Sunteți pe pagina 1din 7

COLUMNA, nr.

2, 2013
REZULTATELE TIINIFICE ALE PRIMEI
EXPEDIII ROMNETI N SOMALIA
Dumitru MURARIU
1
dmurariu@antipa.ro
ABSTRACT. After a short history of foreign travelers to Romania and
their remarks on ora and fauna, there are mentioned some Romanian
people who explored nature and people behaviours from other coun-
tries, Africa being of a major interest. Dimitrie Ghica-Comneti and
his son Nicolae explored Somalia between 22 of October 1895 22
February 1896. Both trophies of some game species (more than 200
birds and mammals) as well as 55 plant species collected, together with
meteorological information (atmospheric pressure, air temperature,
wind speed), geographic descriptions and research are enough reasons
to consider those expedition the rst one with important scientic
results. Some plant species descriebed at those time have a valid statute
today, after almost 120 years. Also, geographic results are recognized
by international authorities, one example being the Carthographic
Institute from Gotha Germany. These scientic results are mentioned
in two published books in Romanian and in French languages, in 1897,
respectively 1898. Both books are as diary of expedition but also as eth-
nographic treaties, close to the above mentioned scientic results.
KEYWORDS: explorers, scientic results, plant and animal species, geog-
raphy, ethnography.
Numeroase informaii asupra naturii diferitelor ri, inclusiv asupra fau-
nei din Romnia le regsim n istoricul cercetrii diferitelor grupe de
vieuitoare. n cazul rii noastre, a stfel de informaii le avem de la unii
cltori strini. Aa de exemplu, Albert Magnus (12071280), semnala n
anul 1261, prezena unor specii de interes cinegetic: cerbi, loptari, zimbri,
elani. Apoi, Giovani Francesco-Baviera de Senigallia (15911594) a menio-
nat n notele sale despre fauna provinciilor din Romnia, prezena caprelor
negre, a cerbilor i cprioarelor, a mistreilor i urilor. Lista cltorilor
1 Membru corespondent al Academiei Romne; doctor n biologie, director al Muzeului
Naional de Istorie Natural Grigore Antipa, prim-vicepreedinte al Comitetului
Romn pentru Istoria i Filosoa tiinei i Tehnicii al Academiei Romne; preedinte
de onoare al Asociaiei Cultural-tiinice Dimitrie Ghika Comneti
24 | Dumitru MURARIU
prin rile romne este lung, n ea regsindu-se veneieni, suedezi, fran-
cezi, polonezi, germani etc.
Fig. nr.1 Catalogul mamiferelor, scris de cltorul rus Anatol Demido
Dar n afara datelor precise ale domnitorului de Dimitrie Cantemir,
notate la 1716 n Descriptio Moldaviae, ntre strinii care au vizitat pro-
vinciile romneti, cel mai exact n relatri a fost cltorul rus Anatol
Demido, care n 1840 a publicat Catalogue raisonn de mammifres de la
faune pontique (Fig. 1). n introducerea la acel Catalog, el mrturisea c:
Quant la dtermination des espces de mammif res, je suis de prfrence les
ouvrages de Pallas, et je commence par numrer les espces que jai moi-mme
eu occasion de voir dans mes voyages, ou bien celles dont les renseignements
les plus positifs et les plus authentiques ne permettent pas de rvoquer en doute
lexistence dans les limites assignes la Faune Pontique. n acea clto-
rie, Demido a vizitat Rusia Meridional, Crimeea, Ungaria, Valachia i
Moldova.
Ajungnd astfel n secolul XIX, gsim i romni (indiferent de etnie),
care au dorit s cunoasc natura i obiceiurile populaiilor altor ri. Astfel,
pictorul i farmacistul sibian Franz Binder a ntreprins mai multe calatorii n
25 Rezultatele tiinice ale primei expediii romneti n Somalia |
Africa. Prima a fost n 1849, pe Valea Nilului Alb, apoi n 1853 pe Valea Nilului
Albastru, dup care a urmat explorarea bazinelor uviilor Nil si Congo.
Fig. nr.2 Cornul Oriental al Africii, n care a avut loc expediia Dimitrie i Nicolae Ghica.
Pe baza materialelor colectate n amintitele zone, Franz Binder a pus
bazele muzeului sibian de etnograe exotic.
n 1897, trei ilutri romni au pornit spre destinaii diferite. Fraii
George si Dimitrie Strat au explorat coasta vestic a Africii Dahomey i
Gabon, iar savantul romn Emil Racovi s-a mbarcat pe nava Belgica,
pentru faimoasa expediie internaional, n Antarctica.
Partea rsritean a continetului african nu fusese explorat pn la
expediia organizat de Dimitrie i Nicolae Ghica, n Somalia Fig. 2).
