tu, Daniel, s fi mereu cu ochii pe ateliere, cu
Cu lipsa ta de bun-sim? i suger Daniel, schind zmbetul lui calm.
S-ar putea spune i aa, dac-i place i fecare din voi va f braul
drept al celuilalt. Iat, v ntind la amndoi mina mea dreapt de om practic.
Totul a fost pus la punct n mai puin de o lun. Partea cumprat de
Arthur nu depea, ca avere personal, cteva sute de lire sterline, dar i
deschidea o carier activ i promitoare. Cei trei prieteni luar masa laolalt,
celebrnd acest eveniment fericit; muncitorii din fabric, nevestele i copiii lor
au srbtorit prinzind i ei; chiar i cei din Curtea-Inimii-nsngerate se
osptar pe sturate cu carne. Abia trecuser dou luni, n care timp cei din
Curtea-Inimii-nsngerate se familiarizaser iari cu mncarea pe sponci i
uitaser de zaiafet; nimic nu mai prea nou n tovrie, cu excepia vopselei de
pe inscripia de deasupra uii de la intrare: DOYCE & CLENNAM. Lui Clennam
i se prea chiar c de ani de zile avusese n minte afacerile acestei frme.
Birouaul, rezervat s fe folosit de el, era o ncpere din lemn i sticl, la
captul unui atelier lung i scund, peste tot numai bancuri, menghine, scule,
curele, roi, care, cnd maina de aburi le punea n funciune, mergeau cu
atta furie, de parc ar f avut misiunea nimicitoare de a face praf i pulbere
afacerea i de a toca bucele fabrica.
Nite chepenguri practicate n duumea i n tavan legau acest atelier de
atelierul de la catul inferior, alctuind un soi de lumintoare, care lui Clennam
i aduceau aminte de copilrie, de vechile cri cu poze, unde raze de lumin
identice erau martore la crima lui Abel.
Zgomotele destul de ndeprtate i izolate de birou se auzeau ca un
zumzet aproape continuu, ntrerupt la intervale de Un clinchet i de nite
bufnituri. Chipurile rbdtoare ale muncitorilor erau nnegrite de pilitura de
fer i oel, care dniiia pe fecare banc de lucru, bulucndu-se la cea mai mic
fsur din podea.
Fn atelier ajungeai pe o scar pornind din curtea exterioar i care slujea
drept pavz pentru roata mare de tocil unde se ascueau uneltele.
Totul cpt deodat n ochii lui Clennam un aspect fantezist i practic n
acelai timp, de fapt, o schimbare binevenit pentru el, i, ori de cte ori ridica
privirile din hroagele cu care i btea capul s le aeze n perfect ordine, se
uita n juru-i plcut impresionat, un sentiment nou n profesia lui.
Ridicnd astfel ochii ntr-o bun zi, a fost mirat cnd zri o plrie de
femeie care se tbrcea pe treptele scrii. Neobinuita apariie era urmat de o
alt plrie. Observ apoi c prima plrie se afa pe capul mtuii domnului
F., iar a doua plrie pe capul Florei, care prea s-i propulseze motenirea pe
urcuul abrupt cumplit de anevoie.
Dei nu prea ncntat la vederea acestor oaspei, Clennam se grbi s
deschid ua biroului i s le extrag din atelier, salvare cu att mai necesar,
cu ct mtua domnului F. Tocmai se cltina pe picioare, dup ce se
mpiedicase de ceva, gata-gata s cad, ameninnd Fora Motrice ca pe o
persoan moral, cu o geant croetat, boas, inut n mina.
Sfnte Dumnezeule, Arthur adic domnule Clennam, aa e cu mult mai
nimerit cratul pn a ajunge aici i cum vom putea oare cobor fr o
scar de incendiu i mtua domnului F. Care a alunecat printre trepte i s-a
fcut peste tot numai vnti i acum dumneata ntr-un atelier mecanic i
topitorie totodat i cnd te gndeti, nu ne-ai spus nici un cuvnt.
Astfel vorbi Flora cu rsufarea tiat. ntre timp mtua domnului F. i
freca preioasele glezne, cu umbrel, fulgernd priviri de rzbunare.
Nu-i deloc frumos din partea dumitale c n-ai mai venit din ziua aceea
dei era i de ateptat frete s nu te atrag deloc casa noastr pentru c te
afai angajat n treburi mult mai plcute, e blond sau oache are ochi albatri
sau negri m-ntreb, nu c m-a atepta s fe altfel dect n contrast absolut cu
mine n toate privinele cci eu te-am dezamgit i tiu foarte bine i ai avut
perfect dreptate s-i nchini alteia viaa desigur dar nu lua n seam ce spun
Arthur nici eu nu tiu prea bine ce-i cu mine Doamne sfnte!
n vremea asta el le oferi scaune s stea n birou. Cnd Flora se trnti n
al su, i arunc o ochead ca altdat.
i cnd te gndeti, Doyce i Clennam, cine o mai f i Doyce, spuse
Flora, desigur un om ncnttor cstorit poate sau poate o fic, ia s vedem
oare n-are o fic? Atunci asocierea asta se explic se vede ct de colo, nu-mi
spune nimic despre asta cci tiu c n-am dreptul s pun ntrebri lanul de
aur furit cndva pentru noi s-a frmat i-i mult mai bine aa
Flora i aez cu duioie mna peste mina lui i din nou i arunc o
ochead ca n tineree.
Drag Arthur puterea obinuinei, domnule Clennam este n orice caz
mai delicat i mai nimerit n mprejurrile de fa trebuie s te rog s m
scuzi c mi-am luat astfel libertatea s te deranjez dar am crezut c-mi pot
ngdui n amintirea timpurilor trecute apuse pentru totdeauna care niciodat
nu vor mai rsri s vin aici mpreun cu mtua domnului F. S te felicit i
s-i aduc cele mai bune urri. Este infnit superior Chinei nu pot tgdui i
mult mai aproape dei cu mult mai sus!
Sunt foarte fericit c te vd, zise Clennam, i i mulumesc foarte mult,
Flora, c i-ai amintit cu atta amabilitate de mine.
Eu nu pot spune acelai lucru despre dumneata n orice caz, replic
Flora, pentru c puteam foarte bine s mor i s f fost ngropat de douzeci
de ori n ir i mai tiu eu ce fr ndoial pn s-i aduci cum se cade aminte
de mine sau aa ceva dar cu toate astea a vrea s fac o ultim observaie, o
ultim explicaie a vrea s dau
Drag doamn Finching, o dojeni Arthur alarmat.
Oh, fr numele sta urt. Spune-mi Flora!
Flora, merit oare osteneala s mai dai noi explicaii? Te asigur c nu
mai e nevoie de niciuna. Sunt convins sunt absolut convins de asta.
n clipa aceea avu loc o diversiune pricinuit de mtua domnului F.,
care fcu urmtoarea declaraie cumplit, inexorabil:
Exist pietre de hotar pe oseaua spre Dover!
Ea lansase acest proiectil cu o dumnie funest mpotriva sufrii
omeneti, nct Clennam se pierdu complet, netiind cum s se apere; i asta
cu att mai mult cu ct fusese i aa uluit de onoarea vizitei acestei venerabile
doamne, care, se vedea limpede, nutrea pentru el cea mai profund aversiune.
Nu putu face altceva dect s se uite descumpnit la ea cum st pe scaun,
scprnd de venin i dispre, cu privirile pierdute la mile ntregi deprtare.
Flora, totui, lu aceast observaie ca i cum ar f fost grozav de binevenit i
plin de farmec, susinnd cu glas. Tare, pe un ton aprobator, c mtua
domnului F. Avea mult spirit.
ndemnat de acest compliment ori de indignarea-i aprins, ilustra
doamn adug apoi:
S-i in piept dac-i d mna!
i, cu o micare brusc din geanta croetat, eapn accesoriu de
dimensiuni mari i nfiare de fosil ddu de neles c Arthur ar f
nefericitul personaj n obrazul cruia era aruncat provocarea.
O ultim remarc, rencepu Flora, voiam s spun c doresc s dau o
ultim explicaie mtua domnului F. i cu mine n-am f venit s te deranjm
n timpul orelor de lucru deoarece domnul F, a fost i el om de afaceri i dei
fcea comer cu vin afacerile-s tot afaceri numete-le cum vrei i tabieturile
oamenilor de afaceri sunt absolut la fel dovad domnul F. n persoan care avea
papucii totdeauna pe pre la ase fr zece dupamiaza i cizmele n cenuar la
opt fr zece dimineaa milimetric pe orice vreme fe c era lumin sau
ntuneric n-a f venit aadar s te deranjez fr motiv care find bine
intenionat s sperm c va f mai cu amabilitate privit, Arthur, domnule
Clennam mult mai nimerit, i chiar Doyce i Clennam probabil mai pe picior de
afaceri
Te rog, nu te mai scuza, strui Arthur. Eti totdeauna binevenit.
Foarte politicos din partea dumitale s-mi spui asta Arthur nu-mi vine
n minte domnul Clennam dect dup ce rostesc cellalt nume, att de-
nrdcinat e obiceiul din timpuri care pentru totdeauna au zburat i att de
adevrat este c deseori n tcerea nopii pn a te lsa biruit de somn
memoria credincioas i aduce la lumin zilele de altdat foarte politicos
dar mai mult politicos dect sincer mi-e team, cci s intri n. Afaceri de
mecanic fr s trimii mcar un rnd tatei ori o carte de vizit nu vorbesc
de mine dei era o vreme dar toate astea-s din trecut i realitatea sever spune
acum s-a terminat trebuie s recunoti nu prea face impresia
Pn i virgulele preau s f zburat din vorbirea Florei cu acest prilej, iar
limbuia ei era mai fr noim i mai nvalnic dect la ntlnirea lor
anterioar.
Cu toate c de fapt, continu ea iute, nimic altceva n-ar f fost de
ateptat i de ce-ar f fost, i dac nu trebuie s te atepi de ce te-ai f ateptat,
i departe de mine gndul s te-nvinui sau pe oricine altul, cnd mama
dumitale i tatl meu ne-au chinuit de moarte i-au frmat cupa de aur
lanul vreau s spun dar fr-ndoial tii la ce m refer i dac nu tii nici nu
pierzi mare lucru i nu-i bate capul m-a ncumeta s-adaug cnd au frmat
lanul de aur care ne lega i ne-am prvlit ntr-un hohot de plns pe divan
necai de lacrimi cel puin eu totul se schimbase i cnd i-am acordat mna
domnului F. tii c am fcut asta cu ochii deschii ns el era att de
zdruncinat sufetete i att de trist c n disperarea lui pomenise despre fuviu
sau de un ulei din ceva de la farmacie i am fcut i eu cum am putut mai
bine.
Draga mea Flora, noi am pus la punct aceast chestiune. Totul era n
perfect ordine.
E foarte limpede ca dumneata s gndeti astfel, replic Flora, pentru c
vezi lucrurile cu rceal, dac n-a ti c ai fost n China puteam s-mi
nchipui c vii din regiunile polare, drag domnule Clennam ai dreptate totui
i nu te pot nvinui dar ct despre Doyce i Clen-! Nam proprietile tatei find
prin preajm am auzit de la Pancks i dac nu era el n-auzeam n vecii vecilor
un cuvnt despre asta sunt convins.
Nu, nu vorbi aa.
Ar f o greeal s nu vorbesc Arthur Doyce i
Clennam e mai simplu i mai puin dureros pentru
Mine dect domnul Clennam cnd tiu i eu i dumneata
tii de asemenea nu poi tgdui.
Ba tgduiesc, Flora. V-a f fcut n scurt timp
O vizit amical.
Ah, exclam Flora, smucind din cap. Cred i eu! i iari i arunc o
ochead ca altdat. Oricum cnd Pancks ne-a spus am hotrt ca mtua
domnului F. i cu mine s trecem pe la dumneata deoarece cnd tata era
nainte de asta mi-a pomenit din ntmplare numele ei i zicea c dumneata
te interesezi de ea am gndit n clipa aceea Doamne sfnte de ce s nu vin ea
acas cnd e ceva de lucru dect s dm n afar.
Cnd spui, ea , interveni Clennam, care acum nu mai pricepu absolut
nimic, te referi la mtua domnului F
Dumnezeule mare, Arthur Doyce i Clennam mi-e mai uor ntr-adevr
din cauza amintirilor de odinioar cine-a mai auzit c mtua domnului F. S
coas i s lucreze cu ziua!
S lucreze cu ziua! Vorbeti cumva despre Mica Dorrit?
Pi da bineneles, replic Flora, i dintre numele ciudate auzite vreodat
sta-i cel mai ciudat, seamn a cas de ar cu o barier, ori cu un ponei
favorit ori cu un celu ori pasre ori cu ceva cumprat dintr-o prvlie cu
semine de pus n grdin ori n ghiveci de fori i care rsare numai picele
Aadar, Flora, zise Arthur, deodat interesat de conversaie, domnul
Casby a avut bunvoina s-i vorbeasc despre Mica Dorrit, nu-i aa? Ce
spunea?
Oh, tii cum e tata, relu Flora, i ct de exasperant este s-l vezi stnd
superb n jil i rsucindu-i degetele mari de la mina ntruna rnd pe rnd
pn-i vine ameeala cnd te uii mult la el, a spus venind vorba despre
dumneata nu tiu cine-a adus vorba
Arthur adic Doyce i Clennam dar sunt sigur c nu eu am fost
aceea, cel puin sper c nu ns zu trebuie s m ieri dac i destinui mai
multe lucruri n acest sens.
Bineneles, spuse Arthur. n orice caz.
Eti foarte prompt, rosti Flora bosumfat i ntrerupndu-se subit, cu o
sfoenie cuceritoare. Trebuie s recunosc, tata spunea c i-ai vorbit despre ea
cu seriozitate i eu i-am rspuns ce tii i asta-i tot.
Asta-i tot? Repet Arthur puin dezamgit.
Doar c atunci cnd Pancks ne-a povestit despre faptul c te-ai apucat de
afacerea asta i cu greu ne-a convins c dumneata eti ntr-adevr i-am spus
mtuii domnului F. Apoi c o s venim s te ntrebm dac ar f pe placul
tuturor celor interesai c ea s fe angajat la noi cnd e nevoie cci tiu c
deseori se duce la mama dumitale i tiu c mama dumitale are o fre foarte
susceptibil Arthur Doyce i Clennam Altfel nu m-a f mritat n vecii
vecilor cu domnul F. i n clipa asta a f fost dar ncep s bat cmpii.
E foarte frumos din partea dumitale, Flora, c te-ai gndit la asta.
Srmana Flora rspunse cu o sinceritate deplin, care-i sttea mai bine
dect ocheadele din tineree, c se bucur c el gndete astfel. Spusese asta
cu atta sufet, nct Clennam ar f dat mult de tot s regseasc negreit acea
Flor din trecut i s termine n veci cu sirena de astzi.
Eu cred, Flora, spuse el, c ocupaia pe care i-o poi da Micuei Dorrit i
interesul pentru ea
Da, voi face toate astea, zise Flora repede.
aht sigur i-o vor ajuta, vor f un mare sprijin pentru ea. Simt c nu
am dreptul s-i spun ce tiu despre ea, cci i eu am afat n chip confdenial
i n mprejurri care m oblig s pstrez totul n tain. Dar m intereseaz
micua fptur pentru care nutresc un respect ce nu-1 pot exprima n cuvinte.
Aproape c e greu s-i nchipui ce via duce, plin de ncercri, de
devotament i de discret buntate. Nu m pot gndi la ea i cu att mai puin
vorbi despre ea fr s m simt ndu
Ioat. Fie ca acest sentiment s exprime ceea ce a dori s pot spune i
s o recomand simpatiei dumitale cu mulumirile mele.
nc o dat el i ntinse mna fr nconjur bietei Flora, dar o dat n plus
biata Flora nu tiu s-o primeasc la fel de deschis, socotind c gestul fcut pe
fa nu merit nici o osteneal, c trebuia nvluit n intrig i mister c
odinioar. Spre marea-i satisfacie i spre consternarea lui Clennam, i acoperi
mna cu un col al alului, lundu-i-o ntre ale ei. Apoi ridicnd ochii ctre ua
din sticl a biroului prin care vzu apropiindu-se dou siluete, ea scoase un
ipt de infnit plcere:
Tata, t, Arthur, pentru numele lui Dumnezeu!
Se mpletici pe picioare pn la scaunul ei, mimnd
n chip uluitor fata de odinioar, plin de nedumerirea teribil a primelor
emoii, ct pe aci s leine.
n timpul acesta, patriarhul nainta, radios i stupid, spre birou, pe
urmele lui Pancks. Pancks i deschise ua, l remorc pn nuntru, apoi se
retrase, acostnd de unul singur ntr-un ungher.
Am afat de la Flora, spuse patriarhul, cu un zmbet binevoitor, c avea
s te viziteze. i cum eram pe drum, m-am gndit s trec i eu, m-am gndit s
trec i eu.
Senina nelepciune (deloc profund n sine) pe care ochii lui albatri,
capul su lucios i prul lung i alb o imprimau acestei explicaii era ct se
poate de impresionant. Prea demn s fgureze n rndul celor mai nobile
sentimente dezvluite de cei mai valoroi oameni. Astfel, cnd i spuse lui
Clennam, lund loc pe scaunul oferit lui: Aadar, ai intrat din nou n afaceri,
domnule Clennam? Ii doresc numai bine, domnule, i doresc numai bine! , s-
ar f zis c svrea minuni de benevolen.
Doamna Finching tocmai mi spunea, domnule, rosti Arthur, dup ce
dduse cuvenitul rspuns politeurilor lui (iar vduva rposatului domn F.
Protesta cu un gest mpotriva folosirii acestui nume respectabil), c sper s se
slujeasc uneori de serviciile tinerei croitorese pe care ai recomandat-o maic-
mi. Pentru aceasta i-am adus toate mulumirile.
Patriarhul ntoarse capul greoi spre Pancks, iar acesta, dup ce vri n
buzunar carneelul de care se lsase absorbit, veni s-1 remorcheze.
tii foarte bine c n-ai recomandat-o, zise Pancks, cum s f fcut asta?
Nu tiai nimic despre ea, absolut nimic. Vi s-a pomenit numele ei i
dumneavoastr l-ai transmis mai departe. Asta-i tot ce ai fcut
dumneavoastr.
Ei bine! Exclam Clennam. Deoarece ea justifc recomandarea,
nseamn cam acelai lucru.
V pare bine c se poart frumos, zise Pancks, n-ar f fost ns vina
dumneavoastr dac se purta urt. Onoarea nu v revine dumneavoastr
pentru c astfel stau lucrurile, aa cum nimeni nu v-ar f luat n nume de ru
dac situaia era alta. N-ai dat garanii. Nu tiai nimic despre ea.
Atunci nu cunoatei pe nimeni din familia sa? ntreb Arthur, ntr-o
doar.
S cunoasc pe cineva din familia ei? i ntoarse vorba Pancks. Cum s f
cunoscut pe cineva din familia ei? De unde i pn unde, dac nici n-ai auzit
de ei?. Nu poi cunoate nite oameni de care n-ai auzit niciodat, nu-i aa? Eu
cred c nu!
n tot acest timp patriarhul surdea senin, ncuviinnd sau cltinnd
din cap, dup caz.
Ct despre referine, relu Pancks, tii n general ce va s zic o
referin. Ap de ploaie! Nu mai departe, chiriaii dumneavoastr din curte. Toi
ar da referine unii despre alii dac le-ai cere. i la ce-ar sluji? La ce bun s te
lai tras pe sfoar de doi n loc de unul? Unul e de-ajuns. Un om care n-are cu
ce plti ia pe un altul, care la fel n-are cu ce plti, drept chezie c are cu ce
plti. ntocmai ca cineva cu amndou picioarele de lemn, care ia pe altcineva
cu amndou picioarele de lemn drept chezie c ambele sale picioare ar f
naturale. i cnd colo, niciunul, nici cellalt n-ar putea rezista la o curs pe
jos; iar patru picioare de lemn te scie mai mult dect dou, cnd nu-i arde
de niciunul.
Iat concluzia la care ajunse domnul Pancks, dnd ca de obicei drumul
la aburi.
Vremelnica tcere care se aternuse a fost destrmat de mtua
domnului F., care, de la ultima sa observaie cu voce tare, rmsese propit
n scaun, ntr-o stare de catalepsie. Acum era prad unor spasme violente,
menite s-i vre n speriei pe cei neiniiai, i cu o ostilitate funest profer:
Din coad de cine nu poi face sit de mtase. Nu puteai nici cnd tria
unchiul George, darmite acum, cnd e mort.
Domnul Pancks nu se sfi s-i rspund, cu calmul lui obinuit:
ntr-adevr, doamn! Doamne sfnte! M mir faptul!
Cu toat prezena lui de spirit, vorbele mtuii domnului F. Avur ns
un efect deprimant asupra micului grup, mai nti pentru c ar f fost imposibil
de ascuns c nevinovatul Clennam, era calul de btaie, i apoi, pentru c n
asemenea ocazii nimeni n-a tiut vreodat la al cui unchi George se referea, ori
ce apariii fantomatice invocau aceast denumire.
De aceea Flora spuse, dei nu fr o anumit mndrie triumftoare
pentru motenirea ei, c mtua domnului F. Era foarte vioaie astzi i ar f
fost bine s plece . Mtua domnului F. ns se dovedi a f ntr-adevr att de
vioaie nct se fcu foc la auzul acestui ndemn i declar c n-o s plece,
adugind, cu un alai ntreg de invective, c dac el - Clennam adic, fr doar
i poate voia s se descotoroseasc de ea, atunci s-o azvrle pe geam afar ,
exprimndu-i numaidect dorina c ar mai vrea s-o vad i pe asta .
n aceast dilem, domnul Pancks, pare-se totdeauna gata s sar n
ajutor la nevoie n apele patriarhale, i trnti plria pe cap, se strecur afar
pe ua biroului, se furi din nou nuntru, o clip mai apoi, plin de o
prospeime artifcial, ca i cum chiar atunci s-ar f ntors dup ce petrecuse
cteva sptmni la ar.
Ei, Doamne sfnte! Exclam domnul Pancks, ciufulindu-i prul, n
cuhnea nedumeririi. Dumneavoastr suntei? Ce mai facei, doamn? Ce
splendid artai azi! Sunt ncntat c v vd. Dai-mi voie s v ofer braul,
doamn; o s ne ducem ntr-o scurt plimbare mpreun
Dumneavoastr i cu mine, dac o s m onorai cu prezena.
i astfel o nsoi, cu succes i extrem de curtenitor, pe mtua domnului
F. Pe scara interioar a biroului, n jos. Atunci patriarhalul domn Casby se
scul cu aerul c el fcuse toate astea i porni molcom n urma lor, dnd rgaz
ficei lui, care i urm la rndu-i, s spun fostului su peitor, n oapt,
misterios (ceea ce i fcea foarte mare plcere), c goliser cupa vieii pn la
ultima pictur, i apoi sugerndu-i n chip nu mai puin misterios c la fund
se afa rposatul domn F.
Rmas din nou singur, Clennam czu prad vechilor lui ndoieli n
legtur cu maic-sa i Mica Dorrit, frmntat de gndurile i bnuielile de
odinioar. Toate le avea n minte, nvlmindu-se cu ndatoririle pe care i le
ndeplinea mainal, cnd o umbr proiectat pe hrtiile lui l fcu s ridice
privirile ca s descopere dincotro venea. Pricina era domnul Pancks. Cu plria
tufit pe ceaf, de parc frele de fer capilare se ncordaser ca nite arcuri
zvrlind-o ct colo, cu ochii lui negri ca nite boabe de tciune, iscoditori i
ageri, cu degetele de la mna dreapt n gur, rozndu-i unghiile, degetele de
la stnga ca rezerv, n buzunar, pentru felul doi, domnul Pancks i arunca
umbr prin geam peste cri i hrtii.
