Sunteți pe pagina 1din 8

Apa

Proprietile fizice i chimice



Apa este un lichid incolor, inodor i insipid, cu o uoar nuan albstruie n
cantiti mari. Punctul su de fierbere este la 100 grade Celsius, transformndu-se
n vapori de ap, punctul de topire este la 0 grade Celsius, cnd ajunge ghea, iar
punctul triplu temperatura la care cele trei stri de agregare ale substanei
coexist este la 0,01 grade Celsius, adic 273,16 grade Kelvin.

Densitatea maxim o atinge la temperatura de 4 grade Celsius, de 1 g/cm3.
n form pur nu conduce curent electric. Apa apare n natur n toate cele trei stri
de agregare ale sale, lichid n ruri, mri i oceane, formnd hidrosfera, solid n
ghearii de la polii Pmntului, i gazoas n nori. Considernd ntreaga planet,
apa se gsete continuu n micare i transformare, evaporarea i condensarea,
respectiv solidificarea i topirea alternnd mereu. Aceast perpetu micare a apei
se numete ciclul apei i constituie obiectul de studiu al meteorologiei i
al hidrologiei.

Din punct de vedere termodinamic, apa este una dintre substanele cu o
capacitate caloric foarte mare, la 4181 J/kg K. Datorit acestei proprieti, funcia
de termoreglare a corpului uman este uurat.
Indicele de refracie a luminii n mediul acvatic crete cu creterea salinitii
i scade cu creterea temperaturii.

Compoziia chimic este de doi atomi de hidrogen la un atom de oxigen,
legai prin legturi covalente polare. n timp ce atomii de hidrogen sunt ncrcai
pozitiv, cei de oxigen sunt puternic electronegativi, iar molecula de ap este o
molecul polar cu un moment dipol electric. Apa mai are proprietatea de a forma
un numr crescut de legturi de hidrogen, explicndu-se astfel tensiunea
superficial mare a substanei.

n reacie cu elementele mai electropozitive dect hidrogenul, apa formeaz
hidroxizi. De asemenea, apa dizolv majoritatea substanelor organice, fiind cel
mai rspndit solvent polar.

Duritatea apei reprezint proprietatea imprimat acesteia de coninutul total
de sruri solubile de calciu i magneziu. In funcie de natura acestor sruri se
deosebesc dou tipuri de duriti: duritate temporar i duritate permanent.
Duritatea temporar ( ) este dat de coninutul de hidrobicarbonat de
calciu i hidrobicarbonat de magneziu care prin fierbere se
transform n cabonai insolubili, ce se depun.
Duritatea permanent ( ) este dat de coninutul de sruri
de calciu i magneziu care nu se ndeprteaz prin fierbere (cloruri, sulfai, azotai).

Duritatea este o proprietate care influeneaz o serie de alte proprieti
fizico-chimice ale apei i soluiilor sale, cum ar fi fluiditatea, vscozitatea
dinamic, tensiunea superficial, temperatura de solidificare i de fierbere.
Valoarea acestor mrimi contribuie la producerea unor efecte fizice i chimice care
determin evoluia unor procese naturale, biologice i tehnologice. O valoare
neadecvat a duritii apei poate duce la evoluii nefavorabile ale unor procese sau
la producerea unor deteriorri ale mediului natural, ambiental sau chiar a unor
agregate, maini i utilaje. Din acest motiv controlul duritii apei prin metodele de
dedurizare sau de durizare are o mare nsemntate practic.



Apa n natur

Apa se gsesete sub diverse forme n natur: vapori de ap
i nori n atmosfera, valuri i aisberguri n oceane, gheari la latitudini mici
sau altitudini mari, acvifere sub pmnt, ruri sau lacuri. Circuitul apei n
natur este fenomenul prin care apa este transferat dintr-o forma ntr-alta,
prin evaporare, precipitaii i scurgeri de suprafa.
Datorit importanei pe care o are (n agricultur, dar i pentru omenire n
general), apei i s-au dat diverse nume n funcie de formele pe care le ia. Ploaia e
cunoscut n majoritatea rilor, pe cnd alte forme sunt mai puin ntlnite, i pot
fi surprinztoare cnd sunt vzute prima dat. Exemple
sunt: grindina, zpada, ceaa, roua sau chiciura. Un fenomen conex este curcubeul,
ntlnit atunci cand lumina se refract prin particulele de ap din atmosfer.
Apa de la suprafaa globului joac roluri importante n evoluia uman;
rurile i irigaiile asigur aportul de ap pentru agricultur, sunt suport pentru
transportul maritim sau fluvial, fie comercial sau de agrement. O ap cu
insuficieni nutrieni se numete oligotrof. Scurgerea apei pe suprafaa terestr
este mecanismul prin care eroziunea sculpteaz mediul natural, duce la
crearea vilor i deltelor cu suprafee fertile favorabile dezvoltrii de centre umane.
De asemenea, apa se infiltreaz n sol, ajungnd n pnza de ap freatic.
Aceast ap freatic ajunge din nou la suprafa sub forma izvoarelor, sau
a izvoarelor termale i gheizerilor. Apa freatic este de asemenea extras artificial
prin puuri i fntni.
Deoarece apa poate conine numeroase substane diferite, poate avea gusturi
sau mirosuri foarte diferite. De fapt, oamenii i alte animale i-au format simurile
pentru a putea evalua calitatea apei: de obicei, animalele evit apa cu
gust srat (ap de mare) sau putred de mlatin prefernd apa unui izvor montan
sau apa freatic.