Ei au fost primii exploratori romni, care ntre 22 octombrie 1895
22 februarie1896, au lucrat n vestul Somaliei, cercetnd geograa, ora,
fauna, comunitile de oameni organizate n triburi. ntreaga pregtire a
expediiei i calendarul desfurrii ei n cele cinci luni sunt detaliat redate
n crile:
O espediie romna n Africa/1897, tiprit de Dimitrie Ghica, n limba
romn i dedicat Regelui Carol I (Fig 3). Cartea are 176 de pagini cu 30
26 | Dumitru MURARIU
fotograi A/N i iat cum reda autorul episoaele trite la vnarea unuia din
cei 12 rinoceri: Pricep c rinocerii au luat vnt de la Aden si vin drept spre noi,
sund din nri cu acelai zvon care-l face o locomotiv n gar, cnd vaporul se
sloboade n intervale scurte prin ogiac. Gheli, care mi pusese repede carabina
cu oelile trase, n mn, se arunc pe dupa o tuf mai deas, n momentul cnd
unul din aceti coloi apare lnga mine, trecnd cu mare iueal, fr a m
vedea i cu coarnele ridicate, de-a dreptul prin spineria cea mai deas, pe care
n calea sa o pleac toat naintea lui. n neexperiena mea de acest vnat, poate
i din emoii, lsasem s treac secunda cea mai favorabil pentru a mpuca.
Urmnd ns direcia sa cu carabina, parvin a-l vedea iarsi la vreo 20 metri
deprtare i am abia timpul a slobozi o ncrctur n el, n momentul cnd
partea de dinapoi disprea n tufe. Precum s-a putut vedea mai trziu proiectilul
de oel ptrunse prin pntecele animalului, fcnd o ran care dup un timp
oarecare deveni mortal.
Textul, dei destul de arid (dup Petrescu, 2005) are un farmec al su,
un parfum al epocii inconfundabil, dar i o oarecare rigoare tiinic n
descrierea vegetaiei, a peisajelor, a etnograei locurilor, a faunei care nu
de puine ori ajungea trofeu. Cartea conine ca anexe stiinice o lista cu 55
specii de plante colectate de cei tatl i ul Ghica, ntocmit de doi renumii
botaniti germani ai timpului G. Schweinfurth i G. Volkens. Acea list
a fost urmat de o lucrare stiinic, n care se fcea o descriere n limba
latina a speciilor de plante, unele dintre ele ind specii noi pentru tiin.
O parte din speciile descrise au rmas recunoscute de comunitatea
tiiniic i astzi, la peste 100 de ani. Este vorba despre Sporolobus ghikae
dintre Gramineae, Loranthus ghikae (Loranthaceae), Crotolaria comanesti-
ana (Fabaceae), Carissa bispinosa (Combretaceae), Statice maurocordatae
(Plumbaginaceae) i genul Ghikea, cu specia Ghikea spectabilis Volkens &
Schwfth., planta parazita din familia Scrophulariaceae.
S-au colectat de asemenea, trofeele animalelor mpucate de cei doi
exploratori romni: patru lei (Panthera leo) inclusiv doi lei mnctori de
oameni, cinci elefani (Loxodonta Africana), 15 crocodili (Crocodylus sp.),
numai cteva exemplare de psri (frr a numite), apoi dintre mamifere
12 rinoceri negri (Rhinoceros bicornis), o giraf (Giraa camelopardalis)
care s-a dovedit a o nou subspecie, doi jaguari (Panthera pardus), apte
hiene (Hyaena sp.), 15 zebre de step (Equus quagga), trei cai slbatici
(Equus hemionus), dou antilope kudu (Tragelaphus strepsiceros), 11 anti-
lope duiker rocate (Cephalophus natalensis), opt antilope-vac (Alcelaphus
27 Rezultatele tiinice ale primei expediii romneti n Somalia |
buselaphus), 25 antilope oryx (Oryx beisa), opt facoceri (Phacochoerus africa-
nus), aproximativ 100 de gazelle (Gazella sp.), apoi vulpi, acali i maimue
fr a li se specica numrul de exemplare.
Fig. nr.3 Coperta crii publicat de Dimitrie Ghica, dup expediia n Somalia.
Legat de harta care nsoeste cartea, pe care sunt menionate traseul
expediiei, cu punctele de observaie si data la care s-au notat acele obser-
vaii, date despre triburile somaleze, despre vegetaie, despre faun, datele
topograce sunt redate ntr-un capitol semnat de Dr. Philipp Paulitschke
un renumit geograf austriac, de origine ceh. n acel capitol sunt meni-
onate i descoperirile geograce, pe baza msurtorilor efectuate pe teren
28 | Dumitru MURARIU
privind topograa, dar i pe baza consemnrilor meteorologice, aduse de
Dimitrie i Nicolae Ghica. Acele informaii sunt recunoscute de faimosul
Institut Geograc de la Gotha, din Germania, pstrndu-se i astzi mai
multe nume romneti: Muntele Regele Carol, Muntele Regina Elisabeta,
Grota Principesa Maria, Fluviul Principele Ferdinand, Culmea Lahovary,
Vadul Ghika.