Domnul Pancks ntreb, ntorcnd uor capul, mirat, dac putea s intre
din nou. Clennam i rspunse printr-un semn de ncuviinare. Domnul Pancks
i croi drum nuntru; trecu de-a lungul mesei de lucru, se opri locului,
proptindu-se cu braele n birou, i ncepu conversaia cu un pufit i o
smiorcitur.
Sper c mtua domnului F. S-a calmat, spue Clennam.
Totu-i n ordine, domnule, zise Pancks.
Am avut nenorocul s strnesc n sufetul acestei doamne o puternic
antipatie, rosti Clennam. tii cumva de ce?
Oare ea tie de ce? ntreb Pancks.
Presupun c nu.
i eu presupun c nu, ntri Pancks.
i scoase carneelul, l deschise, l nchise la loc, l ls s-i cad n
plrie, afat pe masa de lucru lng el, i se uit nuntru, Ia carnetul din
fundul plriei, totul cu aerul cel mai cumptat.
Domnule Clennam, ncepu el apoi, am nevoie de unele informaii,
domnule.
n legtur cu frma aceasta? ntreb Clennam.
Nu.
Atunci n ce chestiune? Presupunnd c de la mine doineti s capei
aceste informaii.
Da, domnule, da, de la dumneata vreau s le iau, mrturisi Pancks, dac
te pot convinge s mi le dai. A, B, C, D, DA, DE, DI, DO. n ordine alfabetic.
Dorrit. Aa se numete, domnule?
Domnul Pancks fcu din nou zgomotul acela ciudat i se porni s-i
road unghiile de la mna dreapt. Arthur se uit interesat la el; acesta i
ntoarse. Cuttura.
Nu te neleg, domnule Pancks.
sta-i numele despre care vreau s m informez.
i ce doreti s afi?
Orice poi i vrei s-mi spui.
Acest rezumat cuprinztor al dorinelor sale n-a fost dezvluit fr unele
hrituri anevoioase ale mainriei domnului Pancks.
Ciudat vizit, domnule Pancks. Mi se pare de-a dreptul nemaipomenit
s vii ntr-o asemenea chestiune la mine.
Totul s-ar putea s par nemaipomenit, replic Pancks. S-ar putea s
ias din fgaul obinuit al lucrurilor, i totui e o chestiune de afaceri. Pe
scurt, e vorba de o afacere. Eu sunt un om de afaceri. Ce alt treab am eu pe
lumea asta dect s m in scai de afaceri? Niciuna.
Clennam se uit din nou la el atent, netiind, ca i altdat, dac omul
acesta uscat i aspru vorbea serios. Acelai chip posmgit i zoios ca de obicei,
la fel de iute i plin de rvna ca de obicei, i Clennam nu deslui nimic ascuns,
nici o urm de zefemea, cum i se pruse c distinge n tonul vocii lui.
Mai nti de toate, zise Pancks, ca s lmurim lucrurile de la nceput,
proprietarul meu n-are cu treaba asta nici n clin, nici n mnec.
Te referi la domnul Casby cnd spui proprietarul meu?
Pancks ddu din cap.
Proprietarul meu. S lum un Caz. De exemplu, la proprietarul meu aud
un nume numele unei tinere persoane creia domnul Clennam vrea s-i
vn-n ajutor. S zicem c numele sta a fost rostit proprietarului meu de ctre
Plornish din curte. S zicem c m duc la Plornish. S zicem c-i cer informaii
lui Plornish ca i cnd ar f vorba de o afacere. S zicem c Plornish, dei n
urm cu plata chiriei pe ase sptmni, refuz. S zicem c i doamna
Plornish refuz. S zicem c amndoi m trimit la domnul Clennam. S lum
cazul sta.
Ei bine?
Ei bine, domnule, repet Pancks, s zicem c am venit la el. S zicem c
acum m afu dinaintea lui.
i Pancks, mereu agitat, cu prul zbrlit pe tot capul, cu rsufarea
pripit i zgomotoas, fcu un pas ndrt sau, ca s rmnem la metafora
remorcherului, vir jumtate la pupa ca i cum ar f vrut s-i arate pe deplin
carcasa zoioas, apoi porni iari nainte, ndreptndu-i rnd pe rnd ochii
ageri cnd la plria unde se afa carneelul, cnd pe chipul lui Clennam.
Domnule Pancks, fr a ncerca s ptrund cu indiscreie pe trmul
tainelor dumitale, vreau s fu cu dumneata ct mai deschis cu putin. D-mi
voie s-i pun dou ntrebri. Prima
n ordine! Spuse Pancks, ridicnd un arttor slinos cu unghia
sfrtecat. neleg. Care e motivul?
Exact.
Motivul, zise Pancks, e bun. Nu-i nimic de fcut cu proprietarul meu;
deocamdat nu se poate explica, ar f caraghios s-l expun acum, dar e un
motiv bun. Dorina de a veni n sprijinul unei tinere persoane pe nume Dorrit,
adug Pancks, cu arttorul nc ridicat, ca un avertisment. Mai bine
recunoate c motivul e bun.
A doua i ultima, ce vrei s tii?
Domnul Pancks isprvise cu carneelul nainte ca ntrebarea s f fost
pus; l aez ntr-un buzunar interior de la piept pe care-1 ncheie cu grij i
privindu-1 tot timpul fx pe Clennam, rspunse dup o pauz i un pufit:
Vreau toate informaiile suplimentare posibile.
Clennam nu-i putu stpni un zmbet cnd vzu c micul remorcher
gfind, att de util mthlosului vas patriarhal Casby, lua o poziie de
expectativ i pndea parc momentul potrivit s se npusteasc asupra lui i
s-i smulg cu fora tot ce dorea, mai nainte de a prinde de veste i de a rezista
manevrelor; n graba lui Pancks exista n acelai timp ceva care lui Clennam i
trezea n minte fel de fel de presupuneri surprinztoare. Dup ce sttu puin pe
gnduri, se hotr s-i furnizeze domnului Pancks informaiile cele mai
importante pe care i le putea ngdui s i le mprteasc, convins find c
dac nu obinea de la el astzi ceea ce dorea s afe, era aproape sigur c avea
s descopere alte ci pentru a-i atinge scopul.
De aceea, mai nti rugndu-1 pe domnul Pancks s-i aminteasc de
declaraia spontan cum c proprietarul lui n-avea nici un amestec n aceast
dezvluire, i c inteniile lui erau bune (dou informaii pe care micuul domn
cu nielea numai praf i crbune le repetase cu mult nsufeire), i spuse apoi
c nu-i putea da nici o informaie, att despre originea familiei Dorrit, ct i
despre vechiul domiciliu, i c altceva nu tia asupra familiei n afar de faptul
c prea limitat la cinci persoane, adic, doi frai, dintre care unul tria
singur, iar cellalt era vduv cu trei copii. i aduse la cunotin domnului
Pancks ct putu mai exact vrsta fecruia din aceti membri ai familiei i n
cele din urm i descrise situaia Tatlui nchisorii Marshalsea, numrul de ani
i ntmplrile datorit crora ajunsese s i se atribuie acest rol. Domnul
Pancks, pufnind i sufnd tot mai puternic, pe msur ce-1 interesa mai mult,
asculta cu mare atenie, dnd impresia c ncerca senzaiile cele mai plcute n
prile cele mai triste ale istorisirii, de-a dreptul ncntat ndeosebi cnd af c
William Dorrit sttuse att de ndelung n temni.
Prin urmare, domnule Pancks, spuse Arthur, nu-mi rmne dect un
singur lucru de adugat. Am motive, dincolo de interesul pe care-1 port
personal familiei Dorrit, s vorbesc despre ea cum nu se poate mai puin, n
special n casa mamei mele (domnul Pancks ncuviin din cap), i de a afa ct
mai mult cu putin. Un om de afaceri att de zelos ca dumneata poftim?!
Se ntrerupse, pentru c domnul Pancks scosese deodat un pufit
neobinuit de zgomotos.
Nu-i nimic, zise Pancks.
Un orn de afaceri att de zelos ca dumneata nelege perfect ce nseamn
un trg loial. Vreau s fac un trg loial cu dumneata. mi vei da toate
informaiile asupra familiei Dorrit de care vei dispune, aa cum am procedat eu
acum cu dumneata. S-ar putea s nu ai o prere prea mgulitoare despre
posibilitile mele ca om de afaceri, pentru c am omis s-i pun n vedere
condiiile mele de la bun nceput, continu Clennam, dar prefer s fac din asta
o chestiune de onoare. Am vzut ncheindu-se att de multe afaceri pe temeiul
unor principii riguroase, nct, drept s-i spun, sunt stul de ele pn peste
cap.
Domnul Pancks izbucni n rs.
S-a fcut, domnule, zise el, vei vedea c m in de cuvnt.
Apoi rmase cteva clipe cu ochii la Clennam, rozndu-i cele zece unghii
una dup alta; era evident c se strduia s-i fxeze n minte cele spuse i
recapitul totul meticulos, mai nainte c mijloacele de a umple un gol din
memorie aveau s-l lase la jumtatea drumului.
E-n ordine, ncuviin pn la urm. i-acum, i spun la revedere, cci e
ziua cnd string chiriile de la curte. Apropo, ia spune, strinul acela chiop,
care umbl-n baston?
Da, da Vd c nu pierzi nici un prilej s mai iei cte o referin!
Exclam Clennam.
Cnd are de unde plti, domnule, ia tot pe ce poi pune mna i
pstreaz tot ce nu eti silit s lai. Strinul chiop care umbl-n baston vrea o
odaie la mansard n curte. Are cu ce plti?
Pltesc eu, zise Clennam, i rspund eu pentru el.
Asta-i de-ajuns. Ce-ar trebui s mai am de la Curtea-Inimii-nsngerate,
spuse Panks, notnd chestiunea n carnet, este o garanie. mi trebuie o
garanie, tii. Pltete i pune-i la btaie avutul! sta-i cuvntul de ordine n
curte. Strinul acela chiop care umbl-n baston susinea c dumneata l-ai
trimis, dar putea tot aa de bine s spun c l-a trimis Marele Mogul. A ieit,
cred, din spital?
Da, n urma unui accident. Abia acum a ieit.
: I A lsa pe cineva n spital, domnule, din cte mi-a fost dat s vd,
nseamn a-1 aduce la sap de lemn, zise Pancks, i din nou pufni, fcnd un
zgomot puternic.
i mie mi-a fost dat s vd asta, rosti Clennam cu rceal.
Domnul Pancks, gata de plecare acum, ddu numaidect presiune
aburilor i, fr alt semnal ori ceremonie, cobor scara smiorcindu-se; porni
ntins spre CurteaInimii-nsngerate, parc pn s f ieit de-a binelea din
birou.
Tot restul zilei Curtea-Inimii-nsngerate a fost n ferbere din pricina
unui continuu du-te-vino al ntunecatului Pancks; dsclindu-i pe locatari i
ocrndu-i c iar sunt n ntrziere cu plata chiriei, le cerea gajuri, i amenina
cu evacuarea sau c vor f ridicai, umblnd cu limb: scoas dup neplatnici,
semnnd teroare n cale i lsnd mai departe teroarea n urma lui. Plcuri de
oameni, mpini de o curiozitate fatal, trgeau cu urechea pe dinafar | la
fecare cas unde se tia c intrase, doar-doar vor prinde | vreun crmpei din
predica inut locatarilor; i cum au- zeau c are s coboare scara, de multe
ori nici n-apucau |1 s se mprtie iute, nu care cumva s pice printre ei pe V
nepus mas i s le cear chiria din urm, intuindu-i locului. Tot restul zilei,
strigtele domnului Pancks: Ce-or f fcnd acolo? i: Ce-o mai f nsemnnd
i asta? rsunau dintr-un capt ntr-altul prin Curtea-Inimii-nsnf gerate.
Domnul Pancks nici nu voia s aud de scuze, nici nu voia s aud de
plngeri, nici nu voia s aud de amnri, | nu voia s aud de nimic; el nu
tia dect una i bun: fbanii jos. Asudat, pufnind i dnd buzna peste tot, n
direciile cele mai neateptate, din ce n ce mai aprins i mai\u238? nglat,
biciuia mareea curii pn a o aduce n starea de maxim frmntare i
tulbureal. Apele nu se potolir iari pre nici de dou ceasuri dup ce a fost
vzut disprnd ntr-un nor de fum, la captul de sus al treptelor,: n zare.
n seara aceea aveau loc mai multe adunri pe grupuri, mici ale inimilor
nsngerate, n punctele de ntlnire cele mai ndrgite din curte. Cu toii s-au
pus de acord c era
O adevrat pacoste s ai de a face cu un om ca domnui Panck i c era
foarte regretabii, zu, ca un gentleman c domnul Casby s-i dea stuia pe
mna chiriile, fr mai nainte s tie ce-i poate pielea. Cci (spuneau inimile
nsngerate), dac un gentleman eu. Un asemenea pr i ochii ia ai lui ar veni,
madam, s-i ia chiriile cu mna lui chiar, n-ar mai f atta zarv i zpceal,
< treaba s-ar desfura cu totul altfel.
Exact la aceeai or i minut de sear, patriarhul care de diminea
plutise senin prin curte, pn s f nceput hituiala, cu scopul precis de a
mprospta ncrederea n tigv lui lucitoare i-n crlionii de argint exact la
aceeai or i minut, pungaul riumrul unu, de o mie de cai putere, se
blcea greoi n micul doc al remorcherului vlguit, acas, i spunea,
rsucindu-i ntruna degetele mari:
Foarte prost a mai mers treab azi, Pancks, foarte prost a mai mers
treab azi. Mi se pare, domnule, c, spre a f drept fa de mine nsumi, va
trebui s strui n a face rspicat observaia: se cuvenea s f adus mult mai
muli bani, mult mai muli bani.
Capitolul XXIV
PREZICEREA
MICA DORRIT primi chiar n aceeai sear vizita domnului Plornish,
care, dndu-i de neles c ar dori s-i vorbeasc ntre patru ochi, printr-o tuse
repetat de cteva ori n ir, att de vizibil nct confrma foarte bine ideea c
tatl ei, n privina ocupaiei ei de custoreas, ilustra perfect zicala: Nu exist
orb mai orb dect cel care nu vrea s vad - pn la urm discut cu el pe
scara comun din dreptul uii.
Astzi a fost pe la noi o cocoan, domoar Dorrit, mormi Plornish,
nsoit de-o alta mam, ce mai scorpie btrn, n viaa mea n-am mai
ntlnit una ca ea. S-o f vzut cum se repezea la oameni, Doamne ferete!
Blndul Plornish prea la nceput obsedat de amintirea mtuii
domnului F.
V spun drept, rosti el ca s se scuze, de cnd mama m-a fcut n-am
vzut asemenea fin orita.
Pn la urm, printr-un mare efort, el se smulse ndeajuns din acest
marasm ca s adauge:
Da nu despre ea-i vorba. Cealant cocoan, aia-i fica lu domn Casby; i
dac nici domn Casby nu-i procopsit, nici c mai ezist altu ca el, i asta numa
din pricina lui Pancks, c sta le vede, le vede bine, le vede stranic!
Domnul Plornish, ca de obicei, era puin confuz, dar vorbea rspicat cu
bun-tiin.
i de ce a venitr? Continu el, ca s lase vorb c dac domoara
Dorrit are s se-nfieze la adresa de colea care-i domiciliu lu domn Casby,
asta e, i unde Pancks are i el biru n partea dindrt, chiar acolo, nici nu-i
de crezare ea i-ar da bucuroas de lucru. Era o pretin veche i bun, a zis
mai ales, de-a lu domn Clennam, i c ndjduia s se arate o pretin de folos
pretinei lui. Astea a fost vorbele ei. i finc voia s se tie dac domoara Dorrit
ar putea s vin mine de diminea, i-am spus c-o s trec pe la mneavoastr,
domoar, s v fac
O-ntrebare i s m duc p-acolo-n ast sear s spun da, ori dac stei
prins mine, cnd.
M pot duce mine, mulumesc, zise Mica Dorrit, E foarte frumos din
partea dumitale, dar dumneata te pori totdeauna frumos.
Domnul Plornish, protestnd modest la auzul acestei laude, deschise ua
odii ca Mica Dorrit s se duc din nou nuntru, iar el o urm lund
nemaipomenit de nendemnatic aerul c nici nu prsise deloc ncperea,
nct tatl putea s observe chiar i fr a f prea bnuitor. n cumsecdenia lui
incontient, cl nu bg totus de seam.
Plornish, dup o scurt conversaie n care mbin ndatorirea de fost
deinut cu privilegiul din prezent de umil prieten venit n vizit, dar care nu
uita condiia lui inferioar de zidar, i lu rmas bun; nainte de a pleca, ddu
ocol nchisorii i asist la o partid de popice, cu sentimentul nedesluit al
vechiului pensionar, care avea motive personale s cread c s-ar putea s-i fe
hrzit de a reveni aici.
A doua zi, dis-de-diminea, dup ce ncredin lui Maggy grijile
gospodriei, porni la drum spre cortul patriarhal. Trecu peste Podul de Fier,
dei o cost un gologan, i ncetini pasul n aceast regiune mai mult dect n
orice alt parte. La opt fr cinci minute se afa cu mna pe ciocnaul
locuinei patriarhale, att de sus cocoat c abia l putu ajunge.
Ddu cartea de vizit a doamnei Finching slujnicei tinere care-i deschise,
i aceasta i spuse c domnioara Flora Flora, dup rentoarcerea sub
acopermntul printesc, i reluase numele purtat altdat nu coborse nc
din camera de dormit i era rugat s pofteasc sus n salonul domnioarei
Flora. Mica Dorrit i fcu datoria s urce n salonul domnioarei Flora, i acolo
gsi masa cu gustarea de diminea ntins tihnit pentru dou persoane, iar
alturi o tav suplimentar ncrcat, cu un singur tacm. Tnra slujnic,
dup o absen scurt, reveni s-i spun c era rugat s se aeze pe un scaun
lng foc, s-i lepede plria i s se simt ca acas. Dar Mica Dorrit, sfoas
din fre i nu prea obinuit s se simt ca acas n asemenea mprejurri, nu
tia ce s fac; de aceea, cnd Flora intr, grbit, jumtate de or mai trziu,
O gsi stnd tot lng u i tot cu plria pe cap.
Florei i prea att de ru c o lsase s atepte, i, cerule mare, de ce
sttea acolo n frig, cnd se ateptase s-o gseasc lng foc, citind ziarul? Te
pomeneti c neatenta aceea de fat nu i-a transmis acest lucru i de ce a
rmas tot timpul cu plria pe cap? Pentru Dumnezeu, s-i dea voie Florei s i-
o ridice! Cnd i lu plria de pe cap cu gestul cel mai fresc i mai delicat din
lume, Flora a fost att de mirat de chipul dezvluit, nct exclam:
Vai ce fptur micu i drgla eti, scumpa mea! i lu faa ntre
mini cu cea mai mare duioie.
Totul s-a petrecut n cteva clipe. Mica Dorrit abia avusese rgaz s-i
spun ct de amabil era, cnd Flora se repezi, foarte aferat, la mas ntins
i se porni pe o turuial de zile mari.
Zu, mi pare aa ru c a trebuit s ntrzii azi-diminea, tocmai azi-
diminea pentru c avusesem intenia i dorina s fu gata s te-ntmpin
cnd veneai i s-i spun c orice persoan fa de care Arthur Clennam
nutrete interes mcar pe jumtate trebuie s m intereseze i pe mine i s-i
urez un bun sosit din inim i s-i spun ce mult m bucur, i cnd colo nici
nu m-am trezit iar acum mai sfori nc a zice crede-m i dac nu-i place
friptura rece de pasre nici jambonul fert cald cci sunt destui oameni care nu
se-mpac n afar de evrei care nu mnnc aa ceva din anumite scrupule de
contiin pentru care cu toii ar trebui s-avem respect dei trebuie s-i gpun
a dori s se manifeste deosebit de puternic i atunci cnd ne vnd drept
veritabile nite obiecte false care desigur nu merit banii a f pur i simplu
dezolat, bigui Flora.
Mica Dorrit i mulumi i spuse, sfoas, c pine cu unt i ceai era tot
ce
Oh, feacuri draga mea nici s n-aud de-aa ceva, protest Flora,
ntorcnd ceainicul cu atta nebgare de seam nct se stropi n ochi cu ap
clocotit cnd se aplec s se uite n ceaca de ceai, dumneata vii aici n
calitate de prieten i de domnioar de companie dac-mi dai voie i mi-ar f
ruine ntr-adevr dac a ti c vii n alte condiii, mai cu seam c Arthur
Clennam mi-a vorbit despre dumneata n asemenea termeni eti obosit,
draga mea.
Nu, doamn.
Ai devenit aa de palid ai mers prea mult naintea gustrii de diminea
i presupun c locuieti foarte departe i-ar f trebuit s ceri o trsur, zise
Flora, Doamne-Doamne, ce a putea s-i dau care s-i fac bine?
M simt ntr-adevr foarte bine, doamn. V mulumesc de mii de ori, dar
m simt foarte bine.
Atunci servete numaidect ceaiul te rog, strui Flora, o arip de pasre
i o feliu de jambon, nu te ocupa de mine i nici nu m atepta cci
totdeauna i duc tava asta chiar eu mtuii domnului F. Care ia gustarea de
diminea n pat o btrn fermectoare i foarte inteligent totodat, portretul
domnului F. Se af acolo dup tis seamn foarte mult cu toate c are fruntea
prea larg ct despre coloan cu dale i balustrad de marmor i muntele de
colo, nu l-am vzut niciodat ntr-un asemenea cadru i nici nu pra se
potrivete cu negoul de vinuri, excelent om dar nu n genul sta deloc.
Mica Dorrit privi portretul, dar nu nelegea dect foarte incomplet
referinele la acea oper de art.
Domnul F. Mi-era att de devotat nct n-ar f putut suporta s nu m
aib totdeauna n faa ochilor, continu Flora, dei frete nu tiu ct de mult
putea dura asta dac n-ar f fost secerat aa de repede iar eu n foarea vrstei,
ce om de valoare dar nu prea poetic viguros prozaic ns nu romantic.
Mica Dorrit privi din nou portretul. Artistul i conferise un cap, care din
punct de vedere intelectual ar f fost disproporionat pe umerii lui Shakepeare.
Romantismul, totui, relu Flora, aranjnd cu grij pinea prjit pentru
mtua domnului F., aa cum i-am spus domnului F. Deschis cnd mi-a cerut
mna i o s te minunezi afnd c m-a cerut de apte ori n cstorie o dat n
birj o dat n barc o dat n stran la biseric o dat pe un mgar la
Tunbridge Wells i restul n genunchi, romantismul se spulberase nc din
tinereea lui Arthur Clennam, cnd prinii notri ne-au smuls unul altuia i
cnd am devenit reci ca marmora iar realitatea crud a uzurpat tronul, domnul
F. Spunea i asta-i face mare cinste c-i ddea perfect de bine seama i chiar
prefera starea asta de lucruri prin urmare am zis da soarta i-a urmat cursul i
aa-i viaa draga mea i totui nu ne frngem ne ndoim doar, te rog servete
micul dejun n timp ce eu m duc cu tava.
Dispru, lsnd-o pe Mica Dorrit s caute tlcul vorbelor ei confuze. Se
ntoarse repede i n sfrit ncepu s serveasc micul dejun, turuind tot
timpul.
Vezi, draga mea, spuse Flora, msurnd o lingur sau dou dintr-un
lichid brun cu miros de rachiu i turnndu-1 n ceaiul ei, trebuie s fu atent
s urmez prescripiile medicului meu dei gustul nu-i deloc plcut pentru c
sunt o biat bolnav i s-ar putea s nu-mi mai revin niciodat dup lovitura
primit n tineree de prea mult plns n odaia vecin cnd m-am desprit de
Arthur, l cunoti de mult vreme?
