Sunteți pe pagina 1din 8

1 1 3 3 . .

P P O O L L U U A A R R E E A A A A E E R R U U L L U U I I D D I I N N
I I N N T T E E R R I I O O R R U U L L C C L L D D I I R R I I L L O O R R
Dei concentraiile poluanilor variaz semnificativ de la cldire la cldire,
nivelurile ctorva poluani comuni sunt deseori mai nalte n interiorul cldirii
dect n afar.
Deoarece cei mai muli oameni i petrec mai mult timp n interiorul unei
cldiri dect afar, expunerea la poluanii din interior este o problem important a
mediului nconjurtor. ntr-adevr, metodele inadecvate de ventilare a cldirilor din
rile n curs de dezvoltare, ri ce ard crbune, lemn, rmiele recoltelor i ali
combustibili biologici neprocesai, duc la crearea unui microclimat interior poluat,
crend probleme respiratorii i afectnd sntatea oamenilor din aceste ri, n
special a femeilor i copiilor.
Efectul pe care l au poluanii asupra sntii umane nu poate fi dedus din
legile generale ale biologiei sau fiziologiei, ci trebuie stabilit prin experimente. Se
pot imagina experimente cu participarea animalelor sau cu voluntari umani, prin
care se studiaz efectele asupra sntii ale expunerii la perioade scurte de poluare
intens, produs artificial. Totui, relevana acestor studii este ndoielnic. Vorbind
n general, noi suntem mai preocupai de efectele expunerii pe termen lung
(cronice) la niveluri sczute de poluare. Extrapolarea informaiilor obinute prin
studiile pe termen scurt, despre poluarea intens, ctre expunerile pe teren lung, la
niveluri sczute, este greu de fcut. n special, n cazul anumitor poluani poate
foarte bine s existe un prag al concentraiei poluantului sau al expunerii la acesta,
sub care un anumit efect asupra sntii nu se produce, caz n care prediciile
obinute, presupunnd o proporionalitate direct ntre expunere i efect, nu ar fi
garantate.
Cele mai bune informaii privind efectele poluanilor asupra sntii provin
din experimentul pe scar larg, n care noi toi suntem expui n mod curent la
aceti poluani, toat viaa noastr. Nivelul de expunere la un anumit poluant,
variind considerabil de la un loc la altul, se pot aduna informaii despre sntate i
despre nivelurile de poluare din diferite amplasamente i le pot corela, utiliznd
statistica, pentru a stabili efectul uneia asupra celeilalte.
13.1. Formaldehida
Cel mai important i mai controversat gaz poluant al aerului n interioare este
formaldehida, O C H
2
= . Aceasta este un produs secundar foarte rspndit n
atmosfer, deoarece apare ca intermediar stabil n oxidarea metanului i a altor
COV-uri. n timp ce concentraia sa n aerul din exterior este n mod normal prea
mic pentru a deveni important, de aproximativ 0.001 ppm n zonele urbane,
IMPACTUL CTE ASUPRA MEDIULUI 218
exceptnd perioadele de smog fotochimic, nivelul formaldehidei n interiorul
cldirilor este deseori mult mai ridicat, situndu-se n medie la 0.1ppm i, n
anumite cazuri, depind 1 ppm.
Sursele principale ale expunerii n interioare la acest gaz sunt eliberrile din
fumul de igar i din materii sintetice ce conin rini de formaldehid folosite ca
izolant i ca adezive pentru placaje i plci aglomerate; formaldehida nsi este
folosit la lipirea i colorarea covoarelor, a esturilor i altor textile.
Multe rini folositoare (care sunt din punct de vedere chimic materiale
polimeric rigide) se obin prin combinarea formaldehidei cu o alt substan
organic; n primele cteva luni i ani de-a rndul dup ce au fost create, astfel de
materiale vor elibera, oricum, mici cantiti de gaz liber de formaldehid. Prin
urmare, noile prefabricate pentru uz casnic, ce conin plci aglomerate, aduc n aer
mai mult formaldehid dect o fac cele vechi, convenionale. Muli fabricani de
produse din lemn presat i-au modificat acum procesele de producie pentru a
reduce cantitatea de formaldehid eliberat n aer.
