Sunteți pe pagina 1din 360

CHARLES DICKENS

MICA DORRIT
Vol. 2
CUPRINS:
CARTEA A DOUA BOGIE.
I Tovari de drum 7
Doamna General 26
La drum 31
O scrisoare de la Mica Dorrit 50
V Undeva, ceva nu merge bine 55
VI Undeva, ceva merge bine 73
VII Mai ales despre prune i prisme 92
VIII Vduva doamn Gowan i d seama c aa nu mai merge 105
IX Apariie i dispariie 120
X Visele jupnesei Flintwinch se adun. 140
XI Scrisoare de la Mica Dorrit 149
XII Unde are loc o mare conferin politic 156
Ravagiile unei molime 174
Umblnd dup un sfat 193
XV Nici un motiv ntemeiat sau piedic, pentru care aceste dou
persoane s nu se poat cstori 206
XVI Lucrurile i urmeaz cursul 226
XVII Dispariia. 235
XVIII Castele n Spania 247
XIX Castelul din Spania luat cu asalt 256
Introducere la urmtorul 274
Povestea unei fine care se chinuie pe sine. 287
XXII Oare cine trece pe drum aa trziu? 298
Jupneasa Afery face o promisiune condiionat n legtur cu visele
sale 307
Seara unei zile lungi 322
Majordomul depune armele.,. 335 n care se culege furtun 346
XXVII Pupilul nchisorii Marshalsea 357
XXVIII O apariie la Marshalsea 375
XXIX Rugmintea de la Marshalsea 397
XXX Se apropie ceasul 408
XXXI A sosit i ceasul. 438
XXXII Duc-se Duc-se! 459
S-a dus 472
CARTEA A DOUA BOGIE
Capitolul I
TOVARI DE DRUM
VENISE toamna. Bezna nopii se nteea nspre coamele cele mai semee
ale Alpilor. Culesul era n toi prin vile de pe versantul elveian al Pasului
Marele Sf. Bernard i de-a lungul malurilor lacului Geneva. Aerul pstra aroma
poamei strnse. Couri, ciubre i butoaie de struguri transportate de cu ziu
pe drumuri i poteci stteau ngrmdite n pragul uilor umbroase,
mpiedicnd trecerea pe strduele nguste i n pant ale satului. Peste tot, pe
jos, boabe de struguri mprtiate i clcate n picioare. ranca mpovrat,
tbrcindu-se spre cas, i domolea copilul, legat n brae, cu civa struguri
strni de pe ici-colo; idiotul i nclzea la soare gua imens, aezat pe sub
streain cabanei de lemn dinspre cascad, mestecnd la poam de zor; pn i
rsufarea vacilor i a caprelor mirosea a frunz de vi i a ciorchini de
struguri; lumea pretutindeni prin creiumioare mnca, bea i vorbea despre
struguri. Ce pcat c acest generos belug nu putea transmite ceva din
savoarea de fruct copt vinului de prin partea locului, slab, aspru i sec, care la
urma urmelor tot din struguri era fcut!
Vzduhul fusese cald i limpede de-a lungul ntregii zile nsorite. Turle de
metal scnteietor i cupolele bisericilor ndeprtate, ici i colo, scprau n
zare, iar crestele munilor sub nmei erau att de clar conturate nct un ochi
neexperimentat, fcnd abstracie de ntinderile de pmnt despritoare i
uitnd de fabuloas lor nlime dantelat, ar f socotit distana pn acolo
lesne de parcurs n cteva ceasuri. Piscuri de muni cunoscute-n lung i-n lat
prin vi, care luni n ir uneori nici nu tiai
C exist ct colea, se dezvluiau desluit din zori, pe cerul albastru. i
acum, cnd la poalele lor nvlise ntunericul, dei parc se retrgeau solemn,
ca nite nluci gata s se fac nevzute, tot aa precum purpura asfnitului,
stingndu-se, le prsete reci i albe, ele se conturau distinct n singurtate,
peste neguri i umbre.
Privit de pe acele meleaguri neumblate i din Pasul Marele Sf. Bernard,
unul dintre ele, Noaptea, urcnd, cotropea treptat muntele ca apele care se
umf. Cnd atinse n cele din urm zidurile mnstirii Marele Sf. Bernard s-ar
f zis c aceast cldire, expus schimbrilor vremii, era o alt arc a lui Noe,
plutind n viitoarea tenebrelor.
ntunericul, depind civa vizitatori pe catri, npdise zidurile aspre
ale mnstirii, cnd drumeii se afau nc n plin urcu. Iar aria zilei
ferbini, n timp ce poposir s bea ap din ipotul de ghea i zpada topit,
fcuse loc frigului ptrunztor al aerului nocturn rarefat i frigului glacial de
pe nlimile semee, aa cum frumuseea proaspt a esului cedase dinaintea
unei priveliti sterpe i pustii. Suiau o potec tiat-n stnca, pe care catrii
umblau ntr-un singur ir, crndu-se i cotind din bolovan n bolovan, de
parc ar f urcat treptele drpnate ale unor ruine uriae. Nu se vedea nici un
copac, nici fr de verdea, doar nite srmane pete de muchi cafeniu, care
nghea prin crpturile pietrelor. Brae scheletice de lemn la marginea crrii
vesteau mnstirea de sus, ca i cum strigoii drumeilor dinainte prini sub
zpad semnau prin preajm npasta. Grote cu ururi de ghea i beciuri
spate pentru a sluji drept adpost n timpul furtunilor iscate pe neateptate
ooteau parc despre primejdiile locului; trmbe i valuri de cea n continuu
neastmpr rtceau la ntmplare, hituite de un vnt care gemea, iar
ninsoarea, dumanul cel mai aprig al muntelui mpotriva cruia erau luate
toate msurile de aprare, cdea troiene.
irul de catri istovii de cazna zilei urmau agale drumul erpuitor i
cotit pe povrniul abrupt; cel din frunte era condus de o cluz pe jos (ntr-o
hain dreapt i plrie cu boruri largi, purtnd pe umr unul sau dou
bastoane de munte) cu care sttea de vorb un alt ghid.
Dar n rndul celor clare nu se vorbea. Frigul aspru, oboseala drumului
i o nou senzaie de apsare la respirat, ca i cum ei tocmai ar f ieit dintr-o
ap foarte limpede i ngheat i n acelai timp ca i cum ar f plns cu
sughiuri, i fceau s tac.
n sf-rit, pe creasta scrii stncoase clipea o lumini prin cea i
ninsoare. Cluzele dau ghes catrilor, catrii iesc capetele pleotite, limbile
celor clare se dezleag i deodat, ct pe aici s alunece, se car ntr-un
zngnit, cu clinchete i sporovial, i ajung la ua mnstirii.
Ali catri sosii puin mai nainte, unii cu rani n spinare, alii cu
mrfuri, clcaser n picioare zpada din preajma intrrii, aa c peste tot se
fcuse o bltoac noroioas. ei i hamuri, samare i huri cu zurgli, catri
i oameni, felinare, tore, saci, nutre, poloboace, brnzeturi, butoiae cu miere
i unt, snopi de paie i baloturi de felurite forme se adunaser claie peste
grmad n balt asta de omt muiat i pe scri. Aici sus, n nori, totul se
vedea printr-un nor i se topea parc ntr-un nor. Rsufarea oamenilor era un
nor, rsufarea catrilor era un nor, luminile erau nconjurate de un nor, cei
care vorbeau ntre ei, apropiai unii de alii, nu se vedeau din pricina norului
nvluitor, dei glasurile i toate celelalte zgomote se auzeau extrem de clar.
Catrii, n irul lor noros, priponii n grab de verigile din zid, se ntmpla s
se mute ntre ei, ori s-i ard cte o copit, i atunci tot norul era rvit:
lumea se npustea ntr-acolo de unde venea zbieret de oameni i animale, dar
nimeni dintre cei de fa nu-i putea da seama ce se petrece. n vnzoleala asta,
grajdul ncptor al mnstirii, ocupnd parterul edifciului, unde se intra_pe
ua de jos, dinaintea creia avea loc ntreaga harababur, venea cu obolul su
de nor, de parc toat aceast cldire masiv nu coninea nimic altceva i urma
s se nruie de ndat ce s-ar f golit, lsnd zpada s cad peste piscul pleuv
al muntelui.
La vreo ase pai de zarva i forfota cltorilor vii, ntr-o cas zbrelit
unde erau adunai n tcere, cu acelai nor nvluitor i n btaia acelorai fulgi
de zpad, se afau i drumeii gsii fr suliare1 pe munte. Mama, surprins
de viiseol cu multe ierni n urm, st nc n picioare ntr-un ungher, inndu-i
pruncul la piept; un brbat care a ngheat de fric sau de foame cu mna la
gur, nc i-o mai apas pe buzele uscate dup ani i ani. nspimnttoare
societate strns misterios laolalt! Ce destin nprasnic; de l-ar f putut
prentmpina acea mam! nconjurat de atia i asemenea oameni pe care
niciodat nu i-am mai vzut i nu-i voi mai vedea cndva, eu i copilul meu
vom sllui de acum ncolo mpreun pe Marele Sf. Bernard, dinuind peste
generaiile ce vor veni s ne vad i nu vor ti nicicnd numele nostru, ori
vreun cuvnt despre povestea vieii noastre, n afar de fcfrit.u
n clipele acelea, cltorii vii se sinchiseau prea puin sau deloc de cei
mori. Nu tiau cum s ajung mai iute la ua mnstirii i s se nclzeasc la
foc. Smulgndu-se din tumultul care ncepea a se domoli pe msur ce catrii
erau adpostii n grajd, cltorii, tremurnd de frig, se grbeau s urce scrile
i s intre mai repede n cldire. nuntru se simea un miros, duhnind din
duumea, de vite priponite, asemntor celui al animalelor slbatice dintr-o
menajerie. Existau nite galerii solide, arcuite, stlpi uriai de piatr, scri largi
i ziduri groase, strpunse de ferestruici nfundate fortifcaii mpotriva
furtunilor de munte, ca i cum ar f fost vorba de dumani n carne i oase.
Apoi nite odi de dormit, boltite, extrem de reci, dar curate, pregtite ospitalier
pentru vizitatori. n sfrit, se mai afa un salon pentru oaspei, ca acetia s
poat sta i s ia cina, unde masa era aternut, iar un foc bun, dogoritor,
ardea vlvtaie.
n aceast ncpere se adunar acum cltorii jur mprejurul vetrei, dup
ce doi clugri tineri le artar camerele unde aveau s rmn peste noapte.
Ei alctuiau trei grupuri, dintre care primul, cel mai numeros i mai important,
era i cel mai lent, nct la urcu se contopise cu unul din celelalte. Se
compunea din: o doamn vrstnic, doi domni cruni, dou domnioare tinere
i fratele lor. Erau nsoii fr a mai pomeni despre cele patru cluze de
un comisionar, de doi valei i dou cameriste, escort mpovrtoare, plasat
altundeva, sub acelai acopermnt. Cei cu care se contopiser, i cu care au
fcut drumul mpreun, erau doar trei persoane: o doamn i doi domni. Al
treilea grup, care urcase din vale pe versantul italian al trectoarei i ajunsese
primul, era format din patru drumei: un profesor particular german, pletoric,
nfometat i tcut, cu ochelari, nsoit de trei tineri, elevii lui, toi pletorici,
nfometai i tcui, i toi cu ochelari.
Cltorii celor trei grupuri, aezai mprejurul focului, se uitau mofuji
unii la alii, ateptnd cina. Doar unul singur dintre ei, un domn aparinnd
grupului de trei, ncerc s ncropeasc o discuie. Adresndu-se alor si, se
strduia, evident, s atrag atenia cpeteniei tribului mai numeros, declarnd,
pe un ton care permitea tuturor celor de fa s socoat c avuseser o zi fr
sfrit, c-i prea ru de doamne. Una dintre tinerele domnioare se temea el
nu avea un aer prea viguros i nici nu prea s f fost prea obinuit cu
cltoriile; arta extrem de obosit, nc de acum dou-trei ore, cci de la locul
su, de undeva din urm, observase c abia se mai inea n a pe catr, dnd
semne de extenuare; c n dou sau trei rnduri dup aceea i ngduise
libertatea de a ntreba pe una dintre cluze cum se mai simea tnra
domnioar i c a fost ncntat afnd c-i revenise, find vorba doar de o
indispoziie vremelnic. Era ncredinat (ntre timp captase privirea cpeteniei i
chiar lui i se adresa) c i se va permite s-i exprime sperana c domnioara se
simea acum mai bine i c n-o s regrete aceast excursie.
Mulumesc foarte mult, domnule, rspunse cpetenia, fica mea i-a
revenit perfect i a interesat-o foarte mult tot ce a vzut.
Poate c muntele e ceva nou pentru dnsa? ntreb insinuant cltorul.
Muntele e hm e ceva nou, zise cpetenia.
Dar dumneavoastr suntei obinuit, domnule? Se
ncumet cltorul, insinuant -
Eu sunt hm destul de obinuit. Nu n ultimii ani. Nu n ultimii ani,
preciz cpetenia, fcnd un gest maiestuos din min.
Cltorul cel insinuant, dup ce rspunse acestui gest inclinnd din cap,
trecu de la cpetenie la a doua tnr domnioar, creia nu i se adresase
altminteri dect atunci cnd pomenise despre interesul deosebit pe care-1 avea
pentru doamne n general.
Spuse c ndjduia s nu f fost incomodat de oboseala zilei.
Incomodat, frete, rspunse tnra domnioar, dar nu obosit.
Cltorul insinuant i aduse un compliment pentru justeea acestei
deosebiri. Tocmai asta voise s spun. Orice doamn ar f fost desigur
incomodat avnd de a face cu acel animal proverbial de ndrtnic, catrul.
A trebuit, fr ndoial, spuse tnra domnioar, care era destul de
rezervat i trufa, s prsim trsura i furgonul la Martigny. Iar neputina
de a aduce unele lucruri necesare n acest loc inaccesibil, faptul de a f nevoit
s lai n urm orice confort nu-i ctui de puin plcut.
E un loc cumplit, ntr-adevr, rosti cltorul insinuant.
Atunci, doamn mai n vrst, un adevrat model n privina
mbrcmintei puse impecabil la punct, i ale crei maniere erau desvrite,
nct putea f luat drept un resort mecanic, interveni n conversaie cu o voce
domoal, blnd.
Dar ca i alte locuri incomode, spuse ea, trebuie i acesta vzut. Este
necesar s vezi un loc att de vestit.
Oh! N-am absolut nimic mpotriv s-l vd, v asigur, doamn General,
rosti cellalt, nepstor.
Dumneavoastr, doamn, spuse cltorul insinuant, ai mai fost pe-aici?
Da, ncuviin doamna General, am mai fost pe-aici D-mi voie s-i
aduc aminte, draga mea, se adres ea primei dintre cele dou fote, s-i fereti
obrazul de dogoarea focului, dup ce ai stat n btaia vntului de munte i a
ninsorii. i dumneata, draga mea, spuse ctre cealalt, mai tnr, care
numaidect plec de ling foc pe cnd prima zise doar:
Mulumesc, doamn General, m simt foarte bine aici i prefer s rmn
unde sunt.
Fratele lor, care se ridicase de pe scaun s se duc la pianul afat n
ncpere, l deschise, fuier, l nchise la loc i apoi i tr paii napoi spre
cmin, cu monoclul la ochi. Purta un desvrit echipament de cltorie. S-ar
f zis c lumea nu era destul de ntins ca s-i permit numrul de cltorii pe
msura zorzoanelor lui vestimentare.
Mult le mai trebuie amicilor stora pentru cin, spuse el, trgnat. M-
ntreb ce ne-or da! Are cineva idee?
Cred c nu friptur de om, rspunse vocea celui de-al doilea domn din
grupul de trei.
Presupun c nu. Ce vrei s spunei? ntreb el.
C deoarece nu vei f servit la cina general, poate c o s ne facei
plcerea de a nu v coace la focul general, i ntoarse vorba cellalt.
Aceast replic l descumpni pe tnr, care se postase comod dinaintea
focului, cu monoclul pironit trufa asupra celor de acolo, cu spatele la dogoarea
jeraticului i pulpanele hainei pe dup brae, aducnd ntructva cu un soi de
pasre gata de frigare; ar f vrut parc s mai cear i alte explicaii, ond s-a
observat toi ochii find ndreptai ctre cel care vorbea c doamna de lng
el, tnra i frumoas, nu lua parte la ce se petrecea, deoarece leinase cu
capul pe umrul lui.
Cred, spuse acesta pe un ton sczut, c ar trebui s-o transport
numaidect n camera ei. Vrei s chemai pe cineva s aduc lumin, se
adres tovarului su de drum, i s ne arate calea? Nu tiu dac m-a putea
descurca n cldirea asta ntortocheat i stranie.
Dai-mi voie s chem camerista mea! Exclam cea mai nalt dintre
surori.
Dai-mi voie s-i umezesc puin buzele cu ap de aici, zise cea mai
scund, care nc nu vorbise.
Pentru c fecare trecu la fapte, nu se ducea lips de asisten. ntr-
adevr, cnd cele dou cameriste aprur (nsoite de comisionar, c nu cumva,
dac li se adresa cineva pe drum ntr-o limb strin, s cread c sunt mute),
erau acum n primejdie s aib prea mare asisten. Vznd asta, dup ce
spuse cteva cuvinte n acest sens celei mai tinere i mai frave dintre cele dou
fete, domnul n chestiune aez un bra al neveste-i pe umrul lui, o ridic i o
purt cu sine, ieind din ncpere.
Prietenul lui, rmas singur cu ceilali cltori, ncepu s msoare odaia
n lung i n lat, agale, fr a se mai apropia de foc, mngindu-i dus pe
gnduri mustaa neagr, ca i cum se credea vizat de ultima replic. Pe cnd
cel care fusese inta, afat ntr-un ungher, fcea zimbre, cpetenia se adres
acestui domn pe un ton seme:
Prietenul dumneavoastr, domnule, spuse el, este hm d puin
semne de nerbdare; i n nerbdarea sa, nu ia prea mult seama la ceea ce
datoreaz hm tocmai dar o s trecem peste asta, o s trecem ^peste asta.
Prietenul dumneavoastr, domnule, d puin semne de nerbdare.
Tot ce se poate, domnule, replic cellalt. Dar cum eu am avut onoarea s
fac cunotin cu dumnealui la un hotel din Geneva, unde nu demult am
ntlnit lume foarte bun, i cum mai apoi, n diferite excursii, am avut onoarea
s strbatem drumul i s stm de vorb mpreun, n-a putea pleca urechea
nu, nici chiar cnd e vorba de cineva cu nfiarea i rangul dumneavoastr,
domnule la unele cuvinte spuse pe seama domniei-sale.
Nu suntei n primejdie, domnule, s auzii aa ceva din partea mea.
Remarcnd c prietenul dumneavoastr a dat dovad de~ nerbdare, asta nu
nseamn nimic. Am fcut aceast observaie, deoarece, nu mai ncape ndoial
c ful meu, find prin natere i prin hm educaie hm un gentleman, s-
a plasat numaidect n postura celui care i exprim politicos o dorin n
chestiunea focului, i anume, s fe deopotriv accesibil tuturor celor prezeni
aici, dorin pe care, n principiu, eu hm cci n asemenea ocazii suntem cu
toi egali o consider justifcat.
Bine, a fost rspunsul. i cu asta am terminat. Sunt servitorul supus al
fului dumneavoastr. l rog pe ful dumneavoastr s primeasc asigurarea
profundului meu respect. i acum, domnule, dai-mi voie s recunosc deschis
c prietenul meu este uneori sarcastic.
Doamna este soia prietenului dumneavoastr, domnule?
Doamna este soia prietenului meu, domnule*
E foarte frumoas.
Domnule, neasemuit de frumoas. Sunt nc n primul lor an de
cstorie. Se af n cltorie de nunt i totodat ntr-o cltorie de studii
artistice.
Prietenul dumneavoastr e pictor, domnule?
Acesta rspunse printr-un srut al degetelor de la mina
Dreapt expediat ctre naltul cerului, ca i cum ar f voit s spun: l
ncredinez puterilor cereti, ca artist nemuri tor .
Dar e un om de familie excelent, aduga. Are relaii dintre cele mai sus-
puse. E mai mult dect un simplu artist, aparine aristocraiei. S-ar putea s-i
f renegat familia, mndru, intolerant, sarcastic nimic de zis dar sngele ap
nu se face. Am neles asta din licrul ctorva scntei ivite de-a lungul
conversaiei noastre.
Eh, sper, spuse trufaul domn, cu aerul c n sfrit pusese la punct
chestiunea, c indispoziia doamnei va f doar vremelnic.
Sper i eu, domnule.
Simpl oboseal, bnuiesc.
Nu numai simpl oboseal, domnule, cci astzi catrul pe care se afa s-
a mpiedicat i dnsa a czut din a. A czut uor i apoi s-a ridicat fr s-o
ajute cineva i s-a ndeprtat de noi rznd; dar spre sear se plngea c o
doare ntr-o parte. A pomenit de mai multe ori despre asta, n timp ce noi
urcam muntele mpreun cu nsoitorii dumneavoastr.
Cpetenia grupului mai numeros, un om curtenitor dar nu sociabil,
credea acum, pare-se, c fusese destul de condescendent. Nu mai spuse nimic
i vreun sfert bun de ceas domni tcerea, pn la sosirea cinei.
Odat cu cina veni i unul din clugrii tineri dup toate aparenele nu
existau clugri btrlni i se aez n capul mesei. Cina era aidoma celei din
hotelele elveiene obinuite i vinul rou fcut la mnstire, ntr-o clim mai
blnd, nu lipsea. Artistul excursionist reveni i i lu locul la mas odat cu
ceilali, fr a da impresia c-i mai amintea de ciocnirea cu tnrul echipat
impecabil.
Spunei-mi, v rog, ntreb el gazda, n timp ce servea supa, mnstirea
dumneavoastr are muli asemenea cini vestii n momentul de fa?
Trei are, monsieur.
Am vzut trei n galeria de jos. Fr-ndoial, cei trei n chestiune.
Gazda un tnr oache, zvelt, cu ochi vioi, politicos, nvemntat ntr-o
sutan neagr, peste ea cu nite fii albe ncruciate sub form de bretele, nu
semna att cu tipul convenional al clugrilor Sfntului Bernard, ct cu rasa
convenional a clinilor Sfntului Bernard rspunse c aceia erau, fr
ndoial.
i cred, spuse pictorul excursionist, c am mai vzut unul nainte.
Tot ce se poate. E o ras de cini destul de rspndit. Ar f posibil ca
monsieur s-l f vzut n vale sau undeva pe malul lacului cu vreun clugr,
umblnd dup ajutoare n folosul mnstirii.
Asta se ntmpla la anumite epoci din timpul anului, presupun?
ntocmai. Monsieur avea dreptate.
i niciodat fr acest dine. Cinele este foarte important.
Monsieur avea din nou dreptate. Cinele era foarte important. Lumea se
interesa pe bun dreptate de acest cine, find dup cum i va da seama i
mademoiselle un cine vestit pretutindeni.
Lui mademoiselle i trebui cam mult pn s-i dea seama, deoarece nc
nu se prea pricepea n ale limbii franceze. Doamna General vorbi totui n locul
ei.
ntreab-1 dac a salvat multe viei, zise n englez tnrul care mai
adineauri fusese pus n ncurctur.
Gazda nu avu nevoie s i se mai traduc ntrebarea. Rspunse
numaidect n francez:
Nu, acesta nu.
De ce nu? ntreb acelai domn.
Pardon, replic amftrionul calm, trebuie doar s i se dea ocazia i va face
acest lucru fr ndoial. De pild, eu unul sunt ferm convins, adug, cu un
zmbet linitit, pe cnd tia friptura de viel nainte de a f servit jur
mprejurul mesei, adresndu-se aceluiai tnr care mai adineauri fusese pus
n ncurctur, c dac. Dumneavoastr, monsieur, i-ai da prilejul, s-ar grbi
s-i duc misiunea la ndeplinire, cu foarte mult zel.
Pictorul ncepu s rd. Cltorul insinuant, care manifest o deosebit
grij s capete partea leului la cin, interveni n discuie, dup ce-i terse cu
un miez de pine cteva picturi de vin din musta.
Nu-i puin cam trziu n acest anotimp, printe, pentru excursii?
Da, e cam trziu. nc vreo dou sau trei sptmni, cel mult, i
rmnem singuri cu nmeii iernii.
i apoi, zise cltorul insinuant, vin la rnd cinii care scormonesc
zpada s scoat copiii ngropai, ca n poze!
Scuzai-m, spuse amftrionul, nu prea nelegnd aluzia. Cum adic, vin
la rnd cinii care scormonesc zpada s scoat copiii ngropai ca n poze?
Pictorul interveni iari, nainte ca altcineva s f dat vreun rspuns.
Nu tiai c pe meleagurile astea, iarna, nu trec dect contrabanditi*? l
ntreb cu rceal pe tovarul lui de drum, aezat de cealalt parte a mesei.
Numai ei umbl pe aici dup afaceri.
Ei, fr-ar s fe, nu! Nici n-am mai auzit despre aa ceva.
Aa este, cred. i cum ei cunosc destul de precis starea vremii, nu prea le
dau de lucru clinilor a cror ras e pe cale s dispar dei aceast cas
ospitalier este bine aezat pentru ei. Mi s-a spus c de obicei i las copiii
acas. Splendid idee! Exclam artistul, pe neateptate, ridicnd tonul, plin de
entuziasm. E o idee sublim! Cea mai grozav idee din lume, care te face s-i
dea lacrimi n ochi, pe legea mea!
Apoi continu s mnnce, tacticos, friptura de viel.
n miezul cuvintelor rostite de el exista destul zefemea nevinovat ca s
par cam nelalocul lor, dei prea un om cuviincios i plcut la nfiare, iar
ironia era att de abil strecurat nct ar f fost foarte greu pentru cineva s
priceap, sau, chiar dac pricepea, s se simt jignit: att de simplu i de
neptima fusese tonul. Dup ce-i isprvi friptura, n toiul tcerii, din nou se
adres prietenului su.
Privii-1 pe acest domn din capul mesei, amftrionul nostru, glsui el pe
tonul de mai nainte, nici n-a ajuns n foarea vrstei i se poart att de
mbietor, are maniere att de alese i pline de modestie! Maniere demne de un
monarh! Luai masa la lordul primar al Londrei dac putei obine o invitaie
i v vei da seama de contrast. Acest tnr simpatic, cu trsturile cele mai
frumos sculptate pe care le-am vzut vreodat, un chip cu o linie desvrit,
ca o cadr, prsete o via de trud ca s urce aici, la nu tiu ci metri
deasupra nivelului mrii, fr vreun alt scop pe lumea asta (n afar doar de
acela, sper, de a se simi tihnit n acest refector somptuos) dect pur i simplu
de a ine un hotel la dispoziia unor srmani hoinari ca dumneavoastr i ca
mine, i de a lsa nota de plat la cheremul contiinei noastre! Pi, nu este
aceasta o frumoas jertf? Ce ne mai trebuie s ne emoionm? Pentru c, timp
de opt sati nou luni din dousprezece, nu vedem oameni salvai, mai mult sau
mai puin interesani, prini de gtul celor mai dibaci cini de pe faa
pmntului purtnd cu ei sticle de lemn, se cade s vorbim de ru locurile
astea? Oh, Dumnezeu s le binecuvnteze. Superbe, magnifce meleaguri!
Domnul cu pr crunt, cpetenia grupului mai numeros, simea cum i se
umf pieptul n semn de protest, deoarece fusese trecut i el n tagma
srmanilor hoinari. De ndat ce artistul isprvi de vorbit, lu i el cuvntul, cu
mult demnitate, ca i cum socotea de datoria lui s strung pretutindeni
frnele n min, dei scurt vreme neglijase aceast sarcin.
El i dezvlui cu gravitate prerea fa de amftrion, i anume c viaa
acestuia, iarna, trebuie s fe cumplit aici.
Amftrionul ncuviin c este o via puin monoton, c aerul e greu de
respirat cnd stai aici mult vreme; c uneori se las un ger groaznic Trebuie
s fi tnr i puternic s reziti. Totui, dac eti tnr i puternic i avnd
binecuvntarea Cerului
Da, foarte adevrat. Dar izolarea?u ntreb domnul cu pr crunt.
Deseori, chiar i pe vreme rea, se putea iei la plimbare. Exista obiceiul
de a se croi cte o prtie i n felul sta puteai face puin micare.
Dar spaiul, strui domnul cu pr crunt. Att de mic. Att hm de
limitat!
Monsieur s nu piard din vedere c mai erau i unele cabane de vizitat,
i c pn acolo trebuiau de asemenea fcute prtii.
Monsieur mai insist pe de alt parte asupra spaiului, c era att de
ha hm de ngust. Mai mult chiar, era mereu acelai, mereu acelai.
Cu un zmbet de mpotrivire, amftrionul ridic i apoi cobor ncet din
umeri. Este adevrat, observase, dar s i se ngduie s spun c aproape toate
lucrurile pot f privite din diverse unghiuri. Monsieur i cu el nu privesc aceast
biat via a lui din acelai unghi de vedere. Monsieur nu e obinuit cu
izolarea.
Eu hm da, foarte adevrat, zise domnul cu pr crunt.
Primise parc un clu rece prin tria acestui argument.
Monsieur, ca excursionist englez, cu toate mijloacele la ndemna de a
cltori n mod plcut, avnd avere, fr ndoial, echipaje i servitori
Perfect, perfect! Nu mai ncape ndoial, spuse gentlemanul.
Monsieur nu s-ar putea plasa lesne n situaia unei persoane care s nu
aib posibilitatea de a alege i a dispune: mine m duc aici, sau poimine
dincolo, voi trece peste cutare granie, voi depi cutare limite. Monsieur nici
nu-i d seama, poate, cum se acomodeaz mintea n asemenea mprejurri cu
fora necesitii.
E adevrat, spuse monsieur. Inutil hm s mai continum discuia.
Avei hm nu m-ndoiesc, perfect dreptate. S nu mai vorbim despre asta.
Cnd cina lu sfrit, el i trase scaunul, n timp ce vorbea, la locul de
mai nainte, ling foc. Deoarece era foarte frig aproape peste tot n jurul mesei,
ceilali oaspei de asemenea i reluar locurile din preajma focului, cu intenia
s se prjeasc bine pn se vor duce la culcare. Ridicndu-se de la mas,
amftrionul i salut, le ur tuturor noapte bun i se retrase, dar nu nainte ca
insinuantul s f ntrebat dac era posibil s capete puin vin fert. Cum
amftrionul rspunse afrmativ, iar vinul fu adus numaidect, cltorul
insinuant, aezat n centrul grupului i n plin dogoare a focului, ncepu s le
serveasc vin i celorlali.
n timpul acesta, cea mai tnr dintre cele dou surori, care din
ungherul ntunecat unde se afa (focul find singura surs de lumin n odaia
sumbr, cci lampa fumega i era nceoat) ascultase atent ce se spusese
despre tnra doamn absent, se strecur afar din ncpere. Nu tia ncotro
s-o apuce cnd nchise ncet ua; dar, dup o clip de ovire pe coridoarele
pline de ecouri i direciile numeroase n care se putea ndrepta, ajunse ntr-o
odaie pe acelai culoar, unde servitorii luau cina. Aici i se ddu o lamp i
sufciente indicaii ca s poat nimeri n camera bolnavei.
Odaia se afa la captul unei scri spaioase, un etaj mai sus. Pereii albi
i goi erau ici-colo strpuni de nite gratii de fer i feei i se pru, mergnd, c
locul acesta aduce a nchisoare. Ua boltit a odii sau a celulei nu era nchis
perfect; dup ce btu de dou sau trei ori fr s primeasc vreun rspuns, o
mpinse uor i privi nuntru.
Tnra doamn sttea ntins pe patul nedesfcut, acoperit, ca s nu-i
fe frig, cu pturile i alurile n care o nfuraser cnd i revenise din lein.
O lamp slab, aezat pe pervazul adnc al ferestrei, nu izbutea s lumineze
prea mult odaia boltit. Vizitatoarea se apropie sfoas de pat i murmur
domol:
Te simi mai bine?
Tnra doamn aipise i murmurul fusese prea ncet ca s-o f trezit.
Vizitatoarea, absolut nemicat, o privea atent.
Ce frumoas e, i spuse. N-am mai vzut niciodat un chip att de
fermector. Cit deosebire fa de mine!
Ciudate cuvinte, dar ele aveau un tlc ascuns, cci i se umplur ochii de
lacrimi.
tiu c nu m-nel. tiu c despre ea mi-a vorbit atunci, seara. n orice
alt situaie a putea grei foarte lesne, dar nu de ast dat, nu de ast dat!
Cu o mina uoar i blnd, ddu la o parte o vi rebel din prul celei
care dormea, i apoi atinse mna aezat pe cuvertur. mi place s-o privesc,
i spuse, optit. mi place s m uit la fina care pentru el a nsemnat att de
mult.
nc nu-i retrsese mna cnd cea care dormea deschise ochii i tresri.
S nu te sperii, te rog. Fac parte din grupul cltorilor afai n ncperea
de jos. Am venit s te-ntreb dac i-e mai bine, i dac a putea s-i fu de
vreun folos.
Cred c dumneata ai avut buntatea s trimii slujnicele ca s m ajute?
Nu, nu eu, sora mea. Te simi mai bine?
Mult mai bine. N-am dect un feac de zgrietur, dar pentru c am fost
foarte bine ngrijit, aproape c nu m mai doare. De aceea mi-am pierdut
cunotina cteva clipe. nti m-a durut, dar pn la urm dintr-o dat n-am
mai tiut ce-i cu mine.
mi dai voie s rmn cu dumneata aici, pn va veni altcineva? i-ar
face plcere?
Mi-ar face mare plcere, cci mi-e urt aici; dar m tem c-o s-i fe prea
frig.
Nu m plng niciodat de frig. Nu sunt plpnd, chiar dac dau
impresia asta, zise, apropiind repede unul din cele dou scaune butucnoase
de cptiul patului.
Bolnav trase la fel de repede o parte din pledul su de cltorie cu care
era nvelit i o acoperi, nct braul, petrecut pe dup ea, era pe umrul fetei.
Ce mult semeni cu o ngrijitoare de bolnavi delicat, spuse aceasta
zmbindu-i; parc-ai f venit de la mine <Je-acas.
M bucur f oarte mult.
Cnd m-am trezit adineauri, visam tocmai c sunt acas. E vorba de casa
unde am stat nainte de-a m cstori.
i pn s f plecat att de departe.
Am fost plecat i mult mai. Departe; dar atunci aveam alturi de mine
ce-mi era mai drag din cas, i nu-mi lipsea nimic. M simeam singur cnd
am aipit i i duceam puin dorul, eram cu gndul acas.
n glasul ei era un amestec de melancolie i regrete, din care cauz, o
clip, vizitatoarea privi n alt parte.
Ce ntmplare ciudat, s ne afm n fne amndou sub pledul cu
care m-^ai acoperit! Rosti vizitatoarea dup o pauz; pentru c, tii, de ctva
timp te caut.
Pe mine?
Cred c mai am aici biletul pe care trebuia s i-1 nmnez cnd a f dat
de dumneata, ^at-l. Dac nu m-nel, dumitale i este adresat, nu-i aa?
Tnra doamn se uit la bilet i ncuviin; apoi l citi. Vizitatoarea o
urmri din priviri n tot acest timp. O nsemnare foarte scurt. Roi uor cnd
i apropie buzele de obrazul vizitatoarei; i strnse mna.
Scrie c tnra i bun prieten creia m prezint mi-ar putea f cndva
o mngiere. i ntr-adevr a fost o mngiere pentru mine chiar din momentul
cnd aveam s-o cunosc.
Poate nu tii, zise vizitatoarea, ovind poate nu tii povestea vieii
mele? Poate nu i-a istorisit-o niciodat?
Nu.
J
Oh, nu! Ce rost ar f avut! Abia dac eu nsmi am dreptul acum s
depn povestea vieii mele, findc am fost rugat s nu fac acest lucru. N-am
prea multe de spus, dar poate vei nelege de ce-i cer s nu vorbeti despre
scrisoarea de aici. Presupun c i-ai vzut cu mine pe cei din familia mea? O
parte dintre ai mei i destinui asta numai dumitale sunt cam mndri i
au unele prejudeci.
Ia scrisoarea napoi, rosti cealalt, n felul sta sunt sigur c soul meu
n-are s-o vad. Altminteri, din ntmplare s-ar putea s dea de ea i s-mi
cear amnunte. Vrei s-o ascunzi din nou n sn, pentru mai mult siguran?
Fata vru s fac acest lucru cu mult bgare de seam, nc mai avea
scrisoarea n mna ei micu i delicat cnd se auzir pai pe coridor., I-am
promis, relu vizitatoarea, ridicndu-se, c-i voi scrie dup ce ne vom ntlni
tot trebuia s ne-ntlnim, mai curnd sau mai trziu ca s-i spun dac te
simi bine i dac eti fericit. Pot s-i spun c te simi bine i c eti fericit?
Da, da, da! Spune-i c m simt foarte bine i c sunt foarte fericit. i c-
i mulumesc din inim, c niciodat n-o s-l uit.
Ne revedem mine diminea. Acum suntem sigure
C ne vom rentlni curnd. Noapte bun!, Noapte bun. Mulumesc,
mulumesc. Noapte bun, draga mea!
Erau tulburate cnd i luar n grab rmas bun i cnd vizitatoarea iei
din odaie. Se atepta s vad apropiindu-se soul tinerei doamne, ns
persoana de pe coridor era cltorul care-i curase picturile de vin din
musta cu un miez de pine. Auzind zgomot de pai ndrtul lui, se ntoarse
altminteri s-ar f cufundat n ntuneric.
Din cale-afar de politicos, nici nu voia s admit c domnioara s-i
lumineze singur drumul, ori s coboare scara nensoit. Lu lampa pe care o
avea ea n min, O ridic astfel ca s-i lumineze ct mai bine treptele de piatr
i o urm tot drumul pn n ncperea unde cinaser. Fata cobor scara i cu
greu putea ascunde c ar f fost gata-gata s se furieze undeva, tremurnd din
tot corpul; cci nfiarea acestui cltor i era n mod special antipatic.
nainte de cin, stnd linitit n ungherul ei, ncercase s-i nchipuie ce rol ar
f jucat omul sta n mprejurrile i locurile legate de viaa ei din trecut, pn
cnd i trezi un dezgust care-1 fcea s devin aproape nspimnttor n ochii
ei.
O conduse pn n ncperile de jos, zmbind politicos tot timpul; intr n
urma ei i apoi i relu locul cel mai bun de lng foc. Acolo, n odaia
ntunecat, n vreme ce facra focului de lemne, care ncepuse s ard mi
mocnit, cretea sau scdea, se aez cu picioarele rchirate ca s i le
nclzeasc i i bea vinul fert pn la ultimul strop, iar o umbr monstruoas
i. Repeta imaginea pe perete i n tavan.
Obosii, cltorii plecaser la culcare, toi n afar de tatl domnioarei,
care dormita n jilul lui de lng foc. Cltorul fusese nevoit s fac drumul
acela lung pn sus, n odaia lui de dormit, ca s-i aduc sticla de buzunar cu
coniac, dup spusele lui, cnd turn coninutul n vinul rmas, bnd cu o
nnoit plcere.
mi dai voie s v-ntreb, domnule, dac suntei n drum spre Italia?
Gentlemanul cu pr crunt se trezise i se pregtea s se retrag. i
rspunse afrmativ.
i eu la fel! Rosti cltorul. Sper c voi avea onoarea de a v prezenta
omagiile mele pe meleaguri mai frumoase i n mprejurri mai plcute dect
prin coclaurile astea sinistre de munte.
Gentlemanul se nclin, destul de distant, spunnd c-i rmne
ndatorat.
Noi, cei sraci, domnule, zise cltorul, tergndu-i mustaa pentru c
i-o mulase n amestecul de vin i coniac, noi, cei sraci, nu cltorim ca nite
prini, iar politeea i buna-cuviin n via sunt lucruri preioase pentru noi.
n sntatea dumneavoastr, domnule!:
Mulumesc, domnule.
n sntatea distinsei dumneavoastr familii a frumoaselor domnioare,
ficele dumneavoastr!
Mulumesc nc o dat, domnule. V urez noapte bun Draga mea
hm oamenii notri ne ateapt?
Permitei-mi! Rosti cltorul, care se ridic i inu ua deschis, n timp
ce domnul n vrst strbtea ncperea la braul ficei sale. Somn uor! O s-
mi fac plcere s ne revedem! Pe mine!
Cnd i srut mna cum nu se poate mai elegant, n semn de omagiu,
nsoind gestul de zmbetul cel mai mieros, tnra domnioar se strnse mai
aproape de tatl ei i trecu pe lng strin ferindu-se, de team s nu-1 ating.
Hm! Exclam cltorul insinuant, rmas singur; se lepdase de
manierele frumoase, iar vocea i era stins. Pe legea mea, dac toi se duc la
culcare, atunci i eu trebuie s m duc, n-am ncotro. Ce naiba s-or f grbind
aa? Parc nu le-ar ajunge ct e noaptea de lung n singurtatea i-n tcerea
asta de ghea, dac s-ar culca dou ceasuri mai trziu.
Cu o smucitur a capului ndrt, goli paharul, apoi i arunc ochii pe
registrul cltorilor afat deschis pe pian, cu tocuri i cerneal la ndemn,
nct s-ar f zis c numele celor venii de cu sear fuseser trecute n lipsa lui.
Lu registrul n min i citi:
i nsoitorii lor. Vin din Frana, n drum spre Italia.
Domnia-sa, domnul William Dorrit Domnia-sa, domnul Frederick Dorrit
Domnia-sa, domnul Edward Dorrit Domnioara Dorrit Domnioara Amy Dorrit
Doamna General
Domnul i doamna Henry Gowan. Vin din Frana, n drum spre Italia.
Cu un scris mrunt i ntortocheat, terminnd cu o paraf lung,
subiratic, destul de asemntoare unui lao aruncat n jurul tuturor
celorlalte nume, adug:
Blandois. Paris. Vine din Frana, n drum spre Italia. F Apoi, nasul
lsndu-i-se n jos peste musta, mustaa zbrlit-n sus sub nas, porni spre
chilia care i fusese repartizat.
Capitolul II
DOAMNA GENERAL
ESTE absolut necesar de a prezenta doamna desvrit, care ocupa n
suita familiei Dorrit un loc destul de important ca s i se acorde, anume pentru
ea, un rnd, n registrul cltorilor.
Doamna General era fica unui demnitar ecleziastic, dintr-un ora
reedin episcopal, unde a dat tonul modei pn la vreo patruzeci i cinci de
ani, n calitate de celibatar. Un ofer de intenden, scoros, de aizeci de ani,
cruia i se dusese faima de zbir ce era, s-a ndrgostit pe atunci de felul grav n
care i strunea ea atelajul convenienelor, tras de patru cai, n societatea
distins din oraul reedin episcopal i a rugat-o s fe luat alturi de
dumneaei pe capr acestei trsuri imperturbabile de ceremonii, unde erau
nhmai telegarii. Cererea lui n cstorie find acceptat, oferul de
intenden i-a ocupat cu mare pomp locul la crma convenienelor i
doamna General a continuat s in frul pn cnd intendentul se stinse din
via. De-a lungul cltoriei lor n comun, au trecut peste muli oameni care se
puseser de-a curmezi n calea convenienelor; dar totdeauna cu noblee i
snge rece.
Dup ce oferul de intenden a fost ngropat cu toat pompa de rigoare
(echipajul complet al convenienelor a fost nhmat la dric, toi cu panae, cu
valtrapuri din catifea neagr mpodobite cu blazonul lui la coluri), doamna
General a nceput s se intereseze de cantitatea de colb i cenu depus la
banc. S-a dat n vileag atunci c oferul de intenden tiase craca de sub
picioarele doamnei General, plasndu-i fondurile sub forma unei rente viagere,
i, pstrnd numai pentru el acest amnunt, i spusese, n perioada cererii n
cstorie, c veniturile lui reprezentau dobnzile de pe urma capitaluluisu.
Doamna
General i vzu prin urmare resursele att de mult micorate, nct dac
n-ar f avut mintea absolut ntreag, ar f fost n stare s conteste adevrul
acelei pri din slujba religioas unde se afrm c oferul de intenden nu lua
nimic cu sine pe lumea cealalt.
n situaia aceasta, doamnei General i veni ideea c ar putea modela
spiritul i cizela manierele unei tinere din lumea bun; sau s nhame
convenienele la echipajul vreunei bogate motenitoare ori al vreunei vduve,
spre a deveni vizitiu i totodat s aib un ochi de veghe asupra acestui vehicul
n trecere prin labirintul monden. Cnd doamna General mprti ideea
cunotinelor sale de pe trm ecleziastic i militar, acestea o aprobar aa de
clduros nct, fr meritele nendoielnice ale doamnei, s-ar f putut crede c
voiau s scape de ea. Mrturii, prezentnd-o pe doamna General drept un
fenomen al evlaviei, culturii, virtuii i distinciei, i-au fost oferite din belug de
ctre cercurile cele mai infuente; iar un arhidiacon venerabil merse pn acolo
nct vrs lacrimi cnd aduse n scris dovezi asupra perfeciunilor ei (din
descrierea fcut de persoane demne de ncredere), dei nu avusese niciodat
cinstea i nici satisfacia moral de a f dat cndva ochi cu doamna General.
Astfel trimis n misiune, ca s spunem aa, de ctre Biseric i Stat,
doamna General, care totdeauna ocupase un rang de seam, se simea n
msur s i-l menin i ncepu prin a stabili un pre foarte ridicat. Trecu o
bun bucat de timp fr ca cineva s o f solicitat pe doamna General. n cele
din urm, un vduv din provincie, cu o fat de paisprezece ani, porni
negocierile cu doamna; i, fe dintr-o demnitate freasc, fe din abilitatea
diplomatic a doamnei General (cu siguran una din dou) de a se comporta
ca i *cum era nevoie de ea cu mult mai mult dect avea ea nevoie de alii,
vduvoiul se inu de capul doamnei General pn izbuti s-o conving s se
ocupe de modelarea spiritului i manierelor ficei sale.
ndeplinirea acestei misiuni de ncredere i lu doamnei General cam
apte ani, vreme n care ea fcu turul Europei i vzu majoritatea
nenumratelor minunii, pe care, ca orice persoan cu o cultur aleas, era
absolut esenial s le vad cu ochii altora i niciodat cu ai si. Dup ce i
duse sarcina la bun sfrit, se fx data cstoriei nu numai a feei, ci i a
tatlui, deopotriv. Vduvoiul, atunci, gsind prezena doamnei General pe ct
de stnjenitoare pe att de scump, se trezi subit micat de meritele ei precum
fusese arhidiaconul i se apuc s vnture asemenea laude despre valoarea-i
inegalabil, pretutindeni unde credea c va gsi prilejul s-i cedeze altcuiva
podoab, nct reputaia doamnei General spori n onorabilitate mai mult ca
oricnd.
Aceast pasre Phoenix, cocoat pe stinghia de sus, era deci disponibil
cnd domnul Dorrit, care tocmai intrase n posesia averii sale, i informase
bancherii c dorea s gseasc o femeie distins, cultivat, de familie bun,
obinuit cu nalta societate, capabil s completeze educaia ficelor sale i
totodat s le fe doamn de companie. Bancherii domnului Dorrit, care erau i
ai vduvoiului din provincie, spuser numaidect:
Doamna General!
Urmrind raza de lumin peste care avusese norocul s nimereasc i
descoperind c mrturiile puse fa n fa de la toate cunotinele doamnei
General erau de natura patetic despre care s-a pomenit, domnul Dorrit i
ddu osteneala s se duc n districtul vduvoiului provincial, pentru a se
ntlni cu doamna General, n care el gsi o persoan de o calitate depind
cele mai exigente ateptri.
V-a ruga s m scuzai, spuse domnul Dorrit, c v ntreb ce remune
De fapt, interveni doamna General, ntrerupndu-1, aceasta e o
chestiune n care a prefera s nu intru. Niciodat nu m-am ocupat de acest
lucru, cnd a fost vorba despre prietenii mei de aici, i <nu pot trece, domnule
Dorrit, peste ngduina cu care totdeauna am privit acest subiect. Nu sunt,
dup cum sper s tii, o guvernant
Oo, vai de mine, nu! Exclam domnul Dorrit. V rog, doamn, nu care
cumva s v-nchipuii, mcar o clip, c am putut crede asta.
i venea s roeasc la gndul c putea f bnuit de aa ceva.
Doamna General nclin din cap cu gravitate.
N-a putea, de aceea, s fxez un pre asupra unor servicii care pentru
mine sunt o adevrat plcere s le fac, atunci cnd le pot face n chip spontan,
dar de care mi-ar f imposibil s m-achit, find vorba de o simpl chestiune
pecuniar. Dealtminteri, n-a ti nici cum, Nici unde s dau de un caz
deopotriv eu al meu. E ceva ciudat.
Nu mai ncape ndoial. Dar atunci (insinu domnul Dorrit, nu fr
oarecare dreptate) cum am putea discuta chestiunea?
N-a avea nimic mpotriv, suger doamna General dei mi este
puin dezagreabil dac domnul Dorrit s-ar interesa, confdenial, aici, la
prietenii mei, despre suma pe care obinuiau s-o depun, la fecare trimestru,
n contul meu, la Banc.
Domnul Dorrit se nclin, mulumind pentru aceast informaie.
Dai-mi voie s adaug, rosti doamna General, c asupra acestui punct nu
mai am nimic de spus. De asemenea, c n-a putea accepta o poziie secundar
ori inferioar. Dac va trebui s am onoarea de a f prezentat familiei
domnului Dorrit cred c mi s-a vorbit despre dou fice?
Dou fice.
N-a putea accepta dect numai n condiii de per-: fect egalitate, ca
doamn de companie, protectoare, ca
ndrumtoare i prieten.
Domnul Dorrit, cu tot sentimentul pe care-1 avea despre propria lui
importan, socoti c din partea aces- | tei doamne era un act de mare
buntate, i c trebuia s accepte, oricare ar f fost condiiile. Cam aa i i
spuse.
Mi se pare, repet doamna General, c e vorba de dou fice?
Dou fice, zise din nou domnul Dorrit.
n cazul acesta, relu doamna General, va f ne-
|cesar s adugai o treime la aceast sum (oricare ar P), pe care
prietenii mei de aici obinuiau s-o depun in contul meu la Banc.
Domnul Dorrit se grbi s repete ntrebarea delicat vduvoiului
provincial i, afnd c obinuia s verse trei sute de lire sterline pe an n contul
doamnei General, ajunse la concluzia, fr calcule de aritmetic prea
anevoioase, c el nsui urma s-i plteasc patru sute. Cum doamna General
era unul din acele articole sclipitoare pe dinafar, care te ndeamn s crezi c
merit orice sum, domnul Dorrit i propuse, n modul cuvenit, s-i fac
cinstea i plcerea de a se numra printre membrii familiei sale. Doamna
General catadicsi s-i acorde acest nalt privilegiu i iat c acum se afa aici.
Ca persoan fzic, doamna General, punnd la socoteal i fustele care
jucau rolul lor deplin, era o apariie demn i impozant: ampl, fonitoare,
voluminoas i grav, venic propit dinapoia atelajului de conveniene. Putea
f duscum i fusese pn n vrful Alpilor i n fundul ruinelor de la
Herculanum, fr s se strice o cut mcar de la rochie, fr s i se schimbe
din loc un ac mcar. Dac obrazul i prul artau ca find date cu fin, de
parc tria n cine tie ce moar distins i din alte sfere, asta mai curnd
pentru c avea un ten ca de cret dect c i-l ascundea sub un strat de pudr
violacee, sau c ncepuse s ncruneasc. Dac ochii ei n-aveau nici o
expresie, asta findc probabil n-aveau ce exprima. Dac avea puine riduri,
asta pentru c mintea nu-i brzdase pe chip nici o urm. Era o femeie rece, un
soi de opai stins care niciodat nu luminase ca lumea.
Doamna General n-avea opinii. Felul ei de a modela un sufet consta n a-
1 mpiedica s-i formuleze opinii. Avea un joc micu, circular, cu anuri sau
ine mintale, pe unde lansa nite trenulee, ncrcate cu prerile altora, care nu
se ntlneau niciodat i nu ajungeau nicieri. Chiar i cu simul su exagerat
al convenienelor, nu putea contesta existena unor inconveniene pe lume, dar
felul ei de a se debarasa de aa ceva consta n a scoate acel ceva din cmpul
vizibilitii i de a-i face i pe ceilali s cread c nici pomeneal de asemenea
lucruri. Un alt chip de a modela sufete era s nghesuie toate chestiunile
difcile n fundul unui dulap, s le pun sub cheie i s spun c nu exist. Era
desigur calea cea mai lesnicioas i, fr ndoial, cea mai convenabil.
n faa doamnei General nu se cdea s vorbeti despre lucruri
dezagreabile. Nu era ngduit s pomeneti n prezena sa despre accidente,
nenorociri i despre acte de violen. Mnia trebuia s adoarm dinaintea
doamnei General, iar sngele s se prefac n lapte tiat cu ap chioar. Odat
aceste edulcorri operate, nu-i mai rmnea atunci doamnei General dect s
aplice o spoial peste puinul care mai rmnea pe lume. Pentru a-i duce la
ndeplinire sistemul, care era al ei, personal, afunda cea mai minuscul
pensul posibil n cel mai mare vas posibil, i spoia orice obiect i cdea n
mina; cu ct acesta era mai crpat, cu att doamna General l spoia mai abitir.
Era o spoial n vocea doamnei General, spoial n gesturile doamnei
General, o atmosfer de spoial jur mprejurul fpturii doamnei General. Visele
doamnei General (dac visa vreodat) trebuiau s fe spoite; se vedea dormind
n braele bunului Sf. Bernard, cu ninsoarea pufoas care cdea peste
acoperiul casei sale ospitaliere.
Capitolul III
LA DRUM
SOARELE strlucitor al dimineii te orbea, ninsoarea ncetase s mai
cad, ceaa se risipise, aerul de munte era att de curat i limpede nct
respirndu-1 aveai senzaia c-i d via. Pentru a spori iluzia, pn i
pmntui solid prea s f disprut, iar muntele, pustiu scprtor alctuit din
imense aglomerri de mase albe, era, s-ar Ii zis, o mare de nori plutind ntre
cerul albastru de sus i pmntul ndeprtat de jos.
Petele ntunecate de zpad, ca nite noduri pe un fr, ncepnd din ua
mnstirii i cobornd versantul n zigzag neregulat, i care nu se uniser nc
ntre ele, indicau punctele diverse unde clugrii lucrau la curirea potecii.
Zpada ncepuse s se topeasc iari n preajma uii, sub picioare. Catrii
erau scoi afar n mare prip, legai de verigile din zid i mpovrai; salbele cu
zurgli erau nctrmate, se aezau poverile, glasurile cluzelor i ale
clreilor rsunau melodioase. Civa cltori foarte matinali porniser din
vreme la drum i, att pe nlimea neted din dreptul ochiului de ap sumbr
de lng mnstire, rit i pe povrniul urcat n ajun, siluete minuscule de
oameni i catri n micare, miniaturizate de imensitatea nconjurtoare,
naintau n clinchetul zgomotos al clopoeilor i n. Sunetul plin de mbietoare
armonie al vocilor.
n refectorul din seara trecut, un foc nteit proaspt, peste cenua
pufoas a celui vechi, lumina cele aduse pentru micul dejun simplu: pine, unt
i lapte. Totodat l lumin pe comisionarul familiei Dorrit, ocupat cu pregtirea
ceaiului pentru grupul su, dintr-o provizie adus cu sine, deopotriv cu alte
mici rezerve luate mai cu seam pentru cazuri de for major. Domnul Gowan
i Blandois din Paris serviser gustarea de diminea i se plimbau n sus i-n
jos pe malul lacului, fumndu-i trabucele.
Gowan, da? Murmur Tip, altfel zis domnia-sa domnul Edward Dorrit,
frunzrind registrul de oaspei, dup ce comisionarul plecase s ia gustarea de
diminea. Atunci Gowan este numele unui maimuoi, iat tot ce pot spune!
Dac ar merita osteneala, l-a trage de urechi. Dar nu merit s-mi pierd
vremea cu asta norocul iui. Cum se mai simte nevast-sa, Amy? Presupun c
tii. Tu n general eti la curent cu astfel de lucruri.
i este mai bine, Edward. Dar nu pleac azi.
Oh! Nu pleac azi! Norocul lui, de asemenea, zise. Tip, altminteri ne-am f
ciocnit, el i cu mine.
S-a socotit c e mai bine s se odihneasc i astzi n tihn, i s evite
pn mine oboseala i hurducturile clritului.
Din partea mea s rmn. Dar tu vorbeti ca i cum ai f stat la
cptiul ei. Nu cumva i-ai reluat (doamna General nu-i aici) vechile tale
apucturi oare, Amy?
i pusese aceast ntrebare aruncnd o cuttura, ireat, ca s atrag
atenia domnioarei Fanny i n acelai timp tatlui su.
M-am dus s-o ntreb doar dac n-a putea s-i fu de vreun folos, Tip,
rosti Mica Dorrit.
Nu-i nevoie s-mi spui Tip, fetio, replic tnrul, ncruntndu-se, sta-i
un vechi obicei de care ar trebui s te dezbri.
N-am vrut s-i spun aa, Edward drag. Am uitat. Altdat mi se prea
att de fresc, nct m-a luat gura pe dinainte.
Aa, da! Interveni domnioara Fanny. Firete, te-a luat gura pe dinainte
altdat, i aa mai departe! Fleacuri, prostuo! Eu tiu perfect de bine de ce te
intereseaz att de mult aceast doamn Gowan. Nu m poi orbi tu pe mine.
Nici nu ncerc acest lucru, Fanny drag. Nu te supra.
Oh, s m supr! Replic tnra, tresrind brusc, iritat. Am ajuns la
captul rbdrii (ceea ce era cu totul adevrat).
Te rog, Fanny, rosti domnul Dorrit, ridicnd din sprncene, ce vrei s
spui? Explic-mi!
Oh! Nu-i nimic, papa, rspunse domnioara Fanny, n-are prea mare
importan. Amy o s m-neleag. Pe aceast doamn Gowan, Amy o cunotea
sau auzise vorbndu-se despre ea, pn s-o f vzut aici ieri, i ar face bine s
ncuviineze asta.
Copila mea. Zise domnul Dorrit, ntorcndu-se ctre fica lui mai mic,
sora ta hm are vreun motiv temeinic s fac aceast observai ie cur ioas?
Orict de umili am f, interveni domnioara Fanny, mai nainte ca
cealalt s rspund, nu te strecori n camera oamenilor, din creierul munilor
stora reci, i nu rmi acolo s te prpdeti de frig, dect dac-i cunoti
puin dinainte pe aceti oameni. Nu-i greu s ghiceti prietena cui/era doamna
Gowan.
Prietena cui? ntreb tatl.
Papa, mi pare ru c trebuie s-i spun, replic domnioara Fanny (care
ntre timp izbutise s se ntrite, fcnd pe ofensata i pe chinuit, ceea ce
presupunea destul cazn din partea ei), dar am impresia c e prietena acelei
persoane puin recomandabile i foarte antipatice, care, cu o lips total de
delicatee, dei, cu experiena noastr, ar f trebuit s ne ateptm la aa ceva,
ne-a insultat i ne-a rnit n chip a) tit de direct i de voit, ntr-o mprejurare la
care ne-am neles s nu mai facem aluzie.
Amy, copila mea, zise domnul Dorrit, pe un ton de blnd severitate,
domolit de o afeciune demn, astfel stau lucrurile?
Mica Dorrit rspunse ncet, da.
Da, ntocmai! Exclam domnioara Fanny. Bineneles! Am spus eu! i
acum, tat, declar, o dat pentru totdeauna (aceast fat avea obiceiul s
declare acelai lucru, o dat pentru totdeauna, zilnic i chiar de mai multe ori
pe zi), c e o adevrat ruine! Declar, o dat pentru totdeauna, c ar trebui s
se pun capt situaiei steia. Nu-i de-ajuns c am ndurat ceea ce numai noi
tim c am ndurat, dar ne mai i arunc acest lucru n obraz, struitor,
sistematic, tocmai ea, care mai mult ca oricine ar trebui s ne crue! Suntem
noi oare datori s ne vedem expui fr ncetare acestei purtri nefreti? Oare
niciodat n-o s ne fe ngduit s uitm? Repet, este absolut o infamie!
Crede-m, Amy, interveni fratele ei, cltinnd din cap, tii foarte bine c
mai totdeauna i-am luat aprarea, ori de cte ori mi-a stat n putin. Dar
trebuie s-i spun, zu, c mi se pare un fel ciudat de a-i arta dragostea de
sor, dac te preocup un om care m-a tratat cum nu se poate mai
necavaleresc i care trebuie s fe un ticlos ordinar adug pe un ton
convingtor tii, altminteri nu se purta cum s-a purtat.
i atunci, spuse domnioara Fanny, vezi care e rezultatul! Mai putem
spera noi oare ca servitorii s ne respecte? Niciodat. Avem aici dou cameriste,
valetul lui papa, un lacheu, un comisionar i fel de fel de alte ajutoare, i cu
toate astea cineva din rndul nostru d buzna cu paharul de ap, ca -6 slug!
Pi, continu domnioara Fanny, dac unui ceretor i-ar veni ru pe strad,
agentul de poliie nu face altceva dect s se repead la el cu un pahar de ap,
aa cum a procedat asear aceast biat Amy, chiar n odaia asta, sub ochii
notri!
Nu de asta fac eu caz, mai ales cnd se ntmpl o dat, relu domnul
Edward, dar acest Clennam, cum crede el de cuviin s-i spun, este cu totul
altceva.
E unul i acelai lucru, o parte din tot restul, replic domnioara Fanny.
El s-a vrt de la nceput n sufetul nostru. Noi n-am avut niciodat nevoie de
el. Eu, una, totdeauna i-am artat c m pot dispensa eu cea mai mare plcere
de prezena lui. Pe urm ne-a aruncat n fa acea jignire grav, i nu ne-ar f
adus-o niciodat, dac nu inea s ne fac de rsul lumii, iar acum tot noi
trebuie s ne njosim, slugrindu-i prietenii! Pi, nu m mai mir c domnul
Gowan se poart astfel cu tine. La ce te poi atepta de la cineva care s-a
bucurat de nenorocirea noastr din trecut care pe atunci era n culmea
desftrii!
Tat Edward nu-i adevrat! Exclam Mica Dorrit. Domnul i doamna
Gowan n-au auzit niciodat pronunndu-se numele nostru. N-au tiut i nici
nu tiu nimic din povestea vieii noastre.
Cu att mai ru, se rsti Fanny, hotrt s nu accepte nicidecum
circumstane atenuante, atunci tu n-ai nici o scuz! Dac tiau cine suntem,
te-ai f putut socoti ndreptit s caui s-i mpaci cu noi. Asta ar f fost o
greeal cusut cu a alb i ridicul, i dei eu sunt n stare s respect o
greeal, nu pot avea respect pentru o njosire voit i calculat dr partea
celor care trebuiau s fe fa de noi oamenii cei mai apropiai i mai dragi.
Nu. Eu nu pot avea respect pentru aa ceva. Tot ce pot face este s dau
lucrurile n vileag.
Niciodat nu te-am jignit cu bun tiin, Fanny, zise Mica Dorrit, cu
toate c eti att de aspr cu mine.
Atunci, ar trebui s fi mai atent, Amy, replic sora ei. Dac ntmpltor
faci asemenea lucruri, ar trebui s fi mai atent. Dac se ntmpla s m nasc
i eu ntr-un loc ciudat i n mprejurri ciudate, care s umbreasc principiile
mele despre conveniene, cred c m vedeam silit s cntresc fecare pas: Nu
cumva, fr s-mi dau seama, compromit vreo rud apropiat i drag? Aa
cred c a f fcut dac eyram eu n locul tu.
Domnul Dorrit interveni deodat, pentru a pune capt, cu autoritatea sa,
acestui subiect penibil i pentru a sublinia latura moral, graie nelepciunii
lui.
Draga mea, se adres el ficei mai mici, te rog s hm s nu mai
continui. Sora ta Fanny vorbete cu strnicie, dar are mult dreptate. Tu ocupi
acum hm o poziie important. Aceast poziie nu este numai a ta, ci i
hm a mea, i hm a noastr. Noi Or, se cuvine ca toi oamenii care se
af ntr-o asemenea situaie superioar, i ndeosebi familia noastr, din
motive asupra crora eu hm nu voi strui, s se fac stimai. S vegheze
spre a f stimai. Pentru ea cei care depind de noi s ne stimeze, tR. Ebuie
hm s-i inem la distan i hm s-i punem la punct. Da, s-i punem la
punct. De aceea hm este foarte important s nu te expui i s provoci
observaiile servitorilor notri, dndu-le impresia c te-ai putea dispensa
vreodat de serviciile lor, pe care s le faci i singur.
Pi, nici nu mai ncape ndoial! Exclam domnioara Fanny. Asta-i
esenial.
Fanny, replic tatl pe un ton pompos, d-mi voie, scumpa mea. Ajungem
acum i la hm la domnul Clennam. mi ngdui s spun, Amy, c nu
mprtesc sentimentele sorei tale vreau s zic, ntru totul hm ntru
totul cu privire la domnul Clennam. M mulumesc s-l consider un om
care hm n general s-a purtat frumos. Hm. Un om care s-a purtat
frumos. i n-o s m ntreb dac domnul Clennam s-a vrt vreodat hm
n sufetul meu. El tia c hm societatea mea era cutat i putea aduce n
sprijinul lui faptul c m socotea o personalitate public. De cunoaterea mea
hm superfcial foarte superfcial a domnului Clennam se legau ns
anumite mprejurri, care (aici domnul Dorrit deveni extrem de grav i de
impuntor) ar f pus ntr-o lumin extrem de delicat orice ncercare din partea
domnului Clennam hm de a rennoi relaiile cu mine ori cu vreunul din
membrii familiei mele n mprejurrile actuale. Dac are sufcient tact pentru a
vedea neajunsurile unei asemenea ncercri, atunci eu, ca un gentleman
contient de responsabilitatea mea hm voi ine cont de acest tact al su.
Dac, dimpotriv, domnul Clennam nu va avea acest tact, eu nu voi putea,
deocamdat hm ntreine relaii cu un hm asemenea ins grosolan. n
amndou cazurile, este limpede c domnul Clennam va f cu totul n afara
oricrei discuii i c nu avem nimic comun cu el, nici el cu noi. Hm doamna
General!
Apariia acestei doamne, care venise s ia loc la mas ntins pentru
gustarea de diminea, puse capt discuiei. Puin dup aceea, comisionarul
aduse vestea c valetul, lacheul.
Cele dou cameriste, cluzele, patru la numr, cei paisprezece catri
erau gata; astfel, comesenii prsir refectorul ca s se lture cavalcadei la
ua mnstirii.
Domnul Gowan sttea deoparte cu trabucul i condeiul lui, dar domnul
Blandois se afa acolo s prezinte omagii doamnelor. Cnd, galant, i lu de pe
cap plria moale cu boruri largi, salutnd-o pe Mica Dorrit. Ea se gndi c
omul sta oache, nfurat n pelerin, avea un aer i mai sinistru pe zpad,
dect n ajun, la lumina focului. Cum ns att tatl, ct i sora primir
omagiile cu oarecare bunvoin, ea se feri s se arate nencreztoare, de team
ca aceasta s nu par o nou dovad a metehnei ei datorat nchisorii unde se
nscuse.
Totui, cnd coborau poteca ntortocheat, de unde mnstirea nc se
mai vedea, Mica Dorrit, ntorcndu-se deseori s priveasc n jur, l zri pe
domnul Blandois, ndrtul cruia fumul din hogeagurile mnstirii se nla
drept n sus, ca o dr aurie, cum se oprea mereu pe vreo ridfctur i-i
urmrea din ochi. Mult timp dup ce nu se mai vedea dect doar ca un punct
negru pe zpad, i se prea c nc l mai vede zmbind, cu nasul lui coroiat i
ochii aceia prea apropiai de nas. Chiar i dup ce mnstirea dispruse i
plcul de nori uori ai dimineii nvluiau trectoarea din vale, braele hidoase,
scheletice ale stlpilor indicatori din marginea drumului, toate artau parc
spre el.
Mai neltor ca zpada, poate, cu o inim mai rece i mai greu de topit,
Blandois din Paris dispru treptat din mintea ei cnd ajunser n regiuni mai
blnde. Soarele strlucea iari cald, praiele cobornd din gheari i de prin
grotele de zpad ofereau iari o ap nviortoare de but, cltorii ajunser
din nou prin pduri de pini, pe lng ipote care se prvleau pe stnci,
treceau pe lng nlimile i vile mbrcate n verdea, presrate cu cabane
de lemn i garduri rustice n zigzag, elveiene. Uneori drumul se lrgea att de
mult nct fata putea clri alturi de taic-su. Atunci se mulumea s-l
priveasc, mbrcat frumos n blnuri i stofe fne, bogat, liber, urmat i slujit
de un personal numeros, cum mbria din ochi privelitea vast, magnifc,
fr c vreun zid trist s-i ntunece vederea sau s-l acopere cu umbra sa.
Unchiul fetei scpase i el de acea umbr din trecut, cci purta hainele
ce-i fuseser date, iar de hatrul familiei se mai i spla uneori; el mergea acolo
unde era dus, cu un soi de bucurie animalic prin care exprima poate c aerul
i schimbarea i fceau bine. n toate celelalte privine, cu o singur excepie, el
nu strlucea dect prin lumina rsfrnta de la fratele lui. Mreia, averea,
libertatea, grandoarea fratelui su i plceau, absolut dezinteresat. Tcut i
rezervat, nu simea nevoia s spun ceva cnd l auzea pe fratele lui vorbind;
nu dorea s fe servit, aa c slugile se ocupau numai de frate-su. Singura
schimbare deosebit care se petrecuse cu el era atitudinea diferit fa de
nepoata lui cea mic. Zilnic se purta tot mai respectuos cu ea, cum se ntmpla
foarte rar cu oamenii n vrst cnd e vorba de tineret, i, cu
Mult mai rar, dac s-ar putea spune, att de potrivit, ca n acest caz. Pe
atunci, de cte ori domnioara Fanny declara o dat pentru totdeauna*4, se
folosea de primul prilej s se descopere, crunt cum era, n faa nepoatei lui
mai mici, ajutnd-o s coboare, sau oferindu-i braul, i o conducea pn la
trsur, sau i arta cine tie ce alt atenie manifestat cu cea mai mare
cuviin. Gestul nu prea niciodat deplasat, era totdeauna simplu i din
inim, spontan, fresc. N-ar f consimit nici n ruptul capului, chiar i la
rugmintea fratelui su, de a se lsa servit naintea nepoatei lui, ori de a trece
primul n vreo mprejurare. inea att de mult ca toi s-o stimeze, nct, chiar
n timpul coborului de la Marele Sf. Bernard, la un moment dat se fcu foc i
par pe un valet care neglijase s-i in scria la desclecat, dei acesta se
afase n imediata ei apropiere; ntreg grupul fusese nespus de mirat cnd
btrnul, clare pe un catr ndrtnic, se npustise asupra servitorului,
alungndu-1 ntr-un col, ct pe-aci s4 calce n picioare.
Erau o societate aleas, i toi hangiii le fceau temenele pn n pmnt.
Oriunde s-ar f ndreptat, li se ducea vestea dinainte prin comisionarul lor, care
pleca din vreme ca s se asigure c fuseser pregtite odile cele mai bune.
Acesta era crainicul procesiunii de familie. Venea apoi trsura spaioas de
cltorie, unde se afau domnul Dorrit, domnioara Dorrit, domnioara Amy
Dorrit i doamna General; pe imperial, civa membri din suit i, cnd era
frumos afar, domnia-sa domnul Edward Dorrit, care avea locul cel mai bun
rezervat pe capr. Urma o trsur mai mic cu domnia-sa domnul Frederick
Dorrit, iar locul liber, cnd ploua, era ocupat de domnia-sa domnul Edward
Dorrit. Venea apoi furgonul cu restul suitei, cu bagajele grele i tot noroiul i
colbul strzii lsat n urm de celelalte vehicule.
Aceste echipaje mpodobeau curtea hotelului din Martigny, la ntoarcerea
familiei din excursia fcut n muni. Se mai afau acolo i alte vehicule, cci
era o rut foarte frecventat, de la vettura italian, numai petece un fel de
balansoar de prin blciurile englezeti, aezat pe un platou din lemn cu roi, i
cu un alt platou din lemn fr roi pus deasupra pn la trsurile cochete
englezeti. Dar mai existau la hotel i alte podoabe pe care domnul Dorrit nu
contase. Doi cltori necunoscui care i nfrumuseau una din odile reinute.
n curte, hotelierul, cu plria n min, jura dinaintea comisionarului c
era pierdut, c era dezolat, c era nenorocit, c se socotea bruta cea mai
mizerabil i mai nefericit de pe lume, c parc ar f fost lovit cu un retevei n
frunte. N-ar f trebuit nicidecum s fac aceast concesie, spunea, dar doamna
aceea foarte delicat l rugase att de struitor s-i pun ncperea la dispoziie
doar pentru o jumtate de or, ca s ia masa, c n-a putut s-o refuze.
Jumtatea de or trecuse, doamna i domnul tocmai luau desertul i serveau
cafeaua, nota fusese pltit, caii nhmai i urmau s plece numaidect; dar,
culmea ghinionului i blestemul Cerului, ei nc mai erau acolo!
Indignarea domnului Dorrit nu mai cunotea margini cnd se ntoarse la
piciorul scrii auzind scuzele acestea. Simea c o mina criminal atentase la
demnitatea familiei. Sentimentul pe care-1 avea despre aceast demnitate lua
formele cele mai meteugite. El vedea o ameninare chiar i atunci cnd
nimeni habar nu avea n afar de el. Viaa ajunsese un chin din pricina
numeroaselor pumnale pe care le simea fr ntrerupere sfrtecndu-i
demnitatea.
Cum se face, domnule, rosti domnul Dorrit, din ce n ce mai aprins la
fa, c ai avut ndrzneala hm s pui la dispoziia altcuiva una din odile
mele?
Mii de scuze! Hotelierul avusese marele nenoroc de a se f lsat convins
de prea nobil doamn. l implor pe monsenior s nu se mnie. Se arunc la
picioarele monseniorului cerndu-i iertare. Dac monseniorul ar avea distinsa
amabilitate de a ocupa cellalt salon rezervat anume lui, doar pentru cteva
minute, totul se va aranja. %
Nu, domnule, se mpotrivi domnul Dorrit. N-am s ocup nici un salon.
Voi prsi casa dumitale fr s iau masa, i fr s-i calc pragul. Cum
ndrzneti s te pori astfel? Ce sunt eu s m separi hm de ceilali
domni?
Vai i amar! Hotelierul lu drept martor ntregul univers c monseniorul
era cel mai amabil dintre toi membrii nobilimii, cel mai nsemnat, cel mai
respectabi, cel mai onorat. Dac l separa pe monsenior de ceilali, fcea acest
lucru pentru c era mai distins, mai iubit, mai generos i mai ilustru.
Nu m lua pe mine cu de-alde astea, domnule; replic domnul Dorrit,
peste msur de nferbntat Mi-ai adus un afront. M-ai insultat din cale-afar.
Cum ndrzneti? Explic-mi!
Ah! Cerule mare! Ce putea s mai explice hotelierul, cnd nu avea ce
explica i cnd nu-i mai rmnea altceva dect s-i cear iertare i s se
ncredineze binecunoscutei mrinimii a monseniorului!
Iar eu i spun, domnule, adug domnul Dorrit, gfind de mnie,
dumneata vrei s m separi hm de ceilali domni; dumneata faci o
deosebire ntremine i celelalte persoane bogate i sus-puse. i eu te ntreb: de
ce? Vreau s tiu hm cu ce drept, cine-i permite? Rspunde, domnule.
Explic. Spune, de ce?
Hangiul rug s i se ngduie de a spune cu toat smerenia domnului
comisionar, c monseniorul, att de binevoitor de obicei, se nfuriase fr motiv.
Nu exista nici un de ce . Domnul comisionar s binevoiasc a explica
monseniorului c se nelase c ar mai exista vreun alt de ce dect acela pe
care servitorul lui devotat a i avut cinstea s i-1 prezinte. Prea nobil
doamn
Tcere! Strig domnul Dorrit. ine-i gura! S nu mai aud de prea nobil
doamn; s nu mai aud de dumneata! Uit-te la aceast familie familia mea
o familie mai distins dect oricare. Dumneata te-ai purtat nerespectuos fa
de aceast familie; ai fost insolent cu aceast familie. Am s te ruinez. Hm
trimite dup cai, s se ncarce bagajele, n-o s mai pun alt dat piciorul n
casa omului stuia!
Nimeni nu s-a amestecat n ceart, care depea putina de exprimare n
francez a domniei-sale domnului Edward Dorrit, ca i dealtfel a doamnelor.
Totui domnioara Fanny l sprijini pe taic-su cu mult amrciune, declarnd
n limba ei natalj c era limpede c n impertinena omului stuia exista un
motiv, i c i se prea important s-l sileasc, ntr-un fel sau altul, s dea n
vileag motivul pentru care fcuse deosebire ntre propria lor familie i alte
familii nstrite. Nu nelegea care puteau f cauzele, dar trebuie s f fost unele
cauze, i era neaprat necesar s le afe.
Toate cluzele, toi conductorii de catri i toi pierde-var de prin
curte, martori la acest schimb de cuvinte furioase, erau foarte impresionai de
strdaniile comisionarului de a scoate trsurile. Ajutat cam de o duzin de
oameni pentru fecare roat, s-a fcut i treaba asta cu mult zarv; a urmat
ncrcarea bagajelor pn s fe adui caii de pot.
Dar cum areta englezeasc a prea nobilei doamne, pregtit, cu caii
nhmai, se i afa dinaintea porii hotelului, hotelierul se strecur pe scri n
sus pn n salon ca s-i apere situaia. Cei din curte pricepur, vzndu-1
cum coboar scara dup domnul i doamna cu pricina, crora le fcea semne
cu un gest semnifcativ ctre maiestatea ofensat a domnului Dorrit.
S-mi fe cu iertare, spuse gentlemanul, prsind-o pe doamn i
naintnd. Mie nu-mi place vorba mult i-s cam stngaci cnd e s dau
lmuriri dar doamna de aci struie grozav s nu se fac scandal. Doamna
maic-mea de fapt vrea s v spun c sper s nu se fac scandal.
Domnul Dorrit, chinuit nc de afrontul primit, l salut pe gentleman i
o salut i pe doamn, ntr-un fel distant, scurt, nenduplecat.
Nu, zu, nu hei, btrne, dumneata I Acesta era modul acestui domn
de a se adresa domniei-sale domnului Edward Dorrit, asupra cruia se npusti
ca i cum ar f dat de un sprijin providenial. Hai s-noercm, dumneata i cu
mine, s aranjm lucrurile. Doamna ine aa de mult s nu se fac scandal.
Domnia-sa domnul Edward Dorrit, tras de un nasture o clip deoparte,
lu un aer diplomatic, cnd rspunse:
Pi, trebuie s recunoti c atunci cnd reii un numr de camere
dinainte, i i aparin, nu prea-i plcut s gseti pe altcineva instalat
nuntru.
Nu, zise cellalt, tiu c nu-i plcut. Sunt de acord. Totui, hai s-
ncercm, dumneata i cu mine, s aranjm lucrurile fr scandal. Vina nu-i
deloc a omului stuia, ci a mic-mi. Fiind o femeie remarcabil de delicat fr
fumuri afurisite-n cap i binecunoscut, unde m pui l-a dat gata pe bietul
om. L-a vrt pur i simplu n buzunar.
Dac aa st treaba ncepu domnia-sa domnul Edward Dorrit.
Te asigur, pe onoarea mea, aa st treaba. Prin urmare, adug cellalt
domn, revenind la poziia principal: de ce s se fac scandal?
Edmund! Strig doamna din pragul uii. Sper c ai explicat sau eti
acum pe cale s explici, spre satisfacia acestui gentleman i a familiei sale, c
omul sta cumsecade, stpnul hotelului, n-are nici o vin?
Fii sigur, doamn, explic Edmund, am amorii de-a binelea de cnd tot
ncerc s fac asta. Apoi se Ut fx la domnia-sa domnul Edward Dorrit, cteva
clipe, dup care adug brusc, plin de ncredere: Ei, btrne? Ce zici, e-n
ordine?
La urma urmelor, nu tiu, rosti doamna, naintnd cu graie un pas sau
doi ctre domnul Dorrit, dac n-ar f mai bine s v spun chiar eu, fr
ocoliuri, c i-am fgduit acestui om cumsecade s iau asupra mea ntreaga
rspundere, ocupnd una din odile unui strin care lipsea, doar ct dura
(mult sau puin) masa. Nu-mi nchipuiam c ocupantul de drept avea s revin
att de repede, i nici prin gnd nu mi-ar f trecut c s-a i ntors, altminteri m-
a f grbit s restitui odaia luat pe nedrept i s-mi prezint i scuzele odat
cu aceast explicaie. Am credina c mrturisind aceasta
Doamna rmase un moment cu lornieta la ochi, mpietrit, fr s mai
scoat o vorb, dinaintea celor dou domnioare Dorrit. n acelai moment,
domnioara Fanny, n prim-planul unui mre tablou graios compus, alctuit
din membrii familiei, din echipajele familiei i din slujitorii familiei, o prinse
strns pe sor-sa cu un bra, ca s-o in lng ea, iar cu cellalt i fcea vnt
cu evantaiul, plin de distincie, msurnd-o pe doamn din cap pn-n
picioare, indiferent.
Stpnindu-se ndat cci era doamna Merdle doamna se grbi s
adauge c, spunnd aceasta, spera s-i fe scuzat ndrzneala, iar hotelierului
cumsecade s-i fe restituit bunvoina celorlali, att de preioas lui. Domnul
Dorrit, pentru care toate acestea fuseser ca un prinos adus pe altarul
demnitii sale, rspunse prin cteva cuvinte amabile, declarnd c oamenii
si hm vor contramanda caii, iar el hm va trece cu vederea ceea ce la
nceput i se pruse un afront, dar acum considera o onoare. Apoi, pieptul se
nclin n faa lui, iar cea creia i aparinea, dnd dovad de o uimitoare
stpnire, adres surorilor un surs cuceritor de adio, dou domnioare cu
avere, de graia crora fusese dinainte* fermecat i pe care, din pcate, nu
avusese plcerea s le mai f ntlnit vreodat.
Totui, n-a fost chiar aa i cu domnul Sparkler. Acest domn, nmrmurit
n aceeai clip cu maic-sa, era n absolut imposibilitate de a face vreo
micare i rmase acolo imobil, cu ochii pironii la tabloul cu domnioara
Fanny n prim-plan. Cnd maic-sa spuse: Edmund, suntem gata, vrei s-mi
dai braul? el prea, dup arcuirea inizelor, c ncerca, sub forma obinuit
strlucitei lui elocine, s articuleze un rspuns, dar nici un muchi nu
aciona. Sttea att de neclintit. nct ar f fost destul de anevoie s se ndoaie
sufcient ca s poat intra pe portiera trsurii, dac nu primea la timp ajutorul
mamei, care-1 smuci nuntru. Abia dac apuc s se aeze bine, c pavza de
la ferestruica dindrtul trsurii se i ddu n lturi, ochiul tinrului lundu-i
locul. Rmase acolo aadar timpul ct un lucru att de mic se putea vedea i
poate i mai mult, privind fx ca un morun cruia i s-ar f ntmplat ceva
nemaipomenit, sau ca un ochi prost executat ntr-un medalion prea mare.
Aceast ntlnire i fcu att de mare plcere domnioarei Fanny,
oferindu-i multe subiecte la care s se gndeasc mai apoi cu mndrie, nct
toat amrciunea i se potoli ca prin minune. A doua zi, cnd alaiul porni
iari la drum, i relu locul, mai vesel ca nainte. Era ntr-adevr att de
bine dispus, c doamna General prea nedumerit.
Mica Dorrit se bucura c nu i se mai gsea nici un cusur i c sor-sa
era vesel; rolul ei n cadrul procesiunii era ns un rol linitit i de meditaie.
Aezat dinaintea tatlui ei n trsura de cltorie i amintindu-i de vechea
odaie din nchisoarea Marshalsea, existena de acum i se prea un vis. Tot ce
vedea era nou i minunat, dar ireal; avea impresia c privelitile cu muni i
ri pitoreti aveau s dispar dintr-o clip ntr-alta, iar trsura, la un cot brusc
al drumului, se va opri cu o hurductur tocmai la vechea poart a nchisorii
Marshalsea.
Ce ciudat, s n-aib nimic de fcut, dar i mai ciudat nc, s se
strecoare n cte un ungher unde s nu trebuiasc s se preocupe de nimeni,
s nu fac planuri, proiecte i nici s se mpovreze cu grijile altora. Dar mult
mai straniu dect orice era golul creat ntre ea i taic-su, gol pe care alii l
ocupau purtndu-i de rija i unde ea nu mai avea ce cuta. La nceput, asta i
s-a prut ceva att de deosebit fa de experiena de odinioar i chiar fa de
munii nii, nct n-a fost n stare s renune la ea i a ncercat s-i ocupe
iari locul de altdat n preajma lui. Dar el i-a vorbit ntre patru ochi,
spunndu-i c lumea hm lumea bun, draga mea, trebuie s cear foarte
atent un respect riguros din partea servitorilor si i c n cazul ei, fica lui,
domnioara Amy Dorrit, singurul vlstar rmas din ramura familiei Dorrit din
Dorsetshire hm dac s-ar afa cumva c a ndeplinit obligaiile unei hm
cameriste, ar f incompatibil cu acest respect. De aceea, draga mea, el hm
se vedea silit s se slujeasc de autoritatea printeasc pentru a-i aminti c
este o domnioar din lumea bun, care trebuie s se comporte cu hm cu
mndria cuvenit i s-i pstreze cu sfnenie acest rang; n consecin, O
ruga s se abin de a face ceva care ar putea da prilej la observaii
dezagreabile i nepoliticoase. Ea se sumse fr s crcneasc. Astfel se explic
faptul c acum stV ea n colul ei din trsura luxoas, cu minile-i tnicue i
rbdtoare ncruciate n poal, absolut ndeprtat chiar i din ultimul punct
de pe trmul vieii de odinioar, unde i purtase ndelung paii.
Din aceast poziie tot ce vedea i prea ireal; cu ct privelitea era mai
surprinztoare, cu att se apropia mai mult de irealitatea propriei viei
luntrice, pe msur ce-i strbtea locurile pustii n timpul zilei. Cheile
Simplonului, cu prpstii uriae i cderi de ap tuntoare, drumul minunat,
punctele primejdioase unde ar f nsemnat pieirea dac se desprindea o roat
sau dac fcea un pas greit calul, coborul n Italia, revelaia acestei ri
frumoase, de parc lanul dantelat de muni cu pante abrupte i adnci s-ar f
lrgit, lsndu-i parc liberi dintr-o temni trist i ntunecat totul nu era
dect un vis, numai vechea i sordid nchisoare Marshalsea era realitate. Mai
mult dect att, chiar i vechea i sordid nchisoare Marshalsea prea
zguduit din temelii cnd fata i-o nchipuia fr prezena tatlui ei. Aproape
nu-i venea s cread c deinuii mai umblau prin curtea ngust, c fecare
din odile mizerabile mai erau locuite, i c temnicerul se mai afa n ghereta
lui, lsnd lumea s intre i s ias, ntocmai aa cum tia foarte bine c se
petrec lucrurile de fapt.
Obsedat de amintirea vieii de odinioar a tatlui ei n nchisoare, ca de
refrenul unui cntec trist, Mica Dorrit se detept dintr-un vis care o chinui
toat ziua, legat de locul su de natere. ncepea n odaia zugrvit unde se
trezise, deseori o ncpere odat somptuoas dintr-un palat n ruin, cu
geamurile acoperite aproape de vi slbatic, cu frunze nroite de toamn, cu
portocalii aliniai pe terasa alb cu lespezile crpate, n faa ferestrelor; un grup
de clugri i rani pe strdua de dedesubt, mizeria i mreia luptnd jur
mprejur, ct vedeai cu ochii, pe fecare palm de loc, orict de divers era
peisajul, i mizeria nvingnd mreia cu puterea destinului.
Acestui tablou i urm un labirint de coridoare pustii i de galerii cu
pilatri, cu caravana familiei gata de plecare n curtea ptrat de jos, printre
trsuri i bagajele strnse laolalt de servitori, pentru cltoria din timpul zilei.
Pe urm gustarea de diminea ntr-o alt ncpere zugrvit, numai pete de
igrasie de dimensiuni dezolante; apoi pornirea la drum, i atunci, din timiditate
i de team c nu va f ia nlimea rolului ce trebuia s-l joace n timpul
ceremoniei, se simea de fecare dat stnjenit. Apoi comisionarul (care la
nchisoarea Marshalsea fusese un strin foarte distins) se prezent pentru a
anuna c totul era gata; pe urm valetul l nfur pe tatl su n pelerin de
cltorie; apoi camerista lui Fanny i propria ei camerist (adevrat povar pe
capul Micuei Dorrit la nceput o fcuse pur i simplu s plng, cci nu prea
tia cum s-o foloseasc) ateptau s dispun de ele; n sfrit, lacheul fratelui
su punea la punct echipamentul stpnului; tatl ei ddu braul doamnei
General; unchiul Frederick oferi braul Micuei Dorrit, i, escortai de hotelier i
de oamenii acestuia, coborau maiestuos pe scar. Acolo se adunase mulimea
s-i vad urcnd n trsuri, ceea ce i fcur, i, n toiul plecciunilor, rugii
ceretorilor, n tropot de cai, pocnet de bici i uruit de roi, pornir la drum;
astfel, npustindu-se nebunete pe strzi nguste i scrboase, trecur bariera
oraului ntr-un iure.
Mica Dorrit, n acest vis cu ochii deschii, vzu apoi osele pe unde cale
de multe leghe via-de-vie cu frunze de un rou aprins se mpletea n ghirlande
pe dup copaci; pduri de mslini; sate i orae albe presrate pe povrniuri,
ncnttoare pe dinafar, dar nuntru groaznic de murdare i de srace, cruci
la marginea drumului; lacuri de un albastru puternic, cu insule feerice i roiuri
de brci cu tende n culori vii i vele graioase; edifcii imense czute n ruin;
grdini suspendate, unde blriile creteau cu atta for nct tijele lor, ca
nite pene nfpte, fceau s se despice arcadele i s se sparg zidul; crri n
terase podite cu piatr, din crpturile crora se iveau oprle i o zbugheau;
peste tot ceretori, fel de fel: jalnici, pitoreti, fmnzi, veseli; copii ceretori i
ceretori n vrst. Adesea, la staiile de pot i prin alte locuri de popas,
aceste nenorocite fpturi i se preau singurele realiti ale zilei; de multe ori,
dup ce mprea toi banii adui anume s-i dea lor, rmnea cu minile
mpreunate, privind gnditoare la cte o feti care-i conducea tatl cu pr
crunt, i parc i amintea de ceva din trecut.
Dealtfel, erau locuri unde poposeau uneori cte o sptmn ntreag, n
ncperi splendide. Zilnic ddeau banchete, vizitau cu trsura fel de fel de
minunii, parcurgeau palate cale dfe leghe n ir, se odihneau n unghere
sumbre din biserici vaste, unde candelabre de aur i argint plpiau printre
coloane i boli; ici-colo siluete n genunchi dinaintea jilurilor de spovedanie i
pe lespezile de piatr, nori i parfum de tmie, tablouri, imagini fantastice,
altare somptuoase, nlimi uriae i spaii vaste totul scldat ntr-o lumin
dulce, fltrat prin vitralii i prin perdele greoaie care atrnau peste portaluri.
De aici continuau cltoria pe drumuri tivite cu butuci de vie i mslini,
trecnd grin sate mizerabile, unde nu vedeai cocioab fr vreo sprtur n
pereii infeci, nu vedeai fereastr care s f avut intact un centimetru de geam
sau hrtie, unde parc nu exista nimic care s ntrein viaa, nimic de mncat,
nimic de fabricat, nimic de cultivat, nimic de ndjduit, nimic de fcut, doar s
mori.
Apoi iari ajungeau n orae pline de palate ale cror proprietari
legitimi fuseser cu toii izgonii transformate toate n cazrmi: trupe formate
din soldai trndavi aplecai peste ferestrele somptuoase i ntindeau
echipamentul la uscat pe corniele de marmur, amintind de o puzderie de
obolani ocupai (din fericire) s road temeliile cldirilor care curnd aveau s
se nruie peste alte plcuri de soldai, peste plcuri de preoi, peste plcuri de
iscoade, alctuind populaia hida a strzilor din vale, rmas pentru a f
nimicit.2
Pe lng asemenea priveliti trecea procesiunea de familie n drum ctre
Veneia. Aici, ea se mprtie un timp, cci membrii si intenionau s petreac
vreo cteva luni ntr-un palat (de ase ori mai mare dect ntreaga Marshalsea)
de pe Canale Grande.
n acest vis mai ireal dect cele precedente, unde strzile erau pavate cu
ap i unde tcerea funebr a zilelor i nopilor n-o destrma dect dangtul
stins al clopotelor de biseric, clipocitul apei i strigtele gondo
Lierilor cnd coteau pe strzile curgtoare, Mica Dorrit, dezorientat, cci
sarcina de toate zilele fusese ndeplinit, se aez dus pe gnduri. Membrii
familiei ncepur s duc o via plin de veselie, mergeau ncoace i ncolo,
fceau din noapte zi; dar ea, prea sfoas pentru a lua parte la distraciile lor,
doar att cerea, ngduina s fe lsat n pace.
Cnd reuea s scape uneori de serviciile cameristei, care o tiraniza, de
fapt stpna ei, i nc o stpn foarte aspr, se urca ntr-una din gondolele
care totdeauna ateptau priponite de stlpii pictai din faa uii, i umbla peste
tot prin acest ora ciudat. Lumea monden din celelalte gondole ncepu s se
ntrebe cine putea f fetia singuratic pe lng care trecea, aezat n barc i
cu minile mpreunate, privind n jur att de gnditoare i de mirat. Dar Mica
Dorrit, care nu-i putea nchipui c ar f cineva n stare de a se osteni s dea
ct de ct atenie gesturilor i faptelor ei, continu totui s strbat oraul n
felul ei discret, timid, nchis n sine.
Locul ei preferat era balconul camerei unde sttea, dnd spre canal, cu
alte balcoane dedesubt i niciunul deasupra. Fcut din piatr masiv nnegrit
de vreme, fusese construit ntr-un stil oriental extravagant, ca s mbogeasc
aceast colecie de extravagane; Mica Dorrit prea ntr-adevr micu, cnd,
sprijinit pe balustrad lat, se uita n jos. Cum locul sta i plcea mai cu
seam seara, curnd ncepu s fe urmrit din priviri; aa c muli ochi se
nlau din gondolele n trecere, iar numeroi oameni spuneau: Iat-o pe
englezoaica micu care e mereu singur.
Dar pentru micua englezoaic asemenea trectori nu erau reali; toi
rmneau pentru ea nite necunoscui. Ea contempla asfnitul soarelui cu
drele prelungi purpurii i violacee, cu limbile de foc ajungnd pn n crugul
cerului, vlvtaia aceasta care nvluia cldirile i le lumina contururile, dnd
impresia c pereii lor puternici ar f fost strvezii i c strluceau dinuntru.
Privea cum se sting aceste splendori i apoi, dup ce se uit Ia gondolele negre
dedesubt, care-i luau pe invitai la conr cert i la bal, ea nl ochii ctre
stelele scnteietoare. Oare nu mai scpraser i n alte vremuri, cnd dduse
i ea o petrecere? Ah, cnd se gndea la poarta aceea de altdat!
Se gndea la poarta de altdat i se revedea aezat acolo, n toiul
nopii, cu capul lui Maggy n poal; revedea i alte locuri, i alte scene legate de
acele vremuri deosebite. Atunci, se apleca peste balcon i privea apa, ca i cum
ntr-nsa zcea cufundat totul. Pe urm o urmrea dus pe gnduri cum curge,
de parc n plsmuirea visului avea s se reverse, s sece i s-i dea la iveal
din nou nchisoarea, i pe ea nsi, i pe vechii deinui, i pe vechii vizitatori:
singurele realiti statornice, care nu se schimbau niciodat.
Capitolul IV
O SCRISOARE DE LA MICA DORRIT
DRAG DOMNULE CLENNAM, Ii scriu din camera mea de la Veneia, cu
credina c te vei bucura primind veti de la mine. Dar tiu c nu poi f la fel
de bucuros primind veti de la mine prect sunt eu scriindu-i; cci totul n
jurul dumitale a rmas aa cum ai fost obinuit s fe, nu-i lipsete nimic n
afar poate de mine, dar asta pentru foarte puin vreme, cnd i cnd n
timp ce toiul n viaa mea este att de straniu, i mi lipsesc att de multe.
Fiind n Elveia parc au trecut ani de atunci, dei nu s-au scurs dect
doar cteva sptmni m-am ntlnit cu tnra doamn Gowan, care, ca i
noi, fcea o
Excursie n muni. Mi-a spus c o duce foarte bine i c e foarte fericit.
M-a rugat s-i transmit c i mulumete din sufet i c nu te va uita
niciodat. Mi-a artat mult ncredere i am nceput s in la ea de cum am
vzut-o. Dar asta nu nseamn mare lucru; cine nu iubete o asemenea fptur
frumoas i fermectoare! Nu m mir c toat lumea ine la ea. Nu, pe drept
cuvnt.
Nu te nelinitesc, sper, dac-i voi spune n legtur cu doamna Gowan,
cci mi aduc aminte c mi-ai povestit c ii la dnsa ca la o adevrat prieten,
c a f dorit s se mrite cu cineva mai pe msura ei. Domnul Gowan pare s
in la ea, i frete ea ine foarte mult la el, dar cred c nu-i de-ajuns de serios
nu numai n sensul sentimentelor lui, n general. Oricum, dac eram eu
doamna Gowan (ce schimbare, ct ar f trebuit s m transform ca s ajung ca
dnsa!), m-a simi destul de singur i de prsit, din pricina lipsei unui om
hotrt i statornic n intenii. Mi s-a prut chiar c ea simte aceast lips
aproape fr s-i dea seama. Dar nu te lsa chinuit de asta, pentru c o duce
foarte bine i e foarte fericit((. i ce frumoas poate f!
Sper s-o ntlnesc n curnd, cci de cteva zile atept s ne revedem aici.
Datorit dumitale i voi f totdeauna
O bun prieten, att ct pot eu. Drag domnule Clennam, dumneata
consideri puin lucru, cred, c mi-ai fost prieten cnd. N-aveam pe nimeni
altcineva (nici astzi n-am pe nimeni, nu mi-am fcut prieteni noi), dar m
gndesc mult la acest lucru i nu voi putea uita niciodat.
A vrea s tiu dei ar f mai bine ca nimeni s nu-mi scrie dac
domnul i doamna Plornish se descurc n afacerile nlesnite de iubitul meu
tat i dac domnul Nandy locuiete iari fericit alturi de ei i de cei doi
nepoi i le mai cnta toate melodiile acelea. Abia mi pot stpni lacrimile cnd
m gndesc la biata mea Maggy i la golul pe care trebuie s-lji simit la
nceput, fr micua ei, orict de frumos s-ar purta oamenii cu ea. Vrei s-i
spui, absolut n tain i transmindu-i salutri din partea mea, c nu poate
regreta desprirea noastr mai mult dect o regret eu? Vrei s le spui tuturor
c mi-e gndul zilnic la ei i c le voi rmne credincioas din inim, oriunde
m-a afa? Oh, dac-ai putea ti ct de credincioas sunt fa de ei, aproape c
mi-ai plnge de mil, find att de departe i ducnd o via att de fastuoas!
Te vei bucura, sunt sigur, dac i scriu c scumpul meu tat o duce
foarte bine cu sntatea, c toate aceste schimbri i-au fcut ct se poate de
bine, i c e ntr-adevr alt om, nu mai este cel de pe vremea cnd obinuiai s-
l vizitezi. Cred c i unchiul meu se simte mai bine, dei nici n trecut nu s-a
plns niciodat de nimic, aa cum nici n prezent nu manifest vreo bucurie.
Fanny este foarte sprinten, vioaie i spiritual. Pentru ea e ceva fresc s se
poarte ca o doamn; s-a adaptat noii noastre situaii cu o uimitoare uurin.
Asta-mi aduce aminte c n-am fost n stare s fac la fel i uneori m
cuprinde aproape dezndejdea c nu voi f n stare niciodat. mi dau seama c
nu pot nva. Doamna General e tot timpul cu noi; vorbim n francez i
italian i se chinuie s ne formeze n multe direcii. Cnd spun vorbim n
francez i italian, neleg ceilali. Ct despre mine, sunt att de nceat nct
abia dac o scot la capt. De cum m apuc s-mi fac planuri, s chibzuiesc, s
m strdui, toate planurile, chibzuiala, strdania pornesc pe vechiul fga i
ncep grijile n legtur cu cheltuielile zilei, cu tatl meu drag, cu munca meay
i atunci mi aduc aminte, tresrind, c am scpat de asemenea griji, iar asta e
ceva att de nou i de neobinuit nct iari o iau razna gndurile.
Altcuiva n afar de dumneata n-a f avut curajul s pomenesc despre
toate astea.
La fel i cu toate rile acestea noi i privelitile minunate. Sunt extrem
de frumoase i m uimesc, dar nu mi-am recptat ndeajuns echilibrul nu
m-am mpcat ndeajuns cu mine, dac poi nelege ce vreau s spun ca s
m bucur din plin, ct a dori. Tot ce tiam nainte se amestec n chip att de
curios cu ceea ce cred acum. De pild, cnd eram n muni, deseori mi se prea
(pn i dumitale, drag domnule Clennam, nu-mi vine s-i povestesc
asemenea nerozii) c Marshalsea se ascunde dinapoia acelui masiv uria, sau
c odaia doamnei Clennam, unde de attea ori am lucrat i unde te-am vzut
pentru prima dat pe dumneata, trebuie s se afe dincolo de nmeii aceia. i
mai aduci aminte de seara cnd am venit cu Maggy la locuina dumitale din
Covent Garden? ncperea aceea de cte ori nu mi s-a prut, cnd priveam pe
geamul portierei, dup cderea ntunericului, c o vd naintea ochilor,
cltorind alturi de trsura noastr, cale de leghe n ir! n noaptea aceea am
gsit nchisoarea ferecat i n-am mai putut intra; am rmas pe dinafara
porilor de fer i ne-am plimbat prin preajm pn diminea. Deseori mi se
ntmpla s privesc n sus spre stele, chiar i din balconul acestei odi, i iari
mi se pare c m afu pe strad cu Maggy, ncuiat pe dinafar. La fel se
petrece i cu ali oameni pe care i-am lsat n Anglia.
Cnd umblu aici cu gondola m surprind cum m uit la alte gondole, n
sperana c i-a putea vedea. Ce bucurie copleitoare ar f s-i ntlnesc, dar
nu cred c n primul moment m-ar surprinde prea mult. n clipele mele de
visare mi nchipui c i-a putea gsi oriunde i aproape c m-atept s le revd
chipurile dragi pe poduri sau pe cheiuri.
Mai am o difcultate care i se va prea foarte ciudat. Pare foarte ciudat
oricui, n afar de mine, i chiar i mie mi se pare ciudat: deseori resimt mila
aceea chinuiioare de altdat pentru inutil s-i mai spun numele pentru el.
Orict de schimbat ar f i orict de nespus de fericit i de recunosctoare a f
eu constatnd acest lucru, vechiul simmnt dureros de compasiune m
cuprinde uneori cu atta trie, nct mi vine s-mi petrec braele pe dup glul
lui, s-i spun ct de mult l iubesc i s plng puin la pieptul lui. Mi-ar prea
bine dup asta, a f mndr i fericit, dar tiu c nu trebuie s fac aa ceva;
c lui nu i-ar place, c Fanny s-ar supra, c doamna General ar f uimit; aa
c m linitesc. Dar resemnndu-m, eu lupt mpotriva sentimentului c m
ndeprtez de el i c, dei nconjurat de slugi i nsoitori, e prsit i are
nevoie de mine.
Drag domnule Clennam, i-am scris o sumedenie despre mine, dar mai
am de adugat ceva, altfel ceea ce a dori mai mult dect orice s-i spun n
aceast biat scrisoare ar rmne nemprtit. Printre toate gndurile acestea
neroade ale mel, pe care am avut ndrzneala s i le mrturisesc, deoarece
tiu c m vei nelege, dac exist cineva care s le poat nelege, iar dac nu,
vei f mai ngduitor cu mine ca oricine altul printre toate aceste gnduri, se
af unul care nu-mi iese din minte, deloc, niciodat, i anume acela c
dumneata, sper, cteodat, n clipele de rgaz, te gndeti la mine. Trebuie s-i
spun c de cnd am plecat simt mereu o nelinite pe care abia atept s-o
nltur. Mi-a fost team c m vei privi ntr-o lumin nou, sau ntr-un mod cu
totul diferit. S nu faci asta a f mai nefericit dect i poi nchipui. M-ar
mhni gndul c m vezi ntr-alt chip, ntr-un chip care m-ar nfia altfel
dect eram pe vremea cnd ai fost att de bun cu mine.
Ceea ce a dori s te rog, s te implor este c niciodat s nu te gndeti
la mine ca la fica unui om bogat; niciodat s nu te gndeti la mine ca la
cineva care se mbrac mai frumos, ori triete mai bine dect pe vremea cnd
m-ai vzut pentru prima dat. S-i aminteti de mine doar ca de fetia
srccios mbrcat, pe care ai ocrotit-o cu atta cldur, pe care n rochia
ponosit ai aprat-o de ploaie i ale crei picioare ude le-ai uscat la focul din
cminul dumitale. Gndete-te la mine (dac se va ntmpla cndva), la
afeciunea mea credincioas i la recunotina mea devotat, care niciodat nu
se vor schimba la srmana dumitale. Copil.
MICA DORRIT
P. S. Nu uita mai cu seam c nu trebuie s-i faci griji n privina
doamnei Gowan. Propriile ei cuvinte au fost: O duc foarte bine i sunt foarte
fericit1. i ce frumoas era!
Capitolul V
UNDEVA, CEVA NU MERGE BINE
FAMILIA se afa la Veneia de o lun sau dou, cnd domnul Dorrit, care
se nvrtea numai printre coni i marchizi de nu prea mai avea vreme nici s
rsufe, i rezerv o or ntr-o anumit zi ca s stea puin de vorb cu doamna
General.
Cnd sosi momentul fxat n minte, trimise valetul, pe domnul Tinkler, n
odaia doamnei General (care ocupa cam o treime din suprafaa nchisorii
Marshalsea), s prezinte acestei doamne complimente din partea stpnului
su i s-i solicite favoarea unei ntrevederi. Fiind diminea, tocmai timpul
cnd diferii membri ai familiei serveau cafeaua n odile lor respective, o or-
dou nainte de a se aduna pentru micul dejun ntr-un salon vast, cnd va
somptuos, acum oflit, pracl aburilor din lagun i unei melancolii statornice,
doamna General putu sta de vorb cu valetul. Acesta o gsi instalat pe un
covora ptrat, de dimensiuni att de reduse n comparaie cu lespezile de
piatr i marmur ale pardoselii, nct s-ar f zis c-1 aternuse acolo pentru a
ncerca o pereche de pantof de gata, sau c intrase n posesia unei buci din
covorul fermecat, cumprat la preul de patruzeci pungi de aur de ctre unul
din cei trei prini din O mie i una de nopi, i c fusese purtat pe sus, dup
dorina ei, pn n salonul unui palat cu care nu avea nici o legtur.
Doamna General rspunse emisarului, punnd jos ceaca goal de cafea,
c era gata s porneasc numaidect spre camera domnului Dorrit ca s-l
scuteasc de osteneala de a veni dumnealui la ea, aa cum propusese domnia-
sa, din curtoazie. Emisarul deschise ua i o escort pe doamna General n
audien. Era un drum lung de fcut pn acolo, pe coridoare i scri
misterioase, din odaia doamnei General (umbrit de o strdu lturalnic
ngust, cu un pode 1scund, trist, i de cldirile ca o temni, de peste drum,
cu ziduri mnjite de mii de pete i dre, de parc toate fsurile din pereii
drpnai vrsau de veacuri lacrimi de putreziciune n Adriatic) pn n cea a
domnului Dorrit, avnd un front de ferestre ca la casele englezeti, o privelite
cu turle frumoase de biseric nlndu-se drept din apa care le refect ctre
cerul albastru, i murmurul molcom al Marelui Canal scldnd porile de la
intrare unde gondolele sale i gondolierii n legnat aromitor, ntr-o mic
pdure de piloi ateptau un semn de-al stpnului.
Domnul Dorrit, mbrcat n hain de cas l tichie splendide crisalid
adormit care atta vreme i-a ateptat n nchisoare ceasul s se
metamorfozeze ntr-un future rar se ridic s-o ntmpine pe doamna General.
Un jil pentru doamna General. Un jil comod, domnule; ce faci, ce-i
nchipui, ce-nseamn asta? i acum, las-ne singuri! Doamn General, spuse
domnul Dorrit, mi-am ngduit
Aa, bineneles, interveni doamna General. Sunt cu totul la dispoziia
dumneavoastr. Tocmai terminasem cafeaua.
Mi-am ngduit, repet domnul Dorrit, cu acel suprem snge rece al
omului mai presus de orice cusur, s v cer favoarea unei scurte ntrevederi
particulare cu dumneavoastr, pentru c sunt puin nelinitit n legtur cu
hm fica mea mai mic. Ai remarcat frete, doamn, o mare deosebire de
temperament ntre cele dou fice ale mele?
Da, exist o mare deosebire, rspunse doamna General, ncrucindu-i
minile nmnuate nu umbla niciodat fr mnui i niciodat nu fceau
cute, totdeauna erau potrivite.
A piitea s v rog s-mi mprtii prerea dumneavoastr n acest
sens? ntreb domnul Dorrit, cu un
. 1Nu poate f o referire la Podul Suspinelor din Veneia, deoarece domnul
Dorrit locuia pe Marele Canal; totui, intenia lui Dickens de a identifca
locuina domnului Dorrit cu nchisoarea din Veneia este evident.
Respect care nu era incompatibil cu senintatea maiestuoas.
Fanny, replic doamna General, are for de caracter i ncredere n sine.
Amy, niciuna, nici alta.
Niciuna, nici alta? Oh, doamn General! ntrebai pietrele i gratiile
nchisorii Marshalsea. Oh, doamn General, ntrebai modista care a nvat-o
s lucreze i pe maestrul de dans care a nvat-o pe sora ei s danseze. Oh,
doamn General, doamn General, ntrebai-m pe mine, tatl ei, ct i datorez,
i ascultai mrturia mea asupra vieii acestei micue fpturi desconsi-, derate,
nc din copilrie!u
Dar asemenea rugminte struitoare nu intra n modul de a judeca al
domnului Dorrit. Se uit la doamna General, care, n felul ei obinuit, trona
rigid pe capr trsurii convenienelor i rosti, dus pe gnduri):
Este adevrat, doamn.
N-a vrea s se-neleag, continu doamna General, luai aminte, c n-ar
mai f nimic de mbuntit la Fanny. Ea are ns stof de fapt, poate prea
mult chiar.
Vrei s avei buntatea, doamn, zise domnul Dorrit,
^ de a f hm mai explicit? Nu prea pricep cum de fic
Mea mai mare hm ar avea prea mult stof. Despre ce stof e vorba?
Fanny, relu doamna General, i face deocamdat prea multe preri.
Educaia desvrit nu const n a-i face preri i nici a le demonstra.
C nu cumva doamna General s cread c el nu tia ce nseamn
educaia desvrit, domnul Dorrit se grbi s rspund:
Fr ndoial, doamn, avei dreptate.
Doamna General replic pe tonul su rece i iilexpresiv:
Cred i eu.
Dar suntei la curent, drag doamn, spuse domnul Dorrit, c ficele
mele au avut nenorocul s-i piard, nc de foarte mici, regretata lor mam, i
apoi, din
^pricin c n-am intrat n posesia averii dect n ultima vreme, au trit
retrase, alturi de tatl lor, care, dei
Relativ srac, totdeauna i-a pstrat mndria hm de gentleman!
N-am pierdut din vedere aceast mprejurare, zise doamna General.
Doamn, adug domnul Dorrit, de fic-mea Fanny, aa cum este ea
acum ndrumat i cu un asemenea exemplu n fa (doamna General nchise
ochii) nu m doare capul. Dar fic-mea mai mic, doamn General, m cam
ngrijoreaz i m mhnete. Totdeauna a fost preferata mea, trebuie s v
informez.
Nu putem explica, spuse doamna General, preferinele de acest soi.
Aa, nu, aa este, ncuviin domnul Dorrit. Nu. Or, faptul c Amy nu este,
doamn, de-a noastr, ca s zic aa, m ngrijoreaz. Nu ine s ias cu noi, se
simte nstrinat n societatea.pe care o frecventm noi aici; gusturile noastre
nu sunt i ale ei, evident. Asta nseamn, continu domnul Dorrit, rezumnd
cu gravitatea unui jude, cu alte cuvinte, c ceva nu-i n ordine cu hm Amy.
Nu s-ar putea presupune, rosti doamna General, aplicnd o idee de
spoial, c aceasta ine n parte de noutatea situaiei?
mi cer scuze, doamn, replic domnul Dorrit, pe un ton destul de pripit.
Fiica unui gentleman hm dei la un moment dat era departe de
ndestulare comparativ i dei crescut hm n izolare, n-ar trebui
neaprat s considere chiar att de nou aceast situaie.
E adevrat, zise doamna General, e adevrat.
De aceea, doamn, spuse domnul Dorrit, mi-am ngduit (repet, punnd
accentul pe aceste cuvinte, ca i cum ar f dat de neles, cu fermitate
curtenitoare, c nu trebuia s-l mai contrazic), mi-am ngduit s v solicit
aceast ntrevedere ca s discutm despre asta i s v cer un sfat.
Domnule Dorrit, rosti doamna General, am stat de vorb cu Amy n mai
multe rnduri, de cnd suntem aici, despre modul de comportament. Mi-a
mrturisit c Veneia a vrjit-o. I-am spus c e mai bine s nu se lase vrjit,
amintindu-i c celebrul domn Eustace3, turistul clasic, care nu prea a fcut
caz de Veneia, susinea c Rialto este mult mai prejos n comparaie cu
Podurile Westminster i Blackfriars. Nu-i nevoie s adaug, dup cele rostite de
dumneavoastr, c pn acum argumentele mele nu i-au strnit nici o
impresie. mi facei onoarea de a-mi cere un sfat. Totdeauna mi s-a prut v rog
s m scuzai dac presupunerea mea are s vi se par nentemeiat -^ c
dumneavoastr, domnule Dorrit, ai exercitat de obicei o infuen asupra
felului celorlali de a gndi.
Hm doamn!. Exclam domnul Dorrit. Am fost n fruntea unei hm
unei comuniti considerabile. Avei dreptate s presupunei c sunt obinuit
s ocup o poziie infuent.
M bucur, sublinie doamna General, c ntrii spusele mele. De aceea
recomand cu mai mult ncredere ca domnul Dorrit s stea primul de vorb cu
Amy, creia s-i comunice observaiile i dorinele sale. Fiind, pe de alt parte,
preferata lui i, desigur, foarte legat de dnsul, va f i mai dispus s cedeze
nruririi sale.
Am prevzut propunerea dumneavoastr, doamn, spuse domnul Dorrit,
dar hm nu eram sigur c n-am s ncalc
Terenul meu, domnule Dorrit? ntreb doamna General, cu graie. Nici
vorb.
Atunci cu permisiunea dumneavoastr, doamn, reu domnul Dorrit,
sunnd clopoelul ca s-i vesteasc/aletul, voi trimite numaidect dup Amy.
Domnul Dorrit ar vrea s rrnn i eu?
Poate, dac n-avei nimic mpotriv, n msura n are nu v rein de la
alte treburi, s rmnei un minut iau dou
Bineneles.
Astfel, Tinkler valetul a fost instruit s o gseasc >e camerista
domnioarei Amy i s-i cear acestei slujLice de a o ntiina pe stpna Sa c
domnul Dorrit [orete s-o vad n camera dumnealui. Dnd acest ordin
Lui Tinkler, domnul Dorrit l fx i strui, privindu-1 cu pizm, pn
cnd iei pe u, de parc l-ar f bnuit c avea ceva n minte care putea s
prejudicieze demnitatea familiei; cine tie dac nainte de a-i lua slujba n
primire nu-i ajunsese cumva ia ureche vreo glum de pe la deinui, i pe care,
n batjocur, tocmai cuta s i-o reaminteasc. Dac Tinkler se ntmpla s
schieze un zmbet, ct se poate de simplu i de nevinovat, domnul Dorrit nu s-
ar f lsat convins pentru nimic n lume, pn n ceasul din urm, c lucrurile
nu stau astfel. Cum ns ntmplarea fcea, din fericire pentru el, ca Tinkler s
aib o expresie serioas i netulburat, scp de primejdia secret care-1
amenina. Cnd, la ntoarcere, iari urmrit de ochii domnului Dorrit, anun
pe asemenea ton sosirea domnioarei Amy, de parc fata venise la
nmormntare, ls stpnului su vaga impresie a unui tnr foarte bine
educat, pe care o mam rmas vduv l crescuse n spiritul catehismului.
Amy, ncepu domnul Dorrit, tocmai acum vorbeam despre tine cu
doamna General. Amndoi am fost de aceeai prere, c nu prea te simi Ia
largul tu aici. Hm cum se face?
Pauz.
Tat, cred c am nevoie de oarecare timp
E preferabil s te adresezi cu papa , interveni doamna General, Tat
sun cam vulgar, draga mea. Dealtminteri, cuvntul papa d o form mai
frumoas buzelor. Papa, poame, psri, prune i prisme toate acestea sunt
cuvinte excelente pentru buze; mai ales prune i prisme. Vei vedea ct de
necesar este n adoptarea unei atitudini n societate intrnd ntr-un salon, de
pild dac spui ncet: papa, poame, psri, prune i prisme, prune i prisme.
Te rog, copila mea, spuse domnul Dorrit, fi atent la hm la
preceptele doamnei General.
Biata Mica Dorrit, cu nite priviri oropsite, ndreptate ctre eminenta
spoitoare, fgdui s ncerce.
Dup cum spui, Amy, relu domnul Dorrit, socoteti c ai nevoie de timp.
Timp pentru ce?
Alt pauz.
S m acomodez cu noua mea via, att am vrut s spun, explic Mica
Dorrit, cu ochii plini de afecitine aintii asupra tatlui ei, cruia aproape i
adres, ca s se supun dorinei doamnei General i s-i fac plcere lui,
cuvntul psri , dac nu i prune i prismecc.
Domnul Dorrit se ncrunt; nu se arta deloc mulumit.
Amy, rosti el, mi se pare c ai avut timp berechet pentru aa ceva. Fanny
a tiut s nving toate aceste mici difculti, i atunci hm de ce n-ai face i
tu la fel?
Curnd sper s mearg mai bine, zise Mica Dorrit.
Sper i eu, replic tatl ei. Eu unul hm sper din toat inima, Amy. Te-
am chemat ca s-i spun hm s-i spun rspicat, n prezena doamnei
General, crcia cu toii i suntem ndatorai c a avut bunvoina s!
Stea cu noi hm astzi, precum i n alte ocazii (doamnanchise ochii),
c nu sunt hm mulumit de tine. Rspunzi n chip nerecunosctor fa de
strdania doamnei General. Tu hm m nedumereti grozav. Totdeauna ai
fost, dup cum i spuneam i doamnei General, copilul meu preferat; am fcut
din tine totdeauna hm un prieten i un camarad; n schimb te rog hm
te rog struitor s te adaptezi mai deplin hm mprejurrilor i s-i faci
datoria care decurge din din rangul tu.
Domnul Dorrit vorbea i mai poticnit ca de obicei, tulburat cum era din
pricina subiectului i preocupat s fe deosebit de energic.
Te rog struitor, repet el, s acorzi importan acestui lucru, s-i dai
mult ostenea de a te purta deopotriv frumos i conform rangului ocupat
de hm domnioara Amy Dorrit, i care s ne satisfac pe mine i pe
doamna General.
Aceasta din urm nchise iar ochii, deoarece din nou se pomenise despre
ea; apoi, deschiznd ncet ochii i ridicndu-se, adug urmtoarele cuvinte:
Dac domnioara Amy Dorrit mi va da toat atenia i va accepta umilul
meu sprijin n formarea unei purtri convenabile, domnul Dorrit nu va mai
avea de ce/se teme. mi permitei s proft de acest prilej spre a aduce h
discuie un exemplu adecvat, i anume c e aproape indecent s te uii la
derbedei cu atenia acordat de
Cire o ioane ouna prieten de-a mea Y JNici nu trebuie s-i vezi.
Niciodat nu se cade s te uii la lucruri dezagreabile. n afar de faptul c un
asemenea obicei se mpotrivete echilibrului graios exterior care denot bun
cretere, nici nu se prea mpac, pare-se, cu nsuirile
Unui spirit ales. Un spirit cu adevrat ales totdeauna va
Avea aerul c ignoreaz tot ceea ce nu este perfect potrivit, panic i
plcut.
Dup ce profer aceste precepte nltoare, doamna General fcu o
reveren pn la pmnt i se retrase, Micnd buzele ntr-un fel care amintea
de prune i
Prisme.
n tot acest timp, Mica Dorrit, fe c vorbea sau tcea, i pstrase
seriozitatea calm i privirea afectuoas. O clip doar se ntunecase pn
atunci. Cnd ns rmase singur cu taic-su, mrnile ei uor mpreunate
ncepur s freamte, iar trsturile feei exprimau o emoie nbuit.
Nu la ea nsi se gndea. Se simea oarecum rnit, dar nu era
preocupat de ea. Gndurile, ca totdeauna, spre tatl ei se ndreptau. O team
nedesluit care ncolise de cnd familia ajunsese bogat, ideea c i de acum
ncolo, chiar, nu-i va mai f dat s-l vad niciodat pe taic-su aa cum fusese
nainte de nchisoare ncepuse, treptat, s capete contur n mintea ei. Simea,
din ceea ce tocmai i spusese, ca i din ntreaga-i atitudine fa de ea,
ridicndu-se binecunoscuta umbr a zidului nchisorii Marshalsea. Aceasta
luase o form nou, dar era tot umbra trist de odinioar. ncepuse s accepte
luntric, dei cu o dureroas cerbicie, c n-avea ndeajuns tria de a nltura
temerile cum c nu exist perioad n viaa omului n stare s tearg sfertul
de veac ndurat dincolo de gratiile unei temnie. De aceea, nu-i lua nimic n
nume de ru tatlui ei, nimic nu-i reproa, iar n inima ei credincioas nu
nutrea nici un alt simmnt dect o mare compasiune i o duioie
nermurit.
Iat de ce, stnd aezat dinainte-i pe divanul lui, scldat n lumina vie a
soarelui ntr-o superb zi italian, nconjurat de minunatul ora dinafar i de
splendorile strvechiului palat dinuntru, ea l revedea n semiobscuritatea
odii lui din Marshalsea, att de ndelung familiar, i ar f vrut s-i reia locul
lng el, s-l menajeze, s-i redobndeasc toat ncrederea n el i s-i fe
iari de folos. Dac ghicea ce era n mintea ei, gndurile lui n-ar f fost aceleai
cu ale ei. Dup ce se mai foi puin stingher pe locul unde se afa, el se ridic i
ncepu s umble de colo-colo, cu un aer foarte nemulumit.
Mai ai ceva s-mi spui, tat drag?
Nu, nu. Nimic altceva.
mi pare ru c i-am pricinuit neplceri, tat. Cred c n-o s fi suprat
pe mine. Voi cuta, mai mult ca oricnd, s m adaptez dup cum doreti
dumneata fa de tot ce m-ncoiyoar dei mereu am ncercat, fr s
izbutesc, tiu
Amy, replic el, ntorcndu-se brusc spre ea. Tu hm m superi tot
timpul.
Te supr, tat! Eu?
Exist hm un subiect, rosti domnul Dorrit, uitndu-se tot timpul n
tavan i nu la chipul atent, mhnit, dar fr s se plng, un subiect penibil, o
serie ntreag de ntmplri de care hm nici nu vreau s-mi mai iduc
aminte. Sora ta a neles despre ce-i vorba i i-a f fcut observaii n prezena
mea; i fratele tu a neles; oricine hm nzestrat cu sensibilitate i
delicatee a neles, n afar de tine hm mi pare ru trebuie s spun, n
afar de tine. Tu, Amy hm numai} i numai tu faci mereu s se reia n
discuie acest >ubiect, dei nu prin vorbe.
Ea i puse mna pe bra. Nimic altceva. l atinse ncetior. Poate c mna
aceasta care tremura spunea lesluit: Gndete-te la mine, gndete-te la tot
ce am acut, gndete-te la to^te grijile mele! Dar Amy nu coase un cuvnt.
n aceast atingere uoar era un repro adresat lui, >e care ea nu-1
prevzuse, altfel i-ar f retras mina. 31 ncepu s se justifce pe un ton mnios,
violent, poticlindu-se, care nltur reproul.
Am stat acolo toi aceti ani! Am fost hm ideobte recunoscut drept
eful acelui loc. Eu sunt cauza; m datorit mie, Amy, ai fost tu respectat
acolo. Eu m datorit mie, familia mea a ctigat o poziie acolo. Ierit ceva n
schimb. Cer ceva n schimb, i anume, s
tergi cu buretele trecutul i s ncepi totul de la capt. Cer prea mult?
Te ntreb, cer prea mult?
Nu se uit la ea niqi mcar o dat, tot msurnd ncperea n lung i n
lat, dar gesticula i predica n gol.
Am suferit! tiu mai bine ca oricine probabil ct de mult am suferit
hm aa cum spun, tiu mai bine ca oricine! Dac eu pot terge totul cu
buretele, dac eu sunt n stare s uit tot ce am ndurat i mai pot scoate capul
n lume ca un hm gentleman fr nici un cusur, fr nici o pat atunci,
iari spun, cer prea mult repet, cer prea mult dac atept de la propriii
mei copii hm s procedeze la fel i s tearg cu buretele de pe faa
pmntului experiena aceea blestemat?
n ciuda faptului c era nferbntat, el fcuse toate aceste exclamaii pe
un ton reinut, cu grij, c nu cumva s-i aud valetul.
Ceilali dau ascultare dorinei mele. Sora ta. Fratele tu. Tocmai tu, fica
mea preferat, pe care te-am fcut prieten i tovar a vieii mele nc de
cnd nu erai pur i simplu hm dect un prunc, tocmai tu s nu-i dai
ascultare! Doar tu ai spus c nu poi face asta. i-am oferit un ajutor preios n
acest scop. Pentru a izbuti, i-am pus la ndemna o doamn cu o educaie
deosebit de aleas hm doamna General. Atunci mai e de mirare c nu sunt
mulumit? Mai este nevoie s-mi justifc nemulumirea? Nu!
Continu totui s se justifce, fr ca tulburarea s f prut c-i scade.
Am avut grij s cer avizul acestei doamne, nainte de a-mi f exprimat
ct de ct nemulumirea. Am fcut acest apel respectnd n mod necesar
anumite limite, altfel hm i-a f dat de neles doamnei n chestiune c
vreau s terg totul cu buretele. nseamn asta oare egoism din partea mea?
M plng eu cumva n ce m privete? Nu, nu. Important este hm situaia
ta, Amy.
Aceast observaie fnal, din felul cum o exprimase, prea limpede c-i
venise chiar atunci n minte.
i-am spus c am fost suprat. Mai sunt i acum. i sunt hm hotrt
s fu suprat, orict mpotrivire a ntmpina. Sunt suprat, deoarece fic-
mea, acum cnd hm i-a ieit norocul n cale, face nazuri, se retrage i se
consider astfel mai prejos dect destinul ei. Sunt suprat c tocmai ea hm
renvie sistematic ceea ce noi ceilali vrem s tergem cu buretele; gata parc
hm Am mai spus, pur i simplu nerbdtoare aproape s anune lumea
bogat i distins c s-a nscut i a crescut n hm ntr-un loc pe care eu
nsumi refuz s-l numesc. Dar nu exist nimic ilogic hm absolut nimic,
pentru c m simt suprat i c m plng mai ales spre binele tu, Amy. Ei da,
repet, spre binele tu m plng. Spre binele tu a dori s dobndeti, sub
ndrumarea doamnei General hm lustrul necesar. Spre binele tu a dori s
te vd hm un sufet cu adevrat distins, care s ignoreze (dup cuvintele
remarcabile ale doamnei General) tot ce nu este perfect potrivit, panic i
plcut .
Rostise ultimele propoziii poticnindu-se, ca un ceas detepttor prost
reglat. Fiic-sa inea mai departe mna pe braul lui. El se cufund n tcere i
dup ce, scurt timp, se uit din nou n tavan, i ndrept privirile asupra ei. Ea
avea capul aplecat, nct nu-i putea vedea chipul, dar apsarea uoar de pe
braul lui exprima o afeciune linitit, iar obrazul ei deprimat nu trda nici un
repro nimic altceva dect iubire. ncepu apoi s se jeluiasc, aa cum fcuse
noaptea aceea n nchisoare, cnd fata rmsese la cptiul lui pn
diminea;? J plngea c nu era dect o biat ruin, o srman epav n
mijlocul averii sale, i o cuprinse cu braele.
Sst, sst, dragul meu! Srut-m!
Doar att spuse. El i terse repede lacrimile, mult mai repede dect
rndul trecut i cteva clipe mai trziu se adres valetului, foarte de sus, s se
reabiliteze n propriii si ochi pentru c plnsese.
Cu o mic excepie remarcabil, despre care se va pomeni la momentul
cuvenit, aceasta a fost singura dat, de-a lungul vieii lui n libertate i bogie,
cnd a stat de vorb cu fic-sa Amy asupra vremurilor de odinioar.