De ndat ce Mica Dorrit nelese c i se adresase o ntrebare cci avea
nevoie de un anumit rgaz, deoarece limbuia galopant a noii sale protectoare
o lsase mult n urm rspunse c-1 cunotea de cnd revenise n ar.
Ai dreptate n-aveai de unde s-l f cunoscut dinainte doar dac n-ai fost
cumva n China ori n-ai corespondat cu el ceea ce niciuna nici alta nu-i cu
putin, replic Flora, cci toi cei care cltoresc mult capt de obicei mai
mult sau mai puin culoarea mahonului iar dumneata nu eti deloc aa i n
privina corespondatului despre ce s f scris? Tot ce se poate doar despre ceai,
deci ai cunoscut la maic-sa nu-i aa c acolo l-ai cunoscut pentru prima oar,
o persoan foarte sensibil i drza dar groaznic de sever trebuie s i fost
mama omului cu masca de fer.43
Doamna Clennam este foarte bun cu mine, mrturisi Mica Dorrit.
Serios? M bucur c afu acest lucru pentru c find vorba de mama lui
Arthur mi-ar face plcere s pot avea o prere mai bun ca pn acum despre
dnsa, dei nu-mi dau ctui de puin seama i nici nu-mi pot nchipui ce-o f
creznd despre mine cnd ncep s vorbesc fr ntrerupere cum fac de obicei
cu siguran iar ea st i se uit urt la mine c Destinul ntr-un jil pe roi
ce comparaie izbitoare zu invalid i nu din vina ei.
S-mi caut ceva de lucru, doamn? ntreb Mica Dorrit, privind sfoas
n jur. Pot s-mi gsesc i singur?
Mic zna harnic, replic Flora, punnd ntr-o alt ceac de ceai o alt
doz prescris de medicul ei, nu-i nici o grab Doamne ferete i-i mai bine s-
ncepem prin a ne face confdene despre prietenul nostru comun un termen
prea rece pentru mine cel puin nu asta vreau s spun, prietenul nostru comun
e expresia cea mai potrivit mai curnd dect innd pur i simplu seam de
etichet nu dumneata ci eu o s ajung precum bieandrul spartan 44pe care l-
a mucat vulpea i sper c o s m scuzi c am adus vorba de el cci dintre toi
bieii plicticoi care-i vr nasul n toate celea biatul sta-i cel mai plicticos.
Mica Dorrit, foarte palid la fa, se aez din nou s nu piard ce-i
spunea, apoi ntreb:
N-ar f mai bine s lucrez i s ascult totodat? Pot face i una i alta n
acelai timp. A prefera, dac vrei.
Struina ei exprima att de limpede c nu-i era la ndemn fr s
lucreze, nct Flora rspunse:
Ei bine drag mea cum doreti, i-i aduse un coule cu batiste albe.
Mica Dorrit, bucuroas, l puse lng ea, scoase o mic trus de cusut,
vri a n ac i ncepu s fac feston.
Ce degete iscusite ai, spuse Flora, ctar eti sigur c
Te simi bine? ^
Oo, da, frete!
Flora i aez picioarele n cenuar i se instal tihnit pentru a-i face o
destinuire absolut romantic. Trecu n mare grab la aciune, smucind capul
ncoace i ncolo, of tind n modul-cel mai demonstrativ, slujindu-se din plin de
sprncsne, cnd i cnd, dar nu prea des, uitndu-se la chipul linitit, aplecat
peste lucru.
Trebuie s tii, draga mea, zise Flora, dar de altminteri nu m-ndoiesc c
i tii din cele spuse pn acum n general dar i findc simt c-i scris cu litere
de foc pe fruntea mea c nainte de a-1 cunoate pe domnul F. Fusesem
logodit cu Arthur Clennam spun Arthur Clennam n public unde e nevoie s
fi rezervat aici ns Arthur eram cu totul unul pentru cellalt era dimineaa
vieii era fericirea era frenezia i multe altele deopotriv la cel mai nalt grad,
cnd smuli care-ncotro ne-am mpietrit i n starea asta a plecat Arthur n
China iar eu am fost mireas de marmor a rposatului domn F.
Flora rosti aceste cuvinte cu o voce profund i imens desftare.
Nu voi ncerca, spuse ea, s-i descriu emoia din dimineaa aceea cnd
totul nluntrul meu era rece ca marmora i urmai de mtua domnului F.
ntr-o caleaca de sticl care trebuie s f fost ntr-un hal fr de hal altfel nu s-
ar f frmat n buci la dou strzi de cas iar mtua domnului F. N-ar f fost
purtat pe un scaun cu fundul de nuiele ca de Cinci Noiembrie 45mi va f de
ajuns s spun c ceremonia deart a micului dejun s-a desfurat jos n
sufragerie i c tata a mncat prea mult somon marinat din care pricin a
zcut cteva sptmni i c domnul F. i cu mine am plecat ntr-o cltorie pe
continent spre Calais unde lumea s-a rzboit pentru noi la debarcader pn ne-
am pierdut unul de altul dar nu pe vecie asta nu avea s se ntmple aa de
iute.
Mireas de marmor se opri, trgndu-i anevoie rsufarea, apoi
continu, cu cea mai mare plcere, anapoda, rareori izbutind s spun ceva cu
noim.
Voi trage un vl asupra acestei viei de vis, domnul F. Era n toane bune
i avea o poft zdravn de mncare i plcea buctria de-acolo gsea vinul
cam slab dar plcut la gust i totul a mers strun, am revenit la Londra n
imediata apropiere a numrului treizeci de pe strada Bobocel de gsc lng
docuri i nu ne-am instalat bine c fata-n cas i vindea fulgii din patul care
prisosea l-a lovit damblaua i domnul F. i-a luat zborul pe lumea cealalt.
Vduva lui, uitndu-se la portret, cltin din cap i se se terse la ochi.
Am veneraie pentru memoria domnului F. Ca pentru un om onorabil
i un so extrem de ngduitor, era necesar s pomenesc numai de sparanghel
i ndat aprea ori s fac aluzie la vreo butur oarecare delicat i
numaidect rsrea ca prin minune ntr-o sticl de jumtate nu era fericire ci
tihn, m-am ntors sub acopermntul tatei i am trit retras dac nu cumva
fericit pn cnd ntr-o bun zi tat care totdeauna calc-n strchini a venit la
mine s-mi spun cu blndee c Arthur Clennam m ateapt jos, m-am dus
jos i l-ani gsit pe el nu rn-ntreba cum l-am gsit doar c era nc nensurat
nc neschimbat.
Sumbrul mister n care Flora se nvluia ar f putut opri i alte degete
dect degetele iscusite care migleau lng ea. Lucrau fr ntrerupere, iar
chipul ei preocupat urmrea din priviri mpunsturile.
Nu m ntreba, relu Flora, dac-1 mai iubesc ori dac el m mai iubete
sau cnd i cum se va sfri totul, suntem nconjuiai de ochi stnd la pnd i
s-ar putea s fm sortii s ne chinuim care ncotro i poate niciodat nu ne
vom mai reuni nici un cuvnt nici o sufare nici o privire s nu ne trdeze totul
trebuie inut n tain de mormnt nu te mira deci chiar dac s-ar prea c m
port relativ rece cu Arthur sau Arthur s-ar prea c se poart relativ rece cu
mine avem motive de nenlturat destul c le-nelegem t!
Flora debit nvalnic toate acestea, cu vioiciune de parc i ea le-ar f
crezut. Nu prea existau motive de ndoial c de fapt ea nsi credea tot ce
spunea, mai cu seam cnd i lu n serios rolul de siren.
t! Repet Flora, acum i-am spus tot, ntre noi s-a stabilit ncrederea
pstreaz tcerea de dragul lui Arthur am s-i fu totdeauna prieten fetio
drag i n numele lui Arthur poi oricnd conta pe mine.
Degetele iscusite puser lucrul deoparte i micua fptur se ridic i-i
srut mna.
Ce rece eti! Exclam Flora, recptndu-i accentul de freasc buntate
i care i se potrivea cu mult mai bine. Nu mal lucra astzi sunt sigur c nu i-
e bine sunt sigur c n-ai destul putere.
Numai pentru c m simt puin copleit de buntatea dumneavoastr,
i de buntatea domnului Clennam c m-a ncredinat unei persoane pe care o
tie i o iubete de-atta vreme.
Ei bine ntr-adevr draga mea, spuse Flora, care, totdeauna era sincer
cnd i ddea osteneala, am face
Mai bine s lsm toate astea acum, cci la urma urmelor dac m
rzgndesc dar n-are importan de ce nu te-ntinzi puin?
Totdeauna am destul putere s fac ceea ce vreau s fac, aa c o s-mi
revin numaidect, rspunse Mic
Dorrit cu un zmbet abia schiat. Sunt covrita de atta recunotin,
asta-i tot. Dac stau o clip lng fereastr ndat-mi revin complet.
Flora deschise o fereastr n preajma creia o aez ntr-un jil i se
retrase cu discreie la locul ei. Era o zi vntoasa i aerul biciuindu-i faa, Mica
Dorrit se simi numaidect nviorat. Dup cteva minute se ntoarse la coul
de lucru i degetele ei erau iscusite ca totdeauna.
Continundu-i linitit treaba, o ntreb pe Flora dac domnul Clennam
i spusese unde locuia. La rspunsul negativ al Florei, Mica Dorrit i spuse c
nelegea de ce fusese el att de delicat nct s nu-i vorbeasc nimic despre
asta, dar c era sigur c el ar f fost de acord s-i ncredineze Florei secretul
su, ceea ce va face acum cu permisiunea Florei. Primind un rspuns
ncurajator, Mica Dorrit rezum povestea vieii sale pomenind cteva cuvinte
despre ea nsi, dup care aduse tatlui ei un nfcrat elogiu; Flora lu totul
cu o duioie freasc i deplin nelegere, fr pic de mpotrivire.
Cnd veni ora mesei, Flora petrecu braul noii sale protejate pe dup al
ei, o conduse pe scar n jos i o prezent patriarhului i domnului Pancks,
care se i afau n sufragerie ateptnd nceperea prnzului. (Mtua domnului
F. Mai era nc n pat, n odaia ei.) Cei doi domni o ntmpinar fecare n felul
su; patriarhul avea aerul de a-i face un hatr nemaipomenit spunndu-i c se
bucura de cunotin se bucura de cunotin, iar domnul Pancks scond
zgomotul lui favorit n loc de salut.
n prezena acelor strini ea s-ar f simit oricum destul de stingherit i
mai cu seam la insistena Florei de a bea un pahar de vin i de a mnca ce era
mai bun; stnjeneala ei spori mult ns din pricina domnului Pancks. Purtarea
acestuia i ddu ideea la nceput c poate era: vorba de vreun pictor de portrete,
att de fx o privea, uitndu-se cu coada ochiului, n repetate rnduri, ntr-un
carneel pus alturi. Observnd ns c nu fcea nici o schi i c vorbea
numai despre afaceri, ea ncepu s aib unele bnuieli, nu cumva era
reprezentantul vreunui creditor de-al tatlui ei, ale crui datorii s f fost
nsemnate n acel caieel de buzunar. Pufiturile domnului Pancks, privite din
acest unghi de vedere, exprimau ofens i nerbdare, iar fecare din
smiorciturile mai zgomotoase reclama plata datoriilor.
Dar i asupra acestui punct ea se vzu nelat de comportarea
nefreasc, absurd a domnului Pancks. Se ridicase de la mas de jumtate de
ceas i acum lucra, rmas singur. Flora se dusese s se ntind n odaia
vecin, i odat cu plecarea ei n toat casa se rspndise un anumit miros de
alcool. Patriarhul dormea dus n sufragerie, cu flantropica lui gur cscat sub
o batist galben. n aceste clipe de linite, domnul Pancks apru tiptil
dinaintea ei, salutnd-o politicos din cap.
Nu te plictiseti puin, domnioar Dorrit? ntreb Pancks pe. Un ton
sczut.
Nu, domnule, mulumesc, rspunse Mica Dorrit.
Harnic, dup cum vd, remarc Pancks, furinDu-se treptat-treptat
n ncpere cu pai mruni. i astea ce mai sunt, domnioara Dorrit?
Batiste.
Serios?! Se mir Pancks. Nu mi-a f nchipuit, adug fr s se uite
ctui de puin la ele, ci la Mica Dorrit. Poate c te-ntrebi cine sunt. S-i
spun? Sunt ghicitor.
Mica Dorrit ncepu s cread c era nebun.
Aparin cu trup i sufet proprietarului meu, spuse Pancks, l-ai vzut la
mas, n sufragerie. Dar uneori mai lucrez i pe cont propriu, n secret, absolut
n secret, domnioar Dorrit.
Mica Dorrit se uit la el bnuitoare i nu fr a-i f team.
A dori s-mi dai voie s m uit n palma dumitale, zise Pancks. A vrea
s-o privesc o clip. Dar nu te deranja.
Nu numai c o deranja, dar n-avea ce cuta acolo; i puse ns lucrul n
poal i-i ntinse mna sting, cu degetar cu tot.
Ani de trud, ei? Spuse Pancks, ncetior, atingnd-o cu arttorul bont.
Dar pentru ce altceva suntem noi
| fcui? Pentru nimic altceva. Ia te uit! Exclam el, examinnd liniile
din palm. Ce-or f gratiile astea? O n- | chisoare. i acesta cine-i cu haina gri
de cas i tichie de 1 catifea neagr? E un printe! i aici cine e cu un clari- |,
net? E un unchi! Dar aici, cea cu nclminte de dan- [satoare? E o sor! Dar
cel care umbl creanga de colo- | colo? E un frate! i cine-i cea care are grij de
ei toi?, Pi, aceasta eti dumneata, domnioar Dorrit!
| Ridicnd nedumerit privirile pe chipul Iui, ochii ei i I ntlnh pe-ai
domnului Pancks, i i spuse c dei avea. Nite ochi plini de viclenie, era un
om mai vesel, mai curn-, secade dect i se pruse la mas. i ainti din nou
privirile n palma ei, aa c nu mai avu rgaz s-i ntreasc ori s-i rectifce
impresia.
Ei, fr-ar s fe, murmur Pancks, urmrind o linie cu degetul lui
grosolan, zu dac nu-s eu n colul sta de aici. Ce caut eu aici? Ce se af
ndrtul meu?
i plimb degetul ncet nspre ncheietura minii, n jurul ncheieturii,
dnd impresia c privete dosul palmei pentru a se dumiri ce era ndrtul lui.
Se vede ceva ru? ntreb Mica Dorrit, zmbind.
Fir-ar s fe! Exclam Pancks. Ce crezi c-o mai f nsemnnd i asta?
Eu ar trebui s v-ntreb. Nu eu sunt ghicitoarea.
Asta aa-i, spuse Pancks. Ce-o f nsemnnd? Vei | tri i vei vedea,
domnioar Dorrit.
i ddu drumul minii, ncetul cu ncetul, i trecu toate f degetele prin
prul zbrlit, ca s-l ridice n poziia cea mai |, neobinuit, i repet molcom:
Nu uita ce-am spus, domnioar Dorrit. Vei tri i
Vei vedea.
Nu-i putu ascunde surprinderea c era att de bine; informat asupra ci.
Ah! Acuma tiu! Exclam Pancks, artnd spre ea.
Domnioar Dorrit, asta nu, niciodat!
Mai surprins c nainte i ceva mai speriat, se uit la el ateptnd o
explicaie asupra ultimelor lui cuvinte. 1 Asta nu, repet Pancks, adoptnd,
cu mult serioI zitate, atitudinea i gesturile unui om plin de nedumerire
totul era ns grotesc, fr voia lui. S nu mai faci asta. Niciodat cnd ai s m
vezi, nu import cnd, nu import unde. Eu nu exist. Nu m lua n seam. S
nu pomeneti nimnui despre mine. F ca i cum n-ai ti cine sunt. Eti de
acord, domnioar Dorrit?
Nu prea tiu ce s spun, replic Mica Dorrit, de-a dreptul uimit. De ce?
Pentru c eu sunt ghicitor. Pancks, iganul. nc nu i-am spus prea
multe despre soarta dumitale, domnioar Dorrit, despre ce se af ndrtul
meu, n mnuia aceea. i-am zis c o s trieti i. O s vezi. Ne-am neles,
domnioar Dorrit?
Ne-am neles c trebuie
Trebuie s nu m iei n seam oriunde m-ai vedea, n afara casei
steia, dac nu-i vorbesc eu mai nti. S nu ii seam de mine cnd vin sau
plec. E foarte uor. Nu pierzi nimic, cci nu sunt nici frumos, nici sociabil, sunt
doar omul care scoate bani i din piatr seac pentru proprietarul meu. Nu
trebuie s-i spui dect att: Ah, Pancks, iganul-gliicitor are s-mi mai
prezic i restul despre soarta mea, ntr-o bun zi Vom tri i vom vedea. Ne-
am neles, domnioar Dorrit?
M-da, ngim Mica Dorrit, buimcit, cred c da, atta vreme ct nu faci
nimic ru.
Bine! Exclam domnul Pancks, aruncnd o privire spre peretele odii
vecine, apoi se aplec nainte. Persoan de treab, o femeie cu mari caliti, dar
nepstoare i slobod la gtir, domnioar Dorrit.
Spunnd aceasta, i frec minile foarte satisfcut, pare-se, de
ntrevedere, se ndrept gfind spre u i nainte de a iei salut iari, dnd
politicos din cap.
Mica Dorrit era uimit, din cale afar, de purtarea curioas a noii ei
cunotine, i trezindu-se angajat ntr-un pact ciudat, nedumerirea s nu
sczu odat cu mprejurrile care urmar. Domnul Pancks nu numai c se
slujea de orice prilej oferit n casa domnului Casby ca s-o fxeze cu subneles i
s se smiorcie la ea i asta nu nsemna mare lucru, dup ceea ce fcuse
pn atunci dar ncepuse s-i vre nasul n viaa ei de toate zilele.
Mereu l vedea pe strad. Cnd se ducea ia domnul Casby ddea de el
totdeauna acolo. Cnd se ducea la doamna Clennam aprea sub un pretext sau
altul, ca i cum nu voia s-o piard din ochi. Nu trecuse nici o sptmna cnd
l gsi, spre mirarea ei, n ghereta temnicerului, ntr-o sear, stnd de vorb cu
gardianul de serviciu, de parc ar f fost prieteni la cataram. O alt surpriz a
fost s-l gseasc la largul lui deopotriv n incinta nchisorii; s aud cum se
prezint alturi de oaspeii de duminic la recepia tatlui ei; s-l vad
plimbndu-se prin curte bra la bra cu un prieten deinut; s afe c i-a mers
buhul cum c ntr-o sear, la clubul monden care i inea ntrunirile n
cafeneaua tihnit, se ntrecuse pe sine adresnd o cuvntare membrilor
clubului, cntnd o melodie i tratndu-i pe cei prezeni cu vreo douzeci litri
de bere blond la care s-a adugat, dup cum spun gurile iele, i un ciubr
de crevete.
Efectul produs asupra domnului Plornish de ntmplrile la care era
martor ocular, n cursul vizitelor sale fdele la Tatl nchisorii Marshalsea, nu-i
fcu Micuei Dorrit nici pe departe impresia strnit de ntmplrile n sine.
Dar pe el pur i simplu l amueau i-l paralizau. N-avea ncotro, holba doar
ochii i uneori mormia nedesluit c nici unuia din locatarii de la Curtea-
Inimii-nsngerate nu-i venea s dea crezrii c acesta era Pancks, dar s
spun el o vorb mai mult, ori s fac vreun semn, chiar i fa de Mica Dorrit
niciodat. Domnul Pancks puse capac la toate misterele astea fcnd
cunotin, Dumnezeu tie cum, cu Tip i ieind la plimbare ntr-o duminic
prin curtea nchisorii, bra la bra cu acest domn. Dealtminteri, n-a luat-o n
seam niciodat pe Mica Dorrit, doar ntr-un caz sau dou, cnd se ntmplase
s apar n imediata ei apropiere i nu era nimeni prin preajm; atunci i-a
spus, n trecere, privind-o prietenos i pufnind a ncurajare: Pancks, iganul
ghicete-n palm.
Mica Dorrit muncea i se zbtea ca de obicei; se mira de toate astea, dar
purta nedumerirea n inima ei dup cum, din fraged vrst, purtase poveri
cu mult mai apstoare. n sufetul acesta rbdtor, o schimbare se petrecuse
i se mai petrecea nc. Pe zi ce trecea era tot mai retras. S intre i s ias
neobservat din nchisoare, s fe neluat n seam, ignorat oriunde s-ar f
afat, era, pentru ea, dorina cea mai puternic.
Se retrgea bucuroas, ct de des cu putin, dar fr a-i neglija vreuna
din ndatoririle sale, n odaia proprie, att de nepotrivit eu tinereea, gingia
i frea ei. n dup-amiezele cnd nu se ducea s lucreze, iar vizitatorii veneau
s fac o partid de cri cu tatl ei, i putea ngdui s plece i se simea mai
bine dect acolo. Atunci trecea iute prin curte, urca zecile de trepte care duceau
spre camera ei i se aeza la fereastr. Multe forme luau epuele nfpte n zid,
n multe njghebri uoare se mpletea ferul solid i multe raze de aur se
aterneau peste rugin, ct timp Mica Dorrit sttea jos acolo, dus pe gnduri.
Uneori rsreau noi zigzaguri n toiul desenului crud la care se uita cu ochii
scldai n lacrimi; dar de fecare dat vedea totul, frumos ori hid, din
singurtatea ei, deasupra, dedesubtul su n miezul desenului, totul i aprea
cu acea pecete de neters.
Odaia Micuei Dorrit era ceea ce se cheam o mansard, i nc o
mansard din nchisoarea Marshalsea. inut frumos, era respingtoare n
sine, dei extrem de curat i cu mult aer n schimb; ct despre podoabele care
fusese cndva n stare s le cumpere, acestea luaser drumul camerei tatlui
ei. Oricum, afeciunea ei pentru acest brlog prpdit sporea treptat i nicieri
nu se putea odihni mai n tihn dect acolo, singur.
Astfel, ntr-o bun dup-amiaz, pe vremea cnd Pancks se purta
misterios, stnd la fereastr i auzind paii prea cunoscui ai lui Maggy, oare
urca scara, se simi foarte stnjenit, de team, s n-o cheme cineva. Pe
msur ce paii lui Maggy se auzeau mai sus i mai aproape, ncepu s
tremure i s o treac forii; abia ntr-un trziu, dup ce Maggy de mult intrase,
putu s lege cteva cuvinte.
Te rog, micu, spuse Maggy, gfind, trebuie s cobori s vorbeti cu el.
E jos.
Cine, Maggy?
III Cine pi cine dect domn Clennam. E-n odaia lu C taic-tu, i
zice, Maggy, Iii att de bun i du-te de-i I spune c-am venit doar eu.
Nu m simt prea bine, Maggy. A prefera s nu cobor. Vreau s m ntind
puin. Uite! M ntind acum c
S-mi treac puin capul. Spune-i, transmindu-i toat re- cunotina
din partea mea, c m-ai lsat n pat, altfel veneam.
Hm, asta nu prea-i politicos, micu, zise Maggy, fcnd ochii mari, nici
s te-ntorci cu spatele aa!
Maggy era grozav de sensibil la nepoliteile fa de ea i foarte ingenioas
n a le nscoci.
Acum i mai ascunzi i obrajii n mini! Continu ea. Dac nu-i vine s
te uii la o srman fptur, ai face mai bine s-i spui asta numaidect, n loc
s-o-ndeprtezi aa, s-i rneti sufetul i s-i frngi inima, la zece aniori
: Ai ei, srmana fptur!
S-mi mai treac puin capul, Maggy.