Formaldehida are un miros neptor, cu un prag de detectare de aproximativ
0.1 ppm la oameni; mirosul su poate fi deseori simit n magazinele ce vnd
covoare i fabricate sintetice. Pentru niveluri puin mai ridicate de 0.1ppm, muli
oameni raporteaz probleme de iritare a ochilor, n special dac poart lentile de
contact, a nasului, a gtului i pielii. Formaldehida din fumul de igar poate cauza
iritarea ochilor. Pentru niveluri mult mai ridicate ale formaldehidei, ce nu se pot
ntlni dect n spaii specifice formrii ei, respiraia devine dificil. Formaldehida
din aer poate cauza mai multe infecii respiratorii, alergii la copii, dei nu este pe
deplin demostrat legtura direct dintre acestea i nivelul de formaldehid.
Formaldehida este cancerigen pentru animale i ar putea fi i pentru oameni,
fiind considerat ca un probabil cancerigen uman. Zonele bnuite c ar putea fi
afectate sunt cele din sistemul respirator i nasul. Studii ale populaiei expuse
formaldehidei nu au dus la concluzii certe n ceea ce privete creterea frecvenei
cancerului, datorit expunerii neintenionate la formaldehid.
Din studiile pe animale, se poate estima o limit superioar a efectului posibil
asupra oamenilor i anume, o cretere a ratei de cancer n unul sau dou cazuri din
10 000 de oameni dup 10 ani de via, ntr-o cas n care se eman formaldehid.
Nu s-a ajuns la un consens tiinific privind pericolul reprezentat de o expunere
minim la formaldehid pentru sntatea uman.

13.2. Dioxidul de azot i monoxidul de carbon
Att dioxidul de azot, NO
2
, ct i monoxidul de carbon, CO
2
, sunt gaze
eliberate din procesele de ardere, inclusiv din arderile de combustibili fosili din
locuine sau birouri.
Concentraiile de NO
2
din interior depesc deseori valorile din exterior, n
cazul locuinelor care au sobe, boilere i reouri ce funcioneaz cu gaz.
Poluarea aerului din interiorul cldirilor 219
Temperatura de aprindere pentru acestea este suficient de ridicat pentru ca o parte
din azotul i oxigenul din aer s se combine pentru a forma oxidul de azot, NO,
care, eventual, este oxidat n dioxid de azot. S-a relevat c nivelul dioxidului de
carbon din casele ce folosesc gazele pentru a gti sau care au sobe cu kerosen
ajunge n medie la 24 ppm, n comparaie cu 9 ppm, pentru casele care nu folosesc
aceste mijloace. Concentraiile de vrf lng aragaz pot depi 300 ppm.
Dioxidul de azot este solubil n esutul biologic i este un oxidant, aa c
efectele sale asupra sntii, dac exist, sunt ateptate n sistemul respirator.
Exist multe studii ale implicaiilor expunerii la grade mici de NO
2
(emis de
diverse elemente ce utilizeaz gaz), n bolile respiratorii ale copiilor, dar rezultatele
acestora nu sunt n consens i sunt inadecvate pentru stabilirea unei relaii cauz-
efect. Un studiu recent, [1], a dezvluit c o cretere de 15 ppb n concentraia
medie a NO
2
dintr-o locuin, duce la o cretere de aproximativ 40 % a
simptomelor bolilor respiratorii pentru copiii ntre 7 i 11 ani. Dioxidul de azot este
singurul oxid de azot duntor sntii la concentraiile probabile din reziduuri.
Monoxidul de carbon este un gaz incolor, inodor, a crui concentraie n
interior poate crete foarte mult prin arderea incomplet a combustibililor ce conin
carbon, cum ar fi lemnul, benzina, kerosenul sau gazul. Concentraiile mari din
interior sunt de obicei rezultatul unei funcionri neadecvate a unui aparat cu
combustibil gazos, de exemplu cu kerosen. n rile n curs de dezvoltare,
intoxicarea cu monoxid de carbon este o problem serioas, att timp ct se
folosesc combustibili biologici pentru a nclzi camere prost ventilate n care dorm
oamenii.