Dar iat c sosi i ora gustrii de diminea; apru i domnioara Fanny
totodat, din camera ei, precum i domnul Edward dintr-a lui. Amndou
aceste tinere persoane distinse erau puin prost dispuse din pricina orelor trzii
la care se odihneau. Ct despre domnioara Fanny, ea ajunsese victima unei
mnii neistovite a ceea ce numea a merge n societate^, unde s-ar f precipitat
cu capul nainte de cte cincizeci de ori de la asfnit pn n zori, dac tot de
attea ori i se ivea prilejul. Domnul Edward, care la rndul su avea sumedenie
de cu otine, era n general ocupat cea mai mare parte a n pii cu partide de
zaruri sau ceva asemntor. Pentru c acest gentleman, cnd s-a petrecut
schimbarea n destinul su, se i bucura de marele avantaj de a f fost pregtit?
se nvrt n cercurile cele mai sus-puse, unde nu prea avea ce s nvee: att
de ndatorat era el ntmplrii fericite, prin care fcuse cunotin cu negoul
de cai i jocul de biliard.
Domnul Frederick Dorrit i fcu i el apariia la gustarea de diminea.
Cum btrnul domn sttea la catul cel mai de sus al palatului, unde putea
exersa tirul cu pistoltll fr a f prea n primejdie de a-1 descoperi ceilali
locatari, nepoata lui mai mic avusese curajul s vin cu ideea de a i se restitui
clarinetul, confscat la porunca domnului Dorrit, i pe care ea cutezase s-l
pstreze. n pofda unor obiecii ridicate de domnioara Fanny, cum c ar f un
instrument vulgar, al crui sunet l detest, i se fcu aceast concesie. Abia
atunci s-a descoperit c se sturase de clarinet i n-a mai cntat la el de cnd
nu mai reprezenta mijlocul de a-i ctiga pinea. Deprinsese pe nesimite un
nou obicei, acela de a-i tr paii prin galeriile de tablouri, innd tot timpul n
mina cornetul lui de tutun (spre marea indignare a domnioarei Fanny, care
avu ideea s i se cumpere o tabacher de aur, c nu cumva familia s fe
discreditat, i pe care el refuz cu ndrtnicie s-o poarte dup ce i fusese
cumprat), i de a-i petrece ore n. ir dinaintea portretelor unor veneieni
ilutri. Niciodat nu s-a tiut ce deslueau n ele ochii lui hbuci, dae-1
interesau doar ca tablouri, sau dac le asocia haotic de o glorie apus precum
vigoarea sleit a propriei sale mini. n orice caz, vizita aceste galerii cu mare
punctualitate i i fcea plcere, evident. Dup primele cteva zile, ntr-o
diminea, Mica Dorrit asist ntmpltor la una din
Vizite. Satisfacia btrnului era att de mare, nct dup aceea l-a
nsoit deseori, iar bucuria cea mai profund pe care a artat-o btrnul de
cnd deczuse izvora chiar din aceste expediii, cnd umbla din tablou n
tablou cu un scaun pentru nepoata sa i rmnea n picioare ndrtul ei
dei faa protesta prezentnd-o, n tcere, nobililor veneieni.
El pomeni ntr-o doar, n timpul gustrii de diminea, c i vzuse n
ajun pe doamna i pe domnul ntlnii la Marele Sf. Bernard.
Nu-mi mai amintesc numele, spuse el. Poate i mai aminteti tu de ei,
William. Sau poate tu, Edward?
Eu mi-i amintesc destul de bine, zise acesta din urm.
Cred i eu, interveni domnioara Fanny, fcnd o micare din cap i
uitndu-se la sor-sa. Dar presupun c niciunul dintre noi nu s-ar f dus cu
gndul la ei, dac unchiul Frederick nu se-mpotmolea n subiectul sta.
Ce expresie ciudat, draga mea, rosti doamna General. N-ar f fost mai
potrivit s spui: dac unchiul Frederick nu aducea vorba, sau nu fcea
ntmpltor aluzie?
Mulumesc foarte mult, doamn General, replic tnra domnioar. Nu,
nu cred. De obicei prefer propriul meu mod de exprimare.
Acesta era totdeauna felul domnioarei Fanny de a primi o sugestie din
partea doamnei General, dar totdeauna inea seam de ele, le nregistra n
minte i le folosea cu alt prilej.
A f pomenit c m-am ntlnit cu domnul i doamna Gowan, Fanny, zise
Mica Dorrit, chiar dac unchiul n-ar f spus nimic. Dar tii, abia acum ne-am
vzut de atunci. Voiam s vorbesc despre asta la micul dejun, cci am de gnd
s-i fac o vizit doamnei Gowan, s-o cunosc mai bine, dac papa i doamna
General n-au nimic mpotriv.
Aa, Amy, zise Fanny, sunt foarte bucuroas c te-aud spunnd n fne c
vrei s cultivi cunotina cuiva din Veneia. Rmne de hotrt dac domnul i
doamna Gowan sunt persoanele cele mai indicate.
Eu am vorbit numai de doamna Gowan, draga mea.
Desigur, ncuviin Fanny, dar n-o poi separa de soul ei, pare-mi-se,
fr intervenia legii.
Papa, crezi i dumneata, spuse Mica Dorrit cu sfal i pe un ton
ovielnic, c s-ar ivi vreo piedic fcnd aceast vizit?
De fapt, rspunse el, eu hm care-i prerea doamnei General?
Prerea doamnei General era aceea c, neavnd onoarea s-i f cunoscut
pe doamna i domnul n discuie, nu se afa n situaia de a spoi prezentul
articol. Putea doar s menioneze, ca un principiu general remarcat de-a] ungul
aciunii de spoire, c totul depindea, n mare msur, de felul cum va f
recomandat doamna n chestiune unei familii care ocupa un loc att de
important n templul lumii bune precum familia Dorrit.
La aceast observaie, chipul domnului Dorrit se ntunec vdit. Dndu-
i seama c recomandarea se lega de o persoan inoportun cu numele de
Clennam, despre care i amintea vag, dintr-o faz anterioar a existenei lui, se
pregtea s ntoarc spatele pentru totdeauna numelui de Gowan, cnd
domnia-sa domnul Edward Dorrit, cu monoclul la ochi, se amestec n vorb,
dup ce rosti observaia introductiv: Ia ascultai voi de colo! Lsai-ne
singuri dac vrei! - adresat celor doi servitori care aduceau bucatele la mas,
un fel politicos de a-i face s priceap c se puteau dispensa vremelnic de
serviciile lor.
Dup ce acetia ddur ascultare dispoziiei, domnia-sa domnul Edward
Dorrit continu:
Poate c e o chestiune de tact s v ntiinez c aceti Gowani fa de
care, cel puin n privina soului, nu pot f suspectat c i-a vedea cu ochi prea
buni au relaii cu oameni de vaz i distini, dac asta schimb ceva.
Dup prerea mea, interveni maestr n spoial, asta schimb radical
lucrurile, a spune. Dac relaiile n chestiune sunt ntr-adevr nite oameni de
vaz i distini
Ct despre asta, rosti domnia-sa domnul Edward Dorrit, v las s
judecai i singuri. Cunoatei, poate, vestitul nume Merdle?
M
Marele Merdle?! Exclam doamna General.
Unicul Merdle, zise domnia-sa domnul Edward
| Dorrit. Gowanii l cunosc. Doamna Gowan vreau s j; spun vduva,
mama plicticosului meu prieten este j, prieten cu doamna Merdle i tiu c
cei doi fac parte | din lista lor de oaspei.
Dac-i aa, ce alt chezie mai de netgduit s-ar
l putea cere, se adres doamna General domnului Dorrit,!
Ridicnd mnuile i aplecndu-i capul, ca i cum ar f f adus un
omagiu cine tie crui chip cioplit vizibil.
I Dai-mi voie s-l ntreb pe ful meu, din hm I pur curiozitate,
spuse domnul Dorrit, cu o schimbare brusc a atitudinii, cum de a intrat n
posesia acestor;
Hm informaii oportune?
Povestea nu-i prea lung, replic domnia-sa dom-:nul Edward Dorrit, i
am s v-o istorisesc ndat. in
S v spun din capul locului, doamna Merdle este persoana cu care ai
avut schimbul de cuvinte la zi-i pe nume.
Martigny, interveni domnioara Fanny, cu un aer extrem de plictisit.
Martigny, ncuviin fratele ei, dnd uor din cap i fcnd cu ochiul; la
care Fanny pru nedumerit, ncepu s rd i roi.
Cum aa, Edward? Se mir domnul Dorrit. Mi-ai spus c numele
domnului cu care-ai stat de vorb era Iun Sparkler. Mi-ai artat i cartea
lui de vizit. Hm Sparkler.
ntr-adevr, tat; dar asta nu-nseamn c i numele maic-i trebuie s
fe neaprat acelai. Este ful doamnei Merdle dintr-o cstorie anterioar. Se
af acum la Roma, unde probabil vom mai auzi despre dnsa, de vreme ce ai
hotrt c petreci iarna acolo. Chiar acum a sosit aici i Sparkler. Seara de ieri
am petrecut-o mpreun cu el. E un biat foarte bun, n mare, dar cam pislog
oarecum, pentru c-i mort dup o anumit domnioar tnr. (Aici domnia-sa
domnul Edward Dorrit se uit prin monoclu peste mas la domnioara Fanny.)
Asear am comparat ntmpltor notele noastre de cltorie, i informaia
aceasta am obinut-o chiar de la Sparkler.
Tcu apoi, continund s-o priveasc pe domnioara Fanny prin monoclu
cu o schimonositur prea puin decorativ, datorit n parte efortului de a-i
menine monoclul la, ochi i n parte tlcului subtil al zmbetului su.
n aceste mprejurri, glsui domnul Dorrit, cred c exprim
simmintele hm doamnei General, nu mai puin i ale mele, cnd spun c
nu exist nici o piedic hm ba dimpotriv n ndeplinirea dorinei tale,
Amy. Sper c pot hm salut aceast dorin ca un semn de bun augur,
adug domnul Dorrit pe un ton ncurajator i plin de ngduin. E bine s-i
cunoti pe-aceti oameni. Este chiar foarte nimerit. Domnul Merdle se bucur
hm de o reputaie mondial. ntreprinderile sale sunt imense. Ele i aduc
sume att de vaste nct sunt considerate hm drept venituri naionale.
Domnul Merdle este omul la ordinea zilei. Numele domnului Merdle este
numele secolului. Te rog, din partea mea, f tot ce se cuvine fa de domnul i
doamna Gowan, cci noi hm ne vom ocupa de ei cu siguran.
Aceast mrea ncuviinare a domnului Dorrit puse lucrurile la punct.
Nimeni nu observase c unchiul i dduse farfuria n lturi i uitase de mas;
nimeni ns nu-1 prea luase n seam, n afar de Mica Dorrit. Fur chemai
din nou servitorii i micul dejun lu sfrit. Doamna General se ridic i prsi
masa. Mica Dorrit se ridic i ea i prsi masa. Cum nu mai rmseser dect
Edward i Fanny, care ooteau de o parte i de alta a mesei, i domnul Dorrit,
care mnca smochine, ci- tind un ziar franuzesc, unchiul atrase brusc atenia
celor trei, sculndu-se de pe scaun, lovind cu pumnul n mas i spunnd:
Frate, protestez!
Dac fcea o declaraie ntr-o limb necunoscut i numaidect dup
aceea i ddea duhul, cei de fa n-ar f fost mai uluii. Ziarul czu din mna
domnului Dorrit, care rmase nmrmurit, cu o smochin la jumtatea
drumului spre gur.
Frate! Exclam btrnul, cu o surprinztoare energie n glasul lui
tremurat. Protestez! Te iubesc; tu tii ct de mult te iubesc. n cursul acestor
ani numeroi
Niciodat n-am fost nesincer fa de tine, mcar cu un singur gnd. Aa
slab cum sunt, m-a f btut oricnd cu cineva care ar f vorbit urt pe
socoteala ta. Ins, frate, frate, frate, protestez!
Era extraordinar s vezi asemenea acces de vioiciune la un om att de
drmat. Ochii i scprau, prul crunt* i se zbrlise pe cap, semnele unei
hotrlri ferme, care de douzeci i cinci de ani dispruser de pe frunte i de pe
obraz, se iveau iari, i avea o for n pumn care ddea gestului vigoarea de
altdat.
Drag Frederick! Exclam domnul Dorrit, abia. Ce este? Ce s-a
ntmplat?
Cum ndrzneti, spuse btrnul, ntorcndu-se ctre Fanny, cum
ndrzneti s faci una ca asta? i-ai pierdut minile? N-ai pic de inim?
Unchiule, strig Fanny, speriat i izbucnind n plns, de ce eti aa de
pornit mpotriva mea? Ce-am fcut?
Ce-ai fcut? i ntoarse vorba btrnul, ndreptnd degetul spre locul
unde sttuse sora ei. Unde i-e prietena afectuoas i nepreuit? Unde i-e
ocrotitoarea devotat, mai ceva dect o mam? Cum ndrzneti s-i dai aere
de superioritate fa de sora ta, care ntrunete toate aceste roluri? S-i fe
ruine, sor denaturat, s-i fe ruine!
O iubesc pe Amy, strig domnioara Fanny, plngnd n hohote, aa cum
iubesc propria-mi via i mai mult chiar. Nu merit s fu astfel tratat. Am
pentru Amy cum nu se poate mai mult recunotin i afeciune. Oh, a vrea
s mor. Niciodat n-am fost att de groaznic de
Nedreptit. i asta numai pentru c in la prestigiul familiei.
Duc-se naibii prestigiul familiei! Strig btrnul, plin de dispre i
indignare. Frate, protestez mpotriva orgoliului. Protestez mpotriva
ingratitudinii. Protestez mpotriva oricrei ncercri a vreunuia dintre noi, care,
tiind ce tim noi i vznd ce am vzut noi, i-ar ngdui o clip mcar s-o
pun pe Amy n umbr, ori s-i pricinuiasc pn i cel mai mrunt neajuns.
Nu-i greu s ne dm seama c e o ncercare josnic, findc are un astfel de
efect. Ar trebui s atrag dup sine judecata divin. Frate, protestez n numele
lui Dumnezeu!
Cnd ridic mna deasupra capului i o ls s-i cad pe mas, parc
era lovitur dat de un ferar cu ciocanul. Dup cteva clipe de tcere, mn i
relu starea de slbiciune obinuit. Cu pasul lui triit, fcu ocolul ncperii
pn la frate-su, puse mna pe umrul lui i-i zise cu o voce mai blnd:
Drag William, m-am simit obligat s-i spun; iart-m, dar trebuia
neaprat s-i spun!
Apoi iei din marea sal a palatului, ncovoiat, la fel cum ar f ieit din
odaia de la Marshalsea.
n tot acest timp, Fanny nu ncetase s plng n hohote, ca i acum,
dealtminteri. Edward nu mai apuc s deschid gura de uimire i rmase cu
buzele strnse, nefind n stare s fac altceva dect s se holbeze. Domnul
Dorrit era i el absolut descumpnit, incapabil s-i impun autoritatea ntr-un
mod sau altul. Tot Fanny vorbi prima.
Niciodat, niciodat, niciodat n-am fost tratat astfel! Exclam ea
printre lacrimi. N-am mai pomenit ceva att de aspru, de nedrept, de o violen
att de dizgraioas i crud! Drag, bun, micua i blnda mea Amy, ce-ar
spune dac ar ti c ea e cauza nevinovat pentru faptul c am fost supus
unui asemenea tratament! N-am s-i spun ns niciodat! Nu, scumpa de ea, n-
am s-i spun niciodat!
Acest nceput l fcu pe domnul Dorrit s destrame tcerea n care se
nvluise.
Draga mea, rosti el, eu hm aprob hotrrea luat. Va f hm mult
mai bine s nu vorbim despre asta cu Amy. S-ar putea hm s-ar putea s-o
mhneasc. Hm. Fr ndoial, asta ar mhni-o grozav. Aa se cuvine i este
drept s evitm acest lucru. Vom pstra taina hm pentru noi.
Dar ct cruzime din partea unchiului! Exclam domnioara Fanny. Oh,
niciodat n-o s pot ierta cruzimea absurd a unchiului.
Draga mea, zise domnul Dorrit, pe tonul lui obinuit, dei rmsese
extrem de palid, trebuie s te rog s nu vorbeti astfel. Nu uita c unchiul tu
hm nu mai
Este ca nainte. Nu uita c starea unchiului tu cere hm mult
indulgen din partea noastr, mult indulgen.
Desigur! Exclam Fanny pe un ton jalnic. Numai c trebuie s
recunoatem, cu prere de ru, c undeva, ceva nu merge bine n privina lui,
altfel nu m-ar f atacat n halul sta, tocmai pe mine, din toat lumea de pe
pmnt.
Fanny, relu domnul Dorrit cu un glas plin de o profund mil freasc,
tu tii, cu toate numeroasele lui caliti, ce hm ce epav este unchiul tu, i
te implor, n numele afeciunii pe care o am pentru el i a fdelitii pe care tii
c totdeauna i-am artat-o, s hm s tragi propriile tale concluzii i s-mi
crui simmintele de frate.
Aceste cuvinte au pus capt scenei; domnia-sa domnul Edward Dorrit,
care nu deschisese deloc gura, rmase pn la sfrit buimac i bnuitor.
Domnioara Fanny strni neliniti afectuoase n sufetul sorei ei, petrecndu-i
mai toat ziua cnd n crize violente de mbriri, cnd n a-i drui broe, ori
dorindu-i moartea.
Capitolul VI
UNDEVA, CEVA MERGE BINE
A FI n starea precar a domnului Gowan, s prseti un cmp de
aciune din dezgust, s nu ai calitile necesare de a te ridica n altul, i s te
vezi pe cale de a umbla abtut pe un teren neutru, blestemndu-le pe
amndou; nseamn s te afi ntr-o stare sufeteasc neprielnic, N
Cu puine anse de mbuntire de-a lungul timpului. Cel mai pctos
calcul fcut n lumea de toate zilele este efectuat de ctre aritmeticieni
bolnvicioi, care niciodat nu uit s fac o scdere acolo unde e vorba de
meritele i succesele altora, i totdeauna o adunare cnd e vorba de ale lor.
Este, deopotriv, un obicei pctos acela de a atepta cine tie ce rsplat
atunci cnd te lauzi cu amrciune c te simi dezamgit. De aici rezult
curnd o anumit nepsare stupid i o lips total de consecven. A nesocoti
ceea ce e valoros ca s ridici n slvi ceea ce este lipsit de valoare, aceasta face
parte din rndul bucuriilor deformate; nu exist joc unde s iei n glum
adevrul i care s nu ias prost.
Cnd Gowan i exprima prerea asupra unor manifestri artistice
absolut fr valoare, el era judectorul cel mai generos din lume. Declar c
cutare artist avea mai mult talent (cu condiia s nu f avut deloc) la degetul cel
mic dect un altul (cu condiia s f avut berechet) din cap pn-n picioare.
Dac i se atrgea atenia c lucrarea ludat de el era bun de aruncat la
gunoi, rspundea n numele artei lui:
Drag prietene, ce altceva acem noi dect lucrri bune de aruncat la
gunoi? Eu, unul, nu fac altceva, i i druiesc aceast mrturisire.
S fac totdeauna caz de srcia lui era o alt trstur a strii sale de
ipohondrie, de parc intenionat arta c trebuia s f fost bogat, ntocmai dup
cum i luda i-i denigra pe Lipitori n public, c nu cumva s se uite c
aparinea acestei familii. Oricum, aceste dou subiecte erau mereu pe buzele
lui; el le dezvolta cu atta iscusin nct se putea fli chiar i o lun ncheiat,
fr a face din sine un personaj pe jumtate att de important, prect ar f
fcut dac punea binior n cumpn propriile pretenii, n atenia lumii ntregi.
Tot din aceast sporovial uuratic nu ntrzie s se trag concluzia,
pretutindeni unde se ducea mpreun cu nevast-sa. C se nsurase mpotriva
voinei rudelor sale aristocratice i c s-a zbtut mult pn s-i determine s-o
accepte pe soia lui. Niciodat n-a luat chestiunea
n serios, ci dimpotriv, ddea impresia c rde zefemitor despre ideea
asta, dar din ntmplare, dei se chinuia din cale-afar s se subaprecieze,
rmnea totdeauna pe o poziie superioar. Chiar din primele zile ale lunii lor
de miere, Minnie Gowan i ddu seama c n general trecea drept soia unui
brbat care fcuse o mezalian, dar c iubirea acestuia plin de cavalerism
nivelase inegalitatea.
Monsieur Blandois din Paris i nsoise pn la Veneia, iar n Veneia
monsieur Blandois din Paris era foarte des n societatea familiei Gowan. Cnd l-
au ntlnit pentru prima dat pe acest domn galant, Gowan nu prea tia dac
s-l alunge ori s-l ncurajeze, i timp de vreo douzeci i apte de ore fusese
att de nehotrt n a pune lucrurile la punct n chip satisfctor, nct se
gndi s dea cu banul, slujindu-se de o pies de cinci franci: dac avea s cad
capul, nsemna s-l alunge, iar marca, s-l ncurajeze i astfel s se supun
vocii oracolului. Din ntmplare, totui, soia lui nu prea 11 nghiea pe
seductorul Blandois, iar majoritatea celor din hotel era mpotriva acestuia. De
aceea, Gowan decise s-l ncurajeze.
De ce atta rutate dac nu era n cauz un act generos din partea lui?
De ce Gowan, att de superior lui Blandois din Paris i perfect n stare s-l
demonteze bucat cu bucat ca s vad din ce material era fcut, i pierdea
vremea cu un asemenea om? n primul rnd, el se mpotrivea ntiului impuls
manifestat de nevast-sa, pentru c tatl ei i achitase datoriile i socotea
nimerit s se foloseasc de cel dinti prilej ivit spre a-i afrma independena.
n al doilea rnd, el se ridic mpotriva opiniei generale, pentru c, dei avea
nclinaii s fe altfel, era un om nemanierat. i fcea plcere s declare c, n
orice ar civilizat, un curtezan nzestrat cu manierele rafnate ale lui Blandois
putea aspira la cele mai nalte distincii. Se amuza prezentndu-1 pe Blandois
drept arbitrul eleganei i fcnd din el satira vie a celor care se umfau n pene
cu talentele lor. El afrma cu trie ^c plecciunea lui Blandois cnd saluta era
impecabil, c era irezistibil cnd vorbea i c purtarea plin de pitoresc a lui
Blandois ar f fost dat ieftin pe o sut de mii de franci, dac asemenea daruri
puteau f vndute cumva.
Exagerarea n comportament a acestui om, remarcat la el i la toi cei de
teapa lui, oricare ar f fost educaia iniial cci le aparine la fel precum
soarele aparine sistemului nostru planetar Gowan o accepta drept o
caricatur socotit de el un caraghioslc, avnd-o mereu sub ochi ca s ia n
derdere sumedenie de oameni, care nu se puteau da n lturi s fac ceea ce
Blandois exagera.
Aa c i pierdea vremea cu el; apoi, din nepsare, lsase ca aceast
nclinaie s capete fora unui obicei, i gsind, nepstor, cine tie ce
divertisment n vorbria lui Blandois, fcuse din el, fr s-i dea seama, un
camarad, dei bnuia c nu tria dect din dexteritate la jocul de cri i din
alte expediente deopotriv; dei bnuia c nu-i dect un la, cnd pe el nsui
se vedea plin de curaj, ntreprinztor; dei tia foarte bine c Minnie nu-1 putea
suferi i, la urma urmelor, nici el nu prea-1 nghiea, nct, dac Blandois i
ddea Minniei chiar i cel mai nensemnat motiv spre a-i justifca repulsia, el
n-ar mai f avut nici un scrupul n a-1 azvrli de la cea mai nalt fereastr n
cel mai adnc canal din ora.
Mica Dorrit s-ar f bucurat s se duc singur n vizit la doamna
Gowan, dar Fanny, care nu-i revenise nc dup protestele unchiului ei, dei se
scurseser douzeci i patru de ore de atunci, se oferi struitor s-o nsoeasc.
Cele dou surori se urcar ntr-una din gondolele de sub fereastra domnului
Dorrit i, escortate de comisionar, se lsar conduse cu mare ceremonie la
locuina doamnei Gowan. De fapt, ceremonia ntrecea cu mult locuina, care
era, dup cum se plnse Fanny, groaznic de peste mna , i unde nu ajunser
dect strbtnd o mulime de canale nguste, pe care aceeai tnr persoan
le diseredit numindu-le simple anuri14.
Cas, de pe o insuli pustie, ddea impresia c s-ar f rupt din alt parte
i ar f plutit ntmpltor pn la locul unde se afa acum, n tovria unei vii
deopotriv de prsite ca i creaturile mizerabile care zceau ntinse la umbra
frunzelor ei. Elementele privelitii nconjurtoare erau o biseric mprejmuit
cu un gard i numai schele peste tot, iar pretinsa reparaie prea s dureze de
atta vreme, c materialele, vechi de o sut de ani, czuser n ruin;
sumedenie de rufe splate ntinse la soare; o aduntur de case mohorte claie
peste grmad i n chip grotesc, calcnd legile echilibrului, ca brnzeturile
preistorice putrede, tiate n forme fantastice i colcind de gze; i o
harababur smintit de ferestre, cu storurile atrnnd toate ntr-o rn, n
dreptul crora mai pretutindeni spnzurau nite zdrene murdare.
La primul ct al cldirii se gsea o Banc fapt surprinztor pentru orice
om priceput n afaceri, care aducea din oraul su britanic legi comerciale
pentru toat sufarea omeneasc unde doi funcionari slabi i brboi,
semnnd cu nite carabinieri uscai, pe cap cu tichii verzi de catifea,
mpodobite cu ciucuri aurii, stteau n picioare dinapoia unei tejghele micue,
ntr-un biroua, n care nu se vedeau alte obiecte dect o cas de bani goal, cu
ua deschis, un ulcior de ap i tapetul de pe perei n ghirlande de trandafri;
dar aceti slujbai, la cererea legal, puteau face s rsar, lansnd pur i
simplu mna ntr-un ungher invizibil, mormane inepuizabile de piese de cinci
franci. Sub Banc se afa un ir de trei sau patru ncperi, cu zbrele la
ferestre, aidoma unei temnie pentru obolanii infractori. Deasupra Bncii era
locuina doamnei Gowan.
n pofda pereilor cocovii, ca nite hri pentru misionari, conturate s
mprteasc tiina geografei; n pofda mobilierului straniu, uzat la culme i
searbd, n pofda mirosului extrem de puternic, venic veneian, de ap
sttut i de alge lsate la mal de refux casa arta pe dinuntru mai mbietor
dect s-ar f crezut. Un brbat zmbitor, care avea aerul unui uciga adus pe
calea cea bun servitor vremelnic le deschise i le pofti n odaia unde edea
doamna Gowan, vestind-o c dou frumoase tinere englezoaice veniser n
vizit la stpna sa.
Doamna Gowan, care cosea ceva, puse lucrul deoparte, ntr-un co
acoperit, i se ridic puin grbit. Domnioara Fanny se purt grozav de
politicos i debit obinuitele nimicuri cu iscusina unei mondene inveterate.
Lui papa i-a prut extrem de ru, continu Fanny, c a fost reinut astzi
(e att de prins aici, dat find numrul cumplit de mare al cunotinelor
noastre!) i mi-a cerut n mod special s-i las cartea sa de vizit pentru domnul
Gowan. Ca s fu sigur c m achit de acest comision de care mi-a reamintit
de cel puin zece ori, dai-mi voie s-o pun numaidect pe mas ca s-mi uurez
contiina.
Zis i fcut, cu un gest de inveterat uurin.
Am fost ncntai, spuse Fanny, afnd c dumneavoastr cunoatei
familia Merdle. S sperm c acesta va f un alt mijloc care s ne apropie.
Sunt prieteni cu familia domnului Gowan, preciz doamna Gowan, eu n-
am avut nc plcerea s fu prezentat doamnei Merdle, dar sper s fac
cunotin la Roma cu dnsa.
ntr-adevr? Replic Fanny, dnd impresia c-i nbu amabil
superioritatea. Cred c o s v plac.
O cunoatei foarte bine?
Pi, tii, zise Fanny, cu o micare degajat din umerii ei frumoi, la
Londra toat lumea se cunoate. Am ntlnit-o n cursul cltoriei noastre aici,
i, la drept vorbind, tata a fost la nceput cam suprat pe ea, findc ne-a luat
una din camerele reinute pentru noi de oamenii notri. Dar, desigur, norul s-a
risipit curnd i acum suntem iari cu toii buni prieteni.
Dei aceast vizit nu-i dduse nc prilej Micuei Dorrit s stea de vorb
cu doamna Gowan, ntre ele dou se crease o nelegere tacit care nlocuia
cuvintele. Se uit la doamna Gowan cu un interes profund i neabtut; timbrul
glasului ei o impresiona; nimic nu-i scpa Micuei Dorrit din cele afate lng
ea, n jurul ei, sau legate ct de ct de ea. Era mai prompt n a ptrunde cea
mai slab und de emoie la ea, dect n cazul oricui altcineva cu excepia
unei singure persoane.
Te simi bine, zise ea, din seara aceea?
Destul de bine, draga mea. i dumneata?
Oh, eu m simt totdeauna bine, spuse Mica Dorrit, sfoas. Eu da,
mulumesc.
N-avea nici un motiv s ovie i s se poticneasc, doar c doamna
Gowan i atinsese mina vorbind cu ea, iar privirile li se ntlniser. Ceva, ca un
gnd nelinititor din ochii aceia mari i blnzi, o fcu pe Mica Dorrit s se
ntrerup brusc.
tiai c soul meu ine foarte mult la dumneata, nct aproape c ar
trebui s fu geloas pe dumneata? Spuse doamna Gowan.
Mica Dorrit scutur din cap, roind.
Dac ar repeta ce mi-a spus mie, ai afa c eti cea mai calm i mai.
Prompt fin de pe lume, din oamenii pe care i-a cunoscut, care a srit
vreodat n ajutorul cuiva.
Vorbete cu mult prea mult indulgen despre mine, rosti Mica Dorrit.
De asta m-ndoiesc; dar nu m-ndoiesc c trebuie s-i spun c suntei
aici. Nu m-ar ierta dac ar f s v las s plecai pe dumneavoastr i pe
domnioara Dorrit, fr a-i da de veste. mi permitei? Vei putea scuza
dezordinea i lipsa de comoditate din atelierul unui pictor?
ntrebrile erau adresate domnioarei Fanny, care rspunse cu graie c
nimic n-ar interesa-o i n-ar ncnta-o mai mult. Doamna Gowan se apropie de
o u, privi ntr-o alt ncpere i se ntoarse.
Facei-i plcerea lui Henry i intrai, spuse ea, tiu c se va bucura!
Cnd pi nuntru, Mica Dorrit ddu mai nti cu ochii de Blandois din
Paris nfurat ntr-o pelerin larg, i cu o plrie cu boruri mari lsate pe
ochi n picioare, cocoat pe o estrad dintr-un ungher al odii, la fel oum
sttuse pe Marele Sf. Bernard, cnd braele indicatoare din marginea drumului
parc toate fceau semn n sus ctre el. Fata se ddu napoi la vederea acestei
apariii, iar el i zmbi.
Nu v speriai, spuse Gowan, prsind evaletul dindrtul uii. Nu-i
dect Blandois. mi slujete drept model astzi. Schiez un studiu dup el. Fac
economie de bani dac-1 folosesc pentru ceva util. Sracii de noi, pictorii, banii
nu ne dau afar din cas.
Blandois din Paris i ridic plria cu boruri pleotite i salut
domnioarele, fr s ias din colul lui.
Mii de scuze! Zise el. Dar acest professore de colea se poart att de
cumplit cu mine, c mi-e i fric s m mic.
Atunci nu te mica, spuse Gowan cu rceal, cnd cele dou surori se
apropiau de evalet. ngduie domnioarelor s vad originalul mzglelii, ca s
tie mcar ce reprezint. Iat-1, vedei. Un bravo ateptndu-i prada, un nobil
cu vaz gata s-i salveze patria, dumanul comun pndind ocazia s fac un
ru cuiva, un mesager ceresc pregtindu-se s fac un bine cuiva poate f
orice socotii c seamn mai mult!
Professore mio, hai s zicem un biet gentleman ateptnd momentul s-i
prezinte omagiile eleganei i frumuseii, interveni Blandois.
Sau mai degrab un Cattivo soggetto mio, replic Gowan, atingnd cu
penelul chipul pictat, acolo unde cel al modelului se micase, adic un uciga,
dup svrirea faptei. Descoper-i obrazul din pelerin. Stai nemicat.
Mna lui Blandois tremura, dar rse, de aceea se mic, bineneles.
Observai c mai nainte se cam ncierase cu un alt uciga sau cu vreo
victim, spuse Gowan, pictndu-i semne pe mna, cu o tu iute,
nerbdtoare, stngace. Astea-s urmele scrmnelii. Iei de sub pelerin,
omule! Corpo di San Marco, la ce te gndeti?
Blandois din Paris se scutur iari din tot trupul rznd, astfel c mna
i tremura i mai mult; i, ba o ducea n sus ca s-i rsuceasc mustaa, care
prea umed, ba se ridica n picioare, n poziia cerut, din nou flindu-se
puin.
Avea faa ndreptat spre locul unde Mica Dorrit sttea n picioare lng
evalet i o privea tot timpul. Odat atras de cuttura asta ciudat, ea nu-i
mai putu ntoarce ochii, i se fxau reciproc, nentrerupt. Ea ncepu s tremure
acum. Gowan, dndu-i seama i creznd c-i era team de cinele mare de
lng el, pe care fata l mngia cu mna pe cap i acesta tocmai scosese un
mrit surd, o privi i-i spuse:
Nu v face nimic, domnioar Dorrit.
Nici nu mi-e team de el, replic ea ntr-un sufet, Inelar uitai-v la el.
;. Ct ai clipi, Gowan arunc penelul i prinse cinele cu | amndou
mmile de zgard.
F; Blandois, cum poi f att de stupid nct s-l
Provoci! Pentru Dumnezeu fr-ar s fe, are s te sfie buci! Culcat,
Leu! N-auzi, slbaticule!
Cinele mare, fr s-i pese c aproape era strns de gt cu zgarda, se
trgea ndrt, cu toat puterea, ca s scape din mina stpnului, i pn la
urm izbuti s ajung n cellalt capt al atelierului. Tocmai se pregtea s fac
un salt, cnd stpnul lui l nfc.
Leu! Leu! Cinele se ridicase n dou labe i se ddu o lupt ntre stpn
i cine. napoi! Culcat, Leu! Pleac din faa lui, Blandois! Ce diavol ai strnit n
cinele sta!
Eu nu i-am fcut nimic.
Pleac din faa lui, altminteri nu mai pot stpni fara asta slbatic! Iei
din camer! Pe Dumnezeul meu, are s te sfie!
Cinele, cu un ltrat feroce, nc se mai zbtea cnd Blandois dispru;
apoi, n clipa n care animalul se potoli, stpnul, doar ntructva mai puin
furios dect cinele, i trase o lovitur n cap i, dominndu-1, l izbi de mai
multe ori plin de cruzime cu clciul cizmei, nct acum ncepu s-i curg
snge din gur.
Acum mar la col, zise Gowan, i culcat, altfel te duc afar i te-mpuc.
Leu fcu aa cum i se poruncise i se culc la pmnt, lingndu-i botul
i pieptul. Stpnul su se opri o clip s-i trag rsufarea i apoi,
recptndu-i obinuitul snge-rece, se ntoarse s stea de vorb cu nevast-
sa i cu vizitatoarele ei. Toat scena nu durase probabil mai mult de dou
minute.
Haide, haide, Minnie! tii foarte bine c e totdeauna n toane bune i
asculttor. Blandois trebuie s-l
YM iritat s-a strmbat la el. Cinele are i el simpatiile i Antipatiile lui,
iar pe Blandois nu prea-1 nghite. Dar sunt foigur c recunoti i tu, Minnie,
niciodat nu s-a mai pur- *tet aa.
Minnie era prea tulburat ca s mai poat spune ceva drept rspuns;
Mica Dorrit se i strduia s-o liniteasc; Fanny, care ipase o dat sau de dou
ori, se agase de braele lui Gowan dup aprare; Leu, grozSv de ruinat c le
pricinuise atta spaim, veni trndu-se pe podea la picioarele stpnei sale.
Brut furioas! Exclam Gowan, lovindu-1 iari cu piciorul. Am s te
pedepsesc pentru asta.
i din nou l lovi o dat i nc o dat.
Oh, v rog, nu-1 mai pedepsii! Strig Mica Dorrit. Nu-1 mai lovii. Uitai-
v ce cuminte e!
La rugmintea ei struitoare, Gowan l cru i merita intervenia ei, cci
ntr-adevr acum era supus, i prea ru i se simea nenorocit, att ct te poi
atepta de la un cine.
Nu era uor s-i revin dup o asemenea emoie i s continue vizita
fr un sentiment de constrngere, presupunnd chiar c prezena lui Fanny n-
ar f fost, chiar i n cele mai bune mprejurri, oarecum o piedic. De-a lungul
conversaiei care urm nainte ca cele dou surori s-i ia rmas bun, Micuei
Dorrit i se pru c domnul Gowan prea i trata soia, n puternica lui
afeciune, ca pe un copil frumos. El R. U se prea sinchisea, pare-se, de
profunzimea simmintelor neveste-i, despre care Mica Dorrit tia c depeau
nivelul de suprafa, i se ndoia c sentimentele lui atingeau o asemenea
adncime. Se ntreba dac nu cumva aici trebuie cutat cauza lipsei lui de
seriozitate, i dac nu se ntmpl cu oamenii, la fel ca i cu vapoarele, care,
navignd pe ape prea puin adnci i numai stnci peste tot, ancora lor nu
prinde nicieri, aa c plutesc anapoda, n deriv.
Gowan cobor scara mpreun cu ele, cerndu-i scuze pe un ton hazliu
de locuina umil, unde nite srmane creaturi ca ei trebuiau s se limiteze,
adugind c dac nobilii i puternicii Lipitoare, rudele sale, crora le-ar f
ngrozitor de ruine vznd n ce srcie se zbat, le-ar oferi ceva mai bun, ar
accepta s stea n condiii mai comode, i asta numai ca s-i oblige. La
marginea canalului, ele au fost salutate de Blandois, destul de palid nc fdin
pricina aventurii prin care trecuse nu demult, dei lua totul n glum, rzlnd
cnd cineva pomeni de Leu.
Prsindu-i pe cei doi brbai dinaintea casei, sub via-de-vie frav, din
care Gowan culegea frunze i le mprtia nepstor n ap, pe cnd Blandois
i aprindea o igar, surorile se ndeprtar n gondol cu aceeai ceremonie
precum veniser. Trecuser doar cteva minute de cnd pluteau pe ap, cnd
Mica Dorrit observ c Fanny i ddea aere mai mult dect era necesar n
mprejurrile acelea i, cercetnd motivul n jur pe fereastr i prin ua
deschis, vzu limpede c le urmrea o alt gondol.
Aceast gondol le urmrise i nainte, fcnd tot soiul de manevre:
uneori pornea n fa, apoi se oprea ca s le lase s treac; alteori, cnd canalul
era ndeajuns de larg, venea chiar lng ambarcaiunea lor, mergnd cot la cot
cu ele, i, n fne, alteori, urmndu-le foarte aproape. Dar cum Fanny, treptat,
nu se mai feri s ascund faptul c se fandosea spre a atrage atenia cuiva din
cealalt gondol, prefcndu-se totodat c habar nu are de existena acelei
persoane, Mica Dorrit sfri prin a o ntreba cine era.
Ntrul la, spuse Fanny, laconic.
Cine? Se mir Mica Dorrit.; Copila mea drag, replic Fanny (pe un ton
care
Ddea de neles c nainte de protestul unchiului ei ar f spus: Zu, ce
proast mai eti ), ce greu pricepi tu! Tnrul Sparkler.
Las n jos geamul din dreptul ei i, rezemndu-se pe spate, i sprijini
indiferent cotul de pervazul ferestrei i ncepu s-i fac vnt cu un superb
evantai spaniol negru i auriu. Dup ce gondola nsoitoare trecu iute iari n
fa, fcnd s se zreasc un ochi la fereastr, Fanny izbucni ntr-un rs plin
de cochetrie i zise:
Ai mai vzut un asemenea imbecil, scumpa mea?
Crezi c are de gnd s te urmreasc tot drumul? ntreb Mica Dorrit.
Scumpa mea, replic Fanny, mi-e cu neputin s Spun ce e n stare s
fac un idiot la disperare, cine mai Jitie! Distanele nu-s prea mari aici. Ar
putea strbate toat Veneia, mi nchipui, dac moare de dor s m vad.
i chiar moare de dor? ntreb Mica Dorrit, cu o desvrit sinceritate.
Ei, iubita mea, sta-i pe drept cuvnt o ntrebare stnjenitoare pentru
mine, spuse sora ei. Cred c da. ntreab-1 mai bine pe Edward. Mi se pare c
i-a spus lui acest lucru. Dup cte am auzit, se d n spectacol la Cazino i n
alte locuri vorbind despre mine. Dar mai bine ntreab-1 pe Edward, dac vrei
s afi.
M mir c nu ne face o vizit, rosti Amy, dup ce se gndi o clip.
Drag Amy, nedumerirea ta curnd va nceta dac informaiile mele sunt
exacte. N-a f deloc surprins dac ar veni chiar astzi. Bietul de el, cred c a
ateptat doar s mai prind puin curaj.
Ai s-l mai vezi?
De fapt, draga mea, spuse Fanny, depinde de mprejurri. Iar a venit.
Uite-1. Ah, ce ntng eti!
Domnul Sparkler arta, desigur, ca vai de capul lui, cu ochiul n fereastr
ca o bul de aer n geam, gata s opreasc brusc gondola, dei n-avea nici un
motiv, n afar de cel pe care-1 bnuim.
Cnd m-ai ntrebat dac o s-l mai vd, draga mea, spuse Fanny, aproape
la fel de calm n atitudinea ei de graioas nepsare ca i doamna Merdle n
persoan, ce voiai s spui?
Vreau s spun, rosti Mica Dorrit cred c vreau s spun tu ce zici,
drag Fanny?
Fanny izbucni din nou n rs, cu un aer condescendent, viclean i
amabil, deopotriv; apoi, petrecndu-i braul pe dup sora ei, ntr-un fel
zglobiu i plin de afeciune, glsui:
Ia spune-mi acum, micua mea: cnd ne-am ntlnit cu femeia aceea la
Martigny, cum i s-a prut c s-a descurcat? Ai vzut ce hotrre a luat, ct ai
bate din palme?
Nu, Fanny.
Atunci s-i spun eu, Amy. i-a zis n sinea ei: N-am s fac niciodat
aluzie la ntlnirea precedent n mprejurri cu totul deosebite i n-o s dau
impresia c mi-a nchipui cumva c-s aceleai fete. Iat felul ei de ft iei dintr-
o ncurctur. Ce i-am spus eu cnd am plecat din casa aceea de pe strada
Harley? Este femeia cea mai insolent i mai prefcut din lume. Dar n
privina obrzniciei, scumpa mea, s-ar putea s-i gseasc naul.
i, cu o micare plin de tlc din evantaiul spaniol ctre propriul su
piept, Fanny indica destul de limpede unde trebuia cutat un asemenea
exemplar.
Dar nu numai att, continu Fanny, ea face aceleai recomandri i
tinrului Sparkler, i nu-i d voie s umble dup mine, pn nu-i vira n
dovleacul lui cum nu se poate mai caraghios (cci aa ceva numai cap nu poi
numi) s fac n aa fel nct s se cread c i-am czut cu tronc pentru ntia
oar n curtea aceea de han.
De ce? ntreb Mica Dorrit.
De ce? Doamne-sfnte, draga mea! (iari pe tonul: Proast mai eti! )
Cum poi s pui o asemenea ntrebare? Nu vezi c ntre timp am devenit o
partid destul de bun pentru un asemenea ntru? i nu vezi, de asemenea,
c ne pune comedia asta n spinare i se preface lepdnd-o de pe umerii ei
(foarte buni umeri, ce-i drept), adug Fanny, uitndu-se cu plcere la ai si
c se poart astfel din consideraie pentru sensibilitatea noastr?
Noi ns putem oricnd restabili adevrul.
Da, dar, dac-mi dai voie, tocmai asta nu vrem noi, replic Fanny. Nu,
Amy, aa ceva nu voi ngdui s se fac. Nu eu am inventat acest pretext, ci ea;
cnd are s se sature, vom vedea atunci.
Ameit de triumful simmintelor ei, domnioara Fanny, folosind
evantaiul cu o mn, o strngea de mijloc cu cealalt pe sor-sa, de parc ar f
strivit-o pe doamna Bferdle.
Nu, repet Fanny. S-i dea seama c merg pe aceeai cale cu ea. Ea mi-a
deschis ochii i eu mi vd de drum. i, cu binecuvntarea soartei i a
norocului, voi continua s cultiv cunotina cu femeia asta pn ce-i Voi f dat
cameristei sale, sub ochii stpnei, lucruri de la croitoreasa mea, de zece ori
mai frumoase i mai scumpe Ject cele primite altdat de la a ei!
Mica Dorrit tcu; tia c nu avea nici un cuvnt de i>us n chestiunea
demnitii de familie i nu voia s
Iroseasc fr rost favoarea surorii sale, de scurt vreme rectigat i n
chip att de neateptat. Ea nu putea f de acord, dar tcu. Fanny i ddu foarte
bine seama ce gndea ea, att de bine nct puin dup aceea o ntreb, iar
rspunsul Micuei Dorrit a fost:
Ai intenia s-l ncurajezi pe domnul Sparkler, Fanny?
S-l ncurajez, dr*aga mea? Spuse sora ei, zmbnd dispreuitoare.
Depinde ce nelegi tu prin a ncuraja. Nu, nu vreau s-l ncurajez, dar am s
fac din el un sclav.
Mica Dorrit o privi cu o expresie plin de seriozitate i de ndoieli, dar
Fanny nu putea f oprit n felul acesta, i strnse evantaiul negru i aurit i
atinse cu el nasul sor-i, cu aerul unei frumusei orgolioase, contiente de
superioritatea sa, care se amuz instruind o prieten neajutorat.
Am s-l fac, drag, s stea sluj n faa mea, am s mi-1 subjug. i dac
n-o voi subjuga i pe maic-sa. Nu e vina mea.
Crezi drag Fanny, nu te supra, acum suntem att de bune prietene
crezi c poi vedea destul de bine ce se va ntmpla pn la urm?
Deocamdat n-a putea spune, draga mea, c m-am gndit prea mult la
acest lucru, rspunse Fanny, cu suprem indiferen, totul la timpul cuvenit.
Astea-s inteniile mele. i, de fapt, mi-a trebuit atta timp ca s i le spun, c
am i ajuns acas. Iar la u, iat-1 pe tnrul Sparkler ntrebnd dac e
cineva nuntru. Totul, desigur, pur i simplu din ntmplare!
ntr-adevr, ndrgostitul se afa n picioare n gondola lui cu portvizitul
n min, afectnd c pune o ntrebare unui servitor. Acest concurs de
mprejurri l determin o clip mai apoi s se prezinte celor dou domnioare
ntr-o postur care, mai demult, n-ar f fost considerat de bun augur pentru
reputaia sa; cci gondolierii domnioarelor, destul de stnjenii de urmrire,
provocaser att de iscusit o ciocnire ct se poate de lin cu barca domnului
Sparkler, c tnrul nostru czu de-a berbeleacul peste bord, ca un popic de
dimensiuni mai mari, fcn- $ du-1 s-i arate tlpile nclrilor subiectului
pasiunii sale | nfcrate, pe cnd cea mai nobil parte a anatomiei lui J se
zbtea n fundul ambarcaiunii, n braele unuia din; oamenii si.
Totui, deoarece domnioara Fanny ntreb cu mult interes dac domnul
s-a lovit cumva, domnul Sparkler se ridic de jos ntr-o stare mai bun dect
era de ateptat i ngim, roind:
Nu, ctui de puin.
Domnioara Fanny nu-i amintea s-l mai f ntlnit vreodat pn
atunci i i vzu de drum cu o micare distant din cap, cnd el i rosti
numele. Chiar i atunci ea era stnjenit c numele acesta nu-i spunea nimic,
pn ce el declar c avusese onoarea s-o mai f cunoscut la Martigny. Ea i
aduse aminte apoi, exprimndu-i sperana c doamna mama lui se simea
bine.
Mulumesc, bolborosi domnul Sparkler, se simte nemaipomenit de bine
Vreau s zic, destul de ru.
E n Veneia? ntreb domnioara Fanny.
La Roma, rspunse domnul Sparkler. Eu sunt singur. Aici, singur. Am
venit s-i fac o vizit domnului Edward
Dorrit. De fapt i domnului Dorrit. La drept vorbind, ntregii familii.
ntorcndu-se graioas ctre servitori, domnioara Fanny ntreb dac
tatl i fratele ei erau acas. La rspunsul lor afrmativ, domnul Sparkler i
oferi, umil, braul domnioarei Fanny, care l accept i urc scara principal
alturi de tnr; dac acesta nc ar mai f crezut (i nu exista nici un motiv de
a se ndoi) c ea era o fat fr fumuri n cap, se cam nela.
Ajungnd ntr-un salon igrasios, unde tapetele decolorate, de un verde
marin trist, erau att de uzate i de vechi nct s-ar f putut spune c se
nrudeau cu smocurile de alge de mare care pluteau de colo-colo pe sub ferestre
sau se agau pe ziduri vrsnd lacrimi pentru rubedeniile lor ntemniate,
domnioara Fanny trimise mesageri n cutarea tatlui i a fratelui ei. ntre
timp, pn s apar, ea lu o poziie extrem de avantajoas pe canapea,
desvrind cucerirea domnului Sparkler prin cteva observaii despre Dante
cunoscut tinrului drept un om excentric, un fel de ghiuj iret, care avea
obiceiul s poarte
O cunun de frunze pe cap i s se aeze pe un taburet la intrarea n
catedrala din Florena, nimeni nu tie de ce.
Domnul Dorrit l ntmpin pe oaspete cu cea mai mare bun-cuviin i
cele mai distinse maniere. Se interes ndeosebi de doamna Merdle. Se interes
ndeosebi de domnul Merdle. Domnul Sparkler spuse, sau mai degrab i se
scoteau cuvintele cu cletele, c doamna Merdle se plictisise de casa de la ar
i de vil din Brighton i, tii, neputnd rmne la Londra, cnd nu se mai afa
ipenie de om acolo i pentru c anul sta nu prea avea chef s fac vizite
altora, s-a hotrt s dea o rait pe la Roma, unde o femeie ca dnsa,
proverbial de frumoas i fr fumuri n cap, era bineneles o mare achiziie
pentru lumea bun. Ct despre domnul Merdle, oamenii de afaceri din centrul
Londrei i de prin alte locuri deopotriv aveau att de mare nevoie de el i era
un fenomen att de nemaipomenit n materie de Burs i Banc, nct domnul
Sparkler se ndoia c sistemul fnanciar al rii se putea lipsi de el, dei povara
de pe umerii lui (domnul Sparkler nu ascundea acest lucru) era uneori cu mult
prea grea, i c i-ar f fcut desigur bine dac schimba din cnd n cnd mediul
i clima. Asupra lui nsui, domnul Sparkler comunic gazdelor c se va duce,
din motive personale, peste tot unde se va afa familia Dorrit.
Acest uria efort de conversaie ceru un anumit timp, dar a fost ndeplinit
pn la urm. Odat adus la ndeplinire, domnul Dorrit i exprim ndejdea
c domnul Sparkler le va face plcerea s ia curnd masa mpreun cu ei.
Domnul Sparkler primi invitaia cu atta bunvoin, nct domnul Dorrit l
ntreb ce avea de gnd s fac, de pild, n ziua aceea. Cum n ziua aceea nu
avea nimic de fcut (ndeletnicirea lui de predilecie i cea pentru care era
anume califcat), l-au reinut, fr nici o amnare; el s-a angajat chiar s
conduc domnioarele la Oper n seara aceea.
La ora mesei, domnul Sparkler rsri din ape precum ful lui Venus,
imitnd-o pe maic-sa, i i fcu o splendid apariie urcnd scara principal.
Dac Fanny fusese fermectoare diminea, acum era de trei ori mai
fermectoare, foarte frumos mbrcat, n culorile care-i veneau
Cel mai bine, i cu un aer de indiferen ce dubl i nituia lanurile
domnului Sparkler.
Aud c suntei n relaii, domnule Sparkler, spuse gazd n timpul mesei,
cu hm domnul Gowan, domnul Henry Gowan?
Foarte bune, domnule, replic domnul Sparkler. Mama lui i maic-mea
sunt prietene intime, de fapt.
Dac m gndeam mai devreme la acest lucru, Amy, relu domnul Dorrit,
pe un ton protector la fel de magnifc precum cel al lordului Decimus n
persoan, le puteai lsa soilor Gowan un bilet c s-i pofteti astzi la mas.
Civa dintre oamenii notri ar f putut hm s-i ia i s-i conduc napoi
acas. Le puteam pune hm o gondol la dispoziie n acest scop. mi pare
ru c am uitat. Te rog s-mi aminteti mine despre dnii.
Mica Dorrit avea unele ndoieli n legtur cu felul cum domnul Henry
Gowan va primi acest act de condescenden venit din partea lor, dar ea i
fgdui s nu piard din vedere de a-i aduce aminte.
Spunei-mi, v rog, domnul Henry Gowan picteaz hm portrete?
ntreb domnul Dorrit.
Domnul Sparkler era de prere c picta orice, numai s i se f comandat.
Nu merge pe o cale anumit? Mai spuse domnul Dorrit.
Domnul Sparkler, pe care dragostea l fcea s fe mai scnteietor4 ca de
obicei, rspunse c pentru a merge pe o cale anumit omul are nevoie de o
anumit pereche de nclminte; de pild, pentru vntoare, nclminte de
vntoare, pentru cricket, nclminte de cricket, n vreme ce domnul Henry
Gowan, dup cum credea el, n-avea o pereche anumit de pantof.
Nici o specialitate? ntreb din nou domnul Dorrit.
Acest cuvnt find prea lung pentru domnul Sparkler, Cu mintea istovit
din pricina ultimului efort, rspunse:
Nu, mulumesc. Rareori servesc aa ceva.
Ei bine! Exclam domnul Dorrit. Mi-ar face mare plcere s ofer unui
gentleman cu asemenea relaii
Hm o mrturie a dorinei pe care o am de a contribui la succesul i
dezvoltarea hm germenilor geniului su. Cred c trebuie s-l angajez pe
domnul Gowan s-mi fac portretul. Dac rezultatul va f hm satisfctor,
pentru ambele pri, s-ar putea apoi s-l angajez s-i ncerce talentul i cu
ceilali din familia mea.
Atunci i veni domnului Sparkler n minte gndul original i ndrzne c
era momentul s spun c exista un anuviit membru n familie (accentund n
mod special anumit) pe care nici un pictor nu l-ar putea reda cum se cuvine.
Dar deoarece i lipseau cuvintele potrivite pentru a-i exprima ideea, praful se
alese de ea.
Aceasta cu att mai regretabil cu ct domnioara Fanny aplauda enorm
planul cu portretul, struind ca tatl ei s-l i pun n aplicare. Presupunea,
dup cum spuse #ea, c domnul Gowan i jertfse o carier strlucit
cstorndu-se cu drglaa lui soie, iar dragostea ntr-o colib, pictnd
tablouri ca s-i plteti masa, totul i se prea att de interesant, de ncnttor,
nct l rug pe tatl ei s-i fac aceast comand, fe c ar f fost sau nu n
stare de a executa un portret care s semene cu realitatea; dei ea i Amy tiau
c va f n stare, cci, vzuser n dimineaa aceea pe evaletul lui un portret
expresiv, pe care au avut prilejul s-l compare cu originalul. Aceste observaii l-
au fcut pe domnul Sparkler s-i ias aproape din mini (poate c asta era i
intenia), cci, n vreme ce, pe de o parte, ddeau de neles c domnioara
Fanny prea susceptibil la pasiuni duioase, pe de alt parte, ea nsi se arta
att de nevinovat incontient de admiraia strnit n el, nct tnrul simea
c-i ies ochii din cap de gelozie pentru un rival necunoscut.
Dup mas, toi coborr iari pe mare, apoi urcar de acolo scara
Operei precedai de unul din gondolierii lor, triton narmat cu un felinar mare
i intrar n loja familiei, iar pentru domnul Sparkler ncepu o sear de
tortur. Cum sala era cufundat n ntuneric, iar loja luminat, mai muli tineri
tot ddeau trcoale pe acolo n timpul reprezentaiei; pe Fanny, aceti tineri o
interesau att de mult i lua atitudini att de fermectoare de-a lungul
conversaiei cu ei, cnd le fcea mici confdene i cnd se cioroviau asupra
identitii persoanelor din lojile mai ndeprtate, nct srmanul Sparkler
simea c urte ntreaga omenire. La sfritul spectacolului, e a avut ns o
dubl consolare. I-a dat s-i in evantaiul n vreme ce-i potrivea pelerina, apoi
i-a acordat binecuvntatul privilegiu de a-i oferi braul cnd s coboare scar
din nou. Aceste frme de ncurajare, gndea domnul Sparkler, l ajutau doar
ca s nu-i piard cumptul; i nu este exclus ca i domnioara Dorrit s f
gndit la fel.
Tritonul cu felinarul atepta la ua lojii; ali tritoni cu alte felinare
ateptau la multe alte ui. Tritonul familiei Dorrit lsase n jos felinarul ca s
lumineze scara, i domnul Sparkler nu fcu dect s mai adauge un rnd de
lanuri pe lng celelalte, cnd privi picioruele splendide cobornd
scnteietoare treptele alturi de el. Printre cei care tot ddeau trcoale prin
preajm se afa i Blandois din Paris. El spuse cteva cuvinte i apoi merse mai
departe alturi de Fanny.
Mica Dorrit era n fa cu fratele ei i doamna General (domnul Dorrit
rmsese acas); dai la marginea cheiului se rentlnir cu toii. Amy tresri
vzndu-1 att de aproape de ea, ajutnd-o pe Fanny s urce n gondol.
Gowan a avut o pierdere, spuse el, de cnd i-a fost dat fericirea s
primeasc astzi vizit a dou domnioare frumoase.
O pierdere? Repet Fanny (pe care nefericitul Sparkler o prsise),
lundu-i locul n barc.
O pierdere, zise Blandois. Cinele lui, Leu.
Mina Micuei Dorrit se afa ntr-a lui cnd rostise aceste cuvinte.
E mort, adug Blandois.
Mort? Se auzi ca un ecou glasul Micuei Dorrit. Cinele acela nobil?
Pe cuvntul meu, dragele mele domnioare! Exclam Blandois zmbind i
ridicnd din umeri, cineva a otrvit cinele acela nobil. E mort mort ca i
dogii K
Capitolul VII
MAI ALES DESPRE PRUNE l PRISME
^ DOAMNA General, totdeauna pe capr, innd zdravn frul
convenienelor, se strduia s aplice o spoial prietenei sale tinere i foarte
dragi, iar prietena sa tnra i foarte drag i ddea osteneala s se supun.
Orict de greu i-ar f fost n cursul vieii ei trudnice de a atinge felurite eluri,
niciodat nu-i fusese greu ca acum, cnd se lsa poleit de ctre doamna
General. Ce-i drept, tria clipe de nelinite i stnjeneala simind la lucru mna
ei atent. Dar se resemn n faa trebuinelor pe care le avea familia, n epoca
sa de mreie, aa cum se resemnase dinaintea trebuinelor familiei n epoca sa
de mizerie, cednd propriilor ei porniri nicidecum mai mult spaiu dect cedase
odinioar senzaiei de foame, pe vremea cnd i punea deoparte masa de prnz
ca s aib ce-i d tatlui ei la cin.
De-a lungul caznei impuse de doamna General exista o singur
mngiere care-i venea n ajutor i o susinea, fcnd-o mai recunosctoare
dect ar f judecat c se cuvenea un sufet mai puin devotat, mai puin
afectuos i mai puin obinuit cu lupta i sacrifciul; de fapt, cum se ntmpla
adesea n via, spirite ca cel al Mci Dorrit nu par s judece nici pe departe
att de atent ca cei care proft de pe urma lor. Aceast mngiere a Mci
Dorrit era bunvoina continu a surorii ei. Deoarece pentru ea n-avea
importan faptul c bunvoina aceasta se manifesta sub forma unei ocrotiri
ngduitoare, pn la urm s-a obinuit. Ce importan avea dac astfel ocupa
o poziie subordonat i fcea din ea domnioara de onoare din suita lui Fanny,
n carul triumfal unde aceasta trona, ateptnd osanale; nici nu dorea un loc
mai bun. Totdeauna plin de admiraie pentru frumuseea, graia i
spontaneitatea lui Fanny, fr s ntrebe ct revenea propriei sale inimi din
profund afeciune pentru sora ei
i ct revenea inimii lui Fanny, i acorda ntreaga duioie de sor,
zgzuit n sufetul ei mare.
Cantitatea enorm de prune i prisme cu care doamna General
mpresura viaa de familie, laolalt cu venicele salturi fcute de Fanny n
lumea bun nu lsau dect nite srmane resturi de naturalee la fundul
amestecului. Iat de ce faptul de a schimba confdene cu Fanny era ndoit de
preios pentru Mica Dorrit, sporind savoarea prilejuit.
Amy, zise Fanny ntr-o sear cnd rmaser sin
Gure, dup o zi obositoare, nct. Mica Dorrit se simea istovit, iar
Fanny se mai avntase o dat n societate cu nermurit plcere, vreau s-i
mprtesc o tain, pe care s-o pstrezi n cporul tu. Cred c nu ghiceti
ce-ar putea fI. X
Aa cred i eu, draga mea, spuse Mica Dorrit.
Poftim, i dau i cheia enigmei, fetio, relu Fanny. Doamna General.
Prune i prisme n mii de combinaii, plicticos vnturate ziulica ntreag
cnd totul nu era dect suprafa, spoial i umbr fr substan. Mica Dorrit
fcea impresia c sper s fe vorba de doamna General, care se urcase
frumuel n pat pentru cteva ceasuri.
Acum, poi ghici, Amy? ntreb Fanny.
Nu, drag. Dac nu cumva am fcut ceva, zise Mica Dorrit, puin speriat
la gndul c spoiala ar f putut crpa i suprafaa s-ar f asprit.
Fanny era att de amuzat de aceast temere, nct i lu evantaiul
favorit (se aezase la masa de toalet, jur mprejur cu un arsenal de
instrumente foroase, care majoritatea mai fumegau nc de sngele din inima
lui Sparkler) i o atinse cu el pe sor-sa peste nas, de cteva ori, riznd tot
timpul.
Oh, micua noastr Amy, micua noastr Amy! Exclam Fanny. Ce timid
gsculia mai e i micua noastr Amy! Dar nu-i nimic de rs. Dimpotriv, sunt
foarte suprat, draga mea.
Dac eu n-am nici un amestec, atunci mi-e totuna, replic sora ei,
zmbind.
Ah, mie ns nu mi-e totuna, spuse Fanny, i nici ie, drglao, cnd te
voi pune la curent. Amy, nu te-a mirat niciodat vznd c cineva este cumplit
de politicos cu doamna General?
Toat lumea e politicoas cu doamna General, zise Mica Dorrit. Pentru
c
Pentru c de atta rceal lumea devine politicoas n faa ei? O
ntrerupse Fanny. Nu asta vreau s spun, ci cu totul altceva. Ia s vedem! Nu
te-a izbit niciodat, Amy, politeea cumplit a tatii fa de doamna General?
Amy murmur nu , i prea complet zpcit.
Nu, cred i eu. Dar aa este, rosti Fanny. Aa este, Amy. i nu uita
vorbele mele. Doamna General are planuri cu tata!
Drag Fanny, i nchipui tu c doamna General ar putea s aib planuri
cu cineva?
Dac-mi nchipui? Replic Fanny. Iubita mea, tiu sigur. Ascult ce-i
spun eu, are anumite planuri cu tata. i mai mult dect att, susin c tata o
socotete o adevrat minune, un fenomen al distinciei i o nemaipomenit
achiziie a familiei noastre, nct e gata, n orice clip, s se lase fermecat de ea.
Nostim perspectiv pentru viitor! Ia gndete-te, m vezi cu doamna General
drept mam?
Mica Dorrit nu rspunse la m vezi cu doamna General drept mam?
dar prea nelinitit c o fcuse pe Fanny s ajung la asemenea concluzii.
Dumnezeule sfnte, draga mea! Exclam Fanny acru. Te pomeneti c-o s
m-ntrebi i cum de tiu cnd cineva se ndrgostete de mine! Pi, sigur c
tiu. Asta se-ntmpl destul de des i eu tiu totdeauna. Cam la fel este i cu
ceea ce spun eu, cred. n orice caz, mi dau seama.
L-ai auzit vreodat pe tata spunnd ceva?
Dac l-am auzit spunnd ceva? Repet Fanny. Scumpa mea feti, ce rost
avea s f spus ceva pn acum?
Dar pe doamna General ai auzit-o vreodat spunnd ceva?
Dumnezeule mare, Amy! Replic Fanny. i-ai i gsit cine s vorbeasc
despre aa ceva! Nu-i absolut limpede, ca lumina zilei, c n-are altceva mai bun
de fcut, deocamdat, dect s se in dreapt ca un par, cu minile venic
nmnuate, exasperant, i s umble maturnd duumeaua cu fustele? Mai zi
ceva! Dac are n mina asul de atu la whist, nu mai este nevoie s spun o iot.
S-ar f dat de gol n timpul jocului.
Recunoate cel puin c poate te-neli, Fanny. Ia s vedem, nu-i posibil?
Ba da, ar f posibil, rosti Fanny, dar nu m-nel. Totui, m bucur c
ntrevezi o asemenea scpare, draga mea, i m bucur c poi lua lucrurile cu
destul snge rece ca s crezi ntr-o astfel de posibilitate. Asta mi d ghes s
sper c vei putea suporta aceast legtur. Eu, una, n-a putea suporta aa
ceva, i nici n-a ncerca. Mai degrab m-a cstori cu tnrul Sparkler.
Oh, Fanny, s nu te cstoreti niciodat cu el, orice-ar f!
Pe cuvntul meu, draga mea, replic tnra domnioar, extrem de
indiferent, n-a pune mna-n foc nici pentru asta. Nimeni nu tie ce se poate
ntmpla. Mai ales c atunci a avea deseori prilejul s-i pltesc acestei femei
cu aceeai moned. i sunt absolut hotrt, Amy, s m slujesc din plin de
ocazia asta.
Aici se termin convorbirea dintre surori; dar mrturisirile fcute asupra
celor dou subiecte, doamna General i domnul Sparkler, ocupau un loc
deosebit de important n mintea Mci Dorrit, de aceea i ddeau mult de
gndit.
De mult vreme doamna General i compusese n atitudinea sa o pavz
de aprare att de desvrit, nct nu se putea observa ce se ascundea
dincolo de aceast pavz, admind c ar f existat ceva. Domnul Dorrit era,
fr tgad, foarte politicos cu doamna General i avea despre dnsa o prere
excelent; Fanny ns, mai totdeauna nestvilit, putea lesne grei de aceea.
Chestiunea Sparkler, dimpotriv, se prezent cu totul diferit, astfel c oricine i
putea da seama ce se petrece, iar Mica Dorrit a neles i ea, cumpnind
lucrurile, chinuit de fel de fel de ndoieli i semne de ntrebare.
Devotamentul domnului Sparkler nu putea f egalat dect de toanele i
cruzimea celei care-1 nrobise. Uneori l copleea prin atenii, c de bucurie^
chicotea cu glas tare; a doua zi, sau un ceas mai apoi, l neglija cu totul i cu
totul, lsndu-1 s cad ntr-o bezn abisal, nct trebuia s-i ascund
gemetele, prefcndu-se, stngaci, c tuete. Prezena lui statornic n-o mica
deloc pe Fanny, cu toate c era nedesprit de Edward, nct, atunci cnd
acest tnr dorea s-i mai schimbe compania, se vedea n situaia plicticoas
de a disprea ca un rufctor, pe ui secrete, pe ci dosnice i cu brci
tinuite; era totui grijuliu s afe cum se simea domnul Dorrit i venea din
dou n dou zile s se intereseze, ca i cum domnul Dorrit ar f zcut prad
unei febre intermitente; se plimba cu gondola n sus i n jos, prin faa
ferestrelor principale, de parc fcuse un-pariu stranic s strbat pe ap o
mie de leghe ntr-o mie de ore5; ns de fecare dat cnd gondola iubitei lui
prsea poarta, gondola domnului Sparkler nea din vreo ascunztoare
acvatic i pornea n urmrire, ca i cum ea ar f fost o frumoas
contrabandist, iar el vameul. Cine tie dac totul nu se datora faptului c
robusta lui constituie natural se fortifca i mai mult expunndu-se att de
ndelung la aerul srat al mrii, nct de aceea domnul Sparkler, fzicete, nu
prea s sufere; dar oricare ar f fost pricina, el avea prea puine anse de a
nduioa inima iubitei sale printr-o sntate ngrijortoare, cci se fcea tot mai
rotofei, iar aceast particularitate n nfiarea lui, aducnd mai degrab a
biat umfat dect a tnr, se accentua nemaipomenit i sfri prin a ajunge un
om puhav, rou la chip.
Blandois veni s-i prezinte omagiile domnului Dorrit, care l primi
binevoitor, ca pe un prieten de-al domnului Gowan i pomeni despre ideea de a-
i face o comand domnului Gowan, prin care numele lui s fe transmis
generaiilor viitoare. Blandois salutnd ideea cu entuziasm, domnul Dorrit se
gndi c poate domnului Blandois i-ar face plcere s comunice prietenului su
marea ocazie
Iscare i se oferea. Domnul Blandois accept nsrcinarea |fn felul lui
elegant i degajat i se jur c o va duce la ^ndeplinire pn cel mult ntr-un
ceas.
Cnd i aduse vestea lui Gowan, maestrul l trimise ^eu mult
generozitate pe domnul Dorrit la naiba de vreo:;.zece ori (cci nu putea suferi
mecenatul, la fel cum nu:putea suferi nici lipsa mecenatului), ct pe aici s se
certe rcu prietenul lui, pentru c-i adusese mesajul.
Poate c vd eu greit lucrurile, Blandois, spuse el, dar, zu, nu pricep
de ce te amesteci tu n treaba asta!
S mor dac pricep, replic Blandois. Doar att, fac un serviciu
prietenului meu.
Vrndu-mi n buzunar bani de la un parvenit? Jrelu Gowan,
ncruntndu-se. Asta ai vrut? Spune-i celuilalt prieten al tu s-i comande
portretul la un pictor de frme i s-l foloseasc drept frm pentru o crcium.
Dar cine crezi c sunt, i cine e el?
Professore, replic emisarul, i cine e Blandois?
Fr s par ctui de puin interesat de cea de-a doua
ntrebare, Gowan ncepu s fuiere suprat ca s-l alunge pe domnul
Dorrit din minte. Dar a doua zi, chiar el relua chestiunea, spunnd pe un ton
indiferent i cu un rs dispreuitor:
Ei, Blandois, cnd urmeaz s ne ducem la acest mecena al tu? Noi,
muncitorii zilieri, trebuie s folosim prilejul cnd ni se ivete n cale. Cnd
mergem s ne ocupm de treaba asta?
Cnd vrei, rspunse Blandois jignit, cnd i face plcere. Ce m privete
pe mine? Ce am eu cu asta?
i pot spune c m privete pe mine. Pentru mine nseamn pine i
brnza. Omul trebuie s mnnce. Aa c, hai, bunul meu Blandois.
Domnul Dorrit i primi n prezena ficelor sale i a domnului Sparkler,
care, printr-o surprinztoare ntm- -plare, tocmai atunci era n vizit acolo.
Ce mai faci, Sparkler? I se adres Gowan nepstor. Cnd i-e dat s
trieti de pe urma agerimi i tale, biete, te descurci mai bine dect mine, sper.
^ Domnul Dorrit i prezent apoi propunerea.
Domnule, zise Gowan, rznd, dup ce ascult cu un
&er destul de binevoitor. Sunt nou n meserie i nc puin iniiat n
misterele ei. Cred c va trebui s v privesc din mai multe unghiuri, s v spun
c suntei un model excelent i s vd cnd voi f destul de liber ca s m
consacru cu tot entuziasmul necesar portretului frumos pe care intenionez s
vi-1 fac. V asigur (i din nou rse) c m simt ca un trdtor n lumea unor
fine dragi, nzestrate, bune, nobile, confraii mei artiti, pentru c nu pot face
n? Ai bine acest hocus-pocus. Dar eu n-am fost crescut de mic n acest spirit, i
acum e prea trziu s mai nv. Or, la drept vorbind, sunt un foarte prost
pictor, dar, n general, nu cu mult mai prost dect ceilali. Dac avei de gnd s
risipii o sut de galbeni, cum eu sunt tot aa de srac precum de obicei cea
mai mare parte a rudelor srace de familie bun, v voi rmne foarte ndatorat
dac-i vei cheltui n favoarea mea. Pentru aceti* bani voi cuta s m ntrec
pe mine nsumi, iar dac rezultatul va f prost, ei bine, dumneavoastr viei
avea probabil un tablou prost, semnat de un nume mrunt, n locul unui
portret prost, semnat de un nume mare.
Dei tonul nu era cel la care se ateptase domnul Dorrit, n general nu-i
displcu, dimpotriv. Aceasta dovedea c avea de-a face cu un gentleman cu
rude suspuse i nu cu un simplu meseria, fa de care s se simt obligat. i
exprim satisfacia lsndu-se pe minile domnului Gowan, cu credina c
spera s aib plcerea de a se cunoate mai bine i n particular.
Suntei foarte amabil, spuse Gowan. N-am renunat la societate de cnd
am intrat n breasla mnuitorilor penelului (oamenii cei mai ncnttori de pe
faa pmntului), i m bucur cnd uneori mai simt mirosul fn, de odinioar,
al prafului de puc de pe cmpul de lupt, dei pn la urm am nimerit
tocmai n profesiunea actual. S nu credei cumva, domnule Dorrit (i iari
rse n chipul cel mai degajat), c intru n francmasoneria corporaiei
deoarece nu-i aa; pe cuvntul meu, nu m pot abine s n-o trdez oriunde m-
a duce pe dumnezeul meu, o iubesc i respect din toat inima corporaia
asta dac v propun o dat i un loc.
Ah! Domnul Dorrit nu putea avea hm! Asemenea bnuieJi, n faa
sinceritii domnului Gowan.
Suntei din nou foarte amabil, zise Gowan. Domnule Dorrit, am auzit c
plecai la Roma. i eu m duc la Roma.; am nite prieteni acolo. Dai-mi voie s
ncep nedreptatea pe care am conspirat s v-o fac, acolo nu, aici. Cu toii vom
f hituii ctre sfritul ederii noastre aici, i dei nu exist n toat Veneia
om mai srac dect mine printre cei care mai au mneci ntregi la hain, nc
n-am ucis cu desvrire ama corul din mine iat c, din nou mi compromit
bresla! i nu m pot apuca n graba de lucru numai de hatrul ctorva
gologani.
Aceste observaii n-au fost mai puin favorabil primite ca cele dinainte.
Ele au nsemnat preludiul primei invitaii a domnului i doamnei Gowan la
mas; ele l-au situat pe Gowan cu dibcie pe fgaul lui obinuit n aceast
nou familie.
Aceste observaii i situar i soia pe fgaul ei obinuit. Domnioara
Fanny nelese, cu deosebit limpezime, c farmecul doamnei Gowan l costase
foarte scump pe brbatul su, c din pricina ei avuseser loc mari tulburri n
familia Lipitoare i c vduva doamn Gowan, cu inima zdrobit aproape, se
mpotrivise cu hotrre la cstorie, dar c pn la urm dragostea matern
nvinsese. Doamna General nelese nu mai puin desluit c aceast alian
adusese mult tristee i discordii n familie. Despre onestul domn Meagles nu
se prea vorbea; doar c era destul de fresc ca un asemenea om s f dorit s-i
ridice fica din poziia obscur n care se afa el, aa c nimeni nu-1 putea
nvinui c a fcut tot ce i-a stat n putere ca s-i ating scopul.
Interesul pe care Mica Dorrit l avea fa de fermectorul subiect al
acestei istorii lesne acceptate era prea sincer i iprea plin de precauie c s n-o
determine s ^vad lucrurile n adevrata lor lumin. Ea nelegea, n parte, c
umbra de tristee n care tria doamna Gowan trebuia atribuit legendei n
chestiune; avea convingerea chiar, intuitiv, c nu coninea nici un pic de adevr.
Dar de aici s-au ivit unele piedici n raporturile mai strnse cu doamna Gowan,
cci coala convenienelor, a prunelor i prismelor, i arta o politee excesiv,
fr a f prea apropiat de ea, iar Mica Dorrit, bursier
Tu de-a sila a acestei instituii, era obligat s se supun cu smerenie
regulilor n vigoare.
Totui, ntre ele se i statornicise o nelegere plin de simpatie care le
nlesnea trecerea peste cele mai mari difculti i schimbase n prietenie relaii
mai restrnse. i, ca i cum ntmplarea prea s le fe favorabil, ele se
simeau atrase reciproc prin aversiunea pe care fecare prea s o observe la
cealalt fa de Blandois din Paris, aversiune vecin cu repulsia, cu antipatia
natural i oroarea strnit de creaturile odioase din lumea reptilelor.
Pe lng afnitatea aceasta spiritual activ dintre ele, mai exista o alta,
pasiv. Fa de amndou, Blandois se purta n exact acelai fel, dar atitudinea
lui n raport cu ele dou avea invariabil ceva deosebit de atitudinea fa de
Kestul lumii. Deosebirea, privit dinafar, era prea nensemnat ca s fe
desluit de alii, lor ns nu le scpa. O simpl clipire din ochii lui ri, un
simplu gest din mna lui alb i neted, o simpl idee, o adugire, ct de ct, n
micarea nasului care se lsa n jos i a mustii care se zbrlea, micare att
de des vizibil pe chipul su, le comunica amndorura aceeai mostr de
ludroenie, adresat anume lor, ca i cum ar f spus: Eu am o putere secret
n aceast direcie. tiu eu ce tiu.
Niciuna, nici cealalt nu i-au dat seama despre asta destul de bine, n-
au fost perfect contiente dect n ziua cnd el veni la domnul Dorrit s-i ia
rms bun nainte de a prsi Veneia. Apruse i doamna Gowan n acelai
scop, i el le gsi pe cele dou prietene singure, ceilali ai casei find plecai. Ele
nu apucaser s fe mpreun nici cinci minute, cnd, cu expresia lui ciudat,
i prea s spun: Aveai de gnd s vorbii despre mine. Ah! Iat-m, aici
sunt, ca s v mpiedic!
Vine i Gowan aici? ntreb Blandois cu un zmbet.
Doamna Gowan rspunse c nu vine.
Nu vine! Exclam Blandois. ngduii servitorului dumneavoastr devotat,
cnd plecai de aici, s v conduc pn acas.
Mulumesc; dar nu merg acas.
Nu mergei acas?! Se mir Blandois. Atunci sunt de prisos.
Poate astfel i era; dar nu se simea chiar aa de prisos
Vreme ce nu-i lu tlpia s le lase singure. Rmase i fcu risip de
complimente delicate, adresate lor, n cuvinte dintre cele mai alese; dar n tot
acest timp, parc repeta ntruna: Nu, nu, nu, dragele mele doamne, lat-m,
aici sunt, am picat anume ca s v mpiedic.14
El le ddea att de limpede de neles acest lucru, att de diabolic struia
s rmn, c n cele din urm doamna Gowan se ridic s piese. Deoarece el
ntinse mna s-o coniduc pe doamna Gowan pe scri n jos, reinu mina Mci
Dorrit ntr-ale ei, strngndu-i-o n semn de avertisment, i spuse:
Nu, mulumesc. Dar dac vrei s fi att de amabil s vedei dac
gondolierul meu m ateapt, v-a f ndatorat.
* Nu mai avu ncotro, trebui s coboare naintea lor. Cnd se ndeprt,
cu plria n min, doamna Gowan spuse n oapt:
El a ucis cinele.
tie i domnul Gowan asta? ntreb Mica Dorrit, de asemenea n
oapt.
Nimeni nu tie. Nu te uita la mine, uit-te spre el. Are s se-ntoarc ntr-o
clip. Nimeni nu tie, dar eu sunt sigur de asta. Dumneata nu crezi?
Ba da i eu cred, rspunse Mica Dorrit.
Henry ine la el i nu-1 vede niciodat cu ochi ri. E att de generos i de
sincer. Dar sunt sigur c dumneata i cu mine tim cte parale face. L-a
convins pe
^ Henry c bietul cine fusese otrvit dinainte, cnd se schimbase att de
mult nct a srit asupra lui. Henry crede asta, dar noi nu. Vd c trage cu
urechea, ns nu ne pcale au? I. La revedere, scumpa mea. La revedere!
Rosti cu glas tare ultimele cuvinte, cnd vigilentul Blandois se opri,
ntoarse capul, ca s le priveasc de jos. n clipa aceea, cu toat politeea lui
extrem, arta, n aa hal, nct un adevrat flantrop n-ar f avut desigur;
nimic altceva mai bun de fcut dect s-i lege un bolovan de gt i s-i dea un
brnci n apa care clipocea la picio; rul bolii ntunecoase unde se afa el.
Nefind ns prin preajm un asemenea oblduitor al omenirii, o ajut pe
doamna Gowan s urce n barc i zbovi acolo pn ce dispruse din vedere
pe canalul ngust, dup care se ajut singur s intre n propria lui barc, i
plec la rndu-i.
Mica Dorrit i spunea uneori, ca i de ast dat, c el prea ptrunsese
lesne n casa tatlui ei. Dar att de muii oameni i aa de diferii fceau la fel
de cnd taic-su ncepuse s deprind maniile mondene ale ficei lui mai
mari, nct cazul acestuia rfti era ceva excepional. Casa Dorrit fusese cuprins
de o adevrat furie n a-i crea cunotine, fa de care s-i impun averea i
importana.
Mci Dorrit i se prea, n general, c lumea n care triau semna cu un
soi de Marshalsea, de o categorie superioar. Numeroi oameni plecau n
strintate aproape din aceleai motive pentru care ceilali intrau n nchisoare
unii din pricina datoriilor, alii ca s-i omoare vremea, ori din motive de
familie, din curiozitate sau pur i simplu findc nu erau n stare s fac nimic
la ei acas. n oraele astea strine erau dai n grija unor comisionari i a
nsoitorilor locali, ca i datornicii adui n nchisoare. Colindau prin biserici i
muzee, aidoma aproape ca odinioar datornicii, n felul acela jalnic, prin curtea
nchisorii. Erau gata de obicei s plece a doua zi sau sptmna urmtoare,
dar rareori $tiau ce avea s se ntmple, i aproape niciodat nu fceau ceea ce
hotrau, ori nu se duceau acolo unde spuneau c se duc i aici se asemnau
mult cu deinuii pentru datorii. Plteau scump ca s se instaleze n condiii
srccioase i discreditau locuri unde pretindeau c s-au simit bine: exact
obiceiul de la Marshalsea. Cnd plecau, strneau invidii printre cei care
rmneau, dnd impresia c nu vor s plece: iari acelai obicei statornicit la
Marshalsea. Totdeauna aveau pe buze un anumit numr de cuvinte i expresii,
limbajul turitilor, dar care aparinea i pensionarilor din salonul-cafenea al
temniei. Erau deopotriv de neputincioi s se apuce de vreo treab; se
corupeau reciproc, la fel ca i deinuii; se mbrcau neglijent i duceau o via
de azi pe mine iari ntocmai ca cei de la Marshalsea.
, Veni i timpul cnd ederea familiei Dorrit la Veneia ajunsese la capt,
i cnd ntreaga caravan porni spre Roma. Spectacolul italian de la nceputul
cltoriei li se 3 nfi din nou ochilor, devenind mai murdar i mai dezoP lant
pe msur ce naintau, i, trecnd n cele din urm: prin locuri unde i aerul
era stricat, ajunser la destinaie. Li se reinuse o reedin splendid pe Corso
i acolo se instalar, ntr-un ora unde totul se strduia parc s rmn de-a
pururi imobil pe ruinele trecutului, n afar de ap, care, urmnd legile eterne,
srea i se revrsa n valuri din sumedenie de fntni superbe.
Aici, Mci Dorrit i se pru c se petrecuse o schimbare n spiritul de
Marshalsea al lumii lor i c prunele i prismele aveau ntietate. Toat lumea
strbtea biserica Sf. Petru i Vaticanul cu picioarele altora i trecea orice
obiect vizibil prin sit altcuiva. Nimeni nu spunea ce gndea despre un lucru, ci
ceea ce spunea doamna General, domnul Eustace sau altcineva despre acel
lucru, ntreaga sufare a cltorilor prea s fe o adunare de victime omeneti
legate fedele i predate de bunvoie domnului Eustace i acoliilor si, pentru
a le reorganiza Inecanismul de gndire dup gustul acestei confrerii
blagoslovite. Peste rmiele drpnate ale templelor, mormintelor, palatelor,
slilor senatoriale, ale teatrelor i amfteatrelor antichitii, puzderie de
moderni eu limbile nnodate i legai la ochi umblau pe bjbite, repetind fr
ncetare prune i prisme44 n strdania de a-i potrivi buzele dup tipicul
cuvenit. Doamna General era ntr-adevr n elementul su. Nimeni nu avea nici
un punct de vedere. Pretutindeni n jurul ei, pe o raz uluitor de mare, fecare
i alctuia o suprafa poleit, i nu exista sufet de om cu un strop de curaj
care s spun cinstit i direct ce gndea.
Foarte scurt timp dup sosirea lor, Mica Dorrit observ o nou schimbare
pe tema prunelor i prismelor.
Primir curnd vizita doamnei Merdle, care iarna aceea ddea tonul n
lumea bun din Cetatea Etern; iar. Partid iscusit de scrim pe care o
purtar ea i Fanny cu acest prilej o fcu pe sora cea panic s nchid ochii,
ca de scprarea unor forete.
VJL. -
Sunt ncntat, spuse doamna Merdle, s rennoiesc o cunotin care a
nceput sub auspicii att de nefavorabile, la Martigny.
La Martigny, desigur, rosti Fanny M bucur ntr-adevr foarte mult.
Am afat de la ful meu, Edmund Sparkler, zise doamna Merdle, c el a i
proftat de aceast fericit ntmplare. S-a ntors entuziasmat de Veneia.
ntr-adevr? Replic Fanny nepstoare. A stat mult acolo?
A ndrepta aceast ntrebare domnului Dorrit, spuse doamna Merdle,
ntorcndu-se cu pieptul ctre acest gentleman; cci dumnealui i datoreaz n
mare msur Edmund ederea att de agreabil.
Oh, v rog, nu mai vorbii despre asta, spuse Fanny. Cred c pap a avut
plcerea s-l nvite pe domnul Sparkler de dou sau trei ori dar asta nu
nseamn nimic. Am avut atta lume n jurul nostru i am inut cas deschis
tuturor, nct dac s-a simit bine, asta nseamn mai puin dect nimic.
Doar c, draga mea, interveni domnul Dorrit, doar c hm am fost
extrem de bucuros de hm a-i arta, prin orice mijloace, dei frav i
nensemnat hm stima imens pe care hm alturi de restul lumii, o am
fa de un caracter att de distins i de princiar ca al domnului Merdle.
Pieptul primi acest omagiu n felul su fermector.
Trebuie s v spun, doamn Merdle, remarc Fanny, chipurile pentru a-1
nltura pe domnul Sparkler din centrul ateniei, c domnul Merdle este unul
din subiectele favorite ale lui papa.
Am fost hm dezamgit, doamn, spuse domnul Dorrit, afnd de la
domnul Sparkler c este hm foarte puin probabil ca domnul Merdle s vin
aici.
Da, ntr-adevr, ncuviin doamna Merdle, e att de ocupat i de prins n
toate prile, nct mi-e team c nu va f cu putin. De ani de zile nu mai
poate pleca n strintate. Dumneata, domnioar Dorrit, cred c te afi de
mult vreme continuu n strintate.
Ah, Dumnezeule, da, zise Fanny pe un ton trgnat i foarte cuteztor.
De un numr incomensurabil de ani.
~ Aa bnuiam i eu, recunoscu doamna Merdle.
ntocmai, adug Fanny.
Ndjduiesc totui, relu domnul Dorrit, c dac n-o s am hm
marele avantaj de a face cunotin cu domnul Merdle de partea asta a Alpilor
sau a Mediteranei, voi avea aceast onoare la ntoarcerea mea n Anglia. Este o
cinste pe care o doresc i o apreciez cu totul special.
Domnul Merdle, rosti doamna Merdle, care o privea pe Fanny cu
admiraie prin lorniet, n-o va aprecia mai puin, sunt convins.
Mica Dorrit, mereu gnditoare i stingher ca de obicei, dei nu mai tria
retras, la nceput crezu pur i simplu c era vorba de prune i prisme. Dar
cum tatl ei, dup ce fusese la o splendid recepie dat de doamna Merdle,
repet la gustarea de diminea familial c dorete s-l cunoasc pe domnul
Merdle i c sper n mod expres s benefcieze de sfatul acestui om minunat n
privina plasrii averii sale, fata ncepu s cread c faptul avea o nsemntate
real i era curioas, la rndu-i, s-l vad pe strlucitul purttor al torei
timpului.
Capitolul VIII
VDUVA DOAMNA GOWAN I D SEAMA C AA NU MAI MERGE
N VREME CE apele Veneiei i ruinele Romei se nsoreau pentru plcerea
familiei Dorrit i erau zilnic chiate de ctre condeiele nenumrailor cltori,
fr le pese deloc de proporia pmntean, de form sau de asemnare,
frma Doyce i Clennam din Curtea-Inimii-Insngerate fcea s rsune de-a
lungul orelor de munc clinchetul puternic al ferului pe fer.
Asociatul mai tnr statornicise acum afacerile pe un fga foarte bun;
cel vrstnic, vzndu-se liber s-i urmreasc propriile planuri ingenioase,
contribuise substanial la dezvoltarea fabricii. n calitatea lui de om inventiv, a
trebuit s ntmpine neaprat tot soiul de piedici descurajatoare pe care fora
diriguitoare fusese capabil atta vreme s le ridice, prin orice mijloace, n
calea acestei categorii de rufctori; clar asta nu era dect o chestiune de
legitim aprare judicioas din partea forei publice, dat find c arta de a face
ceva trebuie bineneles considerat drept dumanul fresc i de moarte al artei
de a nu face nimic. Aceasta era baza sistemului nelept, aprat cu dinii i
ghearele de ctre Ministerul Digresiunilor i care const n a-1 preveni pe orice
supus britanic ingenios asupra primejdiei ingeniozitii sale; a-1 hrui, a-i
pune bee-n roate, a-i ndemna pe hoi s-l prade, fcndu-i descoperirea
nesigur, anevoioas i costisitoare, i chiar, n cel mai fericit caz, a i se
confsca bunurile dup o scurt perioad de desftare, ca i cum spiritul de
inventivitate ar f mers mina n mn cu crima. Sistemul era ntru totul n
favoarea Lipitorilor, i la urma urmelor astfel se i cdea s fe, cci cine face o
invenie valoroas mai trebuie i luat n serios, adic exact ceea ce Lipitorile
detestau i se temeau mai mult. Aceasta iari era ceva foarte rezonabil, pentru
c ntr-o ar suferind cu ghiotura de meteahna seriozitii, ntr-un timp extrem
de scurt se putea ntmpla s nu mai existe un post mcar unde s se aciueze
vreunul din familia Lipitoare.
Daniel Doyce fcea fa situaiei sale, precum i chinurilor i pedepselor
care decurgeau de aici i i vedea linitit de munc, de dragul meseriei.
Clennam, ncurajndu-1 printr-o colaborare cordial, era pentru el un sprijin
moral, pe lng c fcea treab bun pe trmul afacerilor. Firma prosper, iar
cei doi asociai erau prieteni la cataram.
Dar Daniel nu putea uita vechiul proiect la care muncise timp de atia
ani. Nici n-ar f fost drept s se f ateptat s uite; dac putea renuna la proiect
att de lesne, atunci nici nu-1 concepea, nu avea rbdarea i perseverena s-l
alctuiasc. Astfel gndea Clennam cnd uneori se ntmpla s-l observe,
seara, examinndu-i mulaijele i desenele i se consol singur mormind, cu
un oftat, nainte de a le pune iari la loc, c lucrul rmnea la fel de valabil.
S nu manifeste nici pic de simpatie pentru atta strdanie i dezamgire
ar f nsemnat s abdice de la ceea ce Clennam socotea drept ceva de la sine
neles, obligatoriu. n asocierea lui cu Doyce. Simmntul acesta renvie n el
interesul vremelnic pe care invenia lui Daniel i-1 strnise, ntmpltor, n ua
Ministerului Digresiunilor. El i ceru asociatului su s-i explice despre ce era
vorba i-l rug totodat s fe ngduitor cu el, nefind de meserieu.
Nu eti de meserie? Zise Doyce. Ai f fost un meseria destoinic dac-i
ddeai osteneala. N-am ntlnit pn acum un cap mai bun pentru a nelege
asemenea lucruri.
Dar absolut needucat, mi pare ru c trebuie s adaug, zise Clennam.
Asta nu tiu, replic Doyce, i n-a vrea s te mai aud vorbind astfel. Un
om cu bun sim, care a primit o educaie general i care s-a perfecionat el
nsui, nu se poate numi absolut needucat, n orice caz. Mie nu prea-mi plac
misterele. Puin mi pas dac cel care m judec dup o explicaie deschis i
clar aparine unei categorii sau alteia, att numai s aib nsuirea despre
care am pomenit.
Mi se pare mie, spuse Clennam, c am cam nceput s ne facem
complimente unul altuia, dar noi tim c nu e cazul aa c voi avea privilegiul
s ascult cea mai amol explicaie care poate f dat.
Bun, exclam Daniel, pe tonul lui ho-trit i egal. Aa voi ncerca s fe.
Avea darul, adesea ntlnit la oameni de categoria lui, de a explica ceea
ce vedea i gndea cu aceeai for i limpezime n care se nlnuiau lucrurile
n mintea lui. Felul de a demonstra era att de ordonat, de clar i de simplu,
nct ar f fost greu s nu-1 nelegi. Pare aproape hazliu s se pretind
mpcarea prejudecii convenionale cum c el trebuie s fe i un vizionar, cu
precizia i agerimea graie car(ora ochiul lui i degetul cel mare urmreau
planurile, oprindu-se rbdtor n anumite puncte, revenind atent la altele unde
mici ramifcaii explicative trebuiau trasate, n preocuparea constant de a
lmuri totul temeinic, la fecare treapt important a expunerii, pn a-i
conduce auditorul un pas mic nainte. Modul n care fcea abstracie de sine
de-a lungul descrierii nu era mai puin remarcabil. Niciodat nu spunea: eu am
descoperit cutare aplicare sau eu am inventat cutare combinaie; ci expunea
lucrurile ca i cum ar f fost vorba de opera arhitectului divin pe care din
ntmplare o descoperea. Era att de modest, prezenta lucrurile cu atta
respect i totodat cu admiraie potolit, dezvluindu-i convingerea c
descoperirea se ntemeia pe legi incontestabile.
Nu numai n seara aceea, ci multe seri mai apoi, Clennam gsea o
desftare deosebit n aceste investigaii. Cu ct ptrundea mai n amnunt, cu
ct urmrea mai atent capul crunt aplecat peste planuri i ochiul ager
scnteind cu plcere i dragoste privindu-le dei pentru el fuseser timp de
doisprezece ani lungi un instrument de tortur cu att mai puin putea s se
resemneze, el, a crui energie era nc tnr, i s lase totul balt fr s mai
fac un ultim efort. n sfrit spuse:
Aadar, Doyce, pn la urm s-a ajuns la concluzia c afacerea trebuie
ngropat mpreun cu Dumnezeu tie ct de numeroase alte epave, ori s se ia
totul de la capt?
Da, ncuviin Doyce, aici au ajuns domnii aceia nobili dup doisprezece
ani.
Grozavi tipi! Exclam Clennam cu amrciune.
Vechea poveste, rosti Doyce. S nu fac pe martirul, pentru c mai sunt o
sumedenie n situaia mea.
Renuni, sau iei totul de la capt? ntreb Clennam, dus pe gnduri.
Ei, tocmai aici e aici, zise Doyce.
Atunci, prietene, strig Clennam, srind n picioare i lundu-i mna
asprit de munc, vom ncepe totul de la capt.
Doyce prea speriat i-i rspunse cu o vioiciune neobinuit n cazul lui:
Nu, nu. Mai bine las-o balt. Mult mai bine. O s mai auzim despre asta
ntr-o bun zi. Eu am i lsat-o balt. Dumneata uii, dragul meu Clennam, c
eu am lsat-o balt. Totul s-a sfrit.
Da, Doyce, i ntoarse vorba Clennam, totul s-a sfrit n privina
eforturilor i a refuzurilor dumitale, recunosc, dar nu i n privina mea. Eu
sunt* mai tnr ca dumneata. N-am clcat dect o singur dat n podoaba
aceea de minister i sunt o prad nou pentru ei. Haide! O s-i pun la
ncercare. Dumneata vei face exact ce-ai fcut i pn acum de cnd lucrm
mpreun. Eu pot lesne aduga la activitatea mea obinuit demersurile
necesare ca s i se fac ofcial dreptate, i, doar n cazul n care i voi aduce la
cunotin vreo izbnd, altminteri nu vei mai auzi o vorb despre asta.
Daniel Doyce ovia nc n a-i da consimmntul i strui n cteva
rnduri c ar f mai bine s lase totul balt. Dar, frete, treptat-treptat el trebui
s cedeze insistenelor lui Clennam. Zis i fcut. Arthur porni de la capt truda
ndelung i desperat n strdania de a o scoate la liman cu Ministerul
Digresiunilor.
Curnd deveni unul din familiarii anticamerelor n acest minister, unde
n general uierii l primeau aproape la fel cum houl de buzunare este primit la
poliie; deosebirea principal find c poliia are scopul s-l rein pe punga, n
vreme ce Ministerul Digresiunilor nu tia cum s scape de Clennam. El ns era
hotrt s se in scai de ofcialiti, astfel c pacostea de a completa formulare,
de a ntocmi scrisori, procese-verbale, memorii, semnarea hrtiilor,
contrasemnarea, contracontrasemnarea lor, de a se referi anterior, ulterior,
lateral, cruci i n zigzag rencepea.
Aici avea s apar o particularitate a Ministerului Digresiunilor despre
care nu s-a pomenit pn acum n aceast povestire. Cnd admirabila instituie
ajungea la ananghie i vreun membru n Parlament, exasperat, pe care cei din
familia Lipitoare, mai nensemnai, aproape l suspectau c ar f posedat de
diavol, o atacau nu ca pe un caz particular, ci ca fcnd parte dintr-o
administraie ngrozitore, un adevrat ospiciu de nebuni atunci nobilul sau
preaonorabilul domn Lipitoare, care reprezenta Ministerul n Camer, se
npustea asupra membrului din Parlament i-l nimicea printr-un raport
privind cantitatea de afaceri de serviciu (pentru a preveni executarea lor)
realizate de Ministerul Digresiunilor. Apoi, nobilul sau preaonorabilul Lipitoare
lua o hrtie n mina coninnd nite cifre, asupra crora, cu permisiunea
Camerei, avea s atrag atenia. Atunci, cei din familia Lipitoare mai
nensemnai exclamau, supunndu-se ordinului:, Bravo! Bravo! Bravo! i,
Citii!
Pe urm, nobilul sau preaonorabilul Lipitoare i ddea seama, domnule,
din acest mic document pe care-1 socotea n stare s conving pn i minile
cele mai deformate (rsete ironice i aclamaii dinspre plevuc Lipitorilor) c,
n timpul scurtei perioad a precedentului semestru fnanciar, aceast
instituie att de calomniat (aplauze) a ntocmit i a primit cincisprezece mii
de scrisori (aplauze zgomotoase), a redactat douzeciipatrumii de procese
verbale (aplauze i mai zgomotoase) i treizeciidoumiicincisuteaptezeci
memorii (aplauze vehemente). Pe lng asta, un om nvat, legat de acest
minister i funcionar de valoare, i fcuse hatrul s efectueze un ciudat
calcul, i anume, cantitatea de hrtie i articolele de birou irosite acolo n
aceeai perioad. Calculele fceau parte din documentul scurt menionat, de
unde reieea faptul remarcabil c foile de hrtieconcept destinate publicului ar
f putut acoperi amndou trotuarele pe toat lungimea strzii Oxford de la un
capt la altul, i c tot mai prisosea vreun sfert de mil pentru parc (aplauze
frenetice i rsete); ct despre nur nurul rou se folosise destul ca s
ajung pentru a nira un feston graios ntre Hyde-Park Corner i Pota
Central. Atunci, n toiul uralelor ministeriale entuziaste, nobilul sau
preaonorabilul Lipitoare lua loc, lsnd pe cmpul de btaie membrul din
Parlament sfrtecat n buci. Dup aceast nimicire slujind drept pild, nimeni
nu mai avu cutezana s dea de neles urmtoarele: cu ct fcea mai mult
Ministerul Digresiunilor, cu att era mai puin fcut, i c cea mai mare
binefacere adresat unui public nefericit ar f fost s nu se mai fac nimic.
Destul de ocupat, acum cnd i asumase i acea sarcin suplimentar
sarcin pentru care muriser pn atunci muli oameni destoinici din ar
Arthur Clennam ducea o via cu puine variaii. Singurele schimbri n decurs
de luni ntregi erau vizitele pe care le fcea cu regularitate n odaia sumbr de
bolnav a maic-i i cele nu mai puin regulate la Twickenham, domnului
Meagles.
Mica Dorrit i lipsea ngrozitor. Era pregtit c o s-i lipseasc foarte
mult, dar nu att de mult chiar. tia perfect de bine numai din experien ce
gol imens i rmsese n sufet cnd micua siluet familiar dispruse din
viaa lui. nelegea, de asemeni, c trebuia s renune de-a o vedea reaprnd,
cci cunotea ndeajuns caracterul familiei pentru a f sigur c pe el i pe ea i
separa o prpastie de netrecut. Interesul pe care-1 avusese odinioar fa de ea,
ncrederea ei de atunci n el cptaser o nuan melancolic n inima lui; att
de repede i pe neobservate czuser prad schimbrii, att de repede se
furiaser n trecut, laolalt cu alte duioii tinuite.
A fost foarte micat primind scrisoarea ei, dar totodat a simit c era
separat de el nu doar pur i simplu printr-o distan material. Aceasta l
ajut s priceap mai clar i mai dureros locul acordat lui de ctre familie. i
ddea seama c faa i pstra n tain o amintire plin de recunotin, dar c
ceilali din familie l asociau cu resentimentele lor pentru nchisoare i tot ce se
lega de ea.
n toiul tuturor acestor meditaii, care n fecare zi l npdeau, o vedea
cu aceiai ochi de odinioar. Era prietena lui inocent, copila lui ginga,
scumpa lui Mic Dorrit. Chiar i schimbarea aceasta de mprejurri se potrivea,
curios, cu obiceiul deprins din seara cnd vzuse plutind trandafrii, de a se
socoti un om mult mai btrn dect era n realitate, ca vrsta. El o privea ntr-
un fel, fr s-i dea seama de la distan, orict de plin de afeciune, c-i va
pricinui Mci Dorrit o suferin nespus de mare. Se gndea la destinul ei n
viitor, la soul pe care-1 va lua, cu o dragoste ce-i zdrobea inima, irosindu-i i
cel mai scump licr de speran.
Tot ce-1 nconjura contribuia s-i ntreasc ideea c era destul de
btrn i c i luase demult rmas bun de la aspiraii ca cele cu care s-a luptat
n cazul lui Minnie Gowan, dei nu trecuse prea mult vreme de atunci,
socotind n luni i anotimpuri. Raporturile lui cu tatl i mama ei erau acelea
pe care le-ar f putut avea un ginere vduv. Dac sora geamn care murise
tria pn a ajunge o femeie n foarea vrstei, iar el era soul ei, aceleai
raporturi ar f existat probabil ntre el i domnul i doamna Meagles. Asta
tindea s ntrein n el n chip imperceptibil impresia, de acum nainte devenit
obinuit, c ncheiase cu acest capitol al vieii.
Af de la domnul i doamna Meagles, invariabil, c Minnie n scrisorile ei
le spunea ce fericit era i ct de mult i iubea soul, dar totdeauna cnd venea
vorba despre acest subiect vedea, la fel de invariabil, aprnd vechiul nor pe
faa domnului Meagles. Niciodat n-a mai fost att de vesel ca nainte de
cstorie. nc nu-i revenise dup desprirea de Pet. Era la fel de bine dispus,
de deschis; dar, ca i cum trsturile chipului, din cauz c privise prea mult
portretele celor doi copii ai si, care nu-i puteau dezvlui dect o singur
expresie, adoptaser, incontient, o caracteristic desprins din ele, mereu
prezent cu toate schimbrile de fzionomie, i anume o expresie de frustrare.
ntr-o smbt de iarn, cnd Clennam se afa la vil, vduva doamn
Gowan sosi de la Hampton Court cu trsura, care trecea drept echipajul
particular, rnd pe rnd, al attor proprietari. Cobori la umbra marelui ei
evantai verde, ca s-i onoreze pe domnul i doamna Meagles cu o vizit.
Cum o mai ducei amndoi. Papa i mama Meagles? Se interes ea,
pentru a-i ncuraja umilele sale rude. Cnd ai avut ultima oar veti de la sau
despre bietul meu biat?
Bietul meu biat era ful ei; i acest mod de a se exprima ntreinea,
fr s supere pe nimeni, amgirea c fusese victima iretlicurilor familiei
Meagles.
Dar despre scump i frumoasa noastr? ntreb doamna Gowan. Avei
veti mai recente ca mine?
Ceea ce din nou era un fel delicat de a da de neles c ful su fusese
captivat doar de frumuseea fetei, i din pricina acestei fascinaii el a trebuit s
renune la tot soiul de avantaje mondene.
Sunt sigur, spuse doamna Gowan, fr s-i dea osteneala s asculte
rspunsurile primite, este o mngiere nespus de mare tiindu-i mereu fericii.
Bietul meu biat are o fre att de neastmprata i a fost aa de obinuit s
umble de colo-colo, s fe nestatornic i popular cu toat lumea, nct asta-i
cea mai mare mngiere din lume. Mi se pare c-s sraci ca oarecii de
biseric, papa Meagles?!
Domnul Meagles, iritat de ntrebare, rspunse:
Sper c nu, doamn. Ndjduiesc c o scot la capt cu micul lor venit.
Oh! Scumpe domnule Meagles! Replic doamn, lovindu-1 uor cu
evantaiul verde peste bra, apoi ridicndu-1 cu ndemnare ca s-i ascund
un cscat fa de cei prezeni. Cum se poate ca tocmai dumneata, om de lume
i unul dintre cei mai destoinici afaceriti deoarece tii c eti afacerist i nc
unul mult prea abil fa de noi ceilali, care nu suntem (aceast replic avea
drept scop, ca i observaia precedent, de a prezenta pe domnul Meagles n
lumina unui intrigant viclean) cum poi spune dumneata c-o scot la capt cu
micul lor venit? Scumpul i bietul meu biat! Auzi, s-o scoat la capt cu
cteva sute. i n plus cu dulcea i frumoasa fptur. Cum s-o scoat la capt!
Papa Meagles! Asta nu!
Ei bine, doamn, rosti domnul Meagles, grav, mi pare ru c trebuie s
recunosc, atunci Henry depete mijloacele de care dispune.
Omule drag nu m mai formalizez cu dumneata, pentru c suntem un
fel de rude ntr-adevr, mama Meagles, continu doamna Gowan vesel, ca i
cum aceast coinciden nstrunic abia acum o descoperea pentru prima
oar, suntem un fel de rude! Omule drag, n lumea asta nimeni nu poate avea
totul dup pofta inimii.
Din nou o aluzie, ca mai nainte, rostit cu toat politeea posibil, cum
c pn acum domnul Meagles izbutise strlucit n planurile sale temeinice.
Doamna Gowan considera lovitura att de bun, nct strui, repeind:
Nu poi avea totul nu, nu; n lumea asta nu te poi atepta s ai totul,
papa Meagles.
mi dai voie s v ntreb, doamn, replic domnul Meagles,
mbujorndu-se puin la fa, cine ateapt s aib totul?
Aa, nimeni, nimeni! Exclam doamna Gowan. Voiam s spun dar m-ai
ntrerupt. M-ai ntrerupt, papa Ce voiam s spun?
Lsnd n jos marele ei evantai verde, se uita la domnul Meagles dus pe
gnduri, cutnd s-i aduc aminte ce voise s spun, atitudine care nu
contribui la domolirea acestui gentleman destul de iritat.
Ah! Da, asta e! Rosti doamna Gowan. Trebuie s-i aminteti c bietul
meu biat era obinuit cu speranele. Poate i s-au mplinit, poate nu i s-au
mplinit
Atunci, hai s spunem c nu i s-au mplinit, glsui domnul Meagles.
Vduva doamn i arunc o privire plin de mnie, care se risipi ns,
printr-o micare a capului i a evantaiului, i i urm pe acelai ton frul
gndurilor.
N-are nici o importan. Bietul meu biat se obinuise cu astfel de lucruri
i, desigur, dumneata tiai asta i te ateptai la asemenea consecine. n ce m
privete, i eu am prevzut limpede consecinele, i nu sunt surprins. Nici
dumneata nu trebuie s fi surprins. De fapt, nici nu te poate surprinde.
Trebuie c te ateptai la aa ceva.
Domnul Meagles se uit la soia lui i la Clennam; i muc buzele i
tui.
i acum, continu doamna Gowan, Jat c bietului meu biat i se aduce
vestea c urmeaz s aib un copil, i n plus toate cheltuielile care se adaug
la aceast sporire a familiei! Srmanul Henry! Dar acum nu mai e nimic de
fcut; e prea trziu acum. Numai nu veni s-mi spui c depete mijloacele de
care dispune, papa Meagles, ca i cum ai face o descoperire, pentru c asta ar
f prea de tot.
Prea de tot, doamn? Zise domnul Meagles, de parc ar f cutat o
explicaie.
Aa, aa! Exclam doamna Gowan, punndu-1 la locul lui, inferior, cu o
micare sugestiv a minii. Ar f prea de tot pentru mama bietului meu biat n
clipa de fa. S-au cstorit n lege i nu mai pot f desprii. Aa, aa! tiu
asta! Nu trebuie s-mi spui dumneata, papa Meagles. tiu asta foarte bine. Ce
spuneam adineauri? C e o mare mngiere c sunt mai departe fericii. i s
sperm c fata asta frumoas va face tot posibilul c bietul meu biat s fe
fericit i-i va aduce mulumirea sufeteasc. Mai bine s nu mai vorbim despre
asta, papa i mama Meagles. Noi n-^am privit niciodat chestiunea din acelai
unghi de vedere, i nici n-o vom privi vreodat. Aa, aa! Acum am terminat.
ntr-adevr, deoarece ntre timp spusese tot ce putea spune c s-i
menin poziia minunat de fctiv i s-l avertizeze pe domnul Meagles c nu
trebuie s-i nchipuie c va scpa att de ieftin de onorurile unei asemenea
aliane, doamna Gowan era dispus s renune la ^est. Dac domnul Meagles
ceda n faa cutturii imploratoare a doamnei Meagles i gestului expresiv al
lui Clennam, ar f lsat-o s se bucure nestnjenita de aceast stare de spirit.
Dar Pet era mndria scump a inimii lui, i dac i-ar f fost cu putin s-o apere
cu i mai mult devotament ori s-o iubeasc mai mult dect pe vremea cnd
fusese lumina soarelui n casa lui, atunci acest lucru se petrecu n clipa aceea,
cnd cminul era frustrat de gingia i farmecul ei de toate zilele.
Doamn Gowan, ncepu domnul Meagles. Eu am fost totdeauna n via
un om deschis. Dac m apucam s fac cine tie ce mistifcri subtile spre a
m nela pe mine, ori pe altcineva, sau pe amndoi prolxibil n-a f izbutit s
realizez nimic.
Papa Meagles, replic vduva doamn, cu un zm* bet mieros n vreme
ce rumeneala obrajilor se nviorase mai mult ca de obicei fa de suprafaa
nvecinat, care devenise mai palid probabil c nu.
De aceea, buna mea doamn, rosti domnul Meagles, care abia i mai
pstra cumptul, sper c-mi va f ngduit, fr s v ofensez, de-a v ruga s
nu-mi aruncai n spinare asemenea mistifcri.
Mama Meagles, zise doamna Gowan, iubitul dumitale so e de neneles.
Se adresa acestei doamne vrednice de laud c s-o ndemne s ia parte la
discuie, s se certe cu ea i s-o nfrng. Domnul Meagles interveni ca s
mpiedice acest deznodmnt.
Mam, spuse el, tu nu ai experien, draga mea, i lupta n-ar f egal.
D-mi voie s te rog s stai linitit. Haide, doamn Gowan, haide! Ia s-
ncercm s-avem puin bun-sim i s punem lucrurile la punct cinstit, cum se
cuvine. Nu-1 mai plnge pe Henry i eu n-am s-o mai plng pe Pet. Nu cuta s
fi prtinitoare, draga mea doamn, nu-i frumos, nu se cade aa. S nu mai
spunem c sperm ca Pet s-l fac fericit pe Henry, i nici chiar c sperm ca
Henry s-o fac fericit pe Pet (domnul Meagles n-avea nici el aerul unui om
fericit rostind aceste cuvinte), ci s sperm c se vor face unul pe altul fericii.
Da, desigur, i s ne oprim aici, tat, interveni blnd i binevoitoarea
doamn Meagles.
Nu, mam, nu, se mpotrivi domnul Meagles, s nu ne oprim tocmai aici.
Nu pot lsa lucrurile astfel; vreau s mai adaug doar cteva cuvinte. Doamn
Gowan, sper c nu sunt prea sensibil. Cred c n-am aerul sta.
Bineneles c nu, rspunse doamna Gowan, scuturnd capul i
evantaiul laolalt, pentru a da mai mult gravitate vorbelor.
Mulumesc, doamn; foarte bine. Totui, eu m simt puin nu vreau s
folosesc un termen prea tare s spun: puin rnit? ntreb domnul Meagles
cu franchee i moderat n acelai timp, i pe un ton mpciuitor.
Spune cum i place, rosti doamna Gowan. mi este
Perfect indiferent.
Nu, nu, nu spune asta, strui domnul Meagles, pentru c nu-i un
rspuns amabil. M simt puin rnit cnd te aud zicnd c urmrile erau de
prevzut, i c e prea trziu acum, i aa mai departe.
Serios, papa Meagles? Rosti doamna Gowan. Nu m mir.
Ei bine, doamn, replic domnul Meagles, speram s fi mcar surprins,
cci nu-i deloc un act de mrinimie din partea dumitale s m rneti gratuit,
pe o tem | att de delicat.
Eu, una, nu rspund, zise doamna Gowan, pentru contiina dumitale,
i dai seama.
Srmanul domn Meagles rmase mpietrit de uimire.
Dac din pcate sunt silit s porto bonet care-i aparine i i se
potrivete, continu doamna GoWan, nu m-nvinui pe mine pentru forma ei,
papa Meagles, te rog!
Pi, sfnte Dumnezeule, doamn! Izbucni domnul Meagles. Vrei s spui,
cu alte cuvinte
Ascult, papa Meagles, papa Meagles relu doamna Gowan, care
devenea extrem de calm i degajat n gesturi de ndat ce domnul Meagles se
nferbnt ct de ct pentru a evita orice confuzie, ar f mai bine poate s
spun eu nsmi ce gndesc, dect s-i bai dumneata capul de a vorbi n locul
meu. Dac mi dai voie, am s termin eu fraza. Vreau s spun, cu alte cuvinte
dei n-am intenia s insist, nici s-i reamintesc, cci acum n-ar mai sluji la
nimic, c singura mea dorin este s m acomodez ct mai bine mprejurrilor
c de la nceput pn la sfrit, totdeauna m-am opus acestei cstorii puse la
cale de dumneata i c foarte trziu mi-am dat consimmntul, i asta
mpotriva voinei mele.
Mam! Strig domnul Meagles. Ai auzit! Arthur, ai auzit i dumneata!
Cum odaia este de dimensiuni potrivite, spuse GoWan, privind n jur i
fcndu-i vnt cu evantaiul, i adaptat de minune pentru conversaie, mi
nchipui c pot f auzit din orice parte.
Trecur cteva clipe de tcere nainte ca domnul Meagles s se f putut
prinde n scaun cu destul trie, c nu cumva s sar din el la primul cuvnt
pe care avea s-l rosteasc. n cele din urm spuse:
Doamn, mi pare foarte ru c sunt silit, dar trebuie s-o fac, s v
reamintesc care au fost tot timpul prerile i atitudinea mea asupra acestui
subiect nefericit.
Oh, domnul meu drag! Exclam doamna Gowan, zmbind i cltinnd
din cap cu un aer de nelegere acuzatoare. tiu foarte bine care au fost, te
asigur!
nainte de aceast perioad, doamn, zise domnul Meagles, niciodat n-
am cunoscut suferina i nici nelinitea. Pentru mine a fost un timp plin de
atta tristee
Domnul Meagles nu mai putu continua, ntr-adevr, ci i acoperi faa cu
batista.
Am priceput ntreaga poveste, rosti doamna Gowan, privind linitit pe
deasupra evantaiului. Deoarece dumneata ai fcut apel la domnul Clennam,
d-mi voie s apelez i eu. Dnsul tie dac spun adevrul sau ba.
Este mpotriva voinei mele, ncepu domnul Clennam, ctre care toi ochii
erau ndreptai, s iau parte la aceast discuie, mai cu seam findc doresc s
pstrez o desvrit nelegere i relaiile cele mai netulburate cu domnul
Henry Gowan. Am pe drept cuvnt motive foarte puternice s doresc acest
lucru. ntr-o convorbire avut cu mine anterior, doamna Gowan a atribuit
prietenului meu Meagles anumite intenii n vederea punerii la cale a cstoriei,
iar eu m-am strduit s-i art c se neal. Am ncredinat-o atunci c tiu,
dup cum tiu i acum, c domnul Meagles s-a mpotrivit cu trup i sufet
cstoriei.
Ai vzut? Sri doamna Gowan, ntorcnd palmele minilor spre domnul
Meagles, de parc ea era Justiia n carne i oase, venit s-i demonstreze c ar
face mai bine dac ar mrturisi, dat find c nu mai avea nici un argument care
s stea n picioare. Vezi? Foarte bine! Acum, papa i mama Meagles, amndoi!
(Aici se ridic de pe scaun.) Dai-mi voie s pun capt acestei formidabile
controverse. Nu voi mai spune nici un cuvnt n plus. Doar att, c asta-i nc
o dovad care se adaug la ceea ce experiena m-a nvat, i anume, c acest
soi de lucruri n-ajunge niciodat s dea roade nu merit osteneala, dup
cum ar spune bietul meu biat ntr-un cuvnt, c aa nu mai merge.
Domnul Meagles ntreb:
Despre ce soi de lucruri e vorba?
n zadar, relu doamna Gowan, ncearc s se neleag unii pe alii
oameni cu un trecut att de diferit, care, dintr-o ntmplare bizar, sunt
aruncai unul n braele celuilalt, matrimonial, i care nu mai pot privi n
aceeai lumin mprejurrile nstrunice ce i-au unit. Nu, aa nu mai merge.
D-mi voie s spun, doamn ncepu domnul
MeagleS.
Nu, nu, l ntrerupse doamna Gowan. Ce rost mai are! Este un fapt
stabilit! Aa nu mai merge. De aceea, dac mi dai voie, mi voi vedea de
drumul meu, iar dumneavoastr de-al dumneavoastr. Voi f totdeauna fericit
s-o primesc pe frumoasa soie a bietului meu biat i-mi voi face un principiu
din a rmne totdeauna n termenii cei mai afectuoi cu ea. Ct despre relaiile
astea jumtate de familie, jumtate strine, n care ba eti luat n coarne, ba te
plictiseti, ele duc la o stare anormal de lucruri, pur i simplu hazlie. V
asigur, aa nu mai merge.
Vduva doamn aici se nclin surztoare, adresndu-se mai mult
pereilor ctect cuiva din odaie, i astfel i lu rmas bun de la pap i mama
Meagles. Clennam se ridic s-o conduc pn la trsur, aa-numita cutie de
pilule, care slujea de obicei tuturor pilulelor din Hampton Court Palace; apoi
doamna Gowan se urc n vehicul cu o senintate distins i porni la drum.
De atunci vduva doamn deseori istorisise cunotinelor mai apropiate,
pe un ton de ag uoar i inofensiv, cum, dup eforturi penibile, bgase de
seam c era cu neputin s frecventeze prinii soiei lui Henry, care Se
dduser peste cap s pun mna pe ful ei. Dac *j^nese dinainte la
concluzia c faptul de a se scutura de ei ar da mofturilor sale preferate un
aspect mai de Doamneajut, scutind-o de unele neplceri ocazionale, fr
riscul de a pierde ceva (de vreme ce frumoas fptur era cstorit n lege, iar
tatl ei o adora) rspunsul l tia numai i numai ea, dei autorul acestei
povestiri are prerea sa, deopotriv, i anume se pronun hotrt n favoarea
afrmativului.
Capitolul IX
APARIIE I DISPARIIE
ARTHUR, biete drag, spuse domnul Meagles, a doua zi seara, mama i
cu mine am ntors chestiunea pe toate feele i nu ne simim la larg ct vreme
lsm lucrurile s rmn astfel. Distinsa noastr rubedenie scump
doamn care a fost aici ieri neleg, zise Arthur.
Pn i aceast binevoitoare podoab a societii, care umbl cu nasul pe
sus, continu domnul Meagles, m tem c-ar putea s ne ncondeieze ntr-o
lumin fals. De dragul ficei noastre, Arthur, am f n stare s ndurm multe,
dar cred c aa ceva nu putem ndura, chiar dac ei i-ar f totuna.
Bun, zise Arthur, continu.
Vezi, relu domnul Meagles, asta ar putea s ne pun ru cu ginerele
nostru, chiar i cu fica noastr, i ar putea atrage dup sine o sumedenie de
neplceri n cas. nelegi, nu-i aa?
Da, desigur, replic Arthur, e mult adevr n ceea ce spui.
Tocmai se uitase la doamna Meagles, care, ca de obicei, era de partea
cumsecdeniei i a bunului-sim; acest chip cinstit oglindea o rugminte: aceea
c el s-l sprijine pe domnul Meagles n proiectele lui actuale.
Aa c suntem ndemnai, mama i cu mine, spuse domnul Meagles, s
ne facem bagajul i s ne mai ntoarcem o dat printre marsiliezi, adic, vreau
s zic, tare ne vine s-o pornim ntins prin Frana spre Italia, s-o vedem pe Pet a
noastr.
Iar eu cred c nu ai putea face ceva mai bun, replic Arthur, micat de
expresia de anticipat bucurie matern de pe faa doamnei Meagles (trebuie s
f semnat foarte mult cu fica ei cndva). i pentru c-mi ceri sfatul, eu zic s
plecai mine.
Aa crezi, ntr-adevr? Rosti domnul Meagles. Mam, iat ce numesc eu a
ncuraja un proiect!
Mama, mulumindu-i din priviri lui Clennam ntr-un fel care-i fcea
plcere acestuia, interveni:
Da, pe drept cuvnt.
i apoi, fapt este, relu domnul Meagles, norul de altdat ntunecndu-i
obrazul, c ginerele meu s-a i nglodat din nou n datorii, aa c va trebui, mi
se pare, s i le lichidez iari. Chiar i n cazul sta nu stric s fac civa pai
pn acolo i s trec pe la el n calitate de prieten. i pe urm, uit-te la mama
ce groaznic de nelinitit este (i-i destul de fresc) asupra sntii lui Pet. Se
teme c nu cumva s fe lsat s se simt singur n situaia de fa. Este,
nimic de zis, tare departe, Arthur, i srmana feti trebuie s se simt
nstrinat acolo n clipele astea. Chiar dac ar f ngrijit bine, ca cea mai
distins doamn din ara aceea, i tot departe se af. Cu toate c Borna e
Roma, tot mai bine-i acas.
Asta-i perfect adevrat, rosti Arthur, i avei sufciente motive de a
porni la drum.
M bucur c judeci astfel; m-am hotrt. Mam, draga mea, poi s te
pregteti. Am pierdut drglaa noastr interpret (vorbete frumos trei limbi
strine, Arthur; ai auzit-o de multe ori), i acum tu va trebui, mam, s m
scoi din ncurcturi, cum vei putea mai bine. Totdeauna am nevoie de cineva
care s m scoat din bucluc, Arthur, continu domnul Meagles, cltinnd din
cap, totdeauna am nevoie. M poticnesc mereu cnd nu e vorba de un
substantiv m mpiedic eu i la substantiv, dac-i unul mai greoi.
Mi-a venit o idee, suger Clerlnam, l avem pe Cavalletto. Dac v face
plcere, are s v-nsoeasc. N-a vrea s-l pierd, dar tiu c l vei aduce teafr
napoi.
Ei bine, i rmn foarte ndatorat, biete drag, spuse domnul Meagles,
dup ce chibzui puin, dar nu cred c voi accepta. Nu, cred c-am s-o scot la
capt cu mama. Cavalluro (m-am mpotmolit chiar i la numele lui, halal
nceput! Parc-ar f refrenul unui cntec comic) i este att de necesar, c nu
m-mpac cu gndul de a i-1 lua. Mai mult dect att, n-a putea spune cnd
ne vom ntoarce, i nu i-ar conveni s te lipseti de el pentru un timp
nedeterminat. Csua noastr nu mai e ce-a fost. Nu mai adpostete dou
persoane tinere ca altdat, pe Pet i pe nefericita camerist Tattycoram; de
aceea, casa mi se pare pustie acum. Odat plecai, cine tie cnd ne-om mai
ntoarce! Las, Arthur, are s m scoat marna din ncurctur.
Clennam se gndi c la urma urmelor se vor descurca poate mai bine
singuri aa c nu strui s-i impun propunerea lcut.
n schimb, dac ai voi s stai aici uneori cnd n-o s te deranjeze, relu
domnul Meagles, a f bucuros ca i mama, sunt sigur la gndul c vii s
mai nviorezi puin csua noastr btrn cu un strop de via, ca atunci cnd
era plin de lume, i cnd cele dou fetie de colo, de pe perete, se uitau
cteodat cu un ochi binevoitor. Dumneata aparii att de mult casei, Arthur,
nou tuturor, i am f fost fericii, fecare din noi, dac se ntmpl dar, ia s
vedem ce vreme vom avea pe drum?
Domnul Meagles se ntrerupse brusc. i drese glasul i se ridic s
priveasc pe fereastr. Toi au fost de acord c vremea avea s fe foarte
promitoare; Clennam meninu conversaia asupra acestui subiect inofensiv
pn ce trecu primejdia; apoi, ncetul cu ncetul, aduse vorba de Henry Gowan,
despre vioiciunea i calitile sale agreabile pe care le dovedea cnd te purtai
frumos cu el; strui de asemenea asupra afeciunii de netgduit pentru soia
lui. Clenrxam izbuti s produc efectul scontat asupra bunului domn Meagles,
cruia aceste laude i fcur mare bucurie i care o lu pe mama ca martor
cum c singura lui dorin sincer, din inim, n legtur cu soul ficei lor era
de a tri n armonie i de a mprti sentimente de ncredere i prietenie
reciproc. n cteva ore mobilierul vilei a fost acoperit, pentru proteguire, ct
timp lipsea familia sau, aa cum se exprimase domnul Meagles, casa ncepea
s-i pun prul pe moae i dup cteva zile, tata i mama erau plecai,
doamna Tickit i cartea doctorului Buchan i luau postul n primire, ca
altdat, dinapoia storurilor din salon, iar paii solitari ai lui Arthur fceau s
foneasc frunzele moarte pe aleile grdinii.
Dat find c locurile acestea i plceau, rareori trecea o sptmn fr s
vin pe aici. Cteodat se ducea singur i rmnea de smbt pn luni,
uneori l nsoea i asociatul lui, alteori pur i simplu rtcea vreun ceas sau
dou prin cas i prin grdin i, dup ce se asigura c totul era n ordine, se
ntorcea la Londra. De fecare dat i la orice or ar f venit, totdeauna o gsea
pe doamna Tickit cu cununa ei de bucle negre i cu doctorul Buchan, aezat
la fereastra salonului i pndind ntoarcerea familiei.
ntr-una din aceste vizite, doamna Tickit l ntmpin cu cuvintele:
Am ceva s v spun, domn Clennam, care o s v mire.
Att de surprinztor era acel ceva n chestiune, nct doamna Tickit i
prsise postul de le fereastr i se afa acum pe aleea principal din grdin
cnd Clennam intr pe poart, deschis anume pentru el.
Ce s-a ntmplat, doamn Tickit? O ntreb el.
Domle, rspunse credincioasa menajer, dup ce l pofti n salon i
nchise ua, dac vreodat n via am vzut copila asta pierdut i amgit,
apoi s tii c ieri-sear a fost asta, cnd am vzut-o n carne i oase.
Nu cumva vrei s spui de Tatty
Coram, ntocmai! Exclam doamna Tickit; dnd lucrurile n vileag dintr-
odat. /
Unde?
Domn Clennam, reludoamna Tickit, ochii mi-era nielu cam grei,
findc ateptam mai ndelung ca ndeobte ceaca de ceai pe care tocmai mi-o
pregtea Mary Jane. Nu dormeam, i nici nu se putea zice c aipisem.
Stteam, ca s m esprim mai precis, de veghe cu ochii nchii.
Fr a cere explicaii mai amnunite despre o stare att de curioas, de
anormal, Clennam spuse: neleg. i pe urm?
Pe urm, domle, continu doamna Tickit, m gndeam ba la una, ba la
alta; la fel cum ai face i-mneavoastr la fel ca toat lumea.
Absolut, ncuviin Clennam. i pe urm?
i cnd m gndesc ba la una, ba la alta, relu doamna Tickit, nu mai e
nevoie s spun, domn Clennam, c mi-e gndu la famelie. Cci, bineneles,
gndurile omului, adug ea, pus pe explicaii flosofce, orict ar lua-o razna,
ele se-nvrte mai mult sau mai puin n jurul a ceea ce ai n minte. Asta face
ele, i omu nu le poate mpiedica.
Arthur moi din cap ncuviinnd aceast descoperire.
i-mneavoastr v-ai dat seama de asta, m-ncumet s zic, rosti doamna
Tickit, cu toii ne dm seama de asta. Nu sitoaia noastr n via ne schimb,
domn Clennam; gndurile e libefe! Cum spun, m gndesc ba la una, ba la
alta, i mai cu seam la famelie. Nu numai la famelia de-aeu, ci i la famelia de
aldat Cci, cnd apuci s te gndeti ba la una, ba la alta n felu sta, i
afar ncepe s se-ntunece, ce vreau eu s zic este c toate timpurile pare s fe
prezente, i trebe s te smulgi din starea asta i s judeci pn s poi descurca
iele.
