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OBJETIVO

El objetivo es extraer los hidrocarburos presentes naturalmente en el crudo por


destilacin, sin afectar la estructura molecular de los componentes.
FUNDAMENTOS DEL PROCESO
La destilacin o fraccionamiento, del crudo es una operacin que permite separar
cortes o combustibles de una mezcla compleja de hidrocarburos, como lo es el
petrleo. El principio fsico en el que se basa el proceso es la diferencia de volatilidad
de los componentes, por tal motivo en las columnas fraccionadoras se adecuan las
condiciones termodinmicas para obtener o "condensar" los combustibles
perfectamente especificados.
El fraccionamiento del crudo se completa en dos etapas, en primer lugar se procesa en
unidades de destilacin atmosfrica o Topping, donde la presin de trabajo es
tpicamente 1 Kg/cm2. Los combustibles obtenidos por este fraccionamiento son
enviados a tanques de despacho o como carga de otras unidades que completan su
refinado.
Gran parte del crudo procesado en los Topping no se vaporiza, ya que para lograrlo
sera necesario elevar la temperatura de trabajo por sobre el umbral de
descomposicin trmica. Por tal motivo este residuo atmosfrico, denominado crudo
reducido, se bombea a la unidad de Vaco, donde se baja la presin a 20 mm Hg
(tpico) lo que permite destilarlo a mayores temperaturas sin descomponer la
estructura molecular.

DESTILACIN ATMOSFRICA
La destilacin permite la separacin de los componentes de una mezcla de
hidrocarburos, como lo es el petrleo, en funcin de sus temperaturas de ebullicin,
aprovechando las diferencias de volatilidad de los mismos.
La carga parcialmente vaporizada ingresa en la zona flash o zona de carga. Los
hidrocarburos vaporizados ascienden por la columna fraccionadora a travs de
bandejas o platos de fraccionamiento, donde se contacta ntimamente lquidos y
vapores, producindose la transferencia de masa y calor necesaria para fraccionar los
diferentes combustibles, (ver figura 1). Estos son extrados lateralmente mediante
platos colectores y enviados a torres despojadoras, strippers, donde se ajusta el punto
de inflamacin de los cortes.

Figura 1: PERFIL DE TEMPERATURA
Los productos obtenidos por la parte superior o cabeza son gases y nafta. El gas es
comprimido y enviado a unidades de concentracin de gases. La Nafta es fraccionada
nuevamente para obtener dos cortes. La nafta liviana que se enva a isomerizacin o a
tanque como carga petroqumica y nafta pesada que es enviada a las unidades de
Hidrotratamiento donde se eliminan los contaminantes, venenos, de los catalizadores
de Reforming.
El primer corte lateral es el kerosene, el cual se enva a tanque. Previamente
intercambia calor con crudo y es enfriado a temperatura de almacenaje mediante aero
enfriadores y enfriadores con agua. El segundo corte lateral es el gas ol liviano, el cual
es tratado en forma semejante al kerosene.
El tercer y ltimo corte lateral es el gas ol pesado de Topping, el cual es enviado como
carga a las unidades de Hydrocracking o Cataltico Fluido.
El producto de fondo es el residuo que no se vaporizo en el horno, ya que sera
necesario elevar la temperatura por sobre el umbral de crakeo o descomposicin
trmica de los hidrocarburos de alto peso molecular. Por tal motivo esta corriente es
enviada a la unidad de Vaco.