Concentraiile medii de oxid de carbon, CO, n exterior i n interior se
situeaz de obicei n jurul a ctorva procente la un milion, dei valorile crescute,
ntre 1020 ppm, sunt proprii garajelor, datorit monoxidului de carbon eliberat de
automobile. Oamenii ce lucreaz n aer liber n spaii cu trafic intens, pot fi expui
la valori ridicate de CO timp ndelungat. Nivelul mediu de CO i dioxid de azot n
aer liber este n continu scdere, datorit reglementrilor tot mai severe de limitare
a emisiilor. Dintre marile orae, Mexico are cea mai grav problem n privina
nivelului de CO din aer. Introducerea de substane oxigenate, adic hidrocarburi n
care oxigenul a substituit civa atomi, a fost fcut cu scopul de a reduce
eliberrile de CO de ctre automobile.
Principalul pericol, n ceea ce privete monoxidul de carbon, rezult din
abilitatea acestuia de a se combina puternic, atunci cnd este inhalat, cu
hemoglobina din snge, astfel nfrnnd capacitatea acesteia de a transporta
oxigenul la celule. n medie, nefumtorii au aproximativ 1 % din hemoglobin
blocat printr-o combinare cu CO; valoarea pentru fumtori este dubl sau chiar
mai mare, datorit monoxidului de carbon inhalat n timpul fumatului, acesta
provenind din arderea incomplet a igrilor. Multe studii au artat c mortalitatea
crescut de boli de inim poate fi rezultatul unei blocri cronice n complex cu CO
a doar ctorva procente de hemoglobin. Expunerea la concentraii foarte mari de
IMPACTUL CTE ASUPRA MEDIULUI 220
CO are ca rezultat durerile de cap, oboseal, pierderea de cunotiin i eventual
moartea (dac expunerea este pe timp ndelungat). Acum exist detectoare de
monoxid de carbon, echipamente uor de instalat i la preuri mici pentru a preveni
populaia de nivelurile ridicate de CO din locuine i birouri.
Dioxidul de carbon este nociv n concentraii mai mari n aerul inspirat,
deoarece mpiedic eliminarea acestuia din snge. Funcia primar a sistemului
respirator uman este aceea de a livra O
2
ctre snge i de a ndeparta CO
2
din corp.
13.3. Fumul de tutun n mediul nconjurtor
Este foarte clar, [1,2], c fumul de igar este principala cauz a cancerului la
plmn i unul dintre principalii contribuabili la bolile de inim. Nefumtorii sunt
deseori expui fumului de igar, chiar dac spre deosebire de fumtori, expunerea
se face la o concentraie mai mic a fumului de igar, deoarece acesta este diluat n
aer. Fumul de igar din mediul nconjurtor a fost i este subiectul multor
cercetri, pentru a ne asigura dac este sau nu duntor oamenilor expui.
Componena chimic a fumului de igar este complex; conine mii de
componente, dintre care, cteva zeci sunt cancerigene. Gazele includ monoxid de
carbon, dioxid de azot, formaldehida, cadmiu, hidrocarburi aromatice policiclice-
HAP, COV-uri i elemente radioactive, ca poloniu. Partea caracteristic, numit
tar, conine nicotin i hidrocarburi mai puin volatile i, n cea mai mare parte, este
respirabil. Muli oameni acuz iritaii ale ochilor sau ale cilor respiratorii din
cauza expunerii. Componentele gazoase ale fumului de igar, n special
formaldehida, acetona, toluenul i amoniacul, sunt principalele cauze ale mirosului
i iritaiilor.
ntr-un studiu recent asupra asistentelor medicale s-a descoperit c femeile
nefumtoare, dar expuse regulat la fumul de igar, au o rat de infarct cu 91 % mai
mare dect femeile ce nu au fost expuse. O analiz a tuturor studiilor recente
despre fumatul pasiv au condus la concluzia c riscurile de mbolnviri de cancer la
plmni i de inim cresc cu o ptrime pentru nefumtorii expui fumului. Fumul
de igar este estimat c omoar circa 140 000 de europeni anual prin cancer i boli
de inim.