El ddu iari din cap, ferindu-se s mai spun vreo vorb, c nu cumva
s-i deschid doamnei Tickit pofta pentru a-i revrsa un nou val de explicaii.
Drept care, continu doamna Tickit, cnd mijesc ochii i o vz pe ea n
carne i oase uitndu-se nuntru prin poart, i nchid din nou fr mcar s
tresar, cci fptura asta n came i oase se potrivea cu cea care aparinuse
casei, ca i mine ori ca mneavoastr, aa c nici vorb s m f gndit la clipa
cnd i luase tlpia. Dar, domle, cnd mijesc iari ochii i vz c nu mai e
acolo, atunci m apuc groaza i srii ca ars.
Ai fugit afar numaidect? ntreb Clennam.
Am fugit afar, ncuviin doamna Tickit, ct m-a dus picioarele de iute,
i n-o s m credei, domn Clennam, dar nicieri pe bolta cereasc nici ipenie
de fat.
Trecnd cu vederea absena acestei noi constelaii de pe frmament,
Arthur o ntreb pe doamna Tickit dac ea nsi depise pragul porii.
M-am dus ncoace i-ncolo, n sus i-n jos, zise doamna Tickit, dar nici
picior de fat!
Apoi o ntreb pe doamna Tickit cam ct timp socotea c se scursese
ntre cele dou serii de mijiri din ochi despre care pomenise. Doamna Tickit,
dei extrem de meticuloas n rspunsul pe care-1 ddu, ovi ntre cinci
secunde i zece minute. Aceast parte a ntmplrii prea att de tulbure n
mintea ei, iar c srise brusc din somn nu mai ncpea nici o ndoial, nct
Clennam era foarte nclinat s cread c apariia fusese de fapt un vis.
Spre a nu rni sensibilitatea doamnei Tickit cu aceast rezolvare crud a
misterului, el prsi vila fr s se destinuie, i probabil ar f pstrat venic
dup aceea secretul, dac o mprejurare nu-1 fcea s-i schimbe curnd
prerea.
Trecea pe trand 6la cderea ntunericului, civa pai ndrtul unui
lampagiu, la apropierea cruia felinarele estompate n cea se aprindeau unul
cte unul, ca attea i attea sora-soarelui n fcri, nforite toate deodat
cnd ntreruperea circulaiei pe trotuar din pricina unui ir de crucioare
ncrcate cu crbuni, urcnd anevoie din docurile de pe malul fuviului, l sili
s stea locului. Arthur mersese repede pn atunci, dus pe gnduri, iar
ntreruperea brusc a micrilor i a nlnuirii gndurilor l ndemn s
priveasc n jur, mirat, aa cum fac oamenii de obicei n astfel de cazuri.
La oarecare distan separai de cteva persoane, dar destul de aproape
totui nct i putea ajunge dac ar f ntins mna o vzu ndat pe Tattycoram
i un brbat strin, eu o nfiare izbitoare: un tip ano, cu nas mare,
musti negre, cnite, deopotriv cu ochii, i ei. Fali ca expresie, i care-i
purta pelerina ampl cu aerul unui strin. Dup mbrcminte, n general
dup felul cum arta, prea un om afat ntr-o cltorie, dnd impresia c se
ntlnise cu fata aceasta de foarte puin vreme. Aplecndu-se nspre ea find
mult mai nalt ca s poat prinde tot ce-i spune, el privea peste umr cu ochii
bnuitori ai omului obinuit s-i fe team c-1 urmrete cineva. Atunci i
vzu Clennam faa, tocmai cnd strinul coborse privirile ctre lumea strns
ndrtul lui, fr a strui pe chipul lui Clennam sau asupra altcuiva.
Nu apucase s ntoarc bine capul, nc aplecat, atent la fat, cnd
mbulzeala se termin, iar uvoiul ntrerupt al mulimii se deszgzui. Mereu
cu capul aplecat i ascultnd ce spunea fata, necunoscutul i vzu de drum
lng ea, urmrii de Clennam, care era hotrt s duc jocul pn la capt i
s vad ncotro se ndreptau.
Abia luase aceast hotrre (i nu i-a trebuit mult pn s-o ia), cnd
deodat se trezi silit s se opreasc la fel de brusc c i prima oar. Cei doi
cotir pe neateptate spre Adelphi7 fata conducea drumul, evident i
mergeau drept nainte, de parc s-ar f dus la Terasa care strjuie fuviul.
i astzi, n acest loc, tumultul marii artere de circulaie cunoate aici o
ntrerupere subit. Zgomotele de tot soiul se aud aici cum nu se poate mai
nfundat, de parc i-ai pune vat n urechi, ori ai avea capul bine nfofolit, att
de mare e deosebirea. Pe vremea aceea contrastul era i mai izbitor. Nu existau
vapoare mici pe fuviu, nici debarcadere, ci doar nite scri din lemn i trotuare
alunecoase, nici tu cale ferat pe cellalt mal, nici tu pod suspendat ori pia
de pete prin preajm, nici tu forfot pe cel mai apropiat pod de piatr8, nimic
altceva care s pluteasc pe fuviu n afar-de brcile localnicilor riverani i de
nite lepuri de crbuni. Convoiul lung, masiv al acestor lepuri acostate
zdravn n ml, ca i cum n-aveau s se mai urneasc din loc n veci, ddeau
cheiului dup cderea ntunericului un aspect funebru i tcut i mpingeau
ht, departe, ctre mijlocul curentului, puina micare fcut pe ap. La orice
or dup asfnit i nu mai puin la ora cnd majoritatea celor care au ceva de
mncat se duc acas s mnnce i cnd cei mai muli dintre cei care n-au
nimic de mncat abia ncep s se furieze ca s mearg la cerit ori s fure
era un loc pustiu, legat de nite mprejurimi i mai pustii.
Tocmai la un asemenea ceas se opri Clennam n col i vzu cum fata i
necunoscutul coborau strada. Paii brbatului rsunau att de puternic pe
pietrele caldarmului, nct lui Arthur nu-i venea s mai adauge i zgomotul
pailor si. Dar cnd cei doi cotir i acum se afau n umbra colului
ntunecat, ducnd spre Teras, el porni n urma lor, lund, ct putu mai bine,
aerul unui trector oarecare.
Cnd ddu colul ntunecat la rndu-i, cei doi se apropiar, pe malul
Terasei, de o siluet care venea nspre ei. Dac o ntlnea singur, n condiiile
acelea la lumina gazului, pe cea, i la acea distan nu i-ar f dat seama
la prima vedere cine era, prezena fetei ns l ajut s o recunoasc
numaidect pe domnioara Wade.
El se opri la col i se uit ndrt, prefcndu-se c ar avea ntlnire
acolo cu cineva care urma s apar din cealalt parte a strzii; nu-i pierdea
ns din ochi pe cei trei. n clipa cnd se ntlnir, necunoscutul i lu plria
de pe cap i se nclin dinaintea domnioarei Wade. Tattycoram spunea parc
ceva, ca i cum ar f prezentat-o acestuia, sau se scuza c ntrziase ori c
venise prea devreme, sau cine tie ce altceva; apoi rmase n urm un pas sau
doi. Domnioara Wade i necunoscutul ncepur s se plimbe n sus i n jos;
brbatul prea extrem de curtenitor i de politicos, iar domnioara Wade prea
extrem de semea.
Cnd ajunser la colul strzii i cotir, ea tocmai spunea:
Dac m privez astfel, domnule, asta e treaba mea. Ocup-te de treburile
dumitale i nu-mi mai pune ntrebri.
Cerule mare, doamn, rspunse, fcndu-i o nou plecciune, era din
respectul profund pe care-1 am pentru fora dumneavoastr de caracter i din
admiraie pentru frumuseea dumneavoastr.
Nu cer nimic de la nimeni, spuse ea, i n orice caz mai puin de la
dumneata dect de la oricine. Continu raportul.
Dar m-ai iertat? ntreb politicos i ntructva stnjenit.
Dumneata eti pltit, spuse ea, i asta-i tot ce doreti.
Clennam nu-i putea da seama dac fata rmsese n
Urm pentru c n-o interesa chestiunea sau pentru c tia despre ce e
vorba. De fecare dat cnd fceau caleantoars, se ntorcea i ea. Mergea
privind fuviul, cu minile mpreunate dinainte; iat tot ce putea deslui
Clennam, fr s-i arate faa. Dintr-o fericit ntmplare, se mai afa pe acolo
un hoinar care ntr-adevr atepta pe cineva; acesta se uita uneori peste
parmaclc n ap i alteori se apropia de colul umbros i privea strada, aa
nct prezena lui Arthur nu mai atrgea att de mult atenia.
| Cnd domnioara Wade i necunoscutul fcur din nou
| calea-intoars, ea spunea:
Trebuie s-atepi pn mine.
Mii de scuze! Exclam el. Zu! Ast-sear nu se poate?
Nu. i-am mai spus, trebuie nti s obin eu acest lucru ca s i-1 pot
da.
Ea se opri n drum, ca s pun capt conversaiei; parc. i el se opri,
desigur; i faa la fel.
Sunt puin stnjenit, spuse necunoscutul. Puin, dar fe ce-o f! Riscurile
meseriei. n seara asta am rmas din ntmplare fr bani. Am eu un bancher
bun n acest ora, ns n-a vrea s apelez la el dect pentru o sum rotund.
Harriet, zise domnioara Wade, stabilete cu dnsul;: cu acest domn
s-i trimii ceva bani mine.
Trecu repede peste cuvntul domn, lsnd astfel o impresie de dispre
mai vdit dect dac l accentu, i i vzu mai departe, agale, de drum.
Necunoscutul aplec iari capul i faa i spuse ceva, n timp ce amndoi
o urmau pe domnioara Wade. Clennam se ncumet s se uite la Tattycoram,
n vreme ce tustrei se ndeprtau. Putu observa c ochii ei negri i strlucitori,
cu o expresie iscoditoare, erau pironii asupra necunoscutului, pe care-1 inea
la oarecare distan, mergnd unul lng altul, ctre cellalt capt al Terasei.
Un zgomot puternic i deosebit de pai pe caldarm l preveni, pn s
poat deslui ce se petrece, c necunoscutul se ntorcea singur. Clennam fcu
doi-trei pai spre parmaclc, iar necunoscutul trecu pe lng el iute i sprinten,
cu captul pelerinei aruncat peste umr, fredonnd un crmpei dintr-un cntec
franuzesc.
De la un capt la altul al Terasei acum nu mai era nimeni, n afar de
Clennam. Hoinarul dispruse, nici
Urm de domnioara Wade i de Tattycoram.
Arthur, vrnd s tie mai mult ca oricnd ce se petrecuse cu ele, ca s-i
poat da unele indicaii bunului su prieten Meagles, se ndrept ctre
extremitatea opus a Terasei i i roti privirile atent. i spuse, i pe drept
Mica Dorrit, voi. II cuvnt, c la nceput aveau s se duc n cealalt
direcie fa de nsoitorul lor de adineauri. ndat le descoperi pe o strdu
lturalnic, nfundat: voiau, evident, s-i lase destul timp necunoscutului ca
s-i vad de drum i s se deprteze de ele. Se plimbau n tihn, bra la bra,
pe o parte a strzii, apoi revenir pe trotuarul cellalt. Cnd se ntoarser la
colul strzii, ele schimbar pasul, mergnd ca cineva care are o int precis i
un anumit traseu de strbtut, aa c se aternur la drum. Clennam,
potrivindu-i pasul dup al lor, nu le pierdea din ochi.
Trecur pe trand, prin Covent Gavden (pe sub ferestrele vechii lui
locuine, unde scumpa de Mica Dorrit venise ntr-o sear), o apucar apoi spre
nord-est i, dup ce lsar n urm marele edifciu de unde Tattycoram i
trgea numele, cotir pe Grays Inn Road. Aici Clennam se simea acum pe
deplin acas, n cartierul unde sttea Flora, fr a mai vorbi despre patriarh i
de Pancks, aa c le urmrea lesne din ochi. ncepuse s se ntrebe ncotro
puteau s-o apuce, cnd nedumerirea fcu loc uimirii, vzndu-le c intr pe
strada patriarhului; uimirea i-a fost nc i mai mare cnd le vzu c se opresc
la ua patriarhului chiar. O dubl lovitur a ciocnaului sclipitor de alam, o
dr de lumin pe drum cnd ua se deschise, o pauz scurt ct s pui o
ntrebare i s primeti un rspuns i ua se nchise cu cele dou vizitatoare
nuntru.
Dup ce se uit n jur ca s se asigure c nu se lsase furat de un vis
straniu, i dup ce mai fcu doi-trei pai, apropiindu-se de cas, Arthur btu la
u. i deschise obinuita servitoare, care-1 conduse numaidect, cu obinuita-
i iueal, n salonul Florei.
n ncpere nu se mai afa altcineva n afar de Flora i de mtua
domnului F.; respectabil doamn, scldat n aburul nmiresmat de ceai i
pine prjit, se retrsese ntr-un jil lng foc, avnd o msu n imediata sa
apropiere i o batist alb, curat, ntins n poal, pe care se afau dou felii
de pine prjit, ateptnd s li se fac de petrecanie. Aplecat asupra unui
ceainic, uitndu-se prin abur i sufnd aburul la o parte, ca o vrjitoare
chinezoaic rea, ocupat s svreasc ritualuri pgne, mtua domnului F.
Puse jos ceaca ei mare de ceai i exclam:
Fir-ar el s fe, iar a venit!
La aceast exclamaie s-ar f putut crede c implacabila rud a
regretatului domn F., msurnd timpul nu dup mersul orologiului, ci numai
dup acuitatea impresiilor sale, l suspecta pe Clennam c plecase doar cteva
clipe mai nainte, dar n realitate se scursese un sfert de an de cnd el avusese
cutezana s-i ias n cale.
Doamne sfnte, Arthur! Strig Flora, ridicndu-se i ntmpinndu-1 cu
cldur. Doyce i Clennam ce surpriz i ce m-am speriat cci dei fabrica i
turntoria nu sunt departe i ai putea trece uneori pe aici dac nu la alt or
spre prnz cnd un pahar de Xeres i un biet sandvi cu orice fel de carne rece
s-ar gsi n cmar n-o s-i cad ru i nici n-o s aib un gust mai prost
pentru c i se servete din toat inima tii foarte bine c astea le cumperi
totdeauna de undeva i de oriunde-ai cumpra trebuie s fe i un proft c
altfel la ce bun s mai in prvlia c nu exist cauz fr motiv i totui nu te
mai vede nimeni i ne-am nvat s nu te mai ateptm, cci aa cum spunea
domnul F. n persoan trebuie s vezi ca s crezi dar chiar dac nu vezi tot crezi
i i nchipui c ochii care nu se vd se uit totdeauna i de ce m-a atepta ca
dumneata Arthur Doyce i Clennam s-i mai aminteti de mine de ce-a face-o
de vreme ce zilele acelea au trecut i mai bine s-aduc nc
O ceac de ceai aici numaidect i s mai cer nite pine proaspt
prjit i te rog vino i aaz-te lng foc.
Arthur ardea de nerbdare s explice scopul vizitei sale, dar era
deocamdat mpiedicat, mpotriva voinei lui, de aceste cuvinte cu un sens
dojenitor din cte putea nelege i de plcerea sincer pe care ea o manifest
vzndu-J.
i acum te rog spune-mi cte ceva din tot ce tii, relu PI ora, apropiind
u-i scaunul de cel pe care se afa Clennam, despre micua bun scump
tcuta noastr prieten i despre toate schimbrile norocoase acum umbl cu
trsura desigur i are cai cu duiumul ce romantic fr ndoial cu blazon eu
fare slbatice slnd pe labele dindrt artnd spre blazon ca i cum ar f un
tablou fcut de ele cu guri cscate pn la urechi Doamne sfnte, i e sntoas
findc asta conteaz la urma urmelor cci ce nseamn bogia fr sntate
dup cum spunea deseori domnul F. Cnd ncepuse s-l chinuie podagra c e
de o mie de ori mai bine s n-ai dect civa gologani pe zi i s te ocupi singur
de mas dar fr gut nu c ar f putut tri cu att de puin ori c micua de
care am pomenit mai nainte dei poate c-i o expresie mult prea familiar
acum oare nu ddea semne s sufere de ceva c prea era frav i mic i prea
att de plpnd Dumnezeu s-o aib-n paz lui?
Mtua domnului F. Mncase o bucat de pine prjit pn la coaj i i
ntinse Florei solemn aceast coaj, care o mnca, de parc era ceva de la sine
neles. Mtua domnului F. i linse, tacticos, unul dup altul, cele zece degete
i le terse, exact n aceeai ordine, cu batista alb din poal; apoi lu nc o
felie de pine prjit i se puse pe treab. n vreme ce executa aceste gesturi de
rutin, se uit la Clennam cu atta severitate, nct el se simi obligat s-o
priveasc la rndu-i, dei nu inea deloc.
E n Italia, Flora, mpreun cu ntreaga familie, rspunse el, cnd
cumplita doamn i relu ocupaia.
n Italia e ntr-adevr? Zise Flora. Unde strugurii cresc pretutindeni cu
coliere i brri din lav ara aceea plin de poezie cu muni de foc pitoreti
care ntrec orice ateptri dei fanetarii fug de locurile astea c nu cumva s
se ard i nu-i de mirare sunt aa tineri i dac aduc cu ei oriceii aceia albi e
ct se poate de omenete din partea lor i se plimb ea ntr-adevr prin ara
asta privilegiat unde nu vezi dect cer albastru gladiatori murind i belvederi
dei domnul F. n ce-1 privete niciodat n-a crezut chiar i n clipele lui de
bun dispoziie spunea c piesele astea nu puteau f autentice deoarece nu
exist nimic intermediar ntre risipa luxoas de pnzeturi prost clcate i
numai cute i lipsa lor cu ciesvlrire ceea ce desigur nu. Pare deloc probabil
cu toate c aceasta ar f posibil s se explice poate ca o urmare a bogiei i
srciei extreme.
Arthur ncerca s strecoare i el un cuvnt, dar Flora se repezea cu
vioiciune:
i Veneia salvat9, continu ea, cred c ai fost acolo dar s-a salvat ori
nu pentru c prerile oamenilor difer mult iar macaroanele dac e adevrat c
le mnnc la fel ca nite prestidigitatori de ce nu le taie mai scurte, cred c tii
Arthur drag Doyce i Clennam ba nu drag i oricum mai cu seam nu
Doyce cci n-am avut plcerea dar te rog s m scuzi ai auzit cred despre
Mantua i ce legtur are cu mantia findc n-am fost niciodat n stare s
pricep?
Eu cred c nu exist, Flora, nici o legtur ntre ele, ncepu Arthur, dar
ea l ntrerupse iari.
Pe cuvntul dumitale c nu este nu mi-a f nchipuit dar aa-s eu cnd
mi intr n cap cte o idee i cum nu-mi prisosete niciuna o pstrez vai era o
vreme drag Arthur adic frete nu drag nici Arthur dar dumneata m-nelegi
cnd un singur gnd luminos i aurete zi-i pe nume zarea et cetera dar acum
nori negri l-au ntunecat i totul s-a sfrit.
ntre timp dorina crescnd a lui Arthur de a vorbi despre ceva cu totul
diferit se ntiprise att de limpede pe chipul lui, nct Flora se opri i,
aruncndu-i o ochead afectuoas, l ntreb ce voia s-i spun.
in neaprat, Flora, s stau de vorb cu cineva care se af acum n
aceast cas la domnul Casby, fr ndoial. Cineva care am vzut c a intrat
aici i care, sub o nvinuire nefast, a prsit n condiii deplorabile casa unui
prieten de-al meu.
La pap vin att de muli i att de ciudai asemenea oameni, zise Flora,
ridicndu-se, nct nu m-a ncumeta s cobor pentru nimeni altcineva n afar
de dumneala ns pentru dumneata a cobor bucuroas ntr-un clopot
cufundtor darmite n sufragerie i m-ntorc numaidect dac n acelai timp
n-ai avea nimic mpotriv s veghezi asupra mtuii domnului F. Ct sunt eu
plecat.
Cu aceste cuvinte, nsoite de o ochead la plecare, Flora iei iute,
lsndu-1 pe Clennam prad unei cumplite ngrijorri pricinuite de teribil
sarcin.
Prima schimbare care se manifest n atitudinea mtuii domnului F.
Cnd i isprvi bucata ei de pine prjit a fost un smiorcit ndelung i sonor.
Socotind aceast demonstraie imposibil de interpretat altfel dect ca un
suprem dispre, de a crui semnifcaie sinistr nu se putea nela, Clennam se
uita cu jale la excelenta doamn excelent, dar nu lipsit de prejudeci n
sperana c o va dezarma printr-un aer de supunere umil.
Nu te zgi aa la mine, spuse mtua domnului F., tremurnd de atta
dumnie. Ia asta!
Asta44 era coaja feliei de pine prjit. Clennam primi darul i-l inu n
mina puin stnjenit, cu un aer de recunotin, de care nu se despovr
nicidecum cnd mtua domnului F., ridicnd glasul, ip din rsputeri:
Are stomac fudul biatul! E prea fudul biatul ca s-o mnnce!
i, sculndu-se din jil, se apropie i ncepu s-i scuture pumnul
venerabil chiar n naul lui, nct i-1 atingea uor. Noroc c Flora se i ntoarse
i-l gsi n situaia asta difcil, altminteri cine tie care ar f fost urmrile.
Ctui de puin descumpnit ori surprins, Flora o felicit pe btrlna doamn,
pe un ton de ncuviinare, pentru vioiciunea sa deosebit din seara aceea i o
ajut s se duc din nou la jilul ei.
Are stomac fudul biatul! Repet rubedenia domnului F., dup ce iari
se instal. D-i un terci de ic!
Oh! Nu cred c i-ar plcea, mtuico, rspunse Flora.
D-i un terci de ic, i spun! Mai strig o dat mtua domnului F.,
aplecndu-se dinapoia Florei, ca s-i fulgere vrjmaul din priviri. E singurul
leac pentru un
Stomac fudul. D&-i-l s-l mnnce pn la ultimul strop. Lua-l-ar naiba,
d-i un terci de ic!
Prefcndu-se c-1 duce s ia acest reconfortant, ea l scoase afar din
odaie pe palier; mtua domnului F. i atunci continu s repete tot timpul, cu
nespus nverunare, c biatul avea stomac fudul mereu, mereu struind
s i se serveasc merticul cabalin comandat de ea cu atta strnicie.
Scara asta e att de incomod i de ntortocheat, spuse Flora n oapt,
ai avea ceva mpotriv s-i petreci braul pe dup mine sub pelerin?
Nu fr a-i da seama de ridicolul situaiei, Clennam cobor scara aa
cum i ceruse Flora i ls liber frumoasa povar doar la ua sufrageriei; de
fapt chiar i acolo i-a fost destul de greu s scape, cci ea continua s se
sprijine de el, murmurnd:
Arthur pentru numele lui Dumnezeu o vorb s nu-i sufi lui papa!
Ea l nsoi pe Arthur n odaie, unde patriarhul, singur, sttea ntr-un jil,
cu papucii de psl n cenuar, rsucindu-i de zor degetele mari de la mn,
ca i cum tot timpul n-ar f fcut dect asta. Patriarhul cel tnr, n vrst de
zece ani, privea de sus, din ram, cu un aer nu mai netulburat ca el.
Amndou capetele netede erau la fel de radioase, de obtuze i boccii.
Domnule Clennam, m bucur c te vd! Sper c o duci bine cu
sntatea, domnule. Sper c o duci bine cu sntatea. Te rog, ia loc, te rog, ia
loc.
Ndjduiam, domnule, spuse Clennam, aezndu-se i> rotindu-i
privirile cu o expresie de vdit dezamgire, s nu v gsesc singur.
Aa, ntr-adevr? Rosti patriarhul, amabil. Aa, ntr-adeVr?
i-am i spus papa tii asta! Exclam Flora.
Aa, da, aa este! Replic patriarhul. Da, da, ntocmai. Aa, aa este!
V rog, domnule, domnioara Wade a plecat? ntreb Clennam, nelinitit.
Domnioara? Oh! Dumneata i spui Wade, rspunse domnul Casby.
Grozav de potrivit.
Dumneavoastr cum i spunei? ntreb Arthur repede.
Wade, zise domnul Casby. Oh, tot Wade.
Dup ce privi pre de cteva clipe obrazul flantropic i prul alb,
mtsos, n care timp domnul Casby i rotea mai departe degetele, zmbind la
foc, de parc n bunvoina lui ar f dorit s-l fac scrum ca s-l poat ierta,
Arthur ncepu: mi cer scuze, domnule Casby
Nu, nu, nu, se mpotrivi patriarhul, n-ai pentru ce.
Dar domnioara Wayde era nsoit de cineva o fat tnr crescut
de nite prieteni de-ai mei i asupra creia infuena acesteia nu-i socotit de
prea bun augur; m-a f bucurat dac aveam prilejul de-a o asigura c n-a
pierdut nc bunvoina protectorilor si.
ntr-adevr, ntr-adevr? Replic patriarhul.
Vrei aadar s fi att de bun i s-mi dai adresa domnioarei Wade?
Vai de mine i de mine! Exclam patriarhul. Mare pcat! Dac trimiteai
pe cineva la mine cnd mai erau nc aici! Am observat-o pe fata aceea
tnr, domnule Clennam. O fat tnr i frumoas, cu un obraz viu colorat,
domnule Clennam, cu un pr foarte negru i nite ochi foarte negri dac nu
m-nel, dac nu m-nel?
Arthur ncuviin i repet cu o struin sporit:
Dac ai f att de bun s-mi dai adresa.
Vai de mine i de mine! Exclam patriarhul, cu uri~ aer de regret blajin.
! Ce pcat, ce pcat! N-am nici o adres, domnule. Domnioara Wade st cea
mai mare parte a timpului n strintate, domnule Clennam. Astfel procedeaz
de civa ani ncoace i este, dac mi-e ngduit s vorbesc aa despre o
semen de-a mea i o doamn, capricioas i peste msur de impulsiv,
domnule Clennam. S-ar putea s treac mult, mult timp pn s-o revd. S-ar
putea s n-o mai revd niciodat. Ce pcat, ce pcat!
Clennam i ddu seama acum c avea aceleai anse s scoat ceva de
la tablou ca i de la patriarh, dar spuse totui:
Domnule Casby, ai putea, pentru linitea prietenilor despre care am
pomenit, i sub pecetea tainei, dac socotii de datoria dumneavoastr s
impunei aceast condiie, s-mi dai unele informaii, ct de ct, despre
domnioara Wade? Am ntlnit-o n strintate i am ntlnit-o i aici, dar nu
tiu nimic despre dnsa. Mi-ai putea da unele amnunte n legtur cu dnsa?
Niciunul, replic patriarhul, cltinnd din capul lui mare, cu aerul cel
mai binevoitor. Absolut niciunul. Vai de mine i de mine! Ce pcat, ntr-adevr,
c a stat aa puin, iar dumneata ai ntrziat! n calitatea mea de agent de
ncredere n afaceri, de agent de ncredere, am remis uneori acestei doamne
sume de bani; dar la ce-i poate sluji, domnule, s tii aa ceva?
Absolut la nimic, frete, spuse Clennam.
Firete, ncuviin patriarhul, al crui obraz strlucitor adresa focului un
zmbet flantropic, absolut la nimic, domnule. Iat un rspuns nelept,
domnule Clennam. Firete, absolut la nimic, domnule.
Felul su de a-i roti degetele mari i netede unul n jurul celuilalt, aezat
acolo n jil, era pentru Clennam un indiciu deosebit de modul n care ar f
nvrtit chestiunea, odat strns cu ua, fr a lmuri lucrurile i fr a
nainta cu vreun pas, convins de zdrnicia trudei lui. Ar f putut s-i acorde
orict de ndelung timp de gndire, cci domnul Casby, foarte obinuit s ias
din ncurcturi lsnd totul pe seama boselor i a prului su alb, tia c taina
puterii sale sttea n tcere. De aceea rmnea Casby n jil, risucindu-i de
zor degetele mari i fcnd ca fecare bos a craniului lucios s par grozav de
binevoitoare.
Dinaintea unei asemenea scene, Arthur se ridic s plece, cnd, din
docul interior, unde bunul remorcher Pancks era ancorat cnd nu se afa n
vreo croazier, se auzi venind un zgomot, semn c vaporul se ndrepta anevoie
spre ei. Arthur bg de seam c zgomotul ncepuse anume s se deslueasc
de la mare distan, ca i cum domnul Pancks cuta s atrag atenia, oricui s-
ar f ntmplat s se gndeasc la aa ceva, c i fcea manevrele Ia deprtare,
n afara posibilitii de a auzi ce se vorbete.
Domnul Pancks ddu mna cu Arthur i-i ntinse patronului su una
sau dou scrisori pentru a f semnate. Dup ce-i strnse mna, domnul Pancks
se scrpin la sprncene cu degetul arttor i pufni o dat, dar Clennam,
care-1 nelegea acum mai bine ca nainte, pricepu c i cam terminase
treburile din seara aceea i dorea s-i spun ceva afar. De aceea, cnd i lu
rmas bun de la domnul Casby, i ceva mai anevoie de la Flora, porni pe
drumul pe care-1 fcea domnul Pancks.
Atept puin pn, s apar domnul Pancks. Cum acesta i strnse
iari mna cu un nou smiorcit plin de tlc i lundu-i plria de pe cap ca
s i se zbrleasc prul, Arthur crezu c era un semn c putea sta de vorb cu
el, la fel cum ar f vorbit cu cineva la curent cu cele petrecute mai adineauri. De
aceea i se adres fr nici o introducere:
Crezi c erau ntr-adevr plecate, Pancks?
Da, rspunse Pancks, erau ntr-adevr plecate.
tie unde ar putea da de persoana aceea?
N-a putea spune. mi nchipui c da.
Dar domnul Pancks nu tia? Nu, domnul Pancks habar n-avea. Dai
domnul Pancks tia ceva despre ea?
Cred c tiu despre ea tot att ct tie i ea despre sine, rosti Pancks.
Este fica cuiva a unui oarecare a nimnui. Instaleaz-o ntr-un salon la
Londra, cu o jumtate duzin de oameni destul de vrstnici ca s poat trece
drept prinii ei, i n-o s spun c nu-i cu adevrat n prezena lor. Ei s-ar
putea afa n orice cas care i-ar iei n cale, s-ar putea afa n orice cimitir pe
lng care trece ea, s-ar putea ciocni de ei n orice strad, ar putea face oricnd
cunotin cu ei, fr s-i dea seama. Nu tie nimic despre ei. Nu tie nimic
despre nici o rudt Nu tie i nici n-are s tie vreodat.
Domnul Casby n-ar putea-o oare lmuri?
Poate, zise Pancks. Aa cred, dar nu-s sigur. A primit nite bani, acum
mult vreme nu prea muli, din cte tiu pe care trebuie s-i pun ei la
dispoziie, sub forma unor sume mici, atunci cnd e la ananghie. Uneori
rmne timp ndelungat fr s se ating de bani, din mndrie; alteori e att de
srac, nct are neaprat nevoie de bani. Duce o via chinuit. N-am vzut
femeie mai mnioas, mai ptima, mai crud i rzbuntoare ca ea. n seara
aista a venit dup bani. Spunea c-i trebuie urgent, ntr-un anumit scop.
Cred c, din ntmplare, tiu n ce scop, zise Clennam, dus pe gnduri,
adic n al cui buzunar vor intra.
Serios? Se mir Pancks. Cnd e vorba de un contract, eu sftuiesc partea
cealalt s respecte clauzele. Nu m-a ncrede n femeia asta, aa tnra i
frumoas cum este, chiar dac-a nedrepti-o; nici pentru de dou ori banii
patronului meu! Doar dac adug Pancks, sub forma unei clauze salvatoare
a suferi de o boal incurabil i nu mi-ar mai psa de nimic.
Arthur, trecnd repede n revist observaiile proprii, i ddu seama c
se potrivesc pe de-a-ntregul aproape cu vederile domnului Pancks.
Ce m mir pe mine, continu Pancks, este faptul c ea n-a-ncercat
niciodat s-i fac de petrecanie patronului meu, find singurul om la curent cu
povestea ei i pe care l-ar f putut nha. i pentru c veni vorba, i-a putea
mrturisi, ntre noi fe spus, c uneori sunt i eu ispitit s-i fac de petrecanie.
Arthur tresri i exclam:
Doamne sfnte, Pancks, nu vorbi aa!
Trebuie s m-nelegi bine, rosti Pancks, punndu-i cinci degete
murdare de crbune, cu unghiile roase, pe braul lui Arthur. Nu vreau s spun
c i-a reteza gtul, dar, pe tot ce am mai scump, dac duce prea departe
lucrurile, zu c-i retez pletele!
Dup ce se prezent n aceast nou lumin, profernd cumplita
ameninare, domnul Pancks lu o min plin de gravitate, pufni de cteva ori i
se ndeprt ntr-un nor de aburi, Capitolul X
VISELE JUPNESEI FLINTWINCH SE ADUN/\par N
ANTICAMERELE sumbre din Ministerul Digresiunilor, unde i trecea o bun
parte din timp n tovria altor diferii rufctori recalcitrani, care erau
pedepsii s fe trai de vii pe aceeai roat, Arthur Clennam avu destul rgaz,
vreme de vreo trei sau patru zile la rnd, s se gndeasc pn n pnzele albe
la ultima dat cnd le zrise fugitiv pe domnioara Wade i pe Tattycoram. Nu
fusese n stare s afe nimic n plus, nimic n minus, i n aceast situaie
nesatisfctoare trebui s lase totul balt, n-avu ncotro.
De-a lungul acestei perioade nu se mai artase nici n casa veche,
lugubr a maic-i. Dar venind una din serile cnd avea obicei s se duc pe
acolo, el prsi pe la nou locuina i pe asociatul su i porni agale ctre
tristul leagn al copilriei lui.
Totdeauna l impresiona casa asta ca ceva urgisit, misterios i trist; i
nchipuirea lui era ndeajuns de sensibil ca s vad totul n preajm nvluit n
zbranicul sinistru aruncat de umbra ei. n timp ce mergea, ntr-o sear
groaznic, strzile pe unde trecea, slab luminate, preau s ascund tot soiul
de taine chinuitoare. Birourile putii cu tainele registrelor i documentelor
secrete ncuiate n lzi i seifuri; bncile cu secretele lor ferecate n camere i
pivnie blindate, ale cror chei se afau n doar cteva buzunare secrete de la
piept; secretele ntregului angrenaj viu, dispersat, al acestei vaste mori unde
miunau fel de fel de pungai, de falsifcatori, de impostori, pe care zorile
oricrei diminei i puteau da n vileag. Arthur avea sentimentul c toate aceste
lucruri ascunse mpovrau vzduhul. Umbrele nteindu-se pe msur ce se
apropia de sursa lor, el se gndea la tainele criptelor solitare din biserici, unde
cei care adunaser averi erau la rndu-le adunai deopotriv, dar fr a nceta
de a mai face nc ru; se gndea la tainele fuviului rostogolindu-i apele
tulburi ntre dou labirinturi de secrete sumbre, revrsndu-se maio, cale de
mile ntregi, i rscolind aerul pur i cmpiile senine strbtute de vnt i de
zborul psrilor.
Apropiindu-se de cas, umbrele se ntunecau din ce n ce i n minte i
rsri odaia melancolic ocupat cndva de taic-su, bntuit de chipul
implorator pe care chiar el l-a vzut stingndu-se cnd l veghease singur la
cptiul patului. Aerul nchis al ncperii era secret, ntunericul, mucegaiul i
colbul din toat locuina erau secrete. n inima tuturor acestora trona maic-
sa, cu obrazul mpietrit, cu o voin de nenduplecat, pstrnd, drza, toate
tainele din viaa ei i din viaa tatlui lui, ducnd o lupt auster, corp la corp,
cu marea tain din urm a oricrei existene.
Tocmai dduse colul strzii nguste i n pant, unde se deschidea
curtea mprejmuitoare a casei printeti, cnd auzi zgomotul pailor altcuiva
cotind ntr-acolo i venind att de aproape ndrtul lui, nct se trezi proiectat
de perete. Fiind absorbit de aceste gnduri, ciocnirea l surprinse absolut
nepregtit, astfel c cellalt trector avu timpul s spun, n gura mare:
Scuzai! Nu-i vina mea! i s-i vad de drum, nainte de a-i da prea bine
seama despre ceea ce se petrecea. Dup ce se mai dezmetici puin, observ c
omul care mergea cu pai mari dinaintea lui era tocmai cel la care att de mult
se gndise n ultima vreme. Nu putea f vorba de o asemnare ntmpltoare
subliniat de impresia puternic fcut de omul sta asupra lui. El era, cel pe
care l urmrise dup ntlnirea cu Tattycoram i pe care-1 auzise adresndu-
se domnioarei Wade.
Strada, n pant abrupt, fcea i un cot, iar omul acesta, dei nu beat,
prea ameit de alcool, mergea att de iute, nct Clennam l pierdu din ochi
pn s se uite iari dup el. Fr a f hotrt s-l urmreasc, ns dornic s
nu-1 scape din ochi nc puin, Clennam grbi pasul, s treac de cotul care-1
ascundea pe necunoscut privirilor lui. Ajungnd acolo, ia-1 de unde nu-i!
Afat acum chiar n faa porii casei printeti, se uit de-a lungul strzii:
nici ipenie de om! Nu exista umbr proiectat destul de mare ca s-l ascund
pe necunoscut, nici cotitur unde s f disprut i nici nu auzise zgomotul
fcut de deschiderea i nchiderea unei ui. El ajunse totui la concluzia c
necunoscutul trebuie s f avut o cheie la ndemn, cu care deschisese una
din numeroasele ui, unde i intrase.
Tot depannd n minte aceast apariie stranie, aceast stranie
ntmplare, Clennam ptrunse n curtea casei. Cnd ridic instinctiv ochii spre
ferestrele slab luminate din odaia maic-i, privirea-i czu pe silueta celui pe
care l pierduse adineauri, stnd n picioare, rezemat n grilajul de fer al
micuei curi lsate n paragin, uitndu-se i el n sus i rznd de unul
singur. Cteva din sumedenia de pisici fr stpn care ddeau totdeauna
trcoale noaptea pe acolo, speriate la vederea lui, parc stteau locului cnd i
el se oprise i-l priveau de sus, de sub streini, de sub portaluri i de prin alte
cotloane sigure, cu nite ochi deloc deosebii de ai lui. Rmsese locului o clip
doar ca s se amuze astfel; numaidect apoi naint, aruncnd capetele
pelerinei pe umr, urc treptele drpnate i btu n u cu putere.
Nedumerirea lui Clennam n-a fost att de mare nct s-l mpiedice de a
lua o hotrre fr s ovie. Se apropie i el de u, urc i el scara. Strinul l
privea trufa i ncepu s fredoneze ca pentru sine:
Oare cine trece pe drum aa trziu?
Cavalere Mghiran!
Oare cine trece pe drum aa trziu?
Vesel, vesel, tot chefiu!
Pe urm din nou btu.
Suntei grbit, domnule, spuse Arthur.
Aa e, s mor, domnule, replic strinul, aa-s eu grbit din fre!
Zuruitul lanului, fxat cu precauie de jupneasa Afery nainte de a
deschide ua, i fcu pe cei doi s priveasc ntr-acolo. Afery ntredeschise abia
ua, n mn cu o lumnare care plpia, i ntreb cine btea aa tare la
asemenea or.
Pi cum, Arthur! Adug, uimit* vzndu-1 pe el nti. Dumneata, fr
doar i poate! Ah, Doamne apr-ne! Nu! Strig ea, dnd cu ochii de cellalt. Iar
a venit i
Aa este! Iar a venit, drag madame Flintwinch replic strinul.
Deschide ua i d-mi voie s-l strng n brae pe bunul meu prieten Jeremiah!
Deschide ua, cci m grbesc s-l mbriez pe dragul meu Flintwinch!
Nu-i acas, strig Afery.
Caut-1! Exclam strinul. Caut-1 pe Flintwinch al meu! Spune-i c e
vechiul lui prieten Blandois, care tocmai a sosit n Anglia; spune-i c e micuul
lui biat, lumina ochilor si, prietenul lui mult iubit. Deschide ua, frumoas
madame Flintwinch i las-m ntre timp s m duc sus, s-mi prezint
omagiile omagiile lui Blandois doamnei mele! Doamna mea mai triete?
Bine! Deschide atunci!
Spre marea surprindere a lui Arthur, jupneasa, holblnd ochii spre el ca
i cum ar f vrut s-l avertizeze nu care cumva s aib de a face cu acest domn,
ddu lanul la o parte i deschise ua. Strinul, fr nici un fel de ceremonie,
intr n vestibul, lsndu-1 pe Arthur n urma lui.
Atunci repede! D fug atunci! Adu-mi-1 pe Flintwinch! Anun-m
doamnei mele! Strig strinul, tropind pe duumeaua de piatr.
Spune-mi, te rog, Afery, zise Arthur tare i pe un ton sever, msurndu-
1 indignat din cap pn-n picioare pe strin, cine-i acest domn?
Spune-mi, te rog. Afery, repet strinul la rndu-i* cine ha, ha, ha!
cine-i acest domn?
Glasul doamnei Clennam strignd din odaia de deasupra se auzi cum nu
se poate mai bine.
Afery, d-le voie la amndoi s vin sus. Arthur, vino numaidect la
mine!
Arthur ? Exclam Blandois, lundu-ii plria de pe cap i innd-o
ntins, ct i ngduia lungimea braului. Apoi lovi clciele unul de altul din
poziia picioarelor larg desfcute, fcnd o plecciune pn la pmnt. Fiul
doamnei mele? Sunt prea devotatul servitor al fului doamnei mele!
Arthur se uit iari la el, ntr-o atitudine nu mai mgulitoare ca nainte
i, rsucindu-se pe cleie, fr s rspund ceva, porni pe scar n sus.
Oaspetele l urm. Jupneasa Afery lu cheia afat dup u i se strecur
afar cu abilitate, plecnd n cutarea domnului i stpnului su.
Un spectator, martor la apariia precedent a lui monsieur Blandois n
odaia aceea, ar f observat o deosebire n felul doamnei Clennam de a-1 primi.
Nu chipul ei avea s-o trdeze, iar fzionomia impasibil, vocea domoal se afau,
de asemenea, cu totul sub imperiul su. Schimbarea consta numai n faptul c,
din clipa n care strinul intrase n odaie, ea nu-1 mai slbise deloc din ochi, i
n dou sau trei rnd uri, cnd acesta ridicase prea mult glasul, ea se aplecase
foarte puin nainte din jilul unde sttea dreapt, cu minile nemicate
sprijinindu-se n coate, de parc ar f vrut s-l asigure c o s-i dea ascultare
orict de ndelung dorea. Lui Arthur nu-i scpase acest lucru, dei nu era n
msur s aprecieze deosebirea dintre primirea anterioar i cea din momentul
de fa.
Doamn, spuse Blandois, facei-mi cinstea de $ m prezena domnului,
ful dumneavoastr. Mi se pare, doamn, c domnul acesta, ful
dumneavoastr, e dispus s se plng mpotriva mea. Nu-i politicos.
Domnule, zise Arthur, cu vioiciune, oricine ai f i oricare ar f motivul
venirii dumitale aici, dac a f stpnul acestei case n-a pierde o clip i te-a
da pe u afar.
Dar nu eti, interveni maic-sa. Fr s se uite la el. Din pcate, Arthur,
nu eti tu stpn ca s-i satisfaci frea nechibzuit.
Nici n-am pretenia s fu, mam. Dac protestez mpotriva felului acestui
individ de a se purta aici i o fac cu atta vehemen, nct dac a avea ct
de ct autoritate aici nu l-a tolera nici un minut n plus protestez pentru
dumneata.
Dac ar exista vreun motiv de protest, replic ea, a putea s-o fac i
singur. i poi f convins c-a face-o.
Cel pentru care se certau ei i care luase loc se porni pe un rs zgomotos,
lovindu-se cu palma peste coapse.
N-ai nici un drept, relu doamna Clennam, cu ochii pironii asupra lui
Blandois, dei se adresa fului ei direct, s vorbeti pe socoteala cuiva, mai cu
seam pe socoteala cuiva dintr-o alt ar, i asta findc obiceiurile lui nu se
potrivesc cu ale tale, ori findc nu-i modifc purtarea dup principiile tale.
Se prea poate c acest domn, pentru aceleai temeiuri, s aib i el ceva de
spus mpotriva ta.
Sper asta, replic Arthur.
Dumnealui, continu doamna Clennam, ne-a adus, cu alt ocazie, o
scrisoare de recomandare de la persoane extrem de respectabile i demne de
toat ncrederea, cu care suntem n coresponden. Nu cunosc absolut deloc
scopul vizitei sale de astzi. N-am nici cea mai vag idee i nu se poate
nicidecum presupune c a f n stare, ct de ct, s-i ghicesc sensul (spunnd
aceasta, cuttura ei ncruntat se accentu, rostind foarte ncet i din cale-
afar de rspicat fecare cuvnt); dar cnd dumnealui i va f explicat scopul
vizitei, dup cum am s-l i rog s aib amabilitatea de a face n faa mea i a
lui Flintwinch, cnd s-o ntoarce Flintwinch, se va vedea, desigur, c e vorba de
ceva mai mult sau mai puin legat de afacerile noastre, ca ndeobte, i va f de
datoria noastr i n acelai timp o plcere pentru noi s punem totul la punct.
Altceva n-ar putea f n joc.
Vom vedea, madame, spuse omul de afaceri.
Vom vedea, ncuviin ea. Domnul l cunoate pe Flintwinch i cnd a fost
ultima oar la Londra, mi-aduc aminte c am auzit, dumnealui i Flintwinch au
petrecut mpreun o sear foarte amical. Nu sunt la curent cu. Ce se ntmpl
n afara acestei odi i zarva nimicurilor din lume nu m prea intereseaz; dar
mi aduc aminte c mi-a ajuns la urechi asta.
Aa este, doamn. E adevrat, rosti el i din nou rse; ncepu apoi s
fuiere melodia pe care o fredonase la u.
Aadar, Arthur, relu maic-sa domnul vine aici n calitate de
cunotin, nu.ca un strin, i este foarte regretabil c tu, cu frea ta nesbuit,
a trebuit s-i gseti pricin. mi pare ru, i in s-i mprtesc asta acestui
domn. tiu c tu n-ai s-i spui acest lucru, de aceea i spun eu n numele meu
i al lui Flintwinch, de vreme ce domnul eu noi doi are treab.
De jos, de la intrare, se auzi cheia rsucindu-se n broasc i apoi cum
ua se deschide i se nchide. ndat dup aceea apru i domnul Flintwinch;
cum intr, oaspetele se ridic de pe scaun, riznd tare, i-l strnse pe noul
venit vrtos n brae.
Ce mai faci, prea bunul meu prieten! Exclam. Cum merg treburile-n
lume, drag Flintwinch? Ca pe roate? Cu att mai bine, cu att mai bine! Ah,
dar ce minunat ari! Ah, ce tnr i proaspt ari, c forile de primvar! Ah,
bunul i micuul meu biat! Stranic biat, stranic biat!
n timp ce-1 copleea pe domnul Flintwinch cu aceste complimente, gata
s-l doboare, punndu-i cte o mn pe fecare umr, pn cnd micrile
nesigure ale acestuia care, n mprejurarea de fa, era i mai uscat, i mai
strmb ca de obicei preau ale unui titirez pe punctul s se opreasc.
Ultima oar cnd ne-am ntlnit, am avut presentimentul c ar trebui s
ne cunoatem mai bine, mai ndeaproape. Simi i dumneata asta, Flintwinch?
Simi i dumneata asta?
Pi nu, domnule, rspunse domnul Flintwinch. Nu prea. N-ar f mai bine
s luai loc? mi nchipui c ai trecut pe-aici s mai gustai puin din vinul
acela de Porto, domnule?
Ah, mechere. Mare chefiu mai eti! Strig oaspetele. Ha, ha, ha, ha!
i, azvrlindu-1 pe domnul Flintwinch ct colo, ca o ncununare a
acestui joc ironic de artifcii, lu iari loc pe staun.
Uimirea, mnia, nencrederea i ruinea cu care Arthur asist la tot acest
spectacol l fcur incapabil s mai scoat o vorb. Domnul Flintwinch, care se
mpleticise vreo doi-trei pai ndrt de brnciul primit puin mai nainte, i
recpt cumptul, pstrnd absolut acelai obraz mpietrit, doar c rsufa
mai iute i avea ochii aintii asupra lui Arthur. Nu era nici ct negru sub
unghie mai puin tcut ori mai puin searbd, privit dinafar, singura
deosebire care se putea deslui la el find nodul de cravat: n general afat n
dreptul urechii, acum se rsucise, ajungnd la ceaf, i luase aspectul unei
podoabe capilare, un soi de peruc, dndu-i astfel o nfiare oarecum
curteneasc.
Deoarece doamna Clennam n tot acest timp nu-1 scpase din ochi pe
Blandois (asupra cruia ei aveau oarecare efect, aa cum are privirea aintit
asupra unei jigodii de cine), la fel i Jeremiah nu-i desprinse o clip ochii de
pe chipul lui Arthur. Era ca i cum s-ar f neles s se ocupe fecare de
domeniul lui. Astfel, n timpul tcerii care se aternuse, Jeremiah rmase n
picioare, frecndu-i brbia, cu ochii la Arthur, de parc se strduia s-i
smulg gndurile cu un instrument.
Nu dup mult vreme, oaspetele, cruia tcerea i se prea stnjenitoare,
se ridic de jos i veni nerbdtor s se aeze cu spatele la focul sacru, care de
atia ani ardea ntruna. Atunci, doamna Clennam mic pentru prima oar
una din mini, fcnd un gest abia perceptibil de ndeprtare, i zise:
Te rog. S ne lai s ne ocupm de treburile noastre, Arthur.
Da, mam, fac acest lucru mpotriva voinei mele.
N-are importan cum, replic ea. Te rog, las-ne singuri. Revino alt
dat, cnd vei socoti de datoria ta, poate, s-i iroseti aici o jumtate de or
plicticoas. Noapte bun!
i ntinse degetele nfofolite ca s i le ating el cu mna, dup cum se
obinuise; se aplec peste jilul pe roate ca s-o srute. Se gndi atunci c
obrazul i era mai ncordat ca de obicei i mai rece. Cnd se ndrept iari din
spate, urmri direcia ochilor ei pironii pe prietenul domnului Flintwinch.
Domnul Blandois pocni tare din degete, cu un gest plin de dispre.
Domnule Flintwinch, spuse Clennam, te las, mpotriva voinei mele i
stpnit de o mare nedumerire, mpreun cu cunotina dumitale de afaceri, n
odaia maic-mi.
Persoana n chestiune pocni iari din degete.
Noapte bun, mam.
Noapte bun.
Odat am avut un prieten, scumpe Flintwinch, rosti Blandois, stnd cu
picioarele rchirate dinaintea focului
i spunnd sta evident ca s-l fac pe Clennam, care pornise agale spre
u, s rmn locului. Am avut odat un prieten, care auzise attea istorii
cumplite despreacest mare ora i despre tot ce se-ntmpl aici, nct nu s-ar f
ncumetat nici n ruptul capului s stea singur noaptea cu doi oameni care ar f
avut interes s-i fac de petrecanie pe legea mea! Nici chiar ntr-o cas
respectabil ca asta doar dac se simea mai vnjos ca ei. Bah! Ce fricos,
scumpe Flintwinch! Nu-i aa?
O potaie, domnule!
ntr-adevr! O potaie. Dar nu s-ar f aventurat, Flintwinch, dect dac
tia c ceilali n-aveau fora necesar, dei doreau acest lucru, de a-1 reduce la
tcere. Nu s-ar f atins nici mcar de un pahar cu ap n asemenea
mprejurri chiar i ntr-o cas respectabil ca aceasta, Flintwinch doar
dac vedea pe altcineva bnd nainte i cu poft, unde mai pui!
Clennam, refuznd dispreuitor s mai spun ceva i dealtfel nefind n
stare, cci simea c se sufoc, se mulumi s-l priveasc pe oaspete cnd trecu
prin dreptul lui spre ieire. Acesta l salut cu o alt pocnitur din degete n
semn de rmas bun, i nasul i se pleoti peste musta, iar mustaa se zbrli n
sus spre nas, ntr-un rnjet sinistru de piaz-rea.
Pentru numele lui Dumnezeu, Afery spuse Clennam n oapt, cnd
jupneasa i deschise ua care ddea n vestibulul cufundat n ntuneric, iar el
mergea pe bjbite, pn ddu cu ochii de cerul nopii ce se ntmpl aici?
i nfiarea ei era destul de fantomatic, stnd pe ntuneric cu orul
tras peste cap i vorbind de dedesubt, cu un glas stins, nbuit:
Nu m-ntreba nimic, Arthur, de-atta vreme o duc numai ntr-un vis. Du-
te cu Dumnezeu!
Plec i ea nchise ua n urma lui. Se uit sus ctre ferestrele de la odaia
maic-i, i lumin tulbure, care se strecur prin storurile galbene, parc
repeta dup Afery, murmurat: Nu m-ntreba nimic. Du-te cu Dumnezeu!
Capitolul XI
SCRISOARE DE LA MICA DORRIT
DRAG DOMNULE CLENNAM, Dup cum i spuneam n scrisoarea mea
anterioar, cel mai bun lucru ar f ca nimeni s nu-mi scrie, prin urmare faptul
c-i rimit nc o misiv n-are s-i dea alt btaie de cap dect aceea de-a o
citi (poate nici chiar pentru asta nu vei avea rgaz, dei sper ca ntr-o zi s ai,
totui). Acum am s-mi petrec o or scriindu-i din nou, de ast dat de la
Roma.
Am prsit Veneia naintea domnului i a doamnei Gowan, dar ei n-au
ntrziat att de mult pe drum ca noi, au pornit pe o alt rut, aa c la sosirea
noasir aici i-am i gsit instalai pe o strad numit Via Gregorian. O tii,
fr ndoial.
Acum am s-i spun tot ce pot despre ei, findc tiu c asta doreti mai
mult s afi. Locuina lor nu e prea confortabil, dar s-ar putea s mi se f prut
mie mai puin agreabil cnd am vzut-o pentru ntia oar, nu acelai lucru s-
ar f ntmplat cu dumneata, care ai fost prin attea ri diferite i ai ntlnit
sumedenie de obiceiuri diferite. Desigur, e mult mai bine la ei, de un milion de
ori mai bine dect cu tot ce am fost obinuit pn nu de mult; am impresia c
nu privesc locuina asta cu propriii mei ochi, ci cu cei ai doamnei Gowan. Cci
se vede bine c a trit totdeauna i a crescut ntr-o cas fericit i plin de
afeciune i a f neles chiar dac nu-mi vorbea despre asta cu atta dragoste.
Ei bine, locuina, aproape goal, unde ajungi pe o scar comun, cam
ntunecat, se rezum aproape numai la o ncpere spaioas i trist, n care
domnul Gowan N^picteaz. Ferestrele, pe unde s-ar putea privi afar, sunt
astupate, iar pe perei, numai dre de cret i crbune
Lsate de cei care au locuit mai nainte, cine tie cu ci ani n urm!
ncperea este desprit n dou printr-o perdea, cndva roie, dar acum de
culoarea colbului; spaiul afat dincolo de perdea slujete drept salon. Cnd am
vzut-o pe doamna Gowan acolo pentru prima dat era singur, lucrul i-a
czut din mn i i-a nlat privirile spre cer, zrit prin partea de sus a
ferestrelor. Te rog s nu te neliniteti dac-i spun, dar locuina nu prea att
de aerisit, de luminoas, de vesel i nici att de tinereasc i mbietoare cum
mi-ar f plcut s fe.
Deoarece domnul Goivan face portretul lui papa (ns trebuie s-i
mrturisesc, nu-s convins c-a f tiut c-i el dac nu-l vedeam pictndu-l),
am avut prilejul s m afu mai des cu ea dect fr aceast fericit ans. E
foarte mult timp singur. ntr-adevr, mult prea mult.
S-i povestesc despre a doua vizit pe care i-am fcut-o? M-am dus ntr-
o bun zi, cnd s-a nimerit s pot iei singur, pe la patru sau cinci dup
amiaz. Tocmai lua masa, singur (i fusese adus de undeva dinafar, ntr-un
fel de vas cu crbuni aprini) i nu mai avea pe nimeni i nici nuatepta pe
cineva, dup cum mi-am dat seama; nu era acolo dect btrnul care venise cu
masa. El ncepuse s-i istoriseasc o poveste lung despre nite tlhari la
drumul mare prini n afara zidurilor oraului de ctre statuia de piatr a unui
sfnt ca s-o mai nveseleasc puin, aa cum mi-a spus cnd plecm, pentru
c are i el o fic, dei nu att de frumoas<(.
Acum s-ar cuveni s amintesc i de domnul Gowan nainte de a-i relata
puinul pe care-l am de spus despre soia sa. Trebuie c-i admir frumuseea i
trebuie s fe mndru de ea, cci toat lumea o laud, i trebuie c ine la ea,
nu m-ndoiesc de asta dar n felul lui. tii n ce fel, iar dac i dumneata l
vezi tot att de indiferent i de venic nemulumit c i mine, cred c nu m-
nel socotind c nu se prea potrivete cu ea. Dac nu eti de aceeai prere cu
mine, atunci desigur greesc; findc srmana dumitale copil, care nu s-a
schimbat, are ncredere n judecat i bunvoina dumitale mai mult dect
poate exprima n cuvinte, dac ar ncerca. Dar, nu te teme, nici n-are s
ncerce, Tocmai din cauza asta (cred, dac i dumneata crezi), din pricina
fehdui domnului Gowan de a f, nestatornic i venic nesatisfcut, se consacr
el att de puin profesiunii sale. Nu face nimic temeinic i pe ndelete; ncepe un
lucru, apoi l ls balt, ncearc s-l duc pn la capt sau l abandoneaz
neterminat, fr s se sinchiseasc. n timpul edinelor cnd tata i poz
pentru portret l-am auzit vorbind; stteam i m ntrebam dac nu cumva din
pricina lipsei de ncredere n sine n-avea el ncredere n ceilali oameni. Oare
aa s fe? A vrea s tiu ce vei spune citind aceste rnduri! tiu ce min vei
face i aproape aud tonul cu care mi-ai vorbi pe Podul de Fier.
Domnul Gowan frecventeaz mult ceea ce se cheam aici nalta societate,
dei s-ar prea c nu-l amuz, nu-i place, i uneori l nsoete i doamna
Gowan, dar n ultima vreme dnsa n-a prea ieit. Cred c am observat c se
vorbesc lucruri nentemeiate pe socoteala ei, cum c ar f avut un mare succes
interesat cstorindu-se cu domnul Gowan, i asta o spun aceleai persoane
crora nici prin gnd nu le-ar f trecut s-l ia de brbat ori s i-l fac ginere.
CUeodat se mai duce i la ar, n cutare de subiecte pentru schie, i
oriunde se af vizitatori este foarte bine cunoscut i are sumedenie de relaii.
i unde mai pui, are i un prieten, care e mereu cu el, acas i n afar de cas,
dei i trateaz cu destul rceal i-i foarte nesigur n privina atitudinii fa
de el. tiu, pentru c mi-a spus chiar dnsa, c doamna Gowan nu-l poate
suferi pe acest prieten. i mie mi calc pe nervi, nct acum, cnd e plecat de
aici, mi s-a luat o piatr de pe inim. Dar ce bine trebuie s se simt doamna
Gowan! \par Ceea ce in ins n mod deosebit s afu i de ce oare m-am
hotrt s-i spun, de vreme ce mi-e team c n-o s-i cad prea bine sunt
urmtoarele: doamna Gowan e att de credincioas, att de devotat i i d
pe deplin seama c dragostea i ndatoririle ei sunt nchinate lui pentru
totdeauna, c poi f sigur c-l va iubi, U va admira, i va aduce laude i-i va
ascunde toate cusururile, pn n ceasul morii. Cred c le ascunde i le va
ascunde totdeauna, chiar i fa de ea nsi. I-a druit inima i niciodat nu
i-o va retrage; orice-ar face el, afeciunea ei va rmne aceeai. tii sta, aa
precum tii totul cu mult mai bine dect mine; dar n-am ncotro, trebuie s-i
spun ce sufet nobil are i c niciodat nu poi gndi prea bine despre ea.
N-am folosit pin acum numele ei mic n scrisoare, dar suntem prietene
att de bune nct numai astfel i spun cnd ne afm mpreun n tihn, i ea
deopotriv adic nu numele de botez, ci cel pe care mi l-ai dat dumneata.
Cnd a nceput s-mi spun Amy, i-am istorisit povestea scurt a vieii mele, i
c dumneata totdeauna mi-ai spus Mica Dorrit, c i mie acest nume mi este
mult mai drag dect oricare altul, aa c i ea m strig Mica Dorrit. Poate c
n-ai primit nc veti de la tatl i mama ei i nu tii c are un bieel. S-a
nscut chiar acum dou zile, exact o sptmn dup venirea domnului i
doamnei Meagles. Ce fericii au fost! Trebuie s-i spun, totui, findc in
neaprat s-i spun totul, c am impresia c-s puin stnjenii de domnul
Gowan, c se simt ca i cum atitudinea lui zefemitoare la adresa lor ar f n
acelai timp un afront adus dragostei lor pentru ea. Ieri, de pild, m afam
acolo cnd l-am vzut pe domnul Meagles cum s-a schimbat la fa, s-a sculat
i a plecat, singura cale parc de a nu destinui ce avea pe sufet. i totui,
sunt convins c amndoi se poart att de atent, de binevoitor i chibzuit,
nct el s-ar cuveni s-i crue. E o cruzime din partea lui c nu se gndete
ceva mai mult la ei.
M-am oprit la ultimul paragraf ca s citesc totul de la nceput. Mai nti
mi s-a prut c neleg i explic attea lucruri, nct era ct pe aici s nu-i mai
trimit scrisoarea. Dar dup ce m-am gndit mai bine, am sperat c-i vei da
seama c numai pentru dumneata am fost att de atent cu tot ce se ntmpla
n jur, i c numai interesul dumitale n acest sens m-a ndemnat s fac toate
observaiile pe care le-am fcut. Te asigur c sta e adevrul. Dar iat c am
terminat cu obiectul principal al scrisorii mele de astzi, i nu-mi mai rmn
prea multe de spus.
Noi suntem cu toii bine; Fanny face zilnic progrese. Nici nu-i poi
nchipui ce frumos se poart cu mine i ct de mult i bate capul din pricina
mea. Are un admirator care a venit dup ea, mai nti tot drumul din Elveia
pn la Veneia i apoi pn aici, i care tocmai mi-a mrturisit c are de gnd
s-o urmeze pretutindeni. M-am simit prost cnd mi-a vorbit despre asta, dar a
inut cu tot dinadinsul. N-am tiut ce s-i rspund, dar n cele din urm i-am
spus s nu fac una ca asta, cci Fanny (asta nu i-am spus) e cu mult mai
vioaie i mai deteapt fa de el. Totui a declarat c nu renun. Ct despre
mine, n-am desigur nici un adorator.
Dac te vei ncumeta s citeti scrisoarea asta pn aici, i vei spune
probabil: frete, Mica Dorrit n-are s ncheie fr s spun cte ceva i despre
cltoria ei, i bineneles e i timpul. ntr-adevr, aa cred i eu, dar nu tiu ce
s-i spun. De cnd am plecat din Veneia, am vizitat o sumedenie de locuri
minunate, printre care Genova, Florena i am vzut attea locuri grandioase,
nct sunt aproape ameit cnd m gndesc la mulimea lor. Dar dumneata
mi poi spune mult mai mult despre ele dect a putea-o face eu; i atunci de
ce te-a mai plictisi cu relatrile i descrierile mele?
Drag domnule Clennam, pentru c am avut curajul s-i mrturisesc
care au fost cele mai adesea difcultile ntimpinate n sufetul meu de-a lungul
cltoriei, acum nu vreau s fu la. Unul din gndurile care m-au preocupat
ndeobte este acesta: strvechi precum sunt oraele astea, vrsta lor nu-mi
pare chiar att de curioas ct faptul c au dinuit, jiecare la locul su, n toate
zilele acelea, cnd nici mcar nu afasem dect de existena a dou sau trei
dintre ele, i cina abia dac tiam ce se petrece n afara zidurilor groase unde
ne gseam odinioar. Gndul acesta m ntristeaz i nu tiu de ce. Cnd ne-
am dus s vizitm celebrul turn nclinat de la Pisa era o zi frumoas, nsorit,
iar turnul i cldirile din preajm preau att de vechi, iar pmntul i cerul
att de tinere, i umbra lui pe sol era att de dulce, de sfoas! La nceput nu
mi-am putut da seama ce frumos era, ori ce ciudat, dar m gndeam: Oh, de
cte ori cnd umbra zidului se aternea peste odaia noastr i cnd zgomotul
mohort de pai se auzea tropind n sus i n jos prin curte Oh, de cte ori
locul acela nu mi se prea tot aa de calm i de mre ca cel de astzi! M
simeam pur i simplu copleit. Inima-mi era att de mpovrat nct m
podideau lacrimile, dei fceam tot ce-mi sttea n putere s m stpnesc.
Deseori deseori m cuprinde acelai simmnt.
tii c de la schimbarea destinului nostru dei acum mi se pare c visez
mai mult ca oricnd totdeauna m-am visat foarte tnr! Nu sunt prea n
vrst, vei spune. Desigur, dar nu asta vreau s spun. Deseori m visez copil,
nvnd s cos. Deseori visez c m afu iar acolo, c vd n curte fee de
oameni puin cunoscute i pe care mi nchipuiam c le-am uitat cu
desvrire; cnd i cnd m vd aici n strintate n Elveia, ori n Frana
sau Italia undeva pe unde am trecut i totdeauna sunt aceeai feti ns.
Am visat c m duceam la doamna General n prima mea rochie, numai petice,
de care-mi amintesc c am purtat-o. Mereu am visat c m gsesc pe locul meu
la mas, n Veneia, cnd aveam foarte muli musafri, ntr-o rochie de doliu
dup mama, cnd eram de opt ani, i pe care am purtat-o mult vreme mai
apoi, pn s-a uzat ntr-att c nu se mai putea crpi. Ce tristee pe mine
gndul c toi comesenii vor socoti mbrcmintea mea nepotrivit cu bogia
tatei, i cum
O s le displac i o s se simt dezonorai, el, Fanny i Edward, pentru
c dezvluiam att de direct ceea ce ei voiau s in n secret! Dar n timp ce
m gndeam la asta tot copil rmsesem, i n aceeai clip am visat c
stteaM. La mas i c m cuprinde spaima calculnd cheltuielile banchetului
i-mi pierdusem aproape minile ntrebndu-m cum o s-ajung s le pltesc.
Niciodat n-am visat schimbarea petrecut n destinul nostru; nu te-am visat
nici pe dumneata cnd te-ai ntors cu mine n diMimata aceea memorabil
aclucind tatei vestea cea mare. Pe dumneata nu te-am visat dealtfel niciodat.
Drag domniile Clennam, s-ar putea s m gndesc la dumneata i lu
alic persoane att de mult ziua, nct s nu-mi mai rnii: i gnduri pe care
s i le nchin n somn. Cuci acum, trebuie s-i mrturisesc, mi-e dor de
cas mi-e tare dor, sincer, de cas, n aa hal, c uneori, cnd nu. M vede
nimeni, m sfie tristeea. Nu mai pot suporta ideea de a mai rmne departe.
De fecare dat cnd ne apropiem de ar, fe i pentru cteva mile numai, mi.
Simt inima mai uoar, chiar dac tiu c ne vom ndeprta iari, curnd.
Att de mult iubesc locurile unde am suferit n srcie i unde am cunoscut
bunvoina dumitale. Ct de mult le iubesc, oh, ct de mult!
Dumnezeu tie cnd v redea srmana dumitale copil din nou Anglia.
Viaa pe care o ducem aici ne place la toi (cu excepia mea) i nici vorb de
ntoarcere. Scumpul meu tat pomenete despre o revenire la Londra ctre
sfritul primverii viitoare, pentru a pune la punct chestiuni legate de averea
lui, dar n-am nici o speran c m va lua cu el.
Am ncercat s proft puin de pe urma nvmintelor cptate de la
doamna General i, sper, nu mai sunt chiar att de neajutorat ca nainte. Am
ncepui s neleg i s vorbesc, aproape cu uurin, limbile despre care am
pomenit. Cnd i-am scris ultima dat nu-mi aminteam c dumneata le cunoti
pe amndou; dup aceea mi-am adus aminte i asta m-a ajutat. Dumnezeu s
te aib n paza lui, drag domnule Clennam. Nu m uita.
A dumitale venic recunosctoare i afectuoas
MICA DORRIT
P. S. Nu uita mai cu scam c Minnie Gowan merit cea mai frumoas
amintire pe care i-o poi pstra. Nu exist gnd ndeajuns de generos i de nobil
pentru ea., Am uitat de domnul Pancks ultima dat. Te rog, dac-l vezi cumva,
transmite-i salutri din partea mea. A fost foarte bun cu Mica Dorrit.
Capitolul XII
UNDE ARE LOC O MARE CONFERINA POLITIC
FAIMOSUL nume Merdle devenea din ce n ce mai faimos n ar. Nimeni
nu tia dac acest Merdle att de vestit fcuse vreodat un pustiu de bine
cuiva, viu sau moft, fin sau lucru de pe pmntul sta; nimeni nu tia dac
avea i el cea mai mrunt capacitate de exprimare ori cel mai nensemnat
lucru de spus, care s aduc n sprijinul vreunei fpturi, oricare ar f fost, cea
mai frav raz de lumin pe calea datoriei sau a plcerii, a durerii sau
bucuriei, a trudei ori repaosului, a realitii sau nchipuirii, n toiul labirintului
nenumratelor ci btute de fii lui Adam; nimeni n-avea nici cel mai
nensemnat motiv s cread c lutul din care fusese plmdit aceast
divinitate nu era dect lutul cel mai ordinar, cu o fetil glodoasa arznd abia
plpit nuntru, Att ct un chip omenesc s nu se frme buci. Toat
lumea tia (ori credea c tie) c strnsese o avere imens, i numai din pricina
asta se prosterna la picioarele lui, mai njositor i mai puin scuzabil dect ar f
fcut-o slbaticul cel mai napoiat care s-ar tr din bordeiul lui de sub pmnt
s aduc jertf vreunui ciot sau reptil, ca s mpace divinitatea cu sufetul lui
cufundat n bezn.
Mai mult dect att! nsi existena acestui om era; pentru marii preoi
ai cultului su, protestul viu napoi triva josniciei lor. Mulimile l adorau
bizuindu-se pe
Cuvntul altora dei totdeauna tiau foarte bine de
Ce dar cei care aduceau prinos dinaintea altarului aveau de obicei
imaginea omului n faa ochilor. Ei luau loc la masa lui, iar el la a lor,
totdeauna nsoit de un spectru, care le spunea acestor mari preoi: Oare
acestea-s nsemnele pe care v ntemeiai ncrederea i v place s le onorai?
Acest cap, aceti ochi, acest mod de a vorbi* tonul i manierele acestui om? Voi
suntei stlpii Ministerului Digresiunilor i stpnii oamenilor. Dac o jumtate
de duzin dintre voi se iau la glceava, s-ar crede c pmntul-mam ar f
neputincios s mai dea natere i altor cpetenii spre a-i nlocui. Nu cumva
superioritatea voastr st tocmai ntr-o mai bun cunoatere a omenirii, care-1
accept, l laud i caut s intre n graiile acestui om? Sau, dac suntei n
stare s judecai cum se cuvine semnele pe care niciodat nu pierd din vedere
s vi le art cnd vine el printre voi, s fe oare marea voastr cinste care v
aduce superioritatea? Iat dou ntrebri destul de urte ce-1 urmreau pe
domnul Merdle pretutindeni prin ora i care, printr-o nelegere mutual,
trebuiau nbuite.
Pe timpul absenei doamnei Merdle n strintate, domnul Merdle inu
totui casa deschis spre a lsa s
Se perinde prin ea valuri de musafri. Civa dintre
Acetia puser frumuel stpnire pe gospodrie. Trei sau patru doamne
distinse i pline de vioiciune obinuiau s-i spun una alteia: Ce-ar f s lum
masa joia viitoare la scumpul nostru Merdle? Pe cine s mai invitm? Scumpul
de Merdle primea atunci instruciuni, apoi venea s se aeze greoi printre
comeseni, umbla hbuc pe urm prin saloanele sale i nu prea s aib alt
legtur cu zaiafetul dect s strice cheful celorlali.
Majordomul, spiritul rzbuntor din viaa acestui mare om, nu renuna
ctui de puin la severitate. Ochii lui l ucideau pe domnul Merdle, c ai unui
vasilisc. Era un om dur, care nu reducea serviciul u o uncie mcar
De argintrie ori cu o sticl de vin. Nu ngduia s se
Dea un dineu dac nu rspundea preteniilor sale. Se punea masa numai
de hatrul demnitii lui. Dac oaspeilor le fcea plcere s guste din ce li se
servea, el n-avea nimic mpotriv, dar totul era oferit numai pentru a-i
menine prestigiul. Cnd sttea n picioare lng bufet, parc ar f spus: Am
acceptat sarcina de a supraveghea tot ce se af n faa mea, nici un grunte
mai puin . Dac simea lipsa Pieptului n capul mesei, era pentru c se vedea
vduvit vremelnic, ntr-un caz de for major, de o parte important a mreiei
funciei sale. La
Fel cum ar f simit lipsa unui vas ornamental, sau a unei frapiere
splendide, puse la adpost n Banc.
Domnul Merdle trimise invitaii pentru un dineu n cinstea Lipitorilor.
Lordul Decimus trebuia s ia parte, la fel i domnul e Lipitoare, plcutul
tnr Lipitoare, i corul Lipitorilor din Parlament, care cutreier provincia cnd
Parlamentul era n vacan, ridicnd osanale efului lor de asemenea trebuia
s fe reprezentat. Urma s fe un dineu de zile mari. Domnul Merdle avea s
intre n rndurile Lipitorilor. S-au ntreprins unele delicate negocieri ntre el i
nobilul lord Decimus tnrul Lipitoare cu maniere plcute ca intermediar.
Domnul Merdle hotrse s arunce n talerele balanei Lipitorilor povara marii
lui probiti i a imensei lui averi. Ruvoitorii l bnuiau de abuz de putere,
poate deoarece era de netgduit c dac Lipitorile i puteau asigura
adeziunea Necuratului n persoan printr-o mic sinecur, ci nu s-ar f dat n
lturi s-o fac pentru binele rii, pentru binele rii.
Doamna Merdle i scrisese magnifcului ei so, pe care ar f fost o pur
erezie s-l socoat mai prejos dect marii negutori britanici de la
Whittington10 ncoace, nmnuncheai ntr-un singur om aadar, i scrisese
soului ei mai multe scrisori din Roma, unele dup altele, struind c acum era
momentul su niciodat s-l pun-n pine pe Edmund Sparkler. Doamna
Merdle i artase c situaia lui Edmund era urgent i c ar f putut decurge
avantaje infnite dac i se gsea numaidect ceva ca lumea, n gramatic
doamnei Merdle verbele din acest important capitol n-aveau dect un singur
mod: imperativul, iar acest mod nu coninea dect un singur timp, prezentul.
Doamna Merdle i oferea verbele sale de conjugat domnului Merdle n chip att
de grabnic, nct sngele lui lene ncepuse s-i clocoteasc n vine, iar
manetele-i lungi s freamte.
n starea asta de agitaie, domnul Merdle, uitndu-se ntr-o doar la
nclrile majordomului su, fr a cuteza s-i ridice ochii pn la nivelul
centrului cugettor al nemaipomenitului personaj, acesta i-a dat de neles c
inteniona s pun la cale un dineu excepional: nu cu prea mult lume, dar un
dineu excepional. Majordomul a mai dat de neles, dealtminteri, c n-avea
nimic mpotriv s vegheze ca lucrurile s fe puse la punct n condiiile cele
mai costisitoare cu putin; iat ns c ziua dineului i sosise.
Domnul Merdle sttea ntr-unul din saloane, cu spatele la foc, ateptnd
sosirea oaspeilor lui de vaz. Rareori, sau mai exact niciodat, nu-i ngduia
libertatea de a sta cu spatele la foc, poate doar atunci cnd era absolut singur.
n prezena majordomului n-ar f putut nicidecum face una ca asta. Dac n
clipa aceea aprea n ncpere servitorul lui tiranic, domnul Merdle s-ar f
apucat zdravn de ncheieturile minilor, ca un poliist, i ar f pornit s
msoare-n lung i-n lat covorul din faa cminului, ori ser strecura sfos printre
mobilele fastuoase. Umbrele jucue, care parc neau din ascunztoarea lor
cnd facra cretea i se repezeau napoi cnd scdea, erau sufciente mrturii
despre libertatea pe care i-o luase, i chiar mai mult dect sufciente, dac
privirile lui stnjenite, ndreptate ntr-acolo, se putea crede c ar f avut vreo
semnifcaie.
Domnul Merdle inea n mna dreapt ziarul de sear, i ziarul de sear
era plin de domnul Merdle. Spiritul su prodigios de ntreprinztor, prodigioasa
lui bogie, prodigioasa lui Banc constituiau calul de btaie al ziarului din
seara ceea. Prodigioasa Banc, al crei creator, administrator i director era,
reprezenta cea mai recent din numeroasele minuni Merdle. Aa de modest
prea domnul Merdle totui, n mijlocul attor nfptuiri splendide, c avea mai
curnd aerul omului care ateapt s i se pun sechestrul pe lucrurile din
cas. Dect al colosului fnanciar, tronnd pe covorul din faa cminului, n
timp ce micuele corbii veneau din toate prile la dineu.
Privii vasele cum intr n port! Amabilul Lipitoarejunior a sosit primul.
Dar avocatul l-a luat n primire pe scar. Avocatul, narmat ca de obicei cu
ochelarii lui i cu plecciunea scurt destinat jurailor, nu mai putu de
bucurie vzndu-1 pe amabilul Lipitoare cel tnr; el i exprim prerea c vor
f n plen, n banco, cum spunem noi, avocaii, cnd pledm o cauz cu totul
special .
Daa?! Se mir sprintenul Lipitoare cel tnr, al crui nume era
Ferdinand. Cum aa?
Haide, haide! Exclam avocatul, zmbind. Dac dumneata nu tii, de
unde s tiu eu? Dumneata eti chiar n inima sanctuarului; eu sunt unul din
gloata spectatorilor admiratori, afat n piaa de-afar.
Avocatul tia s adopte un ton glume sau grav, dup clientul cu care
avea de-a face. Cu Ferdinand Lipitoare era sprinar ca un funigel. Avocatul era
de asemenea totdeauna modest i umil n felul lui. Era un om cu resurse
extrem de variate; dar ntlnea mereu acelai fr conductor n estura tuturor
modelelor sale. Orice om cu care avea el de a face era un jurat n ochii lui i
trebuia negreit s-l ctige de partea sa.
Ilustrul nostru amftrion i prieten, zise avocatul, steaua noastr
sclipitoare pe trm fnanciar intr n politic?
Dac intr? De ctva timp e n Parlament, tii, replic amabilul tnr
Lipitoare.
E adevrat spuse avocatul, cu un rs de comedie buf, rezervat unor
jurai speciali, care nu semna ctui de puin cu rsul de un comic gos
destinat jurailor de rnd ai negustorailor hazlii de ctva timp e n
Parlament. Totui, pn acum, steaua noastr a fost ovielnic i nesigur?
A!
Un martor oarecare, auzind acest a delicat, ar f fost ispitit s dea un
rspuns afrmativ. Dar Ferdinand Lipitoare se mulumi s se uite cu tlc la
avocat, n vreme ce urca scara, i nu-i ddu nici un fel de rspuns.
ntocmai, ntocmai, relu avocatul, ncuviinnd din cap, cci nu se lsa
cu una, cu dou, de aceea am spus c ne afm n banco atunci cnd pledm o
cauz cu totul special altfel zis, este vorba de o ocazie mare i solemn,
cnd, dup expresia cpitanului Macheath11:;, Judectorii-s toi n pr
cumplit spectacol! Noi, avo- pii, avem vederi destul de largi, tii, ca s citez
cuvintele cpitanului, dei cpitanul e sever cu noi. Totui; cred c a putea da
n vileag o declaraie a cpitanului, adug avocatul, legnnd capul galnic,
cci n peroraia lui juridic face mereu impresia c-i bate joc de sine chiar, cu
cea mai frumoas graie din lume, o declaraie n care cpitanul recunoate c
legea, n mare, are mcar intenia de a f imparial. De fapt, iat ce spune
cpitanul, dac voi f n stare s-l citez ca lumea dac nu (cu un gest de
comedie buf, i atinse prietenul pe umr cu ochelarii), amicul meu nvat o
s m corecteze:
De vreme ce legile-s pentru toi fcute Rul din alii s-l smulg, ca i din
mine, iute, La spnzurtoare cnd am ajuns, m mir, C n-am avut i eu un
chilipir!12
Rostind aceste cuvinte, ajunser n salonul unde domnul Merdle sttea n
picioare dinaintea focului. Domnul Merdle fu att de uimit cnd intr avocatul
cu asemenea versuri pe buze, nct avocatul trebui s-i explice c tocmai recita
din Gay.
Desigur, nu face parte din rndul autoritilor noastre de la Westminster
Hali, zise el, dar totui nu poate f dispreuit de ctre un om ca dumneavoastr,
domnule. Merdle, care posed vaste cunotine practice despre lume.
Domnul Merdle avu aerul c voia s spun ceva, dar apoi, parc s-ar f
rzgndit. ntre timp a fost anunat sosirea episcopului.
Episcopul intr cu smerenie, ns cu un pas ferm i grbit totui, de
parc ar f dorit s-i ncale cizmele lcuite (de apte leghe, din poveste) i s
fac nconjurul lumii, ca s fe sigur c totul era n ordine. Nici prin gnd nu-i
trecea c aceast reuniune avea o semnifcaie aparte. Aceasta era trstura
caracteristic a comportamentului su. Era vioi, plin de prospeime, vesel,
binevoitor, blnd, dar grozav de ageamiu.
Avocatul se strecur lng el ca s se intereseze, pe ~un ton cum nu se
poate mai politicos, de sntatea doam
Nei episcop. Doamna episcop avusese ghinionul s capete un guturai la o
confrmare, altminteri era bine. Domnul episcop-junior se simea de asemenea
bine. Plecase, mpreun cu tinra lui soie i copiii, la biseric.
Urmtorii aprur reprezentanii corului Lipitorilor i dup ei doctorul
domnului Merdle. Avocatul, care se uita totdeauna cu coada ochiului i i
potrivea ochelarii de fecare dat cnd aprea cineva pe u, indiferent cu cine
sttea de vorb sau ce vorbea, gsea oricnd un mijloc iscusit de a se apropia
de noir venii, fr ca cineva s bage de seam manevra, i-i atingea la coarda
simitoare, rnd pe rnd, pe toi membrii juriului. Cu unii din cor lua n
zefemea deputatul pe jumtate adormit care, seara trecut, la Camer, ieise
pe culoar i votase anapoda; cu alii deplngea acel spirit de inovaie al epocii
care merge att de departe nct se amestec de-a dreptul nefresc n afacerile
publice i n fnanele publice; medicului avu s-i spun cteva cuvinte despre
starea sntii n general; dorea, de asemenea, s capete mici informaii
despre unul din colegii acestuia, de o erudiie incontestabil i cu maniere
extrem de distinse dar ale czui caliti dezvoltate pn la cel mai nalt grad
erau, socotea el, apanajul i altor maetri ai artei de-a nsntoi (plecciune
ctre jurai) -. Pe care l vzuse ntmpltor alaltieri n boxa martorilor i de la
care izbutise s afe, n timpul interogatoriului, c pretindea a f unul din
promotorii unui nou mod de tratament, iar avocatul eh? ei bine, avocatul
tocmai asta credea; avocatul credea i spera c doctorul o s fe de aceeai
prere. Fr a se ncumeta s decid asupra unor fapte cu care medicii nu se
puseser de acord, avocatului i fcea impresia, privind lucrurile ca o chestiune
de bun-sim i nu din punct de vedere juridic, c noul sistem se prezenta tot
ce se poate, alturi de o asemenea somitate s zicem, ca o arlatanie? Ah!
ncurajat astfel, el ndrznea s-i spun arlatanie; i acum, avocatului se luase
o piatr de pe inim.
If Domnul e Lipitoare, care, aidoma vestitului prieten i*1 doctorului
Jonhson1, n-avea dect o singur idee n S-cap, i nc una eronat, ntre timp
i fcu i el apariia.
Acest eminent gentleman i domnul Merdle, aezai spate 1; n spate pe
un divan galben n preajma focului, dui pe ^ gnduri, dar fr s scoat o
vorb unul cu altul, semnau grozav cu cele dou vaci din tabloul lui Cuyp,
atrnat deasupra cminului. K Dar deodat sosi i lordul Decimus.
Majordomul, care pn atunci se mrginise s-i ndeplineasc doar o parte
din serviciul su, i anume s-i msoare pe oaspei, de; cum intrau, cu un aer
mai mult dispreuitor dect de bun venit, catadicsi s se deranjeze de a urca
scara mpreun cu el i de a-1 anuna. Lordul Decimus find pair atotputernic,
un tinerel sfos, membru n Camera Comunelor penultimul petior prins de
Lipitori invitat i el ca s se serbeze capturarea lui, nchise ochii la intrarea
excelenei-sale.
Lordul Decimus se bucur, totui, dnd cu ochii de tnrul deputat. De
asemenea se bucur vzndu-1
Pe domnul Merdle, se bucur vzndu-1 pe episcop, se bucur vzndu-
1 pe avocat, se bucur vzndu-1 % pe medic, se bucur vzndu-1 pe e
Lipitoare, se bucur vznd corul, se bucur vzndu-1 pe Ferdi
Nand, secretarul su particular. Lordul Decimus, dei una din cele mai
vestite somiti de pe faa pmntuiui, nu prea strlucea datorit manierelor
cuviincioase, dar Ferdinand l dduse aa de bine pe brazd, nct lu not de
toi cei prezeni, spunndu-le c se bucur de prilejul de a-i vedea. Dup ce
ndeplini aceast minune de vioi-. Ciune i condescenden, excelena-sa lu
locul celei de-a; treia vaci din tabloul lui Cuyp.
Avocatul, simind c-i are n buzunar pe toi membrii juriului i c acum
trebuie s pun mna i pe primul jurat, se furi repede, cu ochelarii n mina.
Avocatul su-
& puse ateniei primului jurat vremea, un subiect care nu! %; [prea avea
de-a face cu secretele de serviciu. Avocatul susinea c-i ajunsese la urechi (aa
cum se ntmpla
A f 1Aluzie la prietenul i biograful doctorului Johnson James
Boswell, care a scris Viaa lui Samuel Jofnison (1791).
Totdeauna cu oricine, dei niciodat nu afi cine a lansat zvonul i de ce)
c anul sta va f o recolt proast de fructe de pomi pe spalier. Lordul Decimus
nu auzise nimic ru despre piersicile sale, dar se temea, dac cele spuse se
adevereau, c nu vor f mere. Nu vor f mere? Avocatul era uimit i ngrijorat. La
drept vorbind, ce importan avea pentru el faptul c nu mai exista nici pic de
mr pe suprafaa pmntului; totui, interesul pe care-1 arta el n aceast
chestiune era pur i simplu nduiotor. Dar, lord Decimus cci aa suntem
noi, avocaii, incomozi, ne dm n vnt dup a culege informaii, i niciodat nu
tim ct de necesare ne pot f ele la un moment dat care o f cauza, lord
Decimus? Lordul Decimus nu se poate angaja s emit vreo teorie n acest
sens. Acest rspuns ar f redus pe oricine la tcere, dar avocatul, inndu-se
scai de el, spuse, cu fore mai remprosptate ca niciodat:
i cu perii cum stm, milord?
Mult vreme dup ce avocatul a fost fcut procuror general, ntrebarea
mai era nc citat ca o lovitur de maestru. Lordul Decimus i amintea de un
anume pr care cretea cndva ntr-o grdin situat n spatele casei menajerei
lui de la Eton, pom n care a nforit venic unica glum din viaa lui. Era o
glum de format redus i portabil, referitoare la deosebirea dintre perii din
Eton i pairii parlamentari; o glum ns att de fn, nct lordul Decimus nu
credea c cei care o auzeau ar f putut aprecia vreodat ntreaga ei savoare fr
cunoaterea atent i n amnunt a pomului cu pricina. Iat de ce, domnule,
anecdota i avea originea nainte de existena pomului; atunci, treptat-treptat,
a fost descoperit iarna, ajutat s treac anotimpurile schimbtoare, a fost vzut
nmugurit, nforit, plin de rod, ncrcat de fructe coapte, pe scurt, pomul a fost
cultivat cu atta hrnicie i meticulozitate nainte ca cineva s se f furiat pe
fereastra dormitorului i s-i terpeleasc fructele, nct asculttorii ntrziai
se nchinau cu toate minile c prul fusese plantat i altoit pn s apar
lordul Decimus la Eton. Interesul avocatului pentru mere fusese ntr-att
depit de atenia concentrat pn la extaz cu
Care urmrise fazele de evoluie ale perelor, din clipa cnd lordul
Decimus ncepuse solemn prin a spune: Fiindc ai adus vorba de peri, mi-ai
amintit de un pr i aa mai departe, pn la concluzia profund: Astfel,
de-a lungul diferitelor vrste ale vieii, trecem i noi de la perii din Eton, la
pairii din Parlamentu, nct a trebuit s coboare cu lordul Decimus n
sufragerie i chiar s se aeze lng el la mas, ca s poat auzi sfritul
anecdotei. n acel moment, avocatul i-a dat seama c-1 ctigase de partea lui
pe primul-jurat, aa c putea nfuleca buntile cu o poft de lup.
Era un dineu care-i strnea pofta de mncare chiar dac n-ai f avut
deloc. Bucele cele mai alese, gtite somptuos i servite somptuos; fructele cele
mai rare; vinurile cele mai delicioase; capodopere de orfurrie din aur i
argint, porelanuri i cristaluri, nenumrate obiecte menite s ncnte gustul,
mirosul, vzul totul se mbina ntr-un ansamblu armonios. Oh! Ce minunat
om Merdle acesta, ce om mre, ce maestru, pur i simplu copleit de harurile
cele mai preioase i mai de invidiat ale soartei ntr-un cuvnt, ce om bogat!
Servi ca de obicei cei civa gologani de hran, ca de obicei n maniera lui
indigest, i avu att de puin de spus ea orice om prodigios. Din fericire, lordul
Decimus era unul dintre acei oameni sublimi care n-au nevoie s li se
vorbeasc, find totdeauna destul de ocupai n a-i Contempla propria lor
grandoare. De aceea, tnrul deputat sfos putu s in ochii deschii
ndeajuns de mult timp, ca s vad ce mnca. Dar, ori de cte ori deschidea
gura lordul Decimus, el iari i nchidea.
Amabilul Lipitoare-junior i avocatul erau cei care fceau conversaie.
Episcopul ar f fost i el grozav de agreabil dac nu era att de ageamiu, i asta-
1 mpiedica. Aa c a fost curnd lsat n plata Domnului. De ndat ce se fcea
vreo aluzie oarecare la cine tie ce, se pierdea numaidect. Chestiunile
mondene l ddeau peste cap, nu nelegea nici mcar o iot din ele.
Asta s-a observat cnd avocatul a spus, ntr-o doar; c era fericit auzind
c vom avea curnd prilejul de a ne nrola pentru o cauz^ bun: solid i
modest nelep
Ciune nu indiscret i ostentativ, ci profund sntoas i practic a
prietenului nostru, domnul Sparkler .
Ferdinand Lipitoare pufni n rs i spuse:
Ah, da, v cred. Votul e vot i totdeauna binevenit.
Avocatul regreta c astzi n-avea s-l vad pe bunul
Nostru prieten Sparkler, domnule Merdleu.
E plecat cu doamna Merdle, replic gentlemanul, revenindu-i ncet dintr-
o ndelung reverie, n care timp i vrse o lingur pe mnec. Nu-i absolut
necesar s fe de fa.
Numele magic de Merdle, zise avocatul cu o plecciune ctre jurai,
ajunge desigur cu vrf i ndesat.
Pi da presupun, ncuviin domnul Merdle, punnd lingura la o
parte i ascunzndu-i stngaci fecare mna n maneta celeilalte. Cred c
oamenii de acolo, asupra crora am oarecare infuen, nu vor ridica nici un fel
de piedici.
Nite alegtori model! Exclam avocatul.
M bucur c suntei de acord cu ei, spuse domnul Merdle.
i alegtorii din celelalte dou puncte? Relu avocatul, ai crui ochi ageri
scprau puternic n momentul cnd se ntoarse uor spre magnifcul su
vecin. Noi, avocaii, suntem mereu curioi, mereu iscoditori, mereu pui s
culegem crmpeie de tiri ca s ne nzestrm mintea cu toate celea, pentru c
mTse tie n ce ocazie ai nevoie de ele dar cum rmne, zic, cu alegtorii din
celelalte dou puncte? Cedeaz ei oare att de ludabil n faa infuenei vaste
i absorbante a unui asemenea spirit ntreprinztor i a unei asemenea glorii?
Se las oare aceste priae cuprinse lesne i calm att de frumos, ca sub
nrurirea legilor naturii n viitoarea maiestuosului uvoi care-i urmeaz
calea prodigioas mbogind pmnturile din preajm, n aa fel c s-ar putea
prevedea desluit, s-ar putea calcula perfect cursul pe care-1 vor lua?
Domnul Merdle, tulburat oarecum de elocina avocatului, se uit cteva
clipe cu priviri rtcite ctre solnia cea mai la ndemn i apoi spuse ovind:
Ei i dau perfect de bine seama, domnule, care le sunt ndatoririle fa
de nalta societate; vor alege persoana desemnat de mine n acest scop.
Foarte mbucurtor, zise avocatul, Foarte mbucurtor.
Cele trei puncte erau trei cotloane mici i pctoase de pe insula noastr,
cu trei circumscripii de alegtori ignorani, beivi, hulpavi, spurcai, pierdute
undeva la captul pmntului, care ncpuser n buzunarul domnului Merdle.
Ferdinand Lipitoare rse n felul lui nepstor i spuse, simplu, c erau nite
tipi grozavi. Episcopul, plimbndu-se cu mintea pe crrile pcii, era furat de
gnduri i dus departe.
Spunei-mi, v rog, rosti lordul Decimus, rotindu-i privirile n jurul
mesei, cum e cu istoria aceea pe care am auzit-o despre un gentleman care,
dup ce a stat vreme ndelungat ntr-o nchisoare pentru datornici, dovedindu-
se c e motenitorul unei familii bogate, ajunge s intre n posesia unor sume
mari de bani? Am auzit deseori pomenindu-se despre acest caz. tii ceva de
asta, Ferdinand?
tiu doar att, rspunse Ferdinand, c a pricinuit
Ministerului din care am onoarea s fac parte acest
Scnteietor tnr Lipitoare arunc vorbele pe un ton de
ag, ca i cum ar f vrut s spun: tim noi cte parale
Fac formulele astea de exprimare, dar trebuie s le folosim, nu-i chip
altfel, ca s salvm aparenele mult btaie de cap i ne-a vrt n
nenumrate belele.
RBelele? Repet lordul Decimus, fcnd o pauz i
Cntrind cuvntul, nct deputatul sfos se vzu nevoit s in ochii
strns nchii. Belele?
ntr-adevr, o treab foarte nclcit, interveni domnul e Lipitoare, cu
un aer de profund nemulumire.
i despre ce afacere era vorba, ntreb lordul Decimus, de ce natur erau
aceste belele, Ferdinand?
Aa, e o poveste ntreag, stranic n felul ei, replic tnrul. Acest domn
Dorrit aa se numete semnase un contract la noi, cu mult nainte ca, zna
s f venit din Banc i s-i f dat averea, pe care nu l-a respectat. Era asociat
ntr-o afacere pe picior mare cu spirtoas-e, sau nasturi, sau vin, sau crem de
ghete, sau fin de ovz, sau lin, sau carne de porc, sau copci, sau cu fer, sau
cu melas, sau cu nclminte, sau mai tiu i eu cu ce marf necesar
armatei, ori marinei, ori altcuiva i frma a dat faliment, iar cum noi fceam
parte din rndul creditorilor, l-am pus sub urmrire n numele Coroanei, dup
metodele cele mai tiinifce i aa mai departe. Cnd a aprut zna , i el a
vrut s-i plteasc datoriile fa de noi, Doamne-sfnte, n ce bucluc am mai
intrat cu verifcri i paraverifcri, semnturi i parasemnturi, nct ne-au
trebuit ase luni pn s afm pe ce baz puteam ncasa banii, ori cum s-i
eliberm o chitan n schimb. A fost un adevrat triumf administrativ, adug
chipeul tnr Lipitoare rznd cu poft. n viaa dumneavoastr n-ai vzut un
asemenea noian de formulare. Pi mi-a spus ntr-o bun zi avocatul dac a
veni s v cer dou sau trei mii de lire sterline n loc de a vi le rambursa, cred
c n-a avea n cazul sta mai mare durere de cap. Ai dreptate, btrne, i-am
spus eu, i pe viitor vei tii c aici avem de furc, nu glum.
Amabilul tnr Lipitoare termin istorisirea, deodat riznd iari cu
poft. Era ntr-adevr un tnr foarte plcut i simplu, cu maniere extrem de
atrgtoare.
Domnul e Lipitoare nu vedea lucrurile ntr-o lumin att de
superfcial. i lua n nume de ru domnului Dorrit faptul c deranjase astfel
birourile ncpinndu-se s ramburseze datoria i considera o grosolan
nclcare a regulamentului de a face acest lucru dup atia ani. Domnul e
Lipitoare era ns un om ncheiat pn sus, i prin urmare un om cu greutate.
Toi oamenii ncheiai pn sus sunt cu greutate. Prerea tuturor oamenilor
ncheiai pn sus este respectat. Oare s fe din pricina facultii de a se
descheia, pe care i-o rezerv s fe exercitat de ei, dar niciodat nu este
exercitat, care-i face s se impun n faa omenirii? Sau mai degrab se
presupune c nelepciunea se concentreaz i sporete cnd e ncheiat,
evaporndu-se dac e descheiat? Oricum ar f, un lucru e sigur, i anume c
numai oamenilor ncheiai pn sus li se acord
Importan. Domnul e Lipitoare i pierdea jumtate din valoarea sa
curent, dac n-avea haina totdeauna ncheiat pn n dreptul cravatei lui
albe.
mi dai voie s ntreb, relu lordul Decimus, dac domnul Dorrit sau
simplu Dorrit are familie?
Deoarece nimeni nu rspundea, amftrionul spuse:
Are dou fice, milord.
Ah! l cunoti? ntreb lordul Decimus.
Doamna Merdle l cunoate. Domnul Sparkle, de asemenea. De fapt,
preciz domnul Merdle, eu cred c, Una din cele dou tinere domnioare a fcut
o deosebit impresie asupra lui Edmund Sparkler. E foarte sensibil i cred
c l-a cucerit
Domnul Merdle se opri i ncepu s fxeze faa de mas, aa cum proceda
de obicei cnd i ddea seama c era privit sau ascultat.
Avocatul prea absolut ncntat auzind c familia Merdle se i af n
contact cu familia n chestiune. El mrturisi episcopului pe un ton sczut,
peste mas, c dup prerea lui aceasta era un soi de ilustrare analog cu acele
legi naturale conform crora banul la ban trage. El considera aceast putere de
atracie a bogiei asupra bogiei ceva extrem de curios i interesant, ceva care
se nrudea ntr-un mod greu de defnit cu legea atraciei magnetice i
gravitaionale. Episcopul, care coborse ncetior din nou pe pmnt tocmai
cnd se discuta tema aceasta, i ddu ncuviinarea. El spuse c era ntr-
adevr de cea mai mare nsemntate pentru societate ca un om care se af n
situaia extrem de stnjenitoare de a se trezi nvestit brusc cu puterea de a face
bine sau ru n societate s se vad, ca s spunem aa, contopit ntr-o putere
superioar, de origine mai legitim i de cea mai mare anvergur, a crei
infuen (ca n cazul prie- tenului nostru la maisa cruia suntem) se exercit
de obicei mina n mn cu interesele majore ale societii. Astfel, n locul a
dou fcri potrivnice, n lupt aprig,;
Una mare i alt mic, fecare rspndind un licr palid; i jiesigur, vom
avea un amestec molcom de lumin, ale crei raze binefctoare ar mprtia pe
tot ntinsul rii o cldur uniform. Episcopul prea foarte satisfcut de
Felul n care prezentase cazul i strui ntructva; avocatul, pe de alt
parte (ca s nu-i piard vreun jurat), sttea parc prosternat la picioarele
acestuia, sorbindu-i preceptele cu nesa.
Masa, cu desert cu tot, durase trei ore; deputatul sfos mai mult s-a
rcorit la umbra lordului Decimus dect s se-nclzeasc bnd i mncnd, i-l
apucase tremuriciul. Lordul Decimus, asemenea unui turn nalt n mijlocul
unei cmpii, i proiecta parc silueta de la un capt la altul al mesei, stnd n
lumina onorabilului deputat, nghendu-1 pe onorabilul deputat pn-n
mduva oaselor i dndu-i o sinistr senzaie de distan. Cnd l pofti pe acest
nefericit rtcitor s ia un pahar de vin, nvlui paii ovielnici ai srmanului
om cu umbra cea mai posac i apoi spuse: n sntatea dumitale, domnule!
Totul n jurul lui nu era dect pustiu i dezolare.
ntr-un trziu, lordul Decimus, cu o ceac de cafea n min, ncepu s
planeze de colo-colo printre tablouri, dnd ghes tuturor spiritelor de a se angaja
n speculaii interesante despre probabilitatea ncetrii acestei planri de colo-
colo, spre a permite psrilor mai mrunte de a-i lua i ele zborul pe scri n
sus; dar asta nu se putea ntmpla cu decen, pn ce el nu btea din
nobilele-i aripi n direcia aceea. Dup oarecape timp i cteva bti zadarnice
din aripi, se slt pn n salon.
Aici ns se ivi o difcultate, totdeauna prezent ori de cte ori dou
persoane sunt aduse anume la un dineu pentru a trata mpreun. Toi cei de
fa (cu excepia episcopului, care habar n-avea) tiau perfect de bine c dineul
fusese dat anume ca lordul Decimus i domnul Merdle s aib prilejul de a sta
de vorb mpreun cinci minute. Ocazia pregtit cu atta grij se oferea acum,
dar s-ar f zis c pn i cele mai ingenioase manevre nu-i puteau face pe cei
doi magnai s se ntlneasc n aceeai ncpere. Domnul Merdle i nobilul
su oaspete se ncpnau s umble de colo-colo, fecare n cellalt capt al
ncperii. n zadar s-a strduit amabilul Ferdinand s-l fac pe lordul Decimus
s se uite la caii de bronz din preajma domnului Merdle. Atunci domnul Merdle
a
ters-o, a ieit din odaie. Degeaba a ncercat s-l fac pe domnul Merdle
s-i relateze lordului Decimus povestea unor vaze unice de Meissen. Atunci
lordul Decimus a ters-o, a ieit din odaie, tocmai cnd Ferdinand venea cu
omul lui la locul ntlnirii.
Ai mai pomenit vreodat una ca asta? l ntreb Ferdinand pe avocat,
dup ce dduse gre de vreo douzeci de ori.
Adesea, replic avocatul.
Nu-mi rmne dect s-l intuiesc locului ntr-un col pe unul dintre ei,
iar dumneata pe cellalt, spuse Ferdinand, altminteri n-o scoatem la capt.
Foarte bine, ncuviin avocatul. Eu m ocup de Merdle, dac vrei, nu de
milord.
Ferdinand, dei necjit, ncepu s rd.
Naiba s-i ia pe amndoi! Exclam, uitndu-se la ceas. A vrea s plec.
De ce Dumnezeu nu s-or f ntlnind? Amndoi tiu ce doresc i ce au de gnd
s fac. Privete-i!
Ei se ineau la cte un capt al salonului, fecare dnd impresia absurd
c nu se sinchisea de cellalt, lucru absolut ridicol, cci gndurile parc le erau
scrise cu cret pe spate. Episcopul care o clip mai nainte venise lng avocat
i Ferdinand, dar care din inocen rmsese iari n afara recentei lor
conversaii, se apropie plin de suavitate de lordul Decimus ca s intre n vorb
cu el.
Cred c va trebui s-i cer doctorului lui Merdle s-l nhae i s-l in
locului, spuse Ferdinand; dup aceea pun eu mna pe ilustrul meu vr i-l
atrag dac pot de nu, l trsc, vrnd-nevrnd la conferin.
Fiindc mi-ai fcut cinstea, zise avocatul, cu un zmbet ct se poate de
iret, de a-mi cere umilul meu sprijin, i stau la dispoziie cu cea mai mare
plcere. Treaba asta n-ar putea f fcut, cred. Numai de un singur om, dar
dac vrei s iei asupra dumitale sarcina de a-1 ncoli pe milord n salonul
acela ndeprtat unde e acum att de ocupat, eu m oblig s-l aduc acolo pe
scumpul nostru Merdle, nu-l las s-mi scape nicicum.
S-a fcut, zise Ferdinand.
S-a fcut! i inu isonul i avocatul.
Era o scen nemaipomenit, derrm de a f vzut, cnd avocatul,
futurndu-i cu un aer degajat ochelarii prini ntr-o panglic i fcnd o
plecciune ctre un univers de jurai, se pomeni alturi de domnul Merdle. n
mod cu totul accidental; el se sluji de prilej pentru a-i vorbi despre o chestiune
mrunt asupra creia dorea s fe lmurit tocmai de un om att de
experimentat c domnia sa. (Spunnd aceasta, l lu pe domnul Merdle de bra
i porni cu el ncetior la plimbare.) Un bancher, pe care l-am putea numi A. B.,
a avansat o sum imens de bani, s zicem cincisprezece mii de lire sterline,
unuia din clienii lui obinuii, pe care l-am putea numi P. Q. (Acum, pe
msur ce se apropiau de lordul Decimus, l prindea pe domnul Merdle i mai
strns de bra.) Ca o garanie n rambursarea acestei sume avansate lui P. Q.,
s zicem o vduv din lumea bun, au fost plasate n minile lui A. B. Titlurile
de proprietate ale unui domeniu liber de orice angarale, pe care-1 vom numi
Blinkiter Doddles. Or, lucrurile stteau astfel: ful vduvei P. Q., numit de noi X.
Y., care depise vrsta majoratului, avea anumite drepturi limitate de abataj i
de tiere a crcilor uscate n pdurea din Blinkiter Doddles dar, desigur, asta
era prea de tot! n prezena lordului Decimus, s-l acaparezi pe amftrion
mpuindu-i capul cu verzi i uscate de-ale noastre, de-ale celor din tagma
oamenilor legii, asta era ntr-adevr prea de tot! Dar s mai lsm i pe alt
dat! Avocatul avea pe drept cuvnt remucri i nu voia nici s mai
crcneasc. Oare n-ar f vrut s-l miluiasc episcopul cu vreo jumtate duzin
de vorbe? (Tocmai l instalase pe domnul Merdle ntr-o canapea, chiar n coasta
lordului Decimus, i trebuiau s nceap, acum ori niciodat.)
Dar iat c restul celor de fa, micai i interesai la culme cu excepia
episcopului, care habar n-avea c se ntmpla ceva se adunaser n salonul
vecin jur mprejurul focului, vrnd s dea impresia c sporoviau nepstori
despre sumedenie de feacuri, n vreme ce gndurile i ochii tuturor rtceau n
tain spre cei doi care* se izolaser. Corul era extrem de agitat, poate de teama
cumplit c nu cumva s fe pgubit de cine tie ce pleac. Numai episcopul
vorbea linitit, tot timpul. Discut cu doctorul despre acea rgueal de care
sufereau prea adesea preoii tineri i despre mijlocul cel mai efcace de a limita
ravagiile acestei molime clericale. Doctorul declar c, de regul, cea mai bun
cale de a evita meteahna cu pricina era s nvei temeinic s citeti nainte de a
face din asta o profesiune. Episcopul l ntreb, bnuitor, dac aceasta-i era
ntr-adevr prerea. Doctorul i rspunse c da, categoric.
Ferdinand, ntre timp, era singurul din cei prezeni care ddea trcoale
grupului; se inea cam la jumtatea distanei dintre el i cei doi, ca i cum
lordul Decimus ar f fost ct pe ce s-i fac domnului Merdle o operaie
chirurgical, sau domnul Merdle domnului Decimus, i c n orice moment
putea f nevoie de serviciile lui ca infrmier. De fapt, dup vreun sfert de ceas,
lordul Decimus l strig Ferdinand! iar tnrul se duse i lu parte la
conferin nc aproximativ cinci minute. Apoi corul scoase un oftat pe
jumtate stpnit, cci lordul Decimus se ridicase s-i ia rmas bun. Din nou
dresat de Ferdinand, n scopul de a se face popular, el ddu mna cu toi
invitaii n chipul cel mai strlucit, i chiar i spuse avocatului: Sper c nu te-
am plictisit prea mult cu perii mei? La care avocatul rspunse: Cei din Eton,
milord, ori cei din Parlament?t Artndu-i limpede c reinuse glum i dnd
de neles totodat, cu fnee, c n-are s-o uite ct va tri.
Toat importana solemn ncheiat pn sus, sub haina domnului e
Lipitoare, dispru dendat; urm apoi Ferdinand, care se ducea la Oper.
Civa dintre ceilali mai ntrziar puin, lsnd pe mesele cu intarsii pecetea
paharelor de lichior ca nite rotocoale lipicioase, n ndejdea de a-1 auzi pe
domnul Merdle spunnd n fne ceva. Dar Merdle, ca de obicei, i tira paii
apatic i stupid prin salon, fr a scoate un cuvnt.
O zi sau dou mai trziu, ntreg oraul a fost anunat c domnia-sa
domnul Edmund Sparkler, al crnii tat vitreg era domnul Merdle, vestit
pretutindeni n lume, fusese ridicat la rangul de lord n Ministerul Digresiu
Nilor, i s-a dat sfoar n ar, ca s fe toi adevraii credincioi, c
aceast numire demn de toat admiraia trebuia salutat drept un amabil i
distins omagiu adus de ctre amabilul i distinsul Decimus intereselor sale
comerciale, care, ntr-o ar comercial, totdeauna trebuie i aa mai departe,
cu surle i trmbie. Astfel, susinute de acest omagiu al guvernului, minunata
Banc i toate celelalte splendide aezminte prosperau din ce n ce mai mult,
iar droaia de gur-casc veneau n strada Harley, Cavendish Square doar
pentru a privi casa unde locuia minunea poleit n aur.
i cnd ddeau cu ochii de majordom, uitndu-se afar pe ua
vestibulului n momentele lui de condescenden, toi gur-casc spuneau: Ce
bogat pare44 i se ntrebau ci bani o f avnd n Banca minune. Dar dac o
cunoteau mai bine pe respectabila Nemesis nu-i mai puneau aceast
ntrebare, ci ar f putut aprecia suma cu cea mai mare exactitate.
Capitolul XIII
RAVAGIILE UNEI MOLIME
ESTE cel puin tot att de greu s pui capt unor epidemii morale, prect
e de greu s strpeti o epidemie fzic; o boal de acest soi se ntinde cu
nverunarea i repeziciunea ciumei. Molipsirea, odat stabilit, nu cru nici o
meserie ori stare social, ci se ncuibeaz n oameni sntoi tun, se dezvolt la
indivizii cu o constituie cum nu se poate mai nesusceptibil s-o contracteze
iat un fapt demonstrat cu trie de. Experien, aa cum este evident c noi,
finele umane, respirm aer. Ar f o binefacere de nepreuit pentru omenire s-i
prindem numaidect i s-i izolm perfect (ca s nu spunem s-i desfinm,
pur i simplu) pe toi cei infectai la care slbiciunea i perversitatea au
nlesnit rspndirea acestor fagele virulente pn s se molipseasc i alii.
La fel cum un imens incendiu umple vzduhul pn departe cu un vuiet,
tot aa facra sacr n care sufau puternicii din familia Lipitoare fcea s
rsune din ce n ce mai vrtos aerul cu numele lui Merdle. Era pe toate buzele,
ajunsese la urechile tuturor. N-a existat niciodat, nu existase niciodat,
niciodat nu va mai exista un om ca Merdle. Nimeni, dup cum am mai spus,
n-a tiut ce fcuse el; toi tiau ns c era cel mai mre om care a fost cndva
pe faa pmntului.
n fundul Curii-Inimii-Insngerate, unde un ban nu gseai care s nu fe
ntrebuinat, lumea se interesa la fel de mult despre acest om model ca i cei de
la Burs. Doamna Plornish care fcea acum un mic comer cu articole de
bcnie i alte produse de utilitate general, ntr-o prvlioar comod de la
captul cel mai distins al Curii, cocoat sus pe scri, cu btrnelul de taic-
su i Maggy lucrnd ca vnztori de obicei nu vorbea cu clienii altceva, din
dosul tejghelii, dect despre omul cel mare. Domnul Plornish, care se asociase
cu un mic antreprenor de binale din preajm, susinea, cu mistria n min, din
vrful schelelor i de pe acoperiul cu olane al caselor unde lucra, c-a auzit el
c domnu Merdle era singuru om, luai aminte, n stare s ne fac s cptm
pe tav tot ce ne dorete inima, s ne aduc acas tot ce ne trebuie i ct ne
trebuie, luai aminte, i s ne-noleasc din cap pn-n picioare^. -
Se zvonea, n oapt, c domnul Baptist, unicul chiria al domnului i
doamnei Plornish, punea deoparte toi banii pe care viaa lui simpl i
moderat i ngduia s-i agoniseasc, pentru a i-i plasa ntr-una din
antreprizele sigure ale domnului Merdle. Cnd locatarele din CurteaInimii-
Insngerate veneau dup cteva grame de ceai i o ton de brfa, i
mprteau doamnei Plornish vestea cum c verioara Mary Ann. Care era de
meserie, le-a spus, madam, c rochiile lu madam Merdle ar umple trei cotigi44.
Pe urm, c nu ezist femeie mai chipe ca ea, oriunde te-ai duce44, i c
avea pieptu ca de marmor44. C, dup cum a afat ele, madam, fu-su din
prima cstorie a intrat n guvern44; c primu ei brbat a fost ghinrar i
unde mai pui c a i luptat i a ctigat btlii, dac e s crezi, madam, toate
cte se spune44. C se mai vorbete cum c madam Merdle ar f zis cu gura ei
c de merit truda s i se dea pe mna tot guvernu, el l-ar f acceptat fr s se
gndeasc la vreun proft, da s-l ia i s mai i piard de pe urma lui, asta nu
putea face44. C nu trebuie s s-atepte, madam, c o s ias-n pierdere, c
fnc el calc pe-un drum pardosit cu aur, zu dac te mint, da ce pcat c nu
s-a fcut nici o brnz cu asta, c tare-ar mai f meritat osteneala, c numai i
numai de-alde-tia tie ct de mult s-a scumpit pinea i carnea, i numai i
numai de-alde-tia poate i vrea s le iefteneasc iari44.
Att de aprig i de violent crescuse febra n CurteaInimii-nsngerate,
nct chiar i vizitele domnului Pancks pentru strngerea chiriei nu avur
asupra bolnavilor un efect domolitor. n asemenea ocazii boala lua o form
ciudat, fcndu-i pe cei molipsii s gseasc scuze i consolri inexplicabile
n anumite aluzii la adresa numelui magic.
Haide, haide! i spunea domnul Pancks cte unui locatar rmas n urm
cu chiria. Ia pltete! Scoate banii!
N-am bani, domnule Pancks, rspundea cel n cauz. sta-i adevrul
adevrat, domnule; n-am nici cinci gologani n buzunar.
Nu mai merge aa, replica domnul Pancks. S nu-i nchipui c mai
merge aa, nu, nu!
Aa o f, domnule, ncuviina neplatnicul, necjit, care nici el nu se
atepta s mai mearg astfel.
Proprietarul meu n-o s-nghit una ca asta, continua domnul Pankcs. De
ce crezi c m-a trimis pe mine aici? Haide, pltete!
Ah, domnule Pancks! Exclam locatarul rmas n. Urm cu chiria. Dac
a f bogat ca domnul acela al crui nume e pe buzele tuturor.,: dac m-a
numi Merdle; domnule a plti ndat, i asta mi-ar face plcere.
Dialogurile asupra chiriei aveau loc de obicei n ua de la intrare ori n
poarta casei i n prezena mai multora dintre cei profund interesai din
Curtea-Inimii-nsngerate. Ei totdeauna primeau aluziile de acest soi cu un
murmur de aprobare, ca i cum era un argument convingtor, iar locatarul
rmas n urm cu chiria, orict de ctrnit i de descurajat ar f fost mai
nainte, se simea ntructva mpcat dnd acest rspuns.
Dac a f fost eu, domnule, n locul domnului Merdle, atunci nu te-ai
mai plnge de mine. Nu, crede-m! Continua s spun locatarul rmas n urm
cu chiria, scuturnd din cap. Atunci a plti att de repede, domnule Pankcs,
c n-ar mai f nevoie s-mi ceri dumneata banii.
Rspunsul de ncuviinare din nou se fcea auzit, ca pentru a-i sugera
domnului Pancks c ceva mai bun nu s-ar f putut spune, egalnd aproape cu
plata banilor.
Domnul Pancks n-avea ncotro, trebuia s spun, n timp ce nscria
ntrzierea n carnet:
Bine! O s vin portrelul s te scoat afar din cas; asta are s se-
ntmple. Degeaba-mi vorbeti mie de domnul Merdle. Dumneata nu eti
domnul Merdle, cum nici eu nu sunt.
Nu, domnule, rspundea locatarul neplatnic. Dac erai dumneata,
domnule
Cuvintele se auzeau repetate numaidect n cor, ntr-un murmur
nsufeit: Dac erai dumneata, domnule44.
Te-ai ii purtat mai cumsecade cu noi, domnule; dac erai dumneata
domnul Merdle, continua locatarul neplatnic, prinznd curaj, ar f fost mai bine
pentru toat lumea. Mai bine pentru noi, mai bine pentru dumneata; de
asemenea, domnule. N-ar mai f fost nevoie s sci pe nimeni atunci, domnule.
N-ar mai f fost nevoie s vii s ne sci pe noi, n-ar mai f fost nevoie s te
sci nici pe dumneata. Ai f fost mai linitit, domnule, i-i lsai i pe alii n
pace, zu, dac erai dumneata domnul Merdle.
Domnul Pancks, pe care aceste complimente impersonale l stnjeneau
grozav, cu greu i recpta cumptul dup asemenea atacuri. Se mulumea s-
i road unghiile i s se ndrepte, pufnind, ctre urmtorul locatar rmas n
urm cu plata chiriei. Celelalte Inimi-nsngerate se adunau cu simpatie n
jurul locatarului pe care domnul Pancks tocmai l prsise, pentru ca apoi s
circule printre ei cele mai extravagante zvonuri, spre marea lor satisfacie,
asupra sumei de bani lichizi n posesia domnului Merdle.
Dup una din numeroasele nfrngeri de acest fel, ntr-una din
numeroasele zile de strngere a chiriei, domnul Pancks, la sfritul trudei
zilnice, se ndrepta, cu carnetul subsuoar, ctre colul unde se af locuina
familiei Plornish. Nu se ducea acolo din motive de afaceri, ci era o vizit de
politee. Avusese o zi grea i voia s se destind puin. Se afa n termeni
amicali cu familia Plornisf; deseori trecea pe acolo ca n ziua aceea, pentru a
evoca, n prezena lor, amintirea domnioarei Dorrit.
Salonaul doamnei Plornish de lng prvlie fusese zugrvit chiar sub
ndr>umarea ei i prezena n latura dinspre prvlie o mic nscocire de care
doamna Plornish se bucura nespus de mult. Acest decor poetic al salonului
consta dintr-o pictur mural reprezentnd exteriorul unei colibe acoperite cu
stuf, n care pictorul pstrase (n aa fel nct s produc efectul ngduit de
dimensiunile disproporionate la culme) ua i fereastra existente. Modeste
foarea-soarelui i nalbe erau zugrvite n puzderie de fori npdind locuina
rustic, iar fumul gros care ieea pe hogeag vestea c nuntru se tria bine i
poate, deopotriv, c nu fusese de mult curat. Se mai vedea un cine
credincios srind din prag la picioarele oaspetelui binevoitor, iar un porumbar
rotund, nvluit ntr-un nor de porumbei, se nla ndrtul gardului dinspre
grdin. Pe u (cnd era nchis) se desluea parc o plac de alam, avnd
inscripia: Cuibul Fericirii T. i M. Plornish asociere dintre so i soie.
Niciodat Poezia, niciodat Arta n-au vrjit cnd va ntr-att nchipuirea
cuiva ca n cazul doamnei Plornish unirea amndorura n aceast coib
miniatural. Nu-i psa c Plornish avea obiceiul s se rezeme chiar acolo cnd
i luma pipa la sfritul lucrului, c plria lui i ascundea porumbarul i toi
porumbeii, c acoperea cu spinarea ntreaga csu, i cnd, cu minile n
buzunare, i smulgea din rdcin plantele nforite din grdin i-i pustia
terenul din preajm. Pentru, doamna Plornish rmnea totui cea mai
frumoas csu, cea mai vie iluzie; ce importan avea dac ochii domnului
Plornish ajungeau civa centimetri deasupra ferestrei cu cornia dormitorului
de sub acoperiul din stuf. S se duc n salona dup nchiderea prvliei i
s-l aud pe tatl ei cntnd dinuntrul csuei era pentru ea o adevrat
scen cmpeneasc, renvierea epocii de aur. De fapt, dac faimoasa epoc ar f
renviat n cazul c a existat vreodat cine tie dac ar f creat fice n stare
s-i admire prinii cu mai mult sinceritate dect aceast biat femeie.
Vestit de clinchetul clopoelului fxat n ua prvliei c venise cineva,
doamna Plornish iei din Cuibul Fericirii s vad cine este.
Am bnuit eu c eti mneaa, domn Pancks, l ntimpina ea, c asta-i
seara, mi se pare, cnd vii de obicei, nu-i aa? Uite-1 pe tata, vezi, ieind la
sunetu clopoelului, iute ca un tnr prvlia. Nu-i aa c-arat bine? Tata se
bucur mai mult c te vede dect dac-ai f muteriu, fnc-i place s stea la
taclale, iar cnd e vorba de domnioara Dorrit, atunci i mai i. Niciodat nu l-
ai auzit pe tata mai n voce ca acu, adug doamna Plornish, propriul ei glas
tremurndu-i de mndrie i plcere. Asear ne-a cntat aa frumos Strephon
c Plornish se ridic i-i ine cuvntarea asta peste mas: John Edward Nandy
, zice Plornish lu tata, niciodat nu te-am auzit scond triluri cum te-am
auzit scond triluri n seara asta . Nu-i face asta plcere, domn Pancks, zu,
nu-i aa?
Domnul Pancks, care se smiorcise ctre btrn n felul lui cel mai
binevoitor, rspunse afrmativ, i ntreb n treact dac tnrul acela vesel,
Altro, nu venise cumva acas. Doamna Plornish rspunse c nu, nu venise
nc, dei a plecat n cartierul West-End cu ceva treburi i spunea c o s se
ntoarc pn la ora ceaiului. Domnul Pancks a fost apoi rugat cu ospitalitate
s pofteasc n Cuibul Fericirii, unde l vzu pe cel mai mare dintre copiii
Plornish, care tocmai venise de la coal. ntrebnd acest micu colar, n fug,
despre progresele fcute de el ziua aceea pe trmul educaiei, af c elevii mai
avansai, care ajunseser la majuscule i la litera M, au avut de scris: Merdle,
Milioane.
Fiindc veni vorba despre milioane, spuse Pancks, cum mai merg
treburile dumitale, doamn Plornish?
Foarte bine, domle, ce-i drept, replic doamna Plornish. Tat drag,
mneaa, care ai atta gust, vrei s-arenjezi un pic vitrin, pina-i gata ceaiul?
John Edward Nandy, grozav de mgulit, se duse n pas mrunt s
ndeplineasc dorina ficei lui. Doamna Plornish, care totdeauna se ferea
cumplit s pomeneasc de chestiuni bneti n faa btrnului, c nu cumva la
vreo mrturisire fcut de ea s-l tulbure i s-l determine de a se ntoarce la
azil, avea acum prilejul s stea de vorb n voie, confdenial, cu domnul
Pancks.
E foarte adevrat c treburile merge strun, spuse doamna Plornish pe
un ton mai sczut, i avem o clientel pe cinste. Singura chestie care ne
ncurc, domle, e vnzarea pe datorie.
Acest neajuns, de pe urma cruia aveau de suferit majoritatea celor
angrenai n raporturi comerciale cu locatarii din Cyrtea-Inimii-nsingerate, era
marea piedic din calea afacerilor ntreprinse de doamna Plornish. Cnd
domnul Dorrit o instalase la conducerea prvliei, cei cu Inimile-nsngerate
fuseser foarte emoionai i i manifestaser hotrrea s-o susin, ntr-un fel
care fcea cinste speei umane. Dndu-i seama c o fin care atta vreme
fusese dintre ai lor avea dreptul la bunvoina lor, s-au angajat din tot sufetul
s cumpere numai de la doamna Plornish, orice s-ar ntmpla, i s nu
favorizeze nici o alt frm. Sub impulsul acestor simminte nobile, ei s-au
lsat antrenai ca niciodat s fac unele mici cumprturi de lux, pe linie de
coloniale i unt, cu care erau neobinuii, spunndu-i unii altora c nchideau
ochii la acest sacrifciu pentru a veni n ajutorul unui vecin i prieten, cci
pentru cine se cuvine s te
Sacrifci dac nu pentru un vecin i prieten? Cu un astfel de sprijin,
treaba mergea strun, iar stocul de marf se vindea iute ca pinea cald. Pe
scurt, dac Inimile-Insngerate plteau, afacerile ar f mers ca pe roate; dar
cum clientela se mrginea s cumpere numai pe datorie, profturile realizate de
fapt nu ajunseser nc s fgureze n registre.
Domnul Pancks, la auzul acestei stri de lucruri, fcuse din el nsui un
adevrat arici, tot umblnd cu mna prin pr, cnd domnul Nandy, reintrnd n
colib cu un aer misterios, i rug s vin s vad purtarea ciudat a domnului
Baptist, care prea speriat de ceva. Tustrei intrar n prvlie i, privind pe
geam, ddur cu ochii de domnul Baptist, care, palid i agitat, lua urmtoarele
poziii nemaipomenite: mai nti, l vzur cum se ascundea n vrful scrilor
care duceau n curte, de unde se uita n sus i n jos pe strad, cu capul lipit
precaut de ua prvliei. Dup ce scrut nelinitit prin preajm, iei din
ascunztoare, apoi cobor repede strada, ca i cum ar f vrut s plece de-a
binelea i fcnd deodat stnga mprejur, porni n acelai pas, i folosind
acelai truc, n susul strzii. Cnd reveni n punctul de unde plecase, travers
drumul i dispru. inta acestei ultime manevre era doar un truc i se explic
abia cnd italianul intr n dughean cu o rsucire brusc, venind iari de pe
scar,. Ceea ce presupunea c fcuse un circuit vast, pe furi, trecnd prin
cellalt capt al curaii extremitatea Doyce i Clennam -, apoi strbtuse
curtea, dup care dduse buzna n prvlie. Acum rsufa anevoie, bineneles,
iar inima prea c-i bate mai iute dect clopoelul prvliei, xcare tremura i
zdrngnea ndrtul lui, dup ce trntise ua, grbit.
Alo, btrne! l ntmpin domnul Pancks. Altro, btrne! Ce s-a-
ntmplat?
Domnul Baptist, sau signor Cavalletto, nelegea acum englezete la fel
de bine ca i domnul Pancks i putea? vorbi foarte bin, de asemenea. Doamna
Plornish totui, dintr-o vanitate scuzabil a talentului de interpret, care;
fcuse din ea aproape o italianc, se grbi cu tlmcitul.
El vrea tie, ncepu doamna Plornish, ce nu e bine?
Haidei nuntru, padrona, n Cuibul Fericirii, replic domnul Baptist,
fcnd micarea preferat din arttorul ntors de la dreapta, cu un aer mai
misterios ca de obicei. Venii pe aici!
Doamna Plornish era mndr de titlul de padrona pe care l socotea c
nseamn nu att,. Stpna casei ct mai curnd stpna a limbii italieneu.
Ea se supuse numaidect dorinei domnului Baptist, i intrar cu toii n
colib.
El sper mneaa nu speriat, zise apoi doamna Plornish, cu obinuita ei
rodnicie de resurse. Ce ntmplat? Padrona trebuie tie!
Am vzut pe cineva, rspunse Baptist. L-am rinconirato pe el.
Pe el? Pe cine el? ntreb doamna Plornish.
Un om ru. Cel mai ru om. Speram s nu-l mai ntlnesc niciodat.
De unde mneaa tii el ru? ntreb din nou doamna Plornish.
N-are importan, padrona. tiu asta prea bine.
El vzut pe mneaa?
Nu. Sper c nu. Cred, cel puin.
El spune, tlmci apoi doamna Plornish, adresndu-se tatlui ei i lui
Pancks, cu blnda condescenden, c s-a ntlnit c-un om ru, dar sper c
omu ru nu l-a vzut De ce, ntreb doamna Plornish, dnd-o iar n italian,
de ce speri om ru nu vzut mneaa?
Padrona scump, replic micuul strin, pe care ea l ocrotea cu atta
atenie, nu m ntreba, te rog. nc o dat spun, n-are importan. M tem de
omul sta. Nu vreau s-l vd, nu vreau s m recunoasc niciodat! Destul,
bellissima. S lsm asta.
Subiectul acesta i era att de neplcut i i alungase n aa hal obinuita
lui bun dispoziie, nct doamna Plornish se abinu s mai insiste, ncmite c
ceaiul se afa de ctva timp pregtit pe prichiciul cminului. Dar dac nu punea
ntrebri, nu nsemna c era mai puin nedumerit i mai puin curioas; la fel
i domnul Pancks, a crui rsufare expresiv uiera din greu, de cnd intrase
micuul italian, ca o locomotiv zdravn ncrcat, urcnd o pant abrupt.