Apa n biologie

Din punct de vedere biologic, apa are numeroase proprieti indispensabile
proliferrii vieii, care o deosebesc de celelalte substane. Apa i ndeplinete acest
rol, permind compuilor organici s reacioneze n moduri care s permit n cele
din urm replicarea. Este un bun solvent i are o tensiune superficial ridicat,
permind astfel micarea compuilor organici i a organismelor vii. Apa proaspt
are densitatea maxim la 4C, aceast densitate scznd pe msur ce apa se
rcete, se nclzete sau nghea. Fiind o molecul polarstabil dominant n
atmosfer, joac un rol important n absorbia radiaiei infraroii, crucial n
cadrul efectului de ser, fr de care temperatura medie la suprafaa Terrei ar fi de -
18 Celsius. Apa are de asemenea o cldur specific neobinuit de mare, care
joac mai multe roluri n reglarea climatului global i regional, precum Curentul
Golfului, permind existena vieii. Deoarece absoarbe foarte mult infraroiile, are
o foarte uoar nuan albastr, datorit eliminrii unei mici cantiti de lumin
roie care o traverseaz. Culoarea albastr poate fi observat numai cnd apa este
n cantitate mare, de exemplu n lacuri, mri sau oceane.
Apa este un foarte bun solvent, similar din punct de vedere chimic
cu amoniacul, i dizolv multe tipuri de substane, precum diferite sruri i zahrul,
i faciliteaz reaciile chimice ale acestora, lucru care permite metabolismele
complexe.
Unele substane ns nu se amestec cu apa, cum e de exemplu petrolul, i
alte substane hidrofobe. Membranele celulare, compuse din lipide i proteine,
profit de aceast proprietate, controlnd interaciunea dintre ele i mediul extern.
Acest lucru este uurat de tensiunea superficial a apei.
Picturile de ap sunt stabile datorit tensiunii superficiale mari datorat
puternicelor fore intermoleculare numite fore de coeziune. Acest lucru este
evident atunci cnd mici cantiti de ap ajung pe o suprafa insolubil,
precum polietena: apa rmne sub form de picturi. Totui, pe sticl extrem de
curat apa formeaz o pelicul subire deoarece forele dintre moleculele de ap i
de sticl (forele de adeziune) sunt mai mari dect forele de coeziune. Acest lucru
este foarte important n cadrul transpiraiei plantelor.
n celulele i organismele biologice, apa se afl n contact cu suprafeele
membranoase proteice care sunt hidrofile, adic prezint o puternic atracie pentru
ap. Langmuir a observat o puternic for de respingere ntre suprafeele hidrofile.
Pentru a deshidrata suprafeele hidrofile este necesar un efort deosebit pentru
nvingerea acestor fore, numite fore de hidraie. Aceste fore sunt foarte
puternice, dar valoarea lor scade rapid pe distane mai mici de un nanometru.
Importana lor n biologie a fost studiat de Parsegian. Prezint importan n
special atunci cnd celulele sunt deshidratate prin expunerea la atmosfer uscat
sau la nghe extracelular.
O proprietate simpl, dar unic i extrem de important pentru mediu, este
c n forma sa solid, de ghea, plutete pe lichid. Forma solid a apei are o
densitate mai mic dect a apei lichide, datorit geometriei punilor de hidrogen
care se formeaz doar la temperaturi mai joase. Pentru aproape toate substanele i
pentru toate celelalte 11 stri neobinuite ale apei, cu excepia gheii-XI, starea
solid este mai dens dect cea lichid. Apa proaspt este cea mai dens la 4 C,
i se va scufunda prin convecie pe msur ce se rcete la acea temperatur, iar
dac se rcete n continuare se va ridica. Datorit aceste proprieti, apa de
adncime va fi mai cald dect apa ngheat, de suprafa, astfel nct gheaa se va
forma ncepnd de la suprafa i se va extinde n jos, iar cea mai mare parte a apei
de dedesubt va rmne constant la 4 C. Astfel, fundul unui lac, mare sau ocean
este practic izolat de frig, permind supravieuirea speciilor de animale. Aproape
toate celelalte substane chimice sunt mai dense n stare solid i nghea de la
fund spre suprafa.
Viaa pe Pmnt a evoluat i s-a adaptat acestor proprieti ale apei.
Existena formelor solid, lichid i gazoas ale apei pe Pmnt a reprezentat un
factor important pentru colonizarea diferitelor medii ale planetei de ctre forme de
via adaptate variatelor, i adesea extremelor, condiii de via.
n istorie, civilizaiile s-au dezvoltat cu precdere pe malurile rurilor sau
mrilor: Mesopotamia, aa-numitul leagn al civilizaiei este situat ntre dou
ruri, Egiptul antic a nflorit pe malurile Nilului, iar marile metropole,
precum Londra, Paris, New York i Tokio i datoreaz succesul n parte
accesibilitii oferite de situarea lng o ap, i nflorirea comercial rezultat.
Insulele cu porturi sigure, precum Singapore i Hong Kong, s-au dezvoltat tocmai
din acest motiv. n locuri precum Africa de Nord i Orientul Mijlociu, unde apa nu
se gsete n abunden, accesul la ap potabil a fost i este o mare problem n
dezvoltarea comunitilor umane.
O greeal des ntlnit este aceea c apa este un bun conductor
de electricitate. Toate proprietile electrice ale ape se datoreaz ionilor srurilor
minerale dizolvate n ea i dioxidului de carbon dizolvat n ea. Apa prezint auto-
ionizare (dou molecule de ap se transform ntr-un anion de hidroxid i
un cation de hidroniu) ns doar la un nivel aproape imperceptibil.
Apa grea