Bine, i dac plngi c s-i mai treac puin capul, micu, las-m
s plng i eu. Nu ine toate lacrimile numai pentru tine, o dojeni Maggy, nu-i
frumos s fi lacom.
i numaidect ncepu s plng n hohote.
Micuei Dorrit i-a fost destul de greu s-o poat face s se duc napoi i
s cear scuze n numele ei, dar izbuti pn la urm, dup promisiunea c-i va
spune o poveste (marea ei desftare de totdeauna), cu condiia de a-i duce
atent misiunea pn la capt i de-a o lsa pe mica ei protectoare nc un ceas
singur, punnd la I socoteal, n plus, i impresia pe care o avea Maggy, c-i
uitase bun dispoziie la piciorul scrii. Aa c i plec, bolborosind tot drumul
coninutul mesajului ca; nu cumva s uite i se ntoarse la timpul stabilit.
Trebe s-i spun c i-a prut foarte ru, o vesti, i a vrut s trimit un
doctor. Mine vine iari, zu,
. i nu cred c-o s doarm bine la noapte din cauza durerilor tale de cap,
micu. Vai de mine! Da ce-ai mai plns!
Cred c-am plns puin, Maggy.
Puin! Oh!
Acum ns totul a trecut totul a trecut de-a binelea, Maggy. M simt cu
mult mai bine, durerile m-au mai lsat, mi-e destul de bine. Ce bucuroas sunt
c n-am cobort.
Copila ei cea cu ochii larg deschii o inbri duioas, i dup ce o
mngie pe pr i-i rcori cu ap rece fruntea i ochii (servicii pe care minile-i
stngace le ndeplinir iscusit), o strnse din nou la piept, se bucur grozav de
mina ei mai bun, i o instal pe scaunul su de lng fereastr. Chiar n faa
acestui scaun, Maggy, sforndu-se cumplit i fr nici un rost, trase un cufr,
locul ei cnd i se spuneau poveti, se aez, i cuprinse amndoi genunchii n
brae i strig pe un ton ce exprima pofta nesioas pentru poveti, cu ochii i
mai larg deschii:
Gata, micu, povestete una frumoas.
Despre ce, Maggy?
Oh, s fe c-o prines, o rug Maggy, da una adevrat. tii tu, nici s
nu-i vin s crezi!
Mica Dorrit rmase o clip pe gnduri, apoi, cu un zmbet destul de trist
pe chipul mbujorat de asfnitul soarelui, ncepu:
Maggy, a fost odat un rege falnic care avea tot ce-i dorea inima, i nc
multe pe deasupra. Avea aur, argint, diamante i rubine, bogii cte i mai
cte. Avea palate i avea
Spitale, interveni Maggy, corconindu-i nc genunchii. F-1 s aib i
spitale, micu, c-s aa de tihnite. Spitale, cu sumedenie de pui fripi.
Da, avea o mulime, avea o mulime de toate celea.
O mulime de cartof copi, de pild? ntreb Maggy.
O mulime de toate celea.
Doamne sfnte! Exclam Maggy chicotind i strngndu-i genunchii
cu braele. Ce minunat trebe s f fost!
Regele acesta avea o fic, cea mai frumoas i mai neleapt prines
care a existat vreodat. Cnd era copil nelegea orice lecie nainte ca profesorii
s
I-o f predat i cnd se fcu mare, ajunse de pomin n toat lumea. Or,
ling palatul n care tria prinesa se i afa o colib unde sttea o biat femeie
micu i p! pnd, singur-singuric.
O femeie btrn, spuse Maggy, plescind bucuroas din buze.
Nu, nu o femeie btrn. Una foarte tnr.
M-ntreb dac nu i-o f fost oare fric, zise Maggy. Spune mai departe, te
rog.
Prinesa trecea aproape zilnic pe lng colib i de cte ori ajungea cu
trsura frumoas prin dreptul ei, vedea biata femeie micu i plpnd tot
nvrtind la roata de tors, i se uita la femeia plpnd i femeia plpnd se
uita la ea. Azi aa, mine-aa, pn cnd, ntr-o bun zi, ea fcu semn vizitiului
s opreasc ceva mai ncolo de colib, cobor din trsur i se duse pe jos pn
la u. Acolo, ca de obicei, era femeia plpnd nvrtind de zor roata de tors;
ea se uit la prines i prinesa se uit la ea.
Ca i cum ar f vrut s vad care din ele avea s in mai mult ochii fr
s clipeasc, zise Maggy. Te rog, continu, micu.
Prinesa aceasta era o prines aa de minunat, c avea puterea s
ptrund tainele i i-a spus femeii plpnde: De ce-o ii acolo? Asta-i ddea
de neles c prinesa tia pentru ce tria singur-singuric i tot nvrtea la
roata de tors, i atunci ngenunche la picioarele prinesei i o rug cu lacrimi n
ochi nu care cumva s-o trdeze vreodat. Atunci prinesa i fgdui c n-are s-o
trdeze niciodat. Ia s vd i eu. i atunci femeia cea plpnda nchise oblonul
de la fereastra colibei, zvori ua i, tremurnd ca varga din cap pn-n
picioare de team s n-o surprind cineva, descuie un locor foarte tinuit i-i
art prinesei o umbr.
Doamne sfnte! Exclam Maggy.
Era umbra cuiva care cu mult, mult vreme nainte trecuse pe-acolo,
cineva care plecase departe, ht departe, unde nici cu gndul nu puteai ajunge
i de unde niciodat, dar niciodat, nu mai avea s revin. Era plcut ochiului
umbra aceasta i femeia cea plpnd se srnndri din toat inima cnd i-0 art
prinesei, ca de
O mare i rar comoar. Dup ce prinesa o privi un timp, i spuse femeii
plpnde: i o veghezi zi de zi? u i femeia plec ochii i rosti n oapt: Da .
Atunci prinesa i spuse: F-m s pricep de ce! u La care cealalt rspunse c
nimeni att de bun i de prietenos n-a mai trecut cndva pe acolo; i aa a
nceput. Ea mai adaug c nu ducea lips nimnui, c nimeni n-avea de
suferit, c cineva plecase la cei care-1 ateptau
Cineva era un brbat atunci? Interveni Maggy.
Mica Dorrit spuse timid: Da, aa cred i relu:
Plecase la cei care-1 ateptau i c aceast amintire nu fusese furat
ori afat ds la nimeni. Prinesa i spuse atunci: Ah! Dar cnd vei muri va f
gsit acolo.14 Femeia cea plpnda replic: Nu, cnd are s-mi bat ceasul,
umbr se va cufunda n adncul mormntului meu i nimeni n-o va mai ti,
Ei da, sigur! ncuviin Maggy. Povestete mai departe, te rog.
Prinesa s-a mirat foarte mult auzind aceast, dup cum i poi nchipui
i tu, Maggy.
Avea i de ce, glsui Maggy.
Aa c a hotr! S-o in sub observaie pe femeia cea plpnda i s
vad ce se va mai ntmpla. Zi de zi trecea pe la ua colibei n caleaca ei
frumoas i de fecare dat o vedea pe femeia cea plpnda singur-singuric
totdeauna, nvrtind de zor roata de tors, i se uita la femeia cea plpnda i
femeia cea plpnd se uita la ea. n cele din urm, ntr-o zi, roata nu se mai
nvrtea, iar femeia cea plpnda nu era nicieri. Cnd prinesa ntreb de ce
se oprise roata, i unde era femeia cea plpnd, i se rspunse c roata se
oprise pentru c n-avea cine s-o nvrt, femeia cea plpnda find moart.
Trebuia s-o f dus la spital, zise Maggy, i atunci i-ar f revenit.
Prinesa, dup ce plnse puin de tot afnd despre moartea femeii
plpnde, i terse ochii, cobor din caleac n locul unde se oprise mai
nainte i se duse la ua colibei i se uit nuntru. Nu mai era nimeni care s-o
priveasc acum, i nimeni la care s se uite, aa c intr numaidect n colib,
n cutarea preioasei umbre, dar nicieri, nici urm de aa ceva; i atunci
nelese c femeia cea plpnda spusese adevrul, i c umbra nu mai tulbura
niciodat pe nimeni, c se cufundase, ncet, n mormntul ei i c acum
odihneau amndou n pace Asta-i tot, Maggy.
Cnd ajunse la captul povestirii, vpaia soarelui la asfnit se revrsa
att de puternic pe chipul Micuei Dorrit nct duse mna streain la frunte.
Oare o f ajuns la adnci btrnei? ntreb Maggy.
Cine, femeia cea plpnd?
Da!
Nu tiu, rspunse Mica Dorrit. Dar ar f fost absolut la fel dac ajungea
nc pe att de btrna.
Chiar aa?! Se mir Maggy. Ei da, cred i eu
i continu s se holbeze, dus pe gnduri. Rmsese att de ndelung
cu ochii pironii, larg deschii, nct pn la urm Mica Dorrit, ca s-o ndemne
s se urneasc de pe cufr, se ridic i privi afar pe fereastr. Cum se uit n
curte, l vzu pe Pancks c intr, cutnd n sus cu coada ochSlor cnd trecu
pe acolo.
Cine e, micu? ntreb Maggy, care se apropiase de fereastr,
sprijinindu-se de umrul Micuei Dorrit. L-am vzut deseori intrnd i ieind.
Am auzit spunndu-se c ghicete viitorul, rspunse Mica Dorrit. Dar nu
prea cred c poate spune multor oameni nici chiar cele petrecute n trecut ori n
prezent.
Nu i-ar f putut prezice nici prinesei? ntreb din nou Maggy.
Mica Dorrit, privind furat de gnduri nspre valea sumbr a nchisorii,
cltin din cap.
Nici chiar femeii plpnde? Mai ntreb Maggy.
Nu, zise Mica Dorrit, scldat n lumina asfnitului, Dar, hai s plecm
de la fereastr.
Capitolul XXV
CONSPIRATORI l ALII
DOMICILIUL domnului Pancks era n PentonviJle, unde ocupa ai doilea
ct n casa unui om al legii care locuia extrem de modest. ndrtul uii de la
strad, ua interioar cu resort se deschidea scond un clinchet, ca o trap; pe
fereastra n form de evantai sttea scris
RUGG AGENT GENERAL, OPERAII DE CONTABILITATE, URMRIREA
CREDITELOR
Aceast inscripie maiestuoas n simplicitatea ei sever nviora un petec
de grdin care separa cldirea de oseaua arid, unde frunzele cele mai
colbite i plecau sinistru capetele, ducnd o via nbuitoare. Un profesor
de caligrafe care sttea la primul etaj i mpodobise grilajul grdinii cu nite
vitrine coninnd probe alese din ceea ce fuseser elevii nainte de a f luat ase
lecii, cnd toi cei din tnra lui familie micau masa, i alte probe cu ceea ce
fceau dup ase lecii, cnd tinra familie era inut n fru.
Locuina domnului Pancks se limita la o singur odaie, de dormit, foarte
aerisit; convenise i stipulase prin contractul cu proprietarul su, domnul
Rugg, ca n urma unei sume stabilite i a anunului verbal prealabil, s aib
dreptul de a lua duminic, la alegere, gustarea de diminea, prnzul, ceaiul
sau cina, una sau alta dintre aceste mese ori toate, mpreun cu domnul i
domnioara Rugg, fica lui, ntr-un salona lturalnic.
Domnioara Rugg avea o mic avere pe numele ei, de care fcuse rost n
acelai timp cu o mare notorietate n cartier, pentru c se alesese cu inima
sfrtecata grav i cu sentimentele schilodite, din pricina unui brutar ntre dou
vrste, locuind n vecintate. mpotriva acestuia, prin intermediul ageniei
domnului Rugg, ea so
Coti nimerit s se adreseze justiiei spre a-i rscumpra daunele
rezultate din clcarea promisiunii de luare n cstorie. Brutarul, defimat cu
acest prilej n chip fulminant de ctre avocatul domnioarei Rugg pn la
concurena sumei de douzeci de guinee ceea ce revenea cam la optsprezece
pence epitetul i care fusese pedepsit la plata daunelor interese
corespunztoare, mai suferea nc, cnd i cnd, unele persecuii din partea
tineretului din Pentonville. Domnioara Rugg ns, ncununat cu aureola
maiestuoas a legii i care i pusese la adpost daunele interese n cauiuni
girate de stat, se bucura de stim tuturor.
De civa ani, domnul Pancks prnzea n mod obinuit duminicile i cam
de dou ori pe sptmna lua o cin frugal, alctuit din pine i brnz de
Olanda stropit cu bere neagr, n compania domnului Rugg, care avea nite
obraji rotunzi i albi, ca i cum de mult vreme i pierduser roeaa, i o
cpn zbrlit i galben, semnnd cu un pmtuf tocit de curat vatr; i
n compania domnioarei Rugg, plin pe fa de pistrui mari ct nasturii de ia
cma, i ale crei plete blonde erau mai curnd loase dect luxuriante.
Domnul Pancks era unul din acei foarte rari holtei buni de nsurat pe care
domnioara Rugg nu-1 vira n speriei, bizuindu-se pe un dulalu argument: mai
nti, povestea n-o s se repete , i n al doilea rnd el nu merit osteneala*.
Ocrotit de aceast dubl armur, domnul Pancks i putea adresa domnioarei
Rugg smiorcituri n voie.
Pn atunci, domnul Pancks tratase puine afaceri, sau deloc, n locuina
lui din Pentonville, unde se ducea s doarm numai; dar deoarece acum
devenise ghicitor, se nchidea deseori cu domnul Rugg n birouaul de la strad,
dup miezul nopii, i de multe ori chiar mai trziu de aceast or nepotrivit,
opaiul mai ardea nc n odaia lui de dormit. Dei ndatorirea lui de a scoate
bani i din piatr seac pentru proprietarul su nu era ctui de puin
minimalizat, dei nu sttea pe roze cu slujba asta, ci parc umbla mai
degrab ntr-un viespar, cine tie ce nou treab i reclama necontenit serviciile.
Cnd se descotorosea seara de patriarh, o fcea numai ca s remorcheze vreo
ambarcaie nebotezat nc, i s ia de ia capt trud n alte ape.
Era poate lesne, dup ce fcuse cunotin cu domnul Chivery-tatl, s
intre n relaii cu amabila lui soie i cu ful neconsolat; lesne ori ba, fapt este
c domnul Pancks n-a stat degeaba. Cam dup o sptmm-dou de la prima
lui apariie la Marshalsea se i cuibrise ca acas n debitul de tutun, i se
strduia, mai cu seam, s ctige ncrederea tinrului John Chivery. Cazna i-a
fost ncununat de succes, cci izbuti s-l ademeneasc din crngul lui pe
ndrgostitul care tnjea de dor i-l convinse s-i asume anumite misiuni
nvluite n mis- -ter, pentru care ncepu s dispar, la intervale neprece,
cam cte dou sau trei zile n ir.
Prevztoarea doamn Chivery, foarte mirat de aceast schimbare, ar f
putut protesta mpotriva escapadelor fului ei, ca find pgubitoare pentru
negoul micului muntean ecosez din pervazul uii de la intrare, dac ns n-o
reineau dou motive puternice. Mai nti John al ei era ndemnat s se
intereseze temeinic de afacerea care presupunea absenele acelea i ea i
ddea seama s asta nu putea dect s-i prind bine n starea lui de
deprimare; pe de alt parte, domnul Pancks era de acord, confdenial, s-o
despgubeasc pentru timpul irosit de ful ei, oferindu-i sum frumuic de
apte ilingi i ase pence pe zi. Chiar el ftuse propunerea n termeni
categorici: Dac ful dumneavoastr, doamn, are slbiciunea de a nu accepta,
nu vd de ce-ai proceda i dumneavoastr la fel; nu-i aa? De aceea, absolut
ntre noi, doamn, afacerile find afaceri, asta este!
Nu s-a afat niciodat din gura domnului Chivery ce gndea despre aceste
lucruri, i nici ct de mult ori ct de puin tia despre ele. S-a mai pomenit
pn acum c era zgrcit la vorb i, s-ar putea spune aici, c avea o
deformaie profesional de a ine totul sub cheie. Se fereca pe sine la fel de
grijuliu precum i fereca i pe datornicii din Marshalsea. Pn i obiceiul de a
nghii mncarea fr s mestece, de parc trgea un ivr dup fecare dumicat,
fcea oarecum parte dintr-un sistem general uniform; dar nu mai ncape
ndoial c n toate celelalte cazuri inea gura la fel ca i poarta nchisorii,
Niciodat n-o deschidea fr un motiv anume. Cnd era nevoie s lase s-i
scape ceva, o deschidea abia, o inea ntredeschis exact ct trebuia n acest
scop i o nchidea la loC. ntocmai aa i la ua nchisorii Marshalsea: ca s
nu-1 doar capul, i inea s-atepte vreun vizitator care voia s plece, cteva
momente, dac vedea un altul strbtnd curtea i venind ntr-acolo, nct o
singur nvrtitura de cheie s fe de-ajuns pentru amndoi, tot astfel, deseori
pstra pe limb cte o observaie de cum simea c o alta i fcea drum spre
buze, i atunci le rostea odat mpreun. Ct despre a cuta pe chipul lui cheia
finei sale luntrice, era ca i cum ai f vrut s afi n cheia temniei Marshalsea
un indiciu asupra caracterelor, asupra istoriei vieii celor pe care i fereca.
C domnul Pancks s se simt cumva ndemnat s invite pe cineva la
mas n Pentonville, era un fapt nemaipomenit n tipicul existenei sale. El pofti
totui pe tnrul Chivery la mas, expunndu-1 chiar nurilor primejdioi (find
costisitori) ai domnioarei Rugg. Banchetul a avut loc ntr-o duminic, iar
domnioara Rugg a pregtit pentru acest prilej cu mna ei jigou umplut cu
stridii, i a trimis totul la brutar nu la brutarul acela, ci la unul din
concurenii vecini. S-a fcut i provizie de portocale, mere i nuci. Domnul
Pancks a adus de smbta seara nite rom, ca s-i mai nveseleasc inima
musafrului su.
Dar belugul comoditilor materiale nu constituia partea principal la
primirea rezervat oaspetelui; trstura deosebit era anticiparea atmosferei de
ncredere ji simpatie familial. Cnd John Chivery apru la unu i jumtate
fr bastonul cu mner de flde i fr jiletca presrat cu crengue de aur, ca
un soare despuiat de raze din pricina unor nori cotropitori, domnul Pancks l
prezent blonzilor Rugg drept tnrul despre care att de des pomenise,
ndrgostit de domnioara Dorrit.
M bucur c am plcerea de a face cunotin cu dumneata, domnule.
Sentimentele dumitale te onoreaz, spuse domnul Rugg, atingidu-4 la coarda
simitoare. Dumneata eti tnr; fe ca niciodat s nu treci peste sentimente!
Dac eu a f putut trece peste propriile mele sentimente, adug domnul Rugg,
un vorblung, cruia i se dusese vestea de bun orator ce era, dac eu a f
putut trece, domnule, peste propriile mele sentimente, lsam cincizeci de lire
prin testament celui care-mi tia frul existenei.
Domnioara Rugg scoase un oftgt.
Fiica mea, domnule, relu domnul Rugg. Anastasia, tu nu eti strin de
starea sufeteasc a acestui tnr. Fata mea a avut i ea ncercrile ei, domnule
(domnul Rugg ar f fost mai nimerit s foloseasc singularul), i poate mprti
ceea ce simi dumneata.
Tnrul John, aproape copleit de primirea emoionant, i exprim
recunotina.
Ceea ce invidiez eu la dumneata, domnule, continu domnul Rugg, dar
ngduie-mi s-i iau plria nu prea avem cuiere am s-o pun n colul sta
de aici nimeni n-are s calce peste ea ceea ce invidiez eu la dumneata,
domnule, este bogia sentimentelor dumitale. Eu aparin unei profesiuni n
care aceast bogie ne este uneori tgduit.
Tnrul John rspunse, exprimndu-i mulumirile sale, c nu sper s
fac altceva dect ce se cuvine i ce demonstreaz ct de deplin este
devotamentul lui pentru Mica Dorrit. Dorea s nu se poarte ca un egoist; i
nnjduia c aa va f. Dorea s fac tot ce-i st n putin spre folosul Micuei
Dorrit, retrgndu-se cu desvrire din calea ei; i ndjduia c aa va
proceda. Mare lucru nu putea face, dar ndjduia s fac.
Domnule, zise domnul Rugg, strngndu-i mna, dumneata eti unul
dintre acei tineri pe care-i ntlneti cu plcere. Eti un tnr pe care l-a aeza
bucuros pe banca martorilor pentru a mblnzi inimile oamenilor legii. Sper c
i-ai adus cu dumneata pofta de mncare i c intenionezi s te slujeti din
plin de cuit i furculi.
Mulumesc, domnule, replic tnrul John, nu prea mnnc mult n
ultimul timp.
Domnul Rugg l trase puin deoparte.
La fel ca i fic-mea, domnule, spuse, pe vremea cnd, ca s se rzbune
pe simmintele ei de femeie
F-. Ultragiat, s-a situat n postura de reclamant n proce- | sul Rugg i
Bawkins. Cred c-a f putut aduce mrturii, p-domnule Chivery, dac socoteam
c merit osteneala, Plcum c fic-mea n-a consumat, n toat perioada asta,
mai mult de trei sute de grame hran solid, sptmnal.
Cred c eu depesc cantitatea, domnule, recuI noscu tnrul John,
ovielnic, oarecum ruinat parc de; aceast mrturisire.
Dar n cazul dumitale nu-i vorba de necuratul cu chip de om, rosti
domnul Rugg, subliniindu-i spusele | printr-un zmbet i o micare a minii.
Ia aminte, domnule Chivery! Nu-i nici un necurat cu chip de om!
Nu, domnule, desigur, adug tnrul John cu ne~ vinovie. Mi-ar prea
tare ru dac-ar f aa.
Cunosend principiile dumitale, spuse domnul Rugg. Nici nu m-a f
ateptat la una ca asta. Dac te
I auzea fic-mea, domnule, ar f fost foarte micat. Cum! Vd c se
aduce jigoul, m bucur c n-a auzit. Domnule ^ Pancks, te rog, ia loc astzi n
faa mea. Copila mea, I aaz-te n faa domnului Chivery! Pentru bucatele pe
:. Care le vom primi la mas s fm (mpreun cu domf nioara Dorrit) din
toat inima recunosctori!
Dac n modul n care domnul Rugg fcuse aceast I introducere la osp
nu exista o not de haz, s-ar f puii; tut crede c domnioara Dorrit era
ateptat printre colimeseni. Pancks lu gluma n chipul lui obinuit i se I
nfrupt din bucate n chipul lui obinuit. Domnioara Rugg, poate ca s-i
ajung pe ceilali din urm, se ocupa cu hrnicie de jigou, care se micora
vznd cu ochii, I pn rmase numai ciolanul de el. O budinc de pine i unt
dispru n ntregime, iar brnz i ridichile, o groaz, se fcur nevzute
aijderea. Apoi veni desertul, sf Pe urm, de asemenea, nainte de a se destupa
sticla
j de rom i de a se pregti grogul, apru carnetul doin
Iinului Pancks, dup care, discuiile de afaceri au fost ; scurte, dar
stranii i de o naaur cam conspirativ. Domf nul Pancks se uit atent n
carnet, care acum ncepuse |-s se umple, i copic, la mas, mici extrase pe
petece eI parate de hrtie, domnul Rugg, n vremea asta, privin- |. Du-1 int,
iar tnrul John stnd cu ochii n gol, pierdut n negura visrii. Cnd domnul
Pancks, care juca rolul de conspirator-ef, i desvri extrasele, se uit peste
ele, le corect i puse carnetul n buzunar, innd notiele n mna ca pe nite
cri.
Iat, am un cimitir n Bedfordshire, spuse Pancks. Cine-1 ia?