Maggy, mai bine mbrcat acum ca nainte, dei credincioas bonetei sale de
form uria, sttea n fundul odii, cu gura cscat i ochii holbai, fr a-i
pierde aerul de buimceal, cnd se renun prematur la acest subiect.
Dei nu s-a spus nimic pe tema asta, toi fceau ns impresia c nu se
gndeau la altceva, chiar i cei doi copii Plornish, care luau cina ca i cum
pinea i untul li se preau de prisos aproape, dat find probabilitatea
dureroas c omul cel ru va veni curnd i-i va mnca pn i pe ei. Domnul
Baptist ncepu s fe ceva mai vesel, dai fr s se urneasc din scaunul unde
se afa, dup u i chiar n dreptul ferestrei, cu toate c nu era locul lui
obinuit. Ori de cte ori suna clopoelul tresrea i se uit afar n tain,
innd un capt al perdeluei n min, iar cu restul acoperindu-i faa; se vedea
ct de colo c nu era deloc convins c omul de care se temea att de mult nu
venise cumva pe urmele lui, ca un copoi ngrozitor mergnd la sigur, cu toate
ocoliurile i iretlicurile sale.
Intrarea, la rstimpuri, a doi sau trei muterii i a domnului Plornish
ddu destul de furc domnului Baptist, fcndu-i pe cei de fa s fe tot mereu
ateni la el. Ceaiul lu sfrit, copiii se culcaser i doamna Plornish nu tia
cum s fac de a-1 determina cu sfal pe taic-su s le cnte Chloe, cnd din
nou se auzi clopoelul i apru domnul Clennam.
Clennam ntrziase asupra registrelor i a corespondenei, cci i irosise
cumplit timpul prin slile de ateptare din Ministerul Digresiunilor. Pe lng
asta, i mai ales, era deprimat i se simea prost dup scena care avusese
recent loc la maic-sa. Ddea impresia c era obosit i singur, i chiar se simea
astfel. Totui, n drum spre cas de la birou, trecuse pe aici s le aduc vestea
c mai primise o scrisoare de la Mica Dorrit.
Aceast noutate produse oarecare senzaie n csu, abtnd atenia
general de la domnul Baptist. Maggy, care i fcu numaidect loc n fa,
prea gata s devoreze tirile de la micua ei, deopotriv cu urechile, cu nasul,
cu gura i ochii, dac acetia din urm n-ar f fost plini de lacrimi. Era
ncntat, n special cnd Clennam o asigur c la Roma existau spitale i nc
foarte binevoitor conduse. Domnul Pancks crescu n ochii tuturor, cptnd o
distincie nou, din pricin c fusese n mod special menionat n scrisoare.
Toi erau mulumii i curioi, iar domnul Clennam a fost din plin rspltit
pentru truda lui.
Da stei obosit, domle. Dai-mi voie s v pregtesc o ceac de ceai, l
mbie doamna Plornish. Poate c-o s binevoii s luai ceva la noi; i v suntem
recunosctori, zu, c avei buntatea s nu ne uitai.
Domnul Plornish socotind de datoria lui, n calitate de gazd, s adauge
mulumirile sale personale, fcu asta sub acea form n care totdeauna i
exprima supremul su ideal ntr-o mbinare de ceremonie i sinceritate.
John Edward Nandy, rosti domnul Plornish, adresndu-se btrnului. Nu
prea se-ntmpla des, domle, s vezi c se fac fapte fr ifose i fr un strop de
trufe, de-aia cnd vezi aa ceva trebuie s-i dovedeti recunotina fa de ele
i s-i ridici plria, fnc alminteri, dac nu, i ajungi la ananghie, atunci
aa-i trebe.
La care, domnul Nandy rspunse:
Sunt din toat inima de prerea ta, Thomas, i cum prerea ta e aceeai
cu-a mea, de-aia ce rost mai are vorbele, i ca s nu rmn de cru cu
prerea asta, eu i spun: Da, Thomas, da, e o prere de care tu i cu mine
trefye todeauna s fm o ap i-un pmnt cu toat lumea, c unde nu-i
deosebire de preri acolo nu poate f dect numai i numai o prere, aa c
hotrt, nu, Thomas, Thomas, nu!
Arthur, mai puin ceremonios, rspunse c era foarte mgulit de nalta
lor apreciere fa de atenia nensemnat din partea lui; ct despre ceai, i
explic doamnei Plornish c deoarece nu luase nc masa de sear, se ducea
ntins acas s se mai nvioreze dup truda unei zile lungi, altfel ar f primit
bucuros invitaia sa ospitalier. Cum domnul Pancks se punea destul de
zgomotos sub presiune, gata de plecare, sfri prin a-1 ntreba dac n-ar voi s-
l nsoeasc. Domnul Pancks rspunse: Cu/cea mai mare plcerew, i cei doi
i luar rmas bun de la Cuibul Fericirii.
Dac vrei s vii pn la mine, Pancks, zise Arthur, Cnd ajunser n
strad, i s cinezi cu mine, ai face Aproape o fapt bun, cci ast-sear sunt
istovit i nu-s n apele mele.
Cere-mi mai mult dect att, spuse Pancks, i-i stau la dispoziie cnd
doreti.
Din ziua n care domnul Pancks jucase capra cu domnul Rugg n curtea
nchisorii Marshalsea, ntre excentricul personaj i Clennam se statornicise o
nelegere mutual i o simpatie mereu sporite. Cnd pornise trsura n acea zi
memorabil la plecarea familiei Dorrit, Pancks i Clennam o urmriser din
priviri i apoi se ndeprtaser agale mpreun. Cnd a primit prima scrisoare
de la Mica Dorrit, nimeni n-a ascultat vetile cu mai mult interes ca Pancks. n
a doua scrisoare, care se afa n. Clipa aceea asupra lui Clennam, n buzunarul
de la piept, numele acestuia era menionat special. Dei niciodat nu-i fcuse
vreo destinuire i ceea ce spusese adineauri era destul de puin, Clennam
simise de mult vreme c; domnul Pancks, n felul lui bizar, se ataase de el.
Toate lucete fre subiri mpletite fceau din Pancks un adevrat cablu pentru
a arunca ancora n seara aceea.
Sunt absolut singur, i explic Arthur, mergnd mai departe. Asociatul
meu e plecat, extrem de ocupat cu partea din antrepriza noastr care-1 privete
anume, i de aceea te poi simi ca acas.
Mulumesc. Nu prea l-ai bgat n seam pe micul lro adineauri; nu-i
aa? ntreb Pancks.
Nu. De ce?
E un biat dezgheat i in la el, continu Pancks. Astzi i s-a-ntmplat
ceva care l-a dat peste cap. Ai vreo idee despre ce ar putea f?
V M nedumereti! Nu, absolut niciuna.
W Domnul Pancks i lmuri tlcul ntrebrii. Arthur, uat cu totul prin
surprindere, era incapabil de a sugera tyreo explicaie.
Poate c-o s-1 ntrebi dumneata, zise Pancks, dat find c-i strin?
S-l ntreb ce anume?
Ce are pe sufet.
Ar trebui mai nti s fu sigur c are ceva pe sufet, cred, rosti Clennam.
Totdeauna mi-a prut un om att de harnic, att de recunosctor (pentru
nimica toat) i att de demn de ncredere, nct s-ar putea s-i nchipuie c-1
suspectez. i asta ar f foarte nedrept din partea mea.
Adevrat, ncuviin Pancks. Dar ascult ce-i spun eu! Dumneata,
domnule Clennam, n-ar trebui s fi patronul nimnui. Eti mult prea delicat.
n privina asta, glsui Clennam, rznd, nu prea am drepturi de patron
asupra lui Cavalletto. Cu sculptur n lemn i ctig existena. ine cheile de
la fabric i st de paz acolo din dou n dou nopi; n general e un fel de
administrator; dar nu prea avem ce-i da de lucru pe linia talentului su, totui
i dm i noi ce putem. Nu, eu i sunt un fel de sftuitor mai curnd dect
patron. Ar f mai aproape de adevr dac m-ai numi consilierul i bancherul
su permanent. Pentru c veni vorba de bancher, nu e curios cnd te gndeti,
Pancks, c toate speculaiile care tulbur minile attor oameni acum l
frmnta pn i pe micul Cavalletto?
Speculaii? Repet Pancks, cu un smiorcit. Ce speculaii?
Antreprizele lui Merdle.
Oh! Investiiile astea, spuse Pancks. Da, da! Nu tiam c vorbeti despre
investiii.
Felul brusc n care-i rspunse l fcu pe Clennam s aib ndoieli, nu
cumva Pancks mergea mai departe cu gndul dect se dezvluia? Cum urm o
iuire a pasului n acelai timp cu funcionarea* mecanismului su, Arthur nu
mai continu conversaia i curnd ajunser la el acas.
O cin compus din sup i pateu de porumbel, servit pe o msu
rotund dinaintea focului i stropit cu o sticl de vin bun, unse ct se poate de
efcace angrenajul domnului Pancks. Astfel, cnd Clennam aduse
O narghilea i-i nmn o alt narghilea domnului Pancks, acesta se
simea perfect la largul su.
Fumar o vreme tcui, domnul Pancks aidoma unui vapor favorizat de
vnt, maree, ape calme, i toate celelalte condiii prielnice. El ncepu s
vorbeasc primul: j.; Da, investiii, sta-i cuv^tul.
F; Ah! Exclam Clennam, cu aceeai privire bnui
Toare.
Vezi, am revenit la aceast chestiune, zise Pancks.
Da, vd c ai revenit la asta, rosti Clennam, ntrebndu-se de ce.
Nu-i curios ca asemenea gnduri s-l frmnte pe micuul Altro? Ei, ce
zici? Rosti Pancks, n timp ce fuma. Astfel ai spus, nu-i aa?
Da, exact.
Bun, dar gndete-te c ntreaga Curte n-are dect asta n minte.
Gndete-te c nu mi se vorbete despre
Altceva n zilele cnd vin s strng chiria, aici, dincolo, pretutindeni. Fie
c pltesc, fe c nu, acelai refren: Merdle, Merdle, Merdle. Totdeauna Merdle.
V.
E de mirare cum zpceala asta i cuprinde pe:toi, spuse Arthur.
Nu-i aa? Replic Pancks. Dup ce fum cteva gxninute, continu pe un
ton mai sec dect s-ar f cuvenit
Urma recentei ungeri, adugind: Pentru c, vezi durnvi&eata, oamenii
tia nu neleg nimic.
Absolut nimic, ncuviin Clennam.
SiT Absolut nimic! Exclam Pancks. Nu se pricep deloc Sla cifre. Habar
n-au de chestiuni fnanciare. n viaa rlor n-au fcut un calcul. n viaa lor n-au
studiat chestiunea, domnule!
Dac ar f fcut-o continu Clennam, dar domnul Pancks, fr s-i
schimbe expresia chipului, scoase un zgomot care depea toate eforturile sale
obinuite, natale sau guturale, nct se opri.
J- Dac ar f fcut-o? Repet Pancks pe un ton
|iitscoditor.
H Mi s-a prut c ai spus ceva, i explic Arthur, lllietiind exact
cauza ntreruperii.
Aa, nu, ctuji de puin, zise Pancks. nc nu. Mai ncolo. Dac ar f
fcut-o?
Dac ar f fcut-o, continu Clennam, oarecum ncurcat, pentru c
nu-i ddea seama cum s-i ia prietenul, ei da, cred c ar f neles i ei mai
bine cum stau lucrurile.
Cum aa, domnule Clennam? ntreb Pancks repede; fcnd impresia
ciudat c de la nceputul convorbirii lor fusese ncrcat cu o grea povar, de
care acum scpase. Ei au dreptate, tii. Nu-i dau seama, dar au dreptate.
Au dreptate innd isonul lui Cavalletto n pornirea acestuia de a face
speculaii cu Merdle?
Per-fect, domnule, ncuviin Pancks. Am cercetat lucrurile. Am fcut
calcule. Am studiat chestiunea amnunit. E o afacere sigur i cinstit.
Despovrat c ajunsese aici, domnul Pancks trase din narghilea adnc n
piept, att ct i permiteau plmnii, i se uit ndelung, cu nite ochi
ptrunztori la Clennam, n timp ce aspir i ddea afar fumul.
n clipele acelea domnul Pancks ncepuse s rspndeasc primejdioii
microbi pe care-i purta cu sine; cci astfel se mprtie molimele astea. Iat
modul subtil n care se transmit.
Nu cumva vrei s spui, bunul meu Pancks, ntreb rspicat Clennam, c-
i vei plasa, s zicem, cele o mie de lire sterline pe care le ai, de pild, n acest
soi de afaceri?
Bineneles c da, rspunse Pancks. Am i fcut asta, domnule.
Domnul Pancks mai trase o dat fum ndelung n piept, apoi l ddu
afar, i din nou se uit ptrunztor la Clennam.
Ii repet, domnule Clennam, am i plasat banii, spuse domnul Pancks.
Este un om cu imense resurse enorm capital cu infuen asupra
guvernului. Sunt cele mai bune speculaii care se pot face n momentul de fa,
Sunt temeinice. Sunt sigure.
Ei bine, m nedumereti! Exclam Clennam, mai nti uitndu-se cu o
expresie grav la interlocutorul su, apoi, la fel de grav, spre foc.
Bah! Exclam Pancks. Nu vorbi aa, domnule. Asta ar trebui s faci i
dumneata. De ce nu procedezi ca mine?
Domnul Pancks nu putea spune de la cine luase boala, ntocmai ca
atunci cnd s-ar f trezit c are febr, pe nesimite. La fel c numeroase boli
fzice, care la nceput apar din pricina viciilor omeneti i se rspndesc apoi
datorit ignoranei oamenilor, aceste molime, dup o perioad, se transmit unei
sumedenii de nenorocii, care nu sunt nici ignorani, nici vicioi. Domnul
Pancks s-ar putea s f luat boala de la unul din aceast tagm, sau poate nu;
oricum, n starea asta apru el dinaintea lui Clennam, i posibilitile de
molipsire erau i mai virulente.
i zici c i-ai plasat ntr-adevr mia dumitale de lire sterline, Pancks? l
ntreb Clennam, care i adoptase expresia.
Desigur, domnule! Rspunse Pancks mndru, lansnd un nor de fum. Ce
pcat c n-am zece mii!
Or, n seara aceea, Clennam avea dou subiecte apstoare care-i
frmntau mintea solitar: speranele att de ndelung amnate ale
asociatului su, i cele vzute i |: auzite n casa maic-i. Uurat c lng el
se afa cineva n care se putea ncrede, trecu la aceste dou subiecte, care,
amndou, l aduser din nou, cu o for sporit i v accelerat, la punctul de
unde plecase.
I Asta s-a petrecut ct se poate de simplu. Abandonnd
subiectul investirii banilor, dup ce privi un timp focul;, dus pe gnduri,
prin fumul lsat de narghilea, i spuse lui f Pancks cum i de ce avea de a face
cu marea instituie: naional, Ministerul Digresiunilor.
A fost i mai este nc o treab grea pentru Doyce; zise el n sfrit, cu
onesta indignare strnit n el de acest subiect.
Grea, ntr-adevr, ncuviin Pancks. Dar dum-!
Neaa conduci totul n locul lui, domnule Clennam?
Cum adic?
Dumneata conduci partea fnanciar a afacerii?
Da. Fac i eu ce pot.
Atunci caut, domnule, i f mai bine, zise Pancks. Recompenseaz-1
pentru trud i dezamgirile sale. Las-1 s profte de posibilitile pe care
timpul i le ofer. Niciodat n-are s se pricopseasc n felul sta, ca muncitor
trudind cu rbdare i mereu frmntat. Pe dumneata se bizuie, domnule.
M strduiesc i eu din rsputeri, Pancks, rosti Clennam. Puin stnjenit.
Dar nu prea cred c a f n stare de a cntri i examina cum se cuvine noile
antreprize n care n-am nici pic de experien. ncep s-mbtrinesc.
S-mbtrneti?! Exclam Pancks. Ha, ha!
Era fr ndoial ceva att de autentic n hohotul acesta de rs, n irul
de smiorcieli i pufnituri provocate de mirarea lui Pancks la ideea asta i
energia cu care o nltura. nct ar f fost cu neputin s mai pui n cumpn
sinceritatea lui.
S-mbtrneti?! Strig Pancks. Bravo! Bravo, bravo! Btrn! Bravo lui!
Bravo lui!
Refuzul lui Pancks de a admite, chiar i numai pentru o clip, asemenea
idee, categoric exprimat printr-o serie continu de smiorcieli i nu mai puin
prin exclamaii, l sili pe Clennam s renune i el la gndul sta. De fapt, se
temea ca Pancks s nu peasc ceva n violentul confict dintre aerul pe cae-1
sufa afar cu putere i fumul tras cu ndejde ntr-nsul. Abandonarea aceasta
a celui de-al doilea subiect l duse la al treilea.
Tnr, btrn sau ntre dou vrste, Pancks, zise el, cnd se aternu o
pauz prielnic, m afu ntr-o stare de mare nelinite i de ndoieli, ntr-o stare
de spirit care m face s m ntreb chiar, dac ceva din ceea ce pare c-mi
aparine, mi aparine cu adevrat. S-i spun despre ce e vorba? S am att de
mare ncredere n dumneata?
Da, domnule, dac m socoteti demn de aa ceva, spuse Pancks.
Te socotesc.
Atunci poi s-o faci, domnule!
ndemnul scurt i vioi al lui Pancks, ntinzndu-i, ca Un corolar, mina
nnegrit de crbuni, a fost ct se poate de sugestiv i de convingtor. Arthur i
strnse mna cu cldur.
Atunci Clennam, ndulcind pe ct posibil natura temerilor lui de
odinioar, rmnnd totui inteligibil, i fr s pomeneasc numele maic-i,
ci vorbind vag, t doar ca despre o rud de-a lui, i oferi domnului Pancks
O idee n linii mari asupra nelinitii de care era stpnit; i asupra
ntrevederii unde fusese martor. Domnul Pancks l asculta cu atta interes,
nct, insensibil la desftarea prilejuit de pip oriental, o aezase n cenuar.
Alturi de clete i vtrai, cu minile ocupate n acest rstimp s-i zbrleasc
din toate prile uviele de pr din cap, astfel c, la sfritul istorisirii, arta ca
un Hamlet-ucenic stnd de vorb cu nluca tatlui su.
Asta m face s revin, domnule, spuse el apoi, atingnd fr voie
genunchiul lui Clennam nct acesta
Hresri, asta m conduce iari la chestiunea plasrii banilor! C vrei s
ajungi la sap de lemn pentru a repara o nedreptate pe care dumneata
niciodat n-ai svrit-o, n-am nimic mpotriv. Asta-i treaba dumitale. Omul
trebuie s fe el nsui. Dar iat ce vreau s-i spun: de vreme ce te temi c nu
cumva s ai nevoie de bani spre a-i salva propriul neam de la ruine i
dezonoare strnge ct mai muli bani cu putin!
Arthur scutur din cap, dar se uit la el dus pe gnduri, deopotriv.
mbogete-te ct poi de mult, domnule, l implor ^ Pancks,
concentrndu-i toat energia n acest sfat. mbogete-te ct poi de mult,
prin metode cinstite. Eti dator s faci asta. Nu pentru dumneata, ci pentru
ceilali. Nu pierde prilejul. Bietul domn Doyce, care ntr-adevr a nceput s-
mbtrneasc, depinde de dumneata. Rudele dumitale tot de dumneata depind.
Nici nu tii cte depind de dumneata.
Bine, bine, bine! Rspunse Arthur. Destul pentru seara asta.
nc un cuvnt, domnule Clennam, i-apoi destul pentru seara asta,
strui Pancks. De ce-ar trebui s-i lai tot ctigul pe mina hrpreilor,
ticloilor i impostorilor? De ce-ar trebui s-i lai tot ctigul posibil pe mna
patronului meu i a altora ca el? i totui dumneata numai asta faci mereu.
Cnd spun dumneata, m refer la cei aidoma dumitale. tii foarte bine c asta
faci. Pi, nu-i zi de la Dumnezeu s nu vd asta. Altceva nu mai vd. Asta mi-e
meseria, s vd. De aceea spun, l ndemn Pancks, aaz-te pe ctigat!
Dar dac pierd? Zise Arthur.
Imposibil, domnule, replic Pancks. M-am interesat ndeaproape. Un
nume cunoscut pretutindeni resurse imense enorm capital poziie
nalt relaii pn sus sprijinul guvernului. Im-po-si-bil!
La sfritul acestei expuneri, domnul Pancks se liniti ncetul cu ncetul,
ls prul s-i cad pe deplin n voie, i lu pipa din cenuar, o umplu iari i
fum pn la ultimul fr de tutun. Au mai vorbit puin dup aceea; dar i-au
inut de urt, depannd mai departe n gnd aceleai subiecte, i nu s-au
desprit dect la miezul nopii. Lundu-i rmas bun, domnul Pancks, dup
ce ddu mna cu Clennam, se nvrti jur mprejurul lui nainte de a trece
pragul uii, cu motoarele duduind din plin. Arthur interpret aceast
demonstraie drept o asigurare c se putea bizui neaprat pe Pancks, n cazul
cnd avea nevoie de sprijin, fe n vreuna din afacerile despre care au discutat
n seara aceea, ori n vreo alt chestiune legat de ele, ct de ct.
Toat ziua urmtoare, chiar cnd mintea i zbur la alte lucruri, se gndi
mereu la felul cum i plasase Pancks mia lui de lire sterline, i la asigurarea c
studiase chestiunea . i aminti c domnul Pancks, puin optimist n general,
privea aceast afacere cu atta optimism. Se gndea la marele Minister al
Digresiunilor i la plcerea care i-ar face dac l-ar vedea pe Doyce ntr-o situaie
mai bun. Revedea ntunecata i amenintoarea locuin, asociat n memorie
de numele de cas printeasc, i umbrele care se nteeau, fcnd-o mai
sumbr, mai amenintoare ca altdat. Observ din nou c oriunde se ducea
vedea, sau auzea, ori atingea chiar, faimosul nume Merdle; nu apuc s
rmn nici mcar un ceas-dou la biroul su, fr
Ca acest nume s nu i se prezinte unuia din simurile gale, ntr-un fel
sau altul. ncepuse s i se par ciudat c numele sta se afa peste tot i c
nimeni n afar de el nu-l privea cu oarecare nencredere. Cu toate c de fapt i
mai amintea, de asemeni, ajungnd la acest punct, c nici el chiar nu-l privea
cu nencredere; doar c ntmplarea fcuse s se afe departe de numele sta.
Asemenea simptome, cnd o molim de acest soi ncepe s fac ravagii,
sunt de obicei semnele mbolnvirii.
Capitolul XIV, UMBLND DUP UN SFAT7
Cnd britanicii de pe malul Tibrului galben afar c inteligentul lor
compatriot, domnul Sparkler, ajunsese unul din lorzii Ministerului
Digresiunilor, ei primir vestea fr a-i acorda mai mult atenie dect oricrei
alte veti fe accident ori crim aprut n ziarele engleze. Unii rdeau; alii
spuneau, ca o suprem justifcare, c postul era de fapt o sinecur i c orice
ntru care putea s-i silabiseasc mcar numele ar f fost destul de bun
pentru aa ceva; n sfrit, alii, i anume cei din tagma oracolelor politice
solemne, declarau c Decimus ar face mai bine s-i consolideze poziia, c
tonica raiune constituional a tuturor posturilor la dispoziia lui Decimus era
s-i consolideze poziia. Existau i civa britanici mai nbdioi care refuzau
s subscrie la acest articol de credin; obieciile lor ns erau pur i simplu
teoretice. Din punct de vedere practic, ei se dezinteresau absolut de chestiunea
asta, find treaba altor britanici necunoscui, de undeva sau de nicieri.
De asemenea, n Anglia, un mare numr de britanici susineau vreme de
douzeci i patru ore consecutiv c acei britanici invizibili i anonimi trebuiau
s pun piciorul n pragw, iar dac se fceau complici prin tcerea lor, cu att
mai ru pentru ei, i meritau soarta. Dar crei clase aparineau aceti britanici
care nu-i fceau datoria? Unde se ascundeau nefericiii tia? De ce se
ascundeau i cum se explica nepsarea lor fa de propriile interese, cnd
atia ali britanici habar n-aveau de ce nu-i vedeau de interesele lor? Iat
ntrebri crora att pe rmul Tibrului galben ct i pe rmul Tamisei negre
nimeni, pare-se, nu putea oferi un rspuns.
Doamna Merdle ddu sfoar n ar de ndat ce primi felicitri n acest
sens, cu o graie nepstoare, care o avantaja, aa cum montura pune n
valoare juvaerul. Da, spunea, Edmund a acceptat postul. Domnul Merdle
dorise s-l accepte i el a consimit.44 Spera c Edmund avea s fe mulumit,
dar de fapt nu tia nimic. l va reine la ora cea mai mare parte a timpului i el
prefera viaa la ar. Oricum, ru nu era era o situaie. Nu se putea tgdui
c numirea asta reprezenta un omagiu adus domnului Merdle, i pentru
Edmund nu era ceva ru, numai s-i plac lui. Slav Domnului, avea ceva de
fcut, i unde mai pui, primea ceva pentru asta. Rmnea de vzut dac
aceast situaie i va plcea lui Edmund mai mult dect cariera armelor.
Astfel se exprima Pieptul, maestr n arta de a face, chipurile, puin caz
de unele lucruri, ca tocmai aa s le pun i mai mult n valoare. n vremea
asta Henry Gowan, pe care Decimus l ndeprtase, fcea vizite la toate
cunotinele, rnd pe rnd, din Poarta Poporului pn n AlbanoA, avnd
aproape (dar nu pe deplin) lacrimi n ochi i jurnd c Sparkler era omul cel
mai blnd, mai copilros, ntr-un cuvnt cel mai cumsecade dobitoc care a
pscut cndva pe pajitile statului, c exist doar un singur lucru care l-ar f
bucurat mai mult (pe Gowan)
1 Porta del Popolo, n nordul Romei; Albano este un cartier luxos i retras
din sudul aceluiai ora.
IPerft numirea lui (a dobitocului cumsecade), i asta ar
Fost propria sa numire (a lui Gowan) n acest post.;E1 spunea c postul i
se potrivea lui Sparkler ca o mnu, ilu avea nimic de fcut, i el se va
descurca admirabil; |ya cpta un salariu frumos, pe care-1 va lua n chip nf
Cnttor. Ce fermectoare numire, potrivit, splendid; c-1 ierta pe
protectorul su c-1 ndeprtase, de bucurie c vedea mgarul sta drag,
pentru care avea >o mare afeciune, att de admirabil cptuit. Bunvoina lui
nu se oprea aici. i ddea osteneala, de cte ori i se ivea prilejul, s atrag
atenia lumii asupra domnului
Sparkler, dar dei fapta ludabil a lui Gowan totdeauna avea drept
rezultat s-l oblige pe tnrul gentleman de a face jalnica dezvluire a srciei
lui intelectuale, injtenia prieteneasc nu putea f pus totui n cumpn.
Numai aleasa inimii domnului Sparkler s-ar f putut . ntmpla s fe
pus n cumpn. Domnioara Fanny era acum ntr-o situaie difcil: toat
lumea o vedea n aceast lumin, i apoi, c nu se descotorosise de domnul
Sparkler, orict de capricios s-ar f purtat cu el. Era ndeajuns de mult n
legtur cu acest domn ca s nu se simt compromis, ori de cte ori i ddea
el i mai mult ca de obicei n petic; de asemeni, pentru c nefind deloc lipsit
de agerime, uneori i venea n ajutor mpotriva lui Gowan, i atunci grozav
serviciu i mai fcea. Dar, procednd astfel, i era ruine de el; nc nu se
hotrse s termine ori s-l ncurajeze mai departe, cuprins de teama c din zi
n zi se ncurc tot mai mult n marasmul incertitudinilor, chinuit de bnuiala
c doamna Merdle triumfa din pricina frmntrilor ei. Nu e deci de mirare C
domnioara Fanny, ntr-o sear, prad acestui zbucium, se ntoarse tulburat
acas de la un concert urmat de bal, care avusese loc n reedina doamnei
Merdle i c ddu la o parte de la msua de toalet pe sora ei, care ncerca s-o
mbuneze, plin de afeciune i se aez furioas, gata s-o podideasc plnsul,
cu pieptul fremtnd, declarnd c urte pe toat lumea, i c mai bine ar f
murit.
Drag Fanny, ce s-a-ntmplat? Spune-mi.
7 ^e s-a-ntmplat, 0rbete mic ce eti! Se rsti Fanny. Dac n-ai f cea
maf oarb dintre toi orbii, ce rost ar avea s m-ntrebi. Cum de-ndrzneti s
pretinzi c ai ochi n cap, dac-mi mai pui o asemenea ntrebare; auzi, ce s-a-
ntmplat!
E ceva cu domnul Sparkler, drag?
Domnul Spar-kler! Repet Fanny, cu nermurit dispre, ca i cum era
ultimul lucru sub soare la care s-ar f putut gndi. Nu, domnioar liliac, nu-i
nimic cu el!
Numaidect dup aceea avu remucri c vorbise urt cu sora ei,
ngimnd printre suspine c tie c se poart detestabil, dar c toat lumea
este de vin.
n seara asta nu eti n apele tale, mi se pare, drag Fanny.
Prostii i iar prostii! Exclam tnra domnioar, nfuriindu-se iari.
M simt la fel de bine ca i tine. Poate mai bine, fr s m laud.
Biata Mica Dorrit, negsind nici o cale de-a o mngia prin cuvinte fr
s se vad repezit, socoti mai nelept s tac. La nceput Fanny lu i asta n
nume de ru; protest n oglind c dintre toate surorile plicticoase pe care le
putea avea o fat, cea mai exasperant era o sor apatic. tia c uneori se
purta insuportabil, c devenea nesuferit, dar atunci cnd era nesuferit,
nimic nu i-ar face mai bine dect s i se spun acest lucru. Ea ns avusese
parte de o sor apatic i niciodat nu i s-a spus, iar rezultatul: totdeauna s-a
simit ispitit, mpins s se poarte urcios. Dealtminteri (se adres ea
mnioas oglinzii), nici nu inea s fe certat. N-ar f fost o pild bun ca tot
mereu s se ploconeasc i s cear scuze surorii sale mai mici. De aceea se
vedea pus mereu n situaia de a trebui s fe iertat, vrnd-nevrnd. n
sfrit, izbucni ntr-un plns cu hohote, i cnd sora ei veni i se aez aproape
de ea s-o consoleze, exclam:
Amy, tu eti un nger! Dar s-i spun ceva, scumpo, adug Fanny,
dup ce sora ei, cu blndee, o calm. Uite cum stau lucrurile: aa nu mai
merge i nu trebuie s mai mearg aa. Trebuie s se sfreasc odat, ntr-un
fel sau altul.
Cum cuvintele ei erau vagi, dei rostite pe un ton categoric, Mica Dorrit
rspunse:
Hai s stm de vorb.
Chiar aa, drag, ncuviin Fanny, tergndu-se la ochi. Hai s stm de
vorb. Mi-am recptat cumptul, i tu va trebui s-mi dai un sfat. Vrei s-mi
dai un sfat, micua mea copil?
Ideea asta o fcu i pe Amy s zmbeasc.
Da, Fanny, m voi strdui din inim.
Mulumesc, scumpo, replic Fanny, srutnd-o. Tu jBfti ancora mea
salvatoare.
Dup ce i mbri ancora salvatoare cu mult afeciune, Fanny lu de
pe masa de toalet o sticlu de parfum i i chem camerista ca s-i cear o
batist fn. Apoi ngdui slujnicei s se retrag peste noapte, iar ea continu s
primeasc sfaturi; i tampona ochii i fruntea din cnd n cnd, s se mai
rcoreasc.
Scumpa mea, ncepu Fanny, caracterele i vederile noastre sunt destul de
deosebite (mai srut-m o dat, draga mea), nct probabil o s te surprind
ce am eu de gnd s spun. Ce am eu de gnd s spun, draga mea, este c, n
ciuda averii noastre, noi ne zbatem, vorbind din punct de vedere social, ntr-o
poziie dezavantajoas. Nu:
Fprea nelegi ce vreau s spun, nu-i aa, Amy?
Dup cteva cuvinte nc, rosti Amy cu blndee, *> s te-neleg, desigur.
Ei bine, draga mea, ce vreau eu s spun este c, %i fond, noi tot nite
parvenii rmnem pentru lumea bun
Sunt convins, Fanny, o ntrerupse Mica Dorrit,. n admiraia ei
nfcrat, nimeni n-ar putea spune asta despre tine.
Ei bine, scumpa mea copil, poate c nu, zise Fanny; foarte drgu din
partea ta, micua mea, c-mi spui asta., I (ncepu acum s-i tamponeze sor
pe frunte, sufnd ^tior, s-o nvioreze.) Toat lumea tie, relu Fanny, c *tu
eti cea mai scump surioar care a existat vreodat! [Dar s revenim, copila
mea. Papa are ntru totul manierele i educaia unui gentleman, este ns n
unele privine oarecum deosebit fa de ali gentlemeni de rangulu. n parte
din pricina tuturor celor prin cte a trecut, srmanul de el, i n parte, cred,
pentru c i nchipuie deseori c oamenii se gndesc la asta tocmai cnd stau
de vorb cu el. Iubitul meu unchi nu <5 deloc prezentabil. Dei e un om drgu,
la care in enorm, el este, pe plan social vorbind, pur i simplu respingtor.
Edward e groaznic de cheltuitor i frivol. N-a vrea s spun c se poart
nedelicat, n sine nu, departe de mine gndul sta ceea ce vreau s spun eu
ar f c n-are stil, c nu e la nlimea banilor pe care-i arunc n stnga i-n
dreapta.
Srmanul Edward! Exclam Mica Dorrit, oftnd pentru ntreaga istorie a
familiei.
Da! i srmana de tine, srmana de mine, deopotriv! i inu isonul
Fanny, cu oarecare asprime. Foarte adevrat. i apoi, draga mea, noi n-avem
mam, noi avem o doamn General. i i repet, draga mea, dac mi-e ngduit
s ntorc proverbul cunoscut i s-l adaptez la ea, doamna General e o mit cu
mnui13 care va prinde oareci. Femeia asta, sunt sigur, sunt convins, va f
mama noastr vitreg.
Nu prea-mi vine s cred, Fanny.
Sora ei o ntrerupse.
Haide, nu m contrazice, Amy, spuse ea, pentru c sunt mai bine
informat dect tine. (Simind c iari fusese aspr cu sor-sa, din nou o
tampon pe frunte i din nou suf s se mai rcoreasc.) Dar s revenim,
draga mea. Iat cum se prezint chestiunea n ce m privete: eu* sunt mndr
i iute, Amy, poate ntr-o msur prea mare, dup cum bine tii, i atunci,
trebuie oare s m hotrsc s iau asupra mea sarcin de a apra onoarea
familiei?
i n ce fel? ntreb sora ei ngrijorat.
N-am s suport, spuse Fanny, fr s rspund la ntrebare, ca doamna
General s-mi fe mam vitreg, i nici n-am s suport, sub nici un motiv, s
fu patronat ori chinuit de doamna Merdle.
Wk Mica Dorrit, cu o privire i mai ngrijorat, puse mna Jlfjpe sticlua
de parfum. Fanny, care acum i pedepsea pfruntea tamponndu-se vehement,
continu ptima:
Nimeni nu poate tgdui c Sparkler, ntr-un fel sau altul n-are
importan prin ce mijloace a ajuns vs ocupe o foarte bun poziie. Nimeni
nu poate tgdui < e o partid foarte bun. Ct despre ntrebarea dac este
sau nu inteligent, m ndoiesc grozav c un brbat inteligent s-ar potrivi cu
mine. N-a putea suporta. N-a n stare s m supun ndeajuns unui brbat.
Oh, draga mea Fanny! Exclam Mica Dorrit, pe un ton de repro,
cuprins treptat de oarecare team, dndu-i seama ce voia s spun sora ei.
Dac ai iubi pe cineva n-ai mai f tu nsi, ai uita complet de tine pentru a te
devota lui. Dac l-ai iubi, Fanny
Fanny ncet de a se mai tampona i o privi int.
Oh, ntr-adevr! Strig Fanny. Serios? Zu, ce mult se pricep unele
persoane la anumite lucruri! Se spune c fecare din noi are subiectul su de
predilecie, i eu, Amy, s-ar prea c am nimerit ntmpltor peste al tu.
Haide, haide, fetio, glumeam i eu (tampona fruntea sor-i); hai, fi copil
cuminte i nu vorbi despre nite lucruri cu totul i cu totul imposibile. Haide,
s ne ntoarcem la ce m privete.
Drag Fanny, mai nti d-mi voie s-i spun c a prefera de mii de ori
s te vd muncind din nou ca s-i
V ctigi anevoie existena, dect s te tiu bogat i cstorit cu
domnul Sparkler.
S-i dau voie s spui, draga mea, replic Fanny. Pi, sigur c-i dau voie
s spui tot ce vrei. Eti absolut liber, sper. Suntem aici mpreun s stm de
vorb. Ct despre cstoria cu domnul Sparkler, nici prin gnd nu-mi trece s
fac acest lucru n seara asta i nici mine diminea.
Dar mai trziu?!
Niciodat, cel puin aa cred astzi, rspunse Fanny*
Cu indiferen. Apoi, schimbnd deodat indiferena ntr-o indiferen
cumplit, adug: Tu vorbeti despre brbai inteligeni, copila mea! Toate-s
bune i frumoase, dar | unde-s brbaii tia inteligeni? Eu, una, nu-i vd
nicieri n preajma mea!
Drag Fanny, ntr-un timp att de scurt
Scurt su lung, o ntrerupse Fanny,. M-am sturat de situaia n care ne
afm. Nu-mi place situaia noastr i n-ar f mare lucru s-o schimb. Alte fete,
altfel educate i oare triesc n condiii cu totul deosebite, s-ar mira de ceea ce
spun eu ori de ceea ce a putea face treaba lor. Ele sunt infuenate de viaa
pe care o duc i de caracterul lor; ca i mine, n felul meu.
Fanny, draga mea Fanny, tii foarte bine c tu ai caliti care te fac
demn de vin so cu mult mai presus de domnul Sparkler.
Amy, draga mea Amy, replic Fanny, lundu-i vor
Bele n zefema, ceea ce tiu este c a dori s am o poziie mai limpede,
mai bine defnit, care s-mi ngduie s m impun cu mai mult efect n faa
acestei femei insolente.
Dar pentru asta, iart-m c te-ntreb, Fanny, te-ai mrita cu ful ei?
Eh, poate, rspunse Fanny, cu un zmbet triumftor. S-ar putea s existe
multe ci de a-i atinge scopul, mai fr perspectiv dect aceasta.
Impertinenta asta i-ar putea spune acum c ar f o mare izbnda dac s-ar
descotorosi de ful ei, lsndu-mi-1 mie pe cap, iar pe mine s m treac astfel
pe linie moart. Dar probabil habar n-are c i-a plti cu aceeai moned dac
m mrit cu fu-su. M-a mpotrivi ei n toate privinele i i-a f rival. A face
din sta scopul vieii mele.
Spunnd acestea, Fanny puse jos sticlua i ncepu s se plimbe prin
odaie; se oprea mereu, fr s se aeze. Apoi continu:
Un lucru a putea face cu certitudine, copila mea: pot s-i scot peri
albi. i am s-o fac!
Din nou umbla ncoace i ncolo.
Totdeauna am s vorbesc de ea ca despre o bab. Fc) s m prefac c tiu
chiar dac nu tiu, dar afu eu ide la fu-su vrsta ei exact, i are s m
aud spunnd, Amy, cu mult afeciune i respect: Ce bine arat pentru vrsta
ei! O voi face s par deodat mai btrn dect este, numai pentru c eu sunt
mult mai tnr. Poate c nu-s la fel de frumoas ca ea; nu sunt, cred, un
judector drept n privina asta. tiu ns c-s destul de frumoas ca s-i fu
un ghimpe n coast. i voi f!
Draga mea sor, ai f n stare pentru aa ceva s te condamni la o via
nefericit?
N-ar f o via nefericit, Amy. Ar f viaa care mi s-ar potrivi cel mai bine.
Puin intereseaz dac e din pricina frii mele sau a mprejurrilor; viaa asta
mi-ar conveni mai mult dect aproape oricare alta.
Era un strop de amrciune n aceste cuvinte; dar, cu un rs scurt,
orgolios, i relu plimbarea. Se opri apoi cnd trecu prin faa unei oglinzi mari.
Prestan, Amy, prestan! Femeia asta are mult prestan, ce-i drept, e
drept, nu pot tgdui. Dar i ntrece ea chiar att de mult pe toi ceilali nct s
fe cu neputin s rivalizezi cu ea? Pe cuvntul meu, nu prea sunt sigur de
asta. Ofer unei femei mult mai tinere, mritate, prilejul de a se mbrca la fel
cu ea i o s vezi atunci, draga mea!
Ceva din gndul sta care era plcut i mgulitor o fcu s ia loc din nou,
mai bine dispus. Cuprinse minile surorii sale ntr-ale ei i ncepu s le
loveasc unele de altele pe toate patru, ridicndu-le deasupra capului, cu ochii
la sor-sa, rznd:
Dar dansatoarea, Amy, pe care a dat-o cu totul uitrii dansatoarea care
nu-mi seamn deloc, i de care niciodat nu i-am amintit, oh, nu, Doamne
ferete, nu!
Toat viaa o s-i danseze dinaintea ochilor, mereu, o s danseze n
felul ei, pe o melodie care s-o tulbure puin n nepsarea-i insolent. Puin
numai, draga mea Amy, numai puin!
ntlnind privirea serioas i imploratoare a lui Amy; ea ls n jos cele
patru mini i duse una de-a sa la buzele lui Amy.
i acum s nu mi te-mpotriveti, fetio, spuse pe
Un ton mai grav, pentru c n-are nici un rost. Eu m pricep la lucrurile
astea mult mai bine dect tine. N-am luat nc nici o hotrre, dar s-ar putea
s vin i asta. Acum, dup ce-am privit chestiunea sub toate aspectele, putem
merge la culcare. Noapte bun, micuul i dragul meu oricel!, Cu aceste
cuvinte, Fanny ridic ancora i dup ce primise attea sfaturi renun de a
mai f sftuit deocamdat.
Din ziua aceea, Amy observa felul n care sora ei l trata pe domnul
Sparkler, cci avea noi motive de a acorda importan tuturor celor petrecute
ntre ei. Erau momente cnd prea incapabil s mai suporte bicisnicia
pretendentului ei, ducnd-o de-a dreptul la exasperare, nct n-ar mai f lipsit
mult pn s termine cu el defnitiv. Alteori se nelegeau mult mai bine; o
amuza, i atunci sentimentul ei de superioritate prea s contrabalanseze ceea
ce i lipsea partenerului ei. Dac domnul Sparkler nu era cel mai credincios i
mai supus dintre ndrgostii, atunci chinurile lui ar f fost ndeajuns de aprige
pentru a-1 izgoni de pe scena strdaniilor sale i de a ridica stavil ntre el i
cea care-1 vrjise de-a lungul cltoriei dintre Roma i Londra. El ns n-avea
mai mult voin dect un vas remorcat de un vapor; i urma cruda stpna,
pe vreme frumoas i pe furtun, trt de o for egal.
n tot acest timp, doamna Merdle vorbea puin cu Fanny, dar spunea
multe despre ea. Era, pare-se, silit s-o priveasc prin lorniet, ngduind
irezistibilei frumusei a tinerei fete s-i smulg cuvinte de laud n oiul
conversaiei. Aerul dispreuitor cu care Fanny asculta aceste elogii (cum n
general se ntmpla) nu lsa s se cread c ar f dispus s fac unele concesii
Pieptului ^imparial. Dar cea mai crunt rzbunare pe care i-a permis-o
Pieptul a fost s spun, cu glas tare: O frumusee rsfat dar cu chipul i
silueta ei, mai e de mirare?
O lun sau cam ase sptmni dup seara n care Fanny s-a sftuit cu
sora ei, Mica Dorrit a nceput s aib impresia c descoper un nou soi de
nelegere ntre domnul Sparkler i Fanny. Domnul Sparkler, ca i cum s-ar f
supus clauzelor unui contract, aproape nu deschidea gura fr ca mai nti s
se uite la Fanny pentru a-i cere voie s vorbeasc. Tnra domnioar era mult
prea discret ca s rspund privirilor lui; dar, dac domnului Sparkler i se
ngduia s spun ceva, tcea ea, dac nu, atunci ea lua cuvntul. n afar de
asta, ori de cte ori Henry Gowan i rennoia una din ncercrile de a-1 scoate
pe Sparkler n eviden, reieea limpede c n-ar f trebuit s se lase dus. Dar nu
numai att, Fanny, fr cea mai mic intenie i absolut ca din ntmplare,
fcea nite observaii att de usturtoare, nct Gowan se retrgea, de parc ar
f vrt mna ntr-un viespar.
O alt mprejurare, dei destul de nesemnifcativ n sine, veni s
confrme temerile Micuei Dorrit. Atitudinea domnului Sparkler fa de ea se
schimb. Se purta ca un frate. Uneori, cnd sttea mai deoparte la vreo
reuniune dat n locuina lor sau a doamnei Merdle, ori altundeva simea
braul domnului Sparkler furindu-se pe dup mijlocul ei ca pentru a o
susine. Domnul Sparkler nu explic niciodat n vreun fel atenia aceasta, ci
pur i simplu zmbea, cu un aer timp, mulumit, cumsecade, iar gestul sta, la
un om att de greoi, era de ru augur.
Mica Dorrit era acas ntr-o zi i se gndea la FannY. Cu inima
mpovrat. Cele dou surori ocupau la extremitatea irului de saloane o
ncpere cu o latur alctuit aproape n ntregime dintr-9 ni cu fereastr
arcuit, care d la strad i de unde se vedea, n dreapta i n stnga, toat
forfota plin de nsufeire i pitoresc de pe Corso. La ceasurile trei sau patru
dup amiaz, ora Angliei, vederea pe care o aveai de la aceast fereastr era
foarte animat i curioas, iar Mica Dorrit obinuia s stea aici cufundat n
gnduri, aproape ca odinioar, cnd i petrecea vremea pe balconul din
Veneia. Stnd astfel, ntr-o bun zi simi c cineva o atinge uor pe umr, i
Fanny spuse:
Ce mai faci, Amy drag? i se aez lng ea.
Bancheta pe care se afau fcea parte din fereastr. Cnd avea loc vreo
procesiune, obinuiau s pun nite carpete viu colorate, care atrnau afar pe
fereastr i se aezau ori ngenuncheau n culcuul sta, privind de acolo, de
pe fundalul acesta scnteietor. Dar n ziua aceea n-avea loc nici o procesiune, i
Mica Dorrit se mir oarecum c Fanny se afa acas la acea or, cnd atunci,
de obicei, i fcea plimbarea clare.
Cum te mai simi, Amy? Rosti Fanny. La ce te gndeti, fetio?
La tine m gndeam, Fanny.
Serios? Ce coinciden! Dar mai e cineva. Nu te gndeai i la acel
cineva nu cumva, Amy?
Amy se gndea i la acel cineva, cci era domnul Sparkler. Nu spuse
totui nimic i i ntinse mna. Domnul Sparkler veni i se aez de cealalt
parte, i simi sprijinul fresc furindu-se ndrtul ei, ntinzndu-se pn la
Fanny.
Ei bine, surioara mea, spuse Fanny cu un oftat, cred c tii despre ce-i
vorba?
E la fel de frumoas pe ct de adorat, se blbi domnul Sparkler i fr
fumuri n cap totul e aranjat.
Nu-i nevoie s dai explicaii, Edmund, zise Fanny.
Nu, iubita mea, se supuse domnul Sparkler.
Pe scurt, drguo, relu Fanny, ce mai ncoace i-n colo, suntem logodii.
Trebuie s-i spunem lui pap n seara asta ori mine, dup mprejurri. i-
apoi, totul e pus la punct i nu mai rmne prea mult de spus.
Draga mea Fanny, rosti domnul Sparkler, respectuos, a f vrut s-i spun
un cuvnt lui Amy.
Bine, bine! Spune-i odat, pentru numele lui Dumnezeu, replic tnra
domnioar.
Sunt convins, draga mea Amy, continu domnul Sparkler, c, dac exist
vreo fat n afara sorei dumitale, extrem de nzestrat i de frumoas, care s
n-aib fumuri n cap
tim toate astea, Edmund, l ntrerupse domnioara Fanny. Las astea.
Te rog, mai spune i altceva, pe lng faptul c n-avem fumuri n cap.
Da, iubita mea, ncuviin domnul Sparkler. i te asigur, Amy, c nu
exist fericire mai mare pentru mine, pentru mine n afar de fericirea de a f
astfel att de onorat prin alegerea unei fete ncnttoare, care n-are nici un
dram de
Te rog, Edmund, te rog! l ntrerupse Fanny iari, btnd uor n
duumea cu piciorul ei drgu.
Iubita mea, ai perfect dreptate, zise domnul Sparkler, i tiu c sta-i
obiceiul meu. Ce voiam s spun este c nu exist fericire mai mare pentru
mine, pentru mine n afar de fericirea de a f unit cu perla celor mai
minunate fete dect de a avea fericirea s leg relaii afectuoase cu Amy. S-ar
putea, adug domnul Sparkler cu brbie, s nu prea fu la nlime n
anumite chestii, mai ales dac nu le cunosc mai bine dinainte, i sunt sigur c
dac-ai cere prerea societii, opinia general ar f c nu-s; dar ca s-o apreciez
pe Amy, SUNT la nlime!
Domnul Sparkler o srut drept mrturie.
Un cuit, o furculi i o odaie, relu domnul Sparkler, devenind din ce n
ce mai mprtiat dect fusese n pledoariile sale anterioare, se vor gsi
totdeauna la dispoziia lui Amy. Btrnul meu, sunt sigur, are s fe totdeauna
mndru s primeasc o persoan pe care eu
O stimez att de mult. Ct despre mnia, adug domnul Sparkler, care-i
o femeie grozav de frumoas, cu
Edmund, Edmund! Exclam domnioara Fanny, ca mai nainte.
Cu ngduina ta, iubito, se scuz domnul Sparkler. tii c-i un obicei de-
al meu i i mulumesc foarte mult, adorata mea fat, c-i dai osteneala s m
corectezi, dar toat lumea recunoatev c-i o femeie grozav de frumoas, i cu
siguran c n-are
Poate c da, poate c nu, replic Fanny, dar, te rog, s nu mai vorbim
despre asta.
i promit, iubita mea, zise domnul Sparkler.
Atunci, de fapt, nu mai ai nimic de spus, Edmund, nu-i aa? ntreb
Fanny.
Desigur, nu, adorabila mea fat, rspunse domnul Sparkler; mi cer
scuze c am vorbit att de mult.
Domnul Sparkler nelese, printr-un soi de inspiraie, c ntrebarea vroia
s spun: N-ar f mai bine s pleci? De aceea, i retrase sprijinul fresc i
zise molcom c ar dori s-i ia rmas bun, cu permisiunea lor. Nu plec fr s
f fost felicitat de Amy, care se achit de aceast ndatorire ct putu mai bine, n
starea de agitaie i tristee n care se afa.
Dup ce plec, ea exclam:
Oh, Fanny, Fanny! i se ntoarse spre sora ei din fereastr, czu la pieptul
ei i ncepu s plng. Fanny rse de ea, dar curnd i apropie faa de a surorii
sale i se porni i ea pe plns puin. Era pentru ultima oar cnd las s se
ntrevad ceva din lupta pe care o ddea mpotriva sentimentelor ei intime n
legtur cu aceast cas:torie. Din clipa aceea, ea urm, cu pasul ei arogant i
plin de ndrtnicie, drumul ales i care se ntindea n faa sa.
NICI UN MOTIV NTEMEIAT SAU PIEDICA, PENTRU CARE ACESTE
DOU PERSOANE S NU SE POAT CSTORI
CND domnul Dorrit af de la fica lui mai mare c acceptase cererea n
cstorie a domnului Sparkler i c se logodise, primi ndat vestea cu mult
demnitate i cu un imens orgoliu patern. Demnitatea sa cretea n faa
perspectivei unui vast cimp favorabil noilor relaii, iar orgoliul patern se
dezvolta odat cu dovada domnioarei Fanny de nemijlocit simpatie pentru
ceea ce nsemna marele scop al existenei lui. i ddu de neles c nobila ei
ambiie trezea n sufetul lui ecouri armonioase i i acord bineeuvntarea, ca
unui copil pe deplin devotat ce respect bunele principii i care i nchin viaa
ridicrii numelui familiei sale.
Domnului Sparkler prezentndu-se doar cnd domnioara Fanny l
autoriz s apar, domnul Dorrit i dezvlui hotrrea de a nu-i ascunde c
aliana prin care domnia-sa a avut bunvoina s-l onoreze i era infnit de
agreabil, pentru dublul motiv: se acorda cu afeciunea spontan a ficei sale,
Fanny, i deschidea posibilitatea unor relaii mgulitoare de familie cu domnul
Merdle, spiritul cluzitor al epocii. Despre doamna Merdle vorbi de asemenea
n termeni foarte laudativi:
O doamn care ddea tonul n privina distinciei, a eleganei, graiei i
frumuseii. Socotea de datoria lui s remarce (era sigur c un gentleman avnd
fneea domnului Sparkler i va interpreta cuvintele cu toat delicateea) c nu
consider aceast propunere defnitiv acceptat pn nu va avea privilegiul de a
intra n corespondent cu domnul Merdle i de a se asigura c acest eminent
gentleman este dispus s-o priveasc pe fica lui (a domnului Dorrit) n modul n
care poziia ei social, zestrea i speranele ei l ndreptesc s cear fr a
putea f nvinuit c este stpnit de spiritul mercantil ca ea s fe n stare s-
i pstreze poziia n ochii lumii bune. Exprimndu-se astfel, n dubla calitate
de tat i de gentleman cu oarecare rang, nu voia s fe att de diplomat nct
s ascund c cererea pe care o accept condiionat rspunde nzuinelor sale
i i mulumete domnului Sparkler pentru cinstea fcut lui i familiei lui.
ncheie prin alte cteva observaii mai generale despre hm situaia sa de
gentleman independent i* de tat poate prea hm prtinitor n admiraia
fa de fica lui. Pentru a rezuma lucrurile, primea cererea domnului Sparkler
aproape la fel cum odinioar ar f primit din partea lui trei sau patru galbeni.
Domnul Sparkler, absolut zpcit de valul cuvintelor care-i npdeau
mintea inofensiv, ddu un rspuns laconic, dar foarte cuprinztor, explicnd
pur i simplu c de mult vreme observase c domnioara Fanny n-avea fumuri
n cap i c, fr ndoial, totul va merge strun cu eful. La acest punct al
discursului, aleasa inimii sale i astup gura ca pe o cutie avnd capac cu
resort, i-l expedie.
Domnul Dorrit se duse puin mai apoi s-i prezinte omagiile Pieptului,
care-1 primi cu cea mai mare consideraie. Edmund i destinuise totul.
Doamna Merdle fusese mai nti surprins, pentru c nu i-ar f hchipuit c
Edmund se gndea la nsurtoare. Lumea bun, de asemeni, n-ar f crezut c
Edmund se gndea la nsurtoare. Doamna Merdle ns vzuse desigur, ca
femeie (noi
Femeile vedem din instinct aceste lucruri!) c Edmund era cu totul i cu
totul captivat de domnioara Dorrit, i spusese fr nconjur c domnul Dorrit
i asum o mare rspundere, ducnd n strintate o fat att de
fermectoare, care va suci capul compatrioilor si.
Pot avea onoarea de a conchide, doamn, zise domnul Dorrit, c
dumneavoastr hm suntei de acord cu alegerea fcut de domnul
Sparkler?
V asigur, domnule Dorrit, c eu, personal, sunt ncntat.
Domnul Dorrit se simi foarte mgulit.
Personal, repet doamna Merdle, ncntat.
Repetarea cuvntului, personal l ndemn pe domnul
Dorrit s-i exprime sperana c domnul Merdle i va da, de asemeni,
consimmntul.
Nu m-a putea ncumeta, spuse doamna Merdle, s rspund pozitiv n
numele domnului Merdle; gentlemenii, mai cu seam cei pe care nalta
societate i numete capitaliti, au adesea propriile lor idei asupra acestor
chestiuni. Dar eu cred mi exprim doar prerea, domnule Dorrit eu cred c
domnul Merdle va f, n general (aici se inspect pe sine, nainte de a aduga pe
ndelete), ct se poate de ncntat.
Pomenind despre gentlemenii pe care nalta societate i numete
capitaliti, domnul Dorrit tuise, ca i cum nu i-ar f putut stpni cine tie ce
protest luntric. Doamna Merdle i ddu seama i relu, de parc ar f rspuns
unei aluzii:
De fapt, domnule Dorrit, nu prea era nevoie s fac aceast observaie, am
fcut-o totui pur i simplu din sinceritate i din dorina de a spune esenialul
cuiva pentru care am o att de nalt stim, i cu care, sper, voi avea plcerea
s leg relaii i mai agreabile. Deoarece presupun c, foarte probabil, privii
chestiunea din acelai unghi ca i domnul Merdle, cu singura deosebire c
mprejurrile au fcut ca domnul Merdle, spre fericirea sau nenorocul lui, s se
ocupe de operaii fnanciare, care, orict de serioase ar f, i-au ngustat
ntructva orizontul, poate. Ct despre afaceri, adug doamna Merdle, sunt
netiutoare ca un copil, dar mi-e team, domnule Dorrit, c i afacerile pot avea
aceast tendin.
Acest iscusit joc de scrnciob al domnului Dorrit i ioamnei Merdle, n
care, rnd pe rnd, fecare l fcea pe cellalt s urce i s coboare, fr ca
vreunul din ei s fe avantajat, acion ca un calmant n tuea domnului Dorrit.
El remarc pe tonul cel mai politicos c i ngduie s protesteze mpotriva
presupunerii, chiar i fa de graioasa i desvrita doamn Merdle (ea se
nclin la auzul acestui compliment), c aciunile domnului Merdle, att de
deosebite de antreprizele meschine din restul lumii, ar f putut avea i alte
consecine dect acelea de a mbogi i nla spiritul n care fuseser
concepute.
Suntei mrinimia ntruchipat, replic doamna Merdle, adresndu-i cel
mai frumos zmbet posibil. S sperm c aa este. Dar v mrturisesc c sunt
aproape. Superstiioas n ideile mele despre afaceri. I
Domnul Dorrit mai veni cu un compliment, protestnd c afacerile, ca i
timpul att de preios n sine, erau fcute pentru sclavi i nu pentru doamna
Merdle, care suveran suprem asupra tuturor inimilor nu avea ^nimic de-a
face cu ele. Doamna Merdle ncepu s rd, fjfar domnului Dorrit i se pru c
Pieptul se mbujoreaz Munul din efectele sale cele mai bune.
Ir V-am spus asta, explic ea apoi, numai pentru c ppornnul Merdle
a artat totdeauna cel mai mare interes Jlfa de Edmund i totdeauna i-a
manifestat dorina cea pmai vie de a-1 sprijini n planurile sale de viitor. tii, P.
Cred, poziia lui Edmund n societate. Situaia lui pe plan ? Particular depinde
numai de domnul Merdle. Din pricina % nepriceperii mele n afaceri, trebuie s
v spun c altceva nu mai tiu.
Domnul Dorrit declar din nou c, dup el, afacerile erau cu totul sub
demnitatea acelora care vrjeau i nrobeau inimile. Apoi i exprim intenia,
n calitate de. Gentleman i printe, s-i scrie domnului Merdle. Doamna
Merdle ncuviin din toat inima sau mai bine zis cu toat arta, ceea ce era
absolut acelai lucru i ea; i nsi expedie nentrziat o misiv pregtitoare,
adresat Acelei de-a opta minuni a lumii. *
n comunicarea lui epistolar, ca i n dialogurile i discursurile
referitoare la marea ntrebare, domnul Dorrit
mpodobea subiectul cu nforituri, aa cum belferii de caligrafe
nfrumuseeaz caietele de scris i de calcul, unde titlurile regulilor elementare
de aritmetic iau forme de lebede, vulturi, grifoni i alte divertismente
caligrafce, i unde literele mri se pierd cu totul n deliruri din peni i
cerneal. HI se exprim totui destul de desluit asuipra obiectului scrisorii
sale pentru a permite domnului Merdle s pretind, decent, c afase vestea din
aceast surs. n sensul sta i rspunse domnul Merdle. Domnul Dorrit
trimise o scrisoare de rspuns domnului Merdle; domnul Merdle trimise o
scrisoare de rspuns domnului Dorrit i curnd se ddu de veste c puterile
corespondente ajunseser la o nelegere satisfctoare.
Atunci, i nu mai nainte, ni i domnioara Fanny n scen,
mpodobit din cap pn-n picioare pentru noul ei rol. Atunci, i nu mai
nainte, l absorbi pe domnul Sparkler complet n lumina ei i strluci pentru
amndoi i chiar pentru douzeci. Desipovrat n fne de sentimentul att de
penibil c n-avea nici rang, nici poziie social defnit, corabia aceast
frumoas ncepu s se ndrepte cu hotrre ntr-o direcie bine stabilit i s
navigheze cu o ncrctur i un echilibru care nu fceau dect s-i dezvolte
dibcia n manevrarea pnzelor.
Pregtirile find puse la punct n chip att de satisfctor, cred c acum,
draga mea, rosti domnul Dorrit, o voi anuna hm ofcial pe doamna
General
Papa, l ntrerupse Fanny cu vioiciune, de ndat ce pronunase acest
nume, nu vd ce amestec ar putea avea aici doamna General.
Draga mea, spuse domnul Dorrit, e un act de politee fa de hm o
doamn distins i de familie bun
Oh! Mi s-a fcut lehamite, papa, de distincia i de familia bun a
doamnei General, zise Fanny. Sunt stul d*e doamna General.
Stul, repet domnul Dorrit, pe un ton de dojan i nedumerire, de
hm doamna General!
Mi-e pur i simplu sil de ea, papa, spuse Fanny. Zu, nu neleg ce o
privete pe ea cstoria mea. S-i vad de propriile ei proiecte de mriti
dac are cumva.
Fanny, binevoiete, te rog, s-mi explici hm ce yrei s spui, replic
domnul Dorrit cu un glas grav i | apsat, n contrast izbitor cu tonul uuratic
al ficei lui. 4- Vreau s spun, papa, rosti Fanny, c dac din n-:
Tmplare doamna General ar avea i dnsa unele proiecte _matrimoniale,
i ajung, mi nchipui, s-i rpeasc pe de- ~<plin tot timpul liber. Dac ns nu
are, cu att mai bine; oricum, nu vreau s am onoarea a-i aduce aceast veste.
De ce nu? D-mi voie s te-ntreb, Fanny?
Pentru c poate afa i singur, papa, despre logodna mea, replic Fanny.
E destul de ager, a zice. Cred
Fc nu m-nel. Las-o s afe i singur. Dac nu, va afa cnd m
cstoresc. i sper c n-o s m nvinuieti de lips de afeciune fa de
dumneata, papa, dac spun c acest lucru se va ntmpla destul de repede n
cazul: > doamnei General.
Fanny, relu domnul Dorrit, aceast hm ostilitate capricioas i de
neneles fa de hm doamna
General m uimete i m umple de amrciune.!
Papa, nu vorbi dac vrei de ostilitate, replic Fanny, P cci nu consider
c doamna General merit ostilitatea anea, te asigur.
III La auzul acestor cuvinte, domnul Dorrit se scul de pe scaun cu o
cuttur mpietrit, grea de un repro server, i rmase n picioare, cu
demnitatea lui, dinaintea J$fic-i. Aceasta, rsucindu-i brara de zor, ba
uitnH du-se la el, ba privind n alt parte, spuse:
Foarte bine, papa. mi pare grozav de ru c te ne-; * mulumesc. Dar
ce pot face? Nu sunt un copil i nici Amy nu m cheam; trebuie s spun ce am
pe sufet.
Fanny! Exclam domnul Dorrit gfind, dup o linite maiestuoas. Dac
te rog s rmi aici, n vreme ce eu o anun ofcial pe doamna General, aceast
doamn exemplar, care hm se bucur de ncrederea noastr
f!ca un membru al familiei despre schimbarea proiectat S hm nu
numai c te rog, ci hm strui ca
Oh, papa! l ntrerupse Fanny cu tlc. Dac ii att ^/de mult la acest
lucru, sunt datoare s te ascult. Sper | totui c-mi este ngduit s am i eu
prerile mele, pentru c astfel n-am ncotro, n mprejurrile de fa.
Fanny se aez, deci, cu un aer supus care aducea
Extremele se ating mai curnd a sfdare; tatl ei, fe c nu catadicsea s
rspund, fe c nu tia ce s mai spun, 11 sun pe domnul Tinkler.
Doamna General!
Domnul Tinkler, neobinuit s primeasc asemenea ordine scurte n
legtur cu amabila spoitoare^, zbovi puin. Domnul Dorrit, vznd n
aceast zbav ntreaga Marshalsea i toate ateniile ei, tbr asupra lui,
strignd:
Cum i permii? Ce nseamn asta?
mi cer iertare, domnule, se mpotrivi domnul Tinkler, voiam s tiu
Nu voiai s tii nimic, domnule, strig domnul Dorrit, aprins de mnie.
Nu-mi spune mie asta. Hm. Ii bai joc de mine, domnule.
Domnule, v asigur ncepu domnul Tinkler.
Nu m asigura pe mine! Se rsti domnul Dorrit. Nu in s fu asigurat de
o slug. i bai joc de mine. Ar trebui s te dau afar hm pe toi servitorii ar
tre- ^bui s-i dau afar. Ce mai atepi?
Numai ordinul dumneavoastr, domnule.
Asta nu-i adevrat, zise domnul Dorrit, i-am porruncit o dat. Ha! Hm.
Complimente din partea mea
Doamnei General i roag-o s vin aici pentru cteva minute, dac n-o
deranjeaz. Iat ce-i poruncesc.
n executarea misiunii sale domnul Tinkler se expri- *imase poate c
domnul Dorrit era mnios foc. Oricum; fonetul fustelor doamnei General se
auzi repede pe coridor, apropiindu-se s-ar f putut spune mai degrab dnd
buzna cu o nemaipomenit iueal. Dar la u Kse domoli i intr n odaie cu
obinuitul snge rece.
Doamn General, spuse domnul Dorrit, luai loc.
Doamna General, mulumind cu o plecciune graioas, Se aez pe
scaunul oferit de domnul Dorrit.
Doamn, continu gentlemanul, deoarece ai avut bunvoina de a v lua
sarcina hm educrii ficelor mele, i cum sunt convins c nimic din ceea ce
se leag ndeaproape de ele nu v poate hm f indiferent
Absolut imposibil, l ntrerupse doamna General ct ge poate de calm
Am vrut de aceea s v anun, doamn, c ficJ mea aici de fa;
V Doamna General ddu uor din cap ctre Fanny, care nclin i mai
uor capul ctre doamna General i reveni, trufa, la vechea poziie.
C fica mea, Fanny hm s-a logodit cu domnul Sparkler, pe care-1
cunoatei. Astfel, doamn, vei scpa de jumtate din sarcina dumneavoastr
difcil hm difcil sarcin, repet domnul Dorrit, aruncnd spre Fanny
nite ochi plini de mnie. Dar asta, sper hm nu va schimba n nici un fel,
direct sau indirect, locul pe care ai avut buntatea s-l ocupai n familia mea.
Domnul Dorrit, replic doamna General, minile nMnuate puse una
peste alta cu un calm exemplar, este totdeauna atent i apreciaz totdeauna
prea mult serviciile mele prieteneti.
{Domnioara Fanny tui, de parc ar f vrut s spun: J, Avei dreptate.)
Domnioara Dorrit a dat fr ndoial dovad, att
i ngduie mprejurrile, de cea mai mare discreie, Igi am credina c-
mi va permite s-i prezint sincerele Iinele felicitri. Cnd se va elibera de
mrejele pasiunii Jpdoamna General nchise ochii la aceste cuvinte, ca i f-ycum
n-ar f trebuit s le rosteasc i s-o vad cineva); ||end va avea ncuviinarea
rudelor apropiate i cnd va if chemat s cimenteze semeul edifciu al unei
nobile pfamilii, asemenea evenimente sunt ndeobte de bun augur. PAm
credina c domnioara Dorrit mi va ngdui s-i f? Aduc cele mai bune urri.
Aici doamna General se opri i adug n sinea ei, pentru a conferi
trsturilor chipului su demnitatea nei cesar: papa, poame, psri, prune
i prisme11.
Domnul Dorrit, adug ea cu glas tare, este totdeauna cum nu se poate
mai ndatoritor, i, pentru aten-
. (ia pe care mi-o acord i a mai spune pentru onoarea jt^e care mi-o
face de a-mi mprti att de timpuriu aceast veste n prezena domnioarei
Dorrit, v rog s pcceptai prinosul mulumirilor mele. Mulumirile i felicitrile
mele se adreseaz deopotriv domnului Dorrit i domnioarei Dorrit.
Pentru mine sunt grozav de binevenite, zise domnioara Fanny, nespus
de binevenite. Afnd c n-avei nimic mpotriv, v asigur, doamn General, mi
s-a luat
O piatr de pe inim. Nu prea tiu ce a f fcut, doamn General, dac
ai f ridicat vreo obieciune.
Doamna General schimb poziia minilor nmnuate; cu un zmbet de
prune i prisme puse mnua dreapt peste mnua sting.
S merit ncuviinarea dumneavoastr, doamn General, spuse Fanny,
ntorcndu-i zmbetul cu un alt zmbet fr de asemenea ingrediente, va
rmne desigur totdeauna preocuparea cea mai nalt a vieii mele de soie,
cci dac a pierde-o, ar f o adevrat nenorocire pentru mine. Sunt sigur c
vei f att de amabil s m scu-i zai i sper c pap m va scuza totui dac-
mi ngdui de a corecta o mic greeal fcut de dumneavoastr. i cei mai
buni dintre noi suntem supui greelii, nct chiar i dumneavoastr, doamn
General, ai svrit o, mic eroare. V-ai exprimat n mod att de sugestiv
despre atenia i onoarea artate, ca o dovad de ncredere, n termenii cei mai
mgulitori i mai agreabili, fr n^ doial, dar eu n-am nici un amestec n
asta. Dac v consultm n aceast privin, a f avut un merit prea mare,
nct sunt silit s mrturisesc c nu-mi revine ctui de puin. Totul i
aparine lui papa. V rmn profund ndatorat pentru ncurajrile i
bunvoina dumnea-. Voastr, dar papa vi le-a solicitat. Trebuie s v
mulumesc, doamn General, c m-ai uurat de o povar ap-* stoare,
dndu-v cu atta generozitate oonsimmntul pentru cstoria mea;
dumneavoastr ns n-avei nici un motiv de a-mi mulumi. Sper s continui a
merita aprobarea dumneavoastr i dup ce voi f prsit casa printeasc i c
sora mea va avea parte, doamn General, mult timp nc de oblduirea
dumneavoastr.
n urma acestei tirade rostite pe tonul cel mai politicos, Fanny prsi
ncperea cu elegan i bun dispo-> zitie; dar de ndat ce se convinse c nu
mai putea f auzit, ddu buzna pe scri n sus, mbujorat la fa, tbr
asupra sor-i, pe care o fcu marmot mic, O Escutur ca s deschid ochii
mai bine, i dup ce-i po- Kivesti ce se petrecuse n salonul tatlui ei, o ntreb
ce p-i Erere are acum despre papa.
W Fa de doamna Merdle tnra domnioar se purta $Acu mult
independen i stpnire de sine; dar nu tre-i | cuse nc la ostiliti defnitive
i directe. Cteodat se | mai nciera uor, atunci cnd i se prea lui Fanny c
viitoarea ei soacr o lua drept o copili, ori cnd doamna Merdle arta mai
bine i mai tnr ca de obicei; doamna Merdle punea totdeauna capt
zngnitului de arme, cui, fundndu-se n perne cu cea mai graioas
nepsare, sau : dnd impresia c e preocupat de altceva, jj; Lumea bun
(pentru c aceast misterioas creatur trona i peste cele apte Coline) gsea
c domnioara? Fanny se schimbase enorm n bine dup logodn. Devenise mai
comunicativ, mai deschis, mai plcut i mult mai puin arogant; n aa fel
nct acum era n-, conjurat de o droaie de admiratori i de tineri care-i fceau
curte, spre indignarea plin de amrciune a doamnelor cu fice de mritat,
rzvrtite mpotriva naltei societi prtinitoare n sprijinul domnioarei Dorrit
Mi arbornd stindardul rebeliunii. Amuzat de vlv pe care strnea,
domnioara Dorrit nu numai c umbla prin lumea bun dndu-i ifose, dar l
mai i purta cu sine pe domnul Sparkler, plin de trufe i chiar ostentativ,
^fcnd impresia c spune tuturor: Dac socotesc potriJ/vi s merg alturi de
voi ntr-o procesiune triumfal, Jtoisoit de prpditul sta de captiv n
lanuri, mai degrab dect cu unul mai viguros, asta-i treaba mea. Aa-mi
>lace mie i asta-i de-ajuns! Domnul Sparkler, pe de alt parte, nu punea nici
un fel de ntrebri, ci se ducea oriunde era purtat i fcea tot ce i se cerea,
simind c atenia acordat viitoarei lui soii i oferea prilejul cel mai tihnit de a
f luat n seam, foarte recunosctor c-1 vacceptau n chip att de evident.

Jkn vreme ce aceste evenimente se succedau i iarna ;fe pregtea s
cedeze locul primverii, domnul Sparkler se vzu. Nevoit s revin n Anglia, s-
i ia n primire Postul i s joace rolul acordat, ca o expresie i sub n
Drumarea geniului, tiinei, comerului, spiritului de iniiativ i
bunului-sim al rii. Patria lui Shakespeare, Milton, Bacon, Newton, Watt,
patria unei sumedenii de flosof profunzi i fzicieni din trecut i prezent, care
au subjugat Natura i Arta sub multiplele lor forme, fcea apel la domnul
Sparkler s vin s-o ocroteasc, de team c nu cumva s piar. Iar domnul
Sparkler, care nu putu rezista la strigtul cumplit de dureros ieit din adncul
sufetului rii sale, declar c trebuie s plece.
Astfel, ntrebarea care se punea acum era de a ti unde, cnd i cum se
va nsura domnul Sparkler cu cea mai frumoas fat din lume i fr fumuri n
cap. Dup cteva ntlniri discrete i misterioase, domnioara Fanny n
persoan veni s-i anune surorii ei soluia problemei.
Ascult, copila mea, rosti ea ntr-o zi, ducndu-se n camera sor-i, am
s-i dau o veste; chiar n clipa asta s-a hotrt i, frete, m-am grbit s i-o
aduc cihiar n clipa n care s-a hotrt.
Cstoria ta, Fanny?
Scumpa mea copil, zise Fanny, nu mi-o lua nainte. D-mi voie s-i
mprtesc taina n felul cum neleg eu, micu agitat. Ct despre ce ai ghicit
tu, ca s-i rspund absolut corect, ar trebui s spun nu. Cci, de fapt, mai
mult despre cstoria lui Edmund e vorba dect despre a mea.
Mica Dorrit prea nedumerit, i poate nu fr a avea dreptate, n faa
unei asemenea nuane subtile.
Nu eu sunt strns cu ua! Exclam Fanny. Nu eu m grbesc. Nu de
mine e nevoie n vreun minister i nici s-mi dau votul undeva. Ci de Edmund.
Edmund e foarte necjit de ideea s plece singur i, de fapt, nu-mi place s-l
tiu de capiii lui, cci dac e vorba de fcut vreo prostie i n general aa se
ntmpla nu ncape ndoial c o va face.
Dup ce ncheie acest rezumat imparial despre ncrederea care cu
siguran se putea avea n viitorul ei so, i lu plria de pe cap cu aerul unui
om de afaceri i ncepu s-o legene, innd-o de bride, deasupra part doselii.
De aceea, e n joc situaia lui Edmund mult mai mult dect a mea. Dar,
s nu mai vorbim despre asta. Lucrurile sunt limpezi ca lumina zilei. Aadar,
scumpa mea Amy, chestiunea de a ti dac pleac singur sau nu ridic o a
doua ntrebare: oare ne cstorim aici, i n scurt timp, ori ne vom cstori n
Anglia, dup cteva luni?
Vd c sunt pe cale s te pierd, Fanny.
Ce copil eti, totdeauna m ntrerupi, exclam Fanny, jumtate
indulgent, jumtate nerbdtoare. Te rog, draga mea, ascult-m pn la
capt. Femeia aceea (vorbea de doamna Merdle, desigur) rmne la Roma pn
dup Pati. Astfel, n cazul c m mrit aici i apoi revin la Londra cu Edmund,
o iau naintea ei. i asta e ceva. Mai departe, Amy. Odat femeia asta nlturat
din cale, nu prea tiu dac m-a mai mpotrivi prea mult propunerii fcute de
domnul Merdle tatii, ca Edmund i 6mine s locuim n casa aceea tii tu
unde ai fost cndva cu o dansatoare, draga mea, pn cnd propria noastr
cas s f fost aleas i mobilat. nc ceva, Amy:;
Cum papa a avut totdeauna intenia s fe n primvar la Londra vezi,
dac Edmund i cu mine ne cstorim | aici, putem pleca la Florena, unde
papa ar veni s ne; ia, i de acolo am putea cltori tustrei spre ar. Domnul
Merdle l-a rugat struitor pe papa s locuiasc n aceeai cas despre care am
pomenit, i cred c el are s accepte. Dar el e stpn pe propriile sale aciuni i
n privina asta (fr prea mare importan) nu pot spune nimic precis.
Felul cum Fanny prezenta situaia fcea s reias n chip izbitor
deosebirea dintre paipa, care era stpn pe propriile sale aciuni i domnul
Sparkler care nu era deloc. Sora ei ns nu bg de seam acest lucru, cci se
perpelea ntre prerile de ru pentru apropiata despr-. re i dorina sfoas
de a f cuprins i ea n proiectul de cltorie n Anglia.
Prin urmare astea sunt aranjamentele, Fanny drag?
Aranjamente? Repet Fanny. Zu, fetio, eti puin enervant. Tu tii c
totdeauna am vegheat mai ales c nu cumva vorbele mele s duc la o
asemenea idee. Ceea
Ce am spus este c s-au ivit unele chestiuni, iar eu n-am fcut dect s i
le prezint.
Ochii meditativi ai Micuei Dorrit se ndreptar afectuoi i plini de
duioie ctre ai surorii ei.
i acum, feti scump, zise Fanny, blbnindu-i plria de baiere, cu
un gest impacient, n-are rost s te zgieti la mine ca o bufni. Am venit s-i
cer un sfat, Amy. Ce m sftuieti s fac?
Nu crezi, ntreb Mica Dorrit dup o scurt ezitare, pe un ton
convingtor, nu crezi, Fanny, dac ai amna cstoria cu cteva luni, c ar f
mai bine n toate privinele?
Nu, prostu mic, replic Fanny, cu mult asprime. Nici vorb de aa
ceva.
Arunc atunci plria ct colo i se ls s cad ntr-un jil. Dar
redevenind aproape numaidect afectuoas, iari o zbughi i de acolo,
ngenunche pe covor i o lu pe sora ei n brae eu scaun cu tot.
S nu crezi c-s repezit ori rutcioas, drag, pentru c nu sunt, n
fond. Dar tu eti o mic ciudenie. Faci pe cineva s-i smulg prul din cap,
cnd de fapt omul vrea s fe ct se poate de cumsecade. Nu i-am spus, pap-
lapte, c nu poi avea ncredere s-l lai singur pe Edmund? Nu tii c aa e?
Da, da, Fanny. Ai spus asta, tiu.
tiu c tii, replic Fanny. Eh, copila mea scump, dac nu poi avea
ncredere s-l lai singur, atunci urmeaz, presupun, c trebuie s m duc cu
el?
Cred c da, drag Fanny, ncuviin Mica Dorrit.
De aceea, cum ai auzit care sunt paii ce urmeaz s fe fcui n acest
sens, trebuie s deduc de aici, scump Amy, c n general tu m sftuieti s
procedez ca atare?
Cred c da, drag Fanny, zise din nou Mica Dorrit.
Foarte bine! Exclam Fanny, pe un ton de resemnare. Atunci, presupun,
nu-mi rmne altceva de fcut! Am venit la tine dup un sfat, scumpa mea, de
ndat ce am simit c am unele ndoieli i trebuie neaprat s iau o hotrre.
Acum m-am hotrt. Fie ce-o f!
Dup ce se supuse n acest mod exemplar sfaturilor surorii sale i forei
mprejurrilor, Fanny se mbuna de-a binelea, ca i cum, punndu-i
preferinele personale la picioarele unei prietene foarte dragi, i simea
contiina mpcat pentru c fcuse acest sacrifciu.
La urma urmelor, draga mea Amy, zise ea, eti cea mai bun surioar,
plin de bun-sim i nu tiu ce o s m fac fr tine!
Rostind aceste cuvinte, o strnse i mai mult n brae, cu afeciune
sincer.
Nici nu m gndesc s stau fr tine, Amy, ba dimpotriv, sper s fm
totdeauna c i inseparabile. i acum, fetia mea, am s-i dau un. Sfat. Cnd o
s rmi aici singur cu doamna General
O s rmn singur aici cu doamna General? Spuse Mica Dorrit,
linitit.
Pi, bineneles, scumpa mea, pn se-ntoarce papa! Doar dac-i
nchipui c Edward are s-i in de urt, ceea ce nu e cazul, chiar dac se af
aici, i cu att mai puin cnd nu este, cnd se duce la Neapole ori n Sicilia.
Voiam s spun dar n viaa mea n-am mai ntlnit o asemenea micu
creatur care s calce-n strchini n halul sta cnd o s rmi aici singur
cu doamna General, Amy, nu te lsa prins de iretenia ei i s ajungi la o
nelegere, cum c, pas-mi-te, ai observat c ea se ine dup papa, ori c pap
se ine dup ea. O s fac tot ce va f cu putin n sensul sta. Cunosc eu felul
ei viclean de a-i netezi drumul cu minile sale nmnuate! Dar f-te c nu
bagi de seam. i dac papa, la ntoarcere, i spune c are de gnd s fac din
doamna General mama ta (ceea ce n-o s fe nicidecum mai puin probabil din
pricina plecrii mele), sfatul pe care i-1 dau eu este s-i spui ndat: Papa,
ngduie-mi s m opun cu toat tria. Fanny m-a avertizat n privina asta; ea
se mpotrivete, i eu m mpotrivesc/4Nu-mi nchipui c cine tie ce obiecie
venind din partea ta, Amy, ar putea avea ct de ct vreun efect, ori c a crede
c vei f n stare s formulezi un protest cu energia necesar. Dar exist aici un
principiu flial i te implor s n-o lai pe doamna General s fac pe mama
vitreg cu tine, fr a respecta principiul n chestiune i anume s faci viaa
imposibil tuturor celor din jurul tu.
N-atept de la tine s ajungi pn acolo de fapt, tiu c nu vei face asta,
de vreme ce este amestecat papa dar a vrea mcar s strnesc n tine simul
datoriei. Din parte-mi totdeauna te poi bizui pe sprijinul meu, totdeauna m
voi mpotrivi unei asemenea legturi, nu te voi lsa la ananghie, iubita mea.
Toat infuena care decurge din poziia mea de femeie mritat i nu pe de-a-
ntregul lipsit de farmec poziie de care m voi sluji ca s-i fac zile fripte
femeii acesteia o voi pune la btaie, poi f sigur, pe capul i pe prul fals
(cci sunt ncredinat c nu-i prul ei adevrat, urt cum e i nefresc dup
cum pare c un om cu mintea ntreag s arunce banii pe fereastr eumprnd
aa ceva) al doamnei General.
Mica Dorrit primi acest sfat fr a se ncumeta s se mpotriveasc, dar,
de asemenea, fr a-i da lui Farny vreun motiv s cread c avea intenia s-l
urmeze. Sora mai mare, dup ce acum, s spunem aa, i ncheia viaa de fat
i i pusese la punct treburile practice, purcese apoi, cu vioiciunea care o
caracteriza, s se pregteasc pentru serioas schimbare a condiiei sale.
Pregtirile constau n trimiterea cameristei la Paris sub ocrotirea
comisionarului, pentru a cumpra ansamblul de accesorii vestimentare
necesare miresei, crora n cadrul acestei povestiri ar f trivial s li se dea nume
englezeti; de aceea (spre a respecta principiul de a rmne la limba n care
este scris cartea), nu se va face apel nici la denumirile din francez. Bogat i
frumoasa garderob cumprat de aceti emisari dup sptmni de alergtur
prin ara intermediar, cu puncte de vam unde te ntorceai, strjuite de o
uria armat de ceretori amri n uniform, care se milogeau fr
ntrerupere, ca i cum fecare dintre aceti rzboinici era cte un btrn
Belizarie 14n carne i oase, legiuni ntregi crora, dac ingeniosul curier nu le
mprea o bani i jumtate de argini pentru a le mai ndulci mizeria, ar f
uzat trusoul tot sueindu-1 pe o parte i pe alta, pn s ajung la Roma. Scp
ns de toate aceste primejdii, Urmrit pas cu pas n marul su triumfal,
pentru a sosi, la captul cltoriei, n perfect stare.
Acolo, a fost expus unor grupuri alese de privitoare, n al cror sufet
ginga trezi simminte de cumplit vrjmie. Totodat se fceau pregtiri
asidui pentru ziua n care unele din aceste minunii urmau s fe etalate n
public. Jumtate din colonia englez afat n cetatea lui Romulus primi
invitaii la masa de nunt, cealalt jumtate se stabilise s stea sub arme, n
calitate de critici voluntari, din diversele puncte periferice ale solemnitii.
Prea-naltul i ilustrul signor englez Edgardo Dorrit sosi cu un potalion
special, prin stratul gros de mocirl i fgaele adnci (tocmai se cizelase sub
nrurirea bunelor maniere ale nobilimii napolitane) s onoreze ceremonia.
Fusese reinut cel mai bun hotel, iar maetrii buctari erau ocupai cu
pregtirea ospului srbtoresc. Cecurile domnului Dorrit pricinuiser
aproape o criz la Banca Torlonia. De-a lungul ntregii sale cariere, consulul
britanic nu mai luase parte la o asemenea nunt.
Ziua cea mare veni i Lupoaic din Capitoliu ar f fost n stare s
scrneasc din dini de ciud, vznd cum slbaticii insulari puneau pe
atunci la cale asemenea serbri. Statuile cu capete ucigae ale blestemailor de
mprai-soldai, pe care sculptorii n-au fost n stare s-i fateze lepdndu-i de
trsturile lor odioase de asasini, ar f putut cobor de pe socluri, s rpeasc
mireasa. Fntna strveche nfundat, unde odinioar se splau gladiatorii,
avea poate s revin la via n onoarea serbrii. Templul nchinat zeiei Vesta
putea rsri din ruine pentru a da strlucire acestui eveniment.
Desigur, toate acestea se puteau ntmpla, dar nu s-au ntmplat.
Aidoma finelor nsufeite la fel chiar c i domnii i doamnele din nalta
societate care puteau face multe, dar nu fceau nimic. Ceremonia se desf-
ur cu o pomp admirabil; clugri n odjdii negre, n odjdii albe, n odjdii
ruginii se opreau s urmreasc din priviri echipajele; rani pierde-var,
nvesmntai
n cojoace de oaie, cntau din fuier i cereau un ban pe sub ferestrele
casei unde se inea nunta; voluntarii englezi deflau. Veni i ceasul vecerniei,
cnd festivitatea se apropia de sfnit, cnd miile de biserici bteau clopotele
fr vreo legtur cu ceremonia, iar Sf. Petru tgduia c ar f avut ceva de a
face cu aceasta.
Cam pe la ora aceea mireasa se af ctre sfritul primei zile de cltorie
spre Florena, iar ciudenia acestei nuni era c totul se nvrtea numai n
jurul miresei. Nimeni nu-l lua n seam pe mire. Nimeni n-o lua n seam pe
prima domnioar de onoare. Puini ar f putut s-o vad pe domnioara Dorrit
(care juca acest rol), chiar dac o cutau anume, din pricina fastului. Mireasa
urc deci n caleaca ei elegant, nsoit din ntmplare de mire; dup ce
merser cteva minute ncetior pe suprafaa neted a pavajului, numai ce
ncepur s se hurduce peste o Mlatin a Desperrii *, pe un drum extrem de
lung, mrginit de epave i numai ruine. i alte echipaje nupiale au strbtut,
se spune, i nc strbat acelai drum.
Dac Mica Dorrit se simea n seara aceea singur i abtut, nimic n-ar
f putut s-o bucure mai mult dect de a avea prilejul s munceasc pentru tatl
ei, ca altdat, s-l ajute s ia masa de sear, s-i fac patul. Dar ce rost avea
s se mai gndeasc la toate astea, acum cnd erau instalai ntr-un echipaj
luxos, cu doamna General pe capr! Ct despre masa de sear Dac domnul
Dorrit dorea s cineze, i stteau la dispoziie un buctar italian i un cofetar
elveian, care trebuiau s-i pun pe cap nite bonete nalte ct mitra papei,
pentru a se deda tainelor alchimiei, ntr-un laborator subteran, plin, de tingiri
de aram, nainte s i se serveasc masa.
n seara aceea, domnul Dorrit era sentenios i didactic. Mica Dorrit s-ar
f simit mult mai bine dac ar f fost pur i simplu afectuos; ea ns l accepta
aa cum era cnd nu l-a acceptat ea aa cum era!
i se purt ct se poate de frumos cu el. Doamna General se retrase,
n sfrit. Felul ei de a se duce seara la culcare era totdeauna ritualul ei cel mai
glacial, ca i cum i se prea necesar de a preface n stan de piatr imaginaia
semenilor si, de team s n-o urmreasc. Dup ce ndeplinea nite
preliminarii rigide, un soi de parad militar aristocratic, prsea ncperea.
Apoi Mica Dorrit i petrecea braul n jurul gtului tatlui ei i-i ura noapte
bun.
Amy, draga mea, spuse domnul Dorrit, lund-o de mn, iat sfritul
unei zile care hm m-a impresionat i m-a bucurat grozav de mult.
i te-a obosit puin, drag?
Nu, rspunse domnul Dorrit, nu simt oboseala, atunci cnd se datoreaz
unui eveniment hm plin de cele mai pure satisfacii.
Mica Dorrit se bucur gsindu-1 att de bine dispus i-i zmbi din toat
inima.
Draga mea, continu el, sta e un eveniment hm: care constituie o
pild excelent. O excelent pild hm pentru tine, fetia mea preferat,
plin de devotament.
Tulburat de aceste cuvinte, Mica Dorrit nu tia ce s spun; el se opri de
parc atepta s-o aud spunndu-i ceva.
Amy, relu el, sora ta iubit, Fanny a noastr, a realizat hm o
cstorie extrem de potrivit pentru a extinde cercul hm relaiilor noastre,
i hm a consolida poziia noastr n societate. Iubita mea, sunt ncredinat
c nu e prea departe timpul cnd i vei gsi i tu hm o partid acceptabil.
Oh, nu! Las-m s rmn cu dumneata. Te rog, te implor, d-mi voie s
stau cu dumneata i s te ngrijesc!
Prea alarmat, subit.
Nu, Amy, nu, se mpotrivi domnul Dorrit. Asta-i o dovad de slbiciune
ce copilrie! Poziia pe care o ocupi hm i impune o anumit rspundere.
Trebuie s mbunteti aceast poziie i s te ari hm: demn de ea. Ct
despre a avea grij de mine hm asta pot s-o fac i singur. Sau, adug el
dup o clip, dac a avea nevoie de ngrijire, a putea hm cu ajutorul
Providenei, s gsesc pe cineva care s fac acest lucru. Nici nu m gndesc,
draga mea copil, s te acaparez i hm ca s zic aa, s te sacrifc.
Oh! Venise timpul de a ncepe s se fac profesiune de abnegaie, de a se
exprima ca i cum ai f fost mndru de cele spuse i de a i crede, dac era cu
putin!
Nici un cuvint, Amy! Ii repet, n-a putea face una ca asta. Nu trebuie
hm s fac una ca asta. M-ar mustra hm contiina. De aceea, iubita mea,
m slujesc de prilejul oferit de acest eveniment mbucurtor i emoionant
hm de a-i spune cu toat gravitatea cuvenit, c dorina i elul meu cel mai
scump ar f s te vd hm mritat acceptabil, repet, acceptabil.
Oh, nu, drag tat, te rog!
Amy, spuse domnul Dorrit, sunt absolut convins c dac am supune
chestiunea n faa unei persoane care posed o cunoatere superioar a lumii, o
persoan cu un superior bun-sim i delicatee s zicem, de exemplu, n
faa hm doamnei General n-ar putea dect s recunoasc hm
caracterul afectuos i perfecta justee a gndurilor mele. Dar deoarece i tiu
din experien hm frea duioas i plin de devotament, sunt foarte
mulumit c nu-i nevoie s mai adaug nimic. N-am hm s-i propun nici un
so, draga mea, deocamdat; nici mcar n-am n vedere vreunul. Doresc doar
att hm s ne-nelegem unul cu altul. Hm. Noapte bun, draga mea i
singura fic ce mi-a mai rmas. Noapte bun i Dumnezeu s te
binecuvnteze!
Dac Mci Dorrit i trecu prin minte cumva n seara aceea c tatl ei s-
ar f putut separa de ea cu uurin, acum cnd era bogat i cnd avea de gnd
s-o nlocuiasc printr-o a doua soie, ea nltur aceast idee. Credincioas
nc celui pe care ea singur l-a susinut n epoca lor de mizerie, nici nu voia s
se gndeasc la aa ceva;
De-a lungul nopii de insomnie i plns, cea mai cru:; refecie a fost
pur i simplu aceea c el vedea totul acum prin prisma averii lor, muncit de
grij cum s-o pstreze i s-o sporeasc.
Timp de nc trei sptmni rmaser n echipajul pompos cu doamna
General pe capr; apoi domnul Dorrit porni spre Florena, s-o ntlneasc pe
Fanny. Mica Dorrit s-ar f bucurat s-l nsoeasc, chiar i numai din afeciune
pentru el, i pe urm, cu gndul la iubita ei Anglie, s revin singur. Dar, cum
comisionarul era plecat cu mireasa, venea valetul la rnd; nu putfea f vorba de
Mica Dorrit, atta vreme ct exista cineva care s fac acest lucru primind o
sum de bani.
Doamna General lua viaa n mod degajat la fel de degajat cum lua
dealtminteri orice cnd rmaser singure n casa roman. Mica Dorrit ieea
deseori n trsura de pia care le fusese lsat i rtcea singur printre
vestigiile Romei antice. Ruinele vastelor amfteatre strvechi, ale templelor
strvechi, ale strvechilor arcuri de triumf, ale strvechilor strzi mult umblate,
ale mormintelor strvechi pentru ea deveneau (fr a nceta de a f ceea ce
erau totui) ruinele strvechii nchisori Marshalsea, ruinele propriei sale viei de
odinioar, ruinele chipurilor i ale siluetelor care o populau cnd va, ruinele
afeciunilor, grijilor i bucuriilor ei. Dou sfere de activitate i de suferin n
ruin se afau dinaintea fetei rmase singur, aezat adesea pe vreun crmpei
de coloan; i n locuri singuratice, sub cerul albastru, ea le vedea mereu
mpreun.
Atunci i fcea apariia i doamna General, care venea s splceasc
orice lucru, aa cum Natura i Arta
O splciser pe ea nsi; scriind prune i prisme n textul domnului
Eustace pe oriunde punea mna, pretu-; tindeni cu ochii dup domnul Eustace
i nevznd nimic altceva; scormonind oasele cele mai mici i mai uscate din
antichitate i nfulecndu-le pe toate fr pic de mil ca un vrcolac
nmnuat.
Capitolul XVI
LUCRURILE I URMEAZ CURSUL
TINERII nsurei, la sosirea lor n strada Harley, Cavendish Square, din
Londra, au fost ntimpinai de majordom. Acest personaj important nu se
sinchisea de ei, dar i tolera. Trebuie ca oamenii s continue s se cstoreasc,
altminteri ce nevoie ar mai f de majordomi. Aa cum populaia exist ca s
plteasc impozite, tot astfel familiile exist ca s aib majordomi. Majordomul
i spunea, desigur, c e natural ca familiile bogate s se rspndeiasc de
hatlrul lui.
De aceea el catadicsi s se uite la trsur, din ua vestibulului, i s
exclame, fr a se ncrunta, ntr-un mod extrem de binevoitor, adresndu-se
unuia dintre servitori:
Thomas, ajut la bagaje!
El a escortat chiar i mireasa pn n salonul de sus, unde atepta
domnul Merdle, gestul trebuie ns luat drept un omagiu adus sexului frumos
(toat lumea tia c-i pierduse capul dup o anume duces fermectoare), i
nu ca un compromis fa de familie.
Domnul Merdle se afa, neajutorat, pe covorul de dinaintea cminului,
ateptnd s-i ureze bun sosit doamnei Sparkler. Cnd veni n ntmpinarea ei,
mina parc se retrsese pe mnec n sus, nct i ntinse un vraf de manete,
c s-ar f zis c fusese primit de momia lui Guy Fawkes4. Dealtfel, dup ce o
mbri, se apuc el nsui de ncheieturile minilor i se retrase printre
divane, scaune i mese, de parc era propriul su poliist, spunndu-i siei:
Haide, las astea! Vino!
Te-am prins, vezi, i ai face mai bine s pofteti frumuel cu mine!
Doamna Sparkler, instalat n odile fastuoase n inima sanctuarului
de puf, mtsuri, cretoane i pnzeturi fne -, i ddea seama c pn aici
triumful ei era fr cusur i c drumul i se deschidea pas cu pas. n ajunul
nunii, ea oferise cameristei doamnei Merdle, arbornd un aer de graioas
nepsare i n prezena doamnei Merdle, o mic amintire: brar, plrie, dou
rochii, toate noi-noue i die vreo patru ori mai scumpe dect cadoul oferit ei
cndva de ctre doamna Merdle. Locuia chiar n odile doamnei Merdle, la care
fuseser aduse unele modifcri nensemnate, ca s fe fcute mai demne de
noua ocupant. Umblnd de colo-colo, nconjurat de tot soiul de accesorii
luxoase, care se pot obine cu bani, ori prin metode inventive, vedea cu ochii
minii superbul piept care btea la unison cu gndurile ei ntraripate, rivaliznd
cu pieptul timp att de ndelungat celebru, eclipsndu-1, detronndu-1.
Fericit? Fanny trebuie s f fost fericit. Acum nu mai voia s f murit.
Comisionarul se mpotrivise ca domnul Dorrif s locuiasc la un prieten
i a preferat s-l instaleze ntr-un hotel din strad Brook Grosvenor Square.
Domnul Merdle comand trsura pentru a doua zi diminea, ca s fac o vizit
domnului Dorrit ndat dup micul dejun.
Superb trsur! Bidiviii luceau de curenie, hamurile sclipeau n soare,
livrelele vizitiilor ce trainice i luxoase artau! Un echipaj bogat, reprezentativ,
cu adevrat demn de un Merdle. Trectorii matinali se uitau dup trsura care
se auzea uruind pe strzi i spuneau pe un ton respectuos i cu rsufarea
tiat: Ia te uit cine vine!u
i-a continuat drumul pn pe strada Brook, unde s-a oprit. Apoi, din
magnifcul sipet iei juvaerul, care n-avea nimic strlucitor n sine, ci
dimpotriv.
Mare ferbere la recepia hotelului. Merdle! Patronul n persoan, dei un
domn cu vaz, care tocmai sosise la Londra conducnd singur o pereche de
telegari pursnge, se oferi s-l nsoeasc pn sus. Funcionarii i servitorii se
duceau pe coridoarele de serviciu i ntrziau din ntmplare prin praguri de
ui i unghere ca s-l poat vedea. Merdle! Oh, soare, lun i stele, marele om!
Bogatul, care a corectat ntr-un fel Noul Testament i a i intrat n mpria
Cerurilor! Omul care putea sta la mas cu oricine poftea i care strnsese atta
bnet! Pe cnd urca scara, lumea se i postase pe treptele de jos, pentru ca
umbra lui s poat cdea peste ei cnd avea s coboare. Astfel erau adui
bolnavii spre a f pui pe drumul Apostolului cei care nu fceau parte din
nalta societate i nu adunaser bnet.
Domnul Dorrit, n hain de cas i cu ziarul n min, servea gustarea de
diminea. Comisionarul, cu un tremur n glas de emoie, anun:
Domn Meerdeel!
Domnul Dorrit se ridic dintr-o sritur, cu inima sltndu-i n acelai
timp.
Domnule Merdle, ce hm mare cinste. Dai-mi voie s v spun hm
ct de mult apreciez hm atenia dumneavoastr mgulitoare. Sunt convins,
domnule, c timpul nu v aparine i hm c are o valoare enorm. (Domnul
Dorrit nu izbutise s dea cuvntului, enorm rotunjimea dorit de el.) Cnd m
gndesc hm c la
O or att de matinal mi acordai cteva minute din timpul
dumneavoastr preios, aceasta este hm n ochii mei un compliment pentru
care v mulumesc cu toat stim.
Domnul Dorrit pur i simplu tremura adresndu-se marelui om.
Domnul Merdle scoase cteva sunete nedesluite, vagi, cu glasul lui
reinut i ovielnic, care n-aveau absolut pici o noim; n cele din urm spuse:
Sunt bucuros s v vd, domnule.
Foarte amabil din partea dumneavoastr, rosti Bomnul Dorrit. ntr-
adevr! (ntre timp oaspetele luase ioc i i trecea mina lui mare peste fruntea
istovit.) |V simii bine, sper, domnule Merdle?
Da, m simt bine ca nu m simt mai ru azi ca de obicei, rspunse
domnul Merdle.
Trebuie s fi imens de ocupat.
Da, cam aa este. Dar Oh, Doamne l Altminteri: m simt bine, zise
domnul Merdle, rotinduni privirile prin ncpere.
Puin dispepsie? Suger domnul Dorrit.
S-ar putea. Dar Oh, m simt destul de bine, repet domnul Merdle.
La comisura buzelor avea nite urme negre, de parc acolo luase foc
niic pulbere i arta ca un om care, dac era iute din fre, n dimineaa aceea
era spirt. Aceasta i gestul greoi prin care ai trectise mna peste frunte i
strnir solicitudinea domnului Dorrit.
Pe doamna Merdle, continu domnul Dorrit pe un ton insinuant, am
lsat-o, dup cum desigur v i ateptai, ca pe hm cea mai frumoas i
mai admirat dintre toate doamnele punctul central al fascinaiei i
farmecului din nalta societate roman. Arta minunat de bine cnd am plecat
eu.
Doamna Merdle, spuse domnul Merdle, trece n general drept o femeie
foarte atrgtoare. i aa i este, fr ndoial. mi dau perfect de bine seama.
Dar cum ar putea f altfel? Rosti domnul Dorrit.
Domnul Merdle rsuci limba n gura nchis o limb eapn i rebel,
pare-se i umezi buzele, trecu din nou cu mna peste frunte i se uit iari
roat prin odaie, mai cu seam pe sub scaune.
R Dar, spuse el, privindu-1 pe domnul Dorrit pentru prima oar n fa
i numaidect dup aceea lsnd ochii-n jos spre nasturii de la jiletca
domnului Dorrit, findc veni vorba despre atracii, fica dumneavoastr ar
trebui s fe subiectul conversaiei dintre noi. Este extrem de frumoas. Absolut
excepional, la chip i c siluet. Cnd au venit asear tinerii, am fost de-a
dreptul uluit vznd atta farmec.
Domnul Dorrit, grozav de mgulit, declar c hm, nu se putea abine
s nu-i exprime prin viu grai, deschis, domnului Merdle, aa cum a fcut-o i
n scrisori, ct de onorat i de fericit se simea cu prilejul unirii familiilor lor. i
i ntinse mna. Domnul Merdle se uit
La mina scurt timp, o lu ntr-a sa o clip ca i cum ar f pus-o pe o tav
galben ori pe o lopic de servit pete i apoi i-o ddu napoi domnului
Dorrit.
M-am gndit s-mi ncep drumurile trecnd nti pe la dumneavoastr,
rosti domnul Merdle, s v ofer serviciile, n caz c v-a putea f util cu ceva, i
s v spun c sper c-mi vei face cel puin onoarea de a lua astzi masa cu
mine, i oricnd nu vei f reinut n alt parte, pe timpul ederii dumneavoastr
la Londra.
Domnul Dorrit era n al noulea cer de aceste atenii.
Rmnei mult vreme aici, domnule?
Deocamdat nu cred s hm s depesc dou sptmni, rspunse
domnul Dorrit.
Asta nseamn foarte puin, dup o cltorie att de lung, replic
domnul Merdle.
Hm, da! ncuviin domnul Dorrit. Dar, la drept vorbind hm drag
domnule Merdle, viaa pe care o duc n strintate mi priete de minune, att
ca sntate, ct i ca preferine, de aceea hm n momentul de fa n-am
hm dect dou motive de a rmne la Londra, n primul rnd hm distinsa
onoare i privilegiul de care m bucur i-1 apreciez acum; n al doilea rnd,
aranjamentele hm de plasare, adic de investire n cele mai bune condiii
hm a banilor mei.
Ei bine, domnule, zise domnul Merdle, dup ce i mai rsuci o dat
limba n gur, dac v-a putea f de vreun folos n acest sens, v stau la
dispoziie.
Domnul Dorrit se codise mai mult ca de obicei abor-, dnd acest subiect
delicat, cci nu prea tia cum va privi un asemenea potentat lucrurile. Se
temea c o chestiune de avere particular s nu-i par cumva magnatului
angrosist o afacere meschin. Grozav de uurat prin oferta afabil a domnului
Merdle de a-1 sprijini, nu ls s-i scape ocazia i-l coplei cu o ploaie de
mulumiri.
Nu tiu dac a f ndrznit, zise domnul Dorrit, S sper c m voi
bucura de avantajul de a primi nemijlocit sfaturi i ajutor din partea
dumneavoastr. Dei, bineneles hm n orice. Caz a f imitat restul lumii
civilizate i a f mers pe urmele domnului Merdle. ^
Dumneavoastr tii c suntem aproape rude, domnule, adug domnul
Merdle ocupat s cerceteze plin de curiozitate desenul covorului, i de aceea,
putei considera c v stau la dispoziie.
Hm, foarte amabil, ntr-adevr! Exclam domnul Dorrit. Ct se poate de
amabil!
N-ar f lesne, n momentul de fa, zise domnul Merdle, pentru cineva pe
care eu l-a socoti un profan n materie de fnane, s se angreneze ntr-o
afacere temeinic frete, vorbesc despre propriile mele afaceri temeinice
Natural, natural! Strig domnul Dorrit, pe un ton care ddea de neles
c alte afaceri temeinice nu mai existau.
Doar contra unei sume mari, ceea ce noi la Burs numim o cifr
lung.
Domnul Dorrit rse, tulburat la culme.
Ha, ha, ha! Cifr lung. Bun. Ha! Foarte expresiv, ce-i drept!
Totui, rosti domnul Merdle, n general mi rezerv dreptul de a exercita
unele preferine pe care lumea le-ar numi cu plcere favoruri un soi de
recunoatere a grijii i trudei mele.
Dar i pentru spiritul universal i geniul dumneavoastr, suger domnul
Dorrit.
Domnul Merdle, eu o ncordare a gtului su uscat, de parc ar f nghiit
aceste caliti ca pe o pilul, adug apoi:
Ca un soi de rsplat. Cu ngduina dumneavoastr voi vedea cum a
putea s-mi exercit aceast putere limitat n avantajul dumneavoastr.
Suntei foarte bun, rspunse dbmnul Dorrit. Suntei foarte bun.
Desigur, rosti domnul Merdle, n acest gen de tranzacie trebuie s
existe cea mai riguroas integritate i corectitudine, trebuie s dinuie de la om
la om o buncredin absolut, ncrederea ntre pri trebuie s fe nentinat
i mai presus de orice bnuial, altminteri afacerile nu pot f duse la bun
sfrit.
Domnul Dorrit ntmpina cu nfcrare aceste simminte generoase.
De aceea, spuse domnul Merdle, nu v pot favoriza dect pn la un
anumit punct.
neleg. Pn la anumite limite bine determinate, remarc domnul
Dorrit.
Bine determinate, repet domnul Merdle. Dar cu crile pe fa. Ct
despre sfaturile mele, ns, asta-i o alt chestiune. Aa cum stau lucrurile
Oh! Aa cum stteau lucrurile! (Domnul Dorrit nu putea permite
nimnui, nici chiar domnului Merdle nsui, s nesocoteasc valoarea sfaturilor
sale.)
ntre mine i semenii mei nu exist nici un angajament, n limitele
onoarei neprihnite, care s m mpiedice de a le mprti cui gsesc eu de
cuviin. Prin urmare, adug domnul Merdle, foarte atent acum la un
tomberon de gunoi care trecea pe sub ferestre, v stau la dispoziie cu sfaturi
ori de cte ori socotii nimerit.
Domnul Dorrit din nou i mulumi. Domnul Merdle din nou i trecu
mna peste frunte. Calm i linite. Domnul Merdle contempla nasturii de la
jiletca domnului Dorrit.
Deoarece timpul mi este att de preios, se scuz domnul Merdle, srind
ca ars, brusc, de parc pn atunci ateptase s i se aduc picioarele, care
tocmai sosiser, trebuie s m duc pn n centru. mi dai voie s v conduc
unde dorii, domnule? A f fericit s v las, oriunde, sau s v conduc mai
departe. Trsura mea v st la dispoziie.
Domnul Dorrit i aduse aminte c avea treab la bancherul su i acesta
locuia n centru. Mare noroc; domnul Merdle l va duce pn acolo. Dar n-o s-l
rein pe domnul Merdle ct timp i va pune el haina? Ba da, l va reine i
trebuia s-l rein, strui domnul Merdle. Domnul Dorrit se retrase deci n
odaia vecin i, lsndu-se pe minile valetului su, peste cinci minute se
ntoarse radios.
Sprijinit de braul domnului Merdle, domnul Dorrit cobora scara i vedea
adoratorii postai pe trepte, simind cum strlucirea domnului Merdle se
rsfrnge i asupra sa. Apoi trsura i drumul pn n centru, i lumea care se
uita la ei, i plriile zburnd de pe capetele crunte; i plecciuni i ploconeli
din toate prile n faa acestui minunat muritor! Niciodat nu s-a mai pomenit
asemenea prosternare nu, pe toi zeii din cer, nu! Aceasta trebuie s dea de
gndit linguitorilor de toate speele din Abaia Westminster i Catedrala Sf.
Paul, strni ciotc n oricare duminic a anului. Pentru domnul Dorrit era un
vis fermector s se vad tronnd n acest car triumfal, fcnd drumul magnifc
spre destinaia cuvenit, strada de aur a Lombarzilor.15
Aici, domnul Merdle strui s coboare i s-i continue drumul pe jos,
lsnd umilul su echipaj la dispoziia domnului Dorrit. Astfel, visul spori n
splendoare cnd domnul Dorrit, ieind singur din Banc, lumea se uita la el n
lipsa domnului Merdle, i cnd, cu urechile minii, auzea exclamaii la tot
pasul, n vreme ce trsura mergea fr hurducturi: Trebuie s fe un om cu
vaz, dac-i prietenul domnului Merdle!
La dineul din ziua aceea, dei nimic nu fusese prevzut i nu-se fcuser
pregtiri cu ocazia asta, apru o strlucit societate, alctuit din nite oameni
plmdii nu din lutul muritorilor de rnd, ci dintr-o substan superioar,
necunoscut pn acum, venii s-i dea superba lor binecuvntare la
cstoria ficei domnului Dorrit. i chiar din acea zi, fica domnului Dorrit
ncepu s intre pe deplin n rivalitate cu femeia aia care nu se afa de iat.
Att de bine ncepuse, nct domnul Dorrit putea depune i mrturie sub
jurmnt, la nevoie, c doamna Sparkler fusese legnat ntreaga ei via la
snul bogiei i niciodat nu auzise rostindu-se un cuvnt aa de vulgar n
limba englez, precum Marshalsea.
A doua zi, a treia zi i toate zilele urmtoare, alte i alte dineuri, onorate
de lumea distins, iar crile de vizit se abteau peste capul domnului Dorrit
ca o zpad artifcial de teatru. Baroul, Episcopul, Trezoreria, Corul
parlamentar, Toi doreau s fac ori s cultive cunotina cu domnul Dorrit, n
calitatea sa de prieten i rud cu ilustrul Merdle. Cnd aprea domnul Dorrit,
n interes de afaceri, la numeroasele birouri ale domnului Merdle din centrul
Londrei (ceea ce se ntmpl deseori, cci treaba mergea strun), numele de
Dorrit slujea totdeauna drept liber trecere pn la marele Merdle. Aa c visul
devenea din ceas n ceas mai ncnttor, nct domnul Dorrit i ddea tot mai
mult seama ce mare pas nainte fcuse datorit acestei aliane.
n toat revrsarea asta lesnicioas de aur, un singur, punct sumbru
exista n mintea domnului Dorrit. i acesta era majordomul. Prodigiosul
personaj, n timp ce supraveghea ofcial masa, l privea cu nite ochi care
domnului Dorrit i se preau suspeci. Cnd travers vestibulul ca s urce
scara, majordomul l urmrea cu o privire fx, mpietrit, care domnului Dorrit
nu-i plcea. La, mas, cnd se pregtea s bea, domnul Dorrit nc l mai zrea
prin cristalul paharului cum l urmrea cu nite ochi reci, fantomatici. Domnul
Dorrit avea presentimentul c majordomul trebuie s f cunoscut ^odinioar
vreun pensionar de la Marshalsea, ori c-1 vzuse la Marshalsea poate chiar
i fusese prezentat. Se uit atent la majordom, att ct putea f cercetat
ndeaproape un asemenea ins, i totui nu-i aducea aminte s-l mai f vzut n
alt parte. n cele din urm nclin s cread c omul sta n-avea pic de
respect, c matahala asta era lipsit de orice simmnt. Dar acest lucru nu-l
despovr, cci majordomul, orice ar f crezut victima, nu-l slbea din ochii lui
dispreuitori, chiar i atunci cnd ddea impresia c nu vede dect argintria i
alte ornamente de pe mas, i o clip nu-l pierdea din raza sa vizual. S se
aventureze s-i dea de neles c aceast cuttur insistent i era neplcut,
ori s-i cear explicaii, ar f fost un act prea ndrzne; se purta cu o cumplit
severitate fa de stpnii si i de oaspeii lor i nu le permitea nici cea mai
nensemnat libertate n raporturile acestora cu el.
Capitolul XVII
DISPARIIA
DOMNUL Dorrit nu mai avea dect dou zile de stat la Londra i trebuia
s se mbrace pentru o alt inspecie a majordomului (ale crui victime
totdeauna se mbrcau anume pentru el), cnd unul dintre bieii de la hotel i
prezent o carte de vizit. Domnul Dorrit o lu i citi: Doamna Finching.
Servitorul atepta ntr-o linite plin de respect.
Biete, biete! Exclam domnul Dorrit indignat la culme. Explic-mi
pentru ce mi-ai adus o carte de vizit cu numele sta caraghios. mi este cu
totul necunoscut. Finching, ai spus? Adug, poate ca s se rzbune pe
nlocuitorul majordomului. Hm! Ce vrei s spui prin Finching?
Biatul, biatul voia s spun Finching, aa cum ar f spus orice
altceva, cci se retrase urmrit de privirea sever a domnului Dorrit.
E o doamn, domle.
O asemenea doamn nu cunosc, domnule, zise domnul Dorrit. Ia cartea
asta de vizit de-aici. Nu cunosc nici un Finching, brbat sau femeie.
S-mi fe cu iertare, domle. Doamna a zis c tie c poate n-ai mai auzit
de numele ei. Da m-a rugat pe mine s v spun c-a avut odat cinstea s-o
cunoasc pe donoara Dorrit. Doamna a zis, pe donoara Dorrit a mai mic.
Domnul Dorrit ncrunt din sprncene i rspunse dup o clip.
Anun-o pe doamna Finching, domnule (pronun rspicat numele, ca i
cum bietul om, fr nici o vin, ar f fost singur rspunztor), c poate s urce
pn aici.
Se gndise ntre timp c dac nu primea persoana n chestiune, aceasta
i-ar f putut lsa un mesaj sau putea spune ceva neplcut cu privire la situaia
lui de odinioar. Abia fcuse aceast concesie i numaidect apru Flora,
condus de biatul de hotel.
N-am avut plcerea, doamn, s v cunosc nici dup nume i nici
personal, spuse domnul Dorrit, n picioare, innd cartea de vizit n min, cu
un aer care ddea de neles c n-ar f fost cine tie ce mare plcere dac o
cunotea. Adu un scaun, domnule.
Biatul se supuse, dintr-o sritur, i apoi iei n vrul degetelor.
Flora, tremurnd stnjenit, i ddu vlul n lturi i se prezent. n
aceeai clip se rspndi n odaie un ciudat amestec de parfumuri, ca i cum
din greeal se turnase coniac ntr-o sticlu cu ap de lavand, ori ca i cum
din greeal se turnase nite ap de lavand ntr-o sticl de coniac.
mi cer domnule Dorrit mii de scuze dar de fapt n-ar f nici pe departe
ndeajuns c am dat buzna i tiu c asta poate s par extrem de ndrzne
din partea unei femei singure pe deasupra ns m-am gndit c totui e mai
bine aa la urma urmelor n ciuda difcultilor i chiar a inconvenienelor
aparente dei mtua domnului F. M-ar f nsoit de bunvoie i datorit marii
sale fore de caracter i sufeteti ar f fcut probabil impresie asupra unei
persoane care fr ndoial cunoate aa de bine lumea dup ce a trecut prin
attea vicisitudini, cci domnul F. Deseori spunea c dei a primit o educaie
aleas n imediata apropiere de Blackheath pltind pn la optzeci de galbeni
ceea ce nseamn destul de mult pentru prinii lui i unde s-a pstrat
argintria la plecare dar nu valoarea conteaz ct procedeul meschin i a
nvat mai mult n primul an cnd a fost voiajor comercial cu un comision
mare pentru a plasa un anumit articol de care nimeni nu voia s aud darmite
s-l mai cumpere nainte s se f apucat de comerul de vinuri care n toi cei
ase ani petrecui n acel aezmnt condus de un liceniat burlac dei nu-
neleg de ce un burlac ar f mai detept dect un brbat cstorit i nici n-am
s-neleg vreodat dar v rog s m scuzai c nu despre asta e vorba.
Domnul Dorrit, nfpt locului pe covor, prea o statuie f a mistifcrii.
Trebuie s mrturisesc deschis c n-am nici o protecie, relu Flora, dar
cum am cunoscut-o pe scumpa micu n alte mprejurri ar putea s par
indiscret departe ns de mine gndul sta i Dumnezeu tie c n-a fost un
cadou de a da jumtate de galben pe zi unei lucrtoare att de iscusite ci cu
totul altceva ct despre a socoti asta o degradare nici vorb orice tR. Ud merit
s fe rspltit i sunt sigur c a dori s vd c lucrtorul capt mai des i
mai mult carne i are mai puin reumatism n picioare i spate srmanul.
Doamn, spuse domnul Dorrit, redobndindu-i anevoie rsufarea, n
timp ce vduva rposatului domn F. Se oprise s trag puin aer n piept,
doamn, repet domnul Dorrit, rou ca racul la fa, dac neleg bine,
dumneavoastr facei aluzie la hm ceva din trecut n legtur cu hm o
fic de-a mea i despre o remuneraie zilnic, doamn; v rog s luai n
considerare c hm faptul, admind c hm este un fapt, nu mi-a fost
adus la cunotin. Hm! N-a f ngduit una ca asta! Hm! Niciodat! Niciodat!
Inutil s mai adaug ceva pe tema asta, replic Flora, n-a f pomenit
despre acest lucru dac nu-mi nchipuiam c-mi va sluji drept sprijin i
singura scrisoare de recomandare ct despre dac este sau nu un fapt fr
ndoial oricum putei f sigur i s nu v mai batei capul cci rochia pe care o
am pe mine e o dovad i-i drgu fcut dei n-a putea tgdui c ar veni mai
bine unei persoane cu o siluet mai frumoas findc eu sunt mult prea gras
i nu tiu cum s fac s mai dau jos, v rog s m scuzai c din nou m-am
ndeprtat de la subiect.
Domnul Dorrit se retrase nmrmurit pn la scaunul su, iar Flora i
arunc o privire plin de blndee, jucndu-se cu umbrelua de soare.
Scump i micua de ea, continu Flora, vlguit se nlbise la fa i o
lua cu rece acas la mine sau cel puin n casa tatei care nu-i aparine ns are
un contract de nchiriere pe termen lung n dimineaa cnd Arthur prost obicei
din tinereea noastr domnul Clennam e cu mult mai potrivit n mprejurrile
actuale mai ales cnd m adresez unui strin i unui gentleman totodat de
rang superior venise s-i dea vestea cea mare afat de la o persoan cu
numele de Pancks asta mi-a dat ghes.
Auzind cele dou nume, domnul Dorrit se ncrunt, holb ochii, din nou
se ncrunt, duse ovielnic degetele la buze, cum obinuia s ovie cu mult
vreme n urm, i exclam:
Facei-mi favoarea, doamn hm i spunei-mi ce dorii!
Domnule Dorrit, rencepu Flora, suntei foarte amabil c-mi ngduii i
mi se pare extrem de natural s fi amabil cu mine cci dei mai impozant
gsesc o anumit asemnare cu fica dumneavoastr abstracie fcnd de
faptul*c prei mai plin frete dar o asemnare exist, scopul vizitei mele
neanunate mi aparine pe de-a-ntregul nu m-am consultat ctui de puin cu
nici o fptur omeneasc in orice caz nu cu Arthur v rog scuzai-m Doyce
i Clennam nu tiu de ce tot pomenesc numai de domnul Clennam cci s
poi scoate pe cineva din necaz o fin legat cu un lan de aur n poca aceea
fericit cnd totul era vaporos face ct ntreaga rsplat a unui rege fr s am
pn i ceai mai slab idee cam ct ar f dar vreau s spun c a da tot ce am
pe lumea asta i chiar i mai mult
Domnul Dorrit, fr s par c d prea mult atenie acestor cuvinte din
urm, rostite cu cldur i sinceritate, repet:
Spunei-mi ce dorii, doamn!
Nu prea tiu nici eu, rosti Flora, dar e posibil i find posibil de ndat ce
am avut plcerea s citesc n ziar c ai venit din Italia i v ntoarcei acolo m-
am hotrt s ncerc deoarece s-ar putea s dai de el ori s auzii ceva despre
el i n cazul sta ce fericire i ce uurare pentru toi!
Dai-mi voie s v-ntreb, doamn, spuse domnul Dorrit buimcit de-a
dreptul, la cine hm LA CINE, repet el, ridicnd tonul, disperat pur i
simplu, facei aluzie acum?
La strinul din Italia care a disprut din centrul
^Londrei dup cum ai citit i dumneavoastr n ziare fr ndoial c i
mine, preciz Flora, ca s nu mai vorbesc de o surs particular cu numele de
Pancks de la; care afi toate ororile pe care oameni ru-intenionai sunt destul
de hapsini s le rspndeasc pe optite spre nelinitea i indignarea lui
Arthur m ia gura mereu pe dinainte
Din fericire, pentru a ajunge la un rezultat inteligibil, domnul Dorrit
ntmpltor nu auzise i nici nu citise ^nimic n acest sens. De aceea, doamna
Finching, cernr du-i scuze n repetate rnduri de difcultile fzice
ntmpinate pentru gsirea buzunarului ascuns printre faldurile rochiei, scoase
n fne un af al poliiei unde era anunat dispariia fr urm a unui domn
din strintate, numit Blandois, de curnd venit din Veneia, n cutare i cutare
sear, din cutare loc din centrul Londrei; c fusese vzut intrnd n cutare
cas, la cutare or, c locatarii din menionata cas declarau c a plecat puin
nainte de miezul nopii i c de atunci nu mai fusese deloc vzut. Domnul
Dorrit citi pe ndelete toate aceste detalii de timp i localizare, precum i
semnalmentele amnunite ale strinului care dispruse n chip att de
misterios.
Blandois! Exclam domnul Dorrit. Veneia! i semnalmentele astea! l
cunosc pe-acest domn. A fost n casa mea. E cunotina apropiat a unui domn
de familie bun (dar puin strmtorat), pe care eu hm l ocrotesc.
Atunci cu att mai umil i presant e rugmintea mea, zise Flora, ca la
ntoarcerea dumneavoastr n Italia s avei buntatea de a-1 cuta pe acest
domn Strin pe toate strzile pe la toate rspntiile i s-ntrebai de el la toate
hotelurile pe la culturile de portocali prin vii i vulcani i prin alte pri cci
trebuie s fe undeva i de ce nu s-o f artnd s spun c-i acolo i s
limpezeasc lucrurile?
V rog, doamn, se interes domnul Dorrit, referndu-se iari la anun,
cine-i Clennam i Comp.? Hm. Gsesc aici pomenit numele n legtur cu
locatarii casei unde domnul Blandois a fost vzut ieind: cine e Clennam i
Comp.? Este cumva persoana cu care am avut cnava hm unele hm
raporturi ndeprtate i vremelnice i la care am impresia c v-ai referit? S fe
oare aceeai persoan?
E de fapt cu totul altcineva, rspunse Flora, fr picioare dar n loc de
picioare cu roi cea mai hain femeie dei maic-sa.
Clennam i Comp. E hm maic-sa! Exclam domnul Dorrit.
Mai e i un btrn pe deasupra, adug Flora.
Domnul Dorrit prea gata-gata s-i piard minile
Ascultnd aceste explicaii. i nu se simi mai n apele lui cnd Flora se
lans ntr-o analiz rapid a cravatei domnului Flintwinch, pe care-1 descrise
fr cea mai slab linie de demarcaie ntre el i doamna Clennam, ca un urub
ruginit, nclat n ghetre. Asemenea combinaie de brbat i femeie, fr
picioare, cu roi, urub ruginit, purtare ursuz, haine i ghetre, l ului compiet
pe domnul Dorrit, c-i fcea mil vzndu-1.
Dar n-o s v mai rein nici o clip mai mult rosti Flora, asupra creia
starea domnului Dorrit avu efect, cu toate c nu-i ddea ctui de puin
seama c ea fusese pricina dac ai vrea s fi att de bun s-mi fgduii ca
un gentleman ce suntei c ntorcndu-v n Italia chiar i n Italia o s-l
cutai pe acest domn Blandois n lung i-n lat i dac-1 gsii sau auzii
vorbindu-se de el o s-l facei s ias la lumin ca s se lmureasc lucrurile.
ntre timp domnul Dorrit i revenise att de bine din zpceala sa, nct
i putu rspunde cu destul noim c aceasta va f pentru el o datorie. Flora,
ncntat de succesul avut, se ridic s-i ia rmas bun.
Cu un milion de mulumiri, rosti ea, adresa mea se af pe cartea de
vizit n caz c avei s-mi comunicai ceva personal, nu-i voi transmite
complimente micuei mele dragi c poate n-o sale primeasc aa cum se cuvine
i de fapt dup o asemenea transformare acum nu mai e aceeai micu drag
i prin urmare de ce s-o fac dar att eu ct i mtua domnului F. i dorim
numai bine fr a considera Doamne ferete c ar f n vreun [; fel ndatorat
fa de noi putei f sigur c dimpotriv de tot ce s-a apucat a dus la ndeplinire
i unde mai punei mai bine dect foarte muli dintre noi fr s mai f,
pomenesc nimic de faptul c fcea totul ct se poate de bine ncepnd cu mine
care am zis de cum m-am restabilit dup lovitura cu moartea domnului F. C o
s-nv s cnt la org care-mi place la nebunie dar mi-e ruine s spun c
pn azi nu tiu o not mcar bun seara!
Dup ce domnul Dorrit, care o conduse pn la ua ncperii, mai avu
puin rgaz s se reculeag, i ddu seama c aceast ntrevedere i renviase
amintiri vechi, incompatibile cu dineurile de la Merdle. El scrise un bilet
scuzndu-se pentru seara aceea i comand s se aduc masa n apartamentul
su din hotel. Mai avea un motiv de a proceda astfel. ederea lui n Londra
ajunsese aproape la capt i timpul i era dinainte reinut; fcuse toate
pregtirile de ntoarcere i i spuse c un om cu importana lui s-ar cuveni s
ntreprind unele cercetri directe asupra dispariiei lui Blandois, spre a f n
msur de a comunica domnului Henry Gowan rezultatul propriilor sale
investigaii. Hotr deci s profte de aceast sear liber ca s se duc la
Clennam i Comp., a crei adres era uor de afat din indicaiile anunului de
la poliie, de a vedea casa i de a pune, personal, una sau dou ntrebri la faa
locului.
Dup ce servi o mas simpl, att ct i ngduiau hotelul i
comisionarul, i dup un pui de somn lng foc* s se mai refac n urma
vizitei doamnei Finching, se urc singur ntr-o trsur de pia. Sunetul
profund al clopotului Catedralei Sf. Paul btea ceasurile nou cnd trecea pe
sub arcada tenebroas a Barierei Temple 16fr de scfrlii i prsit n
aceast epoc degenerat.
Pe msur ce se apropia de destinaie, trecnd pe strzi lturalnice i pe
drumuri chiar lng malul fuviului*
Partea asta a Londrei i se pru la ora aceea nite locuri mai urte dect
i-ar f nchipuit. Muli ani n ir se scurseser de cnd nu mai fusese pe aici;
nu prea cunotea cartierul i n ochii lui avea un aspect misterios i lugubru.
Att de puternic impresionat era, nct, atunci cnd birjarul, dup ce nu o dat
ntrebase ncotro s-o apuce, se oprise i i se prea c ajunsese, domnul Dorrit
rmase ovind cu mna pe portier, cam speriat de nfiarea sumbr a
cldirii.
De fapt, mprejurimile aveau acelai aer sinistru ca totdeauna. Dou alte
afe erau lipite pe zidul de la intrare, de o parte i de alta, i cnd felinarul
plpia de suful nopii, treceau umbre peste ele, ca nite degete care urmreau
rndurile. Desigur, poliia supraveghea regiunea, deoarece, cnd domnul Dorrit
se opri, un brbat venind de peste drum se apropie de el, i un altul, rsrind
dintr-un ungher ntunecat, porni n aceeai direcie; amndoi l privir trecnd
prin dreptul lui i amndoi sttur locului n preajm.