13.4. Azbestul
Termenul de azbest de refer la o familie de 6 minerale de silicat, naturale i
fibroase n esen. Din punct de vedere chimic, ele sunt formate din atomi de
silicon, situai pe 2 rnduri, legai ntre ei prin atomi de oxigen. Sarcina negativ
net a structurii silicatului este neutralizat de prezena unor cationi, cum ar fi
magneziul. Astfel, cea mai folosit form de azbest, chrysotile, are formula
Mg
3
Si
2
O
5
(OH)
4
. Este n form solid, alb, cu fiecare fibr ondulat.
Azbestul a fost utilizat n cantiti imense datorit rezistenei sale la cldur,
Poluarea aerului din interiorul cldirilor 221
duritii i costului relativ mic. Aplicaiile obinuite ale azbestului includ utilizarea
ca material izolator i hidrant mpotriva focului n cldirile publice, la plcuele de
frn la automobile, ca evi i ca fibr n costumele rezistente la foc.
Folosirea azbestului a fost drastic redus pentru c, din studii, se recunoate
acum efectul cancerigen uman asupra sntii minerilor din minele de azbest.
Cauzeaz mesothelioma, un cancer incurabil al plmnului, stomacului i inimii.
Fibrele de azbest i fumul de igar prezente n aer acioneaz sinergetic (efectul lor
combinat este mai mare dect suma efectelor lor individuale) n cauzarea
cancerului la plmni. Exist o mare controvers n ceea privete utilizarea
azbestului i nlocuirea cu alt material. Muli experi sunt de prere c azbestul ar
trebui lsat la locul lui pn se va deteriora att de mult, nct exist ansa ca
fibrele s se desprind n aer. ntr-adevr, ndeprtarea izolrilor de azbest poate
duce la creterea dramatic a nivelului de azbest din aer ntr-o cldire, cu excepia
cazului n care sunt luate msuri excepionale.
Marea majoritate a ngrijorrii n ceea ce privete azbestul a fost legat de
azbestul albastru, numit i crocidolit. Implicarea evident a acestei materii n
mbolnvirea de cancer a oamenilor, s-a stabilit deja cu mai mult de dou decenii n
urm. Azbestul albastru este o materie cu fibre subiri, drepte i relativ scurte, care
penetreaz mai uor plmnii i este un cancerigen mai puternic dect azbestul alb.
Se extrage n minele din Africa de Sud i Australia i nu este utilizat n Romnia.
13.5. Radioactivitatea gazului radon
Dup cum se cunoate, o serie de nuclee atomice sunt instabile, dei cele mai
multe sunt stabile. Nucleele instabile, sau radioactive, se descompun eliminnd o
particul mic, de obicei, ncrcat cu o mare cantitate de energie.
Prin radioactivitate natural se nelege proprietatea unor elemente libere sau
combinate de a emite n mod spontan, fr nici o intervenie din afar, radiaii
electromagnetice. n multe astfel de procese, atomii sunt transformai de la unul la
celalalt, ca rezultat al acestei emisii. Elemente foarte grele sunt nclinate acestui tip
de descompunere, particulele eliberate n aceste cazuri fiind de obicei de tip alfa,
beta sau gama. Radioactivitatea se explic prin faptul c nucleele elementelor
radioactive sufer dezintegrri spontane, dnd natere altor nuclee. Principalele
elemente radioactive naturale sunt uraniu (U), toriu (Th), radiu (Ra), actiniu (Ac),
reniu (Re), poloniu (Po).
Radiaiile , care deviaz ntr-un cmp electromagnetic spre polul negativ,
sunt formate din nuclee de heliu (atomi de heliu care au pierdut cei doi electroni).
Aceste particule au viteze de 1400025000 km/s, o mare putere de ionizare i o
mic putere de ptrundere.
O particul alfa () este o particul radioactiv cu un numr de mas 4 (are 2
neutroni i 2 protoni) i ntmpltor, este identic cu un nucleu de heliu, fiind
notat
4
2
, sau He
4
2
, unde 4 este numrul de mas i 2 numrul atomic sau
IMPACTUL CTE ASUPRA MEDIULUI 222
numrul de protoni ori ncrctura energetic.