Apa grea este ap care conine n proporie mult mai mare dect cea
normal izotopul deuteriu al hidrogenului sub forma D
2
O (H
2
O), sau HDO
(HHO). Proporia normal dintre deuteriu i hidrogen n apa
standard VSMOW este de c. 156 ppm. Varietatea HDO mai este cunoscut i
drept ap semigrea.
Din punct de vedere al proprietilor macroscopice i chimice apa grea se
comport similar cu apa normal, sau "uoar", ns atomii de hidrogen
constitueni conin un neutronn plus n nucleu, deoarece deuteriul, sau hidrogenul
greu, este un izotop al hidrogenului. Ca urmare, densitatea ei este cu c. 11 % mai
mare. Apa grea pur nu este radioactiv.
Exist diferite metode pentru a separa apa grea. De disocierea sa electrolitic
s-a ocupat inclusiv academicianul Emilian Bratu.
Apa grea este utilizat n special ca moderator de neutroni n anumite tipuri
de reactoare nucleare printre care i cele de tip CANDU folosite la Cernavod. n
domeniul tiinific, o alt utilizare este n detectoarele de neutroni. Apa grea este
un compus chimic similar cu apa obinuit, n care atomii de hidrogen sunt
nlocuii de deuteriu, un izotop al hidrogenului care conine un proton i un
neutron. n natur ap grea este amestecat cu ap obinuit n proporie de 1 la
5000. Apa grea pur se obine din apa natural prin tehnologii de schimb izotopic,
distilare sau electroliz.
ntr-un amestec de hidrogen sulfuratap la echilibrul chimic, concentraia
deuteriului n ap este mai mare dect n hidrogenul sulfurat. Diferena de
concentraie depinde de temperatur. n practic, ap i hidrogenul sulfurat circul
n contracurent, ntre zone cu temperaturi diferite. n zona rece deuteriul trece din
hidrogenul sulfurat (gaz) n ap. Gazul srcit n deuteriu este recirculat n zona
cald unde deuteriul trece din ap n hidrogenul sulfurat. Prin repetarea procesului
de foarte multe ori concentraia deuteriului poate crete pn la 20-30%.
Apa obinuit disociaz mai uor la trecerea curentului electric dect ap
grea. n acest mod se poate obine ap grea de concentraia dorit. La uzinele de
producere a apei grele se utilizeaz combinaii ale acestor tehnologii. Dei
tehnologiile de producere a apei grele sunt foarte asemntoare cu cele utilizate la
producerea amoniacului sau alcoolului, din cauza randamentelor foarte sczute
realizate n procesele respective, puine ri din lume au construit asemenea
instalaii din cauza costurilor de investiie i operare foarte mari.
rile productoare de ap grea sunt de obicei ri care dein reactoare
nucleare care folosesc ap grea, printre
care Argentina, Canada, India, Romnia i China.


Proprieti D
2
O (Ap grea) H
2
O (Ap uoar)
Punct de topire
(solidificare) (C)
3.82 0.0
Punct de fierbere (C) 101.72 100.0
Densitate (la 20C, g/ml) 1.1056 0.9982
Temperatura maximei
densiti (C)
11.6 4.0
Viscozitate (la 20C,
centipoise)
1.25 1.005
Tensiune superficial (la
25C, dyn cm)
71.93 71.97
Cldur de solidificare
(cal/mol)
1.515 1.436
Cldur de vaporizare
(cal/mol)
10.864 10.515