Dat find c o singur cas se afa dincolo de ngrditur, nu mai ncpea
nici o ndoial; domnul Dorrit urc treptele de la intrare i ciocni. O lumin
slab tremura la dou ferestre ale primului ct. Ua scoase un scrnet
sinistru, a gol, ca i cum casa era pustie; dar nu era pustie, cci se vedea o
lumin apropiindu-se i numaidect se auzi zgomot de pai. Lumina i
zgomotul veneau ctre u; un lan zorni i o femeie cu orul dat peste fa i
peste cap se ivi n prag.
Cine-i acolo? ntreb ea.
Domnul Dorrit, uimit de aceast artare, rspunse c venise din Italia i
c dorea s se intereseze despre cel disprut i pe care l cunotea.
Hei! Strig femeia, ridicnd un glas spart. Jeremiah!
La acest apel apru un btrn usciv, pe care domnul Dorrit l identifc
dup ghetre: era urubul ruginit. Femeii se vede c-i era team de btrnul
usciv, cci ls s-i cad orul i dezvlui un obraz alb ca varul de fric.
Deschide ua, toanto! Exclam btrnul. D-i voie domnului s intre.
Domnul Dorrit, dup ce se asigur, dintr-o privire aruncat peste umr,
c vizitiul i birja se afau acolo, intr n vestibulul ntunecat.
i acum, domnule, spuse domnul Flintwinch, putei ntreba tot ce vi se
pare potrivit; aici nu sunt taine, domnule.
Pn s formuleze un rspuns, se auzi o voce ferm i sever, dei a unei
femei, venind de sus:
Cine e?
Cine e? Repet Jeremiah. Iari cercetri. Un domn din Italia.
Adu-1 aici, sus.
Domnul Flintwinch bolborosi ceva, cum c i se prea inutil; dar,
ntorcndu-se spre domnul Dorrit, spuse:
E doamna Clennam. Aa vrea ea. V art drumul.
Apoi urc scara ntunecoas urmat de domnul Dorrit; acesta, tot privind
napoi, dup cum era i fresc, vzu c femeia venea ndrtul lor, cu orul
iari dat peste cap, n felul ei fantomatic.
Doamna Clennam avea pe msua sa crile deschise la ndemn.
Oh! Exclam brusc, uitndu-se fx la oaspete. Venii din Italia, domnule,
nu-i aa? Ei bine?
Domnul Dorrit deocamdat nu gsi un rspuns mai desluit n afar de:
Hm ei bine?
Unde-i omul care a disprut? Ai venit s ne-aducei informaii unde se
af? Aa sper.
Departe de mine acest lucru eu hm am venit s caut informaii.
Din pcate pentru noi, n-avem ce v spune. Flintwinch, arat domnului
aful. D-i cteva s le ia cu dumnealui. ine luminarea s poat citi.
Domnul Flintwinch fcu aa cum i se poruncise i domnul Dorrit citi de
parc n-ar f vzut anunul mai nainte, destul de bucuros c avea prilejul s-i
recapete cumptul, tulburat puin de atmosfera casei i de oamenii dintr-nsa.
Simea, n timp ce citea, c ochii domnului Flintwinch i ai doamnei Clennam
erau aintii asupra
Lui. i ddu seama, cnd ridic ochii de pe hrtie, c nu se nelase.
Acum tii ct tim i noi, domnule, spuse doamna Clennam. Domnul
Blandois v este prieten?
Nu e hm o cunotin de-a mea, rspunse domnul Dorrit.
Avei poate vreun mesaj de la el?
Eu? Hm. Absolut nimic.
Privirea iscoditoare se abtu treptat spre duumea, dup ce n drum se
oprise pe chipul domnului Flintwinch. Domnul Dorrit, descumpnit de faptul
c n loc s pun ntrebri, el era cel ntrebat, cuta acum s schimbe aceast
ntorstur neateptat a lucrurilor.
Sunt hm un gentleman cu avere i n momentul de fa locuiesc n
Italia cu familia, servitorii i hm o suit destul de numeroas. Fiind pentru
scurt vreme la Londra cu treburi, legate hm de veniturile mele i auzind
despre aceast dispariie stranie, am vrut s fac eu nsumi direct cunotin cu
mprejurrile, deoarece exist hm n Italia un englez pe care fr ndoial l
voi ntlni la ntoarcerea mea, i care este n relaii strnse de vizite zilnice cu
domnul Blandois. Domnul Iicnry Gowan. S-ar putea s-l tii dup nume.
N-am auzit n viaa mea de el.
Doamna Clennam spuse mai nti acest lucru, iar domnul Flintwinch
repet spusele sale.
Din dorina de a face despre acest om o relatare desluit i cu noim,
rosti domnul Dorrit, mi dai voie s pun trei ntrebri, s zicem?
Treizeci, dac vrei.
l cunoatei de mult pe domnul Blandois?
Nici de un an. Domnul Flintwinch aici de fa ar putea consulta registrele
ca s v spun cnd i de cine anume ne-a fost recomandat de la Paris. Dac
asta, adug doamna Clennam, poate s v-ajute la ceva. Nou nu ne prea ajut
la nimic.
L-ai vzut deseori?
Nu. De dou ori. O dat la-nceput i
De ast dat, suger domnul Flintwinch.
i de ast dat.
V rog, doamn, zise domnul Dorrit, carE. Pe msur ce-i recpta
importana, ncepea s cread c face parte ntr-un fel superior din Consiliul
Judectoriei de Pace, v rog, doamn, pot ntreba, pentru deplina linitire
sufeteasc a celui de care am onoarea s hm s m ocup, ori s-l protejez,
sau, dai-mi voie s spun hm s-l cunosc da, s-l cunosc dac domnul
Blandois a venit aici cu afaceri n seara indicat pe acest af?
Cu ceea ce el numea afaceri, replic doamna Clennam.
Scuzai hm ar putea f comunicat natura acestor afaceri?
Nu.
Era, evident, cu neputin de trecut bariera unui asemenea rspuns.
ntrebarea aceasta ni s-a mai pus i nainte, relu doamna Clennam, i
rspunsul a fost tot nu. N-avem 9biceiul de a face publice n tot oraul
tranzaciile foastre. De aceea rspundem: Nu.
Voiam, de exemplu, s spun, n-a luat bani? Mai ntreb domnul Dorrit.
De la noi n-a luat bani, domnule, i nici n-a primit bani de aici.
Presupun c nu v putei explica acest mister? Remarc domnul Dorrit,
plimbndu-i |privirile de la doamna Clennam la domnul Flintwinch i de la
domnul Flintwinch la doamna Clennam.
De ce presupunei asta? Repjic doamna Clennam.
Derutat de ntrebarea pus cu rceal i dur, domnul
Dorrit nu putu oferi nici un motiv pentru care presupunea astfel.
mi explic misterul, domnule, continu ea, dup o tcere stnjenitoare
pentru domnul Dorrit, deoarece sunt coAvins c se af n cine tie ce
cltorie, ori se ascunde pe undeva.
tii cumva hm de ce s-ar ascunde?
Nu.
Era exact acelai nu ca mai nainte, care ridic o alt barier.
M-ai ntrebat dac-mi explic eu nsmi aceast dispariie, i reaminti
sever doamna Clennam, i nu dac v-o pot explica dumneavoastr. N-am
pretenia c v-a putea da explicaii, domnule, cci, dup cum neleg, nu-i
treaba mea s-o fac, aa cum nu-i nici treaba dumneavoastr de a cere explicaii
de la mine.
Domnul Dorrit, n loc de rspuns, se nclin c: i pentru a-i cere scuze.
Cnd se ddu civa pai ndrt, pregtindu-se s spun c nu mai avea nimic
de nlrebat, nu putu s nu observe privirea ei sumbr aintit n pmnt, cu un
aer de ndrjita ateptare; de asemenea, remarc aceeai expresie rsfrnta i
asupra domnului Flintwinch, care sttea n picioare la mic distan de jilul
doamnei Clennam i cu ochii tot n pmnt, iar cu mna dreapt frecndu-i
domol brbia.
n clipa aceea, jupneasa Afery (desigur femeia cu orul) scp
luminarea pe care o inea n mina i strig:
Colo! Oh, Doamne sfnte! Iote colo, iar! Ia. Jeremiah! Acu!
Zgomotul, dac se auzise cumva, era att de slab nct femeia trebuie c
se obinuise s stea tot timpul cu urechea la pnd; domnului Dorrit ns i se
pru c aude ceva aidoma unui fonet fcut de frunze uscate care cad. Pentru
foarte scurt timp spaima femeii se transmise parc i celorlali trei; acum
ascultau cu toii.
Domnul Flintwinch se mic primul.
Afery, femeie spuse el, strecurndu-se ntr-acolo cu pumnii strni,
tremurndu-i braele de nerbdare s-o zglie te-a apucat din nou vechea ta
trsneal! Iari o s umbli prin somn la noapte, femeie, i o s-i faci toate
tabieturile tale descreierate. Trebuie s iei ceva. Dup ce-1 conduc pe domnul
cnd pleac, O s-i pregtesc o doz stranic, femeie, s vezi ce doz
stranic i dau!
Jupneasa Afery nu prea deloc s se atepte s-o gseasc stranic;
dar Jeremiah, fr vreo aluzie la leacul su binefctor, lu o alt lumnare de
pe masa doamnei Clennam i spuse:
Aa, domnule; s v luminez calea pn jos?
Domnul Dorrit rspunse c-i rmne ndatorat i cobor scara. Domnul
Flintwinch, fr a pierde o clip mcar, l ncuie pe dinafar i fx lanul la
u. Din nou cei doi brbai i tiar calea venind din direcii opuse; apoi se
urc n trsura care l ateptase i porni la drum. Pn s se deprteze,
birjarul opri ca s-i comunice c, la cererea celor doi, i dduse numele,
numrul i adresa, precum i de unde l luase pe domnul Dorrit, ora la care
fusese chemat din punctul de staionare i drumul parcurs. Acest incident nu
contribui s calmeze agitaia febril a domnului Dorrit, nici cnd se afa n
preajma focului i nici^cnd se duse la culcare. Toat noaptea, umblnd prin
casa lugubr, i vedea pe cei doi ini ateptnd nelinitii, auzea femeia cu
orul peste fa cum ipa c desluete un zgomot i ddea de trupul
disprutului Blandois, cnd ngropat n pivni, cnd acoperit cu crmizi ntr-
un zid.
Capitolul XVIII
CASTELE N SPANIA
MULTE mai sunt grijile bogiei i ale grq^doarei! Satisfacia domnului
Dorrit amintindu-i c nu fusese necesar s-i dea identitatea la Clennam i
Comp., ori s fac vreo aluzie la faptul c avea cunotin de o persoan
indiscret cu acest nume se risipi n cursul serii, cnd nc mai era vie, n
urma luptei din cugetul lui dac s treac ori nu pe la nchisoarea Marshalsea
la ntoarcere i s arunce o privire spre porile acelea vechi. Lu hotrrea s
nu fac acest lucru i l uimi pe vizitiu cnd se mpotrivi cu nverunare la
propunerea acestuia de a trece Podul Londrei i de a reveni pe cellalt mal
strbtnd Podul Waterloo traseu care l-ar f condus foarte aproape de
domiciliul lui de odinioar. Cu toate astea, chestiunea strnise n sufetul lui
un confict, i, dintr-un motiv sau altul, ori fr nici un motiv, era ntructva
abtut. Chiar i la dineul de a doua zi din casa domnului Merdle nu se simi
deloc n apele sale din cauza asta, nct continu, la rstimpuri, s ntoarc
chestiunea pe toate feele, ntr-un chip extrem de nepotrivit cu lumea bun din
jurul lui. l apucau furiile gndindu-se ce prere ar f avut majordomul despre
el dac acest ilustru personaj ar f putut sonda cu ochiul lui greoi cursul
meditaiilor sale.
Banchetul de adio a fost somptuos, o strlucit ncoronare a vizitei lui.
Fanny mbina laolalt cu tinereea i farmecul ei o mare stpnire de sine, de
parc era mritat de douzeci de ani. Simea c putea s-o lase s peasc pe
cile distinciei, el find pe deplin linitit, i ar f dorit fr a se abate de la
condescendena sa i fr s uite calitile modeste ale fetiei lui preferate s
mai f avut i o a doua fic la fel.
Draga mea, spuse el la plecare, familia noastr se bizuie pe tine pentru
hm a-i menine rangul. tiu c niciodat n-ai s-o dezamgeti.
Nu, papa, zise Fanny, cred c poi f sigur de asta. Cele mai bune urri
scumpei mele Amy, i spune-i c am s-i scriu foarte curnd.
Nu mai ai de transmis ceva hm nimnui altcuiva? ntreb domnul
Dorrit, pe un ton insinuant.
Papa, rosti Fanny, dinaintea creia apru ndat imaginea doamnei
General, nu, mulumesc. Eti foarte bun, papa, dar te rog s m scuzi. i
mulumesc, papa drag, dar n-am alt mesaj de transmis, care s-i fac plcere
ct de ct.
i luar rmas bun ntr-un salon lturalnic, unde numai domnul
Sparkler o nsoea pe doamna lui, ateptnd supus momentul cnd s dea
mna la desprire, n clipa n care domnul Sparkler fu adus la aceast auI:
dien de ncheiere, domnul Merdle se strecur i el ini untru, fr brae n
mneci, de parc ar f fost frate geamn cu domnioara Bifn i strui s-l
conduc pe i domnul Dorrit pe scri n jos. Toate protestele domnuluifind*
zadarnice, el se bucur de onoarea de a f [nsoit pn la ua vestibulului de
ctre marele fnanciar, care (dup cum mrturisise domnul Dorrit strngndu-i
mna pe scar) de-a dreptul l copleii cu fel de fel de atenii i servicii n
timpul vizitei sale de neuitat. Aadar:, se desprir. Domnul Dorrit urc ano
n trsur, [ ctui de puin suprat c, venit s-i ia bun rmas de la
^personalul din regiunile inferioare, comisionarul avusese; prilej s fe martor
la splendoarea acestei plecri.
Aureola acestei splendori mai struia ca un nimb [asupra domnului
Dorrit cnd se opri la hotelul unde locuia. Ajutat s coboare din trsur de
comisionar i de:vreo jumtate de duzin din personalul hotelului, trecea Vprin
vestibul cu o magnifc senintate, cnd, vai! Ddu subit cu ochii de cineva
care-1 amui, pironindu-1 locului: John Chivery, n hainele lui cele mai bune,
cu plria nalt subsuoar, cu bastonul cu capt din flde jstnjenindu-l la
micri i un pachet de trabuce n mina! rEi bine, tinere, i se adres portarul.
Dumnealui este domnul. Tnrul a insistat s atepte, zicnd c-o s v
tbucurai cnd l vei vedea.
Domnul Dorrit l fulger din ochi pe tnr, i drese glasul exclamnd, pe
un ton cum nu se poate mai blnd:
Ah! Tnrul John! Dumneata eti, cred, tinere John hm nu-i aa?
Da, domnule, ncuviin tnrul.
Mi-am hm nchipuit eu c-i tnrul John! Rosti domnul Dorrit. Poate
s pofteasc su$, adug, adresndu-se servitorilor n timp ce trecea pe lng
ei. Da, da, poate s pofteasc sus. Dai-i voie s m urmeze. O s vorbesc sus
cu dnsul.
Tnrul John venea n urma lui, zmbind recunosctor. Ajunser la
apartamentul domnului Dorrit. Servitorii aprinser luminrile i apoi se
retraser.
1 Domnioara Bifn, nscuta n 1784 fr brae i picioare, era vestit
pentru desenele pe care le exccuta la blciuri.
i acum, domnule, strig domnul Dorrit, repezindu-se la el i apucndu-
1 de guler, cnd rmaser absolut singuri. Ce-nseamn toate astea?
Uimirea i spaima zugrvite pe faa nefericitului John cci se ateptase
mai curnd ca domnul Dorrit s-l ia n brae erau att de gritoare, nct
domnul Dorrit i retrase mna i l fx doar cu nite ochi scprnd de mnie.
Cum ai cutezat s faci una ca asta? Se rsti domnul Dorrit. Cum i-ai
permis s vii aici? Cum ndrzneti s Tna insuli!
Eu v insult, domnule?! Exclam tnrul John. Oh!
Da, domnule! Replic domnul Dorrit. M insuli. Venirea dumitale aici e
un afront, o impertinen, o obrznicie! Dumneata n-ai ce cuta aici. Cine te-a
trimis aici? Ce hm ce naiba caui aici?
Credeam, domnule, spuse tnrul John, cu obrazul cel mai palid i mai
tulburat din cte s-au ntors cndva Spre domnul Dorrit n viaa sa chiar i n
viaa de detenie credeam, domnule, c n-o s v mpotrivii, vei avea
buntatea s primii un pachet
La naiba, domnule, cu pachetele dumitale! Se rsti domnul Dorrit, n
culmea furiei. Eu hm nu fumez!
mi cer umil iertare, domnule. nainte fumai.
Mai spune asta o dat, strig domnul Dorrit, scos din srite, i te iau la
goan cu vtraiul!
John Chivery se ddu ndrt spre u.
Stai, domnule! Exclam domnul Dorrit. Stai! Ia loc. Ia loc, ce dracu!
John Chivery se cufund n jilul cel mai de lng u i domnul Dorrit
ncepu s umble de colo-colo prin ncpere, mai repede la nceput, apoi mai
ncet. O dat se duse la fereastr i rmase acolo n picioare, cu fruntea lipit
de geam, apoi se ntoarse brusc i l ntreb:
Pentru ce altceva ai mai venit, domnule?
Pentru nimic altceva, domnule. Oh, Doamne sfnte! Voiam doar att s v
spun, domnule, c v simF. ii bine, sper, i s v-ntreb numai dac
domnioara
Amy e bine.
Ce te privete asta pe dumneata, domnule? Replic domnul Dorrit.
Ce-i drept, asta nu m privete pe mine. Departe
De mine gndul de a trece vreodat cu vederea distana care ne separ,
v asigur. tiu, domnule, c mi-am permis cam mult, dar o clip nu mi-a f
nchipuit c-mi vei lua asta n nume de ru. Pe cuvntul meu de onoare,
domnule, zise tnrul John emoionat. Sunt prea mndru, n
Felul meu umil, fi sigur, s mai f venit, dac& a f
L crezut aa ceva.;
Domnului Dorrit i era ruine. Se duse din nou la v fereastr i se sprijini
un timp cu fruntea de geam. Cnd reveni, avea batista n mina i se tergea la
ochi cu ea; prea un om obosit, care sufer.
Tinere John, mi pare foarte ru c m-am rstit la
Dumneata, dar hm exist amintiri care nu-mi fac
Plcere, i hm ar f fost mai bine dac nu veneai.
mi dau seama acum, domnule, rosti John Chivery; dar n-am tiut pn
n clipa asta i Cerul mi-e martor, domnule, c n-am vrut s v fac nici un ru.
Nu, nu, spuse domnul Dorrit, sunt hm convins
De asta. D-mi mna, tinere John, d-mi voie s-i
L strng mna.
Tnrul John i ntinse mna; dar domnul Dorrit l 1rnise pn n
adncul inimii, i orice ar f fcut, nu mai putea s-i schimbe paloarea de pe
chip i nici expresia de nedumerire din ochi.
Aa, zise domnul Dorrit, strngndu-i ncet mna. Ia loc din nou, tinere
John.
Mulumesc, domnule prefer s stau n picioare.
n schimb, domnul Dorrit se aez. Dup ce i inu
ndurerat capul ntre mini cteva clipe, se ntoarse ctre oaspetele su i
spuse, silindu-se s ia un aer degajat:
i tatl dumitale ce mai face, tinere John? Cum se hm cum se mai
simt cu toii, tinere John?
Mulumesc, domnule. Sunt cu toii destul de bine, domnule. n orice caz
nu prea au de ce se plnge.
Hm. Dumneata faci hm mai departe comer ca altdat, dup cum
vd, John? ntreb domnul Dorrit, aruncnd o privire ctre pachetul jignitor pe
care l anatemizase.
n parte numai, domnule. Fac i (John ovi puin) treaba tatei.
Aa, ntr-adevr! Exclam domnul Dorrit. Te ocupi i hm eti i
hm
Temnicer, domnule? Da, domnule.
Mult de lucru, John?
Da, domnule; avem destul btaie de cap n prezent. Nu tiu cum se face,
dar n general avem destul btaie de cap.
n epoca asta, tinere John?
Mai tot timpul anului, domnule. Nu tiu dac pentru noi exist vreo
deosebire ntre o epoc sau alta. V urez noapte bun, domnule.
Stai o clip, John hm stai o clip. Hm. Las-mi igrile de foi, John,
te rog hm
Desigur, domnule, rspunse John, i le puse pe mas, cu o mn
tremurnd.
Stai o clip, tinere John; mai stai o clip. A f fericit hm s pot
trimite, printr-un mesager att de sigur o mic atenie, care s le fe
mprit hm lor dup necesiti. Ai avea ceva mpotriv s faci acest
lucru, John?
Nu, ctui de puin, domnule. Muli dintre ei au mare nevoie, sunt sigur.
Ii mulumesc, John. Am hm am s scriu, John.
i tremura mna, aa c-i trebui mult timp pn s
Scrie, i mzgli ceva pn la urm. Era un cec de o sut lire sterline.
mpturi hrtia, i-o puse n mna tnrului John, pe care o strnse ntr-a sa.
Sper c ai s hm uii hm ce s-a ntmplat, John?
Nu mai pomenii nici un cuvnt despre asta, domnule, n ce m privete.
Eu nu port pic nimnui, n nici un caz, v asigur.
Dar ct timp rmase John acolo, nimic nu mai putu reda chipului su
culoarea i expresia freasc i nici s-l fac pe John s se poarte ca de obicei.
V i apoi, John, relu domnul Dorrit, strngndu-i; mina pentru ultima
oar i dndu-i drumul, suntem de acord hm sper, c am stat de vorb
confdenial, i c o s te abii, plecnd de aici, de a spune cuiva hm ceva
care s dea de neles, c hm odinioar eu i Oh! V asigur, domnule,
replic John Chivery, n
Felul meu umil, domnule, c sunt prea mndru i sunt un om de onoare,
domnule, ca s fac una ca asta.
Domnul Dorrit nu era nici prea mndru i niciun: om prea de onoare c
s asculte la u, spre a se asigura! C John ntr-adevr avea s plece
numaidect, fr a mai; ntrzia s stea de vorb cu cine tie cine. Nu mai
ncpea! Nici o ndoial c John iei ntins pe ua de la intrare; i porni pe
strad n pas iute. Dup ce rmase singur vreun ceas, domnul Dorrit l sun
pe comisionar, care-1:gsi instalat n jilul su de pe covorul din faa cminului,
cu spatele la u.
Poi lua, dac vrei, pachetul sta de igri de foi i s le fumezi n timpul
cltoriei, spuse domnul Dorrit, fcnd un gest nepstor din min. Hm mi-a
fost adus hm ca un mic dar de ctre hm ful unui arenda; de-al meu
de odinioar.
Soarele de a doua zi vzu echipajul domnului Dorrit ji;.pe drumul spre
Dover, unde fecare clre nainta cu | tunic roie slujea drept frm la cte
un han nendurtor, ^statornicit pentru a-i jefui fr pic de mil pe cltori,
Singura ndeletnicire a acestei tagme umane, de la Londra fela Dover, find
furtul, domnul Dorrit a fost atras ntr-o curs la Dartford, prdat la
Gravesend, devalizat la Rochester, jecmnit la Sittingbourne i jefuit la
Canterbury.
I Fiind, totui, treaba comisionarului de a-1 liber din minile bandiilor,
comisionarul l rscumpra la fecare.
Staie; astfel, tunicile roii continuau s nveseleasc privelitea
primvratie, sltnd i cObornd cadenat, ntre domnul Dorrit, tolnit n
coliorul su tihnit i ^urmtoarea colin de calcar de pe oseaua prfoas.
Dup nc o zi, soarele l descoperi la Calais. i deoarece Canalul Mnecii
l desprea acum de John Chivery, ncepu s se simt n siguran i s i se
par?; C aerul de pe continent era mai uor de respirat dect I cel din Anglia.
i acum, iari pe oselele anevoioase franuzeti, n drum spre Paris.
Fiindc i recptase echilibrul pe de-a-ntregul, domnul Dorrit, din colul su
tihnit, cltorind mai departe, se puse pe cldit castele n Spania. Era evident
c avea n minte un castel uria. Ct era ziua de lung dura turnuri, nruia
turnuri, aduga o arip ici, un parapet colo, verifca zidurile, ntrea
meterezele, mpodobea interioarele, ce mai, fcea n toate privinele un castel
superb. Chipul lui preocupat exprima att de limpede ceea ce-1 muncea, nct
toi ceretorii infrmi de prin staiile de diligene, n afar de orbi, care ntindeau
micua lor cutie tocit de tabl, nuntru, pe fereastra trsurii, spre a primi
poman n numele Cerului, poman n numele Maici Precis ta, poman n
numele tuturor sfnilor, tiau ce-i atepta deopotriv de bine, aa cum
compatriotul lor Le Brun 17ar f putut ti, dac i alegea acest cltor englez
drept subiect pentru un tratat special de fzionomie.
Ajuns la Paris i rmnnd acolo trei zile, domnul Dorrit hoinri mult pe
strzi de unul singur, uitndu-se la vitrinele magazinelor i mai cu seam la
cele de bijuterii. Pn la urm, intr la cel mai faimos bijutier i spuse c voia
s cumpere un mic dr pentru o doamn.
Se adresase unei femei micue i fermectoare plin de vioiciune i
mbrcat cu un perfect gust care iei s-l serveasc de dup un paravan de
catifea verde, unde tocmai fcea ordine n nite cochete carnete de conturi,
despre care cu greu s-ar f putut crede c erau destinate fs nregistreze altceva
mai comercial dect srutri, pe un cochet biroua sclipitor ca o bomboan.
i ce fel de bijuterie ar dori monsieur? ntreb micua femeie. Un dar
pentru a f oferit iubitei?
Domnul Dorrit zmbi i spuse: Eh! Ei bine! Poate. Cine tie? Totul era
posibil. Pentru sexul frumos. N-ar vrea s-i arate cteva?
Cu cea mai mare plcere, rspunse micua femeie. Se simea mgulit i
ncntat s-i prezinte mai multe. Dar, pardon! Dac ar f att de bun s
observe, de la nceput, C cele de aici erau cadouri pentru prietena iubit, iar
cele de dincolo cadouri de nunt. De pild, aceti cercei minunai i colierul
acesta superb merg mpreun i erau ceea ce se cheam un cadou destinat
iubitei. Broele i inelele acelea, de o frumusee att de graioas, divin, erau
ceea ce se cheam, cu permisiunea domniei-sale, cadouri de nunt.
N-ar f poate o idee bun, suger domnul Dorrit, zmbind, s le cumpere
pe amndou, i s ofere mai nti cadoul pentru prietena iubit, sfrind prin
a-1 drui pe cel de nunt?
Ah! Cerule! Exclam micua femeie, apropiind unele de altele vrful
degetelor de la mnuele ei, sta ar f ntr-adevr un act de mrinimie, un gest
galant, pe drept cuvnt! i, fr ndoial c doamnei, astfel copleit de daruri,
i se vor prea irezistibile.
Domnul Dorrit nu prea era sigur de asta, dar micua femeie, plin de
vioiciune, prea a f absolut convins, dup cum spunea. Aa c domnul Dorrit
cumpr cte un cadou din fecare soi i le plti cu bani frumoi. Cnd se
ntoarse apoi agale la hotel, inea capul sus: era clar c acum castelul su
atinsese o nlime mult mai semea dect cele dou turle ptrate ale
catedralei Notre-Dame.
Cldind mai departe din rsputeri, dar pstrnd planurile castelului su
numai i numai pentru desftarea propriilor ochi, domnul Dorrit lu diligena
spre Marsilia. Construind i iar construind, harnic, fr rgaz, din zori i pn-
n noapte; adormind i lsnd n urm blocuri uriae de materiale suspendate
n aer, din nou trezindu-se i relund munca pentru a le rndui la locul lor. n
acest timp, comisionarul, aezat pe scaunul din spate i fumnd trabucele
excelente ale tnrului John, lsa ndrt o dr subire i uoar de fum
cldind poate i el un castel sau dou cu cteva bncue rzleite din banii
domnului Dorrit.
Niciunul din oraele fortifcate pe unde trecuser de-a lungul ntregii lor
cltorii, niciuna din turlele catedralelor pe care le vzuser nu erau att de
trainice i nici att de nalte precum castelul domnului Dorrit. Nici apele
Saonei, nici cele ale Rhonului nu se puteau ntrece cu repeziciunea construirii
acestui edifciu fr pereche; fundul Mediteranei nu era mai adnc dect
temeliile sale; privelitile ndeprtate dezvluite prin Cornice, dealurile i golful
Genovei Superba nu erau mai frumoase. Domnul Dorrit i castelul su fr de
seamn debarcar ling csuele de un alb murdar din Civitavecchia, cu
bandiii si i mai murdari, apoi, de acolo, se lsar hurducai ca vai de lume
pn la Roma, prin gunoaiele care musteau pe drum.
Capitolul XIX
CASTELUL DIN SPANIA LUAT CU ASALT
SOARELE coborse la asfnit de mai bine de patru ore i era prea trziu
pentru majoritatea cltorilor de a se mai afa n afara zidurilor Romei, cnd
trsura domnuDorrit parcurgea ultima etap obositoare, uruind peste solitara
Campagna. Ciobanii trind departe de civilizaie i ranii aprigi la nfiare,
care animau drumul pe lumin, acum se culcaser odat cu soarele i lsaser
pustii aceste meleaguri slbatice. La unele coturi ale oselei, Jin licr palid la
orizont, ca o aburire a acestui pmnt, presrat cu ruine, arta c oraul era
nc departe; dar aceast srman mngiere o aveai rareori i de scurt
durat. Trsura se cufund iari ntr-o vgun a acestui ocean secat al
beznei, i mult vreme nu se mai vzu nimic altceva dect talazurile-i
ncremenite i cerul sumbru.
Domnului Dorrit, dei foarte prins de construirea castelului su, nu
prea-i era la ndemna prin aceste locuri; neumblate. Se arta mult mai curios
la orice hurduc-\u355?;tur a vehiculului i la fecare strigt al surugiilor,
dect fusese de la plecarea din Londra. Valetul de pe capr tre-; mura din toate
mdularele. Pe comisionar, afat pe locui din spate al trsurii, l treceau toi
forii. De fecare dat cnd domnul Dorrit cobora geamul i se uita ndrt la el
(i asta se ntmpl deseori) l vedea fumndu-1 de zor pe John Chivery, ce-i
drept, dar, de asemenea, mai totdeauna, l gsea n picioare i privind n jur, ca
un om stpnit de temeri, care sttea la pnd. Apoi, domnul Dorrit trgea
iari geamul n sus i i spunea c surugiii aceia artau ca nite tlhari i c
fcea mai bine dac nnopta la Civitavecchia i pornea mai departe a doua zi n
zori. ntre timp, continua totui s trudeasc la castelul su.
i acum, frnturi de mprejmuiri n ruine, guri de ferestre cscate n
ziduri drpnate, case pustii, puuri de unde apa se scurgea afar, cisterne
sparte, chiparoi fantomatici, petece cu vi-de-vie nvolburat, i
transformarea oselei ntr-o potec lung, neregulat, prost ntre-, inut, unde
totul se nruia, de la njghebrile uricioase, pn la drumul desfundat
acestea toate erau un semn c se apropiau de Roma.
Deodat, o smucitur i oprirea trsurii i ddu domnului Dorrit de
neles c sosise vremea bandiilor i c-1 vor azvrli ntr-un an, ca s-l
jefuiasc; dar, lsnd din nou geamul i privind afar, nu se vzu asaltat dect
de un cortegiu funebru, care nainta psalmodiind mecanic, dezvluind n
licrul nedesluit veminte soioase, fclii palide, cdelnie pendulnd n aer i o
cruce mare, n urma ^ creia venea un preot. Era un preot hid la lumina fcliei,
cu o nfiare ursuz i fruntea teit; cnd privirea s o ntlni pe cea a
domnului Dorrit care se uita, cu capul descoperit, afar din trsur, buzele
acestuia, continund psalmodierea, preau c profer cuvinte de ameninare la
adresa importantului cltor, iar gestul fcut din min, care nu era altceva
dect un rspuns la salutul cltorului, parc ar f continuat ameninarea.
Astfel cugeta domnul Dorrit, cu nchipuirea tulburat de oboseala
cltoriei i a construirii castelului, cnd preotul trecea pe dinaintea lui, iar
cortegiul, cu mort cu tot, se tra mai departe. Domnul Dorrit i alaiul su
continuau drumul ctre o destinaie cu totul diferit; curnd, cu ncrctura de
obiecte de lux din cele dou mari capitale europene spre deosebire de goi,
care Tceau cu? Le clea ntoars bteau la porile Romei.
Domnul Dorrit nu mai era ateptat de ai si n noaptea aceea. Mai nti l
ateptaser, dar pn la urm s-au gndit c avea s vin a doua zi, pentru c
se ndoiau c va cltori la ore aa trzii prin coclaurile acelea. Astfel, cnd
echipajul se opri la ua locuinei sale. Doar portarul i iei n ntmpinare.
Domnioara Dorrit era cumva plecat? ntreb el. Nu. Era acas. Bun, le spuse
domnul Dorrit servitorilor care se adunaser cu toii; s rmn unde se afau;
s dea o mina de ajutor la descrcatul trsurii; are s-o caute singur pe
domnioara Dorrit.
Urc deci scara spaioas, agale, obosit, i arunc o privire prin diferite
odi goale, pn cnd vzu o lumin venind dintr-o ncpere micu. Era un
colior cu perdele, ca un cort. ntre alte dou camere; prea tihnit i viu
colorat, pe msur ce se apropia, trecnd pe coridorul cufundat n ntuneric.
n loc de u, odia avea o draperie; cnd se opri acolo, privind fr a f
vzut, simi o strngere de inim. Desigur, nu din invidie! De ce ar f fost
invidios? nuntru nu se afa dect fic-sa i fratele luI. Cu jilul dus aproape
de cmin, bucurndu-se de cldura unui foc de lemne; fa sttea aezat la o
msu i lucra o broderie. Dac se fcea abstracie de decor, scena semna
destul de mult cu cea de odinioar, fratele lui find ndeajuns de aidoma lui,
pentru a-i juca rolul, vremelnic, n compoziie. Astfel petrecuse el multe seri
odinioar; aezat dinaintea unui foc de crbuni, cu fic-sa alturi, devotat lui.
Nu vedea nici un motiv care s-i strneasc invidia pentru srcia crunt de
altdat. i atunci, de unde venea aceast strngere de inim?
tii, unchiule, cred c ai ntinerit, Unchiul ei cltin din cap i spuse:
De cnd, draga mea, de cnd?
Cred, replic Mica Dorrit, lucrnd de zor, de i cteva sptmni ncoace
ntinereti. Ai devenit vesel, Unchiule, att de atent i de interesat fa de tot.
Draga mea copil numai datorit ie.
Datorit mie, unchiule?
Da, da. Mi-ai fcut un bine imens. Totdeauna ai; fost att de grijulie, de
afectuoas cu mine, i att de delicat, cutnd s-i ascunzi ateniile fa de
mine, nct. -.
Ei da, da, da! N-am s uit niciodat, scumpa mea, nici odat.
.
Dar toate astea nu-s dect n nchipuirea dumitae, mai vie acum,
zise Mica Dorrit, vesel.
Bine, bine, bine! Murmur btrnul. Slav Domnului!
Fata se opri o clip din lucru ca s se uite la el, i aceast privire renvia
strngerea de inim din pieptul; tatlui su; n srmanul lui piept slab, att de
plin de contradicii, de ovieli, de inconsecven, de toate mruntele mizerii
iritante ale acestei viei de ignoran neguri pe care numai nite zori fr de
noapte le poate risipi.
Vezi tu. Scumpa mea, relu btrnul, cu tine m-am simit mai
nestnjenit de cnd am rmas singuri. Spun singuri, findc n-o pun la
socoteal pe doamna General; puin mi pas de ea, i n-are cu mine nici n
clin, nici n mnec. Dar tiu c Fanny nu prea avea rbdare cu mine. i nu m
mir, nici nu m plng, cci mi dau seama c stau n calea tuturor, dei m
strdui s fu ct mai la o parte. tiu c nu-s deloc amuzant n societate.
Fratele meu, William, rosti btrnul cu admiraie, este potrivit pentru nite
capete ncoronate; dar cu unchiul tu nu e la fel, draga mea. Frederick Dorrit
nu-i face nici o cinste lui William Dorrit, i el tie asta destul de bine. Ah! Dar
uite-1 pe tatl tu, Amy! Dragul meu William, bine-ai venit napoi! Iubitul meu
frate, m bucur e te revd! (ntorcnd capul n timp ce vorbea, dduse cu ochii
de el, stnd n u.)
Mica Dorrit, cu o exclamaie de bucurie, i petrecu braele pe dup gtul
tatlui ei i l srut de mai multe
Ori. Domnul Dorrit prea c st ca pe jratec i parc era prost dispus.
Sunt bucuros c te-am regsit, Amy, zise el. Hm, sunt ntr-adevr
bucuros hm c gsesc pe cineva care s m ntmpine, n sfrit. Mi se
pare hm c nu prea am fost ateptat, de aceea, pe onoarea mea hm s-ar
cuveni s-mi cer scuze pentru c hm mi-am ngduit s m rentorc, n
orice caz.
Se fcuse aa de trziu, dragul meu William, zise fratele su, nct am
renunat s te mai ateptm n seara asta.
Sunt mai puternic dect tine, drag Frederick, replic, pe un ton care era
o mbinare de sentimente freti dar i severitate, i sper c pot cltori fr
nici un neajuns hm la orice or consider.
Desigur, desigur, ncuviin cellalt, cu impresia c-i ofensase fratele.
Desigur, William.
Mulumesc, Amy, relu domnul Dorrit, cnd ea l ajut s-i lepede
pelerina. M descurc i singur. Nu te mai osteni, Amy. A putea cpta o bucat
de pine i un pahar de vin, ori hm asta ar nsemna prea mult btaie de
cap?,
Drag tat, i se va servi cina n cteva minute.
Mulumesc, scumpa mea, rosti domnul Dorrit, pe un ton rece, plin de
dojan; mi-e team c hm fac prea mult deranj Hm. Doamna General se
simte bine?
Doamna General se plngea c o doare capul i c e obosit, aa c,
atunqi cnd am renunat de a te mai atepta, ea s-a dus s se culce, drag
tat.
Poate domnul Dorrit gndea c doamna General procedase bine,
copleit de dezamgirea de a nu-l vedea venind. n orice caz, trsturile i se
destinser i spuse cu o evident satisfacie: mi pare extrem de ru c doamna
General nu sesimte bine.
Tot timpul acestui scurt dialog, fica lui nu ncetase de a-1 urmri din
priviri, mai atent c de obicei. Prea c-1 gsSte schimbat sau mbtrnit, i
domnul Dorrit simi asta i se supr, cci spuse i mai morocnos, dup ce i
lepd pelerina de drum i se apropie de foc:
Amy, ce te tot uii? Ce ai vzut la mine care te
Iface hm s-i concentrezi toat atenia asupra mea n hm felul
sta att de ciudat?
Nu mi-am dat seama, tat; te rog s m ieri! M bucur c te am din nou
n faa ochilor; asta-i tot.
Nu spune asta-i tot, pentru c hm asta nu-i tot. Tu hm tu crezi,
strui domnul Dorrit, subliniind cuvintele pe un ton de acuzare, c eu nu art
bine.
M gndeam c pari puin obosit, tat drag.
Atunci greeti, se mpotrivi domnul Dorrit. Hm. Nu sunt obosit. Hm. M
simt mult mai vioi dect cnd am Aplecat.
F Avea poft de ceart, aa nct ea nu mai spuse ni-;mic s se justifce,
ci rmase cuminte lng el, strngndu-1 de bra. Stnd astfel, ntre fratele i
fica sa, aipi mai puin de un minut i se trezi tresrind.
Frederick, spuse, ntorcndu-se ctre fratele su; te sftuiesc s te duci
numaidect la culcare.
Nu, William. Atept pn termini cina.
Frederick, replic el, te rog s te duci la culcare. Eu hm insist n mod
special s te duci la culcare. Trebuia s f fost demult n pat. Eti foarte slbit.
Ha! Exclam btrnul, care nu voia altceva dect s-i fac pe plac. Bine,
bine, bine! Cred c sunt slbit.
Dragul meu Frederick, replic domnul Dorrit, pe un ton de
surprinztoare superioritate fa de puterile n declin ale fratelui su, nu mai
ncape ndoial c eti slbit. mi este penibil s te vd att de drmat. Hm.
Asta m-ntristeaz. Hm. Vd c n-ari deloc bine. Nu poi ine pasul cu astfel
de via. Ar trebui s ai mai mult grij, ar trebui s ai foarte mare grij.
S m duc la culcare? ntreb Frederick.
Drag Frederick, strui domnul Dorrit, du-te, te implor! Noapte bun,
frate. Sper s fi mai zdravn mine; nu-mi place ctui de puin cum ari.
Noapte bun, biete drag!
Dup ce scp de fratele lui n acest chip amabil, din nou aipi fr ca
btrnul s f apucat s ias bine din odaie; i s-ar f prvlit cu capul n
butucii de lemn, dac nu-l inea vrtos fic-sa.
Unchiu-tu o ia ru de tot razna, Amy, spuse cnd se trezi. Vorbete tot
mai fr hm tot mai fr noim, i conversaia e din ce n ce mai hm
ntretiat ca hm ca niciodat. A fost. Cumva bolnav de cnd am plecat eu?
Nu, tat.
Nu hm gseti c s-a schimbat mult, Amy?
N-am bgat de seam, tat drag.
De-a dreptul drmat. Rosti domnul Dorrit. De-a dreptul drmat.
Srmanul meu Frederick. Att de afectuos i de debil! Hm. Chiar innd seama
de cum arta nainte., este hm jalnic de drmat!
Cina, adus acolo i servit pe msua unde o vzuse pe fica lui lucrnd,
i mai distrase atenia. Se aez lng el ca odinioar, pentru prima dat de
cnd se isprvise cu acele zile. Erau singuri i ea l servi cu carne i-i turn s
bea, ca pe vremuri, n nchisoare. Asta se ntmpla acum pentru prima oar de
cnd se mbogiser. Se temea s se uite la el prea struitor, ca s nu-l irite,
dar n timpul mesei observase c, n dou rnduri, deodat se uita la ea i apoi
n juR. De parc asociaia de idei era att de puternic, nct avea nevoie de
asigurrile vzului spre a se convinge c nu se afa n vechea odaie de
nchisoare. De amndou dai le dusese mina la cap ca i cum i-ar f cutat
vechea tichie neagr, dei fusese dat n sil cuiva, la Marshalsea. Unde nu
ncetase pn n acel ceas de a rtci prin curte, pe capul succesorului su.
Mnca foarte puin, dar rmase ndelung la mas, revenind deseori la
starea sntii n declin a fratelui su. Dei i exprima cea mai profund mil
pentru acest om. Vorbea despre el cu oarecare amrciune. Spunea c bietul
Frederick hm btea cmpii. Asta era expresia potrivit: btea cmpii. Bietul
biat! Ce tristee, cnd se gndea cita plictiseal trebuie s f ndurat Amy n
prezena lui toate aiurelile i biguiala lui noroc de doamna General, care-i
mai aducea o mngiere. Repet cu aceeai satisfacie c mai nainte ct de
dezolat era afnd despre indispoziia hm acestei femei superioare.
Chiar dac nu avea i alte motive de a-i f amintit despre ntmplrile
din noaptea aceea, Mica Dorrit, n
S i&feciunea ei atent, i aducea aminte i cel mai nein- ^semnat
cuvnt, i cel mai mrunt gest schiat de tatl |ci. Niciodat n-o s uite c
atunci cnd el privea n g juru-i, sub puternica nrurire a vechilor asociaii de
idei, se strduia s i le nlture din minte, i poate i din; cugetul ficei lui.
Insistnd ndat asupra marilor bogii i a lumii bune ce-1 nconjurase n
timpul cltoriei, dar: i asupra poziiei nalte pe care el i familia lui trebuiau j
-0 menin. i va aduce negreit aminte c existau dou Strdanii paralele,
prezente n orice cuvnt i n orice ati- |tudine de-a lui: una tinznd s-i arate
ct de lesne i fusese s se lipseasc de ea i ct de puin depindea de |; fea;
cealalt, n care parc se plngea de ea, cu toane i aproape nedesluit, ca i
cum l-ar f neglijat n timpul absenei lui.
Descriindu-i luxul din casa domnului Merdle i mulimea admiratorilor
care s-au prosternat dinaintea lui, < domnul Dorrit i-ebui, n mod fresc, s
vorbeasc i des-; pre doamna Merdle. ntr-adevr, n mod fresc, dei era io
nemaipomenit lips de legtur cu majoritatea observaiilor sale, trecu brusc
la ea, i o ntreb cum se mai oimte.
O duce foarte bine. Pleac sptmna viitoare.
I; La Londra? ntreb domnul Dorrit.
Dijp o ntrerupere de cteva sptmni pe parcurs, r Va f o mare
pierdere pentru noi aici, zise domnul
Dorrit. Dar un mare hm avantaj acas. Pentru Fanny i pentru
hm hm restul hm lumii bune
Mica Dorrit se gndi la rivalitatea care va ncepe i ncuviin fr prea
mult tragere de inim.
Doamna Merdle va da o mare recepie de adio. Tat drag, i nainte de
asta un dineu. i-a exprimat teama c nu te vei ntoarce la timp. Ne-a invitat pe
amndoi, pe dumneata i pe mine, la dineu.
Foarte hm amabil din partea sa. Cnd va avea loc?
Poimine.
Scrie-i mine i spune-i c m-am ntors, i c voi
IVeni hm ncntat.
Pot s te conduc pn sus, n camera dumitale, tat drag?
Nu! Rspunse el, privind suprat n jur, cci se pregtea s plece, uitnd
parc s-i ureze noapte bun. Nu se poate, Amy. N-am nevoie de ajutor. Eu
sunt tatl tu, nu unchiu-tu infrm! Se ntrerupse la fel de brusc precum
dduse i rspunsul: Nu m-ai srutat, Amy. Noapte bun, draga mea! Trebuie
s te mritm hm trebuie s te mritm i pe tine, acum.
Spunnd aceasta plec, mai ncet i mai obosit; urc scara spre odaia lui.
i, aproape de cum ajunse acolo, i i expedie valetul. Prima lui grij apoi a
fost s umble la bagajele cu cumprturi de la Paris i dup ce deschise cutiile
i le examin cu luare-aminte, le puse deoparte, sub lact i cheie. Pe urm, tot
moind i continund construcia castelului, se cufund att de ndelung n
visare, c mijeau zorile la geana dinspre rsrit a dezolantei Campagna cnd se
furi n pat.
Doamna General i transmise complimente a doua zi, devreme; spera c
se odihnise bine dup o cltorie att de obositoare. El i transmise la rndu-i
complimente, informnd-o c se odihnise ntr-adevr foarte bine, i c se simea
excelent. Nu cobor totui din odaie dect dupamiaza trziu; i, dei mbrcase
un costum splendid ca s fac o plimbare cu trsura mpreun cu doamna
General i fica lui, nu prea deloc la nlimea descrierii pe care i-o fcuse
despre sine.
Deoarece n ziua aceea nu invitaser pe nimeni, cei patru membri ai
familiei luar masa singuri. El o conduse grozav de ceremonios pe doamna
General pn la scaunul din dreapta lui; Mica Dorrit, venind n urma lor cu
unchiul, observ bineneles c tatl ei fcuse iari cheltuieli pe mbrcminte
i c purtarea sa fa de doamna General avea ceva absolut deosebit. Lustrul
perfect de pe suprafaa acestei doamne desvrite fcea cu neputin ca un
atom din spoiala ei aristocratic s-i fe clintit din loc; Micuei Dorrit ns i se
pru c desluete un strop de triumf la coada ochiului ei ngheat.
Indiferent de ceea ce s-ar putea numi n aceste pagini tonul de prune i
prisme, la ospul familiei, dar tocmai cnd era n toi, domnul Dorrit adormi n
cteva rnduri. Crizele lui de moial erau deopotriv de neateptate ca i n
ajun i la fel de scurte i de profunde. Cnd aipise pentru prima oar, doamna
General se artase aproape uluit; de fecare dat cnd simptomele i reveneau,
ea se apuc s-i depene mtniile mondene papa, poame, psri, prune i
prisme i ca s repete acest leac infailibil ct mai lent, prea s-i isprveasc
rozarul cam n clipa cnd domnul Dorrit tresrea din somn.
Din nou fcu ndurerat observaia c fratele lui, Frederick, avea deseori
tendina s moie ceea ce era pur nchipuire a minii lui iar dup mas,
cnd Frederick se retrsese, ceru scuze doamnei General, n particular, pentru
purtarea srmanului su frate.
Cel mai demn de respect i mai afectuos dintre frai, spuse el, dar hm
absolut drmat. n declin rapid, din nefericire.
Domnul Frederick, domnule, i inu isonul doamna General, este mai
totdeauna absent i extrem de ubrezit, dar s sperm c nu-i e chiar att de
ru.
Domnul Dorrit nu voia s-l lase, aa, cu una, cu dou.
E ntr-un declin rapid, doamn. O epav. O ruin. Se topete vznd cu
ochii. Hm. Bunul Frederick!
Sper c ai lsat-o pe doamna Sparkler fericit i sntoas, zise doamna
General, dup ce scoase un oftat rece pentru Frederick.
nconjurat, rspunse domnul Dorrit, de tot ce hm poate incinta
gustul i hm nla spiritul. Fericit, draga mea doamn, alturi de hm
brbatul ei.
Doamna General pru ntructva nelinitit, dnd impresia c nltur
cuvntul cu un gest delicat al minii nmnuate, ca i cum cine tie unde
putea duce.
Fanny, continu domnul Dorrit, Fanny, doamn General, are caliti
deosebite. Hm. Ambiie hm voin, e contient de hm poziia sa, i-i
hotrt s i-o menin hm are graie, o noblee nativ i e frumoas.
Fr ndoial, ncuviin doamna General, ceva mai eapn ca de
obicei.
Pe lng toate aceste caliti, doamn, zise domnul Dorrit, Fanny are
hm un singur cusur care m-a stnJenit i hm trebuie s adaug, m-a
suprat; dar care; sper, a disprut pn acum i nu-i mai poate face vreun ru
nici ei i nici, fr ndoial hm altora. (
Oare la ce poate face domnul Dorrit aluzie? Replic doamna General, cu
mnuile oarecum n neastmpr. Nu prea vd
Nu spunei asta, scump doamn, o ntrerupse domnul Dorrit.
Vocea doamnei General se stinse rostind cuvintele: la ce v gndii .
Dup care domnul Dorrit aipi pre de vreun minut i apoi sri ca ars.
M refer, doamn General, la acest hm spirit de contradicie, ori
hm mai bine zis hm la gelozia din sufetul lui Fanny, ndreptat uneori
mpotriva hm sentimentului pe care-1 nutresc mpotriva preteniilor
mele hm asupra doamnei cu care am onoarea s stau acum de vorb.
Domnul Dorrit, replic doamna General, se poart totdeauna prea
ndatoritor, m copleete totdeauna cu laudele. Dac au existat cumva
momente cnd mi-am putut nchipui c domnioara Dorrit privete ntr-adevr
cu ochi ri prerea favorabil pe care domnul Dorrit o are despre serviciile
mele, acea prere prea aleas este pentru mine o consolare i o rsplat.
Prerea despre serviciile dumneavoastr, doamn? Spuse domnul Dorrit.
Despre serviciile mele, repet doamna General, pe un ton de elegant
convingere.
Numai despre serviciile dumneavoastr, scump doamn? Mai ntreb
domnul Dorrit.
Presupun, replic doamna General, pe acelai ton convingtor, c numai
despre serviciile mele. Despre ce altceva, adug doamna General cu un mic
gest iscoditor din mnui, ar putea f vorba
Despre hm dumneavoastr, doamn General. Hm. Despre
dumneavoastr i despre meritele dumneavoastr, fu rspunsul domnului
Dorrit.
Doamnul Dorrit m va scuza, spuse doamna General, dac voi face
observaia c nu e nici timpul, nici locul de a purta o asemenea conversaie.
Domnul Dorrit m va scuza dac-i aduc aminte c domnioara Dorrit se af n
camera vecin i c o vd cnd i rostesc numele. Domnul Dorrit m va ierta
dac-i fac mrturisirea c sunt tulburat i c mi se pare c exist momente
cnd slbiciunile pe care credeam c le-am nvins mi revin cu o ndoit putere.
Domnul Dorrit mi va permite s m retragHm. S-ar putea, eventual, s relum
aceast hm interesant conversaie, propuse domnul Dorrit, ntr-un alt
moment; numai s nu fe, dup cum sper hm ntructva neplcut hm
doamnei General.
Domnul Dorrit, zise doamna General, lsnd ochii n jos. Cnd se ridic
n picioare cu o plecciune, va avea totdeauna dreptul la respectul i supunerea
mea.
Doamna General se retrase apoi maiestuoas, i nu cu agitaia de care ar
f dat dovad o femeie mai puin remarcabil. Domnul Dorrit, care i jucase
rolul n acest dialog cu o anume condescenden pompoas i admirativ la
fel cum sunt vzui unii oameni c se comport n biseric i iau parte la slujba
religioas prea n general foarte satisfcut de sine i de doamna General.
Cnd aceast doamn apru din nou la ceai, i mprosptase nurii cu o idee de
pudr i de pomad, fr a trece cu vederea farmecele de un ordin mai puin
material, care se manifestau printr-o atitudine de blnd ocrotire fa de
domnioara Dorrit i printr-un interes duios pentru domnul Dorrit, att ct i
ngduiau convenienele cele mai stricte. La sfritul serii, cnd se ridic s se
retrag, domnul Dorrit o prinse de bra, ca i cum ar f vrut s-o conduc afar
n Piazza del Popolo i s danseze un menuet sub clar de lun, i cu mare
solemnitate o nsoi pn la ua camerei, unde i duse mna la buze. Dup ce
se despri de ea, alegndu-se cu un srut ciolnos, cu miresme de sulimanuri,
ddu plin de graie binecuvntarea ficei lui. i, lsnd s se neleag astfel c
ceva deosebit plutea n aer, se duse din nou la culcare.
A doua zi diminea nu prsi camera, dar, devreme dup-amiaz l
trimise pe domnul Tinkler cu cele mai bune complimente la doamna General,
rugnd-o s-o ntovreasc pe domnioara Dorrit la plimbare, fr el.
Fiic-sa, pn s apar el, se mbrcase pentru dineul de la doamna
Merdle. Se prezent nvemntat n cele mai frumoase haine, dar arta foarte
mbtrnit i plin de zbrcituri. Deoarece prea absolut hotrt s se supere foc
pe ea dac l-ar f ntrebat cum se mai simte, ea se aventur doar s-l srute pe
obraz, nainte de a pleca mpreun la doamna Merdle, cu inima mpovrat de
ngrijorare.
Drumul era foarte scurt, dar domnul Dorrit se i afa iari la treab cu
construirea castelului, pn s strbat jumtatea distanei. Doamna Merdle l
primi cu cele mai mari onoruri; Pieptul se inea admirabil i era de o perfect
bun dispoziie, dineul delicios i societatea foarte aleas.
Cei mai muli dintre comeseni erau englezi, cu excepia obinuitului
conte francez i a nelipsitei marchize italiene jaloane mondene decorative pe
care totdeauna le gseti n asemenea locuri i care se deosebesc foarte puin
ca nfiare. Masa era lung i dineul aijderea; Mica Dorrit, plasat la umbra
unei imense perechi de favorii negri i a unei uriae cravate albe, l pierdea pe
tatl ei complet din vedere, pn cnd un servitor i strecur n mn un bileel,
rugnd-o, n oapt, din partea doamnei Merdle, s-l citeasc numaidect.
Doamna Merdle scrisese cu creionul Te rog, vino i stai de vorb cu domnul
Dorrit; mi-e team c nu se simte bine .
Se grbi s se duc la el, neobservat, cnd taic-su se ridic n
picioare i, aplecndu-se peste mas (cci o credea la vechiul ei loc), ncepu s-o
strige:
Amy, Amy, copila mea!
Gestul era att de neobinuit, fr a mai vorbi despre nfiarea lui
stranie i nverunat i de glasul straniu i nverunat, nct imediat se fcu o
linite mormntal.
Amy, draga mea, repet el. Vrei s vezi, te (rog, dac Bob e de serviciu la
poart?
Ea se afa n apropierea lui i l atinse cu mna, dar el struia s cread
cu ndrtnicie c era la locul ei i striga de zor, tot aplecat peste mas.
Amy, Amy. Nu m prea simt bine. Hm. Nu tiu ce se-ntmpl cu mine.
Vreau neaprat s-l vd pe Bob. Hm. Dintre toi temnicerii, el mi este la fel de
prieten ca i ie. Du-te i vezi dac Bob e n gheret i roag-1 fe vin pn la
mine.
Toi comesenii, uluii, se ridicar n picioare.
Aa, eti aici, Amy! Bine. Hm. Bine. Hm. Cheam-1 pe Bob. Dac-i liber i
nu mai e la poart, spune-i doamnei Bangham s-l caute.
Se strduia cu blndee s-l duc de acolo, dar el se mpotrivea, nu voia
s plece.
i spun eu, fetia mea, strig iritat, nu pot urca scara asta ngust fr
Bob. Hm. Trimite dup Bob, cel mai bun dintre toi temnicerii trimite dup
Bob!
Se uita buimcit n preajm, i, dndu-i seama c era nconjurat de
numeroase fee, li se adres:
Doamnelor i domnilor, mie-mi revine datoria hm de a v ura bun
venit la Marshalsea! Bine-ai venit la Marshalsea! Spaiul este hm limitat
limitat locul de plimbare ar putea f mai ncptor; dar dup o vreme are s vi
se par c se mai mrete dup o vreme, doamnelor i domnilor i aerul
este, la urma urmelor, foarte bun. Vine dinspre hm dealurile Surrey. Vine
dinspre dealurile Surrey. Aici e sala de jocuri i de odihn. Hm. Susinut de o
mic subscripie a hm membrilor colectivitii. n schimb ap cald o
buctrie comun i unele avantaje gospodreti mrunte. Cei care-s
obinuii cu hm Marshalsea au buntatea s m numeasc Tatl lor.
Strinii au obiceiul s m onoreze spunnd c-s hm Tatl nchisorii
Marshalsea. Desigur, dac durata n numr de ani a ederii poate constitui un
drept asupra hm unui titlu att de onorabil, se cuvine s primesc hm
distincia acordat. Fetia mea, doamnelor i domnilor Fetia mea. S-a nscut
aici!
Ei nu-i era ruine nici de spusele lui, nici de el nsui. Era palid i
speriat, dar avea o singur grij, aceea de a-1 calm i de a-1 lua de acolo,
spre binele lui, dragul de el. Sttea ntre taic-su i chipurile acelea
nedumerite, aplecat peste pieptul lui, cu faa nlat ctre faa lui. O apucase
strns cu braul stng, i, la rstimpuri, vocea
Sczut a fetei se auzea implorndu-1 cu., blndee s plece mpreun.
Aici s-a nscut, repet el, podidindu-1 plnsul. Aici a crescut, doamnelor
i domnilor, fica mea. Copil al unui tat nefericit, dar hm totdeauna un
gentleman. Srac, fr ndoial, dar hm mndru. Totdeauna mndru! A
ajuns un hm obicei nu rareori ntlnit, n rndul hm admiratorilor mei
numai binevoind s-i exprime dorina de a recunoate poziia semiofcial pe
care o ocup eu aici, oferindu-mi hm mici danii, care n general iau forma
hm recunoaterii benevole a umilelor mele strdanii de a hm menine
tonul aici tonul, la un hm anumit nivel mi permit s atrag luarea-
aminte c, personal, nu m consider compromis. Hm. Nu m consider
compromis. Hm. Nu-s un ceretor. Nu; m lepd de numele sta! n acelai
timp, departe de mine gndul hm de a rni sentimentele generoase care-i
nsufeesc pe prietenii mei de suferin, refuznd s admit c ofrandele lor
sunt hm extrem de binevenite. Dimpotriv, sunt ct se poate de binevenite.
n numele copilei mele, dac nu ntr-al meu, recunosc pe deplin, pstrnd
totodat hm sspun oare, demnitatea mea personal? Doamnelor i
domnilor, Dumnezeu s v binecuvnteze pe toi!
Cumplita jignire suferit de Piept fcuse ntre timp s se retrag
majoritatea musafrilor n ncperile vecine. Puinii care mai ntrziaser i
urmar pe ceilali, iar Mica Dorrit i tatl ei rmseser doar cu servitorii.
Scumpul i nepreuitul ei tat are s vin cu ea acum, nu-i aa? La rugminile
ei ferbini, el rspunse c nici vorb s poat urca scara ngust fr Bob.
Unde era Bob? Nimeni n-o s-l aduc pe Bob? Sub pretext c se duce s-l caute
pe Bob, ea l fcu s ias printre valul de invitai veseli, venii la recepie, l urc
ntr-o trsur care tocmai i descrca povara i-l conduse acas.
n ochii lui vlguii, scara spaioas din palatul su roman se reducea la
proporiile scrii nguste din nchisoarea londonez; i nu ngdui nimnui s-l
ating, n afar de fic-sa i de fratele su. Ei l duser pn sus, n camera
lui, fr nici un ajutor, i-l aezar n pat. Din ceasul acela, srmanul lui spirit
schilodit, amintindu-i doar de locul unde-i frnsese aripile, destrma visul n
care orbecise de atunci, i nu mai tia de nimic altceva dect de Marshalsea.
Dac auzea pai pe strad, i lua drept tropitul greoi i monoton de odinioar
al deinuilor n curtea nchisorii cnd venea ora ferecrii porilor, i considera
c toi strinii trebuiau s plece peste noapte. Iar cnd venea ora redeschiderii
porilor, el abia atepta s-l vad pe Bob. nct trebuia s se nscoceasc o
poveste, cum c Bob temnicerul sta cumsecade murise de muli ani rcise,
dar sper s poat iei a doua zi, ziua urmtoare, ori urmtoarea, sau mai
trziu.
Nu dup mult timp ajunse ntr-o stare de slbiciune cronic. nct nici
nu mai putea ridica mna. Continua ns s-i ocroteasc fratele, dup vechiul
lui obicei, spunnd, cu oarecare satisfacie, de cincizeci de ori pe zi, cnd l
vedea stnd la cptiul lui.
Ia loc, bunul meu Frederick. Eti att de slbit
Au ncercat s-l mai nvioreze aducnd-o pe doamna General, dar el
habar nu avea cine este. i struia n minte bnuiala injurioas cum c femeia
asta voia s-o dea afar pe doamna Bangham i c ncepuse s bea. O nvinuia
n termeni necontrolai i strui grozav ca fica lui s se duc la guvernatorul
nchisorii s-l implore s-o izgoneasc, nct n-au mai reluat experiena dup
primul eec.
O dat a ntrebat dac Tip fusese eliberat. Altminteri, amintirea celor doi
copii abseni prea s i se f ters din memorie. Dar pe copila care att de mult
fcuse pentru el i fusese aa de puin rspltit nu putea nicidecum s-o uite.
Nu pentru c ar f vrut s-o crue, ori c se temea s nu se prpdeasc de atta
veghe i osteneal; nu era mai ngrijorat ca de obicei n privina asta. Nu, o
iubea n felul lui, ca odinioar. Se afau iari n nchisoare, i-l ngrijea, i avea
tot timpul nevoie de ea, nu putea face un pas fr ea. El chiar i-a spus uneori
acest lucru, c se bucura c a suferit att de mult pentru ea. Ct despre fica
lui se aplecase peste pat, cu obrazul ei calm lng cel al tatlui el i-ar f
jertft viaa pentru a-1 salva.
De dou-trei zile prea tot mai vlguit, fr s aib dureri, cnd ea
observ c-1 stnjenea ticitul ceasului lui un ceas pretenios de aur, care
fcea zarv mare, de parc numai el i Timpul ar f mers pe lumea asta. Mica
Dorrit l ls s mearg pn se opri singur, dar el tot nelinitit era, i ddea de
neles c dorea altceva. n sfrit, i adun toate puterile s spun c ar f
vrut c fic-sa s se duc s-mprumute bani, amanetndu-i ceasul. Se simi
fericit cnd fata lu ceasul de acolo, pasmite n acest scop; dup aceea, vinul
i jeleul servite i s-au prut mai bune ca nainte.
Curnd nelese c asta dorea, cci dup nc o zi sau dou, i ddu
butonii i inelele de la mina. Simea o imens satisfacie ncredinndu-i
aceast sarcin i prea s considere c strngea bani albi pentru zile negre.
Dup ce isprvi cu bijuteriile, sau oricum cu cele pe care le avea prin preajm,
i mut atenia asupra lucrurilor de mbrcminte; probabil c viaa i-a fost
prelungit cu cteva zile datorit bucuriei de a le f trimis rnd pe rnd unui
zaraf nchipuit.
Astfel, zece zile n ir Mica Dorrit rmase aplecat peste perna lui, cu
obrazul ling obrazul lui. Uneori era att de epuizat, nct timp de cteva
minute aipeau mpreun. Apoi se trezea ca s-i aduc aminte vrsnd potop
de lacrimi n tcere de obrazul care-1 atingea pe al ei i s vad furindu-se
treptat-treptat asupra chipului iubit o umbr mai deas dect umbra zidurilor
nchisorii Marshalsea.
ncetul cu ncetul, toate liniile planului marelui castel din Spania se
topeau una dup alta. ncetul cu ncetul, alctuirea unde liniile se uneau i se
ntretiau deveni neted i goal. ncetul cu ncetul, dispreau dungile
zbrelelor i zigzagul de fer din vrful zidului mprejmuitor al nchisorii. ncetul
cu ncetul, obrazul asemntor celui al Mci Dorrit se transform ntr-unul cu
mult mai tnr dect cel pe care-1 vzuse pn atunci sub prul crunt i se
cufund n odihna venic.
La nceput, unchiul ei i pierduse parc minile.
Oh, fratele meu! Oh, William, William. Pleci naintea mea. Pleci fr mine.
Pleci i m lai aici! Tu, cu mult mai presus ca mine, att de distins, att de
nobil! Iar eu, biet om inutil, bun de nimic, i a crui lips n-ar f simit-o
nimeni!
Mica Dorrit avea acum la cine s se gndeasc i de cine s aib grij.
Unchiule, drag unchiule, cru-te i astfel m crui i pe mine!
Btrnul n-a fost surd la ultimele ei cuvinte. Cnd ncepu s se
stpneasc, fcu acest lucru s-o crue pe ea. Nu de el se sinchisea, ci, cu toat
fora de care mai dispunea inima asta cinstit, de atta vreme amorit,
nviorat ca s fe sfrmat, el o stima pe Mica Dorrit i o binecuvnta.
Oh, Doamne! Exclam, nainte de a prsi ncperea, cu minile lui
zbrcite mpreunate deasupra capului ei. Tu vezi copila aceasta a iubitului meu
frate defunct! Tot ce am privit eu, cu propriii mei ochi, nceoai i pctoi, Tu
ai desluit limpede, ntr-o lumin vie. Nici un fr de pr din capul ei nu vei lsa
s-i fe atins. O vei susine aici pn-n ultimul ei ceas. i tiu c Tu o vei
rsplti de-a pururi!
Rmaser ntr-o odaie ntunecoas de alturi. Sufereau n tcere. Uneori,
durerea btrnului cuta o consolare ntr-o invocaie ca cea dinainte, dar, n
afar c puina lui for era mai prejos de strdania sa, nu pierdea niciodat
din vedere s-i aminteasc de spusele ei i atunci i fcea reprouri i se
linitea. Unica expresie pe care i-o ngduia n tristeea lui era s spun
deseori c fratele su plecase singur, c triser nedesprii totdeauna de la
nceputul vieii lor, c mpreun ajunseser la ananghie, c n timpul anilor,
muli la numr, de mizerie, suferiser cot la cot, c fuseser mpreun pn n
acea zi, iar acum fratele lui plecase singur-singurel!
Se desprir copleii de durere i oboseal. Nu ncuviin s-l lase pn
ce nu-l conduse n odaia lui, unde se ntinse n pat mbrcat cum era i l
acoperi ea nsi. Apoi se cufund i ea n propriul ei pat i czu ntr-un somn
adnc: somnul epuizrii i al odihnei, dar care n-o desctua complet de
simmntul latent al suferinei cumplite. Dormi, bun Mic Dorrit. Dormi
toat noaptea!
Era o noapte cu lun plin, dar cum luna se afa n ultimul ptrar,
rsrea trziu. nlat sus, n crugul cerului senin, rspndea lumin prin
jaluzelele trase pe jumtate. n ncperea solemn unde poticnelile i rtcirile
unei viei tocmai luaser sfrit pe vecie. Dou siluete linitite se afau n odaie:
dou chipuri deopotriv de ncremenite i de impasibile, separate unul de
cellalt prin distane de netrecut pe pmnfu fremtnd de via i de tot ce
cuprinde, i care curnd aveau s se odihneasc ntr-nsul.
Una din siluete zcea n pat; a doua, ngenuncheat pe podea, era
prvlit peste cealalt, cu braele puse uor i fresc pe cuvertur, cu faa
aplecat, aa nct buzele atingeau mna din care zburase ultima sufare. Cei
doi frai erau dinaintea Tatlui lor; mai presus de judecata crepuscular din
aceast lume; mai presus de regulile l umbrele ei.
Capitolul XX
INTRODUCERE T, A URMTORUL
PASAGERII debarcau din pachebot n portul Calais. O localitate aezat
ntr-o depresiune deprimant era Calais, cnd apele se retrag n refux la
nivelul lor cel mai sczut. Nu mai exist dect exact atta ap la mal ct s
poat intra vasul n port, iar bancul de nisip splat de valurile mici ale mrii
prea aidoma unui monstru marin, lene., adormit pe oglinda apei, a crui
form abia dac se mai desluea. De pe farul subiratic, nvesmntat pe de-a-
ntregul n alb, hituind rmul ca i cum ar f fost spectrul unui edifciu care
avusese cndva culoare i rotunjimi, se prelingeau lacrimi amare n urma
ultimului asalt al valurilor. iruri lungi de piloi sfrijii i negri, plini de noroi,
uzi, btui de furtun, cu ghirlande funebre din alge ncolcite n juru-Je de
ultima maree, sugerau imaginea unui lugubru cimitir marin. Orice obiect care
putea f izbit de valuri i de uragane prea att de jalnic, de mrunt sub cerul
uria cenuiu, n tumultul vntuiui i al mrii i dinaintea volutelor nspumate
care luau totul aprig pe sus, nct te mirai c mai rmnea ct de ct ceva din
Calais. i anume porile joase i zidurile joase i acoperiurile scunde i gropile
mici i dunele frave i digurile pipernicite i strzile netede ca-n palm, i c n-
au fost nghiite de mult vreme de marea hulpav i distrugtoare, precum
fortreele fcute pe plaj de copii.
Dup ce alunecau ca vai de lume pe platforma noroioas i printre piloi,
poticnindu-se cnd s urce scrile ude i ntlnind la tot pasul sumedenie de
piedici marinreti, cltorii ncepeau marul incomod n lungul cheiului, unde
toi vagabonzii francezi i n-afara-legii englezi din ora (adic jumtate din
populaie) i escortau, c nu cumva s-i revin din buimceal. Dup ce
fuseser cercetai din fr n pr de toi englezii, revendicai i rsrevendicai de
toi francezii c prad care li se cuvenea de drept, ntr-o ncierare corp la corp
cale de trei sferturi de mil deprtare, erau liberi s ias n sfrit pe strzi i
s se duc apoi care ncotro, urmrii ndeaproape, pas cu pas.
Clennam, hruit de griji cu duiumul, se gsea printre victimele din acest
grup. Salvndu-i din situaiile cele mai primejdioase pe cei mai neajutorai
dintre compatrioii si, mergea acum de unul singur, sau aproape singur pe ct
era posibil, cu un domn din partea locului ntr-un costum numai pete de
grsime i apc deopotriv, care venea n urma lui la vreo cincizeci de metri,
zbiernd fr ntrerupere: Hei, domnu! Mneaa, auzi! Oel frumos!
Clennam Izbuti totui s se deprteze chiar i de ospitalierul personaj i
s-i continue nevtmat drumul. Oraul avea un aer potolit dup tumultul
Mnecii i de pe rm, iar lipsa asta de nsufeire i se pru plcut,
cAomParaientlni grupuri noi de compatrioi, mergnd n debandad i
amintind de nite plante frave, care, pentru c nforiser prea mult, luau
nfiarea de simple buruieni. De asemenea, fceau impresia c hoinresc ntr-
un cerc limitat, mereu acelai, zi de zi, evocndu-i puternic nchisoarea
Marshalsea. Dar, fr s le mai dea atenie dect doar ct i-au sugerat acest
gnd, el porni n cutarea unei anumite strzi i numr reinute n minte.
Aa mi-a spus Pancks murmur el ca pentru sine, oprindu-se n faa
unei case mohcrte, la adresa pe care o cuta presupun c informaia lui e
corect, iar descoperirea, printre hrtiile rzlee ale domnului Casby, de
netgduit; altminteri nici prin gnd nu-mi trecea ns c putea f aici .
Un soi de cas cu un aspect mort, cu un zid orb la strad i o poart
lateral moart, unde cordonul atrnnd n jos al unui clopoel scoase dou
clinchete moarte, i un ciocna produse un sunet mort, surd, pricjit, care nu
avea destul trie s treac nici mcar dincolo de poart numai crpturi.
Oricum, poarta se deschise prins ntr-un fel de balamale moarte i se nchise
ndrtul lui cnd intr ntr-o curte prsit, undezi se puse stavil un alt zid
orb, n dreptul cruia se fcuse ncercarea de a planta nite arbuti agtori,
mori ins, i de a njgheba o mic fntn ntr-o grot secat i s-o
mpodobeasc printr-o statuet disprut.
Intrarea n cas se gsea n stnga i era nzestrat, ca i poarta, de dou
bilete tiprite, n francez i englez, anunnd camere mobilate de nchiriat, cu
ocuparea lor imediat. O ranc vnjoasa i cu nfiare vesel, cu o fust
destul de scurt ca s i se vad din plin ciorapii, bonet alb i cercei, apru n
pragul ntunecat al uii i-l ntreb pe cine caut, ntr-o englez stricat i
dnd la iveal nite dini frumoi.
Clennam i rspunse n francez c dorea s-o vad pe doamna
englezoaic.
Intrai, v rog, i venii sus, rosti ranca tot n francez.
Se supuse i o urm sus pn la captul unei scri ntunecoase i pustii,
care ducea ctre o odaie dosnic, de la primul etaj, de unde aveai o jalnic
perspectiv a curii prsite, a arbutilor mori, a fntnii secate i a soclului
statuii disprute.
Domnul Blandois, spuse Clennam.
Cu plcere, domnule.
Dup care femeia se retrase, lsndu-i rgazu] s se uite prin camer.
Era tipul de camer totdeauna ntlnit n asemenea case. Rece, searbd i
sumbr. Duumeaua ceruit i foarte alunecoas. O odaie nu prea ncptoare
pentru a patina, dar nici pentru vreo alt ndeletnicire nu era lesnicioas.
Ferestrele cu perdele roii i albe, o rogojin mic pe podea, o msu rotund,
susinut de o tumultuoas ncurctur de picioare, nite scaune sclciate de
rchit, dou fotolii mari n catifea roie, unde aveai loc berechet ca s nu te
simi tihnit, un birou, o oglind pe prichiciul cminului, alctuit din mai
multe buci, vrnd s par c-i dintr-o singur bucat, dou vaze stridente cu
fori foarte artifciale; ntre ele, un lupttor grec fr coif, sacrifcnd un
ceasornic geniului Franei.
Dup un timp, ua comunicnd cu o alt odaie se deschise i intr o
doamn. Pru foarte surprins dnd cu ochii de Clennam i fcu roat din
priviri n cutarea altcuiva.
Scuzai-m, domnioar Wade. Sunt singur.
Nu mi s-a spus numele dumneavoastr.
Nu, tiu acest lucru. Scuzai-m. M-a nvat experiena c numele meu
nu v ndeamn s m primii; i am riscat s-l folosesc pe cel al persoanei pe
care
O caut.
N-ai vrea s-mi spunei, replic, fcndu-i semn ctre un scaun, cu un
gest att de rece nct el rmase n picioare, ce nume ai dat s se anune?
Am rostit numele Blandois.;
Blandois?
Un nume pe care-1 cunoatei.
Ciudat, zise ea, ncruntndu-se; continuai s v interesai cu atta
indiscreie de mine i de cunotinele mele, de mine i de treburile mele,
domnule Clennam. M ntreb ce intenii avei.
Scuzai-m. Cunoatei numele?
Ce v intereseaz numele? Ce m intereseaz pe mine numele acesta? Ce
importan poate avea pentru dumneavoastr dac-1 tiu sau nu? Cunosc
multe nume i am uitat o sumedenie. Acesta poate face parte dintr-o categorie
sau alta, ori poate c nici n-am auzit vreodat de el. Nu vd nici un motiv s
m interogai pe mine, sau s m las interogat de oricine ar f, n acest sens.
Dac-mi dai voie, rosti Clennam, o s v spun ce motiv am eu de a
strui pe tema asta. Recunosc, insist i trebuie s v rog cu toat sinceritatea
s m scuzai c procedez astfel. Am motive cu totul personale i nu insinuez
c ar putea avea vreo legtur cu dumneavoastr.
Bine, domnule, replic, repetind ntructva cu mai puin arogan,
invitaia anterioar fcut de a lua loc, la care el se supuse de ast dat, dup
ce se aezase i ea. Sunt bucuroas afnd c mcar nu e vorba de o alt roab
a vreunuia dintre prietenii dumneavoastr,. Lipsit de liberul arbitru i pe care
eu s o f rpit. Slnt gata s ascult motivul dumneavoastr, dac vrei s mi-1
dezvluii, Mai nti, spre a putea identifca persoan despre care vorbesc, zise
Clennam, dai-mi voie s menionez c e persoana pe care ai ntlnit-o la
Londra cu ctva timp n urm. V aducei aminte c v-ai ntlnit cu un brbat
pe malul fuviului la Adelphi?
ntr-adevr, v amestecai n treburile mele n chip cu totul nejustifcat,
rspunse ea, privindu-1 drept n fa, nemulumit la culme. De unde tii
acest lucru?
V rog s nu-mi luai sta n nume de ru. A fost pur i simplu din
ntmplare.
Ce ntmplare?
ntmplarea a fcut s dau de dumneavoastr pe strad i s asist la
ntlnire.
Este vorba despre dumneavoastr sau de altcineva?
Despre mine. Eu am asistat.
De fapt, a avut loc n plin strad, remarc ea din ce n ce mai puin
nervoas, dup ce sttu pe gnduri cteva clipe. Cincizeci de oameni puteau s
f asistat. Fr nici un fel de importan.
Nici eu nu atribui vreo importan faptului c am vzut acest lucru
poate doar pentru a v explica venirea mea aici i n-are nici o legtur cu
scopul vizitei mele, ori cu favoarea pe care vreau s v-o cer.
Oh! Vrei s-mi cerei o favoare! Mi s-a prut mie (i chipul frumos l privi
cu o expresie amar) c ai devenit mai blnd, domnule Clennam.
Se mulumi s fac un gest uor de protest n tcere. Apoi se referi la
dispariia lui Blandois, despre care auzise poate? Oricum i s-ar f prut, posibil
sau nu, ea nu auzise despre aa ceva. N-avea dect s se uite n jur (spuse ea)
s judece singur dac multe din vetile de afar era posibil s ajung la urechile
unei femei nchise aici, mistuindu-se pe sine, n vreme ce se petrec anumite
lucruri. Dup ce fcu aceast tgduire, pe care Clennam o lu drept bun, ea
l ntreb ce nelegea prin dispariie. Astfel ajunse el s-i povesteasc
mprejurrile n amnunt, fr a-i ascunde nerbdarea de a descoperi ceea ce
se petrecuse de fapt cu omul acesta, ca s spulbere bnuielile sumbre care
planau asupra casei printeti. Ea l asculta cu evident nedumerire i cu mai
mult interes disimulat dect dduse dovad pn atunci, dei nu schimbase
felul de a f, distant, trufa i nchis n sine. Cnd termin de vorbit, ea rosti
doar att: nc nu mi-ai spus, domnule, ce amestec am eu aici i nici ce
favoare intenionai s-mi cerei. Vrei s fi att de bun i s trecei la
chestiune?
Presupun, zise Arthur, continundu-i strdania de a nvinge atitudinea
ei dispreuitoare, c find n relaii confdeniale, dac pot spune astfel, cu
aceast persoan
Putei spune, desigur, tot ce dorii, interveni ea, fr ca eu s subscriu
presupunerilor dumneavoastr, domnule Clennam, sau ale altcuiva.
Ca find mcar n relaii personale cu el, relu Clennam, schimbnd
modul de exprimare n ndejdea de a f mai aproape de adevr, suntei n
msur s m informai ntructva asupra antecedentelor sale, asupra
ocupaiei, tabieturilor, domiciliului su obinuit; mi putei da un indiciu
mrunt care s-mi permit de a-1 regsi sau de a afa ce s-a ntmplat cu el.
Iat favoarea ce v-o cer, ntr-o stare de dezndejde, de care, sper, vei ine ct de
ct seam. Dac avei vreun motiv oarecare de a-mi impune condiii, l voi
respecta fr s v ntreb care este.
Dumneavoastr m-ai vzut din ntmplare cu acest om pe strad, zise
ea, evident mult mai mult preocupat de propriile ei gnduri asupra chestiunii
n discuie, dect de rugmintea interlocutorului, spre mhnirea acestui din
urm. Atunci dumneavoastr l cunoteai dinainte?
Nu, l-am cunoscut dup aceea. Nu-l vzusem niciodat nainte de seara
dispariiei, cnd l-am ntlnit iari, de fapt n odaia maic-mi. Acolo l-am i
lsat. Putei citi pe aceast hrtie tot ce se tie despre el.
i ntinse unul din afe i ea l citi cu atenie, calm.
Scrie mai mult dect tiam eu despre el, spuse, dndu-i hrtia napoi.
Trsturile lui Clennam exprimau o dezamgire profund, poate chiar
nencredere, cci ea adug, pe acelai ton nepstor:
Nu m credei. Totui, aa este. Ct despre relaiile lui personale, s-ar zice
c existau relaii personale ntre el i mama dumneavoastr, cu toate c mi
spunei c-o credei pe ea cnd declar c nu tie nimic de soarta lui!
n aceste cuvinte i n sursul.de care erau nsoite se desluea o
insinuare destul de limpede, ca s-l fac pe Clennam s roeasc.
Ascultai-m, domnule, zise ea, cu o plcere crud <de a tia n carne
vie, am s fu ct dorii dumneavoastr de sincer. Voi mrturisi c dac m
sinchiseam de onorabilitatea mea, ceea ce nu-i cazul, sau dac trebuia s-mi
apr reputaia, ceea ce iar nu-i cazul, pentru c mi-e absolut indiferent dac e
considerat bun ori rea, m-a f socotit grav compromis avnd ct de ct de-a
face cu acest individ. Totui, el nu mi-a trecut niciodat pragul uii i niciodat
n-a stat de vorb cu mine pn la miezul nopii.
i lua revana pentru vechea ranchiun, ndreptnd mpotriva lui
propriu-i subiect. Nu era ea din fre omul care s-l crue i n-avea pic de mil.
Ce rost are s nu v spun c e un ins josnic, un mercenar de cea mai
mizerabil spe, pe care l-am ntlnit pentru prima oar umblnd dup prad
prin Italia (unde am fost nu demult), i c acolo l-am tocmit pentru c mi s-a
prut o unealt potrivit spre a-mi atinge scopul. Pe scurt, merit osteneala s-
mi fac cheful i s-mi satisfac un puternic ndemn de a plti o iscoad n
stare de orice pentru bani. L-am pltit deci pe individul sta. mi nchipui c
dac voiam s-i propun un asemenea trg, dac-1 puteam plti cu destui bani,
iar dac el putea lucra din umbr, n afara oricrui risc, ar f luat viaa oricui
cu la fel de puine scrupule precum mi-a luat i banii. Asta e, n orice caz,
prerea mea despre el; i dup cum vd nu-i prea deosebit de a
dumneavoastr. Dar, ca s iau exemplul dumneavoastr de a presupune ba
una, ba alta, mi se pare c prerea mamei dumneavoastr e cu totul diferit.
Mama, dai-mi voie s v amintesc, zise Clennam, a fost pus la nceput
n legtur cu el, din nefericire, cu ocazia unor afaceri.
S-ar prea c, din nefericire, cu ocazia unor afaceri, a fost pus n sfrit
n legtur cu el, replic domnioara Wade, cci n momentul acela ora
discuiilor de afaceri era demult depit.
Vrei s insinuai, rosti Arthur, rnit sub aceste lovituri date cu snge-
rece i a cror trie o mai simise din plin, c a existat ceva
Domnule Clennam, l ntrerupse ea calm, luai seama, eu nu fac nici un
fel de insinuri asupra acestui individ. El este, o spun din nou fr nconjur, un
ins josnic, un mercenar de cea mai mizerabil spe. Asemenea tip se duce
oriunde gsete un chilipir. Dac eu nu eram un chilipir pentru el, nu ne-ai f
vzut mpreun.
Chinuit de struina cu care cuta s-i pun mereu dinainte latura asta
sumbr a chestiunii, care-i strecurase
O umbr n inim, Clennam rmase tcut.
Vorbescvdespre el ca i cum nc triete, adug, dar s-ar putea s f
fost suprimat fr ca eu s tiu ceva, i fr ca mie s-mi pese, totodat, cci
nu mai sunt un chilipir pentru el.
Arthur se ridic ncetior, descumpnit i cu un oftat adnc. Ea nu se
ridic, ci, dup ce-1 privise bnuitoare ntre timp, innd buzele strnse de
suprare, rosti:
Era tovarul nedesprit al prietenului dumneavoastr drag, nu-i aa?
De ce nu-i cerei prietenului dumneavoastr drag s v ajute?
Lui Arthur i sttea pe limb s-i spun c nu-i fusese prieten drag, dar
se abinu, amintindu-i de lupt de odinioar i de hotrrea luat, i replic:
n afar c nu l-a mai revzut pe Blandois, de cnd Blandois a plecat
spre Anglia, domnul Gowan nu tie nimic n plus despre el. A fost o cunotin
ocazional, fcut n strintate.
O cunotin ocazional fcut n strintate! Repet ea. Da. Prietenul
dumneavoastr drag, cu toate cunotinele pe care i le putea face, avea mare
nevoie de un divertisment, tiind ce soie are. O ursc pe soia lui, domnule.
Patima cu care spuse asta, cu att mai evident, cu ct era mai
stpnit, i atrase atenia lui Clennam i-l intui locului. Ura asta i fulger n
ochii negri, fxai asupra lui, fcea s-i freamte nrile i-i nferbnta pn i
rsufarea; altminteri, chipul trda o senintate dispreuitoare, iar n atitudine
pstra o graie linitit i arogant, ca i cum s-ar f afat ntr-o dispoziie de
total nepsare.
Tot ce a mai avea de spus, domnioar Wade, remarc el, este c n-ai f
putut primi o provocare vreodat pentru a justifca un sentiment pe care
nimeni, cred, nu-l mprtete.
I putei ntreba, dac vrei, pe prietenul dumneavoastr drag, replic ea,
ce prere are n acest sens.
Nu sunt n termeni chiar att de intimi cu prietenul meu drag, zise
Arthur, n ciuda hotrrii sale, ca s-mi pot ngdui s discut aa ceva cu el,
domnioar Wade.
l ursc, replic ea. Mai mult ca pe nevast-sa; pentru c altdat m-am
lsat dus de nas destul, i am fost ndeajuns de nesincer fa de mine
nsmi, ca aproape s m ndrgostesc de el. Nu m-ai vzut, domnule, dect n
situaii banale, cnd m-ai luat, presupun; * drept o femeie banal, ntructva
mai ncpnat ca celelalte. Habar n-avei ce neleg eu prin ur, findc nu
m cunoatei prea bine; nu putei ti pn nu vei afa cu ce grij m-am
studiat pe mine i pe cei din preajma mea. De aceea am fost pe punctul de a v
povesti ce fel de via am dus nu pentru a ctiga bun dumneavoastr
prere, cci asta nu conteaz n ochii mei, ci ca s putei pricepe, cnd v vei
gndi la prietenul dumneavoastr drag i la soia lui drag, ce neleg eu prin a
ur. Pot s v dau ceva scris anume i pus deoparte pentru dumneavoastr, ori
s m las pguba?
Arthur o rug s-i dea cele scrise. Ea se duse la birou, l descuie i
scoase dintr-un sertar interior cteva foi mpturite de hrtie. Fr a ncerca
s-i mpace vizitatorul abia dac se uita la el i vorbindu-i de parc s-ar f
adresat oglinzii ca s-i justifce ndrtnicia n propriii ei ochi ea zise, cnd i
le nmn:
Vei ti acum ce neleg eu prin a ur! Dar s lsm astea. Este de-ajuns,
domnule, s dai de mine la Londra ori la Calais ntr-o cas goal sau ntr-o
locuin ieftin cu camere mobilate, i o vei gsi i pe Harriet cu mine, V-ar
face poate plcere s-o vedei nainte de plecare. Harriet, vino ncoace!
Apoi o mai strig o dat. La al doilea apel apru i Harriet, cndva
Tattycoram.
Iat-1 pe domnul Clennam, spuse domnioara Wade, dar n-a venit
pentru tine cci presupun c ai renunat acum?
Neavnd calitatea i nici vreo infuen da, ncuviin domnul Clennam.
Vezi, n-a venit s te caute pe tine; dar cu toate astea, e n cutarea cuiva.
A venit dup Blandois acela.
Cu care te-am vzut trecnd pe trand la Londra, ipomplet Arthur.
Dac tii ceva despre el, Harriet, n afar de faptul
Fc venea de la Veneia, ceea ce cu toii tim, spune-i tdeschis domnului
Clennam.
Nu tiu altceva nimic despre el, rosti fata.
Suntei mulumit? l ntreb domnioara Wade pe Arthur.
N-avea nici un motiv s nu le cread, cci atitudinea fetei era att de
freasc, nct aproape c-1 convinsese, risipindu-i toate ndoielile de pn
atunci.
Trebuie s caut informaii n alt parte, rspunse el.
Dei nc n-ar f vrut s plece, dar se ridicase n
Picioare nainte de intrarea fetei, ea crezuse bineneles c era gata de
duc. Se uit repede la el i ntreb:
Se simt bine, domnule?
Cine?
Se opri n clipa cnd s spun ei toi ; se uit la domnioara Wade i
adug:
Domnul i doamna Meagles.
Erau bine ultima oar cnd am avut veti de la ei. Nu sunt acas. Pentru
c veni vorba, d-mi voie s te-ntreb ceva. E adevrat c-ai fost vzut pe-acolo?
Unde? Unde se spune c-am fost vzut? Replic fata i ls posomorit
ochii n jos.
Privind cas prin gardul grdinii.
Nu, zise domnioara Wade. Niciodat n-a mai trecut pe-acolo.
Ba nu, te-neli, se mpotrivi fata. Am trecut pe-acolo ultima dat cnd am
fost la Londra. M-am dus ntr-o dup-amiaz cnd m-ai lsat singur. i m-am
uitat prin gard.
Srmana fat! Exclam domnioara Wade cu nespus dispre. Oare
ntreaga noastr via n comun, toate discuiile noastre, toate plngerile tale
din trecut conteaz att de puin?
Nu neleg ce ru este dac priveti prin gard cteva clipe, zise fata.
Vzusem dup ferestre c familia nu era acas.
De ce a trebuit s treci pe-acolo?
Pentru c voiam s mai vd casa. Pentru c simeam c trebuie s-o mai
vd o dat.
n vreme ce fecare din cele dou chipuri frumoase se privea unul pe
cellalt, Clennam simi ct de mult trebuie s se f chinuit reciproc aceste dou
naturi, fr ncetare.
Oh! E-xclam domnioara Wade, stpnindu-se cu rceal i privind n
alt parte. Dac simeai nevoia s revezi locul unde duceai viaa din care te-am
salvat eu, findc-i ddusei seama cum era asta-i altceva. Dar asta i-e
sinceritatea fa de mine, asta i-e credina fa de mine? Astfel faci tu cauz
comun alturi de mine? Nu merii ncrederea pe care mi-am pus-o n tine, nu
merii favoarea care i-am acordat-o. Nu valorezi mai mult dect un celu i
mai bine te-ai ntoarce la cei care s-au purtat mai ru cu tine dect dac te-ar f
biciuit.
Dac vorbeti astfel despre aceti oameni cu altcineva de fa, m provoci
s le iau aprarea, zise fata.
ntoarce-te la ei, replic domnioara Wade. ntoarce-te la ei!
tii foarte bine, replic Harriet la rndu-i, c nu m-ntorc la ei. tii foarte
bine c-am rupt-o cu ei pentru totdeauna i c nu pot i nu vreau s m mai
ntorc acolo. De aceea las-i n pace, domnioar Wade.
Preferi bunstarea lor n locul traiului mai restrns de aici! Se rsti ea. i
ridici n slvi ca s m cobori pe mine. Trebuia oare s m f ateptat la
altceva? Ar f trebuit s-mi dau seama.
Nu-i adevrat, se mpotrivi Harriet, mpurpurndu-se la fa, i nu spui
ce gndeti. mi dai tot timpul peste nas, fr a avea aerul, c n-am pe nimeni
n afar de dumneata. i findc n-am pe nimeni n afar de dumneata, crezi c
m poi determina s fac sau s zic tot ce-i place, i c-mi poi arunca n obraz
orice jignire. Eti la fel de rea ca i ei n toate privinele. Dar nu m las eu
mblnzita cu una, cu dou i nici clcat n pici oare. Ii spun nc o dat: m-
am ntors acolo deoarece deseori m gndeam c mi-ar face plcere s mai
revd casa aceea. O s ntreb iari cum se simt, pentru c am inut la ei
cndva i uneori m gndesc c s-au purtat frumos cu mine.
Atunci Clennam interveni, spunndu-i c era convins c s-ar purta i pe
viitor frumos cu ea, dac ar dori vreodat s se ntoarc.
Niciodat! Strig fata cu patim. N-am s fac asta niciodat. Nimeni nu
tie acest lucru mai bine ca domnioara Wade, cu toate c rde de mine, findc
m-a fcut s depind de dnsa. Eu tiu c sunt astfel i mai tiu c de-abia
ateapt ocazia fericit de a-mi aduce aminte de asta.
Grozav scuz! Exclam domnioara Wade, pe acelai ton mnios,
arogant i plin de amrciune. Dar strvezie i cusut cu a alb. Srci^ mea
nu poate f comparat cu banii lor. Mai bine ntoarce-te r*umaidect, ntoarce-
te numaidect mai bine i isprvete odat!
Arthur Clennam se uit la ele cum stteau n picioare, la oarecare
distan una de alta, n odaia mic i searbd, fecare ntrtndu-i trufa
propria mnie, fecare cu hotrrea neclintit de a se chinui pe sine i de-a o
chinui i pe cealalt. El spuse cteva cuvinte de bun rmas, dar domnioara
Wade ddu din cap doar.
Iar Harriet, afectnd umilina unei srmane fine dependente, a unei
sclave (dar nu fr a f dispreuitoare, totui), se purta ca i cum era prea
mrunt de a face vreo observaie sau de a f luat n seam.
Cennam cobor n curte pe scara sumbr i ntortocheat, i zidul mort i
se pru mai jalnic, arbutii mai vetezi, fntna mai uscat, iar soclul statuetei
mai prsit ca nainte, Gndindu-se mult la ceea ce vzuse i auzise n casa
aceea, precum i la eecul tuturor strdaniilor sale pentru a da de urma
personajului suspect disprut, reveni la Londra i n Anglia cu acelai vapor cu
care se dusese. Pe drum, despturi foile de hrtie i citi cele cuprinse n
capitolul urmtor.
Capitolul XXI
POVESTEA L NLK FI NE CARE SE CHINUlE PE SINE
AM ghinionul s nu fu proast. De la o vrst foarte fraged am
descoperit ceea ce credeau c-mi ascund cei din jurul meu. Dac n loc de a
vedea ndeobte lucrurile aa cum sunt. M lsam de obicei clcat n picioare,
a f putut duce probabil o via tihnit ca majoritatea protilor de pe lumea
asta.
Am petrecut copilria cu o bunic; mai bine zis, cu
O persoan care-i atribuia acest grad de rudenie fa de mine i i juca
rolul ca atare. N-avea nici un drept n acest sens, dar eu att de naiv puteam
f nici n-a f bnuit. Avea civa copii de-ai si la ea acas i ali copii strini,
numai fetie, zece la numr, printre care eram i eu. Triam laolalt i primeam
aceeai educaie.
Trebuie s f fost de vreo doisprezece ani cnd am nceput s-mi dau
seama ce ifose protectoare adoptau fetele acelea la adresa mea. Mi se spunea c
sunt orfan. Alte orfane nu mai existau printre noi, i atunci am neles (primul
dezavantaj c nu eram proast) c ele cutau s m mpresoare cu mila lor
insolent i cu superioritatea lor ocrotitoare. Nu m-am pripit s iau asta drept
bun, ca pe cine tie ce descoperire, pn ce nu le-am pus n repetate rnduri
la ncercare. Nu prea am prtut s le fac s se certe cu mine. Cnd izbuteam
asta cu vreuna din ele. Dup un ceas, dou, mai mult ca sigur, avea s vin,
fcnd tot posibilul s se mpace. Mereu-mereu le-am pus la ncercare i
niciodat nu s-a ntmplat s se ft ateptat vreodat c eu s fac primul pas.
Totdeauna m-au iertat, n vanitatea lor condescendent imagini n mic ale
oamenilor maturi!
Una dintre ele era prietena aleas de mine. Iubeam gsculia asta cu o
pasiune pe care n-o merit ctui de puin, i de care nu-mi pot aminti fr s-
mi fe ruine, dei eram doar o copil. Avea ceea ce se cheam
O fre plcut i afectuoas. Se pricepea s mpart, i mprea din plin,
priviri i zmbete drglae tuturor. Cred c n toat casa nu mai exista o alt
fin, n afar de mine, care s f tiut c fcea asta anume s m rneasc i
s m irite!
mi iubeam totui att de mult prietena asta nedemn nct viaa-mi
ajunsese un calvar. Mereu m dscleau i eram mereu pedepsit pentru c, se
spunea, o chinuiam, cnd de fapt eu nu fceam altceva dect s-i dau n vileag
perfdia i s-o fac s verse lacrimi, demonstrndu-i c citeam n inima ei ca-ntr-
o carte. Cu toate astea o iubeam sincer i o dat am petrecut vacana n familia
ei.
Acas era mai rea dect la coal. Avea o sumedenie de veri i de
cunotine care veneau s danseze la ea, ori se duceau s danseze n alte
familii, i att acas ct i n afar m fcea s sufr cumplit. Scopul ei era s
se fac ndrgit de toat lumea iar pe mine s m scoat din srite de
gelozie; s se poarte familiar i drgu cu toi ca pe mine s m nnebuneasc
de invidie fa de ei. Cnd rmneam singure n^odaia noastr, seara, i
reproam dndu-i n vileag c vedeam perfect de bine ct se purta de josnic;
atunci ncepea s plng, i plngea spunnd c sunt crud, i o ineam n
brae pn dimineaa, deseori simind c, mai degrab dect s m chinui
astfel, mai bine o cuprindeam n brae i sream mpreun n adncul unui
fuviu unde s f continuat s-o strng i dup ce muream amndou.
ntr-o bun zi totul s-a sfrit, iar n acelai timp m-am eliberat i eu. n
familie exist o mtu care nu m vedea deloc cu ochi buni. Dealtminteri, cred
c nimeni din cas nu m prea avea la inim; dar nici nu voiam s in la mine,
find att de legat de prietena mea. Mtua aceasta era o femeie tnr i avea
felul ei de a m urmri din ochi cu seriozitate. Era o femeie ndrznea i m
privea deschis cu compasiune. Dup una din scenele despre care am pomenit,
m-am dus ntr-o ser nainte de micul dejun. Charlotte (numele prietenei mele
false) coborse mai devreme ca mine i cnd am intrat am auzit-o pe mtu-sa
vorbindu-i despre
Mine. M-am oprit unde m afam, ascuns de frunziul plantelor, i am
tras cu urechea.
Mtua spunea:
Charlotte, domnioara Wade te chinuie de moarte,; i asta nu trebuie s
mai continue.
Repet ntocmai cuvintele pe care le-am auzit.
Or, tii ce i-a rspuns Charlotte? Credei cumva c i-a zis: Eu sunt cea
care o chinuie de moarte, eu care m port ca un gde, supunnd-o la tot soiul
de torturi, cu toate astea ea mi repet sear de sear c m iubete din inim,
dei tie ct sufer din pricina mea ? Nu. Prima mea experien pe care n-am
s-o uit mi-a confrmat att ceea ce tiam despre ea, ct i toate experienele de
mai nainte. S-a pornit pe un plns n hohote (ca s-i asigure simpatia
mtu-i) i spuse:
Tante drag, are o fre nenorocit; la coal, i alte fete, nu numai eu,
ncearc s-o schimbe n bine; toate ne strduim.
La, mtua o mngiE. Ca i cum ar f spus cine tie ce lucru plin de
noblee i nu ceva fals i vrednic de dispre, i i inu isonul n aceast comedie
infam, rspunznd:
Exist ns o limit n orice lucru, scumpa mea, i vd c fata asta
mizerabil i pricinuiete mereu, inutil, suprri, i unde mai pui, dup ce tu
faci eforturi att de ludabile.
Fata mizerabil iei din ascunztoare, dup cum v putei nchipui, i
zise:
Trimitei-m acas. Nu le-am mai spus nici un alt cuvnt, lor sau
celorlali, ci doar att: Trimitei-m acas, ori dac nu, m-ntorc singur pe jos,
chiar de-ar f s merg o zi i-o noapte!
Cnd am ajuns acas, i-am destinuit presupusei mele bunici c dac nu
m trimite s-mi termin studiile n alt parte, atunci mai bine m arunc n foc
i-mi ard ochii dect s ndur s le mai vd chipurile prefcute.
Am trit apoi printre femei tinere i mi-am dat seama c nu valorau mai
mult. Vorbe frumoase, aparene frumoase; dar eu am ptruns dincolo de aceste
mti, dincolo de dispreul lor fa de mine i am neles c nu sunt nicidecum
mai bune. nainte de A. Le prsi, am afat c n-aveam nici bunic, nici vreo
alt rud adevrat. La lumina acestei informaii am vzut limpede att
trecutul ct i viitorul. Mi-a dezvluit numeroase ocazii noi n care alii, sub
pretext c m privesc cu respect, ori c-mi fac un serviciu, nu voiau altceva
dect s triumfe asupr-mi.
Unui om de afaceri i se dduse n grij o mic avere care mi aparinea.
Trebuia s m fac guvernant. Am ajuns i guvernant, i am intrat n familia
unui nobil scptat care avea dou fice fetie mici, iar prinii doreau s le
creasc, pe ct posibil, aceeai institutoare. Mama era tnr i drgu. De la
nceput chiar, ea s-a purtat cu mine deosebit de delicat. Mi-am pstrat
resentimentele n sufet, dar tiam foarte bine c astfel m fcea s simt c ea
era stpn i c putea s se comporte i altcum dac ar f avut chef.
Am spus c. Nu mi-am dat resentimentele n vileag, i ntr-adevr aa a
fost, dar i-am dovedit c nelegeam totul i nu m lsam prins n jocul ei.
Cnd m mbia s servesc vin, eu beam ap. Dac ntmpltor se afau bucate
alese la mas, totdeauna le ndrepta spre mine, dar eu refuzam mereu i m
serveam din resturi. Dezamgirile astea aduse dorinei sale de ocrotire erau o
replic aspr, dar eu m simeam astfel mai independent, ineam la fetie.
Erau sfoase i n general nclinate s se ataeze de mine. Mai exista totui n
cas i o doic, o femeie cu obraji trandafrii, care mereu voia s dea impresia,
cu tot dinadinsul, c era vesel i n toane bune; dnsa le alptase pe
amndou i ctigase dragostea lor pn s f aprut eu acolo. M-a f
resemnat aproape cu soarta mea dac nu era femeia asta. iretlicurile ei pline
de dibcie de a se lua la ntrecere cu mine n faa copiilor pe muli alii n locul
meu i-ar f putut nela; eu ns am vzut limpede lucrurile nc de la nceput.
Sub pretext c-mi deretic prin odaie, c m servete i se ocup de garderoba
mea, ceea ce i fcea cu srguin, era totdeauna nelipsit. Cel mai ingenios
din mulimea trucurilor ei consta s-mi dea de neles c-i ndeamn pe copii
s in mai mult la mine. i trimitea s se dea bine pe lng mine.
Ducei-v la bun domnioar Wade, ducei-v la scumpa domnioar
Wade, ducei-v la drglaa domnioar Wade. Dnsa v iubete foarte mult.
Domnioara Wade e inteligent, a citit o sumedenie de cri i v poate spune
mult mai bine ca mine poveti mai interesante. Haidei s-o ascultai pe
domnioara Wade!
Cum s le pot capta atenia cnd ferbeam de indignare n sinea mea din
pricina acestor perfdii? Ce rost avea s m mai mir, vznd chipurile lor
nevinovate ntoarse de la mine, iar braele lor ncolcindu-se pe dup gtul ei i
nu dup al meu? Atunci m privea, ndeprtnd buclele lor de pe faa ei, i
spunea:
Or s vin ndat, domnioar Wade; sunt att de simple i de
afectuoase, domnioar; nu v necjii din cauza asta, domnioar
Triumfnd pe seama mea!
Mai era un lucru pe care-1 fcea femeia asta. Uneori, cnd vedea c prin
aceste mijloace reuise s m cufunde ntr-o stare de neagr tristee, atrgea
atenia copiilor asupra mea, ca s le arate ce deosebire mare exista ntre noi
dou.
t! Srmanei domnioare Wade nu-i e bine. Nu facei zgomot, dragele
mele, o doare capul. Ducei-v s-o consolai. Ducei-v i ntrebai-o dac se
simte mai bine; ducei-v i spunei-i s se odihneasc. Sper c n-avei vreun
necaz, domnioar? Nu fi mhnit, domnioar!
Situaia devenise insuportabil. ntr-o zi, pe cnd m afam singur n
odaia mea, prad sentimentului c nu voi mai putea ndura starea asta de
lucruri, stpna mea intr i atunci i-am spus c trebuie s plec. M
sturasem pn peste cap de prezena femeii aceleia, Dawes.
Domnioar Wade! Biata Dawes i este att de devotat; ar face orice
pentru dumneata!
tiam dinainte c aa avea s-mi rspund. Eram pregtit pentru asta.
I-am replicat doar c nu doresc s-mi contrazic stpna, dar c trebuie s plec.
. Sper, domnioar Wade, rosti ea, adoptnd numaidect tonul de
superioritate pe care totdeauna l mascase oarecum, c n-am spus i nici n-am
fcut ceva vreodat, de cnd suntem mpreun, care s justifce folosirea
acestui cuvnt dezagreabil: stpna . Trebuie s se f ntmplat, n ce m
privete, cu totul fr s-mi dau seama. Te rog, spune-mi ce se petrece.
I-am rspuns, c n-am de fcut nici o plngere, nici despre stpna mea,
nici stpnei mele dar c trebuie s plec.
Ea ovi o clip, apoi se aez lng mine i i puse o mn peste mina
mea. Ca i cum aceast onoare avea s tearg orice amintire.
Domnioar Wade, m tem c eti nefericit din motive asupra crora eu
n-a putea s am nici o infuen.
Am zmbit, gndindu-m la experiena de care-mi aducea aminte acest
cuvnt, i i-am spus:
Sunt o fre nenorocit, presupun.
N-am zis asta.
Astfel se poate explica lesne orice, i-am rspuns.
S-ar putea, dar eu n-am spus asta. Eu vreau s-i relatez cu totul altceva.
Soul meu i cu mine am stat deseori de vorb n aceast chestiune, i ne-am
dat seama cu tristee c nu te simi la largul dumitale printre noi.
La largul meu? Oh! Dumneavoastr suntei, doamn, nite persoane de
rang att de nalt, am zis eu.
mi pare ru c am folosit un cuvnt care te poate face aa cum s-a i
ntmplat s-l interpretezi cu totul deosebit f-a de inteniile mele (nu se
ateptase la rspunsul meu i-i era puin ruine). Voiam doar att s spun, c
nu eti fericit alturi de noi. E un subiect greu de discutat, dar ntre noi fe
spus, poate pe scurt, ne temeam s nu te lai infuenat de vreo mprejurare
de care nimeni s nu poat f mai puin rspunztor dect dumneata. Dac aa
stau lucrurile, atunci te rugm, nu te necji. i soul meu a avut, cine nu tie,
o sor foarte ndrgit, dei vitreg, dar pe care absolut toat lumea o iubea i o
respecta
Am neles numaidect c pe mine m aduseser n cas n amintirea
fetei care murise, oricine ar f fost, ca s se poat luda fa de mine i s aib
acest avantaj asupra mea; am neles c doica tia despre asta i se simea
ncurajat s m chinuie, aa cum procedase; am
neles de asemenea, din felul cum copiii rmneau de o parte, impresia
nedesluit c nu eram ca ali oameni. Am plecat de-acolo chiar n seara aceea.
Dup una sau dou scurte i foarte asemntoare experiene, relatarea
crora nu i-ar avea locul n cadrul acestei povestiri, am intrat ntr-o alt
familie, unde nu exista dect o singur elev: o fat de cincisprezece ani,
singur la prini, nite oameni destul de vrstnici, bogai, cu un anumit rang
i avere. Printre numeroii musafri ai casei, primeau n mod regulat vizita unui
nepot crescut de ei i care ncepuse s-mi fac o curte asidu. Eram decis s-l
resping, cci hotrsem, cnd m-am dus acolo, s nu accept nici mil, nici
condescenden din partea familiei. Dar mi-a trimis o scrisoare, n urma creia
am fost de acord s ne logodim.
Avea un an mai puin ca mine, dar prea i mai tnr. Venise n concediu
din India, unde ocupa un post care curnd urma s-i procure o foarte bun
poziie. n ase luni trebuia s ne cstorim i s plecm spre India. ntre timp,
trebuia s rmn cu familia i s m cstoresc acolo. Nimeni n-a avut nimic
mpotriva acestui proiect.
Nu pot trece cu vederea faptul c m admir; sunt silit s recunosc, n-
am ncotro, altminteri n-a mai pomeni despre asta. Vanitatea n-are nimic de-a
face cu ~ aceast declaraie, cci admiraia lui era un chin pentru mine. Nu-i
ddea osteneala s-o ascund; aa nct m fcea s m simt printre oamenii
tia bogai de parc el m-ar f cumprat pentru felul cum artam i se luda
cu aceast achiziie spre a se justifca. mi ddeam seama c m judecau n
sinea lor i erau curioi s afe care putea f deplina mea valoare. Am hotrt s
nu le fac pe plac. Dinaintea lor stteam impasibil i mut; m-a f lsat ucis
de oricare din ei mai curnd dect s mic un deget pentru a f n asentimentul
lor.
Mi-a spus c eram nedreapt fa de mine nsmi. I-am rspuns c
tocmai pentru c-mi ddeam dreptate i ineam s-mi dau dreptate pn la
capt nu m-a f njosit s umblu dup favoarea nici unuia dintre ei. Se art
foarte afectat i aproape rnit cnd am adugat c preferam s nu fac parad
de sentimente fa de ei; dar
M-a asigurat c i-ar sacrifca pn i cele mai sincere porniri de
afeciune pentru linitea mea.
Sub pretext c se ine de fgduial, mi ddu o ripost. Ore n ir sttea
departe de mine, vorbind cu toat lumea, n afar de mine. Mi se ntmpla s
rmn deoparte, singur i neluat n seam, cte o jumtate de sear, n
vreme ce el discuta cu tinra lui verioar, eleva mea. n tot acest rstimp,
citeam n ochii celorlali c-i socoteau mult mai potrivii unul cu altul, dect el
cu mine. Rmneam acolo, cutnd s le ghicesc gndurile, pn cnd am
simit c aerul ei plin de prospeime m fcea s. Par caraghioas, i eram
furioas pe mine c m ndrgostisem de el.
Cci l iubeam! Cu toate c nu merita i cu toate c att de puin se
gndise la chinurile prin care treceam chinuri care ar f trebuit s mi-1 fac pe
de-a-ntregul i cu recunotin al meu pn la captul vieii lui l iubeam!
Suportam de dragul lui ca var-sa s-l laude n faa mea, dnd impresia c-i
nchipuie c-mi fcea plcere, cnd de fapt tia foarte bine c asta m nvenina
i mai mult. Stnd nu departe de el, depanam n minte toate jignirile i
nedreptile la care eram supus i m ntrebam dac n-ar f trebuit s fug din
casa aceea i s nu-l mai vd niciodat l iubeam!
Mtu-sa (stpna mea, v rog s nu uitai) aduga mereu eu bun-
tiin, intenionat, ceva la ntrebrile i zbuciumul meu. Marea ei plcere
consta n a descrie pe larg felul de via pe care trebuia s-l ducem n India,
cum aveam s ne instalm i lumea pe care urma s-d primim cnd va obine
avansarea. M revoltam din mndrie mpotriva acestui mod insolent de a-mi
sublinia contrastul dintre viaa mea de soie i poziia dependent i inferioar
din prezent. Mi-am nbuit indignarea; i-am artat ns c inteniile ei nu-mi
scpaser i am rspuns icanelor sale afectnd umilina. Cele rostite de ea mi
fceau ntr-adevr mult prea mult onoare, i-am spus. Mi-era team c nu voi
putea suporta o schimbare att de complet, Gndii-v, o simpl
guvernant, guvernanta
Fiicei dumneavoastr, s ajung la o asemenea situaie nalt! Se simea
stnjenit, i ceilali erau stnjenii, cnd am dat acest rspuns. Vedeau c
nelesesem perfect totuL
Asta se petrecea tocmai n momentul n care zbuciumul meu ajunsese la
culme, i cnd eram mai iritat mpotriva ingratitudinii i indiferenei
logodnicului meu fa de suferina i nenumratele umiline ndurate din
pricina lui; atunci a aprut n cas prietenul dumneavoastr drag, demnul
Gowan. De mult vreme fcea parte dintre prietenii intimi de acolo, dar fusese
plecat n strintate. Pricepu situaia din prima clip i m nelese.
Era prima persoan ntinit vreodat n via care m nelegea. Nu
venise dect de trei ori n cas pn s simt c urmrea pas cu pas
frmntrile din mintea mea. Am vzut limpede asta, din uurina i felul
degajat i rece n care se purta cu toi ceilali, cu mine i cu subiectul n
chestiune. Am vzut limpede asta, din modul de a-i exprima admiraia pentru
viitorul meu so, din entuziasmul cu privire la logodn i proiectele noastre, din
felicitrile de prosperitate n viitor i din aluziile descurajate la propria lui
srcie din tot putiul, zefemeaua i batjocura care m mpresurau. Fcea
s-mi sporeasc i mai mult repulsia i dispreul pentru mine nsmi,
artndu-mi tot ce m nconjura ntr-o lumin nou, odioas, cnd pretindea
c-mi prezint lucrurile sub aspectul lor cel mai frumos, invitndu-m s le
admir mpreun cu el. Semna cu Moartea nvemntat din gravurile
olandeze: oricui oferea braul, tnr sau btrn, frumos sau slut, fe c dansa
sau cnt, sau se rug cu el, l transform ntr-un strigoi.
Vei nelege aadar c atunci cnd prietenul dumneavoastr drag m-a
felicitat, mi transmitea de fapt condoleane, c atunci cnd cuta s-mi
domoleasc iritarea, mi dezgolea rnile dureroase pe care le aveam, i cnd
declara c, adoratorul meu credincios4 era biatul cel mai afectuos din lume,
cu inim cea mai duioas care a btut vreodat, nu fcea dect s-mi
strneasc vechile temeri c deveneam caraghioas. Vei spune c astea nu
erau cine tie ce mari servicii pe care mi le fcea; eu Ie acceptam totui, pentru
c le vedeam c pe un ecou al gindunlor mele i confrmau ceea ce cunoteam
dinainte. Curnd am nceput s prefer societatea prietenului dumneavoastr
drag tuturor celorlsii.
Cnd mi-am dat seama (i asta destul de repede) c logodnicul meu era
din ce n ce mai gelos, i mai mult mi plcea societatea aceasta. Nu fusesem eu
chinuit de gelozie? Numai eu s sufr? Nu. S tie i el ce-nseamn! Eram
ncntat s tie i el; eram ncntat c suferea i el cu trie, i sper c aa a
i fost. Mai mult dect att. El era o nimicatoat n comparaie cu domnul
Gowan, care tia cum s mi se adreseze, tratndu-m pe picior de egalitate, i
cum s disece lumea mizerabil din jurul nostru.
Azi aa, mine aa, pn cnd mtua, stpna mea, i-a asumat
rspunderea de a sta de vorb cu mine. Nici nu merit osteneala s mai spun
ceva; tia c n-am intenii rele, se oferise ns singur s-mi dea o sugestie doar
i anume c ar f fost mai bine dac m artam mai puin apropiat fa de
domnul Gowan.
Am ntrebat-o cum putea rspunde ea de inteniile mele. Putea rspunde
n orice caz, mi-a replicat, deoarece tia c nu urmresc nimic ru. I-am
mulumit, dar am adugat c prefer s rspund eu nsmi i fa de mine
nsmi. Ceilali servitori ai si ar f poate recunosctori s obin de la ea
certifcate bune, eu una ns n-aveam nevoie de aa ceva.
Din vorb n vorb, m-am simit ndemnat s-o ntreb de unde tia c o
simpl sugestie ar f fost de ajuns ca eu s m i supun. Se bizuia oare pe
originea mea, ori pe faptul c primeam simbrie? Nu fusesem cumprat cu
trup i sufet. Poate i nchipuia c distinsul ei nepot i cumprase o soie de
la trgul de sclavi.
Probabil c mai curnd sau mai trziu tot s-ar f ajuns la acest
deznodmnt, dar ea a grbit lucrurile. Mi-a spus, pe un ton de compasiune
afectat, c am un temperament nefericit. Auzind repetat aceast insult
rutcioas, nu m-am mai putut abine i am dezvluit tot ce tiam despre ea,
tot ce vzusem la ea i tot ce ndurasem n tcere, de cnd ajunsesem n
situaia vrednic de dispre de a f logodnica nepotului su. I-am mai spus c
societatea domnului Gowan mi-era singura alinare pe care o gsisem, n starea
de degradare ndurat de prea mult vreme i de care m dezbram prea
trziu; dar c de-acum ncolo nu voiam s mai dau ochi cu niciunul din ei. Aa
am i procedat.
Prietenul dumneavoastr drag m-a urmat n refugiul meu i a comentat
foarte hazliu ruperea legturilor, dei totodat i prea ru de aceti oameni
exceleni (cei mai buni, n felul lor, pe care-i ntlnise vreodat), i deplngea
nevoia de a chinui nite insecte inofensive. N-a durat cine tie ct pn s
protesteze, i cu mult mai mult sinceritate dect a f crezut, c nu era demn
de a f agreat de o femeie att de nzestrat i cu o asemenea for de caracter;
dar n sfrit!
Prietenul dumneavoastr drag m-a amuzat i s-a amuzat atta timp ct a
fost dispus; apoi mi aduse aminte c noi amndoi cunoatem ce-nseamn
lumea, c noi amndoi nelegem genul uman, c noi amndoi tim c viaa nu-
i o poveste de dragoste, c trebuie s ne pregtim, ca nite oameni cu bun-sim
ce suntem, s pornim fecare pe drumul lui, n cutarea fericirii i s cdem de
acord, dac ne vom rentlni mai trziu, de a rmne cei mai buni prieteni de
pe faa pmntului. Acestea au fost vorbele lui i eu nu l-am contrazis.
Nu dup prea mult vreme, am afat c-i fcea curte actualei sale soii, i
c atunci prinii au luat-o n strintate ca s scape de.sub nrurirea lui.
Atunci o uram la fel cum o ursc i acum i de aceea, bineneles, dorina mea
cea mai vie era s-o ia de nevast. Dar ardeam de nerbdare s-o vd simeam o
curiozitate irezistibil, nct asta mi se prea una din puinele bucurii care-mi
mai rmseser pe lume. Am fcut mici cltorii, pn ce mi-a fost dat s m
afu n societatea ei i a dumneavoastr. Pe atunci, cred, nu-J. Cunoteai pe
prietenul dumneavoastr drag; n-avusese nc prilejul s v ofere acele mrturii
remarcabile de prietenie pe care le-ai primit din partea lui.
n societatea aceea am descoperit o fat, poziia creia prezenta, n multe
privine, grozav asemnare cu a mea; i n frea ei am recunoscut cu interes i
plcere acelai sentiment de revolt, att de intim legat de propria mea fin
mpotriva condescendenei infatuate i a egoismului pe care lumea le
eticheteaz drept buntate, ocrotire, bunvoin sau alte nume frumoase. Am
auzit, de asemenea, spunndu-se n repetate rnduri c are un temperament
nefericit. Eu nelegeam perfect ce se ascundea ndrtul acestei expresii
comode, i cum doream s am o nsoitoare care s tie ce tiam i eu, m-am
gndit s ncerc s-o eliberez pe fata asta de lanurile sclaviei i de nedreptatea
la care era supus. Nu este cazul s v relatez c am izbutit.
De atunci am locuit tot timpul mpreun, mprind micile mele resurse,
Capitolul XXII
OARE CINE TRECI: PE DRUM AA TRZIU?
ARTHUR CLENNAM ntreprinsese cltoria inutil la Ca-lais n toiul unor
afaceri presante. Un anume stat barbar, posednd domenii preioase pe harta
lumii, solicita serviciile ctorva ingineri, cu deosebit spirit inventiv i cu o mina
fore n execuie: oameni practici, n stare s aleag din cele mai bune elemente
la ndemna oamenii i instrumentele necesare i a cror ingeniozitate s fe
deopotriv ndrznea i fertil, n adaptarea acestor eleaaente scopului i
concepiei nsi a planului lor.
Deoarece statul sta era o putere barbar, nu avusese nici mcar ideea
de a ngropa un proiect naional de anvergur ntr-un Minister al Digresiunilor,
aa cum. S-ar pstra un vin excelent ntr-o pivni, la adpostul luminii, pn-
i pierde tria i buchetul, iar podgorenii care cultivaser via i storseser
strugurii ajungeau lut de oale. Cu o ignoran caracteristic, ara asta aplica
principiile cele mai drastice i mai energice ale Artei de a face ceva, fr s
arate ct de ct respect ori grij pentru marea tiin politic a Artei de a nu
face nimic. A avut chiar barbaria de a da lovitura de graie acestei arte
misterioase, pomenite la urm, ori de ci te ori vreun cap luminat se apuc s-o
practice.
Aadar, oamenii de care aveau nevoie au fost cutai i gsii, ceea ce era
n sine unul dintre cele mai puin civilizate i mai neobinuite procedee. Odat
gsii, erau tratai cu ncredere i onorabil, dovedind astfel o total ignoran
politic, poftii find s vin nentrziat s fac ce aveau de fcut. Pe scurt, erau
luai drept nite oameni minai de dorina de a duce treaba pn la capt i
care ateptau ca i ali oameni bine intenionai s-i ajute.
Daniel Doyce se afa printre cei alei. Nu s-ar f putut prevedea n
momentul acela dac va lipsi luni sau ani. Pregtirile de plecare i tabloul
amnunit fcut despre situaia exact a ntreprinderii lor comune necesitaser
mult munc, ntr-un interval scurt de timp i-i dduser lui Clennam serios
de furc, zi i noapte. Se slujise de ntiul prilej de rgaz ca s porneasc pe
furi de cealalt parte a Mnecii i se rentoarse tot aa de iute pentru a-i lua
rmas bun de la Doyce.
Arthur i expuse atunci asociatului su, cu mult grij i precizie,
situaia profturilor i a pierderilor, precum i responsabilitile i perspectivele
lor de viitor. Daniel urmrea toate acestea cu rbdarea lui obinuit, fr a-i
ascunde admiraia enorm. Examin conturile ca pe un mecanism mult mai
ingenios dect toate cele construite de el pn atunci, i cnd isprvi, continua
s se uite n hrtii, legnndu-i plria pe cap, absorbit parc n contemplarea
unei maini minunate.
Totul e splendid, Clennam, ce ordine i corectitudine. Nu exist ceva mai
limpede i mai bine fcut.
mi pare bine c eti de acord, Doyce. Acum, n privina administrrii
capitalului nostru pe timpul ct lipseti i a conversiunii anumitor fonduri n
msura n care interesele ntreprinderii o cer
Asociatul su l opri.
Ct despre asta i celelalte afaceri de acest soi, totul rmne la
aprecierea dumitale. Vei continua s te ocupi de toate asemenea chestiuni n
numele amndorura ca i pn acum, i astfel mi iei o povar de pe umeri.
Totui, dup cum i-am spus deseori, rspunse Clennam, i depreciezi
fr nici un temei calitile de om de afaceri.
Poate c da, poate c nu, zise Doyce, zmbind,. Oricum, eu practic o
meserie mai ndelung studiat dect treburile astea i pentru care am
aptitudini mai mari. Am deplin ncredere n asociatul meu i sunt convins c
va proceda cum e mai bine; dac am vreo prejudecat n privina banilor i a
cifrelor, continu el, strecurndu-i degetul cel mare, suplu, de meteugar, pe
dup reverul hainei asociatului su, asta e numai mpotriva speculaiilor.
Altminteri nu cred c am. i dac ntrein aceast prejudecat, o fac din pricin
c niciodat nu mi-am btut capul s studiez chestiunea temeinic.
Dar n-ar trebui s-o numeti prejudecat, drag Doyce, zise Clennam.
Asta e pur i simplu bun-sim.
M bucur c gndeti astfel, replic Doyce, ai crui ochi verzi strluceau,
blnzi.
Din ntmplare, rosti Clennam, tocmai i spuneam adineauri, cu jumtate
de ceas nainte de a veni dumneata aici, acelai lucru lui Pancks, care s-a
abtut pe aici. Amndoi am fost de acord cnd recunoteam c a risca s
plasezi banii n afara unor investiii sigure este una din cele mai primejdioase i
totodat mai obinuite dintre nesbuinele care adesea ar merita numele de
viciu.
Pancks?! Exclam Doyce, tufindu-i plria pe ceaf i ncuviinnd din
cap cu ncredere. Da, da, da! Lat un om prudent.
E ntr-adevr un om foarte prudent, replic Arthur. Un exemplu de
pruden, pe drept cuvnt.
nsuirea domnului Pancks de a f precaut prea s le ofere un prilej de
mai mare satisfacie dect era explicabil, judecnd dup conversaia lor de
suprafa.
i acum, zise Daniel uitndu-se la ceas, deoarece timpul i mare, ea pe
nimeni n-ateapt, vrednicul meu asociat, i cum sunt gata de plecare, iar
bagajele se af jos, la poart, d-mi voie s mai adaug un cuvnt. Vreau s te
rog ceva.
Cere-mi orice doreti cu o singur excepie: aceea de a abandona
invenia dumitale.
Clennam s-a grbit s formuleze rezerv, pe care chipul asociatului su i-
o sugerase.
Tocmai asta voiam s te rog, rosti Doyce.
Atunci i spun, nu. Absolut, nu. Acum c am nceput, trebuie s obin
de la oamenii tia un temei precis, o explicaie ofcial, ceva care s semene cu
un rspuns n toat legea.
N-o s obii nimic, replic Doyce, scuturnd din cap. Ai cuvntul meu. N-
o s obii niciodat nimic de la ei.
Am s ncerc mcar, strui Clennam. Nu pesc nimic ru dac ncerc.
De asta nu prea sunt sigur, se mpotrivi Doyce i i puse mna pe
umrul lui, vrnd s-l conving. Eu unul am pit ceva ru, prietene. M-a
mbtrnit, m-a obosit, m-a scos din rbdri, m-a dezamgit. Nu-i face bine
nimnui s-i ias din rbdri i s se considere maltratat. Mi se pare c, de pe
acum chiar, toate aminrile i tergiversrile astea inutile te-au fcut s-i pierzi
puin din sprinteneala dumitale obinuit.
Plictiselile personale ar putea f cauza, n momentul de fa, preciz
Clennam, nu ns hruielile birocratice, Nu, nc nu. Nu sunt nc lezat.
Aadar, nu vrei s-mi satisfaci rugmintea?
Hotrt nu, rosti Clennam. Mi-ar f ruine dac m-a lsa alungat de pe
cmpul de btaie, unde un om mult mai n vrst i mai susceptibil de a f lovit
direct a luptat cu curaj, att de ndelung.
Cum nu era chip s se lase nduplecat, Daniel Doyce i strnse mna la
rndul lui. i, dup ce arunc o ultim privire de rmas bun cnd ocoli biroul,
coborr scara mpreun. Doyce trebuia s se duc la Southampton pentru a
se altura grupului restrns al tovarilor de cltorie; o trsur l atepta la
poart cu bagajele ncrcate, gata s-l conduc pn acolo. Lucrtorii se afau
adunai s asiste la plecare i erau foarte mndri de el.
Noroc bun, domle Doyce! i ur unul dintre ei.
Oriunde v ducei, or s poat spune c au printre ei un om adevrat,
care-i cunoate meseria i meseria-1 cunoate pe el, un om hotrt s fac
treab i care-i capabil s-o fac; i dac nici sta nu-i om, atunci unde mai
gseti oameni?
Acest mic discurs rostit de un voluntar tcut, din ultimele rnduri,
despre care pn atunci nimeni n-ar f bnuit c are atta talent, a fost primit
prin trei urale puternice, iar oratorul ctiga o mare faim din ziua aceea.
n toiul uralelor, Daniel le adres un: La revedere, oameni buni! dup
care trsura se fcu nevzut, de parc o pal de vnt o sufase din Curtea-
Inimii-nsngerate.
Domnul Baptist, recunosctor pentru postul de ncredere pe care-1
ocupa, se afa printre lucrtori i contribuise la aclamaii att ct putea s-o
fac un simplu strin. De fapt, nu exist pe faa pmntului oameni care s
aclame c englezii, care s in isonul cu trup i sufet i s strige din
rsputeri, nct ntreaga istorie a Angliei s par c se perind n rafale, cu
toate stindardele futurnd deodat n aer, de la Alfred Saxonul ncoace.