Nucleul rmas dup ce un atom a pierdut o particul alfa este cu 4 uniti mai
uor. Astfel, de exemplu, cnd un nucleu de Ra (radiu-226) elibereaz o particul,
nucleul rezultat are o mas de 226-4 = 222 uniti i o sarcin de 88-2 = 86; acesta
este un element cu totul nou, un izotop al radonului (Rn). Procesul poate fi
exprimat ca o reacie nuclear:
He Rn Ra
4
2
222
86
re dezintegra 226
88
+


(13.1)
De notat c numrul de mas (numrul nucleonilor din nucleu) i numrul
atomic (numrul de protoni) se conserv n ecuaia de mai sus.
Radonul ia natere prin transformarea elementului radioactiv radiu i este un
element (gaz) radioactiv cu punctul de topire de circa 71 C i punctul de fierbere
de 65 C. Izotopul su cel mai stabil, cu numr de mas 222, are un timp de
njumtire de numai 3.85 zile. Radonul este mai radioactiv dect radiul, emind
raze i transformndu-se n heliu.
Radiul, precursorul gazului radon, se gsete n minerale coninnd toriu,
uraniu, sau actiniu.
Principala surs de toriu este monazita, minereul pmnturilor rare, un
amestec de fosfai ce conine toriul sub forma unui silicat. Mai rar se gsete n
natur silicatul de toriu, ThSiO
4
, n minereul denumit torit sau n combinaie cu
bioxidul de uraniu n torianit (ThO
2
i UO
2
).
Principalul minereu ce conine uraniu este pehblenda, n care se gsete
preponderent U
3
O
8
dar i oxizi de fier, plumb, toriu, radiu i lantanide. Cleveita
este o varietate de pehblend, cu un coninut mare de toriu i lantanide. Actinidele
se gsesc de regul n aceleai minereuri ca i toriul i uraniul.

O mare parte din radonul ce se infiltreaz n locuine provine din solul de
dedesubt i din jurul fundaiei, de la adncimi de pn la 1 m, [3]. Solul afnat
permite difuzia maxim a gazului radon, n timp ce solul compact, ngheat, argila,
i oprete fluxul.
Radonul ptrunde la baza locuinei prin guri i crpturi din fundaiile lor de
ciment. Cantitatea ce ptrunde crete semnificativ dac presiunea aerului la baz
este mic. Materiile folosite pentru construirea caselor i apa din fntnile arteziene
sunt alte surse poteniale ale prezenei radonului n locuine i mediu.
Mai mult, gazul radon se acumuleaz n cantiti duntoare n peteri,
inclusiv n cele folosite n scopuri recreative.
Radonul, cel mai greu component al grupului de gaze nobile, este inert din
punct de vedere chimic, n condiii normale de mediu i rmne un gaz
monoatomic. Astfel, el devine parte a aerului pe care l respirm imediat ce intrm
n case. Datorit strii fizice inerte i solubilitii grele n fluidele corpului, radonul
nu implic un pericol prea mare, deoarece probabilitatea ca acesta s se
dezintegreze n scurtul timp pe care l petrece n plmnii notri este mic.
Poluarea aerului din interiorul cldirilor 223
Parcursul particulelor din aer, nainte ca ele s-i piard cea mai mare parte din
energie, este de mai puin de 10 cm.
Pericolul radonului provine din radioactivitatea dat de 3 elemente produse n
serie prin dezintegrarea radonului i anume poloniu, plumb i bismut; astfel de
descendeni sunt numii fiicele radonului. n cantiti macroscopice, aceste
elemente sunt solide i atunci cnd se formeaz n aer din radon, imediat ader la
particulele de praf. Cteva particule de praf se lipesc pe suprafaa plmnilor cnd
sunt inhalate i n aceste condiii, aceste elemente pot ceea un pericol pentru
sntate.
Cea mai mare expunere la particule , provenite din dezintegrarea
radonului, este suportat de acei mineri care lucreaz n mine de uraniu prost
ventilate. Rata cancerului la plmni nregistrat la ei este ntr-adevr mai mare
dect cea pentru populaie n general, chiar i dup ce s-a luat n consideraie
fumatul, [3,4].