Capitolul scris de geograful Pauliscke a fost tradus i inclus n carte
de Dimitrie Ghica-Comneti, ncheindu-se cu o frumoas apreciere la
adresa celor doi expediionari romni: n cunotina mprejurrii c sunt
cei dinti romni care au ntreprins o cltorie tiinic n Africa, ei acestei
expediii erau condui, n toate explorrile i releveele lor topograce, de un
entuziasm patriotic care i-a ndemnat s dea numiri romneti la patru puncte
mai marcante, nou descoperite sau explorate de ei. Trectoarea peste Webi
Shebeli (Fluviul leoparzilor), la est de gura Madesului i la sud de Sonmoretu,
descoperit de exploratorii romni, ca cea mai bun trectoare, ntrebuinat
pn astzi de indigeni, a fost denumit, n onoarea prezenei celor doi Ghika
pe malurile acestui uviu, Vadul Ghika.
A doua carte Cinq moins au pays des Somalis/ 1898, tiprit la Geneva
i semnat de G.A. Schweinfurt, G. Volkens i Nicolae D. Ghica, are n
text doar 20 de fotograi A/N, realizate de tatl. Aceast a doua carte este
apreciat de Petrescu (2005) ca ind scris cu un stil mai liber, uneori
jurnal de cltorie, alteori scurt tratat etnograc cu un capitol dedicat numai
animaleor (absent n cartea tatlui su).
Pentru pregtirea echipamentelor, armelor, a mbrcmintei, hranei,
medicamentelor pentru expediie, tatl i ul s-au deplasat n Anglia. De
acolo, toate materialele au fost transferate la Trieste, pentru mbarcarea la
3 octombrie 1895, pe nava Imperatrix al companiei austriece Lloyd, cu
destinaia India. Prin Canalul de Suez i Marea Roie au ajuns n portul
yemenit Aden, situat la aproximativ 170km de Strmtoarea Bab-el-Mandeb,
pentru a ajunge la Berbera din nordul Somaliei n data de 19 octombrie
1895. La 22 octombrie din acelai an au plecat cu bagajele ncrcate pe
70 de cmile, patru cai, doi catri i trei mgari (ca momeal pentru lei),
nenumrate oi i capre pentru sucient hran, timp de aproape o jumtate
de an n interiorul continentului. Din personalul caravanei fceau parte
53 paznici, civa cercetai din triburile locale, patru vntori doi ind
principali (Gheli i Duale), sub conducerea lui Eggc Nerlayo; doi valei
erau permanent n serviciul lui Dimitrie i Nicolae Ghica.
29 Rezultatele tiinice ale primei expediii romneti n Somalia |
Au traversat cu mari diculti zona de cmpii Guban, spre Munii
Golis, Leferung, Hargeisa, peste rul Mandera, prin Udjiwadji, Buhalgaan,
peste Munii Djigo din inutul Ogaden i prin trectoarea Durdurului.
Dup 61 zile de la plecarea din Berbera (la 21 decembrie 1895) au ajuns
la Fluviul leoparzilor (Webi Shebeli), pe care l-au traversat la 26 decem-
brie, ntr-un loc aat aproape de vrsarea rului Madesso.
Continund traseul spre sud, la 1 ianuarie 1896 au depit limita atins
de contele Hoys, iar la 3 ianuarie au campat n pdurea ecuatorial de lng
localitatea Delni. Acolo a fost cel mai ndeprtat punct stabilit pentru itine-
rariul expediiei, dar Nicolae i cei doi vntori au continuat drumul spre
sud, pentru vnarea unei girafe. Astfel au ajuns la o colin nalt de peste
500 m (5 N cu 43E), pe care au numit-o Lahovary nume reinut i de
Institutul Cartograc din Gotha Germania.
La ntoarcere au urmat traseul tiut, pn la Fluviul leoparzilor, de
unde au traversat platoul Haudului, printr-o zon locuit de triburile soma-
leze din Ogaden: amadeni, ugasrosheni, midgani, melengari i rer-ali.
Dup patru luni de mar prin inuturi aride, Dimitrie i Nicolae Ghica
au ajuns napoi la Berbera, la data de 22 februarie 1896. S-au confruntat
cu diculti ce li s-au prut adeseori insurmontabile. Revenirea n ar a
avut loc pe un traseu prin Aden, Cairo, Marea Mediteran, Marea Neagr,
Constana.
Bibliograe:
[1] Ghica, D.N., 1897, O espediie romna n Africa. Stabilimentul Grac I.V.Socec,
1 176.
[2] Murariu D., 2012, Dimitrie Ghica-Comneti (=Ghika Comneteanu) (n.
31 decembrie, 1839, Iai d. 1923). Columna Revist a Asociaiei cultu-
ral-tiinice Dimitrie Ghika-Comneti Supliment al revistei Studii
i Comunicri/DIS a Diviziei de Istoria tiinei a CRIFST al Academiei
Romne, Nr. 1: 3138.
[3] Petrescu I., 2005, 100 de ani de la expediia lui Dimitrie i Nicolae
Ghica-Comneti n Somalia, Revista Muzeelor, Nr. 3: 123127.
[4] Schweinfurt, G.A., G. Volkens, N.D. Ghica, 1897, Cinq mois au pays des
Somalis. Bale et Geneve, Georg, 1219.