Domnul Baptist fusese luat de furtun, ca s zicem aa, i ncerca s-i trag
rsufarea, buimcit, cnd Clennam i fcu semn s-l urmeze sus, pentru a
pune la loc registrele i documentele.
n acalmia care urm plecrii n tot acel vid care se creeaz dup orice
desprire, pref igurnd marea desprire care pndete nencetat ntreaga
sufare omeneasc Arthur sttea n picioare dinaintea biroului su, privind
vistor o raz de soare. Dar cu atenia desctuat, numaidect reveni pentru a
suta oar la subiectul care-1 preocupa ndeosebi, struind asupra tuturor
mprejurrilor care-1 impresionaser att de mult, n seara misterioas cnd l
vzuse pe omul acela la maic-sa. Din nou l mbrnci omul sta pe strdua
ntortocheat, din nou i merse pe urme i apoi l pierdu, din nou veni dup el
i acum ateptau unul lng altul pe scara dinaintea intrrii:
Oare cine trece pe drum aa trziu?
Cavaler e Mghiran!
Oare cine trece pe drum aa trziu?
Vesel, vesel, tot chefiu!
Nu era pentru prima oar c-i amintea cntecul acesta din jocul de
copii, i c omul n chestiune fredonase strofa asta cnd se afau n picioare
unul lng altul, dar nu-i dduse seama c o repetase cu voce tare, nct
tresri cnd auzi strofa a doua!
E foarea cavalerilor, Cavalere Mghiran!
E f loarea cavalerilor, Vesel, vesel, tot chefiu!
Cavalletto i sugerase, plin de respect, cuvintele i melodia, creznd c s-a
oprit pentru c nu tia s cnte mai departe.
Ei! Cunoti cntecul, Cavalletto?
Aa, da, domnule! Cine nu-l tie n Frana. L-am auzit deseori cntat de
copii. Ultima dat cnd eu auzit pe el, adug domnul Baptist, adineauri
Cavalletto, care revenea n mod obinuit la construciile frazei din limba
matern, cnd gndurile i zburau acas, era o voce dulce i frav. O voce
frav, foarte drgu, foarte inocent. Altro!
Ultima dat cnd l-am auzit eu, replic Arthur, l cnta un glas care n-
avea nimic nici drgu, nici inocent, ba dimpotriv.
Vorbea mai mult pentru sine dect s se adreseze celuilalt i adug,
siei, repetnd cuvintele lui Blandois: S mor, domnule, dac nu-s eu
nerbdtor din fre!
Poftim! Exclam Cavalletto uimit i devenind ntr-o clip alb ca varul la
fa.
Ce s-a ntmplat?
Domnule! tii unde am auzit cntecul sta ultima oar?
i cu gesturi pline de vioiciune italian, schi din mina conturul unui
nas mare i coroiat, i apropie ochii unul de altul, se ciufuli la pr, umf buza
superioar ca s ilustreze o musta stufoas i arunc peste umr pulpana
unei pelerine imaginare. Executnd totul cu o iueal nemaipomenit pentru
cineva care nu vzuse niciodat un ran italian, el imit un zmbet foarte
ciudat, sinistru. ntreaga metamorfozare se petrecuse fulgertor, i o clip mai
apoi sttea n picioare, palid i nedumerit, dinaintea protectorului su.
Pentru numele lui Dumnezeu! Exclam Clennam, ce-nseamn asta?
Cunoti pe cineva cu numele de Blandois?
Nu! Rspunse domnul Baptist, scuturnd din cap.
Chiar acum ai descris un om care se afa lng dumneata cnd auzisei
cntecul sta; nu-i aa?
Ba da! Rspunse domnul Baptist, dnd de cincizeci de ori din cap.
i nu-l chema Blandois?
Nu! Zise domnul Baptist. Altro, altro, altro, altro!
N-avea destul* putere s nlture acest nume, capul i
Degetul arttor de la mna dreapt find n frenetic micare,
concomitent.
Ia stai! Exclam Clennam, desfcnd aful pe birou.
Acesta e cel de care-i vorba? Poi nelege dac citesc cu glas tare?
Absolut. Perfect.
Dar privete n acelai timp. Vino-ncoace i uit-te peste umrul meu
cnd citesc.
Domnul Baptist se apropie; urmri fecare cuvnt din ochii lui vioi,
ascult lectura pn la capt cu cea mai mare nerbdare, apoi puse amndou
minile pe af, de parc ar f prins cine tie ce dihanie primejdioas i exclam,
privindu-1 int pe Clennam:
El este! Uitai-1!
Pentru mine asta-i jnult mai important, zise Clennam, f culmea
agitaiei, dect i-ai putea nchipui. Spune-mi, unde l-ai cunoscut pe omul
acesta?
Domnul Baptist ridic binior minile de pe af, destul de stnjenit i
dndu-se doi-trei pai napoi i fcndu-se c-i scutur hainele de praf,
rspunse, vdit mpotriva voinei sale:
La Marsilia.
Ce fcea acolo?
Era deinut, i Altro! Cred c da, i (domnul Baptist se furi i mai
aproape ca s-i vorbeasc n oapt) uciga!
Clennam se ddu napoi de parc acest cuvnt fusese o lovitur pentru
el, att de groaznice i se preau relaiile maic-i cu acest om. Cavalletto se ls
s cad pe un genunchi i l implor, cu i mai multe gesturi, s asculte cum de
ajunsese ntr-o asemenea societate pctoas.
i poveti cu cea mai mare sinceritate cum se ntmplase totul, din
pricin c fcuse puin contraband, i cum, dup ce a fost eliberat din
nchisoare, a ntors defnitiv spatele acestui soi de via. Adug apoi cum la
Chalon-pe-Saone, ntr-un han cu frma La revrsatul zorilor a fost trezit din
somn, n toiul nopii, de acelai asasin, care pe atunci i luase numele de
Lagnier, dei nainte se chema Rigaud; cum asasinul i propusese s se asocieze
cu el, dar c-i inspira atta team i repulsie, nct a trebuit s fug de el cu
noaptea n cap, i cum de atunci s-a simit hituit de fric s nu dea iari ochi
cu asasinul, acesta pretinznd cumva c-1 cunoate. Dup ce isprvi de
istorisit, struind cu trie, energic, asupra cuvntului asasin , care cpta o
deosebit intonaie n limba lui matern (iar pentru Clennam era nu mai puin
teribil), sri deodat n dou picioare de pe scaun, se npusti iari peste af,
i, cu o violen vecin pur i simplu cu nebunia, pentru oricine n afar de
meridionali, strig:
Iat, acelai asasin! El este!
n acest avnt ptima, la nceput uitase c l vzuse pe asasin recent la
Londra; reamintindu-i, i ddu sperane lui Clennam c ntlnirea putea s f
avut loc dup vizita la maic-sa, dar Cavalletto tia absolut precis i limpede
ora i locul, nct Clennam nu se mai ndoia c fusese nainte de asta.
Ascult, zise Arthur, foarte serios. Omul acesta despre care am citit aici a
disprut cu desvrire.
De asta m bucur grozav! Rosti Cavalletto, nlnd ochii cu evlavie.
Mulumesc Cerului de mii de ori! Asasin afurisit!
Nu aA. Se mpotrivi Clennam; cci pn nu afu ce-i cu el. N-o s am
linite.
Destul, binefctorul meu; asta-i cu totul altceva. Un milion de scuze!
Acum, Cavalletto, spuse Clennam, prinzndu-1 de bra i ntorcndu-1
uurel ca s fe fa n fa, sunt sigur c pentru puinul bine pe care l-am
putut face pentru dumneata, eti cel mai recunosctor i mai sincer dintre
oameni.
Jur asta! Exclam cellalt.
tiu. Dac l-ai putea gsi pe omul acesta, sau ai afa ce s-a-ntmplat cu
el, ori ai putea obine vreo tire mai recent, ct de ct, despre el, mi-ai face un
serviciu mai presus de orice alt serviciu pe care l-a primi cndva pe lume, i
m-ai determina (cum nu se poate mai justifcat) s fu la fel de recunosctor
fa de dumneata precum eti i dumneata fa de mine.
Nu tiu ncotro s caut! Exclam omuleul, srutnd entuziasmat mina
lui Clennam. Nu tiu de unde s ncep. Nu tiu unde s m duc. Dar, curaj!
Destul! N-are importan! Chiar acum plec!
Nici un cuvnt nimnui, Cavalletto, n afar de mine.
Al-tro! Strig Cavalletto, i se ndeprt n fuga mare.
Capitolul XXIII
JUPNEASA AFFERY FACE O PROMISIUNE CONDIIONAT N
LEGTUR CU VISELE SALE
RMAS singur, cu amintirea vie a gesturilor i privirilor expresive ale
domnului Baptist, altfel zis Giovanni Baptista Cavalletto, Clennam ncepea o zi
obositoare. Degeaba ncerca el s-i struneasc atenia, concentrndu-se
asupra unei ndeletniciri de afaceri, sau asupra unui ir de idei; de unde!
Atenia i zbura mereu n jurul unuia i aceluiai subiect care-1 hruia nici
vorb s se poat apuca de altceva. Aidoma unui uciga legat n lanuri pe
O barc staionar din mijlocul unui fuviu limpede i adnc, osndit,
oricare ar f fost cantitatea incalculabil de ap ce se prvale dinainte-i, s vad
fr ntrerupere cadavrul semenului su (pe care el l-a necat) i care zace pe
fundul apei, n nemicare, ncremenit, doar dac viitoarea nu-l mai lete i-l
lungete, cnd dilatnd, cnd contractnd sinistra artare, la fel i Arthur
vedea, sub puhoiul nestatornic al gndurilor i nchipuirilor sale transparente
care se succedau fr astmpr, singurul subiect permanent i sumbru, pe
care nimic nu-l putea urni din loc, orict s-ar f strduit s-l alunge, i de care
nu putea scpa nici n ruptul capului.
Certitudinea pe care o avea acum c Blandois, oricare i-ar f fost numele
adevrat, era o fin abject, i sporea povara temerilor cu prisosin. Chiar
dac mine s-ar f gsit o explicaie acestei dispariii, faptul c maic-sa fusese
n legtur cu un asemenea om rmnea acelai. Ndjduia s fe singurul care
tia c relaiile lor fuseser tinuite, i c maic-sa se purtase docil fa de
strin i se temuse de el; dar tocmai pentru motivul c tia toate astea, putea
detaa el oare scena la care asistase de temerile lui de odinioar, putea crede el
c nu era nimic vinovat n asemenea relaii7
Hotrrea maic-i de a nu discuta chestiunea cu el, cunoscnd
caracterul ei de nenduplecat, i sporea sentimentul propriei lui neputine. Era
un adevrat comar s-i nchipuie c ruinea i oprobriul planau asupra
maic-i i asupra memoriei tatlui su, ridicnd un zid de aramu care-1
mpiedica s le vin ntrajutor. Scopul pentru care revenise n ara de batin i
pe care de-atunci niciodat nu-l abandonase era zdrnicit cu ndrtnicie
chiar de maic-sa, tocmai n momentul cnd mai mult ca oricnd i se prea c
trebuia negreit s-<l ating. Sfaturile lui, energia, activitatea, banii, reputaia,
toate resursele lui, fr excepie, absolut totul devenise inutil. Dac (maic-sa
ar f fost nzestrat cu acea putere legendar de a transforma n piatr pe orice
punea ochii, nu l-ar f paralizat mai ru pe fu-su (aa cel puin i s-a prut n
dezndejdea lui) cnd ntorsese spre el faa-i drza, afat n odaia aceea lugubr
a ei.
Dar lumina descoperirii din acea zi caznd peste aceste consideraii l
ndemn s ia msuri mai ferme. Bizuiri u-se pe justeea inteniilor sale i
stimulat de simul primejdiei iminente ameninnd din toate prile, el hotr,
dac maic-sa continua s refuze de a discuta chestiunea cu el, s fac un apel
desperat la Afery. Dac izbutea s-o fac mai comunicativ i s-o determine s
destrame vraja tainei care nvluia casa, ar f putut scpa de amoreala care cu
fecare ceas ce trecea i ddea seama c-1 cuprinde tot mai mult. Aceasta era
concluzia unei zile lungi de nelinite i aceasta a fost hotrrea pe care i puse
n cap s-o ia odat cu cderea ntunericului.
Ajungnd la casa printeasc, prima dezamgire a fost aceea de a gsi
ua deschis i pe domnul Flintwinch fumndu-i pipa pe scrile de la intrare.
n mprejurri obinuite i favorabile lui, ar f ciocnit, i jupneasa Afery i
deschidea ua. Norocul ns nefind deloc de partea lui, ua era dat de perete,
iar domnul Flintwinch trgea din lulea aezat pe trepte.
Bun seara, spuse Arthur.
Bun seara, spuse domnul Flintwinch.
Fumul erpuia rotocoale din gura domnului Flintwinch, de parc ar f
trecut prin tot trupul lui diform pn s ias pe beregata diform i s se
amestece cu fumu vltucit din hogeaguri i cu negurile fuviului ntorto cheat.
Ai vreo veste? ntreb Arthur.
N-am nici o veste, rspunse Jeremiah.
Vorbesc de strin, explic Arthur.
i eu vorbesc de strin, rosti Jeremiah.
Arta att de hid cum sttea strmb, cu nodul de s cravat sub ureche,
nct lui Clennam i trecu prin minte gndul i nu pentru prima oar nu
cumva Flintwinch
O f avut motive personale de a se descotorosi de Blandois? S f fost oare
n joc taina lui, sigurana lui? Era scund i cocrjat, i poate nu prea puternic;
prea totui rezistent c lemnul de tis i uscat ca un corb btrn. Un om ca
acesta, venind n urma altuia, mult mai tnr i mai viguros, dar hotrt s-i
fac de petrecanie fr mil, ar f putut izbuti aproape sigur, ntr-un loc att de
izolat i la o or trzie. n vreme ce n starea sa morbid de spirit gndurile
astea struiau, n pofda celui permanent care niciodat nu-i ieea din minte
lui Clennam, domnul Flintwinch, cu gtul rsucit i cu un ochi nchis, se uita
la casa din fa, fumnd ctrnit mai departe, ca i cum ar f vrut s mute
captul lulelei cu dinii mai curnd dect s o savureze. i totui o savur n
felul lui.
Cred c mi-ai putea face un portret, Arthur, data viitoare cnd o s treci
pe-aici, zise domnul Flintwinch, sec, apleendu-se s scuture cenua din pip.
Arthur se simi vinovat i puin stnjenit; i ceru scuze dac se uitase
cumva la domnul Flintwinch oarecum nepoliticos.
Eram att de absorbit de treaba asta, zise el, nct am uitat de mine.
Ha! Totui nu vd, replic domnul FlintwincH. De ce te tulbur, Arthur.
Nu?
Nu, zise domnul Flintwinch, scurt i rspicat, ca un cine care l-ar f
nfcat pe Arthur de min.
Crezi c-rhi e totuna dac vd afele acelea pretutindeni? Crezi c-mi e
totuna dac numele mamei i casa sunt luate cu asalt n fel i chip i
amestecate n mis^- ierul sta?
Nu vd, rosti domnul Flintwinch, scrpinndu-i obrazul scoros, de ce
ar trebui s nsemne att de mult pentru dumneata. Dar s-i spun eu ce vd,
Arthur, adug, uitndu-se n sus la ferestre, vd licrul focului i al luminrii
n odaia mamei dumitale!
i ce are a face una cu alta?
Pi, domnule, asta-mi aduce aminte, zise domnul Flintwinch, venind mai
aproape, piezi, c, dup cum apune proverbul, dac e bine s lai n pace
cinele care doarme, este poate la fel de bine s lai n pace i dinele care s-
ascunde. Nu-l zdr. Iese el pn la urm destul de repede la iveal.
Fcnd aceast observaie, domnul Flintwinch se ntoarse brusc i intr
n vestibulul cufundat n ntuneric. Clennam rmase locului, urmrindu-1 din
ochi pe cnd cuta un chibrit n cabinetul micu de alturi, i izbuti, dup ce
scprase trei sau patru bee, s aprind lampa pcloasa din perete. n tot
acest rstimp, Clennam se gndea la mijloacele mai mult ca i cum i-ar f fost
indicate de o mn invizibil, dect s le f plsmuit el nsui de care se
putuse sluji domnul Flintwinch n svrirea acestei fapte urte, fcnd s
dispar orice urm apoi, pe una din cile sumbre i misterioase din preajm-i.
Ei, bine, domnule, zise posacul Jeremiah, v-ar face plcere s urcai?
Mama presupun c e singur?
Nu-i singur. Domnul Casby i fica sa sunt la dumneaei. Abia m
apucasem s fumez cnd au venit i am rmas aici s-mi termin pipa.
Aceasta era a doua dezamgire. Arthur nu fcu nici o observaie i urc
n odaia maic-i, unde domnul Casby i Flora tocmai serviser ceai, past de
anoa i pine prjit cu unt. Vestigiile acestor delicatese nu fuseser nc
strnse, nici de pe mas i nici de pe chipul prjolit al lui Afery, care, tot cu
furculia cea lung, de la buctrie, special pentru prjit pine, n min,
semna cu un soi de fgur alegoric, doar c se deosebea prin imensul
Avantaj pe care-1 avea fa de asemenea personaje, n general, i anume
acela c era mult mai sugestiv ca simbol.
Flora i pusese pe pat plria i alul, semn c avea intenia de a
rmne timp mai ndelungat. Domnul Casiby, la rndu-i, radia lng foc, bosele
lui binevoitoare strlucind, ca i cum untul cald de pe pinea prjit ar f
asudat pe tigva patriarhal, iar faa i era rumen de parc fusese uns pe
obrazul patriarhal cu colorantul din pasta de anoa. Aceast perspectiv l fcu
pe Clennam s ia hotrrea, dup obinuitul schimb de salutri, de a sta de
vorb cu maic-sa, fr ntrziere. Cum doamna Clennam nu putea iei din
odaie, regula de mult statornicit era, pentru cei care aveau s-i spun ceva n
particular, s ruleze fotoliul pn la biroul su, unde rmnea aezat cu
sptarul jilului ntors spre restul camerei, interlocutorul ei stnd pe un taburet
dintr-un ungher, plasat acolo n acest scop.
n afar de faptul c de mult vreme mama i ful nu mai vorbiser
mpreun fr ca o a treia persoan s mai f fost de fa, musafrilor li s-a
prut ceva normal s aud c i se cerea doamnei Clennam, dup cteva cuvinte
de scuze c-i ntrerupe, ngduina de a discuta unele chestiuni de afaceri, i la
rspunsul afrmativ, s vad fotoliul rulnd n direcia menionat. De aceea,
cnd Arthur se scuz fa de oaspei i adres maic-i rugmintea, i i
mpinse jilul pn n dreptul biroului ca apoi s se aeze pe taburet, Afery
ncepu, simplu, s vorbeasc mai tare i mai repede, pasmite, n mod delicat,
ca s nu-i ajung nimic la urechi, iar domnul Casby i mngia pletele albe cu
un calm somnolent.
Mam, astzi am afat despre trecutul omului pe care l-am ntlnit aici,
ceva ce dumneata nu tii, sunt convins.
Nu tiu nimic din trecutul omului pe care l-ai ntlnit aici, Arthur.
Vorbea tare; ful ei coborse glasul, dar ea respingea acest ton
confdenial, ca dealtminteri orice, i continu cu intensitatea obinuit i
vocea sever obinuit.
Aceast informaie nu mi-a ajuns pe ci ocolite, ci n mod direct.
l ntreb, exact ca mai nainte, dac venise s i-o mprteasc i ei.
Am socotit de datoria mea s te pun la curent.
i ce anume este?
A fost deinut ntr-o nchisoare din Frana.
Ea rspunse calm:
Mi-am nchipuit eu, tot ce ise poate.
Dar ntr-o temni pentru ucigai, mam. nvinuit de crim.
Ea tresri la acest cuvnt i capt o expresie de oroare freasc. l
ntreb la fel de tare:
De unde tii?
De la un om care a fost nchis mpreun cu el.
Presupun c nu tiai trecutul acelui om pn s-f f spus asta?
Nu.
Dar pe el l cunoteai?
Da.
ntocmai aa s-a ntmplat cu mine i cu domnul Flintwinch n privina
celuilalt! Trebuie s spun c asemnarea nu e totui att de exact, cci
informatorul tu nu i-a fost prezentat printr-o scrisoare de la un corespondent
la care depusese nite bani? De asta ce zici?
Arthur n-avu ncotro, trebui s mrturiseasc faptul c pe cel care-i
adusese informaia nu-l cunoscuse printr-o agenie, prin scrisori de
recomandare ori pe temeiul vreunor garanii oarecare. Chipul ncruntat i atent
al doamnei Clennam se transform puin cte puin ntr-o cuttur sever de
triumf i-i rspunse subliniind:
Atunci bag de seam, Arthur, cum i judeci pe alii. i spun n propriul
tu interes, spre binele tu, ia seama cum i judeci pe alii!
Tonul rspicat se dezvluia att din priviri, ct i din modul cum
accentua cuvintele. Continua s-l msoare; i dac n el ar f mocnit, cnd
intrase n cas, sperana de a obine ct de ct ceva, ochii acetia nu fceau
dect s-i spulbere o asemenea speran.
Mam, ce-a putea face s te-ajut?;
Nimic.
Nu vrei s-mi ncredinezi nimic, nici o misiune, s-mi dai vreo
lmurire? Nu vrei s te sftuieti cu mine? Nu vrei s m lai s m apropii?
Cum poi s-mi ceri aa ceva? Tu eti cel care s-a rupt de afaceri. Nu eu
am vrut asta, ci tu. ntrebarea ta n-are nici o logic. tii foarte bine c m-ai
lsat n grija lui Flintwinch, iar el ocup locul tu.
Clennam arunc o privire spre Jeremiah i vzu doar din aspectul
ghetrelor sale c-i concentrase atenia asupra lor, dei sttea proptit n perete,
frecndu-i faa de zor, vrnd s dea impresia c o ascult pe Flora, care
sporovia de-a dreptul nucitor despre sumedenie de subiecte, n care
scrumbiile i mtua domnului F. Pe un balansoar se amestecau cu crbuii
i negoul de vinuri.
Deinut ntr-o nchisoare din Frana, acuzat de crim, repet doamna
Clennam, rezumnd calm spusele fului su. Asta-i tot ce ai afat de la
tovarul lui de temni?
n esen, tot.
i tovarul lui de temni i era i complice la crim? Dar, desigur,
despre sine vorbete mai frumos dect despre prietenul lui; n-are nici un rost
s te mai ntreb. Oaspeii de aici vor avea un nou subiect de conversaie. Casby,
Arthur mi-a spus
Stai, mam, stai, stai!
O ntrerupse brusc, cci nu-i nchipuia c va da n vileag ce-i
mprtise el.
Ce este? ntreb ea, nemulumit. Ce mai este?
V rog s m scuzai, domnule Casby i dumneata, doamn Finching
a vrea nc un moment s-o rein pe mama
Pusese mna pe jilul ei, altminteri ea l-ar f rsucit pe loc, apsnd cu
vrful piciorului n duumea. Erau nc fa n fa. l privea, n timp ce el se
gndea c faptul de a scoate n vileag dezvluirile lui Cavalletto putea avea
consecine nedorite, la care nu se atepta i ajunse numaidect la concluzia c
era mai bine s le pstreze n tain; dei poate c nu se cluzise aici dect de
motivul vag c ar f fost de la sine neles ca mama lui s pstreze cele afate
doar pentru dnsa i asociatul su.
Ce este? Mai ntreb o datj nerbdtoare. Ce s-a-ntmplat?
Nu-mi nchipuiam, mam, c o s transmii mai departe ceea ce i-am
comunicat. Cred c ar f mai bine s nu faci asta.
mi pui o condiie?
Ei bine, da!
Atunci ia aminte! Tu eti cel care faci un secret din asta, zise ea, ridicnd
mna, nu eu. Tu, Arthur, eti cel care aduci aici bnuieli i suspiciuni i vii cu
implorri pentru explicaii tu, Arthur, eti cel care aduci taine aici. i
nchipui c m intereseaz pe mine ce a fcut omul sta sau ce a fost? Ce-mi
pas mie? Lumea ntreag poate s tie, dac vrea, eu una nici nu m
sinchisesc. i-acum, d-mi voie s m-ntorc.
Ced n faa privirilor ei autoritare, ncrcate de orgo- liu, i btrna
reveni cu jilul n locul de unde plecase. Vzu atunci i pe chipul lui Flintwinch
o expresie plin de triumf care nu era, desigur, efectul bazaconiilor debitate de
Flora. Felul sta de a ntoarce mpotriva lui vetile aduse de el i toate eforturile
fcute a nsemnat mai mult chiar dect ncpnarea de neclintit a maic-i
de a-1 convinge c orice strdanie pe lng ea era zadarnic. Nu-i mai rmnea
altceva dect s se adreseze vechii lui prietene, Afery.
Dar n aceast privin pn i primii pai de apropiere preau o treab
ct se poate de puin promitoare. Ea era att de complet subjugat de cei doi
mintoi, att de sistematic urmrit I. De unul i de cellalt, i, n plus, se mai
i temea s umble singur prin cas, nct, de la bun nceput, prea aproape
exclus prilejul de a sta de vorb cu ea numai ntre patru ochi. i, colac peste
pupz, jupneasa Afery cptase, ntr-un fel sau altul (este lesne de ghicit
prin ce metode, cunoscnd argumentele energice ale domnului i stpnului
ei), convingerea nestrmutat n primejdia de a spune o vorb despre orice ar f
fost, n oricare mprejurare, c, n tot acest timp, rmsese n ungherul ei,
aprndu-se cu acel instrument simbolic de oricine s-ar f apropiat; aa nct,
atunci cnd Flora i se adres, ori chiar patriarhul n haine verzi ca sticla, ea i
asigur retragerea din conversaie de parc amuise, slujindu-se de furculia
pentru prjit pine.
Dup cteva ncercri zadarnice de-a o face pe Afery s se uite la el, n
vreme ce ea strngea masa i spla serviciul de ceai, Arthur se gndi la un
vicleug pe care Flora s-l pun eventual la cale. De aceea, el i spuse n oapt:
Ai putea cere s vizitezi casa?
Or, srmana Flora, care mereu atepta cu febrilitate momentul cnd
Clennam s f rennoit nebuniile lor din tineree, devenind iari ndrgostit de
ea pn peste cap, ntmpina cu deplin ncntare aceast rugminte, nu
numai c era rostit n oapt i c avea un caracter tainic, ci findc pregtea
terenul unei ntlniri duioase, n care Arthur i-ar f dezvluit frmntarea lui
sufeteasc. En trecu numaidect la aciune.
Ah! Doamne sfnte biata odaie ce veche este* ncepu ea, dnd ocol din
priviri, pare la fel ca totdeauna doamn Clennam sunt emoionat poate s fe
doar puin mai afumat ceea ce e i de ateptat cu anii i la asta trebuie s ne
ateptm cu toii i s ne mpcm cu gndul vrndnevrnd aa cum s-a-
ntmplat i cu mine cci dac nu m-am afumat chiar n schimb m-am ngrat
groaznic i-i cam acelai lucru dac nu i mai ru, cnd m gndesc la zilele
cnd papa avea obiceiul s m aduc aici i cnd nu eram dect o feti
rebegit de frig i m aezam pe un scaun cu picioarele pe grtarul cminului
i m uitam cu ochi mari la Arthur v rog, scuzai-m domnul Clennam
pe atunci un bieel cu tot felul de zorzoane ngrozitoare la vest nainte ca
umbra nedesluit a domnului F. S f aprut n zare ca s m copleeasc de
atenii precum strigoiul binecunoscut din nu tiu care parte a Germaniei care
ncepe cu B 18este o lecie de moral care ne nva c toate cile vieii sunt
aidoma celor din nordul Angliei acolo unde se extrage crbunele i unde se
furete ferul i unde totul e acoperit cu un strat de cenu!
Dup ce plti cu un oftat tributul pentru nestatornicia alctuirilor
omeneti, Flora se grbi s-i ating elul.
i n-ar f putut spune vreodat, continu ea, nici chiar cel mai ndrjit
duman c era o cas vesel cci niciodat n-a fost destinat s fe aa ceva ci
totdeauna a fost foarte impresionant dac-mi aduc aminte cu emoie de o zi
din copilria noastr atunci cnd n-aveam nc judecata matur i cnd
Arthur nu m pot dezobinui! domnul Clennam m-a dus undeva pe scri
n jos ntr-o buctrie prsit i plin de igrasie i mi-a propus s m ascund
acolo pentru tot restul vieii i s m hrneasc aducndu-mi ce putea pune
deoparte de la masa lui cnd nu era acas pe timpul vacanei i cu pine
uscat n zilele de pedeaps ceea ce n epoca aceea fericit se ntmpla prea
adesea oare v-ar deranja sau ar f s v cer prea mult dac v rog s-mi dai
voie de a-mi mprospta aceste amintiri i s vizitez casa?
Doamna Clennam, care rspundea cu o amabilitate silit bunvoinei de
care doamna Finching dduse dovad venind s-o vad, dei vizita ei (anterioar
apariiei neateptate a lui Arthur) era desigur un act de pur generozitate, fr
nici un interes egoist, declar c toat cas i sttea la dispoziie. Flora se ridic
i-l rug pe Arthur s-o nsoeasc.
Firete, spuse el, tare, mpreun cu Afery, dac ar vrea s ne lumineze
calea.
Afery i ncepuse s se scuze:
Mie s nu-mi ceri nimic, Arthur!
Dar domnul Flintwinch o ntrerupse:
De ce nu? Afery, ce-i cu tine, femeie? De ce nu, muiere?
Astfel admonestat, iei codindu-se din ungherul su, ls furculia de
prjit pine n mina soului ei i lu luminarea care i se ddu.
Pornete nainte, proasto! Strig Jeremiah. Mergei sus, ori jos, doamn
Finching?
Jos, rspunse Flora.
Atunci, ia-o-nainte, Afery, i coboar, zise. Jeremiah. i bag de seam,
altminteri vin pe balustrad i m rostogolesc peste tine!
Afery porni n fruntea expediiei; Jeremiah ncheia grupul. Nici prin
gnd nu-i trecea s-i lase singuri. Clennam se uit napoi i, vznd c-i urma
trei trepte ndrt, exclam, pe tonul cel mai sczut, mai rece i mai cuviincios:
Oare n-am putea scpa de el?
Flora l liniti, rspunzndu-i prompt:
Ei bine dei nu se prea cade Arthur i e ceva Ia care n-a f ndrznit s
visez n prezena cuiva mai tnr sau a unui strin dar n-are a face dac ii att
de mult i dac o s fi aa de bun s nu m strngi prea tare.
Arthur nu avu inima s-i explice c nu asta voia s spun; i petrecu
ocrotitor braul pe dup talia durdulie a Florei.
Oh Doamne sfnte! Spuse ea, vd c eti ntr-adevr foarte cuminte i te
pori totdeauna c un gentleman i un om de onoare sunt sigur dar totui
dac doreti s m strngi puin mai tare n-a socoti asta o indiscreie.
n aceast atitudine caraghioas, n profund dezacord cu nelinitea din
sufetul lui, Clennam cobor la subsol i i ddu seama c Flora devenea mai
mpovrtoare de cum se fcea mai ntuneric i scdea n greutate cnd cretea
lumina. Urcnd napoi scrile din cumplita regiune a buctriei, cum nu se
poate mai lugubr, jupneasa Afery intr cu lumnarea n odaia de odinioar
a tatlui su i apoi n vechea sufragerie, mergnd mereu nainte, ca o nluc
pe care nimeni n-o putea ajunge, fr s se ntoarc i fr a rspunde ceva
cnd el i opti:
Afery, vreau s vorbesc cu dumneata!
n sufragerie, Flora se simi cuprins de pornirea sentimental de a
arunca o privire n alcovul sinistru care att de des l nghiise pe Arthur n
copilrie desigur, pentru c find foarte ntunecat, ea vedea un prilej de a se
lsa pe el cu toat greutatea. Arthur, aproape copleit de dezndejde, tocmai
ddea s intre, cnd se auzir bti n ua de la intrare.
Jupneasa Afery, cu un ipt nbuit, i arunc orul peste cap.
Ce te-a apucat? Mai vrei o porie! Exclam domnul Flintwinch. Ai s
capei, femeie, ai s capei, i nc una zdravn! Oh! i dau eu una bun, de-o
s-i ias pe nas mam, ce mai chelfneai am s-i trag!
Dar pn una-alta se duce cineva s desehid? ntreb Arthur.
Pn una-alta, eu m duc s deschid, domnule, i ntoarse vorba
btrnul, pe un ton feroce, care exprima limpede c ntre dou rele se simea
silit s aleag pe cel mai puin ru, aa c trebui s se duc, dei ar f preferat
s stea locului.
Nu plecai de-aici, ntre timp! Afery, femeie, dac faci un pas numai, ori
dac-ncepi s-ndrugi verzi i uscate, zrghit cum eti, af c-i dau o porie
ntreit!
De ndat ce plec, Arthur se desprinse de doamna Finching oarecum
anevoie, cci nenelegndu-i inteniile, fcea tot ce-i st n putin s o strng
i mai mult, n loc de a se libera din strnsoare.
Afery, acum poi vorbi cu mine*!
Nu m-atinge, Arthur! ip ea, dndu-se napoi. Nu te apropia de mine.
Are s te vad Jeremiah are s te vad. Nu face asta.
N-are cum s m vad, replic Arthur, dac sufu n lumnare (zis i
fcut).
O s te-aud! ip Afery.
N-are cum s m aud, rspunse Arthur, dac te duc n alcovul sta
ntunecos i vorbim (iari, zis i fcut). De ce-i ascunzi faa?
Pentru c mi-e fric s nu vd ceva.
Nu trebuie s-i fe fric, Afery; n-ai ce s vezi n bezna asta. ^
Ba da, am. Mult mai mult dect dac-ar f lumin, De ce i-e fric?
Casa asta-i plin de taine i mistere, de-a: a Pentru c pe un te-ntorci,
numai oapte i povee auzi; pentru c-i plin de zgomote. Nici c s-a mai
pomenit cas cu zgomote. O s mor de fric, dac Jeremiah nu m-o sugruma
cumva nainte. Asta parc vd c-are s fac.
N-am auzit niciodat zgomote aici de care s merite osteneala s vorbeti.
Ah, dar ai auzi dac-ai locui n casa asta i dac-ai f obligat ca mine s
umbli peste tot prin ea, zise Afery; i ai simi c merit osteneala s vorbeti,
n aa hal c
Ai f gata-gata s izbucneti dac nu i-e ngduit s
Scoi-un cuvnt. Uite-1 pe Jeremiah! O s-l faci s m
Omoare
Buna mea Afery, i jur c pot vedea lumina uii deschise pe dalele din
vestibul, i dumneata ai putea s-o vezi dac nu i-ai mai acoperi faa.
Nu-ndrznesc s m uit, spuse Afery, niciodat n-o s-ndrznesc,
Arthur. Totdeauna-mi ascund ochii cnd Jeremiah nu-i de fa i cteodat i
cnd este.
Nu poate nchide ua fr ca eu s-l vd, spuse Arthur. Eti n siguran
acum cu mine, ca i cnd te-ai afa la cincizeci de mile deprtare.
Tare-a dori s fu! Exclam Afery.
Afery, eu vreau s tiu ce se petrece aici; vreau
S arunci un licr de lumin asupra secretelor din casa asta
i-am mai spus, Arthur, l ntrerupse ea, zgomotele e secretele, fonetu i
mersu tiptil pe-aici, zdruncinturile, paii deasupra noastr i paii dedesubt.
Dar nu astea-s toate secretele.
Nu tiu, zise Afery. Nu m mai ntreba nimic. Fosta dumitale iubit nu-i
departe i-i merge guria
Fosta lui iubit, care de fapt se afa att de aproape, nct se lsase pe el,
fremttoare i alctuind un unghi de patruzeci i cinci de grade, interveni
acum ca s-o asigure pe jupneasa Afery, mai mult cu sinceritate dect cu ir
n vorb, c ceea ce auzise nu va spune mai departe, ci va pstra negreit totul
pentru sine, dac nu pentru altceva, de hatrul lui Arthur iari prea
familiar lui Doyce i Clennam .
Afery, te implor, dumneata care eti una din puinele mele amintiri
plcute de odinioar, n numele maic-mi, n numele soului dumitale, pentru
mine, pentru noi toi! Sunt sigur c mi-ai putea spune ceva dac ai vrea, n
legtur cu venirea acestui om aici.
Pi, atunci s-i spun. Arthur, replic Afery dar vine Jeremiah!
Da de unde, nu vine. Ua e deschis i st de vorb n prag.
RIlai s-i spun atunci, zise Afery dup ce trase cu urechea. Prima
oar cnd a venit a auzit i el zgomote.
Ce-i asta? zice. Habar n-am ce-i , zic, apucndu-1 de bra, da mereu,
mereu am tot auzit.44 i-n timp ce-i spuneam astea el sttea i se uita la mine
i tremura ca varg, zu.
A venit deseori aici?
Numai n seara aia i ultima sear.
Ce s-a petrecut n ultima sear dup plecarea mea?
Cei doi mintoi l-a pstrat numai pentru ei. Jeremiah a venit spre mine
piezi, dup ce te-am condus todeauna vine spre mine piezi cnd are de gnd
s-mi fac vreun ru i mi-a spus: Acu, Afery, zice, o s vin n urma ta,
femeie, i-o s te gonesc sus . Aa c m-a nfcat c-o mina de ceaf de-am
cscat gura i apoi m-a mbrncit pn n pat, i pe drum tot timpu m-a inut
strns zdravn. Asta numete el s m goneasc sus, zu. Oh, ce om afurisit
mai e!
i altceva n-ai mai auzit, ori n-ai vzut, Afery?
Pi, nu i-am spus, Arthur, c m-a espediat n pat? Uite-1!
Te asigur c-i nc n u. Dar uotirile i discuiile n oapt, despre
care ai pomenit, Afery, alea ce erau?
De unde s tiu eu? Nu m mai ntreba nimic despre ei, Arthur. Du-te de-
aici!
Dar, drag Afery, dac nu izbutesc s ptrund tainele astea, n pofda
soului dumitale i n pofda maic-mi, totul e pierdut.
Nu m-ntreba nimic, repet Afery. De-atta vreme triesc tot ntr-un vis.
Du-te de-aici, du-te de-aici!
Mi-ai mai spus asta cndva, replic Arthur. Acelai lucru mi-ai spus n
seara aceea, la u, cnd te-am ntrebat ce se ntmpl aici. Cum adic trieti
ntr-un vis?
Asta n-am s-i spun. Du-te de-aici! Nu-i spuneam eu nici dac erai
singur, darmite cu iubita de-odinioar alturi, nici atta.
Zadarnic a implorat-o Arthur, zadarnic a protestat Flora. Afery, care n
tot acest timp tremurase i se zbtuse, fcu urechea toac la toate rugminile,
trudindu-se s ias din alcov.
Mai bine-1 strig pe Jeremiah dect s mai scol un cuvnt mcar! M duc
s-l chem, Arthur, dac nu isprveti s m tot descoi. i-acu, sta-i ultimu
cuvnt pe care-1 mai spun pn s-l strig: dac vreodat ai s-ajungi s le vii de
hac mintoilor lora doi, dumneata (aa trebuia s faci, i-am mai spus eu asta
cnd ai venit aici prima oar, c nu trisei nc destul de mult aici c i, s-i f
fost fric de viaa dumitale cum mi este mie);
Ei bine, caut i f asta n. Faa mea, i atunci spune-mi:
| Afery, povestete visele dumitale! Poate c n felul sta i le-a
povesti!
Ua care se nchise l mpiedic pe Arthur s-i rs- fpund. Fiecare se
duse repede la locurile unde-i lsase | Jeremiah; i Clennam, naintnd cnd
se ntoarse btr- |v nul, i spuse c din ntmplare luminarea se stinsese.
Domnul Flintwinch se uit jur mprejur cnd o aprinse iari laVlampa din
vestibul i pstr o tcere absolut asupra persoanei, cu care sttuse de vorb.
Poate c argos cum era din fre simea nevoia s-i verse nervii pe cineva,
dup ce fusese ntructva plictisit de musafrul su; oricum, i sri andra
cnd o vzu pe nevast-sa cum i acoper capul cu orul i, npustindu-se
asupr-i, o ^ prinse de nas, nfurat cum era, ntre degetul cel mare fe i
arttor i i rsuci nasul, punnd parc n joc ntreaga | for de urub a
persoanei lui.
|i Flor, a crei greutate o simea acum n permanen, | nu-i ddu pace
lui Arthur cu vizitarea casei pn nu trecu peste tot. Chiar i prin odaia lui
mansardat de odinioar. Alte gnduri i frmntau lui mintea dect acest tur
de orizont; observ totui, n mod special, dup cum avea mai trziu motive s-
i aduc aminte, c ncperile pstrau un iz de aer nchis, c paii lor lsau
urme pe colbul duumelelor la caturile superioare, i c la una din ui
ntmpinar rezisten, cnd s-o deschid, fapt care o fcu pe Afery s ipe ca
se afa cineva ascuns i f continu s cread acest lucru, dei cutnd, nu era
ni- [meni nuntru. Cnd n cele din urm revenir n odaia maic-i, o gsir
pe doamna Clennam cu mna nfoiV)- ylit streain la cap, i vorbind cu glas
sczut patriar- |;hului, care sttea n picioare dinaintea focului, cu Rochii lui
albatri, tigva strlucitoare i pletele mtsoase?
. V ntorcndu-se ctre ei cnd intrar conferind o valoare inestimabil
i un coninut ncrcat de o nermurit iubire speei umane n clipa cnd fcu
observaia:
Aadar ai dat o rait prin toat casa, prin toat casa casa prin toat
casa!
Remarca nu era n sine un juvaer al bunvoinei sau
O nelepciune, dei el o luase drept model i pentru una i pentru alta,
din care s-a voit s se pstreze copia.
Capitolul XXIV
SEARA UNEI ZILE LUNGI
BRBATUL acesta ilustru, podoaba aceast mrea a rii, domnul
Merdle, i continu drumul scnteietor. ncepuse s devin evident pentru
toat lumea c un om care fcuse societii admirabilul serviciu de a f ctigat
atia bani de pe urma ei. Nu putea rmne mai departe un oarecare. Se vorbea
cu ncredere c va f fcut baronet, deseori se meniona titlul de pair. Se dusese
vestea c domnul Merdle, cu obrazul su poleit n aur, nici nu voia s aud
despre titlul de baronet, c declarase deschis lordului Decimus c aceast
distincie de baronet nu era pe msura lui; el spusese: Nu, ori pair, ori, dac
nu, pur i simplu Merdle . Acest rspuns, pare-se, l prvlise pe lordul
Decimus ntr-o prpastie de ndoieli, att ct era posibil pentru o persoan aa
de suspus. Deoarece Lipitorile, alctuind un grup cu stea n frunte,
considerau c asemenea distincii le erau exclusiv rezervate i c atunci cnd
unui soldat, unui marinar sau
Unui avocat i se acorda un titlu de noblee, l lsau s ptrund din
condescenden pe ua familiei, dup care
O nchideau numaidect. Se zvonea nu numai c frmntatul lord
Decimus lua parte ereditar la acest mod de a vedea lucrurile, ci c tia
deopotriv c muli Lipitori ridicau aceeai pretenie care se ciocnea de
ambiiile marelui om. Adevrat ori ba, zvonul circula foarte struitor i lordul
Decimus, pentru c era, sau se presupunea c este, pe cale s mediteze solemn
asupra acestui caz spinos, l confrma adoptnd n diferite ocazii publice acel
pas de elefant prin jungla luxuriant a vorbriei goale, vnturndu-1 n vrful
trompei sale pe domnul Merdle, spiritul ntreprinztor gigantic, bogia Angliei,
elasticitatea, creditul, capitalul, prosperitatea i tot soiul de binefaceri.
Att de tihnit decurgea strnsul recoltei din strvechea coas a timpului,
c trei luni ncheiate trecuser pe nesimite de cnd cei doi frai zceau n
acelai mormnt din cimitirul strinilor de la Roma. Domnul i doamna
Sparkler se instalaser n casa lor, o locuin mai mult de tipul celor din
categoria reedinelor e Lipitoare, un triumf al incomoditii, unde aveai tot
timpul n nas mirosul ciorbei de alaltieri i al cilor de la trsur, dar la un
pre exorbitant, find situat n buricul pmntului. n aceast locuin de
invidiat (de mult lume pizmuit ntr-adevr), doamna Sparkler intenionase s
purcead fr rgaz la nimicirea Pieptului, cnd ostilitile au fost suspendate
de sosirea curierului care aducea vestea trist a morii. Doamna Sparkler,
nefind deloc lipsit de inim, primise vestea cu o imens durere, care a durat
timp de dousprezece ceasuri; se ridicase apoi s se ocupe de mbrcmintea
de doliu, lund toate msurile de precauie c nu cumva s fe mai prejos dect
doamna Merdle. Tristeea se abtuse nu numai asupra unei singure familii
distinse, dup cum anunau gazetele mondene, i curierul fcu atunci calea
ntoars.
Domnul i doamna Sparkler tocmai luaser masa singuri, cufundai n
mhnirea lor, i doamna Sparkler se odihnea pe o canapea din salon. Era
duminic, ntr-o sear ferbinte de var. Aceast reedin situat n buricul
pmntului locuit, totdeauna apstoare i fr aer, de parc ar f avut un
guturai cronic la cap, era n seara aceea deosebit de sufocant. Clopotele
ncetaser de a mai face sinistrul vacarm n toiul ecourilor nemelodioase de pe
strad, i ferestrele luminate ale bisericilor i pierduser galbenul lor n
cenuiul amurgului, stingndu-se ntr-un negru opac. Doamna Sparkler,
ntins pe canapea, privea pe fereastra deschis partea opus a unei strzi
nguste, peste ghivecele cu rezeda i alte fori. Se plictisise s se mai uite pe
cealalt fereastr, unde soul ei sttea n balcon. Se sturase pn i de ea s
se tot vad n doliu, dei, frete, nu att de mult ca de ceilali doi.
E ca i cum te-ai afa ntr-o fntn, zise doamna Sparkler, schimbndu-
i iritat poziia. Vai de mine, Edmund, dac cri ceva de spus, de ce nu spui?
Domnul Sparkler ar f putut rspunde sincer: Iubita mea, n-am nimic
s-i spun .
Dar cum aceast replic nu-i veni n minte, se mulumi s vin din
balcon i s se apropie de canapeaua unde se afa nevast-sa.
Doamne sfnte, Edmund! Exclam doamna Sparkler i mai iritat, i vri
nasul n rezede! Te rog, nu face asta!
Domnul Sparkler, ntr-un moment de uitare de sine mai mult n sensul
propriu al cuvntului dect ceea ce se nelege prin aceast expresie mirosise
cu atta putere o rmuric de rezeda. nct fusese ct pe aici s se fac vinovat
de frdelegea n chestiune.
El zmbi i spuse:
Te rog, s m scuzi, draga mea, i arunc vrejul pe fereastr.
mi dai dureri de cap, Edmund, dac rmi propit n poziia asta, rosti
doamna Sparkler, ridicnd ochii dup un minut de tcere, pari att de groaznic
de mare n lumina asta Te rog, stai jos.
Desigur, draga mea, zise domnul Sparkler, aezndu-se pe un scaun n
acelai loc.
Dac nu tiam c ziua cea mai lung a anului a trecut, spuse Fanny,
cscnd de mama focului, a f crezut c e azi. Zu, n-am mai avut o asemenea
zi!
Asta-i evantaiul tu, iubito? ntreb domnul Sparkler, lund unul de jos
i ntinzndu-i-1.
Edmund, replic soia lui, i mai plictisit, nu pune ntrebri stupide, te
implor. Al cui s fe dect al meu?
Da, mi-am nchipuit c-i al tu, zise domnul Sparkler.
Atunci nici n-ar trebui s mai ntrebi, se rsti Fanny. Dup o clip se
rsuci n canapea i exclam: Vai de mine i de mine, o asemenea zi fr sfrit
nici c-am mai trit de cnd sunt
Dup nc o clip se ridic alene, fcu doi-trei pai i reveni tot acolo.
Draga mea, zise domnul Sparkler, fulgerat de o idee, am impresia c n-ai
deloc astmpr.
Oh, astmpr! Repet doamna Sparkler. Nici vorb.
Fetia mea adorat, strui domnul Sparkler, ncearc s te dai cu puin
oet aromat. Deseori am vzut-o pe mama folosindu-1 i parc i revenea. i
este o femeie deosebit de frumoas, dup cum prea bine tii, cred, fr fu
Sfnte Dumnezeule! Exclam Fanny i din nou sri n picioare. Asta te
scoate din rbdri! Iat cea mai plicticoas zi care i-a mijit vreodat zorile pe
faa p^- mntului, sunt convins!
Domnul Sparkler o urmri docil din ochi cum umbla prin odaie i prea
puin speriat. Se mpiedic de cteva bibelouri i i arunc privirile pe strad,
peste care cdea nserarea, prin toate trei ferestrele, i apoi se ntoarse la
canapeaua ei i se ls s cad pe perne.
Haide Edmund, vino mai ncoace Vino mai aproape, findc vreau s te
pot atinge cu evantaiul, s i se ntipreasc mai bine n minte ceea ce-i voi
spune. Aa, de-ajuns. Acum eti destul de aproape. Oh, ct de mare pari!
Domnul Sparkler o rug s-l scuze, aprndu-se c el n-avea nici o vin,
spunnd c bieii notri , fr s precizeze care sunt bieii tia, obinuiau
s-l strige Quinbus Flestrin ^junior, sau Omul-Munte cel Tnr.
Trebuia s-mi f spus asta mai nainte, se plnse Fanny.
Draga mea, replic domnul Sparkler, destul de mgulit, n-am tiut c
putea s te intereseze, altminteri mi-ar f fcut plcere s-i spun.
Poftim! Pentru numele lui Dumnezeu, taci din gur, zise Fanny, vreau s
vorbesc eu, Edmund. Nu trebuie s mai fm singuri. Trebuie s iau toate
msurile de precauie c nu cumva s se mai repete starea ngrozitoare de
depresiune care m chinuie n seara asta.
Draga mea, rspunse domnul Sparkler, find, aa dup cum toat lumea
prea bine tie. O femeie deosebit de frumoas, fr
Oh, CERULE mare! ip Fanny.
Domnul Sparkler era att de descumpnit de tonUl energic n care soia
lui fcuse aceast exclamaie, ridicndu-se brusc de pe canapea i apoi
aezndu-se din nou la fel de brusc, nct trecu un minut sau chiar dou pn
s f fost capabil s spun n chip de explicaie:
Voiam s zic, draga mea, c toat lumea tie c eti fcut s strluceti
n societate.
Fcut s strlucesc n societate, repet Fanny, scoas din fre, da, ntr-
adevr! i ce se-ntmpl pe urm? Nici nu mi-am revenit din lovitura primit
de moartea srmanului i scumpului papa i de cea a bietului meu unchi
dei nu ascund c moartea acestuia din urm a fost o fericit uurare, cci,
dac nu poi face fa n lume, mai bine mori
Sper c nu faci aluzie la mine, iubita mea? <T ntrerupse Sparkler, umil.
Edrnund, Edmund, tu ai putea scoate din rbdri i un sfnt! N-am spus
clar c vorbesc de bietul unchiu-meu?
Te uitai cu atta tlc la mine, draga mea feti, zise domnul Sparkler, c
m-am simit cam prost. Mulumesc, iubito.
Uite, acum m-ai fcut s-mi pierd irul, rosti Fanny, cu un gest de
resemnare din evantai, aa c mai bine m duc la culcare.
Nu face asta, iubito, o rug domnul Sparkler. Mai rmi puin.
Fanny mai rmase destul; lsnd capul pe spate, cu ochii nchii i
sprncenele ridicate, cu o expresie dezndjduit, prea s f renunat defnitiv
la toate preocuprile pmnteti. n cele din urm, fr nici un fel de
avertisment, ea-deschise iari oc^ii i relu pe un ton rstit, aspru:
i ce se-ntmpl pe urm, te ntreb? Ce se-ntmpl? Pi, tocmai n clipa
n care s strlucesc i eu mai deosebit n societate i cnd, din motive dintre
cele mai imperioase in neaprat s strlucesc n societate m afu ntr-o
situai-care m mpiedic oarecum s ies n lume. Asta-i chiar din cale-afar!
Draga mea, zise domnul Sparkler. Nu cred c din cauza asta trebuie s
stai acas.
Edmund, eti absolut caraghios, replic Fanny, n culmea indignrii; i
nchipui c o femeie n foarea tinereii i nu complet lipsit de farmec ar putea
rivaliza, n asemenea mprejurri, cu o femeie care-i este inferioar n toate
privinele? Dac poi crede una ca asta, nseamn c prostia ta nu are margini.
Domnul Sparkler suger c-i nchipuise c putea trece peste asta .
S treci peste asta! Repet fanny, grozav de dispreuitoare.
Un timp, adug sfos domnul Sparkler.
Doamna Sparkler nu catadicsi s ia n seam aceast Ultim observaie
rostit cu jumtate de glas, i deciar cu amrciune c asta ntr-adevr punea
capac la toate, i c pe drept cuvnt era de-ajuns s fac pe cineva s-i
doreasc moartea!
Totui, adug ea (revenindu-i ntructva din sentimentul c fusese
sacrifcat), orict de exasperant ar f i orict de crud ar prea, nu-mi rmne,
presupun, dect s m resemnez.
Mai cu seam c era i de ateptat, zise domnul Sparkler.
Edmund, replic nevast-sa, dac nu gseti nimic mai bun de fcut
dect s caui s insuli femeia care te-a onorat acordndu-i mina, atunci cnd
e la ananghie, cred c-ar f mai bine s te duci tu la culcare!
Domnul Sparkler, foarte mhnit de acest repro, i ceru scuze n chipul
cel mai tandru i mai sincer. Scuzele i-au fost acceptate, dar doamna Sparkler
l rug s se caimeze, aezndu-se de cealalt parte a canapelei, sub perdelele
de la fereastr.
i acum, Edmund, rosti ea, ntinznd braul i atinGindu-1 cu evantaiul,
iat ce voiam s-i spun cnd ai
nceput s m plictiseti ca de obicei cu tot soiul de
Fleacuri: o s m feresc, nu care cumva s mai rmn
Singur de-acum nainte, i, dac sunt mpiedicat de
mprejurri s ies n lume dup cum doresc, trebuie s aranjez ca cineva
s-mi in totdeauna de urt afci, cci nu mai pot, ntr-adevr, i nu mai vreau
s triesc nici mcar o zivca aceasta.
Prerea domnului Sparkler find, pe scurt, c n-avea nici un fel de
fumuri, adug:
i-apoi, tii dealtfel c o s vin curnd sora ta, probabil
Scumpa Amy, da! Exclam doamna Sparkler cu un oftat afectuos.
Drgua de ea! Totui, numai Amy n-o s fe de-ajuns.
Domnul Sparkler era ct pe aci s spun un, Nu? pe un ton interogativ,
dar simi primejdia i zise, ncuviinnd:
Nu, oh, Doamne, nu; n-o s fe de-ajuns.
Nu, Edmund. Cci calitile acestei copile preioase au nu numai
caracterul acela calm care cere un contrast ele au nevoie s fe nconjurate de
via i micare pentru a-i arta adevrata lor culoare i spre a le iubi mai
presus de orice; dar i ea va trebui s nceap o via nou, n multe privine.
Asta este, ncuviin domnul Sparkler. S duc o via nou.
Te rog, Edmund! Mnia asta a ta de a ntrerupe fr s ai nimic de spus,
m scoate din srite! Trebuie s te dezbri de ea negreit. Pentru c a venit
vorba despre Amy srmana mea surioar se ataase cu atta devotament de
bietul papa, i fr ndoial a deplns nespus de mult moartea lui i trebuie s
f suferit imens. i cu mine s-a petrecut la fel. Am suferit ngrozitor. Dar Amy
trebuie c s-a chinuit i mai mult chiar, cci a stat lng el tot timpul, l-a
vegheat pe bietul i scumpul papa pn-n clip din urm, ceea ce, din pcatex
nu s-a-ntmplat cu mine.
Aici Fanny se opri, cu ochii scldai n lacrimi i exclam:
Dragul, scumpul, iubitul papa! Un alevrat gentleman! Cit deosebire
fa de srmanul unchiu-meu! De urmrile acestei epoci cumplite, continu
ea, va trebui s-o scpm pe bun mea surioar. i apoi de urmrile
ndelungatei veghe la cptiul lui Edward, n timpul bolii sale, veghe care
continu i acum i care ar mai putea dura nc, iar pe noi asta ne ngrijoreaz,
cci ntre timp afacerile bietului i iubitului papa nu pot f puse la punct. Noroc
totui c hrtiile se af toate sigilate i sub cheie la agenii lui fnanciari, aa
cum le-a lsat pap n urma cltoriei sale provideniale n Anglia, iar afacerile
sunt ntr-o perfect ordine, de aceea mai pot s atepte pn cnd fratele meu
Edward se va reface n Sicilia, ndeajuns ca s vin s le administreze, ori s-i
ndeplineasc sarcina de executor testamentar sau mai tiu i eu ce altceva e
de fcut.
N-ar f putut gsi o ngrijitoare mai bun, care s-l pun pe picioare, se
ncumet domnul Sparkler s spun.
Ca prin minune, de ast dat sunt de acord cu tine, replic soia lui,
ntorcnd capul i futurnd languros din pleoape nspre el (vorbea de obicei ca
i cum s-ar f adresat mobilei din salon), i a putea adopta chiar expresia ta.
N-ar f putut gsi o ngrijitoare mai bun care s-l pun pe picioare. Sunt
momente cnd biata copil e puin plicticoas pentru un spirit activ; dar ca
ngrijitoare e perfeciunea ntruchipat. E desvrit, scumpa Amy!
Domnul Sparkler, pe care succesul de mai nainte l ndemnase s fe
cuteztor, veni cu ideea c Edward a bgat-o ru de tot pe mnec. Zu, fetio
drag.
Dac a bgat-o pe mneca , replic doamna Sparkler, este cumva
expresia de mahala pentru a f bolnav, atunci, Edmund, ai dreptate. Altminteri
n-am cum s numesc limbajul vulgar folosit de tine, cnd te adresezi surorii lui
Edward. S-a mbolnvit la un moment dat* de malarie undeva, fe cltorind zi
i noapte, n drum spre Roma, unde pn la urm a ajuns prea trziu ca s-l
mai prind n via pe bietul papa, fe n alte mprejurri neprielnice, iat un
fapt de netgduit, dac asta ai vrut s spui. Pe de alt parte, viaa ext; em de
uoar pe care a dus-o l-a ubrezit mai mult dect orice.
Domnul Sparkler asemui cazul lui cu cel al unora dintre, oamenii notri
din Antile, care se mbolnveau de friguri galbene. Doamna Sparkler. nchise
iari ochii, refuznd s aib ct de ct de a face cu oamenii notri din Antile,
ori cu frigurile galbene.
Aadar, Amy, continu ea, ridicnd pleoapele, va trebui s fe ajutat s
se scuture de efectele multor sptmni obositoare i pline de nelinite. i
ndeosebi, va trebui s se dezbare de un simmnt njositor, care, tiu foarte
bine, slluiete n adncul inimii ei. Nu m-ntreba ce este, Edmund, findc
n-am s-i spun.
Nici n-o s-o fac, draga mea, zise domnul Sparkler.
Voi avea mult de luciu cu micua mea, adug doamna Sparkler, i
niciodat n-am s pot spune c am adus-o prea repede n preajma mea pe
micua i mrinimoasa fin! Cnd vorbesc despre reglementarea afacerilor
bietului papa, nu sunt mnai de un interes prea egoist. Papa s-a purtat
deosebit de generos cu mine cnd m-am mritat, aa c m atept Ia puin sau
chiar la nimic. Numai s nu-i f lsat ceva prin testament doamnei General,
asta-i tot ce doresc. Drag papa, drag papa!
Din nou o podidi plnsui, dar numele doamnei General a fost remediul
cel mai bun ca s se potoleasc; se terse numaidect la ochi i spuse:
Exist un fapt extrem de ncurajator n boal lui Edward, sunt fericit c
pot constata, i care m face s sper c nu i-a pierdut deloc bunul-sim i nici
prezena de spirit cel puin le mai avea nc la moartea srmanului i
scumpului meu papa i anume c a ncheiat socotelile cu doamna General i
a expediat-o din cas.
l felicit pentru asta. A putea s-i iert o mulime de lucruri pentru c a
procedat cu atta promptitudine, acolo unde i eu nsmi a f procedat exact
aa!
Doamna Sparkler tocmai se desfta din plin, cnd cineva btu de dou
ori n u. Un mod foarte ciudat de a ciocni. ncet, ca i cum cel care btea n-
ar f dorit
S fac zgomot i nici s atrag atenia. Prelung, de parc cel care btea
era dus pe gnduri ti uitase s se opreasc.
Poftim! Exclam domnul Sparkler. Cine o f?
Oricum, nu Amy i Edward, fr s ne f dat de veste i fr trsur! Zise
doamna Sparkler. Uit-te pe fereastr.
n odaie era ntuneric, dar pe strad se aprinseser felinarele. Capul
domnului Sparkler aplecat peste balcon prea att de mare i de greoi, ct pe-
aci s-i piard echilibrul i s cad, doborndu-1 pe necunoscutul de jo-s.
E o singur persoan, spuse domnul Sparkler. Nu-mi dau seama cine-i
totui, stai!
Iei din nou pe balcon i se mai uit o dat. Cnd ua de la intrare se
deschise, reveni n ncpere i spuse c se prea c zrise gina lui babacul .
Nu greise, cci domnul Merdle, cu plria n min, a fost poftit nuntru
ndat dup aceea.
Luminri! Strig doamna Sparkler, cerndu-i scuze c era ntuneric.
E destul lumin pentru mine, spuse domnul Merdle.
Cnd au fost aduse luminrile, domnul Merdle sttea
n picioare dup u, mucndu-i buzele.
Am venit s v vd n trecere, zise el. Acum sunt cam ocupat, dar pentru
c ieisem s fac o mic plimbare, m-am gndit s trec i pe la voi.
Cum era n inut de sear, Fanny l ntreb unde luase cina.
Pi, zise domnul Merdle, de fapt n-am cinat nicieri.
Totui, ai cinat? l mai ntreb Fanny.
Pi nu, n-am cinat n adevratul sens al cuvntului, preciz domnul
Merdle.
i trecu mna peste fruntea galben i rmase pe gnduri, ca i cum nu
era sigur de asta. I se propuse s i se aduc ceva de mncare.
Nu, mulumesc, se mpotrivi domnul Merdle. Nu mi-e foame. Trebuia s
cinez n ora cu doamna Merdle. Dar cum n-aveam poft s mnnc, am lsat-
o pe doamna Merdle s se duc singur; cnd s m urc n trsur, m-am
rzgndit i n schimb am pornit s fac o plimbare pe jos, N-ar vrea s
serveasc un ceai sau o cafea?
Nu, mulumesc, rspunse domnul Merdle. Am trecut pe la club i am
but o sticl de vin.
n clipa aceea, domnul Merdle lu scaunul oferit de Edmund Sparkler, i
pe care pn atunci l mpinsese nj cetior nainte, ca un om pentru prima
oar cu o pereche de patine n picioare, neexperimentat, i care nu se putea
hotr s porneasc. Apoi i aez plria pe un j alt scaun din preajm i,
privind nuntru de parc ar j f avut vreo ase metri, adncime, spuse:
Vedei, m-am gndit s trec pe aici.
Foarte mgulitor pentru noi, zise Fanny, cci dumneata nu prea ai obicei
s faci vizite.
N nu, replic domnul Merdle. Care ntre timp pusese stpnire pe sine
de dup amndou manetele hainei, de parc singur s-ar f arestat. Nu, n-am
obicei s
Fac vizite.
Ai prea multe pe cap ca s mai poi face i asta, rosti Fanny. Pentru
cineva care are aa multe pe cap, lipsa poftei de mncare e un lucru grav i ar
trebui s ai grij c nu cumva s te-mbolnveti.
Aa. M simt foarte bine, rspunse domnul Merdle, dup ce chibzui puin.
M simt foarte bine, ca de obicei. Perfect. Att de bine ct a putea s-mi
doresc.
Marele maestru al secolului, fdel caracteristicii sale de a f cu orice
prilej omul care are cum nu se poate mai puin de spus despre el nsui i-l
spune foarte anevoie, redeveni mut. Domnul Sparkler ncepu s se ntrebe ct
avea oare de gnd s rmn marele* maestru al secolului.
Tocmai vorbeam despre bietul papa cnd ai venit, domnule.
Ia te uit! Ce coinciden! Exclam domnul Merdle.
Fanny nu vedea unde era coincidena, dar simi c trebuie s continue
conversaia.
Spuneam, relu ea, c mbolnvirea fratelui meu a adus o ntrziere n
examinarea i reglementarea averii lui papa.
Da, ncuviin domnul Merdle, da. E o ntrziere.
i asta nu are nici o importan, zise Fanny.
Nu, spuse i domnul Merdle, dup ce examin cornia din acea parte a
odii, care se gsea naintea lui; asta nu are nici o importan.
Mi-e team numai, mrturisi Fanny, c nu cumva doamna General s
primeasc ceva.
N-are s primeasc nimic, spuse domnul Merdle.
Fanny era ncntat auzindu-1 c-i exprim aceast
Prere. Domnul Merdle, dup ce mai arunc o privire n adncurile
plriei, dnd impresia c vedea ceva la fundul ei, i trecu mna prin pr i
adug molcom ultimei sale observaii aceste cuvinte de confrmare:
Oh, Doamne ferete, nu! Nu! Ea nu. Deloc, probabil.
Deoarece subiectul prea epuizat, ca i domnul Merdle, Fanny l ntreb
dac se duce s-o ia pe doamna Merdle i trsura n drum spre cas.
Nu, rspunse el. Voi porni pe calea cea mai. Scurt i o las pe doamna
Merdle (aici ncepu s-i contemple palmele ambelor mini, de parc-i ghicea
lui nsui viitorul) s se descurce singur. Cred c n-are s-i vin greu.
Probabil, zise Fanny.
Urm o tcere ndelungat, n care timp doamna Sparkler. ntinzndu-se
iari pe canapea, nchise ochii i ridic din sprncene i se retrase ca i mai
nainte de la treburile astea pmnteti.
Dar totui, rosti domnul Merdle, v rein i pe voi, iar eu ntrzii. tii, m-
am gndit s trec pe aici doar.
Sunt ncntat, desigur, zise Fanny.
Aa c am plecat, adug domnul Merdle, sculndu-se n picioare. Ai
putea s-mi mprumutai un cuita?
Ciudat lucru, remarc Fanny, zmbind ea, care rareori se putea hotr
s scrie pn i o scrisoare, s ajung s mprumute ceva unui asemenea mare
om de afaceri cum era domnul Merdle.
Ai putea, nu-i aa? Repet domnul Merdle. Am nevoie de un cuita; tiu
c ai primit cteva cadouri de nunt coninnd foarfece, pensete i alte
asemenea lucruri. Mine l primii napoi.
Edmund, spuse doamna Sparkler, deschide dar cu mult grij, te rog
din sufet, c eti foarte nendemnatic caseta de sidef care-i pe msua mea
de colo i d-i domnului Merdle cuitaul cu mner de sidef.
Mulumesc, spuse domnul Merdle, dar dac ai avea unul cu un miner
mai nchis la culoare, l-a prefera pe acesta.
Cuitaul cu mner de baga?
Mulumesc, rosti domnul Merdle, da. L-a prefera pe cel din baga.
Edmund primi instruciuni n consecin s deschid caseta de baga i
s-i dea domnului Merdle cuitaul cu mner de baga. Dup ce se execut,
soia lui spuse, pe un ton plin de graie, adresndu-se marelui maestru:
O s te iert dac-1 ptezi cu cerneal.
Voi avea grij s nu-l ptez cu cerneal, zise domnul Merdle.
Apoi ilustrul oaspete ntinse maneta hainei i mna doamnei Sparkler,
cu ncheietur, brar i tot restul, se fcu nevzut pentru o clip. Nu se
desluea unde dispruse propria lui mn, care se ferea de atingerea doamnei
Sparkler, ca patriotul veteran din Chelsea sau c nu mai puin vrednicul
pensionar din Greenwich.19
Perfect convins, n clipa cnd iei el din odaie, c fusese cea mai lung zi
din via care n sfrit se terminase i c n-a existat vreodat femeie care, dei
nu lipsit de farmec, s f fost n halul sta chinuit de nite idioi fr pic de
sare, Fanny se duse pe balcon s ia puin aer. Lacrimi de ciud i umpleau ochii
i prin ele se pru c ilustrul Merdle, cobornd n strad, opia, valsa, fcea
piruete, posedat parc de sumedenie de diavoli.
Capitolul XXV
MAJORDOMUL DEPUNE ARMELE
DINEUL avea loc la marele medic. Avocatul era acolo n deplin form.
Ferdinand Lipitoare se afa i el acolo, sub nfiarea lui cea mai atrgtoare.
Puine erau cile vieii ascunse medicului, care vizita cele mai ntunecate
cotloane, mai des chiar i dect episcopul. Existau doamne strlucite la Londra,
care pur i simplu se ddeau n vnt dup el, draga mea, find omul cel mai
fermector i mai delicios din lume, care ns s-ar f ngrozit la gndul c se
gseau att de aproape de el dac afau asupra cror scene ntrziaser ochii
lui vistori cu un ceas ori dou mai nainte, sau la cptiul cui sau sub ce
acoperi sttuse de veghe fptura lui calm. Dar medicul era un om linitit,
care-i vedea de treaba lui i nu-i vr nasul n treburile altora. Vedea i auzea
multe lucruri nemaipomenite i i petrecea viaa fa n fa cu nite
contradicii morale dintre cele mai de nempcat; totui compasiunea lui se
asemna cu cea. A maestrului divin al tuturor tmduitorilor. Se ducea^
imparial ca ploaia, printre drepi i nedrepi, fcnd tot binele de care era n
stare, fr s se bat cu pumnii n piept din pricina asta prin sinagoge ori pe la
coluri de strzi.
Cum orice om fr prea mare experien n alctuirile omeneti, chiar
dac se poart cu toat discreia, nu poate da gre n a se nvemnta de ochii
lumii cu interesul deosebit legat de stpnirea unor asemenea cunotine,
medicul era un om atrgtor. Chiar i cei mai rafnai domni i ctoamne, care
habar nu aveau de tain lui i care i-ar f pierdut i pictura de spirit ce le
aparinea dac i cuna monstruoasa nepolitee de a le spune: Venii i vedei
ce vd i eu! erau de acord c e un om atrgtor. Oriunde se afa, exista i ceva
real. Dup cum
O jumtate grunte de realitate, ca o infm cantitate din
Anumite produse naturale rare, ajunge s dea savoare unei cantiti
uriae de lichid., De aceea, dineurile restrnse date de medie i prezentau
totdeauna pe comeseni ntr-o lumin ct se poate de puin convenional.
Musafrii i spuneau n sinea lor, contient sau nu:., Iat un om care ntr-
adevr ne cunoate aa cum suntem, care este zilnic primit de unii dintre noi
cu perucile i sulimanurile noastre, care ne aude cum o lum razna i ne vede
expresia freasc de pe chip, cnd nu ne mai putem pstra cumptul; am face
mai bine, deci, dac ne-am apropia de adevr n prezena lui, cci omul sta
are un avantaj asupra noastr i-i prea puternic fa de noi: Astfel, oaspeii
medicului preau surprinztor de degajai n jurul mesei sale rotunde, nct
erau aproape naturali.
Avocatul era un cunosctor ascuit ca un brici al aglomerrii pestrie de
jurai, denumit omenire; dar briciul n general nu-i un instrument lesne de
mnuit, pe cnd scalpelul simplu i sclipitor al medicului, dei mult mai puin
tios, se poate adapta unor scopuri infnit mai importante. Avocatul tia ce uor
puteau f nelai oamenii i cu ct plcere nelau ei; medicul ns ar f putut
prezenta, ntr-o singur sptmn de umblet, o viziune mai aprofundat
despre simmintele lor calde i afectuoase, dect era n stare s-o fac
Westminster Hali cu toate curile de jurai laolalt n aptezeci de ani. Avocatul
avea bnuieli vagi n acest sens i poate c nici nu-i prea ru, ba dimpotriv,
se bucura s pun i el umrul (cci dac lumea nu era n realitate dect un
imens Palat de Justiie, s-ar f putut crede c ziua judecii de apoi nu se afa
prea departe); i astfel, l simpatiza i-l stima pe medic, absolut deopotriv cu
toi ceilali.
Absena domnului Merdle lsase un scaun liber la mas, la fel ca cel al
lui Banquo1; dar, dac era acolo, ar f fost deopotriv de taciturn ca i Banquo,
aa c lipsa lui nu constituia nici o pierdere. Avocatul, care adun tot soiul de
feacuri de prin Westminster Hal], cum ar f fcut i un corb dac ajungea s-i
petreac atta vreme pe-acolo, strnsese recent o sumedenie de fre de paie, pe
care le nira peste tot, ca s vad din ce parte btea vntul Merdle. Acum
schimb cteva cuvinte pe tema asta cu nsi doamna Merdle, dup ce se
strecurase spre ea cu ochelarii si (bineneles) i plecciunea adresat
jurailor.
O anumit pasre, spuse avocatul, cu un aer care ddea de neles c nu
putea f dect o gai, ne-a optit nu de mult la ureche, nou, oamenilor legii,
c va crete curnd numrul persoanelor nnobilate din regat.
Serios? Zise doamna Merdle.
Da, rosti avocatul. Oare pasrea asta n-a optit i la alte urechi, foarte
deosebite de ale noastre la nite urechi fermectoare?
Se uita Ta cercelul cel mai apropiat al doamnei Merdle.
La mine v gndii? ntreb doamna Merdle.
Cnd spun fermector, rosti avocatul, la dumneavoastr m gndesc
totdeauna.
Cred c niciodat nu v gndii la ceva, replic doamna Merdle (nu
nemulumit).
Oh, ce crud nedreptate! Exclam avocatul. Dar pasrea?
Sunt ultima persoan din lume care af noutile, remarc doamna
Merdle, aranjndu-i nepstoare fortreaa. De cine-i vorba?
Ce martor admirabil ai f! Exclam avocatul. Nici un juriu (doar dac am
convoca unul format din orbi) nu v-ar putea rezista, chiar dac ar f s v
descurcai prost, dar dumneavoastr v-ai descurca att de bine!
De ce, om ridicol ce suntei? ntreb doamna Merdle, rznd.
Avocatul i futur ochelarii de trei sau patru ori ntre el i Piept, ca un
rspuns ironic, i ntreb pe un ton ct se poate de insinuant:
Cum m voi adresa oare celei mai elegante, mai desvrite i mai
fermectoare femei peste cteva sptmni, sau poate chiar peste cteva zile?
Nu v-a spus pasrea cum s v adresai ei? Replic doamna Merdle.
ntrebai-o negreit mine, s-mi putei spune data viitoare cnd m vei vedea.
Asta ddu loc la o serie de glume inire cei doi; dar avocatul, cu toat
iretenia lui, nu mai af nimic altceva. Medicul, pe de alt parte, conducnd-o
pe doamna Merdle pn la trsur, dup ce o ajutase s-i pun pelerina, o
ntreb cu francheea i calmul lui obinuite: mi dai voie s-ntrebf zise, e
adevrat ce se vorbete despre Merdle?
Drag doctore, replic ea, mi punei tocmai ntrebarea pe care eram ct
pe aici s v-o pun eu.
Mie? De ce mie?
Pe onoarea mea, cred c domnul Merdle are mai mult ncredere n
dumneavoastr dect n oricine.
Dimpotriv, mie nu-mi spune absolut nimic, nici despre cele legate de
profesiunea lui. Ai auzit, desigur, ce se vorbete?
Desigur, dar tii cum e domnul Merdle; tii ct de tcut i de rezervat
este. V asigur c n-am nici cea mai vag idee ct de mult adevr poate f n
asta. A vrea s fe adevrat, de ce-a tgdui acest lucru? tii foarte bine!
Evident! Zise medicul.
Dar sunt absolut incapabil s spun dac e pe deplin adevrat, sau
numai n parte, ori pe de-a-ntregul fals. Iat o situaie cum nu se poate mai
neplcut, absurd chiar; dar dumneavoastr l cunoatei pe domnul Merdle i
nu v mai surprinde.
Medicul nu era deloc surprins. O ajut s se urce n trsur i i ur
noapte bun. ntrzie apoi cteva clipe n pragul vestibulului, privind cu ochi
linitii echipajul elegant care se deprta zgomotos. Cnd reveni sus, ceilali
oaspei se mprtiar curnd i el rmase singur. Fiindc-i plcea foarte mult
s citeasc orice fel de literatur (slbiciune de care nu cuta s se scuze), se
instal tihnit pentru lectur.
Ceasornicul de pe masa lui de lucru indica miezul nopii fr cteva
minute, cnd clopoelul de la intrare i atrase atenia. Om cu obiceiuri simple,
i trimisese servitorii la culcare, aa c trebui s coboare el nsui s deschid.
Se duse jos i acolo gsi un brbat fr plrie i fr hain, cu mnecile
sufecate pin foarte aproape de umeri. O clip, crezu c omul acesta luase
parte la
O ncierare, cu att mai mult cu ct era foarte agitat i cu rsufarea
tiat. Uitndu-se mai bine la el, vzu c era un om deosebit de curat, fr pic
de neornduiala n inut, dect aa cum a fost descris.
Vin de la baia de aburi, domnule, din strad nvecinat.
i ce s-a-ntmplat la baia de aburi?
Vrei s venii nentrziat, domnule? Am gsit asta pe mas.
Strecur n mna medicului un petec de hrtie. Doctorul examin biletul
i citi numele i propria sa adres scrise cu creionul altceva nimic. Se uit
mai atent la scris, ridic ochii spre cel care adusese mesajul, i lu plria din
cuier, puse cheia uii n buzunar i plecar iute mpreun.
Cnd ajunser la baie, toi oamenii de acolo i ateptau n u, sau
alergau ncoace i ncolo pe coridoare.
Toat ilumea e rugat s se dea la o parte, zise medicul tare, adresndu-
se patronului; te rog s m conduci, prietene, numaidect unde trebuie (ctre
cel care adusese mesajul).
Acesta porni repede naintea lui pe un culoar cu multe cabine i,
oprindu-se la ultima din ele, privi nuntru prin ua ntredeschis. Medicul,
afat foarte aproape, sa uit i el prin ua ntredeschis.
ntr-un ungher se afa o cad, care fusese golit. n aceast cad, ca ntr-
un mormnt sau sarcofag, pe jumtate acoperit cu un cearceaf i o ptur
aruncate la repezeal nuntru, zcea cadavrul unui brbat cu o conformaie
greoaie, cap mare, butucnos, grosolan, cu trsturi comune. Se deschise o
ferestruic pentru a evacua aburul care umplea cabina; rmnea ns
condensat n stropi de ap, prelingndu-se pe perei, pe chipul i trupul celui
din cad. n ncpere se mai simea zpueal; marmora cadei era cald nc,
iar obrazul i corpul celui dinuntru ii ddeau, la atingere, o senzaie de
vscozitate. Marmora alb din fundul cadei era numai dre roii, ngrozitoare.
Pe bordura ei se afa o sticlu goal de laudanum i un cuita cu prsele de
baga mnjite, dar nu cu cerneal.
Tierea jugularei moarte rapid a murit de cel puin o jumtate de
or.
Ecoul vorbelor medicului zbura din gur n gur prin cabine i de-a
lungul coridoarelor i prin toat cldirea, cnd doctorul se ndrept din mijloc,
dup ce se aplecase ca s poat ajunge pn la fundul vanei; acum i cltea
minile n ap, care era plin de nite vinioare roii, ca i marmora, pn s se
amestece i s capete o culoare. Uniform.
ntoarse privirile spre mbrcmintea aezat pe canapea; se uit la
ceasul, banii i la portvizitul de pe mas. Un bilet mpturit, jumtate n
portvizit, jumtate afar, i atrase atenia. l privi, puse mna pe el, l trase
afar de printre celelalte lucruri i spuse calm:
Mie-mi este adresat. l deschise i citi.
Nu coninea nici un fel de instruciuni. Cei de acolo tiau ce aveau de
fcut. Curnd au fost aduse autoritile competente, care puser stpnire pe
defunct i pe tot ce avea asupra lui, fr c gesturile, i fzionomia lor s
dezvluie mai mult tulburare ca atunci cnd ar f ntors un pendul. Medicul se
bucur cnd plec afar n aerul proaspt al nopii se bucur, n ciuda
ndelungatei lui experiene, cnd se aez pentru cteva clipe n pragul uii,
att era de zdruncinat.
Avocatul era unul din vecinii apropiai, i, cnd ajunse dinaintea locuinei
acestuia, vzu lumin n odaia unde tia c prietenul su rmnea s lucreze
pn noaptea trziu. Cum fereastra acestei ncperi nu era niciodat luminat
cnd stpnul nu se afa acas, doctorul i spuse c avocatul sigur nu se
culcase nc. De fapt, albina asta harnic trebuia s obin a doua zi un
verdict. mpotriva mrturiilor i proft de orele nocturne ca s ntind capcane
pentru domnii din juriu.
Ciocnitul medicului n u l nedumeri pe avocat, dar bnuind
numaidect c venise cineva s-l previn c altcineva era pe cale s-l jefuiasc,
ori s profte de pe urma lui, se grbi s coboare fr zgomot. i rcorise capul
cu
O loiune de ap rece, pregtindu-se astfel s arunce cu ap clocotit n
capul jurailor, i se descheiase larg la gulerul cmii tot citind, ca s fe mai
liber n micri cnd va f s-i sugrume pe martorii prii adverse. Cobor deci,
cu un aer hbuc. Dnd cu ochii de medic, omul la care s-ar f ateptat cel mai
puin, pru i mai zpcit, exclamnd:
Ce s-a-ntmplat?!
M-ai ntrebat odat de ce sufer Merdle.
Ce rspuns ciudat! Da, aa este.
i spusesem c nu mi-am dat seama nc.
Da. ntr-adevr.
Ei bine! Am afat.
Dumnezeule! Exclam avocatul, dndu-se puin ndrt i punnd o
mn pe pieptul celuilalt. i eu am afat! Citesc asta pe chipul dumitale.
Intrar n cea mai apropiat ncpere, unde medicul i ddu scrisoarea. O
citi i o rsciti de vreo ase ori. Nu era lung, dar puinul pe care-1 coninea
cerea o atenie meticuloas i susinut. Nu gsea cuvinte s-i exprime
regretul c nu prevzuse acest lucru. Cel mai slab indiciu, afrm el, era
sufcient pentru a-1 face stpn pe situaie, i ce afacere grozav ar f fost, doar
s-o f dat n vileag!
Medicul se angaj s duc vestea n strada Harley. Avocatul nu se putea
ntoarce numaidect la momelile pregtite pentru cel mai remarcabil i mai
destoinic juriu vzut vreodat n edin, cu care, putea mrturisi asta
prietenului su nvat, sofsticria goal n-avea sori de izhnd, iar talentul i
iscusina avoceasc folosite n scopuri abuzive i nefaste nu puteau avea
preponderent (iat felul cum. Voia s nceap); declar aadar medicului c-1
va nsoi pn aproape de cas i se f va plimba pe afar pn-i va ndeplini el
trista misiune. Se duser ntr-acolo pe jos, pentru c aerul proaspt s-i ajute
s-i recapete cumptul; cnd doctorul btea la u, aripile zorilor alungau
umbrele nopii.
Un valet nvemntat n toate culorile curcubeului sttea de veghe n
ateptarea stpnului su adic dormea dus n buctrie ntre dou luminri
i un jurnal, demonstrnd, n ciuda numrului mare de anse potrivnice,
probabilitile care existau de a da foc casei printr-un accident. Cnd acest
servitor se trezi, medicul trebui s atepte pn s se trezeasc i majordomul.
n sfrit, apru n sufragerie i nobilul personaj, ntr-o hain de cas din fanel
i pslari, dar cu cravat un majordom din cap pn-n picioare. Se luminase
de ziu. Medicul, n timp ce atepta, deschisese obloanele de la o fereastr, ca
s ptrund lumina.
Trebuie chemat camerista doamnei Merdle; s i se spun s-o trezeasc
pe doamna Merdle i s-o prepare ct se poate de delicat pentru a m primi. Am
o veste ngrozitoare s-i dau, i zise medicul majordomului.
Acesta din urm, care inea o lumnare n min, i chem valetul s
duc lumnarea de acolo. Apoi se apropie cu demnitate de fereastr, chibzuind
vestea afat, exact cu aceiai ochi cu care urmrea dineurile chiar din
ncperea asta.
A murit domnul Merdle.
A dori, spuse majordomul, s capt o lun preaviz.
Domnul Merdle s-a sinucis.
Domnule, rosti majordomul, e foarte neplcut pentru un om n situaia
mea, cci asta ar putea suscita un prejudiciu; a dori s plec numaidect.
Dac nu eti consternat, omule, nici mcar surprins nu eti? ntreb
medicul, nclzindu-se.
Majordomul, drept ca lumnarea i calm, rspunse n aceti termeni
memorabili:
Domnule, domnul Merdle n-a fost niciodat un gentleman, de aceea orice
act nedemn de un gentleman din partea domnului Merdle nu m poate
surprinde. Ar mai f cineva care ar trebui trimis la dumneavoastr, sau anumite
ordine de dat nainte de a m retrage, n legtur cu ceea ce mai avei de fcut?
Dup ce se achit de sarcina sa, medicul l ntlni n strad pe avocat i i
spuse doar att, despre ntrevederea cu doamna Merdle, c nu-i comunicase
nc tot, dar c cele mprtite le suportase destul de bine. ntre timp, avocatul
i petrecuse rgazul ticjuind o capcan ct se poate de ingenioas, pentru a
prinde ntreg juriul dintr-o singur lovitur. Dup ce i rnduise totul n minte,
acum era foarte lucid la capitolul recentei catastrofe. Se ntoarser acas agale,
discutnd chestiunea sub toate aspectele. nainte de a se despri la ua
locuinei medicului, amndoi ridicar privirile spre cerul nsorit al dimineii,
unde, ici-colo, fumul ctorva focuri timpurii i rsufarea i glasurile ctorva
trectori matinali ncepea s se nale panic. Apoi fcur ocol din ochi peste
imensul ora, spunnd: Dac toate sutele i miile de oameni sraci lipii
pmntului, care dorm nc, ar ti, n vreme ce vorbim noi acum, primejdia ce-i
pate, ce vaier nspimnttor mpotriva unui sufat mizerabil de om s-ar ridica
pn la ceruri!
Vestea despre moartea marelui om se rspndise cu o repeziciune
uluitoare. La nceput, l declaraser mort de t>ae bolile cunoscute i de altele
noi-noue, nscocite cu viteza luminii, pentru a face fa mprejurrilor. nc de
mic copil mocnea n el o hidropizie; motenise de la bunicul lui o mare cantitate
de lichid n piept i, timp de optsprezece ani, n-a existat diminea n care s
nu-i fac o operaie; a fost victima exploziei unor vine importante, care
izbucneau ca un foc de artifcii; avusese ceva la plmni, ceva la inim, ceva la
creier. Cinci sute de persoane, care se aezaser s ia gustarea de diminea,
absolut neinformate de acest subiect, pn s f terminat mas i nchipuiau
c tiu, n chip. Particular i confdenial, cum c medicul i spusese domnului
Merdle: Tre-. Buie s fi pregtit c ai s te stingi ca o lumnare n- tr-una din
zilele astea , iar c domnul Merdle ar f rai puns medicului: Omul nu moare
dect o singur dat . I Pe la unsprezece nainte de amiaz, teoria favorit era;
c avusese ceva la creier; n jurul orei dousprezece, j toat lumea tia c
murise cu certitudine din pricina j tensiunii.
Tensiunea satisfcea pe deplin opinia public i prea s mpace toat
lumea, i ar f dinuit ziua ntreag, dac nu explic avocatul la nou i
jumtate n tribunal adevrata fa a lucrurilor. De acum ncolo, de pe la unu
dup-amiaz, ncepu s se rspndeasc n oapt; peste tot la Londra, vestea
sinuciderii domnului Merdle. Tensiunea, departe de a f detronat din pricina
acestei descoperiri, prindea rdcini mai mult ca oricnd. Pretutindeni pe
strad se vorbea n chip moralizator despre tensiune. Toi cei care ncercaser
s fac avere i nu fuseser n stare spuneau: Poftim, ai vzut?! Cum ncepi s
umbli cu limba scoas dup bani, cum te lovete damblaua. Leneii pioftau
de ocazie cam n acelai fel. Vezi ziceau ei unde duce munca nesbuit? Te
zbai, munceti, ntreci msura, d tensiunea peste tine i-i face de petrecanie!
Aceast ipotez avea adepi n multe cercuri, darnicieri n aa mare msur
ca asupra funcionrailor i asociailor care niciodat nu dduser n brnci
cu munca. Toi acetia, pn la ultimul, declarau cu evlavie c n-o s uite ct
triesc avertismentul sta i c-i vor rndui de acum ncolo felul de via, c
nu cumva s dea tensiunea peste ei i c muli ani se vor pzi, spre marea
mngiere a prietenilor lor.
Iar ctre ora cnd la Burs se lucra de zor, tensiunea ncepu s cad n
declin; oapte npimntioare circulau n est, vest, nord i sud. Mai nti se
nfripau timid, mrginindu-se la unele ntrebri doar, i anume, dac averea
domnului Merdle era chiar att de uria pe ct se zvonea, dac nu cumva se
vor ntmpina vremelnic piedici de-a o calcula ; dac n-o s fe chiar o
suspendare temporar a plilor la nemaipomenita Banca s zicem de o lun-
dou. Pe msur ce oaptele se nteeau, adic dintr-un minut ntr-altul, ele
deveneau i mai amenintoare. Se ridicase din nimic, un om care prosperase
nefresc, o evoluie pe care nimeni n-o putea explica; nu fusese, la urma
urmelor, dect un individ josnic, un ignorant; un tip care mergea cu ochii n
pmnt i de care nimeni nu se putea luda c i-a ntlnit privirile; tot soiul de
oameni l luaser n brae, n mod cu totui inexplicabil; n-a avut niciodat
propriul su capital, speculaiile sale bancare au fost totdeauna absolut
nesbuite, iar cheltuielile, extravagante. Cnd soarele ncepu s coboare la
asfnit, vorbele sporeau n intensitate i cptau contur.
Lsase o scrisoare adresat medicului su, iar medicul
O primise; scrisoarea, urmnd s fe prezentat a doua zi cu ocazia
anchetei judiciare, va f o adevrat lovitur de trsnet pentru mulimea celor
care fuseser nelai. Sumedenie de oameni, de toate profesiile i
ndeletnicirile, aveau s fe ruinai, adui la sap de lemn; unora, btrni, care
toat viaa triser n condiii de ndestulare, Nu le mai rmnea alt loc de
refugiu dect azilul de sraci, ca s-i mute degetele pentru c avuseser
ncredere n el; cete ntregi de femei i copii i vor vedea viitorul distrus de
mina acestui mare ticlos. Toi cei care luaser parte la serbrile magnifce date
de el vor f privii drept complicii si n jefuirea cminelor nenumrate; toi
adoratorii servili ai banului, care-1 ajutaser s se cocoae pe un piedestal, mai
bine s-ar f prosternat dinaintea Satanei n persoan. Astfel, vorbele deveneau
din ce n ce mai zgomotoase, mai ample, pe msur ce erau confrmate mai
abitir de ediiile succesive ale ziarelor de sear, atingnd la cderea
ntunericului vacarmul unor adevrate mugete, nct s-ar f putut crede c un
paznic solitar suit pe galeria de deasupra domului Catedralei: Sf. Paul ar f
vzut vzduhul n bezna nopii mpovrat de murmurul blestemelor de tot soiul,
nsoind numele de Merdle.
Deoarece, cam la ora aceea, se tia c beteugul rposatului Merdle nu
fusese altceva dect nelciune i furtiag. El, inta nedemn a unei adulri n
lung i n lat rspndite, oaspetele festinurilor date de magnai, punctul de
atracie din saloanele doamnelor din nalta societate, el, biruitor n exclusivitate
al tuturor orgoliilor, patronul patronilor, omul care se trguise cu ministrul care
confer titlurile de noblee din Ministerul Digresiunilor, omul ce obinuse n
vreo zece-cincisprezece ani mai multe onoruri, pe care Anglia nu le acordase de
cel puin dou veacuri tuturor binefctorilor panici de pe trm public, sau
tuturor maetrilor din snul Artelor i al tiinelor, cu ntreg numrul de opere
mrturie n favoarea lor; el, Minunea minunilor, noua constelaie pe care magii
ncrcai cu ofrande trebuiau s-o urmeze, pn cnd se opri deasupra unui
strv din fundul unei cade i dispru era nici mai mult, nici mai puin dect
cel mai mare escroc i cel mai mare punga care a jucat cndva o fest
spnzurtoarei.
Capitolul XXVI
N CARE SE CULEGE FURTUN
PRECEDAT de zgomotul pailor si iui i de rsufarea ntretiat,
domnul Pancks ddu buzna n biroul lui Arthur Clennam. Ancheta ajunsese la
sfrit, scrisoarea era cunoscut de toat lumea, Banca dduse faliment,
celelalte alctuiri-model de paie luaser foc i se topiser n fum. Mult
admiratul vas pirat srise n aer n mijlocul unei imense fote de vapoare de
toate tonajele i de brci de toate dimensiunile, i pe mare nu se vedeau dect
mine; nimic altceva dect carcasele vaselor carbonizate, depozite de muniii
explodnd, tunuri care, rbufneau de la sine, sfrtecndu-i buci pe prieteni i
vecini, oameni necai agndu-se de capete de catarge, care se scufundau
minut de minut, nottori epuizai, plutind mori n deriv, i rechini.
Hrnicia i ordinea care domneau de obicei n biroul fabricii erau date
peste cap. Scrisori nedesfcute, hrtii de-a valma se afau mprtiate peste tot
pe masa de lucru. n mijlocul acestor semne de energie curmat i de ndejdi
zdrnicite, stpnul biroului sttea imobil, cu braele ncruciate pe pupitru i
capul lsat peste ele.
Domnul Pancks se npusti nuntru, ddu cu ochii de el i rmase
pironit locului. Un minut mai trziu, domnul Pancks i sprijinea capul pe
braele ntinse i o vreme pstrar aceast atitudine, nemicat i n tcere, cu
spaiul despritor din mica ncpere ntre ei.
Domnul Pancks ridic primul capul i vorbi.
Eu te-am convins, domnule Clennam, tiu asta. Poi s-mi spui orice
doreti. Nu-mi poi spune mai mult dect mi spun eu mie nsumi. Nu poi
spune mai mult dect merit.
Ah, Pancks, Pancks, rspunse Clennam, nu vorbi despre merit. Dar eu ce
merit atunci?
Mai mult noroc, zise Pancks.
Eu, care mi-am ruinat asociatul! Continu Clennam fr s mai in
seam de el. Pancks, Pancks, l-am ruinat pe Doyce! Pe acest btrn cinstit, plin
de energie, neobosit, care toat viaa a muncit s-i fac o situaie, care a
luptat mpotriva attor dezamgiri i care i-a furit cu toate astea o fre bun
i generoas, pe omul acesta, pentru care am o stim att de mare i cruia am
vrut s-i fu sincer de folos l-am ruinat l-am fcut de rsul lumii, l-am
dezonorat aducndu-1 la sap de lemn, da, la sap de lemn!
Chinul n care se zbtea din pricina acestui gnd te ntrista, aa nct
domnul Pancks ncepu s-i smulg prul din cap de disperare.
Arunc-mi reprouri n fa! Exclam Pancks. Arunc-mi, domnule,
reprouri n fa, altminteri nu rspund de ceea ce-mi voi face mie nsumi.
Spune-mi c sunt un prost, un ticlos. Spune-mi: Dobitocule, cum ai putut
face una ca asta; brut infam, de ce ai fcut asta! Insultr-m n fel i chip!
Ocrte-m ct se poate de aspru!
n tot acest timp, domnul Pancks nu contenise s se trag de chic n
chip nemilos, ct se poate de crud.
Dac nu te lsai furat de mnia asta nefericit, Pancks, zise Clennam pe
un ton mai mult comptimitor dect de rzbunare, ce bine ar f fost pentru
dumneata i ce bine ar f fost pentru mine!
Ia-te de mine din nou, domnule! Strig Pancks, scrnind din dini de
remucare. Ia-te de mine din nou!
Dac nu fceai calculele alea blestemate i nu-mi artai cu o cumplit
claritate, spuse Clennam oftnd, c<? Urmri bune ar f decurs de aici pentru
dumneata i pentru mine!
Ia-te iari de mine, domnule! Exclam Pancks, renunnd s se mai
trag de pr. Ia-te iari de mine, iari i iari!
Clennam, totui, vznd c ncepuse s se domoleasc, i spuse tot ce
avea pe inim, i poate mai mult chiar. i frngea minile, zicnd doar att:
Orbi care conduc orbi, Pancks! Orbi care conduc orbi! Dar Doyce, Doyce,
Doyce; srmanul meu asociat, pe care l-am dus de rp!
Gndul acesta l fcu s-i lase capul din nou pe pupitru.
Tot Pancks fu cel care interveni i destrm tcerea.
N-am nchis un ochi, domnule, de cnd a nceput s circule zvonul sta.
Am alergat pretutindeni, n sperana c o s pot salva ceva, ct de ct, de la
pirjol. Dar n zadar. Totul s-a dus. Praful s-a ales de tot.
tiu prea bine acest lucru, zise Clennam.
Domnul Pancks umplu linitea cu un geamt din adncul inimii.
Nu mai demult dect ieri, Pancks, spuse Arthur, chiar ieri aveam intenia
ferm s vnd, s realizez ceva i s termin odat cu istoria asta.
Nu pot spune i despre mine acelai lucru, replic Pancks. Dei e uimitor
pe ci i-am auzit c din cele trei sute aizeci i cinci de zile ale anului, tocmai
ieri voiau s vnd, dac n-ar f fost prea trziu!
Rsufarea lui cu efecte totdeauna hazlii, ca pufitul unei maini de
aburi, acum prea tragic de atta geamt; iar din cap pn-n picioare era att
de mnjit, de murdar, de neglijent, nct putea f luat drept imaginea autentic
a Npastei, greu de desluit de atta murdrie.
Domnule Clennam, ai pierdut tot?
Fcuse un efort s-i ia inima n dini i s ntrebe, iar ultimul cuvnt l
rostise foarte anevoie.
P Tot I
Domnul Pancks se apuc din nou s se trag de prul aspru, cu atta
for, nct i smulse cteva vie. Dup ce le privi miniat la culme, le vri n
buzunar.
Ar trebui s iau numaidect o hotrre, zise Clennam, tergndu-i
cteva lacrimi care i se prelingeau ncet
F pe fa. Va trebui s repar lucrurile n msura asta mizerabil n care
mai pot s-o fac. Va trebui s salvez reputaia nefericitului meu asociat. Nimic
nu trebuie s pstrez pentru mine. Va trebui s predau, n favoarea credito-
rilor, conducerea fabricii de care am abuzat att de mult,
. i va trebui s muncesc tot restul vieii ca s-mi terg pe ct posibil
vina, sau mai degrab crima.
Ar f oare cu neputin, domnule, s facem fa | crizei din prezent?
Exclus! Acum nu mai putem face fa, Pancks. Cu ct mai repede o s
pot transmite afacerile n alte mini, cu att mai bine. Sunt unele angajamente
care trebuiesc puse la punct sptmna asta, i care n cteva zile ar atrage
catastrof, chiar i numai o singur zi de amnare dac a duce mai departe
treaba i a tinui ceea ce tiu eu. Ast-noapte am chibzuit ce am de fcut;
acum nu-mi rmne dect s trec la aciune.
Dar nu de unul singur! Zise Pancks, ud pe fa, de parc aburii si se
prefceau n stropi de ap, de ndat-ce-i sufa jalnic afar. Ia ca ajutor un om
al legii.
Poate ar f mai bine.
Ia-1 pe Rugg.
Nu-i mare lucru de fcut. S-ar putea ocupa i el de asta la fel de bine ca
oricare altul.
S-l aduc pe Rugg, domnule Clennam?
Dac ai avea timp. i-a rmne ndatorat.
Domnul Pancks i puse numaidect plria pe cap i
Porni, cu toate motoarele n funciune, spre Pentonville.
Ct lipsi de acolo, Arthur nu-i ridic nici mcar o clip capul de pe
pupitru, ci rmase absolut n aceeai poziie.
Domnul Pancks se ntoarse cu prietenul i consilierul su, domnul Rugg.
Domnul Rugg avea o experien att de vast, nct, pe drum chiar, i ddu
seama de starea iraional de spirit din prezent a domnului Pancks, aa c
primul lucru pe care-1 ceru acestuia a fost s fac bine s se retrag. Domnul
Pancks, drmat i docil, se supuse.
E aproape n aceeai stare ca i fic-mea, domnule, zise Rugg, cnd am
nceput procesul mpotriva lui BawkinS. De nclcare a promisiunii de
cstorie, cnd ea era reclamant. Prea pune totul la inim. Se las subjugat
de sentimente. n profesiunea noastr, domnule, nimic nu faci dac te lai
subjugat de sentimente.
n vreme ce-i scotea mnuile i i le aeza n plrie, vzu. Dintr-o
privire aruncat piezi, c se produsese o mare schimbare cu clientul su.
mi pare ru c observ, domnule, spuse domnul Rugg, c i dumneata te-
ai lsat dominat de sentimente. Haide, te rog, nu face asta, capul sus! Pierderile
astea sunt deplorabile, domnule, dar trebuie s privim lucrurile n fa.
Dac banii pe care i-am sacrifcat, domnule Rugg, oft domnul Clennam,
erau numai ai mei, n-a f fost nici pe departe att de ngrijorat.
Serios, domnule? Zise domnul Rugg, frecndu-i vesel minile. Asta m
surprinde, domnule. Ciudat, domnule. De-a lungul experienei mele, mi-am dat
n general seama c oamenii in mai mult la propriii lor bani. I-am vzut pe unii
pierznd banii altora cu duiumul i suportnd asta foarte bine; cu adevrat
foarte bine.
Dup aceste cuvinte ncurajatoare, domnul Rugg se aez pe unul din
taburetele afate lng masa de lucru i trecu la treab.
i acum, domnule Clennam, dac-mi dai voie, o s examinm
chestiunea. S vedem despre ce e vorba. Cazul e simplu: obinuit, clar, direct,
rezonabil. Ce putem face n sprijinul nostru? Ce putem face n sprijinul
nostru?
Nu asta m preocup pe mine, domnule Rugg, zise Arthur. M-ai neles
greit, chiar de la nceput. Pentru mine, chestiunea este: Ce a putea face
pentru asociatul meu, cum i-a putea aduce o despgubire?
M tern, domnule, tii, c te lai nc dominat de sentimente, se mpotrivi
domnul Rugg, stfuitor. Nu-mi
Place termenul despgubire, domnule, dect doar atunci cnd slujete
de prghie n pledoaria unui avocat. Ai s m scuzi dac-i voi spune cf socot
de datoria mea s te previn c nu trebuie s te lai deloc subjugat de
sentimente?
Domnule Rugg, spuse Clennam, lundu-i inima n dini ca s duc la
ndeplinire ceea ce hotrse, spre uimirea celuilalt, vznd fermitatea cu care
i urmrea elul chiar i n starea lui de dezndejde, mi face impresia c nu
prea eti dispus s adopi calea pe care cu am decis s-o urmez. Dac
dezaprobarea dumitale n acest sens te, mpiedic s iei msurile necesare,
atunci, voi f nevoit, cu prere de ru, s-mi caut sprijin n alt parte. i te
previn din capul locului c ar f inutil s discui cu mine n contradictoriu.pe
aceast tem.
Bine. Domnule, ncuviin domnul Rugg, ridicnd din umeri. Bine,
domnule. De vreme ce chestiunea trebuie s intre pe minile cuiva, atunci m
voi ocupa eu de ea. Asta a fost principiul care m-a cluzit n procesul Rugg
contra Bawkins. Asta e principiul care m cluzete n majoritatea cazurilor.
Atunci Clennam ncepu s-i arate domnului Rugg n ce consta hotrrea
lui nestrmutat. i spuse domnului Rugg c asociatul lui era un om sincer, de
o perfect integritate, i c, n tot ce inteniona s fac el, avea s se conduc,
mai presus de toate, de cunoaterea caracterului asociatului su i de
rQspectul pentru sentimentele acestuia. Asociatul lui, explic el, lipsea n clipa
de fa, plecat pentru o aciune important i era absolut de datoria lui s ia
asupr-i, n mod public, vina unor fapte pripite i n mod public s-i disculpe
asociatul de orice responsabilitate n direcia asta, c nu cumva s
primejduiasc succesul acelei aciuni prin vreo suspiciune orict de mrunt,
legat pe nedrept de onoarea asociatului su i de renumele acestuia n
strintate. i spuse domnului Rugg c, pentru a-i scoate asociatul din
ncurctur, moralmente, public, pe deplin i fr rezerve, va declara c el,
Arthur Clennam, fcnd parte din frma Doyce i Clennam, se aventurase s
investeasc ntreg capitalul iirmei, de la sine putere i chiar n chip expres
mpotriva atitudinii precaute a asociatului su, n nite speculaii frauduloase,
sortite pn la urm pieirii considera singura cale de ispire la tndemin;
era de asemenea, fa de un om deosebit ca el, ispirea cea mai bun, aa
cum n-ar f fost n raport cu numeroi ali oameni. Iat deci primul lucru pe
care trebuia s-l fac.
n scopul menionat, avea de gnd s dea publicitii o declaraie tiprit,
pe care o i ntocmise; i n afar c-i propunea s o comunice tuturor celor n
legtur cu frma, urma s fe inserat i n paginile ziarelor. Concomitent cu
aceast msur (descrierea creia l cost pe domnul Rugg nenumrate
schimonoseli i o mare agitaie a membrelor), va adresa o scrisoare tuturor
creditorilor, n care i va disculpa solemn asociatul, aducndu-le la cunotin
c frma i va nceta activitatea pn vor afa inteniile acestora i pn va
primi instruciuni de la asociatul su; abia atunci se va supune umil hotrrii
lor. Dac, innd seam de nevinovia asociatului su, afacerile vor putea
ajunge pe un fga n care frma s-i continue activitatea proftabil i s biruie
difcultile actuale, atunci el i va abandona partea n favoarea asociatului
su, asta find unica despgubire ce i-o putea aduce acestuia n bani, pentru
pierderea i npasta pricinuite lui din nefericire, iar el va cere doar att: s
slujeasc frmei ca funcionar credincios, cu un salariu minim, care s-i
ngduie s-i duc zilele.
Dei domnul Rugg vedea limpede c nu i-ar f putut abate clientul de la
hotrrea luat, schimonoselile de pe chipul su i nelinitea membrelor cereau
negreit exprimarea unui protest ca s se domoleasc, aa c l formul:
Nu m opun, domnule, i nici nu discut n contradictoriu cu dumneata.
Voi proceda innd seama de vederile clumitale, domnule, dar protestnd.
Domnul Rugg nir apoi, nu fr a f prolix, diferitele puncte ale
protestului su. De fapt, acestea erau: tot oraul, poate chiar ntreaga ar, se
af prad primei furii strnite de recenta descoperire, i resentimentul
mpotriva victimelor va f foarte puternic; cei care nu fuseser nelai vor f
desigur foarte severi cu cei care n-au fost att de precaui precum ei nii, iar
cei care fu-
^seser nelai nu vor pierde, frete, prilejul s gseasc scuze i motive
n sprijinul lor, refuznd s fac acelai lucru i cu ceilali npstuii,
deopotriv, ca s nu mai punem la socoteal faptul c, foarte pfobabil, fecare
npstuit se va convinge, spre marea sa indignare, c, fr exemplul ru al
celorlali npstuii, n-ar f ajuns n situaia asta. O declaraie ca cea a lui
Clennam, fcut ntr-un asemenea moment, va atrage cu certitudine asupra sa
uraganul mniei nverunate i ar zdrnici orice ndejdi de a se mai putea
bizui pe indulgena sau pe acordul una-. Nim al creditorilor, expunndu-1 s
devin inta unic a focurilor trase din jumtate duzin de pri dintr-o dat.
La toate astea, Clennam rspunse pur i simplu c, judecnd protestul n
ntregime, nu vedea nimic n el care ar imicora, ori ar f putut micora fora
voinei lui de a-1 dezvinovi n public pe asociatul su. De aceea el, o dat
V pentru totdeauna, l rug pe domnul Rugg s-l ajute nentrziat i s-i
pun planul n aplicare. Dup aceea, domnul Rugg trecu la treab. Arthur nu
pstr nimic altceva, . Dect hainele i crile sale i o sum restrns de bani
lichizi; apoi i rndui micul su cont personal din banc, laolalt cu hrtiile
frmei.
Dezvluirea a avut loc i furtuna se dezlnui nprasnic. Mii de oameni
se holbau frenetic prin preajm, n cutarea unei fine vii pe care s-o poat
coplei cu reprouri; i acest caz remarcabil avid de publicitate punea mult
dorit fin vg pe un eafod. Dac oameni care
N-ayeau cu istoria aceasta nici n clin nici n mneca se
Burzuluiau mpotriva mrviei ei fagrante, nimeni nu s-ar f ateptat ca
cei care pierduser bani din pricina asta s se poarte mai cu mnui. Scrisori
pline de acuzri i invective din partea creditorilor curgeau potop, i domnul
Rugg, care, aezat pe scaunul lui nalt, le citea zilnic pe toate, i inform
clientul dup o sptmn c se temea c nu cumva s se f emis un mandat
de arestare.
Trebuie s sufr consecinele faptelor mele, zise Clennam. Mandatul de
arestare o s m gseasc aici.
Chiar a doua zi diminea, dnd colul n Curtea- Inimii-nsngerate i
trecnd pe lng prvlia doamnei
Plornish, doamna Plornish sttea in prag i atepta; i fcu semn pe
ascuns s intre n Cuibul Fericirii. nuntru l gsi pe domnul Rugg.
M-am gndit s te atept aici. Dac a f n locul dumitale, domnule, azi-
diminea nu m-a duce la birou.
De ce nu, domnule Rugg?
Sunt nici mai mult, nici mai puin cinci persoane gata s te ridice, dup
cum tiu.
Cu ct mai repede, cu att mai bine, zise, Clennam. S m ridice
numaidect.
Da, dar ascult glasul raiunii, spuse domnul Rugg, aezndu-se ntre el
i u, ascult glasul raiunii. Te vor ridica destul de curnd, domnule
Clennam, nu m-ndoiesc; dar ascult glasul raiunii. Aproape totdeauna n
asemenea cazuri se ntmpla ca din pricina vreunei bagatele s se ite mare
trboi. Or, tocmai acum am descoperit c exist o chestiune mrunt o
simpl bagale] pe baza creia s-a emis mandat de arestare i am motivele
mele s cred c asta se va petrece astzi. Eu unul, n locul dumitale, nu m-a
lsa luat pe sus pentru aa ceva.
De ce nu? ntreb Clennam.
Eu, domnule, m-a lsa priponit doar pentru o
Afacere serioas, zise domnul Rugg. E bine totdeauna s salvezi
aparenele. n calitatea mea de jurisconsult angajat de dumneata, a prefera s
fi arestat pe baza unui mandat emis de Tribunalul Suprem, dac n-ai nimic
mpotriv i vrei s-mi acorzi hatrul sta. Face impresie mai bun.
Domnule Rugg, spuse Arthur descurajat, singura mea dorin este s se
termine odat. mi voi vedea de drum, fe ce-o f!
mi dai voie s-i mai spun doar un cuvnt logic, domnule! Exclam
domnul Rugg. Ascult-m, este vorba de o atitudine neleapt. Ceea ce-i
spuneam adineauri ar putea f o chestiune de gust, dar acum de nelepciune.
Dac te aresteaz pentru o afacere mrunt, ajungi la Marshalsea. Or, tii
foarte bine ce-nseamn Marshalsea. O nchisoare foarte nghesuit. Extrem de
mic. Pe ct vreme Kings Bench *
Domnul Rugg fcu un gest larg cu mna dreapt, vrnd s indice un
spaiu mai mare.
Prefer s fu dus la Marshalsea dect n orice alt nchisoare, spuse
Clennam.
Vorbeti serios, domnule? Replic domnul Rugg. Dac-i aa, atunci i
asta-i chestiune de gust; putem pleca.
La nceput s-a simit puin ofensat, dar i-a trecut repede. Au pornit
mpreun pe jos, strbtnd Curtea spre, cellalt capt. Inimile-nsngerate i
artau mai mult interes lui Arthur de cnd se ntmplase catastrofa; l
considerau ca find unul de-ai lor, care aparinea locului i avea dreptul de a
sta printre ei. Muli dintre ei ieeau s-l priveasc trecnd i-i spuneau unii
altora, cu mare blndee, c prea tare abtut. Doamna Plornish i tatl ei
stteau pe primele trepte ale scrii, la captul Curii, foarte mhnii i
cltinnd din cap. -
Nimeni nu se vedea c ateapt cnd Arthur i domnul Rugg sosir la
birou. Dar un membru mai vrstnic al comunitii evreieti, bine conservat n
rom, care i urmrea de aproape, i vr capul pe ua din sticl mai nainte ca
domnul Rugg s f apucat s deschid prima scrisoare din corespondena zilei.
Oh! Exclam domnul Rugg, ridicnd ochii. Bun ziua! Poftim nuntru
Domnule Clennam, cred c sta-i omul despre care i vorbeam.
Strinul explic motivul venirii sale:
Ia, o nimica toat de gheeft i i exercit funciunea legal.
Vrei s te-nsoesc, domnule Clennam? l ntreb domnul Rugg, politicos,
frecndu-i minile.
A prefera s m duc singur, mulumesc. Fii att de bun i trimite-mi
lucrurile.
Domnul Rugg ncuviin, pe un ton degajat, i i strnse mna. Clennam
i cel care-1 escorta coborr scara, urcar n prima trsur ieit n cale,
ndreptndu-se spre vechile pori.
Cine i-ar f nchipuit, Dumnezeu s m ierte i spuse Clennam n sinea
lui c voi ajunge vre? *i3t n situaia asta!
Domnul Chivery era de serviciu i tnrul John se afa n ghereta
paznicului fe c acum terminase slujba, ori c acum intra la datorie.
Amndoi, vznd cine era nou] lor deinut, preau mai uimii dect ar f fost de
ateptat din partea unor temniceri. Domnul Chiveryuul i strnse mna,
stnjenit, i spuse:
Nu-mi pot aduce aminte, domnule, s f fost vreodat mai puin bucuros
c v vd.
Domnul Chivery-ful, mai distant, nu-i ddu mna, dar se uit la el
ndelung, cu un aer nehotrt, att ^e v. Ubil, nct Clennam, dei cu ochii
nceoai i inim tot observ. Apoi, tnrul John dispru n incinta nchisorii.
Cum Clennam cunotea ndeajuns de bine obiceiurile locului, se aez pe
un scaun dintr-un ungher, prefcnc! U-se c era absorbit de lectura unor
scrisori scoase din buzunar. Nu se concentrase aa de mult nct s nu bage
ele seam, cu recunotin, c domnul Chivery-tatl se strduia s-i nlture pe
ceilali deinui din gheret, le fcea semn ctorva, cu cheile, s nu intre i pe
alii i nghiontea cu cotul, s nu agraveze, pe ct posibil, situaia nenorocit n
care se afa domnul Clennam.
Arthur sttea cu ochii pironii n pmnt, amintindu-i trecutul,
chibzuind asupra prezentului, fr a zbovi nici de o parte, nici de alta, cnd
simi c cinema l atinge cu mna pe umr. Era tnrul John, care-i spuse:
Putei veni acum.
Se ridic de jos i l urm. Dup ce fcur un pas sau doi spre porile
interioare din fer, tnrul John se ntoarse ctre el i-i zise:
Avei nevoie de o camer. V-am gsit.
Ii mulumesc din inim.
Tnrul John se ntoarse iari i-l conduse prin vechea intrare, pe
vechea scar, n vechea odaie. Arthur i ntinse mna. Tnrul John o privi, se
uit la el sever, trase aer n piept, i drese glasul i spusp:
Nu tiu dac pot face asta. Nu, simt c nu pot. Dar m-am gndit c v-ar
plcea odaia i iat, e a dumneavoastr.
Nedumerirea lui Arthur, dup plecarea lui John (i asta numaidect), fa
de aceast purtare inconsecvent fcu loc unor simminte strnite n inima lui
cernit de ncperea goal i de noianul amintirilor legate de bun i dulcea
fptur care o sanctifcase. Absena ei la o lovitur att de grea din viaa lui
fcea odaia (i pe el nsui afat acolo) s aib un aspect pustiit prin lipsa acelui
chip afectuos i devotat, nct se ntoarse ctre perete i ncepu s plng,
bolborosind printre suspine, de parc voia s-i mai uureze inima: Oh, Mica
Dorrit a mea!u
Capitolul XXVII
PUPILUL NCHISORII MARSHALSEA
SOARELE arztor al zilei, revrsndu-i razele ncinse la amiaz, aternea
peste nchisoarea Marshalsea o tcere neobinuit. Arthur Clennam se trnti
ntr-un jil stingher, tot aa de ponosit ca orice datornic din temni, i se ls
prad gndurilor.
n pacea nefreasc pe care o resimea dup ce trecuse prin momente
groaznice de-a lungul arestrii, i apoi ajunsese acolo singura schimbare
sufeteasc pe care
O triete mai totdeauna cel ntemniat, n refugiul primejdios de unde
atia alunec n fel i chip pe panta abrupt a degradrii Clennam i putea
aduce aminte de unele etape din via, aproape ca i cum ar f fost separat de
ele printr-o alt condiie de existen. innd seam de locul unde se afa,
motivul care-1 adusese aici pentru prima oar, atunci cnd era liber s nu
vin, i plcuta prezen, deopotriv inseparabil de zidurile i gratiile din jur,
ca i de amintirile impalpabile din viaa lui de mai trziu, pe care nici un fel de
ziduri ori gratii nu le-ar f putut ntemnia, nu e de mirare c, orice-ar f fcut,
gndurile i se ntorceau mereu la Mica Dorrit. Pe ei l mira nu faptul n sine, ci
pentru c era contient ce mare nrurire exercitase copila asta drag asupra
hotrrilor lui mai deosebite, j Niciunul din noi nu tim limpede crui om sau
lucru suntem ndatorai n acest sens, pn cnd roata vieii,
/oprindu-se brusc, nu ne face s ne dumirim. Ni se dezvluie fe prin
boal, fe prin amrciune, ori poate pierderea finei iubite, iat cel mai
adesea una din urmrile folosi-; toare ale vitregiei soartei. n cazul lui Clennam,
el a! Resimit sta puternic, plin de duioie, n vitregia soartei! Sale. Cnd,
pentru prima dat, mi-am adunat gndurile.
i spuse n sinea lui i mi-am fxat dinaintea ochilor: mei istovii
ceva aidoma unui el, pe cine vd trudind din , pentru un scop nobil, fr pic
de ncurajare, pe > neobservate, luptnd mpotriva unor piedici josnice, care;ar
f rsturnat o armat de eroi i eroine? O fat plpnd!
! Cnd am ncercat s-mi birui dragostea nemplinit i s j m port cu
generozitate fa de cel care fusese mai noro- co ca mine, dei el nu i-a dat
seama de asta i nici nu m-a rspltit cu un cuvnt bun, cine mi-a dat
exemplul; de rbdare, de abnegaie, de supunere, de milostenie, de | generoas
noblee afectiv? Aceeai fat srman!
| Dac eu, un om avnd avantajele, mijloacele i fora brj bului, a f
nbuft glasul inimii care-mi optea c prima j mea datorie era s ascund vina
tatlui meu, n cazul
n care a greit, i s repar rul, ce fptur tnr mi-a aprut n fa,
spre ruinea mea, cu picioarele ei delicate aproape goale, umblnd pe pmntul
umed, nvuncind fr ntrerupere cu mnuele ei frave, cu truporul plpnd,
abia ocrotit mpotriva vremii aspre? Mica Dorrit. Astfel gndea el nencetat
stnd singur n jilul jerpelit. Totdeauna era cu gndul numai la Mica Dorrit.
Pn la urm se pru c-i primise rsplata pentru c se ndeprtase de ea i
ngduise ca ceva s se interpun ntre el i amintirea virtuilor ei.
Ua se deschise i capul domnului Chivery-tatl se art puin de tot,
dar fr a se ntoarce ctre el.
Mi-am isprvit serviciul, domnule Clennam, i o s plec. Avei nevoie de
ceva?
Nu, mulumesc foarte mult.
V rog s m scuzai c-am deschis ua, zise domnul Chivery; dar nu m-
ai auzit.
Ai btut?
De ase ori.
Clennam se smulse din visare i observ c nchisoarea se trezise din
somnolena de prnz, c deinuii hoinreau de colo-colo prin curtea umbroas
i c dup-amiaza era pe sfrite. Sttuse ore ntregi dus pe gnduri.
V-au sosit i lucrurile, zise domnul Chivery; o s vi le-aduc fu-meu. Vi
le-a f trimis sus, dar a struit s vi le-aduc el. Zu, a vrut s le-aduc el, aa
c n-am putut s vi le trimit sus. Domle Clennam, mi dai voie s v spun
ceva?
Te rog, poftim nuntru, l mbie Arthur, deoarece domnul Chivery i
arta tot att de puin capul n u i nu avea dect o ureche spre el, n locul
ambilor ochi. Pentru domnul Chivery aceasta constituia o dovad de tact, de
veritabil politee, dei nu era dect un temnicer, ctui de puin gentleman.
Mulumesc, domle, rspunse Chivery, fr s nainteze; nu-i nevoie s
intru. Domle Clennam, s nu-l luai n seam pe fu-meu, dac vrei, de-o s vi
se par vreodat curios. Fiu-meu are inim i-i la locu unde trebuie inima asta.
Eu i cu maic-sa tim unde s-o gsim, i-o gsim taman la locu ei.
Dup aceste cuvinte misterioase, urechea domnului Chivery se retrase i
ua se nchise.
Dac plecase de vreo zece minute, cnd i fcu apariia i ful su.
Poftii valiza dumneavoastr, i spuse lui Arthur, aeznd-o jos, cu grij.
Foarte amabil din partea dumitale. M simt stnjenit c a trebuit s te
deranjezi dumneata.
Dispruse pn s termine Clennam ce avea de spus, dar se ntoarse
ndat, adresndu-i-se exact ca mai nainte:
Poftii cufrul negru, pe care de asemeni l puse jos, cu grij.
Ii mulumesc foarte mult pentru atenia dumitale. Sper c acum putem
da mna, domnule John.
Tnrul John, totui, se retrase i i prinse ncheietura minii drepte
ntre degetul mare i mijlociul de la stnga i spuse, ca la nceput:
Nu cred c-am s pot. Nu, simt c nu pot!
Pe urm rmase cu privirile aintite asupra deinutului, scrutndu-1
sever, dei cu ochii umezii de mil, parc.
De ce eti suprat pe mine, l ntreb Clennam, i totodat eti gata s-mi
faci aceste servicii amabile? Trebuie s existe undeva o nenelegere ntre noi.
Mi-ar prea ru dac a ti c eu am vreo vin n asta.
Nu-i vorba de nici o nenelegere, domnule, replic John, rsucindu-i
mna din ncheietur napoi i nainte, ca ntr-o ching, destul de strns. Nu-i
nici o nenelegere, domnule, n sentimentele pe care le am acum fa de
dumneavoastr! Dac aveam aproximativ aceeai greutate cu dumneavoastr,
domnule Clennam, ceea ce nu este cazul, dac nu erai la ananghie, cum
suntei, i dac n-ar f fost mpotriva regulamentului din Marshalsea, dup cum
e cazul sentimentele mele sunt de aa natur nct m-ar mpinge s pun
capt situaiei i s boxm chiar aici, pn una-alta.
Arthur se uit la el o clip, oarecum mirat i puin necjit.
Bine, bine! Exclam el. O nenelegere, o nenelegere!
ntorcndu-se, scoase un oftat greu i se aez iari n jilul ponosit.
Tnrul John l urmri din ochi i, dup o scurt fpauz, rosti: mi cer
scuze!
K De acord, nu-i nimic! Zise Clennam, fcnd un gest ^vag din min,
fr s rjjdice capul lsat n jos. S nu mai/vorbim despre asta. Nu merit
osteneala.
Mobila asta mi aparine, rosti tnrul John, pe un ion blnd i ca o
explicaie. De obicei o nchiriez celor
J$? &re stau n odaia asta, dar care n-au mobil. Nu e cine $jrtie ce de
capul ei, dar v st la dispoziie. Gratuit, vreau ^ spun. Nici prin gnd nu mi-ar
f trecut s v-o ofer >: |n alte condiii. V-o las cu plcere pe degeaba.
Arthur nl capul s-i mulumeasc i s-i spun c iU putea accepta
aceast favoare. John nc i mai rsucea/ncheietura i continua s lupte cu
sine nsui, ovielnic.
Ce-avem noi de mprit unul cu altul? ntreb Arthur.
V- Refuz s spun, domnule, replic brusc tnrul yjohn, pe un ton
rspicat i aspru. Nimic, absolut.
Arthur se uit din nou la el, cutnd zadarnic o explicaie pentru
purtarea lui. Dup un timp ntoarse iari ^fcapul ntr-o parte i John zise
atunci, cu mult blndee:
Msua asta rotund, domnule, chiar de lng dumneavoastr, a fost
tii a cui cred c nu mai e -cazul s v spun a murit ca un adevrat
gentleman. Am; umprat-o de la o persoan care o primise n dar de la dnsul,
i care a locuit aici dup plecarea sa. Persoana asta ns nu-i ajungea nici la
degetul cel mic. Cei mai inuli nu erau nici pe departe la nlimea lui.;
V: Arthur trase msua mai aproape, i sprijini braul i rmase astfel.
S-ar putea s nu tii, domnule, mrturisi tnrul John, c pe cnd se
afa ultima dat la Londra, am avut indiscreia de a m duce s-l vd. De fapt, a
privit asta drept o indiscreie, dei a fost att de bun i m-a poftit, s iau loc; s-
a interesat de tata i de toi ceilali prieteni de odinioar adic de cunotinele
lui umile. Mi s-a prut -. Foarte schimbat, i i-am i spus asta cnd s plec. L-
am ntrebat dac domnioara Amy se simea bine
i se simea bine?
Eu credeam c dumneavoastr tii i fr s punei aceast ntrebare
unui om ca mine, replic tnrul John, dup ce nghiise parc un imens hap
invizibil. Fiindc mi-ai pus ntrebarea, mi pare ru c nu v pot rspunde.
Dar adevrul este c el considera ntrebarea drept o mare libertate pe care mi-o
ngduiam i mi-a spus: Ce te intereseaz pe dumneata? Atunci mi-am dat
seama c eram indiscret de asta-mi fusese mie team mai nainte. Mi-a vorbit
totui foarte frumos dup aceea, foarte frumos
Tcur amndoi timp de cteva minute. Tnrul John ns destrm
linitea care era n toi, ca s repete:
Mi-a vorbit i s-a purtat foarte frumos.
Iari tcere i tot tnrul John a fost cel oare o destrm, ntrebnd:
Dac-mi dai voie, domnule, ct avei de gnd s stai fr s mncai i
s bei?
nc n-am simit nevoia de nimic, zise Clennam. Deocamdat nu mi-e
foame.
Cu att mai mult ar trebui s luai ceva, domnule, strui tnrul John.
Dac v dai seama c stai aici ore n ir fr s servii nimic, pentru c nu v
e foame, pi atunci se cuvine i ar trebui s luai ceva, chiar dac nu v e
foame. M duc ndat s fac un ceai la mine acas. Dac nu-mi ngdui prea
mult, n-ai vrea s venii s luai o ceac de ceai? Sau a putea aduce eu o
tav aici n dou minute.
Convins c i va da aceast osteneal dac avea s-l refuze, vrnd
totodat s-i arate c nu uitase att rugmintea domnului Chivery-tatl, ct i
scuzele fului su, Arthur se ridic i-i spuse c era gata s ia o ceac de ceai
n locuina domnului John. Tnrul John ncuie ua la ieire n locul lui, i
strecur cheia n buzunar cu mare dexteritate i l conduse pe Clennam spre
ncperea s.
Aceasta se afa la ultimul etaj al casei, lng poarta principal. Era
camera unde Clennam alergase n ziua cnd familia, proaspt mbogit,
prsise nchisoarea pentru totdeauna, i unde ridicase de jos fata leinat pe
podea. De ndat ce puse piciorul pe prima treapt, el
Bahici ncotro se duceau. Odaia suferise unele schimbri: Bltera
tapetat, din nou zugrvit i mobilat mult mai pponfortabil; dar Clennam i-
o aminti de atunci cnd o I?; vzuse fugitiv, n clipa n care ridicase faa de jos
i fe o purtase pe brae pn la trsur.
P Tnrul John se uita int la el i i muca unghiile. |)
Vd c v aducei aminte, domnule Clennam, de
| camera asta?
Mi-o aduc aminte; Dumnezeu s-o binecuvnteze pe
cea care o ocupa!
|, Uitnd de ceai, tnrul John continu s-i mute unljghiile cu ochii
asupra oaspetelui su, ct timp acesta i
Smoti privirile prin ncpere. n cele din urm, fcu un salt H|>ina la
ceainic, turn ceai din belug dintr-o cutie de |lftetal i se duse iute n
buctria comun s-l umple cu gap ferbinte.
P Camer i vorbea lui Clennam att de elocvent n j mprejurrile
schimbate care-1 readuceau n nchisoarea I^Marshalsea; i vorbea cu atta
tristee despre Mica Dorrit |^i despre lipsa ei, creia cu greu ar f rezistat, chiar
dac jlnu era singur. Dar cum era singur, nici n-a ncercat. |; puse mna pe
zidul nesimitor, cu duioie, de parc pe ||ea ar f atins-o uor, i-i rosti
numele cu glas sczut. PSttea la fereastr privind peste parapetul nchisorii cu
pepuele acelea sinistre n coam i trimise n oapt o ||) rnecuvntare prin
zrile de var ctre ara ndeprtat pUnde ea tria, bogat i fericit.