Din date statistice, ce arat legtura dintre frecvena cancerului la plmni i
nivelul cumulat al expunerii la radiaii, s-a creat o relaie matematic ntre
frecvena cancerului i expunerea la radon. Oricum, aceste estimri s-ar putea s fie
prea ridicate, deoarece minerii lucreaz n condiii de praf mai grave dect
condiiile dintr-o locuin i respiraia n timpul lucrului este mult mai rapid i
profund dect ar fi normal; n consecin, ansa ca fiicele radonului s ptrund n
plmnii minerilor este mult mai mare, n comparaie cu situaia populaiei n
general. Expunerea lor la arsenic i la gazele de eapament poate contribui, de
asemenea, la creterea ratei cancerului la plmni i aceasta ar putea fi atribuit
expunerii la radon.
De menionat c studiile epidemiologice sunt contradictorii n ceea ce
privete riscul radonului asupra oamenilor, [3,4]. n Suedia s-a constatat c rata
cancerului la plmni la nefumtori i, n special, la fumtori crete odat cu
creterea nivelului de radon din locuinele lor. n Canada, studiile s-au desfurat n
zonele cu cel mai mare coninut de radon (Winnipeg, Manitoba) i nu s-a gsit nici
o legtur ntre nivelul de radon i frecvena cancerului la plmni. n SUA s-a
descoperit o infim dovad a tendinei de cretere a ratei cancerului la plmni,
odat cu creterea concentraiei de radon din interior.
Problema radonului a primit cea mai mare atenie n Statele Unite, unde n
mod curent exist programe pentru a testa aerul de la baza unui numr mare de
case, pentru a descoperi nivelul de radon. Odat ce radonul este identificat,
proprietarii pot schimba cile de aerisire n aceste cldiri pentru a reduce nivelurile
viitoare de radon n zonele locuite i astfel, reducndu-se i riscul adiional de a
contracta cancer la plmni.
13.6. PCB (bifenili policlorurai)
Termenul de PCB (bifenili policlorurai ) se refer la o clas de substane
IMPACTUL CTE ASUPRA MEDIULUI 224
chimice sintetice, care sunt, n mare parte, inerte din punct de vedere chimic.
Ele au fost utilizate ca aditivi n uleiul din echipamentele electrice, din
mainile hidraulice i alte cazuri n care este necesar stabilitatea chimic pentru o
bun funcionare. PCB-urile sunt folosite ca dielectrici n echipamente i instalaii
electrice, n sisteme de transfer termic i n diveri solveni pentru curire sau tu.
Alte utilizri ale PCB-urilor sunt n adezivi, n materiale plastice i n plastifiani
pentru vopsele.
Dei din punct de vedere comercial stabilitatea chimic a PCB-ului a fost un
beneficiu, tot aceast stabilitate se face vinovat de crearea unei probleme de
mediu, deoarece PCB-urile sunt printre substanele poluante cele mai larg
rspndite n mediu, regsindu-se n toate mediile (n aerul atmosferic, n aerul din
incinte, n apa de suprafa i subteran, n sol i n hran).
Nu numai faptul c PCB-urile sunt adesea persistente, ci i faptul c n
anumite combinaii PCB-urile devin toxice, fac din aceste substane un pericol
iminent. Expunerea la concentraii sczute de PCB-uri este bnuit ca fiind cauza
unor probleme acute i cronice de sntate. Protejarea sntii umane i a mediului
ambiant impune distrugerea PCB-urilor.
PCB-urile sunt insolubile n ap, dar se dizolv repede n grsimi, n
hidrocarburi i ali compui organici.
PCB-urile sunt bioacumulabile, ele depozitndu-se n esuturile adipoase, iar
acest tip de expunere este considerat a fi responsabil de numeroase boli.
Expunerea la niveluri ridicate de PCB-uri este asociat cu iritaii ale pielii,
mncrimi i arsuri, iritri ale ochilor, schimbri ale pigmentrii pielii i unghiilor,
disfuncii hepatice i ale sistemului imunitar, iritaii ale cilor respiratorii, dureri de
cap, ameeli, depresii, pierderi de memorie, nervozitate, oboseal i impoten.
Efectele cronice ale PCB-urilor cauzate de expuneri pe perioade mai
ndelungate la doze mici, constau n boli ale ficatului, ale sistemului reproductor,
dar cel mai important efect este cel cancerigen.