Am s-l iau eu, rosti domnul Rugg, dac nimeni nu-1 cere.
Domnul Pancks i ntinse cartea i se uit din nou la ceea ce avea n
mina.
Acum, iat o anchet n York, zise Pancks, cine
O preia?
Nu-mi trebuie York, se mpotrivi domnul Rugg.
Atunci, relu Pancks, poate dumneata o s ai amabilitatea, John
Chivery?
Tnrul John ncuviinnd, Pancks i ddu cartea i iari chibzui,
uitndu-se la ceea ce avea n mina.
Iat i o biseric din Londra, a putea s-o preiau. i o biblie de familie, pe
care la fel o preiau. Asta-nseamn dou pentru mine. Dou pentru mine, repet
Pancks, rsufnd anevoie peste cri. Uite i un conopist din Durham pentru
dumneata, John, i un btrn marinar din Dunstable pentru dumneata,
domnule Rugg. Dou pentru mine, spuneam? Da, dou pentru mine. Iat i o
piatr tumular trei pentru mine i un copil nscut mort patru pentru
mine. Asta-i tot, deocamdat.
Dup ce mpri crile, totul find fcut foarte domol i cu voce joas,
domnul Pancks umbl la buzunarul lui de la piept, pufind de zor, i scoase un
scule de pnz, din care numr, strns la mn, banii pentru cheltuieli de
drum, punndu-i n dou grmjoare.
Banii se duc iute, zise, ngrijorat, cnd mpinse cte o grmjoar ctre
fecare din cei doi comeseni brbai, foarte iute.
V asigur, domnule Pancks, spuse tnrul John, c regret din sufet
situaia mea actual, care nu-mi ngduie s-mi pot plti singur cheltuielile de
cltorie, doar dac nu socotii c-ar f recomandabil s-mi acordai timpul
necesar pentru a face drumul pe jos cci nimic nu mi-ar da o mai mare
satisfacie dect de a m sluji de picioarele mele, fr salariu i fr alt
recompens.
n ochii domnioarei Rugg dezinteresarea acestui tInr prea att de
grotesc, nct trebui s plece grbit de lng ceilali, ca s se aeze pe scri
i s rd n voie. ntre timp, domnul Pancks.
Uitndu-se la tnrul John nu fr oarecare compasiune, morfolea,
dus pe gniduri, sculeul de pnz ca i cum i sucea gtul. DomniBoara
Rugg, care se ntoarse tocmai cnd acesta i-l dosea 8 la loc n buzunar, pregti
grogul pentru comeseni, fr la uita dulcea ei persoan, i nmn fecruia
paharul.
Dup ce toi au fost servii, domnul Rugg se ridic n [picioare i,
ntinznd tcut paharul ctre centrul mesei, i invit prin gestul acesta pe
ceilali trei s i le apropie Ipe-ale lor i s ciocneasc, pecetluind conspiraia
geneL. Rla. Ceremonia i atinsese scopul pn la un anumit j punct i ar f
fost pe deplin efcace dac domnioara Rugg, n ncheiere, ducnd paharul la
buze, nu se-ntmi|pla s se uite la tnrul John; se simi ndat att de
Icopleit de comicul dezinteresrii lui demne de tot dispreul, c se stropi cu
grogul parfumat i se retrase buigjncit. (r), Astfel a decurs prnzul fr
precedent, oferit de Pancks n Pentonville; i astfel era viaa agitat i curioas
pe care o ducea Pancks. Singurele clipe, n afara celor de somn, cnd parc mai
scpa puin de griji, se |mai recrea ducndu-se pe undeva ori spunnd cte
ceva Ilar un obiect precis, au fost acelea cnd ncepuse s se Intereseze de
strinul chiop care mergea n baston, nou venit n Curtea-Inimii-nsngerate.
I Strinul, pe nume John Baptist Cavalletto n turte i se spunea domnul
Baptist era un omule att de vesel, de blnd, de optimist, nct atracia
exercitat de el asupra lui Pancks izvora pesemne din fora contrastului.
Singuratic, slab, i abia dac tia cuvintele cele mai necesare din unica limb
prin care putea s comunice cu lumea nconjurtoare, se lsa purtat n voia
soartei, ntr-un ritm rapid, nou pentru cei de acolo. Nu prea avea ce mnc i
ncmai puin ce bea, nimic de mbrcat n afar de ce purta pe el sau ce
adusese legat n Una din cele mai pipernicite boccelue vzute cndva; i totui,
avea un aer ferici, de parc s-ar f afat n situaia cea mai nforitoare^, cnd
umbla ontc-ontc prin curte i cuta umil bunvoina general, zmbind cu
toi dinii lui albi.
Grea treab pentru un strin, chiop sau teafr, s-i croiasc drum
printre Inimile nsngerate1-. n primul rnd, erau aproape convini c orice
strin purta cu e] un cuit, n al doilea rnd, considerau un principiu sntos,
naional i constituional, obligaia de a se ntoarce acas n propria lui ar.
Niciodat nu s-au gndit s se ntrebe ci dintre compatrioii lor ar f trebuit
astfel s revin din toate colurile lumii dac norma aceasta ar f fost ndeobte
recunoscut; ei priveau ns lucrurile dintr-un punct de vedere strict britanic.
n al treilea rnd, li se prea c faptul de a nu f englez era un soi de pedeaps
di, vin pe capul unui strin, i c tot felul de calamiti se abteau asupra rii
lui pentru c fcea lucruri pe care Anglia nu le fcea, i nu fcea lucruri pe
care Anglia le fcea. n credina asta, oricum, ei fuseser de mult vreme
crescui atent de Lipitori i de Picioroange, care susineau totdeauna n gura
mare c nici o ar nu putea spera s se bucure de ocrotirea Providenei dac
nu se supunea acestor dou familii mari; dar cnd ncepeau i ei s cread, i
ponegreau ntr-ascuns cum c ar f poporul cel mai mbcsit de prejudeci din
lume.
Aceasta era deci poziia politic, dac se putea numi astfel, a Inimilor
nsngerate; aveau ns alte obiecii mpotriva prezenei strinilor n curte. Ei
credeau c strinii erau calici lipii pmntului, i dei ei nii se zbteau la fel
ca i acetia, cum nu se putea mai crunt, n srcie, asta nu slbea fora
mpotrivirii lor. Ei credeau c strinii erau strunii cu carabine i baionete, cu
toate c tiau foarte bine c i lor li se frma numaidect easta dac se
artau refractari; dar pentru c asta se fcea cu un instrument contondent, nu
mai conta. Ei credeau c strinii erau totdeauna imorali; dar, dei mai fuseser
i ei ridicai de-acas cteodat, mai avuseser i ei parte uneori de vreun caz
de divor, ce-are a face una cu alta! Ei au rmas la credina c strinilor le
lipsea spiritul de independen, nefind minai din spate la urnele pentru
alegeri, ca nite turme, de ctre Lordul Decimus, e Lipitoare, cu drapele
futurnd i n sunetele imnului Rule Britannia46 n sfrit, pe scurt, mai
aveau i multe alte credine deopotriv.
Strinul chiop care mergea n baston trebuia s fac fa ct mai bine
acestor obstacole; nu era absolut singur, pentru c domnul Arthur Clennam l
recomandase familiei Plornish el locuia la mansard n aceeai cas dar,
oricum, se afa ntr-o situaie grea. Inimilie nsngerate se purtau totui frumos
cu el i cnd au vzut c omuleul acesta, ontcind vesel pe-acolo, cu o
expresie de bun dispoziie pe chip, nu aducea nimnui nici un ru i c nu
scotea cuitul, c nu svrea nici o imoralitate grav (tria mai cu seam dintr-
un regim alctuit din finoase i lapte), i-l gseau jucndu-se cu copiii
domnului Plornish, ncepur s-i spun c, dat find c el nu trgea ndejde
s ajung vreodat englez, ar f fost o cruzime s-i abat pacostea asta pe caP.
ncepuser s se acomodeze cu el; i spuneau, domn Baptist , dar l tratau ca
pe un copil, rdeau grozav de gesturile nsufeite i de engleza lui pueril mai
ales c nu se supra, ci chiar rdea laolalt. Vorbeau cu el strignd n gura
mare, de parc era surd de-a binelea. Ca s-I nvee limba n toat puritatea ei,
ticluiau nite fraze aidoma celor pe care slbaticii le adresau cpitanului Cook,
sau Vineri lui Robinson Crusoe. n aceast art doamna Plornish era deosebit
de ingenioas; i se dusese vestea pentru c a spus: Eu sper picior tu curnd
bine , i n curte se socotea c de aici i pn la a vorbi italiana mai era doar
un pas. Chiar i doamna Plornish n persoan ncepuse s cread c poseda
nclinaii freti pentru aceast limb. Pe msur ce lumea cpta ncredere n
el, erau puse la vedere anumite articole gospodreti spre a i se mbogi copios
vocabularul, i ori de cte ori aprea n curte, doamnele ddeau buzna n
pragul uii lor strignd:
Domn Baptis ceainic.
Domn Baptis fra.
Domn Baptist: sitica de fin.
Domn Baptis ibric.
n acelai timp, ele prezentau aceste obiecte, sfredelindu-1 din priviri,
semn c limba anglo-saxon era cumplit de anevoioas.
Iat stadiul progresului n care se afa, cam la cea de-a treia sptmn
de preocupare, cnd domnul Pancks se simi oarecum atras de omuleul
acesta. nsoit de doamna Plornish, care trebuia s-i serveasc drept interpret,
domnul Pancks urc la mansard, unde-1 gsi pe domnul Baptist (care n-avea
alt mobilier dect un pat aternut pe jos, o mas i un scaun) cioplind ct se
poate de vesel, ajutat de nite unelte rudimentare.
Haide, tinere, zise domnul Pancks, plata!
inea banii pregtii, strni ntr-o bucat de hrtie, riznd cnd i
nmn; apoi, cu un gest degajat din mna dreapt, indic tot attea degete citi
ilingi avea acolo i fcu o cruce n aer pentru a reprezenta ali ase pence n
plus.
Oh, exclam domnul Pancks, urmrindu-1 uimit din ochi. Asta-i tot, nu-i
aa? Iscusit biat, n-am ce zice. Bun. De fapt, nici nu m-ateptam s primesc
banii.
Aici, doamna Plornish interveni cu mult condescenden i explic
domnului Baptist:
El bucuros. El mulumit primit bani.
Omuleul zmbi i ncuviin din cap. Chipul lui luminos i se pru
neobinuit de simpatic domnului Pancks.
Cum o mai duce cu piciorul? ntreb pe doamna Plornish.
Aa, se simte ceva mai bine, domle, zise doamna Plornish. Sperm cu toii
ca sptmna ce vine s poat lepda de-a binelea bastonul.
Prilejul find prea la ndemna ca s-l piard, doamna Plornish
demonstr marele e talent explicndu-i domnului Baptist:
El sper picior tu curnd bine.
E i un biat vesel, spuse domnul Pancks, admirn- du-l, ca i cum ar f
fost o jucrie mecanic. Din ce triete?
Pi, domle, relu doamna Plornish, se vede c se pricepe s ciopleasc
fori de astea pe care le face i acum.
Domnul Baptist, care era cu ochii pe ei n timp ce vor- beau, se opri din
lucru. Doamna Plornish tlmci n felul ei italian cuvintele domnului Pancks.
El place. De dou ori bravo.
Poate tri din asta? ntreb domnul Pancks.
Poate tri cu foarte puin, domle, da s-ar zice c cu timpu o s fe n
stare s-o scoat foarte bine la capt. Domnu Clennam i-a fcut rost de treaba
asta i-i d o mulime de lucru la eL. La fabrica de lng noi sau dac crede
c n-are ce face, i gsete el ba una, ba alta.
i cum i trece timpul cnd nu prea are de lucru? Mai ntreb domnul
Pancks.
Pi, pn-acu, domle, n-a avut cine tie ce treab din cauz c nu prea
poate s mearg; da umbl prin curte i vorbete cu toi fr s priceap mare
lucru ori s-l priceap alii pe el, i se joac cu copiii, i st la soare s-aaz
pe unde apuc, ntr-un jil parc i cnta, i rde!
Rde! Repet domnul Pancks. mi face impresia
C rde cu toi dinii.
Da, de fecare dat cnd ajunge n capu scrilor ori n llant col al
curii, spuse doamna Plornish, se uit jur mprejur cum nu se poate mai
curios! Aa c unii dintre noi crede c se uit ncotro i-e ara lui, unii dintre noi
crede c se uit dup cineva cu care n-ar vrea s dea ochi, iar alii nici nu mai
tie ce s cread.
Domnul Baptist prea s neleag ntructva despre ce vorbea femeia, ori
poate cu spiritul lui vioi desluise ceva n atitudinea ei de a imita pe cineva care
privete pe furi. n orice caz, el nchise ochii, smuci capul ndrt cu aerul
omului care ar avea sufciente motive de a se purta aa cum se purta el i
spuse pe limba lui c nu-i. Nimic.
Altro!
Ce-nseamn altro? ntreb domnul Pancks.
Hm! E-un soi de ispresie care-nseamn de toate, domle, spuse doamna
Plornish.
Serios?! Se mir Pancks. Pi, atunci, allro, prietene. Bun seara. AltrO!
Domnul Baptist repet cu vioiciune cuvntul de mai multe ori, iar
domnul Pancks, n felul lui greoi, l rosti numai o dat. De atunci ajunsese ceva
foarte obinuit pentru domnul Pancks, iganul, ca n drum spre cas, seara
trziu, frnt de oboseal, s se abat pe la Curtea-Inimii-nsngerate, s urce
domol scara, s vre capul pe ua odii domnului Baptist, i dnd cu ochii de el
acolo, s-i spun: Bun seara, prietene! Altro! La care domnul Baptist i
rspundea ncuviinnd din cap de nenumrate ori i zmbind cu toat faa:
Altro, Signore, altro, altro, altro! Dup aceast conversaie extrem de laconic,
domnul Pancks i vedea mai departe de drum, cu aerul omului mpcat i
nviorat.
Capitolul XXVI
STAREA DE SPIRIT A NIMNUI
DAC Arthur Clennam nu lua hotrrea neleapt de a se feri cu trie c
nu cumva s se ndrgosteasc de Pet, viaa lui ar f fost o venic dilem plin
de lupte aprige purtate n inima sa. Cea mai crncen ns, care l-ar f mcinat
fr ncetare, ar f fost poate disputa dintre tendina de a nu-1 privi cu ochi
buni pe Henry Gowan dac nu chiar de a avea o real aversiune pentru el i
vocea luntric optindu-i c un asemenea simmnt era nedemn. O fre
generoas nu este n stare de antipatii puternice i nu le admite dect anevoie,
chiar i neptima, dar cndsimte c intervine dumnia i uneori desluete
c la origine ura aceast nu-i lipsit de patim, atunci o asemenea natur se
ntristeaz profund.
De aceea, fr marea hotrre, plin de precauie, despre care s-a
pomenit, domnul Henry Gowan i-ar f
nnourat spiritul domnului Clennam i i-ar f aprut n: minte mult mai
des dect ali numeroi, infnit mai agreabili, oameni i lucruri. De fapt, pe
Daniel Doyce prea s-l preocupe persoana domnului Gowan; n orice caz, mai
totdeauna de-a lungul conversaiilor lor amicale, Doyce era cel care aducea
vorba despre el i nu Clennam. Acestea aveau loc frecvent acum, cci cei doi
asociai ocupau o arip din aceeai cas ncptoare, ntr-una din strzile
linitite, de mod veche, din centrul Londrei, nu departe de Banca Angliei, ling
London Wall.47 | Domnul Doyce fusese n Twickenham s-i petreac ziua
acolo. Clennam se scuzase. Domnul Doyce tocmai se ntorcea acas. Vr
capul pe ua de la salonul lui Clen-: nam ca s-i ureze noapte bun.
Poftim, poftim! Strig Clennam.
Am vzut c citeti, replic Doyce, intrnd, i mi-ai fost team c s-ar
putea s te stnjenesc.
Din pricina hotrrii aceleia remarcabile pe care o luase, Clennam habar
n-avea ce citea; de fapt, de vreun ceas i mai bine nu mai inea ochii pe carte,
dei o avea deschis dinaintea lui. O nchise destul de n prip.
Se simt bine? ntreb.
Da, rspunse Doyce, se simt bine. Se simt bine cu toii.
Daniel pstrase un vechi obicei muncitoresc de a purta [batista n
plrie. O scoase de acolo i se terse pe frunte cu ea, repetnd domol:
Se simt bine cu toii. Mai cu seam domnioara Minnie. Dup prerea
mea.
Au mai fost oaspei la vil?
Nu, nimeni.
i ce-ai fcut voi patru? ntreb Clennam vesel*
Am fost cinci, preciza asociatul. Se fnl afa acolo i zi-i pe nume
Adic cine?
Domnul Henry Gowan.
Aa, bineneles! Strig Clennam cu o vioiciune neobinuit. Da!
Uitasem de el.
i-am spus, dac-i mai aminteti, rosti Daniel
Doyce, c totdeauna duminicile e acolo.
Da, da, recunoscu Clennam, acum mi amintesc.
Daniel Doyce, nc tergndu-i fruntea, repet trgnat:
Da, el a fost. El a fost. Aa, da, el a fost. i cinele lui. i el a fost.
Domnioara Meagles ine foarte mult la cine, spuse Clennam.
Adevrat, ncuviin asociatul. Ea ine mai mult la cine dect in eu la
stpn-su.
Vrei s spui la domnul?
Vreau s spun la domnul Gowan, desigur, rosti
Daniel Doyce.
Urm o pauz, n care timp Clennam i ntoarse ceasul.
Poate c te pripeti puin n judecata dumitale, relu el. Judecile
noastre ca s vorbim la modul general
Firete, zise Doyce.
Sunt supuse att de mult nruririi unor numeroase consideraii, care,
aproape fr s ne dm seama, sunt nedrepte, nct trebuie s fm cu ochii n
patru, de pild, domnul
Gowan, spuse Doyce linitit, care parc era dator s-i rosteasc mereu
numele.
E tnr i chipe, degajat i spiritual, are talent i a vzut viaa sub
felurite aspecte. Ar f greu de oferit. Un motiv dezinteresat pentru antipatia
noastr.
Mie nu mi-e greu, cred, Clennam, replic asociatul su. Eu l i vd
aducnd acum nelinite i n viitor necazuri, tare m tem, n casa vechiului
meu prieten. Vd cum i se brzdeaz faa vechiului meu prieten cu ct se
apropie mai mult de chipul ficei lui, cu ct o privete mai des. ntr-un cuvnt,
l vd strngnd ochiurile unei plase jur mprejurul acestei fpturi drgue i
afectuoase, pe caie niciodat n-are s-o fac fericit.
N-avem de undi* ti, spuse Clennam, aproape pe tonul unui om care
sufer, dac n-o va face fericit.
N-avem de unde ti, replic partenerul su, dac pmntul va mai dinui
nc o sut de ani, dar noi socotim asta drept foarte probabil.
Bine, bine! Exclam Clennam, noi trebuie s sperm, tebuie s ncercm
a f, dac nu generoi, cci n cazul sta n-avem nici un motiv s fm, cel puin
impariali. N-o s-1 discreditm pe acest domn pentru c are succes n
strdaniile fat de soopul frumos al ambiiei lui i nici nu ne vom pune
ntrebarea asupra dreptului, fresc al fetei de a-i drui dragostea celui pe care
ea anume i socotete demn.
Se poate, prietene, zise Doyce. S-ar putea, de asemenea, s fe pvea
tnra i prea rsfat, prea ncreztoare i fr experien pentru a deslui
corect lucrurile.
Aceasta, spuse Clennam, ar depi cu mult puterea noastr n ncercarea
unei remedieri.
Tare m tem i eu, replic Daniel Doyce, cltinnd grav din cap.
De aceea, pe scurt, relu Clennam, trebuie s hotrm c ar f nedemn
din partea noastr s spunem ceva de ru pe socoteala lui. Ar f meschin s-l
nedreptim cumva. i, n ce m privete, sunt decis s nu-1 subapreciez.
Eu, unul, nu sunt chiar att de sigur pe mine, i de aceea m slujesc de
privilegiul de-a ridica obiecii mpotriva lui, replic cellalt. Dar, chiar dac nu-s
sigur de mine, sunt sigur de dumneata, Clennam, cci tiu ce om drept eti i
te stimez pentru asta. Noapte bun, dragul meu asociat i prieten!
Dup care i strnse mna, ca i cum ar f pus pe accast discuie o baz
serioas, i se desprir.
n epoca aceea ei vizitaser familia cu diferite ocazii i totdeauna
observaser c pn i de o aluzie fcut ntr-o doar la adresa domnului
Henry Gowan, cnd nu se afa de fa, fruntea luminoas a domnului Meagles
se nnoura, ntocmai ca n dimineaa n care Arthur l ntlnise pe tnr la bac.
Dac Clennam ddea curs acelei pasiuni din capul locului interzise,
epoca aceasta putea reprezenta pentru el un rstimp de aspre ncercri; n
mprejurrile actuale ns, nu nsemna fr ndoial nimic absolut nimic.
De asemenea, dac oferea adpost n inima lui acelui oaspete interzis,
atunci lupta pe tcute cu sine nsui din acea perioad ar f avut unele merite.
n efortul nentrerupt de a nu se lsa ademenit de ctre experiena lui ntr-o
nou faz a pcatului obsedant, urmrind scopuri egoiste prin mijloace
mrunte i josnice, ci, dimpotriv, de a se menine la anumite principii nalte
de cinste i mrinimie, iat ceva meritoriu. Poate c exista un anume merit i
n hotrrea lui de a nu evita casa domnului Meagles, c nu cumva, ferindu-se
n mod egoist de o suferin, s-i pricinuiasc fetei ct de ct un neajuns,
fcnd din ea cauza unei nstrinri pentru care taic-su ar f avut preri de
ru, eventual. Un mic merit ar mai ii fost poate i n modesta franchee datorit
creia el totdeauna inuse seama de mai marea apropiere ca vrsta a domnului
Gowan i de atracia superioar exercitat de fzicul i manierele acestuia.
Pentru a face toate acestea i altele nc, fr pic de afectare, cu o strduin
brbteasc i netulburat, n vreme ce durerea luntric (stranie ca viaa i
povestea lui) l chinuia aprig, ar f avut nevoie de oarecare trie de caracter. Dar
odat hotrrea luat, nu mai putea pretinde, desigur, c avea vreunul din
asemenea merite; nimeni nu era n aceast stare de spirit nimeni.
Domnul Gowan nu se sinchisea dac era starea de spirit a nimnui ori a
cuiva. El pstra n orice mprejurare
O atitudine de perfect senintate, ca i cum posibilitatea presupunerii
c Arthur Clennam s discute aceast important chestiune era prea
ndeprtat i prea ridicol spre a i-o putea nchipui. Era totdeauna afabil fa
de Clennam i se purta cu el plin de dezinvoltur, ceea ce putea constitui n
sine (presupunnd c n-ar f urmat acea cale inteligent) un element extrem de
neplcut pentru starea lui de spirit.
mi pare foarte ru c n-ai fost ieri cu noi.
Spuse domnul Henry Gowan, cnd trecu <a doua zi diminea
Pe la Clennam. Am petrecut o zi agreabil acolo n preajma fuviului.
Am auzit, rosti Arthur.
De la asociatul dumitale? ntreb Henry Gowan. Ce biat cumsecade!
l stimez foarte mult!
ntr-adevr, e un tip fermector! Exclam Gowan. Un om att de plin de
prospeime, de naiv, care crede ntr-o sumedenie de lucruri minunate.
Era una din acele mici asperiti ale conversaiei, n stare s zgrie auzul
lui Clennam. El o nltur repetnd c avea mult respect pentru domnul Doyce.