P: Tnrul John lipsi un timp i cnd se ntoarse era limJfepede c fusese
plecat din nchisoare, cci adusese unt | proaspt pe o frunz de varz, cteva
feliue de jambon pe o alt frunz de varz i un coule cu creson i salat V-
verde. Dup ce aez, mulumit, toate acestea pe mas, se ^instalar s ia
ceaiul.
Clennam se strdui s onoreze masa, dar n zadar. Jam-ri fcea grea,
pinea avea gust de nisip n gura |? Lui. Abia putu s nghit o ceac de ceai.
Luai puin salat, zise tnrul John, ntinzndu-d ^couleul.
ncerc s ia cteva fre de verdea i cte puin din | celelalte alimente,
pinea avea ns gust de nisip mai
T mult ca niciodat, iar jambonul (dei foarte bun, de fapt) rspndea
parc prin toat temnia un iz fetid.
Mai ncercai puin verdea, domnule, i iari i ntinse couleul.
Era ca i cum ar f dat cteva fre de iarb unei psri triste, nchise ntr-
o colivie, n ncercarea evident a lui John de a-i aduce puin prospeime n
cldura sufocant a pavajului i crmizilor din temni, nct Clennam spuse,
zmbind:
E foarte frumos din partea dumitale c te-ai gndit s-mi ntinzi un pic
de verdea printre zbrele; dar azi nici mcar att nu merge.
Starea aceasta prea molipsitoare, cci tnrul John i mpinse i el
curnd farfuria n lturi i mpturi frunza de varz n care fusese nfurat
jambonul. Dup ce o ndoi de mai multe ori n palm, parte peste parte, ncepu
s-o preseze ntre amndou minile, cu ochii int la Clennam.
M ntreb, zise el n sfrit apsnd pacheelul verde cu oarecare trie,
dac pentru dumneavoastr niv nu v gndii c merit s v ngrijii, nu
cumva ar merita osteneala s-o facei pentru altcineva!
La drept vorbind, replic Arthur cu un oftat, zmbind, nu tiu pentru
cine.
Domnule Clennam, rosti John nferbntat, m mir c un om de onoare
c dumneavoastr poate f n stare s-mi dea un asemenea rspuns. Domnule
Clennam, sunt surprins c un gentleman cu inima dumneavoastr poate avea
cruzimea de a se purta cu mine n halul sta. Sunt uimit, domnule. Sunt pur i
simplu uimit!
Dup ce se ridic de jos ca s rosteasc mai rspicat ultimele sale
cuvinte, tnrul. John se aez din nou i aeepu $ rsuceasc varza
mpturit pe piciorul drept, fr a-i lua ochii de la Clennam, cu un aer
dojenitor i indignat.
Mi-am clcat pe sufet, domnule, zise John. Mi-am nfrnt sentimentele,
tiind c trebuie neaprat s mi le nfrng, i am hotrt s nu m mai gndesc
la asta. i sper c nu m-a mai f gndit vreodat, dac nu erai adus n
nchisoarea asta, i anume ntr-un ceas nenorocit
Bentru mine, astzi! (Din pricina emoiei, tinrul John jidoptase
construcia viguroas de fraze a maic-i.) Cnd ii dat peste mine, domnule,
astzi, n gheret, mai mult aidoma unui upas1 captiv dect unui insolvabil
obi- |Wit, valuri de simminte potrivnice iari se dezlnvuiser n mine,
icu violen, maturnd n primele clipe %>t ce ntlneau n cale, nct mi se
prea c a f prins tr-un vrtej. Dar am scpat. Am luptat i am izbutit jjfc
scap. Dac ar f ultimul cuvnt pe care l-a avea de Jpus, a repeta c am
luptat din rsputeri mpotriva |cestui vrtej i am izbutit s scap. Mi-am zis
c m-am l^purtat urt i c trebuia s-mi cer scuze, i mi-am cerut |%cuze
fr teama c m voi dezonora. Iar acum, dup ce am fcut tot ce mi-a stat n
putin s v art c pstrez sp amintire n sufet mai presus de orice altceva
tocmai acum dumneavoastr dai bir cu fugiii, prefcndu-v |c nu pricepei
aluzia mea att de delicat, i m lsai fjprad gndurilor mele. Cci s nu
tgduii, domnule, Jf adug tnrul John, nu fi att de josnic s tgduii
^; c n-ai dat bir cu fugiii, i c nu v-ai prefcut c nu H;! Pricepei!
Uluit, Arthur se-uita la el netiind ce s cread i jspuse doar att:
Ce este? Ce vrei s spui, John?
Dar John find n acea stare de spirit n care, unei ^numite categorii de
oameni, nimic nu-i este mai cu Jjieputin dect s dea un rspuns, continu,
fr s se Sinchiseasc:
|fr N-am avut, declar el, nu, n-am avut i nici/iu voi favea cndva
cutezana s cred, v asigur, c mi-ar mai pfcmne vreo speran de care s
m ag. N-am avut, |;nu de ce n-a recunoate dac ar f altfel?
Nici cea; mai slab ndejde c voi f fericit, mai cu seam dup j;
schimbul de cuvinte care s-a petrecut ntre noi, nici 1;. Chiar dac nu s-ar f
ridicat bariere de netrecut! Dar ^sta nu-i un motiv s-mi nchipui c n-am
memorie, c fer
$};; 1 Arbore funest din lav, numit i cinchcir, din care btinaii
^prepar venin pentru sgei. Dup o legend ivit*ctre sfritul j-
Veacului al XVlII-lea, acest copac ar otrvi ntreaga regiune din ^preajm.
N-am raiune, c n-am nici o amintire sfnt, c n-am nimic!
Dar ce vrei s spui! Exclam Arthur.
Pentru cineva hotrt s fac o asemenea josnicie, domnule, continu
John, lund-o razna peste o prerie de cuvinte anapoda, e foarte simplu s calce
totul n picioare. E foarte simplu s calci n picioare cnd ai pe ce. Dar cnd n-
ai, nu mai poi clca nimic n picioare. Nu-i demn de un gentleman, de un om
de onoare, nu exist nici o justifcare de a lsa pe cineva prad gndurilor,
dup ce a fcut attea sforri s ias din sine, ca un future. S-ar putea ca
lumea s rd de temnicer, dar i el e om cnd nu-i femeie, ^ ntrebuinat la
nchisorile de femei rufctoare.
Orict de ridicole i de fr noim ar f fost vorbele lui, exista ns mult
sinceritate n frea naiv i sentimental a lui John, mbujorat cum era la fa,
tulburat n glas i gesturi, totul dezvluind c fusese rnit ntr-un anumit
punct sensibil, iar Arthur trebuie c dduse dovad de cruzime ca s nu f
bgat de seam. Se ntoarse cu gndul la momentul iniial, la acel ru netiut
pe care i-1 fcuse. Tinrul John, care ntre timp rsucise n form de bil varza
mpturit, o tie n trei buci i le puse pe o farfurie, de parc ar f fost cine
tie ce delicates.
Este oare cu putin, zise Arthur, revenind la conversaia dinainte de
salat, s f fcut cumva vreo aluzie la domnioara Dorrit?
Este foarte posibil, domnule, replic John Chivery.
Nu pricep aluzia dumitale. Sper s nu am ghinionul de a te face s crezi
c iari am vrut s te jignesc, deoarece niciodat n-am avut intenia asta pn
acum. Dac voi repeta c nu pricep aluzia dumitale.
Domnule, zise tnrul John, nu cumva avei perfdia de a tgdui c
tiai, i nc de mult vreme, c nuresc pentru domnioara Dorrit nu o
dragoste ambiioas, ci mai degrab un sentiment de adoraie care merge pn
la sacrifciu?
De fapt, John, dac sunt perfd, asta-i fr s |jiiu; dar m ntreb de ce
m suspectezi de perfdie.
3amna Chivery, mama dumitale, nu i-^a spus pn jcum c am trecut
o dat pe la dumneata? mNu, domnule, rspunse John, scurt. Habar n-am
gavut despre acest lucru.
Dar am trecut pe acolo. Nu poi ghici de ce?
Nu, domnule, replic John, scurt. Nu pot ghici ie ce.
Am s-i spun eu. Doream s-i asigur fericirea pomnioarei Dorrit; i
dac a f bnuit c domnioara
J^Dorrit mprtea afeciunea dumitale
Srmanul John Chivery rpi pn n vrful urechilor. || Domnioara
Dorrit niciodat n-a mprtit afec
iunea mea, domnule. A vrea s m port onorabil i (r)irept, att ct e
posibil pentru unul ca mine, i m-a privi wfeu dispre dac a pretinde, o clip
mcar, c a mprtit Jlpndva sentimentele mele, ori c m-a lsat vreodat s
fecred c le-ar mprti; nu, i n ceasurile cnd chibzuiesc |ucrurile la rece
nici nu sper c ar f cu putin una ca i|tsta. A fost cu mult mai presus ca
mine n toate privinele J|i n toate mprejurrile. La fel ca i distins ei
familie, Jljadug John.
||f/Sentimentele lui cavalereti fa de tot ce o privea l ||fceau demn
de a f respectat, n pofda staturii sale joase, || picioarelor cam slabe, a
prului puin de pe cap i a irii sale poetice, nct un Goliat n locul lui putea
cere de ||:a Arthur mai puin consideraie.
Vorbeti ca un adevrat brbat, John, zise el, cu vdit admiraie.
Ei bine, domnule, replic John, i se terse cu dosul minii la ochi, a
vrea ca i dumneavoastr s facei la fel.
Pusese atta vioiciune n acest rspuns neateptat, nct Arthur se uit
la el din nou cu o expresie de nedumerire ntiprit pe chip.
S Dealtfel, relu John, ntinznd mna peste tava de fceai, dac
expresia e prea tare, tunci mi retrag cuvintele! Dar de ce nu, de ce nu? Cnd
spun, domnule Clenftiam, avei grij de dumneavoastr n interesul altcuiva, r-
k
De ce n-ai f sincer, chiar dac e vorba.de un temnicer? De ce v-am
procurat eu camera asta despre care tiam c o s v plac mai mult dect
oricare alta? De ce am inut ^u s v-aduc sus lucrurile? Nu m plng, c erau
grele cumva, nu de asta am adus ou vorba departe de mine asemenea gnd.
De ce m-am ocupat de dumneavoastr aa cum am fcut eu de azi-diminea?
Din pricina propriilor dumneavoastr merite? Ei bine, nu. Or f ele deosebit de
mari, nu m-ndoiesc deloc; dar nu din pricina lor. Meritele unei alte persoane
au mult mai mare greutate n ochii mei. Atunci de ce s nu spunem lucrurilor
pe nume?
i spun cu toat sinceritatea, John, rosti Clennam, dumneata eti un
biat att de bun, i am atta stim oentru caracterul dumitale, nct dac i s-
a prut cumva c nu mi-am dat numaidect seama, cum s-ar f cuvenit, ^
trebuie s atribui serviciile dumitale binevoitoare pe? Are mi le-ai fcut astzi
ncrederii acordate mie de domnioara Dorrit ca prieten al su a fost o
greeal, recunosc, i te rog s m ieri.
Ah, de ce s nu spunem lucrurilor pe nume? Repet John, iari
dispreuitor.
Trebuie s mrturisesc, replic Arthur, c nu te neleg. Uit-te la mine.
Gndete-te prin cte am trecut, i nchipui c-a aduga cu bun-tiin altor
reprouri pe care i aa mi le adresez, acela de a f ingrat sau de a m f purtat
fr loialitate fa de dumneata? Nu te neleg deloc.
Nencrederea care se citea pe chipul lui John se transform ncetul cu
ncetul n ndoial. Se ridic, porni ctre fereastr o^ii mansardate, i fcu
semn lui Arthur s se apropie i-l privi ndelung, dus pe gnduri.
Domnule Clennam, nu vrei cumva s spunei c nu tii nimic?
Ce. John?.
Dumnezeule! Exclam John, oftnd ctre epuele din coama zidului.
Mai i ntreab ce!
Clennam se uit la epue, se uit la John; se uit la epue, apoi iari
la John.
Mai i ntreab ce? i culmea culmilor! Exclam John, urmrindu-1 din
ochi ca printr-un zbranic trist -
Pare i de bun-credin! Vedei fereastra asta, domnule?
Sigur c-o vd.
Vedei odaia asta?
Pi sigur c-o vd.
Zidul la din fa i curtea aia de jos? Toate astea au fost martore, de
diminea pn seara, de seara pn dimineaa, de la o sptmn la alta, de
la o lun la alta. De cte ori n-am vzut-o eu pe domnioara Dorrit aici, cnd
ea nu m vedea!
Martore la ce? ntreb Clennam.
La iubirea domnioarei Dorrit.
Pentru cine?
Pentru dumneavoastr, zise John, atingndu-i pieptul cu dosul minii.
Apoi se retrase spre jilul lui, unde se aez, palid, sprijinindu-i coatele
pe rezemtoare i cltinnd din cap ctre el.
Dac-i ddea lui Clennam, o lovitur zdravn cu pumnul, n loc s-l
ating uor, mai puternic nu l-ar f putut zgudui. Rmase n picioare uluit; se
uita la John. Avea gura ntredeschis, i din cnd n cnd se strduia parc s
spun: Pentru mine! * dar fr s se aud. Minile i atrnau de o parte i de
alta i ntreaga lui nfiare era aceea a unui om trezit din somn, uluit de
O veste care depete puterea sa de nelegere.
Pentru mine! Spuse n cele din urm, tare.
Ah! Gemu tnrul John. Pentru dumneavoastr!
Fcu tot ce-i sttea n putere s schieze un zmbet
i replic:
Pur nchipuire. Eti complet greit!
Eu, domnule! Exclam tnrul John. Eu s greesc n chestiunea asta?!
Nu, domnule Clennam, nu-mi spunei mie aa ceva. n oricare alt situaie,
poate, dac vrei, cci n-am pretenia de a f un mare observator, i-mi cunosc
bine metehnele. Dar eu s greesc asupra unui lucru care ni-a lovit n inim
mai ceva dect o ploaie de sgei trase de-un plc de slbatici? s greesc ntr-o
chestiune din pricina creia ct pe-aci s ajung pe lumea cealalt, cum i
doream uneori, dac moartea ar f mers min n mn cu negoul de tutun i
ou sentimentele prinilor mei?! Eu s greesc ntr-o chestiune care i astzi
m mai face s duc batista la ochi ca o fat mare, dup cum se zice, dei, zu,
nu pricep de ce fat mare ar f un termen de doj an, cci orice brbat n
toat frea le iubete, fe ele mari sau mici. Nu-mi spunei mie c nu-i aa! Nu-
mi spunei mie c nu-i aa!
Dei n fond absolut respectabil, orict de absurd era la prima vedere,
tnrul John scoase batista din buzunar, cu acea sincer lips de afectare ori
de tinuire pe care
O ntlneti doar la un om cu precdere bun, cnd i scoate batista s se
tearg la ochi. Dup ce-i terse ochii i i acord luxul inofensiv al unui
suspin i-al unui smiorcit, o puse din nou n buzunar.
Arthur avea nc impresia c primise o lovitur zdravn, nct nu putea
gsi cuvintele pentru a pune capt acestui subiect. l asigur pe John Chivery,
dup ce el i puse batista la loc n buzunar, c dezinteresul i fdelitatea lui
fa de domnioara Dorrit l onorau. Ct despre impresia pe care tocmai i-o
dduse n vileag (aici John interveni i spuse: Nu-i o impresie, ci o certitudine!
) ct despre asta, vor mai vorbi i alt dat, poate; dar deocamdat de-ajuns.
Se simea abtut, obosit, i, cu permisiunea lui John, se va retrage n camera
sa, de unde nu va mai iei n seara aceea. John ncuviin i Arthur se furi n
umbra zidului pn n odaia lui.
Senzaia loviturii cptate era nc att de puternic, nct dup plecarea
btrnei murdare, pe care o gsise stnd jos pe treptele din faa uii, ateptnd
s-i fac patul, i care-i dduse de neles, n vreme ce-1 rnduia, c primise
ordin de la domnul Chivery nu de la l btrn, ci de la l tnr 1- el se trnti
n jilul ponosit, cu capul n mini, de-a dreptul buimac. S-l iubeasc Mica
Dorrit! Asta l tulbura mai mult dect nenorocirea lui, mult mai mult.
Nimic mai puin probabil. Fusese obinuit s-i spun copila mea i
draga mea copil ; cutase s-i ctige ncrederea, subliniind deosebirea de
vrst dintre ei i vorbind despre el nsui ca despre un om care ncepe s
mbtrneasc. Totui, poate c ea nu-l socotea btrn. Ceva i aduse aminte c
nici el nu se socotise un om n
% vrsta, pn n ziua cnd a vzut plutind pe fuviu trandafrii.
Pstra n cufr cele dou scrisori de la ea, printre alte hrtii; le scoase i
le citi. I se prea c-i aude vocea dulce, cu o not de duioie, care nu excludea
aceast nou interpretare. Atunci, dezndejdea mut a rspunsului ei: Nu, nu,
nu! dat lui ntr-o sear, chiar n aceast ncpere (n seara cnd ntrevzuse
zorii schimbrilor din soarta familiei ei i cnd i-au mai spus i alte cuvinte
destinate s i le reaminteasc n starea asta umilitoare de ntemniat), i veni
brusc n minte.
Nimic mai puin probabil.
Totui, gndindu-se mai bine, imposibilitatea avea tendina s devin din
ce n ce mai restrns, pe msur ce n inima lui lua proporii o anumit
ntrebare stranie. n mpotrivirea de a crede c ea iubea pe cineva, oricine ar f
fost; din dorina de a lmuri aceast ntrebare, cu contiina pe jumtate
conturat c era un act de noblee dac sprijinea iubirea ei pentru un altul, n
toate astea nu exista oare, din partea lui, ceva nbuit chiar de la bun
nceput? Nu-i spusese niciodat n sinea lui c. Nu trebuie s se atepte c
avea s-l iubeasc vreodat, c nu trebuie s profte de recunotina ei, c
trebuie s pstreze mereu dinaintea ochilor experiena din trecut drept
avertisment i mustrare, c trebuie s considere toate ndejdile din trecut ca
find spulberate, c trebuie s-i repete nentrerupt c timpul lui se irosise, c
acum era prea melancolic, prea n vrst?
O srutase n ziua cnd a gsit-o leinat pe duumea n camera ei,
atunci cnd familia o uitase acolo cu desvrire. Oare aa cum ar f srutat-o
dac. Era contient? Fr nici o deosebire?
ntunericul serii l gsi cufundat n aceste gnduri. i gsi i pe domnul i
doamna Plornish btnd la ua camerei lui. I-au adus un co plin cu alimente
alese, care se vindeau att de repede, dar cu un proft att de mic. Doamna
Plornish era micat pn la lacrimi. Domnul Plornish mormi amabil, n felul
lui flosofc, dar puin desluit, c-n via ezist suiuri, vedei, i mai ezist i
coboruri, c degeaba te-ntrebi de ce suiuri, de ce
Coboruri; ezist i pace, tii . Domnul Plornish auzise c, se d drept
un adevr cum c, avnd n vedere felu n care se-nvrte pmntu, cci se-
nvrte, nu mai ncape-ndoial, chiar i i mai de seam gentelmeni trebuie,
cnd t le vine rndu, s stea cu capu-n jos i cu pru zbrlit; zburnd anapoda
n ceea ce se cheam spaiu. Foarte bine atuncL Domnul Plornish voia s
spun c era foarte bine atunci. Capu gentelmanului avea s se-aeze la loc
cnd i vine rndu, pru gentelmanului avea i el s se netezeasc iari* c
era o plcere s-l priveti, i-atunci, foarte bine!
S-a mai spus c doamna Plornish, nefind un spirit flosofc, plngea.
ntmplarea a fcut mai departe c doamna Plornish, nefind un spirit flosofc,
putea f neleas. Poate c toate astea se datorau cumsecdeniei sale, sau
condiiei sexului frumos, ori repeziciunii asocierii de idei n cazul femeilor, ori
lipsei asocierii de idei n cazul femeilor, oricum, ea se dovedi cu att mai
inteligibil, n msura n care trecu numaidect la subiectul asupra cruia
Clennam medita tocmai.
Dac-ai ti cum vorbete tata despre dumneavoastr, domnule Clennam,
nici nu v-ar veni s credei. Nu-i deloc n apele lui, i de nenorocirea asta i-a
pierdut i vocea. tii ce frumos cnta tata, dar n-a putut scoate nici mcar
O not pentru copii la ceai, dac vrei s credei ce v spun.
n timp ce vorbea, doamna Plornish cltina din cap i se tergea la ochi,
examinnd odaia, copleit de amintiri.
Ct despre domnul Baptist, continu doamna Plornish, nu tiu, nici nu-
mi nchipui ce-are s fac dac-o veni i-o afa. S-ar f nfinat pn acum,
putei f sigur, dac nu era trimis de dumneavoastr ntr-o treab inut-n
tain. Struina cu care se ocup de. Treaba asta, fr-ntrerupere i fr
odihn, este, zu, aa cum mereu i repet, spre marea admiraie a padronei,
rosti doamna Plornish, adugind un fnal n italian.
Dei nu era ncrezut, doamna Plornish simi c ntorsese cu deosebit
elegan aceast propoziie n toscan. Domnul Plornish nu-i putu ascunde
mndria fa de talentele de lingvist ale soiei lui.
:
Dar ce vreau s zic, domnule Clennam, continu i aceast femeie
cumsecade, c exist totdeauna ceva de f care s fi recunosctor, sunt sigur
c i dumneavoastr ncuviinai acest lucru. i findc vorbim n odaia asta,
cred c nu-i greu s ne dm seama care-i acel ceva n prezent. E un lucru
pentru care e cazul s fi recunosctor, zu, c domnioara Dorrit nu-i aici i s
f afat tot.
Arthur i spuse c ea l privea ntr-un chip deosebit de expresiv.
Zu, e ceva pentru care e cazul s fi recunosctor, repet doamna
Plornish, c domnioara Dorrit se gsete ht departe de-aici. S sperm c
nici n-are s-aud despre asta. Dac era aici, domnule, nici nu mai ncape
ndoial
c vzndu-v (doamna Plornish repet aceste cuvinte), v nici nu mai
ncape ndoial c vzmdu-vd n npast i chin, ar f fost cam prea de tot
pentru inima ei duioas. Nu pot s-mi nchipui c ar mai exista ceva n afar de
asta, care s-i pricinuiasc domnioarei Dorrit atta ru.
Absolut sigur, doamna Plornish l privea de ast dat cu un soi de sfdare
ovielnic, n tulburarea ei din prietenie.
Da! Exclam ea. i asta-nseamn c tata, n ciuda vrstei lui naintate,
observ tot ce se petrece n jur; de-aia mi zice azi dup-mas i Cuibul
Fericirii tie c nici nu nscocesc i nici nu-nfrumusetez lucrurile zice:
: Mary, trebuie s ne bucurm c domnioara Dorrit nu-i aici acum. S
vad ce s-a-ntmplatau fost vorbele tatei. De fapt tat a zis: Trebuie s ne
bucurm, Mary, c domnioara Dorrit nu-i aici acum s vad ce s-a-ntmplat .
i-atunci eu i-am spus tatei, zic: Tat, ai dreptate! Iat ncheie doamna
Plornish, cu aerul unui martor foarte meticulos n respectarea iegii iat ce s-a
petrecut ntre tat i mine. i nu v spun dect ce s-a petrecut ntre mine i
tata.
Domnul Plornish, care era o fre mai laconic, se sluji de prilej ca s
intervin, c acum ar f bine s-l lase n pace pe domnul Clennam.
Fiindc, vezi tu, adug domnul Plornish, grav, tiu eu cam cum e
treaba, femeie, i repet de mai multe ori
Aceast preioas refecie, ca i cum i se prea c ar conine o mare
tain moral.
n cele din urm, perechea aceasta demn plec, bra la bra.
Mica Dorrit, Mica Dorrit, Mereu, ore ntregi, Mica Dorrit!
Din fericire, dac aa a fost s fe, acum totul se sfrise, i cu att mai
bine. Admind c ea l iubea i el tia asta i ceda n faa iubirii pentru ea, pe
ce drum ar f condus-o? Pe un drum care o aducea ndrt, n acest loc al jalei!
Trebuia s se mpace cu gndul c ea prsise pentru totdeauna locul sta, c
se mritase ori se va mrita curnd (zvonuri vagi despre proiectele tatlui ei n
acest sens ajunseser pn la Curtea-Inimiinsngerate, odat cu vestea
cstoriei surorii sale), i c porile temniei Marshalsea erau pe veci nchise
posibilitii rentoarcerii unei epoci trecute de-a pururi.
Draga Mica Dorrit!
Cnd se uita n urm, asupra istoriei bietei lui viei, O vedea totdeauna n
zare. Toate frele din aceast perspectiv duceau ctre fptura ei inocent.
Strbtuse mii de leghe ca s-o afe; ndoielile i temerile de odinioar se
risipiser dinaintea ei; ea alctuia centrul interesului din viaa lui; ea era
captul a tot ce exista bun i plcut n via; n afar de ea, totul nu era dect
pustiu i cer nnegurat.
La fel de chinuit ca prima dat cnd dormise ntre zidurile astea
groaznice, i irosi noaptea frmntat de aceste gnduri.
n vremea asta, tnrul John dormea un somn panic, cu capul pe pern
s, dup ce ntocmise i pusese la punct urmtorul epitaf:
TRECTORULE!
RESPECT MORMNTUL LUI JOHN CHIVER Y-F I U L, DECEDAT LA O
VRST NAINTATA, INUTIL S-O PRECIZM.
NTLNINDU-l RIVALUL AJUNS LA ANANGHIE, S-A SIMIT NDEMNAT
S SE NCAIERE. CU EL; DAR, N AMINTIREA IUBITEI LUI, l-A -
NFRNT MINIA l A FOST MARINI M O S.
Capitolul XXVIII
O APARIIE LA MARSHALSEA
OPINIA public dinafara porilor nchisorii nu devenea mai favorabil lui
Clennam odat cu trecerea timpului, i el nu-i fcea prieteni printre cei
dinuntru. Prea deprimat ca s se amestece n gloat celor din curte, care se
adunau ca s-i mai uite necazurile, prea retras i prea nefericit c s ia parte
la jalnicele zaiafeturi din crcium, rmnea n odaia lui i era privit cu
nencredere. Unii spuneau c e mndru, alii pretindeau c-i morocnos i
tcut; alii, n sfrit, l dispreuiau considerndu-1 un biet nenorocit care
suferea sub povara datoriilor sale. Toi cei de-acolo l ocoleau, nvinuindu-I de
unul din aceste motive diferite, i mai cu seam de ultimul, care coninea un
soi de trdare domestic, i curnd ajunse un pustnic nveterat, care nu ieea
la plimbare dect cnd clubul se aduna seara n crcium, ca s cnte, s bea,
s nchine toasturi sentimentale, curtea find atunci aproape exclusiv lsat
femeilor i copiilor.
Detenia ncepuse s-l infueneze. tia c lenevete i c se poart.
Ursuz. Dndu-i seama de infuena nchisorii ntre cei patru perei ai odii pe
care o ocupa acum, i era team de el nsui. Se ferea de ochii celorlali i de
propriii lui ochi, i ncepuse s se schimbe temeinic. Oricine putea observa c
umbra zidurilor nchisorii cdea sumbru asupra lui.
Trecuser poate vreo zece-dousprezece sptmni de temni, cnd,
ntr-o bun zi, ncercnd s citeasc, dar fr a izbuti s detaeze de
Marshalsea pn i personajele nchipuite ale crii, auzi un pas oprindu-se la
u i pe cineva ciocnind. Se ridic i deschise, iar o voce plcut l ntmpin
n prag cu:
Bun ziua, domnule Clennam, ce mai facei? Sper c vizita mea nu v
deranjeaz?
Era veselu} tnr Lipitoare, Ferdinand. Prea grozav de prietenos i de
mbietor, dei extrem de bine dispus i de degajat, n contrast cu nchisoarea
sordid.
V surprinde c m vedei aici, domnule Clennam, spuse, lund loc pe
scaunul oferit de Clennam.
Sunt foarte surprins, mrturisesc.
Dar nu neplcut, sper?
Asta nu, n orice caz.
Mulumesc. Sincer vorbind, rosti fermectorul tnr Lipitoare, mi-a prut
extrem de ru auzind c a trebuit s v retragei vremelnic aici, i ndjduiesc
(ntre noi, desigur, fe spus) c ministerul nostru n-are*nimic de-a face cu asta?
Ministerul dumneavoastr?
Da, Ministerul Digresiunilor.
N-ar avea nici un rost s pun pe socoteala acestei instituii remarcabile
nimic din vicisitudinile soartei mele.
Pe cinstea mea, zise sprinarul tnr Lipitoare, m bucur din inim c
afu asta. Este pur i simplu o consolare pentru mine auzind acest lucru. A f
regretat nespus de mult dac ministerul nostru avea ct de ct reun amestec
n situaia dumneavoastr difcil.
Clennam l asigur din nou c era scutit de orice responsabilitate.
Bine, spuse Ferdinand. Sunt fericit c aud acest lucru. n sinea mea m
temeam oarecum, nu care cumva s f contribuit la doborrea dumneavoastr,
cci, din pcate, se mai ntmpla i asta cu noi, cnd i cnd. Nu dorim acest
lucru, dar dac oamenii vor s se ruineze, pi n-avem ncotro.
8jp Fr a ncuviina spusele dumneavoastr ntru Iftotul, replic
Arthur, posomort, v sunt foarte recunosctor pentru interesul pe care mi-1
purtai, p;.
Nu, dar ntr-adevr! Exclam degajatul tnr Li
Pitoare. Instituia noastr este cea mai inofensiv din (|; ume. Vei spune
c suntem nite impostori. Nu v con-? rMrazic, dar toate treburile astea sunt
sortite s fe astfel,.
Ibuie s rmn aa. Nu v dai seama de asta?
Nu, zise Clennam.
nseamn c nu privii lucrurile dintr-un unghi de lere corect. Unghiul de
vedere este cu totul esenial, vii ministerul nostru din punctul nostru de
vedere, e este acela de a cere s fm pur i simplu lsai n e, i atunci suntem
cel mai admirabil minister din j exist.
sta-i oare rostul unui minister de a f lsat >ace? ntreb Clennam.
Ai pus punctul pe i, replic Ferdinand. Da, ntoc-, asta-i condiia
expres, de a f lsai n pace. Iat niga semnifcaie. Iat menirea ministerului.
Exist, Lgur, o anumit form care trebuie respectat ea s se id c slujete la
altceva, dar asta nu-i dect o form. Cerule mare, ce suntem noi altceva dect
forme! Gn- -v la sumedenia de formaliti pe care a trebuit s le plinii fr
ca prin asta s v f apropiat cumva de ml dumneavoastr. I
ntr-adevr, nu m-am apropiat ctui de puin,1 j Clennam.
Judecai lucrurile aa cum se cuvine i vei vedea t$ avem o funcie
ofcial i efcace. E ca o partid limi- #jfet de cricket. O droaie de amatori care
vor s pavSeze ^iAngea ctre diverse servicii publice, iar noi le respin-*; ^|em
pasele.
Clennam ntreb ce s-a ales de juctori.
Sprintenul tnr Lipitoare rspunse c obosiser, se ^dduser btui,
ologiser, se cocrjaser din ale, muriF$f sau abandonaser partida, ori
ncepeau jocul de la capt.
GV. Ti asta-mi d un nou prilej, adug el, de a m ^felicita c
ministerul nostru n-are nici un amestec n
Retragerea dumneavoastr vremelnic. Se putea tot aa de lesne s f
contribuit cu ceva; pentru c este de netgduit c uneori avem un rol nefast n
relaiile noastre cu cei care se ncpneaz s nu ne lase n pace. Domnule
Clennam, sunt absolut sincer cu dumneavoastr. tiu c ntre noi pot face
asta. Eram sigur nc de la nceput, cnd am observat c v-ai hotrt s nu ne
dai pace, deoarece vzusem c suntei neexperimentat i optimist i sper c-
mi vei ierta expresia aveai oarecare simplicitate.
Bineneles.
Da, oarecare simplicitate. De aceea m-am gndit ce pcat ar f s nu v
avertizez, nct am mers att de departe c v-am dat de neles (ntr-un fel care
ntr-adevr n-are nimic ofcial, dar trebuie s v spun c niciodat nu sunt
ofcial dac se poate altfel) c, dac eram n locul dumneavoastr, nu mi-a mai
f btut capul. Acum, nu v mai chinuii.
Nici nu cred s mai am ocazia, spuse Clennam.
Ba da, cum s nu! Vei scpa de aici. Toat lumea scap de aici la un
moment dat. Exist numeroase ci de a< scpa de aici. Dar atunci s nu mai
revenii la *ftoi. Iat al doilea motiv al vizitei mele. V rog, nu care cumva s
revenii la noi. Pe onoarea mea, adug Ferdinand, pe un ton foarte prietenos i
confdenial, m voi simi foarte vexat dac n-o s proftai de avertismentul pe
care l-ai primit ca s stai departe de noi.
i invenia? ntreb Clennam.
Drag prietene, replic Ferdinand, dac vrei s-mi scuzai aceast
familiaritate, nimnui nu-i pas de invenia dumneavoastr, i nimeni nu se
sinchisete s dea nici cinci parale pentru asta.
Nimeni din minister, vrei s spunei?
i nici din afar. Toat lumea privete cu ochi ri i e gata s ia n
derdere orice invenie. Nu v dai seama ci sunt cei care doresc s fe lsai
n pace. N-avei idee | n ce msur Geniul rii scuzai turnura frazei pariaj
mentare i nu v iritai tinde s fe lsat n pace. Credei-m, domnule
Clennam, rosti sprinarul tnr Lipitoare, pe tonul cel mai agreabil, ministerul
nostru nu e
Cpcun afurisit asupra cruia s fe nevoie s te nisteti cu spada n
min, ci doar o moar de vnt, crc, acinnd imense cantiti de paie
mrunte, i arat ifncotro bate vntul.
Dac a putea crede c-i aa, zise Clennam, ar f sinistr perspectiv
pentru noi toi.
Oh! Nu spunei asta! Replic Ferdinand. Totul e-n rdine. Trebuie s avem
impostorii notri, tuturor ne lace impostura, nu ne putem lipsi de impostur. O
mic ipostur, i un fga drept, i totul merge ca pe roatco, ac dai pace
lucrurilor.
Dup aceast profesiune de credin optimist, n litatea sa de ef al
generaiei tinere de Lipitori demn urmat, la adpostul a sumedenie de cuvinte
de ordine ir i simplu clcate n picioare, neluate n seam, erdinand se ridic.
Nimic nu putea f mai plcut dect pitudinea lui sincer i politicoas, sau mai
potrivit mprejurrilor acestei vizite dect purtarea sa de perfect geneman.
mi dai voie s v-ntreb, i spuse, cnd Clennam |; ntinse mna cu
anume recunotin pentru felul sincer ^binevoitor al acestuia, dac-i adevrat
c regretatul lustru Merdle este cauza neplcerilor dumneavoastr
Ctoare?
Sunt unul din cei muli pe care i-a ruinat el. Da.
Trebuie s f fost un tip grozav de abil, zise Ferdiid Lipitoare.
Arthur, care n-avea nici un chef s-l ridice n slvi rposat pentru
meritele sale, tcu.
Desigur, un escroc patent, spuse Ferdinand, dar/^fcozav de abil! Nu se
poate s nu-l admiri. Trebuie s /fost un maestru al imposturii. Se pricepea
att de bin? Ja oameni i mbrobodea n aa hal nct fcea din c:, tht ce
voia!
Se simea n elogiile lui dezinvolte o real admiraie.
Sper, rosti Arthur, c exemplul lui i al celor trai pe sfoar de el s poat
f un avertisment pentru oameni
Js nu se mai lase dui de nas.
Drag domnule Clennam, replic Ferdinand, rznd,
^ ntei att de naiv nct s sperai aa ceva? Urmtorul, care va avea
aceleai aptitudini i aceeai nclinaie pentru escrocherie, va izbuti la fel de
bine. Iertai-m, dar Cred c ntr-adevr habar n-avei despre modul cum
albinele omeneti dau nval n roi cnd mai tiu eu cine bate n vreun ceainic
vechi de tinichea; de fapt, aici st tot secretul artei de a conduce: dac poi s-i
faci pe oameni s cread c ceainicul e din metal preios, atunci ai n mn
ntreaga for a regretatului nostru rposat i a tuturor celor de teapa lui. Fr
ndoial, exist uneori, spuse Ferdinand politicos, cazuri excepionale, cnd
oamenii s-au lsat nelai din motive care lor li se preau mult mai ntemeiate
i nu trebuie s caut departe ca s dau un exemplu; dar asta nu face dect s
confrme regul. La revedere! Sper c atunci cnd voi avea plcerea s v
ntlnesc din nou, acest nor pasager se va f mprtiat, lsnd n locul lui s
strluceasc soarele. V rog, nu ieii din odaie. Cunosc drumul perfect. La
revedere!
Cu aceste cuvinte, cel mai bun i mai detept dintre Lipitori cobor scara,
trecu prin gheret fredonnd,.se urc pe cal (lsat n curtea exterioar) i se
ndeprt ducndu-se la o ntlnire cu nobila sa rubedenie. Acesta avea nevoie
de puin antrenament ca s poat rspunde n chip triumftor anumitor snobi
necredincioi ce urmau s-i interpeleze pe maimarii rii asupra sistemului lot
administrativ.
Trebuie c trecuse pe lng domnul Rugg la plecare, pentru c, un minut
sau dou dup aceea, domnul acesta cu pr rocat apru n pragul uii, ca un
Phoebus ntre dou vrste.
Bun ziua. Cum te mai simi astzi, domnule? l ntmpin domnul
Rugg. Exist vreun serviciu ct de mic, domnule, pe care i l-a putea face
astzi?
Nu, mulumesc.
Bucuria pe care i-o procurau ncurcturile pecuniare ale clientului su
era ca bucuria gospodinei n toiul pregtirii murturilor i a dulceurilor, ori ca
bucuria spltorese; dinaintea rufelor mari, sau ca bucuria mturtorului n
faa unei lzi cu gunoi gata s dea afar, ori ca bucuria oricrui muncitor pus
fa n fa cu o situaie nclcit.
J Mai dau cte o rait din cnd n cnd, domnule, spuse jpomnul
Rugg, vesel, s vd dac nu cumva creditorii ^ntrziai se strng pe la poart.
Au cam venit nval, domjjiule; au dat buzna, cum ne i ateptam.
| (Menionase faptul de parc se cuvenea s fe felieiH-tat; i freca iute
minile, rotindu-i capul, jp Au dat buzna, repet domnul Rugg, cum era i
^Jogic s ne ateptm. Au nvlit pur i simplu. Eu nu te |deranjez prea des,
acum, cnd dau cte o rait, pentru c Itiu c vrei s fi singur, iar dac
doreti s m vezi, |poi lsa vorb paznicului. Sunt aici aproape zi de zi, dom-
|nule. Oare momentul de a-mi ngdui s fac o observaie | fost ales la un
ceas nepotrivit? ntreb domnul Rugg,! &e un ton mieros.
Potrivit ca oricnd altdat.
Hm! Opinia public, domnule, relu, domnul Rugg,
|fc-a ocupat mult de dumneata. S Nu m-ndoiesc.
;V N-ar f recomandabil acum, domnule, zise domnul |Rugg, pe un ton
i mai mieros, s i se fac opiniei publice po concesie ct de ct? Cu toii
procedm aa ntr-un fel |sau altul. Fapt este c trebuie, altminteri nu se
poate.
Num mai pot reabilita n faa opiniei publice, lomnule Rugg, i nu am
dreptul s sper c voi putea $face asta cndva.
Nu spune asta, domnule, nu spune asta. Cheltuie
Lile pentru transferul dumitale la Kings Bench sunt ^aproape infme, iar
dac opinia general dorete nlr-adevr s te afi acolo, pi zu Domnule
Rugg, zise Arthur, mi se pare c ne-am neles c hotrrea mea de a rmne
aici e o chestiune de gust.
Bine, domnule, bine! Dar este oare O. Chestiune de bun-gust este oare
o chestiune de bun-gust? Asta-i ntrebarea. Domnul Rugg struia cu blndee,
aproape patetic. Era aproape s spun: este oare bine gndit V6 Afacerea
aceasta a dumitale este important, i a rmne. Aici, unde omul poate f nchis
pentru o nimica toat, se consider drept ceva nelalocul su. Da, ceva nelalocul
su. Nu-i pot spune, domnule, din cte pri mi-a fost fedat s aud aceast
remarc. Nu mai departe asear, am auzit-o ntr-un salon frecventat de ceea ce
a numi eu elita oamenilor legii, dac nu m-a duce i eu cnd i cnd am
auzit fcndu-se acolo observaii care m-au durut. M-am simit rnit venind
vorba despre dumneata. Azi-diminea ^iari, la gustarea de diminea. Fiic-
mea ei da, ia o femeie, o s spui; dar se pricepe la astfel de lucruri i a ctigat
oarecare experien de cnd a fost reclamant n procesul Rugg contra Bawkins
i-a exprimat marea ei nedumerire marea ei nedumerire. Or, n asemenea
mprejurri, i innd seam c niciunul din noi nu ne putem plasa deasupra
opiniei publice, o concesie, ct de ct, fcut opiniei steia haide, domnule,
strui domnul Rugg, apelez la argumentele cele mai modeste, i spun: n-ar f
oare un act de bunvoin?
Gndurile lui Arthur i zburar din nou la Mica Dorrit i ntrebarea
rmase fr rspuns.
Cf despre mine, domnule, rosti domnul Rugg, spernd c elocinasa l
zdruncinase pe Clennam n hotrrea luat, am un principiu i anume acela de
a nu m gndi la interesele mele cnd n joc sunt preferinele clientului meu.
Dar cum tiu ce caracter chibzuit i ndatoritor ai, repet, a dori mult mai mult
s te vd la Kings Bench. Cazul dumitale a fcut vlv; este o chestiune care
face cinste avocatului care se ocup de ea; a aprea ns ntr-o lumin mai
bun n faa clientelei mele dac te-ai transfera la Kings Bench. Dar nu te lsa
infuenat, domnule. Eu expun faptul doar.
Atenia deinutului era att de mprtiat din pricina singurtii i a
descurajrii, pentru c se obinuise s comunice numai cu o persoan tcut
ntre pereii aceia venic sumbri de aceea Clennam trebui s se scuture de un
soi de amoreal pn a se putea uita la domnul Rugg, a reface frul convorbirii
i a spune iute:
Hotrrea mea nu s-a schimbat i nu se va schimba niciodat. Te rog s
nu mai vorbim despre asta s nu mai vorbim despre asta!
Domnul Rugg, fr a-i ascunde iritarea i c se simea jignit, rspunse:
Oh! Bineneles, domnule. mi dau seama c mi-am depit atribuiile,
domnule, fcndu-te atent asupra acestui lucru, dar, zu, cnd aud vorbindu-
se n diverse cercuri, dintre cele mai sus-puse, c orict de convenabil ar
putea:f pentru un strin, pentru un englez adevrat este ne- (demn s rmn
la Marshalsea cnd libertile glorioase:ale insulei lui natale i ngduie s se
transfere la Kings; Bench, am crezut c m pot ndeprta de la limitele
jfnguste la care suntem ngrdii n profesiunea mea, ca |s stau de vorb cu
dumneata pe aceast tem. Personal, ncheie domnul Rugg, n-am nici o prere
n acest sens. n Cu att mai bine, replic Arthur.
Ah! Absolut niciuna, domnule! Exclam domnul Rugg. Dac aveam, a
f fost neplcut impresionat, cu i-teteva minute n urm, vznd un client de-
al meu vizitat plici de ctre un gentleman de familie nobil, care a venit; |
blare. Dar asta nu-i treaba mea. Altminteri, poate c a i^f dorit s fu n
msur de a spune unui alt gentleman, ^unui gentleman cu nfiare rqilitar,
care ateapt n nghereta paznicului, c acestui client al meu nici prin:: gnd
nu i-ar f trecut s rmn aici, i c era n pragul plecrii sale spre o locuin
mai convenabil. Dar, de? Fapt, eu nu-s dect o main legal; asta nu m
privete ||>e mile. i-ar face plcere s-l ntlneti pe acest genIfeman,
domnule?
Cine ziceai c ateapt s stea de vorb cu mine?
Mi-am ngduit un lucru, domnule, care depete Atribuiile mele.
Mi-am ngduit un lucru, domnule, care ||fepete rolul meu. Afnd c sunt
consilierul dumitale ^ juridic, a binevoit s-mi permit de a-mi ndeplini scurta
Jmea misiune, nainte de a se prezenta el nsui. Din fericire, mai spuse
domnul Rugg, nu mi-am nclcat funciunea mea ofcial, ntrebndu-1 cum se
numete.
Presupun c nu-mi rmne altceva de fcutdect s-l primesc! Exclam
Clennam, cu un oftat de oboseal.
Prin urmare doreti s-l vezi, domnule? mi faci cinstea de a m autoriza
s-i spun asta acestui domn, cnd voi trece pe acolo la plecare? Da?
Mulumesc, domnule. tmi cu bine!
Zis i fcut. i lu rmas bun i iei, suprat.
Domnul acela cu nfiarea de militar strnise att de puin curiozitatea
lui Clennam, n starea sa de spirit, n toiul preocuprilor sumbre de care era
aproape cu totul subjugat, nct uitase pe jumtate c-i fusese anunat o
vizit, cnd un pas greoi pe scar l smulse din gnduri. Necunoscutul nu
prea s urce treptele nici prea iute i nici de bunvoie, ci mai curnd ntr-un
pa; rar i zgomotos, cu intenia de a f jignitor. Cnd se opri
O clip pe odihn din faa uii, Clennam avu impresia c mai auzise
pasul sta, dar nu-i mai putea aminti unde. Doar un moment i-a fost ngduit
s refecteze. Ua se deschise numaidect, dat de perete i n prag sttea
disprutul Blandois, cauza attor griji.
Salve, tovar de pucrie! Exclam el. Mi se pare c m-ai cutat. Iat-
m, aici sunt!
Pn ce Arthur s-i f putut adresa un cuvnt, n nedumerirea lui plin
de indignare, Cavalletto veni dup el n odaie. Domnul Pancks se ivi n urma lui
Cavalletto. Niciunul. Nici cellalt din ultimii doi nu mai trecuse pe acolo de
cnd Clennam se afa la Marshalsea. Domnul Pancks, sufnd din greu, se
apropie de fereastr, aez plria pe jos, i ciufuli prul cu amndou minile
i i ncruci braele, ca omul care se odihnea dup o zi grea de munc.
Domnul Baptist, fr s-l slbeasc din ochi pe temutul lui camarad de
odinioar, se aez binior pe podea, cu spatele n u i minile petrecute pe
dup glezne; ntr-un cuvnt, relundu-i atitudinea (cu deosebirea c acum
dovedea o vigilen neabtut) pe care o avusese n faa aceluiai om, afat n
umbr mai deas a unei alte nchisori, ntr-o diminea ferbinte la Marsilia.
Smintiii tia doi sunt martori, zise monsieur Blandois, alias Lagnier,
alias Rigaud, c vrei s m vezi, frate de suferin. Iat-m, am venit!
Privind n jur dispreuitor ctre patul care era ridicat n timpul zilei i
sprijinindu-se de cadrul acestuia, fr s-i f lepcft plria de pe cap, el
sttea lund un aer sfdtor i indiferent, cu minile n buzunare.
Individ rufctor i ticlos! Exclam Arthur. Ai aruncat anume bnuieli
ngrozitoare asupra casei maiGp-mi. De ce-ai fcut asta? De unde i-a venit
ideea asta 9pternal?
P- Asculta-i-1 pe-acest nobil gentleman} Toat lumea KM fe numai
urechi vorbete virtutea ntruchipat! Gipar bag de seam! E posibil,
prietene, ca vioiciunea pumitale s fe puin compromis. La naiba! E posibil!
Kj Signore! Interveni Cavalletto, adresndu-se tot lui P^rthur. Mai nti
ascultai-m pe mine! Mi-ai dat ordin fj-l gsesc, pe Rigaud, nu-i aa?
E-adevrat.
r n consecin (doamna Plornish ar f avut mare ||#>taie de cap
dac i se spunea struitor c felul sta de-a &|ungi cuvintele era greeala
principal din engleza lui)!|fn duc nti i-nti s-mi caut compatrioii. i
ntreb jgpe veti mai #u despre strinii proaspt sosii la Londra. ||J&poi m
duc printre franuji.
Pe urm la nemi. Toi mi ppun ce tiu. Cei mai muli dintre noi ne
cunoatem bine ^unii cu alii, i toi mi spun ce tiu. Dar! Nimeni nu ^Itie
nimic despre Rigaud. De cinpe ori continu Ca- ^Valletto, n trei rnduri
ntinznd mna stng cu toate degetele rchirate, att de iute, nct gestul
abia dac ilVputea f urmrit din priviri tot ntreb de el pretutindeni unde se
strng strinii, i de cinpe ori (repet ^acelai gest rapid) tot nimic nu afu.
Dar! <jr Vorbea n chipul acela italian de a se opri semnilocativ la cuvntul
dar , agitnd uor, i cu mult pruden, arttorul minii drepte, ntoars cu
palma
|Pre elPp Dar! Dup ce-am cutat ndelung aici, la Londra; |$ara s
dau de el, cineva mi spune de-un soldat cu pr |alb, da, dar nu cu pr ca
sta alb care locuiete seliretos ntr-un loc ascuns. Dar! (din nou face o
pauz rostind acest cuvnt) i c uneori iese dup-masa la plimbare i
fumeaz. E nevoie de rbdare, cum se zice n Italia, tiu ei ce spun, sracii de
ei. Am rbdare. ntreb Unde-i locul sta ascuns. Unul crede c-i aici, altul c-i
tfncolo. Ei bine! Nu-i nici aici, nu-i nici (dincolo. Atept;rbdarissim. Pn la
urm dau de locul la. Apoi m-aez; pnd, pe urm stau ascuns pn iese la
plimbare s i/fumeze. E un soldat cu pr crunt dar! (pauza clar, i gestul
viguros ntr-o parte i alta al degetului arttor al minii cu palma ntoars
spre el), cnd colo, e cel pe care-1 vedei n fa.
i, lucru remarcabil, ca o rmi a vechiului obicei de supunere
dinaintea celui care-i ddea aere de superioritate, tot artnd ctre el, chiar i
atunci se plec n semn de salut.
Ei bine, signore! Exclam el n concluzie, adresndu-se din nou lui
Arthur. Am ateptat un prilej bun, i-am scris lui signor Panco (astfel denumit,
domnul Pancks lu un aer de nedumerire) s vin i s-mi dea
O mina de ajutor. I l-am artat lui signor Panco pe Rigaud la fereastra
lui, care deseori sttea de pnd n timpul zilei. Am dormit noaptea chiar lng
ua casei. Pn la urm am intrat, abia astzi, i acum, iat-1 aici! Cum n-a
vrut s urce n prezena avocatului ilustru (domnul Baptist l onor cu acest
titlu pe domnul Rugg), am ateptat jos, mpreun, i signor Panco pzea strada.
La sfritul povestirii, Arthur i ndrept privirile pe chipul acelui
obraznic sinistru. n momentul cnd li se ntlnir privirile, nasul se ls n jos
peste musta i mustaa i se zbrli spre nas. Cnd naul i mustaa revenir
fecare la locul su, monsieur Rigaud pocni din degete cu zgomort, de vreo ase
ori, aplecndu-se nainte pentru a-i dirija pocniturile spre Arthur, ca i cum ar
f fost nite proiectile palpabile, pe care i le arunc n fa.
i-acum, flozofule! Ce vrei de la mine?
Vreau s tiu, replic Arthur, fr a-i ascunde repulsia, cum ai ndrznit
s abai asupra casei maic-mi bnuiala unui asasinat?
Am ndrznit?! Strig Rigaud. Ho, ho! Auzii! /Am ndrznit?! Asta
nseamn ndrzneal? JCerule, micuul meu biat, dar eti puin imprudent!
Vreau s se nlture aceast bnuial, zise Arthur: Vei f condus pn
acolo ca s te vad toat lumea. n afar de asta, vreau s afu ce cutai acolo
atunci cnd eu am simit dorina arztoare s te azvrl pe scri afar. Nu te-
ncrunta ia mine, omule! Te cunosc destul ca s-mi dau seama c eti un
fanfaron i un la. Nu-i nevoie s-mi
Mgrnai mprosptez memoria cernit din pricina ederii mele En locul
sta mizerabil, ca s-i spun un lucru att de Ksimplu, pe care dumneata l tii
perfect.
||S; Devenit alb ca varul la fa c pn i buzele i pliser Rigaud
i mngie mustaa, murmurnd:
Cerule mare! Bieaul meu, dar vd c vrei s-o j|;:compromii puin pe
milady, respectabila dumitale mam! |t. Cteva clipe pru nehotrt; nu tia ce
s fac. Curnd ins nehotrrea i se risipi. Se aez pe un scaun, cu un de
bravad, amenintor, i spuse:
V.
D-mi o sticl de vin. Aici se poate procura vin.
Trimite pe unul din nebunii dumitale s-mi aduc o sticl ifde vin. Fr
s beau nu-i mai scot un cuvnt. Haide! ||fDa, ori ba?
|r Du-te, Cavalletto, i adu-i ce^a spus c vrea, l nIpdemn Arthur, pe
un ton dispreuitor, dndu-i i bani. G- Bestie de contrabandist, adug
Rigaud, adu-mi vin
Porto.! Nu beau altceva dect Porto Porto! JV Cum bestia de
contrabandist i asigura pe cei prezeni, idin degete, plin de tlc, c n-avea de
gnd s-i prseasc Ionici n ruptul capului postul de la u, signor Panco i
|oferi servicii^ Se ntoarse ndat cu o sticl de vin, care, |innd seam de
obiceiul locului, din pricina raritii tiri$p>uoanelor printre deinui (laolalt
cu lipsa multor altor ttlucruri) fusese dinainte destupat.
Smintitule! Un pahar mare, strig Rigaud.
MSignor Panco i aez dinainte un pahar de ap, nu jg^fr a lsa s se
vad confictul luntric, stpnindu-se it s nu i-1 arunce n cap.
F; Ha! Ha! Exclam, umfndu-se n pene Rigaud. Un gentleman tot
gentleman rmne. Un gentleman din cap pn-n picioare. Ce naiba! Un
gentleman trebuie servit, sper? E n frea mea s fu servit!
Spunnd aceasta, i umplu paharul pn la jumtate i numaidect i
ddu pe gt coninutul.
Ha! Fcu, plescind din buze. Nu prea-i pucria vechi vinul sta!
Judecnd dup mna dumitale, bravul meu domn, detenia i va potoli mai
iute sngele dect l-ar ndulci vinul sta tare. Ai nceput s te nmoi 3i
pierdut din greutate, eti palid. n sntatea dumitale!
Mai goli jumtate de pahar; l ridica n sus nainte i dup, de parc ar f
vrut s-i arate mna mic i alb, i-acum, la treab, continu el. S stm de
vorb. Te-ai artat a f mai liber la vorb, domnule, dect eti la trup.
Mi-am luat libertatea s-i spun ceea ce gndesc despre dumneata i
ceea ce dumneata tii c eti. Dumneata nsui tii, aa cum tim cu toii, c
eti cu mult mai ru dect att.
Adaug totdeauna: i un gentleman, de rest puin mi pas. Cu excepia
acestui punct, altminteri suntem cu toii deopotriv. De pild, dumneata
niciodat n-ai putea f un gentleman, iar eu n-a putea f niciodat altceva. Ce
mare deosebire! S mergem mai departe. Vorbele, domnule, niciodat n-au
nrurit jocul de cri, ori felul cum cad zarurile. tiai asta? Da? i eu joc o
carte, iar vorbele n-au nici o putere.
Acum cnd se afa confruntat cu Cavalletto i tia c se cunotea
povestea vieii, ls s-i cad masca strvezie pe care o purtase i dezvlui, n
toat goliciunea, sectura care era de fapt.
Da, ful meu, relu, pocnind din degete, mi joc cartea pn la capt, i s
mor dac n-am s ctig! Vrei s tii de ce am fcut trucul acela pe care
dumneata l-ai ntrerupt? Af atunci c am avut i mai am pricepi? o marf
de vnzare pentru respectabila doamn, mama dumitale. I-am descris preioasa
mea marf i am fxat preul. n timpul trgului, admirabila dumitale mam s-a
artat puin cam prea calm, prea impasibil, prea neclintit, ca o statuie, ntr-
un cuvnt, admirabila dumitale mam m-a suprat. Ca s aduc puin variaie
n treburile mele i s m mai amuz pi cum! Un gentleman trebuie s se
amuze pe socoteala cuiva!
Am nscocit ideea fericit a dispariiei. E o idee, vezi dumneata, pe
care energica dumitale mam i dragul meu Flintwinch le-ar f fcut mare
plcere s-o duc singuri la ndeplinire. ! Ah! Nu m mai msura aa, din cap
pn-n picioare! i repet. S-ar f bucurat destul, ar f fost fericii, ncntai pn
n adncul inimii lor. Ce expresie mai tare s-i ofer?
K Arunc pe duumea restul de vin din pahar i aproape Pc-1 stropi pe
Cavalletto, iar asta i atrase parc din nou atenia asupra lui. Puse jos paharul
i spuse: i; Nu eu trebuie s-l umplu. Ce-i asta! Hai, Cavalletto, vino i
umple-1!
$: Omuleul se uit la Clennam, care nu-l slbea din; |ochi pe Rigaud, i,
nevznd nici o mpotrivire, se ridic; |jde jos i-i umplu paharul. n timp ce
turna vinul, supufijierea lui de odinioar se mbina cu un anumit sentiment i;
Jtiazliu, i luptnd cu un soi de ferocitate nbuit, gata ! S arunce foc i
par ct ai clipi (cum prea s-i spun i|&i sinea sa gentlemanul nnscut,
cci l privea cu un s|chi precaut), i apoi uurina cu care toate aceste senti-
|j|nente cedar preferinei lui de totdeauna, freti i nejifpstoare, de se
aeza direct pe podea, alctuiau un ^rusamblu de trsturi luntrice cu
adevrat remarcabil.
Fericit idee, bravul meu domn, relu Rigaud, era |i|p idee fericit din
mai multe motive. Pe mine m amuz, % plictisea pe iubita dumitale mam i
pe dragul meu ^Hintwinch, dumitale i clca pe nervi iat preul pe $j$re-l
cer eu pentru o lecie de politee fa de un gentleMaan iar toate persoanele
amabile interesate au afat; ic prea devotatul dumitale servitor este un om de
temut!
unde mai pui, pe doamna mama dumitale putea s-o uc la realitate i
astfel, sub presiunea bnuielilor; fbia mijite, care n-au scpat nelepciunii
dumitale, s se pase convins, n fne, de a anuna, discret, ziarele, cum l|$
difcultile ivite datorit unui anumit contract s-ar Ipplana cu condiia
apariiei unui anumit personaj, care:Uca un rol nsemnat. Poate c da, poate
c nu. Dar dumJneata ai ntrerupt toate astea. i-acum, ce mai ai de
spus? /Ce mai vrei?
Niciodat Clennam n-a simit cu mai mult amr- ^ciune faptul c era
nchis, dect atunci cnd l vzu pe dornul sta n faa lui i c nu se putea
duce cu el la locuina maic-i. Toate difcultile i primejdiile tainice ijde
care mereu se temuse deveniser mai aprige, acum l cnd nu avea libertate de
micare.
IjjjB; Poate c, prietene, flozofule, pild a virtuii, im- $|feecil, i tot ce
mai doreti poate c, zise Rigaud, oprin-
ifyr-
~du-se din but ca s se uite pe deasupra paharului cu zmbetul lui
sinistru, poate c ar f mai bine s m lai n pace?
Nu! Se mpotrivi Clennam. Cel puin acum, s se tie c trieti i c n-ai
pit nimic. Cel puin n-ai cum s scapi de aceti doi martori, ei te vor putea
duce n faa oricrei autoriti, sau n faa a sute de oameni.
Dar n-o s mduc nicieri, spuse Rigaud, pocnind iari din degete, cu
un aer de triumf amenintor. La naiba cu martorii dumitale! La naiba cu
autoritile dumitale! La naiba cu dumneata! Ce! tiu eu ce tiu! N-am eu
pentru asta marf mea de vnzare? Bah, biet datornic! Mi-ai pus bee-n roate.
Fie! i ce-i cu asta? Ce rezult de-aici? Pentru dumneata, nimic; pentru mine,
totul! S m dai pe mna autoritilor, pe mine?! Asta vrei, nu-i aa? O s m
duc eu singur, i nc foarte iute. Contrabandistule! D-mi o pan, cerneal i
hrtie.
Cavalletto se ridic din nou n picioare ca i prima oar i i ddu cele
cerute cu acelai aer ca mai nainte. Rigaud, dup un zmbet sinistru, pricinuit
de cine tie ce gnduri ticloase, scrise i citi cu glas tare cele ce urmeaz:
Doamnei Clennam nchisoarea Marshalsea, (de la care se ateapt un
rspuns) din camera fului dum
Neavoastr.
Drag doamn, mi pare extrem de ru afnd astzi de la deinutul
nostru de aici (care a avut bunvoina s pun iscoade n cutarea mea, dat
find c triete acum retras din motive politice), c ai fost ngrijorat n
privina securitii mele. Eu sunt bine sntos i constant principiilor de
totdeauna.
A zbura cu cea mai mare nerbdare spre dumneavoastr dac ar f
posibil, n mprejurrile de fa, dar prevd c n-ai luat nici o hotrre n
legtur cu propunerea mea nensemnat, pe care am avut cinstea s v-o fac.
V informez c v voi face o ultim vizit de azi ntr-o sptmn, zi n care vei
accepta necondionat sau refuz propunerea mea, cu toate consecinele de
irigoare.
mi nbu dorina puternic de a v mbria i de a | {pune capt
acestei interesante afaceri, ca s putei avea |rgazul de a duce la ndeplinire
amnuntele, pentru deisvrita noastr mulumire reciproc.
Totodat, nu cred c sunt prea exigent (deoarece de-! |inutul nostru mi-a
dat peste cap aranjamentele domesiice), dac v rog s achitai cheltuielile de
edere la |tm hotel i masa.
Primii, v rog, drag doc*nn, asigurarea consideratei mele celei mai
nalte i mai distinse.
RIGAUD BLANDOIS
Mii de salutri prieteneti dragului meu Flintwinch. Jdrut mina lui
madame F.
Dup ce termin scrisoarea, o mpturi i, cu un gest rg, o azvrli la
picioarele lui Clennam.
Hei, voi ceilali! Fiindc veni vorba de dare pe |jhna autoritilor, s dea
cineva asta n minile adresantului i s-mi aduc i rspunsul aici.
Cavalletto, zise Arthur, vrei s duci scrisoarea individului stuia?
Dar Cavalletto i ddu de neles cu ajutorul degetului arttor c menirea
lui era s pzeasc ua de Ri- |gaud, acum cnd abia l gsiser, dup atta
btaie de pap, i c datoria lui n aceast funciune era s stea pe |podea, cu
spatele n u, s-l priveasc i s se in de Iglezne. Signor Panco i oferi din
nou serviciile. Servi- ||ciile findu-i acceptate, Cavalletto ntredeschise ua att
jfCt Pancks s se poat strecura afar, i ndat o i n^ chise n urma lui.
Atinge-m cu un deget sau cu un epitet, contest-mi | Superioritatea n
vreme ce m afu aezat aici la un pajp*ar de vin pe care-1 beau cu plcere, zise
Rigaud, c |*n i duc pe urmele scrisorii i anulez sptmaa de jrgaz
acordat. Voiai s m vezi? Poftim, ai dat de mine!
tii foarte bine, rspunse Clennam, c te-am cutat pe cnd nu eram n
nchisoare.
La naiba cu dumneata i nchisoarea dumitale, replic Rigaud, pe
ndelete, scond dm buzunar o cutie care coninea cele necesare de fcut igri
i utilizndu-i minile agile spre a rsuci cteva pentru folosire imediat. Puin
mi pas de voi. Cont^abandistule! Un foc.
Cavalletto din nou se ridic i-i ddu ce ceruse. Era ceva ngrozitor n
iscusina tcut a acestor mini reci i albe, cu degetele care se ndoiau i se
mpleteau unele peste altele, ca nite erpi. Pe Clennam l trecu un for fr s
vrea, de parc ar f nimerit cu ochii ntr-un cuib de vipere.
Hei, porcule! Strig Rigaud, mboldindu-1 cu un rcnet, ca i cum
Cavalletto ar f fost un cal sau un mgar italian. Ia zi! Pucria aia infernal i
veche era ceva respectabil pe lng asta. Gratiile i lespezile de piatr erau
pline de demnitate acolo. Era o temni pentru brbai. Asta ns! Bah! Un
ospiciu pentru imbecili!
i fum igareta pn la capt, cu zmbetul acela hid mpietrit pe chip,
nct ddea impresia c fumeaz cu nasul coroiat ca un cioc de pasre, i nu
cu gura; aidoma unei plsmuiri nstrunice dintr-un tablou fantomatic. Cnd
i aprinse a doua igar de la captul aprins al celeilalte, i spuse lui Clennam:
Trebuie s-i petreci ntr-un fel timpul ct lipsete nebunul la. Trebuie s
vorbim. Nu poi bea vin tare ct e ziulica de lung, altminteri mai iau o sticl.
Frumoas mai e, domnule! Dei nu-i pe gustul meu, totui, mii de trsnete i
fulgere, e frumoas! Te felicit pentru admiraia pe care o ai!
Nu tiu i nici nu ntreb de cine vorbeti, rosti Clennam.
Della bella Gowana, domnule, dup cum i se spune n Italia. Despre
Gowan, frumoasa Gowan.:
Fceai parte din suita soului su, mi se pare?
Din suita lui, domnule? Suntei un insolent. Eram prietenul lui.
Totdeauna i vinzi prietenii? t 9
Rigaud i lu igara din gur i-l privi cu un aer dezvluind o
nedumerire trectoare. Dar o duse din nou la buze, cnd rspunse cu snge
rece:
Vnd tot ce are pre. Din ce triesc avocaii dumitale, politicienii
dumitale, intriganii dumitale i agenii dumitale de burs? Dumneata din ce
trieti? Cum se face c-ai ajuns aici? Nu cumva i-ai vndut un prieten?
Madonna mia! Cred c da!
Clennam i ntoarse spatele, ducndu-se la fereastr, unde rmase s
priveasc zidul de afar.
La drept vorbind, domnule, societatea se vinde pe sine, m-a vndut pe
mine i eu o vnd pe ea. Din cte: am afat, dumneata mai cunoti o doamn.
Tot frumoas.
nzestrat cu o fre energic. Ia s vedem, cum i zice?; Wade!
U Nu primi nici un rspuns, dar i putea da lesne seama; c lovise n
plin.
Dar, continu el, frumoasa doamn energic din fre mi se adreseaz pe
strad, i eu nu sunt un insensibil. i rspund. Frumoasa doamn energic din
fre mi face cinstea s-mi mrturiseasc, n deplin confden: Sunt curioas
i am necazurile mele. Dumneata nu eti. Poate mai onorabil dect sunt
oamenii ndeobte?w Eu i declar: Doamn, sunt gentleman din natere i voi
rinne gentleman pn la moarte; dar nu sunt mai onorabil ca ndeobte. M-
a dispreui dac-a avea o asemenea slbiciune. ^ La care dnsa simte plcerea
s-mi fac un compliment. Deosebirea dintre dumneata i ceilali, rspunde
ea, este c recunoti acest lucru.u Cci se pricepe la lume. Accept
complimentele sale, politicos i galant. JPoliteea i micile galanterii sunt
inseparabile n frea mea. Apoi mi face o propunere, legat de faptul c ne-a
vzut deseori mpreun; c i se pare c deocamdat sunt obinuitul casei, un
prieten de-al familiei; or, curiozitatea i necazurile sale au ndemnat-o s se
pun la curent cu orice micare a lor, s tie ce fel de via duc, Ct de iubit
este frumoasa Gowana, ct de admirat este frumoasa Gowana, i aa mai
departe. Nu-i bogat, dar mi ofer drept rsplat att i att pentru trud i
deranjul pricinuite de aceste servicii; iar eu, plin de graie s ndeplinesc totul
cu graie face parte din frea mea consimt s accept recompensa. Ei, da! Asta-i
lumea. Asta-i moda.
Dei Clennam sttea ntors cu spatele n timp ce el vorbea, i. Aa
rmase pn la sfritul ntrevederii, Rigaud continua s-l fxeze cu ochii aceia
scprtori, prea apropiai unul de altul, i, pe msur ce trecea de la un
amnunt la altul cu cinica lui ludroenie, se vedea limpede, din felul cum
inea Clennam capul, c nu-i spunea nimic despre care el s nu f tiut
dinainte.
Uf! Frumoasa Gowana! Exclam, aprinzndu-i o a treia igar cu un
zgomot uor, ca i cnd cu cea mai slab sufare ar f putut s-o fac s dispar.
Fermectoare, dar imprudent! Pentru c n-a fost bine din partea frumoasei
Gowana s fac o tain din scrisorile fotilor iubii i s le ascund n camera ei
de la munte, ca s nu le vad brbatu-su. Nu, nu. Asta n-a fost bine. Uf! Aici a
greit Gowana.
Sper din toat inima, strig Arthur, c Pancks nrO s mai ntrzie mult,
cci prezena acestui om mbcsete aerul odii.
Ah! Dar el va triumfa aici, ca pretutindeni, zise Rigaud, cu o expresie
radioas i pocnind din degete. Totdeauna a fost aa, i aa va f totdeauna!
Apoi se ntinse pe singurele trei scaune afate n odaie, de parc el ar f
fost personajul galant din cntec:
Oare cine trece pe drum aa trziu?
Cavalere Mghiran!
Oare cine trece pe drum aa trziu?
Vesel, vesel, tot chefiu l
Cnta refrenul, porcule! Cndva tiai s-l cni, n cealalt pucrie!
Cnta! C de nu, pe toi sfnii i martirii, o s m simt jignit, i dau crile pe
fa, i-atunci unii care nu-s mori nc, mai bine aveau i ei parte de inartiriu!
E foarea cavalerilor, Cavalere Mghiran!
V v E foarea cavalerilor, Vesel, vesel, tot chefiu!
n parte, datorit supunerii lui de odinioar, n parte pentru c se temea
c nu cumva, abinndu-se, s-i pricinuiasc vreun ru binefctorului su
poate findu-i totuna s cnte sau s fac orice altceva Cavalletto i inu
isonul. Rigaud se porni pe rs i continu s fumeze cu ochii nchii.
S-ar putea s mai f trecut nc un sfert de ceas pn s se aud pe scri
pasul lui Pancks, dar pentru Clennam ateptarea fusese, pare-se, insuportabil
de lung. Pasul lui Pancks era nsoit de un altul, iar cnd Cavalletto deschise
ua, apru domnul Pancks, urmat de domnul Flintwinch, care nu intrase bine,
c Rigaud se i npusti asupra lui, mbrindu-1 cu mare trboi.
Ce mai faci, domnule? l ntreb domnul Flintwinch, de cum se putu
descotorosi de el, cu fora i fr pic de ceremonie. Nu, mulumesc; mi-ajunge,
adug el, drept rspuns la o alt ameninare de demonstraie afectiv din
partea prietenului su regsit. Ei bine, Arthur. i mai aduci aminte ce-i
spuneam eu despre cinii care dorm i despre cei care se ascund? Vezi c nu
m-am nelat.
Era, dup toate aparenele, imperturbabil ca de obicei i ddea din cap
cu un aer moralizator, rotindu-i privirile prin ncpere.
Aadar asta-i nchisoarea Marshalsea pentru datornici! Spuse^domnul
Flintwinch. Ha! Ru ai mai ales trgul, Arthur, unde s-i vinzi porcii!
Dac Arthur avea rbdare, Rigaud n-avea ns. l apuc pe micuul lui
Flintwinch de reverele hainei i ncepu s-l zglie, fcnd haz, sinistru.
Naiba s-l ia de trg, strig el, naiba s-i ia de porci, naiba s-i ia pe
negustorii de porci! Haide! D-mi rspunsul la scrisoarea mea.
Dac vrei, las-m o clip, domnule, replic domnul Flintwinch, s-i
nmnez mai nti domnului Arthur un bileel care mi-a fost dat pentru dnsul.
Asta i fcu. Era scrisul maic-i, cu o mina aproape paralitic, pe un
petec de hrtie, coninnd numai aceste cuvinte: Sper c-i ajunge c te-ai
ruinat. Mulumete-te cu att i nu ncerca s-i mai ruinezi i pe alii.
Jeremiah
Flintwinch este mesagerul i reprezentantul meu. Cu afeciune, a ta M. C.

Clennam citi biletul de dou ori, n linite, i apoi l rupse bucele. n


timpul sta Rigaud se coco ntr-un fotoliu, aezndu-se pe speteaz, cu
picioarele n partea unde se st.
Haide, Flintwinch, craiule, zise el, dup ce se uitase atent la Clennam,
care rupea biletul, unde-i rspunsul la scrisoarea mea?
Doamna Clennam n-a scris nimic, domnule Blandois, minile-i erau
amorite, dar s-a gndit c-i la fel de bine s-i transmit ceva verbal, prin
mine, rosti domnul Flintwinch, care pru s smulg aceste cuvinte dintr-nsul,
cznindu-se i mpotriva voinei sale: i trimite complimente i declar c, n
mare, nu socotete condiiile dumitale nerezonabile, aa c e de acord. Dar fr
prejudiciul ntlnirii care va avea loc de azi ntr-o sptmn.
Domnul Rigaud, dup ce-i ngdui un hohot de rs; cobor de pe tronul
su, spunnd:
Bun! M duc s caut un hotel!
Dar n clipa aceea ntlni ochii lui Cavalletto, care nc se afa la postul
lui.
Vino, porcule! Adug el. Te-am luat n escort mpotriva voinei mele;
acum ai s m urmezi mpotriva voinei tale. V spun eu, micile mele reptile, m-
am nscut s fu servit. Am nevoie de serviciile acestui contrabandist, ca
servitor, pe timpul sptmnii steia.
Drept rspuns lui Cavalletto care-1 ntreba din priviri, Clennam i fcu
semn s se duc, dar adug, tare;
Dac nu cumva i-e fric de el.
Cavalletto rspunse printr-un gest negativ i foarte categoric din degetul
arttor.
Nu, stpne, nu mi-e fric de dnsul, acum cnd nu mai e nevoie s
pstrez n secret c a fost odat camaradul meu.
Rigaud nu lu n seam ctui de puin niciuna din aceste observaii
pn i aprinse ultima igar. Era gata de plecare.
Team de el! Exclam apoi, plimbndu-i privirile asupra tuturor. Uf!
Copiii mei, bebeluii mei, ppuelele mele, vou la toi v e team de el. Aici i
dai sticla lui de vin, i dai de mncare, de but, i colo l adpostii; nu
cutezai s-l atingei cu un deget ori cu o vorb. Nu! E n frea lui s triumfe. Uf!
El e foarea cavalerilor, i-i mereu vesel i chefiu 1
Dup ce adapt refrenul la propria lui persoan, iei cu pai mari din
ncpere, urmat de aproape de Cavalletto; poate c-i ceruse serviciile pentru c
tia destul de bine c nu-i va f lesne s se descotoroseasc de el. Domnul
Flintwinch, dup ce i frec brbia, ddu din cap ctre Arthur i plec i el.
Domnul Pancks, nc plin de remucri i abtut, i urm deopotriv, dup ce
ascultase cu mare atenie cteva instruciuni secrete primite de la Arthur, i-i
rspunsese n oapt c era hotrt s duc lucrurile pn la capt. Deinutul
rmase iari singur, cu sentimentul c era mai dispreuit, mai batjocorit, mai
prsit, mai neajutorat, mai mizerabil i mai deczut ca niciodat.
CaDitolul XXIX
RUGMINTEA DE LA MARSHALSEA
NELINITEA i remucrile chinuitoare sunt ri tovari n temni. S-i
treci ct e ziua de lung ros de gmduri, iar noaptea abia s te poi odihni foarte
puin, Nu-i deloc un mijloc de narmare mpotriva acestei npaste. Dimineaa
urmtoare, Clennam simi c o ducea prost cu sntatea; curajul l lsase i
era tot mai copleit de povara pe care o purta asupra sa.
Noapte de noapte se ddea jos din pat, de sil, pe la ceasurile
dousprezece sau unu, i se aeza la fereastr, de unde privea lmpile
bolnvicioase din curte, nla ochii spre cer n cutarea primelor licriri ale
zorilor, ore ntregi nainte de vremea cnd aveau s mijeasc. Acum, la venirea
nopii, nici mcar nu se putea hotr s se dezbrace.
Fiindc un neastmpr febril l mistuia, nchisoarea ajunsese pentru el
un chin intolerabil, i convingerea c se va frnge inima i va muri acolo i
pricinuia o suferin de nedescris. Avea fa de nchisoarea asta o ur i un
dezgust att de aprige, nct i venea greu s-i trag rsufarea. Senzaia c se
sufoca era att de puternic, nct sttea la fereastr, inndu-se de gt i
gfind. Tot^- odat dorul de a respira un alt aer, tnjind s treac dincolo de
zidul acela gol i pustiu, i ddea impresia c dorina aceasta arztoare avea s-
l fac s-i piard minile.
Numeroi ali deinui triser aceeai experien n condiia asta,
naintea lui, iar violena i continuitatea n timp se perimase de la sine n cazul
lor, ca i ntr-al su. Dup dou nopi i o zi criza se mai domolise, li revenea
sub forma unor accese brute din ce n ce mai slabe i mai la rstimpuri. Urm
un calm dezolant i c* tre mijlocul sptmnii l dobor o febr mocnit i
apstoare.
Cavalletto i Pancks se afau acum departe, aa c n-avea s se team de
ali oaspei, n afar doar de domnul i doamna Plornish. Tot ce dorea n
legtur cu perechea asta demn era s stea ct mai departe de el, cci* n
starea lui morbid de nervi, altceva nu voia dect s fe lsat singur, s nu se
vad ct se simea de slab, de covrit. Ii scrise un bilet doamnei Plornish, ca
s-i spun c, find foarte ocupat cu treburile lui, se vedea silit de a e lipsi o
vreme de plcuta mngiere pe care i-o aducea chipul ei prietenos. Ct despre
tnrul John, care zilnic i fcea apariia la o anumit or, dup ce
Avea loc schimbarea temnicerilor, ca s-l ntrebe dac n-are nevoie de
ceva, totdeauna i ddea de neles c era ocupat cu scrisul i-i rspundea
vesel: Nu . Niciodat n^au mai reluat singurul lor subiect de conversaie
ndelungat, pe care l-au avut cndva, dei Clennam nu-l uitase ctui de
puin, de-a lungul tuturor frmntrilor sale nefericite.
A asea zi a sptmnii cu pricin a fost o zi umed, cald, pcloasa. S-
ar f zis c srcia, neglijena i murdria sporiser n atmosfera nbuitoare a
temniei. Clennam ateptase s se sfreasc odat noaptea aceea groaznic,
ascultnd ploaia picurnd pe pavajul din curte; l durea capul, era plictisit i se
gndea ce molcom cdea ploaia pe pmntul de ar. Un nimb difuz, galben de
cea se ridicase pe* cer n chip de soare, i Arthur privea pata asta de pe zid
ca un petec din zdrenele nchisorii. Auzi porile deschizndu-se i intrnd, cu
un pas triit, oameni cu nclminte proast, care ateptaser afar, apoi
mturatul, pompatul, tropitul ncoace i ncolo ncepu, semn c nc o
diminea i arta zorile n temni. Era att de vlguit i de bolnav, nct
trebui s se ntrerup de mai multe ori n timp ce se spla; n sfrit, se tr
pn la jilul de lng fereastra deschis i acolo aipi, pe cnd btrn care
deretica prin odaie i vedea de treburile ei matinale.
Ameit de nesomn i lips de mncare (poft i chiar simul gustului l
prsiser), n dou sau trei rnduri i-a dat seama, de-a lungul nopii, c
delirase. n vzduhul ferbinte auzise frnturi de melodii i de cntece,
inexistente de fapt, tia acest lucru. Acum cnd picotea istovit iari le auzea;
desluea parc glasuri adresndu-i-se i le rspundea, tresrind.
Pe jumtate adormit i visnd, fr a avea fora s socoteasc trecerea
timpului, nct un minut putea s-i par o or i o or un minut, avu impresia
struitoare c se afa ntr-o grdin o grdin numai fori, cu miresmele lor
adiate de un vnticel umed i cald. Trebui s fac un efort att de dureros cnd
s ridice capul s se lmureasc n acest sens, sau n general s se intereseze
de orice, nct, privind n jur, impresia devenise ceva perimat, inoportun. Pe
mas, lng ceaca de ceai;
Vzu apoi un bucheel de fori, minunate, dintre cele mai alese i mai
frumoase.
Nimic nu i s-a prut vreodat ceva att de mbietor ochiului. Lu forile i
trase n piept parfumul, le ridic pn la capul su nferbntat, apoi aez jos
buchetul i i apropie minile sleite de vlag, aa cum ntinzi minile ngheate
la cldura unui foc nviortor. Abia dup ce se bucur de ele un timp se ntreb
cine i le trimisese i deschise ua, vrnd s afe de la btrna, care trebuie c i
le pusese acolo, cum de ajunseser n minile ei. Plecase ns de mult vreme,
dup cum se prea, cci ceaiul pe care i-1 lsase pe mas era rece. ncerc s
bea puin, dar nici mirosul nu-l putea suporta, aa c se tr napoi la jilul de
lng fereastra deschis i aez forile pe msua rotund, de odinioar.
Cnd prima senzaie de slbiciune pricinuit de micrile astea se risipi,
el se cufund n starea de mai nainte. Una din melodiile pe care le auzise
noaptea struia n vzduh, cnd ua camerei se deschise parc, la
O uoar atingere i, dup o clip de rgaz, o siluet linitit se ivi n
prag, nfurat ntr-o pelerin neagr, i lepd parc pelerina, lsnd-o s
cad n jos, i Clennam avu impresia c o recunoate pe Mica Dorrit, mbrcat
n rochia ei ponosit de odinioar. Ea tremur parc, i mpreun minile
zmbind i apoi izbucni n lacrimi.
El se trezi i o strig. Atunci vzu pe chipul drag al acestei fpturi
afectuoase, triste i cuprinse de mil, ca-ntr-o oglind, ct era de schimbat; se
apropie de el, i, punndu-i minile pe piept ca s^l mpiedice s se ridice,
ngenunche pe duumea la picioarele lui, cu buzele ntinse s-l srute, i cu
lacrimile picurnd peste el, precum ploaia venit din cer ud forile. Mica
Dorrit, n carne i oase, l strig pe nume.
Oh! Prietenul meu cel mai bun! Drag domnule Clennam, s nu te vd
plngnd! Doar dac plngi cumva de bucurie c m revezi; i sper c aa este.
Srmana dumitale copil s-a rentors!
Att de credincioas, de plin de afeciune, att de neschimbat din
pricina bogiei! n timbrul glasului, n lumina ochilor, n atingerea minilor ei,
att de angelic f de sincer i de reconfortant!
Cnd l mbri, rosti:
Nu mi s-a spus niciodat c eti bolnav i petrecndu-i braul binior
pe dup gtul lui, l cuprinse i-4 lipi de pieptul ei, puse o mn pe capul lui i
odihnindu-i obrazul pe mna aceasta, l legna cu atta dragoste i numai
Dumnezeu tie cu ct inocen, aa cum l legnase pe tatl ei n aceeai
odaie, atunci cnd nu era dect
O copili, avnd nevoie de toat grija celorlali, cum avea i ea grij de
alii.
Y JBe ndat ce putu s vorbeasc, el zise:
Este cu putin oare s f venit la mine? i nc
n rochia asta?
Speram c mai mult o s-i plac s m vezi n rochia asta dect n
oricare alta. Totdeauna am pstrat-o la mine ca amintire, dei nu voiam s-mi
mai aduc aminte Dar dup cum vezi, nu sunt singur. Am venit cu o veche
prieten.
Uitndu-se n jur, ddu cu ochii de Maggy, pe cap cu plria aceea mare,
de mult vreme lsat la o parte, cu un co de bra ca altdat, chicotind n
culmea desftrii.
Abia asear am sosit la Londra, mpreun cu fra-;
Tele meu. Am trimis pe cineva la doamna Plornish aproape fde cum am
venit, ca s pot cpta veti despre dumneata i s afi c m-am ntors. Apoi am
auzit c eti $aici. Nu te-ai gndit la mine noaptea trecut cumva? Eram
aproape sigur c trebuie s te f gndit puin la; mine. Eu m-am gndit cu
atta nelinite la dumneata i mi s-a prut att de mult pn diminea.
M-am gndit la dumneata
Nu tia cum s i se adreseze. Ea i ddu seama numaidect.
Nu mi-ai rostit nc numele meu adevrat. tii care-i numele meu
adevrat pentru dumneata.
M-am gndit la dumneata, Mica Dorrit, n fecare zi, n fecare ceas, n
fecare minut, de cnd sunt aici.
Serios? Serios?
l cuprinse un sentiment de ruine vznd chipul ei rnbujorndu-se,
luminat de plcere. El, un pucria dobor t la pmnt, ajuns la sap de lemn,
bolnav, dezonorat
M
Eram aici nainte c porile s se f deschis, dar m-am temut s vin
direct la dumneata. n primul moment i-a f fcut mai mult ru dect bine;
cci nchisoarea mi se prea att de familiar i totui att de stranie, i mi
trezete attea amintiri despre bietul meu tat i despre dumneata de asemeni,
c la-nceput m-am simit copleit. Dar ne-am dus la domnul Chivery pn s
ne f prezentat la poart, i ne-a condus el nuntru; ne-a poftit n odaia lui
John srmana mea camer de odinioar, tii i am ateptat acolo puin. Am
adus forile la ua camerei dumitale, ns nu m-ai auzit.
Prea ceva mai mplinit, mai feminin dect nainte de cltorie, i
soarele puternic al Italiei i prguise obrazul. Dar, altminteri, era neschimbat.
Vedea aceeai sinceritate profund i sfoas pe care totdeauna o desluise la
ea i care totdeauna l emoionase. Dac acest sentiment avea acum un sens
nou, care i strngea inima, schimbarea nu era n ea, ci numai n el.
i scoase plriua veche, pe care o ag n locul ei de altdat, apoi, cu
ajutorul lui Maggy, se apuc, pe tcute, s-i fac odaia ct mai curat i mai
ngrijit posibil, pulveriznd o ap plcut mirositoare. Dup aceea, goli coul
plin cu struguri i alte fructe, i ntreg coninutul a fost rnduit n linite. Pe
urm, un cuvnt optit la urechea lui Maggy o zori s zoreasc la rndu-i pe
altcineva de a umple iari coul; acesta reveni ndat ncrcat cu noi provizii,
de unde fur extrase deocamdat buturi rcoritoare i jeleuri, iar pentru mai
trziu pui fript i vin ndoit cu ap. Aceste diverse pregtiri odat isprvite,
Mica Dorrit scoase vechea ei cutie cu cele trebuitoare pentru cusut, ca s-i fac
o perdea pentru geam; i astfel, pe cnd n ncpere domnea tihna, rspndita
parc i peste restul nchisorii glgioase, Clennam se trezi aezat comod n
jilul su, cu Mica Dorrit lucrnd lng el.
Faptul c vedea capul acesta modest aplecat din nou peste lucru i
degetele iscusite cosind de zor ca odinioar dei nu era chiar att de absorbit
nct s nu-i ridice deseori ochii comptimitori, care se umpleau de lacrimi de
fecare dat cnd i lsa n jos sentimentul
De a f astfel consolat i ngrijit cu devotament, gndul c toat druirea
acestei naturi nobile se revrsa asupra lui, ajuns la ananghie, spre a-1 coplei
cu bogia nermurit a buntii sale, nu-l fceau s-i stpneasc vocea ori
mina care-i tremurau, sau s-i micoreze slbiciunea. Toate acestea i insufau
o for luntric ns, care sporea odat cu dragostea lui. Iar ct de mult o
iubea, acum, nu s-ar f putut exprima n cuvinte!
Stnd astfel unul lng altul n umbra zidului, umbra aceasta cdea pe el
ca o lumin. Mica Dorrit nu-i ddea Vyoie s vorbeasc mult, iar el, rezemat n
jil, o privea. Ijjpin cnd n cnd, ea se ridica s-i ntind paharul s bea |sau i
netezea locul unde i sprijinea el capul; apoi se |aeza iari pe scaun lng el
i i vedea de lucru mai ^departe.
Umbr se schimb cu soarele, fa ns nu-i schimba locul de lng el
dect ca s-l serveasc. Soarele coborse la asfnit, dar Mica Dorrit mai era
nc acolo. Acum ^terminase lucrul i mna ei, tremurnd pe braul jilului
iui, ntrzie nc ezitant de la ultima oar cnd se ocupase $de el. i aez
mna peste mna ei, i fata o strnse, tre- |murind, rugndu-1:
Drag domnule Clennam, trebuie s-i spun ceva
^nainte de plecare. Am tot amnat din or n or, dar trebuie s-i spun.
i eu, drag Mica Dorrit, am tot amnat ce trebuie I-i spun.
| Ea ridic nelinitit mna ctre buzele lui, ca pentru |&-1 opri s
vorbeasc; apoi o ls n jos, tremurnd, pe $ocul unde se afase nainte.
Sv Nu mai plec n strintate. Fratele meu d, eu) ns nu. M-am simit
totdeauna legat de el, i acum mi este att de recunosctor, doar pentru c s-
a ntmplat s stau cu el cnd era bolnav. Mi-a spus c sunt liber s stau
unde-mi place i s fac ce-mi place. Dorete doar att, zice el, s m tie
fericit.
O singur stea scpra pe cer. Fata o privea, vorbind, de parc vedea cum
strlucete deasupr-i dorina cea mai arztoare din inima ei.
Ai neles, cred, i fr s-i spun eu, c fratele meu a venit n Anglia n
cutarea testamentului lsat de scumpul meu tat, i pentru a intra n posesia
averii. Zice c dac exist un testament, voi f cu siguran bogat, iar dac nu
exist, m va face el bogat.
Ar f vrut s spun ceva, dar ea ridic din nou mna tremurnd, i tcu.
N-am nevoie de bani i nici nu in la bani. n ochii mei n-au nici o
valoare, doar pentru a-i f dumitale de folos. Nu pot f bogat, iar dumneata
aici. M-a simi totdeauna mai ru dect srac, tiindu-te pe dumneata n
npast. mi dai voie s-i mprumut tot ce am? mi dai voie s-i druiesc
totul? mi dai voie s-i art c n-am uitat, c nu voi putea uita vreodat ct de
mult m-ai ocrotit atunci cnd nchisoarea asta era cminul meu? Domnule
Clennam, acord-mi cea mai mare fericire din lume spunndu-mi da . D-mi
prilejul s fu ct pot f eu de fericit plecnd de aici; nu-mi spune nimic n
seara asta, dar d-mi sperana c vei refecta asupra propunerii mele cu
bunvoin i c spre binele meu nu al dumitale, spre-al meu, numai i
numai al meu!
mi vei face cea mai mare bucurie de pe f>a pmntului, bucuria de a
ti c i-am putut f de folos i c am putut plti o prticic nensemnat din
marea mea datorie de afeciune i de recunotin. Nu pot spune tot ce-a dori
s spun. Mi-e cu neputin s vin s te vd aici, unde am trit timp att de
ndelungat. Nu pot s m gndesc la dumneata find aici, unde am vzut attea
i attea, i s rmn calm i ncreztoare cum s-ar cuveni. M podidesc
lacrimile fr s vreau. Nu le mai pot stpni. Dar, te rog, te implor, nu-i
ntoarce faa de la Mica Dorrit, acum, cnd eti la necaz. Te rog, te implor din
toat inima mea cernit, prietenul meu dragul meu! ia tot ce-mi aparine i
f aa fel ca averea mea s ajung o binecuvntare pentru mine!
Pn atunci teama luminase chipul ei, dar Mica Dorrit i ls capul s-i
cad peste minile lor unite.
Se fcuse mai ntuneric cnd Arthur i petrecu braul pe dup ea i-i
rspunse, ncet:
Nu, draga mea Mic Dorrit. Nu, copila mea. Nu se cuvine s aud despre
un asemenea sacrifciu. Libertatea i sperana ar f att de scump pltite, la un
pre att de [ridicat, c n-a putea nicicum suporta povara lor i nici n-a$ f n
stare s ndur remucrile de-a le vedea astfel ctigate. mi iau drept martor
Cerul pentru recunotina ferbinte i dragostea cu care-i spun aceasta!
i totui nu vrei s-mi ngdui de a-i rmne credincioas la nenorocire?
Spune, mai degrab, scumpa mea Mic Dorrit, c eu sunt cel care se
cade s-i fu credincios. Dac, pe vremea cnd odaia asta i era cmin, cnd
alt rochie n-aveai dect aceasta, m nelegeam mai bine pe mine nsumi
(vorbesc numai despre mine) i dac tiam c citesc tfnai limpede tainele din
propria mea inim; dac, prin prezerva i lipsa mea de ncredere n mine,
puteam deslui lumina pe care o vd strlucind astzi, cnd s-a deprtat mult
de mine i cnd paii mei nesiguri n-o vor mai
Ajunge niciodat; dac m pricepeam atunci s-i destinui c te iubesc
i te stimez, nu ca pe o srman copil, cum obinuiam s te numesc, ci ca pe
o femeie a crei mina sincer m-ar ridica mult mai presus de mine nsumi i m-
ar face mult mai bun i mai fericit; dac tiam s m slujesc de ocazia care nu
mi se va mai oferi niciodat oh, cum a dori s n-o f pierdut!
i dac vreo piedic ne sttea n cale atunci cnd m afam ntr-o
situaie oarecum prosper, iar dumneata erai srac, i-a putut rspunde
nobilei dumitale propuneri de a-mi oferi . Averea, scumpa mea prieten, n ali
termeni dect o fac:acum, i tot a f roit acceptnd-o. Dar n situaia actual
mi este cu neputin s accept. Nu, nu voi accepta asta niciodat!
l implor cu minile ei mici, ntr-un chip mai nsufeit, mai struitor
dect ar f putut s-o fac prin cuvinte.
Sunt i aa destul de dezonorat, draga mea Mic Dorrit. Nu trebuie s m
afund ntr-att nct s te trsc n jos i pe dumneata care eti aa de
scump, de generoas, de bun odat cu mine. Domnul s te binecuvnteze,
Domnul s te rsplteasc! S-a sfrit.
O lu n brae, ca i cum ar f fost fica lui.
Sunt mult mai n vrst, mult mai aspru, mult mai puin demn ca
altdat, nct amndoi trebuie s uitm
Ceea ce am fost i trebuie s m vezi doar aa cum sunt
. De aceea i dau acest srut de adio pe obraz, copila mea dumneata
care puteai f mai apropiat de mine fr a-mi f fost mai drag eu, un om
ruinat, ndeprtat de dumneata, separat de dumneata pentru totdeauna, a
crui via s-a ncheiat n vreme ce a dumitale abia ncepe. N-am curajul s-i
cer s m uii n umilina mea; dar i cer s m vezi aa cum sunt numai.
Clopotul, care-i vestea pe vizitatori c era timpul s plece, ncepu s bat.
i lu pelerina din cui i o ajut, afectuos, s i-o pun.
nc un cuvnt am s-i mai spun. Draga mea Mic Dorrit. Mi-e greu s-l
rostesc, dar e necesar. Vremea cnd aveai ceva n comun cu nchisoarea asta
demult a trecut. M nelegi?
Oh! S nu-mi spui niciodat, exclam ea, plngnd amarnic i nlnd a
rug minile mpreunate, c nu trebuie s mai vin aici! N-o s m prseti,
desigur, astfel!
i-a spune, dac-a putea; dar n-am curajul s nltur cu totul chipul
acesta drag i s renun la ndejdea unei rentlniri. Dar nu reveni curnd, nu
veni prea des! sta-i un loc stigmatizat i tiu foarte bine c stigmatul lui l port
i eu. Dumneata aparii unei lumi mai bune i mai luminoase. Nu trebuie s
priveti napoi, aici, draga mea Mic Dorrit. Trebuie s-i ndrepi ochii spre ci
cu totul diferite i mult mai pline de fericire, nc o dat, Domnul s te
binecuvnteze! Domnul s te rsplteasc!
Maggy, care se ntristase grozav, ncepu i ea s plng atunci:
Oh! Du-1 la spital, micu, te rog, du-1 la spital! N-are s se mai fac
bine niciodat dac n-o s fe dus la spital. i atunci, femeia aceea micu, care
rsucete ntruna fru la roat, se poate duce la dulap cu prinesa i s-i
spun: De ce ii puii aici? i-apoi o s-i scoat din dulap i-o s-i dea lui, i
pe urm toat lumea are s fe fericit!
Aceast ntrerupere sosise la timp, deoarece clopotul aproape. ncetase s
mai bat. Dup ce din nou i petrecu afectuos pelerina peste umeri, Arthur,
dndu-i braul (dei nainte de a-1 vizita era prea slbit aproape, ca s poat
umbla), cobor scara mpreun cu Mica Dorrit, Era ultimul vizitator care trecea
prin gheret, i poarta se ferec scrnind n urma ei, greoi i fr de speran,
v Ecoul funest strnit n sufetul lui Arthur i aduse iari o senzaie de
sfreal. A fost un drum lung i chinuitor ele a urca scrile napoi n odaia lui
i de a se | vedea din nou n starea sumbr i n singurtatea unei mi- -zerii
indescriptibile. ; Era aproape miezul nopii i nchisoarea de mult se
Scufundase n tcere, cnd se auzi scrit de pai furiai fe^urend scara i
un ciocnit uor i precaut n u cu o cheie. Era tnrul John. Se strecur
nuntru numai n ^ ciorapi i nchise ua n urma lui, vorbind n oapt:
Ce fac eu e contrar tuturor regulilor, dar nici nu IT m intereseaz. Eram
hotrt s strbat toat nchisoarea
i s vin la dumneavoastr*
Ce s-a-ntmplat?
Nu s-a-ntmplat nimic, domnule. O ateptam n
% curte pe domnioara Dorrit cnd a ieit. Credeam c o s: v bucurai
tiind c a condus-o cineva Mulumesc, mulumesc! Ai dus-o * pn acas,
| John?
Am fost cu dnsa pn la hotel. Acelai hotel unde
|ra stat i domnul Dorrit. Domnioara Dorrit a fcut tot drumul pe jos i
mi-a vorbit cu atta bunvoin nct f m-a uimit. De ce credei c a mers pe
jos n loc s ia jtrsura?
Nu tiu, John.
Ca s vorbeasc despre dumneavoastr. Mi-a spus: John, dumneata ai
fost totdeauna un om de onoare i dac-mi vei fgdui c o s ai grij de el i n-
o s-l Iai niciodat fr sprijin i consolare cnd nu sunt eu aici, m voi simi
mpcat^. I-am fgduit. i voi f venic lng dumneavoastr, adug John
Chivery.
Foarte micat, Clennam i ntinse mna acestui tnr cinstit.
nainte de-a o lua, zise John privind-o, fr s se deprteze de u,
ghicii ce comision mi-a dat domnioara Dorrit.
Clennam scutur din cap.
Spune-i, repet John, cu un tremur n glas, dar desluit, c Mica Dorrit
a lui l va iubi de-a pururi. Acum mi-am ndeplinit misiunea. M-am purtat
onorabil, domnule?
Absolut, absolut!
i vei transmite domnioarei Dorrit c m-am purtat onorabil, domnule?
Bineneles.
Acum v-ntind i eu mna, domnule, rosti John; i v voi f venic
devotat!
Dup ce i strnser cu cldur mina, el dispru, cobornd la fel de
precaut scara i furindu-se numai n ciorapi pe pavajul din curte, i, ferecnd
porile n urma lui, se duse n cldirea din fa unde i lsase pantofi. Dac
acelai drum ar f fost pardosit cu brzdare de plug ncinse n foc 20nu este
deloc exclus c John l-ar f strbtut n acelai scop i cu acelai devotament.
Capitolul XXX
SE APROPIE CEASUL
ULTIMA zi din sptmna acordat de Rigaud i revrsa zorile peste
zbrelele porii de la Marshalsea. Negre, tot timpul nopii, de cnd poarta se
trntise n urma Mci Dorrit, gratiile de fer pe care cdea soarele
Matinal se prefcuser n vergele de aur. Razele lungi, strlucitoare,
proiectate piezi peste ora, peste ncierarea de acoperiuri i prin pietrele
dantelate ale turlelor de la biserici, alctuiau alte zbrele de nchisoare n
lumea asta.
Toat ziua, vechea cas Clennam, cu grdin n fat, n-a fost tulburat
de nici un oaspete. Dar, cnd soarele cobora la asfnit, trei brbai treceau
porticul de la intrare i i croiau drum spre cldirea drpnat.
Rigaud mergea nainte i fuma. Venea apoi domnul Baptist, foarte
aproape dup el, i nu-l scpa din ochi. Domnul Pancks era al treilea; i ducea
plria sub bra, pentru a lsa s-i future n voie prul rebel, cci se fcuse
mare zpueal. Ajunser toi trei pe peronul din faa uii.
Hei, voi, pereche de znateci! Exclam Rigaud. nc nu plecai!
Nici n-avem intenia asta, rosti domnul Pancks.
Rigaud i arunc o privire ntunecat drept rspuns
i btu zgomotos n u. Buse vrtos pentru a-i juca rolul i era
nerbdtor s nceap. Abia terminase de btut o dat, ndelung i rsuntor,
c se i ntoarse iari spre ciocna ca s o ia de la capt. nc nu sfrise de
ast dat, cnd Jeremiah Flintwinch deschise ua. Toi trei intrar i paii lor
bocneau pe lespezile de piatr din vestibul. Rigaud, mpingndu-1 pe domnul
Flintwinch ntr-o parte, porni ntins s urce scara. Cei doi nsoitori veneau
dup el, urmai de domnul Flintwinch, i grupul ptrunse n odaia linitit a
doamnei Clennam. ncperea avea aspectul obinuit, doar c una din ferestre
era larg deschis, iar Afery edea pe bancheta de mod veche din dreptul
geamului i crpea un ciorap. Obiectele nelipsite se afau la locul lor pe
msu, acelai foc aproape stins mocnea n cmin; patul era acoperit cu
obinuitul linoliu, iar stpna tuturor acestor lucruri se afa aezat pe
canapeaua neagr n form de cociug, sprijinit n sulul de cpti negru i
coluros, ca un butuc de execuie.
n odaie domnea totui o atmosfer de pregtiri, de parc totul era n
ferbere cu un anumit prilej. De unde
Venea oare aceast impresie, dat find c bruma de lucruri se gseau la
locul lor ocupat de ani de zile? Nimeni nu putea spune pn s se f uitat cu
atenie la stpna casei, dar n plus ar mai f trebuit s-i cunoasc puin
trsturile i dinainte. Dei fecare cut a eternei sale rochii negre era cu
exactitate aceeai ca totdeauna i ea nsi pstra cu rigurozitate atitudinea-i
impasibil, o uoar ncordare a expresiei, i ncruntare a frunii ei sumbre
erau att de puternic marcate, nct totul n jur purta aceeai pecete.
Cine sunt oamenii tia? ntreb ea nedumerit, vzndu-i pe cei doi
nsoitori intrnd. Ce caut aici?
Cine sunt ei, drag doamn, nu-i aa? Replic Rigaud. Pe legea mea, sunt
prietenii fului dumneavoastr nchis. Ce caut ei aici, nu-i aa? S mor dac
tiu, doamn. Ai face bine s-i ntrebai chiar pe ei.
tii c ne-ai spus la u s nu plecm nc, zise Pancks.
i tii c mi-ai spus la u c nici n-aveai de gnd s faci acest lucru,
replic Rigaud. ntr-un cuvnt, madame, ngduii-mi s v prezint dou
iscoade de-ale deinutului dumneavoastr nite znatici, dar iscoade. Dac
dorii s rmn aici de-a lungul scurtei noastre discuii, n-avei dect s-o
spunei. Mie mi e totuna.
De ce-a dori s rmn aici? Rosti doamna Clennam. Ce am eu de a face
cu ei?
Atunci, scump doamn, zise Rigaud, aruncndu-se greoi ntr-un jil,
nct btrna odaie se zgudui din temelii, ar f bine s v descotorosii de ei.
Asta e treaba dumneavoastr. Nu sunt iscoadele mele, nu sunt pungaii mei.
Ascult, Pancks, rosti doamna Clennam, ncruntndu-se furioas la el,
dumneata, conopistul lui Casby! Vezi-i de treburile stpnului i de-ale
dumitale. Pleac de-aici, ia-1 i pe omul sta cu dumneata.
Mulumesc, doamn, rspunse domnul Pancks. V pot spune cu bucurie
c n-avem nimic mpotriv s ne retragem amndoi. Am fcut tot ce ne-am
angajat s facem fa de domnul Clennam. Nelinitea lui continu, care a sporit
odat cu detenia, a fost ca acest domn simpatic s fe adus napoi, aici, de
unde dispruse. Poftii l-am adus napoi. i a mai spune, adug domnul
Pancks, chiar n faa lui slut, c, dup prerea mea, lumea n-ar f dus-o mai
ru dac disprea de-a binele.
Nu i s-a cerut prerea, rspunse doamna Clennam. Pleac!
mi pare ru, doamn, c nu v las ntr-o mai bun
Companie, zise Pancks, i de asemenea mi pare ru c nu-i i domnul
Clennam de fa. i asta numai din vina mea. I
Adic dintr-a lui, replic ea.
Nu, e vina mea, doamn, repet Pancks, cci din nenorocire eu l-am
mpins s-i vre banii ntr-o afacere care l-a dus de rp. (Domnul Pancks
inea mori la acest cuvnt i n-ar f folosit expresia speculaie fnanciar.)
Dei a putea dovedi prin cifre c putea f o bun investiie, adug el, zelos.
Am reluat calculele zilnic, de cnd s-a ruinat, i, din punct de vedere cifric,
rezultatul este triumfal. Dar nu-i nici momentul, nici locul, continu domnul
Pancks, aruncnd o privire gale n fundul plriei, unde-i pstra calculele,
s intrm n cifre; dei cifrele sunt incontestabile. Domnul Clennam trebuia n
clipa asta s se f afat n trsura lui cu doi telegari, iar mie mi s-ar f cuvenit
trei pn la cinci mii lire sterline.
Domnul Pancks i zbrli prul cu ncredinarea care de nimic nu putea f
depit c i avea suma aceea de bani n buzunar. De cnd i pierduse banii,
aceste cifre neconvertibile i rpiser orice clip de rgaz i erau sortite s-i
slujeasc drept mngiere pn la captul zilelor sale.
Dar, destul cu toate astea, rosti domnul Pancks. Altro, biete, ai vzut i
tu cifrele i tii ce-nseamn.
Domnul Baptist, care nu se pricepea ctui de puin la aritmetic spre a-i
servi drept consolare, ncuviin din cap, artndu-i dinii albi.
Domnul Flintwinch, privindu-1, i aduse aminte de el i-i spuse:
Ah, dumneata eti! Mi se prea mie c te cunosc de undeva, dar n-am
fost sigur dect cnd i-am vzut dinii. Ah, da, bineneles, continu el,
adresndu-se doamnei Clennam. E refugiatul acela sritor care, n seara cnd
Arthur i Gur-spart se afau aici, a venit i a btut la u i mi-a pus un
catehism ntreg de ntrebri despre domnul Blandois.
Este adevrat, recunoscu domnul Baptist, vesel. i poftii, padrone! Am
dat de el, dup cum se vede.
Nu mi-ar f prut ru, replic domnul Flintwinch, dac ntre timp i
rupeai gtul.
i acum, relu domnul Pancks, ai crui ochi deseori se furiau pn la
bancheta de lng fereastr unde se crpeau ciorapi, mai am o singur vorb
de adugat nainte de a pleca. Dac domnul Clennam era aici dar din pcate
nu este, el e bolnav i n nchisoare, bietul de el, i totui pn la urm nu s-a
lsat i l-a silit pe domnul sta grozav s vin aici mpotriva voinei lui, dar
dac era aici Rosti domnul Pancks, fcnd un pas spre bancheta de la
fereastr i punnd o mn pe ciorapul pe care-1 crpea doamna Flintwinch
ar f zis: Afery, ia povestete-mi visele dumitale! ^
Domnul Pancks ridic degetul arttor de la dreapta, n dreptul naului
su i nspre ciorapul din mina jupnesei, cu un aer fantomatic, amenintor;
apoi se ntoarse i porni dnd drumul aburilor i remorcndu-1 pe domnul
Baptist dup el. Ua de la intrare se auzi nchizndu-se n urma lor, apoi paii
rsunar pe pavajul ntunecat din curtea strbtut de ecouri, i nimeni nu
mai scoase o vorb. Doamna Clennam i Jeremiah schimbar o privire, apoi
amndoi se uitar ctre Afery* care-i vedea de crpit ciorapi cu mult
asiduitate.
Haide! Strig n cele din urm domnul Flintwinch, care nainta nscriind
o spiral n direcia banchetei de la fereastr i frecndu-i palmele de pulpana
redingotei, de parc i le pregtea pentru a face ceva anume. Ar f bine s
ncepem discuia fr pic de zbav i s spunem tot ce avem de spus Aa c,
Afery, muiere, ia-i catrafusele de-aici!
Afery arunc ndat ciorapul ct colo, pe jos, se ridic dintr-un salt, se
prinse cu mna dreapt de marginea banchetei din fereastr, i propti
genunchiul drept
n banchet, iar pe stnga o futur n aer, lovind eventualul agresor care
s-ar f apropiat de ea.
Nu, n-am s plec de-aici, Jeremiah nu, n-am s plec nu, n-am s
plec! N-am s plec! O s stau aici. Vreau s aud tot ce nu tiu i s spun tot ce
tiu. Asta vreau, n sfrit, chiar dac-ar f s mor! Asta vreau, asta vreau, asta
vreau!
Domnul Flintwinch, nepenit de indignare i mnie, i umezi degetele de
la o mina trecndu-i-le peste buze, descrise cu ele ncetior un cerc n palma
celeilalte mini i i continu mersul piezi spre nevast-sa, cu un rnjet
amenintor, uiernd, pe cnd se apropia de ea, cine tie ce observaii pe care
mnia l mpiedica s le articuleze i din care se auzeau doar cuvintele: Ah, ce
mai porie!
Nu mai veni ncoace, Jeremiah, nici un pic! Strig Afery, fr a nceta s
loveasc vrtos n aer. Nu te mai apropia, nici un pas mcar, c de nu, ridic n
picioare toi vecinii. M-arunc pe fereastr. ip: foc i crim! Ii
. Trezesc i pe mori! Oprete-te un te afi, c de nu zbier c o s se
scoale i morii!
Vocea categoric a doamnei Clennam se auzi:
Oprete!
Jeremiah se i oprise.
A sosit ceasul, Flintwinch. D-i pace. Afery, te rzvrteti mpotriva mea
dup atia ani?
Da, m rzvrtesc mpotriva mneavoastr, s aud ce nu tiu i s spun ce
tiu. Am izbucnit acu i nu m mai pot reine. Sunt hotrt s-o fac. i-am s
continui, da, da, da! Dac asta nseamn s m rzvrtesc mpotriva
mneavoastr, ei bine, da, m rzvrtesc mpotriva celor doi mintoi-, laolalt. I-
am spus eu lu Arthur de cnd a venit aici s pun picioru-n prag. I-am spus eu
c n-are nici un rost c i mie mi-e o fric de moarte de mneavoastr i c la fel
o s peasc i el. De-atunci s-a petrecut tot soiu de lucruri, i nu mai vreau
ca Je-;
Temiah s se npusteasc asupra mea s m bat, nici s iau cimpii de
fric i nici s fu prta la mai tiu eu ce. Nu, s-a isprvit cu asta. Nu mai
vreau, nu mai yre^iu, nu mai vreau! Vreau s-i iau aprarea lu Arthur, Acuma
cnd a pierdut tot, i e bolnav, i-n temni, i nu se poate apra singur. Da,
asta o s fac, asta o s fac, asta o s fac!
De unde tii tu, minte zpcit, c fcnd ceea ce faci acum, i vii cumva
n ajutor lui Arthur? ntreb doamna Clennam, cu severitate.
Nu tiu nimic cum trebuie despre nimic, se plnse Afery, i dac
vreodat ai spus un adevr n viaa mneavoastr, atunci asta-i acuma, cnd
mi-ai zis c-s minte zpcit, fnc mneavoastr doi mintoi ai fcut tot ce-ai
putut s m-aducei n halu sta. M-ai pus s m mrit, vrnd-nevrnd, i de-
atunci am dus-o grozav, ce s zic, ca-ntr-un vis urt, cu frica-n sin tot timpu, ce
nu s-a mai pomenit i-atuncea cum s nu fu zpcit de cap? Mneavoastr
ai vrut s fu aa, i-aa am i ajuns, da de-acu nu m mai la; nu, nu mai
vreau, nu mai vreau, nu mai vreau!
Continua s loveasc n aer cu minile, mpotriva oricui s-ar f apropiat
de ea.
Dup ce o privi n linite, doamna Clennam se ntoarse pre Rigaud.
O vedei i-o auzii pe descreierata asta. Avei ceva mpotriv ca asemenea
trsnit s rmn unde e acum?
Eu, doamn, rspunse, eu? Dar asta-i treaba dumneavoastr.
Mi-e totuna, rosti ea, posomorit. Acum nu prea am ncotro. Flintwinch,
a sosit momentul.
Domnul Flintwinch rspunse printr-o cuttur de crncena rzbunare
ctre nevast-sa, i apoi, ca i cum s-ar f abinut s nu sar asupra ei, i
nfund braele ncruciate n piepii jiletcii, cu brbia foarte aproape de coate,
i, n picioare, ntr-un ungher al odii, l supraveghea pe Rigaud n aceast
poziie ct se poate de nstrunic. Rigaud, la rndu-i, se ridic din jilul su i
se aez pe mas, blbnindu-i picioarele. n aceast atitudine comod, i
fx ochii pe chipul ncremenit al doamnei Clennam; mustaa se zbrlise n sus
i nasul se lsase n jos.
Doamn, eu sunt un gentleman
Despre care-am auzit vorbindu-se, l ntrerupse, pe tonul ei categoric,
lucruri compromitoare n legtur cu o nchisoare francez i nvinuirea de
asasinarea cuiva.
El i trimise un srut al minii cu o curtoazie exagerat.
Perfect. ntocmai. i nc a unei femei! Ce absur
Ditate! De necrezut! Am avut onoarea s ies cu mare succes atunci, i
sper s am onoarea de-a iei i acum cu mare succes. V srut minile,
doamn; sunt un gentleman, dup cum spuneam, care, cnd zice: Vreau s
termin cutare i cutare afacere, pe loc , atunci o i termin, ct ai bate din
palme. V anun c am ajuns la
Ultim ntrevedere n mica noastr afacere. mi facei
Hatrul de a m urmri i de a m nelege?
5 Era cu ochii int la el, ncruntat.:
Da! ncuviin ea.
Mai departe; sunt un gentleman cruia trgurile pur mercantile i sunt
indiferente, dar pentru care banii totdeauna-s bine-venii, drept un mijloc de a-
i ngdui toate plcerile. mi facei hatrul de-a m urmri i de-a m nelege?
Mi se pare c nici nu mai e necesar s-ntrebai asta. Da.
Mai departe; sunt un gentleman cum nu se poate mai blnd i mai
amabil, dar m nfurii cnd mi dau seama c-s luat peste picior. Firile nobile
i ies din pepeni n asemenea situaii. Eu am o fre nobil. Cnd trezeti leul
din somn adic, atunci cnd m nfurii, satisfacia rzbunrii e la fel de
binevenit ca i banii, mi facei i de acum ncolo hatrul de-a m urmri i
de-a m nelege?
Da, rspunse ea, ceva mai tare ca nainte.
S nu v lsai stnjenit de mine; v rog, fi calm. Spuneam c am
ajuns la ultima noastr ntlnire. ngduii-mi s v aduc aminte de celelalte
dou dinainte.
Nu-i nevoie.
S mor eu, doamn, izbucni el, dac mie nu-mi face asta plcere! i-apoi,
netezete calea. Prima ntlnire a fost scurt. Am avut cinstea s fac cunotin
cu dumneavoastr, prezentndu-v scrisoarea de recomandare sunt un
aventurier n slujba dumneavoastr, doamn, ns manierele mele rafnate mi-
au adus un mare succes ca profesor de limbi strine printre compatrioii
dumneavoastr, epeni unii fa de alii ca i gulerele lor scrobite, dei
totdeauna gata s devin mai supli cu un strin manierat i politicos i de a
observa unul sau dou lucruri mrunte (i roti privirile prin odaie i zmbi) n
legtur cu aceast cas onorabil, pe care mi era necesar s-o tiu, pentru a
m asigura i a m convinge c avusesem distinsa plcere s fac cunotin cu
doamn ce o cutam. Am izbutit. I-am dat cuvntul de onoare scumpului
nostru Flintwinch c m voi ntoarce, i m-am retras dup cuviin.*
Trsturile chipului ei nu exprimau nici ncuviinare; nici tgad. Fie c
Rigaud vorbea ori tcea, ea rmase impasibil, mereu ncruntat i atent, cu
aceeai fxitate sumbr despre care s-a mai pomenit, dovedind c era ncordat
cu prilejul acestei ntlniri.
Am spus c m-am retras dup cuviin, pentru c se cuvenea s plec
graios, fr a pricinui nelinite unei doamne. Graia moral c i cea fzic fac
parte din frea lui Rigaud Blandois. Era cuviincios, de asemenea, s nu las s
planeze asupra dumneavoastr oarecare grij privind viitoarea mea vizit, pe
care o ateptai la o dat ce nu fusese stabilit. Dar servitorul dumneavoastr
supus este cuviincios. Da, doamn, e cuviincios! Dar s revenim. La data aceea
care nu fusese stabilit, am avut din nou cinstea s m prezint n casa
dumneavoastr. V dau de neles c am ceva de vndut, care s-ar putea, dac
doamna nu-l va cumpra, s v compromitei, dumneavoastr fa de care am o
deosebit stim. Aduc unele explicaii n linii mari. Solicit cred c era vorba
de o mie de lire sterline. Vrei s-mi spunei dac e corect?
Silit astfel s vorbeasc, rspunse mpotriva voinei sale:
Ai cerut suma de o mie de lire sterline.
Acum v cer dou mii. Astea-s neajunsurile tergiversrilor. Dar s
revenim din nou. Nu ne-am pus de:
Acord; nu ne nelegeam n acea mprejurare. Sunt vesel; veselia face
parte din frea mea binevoitoare. Ca s fac
O glum, m dau drept asasinat i dispar. Doamna ar f putut socoti c
asta valora jumtate din sum, numai s scape de bnuielile strnite de ideea
mea nstrunic. I-Intmplarea i iscoadele se amestec n glum mea i stric
fructul, poate cine tie? Numai dumneavoastr, i Flintwinch tocmai cnd
s fe bun de cules. Aadar, ^doamn, m afu aici pentru ultima oar. Luai
seama! JiAbsolut pentru ultima oar.
Lovea partea prelungitoare a mesei cu clciul cizmelor i rspunznd
privirilor ncruntate ale doamnei Clen-;jham cu o cuttur plin de insolen,
relu, pe un ton aprig:
Bah! O clip. S naintm pas cu pas. Conform ^nelegerii noastre, avei
aici nota de plat de la hotel, ipeste cinci minute s-ar putea s fm la cuite. N-o
s atept pn atunci, ori s fu tras pe sfoar. Haidei, pltii. Banii jos!
Ia hrtia aceea i pltete-i, Flintwinch, zise doamna Clennam.
i azvrli hrtia n obraz, cnd domnul Flintwinch veni <S-o ia i,
ntinznd mna, repet ntruna glgios:
V.
Plata! Socoteala! Banii jos! Bani buni!
Jeremiah ridic nota de jos, se uit la total cu ochii ilui injectai, scoase o
pungu de pnz din buzunar, i numr suma de bani n mna celuilalt.
Rigaud zorni banii, i cntri n min, i arunc n sus i-i prinse, apoi i
zorni din nou.
Clinchetul monezilor stora pentru semeul Ri-, gaud Blandois este c
gustul de carne proaspt pentru un tigru. Ei bine, doamn. Ct?
Se ntoarse brusc spre ea, cu un gest amenintor din pumnul strns n
care inea banii, ca i cum ar f, fost gata-gata s-o loveasc.
V repet, ceea ce v-am mai spus i nainte, ca noi nu suntem att de
bogai dup cum v-nchipuii i preteniile dumneavoastr sunt excesive. n
clipa de fa nu am mijloacele necesare de a putea rspunde, unor asemenea
pretenii, chiar dac a avea cea mai talare bunvoin.
Dac! Strig Rigaud. Ascultai-o pe doamna aceasta cu, dac al su!
Cutezai s spunei c nu ai f avut bunvoin?
Voi spune ceea ce socotesc eu c trebuie s spun, nu ceea ce socoteti
dumneata.
Atunci spunei aa. Ct despre bunvoin Iute! Avei aceast
bunvoin ca s tiu i eu ce fac.
Ea nu rspunse nici mai repede, nici mai ncet ca nainte.
S-ar prea c dumneata te afi n posesia unei
Hrtii sau a mai multor hrtii pe care eu, desigur, vreau s le
redobndesc.;
Rigaud, rznd zgomotos, btu iari darabana cu clciele n mas i i
zorni banii.
mi nchipui! Aici v cred!
Hrtia asta ar putea valora, pentru mine, o anumit Sum de bani. N-
a putea spune ct de mare sau ct de restrns.
Ce, naiba! Exclam el, furios. Nici chiar dup o sptmn de psuire pe
care v-am dat-o s v gndii?
Nu! Din puinele mele resurse cci o spun din nou, noi cei de-aici
suntem sraci, nu bogai nu voi oferi cine tie ct pentru un document despre
care habar n-am ct de mult anume mi-ar putea duna. Aceasta o a treia oar
cnd vii cu nscenri i m amenini. Trebuie s vorbeti mai limpede, ori dac
nu, te poi duce unde vrei i s faci ce vrei. Mai bine sfiat dintr-o dat, dect
s ajungi ca un oarece la cheremul unei asemenea pisici.
Se uita att de atent la ea, cu ochii aceia prea apropiai, nct privirile lor,
ntlnindu-se, fceau parc s se ncovoaie de tot puntea nasului lui coroiat.
Dup ce o cercet ndelung, spuse, subliniind cuvintele cu zmbetul lui
diabolic:
Suntei o femeie curajoas!
Sunt o femeie hotrt.
Astfel ai fost totdeauna. Cum? Astfel a fost totdeauna; nu-i aa, micuul
meu Flintwinch?
Flintwinch, s nu-i rspunzi. Las-1 pe el s spun; aici i acum, toi ce
arr de spuf; ori s plece i s fac ce i-o sta n putin. tii foarte bine c asta e
hotrrea noastr. Las-1 s procedeze cum crede de cuviin.
Ea nici nu clipi sub cuttura lui rutcioas, i nici n-o ocoli. i
ntoarse ochii din nou spre ea, dar ea rmase neclintit n poziia pe care se
fxase. Se ddu jos de pe mas, duse un scaun chiar alturi de canapea, se
aez, atingnd braul doamnei Clennam. Era la fel de ncruntat, de atent i
calm.
Aadar, v face plcere, doamn, s istorisesc o
^pagin din povestea familiei, dinaintea acestei mici adunri g#e familie,
zise Rigaud, avertiznd-o prin jocul degetelor Mini suple pe braul btrnei
doamne. Eu sunt i puin llnedic. Dai-mi voie s v iau pulsul.
|| l ls s-o prind de ncheietura minii. innd-o Wastfel, el continu:
W Povestea unei cstorii ciudate, a unei mame ciu^date, a unei
rzbunri i a unei taine Ei, ei, ei? Ce fgpurios bate pulsul sta! Mi se pare c
bate nc o dat mai iute de cnd l iau eu. Sunt astea oare schimbrile |p:
bbinuite ale maladiei dumneavoastr, doamn?
f Ddu o lupt s-i smulg braul din mna lui, lupt y care nu se
oglindi ctui de puin pe chip. El zmbea mai ||ieparte.
Am dus o via zbuciumat. Am o fre de avenmurier. Am cunoscut muli
aventurieri, oameni interesani j||) lcut societate! Unuia din ei i datorez
faptul c am Ipijuns s afu fermectoarea istorioar de familie pe care i|voi
ncepe s v-o povestesc i despre care am dovezi reJfpet, stimat doamn
do-vezi. O s fi ncntai. Dar, bah! Fe jEra s uit: trebuie s-i dm un nume.
S-i spun oare ^povestea unei case? Dar nc o dat, bah! Exist attea f case.
Oare ce-ar f s-i spun povestea acestei case?
J/. Sprijinit de canapea, legnndu-se pe dou picioare jfale scaunului i
n cotul stng, deseori btnd-o uor 0pe bra ca s-i sublinieze cuvintele;
picior peste picior, fmna dreapt trecndu-i-o prin pr uneori, cnd i cnd
|pnetezindu-i mustaa sau ciocnindu-i nasul, orice ar j&] ft fcut, mereu o
amenina pe doamna Clennam, grosolan, ||) braznic, rapace, crud, i, cigur de
fora lui, i continua Slpovestirea n tihn.
Am s-i spun, deci, povestea acestei case. Aadar ncep: S presupunem
c tria aici un unchi cu nepotul lui. Unchiul, un domn btrn i rigid, cu o
mare for de caracter; nepotul, fre timid i retras, inut din scurt.
Jupneasa Afery, atent i neclintit pe bancheta din dreptul ferestrei,
i muca de zor captul orului mototolit i, tremurnd din cap pn-n
picioare, ip deodat:
Jeremiah, nu te-apropia de mine! Am auzit, n visele mele, despre tata lu
Arthur i despre unchiu-su. De ei pomenete. Asta era nainte s f venit eu
aicea; da, am auzit n visele mele c tat-su a fost un om srac, nehotrt i
fricos, care atta l-au tot speriat n copilria lui de orfan, nct abia dac a mai
avut atta vigoare c iS triasc; nu l-au lsat nici mcar s-i aleag singur
nevasta, unchiu-su a ales-o pentru el. Uite-o colo! Am auzit toate astea n vis
cum i le spuneai tu chiar ei.
Deoarece domnul Flintwinch o amenina cu pumnul, iar doamna
Clennam o privea, Rigaud i trimise un srut.
Absolut exact, drag madame Flintwinch. Ai nite vise de-a dreptul
geniale.
Nu-mi trebe mie laudele mnealale, replic Afery.
Nu vreau s am de-a face cu mneaa deloc. Da Jeremiah mi-a zis c e
vise, aa c eu le repet aidoma!
Apoi din nou i vr orul n gur, de parc ar f astupat gura altcuiva
poate a lui Jeremiah, cruia-i clnneau dinii de team, ca i cum cine tie ce
frig cumplit era.
La iubita noastr madame Flintwinch. Zise Rigaud, se dezvolt brusc o
sensibilitate i o perspicacitate de-a dreptul nemaipomenite. Da. ntr-adevr,
aa stau lucrurile. Musiu unchiul ordon nepotului s se nsoare. Musiu i
spune: Nepoate, i prezint o tnr nzestrat, ca i mine, cu o mare trie de
caracter; o domnioar hotrt, sever, cu o voin n stare s-i fac praf pe
cei slabi; o fat nemiloas, care nu tie ce-i dragostea, de nenduplecat,
rzbuntoare, rece ca piatra, dar furibund ca focul. Ah! Ce for moral. Ce
putere intelectual superioar Ce caracter cu adevrat mndru i no-;
Bil, pe care-1 descriu mprumutnd cuvintele folosite de musiu unchiul.
Ha, ha, ha! S mor, o iubesc pe fermectoarea doamn!
Chipul doamnei Clennam se schimbase. O umbr deosebit de ntunecat
i se aternuse pe obraz, i sprncenele i erau i mai ncruntate.
Doamn, doamn, spuse Rigaud, btnd-o uor pe bra, de parc inima
lui plin de cruzime cnta la un instrument muzical. Observ c v-am strnit
interesul pentru mine. Observ c v-am trezit simpatia. S mergem mai departe.
nainte de a continua, trebui totui s-i ascund cu ^anina lui alb
nasul care cobora i mustaa care se zbrlea, att de mult bucurie i fcuse
efectul produs.
Nepotul find, aa cum a remarcat cu deteptAciune madame Flintwinch
a noastr, o biat fin, ca/vai de capul lui, cruia nu-i fusese lsat dect
viaa de
Orfan, n urma teroarei i a privaiilor, coboar capul n piept i
rspunde: Unchiule, nu-i rmne dect s-mi. Comanzi. F totul dup voia
dumitale! Musiu unchiul a fcut totul dup voia lui. Ca totdeauna dealtfel. Are:
loc nunta fericit; tinerii nsurei se duc acas, n fervmectoarea lor locuin;
doamna este ntimpinata, hai is presupunem, de Flintwinch. Hei, btrne
intrigant!
Jeremiah, cu ochii int la stpna lui, nu rspunse. Rigaud, privind
cnd la unul cnd la altul, i lovi cu mna nasul urt i plesci din limb.
Curnd, doamna face o tulburtoare i ciudat descoperire. Drept care,
miniata la culme, roas de gelozie i plin de ur, ticluiete atenie, doamn!
Un plan
Ide rzbunare, pus la cale cu ingeniozitate pe spinarea prpditului de
so; el urma s fac totul mpotriva vrjmaei ei. Ce inteligen superioar!
Oprete-te, Jeremiah! ip Afery tremurnd ca 1Varga i scond din
nou captul de or din gur. Da* Htot ntr-un vis de-al meu i spuneai cnd te
certai cu ea ntr-o sear de iarn, pe ntuneric colo sttea ea i tu o priveai
c nu trebuie s-l lase pe Arthur cnd a pvenit acas, ce mai, s-i bnuiasc
tata, c dnsa a avut ^todeauna trie i autoritate i c ar f trebuit s ia
aprarea tatlui n faa lu Arthur. n acelai vis i-ai spus c ea nu era nu tiu
ce, fnc ea a izbucnit de mnie, groaznic, i te-a oprit. Cunoti visu sta la fel
de bine ca mine, era cnd ai venit jos la buctrie cu lumnarea-n min; mi-ai
smuls oru de pe cap i ai zis c visez i nu voiai s crezi c se auzea
zgomote
Dup aceast explozie, Afery duse din nou orul la gur, cu mna tot pe
pervazul geamului i cu un genunchi pe bancheta de lng fereastr, gata s
zbiere dup ajutor sau s se arunce afar, dac domnul i stpnul ei s-ar f
apropiat.
