Sunteți pe pagina 1din 2

Aciunea uman asupra atmosferei Pmntului poate lua multe forme i a existat de cnd oamenii au

nceput s utilizeze focul pentru agricultur, nclzire i gtitul alimentelor. n timpul Revoluiei
Industriale (sec.XVIII si XIX), poluarea aerului a devenit o problem major.
Poluarea aerului

Poluarea urban a aerului este cunoscut sub denumirea de smog. Smogul este n general un amestec
de monoxid de carbon i compui organici din combustia incomplet a combustibililor fosili cum ar fi
crbunii i de dioxid de sulf de la impuritile din combustibili. n timp ce smogul reacioneaza cu
oxigenul, acizii organici i sulfurici se condenseaz sub form de picturi, nteind ceaa. Pn n secolul
XX smogul devenise deja un pericol major pentru sntate.

Un alt tip de smog, cel fotochimic, a nceput s reduc calitatea aerului deasupra oraelor mari cum ar fi
Los Angeles n anii '30. Acest smog este cauzat de combustia n motoarele autovehiculelor i ale
avioanelor a combustibilului care produce oxizi de azot i elibereaz hidrocarburi din combustibilii
"neari". Razele solare fac ca oxizii de azot i hidrocarburile s se combine i s transforme oxigenul n
ozon, un agent chimic care atac cauciucul, rnete plantele i irit plmnii. Hidrocarburile sunt oxidate
n substane care se condenseaz i formeaz o cea vizibil i ptrunztoare.

Majoritatea poluanilor sunt eventual "splai" de ctre ploaie, zpad sau cea dar dup ce au parcurs
distane mari, uneori chiar continente. n timp ce poluanii se adun n atmosfer, oxizii de sulf i de azot
sunt transformai n acizi care se combin cu ploaia. Aceasta ploaie acid cade peste lacuri i pduri
unde poate duce la moartea petilor sau plantelor i poate s afecteze ntregi ecosisteme. n cele din
urm, lacurile i pdurile contaminate pot ajunge s fie lipsite de via. Regiunile care sunt n drumul
vntului care bate dinspre zone industrializate, cum ar fi Europa i estul Statelor Unite i Canadei, sunt
cele mai afectate de ploi acide. Ploile acide pot s afecteze i sntatea uman i obiecte create de
oameni; ele dizolv ncet statui istorice din piatr i faade din Roma, Atena si Londra.

Una din cele mai mari probleme cauzate de poluarea aerului este nclzirea global, o cretere a
temperaturii Pmntului cauzat de acumularea unor gaze atmosferice cum ar fi dioxidul de carbon.
Odat cu folosirea intensiv a combustibililor fosili n secolul XX, concentraia de dioxid de carbon din
atmosfer a crescut dramatic. Dioxidul de carbon si alte gaze, cunoscute sub denumirea de gaze de ser,
reduc cldura disipat de Pmnt dar nu blocheaz radiaiile Soarelui. Din cauza efectului de ser se
asteapt ca temperatura global s creasc cu 1,4 C pn la 5,8 C pn n anul 2100. Chiar dac
aceast tendin pare a fi o schimbare minor, creterea ar face ca Pmntul s fie mai cald dect a fost
n ultimii 125.000 ani, schimbnd probabil tiparul climatic, afectnd producia agricol, modificnd
distribuia animalelor i plantelor i crescnd nivelul mrii.

Poluarea aerului poate s afecteze regiunea superioar a atmosferei numit stratosfer. Producia
excesiv a compuilor care conin clor cum ar fi clorofluorocarbonaii (CFC) (compui folosii pn acum
n frigidere, aparate de aer condiionat i n fabricarea produselor pe baz de polistiren) a epuizat stratul
de ozon stratosferic, crend o gaur deasupra Antarcticii care dureaz mai multe sptmni n fiecare
an. Ca rezultat, expunerea la razele duntoare ale Soarelui a afectat viaa acvatic i terestr i
amenin sntatea oamenilor din zonele nordice i sudice ale planetei.

Conform OMS (2009), circa 2 milioane de oameni mor anual doar din cauza polurii aerului, majoritatea
n Asia.[1]