E ncnttor! Ce farmec are, s-l vezi cum viseaz cu ochii deschii la
vrsta asta, fr s f pus ceva deoparte, fr s f cules ceva din cale. Te unge
la inim. E att de cuminte, de simplu, ce sufet bun! Pe cuvntul meu,
domnule Clennam, te simi cumplit de monden, de pctos, alturi de o
asemenea fptur nevinovat. Vorbesc n numele meu, d-mi voie s adaug, nu
m refer la dumneata, dar i dumneata eti un om adevrat.
Mulumesc pentru compliment, spuse Clennam, stnjenit, i dumneata
eti la fel, sper?
Aa i aa, rspunse cellalt. Ca s fu sincer cu dumneata, nu prea. Nu
sunt ns un mare impostor. Cumpr unul din tablourile mele i te asigur,
confdenial, c nu merit suma dat. Cumpr o p. Nz de la altcineva de la
orice maestru care se uit de sus la mine i ai anse s fi mai tras pe sfoar
cu ct i dai mai mult. Aa fac toi.
Toi pictorii?
Pictorii, scriitorii, patrioii, i toi ceilali care au priz la-public. D zece
lire sterline oricui dintre cei pe care-i cunosc eu i te va nela ntr-o msur
egal; da
O mie de lire sterline aceeai poveste; d zece mii de lire sterline te va
nela corespunztor sumei. Cu ct succesul e mai mare, cu att i neltoria
sporete. Dar ce lume formidabil! Exclam Gowan cu cldur. Ce lume vioaia,
excelent, adorabil!
A f crezut, rosti Clennam, c principiul despre care ai pomenit se aplic
mai degrab la
La Lipitori? l ntrerupse Gowan, rznd.
La domnii politicieni care catadicsesc s conduc Ministerul
Digresiunilor.
Ah! Nu f prea aspru cu Lipitorile, zise Gowan, riznd iari. Sunt nite
tipi tare drgui! Chiar srmanul i micuul Clarence, idiotul acela din natere
al familiei, e cel mai agreabil i mai simpatic imbecil din lume! Pe legea mea, are
i el un soi de deteptciune, care te-ar uimi i pe dumneata!
Tot ce se poate, spuse Clennam pe un ton sec.
i la urma urmelor, relu Gowan, cu felul lui caracteristic de a pune n
cumpn orice exist n lumea larg, i de a reduce totul la aceeai valoare
nesemnifcativ, dei nu pot tgdui c Ministerul Digresiunilor ar f n stare s
duc pn la sfrit de rp pe oricine i orice n ara asta, lucru care probabil
nu se va ntmpla _n zilele noastre este totui o coal pentru formarea
gentlemenilor.
ns tare m tem c e o coal foarte primejdioas, nesatisfctoare i
care-i cost scump pe cei ce pltesc pentru a-i ine elevii acolo, spuse
Clennam, cltinnd din cap.
Ah! Eti grozav! Exclam Gowan, nepstor. Acum pricep cum trebuie
s-l f vrt n speriei pe mgruul la de Clarence, cretinul cel mai
respectabil in ntr-adevr foarte mult la el cred c aproape l-ai scos din
mini. Dar am vorbit destul despre el i despre toi ceilali. A vrea s te prezint
mamei mele, domnule Clennam. Te rog, f-mi plcerea i d-mi acest prilej.
n starea de spirit n care nimeni n-ar f vrut s se afe, pentru Clennam
nu exista nimic care s f dorit mai puin, sau care s-l pun ntr-o mai mare
ncurctur, netiind cum s refuze.
Mama triete n chipul cel mai primitiv, n donjonul lugubru de
crmid roie din Hampton Court, continu Gowan. Dac ai vrea s stabileti
ziua i or ca s te conduc acolo la mas te vei plictisi, frete, iar mama are
s fe ncntat. Zu, sta-i purul adevr.
Ce mai putea spune Clennam? n frea lui rezervat avea o mare
simplitate n sensul cel mai bun al cuvntului, cea a omului fr experien i
neobinuit cu lumea; i n modesta lui simplitate el nu putea face altceva dec
s spun c-i st fericii la dispoziie domnului Gowan. Prin urmare a fost fxat
o zi, o zi groaznic pentru el, i cnd veni, n-a fost ntmpinat deloc cu
plcere, i astfel se ndreptar amndoi spre Hampton Court.
Venerabilii locatari din venerabila cldire, semnau, n epoca aceea, cu
nite igani civilizai, ncartiruii acolo. Statornicirea lor avea un aer de
vremelnicie, gata parc de plecare de ndat ce vor gsi ceva mai bun ntr-alt
parte. Chiar i ei nii preau nemulumii, ca i cum s-ar f cinat c nu
gsiser nc un brlog mai de Doamne-ajut. De cum deschideai ua, tot soiul
de farafastcuri disimulatoare erau mai mult sau mai puin vizibile: paravane
nici pe jumtate att de nalte ct s-ar f cur venit, care slujeau s fac
sufragerii din nite coridoare boltite i ocroteau de priviri ungheie sumbre unde
dormeau noaptea paji cu capul printre furculie i cuite; perdele care te
ndemnau s crezi c n-ascund nimic; geamuri care te rugau struitor s nu te
uii la ele; numeroase obiecte de forme diferite, dnd impresia c n-aveau nici o
legtur cu taina lor vinovat; un pat; trape mascate n perete, bineneles ui
care duceau la pivnia de crbuni; pretinse treceri interzise, care nu erau
altceva dect intrri n nite buctrioare. Toate acestea creau rezerve i
mistere artifcioase. Musafrii se uitau n ochii gazdelor prefcndu-se c nu
simt miros de mncare, pregtit la civa pai de acolo; alii, care se trezeau
n faa odielor cu ui lsate din ntmplare deschise, se prefceau c nu vd
nite sticle nuntru; oaspei, cu capul sprijinit pe un perete despritor din
pnz subire, se fceau c n-aud, de cealalt parte, cum se ceart slujnicua
cu pajul, de parc s-ar f afat ntr-o desvrit linite. Interminabil era lista
mruntelor crpeli de acest soi, pe care iganii din nalta societate le fceau de
ochii lumii, fr ncetare i unii Caci de alii.
Unii dintre aceti igani crora le srea uor andra
/erau mhnii i jenai din pricin a dou neajunsuri: primul, contiina
c nu obinuser de la public tot ce li se cuvenea, i al doilea, contiina c
publicul era admis s Viziteze cldirea. De cel de-al doilea mare ponos civa
sufereau ngrozitor mai cu seam duminicile; ntr-o
1 Vreme au tras ndejde c pmntul avea s se cate s nghit
publicul, dar acest eveniment mult dorit nu se petrecuse, consecina cine tie
crei neglijene condamnabile din bunul mers al Universului.
La doamna Gowan ua i-a fost deschis de un servitor afat de muli ani
n slujba familiei, care avea i el un dinte contra publicului, n legtur cu un
post la Pot ateptat de i se lungiser urechile, pe care nici pn atunci nu-1
cptase. El tia perfect de bine c publicul nu era nicidecum n msur s i-1
dea, se complcea ns n ideea sumbr c publicul i punea piedici. Sub
infuena acestui parapon (poate i din pricina simbriei cam srcue, pltite la
rstimpuri) ajunsese s nu-i prea pese de propria lui persoan i s fe mofuz;
aa c, vznd n Clennam unul din tagma ticloilor care-1 nedrepteau, l
primi cu un dispre suveran.
Doamna Gowan l ntmpin totui cu condescenden.
Se pru o doamn n vrst, distins, cndva frumoas, nc destul de
bine ca s poat renuna la pudra de pe nas i la un anumit rou imposibil dat
sub fecare ochi.
Privea puin de sus; la fel i o alt doamn btrn, cu nasul n vnt i
cu sprncene oachee, care trebuie s f avut i ceva natural, altminteri n-ar f
existat, dar frete nu era nici prul, nici dinii, nici talia, nici tenul; la fel i un
domn n vrst, crunt, cu o nfiare demn i posomorit, invitat la mas, ca
i doamna. Dar cum amndoi fuseser n Ambasada britanic din diferite
puncte de pe glob, i deoarece Ambasada britanic nu poate f mai bine
apreciat de ctre Ministerul Digresiunilor dect tratndu-i compatrioii cu un
nermurit dispre (altfel ar semna cu ambasadele din celelalte ri), Clennam
i ddu seama c n general a scpat uor.
Domnul n vrst cu aer demn reieea c este lordul Lancaster de
Picioroange, pe care Ministerul Digresiunilor l meninuse ani n ir ca
reprezentant al Maiestii britanice n strintate. Acest nobil frigorifer
nghease la vremea lui multe Curi europene i izbutise acest lucru cu un
succes att de desvrit, nct doar numele de englez fcea s treac fori reci
prin pntecele strinilor care aveau marea onoare s-i mai aminteasc de e],
dup un sfert de veac.
Acum era la pensie, de unde (cu o imens cravat alb, ca un nmete de
zpad nmrmurit) avusese bunvoina s umbreasc masa cu prezena lui.
Se simea o idee din ignia care dinuia n felul nomad al serviciului, n
perindarea stranie a veselei i a bucatelor; dar nobilul frigorifer, infnit superior
argintriei ori porelanului, fcea ca totul s fe superb. Umbrea masa, rcea
vinurile, sleia sosul i pleotea legumele!
Mai era o singur persoan n odaie: un valet minuscul, executnd
poruncile servitorului mofuz, care nu intrase la Pot. Dar pn i acest tnr,
dac cineva i putea deschei tunica, lsndu-i inima liber, s-ar f vzut, n
calitatea sa de partizan ndeprtat al familiei Lipitoare, c i el ncepuse s
tnjeasc dup un post de funcionar.
Doamna Gowan, ntr-o dulce melancolie, din pricina faptului c ful su
fusese nevoit, ca adept al artelor vulgare, s cultive un public grosolan, n loc
s-l lege la gard, punndu-i n valoare drepturile ctigate prin natere, find
un Lipitoare veritabil, ndrept discuia din timpul mesei ctre trista epoc
actual. Abia atunci nelese Clennam pentru ntia oar n jurul cror mici
pivoturi se nvrte lumea noastr mare.
Dac John Lipitoare, spuse doamna Gowan, dup ce se stabilise c
triau o epoc de degenerescen, dac John Lipitoare renuna mcar la ideea
aceea profund nefericit de a mpca masele, totul ar f fost bine, i cred c ara
era salvat!
Doamn btrn cu nasul n vnt ncuviin, adugind ns, c dac n
general Augustus de Picioroange ar f ridicat cavaleria cu instruciuni de a
porni la atac, socotea c ara era salvat.
Nobilul frigorifer ncuviin, adugind ns c dac William Lipitoare i
Tudor de Picioroange, atunci cnd i-au dat mna i au format acea venic
memorabil coaliie, ar f pus curajos botnia ziarelor, urmrindu-i penal pe cei
care s-aR. Fi ncumetat s discute n pres conduita unei ofcialiti cu vaz din
strintate ori din ar, el socotea c ara era salvat.
S-a czut de acord c ara (un alt cuvnt pentru Lipitori i de
Picioroange) avea nevoie s fe salvat, dar cum de ajunsese s aib nevoie de a
f salvat, nu prea
Ta limpede. Limpede era doar c ntreaga problem se nmea pentru John
Lilitoare, Augustus de Picioroange,. Viiliam Lipitoare i Tudor de Picioroange,
pentru Tom, Dick sau Harry Lipitoare ori de Picioroange, deoarece, n afar de
ei, tot restul nsemna ns plebe. i Clennam, puin obinuit cu acest gen de
discuii, a fost foarte neplcut impresionat, fcndu-1 s se ntrebe dac era
absolut corect s stea acolo fr a scoate o vorb i s aud cum o mare
naiune ajungea s fe n aa hal redus la asemenea limite mrunte.
Amintindu-i, totui, c n dezbaterile parlamentare, fe despre existena
material a acestei ri, fe despre viaa sa spiritual, nu se vorbea de obicei
dect de John Lipitoare, Augustus de Picioroange, William Lipitoare i de Tudor
de Picioroange, de Tom, Dick, sau Harry Lipitoare ori de Picioroange, i de
nimeni altul nu spuse nimic, la gndul c plebea era obinuit cu aa ceva.
Domnul Henry Gowan simea parc o plcere rutcioas de a-i asmui
pe cei trei care luau parte la discuie unul mpotriva celuilalt i de a-1 vedea pe
Clennam uluit de ceea ce-i era dat s aud. Avnd un dispre suprem
deopotriv pentru clasa care-1 nlturase ca i pentru clas care nu-1
adoptase, nimic nu-1 nelinitea, personal, de cele petrecute acolo. n starea lui
de spirit sntoas, parc se bucura de stinghereal i izolarea lui Clennam, n
prezena celor din nalta societate, iar dac el, Clennam, se gsea n condiia n
care de fapt Nimeni nu se afa n confict fr ntrerupere, ar f trebuit s
bnuiasc asta, ar f trebuit s lupte mpotriva acestei bnuieli, ca find ceva
josnic, nc de cnd st la mas.
Pre de dou ore nobilul frigorifer, care niciodat nu era cu mai puin de o
sut de ani ntrziere fa de actualitate, se ntoarse cam cu cinci veacuri n
urm i profer pe un ton solemn cteva oracole politice potrivite acelei epoci.
Sfri prin a nghea o ceac de ceai destinat siei i se retrase la cea mai
joas temperatur.
Apoi, doamna Gowan, care din zilele sale de glorie rmsese cu obiceiul
de a rezerva lng ea un jil liber ca s-i cheme sclavii devotai, rnd pe rnd,
spre a le acorda scurte audiene, ca semn al unui hatr special, cu o micare a
evantaiului l pofti pe Clennam s se apropie. Se
Supuse i lu loc pe tripodul tocmai lsat liber de lordul
Lancaster de Picioroange.
Domnule Clennam, i se adres doamna Gowan, n afar de marea plcere
de a te f cunoscut, dei n acest loc groaznic de incomod o simpl barac
exist un subiect pe care mor de nerbdare s-l discut cu dumneata. Este
vorba de mprejurrile n care ful meu a avut prima oar, cred, plcerea de a
face cunotin cu dumneata.
Clennam nclin din cap rspunznd astfel n mod vag i civilizat la nite
cuvinte al cror sens nc nu-1 pricepea pe de-a-ntregul.
Mai nti, spuse doamna Gowan, ia s vedem, e ntr-adevr drgu?
Dac s-ar f afat n situaia difcil n care de fapt Nimeni nu se afa, i-ar
f fost foarte greu s zmbeasc cnd ntreb:
Cine?
Oo, tii dumneata! Replic ea. Cea dup care s-a aprins Henry. Capriciul
lui nefericit. Iat cine! Dac e o chestiune de onoare c eu s-i rostesc numele
prima domnioara Mickles Miggles.
Domnioara Meagles, o corect Clennam, este foarte, frumoas.
Brbaii, se neal att de des n aceast privin, replic doamna
Gowan, cltinnd din cap, nct i mrturisesc deschis c nu-s prea sigur nici
de ast dat dei, e mare lucru c te aud confrmnd cuvintele lui Henry, pe
un ton att de serios i de rspicat. Pe oamenii tia i-a cules la Roma, mi se
pare?
Aceast expresie n-ar f jignit mortal pe Nimeni, dar Clennam rspunse:
Scuzai-m, nu prea am neles ce spunei.
C i-a cules pe oamenii tia, repet doamna Gowan, btnd cu evantaiul
nchis (unul mare i verde, pe care-1 folosea drept pavz) n msua de lng
ea. C a dat peste ei. I-a ntlnit. S-a mpiedicat de ei.
Ce oameni?
Pi, familia Miggles.
De fapt, n-a putea spune, preciz Clennam, unde l-a prezentat prima
oar prietenul meu, domnul Meagles, pe domnul Henry Gowan ficei sale.
Sunt aproape sigur c a cules-o la Roma; dar ce importan are
undeva. Acum spune-mi dar absolut ntre noi este ea foarte plebeian?
La drept vorbind, doamn, rspunse Clennam, eu nsumi Mnt att de
incontestabil plebeian, nct nu m simt ndreptit s judec pe nimeni.
Foarte inteligent! Exclam doamna Gowan, desfcndu-i cu rceal
pavza. Splendid! De unde, deduc eu, prerea dumitale intim este c se poart
ntocmai cum arat?
Clennam se nclin, dup ce rmsese o clip rigid.
Asta m consoleaz, i s-ar putea s ai dreptate, sper. Henry mi-a spus
oare c dumneata ai cltorit mpreun cu ei?
Am cltorit mpreun cu prietenul meu, domnul Meagles, cu soia i
fica sa, timp de cteva luni. (Inima Nimnui s-ar f frnt poate de aceast
amintire.)
Asta m consoleaz ntr-adevr, pentru c trebuie s f avut din plin
ocazia s-i cunoti. Vezi dumneata, domnule Clennam, istoria asta dureaz de
mult vreme, i nu observ nici o schimbare n bine. Iat de ce, prilejul de a
vorbi cu cineva att de bine informat n aceast privin cum eti dumneata
nseamn pentru mine o imens uurare. O adevrat pronie, o adevrat
binecuvntare, te asigur!
mi cer scuze, rosti Clennam, dar domnul Henry Gowan nu-mi face
confdene. Sunt departe de a f att de bine informat precum bnuii
dumneavoastr. Eroarea dumneavoastr m pune ntr-o poziie delicat.
Domnul Henry Gowan n-a schimbat pe aceast tem nici un cuvnt cu mine.
Doamna Gowan arunc o privire n cellalt capt al camerei, unde ful
su juca ecarte pe o canapea, mpreun cu doamna n vrst cave preconizase
atacul cavaleriei
Nu-i face confdene? Nu, zise doamna Gowan. N-a schimbat nici un
cuvnt cu dumneata? Nu. Tot ce se poate. Dar exist mrturisiri neexprimate,
domnule Clennam, i cumv-ai afat n intimitate cu oamenii aceia, s-a creat,
fr ndoial, ntre dumneavoastr o ncredere de acest gen n cazul de fa. S-
ar putea s-i f ajuns la urechi prin ce cumplit suferin am trecut vznd c
Henry i-a gsit o ocupaie, care ei da! (ridicnd din umeri) o ocupaie
foarte respectabil, cred. Fiindc. Sunt artiti ca artiti, persoane superioare,
totui, n familia noastr n-am avut niciodat dect amatori, ji e o slbiciune
scuzabil c m simt puin >: Cnd doamna Gowan se ntrerupse pentru a
scoate un
Oftat, Clennam, orict de hotrt era s fe mrinimos, nu se putu
stpni s nu-i spun c familia n-avea de ce s se team c va produce
vreodat altceva dect nite diletani.
Henry, relu mama, e o fre voluntar i drza, iar cum oamenii tia fac
frete tot ce le st n putin s pun mna pe el, nu prea trag ndejde,
domnule Clennam, c treaba se va zdrnici. Mi-e team c fata are
O zestre foarte mic; Henry ar f putut gsi ceva cu mult
S mai bun; mare lucru nu exist care s compenseze mezaliana asta. n
sfrit, treaba lui, dar dac n scurt timp nu vd nici o mbuntire, nu-mi
rmne altceva de fcut dect s m resemnez i s ncerc s-o scot la capt cu
oamenii tia. i rmn venic ndatorat pentru ceea ce mi-ai mprtit.
I Cnd doamna Gowan ridic iari din umeri, Clen- nam se mai nclin
o dat, rigid. I se urc sngele n obraji, stnjenit, i spuse apoi, ovind, pe un
ton i mai sczut ca pn atunci:
Doamn Gowan, nu prea tiu cum s duc la nde
Plinire ceea ce consider a f datoria mea, i totui fac apelamabila
dumneavoastr consideraie n strdania de a j; m achita. O lips de nelegere
din partea dumneavoastr, O grav lips de nelegere, dac m pot ncumeta
s spun astfel, pare s aib nevoie de o rectifcare. Dumneavoass tr ai emis
presupunerea c domnul Meagles i familia {s fac tot ce le st n putin, aa
cred c-ai spus
Tot ce le st n putin, repet doamna Gowan i se uit la el cu o calma
ndrtnicie, innd evantaiul verde pavz ntre fa i dogoarea focului.
Pentru a-1 ctiga pe domnul Henry Gowan?
Doamna ncuviin placid.
Or, nu e aproape deloc cazul, continu Arthur, deoarece tiu c acest
proiect l ntristeaz la culme pe
Domnul Meagles i mai tiu c a ridicat tot felul de obstacole logice, n
ndejdea c va pune capt lucrurilor.
Doamna Gowan nchise marele su evantai verde, l lovi peste bra cu el
i se lovi uor pe buze, zmbind, apoi spuse:
Pi, da, frete tocmai asta gndeam i eu.
Arthur cuta s citeasc pe chipul ei o explicaie a
Ceea ce gndea.
Vorbeti ntr-adevr serios, domnule Clennam? Nu pricepi?
Arthur nu pricepea i-i spuse acest lucru.
Pi, cum, nu-mi cunosc eu ful? Nu tiu eu c tocmai asta-i calea de a-1
acapara? Rosti doamna Gowan; i oare nu tiu acest lucru Miggles tia, cel
puin la fel de bine ca mine? Ah, mecheri oameni, domnule Clennam oameni
de afaceri, evident! Miggles a lucrat la o banc, dac nu m-nel. Trebuie s f
fost o banc plin de profturi, dac el era diiector. Zu, tare mai sunt bine
ticluite toate.
V rog, v implor, doamn interveni Arthur.
Oh, domnule Clennam, cum poi f chiar att de credul!
Tonul arogant n care rostise aceste cuvinte, felul de a se lovi uor peste
buzele ei dispreuitoare cu evantaiul i fcur o impresie att de penibil, nct
spuse foarte serios:
Credei-m, doamn, bnuielile dumneavoastr sunt nedrepte, absolut
nentemeiate.
Bnuieli? Repet doamna Gowan. Nu-s bnuieli, domnule Clennam,
certitudini. E ntr-adevr foarte bine ticluit totul i dup cum se pare te-au
ctigat i pe dumneata complet de partea lor. ncepu s rd; din nou se lovi
uor peste buze cu evantaiul i smuci capul cnd adug: Haide, nu-mi spune
mie. tiu eu c astfel de oameni sunt n stare s fac orice de hatrul unei
asemenea nrudiri.
n acest moment oportun, crile fur abandonate i domnul Henry
Gowan veni strbtnd salonul i spuse:
Mam, dac vrei acum s-l lai pe domnul Clennam, avem drum lung de
mers, i se face trziu.
Drept care domnul Clennam se ridic, n-avu ncotro; doamna Gowan l
inti pn n ultima clip, cu aceiai ochi, lovindu-i uor cu evantaiul, ca i
mai nainte, buzele dispreuitoare.
Ai avut o audien extrem de ndelungat cu mama, spuse Gowan, cnd
ua se nchise n urma lor. Sper din toat inima c nu te-a plictisit?
Ctui de puin, rspunse Clennam.
Aveau un mic faeton deschis pentru aceast cltorie, i ndat pornir la
drum spre cas. Gowan, care conducea, i aprinse un trabuc, iar Clennam l
refuz pe cel oferit lui. Se cufund, fr s vrea, att de profund n gnduri,
nct Gowan repet:
Tare m tem c mama te-a plictisit.