Rigaud nu pierduse o vorb din toate astea.
Ha, ha! Strig el, ridicnd din sprncene i lsndu-se pe spate n jil, cu
braele ncruciate. Hotrt lucru, madame Flintwinch e un adevrat oracol!
Cum s interpretm oracolul, dumneavoastr, eu i intrigantul btrn? El a
spus c nu erai? Dar dumneaei a izbucnit i l-a ntrerupt! Ce anume nu
erai? Ce nu suntei? Spunei acum, doamn!
Din pricina acestui ton din cale-afar de zefemitor, rsufarea doamnei
Clennam devenise uiertoare i gura se schimonosise. Buzele i tremurau,
ntredeschise, n ciuda eforturilor extreme pe care le fcea c s le in strnse.
Haidei, doamn, vorbii! Btrnul nostru intrigant spunea c nu erai
i l-ai oprit. Era pe punctul s spun c nu erai ce anume? Eu tiu de pe
acum, dar atept un strop de ncredere din partea dumneavoastr. Ei bine? Nu
erai, ce anume?
Ea din nou ncerc s se stpneasc, dar izbucni cu vehemen:
Nu sunt mama lui Arthur!
Bun! Exclam Rigaud. Aa mai merge!
Dar izbucnirea furibund a doamnei Clennam a smuls masca de
nepsare de pe chip i din fecare cut inea focul care de atta vreme mocnea
i ip:
Voi povesti eu nsmi. Nu vreau s-aud acest fapt din gura dumitale,
mprocnd peste tot infamie. Dac e vorba s se afe, atunci s se afe n
lumina n care am vzut eu lucrurile. Nici o vorb mai mult. Ascultai-m!
Dac nu cumva suntei mai ndrtnic i mai ndrjit dect v cunosc
eu, interveni domnul Flintwinch; ai face mai bine s-l lsai pe domnul Rigaud,
Blandois sau Belzebut s povesteasc n felul lui. Ce importan itai are, dac
i aa tie tot?
Nu tie tot, tie tot ce ine s tie, replic domnul Flintwinci, Ursuz.
Pe mine nu m tie.
Credei c-i pas lui de dumneavoastr, nfumurat
Ce suntei? Rosti domnul Flintwinch.: v i-am spus, Flintwinch, c
vreau s vorbesc. Repet, findc s-a ajuns pn aici, c vreau s povestesc eu
nsmi lucrurile i s m art aa cum sunt cu acest prilej. Ce, n-am suferit
nimic n odaia asta, nici lipsuri, nici captivitate, nct s pot catadicsi pn la
urm s nu m privesc dect ntr-o astfel de oglind? l vedei pe omul sta? l
auzii? Dac soia dumitale ar f de o sut de ori mai nerecunosctoare dect
este, iar eu a avea ^de o mie de ori mai puine sperane de a o putea reduce la
tcere, dup ce-1 voi f fcut s tac pe acest individ, tot a prefera s povestesc
lucrurile eu nsmi, dect s ndur chinul de a le asculta din gura lui.
Rigaud mpinse scaunul puin ndrt, i rchir picioarele n faa lui i
rmase cu braele ncruciate dinaintea doamnei Clennam.
Nu tii ce-nseamn, continu ea, adresndu-se lui Rigaud, s fi educat
sever i riguros. Astfel am fost eu educat. N-am avut o tineree uoar, plin
de veselie i plceri frivole. mi duceam zilele ntr-o sfnt constrngere,
peniten i team. Coruperea inimilor noastre, pctoenia cilor noastre,
blestemul care ne apas, teroarea care ne ia cu asalt din toate prile iat
miezul copilriei mele. Mi-au format caracterul i m-am umplut de oroare
pentru toi rufctorii. Cnd btrnul domn Gilbert Clennam i propuse
nepotul orfan tatlui meu ca s-mi fe so, tatl meu m asigur c educaia lui
fusese la fel de sever ca i a mea. Mi-a spus c n afar de disciplina la care
fusese supus, trise ntr-o cas auster, unde huzurul i veselia nu se
cunoteau i unde fecare zi era o zi de trud i ncercri, ca cea din ajun. Mi-a
mai spus c atinsese vrsta brbiei cu mult nainte ca unchiul lui s f
consimit s-l trateze ca atare; i c, nc de pe bncile colii i pn n epoca
aceea, casa unchiului lui fusese un sanctuar pentru el, ferit de corupia
necredinei i a desfrnrii. Cnd, vreun an dup cstoria noastr, am
descoperit c soul meu, dei tata mi vorbise despre el n aceti termeni,
pctuia mpotriva lui Dumnezeu, iar pe mine m ultragia printr-o legtur cu
o fin vinovat, m mai puteam eu ndoi oare c-mi fusese dat s fac
dezvluirea asta i s fu mna care pedepsete aceast creatur a perdiiei?
Trebuia oare s f renunat dintr-o dat, nu de a m rzbuna pentru
neajunsurile pricinuite mie cci ce eram eu! -, ci pentru toat oroarea pe care
o aveam fa de pctuirea n sine i pentru lupta pe care o duceam mpotriva
pcatului, dup cum fusesem crescut?
Puse mna furioas pe ceasul afat pe mas.
Nu! S nu uii . Iniialele acestor cuvinte sunt nscrise aici acum i erau
nscrise aici atunci. mi fusese dat s gsesc odat cu ceasul, ntr-un sertar
secret, scrisoarea veche care fcea aluzie la iniialele astea i de unde am afat
tlcul lor, cine le brodase i cui erau destinate. Dac nu-mi era mie dat, n-a f
putut face aceast dezvluire. S nu uii. Aceste cuvinte mi preau c o voce
venit dintr-un nor al mniei. S nu uii pcatul mortal, s nu uii descoperirea
care mi-a fost dat s-o fac, s nu uii suferina hrzit s-o ndur. N-am uitat.
Dar mi aduceam eu oare aminte de propriile mele neajunsuri? Ale mele?! Dar
eu nu eram dect o slug i un instrument. Ce putere aveam eu asupra lor
dect aceea c erau ferecai n lanurile pcatului lor i predai n minile mele!
Mai mult de patruzeci de ani trecuser peste capul crunt al acestei femei
drze, din epoca de cnd i aducea ea aminte. Mai bine de patruzeci de ani de
strdanie i lupt mpotriva glasului luntric, care-i optea c oricare era
numele dat de ea orgoliului ei rzbuntor i mniei,
; Nimic n-ar f putut cndva, chiar i n venicie, s-i schimbe frea.
Totui, dei trecuser mai bine de patruzeci de ani, n ciuda prezenei acelei
Nemesis care o privea acum n fa, ea nc. Struia n nelegiuirea de odi- |
nioar continua s rstoarne ordinea Creaiei, insufjr fnd propria rsufare
chipului de lut al Creatorului. De . Fapt, cltorii au vzut muli idoli
monstruoi prin multe i ri, dar nu exist ochi omenesc care s f vzut
vreodat | chipuri ale Divinitii mai ndrznee, mai grosolane i | mai
respingtoare dect cele fcute de noi, cei creai din r arina, dup chipul i
asemnarea noastr, aidoma piM milor noastre urte.
Cnd l-am silit s-mi dea numele i adresa ei, relu doamna Clennam n
culmea indignrii, aprndu-se,
| cnd am acuzat-o i s-a aruncat la picioarele mele, ascunzndu-i faa,
era oare rul pricinuit mie pe care i-1 reproam, sau i aruncm n obraz
propriile mele mustrri?
I; Cei din timpuri strvechi hrzii s se duc la regii n-. Tunericului s-
i acuze nu erau ei oare nite instrumente,
^ nite servitori? Iar eu, att de nedemn, att de mai ijf. Prejos ca ei, n-
aveam voie s denun i eu un pcat? J^Cnd i-a luat drept pavz tinereea
ei i viaa demn i mizerabil pe care o ducea el (aceasta a fost expresia H? S
pentru a caracteriza educaia virtuoas primit de i el), cstoria profanatoare
prin care se legaser n secret | unul de cellalt, groaza cumplit de a da piept
cu mizeria i oprobriul, atunci cnd mi-a fost hrzit s fu instrumentul ntru
pedepsirea lor, i dragostea cci sta j era cuvntul ce mi l-a spus,
aruncndu-se la picioarele mele pe care o avea pentru el cnd l-a prsit,
lsndu-mi-1 mie, s f fost oare vrjmaa mea pe care o clcam n picioare, era
oare glasul mniei mele care o fcea s pleasc i s tremure?! S nu mi se
atribuie mie aceast putere, nici chinul ispirii.
Muli ani se perindaser de cnd nu mai putea s mite nici mcar
degetele; dar, ciudat, de cteva ori lovise din rsputeri cu pumnul strns n
mas i, rostind aceste cuvinte, a ridicat chiar braul n aer, de parc ar f fost
un gest obinuit de-al ei.
i care-a fost penitena smuls din inima asta nsprit i depravat?
Eu, rzbuntoare i de nenduplecat? S-ar putea s fe aa, pentru unii ca voi,
care nu tii ce-nseamn justeea, care nu cunoatei alte comandamente dect
cele ale Satanei. Rdei, dar vreau s m cunoatei precum m cunosc eu
nsmi i aa cum m cunoate Flintwinch, dei de fa eti numai dumneata i
iemeia asta redus la minte.
Punei-v i pe dumneavoastr la socoteal, doamn, zise Rigaud. Am
micile mele bnuieli c doamna ncearc mai degrab s se justifce fa de
sine.
Este fals. Nu-i adevrat. N-am nevoie de aa ceva, spuse, ct se poate de
rspicat i cu mnie.
Serios? Replic Rigaud. Ha!
ntreb: care a fost ispirea care i s-a cerut., Ai un copil; eu n-am
niciunul. i iubeti copilul sta. D-mi-1 mie. Se va considera ful meu i toat
lumea l va lua drept ful meu. Ca s te scutesc de divulgare n public, tatl lui
va trebui s jure c nu te va mai revedea niciodat i nici nu va mai ine
legtura cu dumneata; n acelai timp, spre a-1 salva ca unchiul lui s nu-l
dezmoteneasc i de a-i feri ful c nu cumva ntr-o zi s ajung ceretor,
dumneata va trebui s juri c nu-i vei mai revedea niciodat i nici nu vei mai
ine legtura cu vreunul din ei. n sfrit, vei renuna la mijloacele materiale
obinute de la soul meu, iar eu m oblig s te ntrein. innd n ascuns locul
unde te vei retrage, vei putea, dac doreti, s dispari, trecnd drept o femeie
cinstit n ochii tuturor, n afar de ai mei, fr ca eu s contrazic cumva
aceast minciun. Asta a fost tot. Ea a trebuit s-i jertfeasc dragostea
stigmatizat de pcat i ruinoas; altceva nimic. A fost liber apoi s-i poarte
n tain povara vinoviei sale, s-i frng inima de durere n tain i s-i
rscumpere, graie mizeriei vremelnice (destul de uoar pedeaps pentru
greeala ei, cred!), izbvirea venic, dac va putea. Dac am pedepsit-o aici, nu
i-am deschis eu oare o cale n eternitate? Dac s-a trezit mpresurat din toate
prile de o rzbunare nesioas i de plceri mistuitoare, ce vin am eu?
Dac am
Ameninat-o, atunci i mai trziu, cu ororile care o ateptau, n defnitiv,
le aveam cumva n mna mea dreapt?
Ea ntoarse ceasul afat pe mas i-l deschise, apoi, fr c trsturile
chipului s i se f mbunat, privi literele brodate n interior.
N-am uitat. E n frea lucrurilor ca n asemenea cazuri pctoii de acest
soi s nu poat s uite. Dac prezena lui Arthur era o dojan zilnic pentru
tatl lui, iar dac absena lui Arthur era un chin zilnic pentru maic-sa iat
judecata dreapt a lui Jehova. Puteam f nvinuit la fel de bine c am fcut-o
s-i piard min-; ile, cnd de fapt nebunia ei se datora mustrrilor con- 5
tiinei sale trezite la realitate, iar din voina Atotputernicului trebuia s ndure
starea asta timp de muli [ani. M-am consacrat salvrii copilului, care,
altminteri, ar f fost sortit pieirii; am procedat n aa fel, ca s se tie ndeobte
c are o origine onest, l-am crescut cu
_ frica n Dumnezeu i l-am fcut s duc practic o via. De
constrngeri n privina pcatelor care apsau greu asupra capului lui, mai
nainte ca el s f pit n lumea asta blestemat. S f fost oare un act de
cruzime din partea mea? Nu eram i eu pedepsit oare de urmrile f unei
greeli cu care n-aveam nici n clin, nici n mnec?
Tatl lui Arthur i cu mine am trit apoi mai separai imunul fa de altul
dect dac jumtate de glob s-ar f
Afat ntre noi, dei locuiam amndoi n aceast cas. El a murit i mi-a
trimis napoi ceasul cu acel, S nu uii. Eu N-AM uitat, cu toate c nu
interpretez ca el cuvintele astea. Eu neleg prin ele c mi-a fost dat s procedez
aa cum am procedat. sta-i sensul pe care l-am dat acestor trei litere, de cnd
le-am avut acolo pe mas; astfel le-am interpretat, cu aceeai limpezime i
atunci cnd erau la mii de leghe deprtare.
Cnd lu cutia ceasului n min, cu aceast nou libertate n gesturi de
care parc nici nu-i ddea seama, aplecndu-i ochii asupr-i ca i cum
dispreuia faptul c era emoionat, Rigaud strig, tare i n zefemea, pocnind
zgomotos din degete:
Haidei, doamn. Timpul zboar. Haidei, smerit doamn, trebuie s
ajungei i aici! Nimic nu putei spune
Despre care eu s nu tiu. Haidei, vorbii i despre banii furai, altfel
povestesc eu totul! S mor dac nu m-am sturat de poliloghia asta. Trecei la
furtul banilor.
Mizerabil ce eti, rspunse ea, cuprinzndu-i capul cu amndou
minile, ce eroare fatal, ce neglijen din partea lui Flintwinch, singura
persoan care m ajuta n treburile astea i cruia-i fuseser ncredinate
prin ce refacere a unei hrtii arse ai ajuns n posesia acelui codicil, nu tiu,
dup cum nu tiu nici n ce chip ai obinut restul puterii dumitale aici
i totui, o ntrerupse Rigaud, printr-o ciudat ntmplare, am norocul s
fu n posesia unui document ntr-un loc bine pus la adpost, despre care
numai eu tiu, acelai mic adaus la testamentul lui musiu Gilbert Clennam,
scris de mna unei doamne i autentifcat de aceeai doamn i de btrnul
nostru intrigant! Ah! Bah! Intrigant btrn, ppuic schiload! Doamn, s
continum. Timpul trece. Cine poveste {e restul, dumneavoastr ori eu?
Eu! Exclam ea, pe un ton i mai categoric, dac era cu putin. Eu,
findc n-a suporta s fu dezvluit sau s m dezvlui eu nsmi cuiva sub
nfiarea groaznic deformat de dumneata. Dumneata, cu experiena
dumitale infam a nchisorilor i galerelor strine, vei spune c am fcut totul
numai pentru bani, dar n-a fost pentru bani.
Bah, bah, bah! Las deoparte politeea deocamdat i zic: Minciuni,
minciuni, minciuni! tii foarte bine c ai dosit documentul i ai pstrat banii.
Nu de dragul banilor, rhizerabile! Strig ea, fcnd parc un efort s se
ridice de jos, ca i cum, n mnia s, ar f izbutit s se in pe picioarele ei
neputincioase. Dac Gilbert Clennam, ajuns la senilitate, a socotit de cuviin,
pe patul de moarte, s se arate mrinimos fa de o fat pe care nepotul lui o
iubise i la care l silise s renune, i de aceea ea a tnjit de tristee, departe de
toi cei care o cunoteau dac, n starea asta de senilitate, el mi-a dictat mie,
ducnd o via n umbr din vina lui, hrzit s afu despre netrebnicia
acesteia chiar din mn i din propria ei gur, o clauz prin care i se conferea o
recompens pentru nite suferine pretinse a f nemeritate, nu exist oare nici o
deosebire ntre dispreul meu n raport cu nelegiuirea asta i simpla poft de
bani un lucru pe care dumneata i tovarii dumitale de pucrie l furai de la
te miri cine?
Timpul zboar, doamn. Luai seama!
Dac, s zicem, casa asta ar f s ia foc i s ard de sus i pn-n
temelie, replic ea, eu a rmne nuntru ca s m justifc, pentru a v
mpiedica s clasai motivele mele drepte alturi de cele ale asasinilor i
pungailor.
Rigaud pocni din degete batjocoritor ctre obrazul ei.
O mie de galbeni pentru frumoas micu pe care ai chinuit-o pe ndelete
pn la moarte. O mie de galbeni pe care protectorul ei de cincizeci de ani tot i-
ar f cptat pentru fica lui cea mai mic, ori, dac n-avea niciuna, pentru fica
cea mai mic a fratelui su, la vrsta majoratului drept dovad de recunotin
pentru ocrotirea dezinteresat acordat unei srmane orfeline abandonate.
Dou. Mii de galbeni. Cum! N-o s-avei niciodat banii tia?
Protectorul acesta continu ea cu vehemen, dar Rigaud o ntrerupse.
Numele su. Spunei-i deci domnul Frederick Dorrit. S nu ne mai dm
dup deget.
Acest Frederick Dorrit a pus capac la toate. Dac omul sta ajungea s
cnte la un instrument muzical, dac n tineree, bogat find, nu inea cas
deschis cntreilor i muzicienilor lora i altor asemenea adepi ai Satanei,
care se ntorceau cu spatele la Lumin i stteau cu faa nspre Tenebre, fata ar
f rmas poate n situaia ei modest, n loc s-o ridice i apoi s-o doboare la
pmnt. ns cum diavolul a intrat n acel Frederick Dorrit i l-a sftuit c ar
face o fapt bun dac ar nva s cnte o srman fat cu voce frumoas; i a
nceput s-o nvee. Atunci tatl lui Arthur. Care, mergnd de zor pe fgaul
virtuii austere, totdeauna tnjise dup acele momeli afurisite ce se cheam
Arte, face cunotin cu ea. i astfel, prin intermediul acelui Frederick Dorrit, o
orfan dizgraioas, educat s devin cntrea, este cauza umilinei i a
trdrii mele! Nu, ^dic nu a mea, adug iute, mbujorndu-se la chip, cineva
mai presus dect mine. Ce sunt eu?
Jeremiah Flintwinch, care se tot apropiase, piezi, de doamna Clennam,
nct se afa chiar n preajm-i, fr ca ea/s-i f dat seama, fcu o
schimonositur special de mpotrivire cnd o auzi rostind aceste cuvinte, ca i
cum mofturile btrnei doamne erau pentru el tot atia epi nfpi n pulpele
picioarelor.
n sfrit, continu ea, cci am ajuns la captul povestirii mele, iar eu nu
voi mai pomeni despre lucrurile astea, nici dumneata, de asemenea, nu ne mai
rmne dect s hotrm dac vom pstra cele istorisite ntre noi, care ne
afm prezeni aici; n fne, atunci cnd am suprimat documentul acela, cu
tirea tatii lui Arthur
Dar, tii, nu cu ncuviinarea lui, interveni domnul Flintwinch.
Dar cine a spus cu ncuviinarea lui? Tresri vzndu-d att de aproape
i i retrase capul, uitndu-se Ia el cu sporit nencredere. Te-ai afat deseori
ntre noi, relu ea, cnd voia s dea curs documentului, iar eu m mpotriveam,
ca s m f putut contrazice dac spuneam cu ncuviinarea lui. Repet, cnd
am suprimai documentul acela, nici nu mi-am btut capul s-l distrug, ci l-am
inut la mine, aici n casa asta, muli ani. Deoarece restul averii lui Gilbert
trecuse n posesia tatii lui Arthur, puteam oricnd, fr a avea altceva de
sacrifcat dect aceste dou sume, s prtind c a f dat din ntmplare de acest
codicil. Dar, n afar c trebuia s sprijin aceast viclenie printr-o minciun
direct (o mare responsabilitate pentru mine), n-am vzut, n timpul ct a inut
aceast ncercare ndelungat pe care am ndurat-o aici, nici un alt motiv de a
da totul n vileag. Era un fel de a rsplti pcatul, fructul nefast al unei trdri.
Am fcut ceea ce am fost hrzit s fac, aa cum am ndurat ntre aceti patru
perei ceea ce am fost hrzit s ndur. Cnd n cele din urm hrtia a fost
distrus dup cum credeam eu n prezena mea, femeia aceasta demult
murise, iar protectorul ei, Frederick Dorrit, demult se ruinase i ajunsese un
ramolit, aa cum i merit. N-avea nici o fic. I-am descoperit nepoata nc
dinainte i ce am fcut eu pentru ea valora mult mai mult dect banii, care nu
i-ar f ajutat la nimic. Dup o clip de tcere, adug, ca i cum s-ar f adresat
ceasornicului: i fata asta era nevinovat, aa c probabil n-a f uitat s i-1 las
la moartea mea.
Continu s se uite la ceas.
Ce-ar f s v amintesc ceva, stimat doamn? Zise Rigaud. Hrtiua
despre care vorbeai se afa aici, n casa asta, n seara cnd deinutul dragul
meu tovar de pucrie se ntorcea acas din ri strine. S v mai
amintesc nc ceva? Micua pasre cnttoare, creia nu i s-a dat drumul
niciodat s zboare, a fost ndelung inut n colivie de ctre un paznic pus de
dumneavoastr, destul de binecunoscut intrigantului nostru btrn, aici de
fa. S-l rugm pe intrigantul nostru btrn s ne spun cnd l-a vzut
pentru ultima oar?
S v spun eu! Strig Afery, destupndu-i gura. Am visat eu, primu din
toate visele mele. Jeremiah, dac un pic te mai apropii acuma, s tii c ip de-
o s s-aud pn la catindrala Sf. Paul! Omu despre care-a pomenit mnealui era
tocmai fratele geamn a lu Jeremiah; a fost aicea n puterea nopii, chiar n
noaptea cnd a venit Arthur acas, i Jeremiah cu minile lui i-a dat hrtia i
cu nc ceva, nu tiu ce, i llant l-a vrt ntr-o caset de fer Ajutor! U-
cigau! Scpai-m de Jere-?? Ii-ah!
Domnul Flintwinch se repezise la ea, dar Rigaud l prinse n brae la
jumtatea drumului. Dup ce se lupt cu el cteva clipe, Jeremiah se ddu
btut i i vr minile n buzunare.
Cum! Strig Rigaud, pe un ton batjocoritor, lovindu-1 i nghiontindu-1
ndrt cu coatele. Cum! S te npusteti asupra unei femei care are att de
mare talent la visat! Ha, ha, ha! Pi, ar f o avere pentru dumneata dac ai
arta-o-n public! Tot ce viseaz ea se mplinete. Ha, ha, ha! Ce bine semeni cu
frate-tu, Flintwinchel! i semeni att de bine, parc-1 vd cnd l-am cunoscut
la nceput, atunci cnd i-am slujit de interpret pe lng hangiu n birtul, La
trei biliarde, de pe strdua aceea cu acoperiuri nalte, aproape de chei, la
Anvers! Ah, dar ce mai trgea la msea biatul! Dar din trabuc ce mai pufia!
Locuia ntr-o garsonier delicioas mobilat; la etajul cinci, deasupra unei
prvlii de lemne i crbuni, a unei croitorii, a unei tmplarii i a unei dogrii -,
unde l-am vzut de asemenea i unde, ntre coniacul i mahorca lui, trgea de
vreo dousprezece ori pe zi la aghioase i cu cte o criz, pn a avut o criz n
plus i du a fost. Ha, ha, ha! Ce intereseaz cum am pus eu mna pe hrtiile
din caseta lui de fer? Poate c mi-a dat caset s v-o aduc, poate c era
ncuiat i chinuit de curiozitate poate c-am dosit-o. Ha, ha, ha! Ce importan
are? Ei i dac-am pus-o la adpost ntr-un loc sigur? Noi nu facem mofturi aici,
nu-i aa, Flintwinch? Noi nu facem mofturi aici, nu-i aa, doamn?
Retrgndu-se din faa lui i nghiontindu-1 la rndu-i rutcios eu
coatele, domnul Flintwinch se ntoarse n colul su, unde rmase n picioare
innd minile n buzunare, trase aer n piept i rspunse cutturii
nedumerite a doamnei Clennam.
Ha, ha, ha! Dar ce nseamn asta? Strig Rigaud. S-ar prea c nici nu
v cunoatei unul pe altul. Dai-mi voie, doamn Clennam, care dosii
lucrurile, s vi-1 prezint pe domnul Flintwinch care ese intrigi.
Domnul Flintwinch, scond o mn din buzunar ca s-i frece brbia,
naint un pas, doi n atitudinea asta i, cu ochii int la doamna Clennam, i se
adres astfel:
Acum tiu eu ce vrei s spunei cnd v uitai cu ochii holbai la mine,
dar e pierdere de vreme, pentru c mie puin mi pas. De ani de zile v tot
repet c suntei cea mai ndrtnic, cea mai ncpnat femeie. Asta suntei.
V place s v numii o umil pctoas, dar cnd colo suntei cea mai
ngmfata femeie care exist sub soare. Asta suntei. De cte ori nu v-am spus
i-am tot repetat de sute de ori cnd ne dondneam, c dumneavoastr vrei ca
toat lumea s v cad la picioare, dar eu n-o s stau sluj n faa
dumneavoastr, v-am mai spus eu c vrei s acaparai tot ce-i viu, dar pe mine
n-o s m acaparai de viu. De ce n-ai distrus hrtia aceea cnd v-a czut
ntia dat n mina? Eu v-am sftuit s-o facei; dar i-ai gsit cine s primeasc
un sfat. Trebuia, bineneles pstrat. Poate c, mai tii, aveai s tragei
foloasele mai trziu. Ca i cum nu v-a f cunoscut eu mai bine! V i vedeam
trgnd foloasele, trufa cum suntei, chiar cu riscul de-a f bnuit c ai
pstrat documentul pentru dumneavoastr. Dar n felul sta v-ai nelat. Tot
aa cum v-ai nelat pretinznd c nu findc ai f o femeie aspr,
dispreuitoare, pizma i nenduplecat, ci pentru c ai fost o unealt i o
executoare vi s-a hrzit s facei toate astea. Dar cine suntei spre a f astfel
hrzit? Asta s-ar putea s fe crezul dumneavoastr, dar n ochii mei nu-i
dect o balivern. i ca s v spun tot adevrul, pentru c veni vorba, zise
domnul Flintwinch, ncrucindu-i braele i devenind pur i simplu imaginea
ndrtniciei fnoase, iat, au trecut patruzeci de ani de cnd mi clcai pe
nervi, dndu-v tot timpul aere, chiar i cu mine, care v tiu, slav Domnului,
cte parale facei, i asta numai i numai s m reducei cu nepsare la zero.
V admir foarte mult; suntei o femeie cu mult cap, nzestrat cu un mare
talent, dar i cel mai grozav cap, i cel mai mare talent n-ar putea scoate din
rbdare un om fr s sfreasc prin a-1 da gata. Aa c puin mi pas c
acum nu m slbii din ochi, dar am ajuns i la codicil i luai bine seama ce
spun. L-ai dosit undeva i ai pstrat n tain locul. Pe atunci erai ns o
femeie vioaie i v puteai duce oricnd s-l luai, dac doreai. Dar bgai bine
de seam. A venit o vreme cnd ai fost lovit de paralizie, aa cum suntei i
acum, i dac voiai s luai documentul nu mai era cu putin. Astfel c a
zcut n ascunztoarea aceea ani de zile. n sfrit, cnd l tot ateptam pe
Arthur zi de zi, s se ntoarc n ar i putea s pice ba azi, ba mine, netiind
dac n-o s cotrobie pretutindeni prin cas, v-am spus de mii de ori, findc
singur nu mai erai n stare s-l luai, s m duc eu s-l iau i s-l bag pe foc.
Dar de unde nimeni n afar de dumneavoastr nu tia unde se af
documentul, dumneavoastr ns trebuia s v pstrai puterea netirbit!
Numii-v oricum, n ochii mei rmnei ns femeia lui Lucifer cu pofta
dumneavoastr de putere! ntr-o duminic seara, Arthur se ntoarce acas. N-
au trecut nici zece minute de cnd se afa n odaia asta, c i ncepe s
vorbeasc despre ceasul lui taic-su. tii foarte bine c pe vremea cnd taic-
su v trimitea ceasul, S nu uii nu putea nsemna altceva, restul istoriei
find pe atunci demult dus pe copc i ngropat. S nu uii, sfeteriseala.
Restituie tot ce a fost luat cu japca! Purtarea lui Arthur v-a cam speriat, i
documentul trebuia scos pn la urm. Aa c, nainte ca muierea asta
descreierat (domnul Flintwinch rnji spre nevast-sa) s se duc la culcare,
mi spunei n sfrit unde-ai ascuns documentul, printre nite hroage vechi
din pivni, unde Arthur avea s scotoceasc a doua zi diminea chiar. Dar nu
se cade s fe ars ntr-o duminic seara. Nu, dumneavoastr suntei evlavioas
nevoie mare. Trebuie s-ateptm pn dup miezul nopii, atunci e luni. Ei
bine, felul sta de-a m ucide cu zile mi calc mie pe nervi; de aceea, find cam
iritat, i pentru c nu-s evlavios ca dumneavoastr, m mai uit o dat la
document nainte de miezul nopii, ca s-mi mprosptez memoria, mpturesc
una din numeroasele hrtii nglbenite afate n pivni i care se asemnau,
apoi, cnd se face luni diminea i trebuie, la licrul lmpii dumneavoastr, s
trec tiptil pe lng patul unde stai ntins spre cmin, fac o mic schimbare ca
un scamator i ard documentul cel fals. Frate-miu Ephraim, paznic la ospiciul
de nebuni nu stric s f stat chiar el ntr-o cma de for mai fcuse i
alte treburi pn s-i f ncredinat dumneavoastr misiunea aceea de lung
durat, dar fr reuit. Soia lui murise n-a fost mare nenorocire; mai bine
murea nevast-mea n locul ei, mare pagub-n ciuperci!
Fcuse fel de fel de experiene ndrznee, cu rezultate nesatisfctoare
i a intrat n bucluc findc a prjitj, puin cam prea mult, un bolnav ca s-i
revin judecata, i s-a ndatorat pn peste cap. Cu ce mai putuse salva de la
dezastru i cu o mic sum dat de mine, el avea s plece din ar. Se afa aici
luni dis-de-diminea n ateptarea mareei; pe scurt, se ducea spre Anvers,
unde, puin mai trziu mi pare ru c v jignesc, dar cum s spun: naiba s-l
ia!
Trebuia s fac cunotin cu acest domn. Ve-
1 Tratament al bolnavilor mintali din accj epoc i din timpuri mai vechi.
Nea de departe, i, mi-am nchipuit eu atunci, i era doar somn; dar
astzi cred c era beat. Cnd mama lui Arthur a fost dat n grija lui i a
nevesti-i, i petrecea tot timpul scriind, scria fr ncetare, cel mai adesea
scrisori n care v fcea confesiuni i v ruga s-o iertai. Frate-miu mi aducea
din cnd n cnd teancuri de asemenea scrisori. Am socotit c ar f bine s le
pstrez eu, dect s; le las s fe i ele ngropate de vii; aa c le-am inut?
ntr-o caset i le rsfoiam cnd aveam chef. Convins c
Era prudent s nu in codicilul n cas, c nu cumva s dea Arthur de el,
l-am pus n aceeai caset pe care am ferecat-o cu dou ncuietori i am
ncredinat-o fral elui meu s-o ia i s-o in la el, pn cnd o s-i scriu
eu. I-am scris despre asta n mai multe rnduri, dar n-am
Primit nici un rspuns. Nu tiam ce s cred, pn n clip; n care acest
domn ne-a onorat cu prima sa vizit. Firete, Am nceput s bnuiesc atunci ce
se petrecuse; nu-i nevoie s-mi spun dnsul ca s-mi dau seama n ce chip i-
a v procurat informaiile pe care le deine din hrtiile mele,:
Din hrtiile dumneavoastr i din plvrgeala fratelui
I. Meu, la un coniac i un trabuc ah, dac-i punea clu;
La gur! i-acum, nu mai am dect un singur lucru de
Spus, femeie ndrtnic ce suntei, i anume, c nu m-am hotrt
defnitiv dac s v dau sau nu btaie de cap cu codicilul sta. Cred c nu;
doar att, mi-ar f fost ndeajuns s tiu c v-am venit de hac i c-s mai
puternic dect dumneavoastr. n situaia n care ne afm, nu mai am nici o
explicaie s v dau pn mine sear la aceeai or. Aa c ai face bine, zise
domnul Flintwinch, isprvndu-i discursul printr-o micare n spiral, s v
inei ochii fxai asupra altcuiva, cci ce rost are s v uitai int la mine.
Doamna Clennam i ntoarse binior privirile dup ce termin el i i
ls capul pe mn. Cealalt mn o apsa puternic n mas, i din nou avu
pornirea aceea ciudat, vizibil, de parc ar f vrut s se ridice de jos.
Caseta asta nu i-ar putea aduce n alt parte preul care i se va da aici.
Aceast tain nu-i poate aduce acelai proft vndut unei alte persoane dect
mie. Dar n clipa de fa n-am de unde scoate suma cerut
De dumneata. N-am fcut avere. Ct trebuie s-i dau acum i ct alt
dat, i de unde pot f eu sigur de tcerea dumitale?
ngeraul meu, rosti Rigaud, v-am spus ct vreau i timpul ne preseaz.
nainte de a veni aici, am lsat copii dup cele mai importante dintre aceste
hrtii n minile unei tere persoane. Amnai plata pn cnd se nchid porile
nchisorii Marshalsea peste noapte, i atunci va f prea trziu s mai tratm.
Deinutul le va f citit pn atunci.
Ea duse iari amndou minile la cap, scoase o exclamaie violeht i
sri n picioare. Se cltin o clip, gata-gata s cad, apoi rmase pironit
locului.
Ce vrei s spui?! Ce vrei s spui, omule!
Dinaintea acestei siluete fantomatice, care de atta
Vreme i pierduse obiceiul de a se ine pe picioare, Rigaud se retrase i
cobor glasul. Pentru cei trei afai de fa, era aproape ca i cum o femeie
moart se sculase din groap.
Domnioara Dorrit, rspunse Rigaud, nepoata lui
Musiu Frederick, pe care am cunoscut-o n strintate, l iubete pe
deinut. Domnioara Dorrit, nepoata lui musiu Frederick, vegheaz n clipa
asta la cptiul deinutului, care e bolnav. Pentru c i-am lsat cu propriile
mele mini, nainte de a veni ncoace, un pachet nsoit de o scrisoare cu
instruciuni: spre binele lui ar f gata s fac orice spre binele lui cerndu-i
s-l pstreze fr a rupe sigiliul, n cazul c va veni cineva s i-1 cear pn la
ora nchiderii, i, dac nu vine nimeni dup ce bate ultima oar clopotul
nchisorii, s i-1 dea deinutului; adugind c pachetul mai conine o copie a
documentelor destinat ei, pe care deinutul va trebui s i-o nmneze. Acum c
am ajuns att de departe, nu m-a ncumeta s rmn singur alturi de voi,
fr a f ncredinat c taina mea va supravieui. Ct despre a pretinde c nu voi
putea obine n alt parte preul pe care l-a cpta aici, ia spunei-mi,
doamn, credei oare c ai f n stare s apreciai suma ce mi-ar da-o nepoica
spre binele lui ca s pstreze secretul? nc o dat v spun, timpul ne
preseaz. Dac pachetul nu e cerut pn ce sun clopotul
n seara asta, nu vei mai putea cumpra. Iar eu, atunci, l vnd fetei!
Din nou se ddu n ea lupt aceea aprig, apoi deodat alerg ctre un
dulap, l deschise larg, lu de acolo o broboad sau un al i l nfur peste
cap. Afery, care o urmrise ngrozit din priviri, se npusti spre ea n mijlocul
odii, o prinse de rochie i se arunc n genunchi dinainte-i.
Stai, stai, stai! Ce vrei s facei? Unde v ducei? Suntei o femeie
cumplit, dar eu nu v vreau rul. Acuma nu-i mai pot face nici un bine lu
Arthur, vd eu; i nu trebe s v fe team de mine. Am s pstrez sicretu
mneavoastr. Nu plecai, o s cdei moart pe strad. Fgduii-mi doar att,
c dac srmana fptur e inut aicea n tain, o s mi-o dai mie s-o am n
paz i s-o ngrijesc. Fgduii-mi doar atta, i s nu v fe team niciodat de
mine.
Doamna Clennam rmase o clip intuit locului, n toiul grabei sale, i
spuse, pe un ton sever, uimit totodat:
inut aici? Dar a murit acum douzeci de ani i mai bine. ntreab-1 pe
Flintwinch nt^eab-1 pe el. Amndoi o s-i spun c a murit cnd Arthur a
plecat n strintate.
Cu-att mai ru, zise Afery, cu un for, cci atunci ea e cea care umbl
c un strigoi prin cas. Cine altu dac nu ea fonete peste tot i d nite
semnale presrnd colb ncetior? Cine altu dac nu ea vine i pleac i trage
pe perei nite linii lungi, erpuitoare, cnd suntem cu toii n pat? Cine altu
dac nu ea ine cteodat ua de n-o poi nici nchide, nici deschide? Da nu
plecai, nu plecai! Stpna, o s murii pe strad!
Stpna ei i desprinse poalele rochiei din minile imploratoare ale
slujnicei sale i se adres lui Rigaud:
Ateapt aici pn m-ntorc! i iei pe u, alergnd.
De la fereastr o vedeau strbtnd curtea n fug i ieind pe poart.
Rmaser cu toii cteva clipe ncremenii. Afery a fost prima care se
mic, i, frngndu-i minile, alerg dup stpn-sa. Urm Jeremiah
Flintwinch, care se ddu napoi spre u, cu o min n buzunar i cu cealalt
frecndu-i brbia, i se furi piezi afar, rezervat ca de obicei, fr s scoat
o vorb. Rmas singur, Rigaud se instal pe pervazul ferestrei deschise, n
poziia lui favorit din nchisoarea marsiliez. Puse lng el, la ndemn,
igaretele i cutia de chibrituri i ncepu s fumeze.
Uf! Aproape la fel de ru ca n porcria aia veche i afurisit. Mai cald,
ns aproape la fel de sinistru. S-atept pn se-ntoarce ea? Dar frete; dar
unde s-o f dus, i ct de mult o lipsi? Eh, nu-i nimic! Rigaud Lagnier Blandois,
bunul meu fcu, vei pune mna pe bani. Ai s te-mbogeti. Ai trit ca un
domn, o s mori ca un domn. Ai triumfat, biete; dar e-n frea ta s triumf. Uf!
w
n ceasul triumfului, mustaa i se zbrise n sus, iar nasul i se lsase n
jos; privea cu deosebit plcere o brn groas de deasupra capului su.
Capitolul XXXI
A SOSIT I CEASUL
SOARELE coborse la asfnit i amurgul prfos nvluia strzile, cnd, o
siluet de mult vreme strin, mergea n pas zorit. n ime*Yata apropiere a
casei vechi nu prea atrsese atenia, cci rareori trecea pe acolo cineva ca s-o f
putut remarca; dar deprtndu-se de fuviu, pe strzile ntortocheate care
duceau spre Podul Londrei pentru a ajunge la marea arter de circulaie, a fost
nconjurat din toate prile de nedumerire.
ndrjit i cu priviri aprige, iute de pas i totui slab i nesigur pe
picioare, bizar n rochia ei neagr i cu broboada luat pe cap n prip, sfrijit,
numai piele i os i de o paloare cadaveric, mergea grbit nainte, fr s-i
pese de gur-casc mai mult dect unei somnambule. Mai izbitoare prin
contrastul dintre ea i mulimea strzii, ca i cum s-ar f afat pe un piedestal,
btrna atrgea toate privirile. Hoinarii se simeau ndemnai s se uite la ea,
oamenii grbii cu care se ntlnea n cale ncetineau pasul i ntorceau capul;
trectorii perechi stnd locului i dndu-se la o parte i spuneau n oapt unii
altora: Privete apariia asta spectral care vine spre noi . i perindarea ei
rapid strnea parc un vrtej, trgndu-i dup sine pe cei mai trndvi i mai
curioi.
Buimcit de nvala furtunoas a acestei mulimi de chipuri care se
holbau la ea dup atia ani de singurtate de senzaia derutant c se afa
sub cerul liber i de senzaia i mai derutant c umbla pe propriile sale
picioare, de schimbrile neateptate ale lucrurilor pe jumtate uitate i de
neasemnarea dintre imaginile controlabile nchipuite adesea despre viaa
de care se izolase i iureul copleitor al realitii, i vedea de drum de parc
era mpresurat de gnduri bezmetice mai degrab dect de o liot de
indiscrei. Dar, dup ce trecu podul i merse un timp drept nainte, i aminti
c trebuia s ntrebe ncotro s-o apuce, abia atunci, oprindu-se locului i
privind n toate prile, vrnd s se intereseze undeva, se trezi ncolit de un
roi de chipuri ncordate de curiozitate.
De ce v inei dup mine? ntreb ea, tremurnd.
Niciunul din cei afai n imediata apropiere nu
Rspunse; ns o voce piigiat, din rndurile celor mai ndeprtai,
ip:
Fiindc eti nebun!
Sunt la fel de ntreag la minte ca oricare altul dintre voi. Caut
nchisoarea Marshalsea.
Ce-am zis eu, _e nebun de legat, ce caut-i chiar peste drum!
n mijlocul zbieretelor care au urmat acestui rspuns, un tnr
mrunel, cu nfiare blnd i linitit, i croi drum ctre ea i-i spuse:
Cutai nchisoarea Marshalsea? Eu m duc s-mi au serviciul n
primire acolo. Venii cu mine.
i puse mna pe braul tnrului i trecur strada mpreun; mulimea,
oarecum necjit c avea s-o piard curnd, nghesuindu-se nainte, ndrtul
lor i din amndou laturile, le recomand s fac o plimbare pn la Bedlam
Dup un vlmag vremelnic n curtea exterioar, poarta temniei se deschise
i apoi se nchise n urma lor. n gheret, care prin contrast cu zarva de afar
prea un refugiu panic, licrul glbinicios al unei lmpi se i lupt cu umbrele
din nchisoare.
Ia spune, John! l ntmpin temnicerul care le dduse drumul nuntru.
Ce s-a ntmplat?
Nimic, tat; doar c doamna nu cunotea drumul i bieii de pe strad
nu i-au dat pace. La cine ai venit, doamn?
La domnioara Dorrit. E aici?
Tnrul manifest i mai mult interes.
Da, e aici. Cum v numii?
Doamna Clennam.
Mama domnului Clennam? ntreb tnrul.
Ea strnse buzele i ovi.
Da. Spunei-i mai bine c e mama lui.
tii, explic tnrul, deoarece familia marealului- guvernator e n
prezent plecat la ar, marealul i-a pus domnioarei Dorrit la dispoziie o
odaie din apartamentul su. Nu credei c-ar f mai bine s urcai pn acolo i
s-o aduc pe domnioara Dorrit la dumneavoastr?
Ea i fcu semn c e de acord; tnrul descuie o u i o conduse pe o
scar lturalnic pn n locuina de deasupra, unde o pofti ntr-o camer care
se ntuneca treptat, odat cu nserarea, i apoi plec. ncperea ddea n curtea
nchisorii din ce n ce mai cotropit de ntuneric, unde civa deinui
hoinreau ncoace i ncolo; n vreme ce alii se aplecau peste pervazul
ferestrelor,
1 De fapt Bethlem Hospital, pentru alienai mintali.
Stnd de vorb ct mai aparte cu prietenii care aveau s-i prseasc, i
n general, omorndu-i timpul de detenie cum se pricepeau i ei mai bine, n
seara aceea de var. Atmosfera era apstoare i ncins, locul sta strmt,
sufocant; de afar se auzea un freamt de zgomote nestvilite, ca amintirea
chinuitoare a unor asemenea lucruri cnd te doare capul i inim. Doamna
Clennam sttea zpcit n picioare, la fereastr, uitndu-se jos n aceast
nchisoare, de parc privea din propria ei temni, deosebit cnd o
exclamaie de surpriz o fcu s tresar. Mica Dorrit se afa dinaintea ei.
Doamn Clennam, e oare cu putin s avei fericirea de-a v f
nsntoit
Mica Dorrit se opri, cci nu se citea nici fericire, nici sntate pe chipul
ntors spre ea.
Asta nu-i nsntoire, nu-i putere nici eu nu tiu ce este! Exclam,
punnd capt acestui subiect cu o futurare nervoas a minii. i-a fost lsat
un pachet pe care trebuia s-l f dat lui Arthur, dac nu i se cerea nainte de
nchiderea porii, ast sear.
Da.
Am venit s-l cer.
Mica Dorrit l scoase de la piept i i-1 ddu n mna doamnei Clennam,
care rmase cu braul ntins i dup ce-1 primise.
Ai idee ce conine?
ngrozit c o vedea acolo, cu acea nou libertate de micare ntr-nsa,
care dup cum ea nsi spunea nu se datora vigoarei i care prea tot att de
ireal privind-o, precum o pictur sau o statuie nsufeit brusc, Mica Dorrit
rspunse:
Nu.
Citete!
Mica Dorrit lu pachetul din mna nc ntins i rupse sigiliul. Doamna
Clennam i ddu atunci plicul adresat ei i pstr restul. Umbra zidului i a
cldirilor nchisorii, care ntuneca ncperea chiar i n plin zi, o fcea s fe
prea sumbr, acum c amurgul se tot nteea, ca s mai poat citi acolo, doar
dac venea lng fereastr. Mica Dorrit se duse deci i citi la fereastr, unde
mai struia licrul cerului luminos de var. Dup cteva exclamaii ntretiate
de uimire i groaz, continu s citeasc n tcere. Cnd termin, se ntoarse;
fosta ei stpna schi o plecciune dinainte-i.
Acum tii ce-am fcut.
Cred c da. Mi-e team c da, dei sunt att de nucit, att de trist i
mi-e att de mil, c n-am fost n stare s urmresc tot ce-am citit, zise Mica
Dorrit cu glas tremurat.
i voi restitui tot ce i-am luat. Iart-m. Ai putea s m ieri?
Da, i Cerul tie acest lucru! Nu-mi srutai rochia i nu ngenuncheai
n faa mea; suntei prea btrn ca s-ngenuneheai n faa mea; v iert din
toat inima i fr asta.
Vreau s te mai rog ceva.
Dar nu din poziia aceasta, zise Mica Dorrit. E nefresc s v vd capul
crunt plecat naintea mea. V rog, ridicai-v; dai-mi voie s v ajut.
Spunnd aceste cuvinte, o ridic de jos i rmase n picioare, dndu-se
puin napoi de lng ea, dar privind-o n fa.
Marea favoare pe care o cer de la dumneata i de aici decurge o alta
marea rugminte pe care o adresez inimii dumitale miloase i delicate este s
nu-i dezvlui nimic din toate astea lui Arthur pn la moartea mea. Dac, dup
un timp de chibzuin, crezi c i-ar sluji la ceva s afe taina ct nc mai
triesc, atunci spune-i tot. Dar n-o s ajungi la o asemenea concluzie i, n
acest caz, vrei s-mi fgduieti c vei pstra secretul pn dup moartea mea?
mi pare att de ru, ceea ce am citit adineauri m-a tulburat n aa
msur, replic Mica Dorrit, nct nu prea pot s v dau un rspuns temeinic.
Dac a f absolut sigur c afnd tot, domnului Clennam nu i-ar sluji la
nimic
tiu c-1 iubeti i c n primul rnd te gndeti la el. E i drept s te
gndeti n primul rnd la el. Nici nu doresc altceva. Dar, dup ce te-ai gndit
la binele lui i dac totui crezi c m-ai putea crua pentru timpul scurt ct mai
am de trit, vrei s faci acest lucru?
Da!
Domnul s te binecuvnteze!
Sttea n picioare n umbr, iar Mci Dorrit, care se afa n lumin, i
prea o siluet n vluri; dar vocea ei rostind aceste patru cuvinte de
recunotin era ptima i ntretiat ntretiat de o emoie la fel de
neobinuit ochilor ei de ghea, precum micarea, pentru membrele ei
nepenite.
Poate te miri, spuse ea pe un ton mai apsat, c-s n stare mai degrab
s suport de a m arta aa cum sunt, dumitale, pe care te-am nedreptit,
dect fului dumancei mele, care m-a nedreptit pe mine. Cci ea mi-a fcut
un mare ru. Nu numai c a pctuit n chip odios fa de Dumnezeu, dar mi-a
pricinuit i mie un ru. Ea a fcut din tatl lui Arthur ceea ce a fost el pentru
mine. Chiar din ziua cstoriei noastre, am fost pentru el o spaim, i asta
numai din cauza ei. Am fost o pacoste pentru amndoi, i asta din vina ei. l
iubeti pe Arthur vd asta din roeaa de pe chipul dumitale; a dori s fe
zorile unor zile mai fericite pentru amndoi!
i te-ai i gndit c-i deopotriv de milos i de bun ca i dumneata, i
trebuie c te-ai ntrebat de ce nu am ncredere n el aa cum am n dumneata.
Nu te-ai gndit la asta?
Nici un gnd, rspunse Mica Dorrit, ivit de recunoaterea c domnul
Clennam este un om pe care te poi bizui, find amabil, generos i bun, nu-mi
este cu totul strin.
Desigur, totui Arthur e singura persoan din lume fa de care in s
ascund secretul acesta ct timp voi tri. Cnd era copil, din primele zile de care
i poate aduce aminte, am avut asupra lui o mina strict, gata s-i aplice o
pedeaps. Am fost sever cu el, tiind c pcatele prinilor se rsfrng asupra
progeniturilor lor, i c de la natere chiar a fost nsemnat cu stigmatul mniei
cereti. M-am aezat ntre el i taic-su, care din slbiciune ardea de
nerbdare s-mi domoleasc severitatea, dar am refuzat acest ndemn, aa
nct copilul s-i ctige salvarea prin nrobire i vicisitudini. L-am vzut, cu
chipul leit maic-sa, ridicnd speriat ochii spre mine, din crioarele lui,
ncercnd s m mbuneze n felul maic-i; dar asta nu fcea dect s m
nspreasc.
Sfala din expresia asculttoarei sale puse capt o clip torentului de
cuvinte rostite cu glas sumbru, ncrcat de amintiri.
Spre binele lui. Nu pentru a-mi da satisfacie jignirii mele. Ce sunt eu i
ce mai conta rul pricinuit mie pe lng blestemul cerului? L-am vzut pe
copilul sta crescnd nu n evlavia celor alei pcatul maic-i apsa prea
mult pe umerii lui ci n corectitudine i dreptate, i n supunere fa de mine.
Nu m-a iubit niciodat dei o dat am sperat oarecum att suntem de slabi
i astfel lupt pornirile corupte ale crnii mpotriva ndatoririlor ncredinate
nou; dar m-a respectat totdeauna i i-a fcut datoria fa de mine. Chiar i
astzi nc. Cu un gol n sufet, al crui sens niciodat nu l-a neles, s-a
ndeprtat de mine ca s-i urmeze drumul ales; dar chiar i asta a fcut-o cu
grij, crundu-m. Acestea au fost relaiile lui cu mine. Ale noastre au fost
mult mai superfciale i au durat mult mai puin. Cnd te aezai la cusut n
odaia mea, i-era team de fnine, dar i nchipuiai c-i fac un serviciu; acum
eti mai bine informat i tii ce ru i-am fcut. Chiar dac ai vedea i ai
nelege cu ochi ri cauzele care m-au determinat s urmez aceast cale, mi-e
mai uor de ndurat astzi dect dac ar f vorba de Arthur. N-a vrea pentru
nimic n lume s m schimbe la un moment dat, orict de orbit ar f, din locul
ocupat de mine n ochii lui de-a lungul ntregii sale vieii, i s nu m mai
respecte, considerndu-m o fin prins asupra faptului, expus oprobriului.
Dac tot trebuie s fe aa ntr-o zi, s se ntmple cnd nu mai sunt aici s
vd. S nu simt cumva, ct triesc, c nu mai exist cu desvrire pentru el, ca
i cum a f mistuit n fcri de un trsnet i nghiit n mruntaiele
pmntului.
Vorbind astfel, orgoliul puternic i vechea ei patim o fceau s sufere
fcumplit. Nu mai puin cnd adug:
Chiar i acum vd c te dai napoi de lng mine, de parc m-a purta
crud cu dumneata.
Mica Dorrit nu putea tgdui acest lucru. ncerca s nu arate, dar se
ferea grozav de o stare de spirit care arsese cu atta viitoare, durase att de
ndelung i se prezent n toat goliciunea, fr nici un fel de artifciu.
Am fcut, zise doamna Clennam, ceea ce mi-a fost dat s fac. Am
luptat mpotriva rului, nu mpotriva binelui. N-am fost dect un instrument
sever care pedepsete pcatul. Oare n-au fost totdeauna alese simple pctoase
ca mine s-l pedepseasc?
Totdeauna? Repet Mica Dorrit.
Chiar dac rul care mi s-a fcut m domina, ndemnat de propria mea
rzbunare, oare n-a f putut gsi nici o justifcare? Nici chiar n timpurile
strvechi, cnd nevinovaii piereau odat cu vinovaii n proporie de o mie la
unul? Cnd minia celor care-i urau pe cei ri nu se putea potoli nici prin
vrsare de snge, i totui gseau ndurare?
Oh, doamn Clennam, doamn Clennam, mnia i rzbunarea nu pot f
un exemplu i o mngiere nici pentru dumneavoastr, nici pentru mine. Firul
vieii mele s-a depnat n nchisoarea asta mizerabil i educaia mea las mult
de dorit; dar v rog, gndii-v la o epoc mai puin ndeprtat i mai fericit.
Nu v lsai ndrumat dect de cel care vindec bolnavii i nvie morii,
prietenul tuturor celor npstuii i prsii, stpnul rbdtor care a vrsat
lacrimi de compasiune pentru metehnele noastre. Nu putem grei dac, lsnd
orice la o parte, vom face totul n amintirea lui. El nu cunoate nici rzbunare,
nici pedeapsa necrutoare. i, sunt sigur, mergnd pe urmele pailor lui, nu
te poi rtci.
n lumina blnd a ferestrei, de unde ochii ei tocmai prsiser teatrul
ncercrilor din copilrie pentru a i-i nla spr, e cerul senin, nu alctuia cu
silueta neagr cufundat n umbr un contrast mai accentuat dect cel existent
ntre viaa i crezul pe care se sprijinea ea i povestea acestei siluete. Aceasta
din nou cobor capul fr s scoat o vorb. Rmase astfel pn cnd rsunar
primele bti ale clopotului, vestindu-i pe vizitatori s se retrag.
Ascult! Exclam doamna Clennam, tresrind. i-am spus c mai am o
rugminte, care nu poate suferi nici o amnare. Cel care i-a adus acest pachet
i n minile cruia se af dovezile ateapt acum la mine acas s-i cumpr
tcerea. Doar cumprndu-1 pot mpiedica s Jiu ajung totul la urechile lui
Arthur. Cere ns o sum mare, mai mult dect a putea strnge eu ntr-un
timp att de scurt. Nu vrea s lase din pre orice-ar f i m amenin c dac
nu se-nelege cu mine, are s vin la dumneata. Vrei s m nsoeti la
ntoarcere i s-i dovedeti c tii totul? Vrei s vii cu mine ca s-i dejoc planul?
Vrei s vii cu mine ca s m descotorosesc de el? Nu-mi refuza ceea ce-i cer n
numele lui Arthur, dei n-a ndrzni s-i cer acest lucru de dragul lui Arthur!
Mica Dorrit consimi din toat inima. Dispru n nchisoare cteva clipe,
se ntoarse i spuse c este gata de plecare. Coborr pe o alt scar, ocolind
ghereta paznicului, i ajungnd n curtea principal, acum calm i pustie,
ieir n strad.
Era una din acele seri de var n care noaptea-i un amurg ndelungat.
Strada i podul se deslueau limpede, iar cerul era senin i frumos. Oamenii
stteau n picioare sau aezai pe scaune prin faa uilor i se jucau cu copiii,
bucurndu-se de aceast sear; muli se plimbau ca s mai ia puin aer.
Oboseala zilei se risipise aproape pe de-a-ntregul, i poate c nu mai era nimeni
care s se grbeasc n afar de ele. Cnd treceau podul, turlele cu contururi
clare de la sumedenie de biserici preau s f scpat de boarea vnata care le
nvluia ndeobte, i c veniser mult mai aproape. Fumul care se nvolbura
spre cer i pierduse aspectul murdar, cptnd o strlucire a sa. Splendoarea
asfnitului nu se scuturase de spuza norilor, plutind n dre prelungi i
vaporoase panic n zare. Mari fascicole de raze luminoase, pornind dintr-un
punct din crugul frmamentului de unde iradiau; strbtndu-1 pe toat
ntinderea, treceau printre ntiile stele, ca nite semne ale binecuvntatei
fgduieli de pace i speran care a prefcut cunun de spini ntr-o aureol de
glorie.
Mai puin luat la ochi, acum cnd nu era singur i se fcuse mai
ntuneric, doamna Clennam se grbea nestnjenita alturi de Mica Dorrit.
Prsiser artera principal, dnd colul pe unde venise btrna doamn i i
vzur de drum pe nite strdue intermediare linitite i fr lume. Tocmai
ajunseser la poarta casei, cnd deodat se auzi un bubuit ca de tunet.
Ce a fost asta? Hai s intrm repede! Strig doamna Clennam.
Acum se afau n poart. Mica Dorrit scoase un ipt puternic i o trase
napoi pe doamna Clennam.
O clip doar vzur dinaintea ochilor casa veche, unde un brbat fuma
cocoat pe pervazul unei ferestre; nc un bubuit ca de tunet i cldirea se
cltin, se aplec nainte, se crp n cincizeci de locuri carencotro i se
prbui la pmnt. Asurzite de zgomot, necndu-se, sufocate, orbite de praf, i
ascundeau faa n mini, rmnnd pironite locului. Vrtejul de praf care se
ridica ntre ele i cerul calm se destrm o clip, dezvluindu-le stelele. Cnd
nlar privirile, strignd dup ajutor din rsputeri, masa enorm a
hogeagurilor rmase singure n picioare, ca un turn n toiul unui uragan,
tremur, se sfrm i se prvli peste mormanul de ruine, ca i cum fecare
bucat care cdea ar f avut rostul s-l ngroape i mai adnc pe ticlosul fcut
una cu pmntul.
nnegrite de nerecunoscut din pricina colbului mprtiat peste tot, ele se
retraser iute din poart n strad, ipnd i plngnd. Doamna Clennam czu
brusc pe pietrele trotuarului i niciodat, din ceasul acela, n-a mai putut nici
mica un deget mcar i nici rosti un cuvnt. Vreme de mai bine de trei ani, ea
zcu n jilul ei pe roate, uitndu-se atent la cei din jur i dnd impresia c
nelegea ce spuneau; dar tcerea ndrtnic att de ndelung impus siei
avea s-o nvluie venic de atunci, mpotriva voinei sale; i, n afar c putea
mica ochii i exprima un, da sau un, nu printr-o micare imperceptibil din
cap, ea a trit i a murit ca o stan de piatr.
Afery, care fusese n cutarea lor la nchisoare, le vzuse de departe pe
pod. Sosise tocmai la timp ca s-o prind n brae pe stpna ei i s-o ajute s
ajung ntr-o cas vecin? * unde o ngriji cu credin. Misterul zgomotelor era
acum dezlegat; Afery, la fel ca unii oameni mai importani, a avut totdeauna
dreptate n privina faptelor, dar greea totdeauna cnd era vorba de teoriile
sale decurgnd de aici.
Cnd norul de praf se spulber i noaptea de var i recpt pacea,
sumedenie de oameni se ngrmdeau mpiedicnd trecerea pe strzile din
preajm; se alctuiser echipe de lucrtori pentru a face spturi printre
drmturi. O sut de oameni fuseser surprini nuntru cnd se prbuise
casa ba cincizeci, ba cincisprezece ba doi. Zvonul se oprise n cele din urm
la numrul de doi: strinul i domnul Flintwinch.
Muncitorii au spat tot timpul de-a lungul acestei nopi scurte la
fcruia plpitoare a gazului, dup aceea la nivelul soarelui din zori de zi,
apoi din ce n ce mai adnc sub el, pe msur ce se nla spre zenit, apoi
piezi fa de el cnd se afa n declin, pe urm iari la nivelul lui, ctre
asfnit. Spturile au continuat cu ndrjire; se cra molozul cu lopata, n
crucioare, roabe, couri, zi i noapte, fr ntrerupere; dar abia n seara celei
de-a dou zile a fost dezgropat grmada spurcat de gunoi cu rmiele
strinului: capul i era fcut zob de grinda cea mare care-1 zdrobise, caznd
peste el.
Dar de Flintwinch tot n-au dat; aa c spatul cu ndrjire, loptatul i
cratul a continuat zi i noapte, fr zbav. Se zvonea c aceast cas avusese
nite pivnie faimoase (ceea ce era absolut adevrat) i c Flintwinch se afase
n momentul catastrofei ntr-una din ele, sau c a avut timp s se refugieze ntr-
acolo, ori c rmsese viu i nevtmat sub o bolt a beciului.
Fusese auzit chiar strignd cu un glas cavernos, surd, sugrumat:, Aici
sunt!ct
n cellalt capt al oraului se tia chiar c sptorii izbutiser s
comunice cu el printr-o conduct, i pe aceast cale primise ciorb i rachiu, c
spusese cu un curaj demn de admiraie c totul mergea bine, biei, cu excepia
claviculei. Dar spatul, loptatul i cratul continuar fr ntrerupere, pn ce
toate drmturile au fost evacuate i pivnia scoas la lumin; dar nici picior
de Flintwinch, viu sau mort, teafr sau beteag, n-a ieit la iveal n urma
loviturilor de trncop i de cazma.
ncepuse s se vnture ideea c Flintwinch nu se afase acolo n
momentul prbuirii; se zvoni atunci c fusese ocupat altundeva, pe cale s-i
convert-ea& valorile n tot atia kani lichizi, ct putuse isce rost la repezeal,
i, proftnd de autoritatea sa de asociat al doamnei Clennam, i nsuise
integral fondurile frmei. Afery, aducndu-i aminte c mintosul ei spusese c
va da lmuriri n timp de douzeci i patru de ore, ajunsese la ncheierea, n ce
o privea, c dispariia lui, odat cu tot ce putuse nfca, era, n sfrit,
rezumatul satisfctor al explicaiei promise; dar ea nu sufase o vorb, find
prea recunosctoare Cerului c scpase de el. Deoarece prea logic s se
conchid c niciodat un om care nu fusese ngropat nu putea f dezgropat, se
lsar pgubai de a-1 mai gsi dup ce isprviser treaba, i n-au mai
continuat s scotoceasc pn n mruntaiele pmntului.
Hotrrea aceasta a fost luat n nume de ru de cea mai mare parte a
oamenilor, care struiau s cread mori c Flintwinch tcea undeva prin
straturile geologice ale Londrei. Prerea lor nu prea a fost zdruncinat de o
anumit tire repetat de-a lungul timpului, cum c un btrn care purta
cravata de obicei cnd sub o ureche, cnd sub cealalt, i despre care se tia
foarte bine c era englez, conlucra cu olandezii pe rmurile pitoreti ale
canalelor din Haga i prin cabaretele din Amsterdam, sub numele de Mynheer
van Flyntevynge.
Capitolul XXXII
DUC-SE
ARTHUR continua s fe foarte bolnav n nchisoarea Marshalsea, i
domnul Rugg nu vedea ivindu-se la orizontul legii nici o speran de a-1 pune
n libertate.
Domnul Pancks avea cumplite remucri. Dac nu erau cifrele alea
infailibile care demonstrau c n loc s zac n temni Arthur trebuia s se
plimbe ntr-o trsur cu doi cai, iar domnul Pancks n loc de a f redus la
simbria lui srccioas de oonopist trebuia s aib ntre trei i cinci mii lire
sterline capital, nefericitul calculator s-ar f vrt fr ndoial n pat, adugind
nc o victim la numrul acelor creaturi obscure, care, cu faa ntoars la
perete, mureau de alean, ultim jertf pe altarul mreiei apuse a rposatului
domn Merdle.
Susinut doar de cifrele lui incontestabile, domnul Pancks ducea o via
nenorocit i agitat, purtnd cu sine peste tot calculele sale, n plrie, i nu
numai c le verifca singur ori de cte ori avea prilejul, dar i mai i rug pe toi
cei care-i cdeau n mna s le verifce mpreun cu el, ca s vad ct de
simpl era situaia, n Curtea-Inimii-nsngerate nu exista locatar aproape pe
care domnul Pancks s nu-l f pus la curent cu demonstraia sa, i, cum cifrele
sunt molipsitoare, printre cei din partea locului izbucni un soi de pojar cifric,
sub a crui nrurire toat Curtea o cam lua razna din pricina febrei.
Cu ct domnul Pancks se frmnta mai mult, cu att patriarhul devenea
mai impacientat. De-a lungul ultimelor ntrevederi cu proprietarul, smiorcielile
lui cptaser un sunet iritant i nu prevesteau nimic bun patriarhului;
totodat, domnul Pancks n cteva ocazii examinase bosele patriarhale chiar
mai atent dect s-ar f cuvenit pentru cineva care nu era nici pictor, nici
peruchier n cutarea unui model viu.
n orice caz, intra i ieea n vitez, n i din micuul bazin dosnic, dup
cum trebuia sau nu s apar dinaintea patriarhului i afacerile i urmau
cursul lor obinuit. Curtea-Inimii-nsngerate fusese grpat de domnul
Pancks, iar domnul Casby culegea roadele, la timpul cuvenit. Domnul Pancks
avea drept parte a lui toat truda, toate neajunsurile meseriei; ncasa toate
profturile, toat fanfaronada i toate ifosele drept partea lui, i, repetind
expresia folosit n general de cel care cheltuia zmbete binevoitoare, n zilele de
smbt seara, cnd i rsucea degetele mari i dolofane, dup ce fcuse
balana sptmnii: Totul a decurs satisfctor pentru toat lumea toat
lumea satisfctor, domnule, pentru toat lumea.
Docul remorcherului Pancks avea un acoperi de plumb, care, frigndu-
se la soarele ncins, s-ar putea s f supranclzit vasul. Oricum, ntr-o smbt
sear de ami, remorcherul, strigat de lepul greoi, verde ca sticla, iei din
doc nferbntat la culme.
Domnule Pancks, rosti patriarhul, eti neglijent de-o vreme, eti neglijent,
domnule.
Ce vrei s spunei? A fost rspunsul laconic.
Patriarhul, care totdeauna era ntr-o stare de linite
i tihn perfecte, prea n seara aceea de o senintate att de deosebit,
nct i clca pe nervi. Toi, n lung i-n lat, mureau de cldur, numai
patriarhului i era cu desvrire rece. Tuturor le era sete, dar patriarhul bea.
Un parfum de tei sau de lmie plutea n juru-i; i el i turn un pahar mare
de vin auriu de Xeres, care scnteia de parc ar f but razele soarelui la
asfnit. Toate astea erau lucruri neplcute, nu ns cele mai neplcute. Lucrul
cel mai neplcut era c, graie ochilor lui mari i albatri, capului su lucios,
pletelor lungi i albe, i a picioarelor verzi ca sticla, rchirate dinaintea lui,
sfrind n nite papuci prini uor la glezne, avea un aer att de radios, nct
fcea impresia, n extrema lui bunvoin, c pregtise o butur pentru toat
sufarea omeneasc, mulumindu-se, n ce-1 privea, doar cu laptele propriei
sale bunti*.
Iat de ce domnul Pancks ntreb:
Ce vrei s spunei? i i zbrli prul cu amndou minile, ntr-un chip
ct se poate de ru prevestitor.
Vreau s spun, domnule Pancks, c ar trebui s fi mai aspru cu oamenii,
mai aspru cu oamenii, mult mai aspru cu oamenii, domnule. Nu-i presezi de-
ajuns, domnule. Nu-i presezi de-ajuns. ncasrile dumitale nu ating suma
dorit. Trebuie s-i presezi, domnule, altminteri raporturile dintre noi nu vor
putea continua s fe att de satisfctoare pe ct a vrea eu s fe pentru
ambele pri Pentru ambele pri.
Nu-i presez destul, domnule? Replic domnul Pancks. Dar eu ce fac
atunci?
Dumneata numai asta ar trebui s faci, domnule Pancks. Dumneata eti
pus aici s-i faci datoria, dar dumneata nu-i faci datoria. Dumneata eti pltit
s faci presiuni, i trebuie s faci presiuni ca s fi pltit. Patriarhul era att de
surprins de ntorstura verbal strlucit gen Dr. Johnson21, la care nu se
atepta ctui de puin i n-o rostise intenionat, nct rse n hohote, i repet,
foarte mulumit de sine, rsucindu-i degetele mari i adresnd un mic semn
din cap portretului su de copil: Eti pltit s faci presiuni, domnule, i trebuie
s faci presiuni ca s fi pltit.
Oh! Exclam Pancks. Mai e ceva?
Da, domnule, da, domnule. Mai e ceva. Te vei ntoarce dac vrei, domnule
Pancks, s faci din nou presiuni n Curte, luni diminea, primul lucru.
Oh! Exclam Pancks. Nu-i prea devreme? I-am stors destul astzi.
Fleacuri, domnule. Nu-i de-ajuns, nu-i de-ajuns.
Oh! Exclam Pancks, urmrindu-1 din ochi cum ddea binevoitor pe gt
o duc bun din butura sa. Mai e ceva?
Da, domnule, da, domnule, mai e ceva. Nu-s deloc mulumit, domnule
Pancks, de fic-mea; nu-s deloc mulumit. Nu numai c se duce mult prea des
s se intereseze de doamna Clennam, doamna Clennam, a crei situaie din
prezent e departe, oricum de a f satisfctoare tuturor prilor, se mai duce,
domnule Pancks, dac nu m-nel, s se intereseze i de domnul Clennam n
nchisoare. n nchisoare.
Zace n pat, tii, spuse Pancks. O face poate din prietenie.
Ph, ph, domnule Pancks. Ce o privete pe ea asta, ce-are a face! Nu pot
s-ngdui acest lucru. S-i plteasc datoriile i s ias de-acolo, s ias de-
acolo; s-i plteasc datoriile i s ias de-acolo.
Dei prul domnului Pancks sttea zbrlit ca nite fre lungi de srm, el
i mai ddu un impuls n sus cu amndou minile i zmbi la proprietarul su
n chip cum nu se poate mai hidos.
Vei f aa de bun s-i spui fic-mi, domnule Pancks, c nu pot ngdui
acest lucru, zise patriarhul cu blndee.
Oh! Exclam Pancks. N-ai putea s-i spunei dumneavoastr asta?
Nu, domnule, nu; dumneata eti pltit s-i spui
i trebuie s-i spui ca s fi pltit, s-i spui c s fi
Pltit.
Btrnul neghiob nu putu rezista ispitei de a-i mai ncerca norocul o
dat.
Oh! Exclam Pancks. Mai e ceva?
Da, domnule. Mi se pare, domnule Pancks, c i
Dumneata te-nvri prea mult i prea des prin direcia
Aceea. i recomand, domnule Pancks, s-i alungi din minte att
pierderea dumitale personal de bani, ct i a celorlali ca dumneata, i s-i
vezi de treab, s-i vezi de treab.
Domnul Pancks primi aceast recomandare cu o exclamaie att de
nemaipomenit de abrupt, de scurt i de tare a monosilabei Oh!w nct pn
i mpiedicatul patriarh ntoarse ochii spre el, ntr-un soi de grab. Domnul
Pancks, cu un smiorcit nu mai puin intens, adug apoi:
Mai e ceva?
Deocamdat, nu, domnule, deocamdat, nu. Plec s fac o mic plimbare,
o mic plimbare, zise patriarhul, isprvindu-i butura i ridicndu-se cu un
aer binevoitor. Poate c te mai gsesc aici cnd m-ntorc. Dac nu, domnule, la
datorie, la datorie; stoarce, stoarce, stoarce, luni; stoarce, luni!
Domnul Pancks, dup ce i zbrli iari prul, l examin cu un aer
jumtate hotrt, jumtate ofensat pe patriarh care tocmai i punea plria cu
gardini largi. i era i mai cald ca la nceput i rsufa i mai anevoie. Dar l ls
pe domnul Casby s ias fr a face vreo observaie, apoi se uit la el n tain,
pe deasupra storurilor verzi de la fereastr.
Mi-am nchipuit eu, i spuse. tiam eu ncotro ai s-o apuci. Bun!
Se duse apoi ndrt la docul su, fcu ordine pe acolo, i lu plria
dintr-un cui, se uit n jur, spuse Adio! i porni pe cont propriu. Se ndrept
direct spre captul din Curtea-Inimii-nsngerate, unde avea prvlia doamna
Plornish i ajunse acolo, n vrful scrii, mai nferbntat ca niciodat.
Pe treapta cea mai de sus a scrii, rezistnd invitaiilor doamnei Plornish
s vin i s ia loc alturi de tatl ei n Cuibul Fericirii care spre consolarea
lui n-au fost att de struitoare ca n oricare zi, dat find c smbta seara
muteriii, care blagosloveau prvlia cu orice n afar de bani; ddeau buzna s
fac comenzi cu nemiluita pe treapta cea mai de sus, domnul Pancks rmase
pn cnd zri patriarhul, aprnd totdeauna prin cellalt capt i naintnd
agale, numai zmbete, nconjurat de oameni cu jalb-n proap. Atunci cobor
domnul Pancks i se avnta spre el, dnd presiune stranic aburilor.
Patriarhul, apropiindu-se cu obinuita lui bunvoin, a fost surprins
vzndu-1 pe domnul Pancks, dar bnui c dojana lui l stimulase s vin
numaidect s fac presiuni asupra oamenilor, n loc s amne operaia pn
luni. Locatarii Curii erau mirai de aceast ntlnire, cci cele dou puteri
niciodat nu fuseser vzute acolo mpreun, de cnd se tiau cei mai btrni
din Lnimansngerat. Dar mirarea le-a fost copleit de o nespus uimire
cnd domnul Pancks, venind alturi de cel mai venerabil dintre toi oamenii i
oprindu-se dinaintea jiletcii verzi ca sticla, altur degetul mare de arttor ca
pentru a da un bobrnac, le apropie de plria cu gardini largi i, cu o
ndemnare i precizie neobinuite, o zbur ct colo de pe caipul lucitor ca o
bil mare.
Dup ce i ngdui aceast mic libertate cu persoana patriarhului,
domnul Pancks continu s uimeasc i s atrag Inimile-nsngerate,
spunnd cu glas tare i rspicat:
Haide, punga btrn i zaharisit, vreau s nchei socotelile cu tine.
ndat, domnul Pancks i patriarhul au fost nconjurai de o sumedenie
de oameni, numai ochi i urechi; ferestrele se deschideau larg, iar pragurile
caselor erau nesate.
Dar cine te crezi, m rog? Zise domnul Pancks. Ce urmreti? Pentru ce
virtute pozezi? Pentru mrinimie, nu-i aa? Tu, i mrinimos!
Aici, domnul Pancks, aparent fr a avea intenia s-l loveasc, ci numai
s-i uureze inima i s risipeasc puin din fora sa de prisos, printr-un
exerciiu salutar, ntinse un pumn ctre capul bulbucat, care se feri n lturi.
Repet micarea aceasta stranie, spre admiraia sporit a spectatorilor, la
sfritul fecrui punct din discursul domnului Pancks, dup cum urmeaz:
M-am concediat singur, ncepu Pancks, ca s-i pot spune pe leau cine
eti. Faci parte din cea mai rea tagm a escrocilor din cte exist. Ca unul care
sunt victima i a unuia i a altuia, nu tiu dac n-a prefera tagma lui Merdle
dect a ta. Eti un vtaf de sclavi deghizat, unul n stare s jupoi oamenii de
vii, un satrap care stoarce lumea pn la ultima pictur de vlag, dar totul
faut cu mna altuia. Eti un farnic de flantrop, un arlatan josnic!
Repetarea reprezentaiei la acest punct a fost primit cu hohote de rs.
ntreab-i pe oamenii acetia cumsecade, care din noi doi e mai aspru. i
vor spune Pancks, cred.
Cuvintele lui au fost confrmate prin strigte de Firete i Bravo!
Dar am s v spun eu, oameni buni, cine este Casby! Acest munte de
blndee, blocul sta de mrinimie, zmbreul sta mbrcat n verde ca sticla,
sta-i tiranul vostru! Exclam Pancks. Dac vrei s-l vedei pe cel care v-ar
jupui de vii iat-1! S nu v-nchipuii c-s eu, cu treizeci de ilingi simbrie pe
sptmn, ci cutai-1 n Casby, habar n-am ct anume primete pe timp de
un an!
Bine! Strigar mai multe glasuri. Ascultai-1 pe domnul Pancks!
S-l asculte pe domnul Pancks? Strig i acesta din urm (dup ce repet
jocul, de o mare popularitate). Da, V cred! Aproape c a sosit timpul s-l
ascultai pe domnul Pancks! Domnul Pancks a venit ast-sear pe strdua
voastr ca s-l ascultai. Pancks nu-i dect o unealt, iat-1 pe cel care o
manevreaz!
Auditoriul, brbai, femei i copii, s-ar f dat cu toii de partea domnului
Pancks, ca un singur om, dac nu erau la mijloc pletele lungi, argintii,
mtsoase i plria cu gardini largi.
Tonul face muzica, relu Pancks. i aici e o singur muzic: asuprete,
asuprete, asuprete! Colo-i proprietarul i aici e cel care scoate bani i din
piatr seac. Pi, oameni buni, cnd vine aici la voi, bzind ntruna c o
sfrleaz ce se nvrte ncet, binevoitor, i cnd v-nghesuii n jurul lui s v
plngei de cel care scoate bani i din piatr seac, nu tii ce miel e
proprietarul sta! Ce-ai crede despre el dac v spun c i-a fcut apariia
seara asta aici numai ca s dea toat vina pe mine luni? Ce-ai crede dac v
spun c ast-sear m-a pus pe jratic findc nu v storc ndeajuns? i dac v-
a spune c n momentul de fa chiar mi-a poruncit anume s v storc pm la
ultimul strop de vlag, luni?
Rspunsul dat a fost un murmur: Ce ruine! i Ce ticloie!
Ce ticloie? Replic Pancks cu un smiorcit. Da, cred i eu! Tagma din
care face parte Casby al vostru este cea mai ticloas dintre toate. i iau n
slujba lor oameni care scot banii i din piatr seac, cu o simbrie de mizerie i
fac un lucru de care le e ruine i team i pe care nu vor s-l fac, dar nu le
d pace i pn la urm tot trebuie s-l fac! V silesc s aruncai ntreaga vin
n spinarea agentului, n vreme ce ei trag foloasele! Pi, cel mai aprig punga
din tot oraul sta, care v trage pe sfoar cu optsprezece pence, nu-i nici pe
jumtate att de ticlos ca acest Casby de-aici!
Strigte de: Aaeste i S nu mai fe aa!
Vedei la ce v putei atepta de la asemenea ini, zise Pancks. Vedei la
ce v mai putei atepta de la asemenea titireze grozave, care se nvrt n jurul
vostru att de plcut c habar n-avei ce pun la cale. A vrea s v atrag o clip
atenia la mine. N-am o nfiare prea actrii, tiu foarte bine asta.
Cei de fa manifestau preri diferite; muli strigau mai rspicat: Nu, nu
ai , alii, mai politicoi: Ba da, ai .
n general, continu domnul Pancks, sunt un om dur, sicii tor, trist, care
trudesc din greu i scot banii i din piatr seac. Iat cum este umilul vostru
servitor. Avei aadar chipul su n mrime natural, pictat de el i prezentat
vou, asemnarea garantat! Dar cum vrei s fu altfel cu un om ca sta drept
proprietar? La ce te poi atepta din partea lui? I-a fost dat oare cuiva s vad
vreodat rasol de berbec cu sos de capere crescnd ntr-o nuc de cocos?
Vioiciunea rspunsului lor dovedea c nimeni dintre Inimile-nsngerate
nu vzuse cndva asemenea bazaconie.
Ei bine, zise domnul Pancks, atunci s nu v ateptai vreodat c o s
gsii la un agent ca mine, n slujba unui patron ca el, cine tie ce caliti alese.
Am trudit din greu de cnd m cunosc. i ce via am dus? Mi-am rupt oasele
muncind i lund pielea de pe alii, de dimineaa pn seara trziu, iari i
iari. N^am fost agreabil cu mine nsumi i pesemne c nimnui nnam fost
deloc agreabil. Dac n zece ani i-am adus un iling mai puin pe sptmn,
pungaul sta mi reinea din simbrie un iling pe sptmn, iar dac ar f
gsit pe cineva s-i fac aceeai treab cu ase pence mai puin, l angaja n
locul meu ca s-i dea ase pence n minus. Cumpr ieftin i vinde scump, iat
principiile statornicite! Faimoas frm, La binevoitorul Casby , rosti domnul
Pancks urmrindu-1 din ochi cu o expresie care n-avea nimic admirativ; dar
adevratul nume al casei este La Pungaul . Deviza sa: D-i mereu de furc
celui care scoate banii i din piatr seac . Exist cineva aici, adug domnul
Pancks, ntrerupndu-se brusc i rotindu-i privirile, care s se priceap bine
la gramatica englez?
Curtea-Inimii-nsngerate se sfa s pretind c ar avea asemenea
cunotine.
Nu face nimic, zise domnul Pancks. Voiam s remarc doar c sarcin
impus mie de acest proprietar niciodat n-a ncetat s se conjuge la
imperativul prezent al verbului a da n brnci de munc, fr zbav: D tu n
brnci de munc, fr zbav, dea el n brnci de munc, fr zbav, dm noi
n brnci de munc, fr zbav, dai voi n brnci de munc, fr zbav, dea
ei n brnci de munc, fr zbav. Iat cine e binevoitorul vostru patriarh
Casby i legea lui de aur. i face grozav de bine s-l vezi, mie ns nu, deloc. E
dulce ca mierea, dar eu-s ru ca o ap sttut. mi aduce smoala i eu o
manevrez, dar se lipete de mine. i acum, zise domnul Pancks, apropiindu-ise
iari de fostul lui patron, cci se ndeprtase puin de el ca s-l expun mai
bine privirilor celor din Curte; cum nu prea sunt obinuit s vorbesc n public,
i am inut un discurs cam lung, avnd n vedere mprejur*- rile, am s nchei
ce doream s spun poftindu-te s-i iei tlpia de-aici.
Ultimul dintre patriarhi era att de tulburat, find luat cu asalt prin
surprindere, i i trebuia att de mult timp s-i adune gndurile i s
formuleze o idee, nct nu gsi nici un cuvnt de spus. Prea c pune la cale
cine tie ce vicleug patriarhal spre a iei din poziia asta delicat, cnd domnul
Pancks, dndu-i deodat un nou bobrnac, fcu s-i zboare plria ct colo, cu
aceeai ndemnare. Prima dat cnd s-a ntmplat asta, unul sau doi dintre
locatarii Curii-Inimii-nsngerate se grbiser slugarnici s-i dea plria de
jos, nmnnd-o posesorului ei; dar domnul Pancks produsese o impresie att
de puternic asupra celor care-1 ascultau, nct patriarhul trebui s se
ntoarc i s i-o ridice singur.
Iute ca trsnetul, domnul Pancks, care de cteva clipe inea mna
dreapt n buzunarul de la hain, scoase brusc o pereche de foarfece i, srind
dindrt asupra patriarhului, i tie scurt pletele sacre care i se revrsau peste
umeri. ntr-un acces de mnie i ur, smulse plria cu gardini largi din mina
patriarhului uluit, i retez jos borul, dndu-i o form de crati i o nfund pe
capul patriarhului.
Domnul Pancks se retrase consternat de rezultatul groaznic al acestui
gest de desperare. n faa lui se afa acum un btrn greoi, cu un cap mare,
pleuv, cu nite ochi ct cepele, holbai, fr nimic impresionant ori venerabil,
care parc rsrise din pmnt ca s ntrebe ce se petrecuse cu Casby. Dup ce
se uit i el la aceast nluc, ntr-o tcere copleitoare, domnul Pancks arunc
foarfecele i o lu la sntoasa ct l ineau picioarele, n cutarea unei
ascunztori, unde s fe la adpost de urmrile frdelegii sale. Socoti prudent
s alerge de-i scprau clciele. Riei nimic altceva nu-l urmrea, doar
hohotele de rs din Curtea-Inimii-nsngerate, zburnd prin vzduh i
repetndu-se n torente.
Capitolul XXXIII
DUC-SE!
SCHIMBRILE din odaia unui om care zace dobort de ferbineal sunt
lente i nestatornice, pe ct vreme schimbrile care frmnta lumea noastr
nferbntat sunt rapide i irevocabile.
Aa a fost soarta Mci Dorrit s asiste la aceste dou soiuri de
schimbri. O bun parte din fecare zi, zidurile nchisorii Marshalsea o
nvluiau din nou n umbrele lor, ca pe-un copil de-al lor, iar ea avea grij de el,
lucra pentru el, veghea la cptiul lui i nu-l prsea dect ca s se devoteze
cu toat dragostea ngrijirii lui. Rolul su n afara temniei i impunea destule
exigene, dar rbdarea ei neobosit o ajuta s fac fa la toate.
Mai nti era vorba de Fanny, trufa, vanitoas, plin de toane, bizar,
ntr-o stare sufeteasc nepotrivit cu apariia n lume, att de zdruncinat
rmsese din seara
Cuitaului cu plsele de baga; mereu avea nevoie s fe consolat, dar
era hotrt s nu se lase consolat, era hotrt s-i acuze pe alii c o
nedrepteau profund, refuznd ns oricui cutezana de a gndi una ca asta
despre ea.
Era apoi fratele su, un om slab i mndru, mereu ameit de butur, un
tnr mbtrnit nainte de vreme, care tremura din tot trupul, ngimnd
totdeauna ceva nedesluit, ca i cum limba-i fusese mpovrat cu o parte din
banii cu care se mpuna i nu-i mai putea scoate afar, incapabil s se
descurce singur n oricare situaie din via, dei i lua aere de protector
asupra sor-i, pentru care avea o afeciune egoist (dar cnd, m rog, nu
dduse el dovad de acest merit negativ, nefericitul i mpiedicatul sta de Tip!),
findc voia s fe condus de ea.
Mai era i doamna Merdle, n voalurile sale de doliu (plriua primei
toalete de doliu sfiata probabil buci ntr-un acces violent de suprare,
nlocuit desigur cu un articol care-i venea grozav, dup ultima mod
parizian), pe picior de rzboi cu Fanny, creia nu exista ceas de la Dumnezeu
s nu-i opun pieptul ei dezolat.
Dar srmanul domn Sparkler, care nu tia cum s menin pacea ntre
ele i le repeta c dup umila lui prere n-aveau ncotro, trebuiau s
recunoasc, amndou, c erau nite femei magnifce, fr fumuri n cap
niciuna, nici cealalt iar pentru aceast delicat recomandare ele i ddeau
mna ca s tabere asupra lui de i se fcea mai mare mil!
Nu trebuie uitat, apoi, doamna General, ntoars acas de pe meleaguri
strine, care mereu cerea n scrisori trimise prin pot din dou n dou zile,
coninnd ba o prun, ba o prism, noi certifcate de recomandare pentru cine
tie ce post vacant. Se cuvine s se mai adauge nainte de a ncheia despre
aceast femeie superioar i distins, c nu s-a mai pomenit o alt persoan
ale crei aptitudini s f depit cu prisosin exigenele oricrui post vacant de
pe faa pmntului i de care atia i atia oameni (dup cum se consemna
cu cldur n certifcatele sale) s se f declarat perfect satisfcui ori care s
f avut marele ghinion de a f nconjurat de un imens cerc de admiratori
nfcrai i distini, care ns nu se ntmplase niciodat s aib nevoie n
vreun fel de serviciile ei.
ndat dup trboiul pricinuit de moartea eminentului domn Merdle,
multe persoane cu vaz nu puteau s se hotrasc dac s-o rup defnitiv cu
doamna Merdle, ori s se duc s-o consoleze. Totui, cum prea esenial,
pentru a-i susine propria lor cauz, s admit c ea fusese nelat cumplit,
au procedat ca atare i continuau s-o frecventeze. n consecin, doamna
Merdle, femeie de lume i cu educaie aleas, sacrifcat n urma vicleugurilor
unui om grosolan i vulgar (cci astfel a fost el privit din cap pn-n picioare,
din clipa cnd s-a descoperit c n buzunarele sale btea vntul), trebuia
aprat cu nverunare de clasa din care fcea parte, n chiar interesul acestei
clase. Doamna Merdle rspunse loialitii lor dndu-le de neles c ea nsi
era mai iritat c oricine da umbra nelegiuirilor rposatului; astfel c, n mare,
iei basma curat din toat tevatura asta, i bine a fcut.
Titlul de lord al domnului Sparkler era din fericire una din acele sinecuri
acordate pe via unui gentleman, cu condiia s nu se iveasc vreun motiv de
a-1 cocoa cu macaraua Lipitorilor ntr-o funcie superioar i mai lucrativ.
Acest slujba patriot se crampon deci de culorile sale (stindardul celor patru
trimestre) pe care le pironea de catarg ca un adevrat Nelson. Graie
rezultatelor vitejiei sale, doamna Sparkler i doamna Merdle, locuind la etaje
diferite n nobilul templu micu al incomoditii, unde mirosul ciorbei de
alaltieri i al cilor de la trsur era nelipsit precum moartea n viaa omului,
se narmau pn-n dini pentru a intra n aren societii, vrjmae jurate una
fa de cealalt. i Mica Dorrit, care vedea evolund toate aceste simptome, nu
putu s nu se ntrebe, cu nelinite, n ce ungher dosnic al nobilei locuine vor f
mtrii copiii lui Fanny cu timpul i cine va avea grij de acele micue victime
cnd vor veni pe lume.
Arthur era mult prea bolnav ca s i se vorbeasc despre subiecte care
puteau s-i cauzeze emoie sau nelinite, iar cum nsntoirea lui depindea
mai cu seam de odihn, singura speran n aceast perioad difcil Mica
Dorrit i-o punea n domnul Meagles. Era nc n strintate; dar ndat dup
prima vizit fcut lui Arthur n nchisoare, ea i scrisese prin fic-sa i de
atunci mereu i destinuise temerile asupra unor puncte care o chinuiau
ndeosebi, i n primul rnd asupra unuia dintre ele, i anume, despre absena
ndelungat a domnului Meagles, a crui apariie consolatoare la Marshalsea ar
f fost salutar.
Fr a f dezvluit natura exact a documentelor czute n minile lui
Rigaud, Mica Dorrit i ncredinase n linii mari istoria asta, relatndu-i de
asemenea i despre sfritul tragic al acestuia. Vechile obiceiuri pline de
precauie ale celui care, ca bancher, se slujise ndelung de balana i lopica
pentru aur i artar numaidect ct de important era s dea de documentele
originale; i rspunse deci Micuei Dorrit aprobnd cu trie solicitudinea
exprimat n acest sens i adugind c pn va reveni n Anglia va face el
nsui unele ncercri de a umbla pe urma lor .
n timpul acesta, domnul Henry Gowan ajunsese la concluzia c ar f fost
mai plcut s rup orice legtur cu domnul i doamna Meagles. El avu mcar
atta grij nct s nu-i pun nimic special n vedere soiei lui; dar domnului
Meagles i spusese c, personal, nu i se prea c se puteau nelege mpreun,
aa c socotea mai nimerit dac n chip civilizat i fr scene, ori ceva
asemntor ar f czut de acord c erau oamenii cei mai cumsecade din lume
i cu att mai mult dac rmneau izolai. Bietul domn Meagles, care de mult
vreme pricepuse c prin atitudinea lui totdeauna dispreuitoare n prezena
fic-i nu contribuia ctui de puin la fericirea ei, spuse:
Bine, Henry! Eti soul lui Pet a mea; ai luat locul meu, dup cum e i
fresc bine, f cum vrei!
Rezultatul acestui aranjament (neprevzut poate de domnul Henry
Gowan) a fost c domnul i doamna
Meagles se artar mai generoi ca nainte fa de fica lor, de cnd nu
mai erau n legtur dect cu ea i copilul ei, iar spiritul lui seme se vedea mai
bine chivernisit cu bani, dar fr s simt nevoia degradant de a afa de unde
veneau.
n asemenea mprejurri domnul Meagles se grbi, desigur, s-i
gseasc o ocupaie. tia de la fica lui diversele orae prin care umblase
Rigaud i diferitele hoteluri unde locuise cu ctva timp n urm. Ocupaia de
care se apuc a fost s viziteze aceste locuri iute i cu discreie, i, n cazul c
descoperea undeva vreo not neachitat i vreo caset sau pachet lsat drept
gaj, s plteasc not i s ia cu sine caseta ori pachetul.
Fr alt nsoitor dect mama, domnul Meagles porni n pelerinaj i avu
un numr de peripeii. N-a fost cea mai mrunt piedic faptul c niciodat nu
pricepea ce i se spunea, i c punea o sumedenie de ntrebri unor oameni care
habar n-aveau ce le spunea el. Totui, cu ncrederea nestrmutat c engleza
era limba matern a lumii ntregi, doar c oamenii erau prea proti ca s-o
neleag, domnul Meagles continu s-i hruiasc pe hotelieri n chipul cel
mai volubil, intra n explicaii zgomotoase i dintre cele mai nclcite i refuza
pur i simplu rspunsuri n limba rii, sub pretext c nu erau dect nite
feacuri. Uneori se fcea apel la interprei, crora domnul Meagles li se adresa
n termeni att de rari, nct i reducea pe aceti nefericii numaidect la tcere,
iar lucrurile mergeau i mai ru. La urma urmelor, totui, mare lucru n-^a
pierdut; cci dei nu gsi nimic care s-i f aparinut, peste tot ddu de datorii
cu duiumul i de o mulime de zvonuri asociate de acest nume propriu,
singurul cuvnt rostit inteligibil, i pretutindeni aproape a fost copleit de
acuzaii injurioase. n cel puin patru ocazii s-a chemat poliia, find denunat
c e un escroc, un om de nimic i un ho; dar el ndur acest limbaj mpovrat
de oprobriu cu perfect bun dispoziie (habar nu avea ce nsemnau toate
astea) i se ls condus napoi n modul cel mai umilitor, escortat pn la
pachebot sau la diligen, ca un indezirabil, iar el vorbind tot timpul, englez
vesel i volubil ce era, cu mama la bra.
R Dar n propria lui limb i n capul lui gndurile se nlnuiau
inteligent chiar, cu perseveren. Cnd, dup un pelerinaj ndelungat, reveni la
Paris fr s f avut ct de ct succes, nu se simea descurajat.
Vezi tu, mam, i spuse el neveste-i, pe msur ce m apropii de Anglia
cu urmrirea asta a lui, am tot mai mari anse s dau de hrtiile acelea, fe c
voi pun^ sau nu mna pe ele. Pentru c exist toate motivele s conchidem c
le-a depozitat ntr-un loc unde erau ferite de anumii oameni din Anglia i unde
i-ar f fost numai lui accesibile, pricepi, mam?
La Paris, domnul Meagles gsi o scrisoare care l atepta din partea
Mci Dorrit. 11 anuna c a putut sta de vorb cteva clipe cu domnul
Clennam despre omul n chestiune i c atunci cnd i-a spus domnului
Clennam c prietenul su, domnul Meagles, care se ntorcea n Anglia s-l
viziteze, dorea s culeag unele informaii asupra defunctului, Clennam o
rugase s-i comunice domnului Meagles c domnioara Wade l cunoscuse i ea
locuia n momentul de fa pe cutare strad i la cutare numr, la Calais.
Da, da! Exclam domnul Meagles.
Cu toat iueala posibil n epoca aceea a diligenei, domnul Meagles
sun clopoelul spart de la poarta drpnat, care se deschise cu un scrit,
i se trezi dinaintea rncii stnd n pragul umbros, care-1 ntreb ntr-o
englez stricat pe cine cuta. Drept rspuns, domnul Meagles i spuse c cei
din Calais erau nite oameni cu bun-sim, care ntr-adevr nelegeau ce vrei de
la ei, i adug cu glas tare:
Domnioara Wade, draga mea.
A fost condus numaidect n prezena dtTmnioarei Wade.
A trecut mult de cnd nu ne-am mai vzut, zise domnul Meagles,
dregndu-i glasul. Sper c ai dus-o bine cu sntatea n tot acest timp,
domnioar Wade?
Domnioara Wade, fr a catadicsi s spere c el sau altcineva a dus-o
bine cu sntatea, l ntreb crei cauze datora onoarea acestei revederi. ntre
timp, domnul Meagles se i uitase peste tot n ncpere, dar nu observ nimic
de forma unei casete.
Pi, adevrul este, domnioar Wade, rspunse domnul Meagles pe un
ton amabil, molcom, aproape linguitor, c dumneavoastr s-ar putea s fi n
msur de a m ajuta s lmuresc o mic treab care acum e destul de
obscur. Sper c ceea ce a fost dezagreabil ntre noi s-a i uitat. Nu se mai
poate face nimic. V amintii de fica mea? Timpurile s-^au schimbat. Acum e
mam!
n candoarea sa, domnul Meagles n-ar f putut atinge un subiect mai
nepotrivit. Fcu o pauz, ateptnd o vorb de ncuviinare, dar n zadar.
Nu pentru asta ai dorit s venii aici, zise ea dup o tcere de ghea.
Nu, nu, replic domnul Meagles. Nu, m bizuiam pe bunvoina
dumneavoastr pentru
Credeam c tii, l ntrerupse cu un zmbet, c bunvoina mea nu este
ceva pe care s te poi bizui.
Nu spunei acest lucru, rosti domnul Meagles, suntei nedreapt cu
dumneavoastr. Totui, iat despre ce e vorba (cci i ddea seama c nu
ctigase nimic mergnd pe ocolite). Am auzit de la prietenul meu Clennam,
despre care, desigur, o s v par ru afnd c a fost i este nc foarte
bolnav
Iari fcu o pauz i din nou ea nu scoase un cuvnt.
c ai cunoscut pe cineva numit Blandois, mort recent la Londra ntr-
un groaznic accident. Dar, v rog, s nu m-nelegei greit! tiu c-1
cunoteai puin, adug domnul Meagles, parnd cu iscusin o ntrerupere
violent, gata-gata s izbucneasc. Sunt absolut sigur de asta. l cunoteai
puin, tiu. Dar chestiunea este s afu (i domnul Meagles din nou o lu cu
biniorul) dac la ntoarcerea lui n Anglia nu v-<a ncredinat o caset
coninnd nite documente, ori un pachet cu documente, sau nite hrtii
oarecare, ntr-om plic oarecare, sau orice fel de hrtii rugndu-v s le
pstrai aici scurt vreme, pn cnd va avea nevoie de ele?
Chestiunea este? Repet ea. Cine se intereseaz de asta?
Eu, zise domnul Meagles. Dar nu numai eu, ci i Clennam, i nc alt
lume. Acum sunt sigur, continu domnul Meagles cu inima plin de afeciune
pentru Pet, c nu puteai avea vreun resentiment fa de fic-mea; imposibil.
Ei bine! i pe ea o intereseaz, cci e ceva care privete ndeaproape o bun
prieten de-a ei. De aceea am venit eu aici. Drept s v spun asta e chestiunea,
i acum v-ntreb, a lsat el ceva sau nu?
Am impresia, zu, c am ajuns un punct de reper pentru toi cei care au
avut de-a face cu cte cineva de care eu m-am slujit de serviciile sale, l-am
pltit i gata!
Dar, v rog, nu v suprai, cut domnul Meagles s-o mbuneze, nu v
suprai, pentru c e ntrebarea cea mai simpl din lume i poate f pus
oricui. Documentele la care m refer nu-i aparineau, i le nsuise pe nedrept,
i odat s-ar putea s pricinuiasc neplceri persoanei nevinovate care le are n
pstrare, find cutate de cei crora le aparin ntr-adevr. A trecut prin Calais
n drum spre Londra, i existau motive de a nu lua cu sine aceste hrtii, ci de a
le lsa ntr-un anumit loc, unde s f putut lesne pune mna pe ele dar nu la
cineva de teapa lui. Le-a lsat cumva aici? V asigur, dac a ti cum s fac s
nu v jignesc, mi-a da toat silina s evit acest lucru. V pun o scurt
ntrebare, cu totul i cu totul personal, dei nu are nimic personal ntr-nsa. A
putea s-o adresez oricui, am i adresat-o unui numr destul de mare de
oameni. Le-a lsat aici? A lsat el ceva aici?
Nu.
Atunci, domnioar Wade, nu tii nimic din pcate despre hrtiile astea?
Nu tiu nimic despre ele. V-am rspuns acum ntrebrilor dumneavoastr
bizare. N-a lsat nimic aici, i nu tiu nimic de nici un fel de documente.
Aa! Exclam domnul Meagles, ridicndu-se. mi pare ru chestiunea e
nchis, i sper c nu v-am scit prea mult Tattycoram e bine, domnioar
Wade?
Harriet? Oh, da!
Iar am clcat n strchini, se scuz domnul Meagles, corectndu-se. Nu
se poate s nu calc eu n strchini, s-ar zice. Dac m gndeam puin, nu-i
ddeam poate numele sta strident. Dar cnd vrei s fi drgu i vesel eu
copiii, nu prea stai mult pe gnduri. Btrnul ei prieten i trimite salutri, dac
socotii nimerit s-i transmitei asta, domnioar Wade.
Nu-i rspunse nimic, i domnul Meagles, ntorcndu-i chipul onest i
ieind din ncperea trist n care strlucise ca un soare, porni spre hotel, unde
o lsase pe doamna Meagles, i creia i spuse: nvini, R. Iam nici un
rezultat!
Se mbarcar pe pachebotul de Londra care plec n noaptea aceea i,
odat ajuni, se duser direct la Marshalsea.
Credinciosul John era de serviciu cnd tata i mama Meagles se
prezentar la poarta nchisorii tocmai cnd cdea ntunericul. Domnioara
Dorrit nu era atunci acolo, le spuse el, dar fusese diminea i se ntorcea
totdeauna seara. Domnul Clennam se mai ntremase puin; Maggy, doamna
Plornish i domnul Baptist l ngrijeau cu rndul. Domnioara Dorrit se
ntorcea sigur pn s bat clopotul de sear. Dac voiau s-o atepte, se puteau
duce sus n camera pus ei la dispoziie de ctre marealul-guvernator.
Temndu-se c nu cumva sosirea lor neateptat s fe primejdioas pentru
sntatea lui Arthur, domnul Meagles accept invitaia i se trezir nchii ntr-
o odaie de unde puteau vedea, prin zbrelele de la fereastr, interiorul temniei.
Spaiul ngust al nchisorii avu un asemenea efect asupra doamnei
Meagles, nct ncepu s plng, i un asemenea efect asupra domnului
Meagles, c ncepu s gfie din lips de aer. Se plimba n sus i-n jos prin
ncpere, trgnd anevoie aer n piept i agravndu-i starea pentru c i mai
i fcea vnt cu batista, cnd se ntoarse spre u.
Hm! Sfnte Dumnezeule! Exclam domnul Meagles, dar dnsa nu e
domnioara Dorrit! Ei, ia privete, mam! Tattycoram!
n carne i oase! Tattycoram inea n brae o caset metalic, de form
ptrat, avnd cam cincizeci de centimetri latur. O caset asemntoare
vzuse Afery FlintWinch, de-a lungul primului ei vis, scoas subsuoar din
btrna cas, n puterea nopii, de dublura lui Flintwinch. Tattycoram o depuse
jos, la picioarele fostului ei stpn, i, cznd n genunchi i lovindu-se cu
amndou minile, izbucni n lacrimi de bucurie i desperare totodat, rznd
i plngnd n acelai timp.
Iertai-m, stpne drag, strig ea; luai-m napoi, stpna drag!
Aceasta e caseta!
Tatty! Exclam domnul Meagles.
Ai cutat-o! Zise Tattycoram. E aici! M ncuiase n odaia vecin s nu
dau ochi cu dumneavoastr. Am auzit cum ai ntrebat-o despre caset i cum
ea v-a spus c nu i-a fost dat; eram de fa cnd i-a adus-o i am luat-o cu
mine asear nainte de culcare, i acum am adus-o. Aceasta este!
Dar, draga mea fat, rosti domnul Meagles, abia rsufnd, mai anevoie
ea nainte, cum ai ajuns pn aici?
Am venit n acelai vapor cu dumneavoastr. Am stat nfurat n
pelerin, la cellalt capt. Cnd ai luat o birj la debarcader, m-am urcat i eu
ntr-una i v-am urmrit. Nu v-ar f dat caseta nici n ruptul capului, dup ce i-
ai spus c o cutai; ar f aruncat-o n mare mai degrab, ori ar f ars-o. Dar,
aceasta este!
Cu ce mndrie i nsufeire striga fata: Aceasta este!
Trebuie s recunosc, ce-i drept, c totdeauna s-a mpotrivit s-i fe
ncredinat, dar pn la urm tot i-a lsat-o i sunt convins c dup cele
spuse ei i dup ce tgduise, nu v-ar mai f dat-o nicicnd. Dar acum e aici.
Tata i mama Meagles niciodat nu i-au meritat mai mult acest nume,
ca atunci cnd luar din nou sub ocrotirea lor fat gsit, aa de ndrtnic.
Oh! Am fost att de nenorocit! Strig Tattycora. M printre lacrimile care-
i curgeau i mai abitir. Totdeauna am fost att de nefericit, am avut attea
remucri! Mi-a fost team de ea din prima clip cnd am vzut-o. Simeam c
are asupra mea puterea de a deslui cu limpezime ce e ru n sufetul meu. Era
un fel de nebunie n minE. Pe care ea o putea strni ori de cte ori ar f dorit.
Cnd m afam n starea asta, mi se prea c toat
Lumea era mpotriv-mi din pricina originii mele; i cu ct oamenii mi
artau mai mare bunvoin, cu att mai mult le lum n nume de ru. mi
nchipuiam c ceilali voiau s m domine i s m fac s-i invidiez, dei tiu
i-mi puteam da seama chiar i atunci c lor puin le psa de aa ceva. Dar
frumoasa i tnra mea stpn, departe de a f att de fericit precum ar
merita, am prsit-o! Trebuie c m socotete o mare rutcioas! Dar vei
pune o vorb bun pentru mine, i o vei ruga s m ierte, aa cum i
dumneavoastr m-ai iertat? Pentru c nu mai sunt att de rea ca nainte,
adug Tattycoram pe un ton implorator; sunt nc destul de rea, dar, zu, nu
aa cum am fost. Am avut-o pe domnioara Wade tot acest timp n faa ochilor
mei, i mi se prea c vd ntr-nsa ceea ce urma s ajung i eu mai trziu s
privesc totul anapoda i s schimb orice e bun n ru. Am avut-o tot timpul
sta dinaintea ochilor, i nu gsea alt plcere dect s m fac i pe mine la fel
de nefericit, de bnuitoare i de crud ca i ea. N-a trebuit s-i bat prea
mult capul cu asta, nu, continu Tattycoram, izbucnind iari de amrciune
ntr-un plns n hohote, cci eram ct se poate de rea. Voiam doar att s spun,
c dup ce am ndurat prin cte am trecut, sper s nu mai fu niciodat chiar
aa de rea, ci dimpotriv, voi deveni, puin cte puin, din ce n ce mai bun.
mi voi da toat silina. N-o s m opresc la douzeci i cinci, domnule, voi
numra douzeci i cinci de sute, douzeci i cinci de mii!
Ua se deschise iari; Tattycoram se domoli, i Mica Dorrit intr n
odaie, iar domnul Meagles, mndru i bucuros, i art caseta; faa lui bun se
lumin de fericire i recunotin. Secretul se afa acum n siguran! Putea
deci s-i ascund lui Arthur partea care se referea la ea; nu va trebui s afe
ns ceea ce pierduse ea; la timpul cuvenit, el va afa tot ce-1 intereseaz direct,
dar nu va trebui s afe tot ce o privea numai pe ea. Toate astea trecuser
totul era uitat, iertat.
i acum, draga mea Mic Dorrit, zise domnul Meagles, eu sunt un om de
afaceri sau cel puin am fost de aceea am s iau imediat toate msurile. Ce
crezi, ar f bine s-l vd pe Arthur n seara asta?
Cred c n seara asta, nu. O s m duc la el s m conving n ce stare se
af, dar cred c ar f bine s nu-l vedei n seara asta.
Sunt cu totul de prerea dumitale, draga mea, spuse domnul Meagles;
iat de ce nu m-am apropiat pn acum de odaia asta sinistr. Atunci s-ar
putea s mai treac puin timp pn s-l vd. Am s-i explic ce vreau s spun
dup ce te vei ntoarce.
Ea prsi camera. Domnul Meagles, privind prin gratiile de la fereastr, o
vzu ieind din ghereta paznicului i ptrunznd n curtea nchisorii. Spuse
ncetior:
Tattycoram, vino aici o clip, buna mea copil.
Ea se apropie de fereastr.
Vezi faa care a fost aici adineauri, Tatty fptura aceea micu, linitit,
plpnd, ducndu-se acum ncolo? Uite cum se dau oamenii n lturi ca s-o
lase s treac. Brbaii bieii, ajuni la ananghie i ridic, politicos, plria
de pe cap n faa ei, dar acum dispare pe ua aceea. Ai vzut-o, Tattycoram?
Da, domnule.
Am auzit spunndu-se, Tatty, c odinioar era ndeobte cunoscut drept
fetia nchisorii. S-a nscut aici i a trit aici muli ani. Iar eu nici nu pot
respira aici. Trist loc n care s te nati i s creti, nu-i aa, Tattycoram?
Da, domnule, ntr-adevr!
Dac se gndea mereu numai la ea i i nchipuia c toat lumea i
reproa locul unde s-a nscut i-i scotea ochii cu asta, ar f dus o via plin de
hruieli i probabil inutil. i totui, am auzit spunndu-se, Tattycoram, c
nc de la o vrst fraged, existena ei n-a fost dect un lan ntreg de acte de
resemnare activ, de buntate i de nobil devotament. Vrei s-i mprtesc ce
cred eu c a avut totdeauna naintea ochilor si, ca s ajung astzi s aib
expresia aceasta?
Da, v rog, domnule.
Datoria, Tattycoram. ncepe de timpuriu i f-i datoria temeinic. Nu
exist antecedente, oricare ar f originea i rangul nostru, care s so ridice
mpotriva noastr n faa Atotputernicului i n propriii notri ochi.
Rmaser la fereastr. Mama se apropie i dnsa i ncepu s-i deplng
pe deinui, cnd o vzur pe Mica Dorrit ntorcndu-se. Puin mai apoi apru
n odaie i-i sftui s nu se duc n seara aceea la Arthur, pe care l lsase
linitit i n tihn.
Bine! ncuviin domnul Meagles, vesel. Nu m-ndoiesc c aa e cel mai
bine. Ii ncredinez, deci, gingaa mea infrmier, grij de a-i transmite salutri
din parte-mi; i tiu prea bine, n mini mai nimerite nici c s-ar putea! Mine
diminea trebuie s pornesc iar la drum.
Mica Dorrit, mirat, l ntreb ncotro anume.
Draga mea, zise domnul Meagles, nu pot tri fr s respir. nchisoarea
asta mi-a tiat rsufarea i nu mi-o voi redobndi pn cnd Arthur nu va iei
de aici.
i sta-i un motiv s plecai mine diminea din nou?
Ai s pricepi ndat, i spuse domnul Meagles. Astsear noi trei ne
instalm ntr-un hotel din centrul Londrei. Mine diminea, mama mpreun
cu Tattycoram se vor duce la Twickenham, unde madam Tickit, aezat la
fereastra salonului n tovria doctorului Buchan, o s cread c are vedenii;
iar eu plec n cutarea lui Doyce. Trebuie s-l avem i pe Daniel aici, cci, i
spun eu, scumpa mea, n-are absolut nici un rost s-i scriu, s fac planuri i
speculaii asupra cutrui sau cutrui lucru, de la distan i la rstimpuri
incerte; aa c trebuie s-l avem pe Doyce aici. Mine n zori pornesc la drum
ca s-l aduc aici pe Doyce. Pentru mine nu conteaz s plec i s dau de el.
Cltoresc de mult vreme, i toate limbile strine i obiceiurile sunt totuna
pentru mine nu m pricep ctui de puin la aa ceva. De aceea, nici nu m
incomodeaz. Trebuie s plec numaidect, e logic, findc nu pot tri fr s
respir n voie; i nu se poate s respir n voie pn ce nu-l vd pe Arthur scpat
de la Marshalsea. M sufoc n clipa asta, abia dac mai am atta sufu ct s
rostesc aceste cuvinte i s duc pn jos caseta asta a dumitale.
Erau pe strad n momentul cnd ncepuse s bat clopotul, domnul
Meagles cu caseta n mina. N-o atepta aici o trsur pe Mica Dorrit fapt care-
1 surprinse. Strig o trsur pentru ea i fa urc; puse caseta lng ea, dup
ce o vzu c se aaz. De bucurie i recunotin ea i srut mna.
Nu-mi place asta, draga mea, zise domnul Meagles. Este contrar
sentimentului meu despre justee; auzi, s-mi aduci dumneata un omagiu
mze i unde mai pui, chiar n poarta nchisorii Marshalsea!
Se aplec nainte i-l srut pe obraz.
M faci s m gndesc la zilele de odinioar r spuse domnul Meagles,
ntunecndu-se deodat dar l iubete mult i-i ascunde metehnele, i i
nchipuie c nu-i vede nimeni Da, el se trage dintr-o familie foarte bun, cu
relaii sus-puse.
Era singura mngiere pe care a avut-o de cnd i pierduse fica, i dac
ncerca s-o exploateze, cine ar f putut s-i ia asta n nume de ru?
Capitolul XXXIV, S-A DUS
NTR-O zi de toamn nviortoare, deinutul din Marshalsea, slab, dar
altminteri restabilit, asculta o voce care-i citea; ntr-o zi de toamn nviortoare,
cnd ogoarele fuseser culese de roade i din nou arate, cnd fructele coapte
ale verii dispruser, cnd spicele verzi de hamei din lanuri fuseser doborte
de harnicii culegtori, cnd merele de pe crengile ncrcate din livezi erau
rocovane, i boabele de munte ale frasinului erau stacojii n frunziul de aur.
n pduri se i zreau semnele iernii cuteztoare care se apropia rscolind
sprturi neobinuite prin ramuri, pe unde privelitea se csca, desluit i
precis, despuiate de vlul boarei din somnolenta var care se lsase
pretutindeni ca bruma de pe prune. La fel i oceanul de pe rm nu mai prea
adormit sub ari, ci miriadele de ochi scnteietori erau deschii i ntreaga sa
ntindere slta de bucurie, de la nisipul reavn al plajei, pn la pnzele micue
care se pierdeau n zare, purtate spre larg ca frunzele ruginite ale toamnei
smulse din arbori i duse departe.
Neschimbat i steril, zgindu-se cu un ochi timp la toate anotimpurile
cu acelai obraz mcinat de srcie i griji, nchisoarea nu oferea nici urm din
vreuna dintre aceste frumusei. nforeasc orice, crmizile i gratiile sale de
fer zmisleau totdeauna acelai fruct mort. Totui Clennam, ascultnd glasul
care-i citea, auzea n el tot ce marea Naiur desvrete, auzea toate melodiile
ei odihnitoare cntate omului. n copilria lui nu fusese legnat pe ali
genunchi materni n afar de cei ai Naturii pentru a visa la ndejdi
promitoare, la fantezii nstrunice, la roadele duioiei i ale umilinei care zac
tinuite n smna precoce a imaginaiei; la stejarii care se feresc de vnturile
nimicitoare cu rdcinile lor vnjoase n incubator de ghinde. Dar n
modulaiile glasului care-i citea se afau amintiri ale unor vechi simminte
despre asemenea lucruri i ecourile fecrei oapte afectuoase orJL de
compasiune strecurate cndva n inim de-a lung al vieii sale.
Cnd vocea tcu, duse mna la ochi i spuse, ntr-un murmur, c era
prea mult lumin.
Mica Dorrit puse cartea deoparte i se ridic fr zgomot s trag
perdeaua. Maggy, aezat pe locul ei de odinioar, cosea de zor. Lumina se
domoli, i Mica Dorrit i aduse scaunul mai aproape de cptiul lui.
Ai s scapi curnd, drag domnule Clennam. Nu numai scrisorile trimise
de domnul Doyce sunt pline de cuvinte prieteneti i ncurajatoare, dar domnul
Rugg spune c i cele pe care le primete el sunt de un ajutor preios, i c
toat lumea (acum, cnd prima furie a trecut) e att de atent i vorbete aa
frumos despre dumneata, nct ai s scapi curnd.
Fetia mea drag. Sufetul meu. ngerul meu bun.
Pentru mine e o mare plcere s te aud rostind aceste cuvinte cu atta
pasiune, zise Mica Dorrit, ndreptndu-i ochii spre ai lui, i s-mi dau
seama ce sincer eti, nct nu-i pot spune: nu mai vorbi astfel.
Arthur apropie de buzele sale micua ei mna.
Ai fost aici de multe, multe ori fr ca eu s te vd, nu-i aa, Mica Dorrit?
Da, am fost uneori aici, dar n-am intrat n odaie.
Foarte des?
Destul de des, rspunse Mica Dorrit, timid.
RZilnic?
Cred, zise ea, ezitnd, c am venit cel puin de dou ori n fecare zi.
El ar f putut s-i dea drumul minutei ei delicate, dup ce i-o mai srut
cu nsufeire; dar mna aceasta att de delicat ntrzie acolo unde se afa i
prea s cear s-o mai rein nc. El o lu cu amndou minile i o puse
ncetior pe piept.
Drag Mica Dorrit, nu numai detenia mea se va sfri curnd, dar va
trebui s pun capt i sacrifciului dumitale. Trebuie din nou s ne deprindem
de a tri separai, de a merge mai departe fecare pe drumul su. N-ai uitat ce
am vorbit mpreun cnd te-ai ntors n Anglia?
Oh, nu, n-am uitat. Dar s-a-ntmplat ceva Azi te simi destul de n
putere, nu-i aa?
Perfect.
Mna pe care o inea se furi puin mai aproape de obraz.
Te simi destul de n putere pentru a afa ce avere am cptat?
M bucur foarte mult c aud acest lucru. Nici o avere nu poate f prea
mare i totdeauna e binevenit pentru Mica Dorrit.
Am ateptat cu nerbdare clipa de a-i spune. De cirid tot doresc s-i
spun. Eti sigur c nu vrei s-o accepi?
Niciodat!
Eti absolut sigur c nu vrei nici jumtate?
Niciodat, drag Mica Dorrit!
n timp ce-1 privea, tcut, el citi ceva pe chipul ei afectuos, ceva ce nu
putea nelege prea bine: s-ar f spus c prea gata-gata s izbucneasc n
plns, i totui era fericit i mndr.
Te vei necji auzind ce am s-i spun despre Fanny. Biata Fanny a
pierdut tot. Nu i-a rmas dect venitul soului ei. Tot ce i-a dat papa ca zestre la
cstorie s-a dus, aa cum i banii dumitale s-au dus. Averea ei se afa n
aceleai mini, i nimic n-a mai rmas.
Arthur era mai mult ntristat dect surprins.
Am ndjduit c n-o s ias att de ru, spuse el, dar cunoscnd
legtura de rudenie dintre soul ei i falit, m temeam c o s fe la mijloc
pierderi importante.
Da. S-a dus totul. mi pare foarte ru pentru Fanny; foarte, foarte ru
biata Fanny! i bietul meu frate, de asemenea!
i averea lui a fost n aceleai mini?
Da! i totul s-a dus La ct crezi c se ridic marea mea avere?
Deoarece Arthur se uita nedumerit la ea, iari findu-i team, Mica
Dorrit i retrase mna i n locul unde aceasta se odihnise aez obrazul.
Nu mai am nimic pe lumea asta. Sunt la fel de nevoia ca atunci cnd
locuiam aici. Cnd papa a venit ntre timp n Anglia, a ncredinat tot ce a avut
acelorai mini i-acum ntreaga avere s-a dus de rp. Oh, scumpul i
nepreuitul meu prieten, eti absolut sigur acum c nu vrei s mpri cu mine
averea mea?
Prinzind-o n brae, o strnse la piept, lsnd s-i curg lacrimile lui de
brbat pe obrazul ei; ea i petrecu o mina uoar pe dup gtul lui i o
mpreun cu cealalt.
Nu ne vom mai despri niciodat, scumpul meu Arthur; niciodat, pn
n ceasul din urm! Niciodat n-am fost bogat, niciodat n-am fost mndr,
niciodat n-am fost fericit ca astzi; sunt bogat pentru c m accepi,
mndr c m-ai refuzat cnd eram bogat, fericit findc m afu alturi de
tine n temnia asta, aa cum* a f fost fericit de a m ntoarce aici cu tine,
dac aceasta era voina divin, s te consolez i s-i fu de folos, cu toat
dragostea i cu toat sinceritatea. Sunt a ta oriunde te-ai afa, pentru
totdeauna! Te iubesc din tot sufetul! A prefera s-mi duc toat viaa aici cu
tine i s ies n fecare zi, muncind pentru o bucat de pine, dect s am cea
mai grozav avere de pe lume i s fu cea mai distins i mai respectat
doamn. Ah, dac srmanul meu tat ar ti mcar ct sunt de fericit, n
sfrit, n odaia asta, unde el atia ani n ir a suferit!
Chiar de la nceput, Maggy se uita cu ochi mari i demult se pornise pe
un plns n hohote. Maggy se simea acum n al noulea cer, nct, dup ce i
mbri micua din rsputeri, cobor scara, opind cu nclrile ei greoaie,
n cutarea cuiva cruia s mprteasc bucuria. Dar de cine s dea Maggy
dect de Flora i de mtua domnului F., sosind tocmai la timp? i cine
altcineva, dup aceast ntlnire, o atepta pe Mica Dorrit cnd dou-trei ore
bune mai trziu pleca, la rndu-i?
Flora avea ochii puin roii i prea cam abtut. Mtua domnului F.
Era att de eapn, nct ddea impresia c nu s-ar mai f putut curba fr
ajutorul unui mecanism puternic. Plria o avea tufit ndrt n chip
nspimnttor, iar poeta ei croetat, tare ca piatra, era deopotriv de rigid
de parc ar f fost prefcut n cremene de capul Meduzei, i c de-atunci aa
rmsese. Cu aceste atribute impuntoare, mtua domnului F., aezat n
vzul tuturor pe scara care ducea la reedina ofcial a marealului-
guvernator, fusese, de-a lungul celor dou sau trei ore de rgaz, un adevrat
deliciu pentru locuitorii mai tineri din cartier, de otiile crora se cam
nferbntase, trebuind din cnd n cnd s le in piept cu vrful umbrelei.
mi dau seama cu durere, domnioar Dorrit, te asigur, spuse Flora, c a
propune o ntlnire ntr-un loc ^oarecare unei persoane att de mai presus ca
mine prin avere i find att de cutat i de rsfat de societatea cea mai
strlucit s-ar putea s par o indiscreie din partea mea chiar dac n-ar f
vorba despre o plcintrie att de mai prejos de situaia dumitale actual i de
un salon dosnic i cu toate c patronul este un om foarte politicos dar dac n
interesul lui Arthur nu m pot abine dei se pare c-i mai nepotrivit acum ca
oricnd fostul Doyce i Clennam nc o ultim observaie a dori s fac o
ultim explicaie a dori s dau poate c buntatea dumitale freasc va scuza
locul umil de conversaie lund ca pretext trei plcinte cu rinichi.
Mica Dorrit, tlmcind corect aceast vorbrie destul de fr noim,
rspunse Florei c-i sttea cu totul la dispoziie. Aadar, Flora porni nainte,
trecnd strada, n drum spre plcintria cu pricina; mtua domnului F.
Travers ano, ultima, punndu-se n primejdie de a f accidentat la tot
pasul, cu o perseveren demn de o cauz mai bun.
Cnd cele trei plcinte cu rinichi, pretextul conversaiei, au fost aezate
dinaintea lor pe trei farfurioare de cositor, fecare plcint la mijloc cu cte o
gaur n care politicosul patron turna sos ferbinte dintr-un bidon cu gt, de
parc umplea trei lmpi cu gaz, Flora i scoase batista.
Dac visurile frumoase ale nchipuirii, ncepu ea, m-au fcut vreodat s
sper c atunci cnd Arthur nu m pot stpni scuz-m te rog i va
recpta libertatea nu s-ar ncumeta s primeasc din mina sincer devotat
nici mcar o plcint aa de puin pufoas cum este asta i att de fr rinichi
nici ct o nucoar tiat mrunt asemenea visuri s-au spulberat pentru
totdeauna i totul s-a terminat dar tiind c relaii mai afectuoase sunt pe cale
s se dezvolte te rog s-mi dai voie s v fac la amndoi urri din inim i s-i
spun c nimnui nu gsesc nici o vin nici unuia nici altuia ctui de puin, ba
chiar m ucide gndul c nainte ca Timpul s m f fcut s ajung att de
puin zvelt i s fu groaznic de roie la cel mai mic efort mai cu seam dup
mas cnd tiu foarte bine c se face ca o erupie putea s fe altfel dar n-a fost
nu din pricina interveniei prinilor i a urmat o amorire mintal pn cnd
mtua domnului F. A adus n tain soluia i totui n-a vrea s fe ntr-att
legat de generozitate fa i de unul i de altul i s urez numai bine la
amndoi.
Mica Dorrit i lu mna, mulumindu-i pentru toat bunvoina ei.
Nu vorbi despre bunvoin, replic Flora, srutnd-o cu sinceritate, cci
dumneata ai fost totdeauna cea mai bun i mai drag fat care a existat dac
mi pot ngdui s m exprim astfel i chiar din punct de vedere bnesc ai fost
econoam find contiina ntruchipat dei trebuie s adaug mult mai
agreabil dect n cazul meu dei sper nu mai mpovrat ca a altor oameni i
cu toate astea s-a dovedit mai dispus s m chinuie dect s m consoleze i-i
face evident mare plcere n acest sens dar vd c bat cmpii i mi mai rmne
nc o dorin s-mi exprim pn s cad cortina asupra ultimei scene i
anume s sper c n amintirea vremurilor de altdat i a sinceritii mele de
totdeauna Arthur i va da seama c nu l-am prsit la nenorocire i c am
venit fr ncetare s ntreb dac n-a putea s-i fu de vreun folos i c am stat
n plcintria asta unde foarte amabil mi se aducea un pahar mare de ceva cald
de la hotelul din preajm i am petrecut ore dup ore ntr-adevr foarte
frumoase ca s-i in companie de la distan fr tirea lui.
Flora avea ntr-adevr lacrimi n ochi acum i acest lucru nu o
dezavantaja.
Dar mai presus de orice, relu Flora, te rog din tot sufetul ca pe cea mai
drag fin care a existat vreodat dac vrei s scuzi familiaritatea cuiva care
aparine unei clase complet diferite s-i spui lui Arthur c nu tiu dac la urma
urmei n-a fost dect o copilrie ntre noi ceva foarte plcut la epoca aceea cu
toate c destul de trist de asemenea i desigur c domnul F. A creat o
schimbare vraja find destrmat nu te puteai atepta s se petreac ceva fr a
ese totul de la capt dar concursul de mprejurri n-a ngduit din care nu cea
mai lipsit de importan find c n-a fost s fe, nu vreau s spun c dac asta
a putut s-i plac lui Arthur i c totul s-a ntmplat bineneles de la nceput
nu m-a f bucurat prea mult cci eu sunt vesel din fre i m plictisesc acas
unde papa e fr doar i poate fina cea mai exasperant din toi brbaii i
situaia lui nu s-a ameliorat de cnd i-a fost tiat prul de mina afurisitului
aceluia i transformat n ceva care nu seamn cu nimic din ce-am vzut eu
vreodat ns cu toate defectele mele nu sunt o fre geloas i nu doresc
nimnui rul.
Fr s f fost n stare s-o urmreasc pe doamna Finching n tot acest
labirint, Mica Dorrit nelese cam despre ce era vorba i accept misiunea cu
drag inim.
Ghirlanda vetejit draga mea, zise Flora cu enorm satisfacie, este
acum distrus coloana s^a prbuit iar piramida s-a rsturnat cu vrful n jos
pe zi-i pe nume nu spune c sunt zpcit, nu spune c-i slbiciune ori
nebunie trebuie s duc de acum o via retras i s nu mai rscolesc n gnd
cenua unor bucurii irosite ci lundu-mi o ultim libertate am s pltesc
plcintele care au servit drept umil pretext convorbirii noastre i v spun
pentru totdeauna adio!
Mtua domnului F., care-i mncase plcinta cu un aer extrem de grav
i care ticluise n minte un plan groaznic de rzbunare, din clipa cnd ocupase
o poziie ofcial pe treptele casei marealului-guvernator, se sluji de prilej
pentru a adresa vduvei defunctului ei nepot aceast sibilic apostrof:
Adu-1 ncoa s-l azvrl eu pe geam afar!
Zadarnic se strdui Flora s-o domoleasc pe excelena
Femeie, explicndu-i c trebuiau s plece acas s ia dejunul. Mtua
domnului F. Spunea una i bun:
Adu-1 ncoa s-l azvrl eu pe geam afar!
Dup ce repet aceast pretenie de nenumrate ori, cu ocheade pline de
respect la adresa Mci Dorrit, mtua domnului F. i ncruci braele i se
aez ntr-un ungher din salonul patiseriei, refuznd cu ndrjire s se
clinteasc din loc pn cnd el nu-i va f adus ncoa i soarta lui de a-1
azvrli pe geam afar ndeplinit.
n aceast situaie, Flora i mrturisi Mci Dorrit c de sptmni de
zile n-o mai vzuse pe mtua domnului F. Att de energic i plin de via; c
va f necesar s ntrzie acolo ore n ir poate , pn ce nenduplecata btrna
s se potoleasc i c s-ar descurca mai bine dac o s rmn singur. Se
desprir, de aceea, n modul cel mai prietenos i cu sentimentele cele mai
clduroase din amndou prile.
Mtua domnului F., rezistnd tuturor asalturilor ca o cumplit
fortrea, i Flora simind nevoia unui reconfortant, un mesager a fost trimis
la hotel dup paharul pe care-1 i ochise i care apoi a fost umplut din nou.
Graie acestui ntritor, nsoit de un jurnal i dnd iama prin pateurile