La care Arthur se smulse din visare ca s-i rspund:
Nu, ctui de puin; i, ndat, iari se ddu la fund.
n starea asta de spirit care pe Nimeni nu stnjenea, se duse cu gndul
mai ales la cel de lng el. i aminti de dimineaa cnd pentru prima oar l
vzuse, dislocnd pietrele cu clciul, i se ntreb: Oare i pe mine m-ar
smulge cu aceeai crud nepsare din calea lui? Se gndea dac nu cumva
stabilise prezentarea la maic-sa pentru c tia dinainte ce avea s spun ea, i
astfel puind s-i defneasc poziia n faa unui rival, i s-l previn cu trufe,
fr a-i ncredina nici o mrturisire, ct de ct. Nu cumva chiar dac nu
plnuise aa ceva l adusese acolo ca s se amuze pe socoteala lui, cnd abia
i putea stpni emoia, i s-l chinuie? Cursul acestor meditaii era uneori
ntrerupt de cte un val de ruine, de parc frea lui deschis l-ar f dojenit c
putea adposti asemenea suspiciuni, chiar i vremelnic, pentru c asta
nsemna s se abat din fgaul nobil i fr dumnie pe cre se hotrse s-l
urmeze. n acele clipe, lupt dat n sufetul lui era crncen; ridicnd privirile
i uitndu-se n ochii lui Gowan, tresri ca i cum i-ar f fcut un ru.
Apoi, privi strad ntunecoas, formele lucrurilor nedesluite, i din nou
se cufund treptat n visare! M-ntreb, ncotro ne ndreptm pe calea sumbr
a vieii? Ce se va alege de noi, de ea, n deprtrile umbroase? Gndindu-se la
ea, iari se simi tulburat de mustrarea chinuitoare cum c nu se purta
nicidecum loial fa de ea dac pe cellalt l ura, i c find pornit att de lesne
mpotriva acestuia, dovedea c este mai puin demn de ea dect la nceput.
Se vede c i-ai pierdut bun dispoziie, spuse Gowan; mi-e team c ntr-
adevr mama trebuie s te f plictisit din cale-afar.
Ctui de puin, crede-m, rosti Clennam. Nu-i nimic absolut nimic!
Capitolul XXVII (c) OUAZECIICINC1
ARTHUR CLENNAM era cuprins pe atunci de o ndoial din ce n ce mal
obsedant. Se ntreba dac dorina domnului Pancks de a culege informaii
despre familia Dorrit n-avea cumva vreo legtur cu temerile mprtite
maic-i la ntoarcerea lui din ndelungatul exil. Ce tia n clipa de fa domnul
Pancks despre familia Dorrit? Ce dorea s mai afe nc? i de ce-i btea capul
cu toate astea, tocmai el care era att de ocupat? Iat ntrebri care adesea l
nedumereau. Domnul Pancks nu era omul s-i piard vremea i s-i
frmnte mintea pentru nite cercetri iscate din simpl curiozitate. C el avea
un scop anume, pentru Clennam nu mai exista nici o ndoial. i punea cu
trie ntrebarea dac nu cumva harnicul Pancks, n strdania lui de a-i atinge
elul cu pricina, nu avea s dezvluie, oarecum prematur, motivele secrete care
o nM
I demnaser pe maic-sa s-i dea o mina de ajutor Mci Dorrit.
Nu c ar f ovit vreodat n dorina sau hotrrea de a repara o
nedreptate fcut pe cnd tria taic-su, admind c rul sta ar f ieit la
iveal i mai putea f reparat. Umbra unui presupus act de nedreptate plannd
asupr-i de la moartea tatlui su era att de vag, de nedesluit, nct putea
f foarte bine produsul unei realiti extrem de ndeprtate n raport cu ideea pe
care i-o fcea el despre asta. Dar n cazul cnd temerile lui s-ar f dovedit pe
deplin ntemeiate, era gata oricnd s renune la tot ce-i aparinea i s nceap
viaa de la capt. La fel precum; nvtura slbatic i sumbr din copilrie
nu-i rmsese ntiprit n minte, tot aa i primul punct din codul moralitii
sale era s nceap, cu toat umilina, practic, uitndu-se bine pe unde calc i
c niciodat pe aripi de cuvinte nu va putea urca pn-n naltul cerului. Mai
nti | ndeplinirea datoriei aici, pe pmnt, mpcarea aici, pe pmnt,
activitatea aici, pe pmnt iat primii pai pe: > treptele unui urcu anevoios.
ngust era poarta i strimt calea; mult mai ngust i mai strimt c oseaua
larg: pavat cu mrturisiri i repetri zadarnice, cu paie vzute: n ochii altora
i aruncarea aproapelui dup bunul plac: pe mna justiiei toate, feacuri
ieftine care nu cost abil solut nici o iot.
Nu. Era nelinitit nu dintr-o team egoist ori din ezi tare, ci numai din
pricina nencrederii c Pancks nu va. Respect nelegerea dintre ei, i, n cazul
c ar face anumite descoperiri, s-ar mulumi s acioneze de unul singur, I fr
a-1 ine i pe el la curent. Pe de alt parte, cnd i | amintea de convorbirea cu
Pancks i se gndea ce puin; temei exista s presupun c ar f fost ct de ct
posibil c i acest personaj ciudat s poat ajunge la o descoperire oarecare,
avea momente cnd se mir c-i acord atta im- | portan. Trudind pe
aceast mare, ca orice vas pe o mare [dezlnuit, el se zbucium fr a ajunge
la un liman, i: Faptul c Mica Dorrit se ndeprtase de la ntlnirile
Lor obinuite nu a schimbat lucrurile n bine. Era. Att de: mult plecat,
sttea att de mult n odaia ei, nct nccpu s-i simt lipsa, iar absena ei s
fe un gol. i scrise ca s-o. ntrebe dac se simea mai bine i ea i rspunse n
cuvinte
Sincere i pline de recunotin, s nu-i fac griji din pricina ei, pentru
c se simea destul de bine; dar n-o mai vzuse, i, innd seam de relaiile
lor, i se prea c trecuse vreme ndelungat.
ntr-o sear, el se ntorcea acas dup o ntnire cu Tatl nchisorii
Marshalsea, care i-a spus c fata ieise s fac nite ^vizite totdeauna spunea
acest lucru n vreme ce ea muncea din greu ca s-i poat cumpra lui cele
necesare cinei i n odaia lui l gsi pe domnul Meagles, care umbla agitat de
colo-colo. Cnd deschise ua, domnul Meagles se opri locului, ntoarse capul
spre el i rosti:
Clennam! Tattycoram!
Ce s-af-ntmplat?
A disprut!
Cerule mare! Exclam Clennam uimit. Cum adic? N-a fost n stare
s numere pn la douzeciicinci, domnule; n-a putut ajunge pn la capt; s-
a oprit la opt i pe-aci i-e drumul.
A plecat de-acas?
Ca s nu se mai ntoarc niciodat, spuse domnul Meagles, cltinnd
din cap. Habar n-ai ce fre ptima i mndr are fata asta. N-o poi aduce
ndrt nici cu patru cai; nici zvoarele i gratiile din vechea Bastilie n-ar mai
putea s-o in-n loc.
Cum s-au petrecut lucrurile? Te rog aaz-te i povestete.
Ct despre cum s-au petrecut lucrurile, e greu de spiis, cci ar trebui s
ai temperamentul nvalnic al acestei srmane, nefericite, ca s poi nelege pe
deplin. Cam aa a fost. De ctva timp ncoace, Pet, mama i cu mine am tot
avut discuii. N-am s-i ascund, Clennam, c aceste discuii n-au fost aa de
plcute dup cum a f dorit; se refereau la o nou plecare de-a noastr. Cnd
am fcut propunerea aceasta, aveam de fapt un scop.
Inima Nimnui btea att de iute.
Un scop, relu domnul Meagles, dup o clip de tcere, pe care de
asemenea n-am s i-1 ascund, Clennam. Scumpa mea fic are o nclinaie
care m ngrijoreaz. Poate c ghiceti de cine-i vorba. Henry Gowan.
Nu sunt prea surprins auzind aceast.
Ei bine! Zise domnul Meagles, oftnd din greu. A f vrut din tot sufetul
s nu f auzit. n orice caz, asta-i situaia. Mama i cu mine am fcut tot
posibilul s schimbm lucrurile n bine, Clennam. Totul am ncercat. Am nI
cercat cu vorb bun, am ncercat timpul, absena, dar degeaba totui. Ultimele
noistre discuii s-au nvrtit n jurul plecrii n strintate pentru nc un an
cel puin, ca n accst rstimp s fe complet separai, s fe rupi unul de altul.
n faa acestei perspective, Pet a fost nefericit, i de aceea mama i cu mine am
fost i noi nefericii. | Clennam rspunse c putea nelege lesne acest lucru. !
Ei bine, continu domnul Meagles ca i cum s-ar f | scuzat, recunosc,
ca om practic, i sunt sigur c i mama: ca femeie practic va recunoate, c n
familie noi oricum exagerm grijile i facem din nar armsar, i dai seama,
1 Clennam, nct asia i-ar putea scoate din pepeni pe cei care privesc
dinafar. Totui, fericirea sau nefericirea lui Pet este pentru noi o chestiune de
via i de moarte, i sper c vom f scuzai c acordm atta importan
acestei chestiuni. n orice caz, Tattycoram putea i ea s suporte situaia. Ce
zici, nu eti de aceeai prere? Y*- Sunt absolut de aceeai prere, replic
Arthur, gr
Bi ndu-se s recunoasc pe tonul cel mai rspicat aceast foarte modest
pretenie.
Nu, domnule, relu domnul Meagles, scuturnd din, Cap cu tristee,
ea n-a putut suporta. Crizele de furie i nfcrare ale fetei steia, care o
consumau, o mistuiau pe dinuntru, erau de aa natur nct mereu-mereu i
spuneam ncetior, trecnd pe lng ea: Douzeciicinci,. Tattycoram,
douzeciicinci! Doream din toat inima s f putut continua numrtoarea
pn la douzeciicinci, de dimineaa pn seara; aa nu se mai ntmpl
nimic.
Domnul Meagles, cu o expresie de deprimare ntiprit pe chip, n care
buntatea se desluea chiar i mai clar dect n clipele de veselie i satisfacie,
i trecu mna peste fa, de la frunte spre brbie, i iari cltin din cap.
i spuneam mamei dei nu era nevoie, c s-ar f gndit i singur noi
suntem oameni practici, draga mea, i-i tim povestea vieii; noi vedem
nrdcinate n fata asta spasmele de mnie din inima maic-i chiar mai
nainte ca biata fptur s f venit pe lume; o s-i trecem
Cu vederea toanele, mam, nu i le lum n seam deocamdat, draga
mea, vom proiita de un alt prilej, cnd are s fe mai bine dispus,. Aa c nu i-
am zis nimic. Dar, orice-am f fcut, parc aa trebuia s se-ntmple. ntr-o
sear i-a vrsat cu violen tot focul.
Cum i pentru ce?
RDac vrei s afi de ce, rosti domnul Meagles, puin tulburat de
ntrebare, cci era mai grijuliu s-o apere pe fat dect s-i apere familia, n-am
altceva de fcut dect s m refer la ceie repetate adineauri, find aproape
cuvnt cu cuvnt ceea ce i-am spus nevesti-mi. Ct despre ntrebarea cum ,
iat. Tocmai i urasem noapte bun lui Pet n prezena ei, cu mult duioie,
trebuie s recunosc, i ea a nsoit-o pe Pet sus i aminteti c era camerista
ei. S-ar putea ca Pet, n toane rele, s f fost ceva mai exigent ca de obicei n a-i
cere s-i fac unele servicii Dar nu tiu dac am vreun drept s spun asta,
cci Pet s-a purtat totdeauna atent i delicat cu ea.
Cea mai delicat stpna din lume.
VMulumes, Clennam, spuse domnul Meagles, strngndu-i mina;
dumneata le-ai vzut deseori mpreun. Ei bine! Deodat o auzim pe nefericita
de Tattycoram cum strjg n gura mare, miniata, i pn s-o putem ntreba ce
se-ntmplase, Pet i veni napoi tremurnd toat i spunnd c-i era fric de
ea. Numaidect dup aceea, apru i Tattycoram furioas foc i par. V ursc
pe toi trei , zice, btnd cu piciorul la noi. M sufoc de atta ur pentru cei
din casa asta.
La care dumneata?
Eu? Zise domnul Meagles cu deplin sinceritate, care ar f convins-o
pn i pe doamna Gowan n legtur cu bun lui credin. Eu i-am spus,
numr pn la douzeciicinci, Tattycoram.
Domnul Meagles i trecu din nou mna peste fa i cltin din cap, cu
un aer de profund regret.
Era att de obinuit s fac acest lucru, Clennam, c pn i n clipa
aceea se zbucium, ptima cum n-ai mai vzut-o niciodat; se opri brusc,
m privi int n fa i ncepu s numere, pare-mi-se, pn la opt. Dar nu se
putu nfrna s continue. Atunci izbucni, biata de ea, i ls restul de
aptesprezece la naiba. Apoi i ddu druM
Mul, i s te ii: ne detesta, se simea nenorocit la noi, nu mai putea
ndura, se hotrse s plece. Era mai tnr dect tnra ei stpna, ce-i
nchipuiau c avea s rmn lng ea s vad cum toi o trateaz ca i cum
numai ea ar f fost tnra i interesant? Singura care merita s fe apreciat i
iubit? Nu, nu va rmne, nu va rmne, nu va rmne. Ce credeam noi, c ea,
Tattycoram, dac ar f fost mngiata i ngrijit n copilrie ajungea ca tnra
sa stpna? La fel de bun ca i ea? Ah, da de unde, poate de cincizeci de ori
pe-att. Cnd am cutat s dm impresia c inem att de mult unul la altul n-
am fcut dect s-o clcm n picioare; am clcat-o n picioare i am umilit-o. i
toi ceilali din cas au procedat la fel. Toi vorbeau despre taii, mamele, fraii
i surorile lor; le plcea s se umfe-n pene n faa ei. Iat, nu mai departe
dect Meri, madam Tickit, cnd era cu un nepoel de-al ei, fcea haz cum
copilaul ncerca s-o strige pe numele ngrozitor dat de noi, Tattycoram, i se
prpdea de rs. Dar cine nu rdea de ea? Cu ce drept i-am dat noi un nume
ca de cine sau pisic?! Dar ei i era totuna. Nu mai voia s primeasc nici un
cadou din partea noastr; voia s ne azvrle numele ndrt n obraz i s
plece. A inut s ne prseasc n clipa aceea chiar, nimeni n-a mai putut-o
opri, i nici n-o s mai auzim vreodat despre ea.
Domnul Meagles povestea toate acestea amintindu-i cu atta vioiciune
scena petrecut, nct se fcuse aproape la fel de rou, era la fel de nferbntat
cum istorisea c fusese i fata.
Ei bine! Continu, tergndu-se pe obraz. Era za
Darnic ncercarea de a discuta logic atunci cu o fin gfind de
mnie Dumnezeu tie care trebuie s f fost povestea maic-i Aa c i-am
spus linitit s nu plece n toiul nopii, i-am dat mna, am dus-o n odaia ei i
am ncuiat apoi uile casei. Dar azi-diminea, ia-o de unde nu-i.
i nu mai tii nimic de ea?
Nimic, replic domnul Meagles. Am umblat toat ziulica pretutindeni.
Trebuie s f plecat foarte devreme, fr s fac nici cel mai mic zgomot. N-a
lsat nici o urm prin preajm,.
Ia stai puin! Exclam Clennam dup ce se gndi
O clip. Presupun c vrei s-o revezi, nu-i aa?
Da, bineneles. Vreau s-i mai ofer o ans; mama i cu Pet vor s-i mai
ofere o ans. Poftim, chiar i dumneata, continu domnul Meagles, pe un ton
struitor, ca i cum personal n-ar f avut nici un motiv s se supere, vrei s-i
mai dai o ans srmanei fete ptimae tiu, Clennam.
Ar f ntr-adevr o cruzime i ciudat din partea mea dac judecm altfel,
zise Clennam, cnd dumneavoastr toi suntei gata s-o iertai. Dar ce voiam s
te-ntreb, nu te-ai gndit cumva la domnioara Wade?
Ba da, m-am gndit, ns aceasta nu mi-a venit n minte dect dup ce
am btut toat regiunea din preajm, i nu tiu dac i atunci a f fcut-o, dar
cnd m-am dus acas, am gsit-o pe mama i pe Pet susinnd c Tattycoram
trebuie s f plecat la dnsa. Atunci, desigur, mi-am amintit ce spunea n ziua
aceea, la mas, cnd ai fost la noi pentru prima oar.
Ai vreo idee unde poate f gsit domnioara Wade?
Drept s-i spun, replic domnul Meagles, m-ai gsit ateptnd aici
tocmai pentru c aveam n minte vag cam pe unde st. Toi de la mine din cas
avem impresia bizar, dup cum se ntmpla uneori s se strecoare misterios
cte o idee n casa omului, fr ca cineva s tie exact de unde vine, dar fecare
crede c provine de la altcineva impresia c locuiete sau c a locuit undeva
pe aici.
Domnul Meagles i ntinse un petec de hrtie pe care era scris numele
uneia dintre cele mai prpdite strzi lturalnice din cartierul Grosvenor, ling
Park Lane.
Nu e trecut nici un numr, spuse Arthur privind notia.
Nici pomeneal de numr, dragul meu Clennam! Exclam prietenul su.
Absolut nimic! S-ar putea ca numele strzii s-l f prins pur i simplu din aer,
cci, i spun, nimeni de la mine nu tie de unde a aprut. Oricum, ntrebarea
moarte n-are, i cum prefer s m interesez nsoit dect singur, i cum
dumneata ai cltorit mpreun cu fata aceea imperturbabil, m-am gndit c
poate
Clennam termin fraza n locul lui i, dup ce i lu | iari plria, i
spuse c e gata.
Era o sear ferbinte de var, cenuie, prfoas. Au mers cu trsura pn
la captul strzii Oxford i acolo coborr pe lng Park Lane, cufundndu-se
ntr-un labirint alctuit din strzi mari de o melancolic demnitate i din strzi
mici, care se strduie s fe la fel de demne, dar nu izbutesc dect doar s par
i mai melancolice. O pdure de case unghiulare, cu nite porticuri i atenanse
vechi de un gust dubios, orori care vzuser lumina zilei datorit cine tie crui
trsnit ntr-o epoc trsnit, nc pretinznd admiraia oarb a generaiilor
viitoare, hotrte s se impun astfel pn s-or nrui la pmnt se ncruntau
pe fundul amurgului. Locuine mici, parazitare, parc zgrcite de dureri din tot
trupul, ncepnd cu ua pipernicit de la intrare, copiat dup portalul uria al
Excelenei-sale din Scuarul vecin, i pn la fereastra strivit a budoarului
dnd spre movilele de blegar din strdua lturalnic Mews confereau serii un
aspect jalnic. Case drpnate de o incontestabil elegan, dar fr a ngdui
slluirea tihnit altcuiva dect doar miasmelor puturoase, preau s fe
ultimele avortoane din unirea < consanguin a unor palate opulente; i acolo
unde fe- | restruicile i balconaele crpite se susineau pe un fel de drugi
subiratici din fer, semnau cu nite scrofuloi sprijinindu-se n crje. Ici-colo,
cte un blazon, coninnd ntreaga tiin a heraldicei, domina strad ca un
arhiepiscop predicnd despre deertciune.
Pivliile, puine la numr, nu puneau marfa la vedere, cci nu se
sinchiseau deloc de prerea publicului. Plcintarul tia cine fusese trecut n
catastif, de aceea putea sta linitit; se mulumea s in n geam cteva bor-
cane de sticl pline cu bomboane vechi de ment i vreo jumtate duzin de
probe din peltea de coacze. Cteva naramze erau ntreaga concesie pe care
zarzavagiul o fcea pentru gustul vulgului. Un singur co, cptuit cu muchi,
coninnd ou de nag, alctuia tot ce avea de Mews, n traducere:
ngrditur pentru pstrat vulturii i totodat grajduri, njghebate laolalt, n
deplin vecintate, dcoarece condorii i caii slujeau deopotriv pentru
escapadele de vntoare ale regelui.
Spus vnztorul de psri prostimii. S-ar f zis c toat lumea de pe
strzile acelea (totdeauna e aa la aceast or i n acest anotimp) ieise s
cineze n ora, dar nimeni nu prea s aib oaspei la mas.
Pe peroanele caselor se tolneau lachei mpopoonai cu pene pestrie,
senteietoare i capetele pudrate, ca o specie disprut de psri monstruoase;
i majordomi, oameni singuratici, rezervai n comportament, fecare dintre ei
nencreztori parc n toi ceilali confrai. n Park, trsurile ncetaser uruitul
pe ziua aceea; felinarele erau aprinse, pezevenghii de rndai tineri, ncorsetai
n nite veminte prea pe corp, cu picioare deformate ca i mintea lor
deformat, tlliau doi cte doi, mestecnd fre de paie i mprtindu-i
taine suspecte. Cinii dalmaieni, obinuii s plece odat cu trsurile, att de
legai erau de echipajele luxoase nct aveau un aer de condescenden cnd
catadicseau s porneasc fr ele, i nsoeau pe servitori ncoace i ncolo n
cursele lor. Din cnd n cnd mai aprea i cte o crciumioar retras, care n-
avea nevoie s fe dus n spinare de clieni, i unde domnii fr livrea nu prea
erau bine primii.
Aceast ultim descoperire a fost fcut de ctre cei doi prieteni de-a
lungul investigaiilor lor. Nimeni nu auzise cndva de vreo persoan numit
domnioara Wade, nici acolo, nici n alt parte, i care s f locuit n strada
cutat de ci. Aceasta era una din strzile parazite: lung, monoton, ngust,
sumbr i trist, ca un cavou din crmid i mortar. ntrebar la mai multe
pori joase din preajm, unde cte un bieandru abtut sttea cu brbia
nfpt n captul unei balustrade de la o scri abrupt cu trepte de lemn, dar
nu izbutir s afe nimic satisfctor. Pornir n susul unei strzi pe un trotuar,
i se ntoarser pe cellalt, tocmai cnd doi vnztori de ziare vesteau n gura
mare un evenimentextraordinar, care niciodat nu s-a mai petrecut i nu se va
mai petrece niciodat, sfredelind cu glasurile lor rguite pn i n cele mai
tainice alcovuri dar nimic, nici de ast dat. Pn ia urm zbovir n colul
strzii de unde porniser. Se ntunecase de-a binelea i nu puteau spune c
tiau mai mult ca la nceput.
Pe aceeai strad pe unde trecuser de mai multe ori se afa o cas
aparent liber, cu aspect nengrijit, cu bilete de nchiriat n ferestre. Biletele, ca
o varietate n alaiul funebru, erau aproape un ornament. Fie pentru c inuser
minte casa n mod special, ori pentru c domnul Meagles i el nsui czuser
de acord n dou rnduri trecnd pe-acole: E limpede c nu locuiete aici ,
Clennam propuse acum s revin i nainte de a pleca defnitiv s mai ncerce o
dat la casa aceea. Domnul Meagles consimi i se duser napoi.
Ciocnir o dat, sunar o dat, dar nici un rspuns.
Casa e pustie, spuse domnul Meagles, trgnd cu
Urechea.
S mai ncercm, propuse Clennam i iari btu.
Se auzi atunci zgomot nuntru i cineva trindu-i
Paii ctre u.
Intrarea ngust era att de ntunecoas nct ar f fost cu neputin s-i
dai seama cine deschisese ua; dar prea s fe o btrn.
Scuzai deranjul, zise Clennam. Ne-ai putea spune unde locuiete
domnioara Wade?
Vocea din ntuneric rspunse n chip neateptat:
Aici locuiete.
Este cumva acas?
Cum nu obinur nici un rspuns, domnul Meagles ntreb din nou:
V rog, e acas?
Dup un alt rgaz, vocea rosti brusc:
Cred c este; venii mai bine-nuntru i am s-ntreb.
Se trezir fr mult vorb nchii n casa nespaioas i cufundat n
bezn; silueta se ndeprt cu un fonet i de undeva de mai sus, spuse:
Poftii, v rog; putei merge fr grij, nu v mpiedicai de nimic n cale.
Urcar scar pe bjbite ctre o lumin slab, care nu era altceva dect
licrul felinarelor strzii trecnd printr-o fereastr; i silueta i prsi ncuiai
ntr-o ncpere neaerisit.
Ciudat, Clennam, zise ncet domnul Meagles.
Foaite ciudat, ncuviin Clennam, pe acelai ton, dar am izbutit, sta-i
principalul. Se vede venind cineva cu o lumin!
Lumina era o lamp adus de o btrn foarte murdar, foarte zbrcit i
uscat.
E-acas, zise femeia (era aceeai voce de la nceput), vine numaidect.
Dup ce puse lampa pe mas, btrna i terse minile cu orul lucru
pe care, dac l-ar f fcut o venicie, tot nu i le putea curi i examin pe
vizitatori cu o pereche de ochi nceoai i se retrase de-a-ndrtelea.
Persoana pe care o cutau, dac locuia cumva n casa aceea, atunci
prea instalat acolo ca ntr-un caravanserai oriental. Un covora ptrat n
mijlocul odii, cteva mobile care nu aparineau evident ncperii i un
vlmag de cufere i obiecte de voiaj alctuiau ntreaga gospodrie. Pesemne
din vremea locatarului anterior, mai statornic, micul apartament nbuitor se
chivernisise cu o oglind mare ntre dou ferestre i o consol aurit, ns
poleiul de aur se dusese, era veted ca i forile de anul trecut, iar sticla oglinzii
att de pcloasa, de parc ar f avut puteri miraculoase de a pstra imaginea
tuturor negurilor i a intemperiilor pe care le refectase. Oaspeii dac avur
rgaz un, minut-dou s se uite n jur, cnd ua se deschise i intr
domnioara Wade.
Era absolut la fel ca atunci cnd i luaser rmas bun, Tot aa de
frumoas, tot aa de batjocoritoare, tot aa de stpna pe sine. Nu se art
deloc surprins cnd ddu cu ochii de ei, ctui de puin emoionat. i rug s
se aeze i, refuznd s ia loc ea nsi, trecu direct la chestiune, fr nici o
alt introducere.
Cred c tiu, spuse, motivul pentru care m-ai onorat cu aceast vizit.
S vedem despre ce e vorba, nentrziat.
Motivul, domnioar, ncepu domnul Meagles, este Tattycoram.
Mi-am nchipuit eu.
Domnioar Wade, continu domnul Meagles, vrei s fi att de bun s
ne spunei dac tii ceva n legtur cu ea?
Desigur. tiu c e aici, la mine.
Atunci, domnioar, zise domnul Meagles, ngduif-mi s v aduc la
cunotin c a f fericit s-o iau napoi, i c soia i fic-mea deopotriv ar f
fericite dac s-ar ntoarce. A fost vreme ndelungat la noi, nu vom uita c are
anumite pretenii n ceea ce ne privete i sper c vom ti s fm indulgeni.
|r Vei ti s fi indulgeni? Replic ea pe un ton egal, Cumpnit.
Pentru ce?
Cred c prietenul meu, domnioar Wade, se re
Fer, interveni Arthur Clennam, vzndu-1 pe domnul Meagles n
ncurctur, la strile de furie ptima crora uneori cade prad srmana
fat, cnd se socotete nedreptit. Atunci uit amintirea clipelor mai bune. >!
Domnioara Wade i ndrept privirile spre el, cu un zmbet.
Serios? Se mulumi s rosteasc.
L Sttea n picioare lng mas att de calm, de nepstoare, dup ce
rspunsese astfel explicaiei lui Clennam, nct domnul Meagles se uita int la
ea, oarecum fascinat, i nici mcar nu mai apuc s-l priveasc pe Arthur spre
a-i da de neles s continue.
| Dup ce atept cteva clipe, destul de stnjenit, Arr> thur spuse:
N-ar f bine ca domnul Meagles s-o poat, eventual, vedea, domnioar
Wade?
Foarte simplu, spuse ea. Vino aici, fetio.
Rostind aceste cuvinte, ea deschise o u; acum conducea fata nuntru,
innd-o de min. Era ceva foarte curios s le vezi stnd amndou n picioare:
fata, cu mna rmas liber, fcnd cute n corsajul rochiei cu un aer jumtate
nehotrt, jumtate ptima; domnioara Wade, cu calmul ei imperturbabil, se
uit atent la ea, trdud ochilor unui observator fn, tocmai n acest calm,
patima nestvilit a propriului ei temperament, aa cum un vl trdeaz silueta
pe care o acoper.
Iat, spuse ea, pe tonul egal de mai nainte. Iat-1 pe binefctorul
dumitale, pe stpnul dumitale. Vrea s te ia napoi, draga mea, dac apreciezi
favoarea pe care i-o face i vei consimi s te duci. Vei putea ajunge din nou o
otreap pentru drglaa sa fic, o sclav la cheremul toanelor ei plcute, i o
jucrie n cas, mrturia vie a buntii acestei familii. Ii vei putea recpta
numele caraghios, care te desemneaz hazliu ca pe o fin aparte, cci e drept
s te desemneze ca pe o fin aparte Originea, tii; nu trebuie s uii
originea Te poi ntoarce la fica acestui domn, Harriet, pentru a sluji s-i
reaminteti propria ei superioritate i graioasa ei condescenden. Vei putea
redobndi toate aceste avantaje i nc altele deopotriv, care, ndrznesc s
cred, i rsar n minte, n timp ce eu le evoc i pe care le pierzi refugiindu-te la
mine pe toate le poi redobndi spunnd acestor domni ct de smerit i de
plin de pocin eti, i c te-ntorci la ei spre a f iertat. Ce zici, Harriet? Vrei
s pleci?
Fata, creia sub nrurirea acestor cuvinte i sporise minia treptat-
treptat, mbujorndu-se la fa, rspunse mlndu-i ochii negri, sclipitori i
strngnd mna peste cutele pe care nu contenise s le fac:
Mai bine mor!
Domnioara Wade, stnd nc n picioare alturi de ea i innd-o de
mn, ddu linitit ocol din priviri i spuse cu un zmbet:
Domnilor! Ce v mai rmne de fcut?
Srmanul domn Meagles, consternat la culme, auzind
Cum i erau rstlmcite temeiurile i demersurile sale, fusese incapabil
pn atunci s intervin cu un singur cuvnt mcar; dar, n sfrit, i recpta
graiul.
Tattycoram, zise el, cci i acum vreau s-i spun la fel, tiind c n-am
avut nici o intenie rea cnd te-am numit astfel, tiind de asemenea c i-ai dat
seama de asta
Nu, nu mi-am dat seama, l ntrerupse fata, pri
Vnd iari n sus i aproape rupndu-i rochia cu aceeai min febril.
Nu, poate nu acum, relu domnul Meagles, ct timp ochii domnioarei te
fxeaz att de struitor, Tattycoram (ea i privi o clip), i ct timp te afi sub
puterea sa, pe care vedem c o exercit asupra dumitale; nu, nu acum, poate,
ci altcndva. Tattycoram, n-am s-o ntreb pe domnioara dac dumneaei crede
ceea ce a spus, fe i n momentul de furie i dumnie n care eu, precum i
prietenul meu aici de fa tim c a vorbit, dei se stpnete cu o vioiciune
care nu se prea poate uita de cum ai vzut-o
O dat. N-am s te-ntreb nici pe dumneata, care i aduci aminte de casa
mea i de tot ce se leag de ea, dac i dumneata crezi. Doar att a mai vrea
s spun, c n-ai nici
O promisiune de fcut mie sau alor mei i nu va trebui s ceri nimnui
iertare; tot ce te rog pe lumea asta s faci, Tattycoram, este s numeri pn la
douzeciicinci.
Fata se uit o clip la el i apoi rosti, ncruntndu-se:
Nu vreau! Domnioar Wade, luai-m de-aici, v rog.
Lupta care se ddea n sufetul ei nu se potolise acum; avea loc ntre furia
ptima i ndrtnicie. Culoarea aprins a feei, sngele care-i zvcnea n
vine, rsufarea accelerat, toate acestea preau s fac front comun pentru a o
mpiedica de a reveni asupra hotrrii luate.
Nu vreau! Nu vreau! Nu vreau! Repet ea cu glas sczut, gros. Mai bine
m las tiat bucele. Mai bine m tai singur bucat cu bucat!
Domnioara Wade i ddu drumul din strnsoare, i petrecu o clip
mna pe dup gtul feei n semn de ocrotire i apoi spuse, privind roat, cu
zmbetul de mai nainte, vorbind exact pc acelai ton:
Domnilor! Ce v mai rmne de fcut?
Oh, Tattycoram, Tattycoram! Exclam domnul Meagles, sprijinindu-i
totodat cuvintele c un gest de implorare. Ascult glasul acestei domnioare,
privete-o n fa, caut s vezi ce se af n inima sa i gndete-te ce te
ateapt n viitor. Copila mea, orice ai crede, infuena acestei fine asupra
dumitale surprinztoare pentru noi, i nu consider c merg prea departe
spunnd c mi se pare catastrofal provine dintr-o fre mai groaznic de
ptima dect a dumitale, dintr-un caracter mai violent ca al dumitale. Ce vei
putea deveni stnd mpreun? Ce-ar putea rezulta de aici?
Sunt singur aici, domnilor, rosti domnioara Wade fr nici o schimbare
n voce ori atitudine. Spunei tot ce dorii.
Politeea, domnioar, trebuie s cedeze n faa acestei fete greit
ndrumate, zise domnul Meagles, n situaia ei primejdioas de astzi, dei sper
s n-o pierd cu totul din ochi, chiar i acum, cnd mi dau seama ce mare ru i
pricinuii n faa mea. Scuzai-m dac v voi aminti n prezena ei trebuie s-
o fac dumneavoastr
Ai fost un mister pentru noi toi i n-aveai nimic comun cu vreunul
dintre noi, cnd din nenorocire i-ai aprut n cale. Nu tiu cine suntei, dar nu
ascundei, nu putei ascunde spiritul ntunecat care v anim. Dac s-ar
ntmpla s fi una din acele femei, care, dintr-o cauz sau alta, au plcerea
pervers de a-i face vreuna din sernenele lor la fel de vrednic de plns ca i
ea sunt destul de btrn ca s f auzit despre asemenea specimene -, o pun n
gard mpotriva dumneavosatr i pe dumneavoastr v pun n gard mpotriva
dumneavoastr niv.
Domnilor! Spuse domnioara Wade, calm. Cnd terminai domnule
Clennam, poate c v vei lua prietenul
Nu nainte de a mai face un efort, strui domnul Meagles, cu drzenie.
Tattycoram, srmana i draga mea fat, numr pin la douzeciicinci!
Nu da cu piciorul speranei, certitudinii oferite de omul acesta bun, zise
Clennam pe un ton sczut, apsat. ntoarce-te la prietenii pe care nu i-ai uitat.
Mai gndete-te puin!
Nu vreau! Domnioar Wade, spuse fata cu pieptul fremtnd i cu mna
la gt, luai-m de aici!
Tattycoram, strui domnul Meagles. nc o dat! Singurul lucru care i-1
cer pe lume, copila mea! Numr pn la douzeciicinci!
i astup bine urechile cu minile, iar prul ei negru, scnteietor, i se
rsfr de-a valma, din pricina gestului violent, i i ntoarse ndrtnic faa
ctre perete. Domnioara Wade, care n timpul acestui suprem apel o urmrise
din priviri, cu sursul ei ciudat i atent pe buze, cu o mina dus la piept,
ncercnd s se nfrneze, la fel cum o urmrise din priviri la Marsilia, cnd
fata avusese o criz de nervi, i petrecu apoi braul pe dup mijlocul ei, de
parc punea stpnire pentru totdeauna pe ea.
i chipul ei exprima limpede triumful, cnd se ntoarse s-i ia rmas
bun de la vizitatori.
Deoarece este pentru ultima oar cnd am aceast onoare, rosti ea, i
cum ai spus c nu tii nimic despre mine i nici despre motivele nruririi
mele n cazul de fa, afai ns c aceast nrurire se bazeaz pe o cauz
comun. Ceea ce reprezint jucria dumneavoastr stricat n privina originii
sale, acelai lucru l reprezint i eu. N-are un nume, aa cum nici eu nu am.
Nedreptatea la care este supus este i cea la care sunt eu supus. Altceva nu
mai am nimic de spus.
Se adresase domnului Meagles, care iei mhnit din ncpere. Cum
Clennam plec dup el, ea i spuse, cu acelai snge rece i pe acelai ton
cumptat, dar cu un zmbet ntlnit numai pe chipurile oamenilor cruzi, un
zmbet abia schiat, care salt nrile i atinge doar buzele, i n loc s dispar
treptat, se terge subit cnd nu-i mai are rostul:
Sper c viitoarea soie a scumpului dumneavoastr prieten, domnul
Gowan, va f fericit de contrastul dintre originea ei i originea acestei fete i a
mea, precum i de soarta bun, rangul nalt ce o ateapt.
Capitolul XXVIII
Dispariia nimnui
DOMNUL Meagles, nemulumit de strdaniile fcute pentru a-i aduce
napoi protejata rtcit, adres, nu numai ei, ci i domnioarei Wade, cte o
scrisoare de dojan, nvluit n bunvoin. Deoarece nu primi nici un
rspuns la acesteepistole i la o alta scris ndrtnicei fete de mina fostei ei
stpne, tinra Pet care ar f micat^o, dac ceva putea s-o emoioneze (toate
cele trei scrisori au revenit dup cteva sptmni, find refuzate la poarta
casei), el o mputernici pe doamna Meagles de a ncerca s stea personal de
vorb. Fiindc onorabil
V
Doamn nu izbuti s pun la punct acest lucru, pentru c se interzisese
cu hotrre s intre n cas, domnul Meagles l implor pe Arthur s mai caute
o dat s vad ce putea face. El consimi cu plcere, ns nu reui s descopere
dect c btrnei i se lsase n grij casa goal, c domnioara Wade era
plecat, iar bruma de mobil dispruse i c btrna accepta cu recunotin
orict de muli bani i-ar f dat, dar c nu-i putea furniza n schimb nici o
informaie; ar f putut s-i pun la ndemn pentru lectur procesul-verbal
referitor la bunurile imobile depus n vestibul de ctre tnrul agent locativ.
Chiar i dup seria asta de eecuri, domnul Meagles nu voi s renune la
ingrata aceea i nici s-o lase n plata Domnului, cci nc mai spera c bunele
ei sentimente vor triumfa asupra laturii ntunecate a frii ei. Timp de ase zile la
rnd, el ddu publicitii n ziarele de diminea un anun discret redactat, n
termeni nvluii, despre o anumit tnr persoan are, prsind recent
cminul fr s chibzuiasc, putea s se ntoarc la adresa lui din
Twickenham, c totul va f aa cum fusese mai nainte i c nu va trebui s se
team de nici un repro. Drept consecine neateptate ale acestei note din
pres, domnul Meagles af pentru prima oar cu groaz c zilnic trebuie s fe
sute de tinere persoane care-i prsesc cminele fr s chibzuiasc
deoarece crduri de tineri se prezentau, din greeal, la Twickenham i, nefind
ntmpinai cu cldur, cereau n general o compensare sub form de
despgubiri, plus plata birjei dus i ntors.
Acetia ns n-au fost singurii muterii nepoftii adui de anun. Roiul de
milogi epistolari totdeauna la pnd cu limba scoas dup vreun chilipir, orict
de nensemnat, pe care s-. i njghebeze misiva, l informau pe domnul
Meagles c citind anunul erau ndemnai s i se adreseze cu ncredere ca s-i
cear diferite sume, variind ntre zece ilingi i cincizeci de lire sterline, nu
pentru c ar f tiut ceva despre tnr persoan, ci pentru c simeau c
fcnd aceste daruri, autorul anunului i va uura mult piatra de pe sufet.
Tot astfel, civa inventatori s-au slujit de acelai prilej pentru a intra n
coresponden cu domnul Meagles; unii, de pild, i-au adus la cunotin c,
atrgndu-li-se atenia asupra anunului, se ofereau ca n caZul cnd vor auzi
vreodat ceva despre tnr persoan s-l informeze nentrziat, dar dac pn
atunci le-ar avansa mijloacele bneti necesare pentru perfecionarea unui
anumit model de pomp, n ntregime nou, vor izvor de aici rezultate dintre cele
mai fericite pentru omenire.
Domnul Meagles i familia sa, nglodai n aceste mprejurri
descurajatoare, ncepur, dei cu inima strns, s renune la Tattycoram, ca
find irecuperabil, cnd patronii noii i ntreprinztoarei frme Doyce i
Clennam pornir ntr-o smbt la drum spre vil din Twickenham, unde aveau
s stea pn luni. Asociatul mai vrstnic lu H diligena, cellalt bastonul.
ntr-o sear tihnit de var, soarele cobornd la asfn- | tit i revrsa
ultimele raze asupra lui, pe cnd se apropia? De captul plimbrii i strbtea
lunca fuviului. Tria senzaia de pace, de despovrare a grijilor, pe care
calmul | privelitii de ar o strnete n pieptul orenilor. Tot ce vedea n jur
era fermector i senin. Frunziul bogat al pcopacilor, iarba luxuriant
presrat cu fori slbatice, | micuele insule de verdea din mijlocul fuviului,
salbele: de trestie, nuferii plutind pe oglinda apei, vocile ndeprtate din brci
aduse spre el ca o muzic pe uvoiul undujfeios i n rsufarea nserrii totul
exprima odihn. n I|saltul unui pete peste ap, la rstimpuri, plescitul unei
Ijvsle, ori piuitul unei psri nc de veghe, sau n ltratul Ivlndeprtat al unui
cine, ori mugetul unei vaci n toate aceste sunete domnea duhul odihnei,
care parc-1 mpresura de pretutindeni din vzduhul nmiresmat. Pe cer,
dungile lungi de purpur aurii i dra nvpiat a soarelui ce se prvale totul
era de un calm dumnezeiesc Peste coamele arborilor vinete din deprtare i
pe spin- rile verzi de mai aproape, pe care nserarea le cotropea |, alene,
aceeai tihn strjuia. ntre privelitea aievea i umbra ei pe ap nu era nici o
stavil; amndou att de/neclintite i limpezi, i, cu toate c nvluite n taina
sof lemn a vieii i morii, aduceau speran n inima molco- |; mit a
pribeagului, prin frumuseea lor delicat i n-: duiotoare.
F|: Clennam se opri, ca n attea rnduri, s se uite n jur
i s lase ce vedea s-i ptrund mai adine n sufet, aa itum umbrele,
privindu-le, preau c se cufund tot mai
Mult n ap. Porni din nou, agale, cnd zri o siluet pe potec dinaintea
lui, pe care, poate, o i contopea n impresiile strnite de seara aceea blnd.
Era Minnie, singur. inea nite trandafri n mina i parc sttea
locului. Dnd cu ochii de el, l atept. Venea spre el, ceea ce nsemna c
apruse din direcia opus. Prea puin agitat, cum n-o mai vzuse niciodat
pn atunci, i pe msur ce se apropia de ea, deodat i rsri n minte gndul
c se afa acolo anume ca s-i vorbeasc.
Ea i ntinse mna i-i spuse:
Eti mirat c m-ntlneti aici, singur? Dar e o sear att de minunat!
Am hoinrit mai departe dect voisem la-nceput. Mi-am nchipuit eu c s-ar
putea s te-ntlnesc, i asta mi-a dat ghes. Totdeauna vii pe acest drum, nu-i
aa?
Cnd Clennam i rspunse c acesta-i era drumul preferat, simi c-i
tremura mna la braul lui i vzu cum trandafrii tremurau de asemenea.
mi dai voie s-i ofer unul, domnule Clennam? I-am cules cnd am ieit
din gidin. De fapt, pentru dumneata i-am cules ndeosebi, cci eram aproape
sigur c
O s te-ntlnesc. Domnul Doyce a sosit acum mai bine de un ceas i ne-a
spus c vii pe jos.
i mna lui tremura cnd primi unul-sau doi trandafri; i mulumi.
Acum se afau pe o alee strjuit de copaci. Ajunseser acolo fr s-i dea
seama care din doi condusese paii celuilalt. Niciodat n-a tiut cum a fost.
E foarte ntuneric aici, dar foarte plcut la ora asta. Strbtnd umbra
aceasta de-a lungul ei i ieind pe sub bolta luminoas din cellalt capt, cred
c apucm calea cea mai scurt pn la bac i de-acolo la vil. F: Cu o plrie
simpl de grdin, mbrcat ntr-o rochie
Uoar de var, cu prul ei bogat, castaniu, adunat n bucle naturale jur
mprejurul chipului, cu ochii ei minunai ntlnindu-i pe ai lui o clip, cu o
expresie n care respectul i ncrederea se mpleteau ntr-un soi de grij sfoas
pentru el, era att de frumoas, c fusese bine pentru linitea lui sau ru, nu
prea tia c luase hotrrea ferm la care aa de ndelung refectase.
Ea destrm tcerea vremelnic ntrebndu-1 dac afase c tata se
gndea s fac o nou cltorie n strinTate. i spuse c a auzit vorbindu-se.
Dup o alt tcere | vremelnic, adug, ovind oarecum, c tata renunase la
acest proiect.
El se gndi numaidect: se cstoresc.
Domnule Clennam, rosti ea, ovind, cu i mai H inult sfal i pe un
ton att de sczut, nct el trebui s se plece ca s-o poat auzi, a vrea, sincer,
s-i fac eon. Fi-; dene, dac n-ai avea nimic mpotriv i mi-ai ngdui
Acest lucru. De cnd doresc s-o fac pentru c am simit | c vei deveni
marele nostru prieten.
Cum a putea f altfel dect mndru de a merita, Oricnd, ncrederea
dumitale?! Te rog s ai ncredere n s; mine.
Nu mi-ar f fost niciodat team de a-i acorda n- |: crederea mea,
replic ea, privindu-1 drept n fa. Cred f; c-a f fcut asta cu ctva timp n
urm, dar n-am tiut % cum s procedez. ns nu prea tiu cum s procedez
nici j chiar n clipa aceasta.
Domnul Gowan, spuse Arthur Clennam, are motive K de a f foarte fericit.
Dumnezeu s-i binecuvnteze viitoa rea soie i pe el!
|i}. O podidir lacrimile cnd ncerc s lege cteva cuvinte | de
mulumire. El o liniti i-i strnse mna care tremura I; mpreun cu trandafrii
la braul lui; i lu forile r mase i le duse la buze. n clipa aceea i se pru c
abia atunci renuna, n sfrit, la raza de speran aproape s | se sting ce
plpise n inima Nimnui, pricinuindu-i atta durere i cazn; de acum el
deveni n propriii lui ochi, Kfa de orice ndejde ori proiecte de acest soi, un
om mult mai n vrst, care ncheiase acest capitol al vieii, fe El aez forile la
piept i apoi se plimbar scurt timp, | agale i n tcere, pe sub copacii
umbroi. Apoi o ntreb | pe un ton de binevoitoare vioiciune dac mai avea
ceva s-i spun lui, prietenul ei i al tatlui ei, cu muli ani mai n vrst dect
ea; nu voia cumva s-i ncredineze: o mrturisire, s-i cear vreun serviciu, un
sprijin ct de | -mic prin care s contribuie la fericirea ei i care lui s-i
procure satisfacia trainic de a ti c a putut face i el
Tocmai voia s-i rspund, cnd se nduioa de un necaz ascuns ori de o
simpatie tinuit ce o f fost? i exclam, din nou izbucnind n plns:
Oh, domnule Clennam! Bunul i generosul meu prieten, spune-mi dac
nu m nvinoveti.
S te nvinovesc? Rosti Clennam. Scumpa mea copil! Eu s te
nvinovesc? Nu!
Dup ce se ag, cu amndou minile de braul lui, privindu-1 n fa,
ncreztoare, ea ngim n prip cteva cuvinte de mulumire din adncul
inimi